Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Чума В. В. Миргородов
        Юстиниания #2
        Ты только верь, и все придет! Ага, если за верой стоит огнемет. Если его нет - сойдет пулемет. Иначе ни как! И ни кто не придет. Но если нет ни пулемета, ни огнемета, зато есть зараза, что косит народ, как клевер в страду сенокоса, значит кому-то найдется работа. Работа не ждет.
        От автора:
        Вторая книга цикла, но может читаться как первая - все важные и необходимые аспекты мира пояснены, мотивы понятны, значимых недосказанностей нет. Более того, любителям «крутого героя» и классического стиля «тру нагиба» я рекомендую начинать читать именно с этой книги! А вот тем, кому интересно, «откуда ноги растут» и от чего герой заслужил такую силу - читать с первой книги:
        Продолжение: МИР
        Юстиниания
        Чума
        Глава 1
        Безумное море
        - Арххх… - сделал я глубокий вздох, и тут же закашлялся.
        Нечто сильно сдавливало мою грудь, не давая дышать. Нечто сильно давило на мои ноги, и стальными тисками сжало руки, а моя голова вообще, превратилась в какой-то шар, что катится по миру отдельно от всего остального.
        Впрочем, это все лишь условности. Реальность же в том, что я погребен под завалом чего-то непонятного, не соображаю, кто я, и где нахожусь, и с трудом пытаюсь двигаться и выбраться на волю, прочь из этого нечто, начав движения меж чего-то мерзкого на ощупь, в том направлении, где по моему нынешнему представлению верх.
        Это оказался низ, но я выбрался наружу, лицезрея глубокий колодец под собой. И океан тел вокруг. По идее, я должен опустошить желудок от такого зрелища, через верх, или низ, не важно, или хотя бы попытаться это сделать, но мой мозг взял отгул до понедельника, и задавался совсем иными вопросами. Что не так со всеми этими людьми? И почему они не падают?! Почему внизу есть свет? А тут наверху нет? И почему тона такие темные?
        Наконец извилины все же нашли друг друга, шестеренки сомкнулись, а злобный мозг, что был вынужден прервать свой пляжный отпуск с блэкджеком и шлюхами, взял шефство над всей этой шантрапой. Картинка перевернулась, доселе скромно стоящие в сторонке вопросы «кто я? где я? что я?» как и притаившиеся за полупрозрачной дверью ответы на них, скопом хлынули в мою бедную голову, враз заполнив сознание и меня все же стошнило.
        Цилиндрическое помещение метров тридцати диаметром, и где-то двадцати в высоту, решетки в бойницах по периметру конуса крыши, наподобие вентиляционных отверстий, и трупы, что в несколько слоев усеяли пол помещения.
        Впрочем, помимо вполне мертвых трупов, тут было и пара живых, существ - два монументального вида пса, похожих на двухметровых доберманов, с аппетитом поедали чьё-то тело в сторонке от меня. На меня хищники тоже косились, но не более чем на кустик, что можно пометить, стоящий в ровном ряду себе подобных.
        - Блин… что происходит? - пробормотал, стуча зубами от страха и паники.
        Последнее, что помню, как мне вообще голову снесли! Очень отчетливо это помню! Сталь клинка, что медленно подъезжает к моему горлу, рассекая воздух, создавая красивые вихревые потоки. Касание лезвия кожи, и неторопливое прохождение сквозь податливую плоть лишь немного задержавшегося на позвоночнике. И уже то, как я вижу окропленный кровью меч под недоступным для живого человека изворотом шеи, руку того, кто его держит, и прикрытые серой тканью маски лица глаза.
        Кажется, есть еще то, как эта самая башка вдоль тела вниз пролетает… но что-то эти воспоминания какие-то дымчатые, туманные и словно часть сна, что снится в электричке по дороге на работу. Но что-то я не чувствую себя покойником. Совсем.
        Потер шею… ни шрама, ни… отсутствия головы? Все на месте, и ни каких признаков разделения одного с другим. Точно, ноги! Мне ведь откусили ноги, незадолго до смерти!
        И ноги на месте, после того как я их вытащу из-под груды тел конечно.
        - ВВА! - взревел, скорее от отчаянья, чем от натуги, выдергивая свои конечности.
        - Ррр! - злобно прорычали псы, но на этом и ограничились, вернувшись к трапезе.
        Да что происходит!? Я умер и… Интерфейс! Интерфейс на месте. Только толку от него сейчас ноль - мана по нулям. И совершенно не торопится восстанавливаться. Даже тело в магическом свете светится не больше, чем общий фон вокруг! Похоже, у меня совсем не осталось энергии и ждать хоть какой-то её регенерации придётся долго.
        Даже удивительно, как тут вообще хоть что-то работает! То же магическое зрение. Впрочем, оно потребляет ну очень мало магических сил. Но сам факт, того, что оно работает… прямо так и кричит, что там, за запятой после нуля, идут какие-то движения. Как и вокруг тела, лежащего в десятке метрах от меня, что светится как фосфорная палочка в ночи в магическом спектре, столь активно поедаемое песиками.
        Эльфийка! Её нет… бар маны хранилища исчез. Значит, она не выжила. Попалась и погибла? Или… Жалко, дармовая мана мне б сейчас пригодилась.
        Друзья, надеюсь они выжили. Они должны были выжить! Ведь только я кричал приказы непокорной твари маны… И вообще она моё творенье… Это я во всем виноват… Во всем…
        Я задрал голову к потолку, развалившись на мертвецах как на матрасе. Кто-то из покойников раздет догола, кому-то, как например мне, сохранили одежду целиком, видать пленившись снимать такое тряпье с мертвого тела. Кому-то лишь частично. В стороне чавкают собаки, под грудой тел что-то шевелится, вверху, за пределами колодца, светит солнце и продолжается жизнь. А тут… три нуля в показании энергии, смерть и смерть во плоти.
        Я принялся заворожённо смотреть на счетчик силы, ожидая, когда же он начнет свое движение вверх. Ноль… ноль… ноль… и по-прежнему ноль. Единичка! Наконец-то! Последний нолик сдвинулся!
        И сдвинулся один из псов, заинтересовано прошлепавший по телам в мою сторону. Осмотрел, обнюхал со всех сторон, потыкался своим холодным носом, пока я продолжал старательно изображать из себя неживую куклу, попробовал на зуб. Просто надкусил мне руку, аккуратно и нежно пустив теплую кровь тонкой струйкой, о чем-то задумался, шевеля глазами в разные стороны, пока я старательно повторял про себя «Я кукла! Я кукла! Рука лучше горла! Терпеть лучше, чем умереть!», и не удовлетворившись вкусом моей плоти, выплюнул, посеменив проч.
        Я с облегчением выдохнул. И повернув голову на бок, увидел торчащее из под тел руку. Очень знакомую такую руку. Бледную, утончённую, женскую ручку, с тонким серебряным обручем кольца на безымянном пальце.
        «Серебряный Юстиниании» - гласила надпись на кольце.
        - СААРА! - просто взревел я, ринувшись к телу.
        Вдалеке зарычали собаки, под кучей тел что-то неведомое ожило, но мне уже пофиг. Раскидываю тела всем, чем только могу, давясь собственными слезами, и прорываясь, прорывался к телу… любимой девушки. Пока наконец не извлек её верхнюю часть тела из плена.
        Верхнею… и тела… Это была Саара, её тело знакомо мне до последней родинки. Её образ, выточен в моей памяти из алмаза. Её головы, больше нет на этих прекрасных плечах, а ноги валяются отдельно.
        Каким бы я не был прагматичным и черствым, как бы не начинались наши с ней отношения, для меня жизнь в этот миг утратила всякий смысл. И своя жизнь, стала казаться какой-то серой и ненужной, без этой девушки.
        - Саара, Саара… - обнял я то, что осталось от всей моей любви двух миров. - Саара… - и мне уже пофигу, что возле нас ходят кругами два пса, размером с носорога.
        Впрочем, псам тоже оказалось нет до меня никакого дела, и они, еще разок опробовав мою кровь, пошли рыскать в другом месте, ковыряясь в горах трупов, в поисках поживы.
        - Саара…
        Свен! Точно! Друг! Может он выжил?! Ведь я же выжил! А лучше чтоб его тут не было! Не тут, ни где либо еще… где ходит смерть и рыщут её слуги… Может его тут и нет, и я рад за него тогда на все сто десять! Может он выбрался… или сбежал… даже пусть сидит в тюрьме, но жив! И я даже не хочу, что бы он шел меня спасать! Хватит! Я принес ему только боль и страдания! Если бы не я, он бы так и жил в своей тихой деревушки, имел бы жену, и думал об уборке урожая. А самой большой проблемой для него была бы грыжа на старости лет, а не как не отрубленная голова в семнадцать.
        Но все же, если он тут, если он тут…
        - СВЕН! - проорал я не своим голосом, вновь обращая на себя внимание песиков. - Свен…
        Я принялся копаться в телах тут и там, разрывать могилы… из могил, в поисках друга… или его тела. Нет! Его здесь нет! Точно, его здесь нет! Он выжил и… Надо найти голову Саары, может тогда… Что тогда? Её тело тут уже давно, судя по заветренной ране, в которое превратилось бывшая шея, из которой даже уже испарилась вся влага. Её мышцы уже даже не деревянные, а просто дряблые, как у куска мяса или тряпичной куклы, что свидетельствует о смете ткани.
        Я вообще удивляюсь, как вся эта куча мертвецов тут до сих пор не начала вонять! Может дело в оптимальной температуре минус два градуса, согласно показаниям интерфейса, или в какой-то магии? Не знаю, но куча изуродованных сосудов человеческих душ лежащих вповалку и не спешит разлагаться.
        А душу я возвращать не умею. Это даже теоретически невозможно с моими нынешними познаниями. Максимум собрать обратно по запчастям то, что разобрали. Даже если мастер по разборке не осведомлен о конструкции и не знаком с чертежом, пользуясь в процессе демонтажа исключительно молотком и автогеном.
        - Саара… девочка моя… - пал я ниц, в коленопреклоненной позе, заливаясь слезами, не в силах даже смотреть в сторону обезглавленного тела. - А я ведь надеялся…
        - Рььха…а… - донеслось со стороны усопшей.
        Неужто опять песики вернулись? Нет, вернулись не песики, а голова. На законные плечи, на родную шею, соединившись с телом, что вновь дышит. Вернув на место глаза, что невидящем взором сейчас рассматривают потолок. И ноги, перекачивали к родимой тушки, присоединившись в бедрах.
        - Саара! - кинулся я к девушке, но был отбит мощным ударом массивных лап гигантской собаки и уложен на обе лопатки - Пусти! Пусти, я говорю! А ну…
        Гигантская пасть раскрылась, подобно зеву пещеры Аладдина, приглашая внутрь мою голову, в страну чудес…
        Раздался свист, стремительно перерастающий в грохот, и прямой путь в чертоги смерти вновь захлопнулся без меня. Псы встали в стойку, с потолка посыпались какие-то ошметки, и тела, почти в самом дальнем от меня углу. И звери, лая и рыча, ломанулись к новой порцией пище, оставив мою жизнь себе на десерт.
        Один из гигантских четвероногих, а их тут оказалось целых три, поймал кусок человечины даже не дожидаясь его падения, на высоте доброго десятка метров, и злобно рыча на собратьев, принялся пережевывать голову некого гражданина.
        Матрас плоти подомной снова зашевелился, словно под ним ворочается гигантский медведь.
        - Саара! - кинулся я вновь к девушке, но на этот раз, сдерживая эмоции голоса.
        Она вернулась, она жива… и с этим счастьем вернулась и присущая мне логика, черствость и хладнокровие. Она жива! ЖИВА! Все будет хорошо, надо только выбраться отсюда!
        - Саара! - даль я ей пощёчину, и тут же придержал голову руками, боясь что она может отвалиться.
        Теплая…
        - А? Ролд… это ты? - наконец заметила меня - А где мы? Мы умерли, и в раю? - расплылась в блаженной улыбке глядя мне в глаза. - Как хорошо… как хорошо… а то мне показалось… я боялась…
        - Саара…
        - Или… - она отстраненно осмотрела окружающею пространство и заметила трех псов, поедающих человеческое мясо. - Или черти уже пришли за нами?
        - Мы живы! Живы!
        - Живы? Но… - она ощупала свою шею, и голову, что крепилась к ней. - Но… - в её глазах наконец стала проявляться осмысленность мыслей - Но последнее, что я помню… до того…
        - Мы выжили, Саара! И будем жить! Если придумаем, как выбраться отсюда…
        Я оглядел пространства «хранилища тел» под новым углом. Окошки «вентиляции» слишком высоко, а стены, как будь то из монолитного бетона - по ним не взобраться. Псы… боюсь, что эти твари реагируют на ману, ведь поедают только ту плоть, что ей пропитана. И ждать, регенить силы, равносильно рисовать на груди мишень красной краской. Или скорее сказать на шее.
        Они убьют нас раньше, чем я восстановлю достаточно сил для атаки. Да и к тому же количество доступной мне маны существенно откатился назад. Даже без учета потери хранилища эльфийки, что превышало мой собственный резерв в тридцать раз, я потерял примерно половину имеющегося у меня прежде, и теперь даже для «шуточки за триста» придется просить кого-то поделится со мной своей маной.
        Эх, как жаль, что здесь нет Листика. Она бы этих пёсиков порвала голыми руками, сделала из их зубов ожерелья, и носила как память. Ну а высота потолка… ей вообще до фени - она и на большею высоту способна прыгать. С места, и без разгона и шеста.
        И похоже вернуть её хотя бы когда-нибудь, я уже не в состоянии. Навык призыва «заклинило» и он завис в полуактивном состоянии. И это ошибка не магии, а скорее кода игры, используемой для её основы. Эльфийка числится отозванной, но существующий, а скил подвис в состоянии микраотката после призыва. В обычном случае против такого помогает простая перезагрузка, но тут…
        Я могу переписать коды навыков, интерфейса, скилов, но код самого построения магии можно переписать только отключив. Как и активного скила. Тут просто выползет ошибка… Нельзя переписать активные файлы виндовс, при активном виндовс. Ну а отключив интерфейс, написав для этого отдельный код, я потеряю возможность с ним взаимодействовать, и даже не смогу включить обратно. Придется восстанавливать файл из резервной копии…
        Тела под нами пришли в движение, толкаемые чем-то снизу, словно кто-то ворошит картошечку на сковородке, чуть было не похоронив только выбравшихся на свободу выживших обратно. Псы недовольно рявкнули на свою подстилку, что нарушила единение их и обеда.
        Вновь прозвучал протяжный свист перешедший на грохот и песики подняли головы в стойке. Только на этот раз вместо нового дождя из плоти откуда-то сверху, открылась ниша где-то снизу. Снизу, примерно в пяти метрах от уровня тел. И песики ломанулись туда.
        Пара ввалилась легко и с наскока, последний, чутка не рассчитал и повис на передних лапах. Кое как подтянулся, высекая из камня крошку, и оставляя на нем еще пару вертикальных борозд к уже имеющимся, и забрался внутрь. Ниша вновь закрылась, став почти неотличимой от остальной части стен.
        - Эээ… А где Свен? - зябко поеживаясь, поинтересовалась Саара, оглядывая округу, и откровенно не ожидая, и не желая, его тут увидеть.
        - Не знаю… - протянул я. - Может…
        Тела вновь пришли в движения, заставив меня заткнутся. На этот раз это уже была не ложка, а скорее неторопливый миксер, или стиральная машинка автомат, что задумчиво крутит барабан перед стартом основной программы, рискуя похоронить нас в самом низу этого пирога.
        - Туда! - заметил я по остановке процесса, что равнина из трупов имеет холмы, и один из них прямо возле лаза, в котором скрылись собаки.
        Знаю, что по идеи, я должен подсадить девушку, чтоб та попыталась взломать люк, но по её словам она сейчас «пуста» от слова совсем, как по ощущениям классической магии, что несколько странно, так и с точки зрения интерфейса. А у меня уже поднакопилась пара единичек.
        Только ничего мне это не дало. Люк не имеет никакого отношения к магии, а открывается как видно простым без магическим механизмом. Его толщина при этом, видимая мной в момент его открытия, заставляет задуматься о способности пробить даже таким монстром как Листик, ну а зазор между стенкой и крышкой не позволяет всунуть туда даже ноготь.
        Тела вновь ожили.
        - Что происходит? - прокричала девушка, перекрикивая начавшийся гул.
        - Не знаю что, но ничего хорошего. - ответил я, глядя как посреди комнаты растет настоящая гора из трупов, а мы стремительно оказываемся у её подножья.
        Незаметно сквозь слой трупов показался пол, а мы с ужасом заметили, что мертвецы, обезглавленные и изуродованные человеческие тела, на которых мы стоим, не такие уж и мертвые, как нам казалось. И живут своей жизнью, цепляясь друг за друга, куда-то неторопливо ползя, и подтаскивает тех, кто это не делает.
        Причем они не просто нежить! Они некая… единая магическая структура! Мясной голем? Или что-то типо, что имеет свой центр, своё сердце, где-то там в центре зала, у самого пола или даже под ним. Свои конечности, отдельные тела-трупы, жилы, что соединяют одно с другим, и нервную систему. Магические щупы каналы, что тянутся из сосредоточения этого хауса в том числе и к нам, но безвольно стукаются об барьер маны живых тел, не в силах проникнуть внутрь, чтоб захватить контроль, скорее перезаряжая, чем вредя.
        И вот уж мы стоим на окровавленном камне, перед нами исполинское изваяние человеческой боли, что покачивается как желе, возносится к небу свода потолка, словно платочек поддерживаемый за центр, и рискует упасть прямо на нас в любую секунду, захлестнув волной мертвецов, а его основание продолжает неторопливо утончается, подтягивающимися ближе и ближе к оси конструкции телами.
        И тут оно рухнуло, словно трос держащий эту конструкцию не выдержал и лопнул, набирая скорость своего падения в геометрической прогрессии, словно это не куча твердой плоти, а жидкая вода, вырвавшаяся из плена оболочки хрупкого шарика. Мы не сговариваясь прыгнули на нахлынувшею на нас волну сверху, и оказались подброшены высоко в воздух, вместе с еще несколькими телами.
        К точке апогея, мне довелось даже приложится об потолок, чем я не побрезговал воспользоваться, отчаянно попытавшись зацепится, в последний миг смекнув сделать другую безумную идею и кинуть себя в сторону вентиляционной решётки, оттолкнувшись руками от бетона свода.
        Трюк удался, и я ухватился обеими руками за толстые прутья. Приложился зубами, со звуком знакомым по далекой земле их потери, и закатил глаза от боли, теряя хват одной из рук из-за повторного рывка вниз.
        Глаза уже отказались извергать из себя слезы, но боль от этого легче не стала. Пальцы левой руки скрепили и отказывались удерживать такой вес на себе. Вес меня и любимой женщины, повисшей на моей босой ступне в не менее отчаянном положении.
        Ну уж нет! Зубами буду грызть, но не отпущу! - и я впился тем что еще осталось в челюсти в камень, мысленно шипя и костеря все и всех от боли, стараясь любыми путями дотянутся второй рукой до прута решетки.
        Вцепившись обеими руками, до белизны пальцев, и ещё для надёжности все теми же зубами, я наконец смог себе позволить вновь включить подавитель боли. Теперь стало полегче. Легче контролировать руки, по-прежнему желающие отцепится от уже осточертелого железа.
        - Саара! Лесь по мне! - прошипел я, оглядываясь вниз.
        По весу я чувствовал, что она все еще там, но все же боялся… боялся, что мне это кажется, и она уже сорвалась. Девушка по-прежнему цеплялась за мою ступню, отчаянно пытаясь подтянуться ослабевшими руками, или хотя бы удержатся. Удержатся не слушающими хозяйку пальцами, все время стремящимися соскользнуть с неудобной для опоры ступни вниз.
        Я уперся ногой в стену, не давая рукам девушке соскользнуть, и скрепя непослушными мышцами, потащил её вверх, сгибая конечность в колене вдоль стены, подставляя вторую ногу в качестве альтернативного места зацепа.
        Девушка не подвела, получив более твердую упор, и небольшой подъем вверх, она перехватилась за вторую ногу хватом покрепче, успокаивая моё сердце, проехалась еще повыше, подтянулась, и поставила ноги на ступню вернувшей в распрямлённое состояние ноги. Выпрямилась, охватывая меня сзади руками, безуспешно попыталась дотянутся до решётки, прошептала «прости», обнимая меня за шею, и подтягивая охватившее тело ногами на уровень бедер, вновь попытка достать решётку.
        И вот она уже подтягивается, чуть не ставя ботинок мне на лицо, но ставя на плечо… лучше б на лицо! Белое от натуги плече мне куда важнее смазливой мордашки! Протаскивает себя сквозь решётку, шипя, при застревании в груди и бедрах, вполне возможно даже что-то там себе ломая, судя по резкости и вскрику, чтобы прелесть. И оказавшись на свободе, мертвым хватом хватает мои руки.
        - Я тебя ни за что не отпущу! - шепчет сквозь прутья.
        Вверх, к свободе, я поднялся уже фактически только благодаря её силе, так как порванные связки отказывались сгибать руки в локтях. Потом прутья, в которых у меня чуть не застряла и голова, и бедра, и грудная клетка, и даже наконец, ноги, решившие, что им стоит идти сразу вдвоем. Когда я наконец высвободился из решётки сил не осталось уже ни на что.
        А на свободе жил своей жизнью город. Не какая-нибудь деревушка, по нелепой случайности стародавней эпохи так названная, а настоящий, с многоэтажными домами до самого горизонта, с узкими улицами и крохотными дворами. Со шпилями башен тут и там, каменными мостовыми и шатрами торговых палаток, делающих их еще уже чем задумано архитекторами. Криками торговцев и домочадцев, доносившимся даже досюда, ржанием лошадей, и топотом копыт, подков, и лязгом обводов телег.
        Здание, из бойницы которого мы выбрались, а точнее в бойнице которого по-прежнему сидим, навалившись спиной на решётку и уцепившись всеми доступными частями тела за нагретый солнцем камень, не стоит где-то на отшибе или изолированном месте. Просто еще одно круглое строение, с толстыми стенами и окнами на уровне второго этажа. Ничего необычного - пара примыкающих строений, подъезд вдоль стен, деревянный крытый помост к одной из бойниц, да различные хоз постройки в округе. Ничего необычного, кроме беснующейся внизу единой живой массы человеческих тел.
        - Свен, я искренне надеюсь, что тебя там нет… - прохрипел я, глядя вниз - Друг, брат, только бы ты был жив…
        Глава 2
        Реальность
        Ох, реальность, как сильно ты отличаешься от фантазии! Казалось бы, что может быть проще, чем выжить в магическом средневековье, имея в своём полном распоряжении магию? Ну хотя бы тот факт, что такой умный и ушлый, ты в этом мире не один, и помимо тебя, такого всего красивого и могучего, есть и другие, такие же. Конкуренция, передел власти, мафия и правительство… в магическом мире есть все то же самое, что и в нашем, и выжить в нем ничуть не проще.
        Нет тут магических академий для утонченных сиров, где учат и катают экспрессом по социальной лестнице. Точнее, они есть, сами академии, но простолюдина к ним и на пушечный выстрел не подпустят. Будь он хоть трижды магистр, без титула, звания, ранга, земли, или на худой конец бумажки, такой человек никому не интересен. Не интересен как человек, но вполне аппетитен как труп, чтоб случайно права качать не начал.
        Никто, в здравом уме, не станет строить общество, или заведение, способное уравнивать права слоёв населения. Все всегда стремятся возвыситься, и отделится от народа. Сделать грань, как можно более непреодолимей.
        Жить в средневековье, значит быть постоянным рабом пред барами, не имея пред их лицом права даже дышать без разрешения. Или напротив, этим самым баром, но для того чтобы им стать, нужно иметь с рождения свою серебряную звезду. Статистика неумолима - вершителей судеб, обладающих властью и влиянием, куда меньше простого народа и черни.
        И я в этом мире, родился бедным, в семье обслуги. Моя жизнь никого вообще не интересовала, как несущественная мелочь, недостойная внимания. Пока однажды, она не стала разменной монетой из-за моей «магии». С того момента они пошла кувырком. Попытки выслужатся и ошейник раба. Участие в ритуале с потенциальной потерей жизни в качестве платы, встреча лучшего друга и названного брата. Бегство, жизнь в деревни и учеба в военном лагере магов - практически высшая ступень познания колдовства для простолюдина. Встреча любимой девушки и бегство уже от пожизненной военной службы без оклада.
        Бродяжничество и скитание по лесам, сопровождаемая самыми различными формами магии, в большинстве желающих лишь уничтожить жалкого человека, чем просветить в науках, приносящих лишь проблемы, вместо прибыли, и «нестерпимое оскорбления чести» высокородного, которое, как видно, и повлекло за собой в конечном итоге финальный аккорд бытия.
        Но я выжил! Мы выжили! Наперекор всему! Только легче жить от этого не стало.
        Большой город, не то место где можно выжить на улице. Точнее, можно, но для этого нужны особые, специфические, навыки, которыми ни я, ни Саара, не обладаем. Мы скорее лесные жители… даже не так, мы скорее дармоеды, а Свен… он, он житель леса, полей, и вообще душа компании. Благодаря ему, мы столько времени и выживали, не имея ни дома, ни крова.
        Большой город, не то место, которое можно просто так покинуть. Периметр - каменные стены, без намека на трещины, КПП на всех вратах, гарнизоны стражи на каждом шагу и куча желающих сдать на опыты «беспаспортного и без работного». В такой город сложно попасть, но еще сложное его покинуть, если уж как-то занесло при отсутствие бумажки. И если в придачу деньги тоже тю-тю, то можно даже не пытаться покинуть ту часть города, в которой оказался.
        Покинуть пределы территорию «миксерной тел» оказалась совсем не сложно. Достаточно было просто сползти по стене и считай мы на свободе. Но куда нам пойти? Куда податься? Что делать дальше…
        Магия - она осталась при нас. Точнее, её часть, потому как мы оба потеряли почти половину своего запаса «свободной» маны, и, по словам Саары, её «классическая» магия стала вялой, словно осенняя трава, и не податливой, словно желе. Она словно вернулась лет на пять в прошлое, во времена еще до учебки.
        Моя же вообще… половина скилов, показала фигу. В их кодах потерялась половина данных, помешав ложечкой оставшееся. К счастью, это не коснулось общедоступных навыков, сохранив при мне и взрыв, и исцеление, которым я непременул воспользоваться сразу же, как только восстановил полтинник маны, чтоб хотя бы избавится от боли в порванных связках и раскрошившихся в пыль зубах.
        Так что, по сути, я потерял только… данные, по наработкам магического накопителя, и большую часть программных алгоритмов «склада питомцев». Потеря коснулась прежде всего того, что было наиболее сложным и большим в объеме, проигнорировав всякую мелочь.
        Но, магия, это еще не все. Показывая фокусы, денег не заработать. Убивая людей - не заработать на жизнь. Жизнь кончится раньше, чем успеет «начаться». На что либо больше мы оказались временно не способны, животы бурчали требуя «жрать!», а в пределах городской черты даже для работы поломойкой нужна соответствующая бумажка, подтверждающая личность, и статус «поломойки».
        От отчаянья, мы даже подумали продать самих себя в рабство. Но передумали, сойдясь на слугах. На подделку какого либо серьёзного документа, у нас не хватит ни сил, ни навыка, но вот на подделку рекомендательного письма, от некого ремесленника, сбагрившего свою обслугу распорядителю - вполне.
        Правда с этим есть иная проблема - Саара девочка. И вполне красивая девочка! Не смотря ни на что. И не то чтобы в этом мире особо ценили женский пол, и готовы были перед ними стелиться, или там собирали себе гаремы служанок, или еще прибегали к какому-то там извращению, но вот попробовать пару раз… А нарядив её мальчиком, можно схлопотать интерес от несколько иного контингента за её красивые глаза.
        Простым обезображиванием лиц, на подобие сажи, и пары свежих шрамов, тут никак не обойтись. Пришлось еще и прикинутся слепыми. «Видящими» - особая каста слуг, слепые от рождения или по принуждению, но продолжающие видеть магию, хоть сами ею не обладают. Совсем не редкая, между прочим, каста! Но достаточно ценная и уважаемая.
        Пара шрамов куском камня, заживление ран малым исцелением, сливая на него все, что успело накопится, повязки на глаза из плотной ткани, и навык, навык магического зрения.
        В таком спектре, много не увидеть. Дома, дорога - все это растворяется в общем фоне и просто перестает существовать. Зато хорошо видны люди - их силуэты, деревья, животные и всё, чего они касаются. Видны отпечатки тысяч ног на мостовой, пятерни и потертости на камнях стен, и множество блеклых туманных фигурок людей, иногда просвечивающих сквозь стены зданий.
        Мы заранее разведывали все подступы к дому одного из распределителя городских слуг, заранее прикинули, что говорить, и написали записку, прикрепив к нему слабое заклятье-печать. По возможности обезопасили себя от безумных хозяев и разделения, не забыв и добавить немного соли к меду.
        Саара тут у нас за пай мальчика - я не смог стерпеть вероятности увода её от меня - за младшенького из братьев. Сыграть такую роль для неё не проблема. Она и так пацанка та еще. Послушен, скромен, пуглив, красив. Я старший, тот ещё мудак. Беззубый урод, косорукий, косоногий и с перекошенным лицом. Послушен, скромен, тактичен, но за брата готов драться даже по частям. Вытерплю любые пытки, лишь бы его не трогали. Прошлому хозяину это просто надоело, слуги хорошие, но все время вместе.
        У пропускающего через свои руки сотню слуг за день распорядителя, подобных «пар», «троек» или даже «династий», тысячи, так что внимания на еще одну он не обратил. Обратил на приписку «Видящее», послал на испытания.
        Тот еще домашний зад. Работенка и пыльная, и грязная, и без перерыва и обеда, буквально двадцать четыре на семь, за хлеб и воду. Хозяин, что считающий слуг рабами и требующий повиноваться ему абсолютно и беспрекословно, его мерзкие детки, которым уже за двадцать, но они считают себя пятилетними, и домик, что дышит на ладан, но должен сиять не меньше чем начищенное золото! А за малейшую оплошность - плеть-палка-горох. Да еще и эта сволочь маг!
        Текучка кадров в этом гадюшнике зашкаливает. Слуги не выдерживают и сбегают, умирают, или все же дожидались окончания своей смены. К счастью, через неделю все кончилось и нас просто перевели в иное место.
        На самом деле, у слуг в городе, пред их хозяевами, прав куда больше, чем у тех же крестьян в деревне, пред их землевладельцами. Просто слуги в городе, это те же крестьяне с деревни, служащие этим же крестьянам, но сумевшим выбиться в люди. То есть простым ремесленникам, купцам и производственникам. У них нет ни титула, ни звания, ни ранга. Просто Джентри - вроде как благородные, но не титулованные. А крестьянин деревни всегда напрямую подчинены высокородному, на чей пресвятой лик даже не в праве смотреть.
        Слуги в замках лордах, хоть и не имеют прав вообще, но тоже ценятся куда больше крестьян деревни, или даже трудяг города. Ведь черни много, а хорошую обслугу надо еще поискать. Так что обращаться, с, по факту, имуществом города, так-как ему вздумается, этот маг-выпендрежник-садист, не имеет никакого права.
        Но он маг, он торгаш, он платит деньги, и исправно платит штрафы за свои злодеяния, так что распорядитель просто посылает ему новых слуг, из числа тех, что ожидает назначения, чтоб «не болтались тут без дела», забирает старых, чтоб они не успели дойти до ручки, сломаться или сдохнуть, в общем, организовал постоянный приток свежей крови.
        У меня вообще возникло впечатление, будь то этот хрыч надеется, что кто-то из слуг, наконец прирежет презренного мага и его семью в ночи, избавив его от этой головной боли. Но этот гад, постоянно носит на себе целый гербарий защитных ожерелий! И заставляет носить такой же и своих отпрысков даже в бане!
        Новое место службы - приличный дом, приличные люди. Спокойная обстановка, дружелюбные коллеги по цеху. Правда, в первый же день, хозяева решили устроить нам испытания.
        Сначала, как видно они там что-то делали, что как видно должен был увидеть человек с обычными глазами, но не увидели мы. Потом, для пущей убедительности, снял с нас повязки, чтоб проверить и их, начав самую сложную для нас часть испытания.
        Еще «в гостях у мага» мы стибрили у него капельки, обесцветившие наши зрачки, сделав глаза действительно похожими на глаза слепцов. За это я даже честно получил двадцать плетей. Эффект временный, но зрения он нас не лишает.
        А уж когда тебе приставляют к глазу нож, видимый в обычном, но не магическом… Но Саара похоже уже неплохо натренировалась, видеть сквозь, или…
        Смекнув, я тоже просто выключил обычное зрение, оставив картинку в одном магическом. Тем более что такую функцию, я сам же прописал как опцию к магическому зрению еще в начале всей этой авантюры. И спокойно пропустил и фонарик, и, как видно некую иллюзию огня, с минимальной концентрацией маны, зато молниеносно среагировал на магический факел.
        В общем, испытания мы прошли. Ранг наш повысили, поставив выше обычной обслуги, хоть и ниже личной служанки, главной по этому дому. Ну а дальше потянулась медленная и размеренная жизнь в пределах миниатюрного поместья, в виде пяти этажного домика-башни, все в одном.
        На первом этаже конюшня, в подвале склад, второй заняла кухня, и «все для обслуги». Жилье, рабочие места вроде каморки портнихи, и закутка плотника - в большом доме, где все кроме внешних стен деревянное, без него никак. Ну а такие люди как поломои-уборщики и кочегары, отвоевали себе целый бастион - слишком много в доме полов и еще больше печей.
        Верхние три этажа хозяйские. На третьем - столовая, гостиная, эдакое подобие биллиардной, где отлитые из стекла шарики, катают по столу шелками пальцев. И иные развлекательно-гостевые помещения. И если на этот этаж, слуги вольны шлются когда им вздумается, в смысле по надобности, в виде забытой швабры, то выше - только по делу. Только чтоб помыть пол, или протопить печь. А в некоторые комнаты вообще вход для слуг воспрещен.
        У нас оказался довольно обширный доступ к помещениям. В него входило пожалуй все, кроме рабочих кабинетов и залов встреч. В библиотеки, спальни, наглухо закрытые практически для всех, мы вольны заходить когда угодно. Что слепец может сделать с книжкой, или случайно зайдя в спальню, где хозяин в неглиже?
        Собственно, при библиотеке и спальни мы и стали обитать. Иным слугам в эти места путь заказан, а полы мыть кому-то надо, да и блюда подносить, пока хозяин читает, или, кхм… Не так-то просто сохранять хладнокровие, слыша все эти звуки и ощущая соответствующий запах. Тем более, что я с Саарой еще ни разу…
        В прочем, в невинности жить осталось не долго. После пары таких ночей подле жаркого хозяйского ложа, мы нашли себе своё, и устроили свою, не такую уж бурную, скромную и тихую, первую ночь.
        Для той части меня, что еще помнит жизнь на земле двадцать первого века, до перерождения и падения небесного тела, сам факт совместной жизни с девушкой на протяжении трех лет без секса, уже само по себе звучит дико. А уж факт законного брака, любви, единения душ и характеров, в купе с разделением единого ложа на каждую ночь… Но для этого мира, мира средневековья, без интернета, телевидения и даже нормальных газет, подобное считай что норма.
        Дети просто не знают, что и как нужно делать, и нередко бегают к папке - мамке за консультацией, прямо с брачного ложа. А то и через десять лет как бы после него. И мы бы тоже еще неизвестно когда решились. Я бы неизвестно когда решился. Ведь у меня есть все необходимые знания и даже опыт… просто меня все устраивало и я боялся нарушить идиллию.
        Наверное, я бы так и ждал момента и часа, когда нам «захочется детей». Или того дня, когда… впрочем примерно так оно и произошло, после свидетельства череды актов, девушка предложила попробовать. Точнее, она потребовала, быть у неё первым.
        - Клям! - просвистел я сквозь отсутствующие зубы по окончанию третьей такой «ночи», глядя на крохотный сгусток магии, в глубинах чрева девушки.
        А еще говорят раз не пи… а я теперь папаша! С первого раза, с первого тыка… Что мне теперь делать?! Нет, в принципе избавится от этого двухнедельного зародыша для меня не проблема - заряд молнии и Саара даже ничего не почувствует! И не узнает. Тем более что она спит после…
        Мне в любом случае придется так сделать! Даровать жизнь сыну или дочери, в тех условиях, в которых мы сейчас живем, в том мире, который нас окружает… Я не хочу такой жизни своим детям! Да и никто не позволит им появится на свет - девушке просто врежут по животу покрепче, стоит пузику только проявиться из-под одежды, вот и вся медицина. Так что лучше я сейчас, тихо и безболезненно, чем кирзовый сапог, куча крови и страдания, через тройку месяцев.
        Другое дело: как мне быть дальше? Завязывать с сексом и становится монахом? Я больше не смогу! Я познал эту страсть, и теперь… Измываться над собой… все равно есть риск. Презервативы тут не водятся, а противозачаточные артефакты… если меня поймаю на их краже у хозяев - тут же повещают и сроду не за ногу - они стоят бешеных денег и такая кража… А каждый раз пропускать электричество через тело девушки… Лучше я буду делать подобное с собой!
        Нужно просто создать подходящий для этих целей навык! Ведь я могу поджаривать и замораживать предметы не только касанием ладони, но и в принципе любой частью тела. Более того, и внутри тела! Просто устрою адскую печку на пути следования семени прямо внутри, и морозилочку чуть дальше, чтоб ничего там себе, а главное жене, не спалить.
        Так, ну вроде готово. Проверить работоспособность… надежно это проверить смогу только в следующий раз. Ну а сейчас…
        - Дцыф!
        - Прости не рождённое дитя… - прошептал я себе под нос, а Саара нахмурившись, пошевелилась во сне.
        Глава 3
        Новый горизонт
        Тайна женского пола Саары перестала существовать. Это ни как не связано с нашими изменившимися ночными отношениями, просто сложно скрыть что-то такое, живя под одной крышей с кучей народа долгое время. Наш план быстрого побега провалился… точнее, он даже не родился, за два месяца жизни с момента… пробуждения в усыпальнице живых мертвецов.
        За тайну, нам обоим выписали по десять плетей, лично от руки хозяина, плюнули, и оставили бесшумно плачущею девушку, стискивающею зубы до скрежета, и меня, спешно кастующего лечение, в покое. Дальнейшего наказания не последовало.
        Работа для нас никак не изменилась - не пыльная, и не сложная. Кормежка осталась прежней - есть можно и ладно. Условия проживания и отношение - тоже никак не поменялись. Даже одежду менять не стали, оставив девушку щеголять в мальчишеских штанах и рубахе. Ну а я с головой ушел в разработку навыков.
        В первую очередь я пытался сделать так, чтобы подавитель боли работал и у жены. Но этот навык оказался личным и не передаваемым. Максимум что он мог сделать, это приглушить совсем уж жуткую боль, немного разгрузить мозг, и спасти от потери сознания. Для работы, так как у меня, просто отключая рецепторы, нужная точна настройка на тело, время и программная панель у носителя.
        Далее я помыкался с возможными эконом навыками для спасения собственной шкуры. Атакующими, усиливающими, и в первую очередь - защитными. Но быстро понял бесперспективность такого времяпровождения. Без большого запаса маны - всё это просто пшик одеколона «воздух и ко». А посему, сосредоточился на возврате хранилища к жизни.
        Хоть коды призыва и магического конструкта получили сильные повреждения после моей смерти, кое-что все же возможно восстановить. Как ни крути, во время создания финальных версий Листика, я делал очень большое число копий промежуточных вариантов, из остатков которых, теперь, как из лоскутков, можно сшить «одеяло» заново.
        Самым простым стала попытка создать новый навык призыв эльфийки, восстановив его из черновика. Но поскольку старый я удалить не могу, и есть риск, что новый скил тоже заглючит, а даже ради одной попытки призыва, придется вывернутся ужом, решил не рисковать. Начал, можно сказать званого, использовав для старта только наработки и макет хранилища. А также одного из самых неповрежденных питомцев как оболочку.
        Новое тело хранилища, не сильно отличается от предыдущего - так проще, учитывая количество повреждений, наверное, во всех миньонах карусели, где коды некоторых вообще превратились в две закорючки и осталась одна только графическая оболочка. Толька эта эльфийка, немного сгорела на жарком африканском солнце, покрылась пеплом большого лесного пожара, и заимела когти, суя руки поочередно в чаны с надписями «опасно», «биологическая угроза», «химически токсично», «радиоактивно».
        - Саара, нужна мана. - обратился я к девушке.
        - Конечно дорогой. - выразила она свое покорное согласие.
        - Нет, много маны… - покачал я головой, хоть это и незаметно с её точки зрения сквозь повязку - Как в прошлый раз…
        - Ты что, снова… - высказала она свою обеспокоенность.
        - Да… снова… нужно придумать способ…
        - Я видела в одной из хозяйских спален…
        - Нет, так не пойдет, нас четвертуют раньше. - девушка потерла горло, одолеваемая дурными воспоминаниями - Нужно найти другой способ.
        - Тогда…
        - Нет, ты столько не выжмешь, нужно подумать, поступить… хитрее. - усмехнулся я, вспоминая тут одну «религию».
        В этом мире полно верований и религий. Они не стоит превыше всего, и не занимают «неотъемлемую часть общества». Напротив, это лишь некий фон. Ну, или источник дохода от легковерных. Для кого как. Большинство этих культов можно смело трактовать как «секта». И таких сект как грязи.
        Есть маленькие, есть большие, известные и не очень, и в некоторых из них, и среди прочих, есть те, в которых крутится реальная сила. Например, как та, что находится как раз недалеко от приютившего нас дома, где, по сути, занимаются демонопоклонничеством, призывом потусторонних сил, и добровольным отъёмом маны у населения. Но ведь можно организовать и обратный процесс.
        Походив немного на собрания этого культа для приличия, где видящему были очень рады - почетно. Посидел, послушал, отключив слух на всякий случай, покачался в кружке в обнимку. Заодно оттачивая навыки контроля маны, и наконец, оказался допущен к священному камню, а по факту, замаскированному накопителю маны приличных размеров, что каждый месяц запитывал кучу защитных артефактов хозяина этой забегаловки.
        Простой народ легковерен. А скрытая в их необученных телах сила, легко поддается влиянию извне даже не особо грамотному магу, научившемуся паре фокусов. К сожалению, присосаться к камню сам я не смог. Точнее, я побоялся вызвать его прорыв и разлить сырую силу. Так что пришлось подключать к делу женщину.
        Сразу два видящих в храме! Народ ликовал, кого-то там прославлял, Саара крепко сжимала мою руку, ну а владелец всего этого балагана невзначай напряг поджилки - учуял в девушке конкурента своего уровня. Но все же препятствовать прикосновению к святыне не смог - народ не поймет. Не настолько он хороший оратор. А мы, в самый миг «призыва», осуществили свой, вполне реальный.
        Капля белой энергии перетекла как раз таки ровно в центр круга, под завороженные взгляды публики, сквозь неё прорезался скелет конструкта магического накопителя, а девушка убрала свою руку от камня, ускользая от руки организатора, лихорадочно шарящему по его поверхности. И вот посреди комнаты прорисовывается силуэт человека. Человекоподобного существа.
        Эльфийка застыла посреди комнаты. Постояла без движения в полной тишине, покрутила головой, оглядывая сидящих вокруг неё людей, разминая пальцы - когти, по тридцать сантиметров в длину.
        - Наши мольбы были услышаны!
        - Сбылось!
        - Явилась!.. - толпа загомонила ором нестройных выкриков радости.
        Хотя нашлась и парочка, быстренько утекающих прочь. В том числе, и хозяин всего этого заведения. Сред безумствия толпы, призванное существо нашло взглядом меня и застыло.
        Саара крепче сжала мою руку, а у меня пронеслась в голове мысль, что если она окажется отличной от Листика по характеру и сути… Если я ошибся в программных алгоритмах… Если нить контроля окажется неверной… Если её заглючит…
        - Я здесь повелитель. Какие будут распоряжения? - припала она на одно колено и склонила голову.
        Толпа немного притихла - божество просит приказов?
        - Поймай ко мне того, кто убегает с хранилищем маны.
        - Будет исполнено! - соскочила она, с коварной улыбкой и вспыхнувшими алым глазами.
        Легко перепрыгнула через нас, проскользив по воздуху под низким потолком, в прыжок догнала владельца камня, ударив в спину и проехавшись на его теле пару метров по мраморному полу, как на скейте по паркету. Ласково провела ему по горлу коготками, подобрала камень и самого человека за ворот, и потащила к нам.
        Не смотря на то, что существо маны слишком плотное, и, как бы это не парадоксально звучало, не видно в магическом зрении, я все это прекрасно видел, в тусклом свете факелов злачного места культа. Ради этого вечера, мы избавили глаза от плотных повязок, заменив напротив тонкой вуалью, никак не влияющей на зрение.
        - Это не великая Мла-а! Это демон бездны и преисподни! - вопил плененный похититель маны, отчаянно пытаясь выбить себе свободу. - Это не священные видящее, а злобные колдуны Кека, вторгнувшиеся на наш священный ритуал!
        Толпа легковерных, развесивших уши как первоклашки на утреннике, свято внимала его словам и уже начала роптать, добиваясь справедливости, священного суда, прямо в обители скверны, и просто драки, не торопясь обступая нас по кругу.
        - Убить их, повелитель? - поинтересовалась эльфа, глядя на толпу.
        - А что значит убить? - неожиданно для самого себя, поинтересовался я.
        Дроу провела тыльной стороной когтей себе по горлу… постучала ими по руке, что удерживал организатора…
        - Когти, не настоящие… - с ужасом вынесла она вердикт, глядя в пустоту.
        - Что-то мне это напоминает… - хором протянул я с женой.
        - Вернем порождение Кека туда, откуда оно пришло! - проревел один мужик и бросился в атаку.
        Эльфа небрежно лягнула его ножкой, отправив в полет на пару метров, собирать спиной еще кучу людей.
        Если у лучнице была плотность семь и четыре, то у этой, девять ровно - она же вообще неуничтожима! - пронеслось в моей голове. Её можно ставить вместо балки перекрытия на стадионе и сверху танки пускать…
        - Ролд… - шепнула Саара и я все понял.
        Пора валить!
        - Вилка, вытащи нас и камень отсюда! - обратился я к эльфе, та склонила голову набок, захлопав глазами - Хватая нас - я кивнул на девушку - Под мышки, камень в руку и бегом! И не через стену! Да смотри куда несёшься!.. проходы, проходы! Аккуратней! Теперь на крышу… полегче не могла? Я чуть с завтраком не расстался!
        - Простите, повелитель, я…
        - Забей, беги давай уже шустрее! Ва-а-а-а… Ст… помедленнее! Так, тут вниз и плавно, отлично, теперь тихонько опускай нас и не шуми.
        - Иги-ги… - заволновались лошадки, увидев проходящею во мраке ночи процессию, не все из участников которой имеют запах.
        - Так, а теперь встаешь здесь, вот так, - установил я существо в позе барельефа, подле одной из балок библиотеки - И стой так тут, пока я за тобой не приду.
        - Как пожелаете, повелитель. - отозвалась дроу.
        - Стой и молчи, не шевелись, даже если небо упадет на землю! Даже если в тебя будут тыкать пальцем и мазать губы кровью, ты должна стоять без движения! Ты поняла меня? - эльфийка дернулась было ответить, но тут же застыла - Умничка! Все, стой так.
        - Ты уверен, что она выдержит? - шепотом поинтересовалась Саара, отойдя на пару метров.
        Я оглянулся на замершую статуей эльфу. Впрочем, отсюда она уже не кажется статуей - в ней нет положенного объема, на фоне стены она выглядит не более объёмного рисунка… тут полно вещей и по страннее этого, так что на их фоне она совсем не выделяется.
        - Абсолютно! - уверенно ответил я, не испытывая и грамма этой уверенности.
        - А! Вы! Ну и где!? - ввалилась в библиотеку старшая по дому в сопровождении еще пятерых слуг, и натолкнулось на нас, моющих пол. - Да как вы вообще посмели привести сюда постороннего! Обыскать!
        Мы продолжали пребывать в той позе, в которой мыли - в позе ничком, тетка с важным видом возвышается над нашими спинами, а остальные шарахаются меж стеллажей.
        - Никого госпожа - отчитались простые слуги пред главной, закончив обход.
        - Где вы его спрятали!? - схватила она за ворот девчонку, зная, что мальчишке, всегда больнее смотреть за болью женщины, чем чувствовать её самому.
        - Я не понимаю… - жалобно пролепетала Саара.
        - Ннну… - замахнулась она рукой, и тут же почтенно склонила голову, опуская и руку, и девчонку.
        Прочие слуги тоже склонились в поклоне - в проходе нарисовалось новое действующее лицо - хозяин дома. Ночной колпак, ночная сорочка, тапки, и жутко недовольный вид человека, вставшего отлить, и услышавшего шум в соседней комнате.
        - Хозяин, эти… - указала тетка на нас. - Они привели в дом постороннего! Да еще осмелились пустить его в вашу библиотеку! Ненс видел, как они прошмыгнули внутрь!
        - Ваш покорный слуга лично видел три силуэта входящие сюда! - отчитался один из слуг, сгибаясь еще ниже.
        И он действительно мог нас видеть! Он истопник, и не спит по ночам даже летом, не то, что уж зимой, занимаясь постоянным контролем за температурой в доме, чтоб хозяевам, не дай бог, не стало некомфортно в их спальнях. А мы, все-таки не ассасины.
        - А ваш бдительный конюх, как они входили в дом с черного входа. Я не знаю, где они его спрятали, мы все обыскали, но…
        Хозяин поднял руку, призывая к тишине, и недовольно сдвинул брови. Происходящее все меньше и меньше ему нравилось. Слуги, без разрешения ввалившиеся в библиотеку, слуги, без разрешения приведшие постороннего в дом, да еще и осмелившиеся проводить незнакомца в его святая святых. Ну и наконец сон, что оказался так небрежно прерван! Впрочем, последнее, понятное дело, меньшее из его текущих проблем.
        Он пожевал губами, и снял со среднего пальца перстень. Уставился в его камень и застыл без движения. Слуги затаили дыхание, а мой интерфейс засек магию, исходящею из перстня, уходящею вглубь комнаты, рикошетящею от стен, полок и книг, и возвращающиеся обратно к источнику. И я против воли растянул губы в улыбке, предназначенной досочкам перекрытия.
        Ищи, ищи, много выищищ! Это заклинание является поисковым на живых! Ну и своего рода магнитной рамкой супермаркета, реагирующей на магнитные полосочки приклеенные к товару - книгам. Этот перстень позволяет хозяину следить, чтоб книги никто не увел, благодаря вшитым в саму бумагу одной из страниц книги чарам. Заодно помогает найти завалившеюся за стеллаж или забытую в комнате под кроватью потенциальную макулатуру.
        Найти эльфу эта магия никак не может. А вот найти книгу… Хозяин подошел к Ненс, начавшему от чего-то потеть, обошел его кругом, оттянул рубаху слуги и достал из-под неё тоненькую книжку. Почти брошюру, но оттого не менее ценную, чем все остальные.
        Пролистал страницы, обнаружил пару отсутствующих, аккуратно выдранных под корешок.
        - Четвертовать. - коротко обронил он, и остальные слуги заломили руки несчастного - Конюху выдать десять плетей, чтобы не болтал лишнего и запирал черный ход на ночь. С тобой я позже разберусь - взглянул он на побледневшею доверенную слугу - Ну а вы… - взглянул он на нас - Трите лучше, тут грязно. - и демонстративно сморщился, глядя на пару угольно черных отпечатка от ботиков слуг, и не забыв вытереть об мою спину свой сапог.
        Сказано тереть? Трем! Пока слуги сваливают прочь из помещения, а хозяин вальяжно расхаживает по нему, брезгливо обходя особо натоптанные места и ища, что почитать - как видно сон его совсем оставил.
        Но на этом все не закончилось! Наутро он пригласил парочку профессиональных магов, что проверили весь этаж, весь дом, и особенно библиотеку, какими то своими заклинаниями и артефактами. Нашли пару нычек обслуги, различного характера. От заначек с едой, до дорогого кружевного белья хозяйки.
        Нашли и камень, зажатый в руке эльфийки. Правда разжать её… в принципе, никто особо и не стремился это сделать - хозяин оказался свято уверен, что эта статуя тут стояла еще при его деде, а он просто не знал о силе игрушке зажатой в её руках. И подергавшись, понял от чего - фиг к нему доберешься сквозь пальцы-когти.
        Как вариант, ему предложили разбить статую, но кто-то особо умный из домочадцев сказал, что эта хрень вообще-то подпирает треснувшею балку. В доме полно таких, статуй. Деревянных, каменных, глиняных, даже пара магически зачарованные провинившиеся слуг есть. Дом старый, хоть и ухоженный, балки трескаются, чтоб их заменить, нужно разбирать перекрытия целиком, и полдома в придачу, вот и ставят подпорке везде, где потребуется.
        В обиталищах слуг и конюшне, отделываются обычными деревянными палками, брусом, или еще одной, новой перегородкой. В обиталище владетеля так не поступить, вот и приходится хитрить как только можно, чтобы новая подпорка выглядела органично и красиво.
        В общем, далекой от магии и совсем не бедствующий хозяин «поместья», решил плюнуть и на камень, подарок от деда, и сохранить его и статую на черный день, с надеждой, что он никогда не настанет.
        Жалко ли мне тех, кому прилетело из-за наших проделок? Нет, вот нисколько! Даже того слугу, что потерял голову из-за книги - он сам её с полки взял, сам в штаны засунул, я его об это ну ни разу не просил. Как и всех прочих и остальных слуг. Даже конюха, что видел нас входящего в дом, и получившего за это десяток хлестких. Десяток - не много, а двери и правда надо запирать.
        Но и на этом сознательные граждане не иссякли! В дом явилась пара бдительных товарищей, что видели нас ходящих в еретическую церковь. Потом явились сами служители еретической культуры, объявив нас чуть ли не во всех смертных грехах. Ну и наконец, пришли изгоняющие духов - еще один вид шарлатанов, вызванные самим хозяином, потому как реальные борцы с нечистью ему прямо сказали - на территории города нечестии нет!
        Её действительно тут нет! Ни тебе гигантских крыс в канализации, ни домовых по углам. Уж не знаю, как такого удалось достичь, но в пределах города, никого крупнее блох и мышей, из не принадлежащих человеку существ, нет.
        Ну а роль исконных обитателей помойки выполняют сами люди - беспризорники и нищенки, что в отличии от животных, умеют договариваться с местными службами зачистки. Выполняют для них время от времени грязные дела, выставляя кого-нибудь из своих, зачастую не тех, кто исполняет, на откуп общественности, и свято чтят установленные границы и порядки. В общем, живут в симбиозе с обществом.
        Но то, что в городе нет реальной нечисти, не значит, что нет мнимой, и шарлатанов в этом деле, опять же - пруд пруди. Они конечно тоже ничего не нашли… точнее конечно же нашли! И потребовали монету! Видать слишком крупную, чтобы хозяин поверил в правдивость их слов. А потому просто выгнал взашей, позвал других, что нашли уже другую, нечисть, в другом месте…
        Единственное реально плохое для нас после всего этого, это то, что наша репутация среди слуг дома резко пошатнулась. Просевшая репутация старшей слуги в глазах хозяина никак не отразилась на её репутации среди прочих. Скорее даже наоборот, она в их глазах слегка подросла.
        Ну а мы в их глазах стали: ворами, ворующими книги из хозяйской библиотеки. Обманщиками и предателями, представляющими своих. Развратниками и безбожниками, в купе с демонопоклонниками, якшающимися в ночи с неизвестными личностями - в последнем пункте мнения расходятся. В общем - гадами последними.
        А были для всех чуть ли не святыми - мы ж не видим, что они там делают у нас под носом. Ну копошатся и копошатся, нам то что?
        Но главною опасность предоставляют все таки не слуги - хозяин. Если ему вдруг взбредет в голову проверить не дом, а нас, и не шарлатанами, а нормальными магами, то они непременно обнаружат, что как минимум девушка вообще-то пусть и слабенький, но маг. А это несколько меняет расклад вещей, и степень доверия к нам. Слуга маг - опасная вещь, если ей нет абсолютной веры.
        Впрочем, терпеть побои, подставы, и подлянки, нам осталось совсем не долго. Прорываться наружу из города с одной эльфой - плохая идея. А вот уже с двумя - вполне сносная. За год жизни в поместье я уже вполне оправился от своей, смерти, и в принципе, уже смогу потянуть и второй контур.
        Но… Решил не рисковать? Обеспечить дополнительную боевую мощь подруге? Провести эксперимент на живом и единственном дорогом мне человеке? Меня просто так и тянет попробовать дать призвать нового слугу своей девушке! Настолько сильно, что я не могу этому сопротивляться. Ну что может пойти не так?
        Например - ошибка кода. Сбой, несоответствия параметра тела и введенных данных… Резонанс маны, в конце концов!
        Глава 4
        Гильдия воров
        - Саара… сегодня… новый призыв… - передал я отрывистое сообщение девушки на русском, чтобы никто не подслушал.
        Девушка обреченно кивнула. Не то чтобы ей нравилась здешняя жизнь - напротив, каждую ночь она плачет как в подушку в мое плечо, просто…
        - Стой… призывать будешь ты. - стиснул я зубы. Девушка застыла истуканом. - Во время вечерней уборки.
        До вечера я неустанно проверял, проверял и проверял, вел расчеты и прогонял симуляции. Все должно получится. Должно.
        И вот мы вновь в библиотеке, для вида начали драить полы, постепенно перетекая к статуе застывшей эльфийки. Только её тут уже нет! Или я просто заблудился? Библиотека реально большая - огромная! Площадью в пол этажа, с кучей стеллажей, книг, и мест, где статуи подпирают потолочные балки.
        - Эй, Вилка, ты где, отзовись… - прошептал я - Я повелеваю!..
        - Я здесь повелитель. - ожила дальше по коридору вдоль стен одна из статуй.
        Только это точно не то место где, я её оставил! Её кто-то передвинул? Как это вообще возможно!? Или как она оказалась вообще отставленной от стены? Ушла, ослушаюсь… нет, на её месте стоит статуя какой-то обнаженной нимфы, так что вряд ли сама. Неужели… и камень пропал.
        - Что случилась Вилка? Куда камень делся?
        - Пришли люди… отрубили руку, забрали камень. - пожаловалась она. - Повелитель, они хотели убить меня, я чувствовала! Но я держалась… я молодец?
        - Ты умница! - улыбнулся я в ответ.
        - Повелитель, они обещали вернуться… можно я убью их? - почти молила она - Пожалуйста…
        Я задумался и посмотрел на Саару, та пожала плечами «сам решай». Кто вообще это был? Хозяин? Кто-то из его людей? Или кто?
        - Как они выглядели?
        - Люди… - пожала плечами дроу.
        Исчерпывающее описание. Ту каждый, второй, под эту характеристику попадает. И то, только потому, что каждый первый, это конь!
        - Ты часто их видела до этого? - поставил я иначе вопрос.
        - Одного два раза, другого… наверное три - задумалось порождение магии - Остальных вообще никогда прежде.
        Значит не хозяин.
        - Когда это было?
        - Прошлой ночью.
        Значит, этой могут и вернутся. Ладно, сейчас не до того. Сейчас еще слишком рано и дом просто кишит слугами, чтобы в него заходил кто-то посторонний. Да и мы вчера в это время были еще тут, так что у нас есть еще где-то часа два времени.
        - Саара, ты готова? - поинтересовался я у девушки.
        - Нет, но это ведь не имеет значения? - улыбнулась она и сняла с глаз осточертевшею повязку.
        Я последовал её примеру - пора завязывать эту пантомимой с изображением из себя слепцов. У меня от капель для глаз уже эти самые глаза болят, и только малым исцелением спасаюсь. А постоянный уходы в мир зрения маны, при присутствие нормального зрения и прозрачных повязок, уже откровенно достал. Это уже не говоря о том, что я давно вылечил все свои косяки по кузову, в виде криво сросшихся связок, избавился от хромоты и косорукости, отрастил зубы… а изображать из себя по прежнему приходится почти инвалида.
        - Но как мы… - посмотрела она на пустую руку эльфы.
        - Уж в тебя то силу влить я сумею. - расплылся я в улыбке, глядя на полный бар маны и разминая руки.
        Девушка слегка покраснела.
        - Что от меня требуется?
        - Садись как удобно и приготовься… Видишь новый значок появившегося у тебя скила? - она кивнула - В общем, я вливаю силу, как только набирается достаточно для активации - активируй. Всё как с крысой, только… приготовься к боли.
        - Я готова! - решительно ответила она, и стиснула зубы.
        Я встал у неё за спиной и тоже приготовился перекачивать энергию из хранилища в её тело. Я уже репетировал этот процесс, но все равно, меня откровенно берет монтаж. Опыта мало, запаса энергии тоже, а влить нужно немереное количество.
        - Ну?
        - Не торопи меня! - улыбнулся я и, положив руки ей на плечи, активировал перекачку.
        Мана хлынула потоком, в том числе разливаясь вокруг и уходя в никуда. Нужное количество было достигнуто, когда я потерял больше половины - очень неэффективная передача у меня получается, при том, что друзья это делают фактически без потерь.
        Голубые путы магических нитей окутали тело девушки плотной сетью заставив её изогнутся в приступе боли и изойтись в беззвучном крике - она уже давно научилась кричать и рыдать не издавая ни звука.
        Её все еще продолжало трясти, когда капля энергии отделилась от тела и, проползя по полу несколько метров, начала формировать новое призванное существо. Хоть это уже третий созданный мной миньон, над ним я возился непростительно много времени.
        Собирая одеяло, собирая части, дополняя, выполняя… Подгонял графон. Попытка исполнить голубую мечту, чтобы пет, не сильно выделялся на фоне живых людей. Не сказать чтоб вышло прям совсем удачно или напротив, но по крайней мере доспехи, точно должны выглядеть как простые металлические. Для этой цели я даже взял за основу сохранившийся макет рыцаря, с шикарными доспехами выполненными в три де графике в высоком разрешение.
        Немного поигрался с настройками, с пережатием текстур… Поиздевался над рыцарем, укоротив его размер, превратив в гномика, чтоб проще было пересадить куски данных, а главное сам накопитель с предыдущего образца… У Вилки с графоном я тоже немного шалил, делая картинку менее яркой и бросающейся в глаза, больше похожей на карандашный рисунок, нежели аниме модель.
        Ну и наконец, самое долгое разбирательство заняло оружие. Я выяснял, почему когти и луки эльф, рождающиеся вместе с ними и по идее являющиеся их частью «ненастоящие». Причины оказались абсолютно разными - Листику банально не хватило маны, и последняя материализовавшаяся часть так и не материализовалось. Классическая ситуация когда данные по мане в навыке оказались неверны. Удивительно лишь то, что досталось только луку, который в отличии от всего тела, даже не регенерировался в случае уничтожения.
        А вот у Вилки, оказалась проблема скорее программно-моделированного характера, где её когти, по факту, просто пририсовали к обычным рукам, не снабдив «костью» графики. У нового миньона этих проблем не будет.
        Персонаж сформировался и застыл в одной позе. Вилка напряглась, но продолжала сохранять напускное спокойствие. Саара… бедная Саара, как же ей сейчас больно…
        Я пробежался по всем параметрам её тела - дыханию, пульсу, кастанул пару лечений, и даже приготовился юзать все, что у меня есть на такой случай. Хотя главную страховку я уже сделал.
        Манопоглатитель, выглядевший на моем теле как кованая решётка, на теле Саары приобрёл совершенно иной вид - кокон. А точнее корни, что оплели собой все и вся. Большие, что делятся на маленькие, маленькие, плодящие вокруг себя еще меньше, а те в свою очередь делясь на микроскопические капилляры, даже невидимые из-за слияния с общим магическим фоном воздуха. И толстый жгут - коса, сплетающихся воедино самых толстых «корней» сливающийся воедино уже вне тела и перетекающий в экранированный маговод, исчезающий где-то в пространстве по направлению к слуге.
        Как же плотно, как же их много… я предполагал, что маны для миньона Сааре может нахватать в связи с её существенно меньшем уровнем свечения тела, но думал, что это просто приведёт к меньшей скорости наполнения резерва, а не к… такому. Впрочем, кто сказал, что у меня на теле не так? Что я тоже не оплетен такой паутиной? Просто она не в состоянии все поглотить, вот и просвечивает, скрываясь внутри.
        Главное, чтоб эта хрень внутрь не полезла… нет, все нормально, все хорошо. Программные алгоритмы хорошо сдерживают то, что сами и создают, и не дает структуре лезть туда, куда ей лезть не следует. На глаза, нос и рот, и кисти рук. Иначе они бы лишили девушку магической чувствительности. Просто ей сейчас очень больно.
        - Эй ты, Лансерот, возьми её на руки и пошли за мной. - обратился я к новому слуге.
        Но рыцарь в сияющих доспехах, сэр Лансерот, что вообще-то изначально бывший человеком, а сейчас скорее похож на пузатенького дварфа, совершенно проигнорировал мои слова. Он вообще продолжал стоять как истукан, глядя куда-то вдаль, и видимо пока Саара не придет в чувства, от него толку не будет. Если вспомнить поведения той же Листик, то они все вообще поначалу игнорируют человеческую речь всех, кроме хозяина. И всё поначалу так таращатся.
        - Саара, девочка моя… - погладил я её по волосам.
        По всем показателям она совершенно здорова, просто без сознания. Дыхание ровное, сердцебиение отчетливо, просто… просто лучше ей пока побыть в мире снов. Это не из-за боли она сейчас спит, это снотворная программа вшитая в призыв. Специально, чтоб после призыва она не страдала от самой страшной муки, дожидаясь пока тело хоть немного перестанет ныть.
        Рыцарь ожил и, развернувшись к девушке преклонил колено, вонзив клинок в пол до середины.
        - Сэр Лансерот готов служить вам до самой смерти, моя госпожа!
        А ведь оружие то наверняка высунулось с той стороны прямо в бильярдной - пронеслось в моей голове - хорошо, что там сейчас никого нет.
        Рыцарь поднял глаза, увидел меня, и позу, в которой застыла девушка.
        - Ах ты бесчестное создание! - взревел он, вставая и занося оружие в атакующей позиции - Как посмел ты обидеть… - речь его прервалась, так как видно словарный запас запрограммированных в него слов резко иссяк.
        Статую с поднятым мечом и раскрытым ртом, скрип шестеренок, где-то там, в виртуальных мозгах, пока я тихо пячусь назад, и наконец:
        - УМРИ! - взмах меча…
        - Бдцинь! - удар лезвия о ладонь скользнувшей на моё место эльфийки.
        - Повелитель, можно я его убью? - поинтересовалась она.
        - Мерзкое отродье ада! - взревел рыцарь, и вновь рубанул мечом, что легко прошел сквозь мнимые когти дроу, с трудом её ладонь, и застрял где-то на середине плеча.
        Это он тебя скорее убьет - подумал я, глядя на эту картину - я сделал его куда сильнее тебя!
        Однако мои мысли перестали иметь для них какое либо значение уже в следующею секунду, и эта парочка свято ненавидящих друг друга существ, принялась устраивать крутое мочилово.
        Эльфийка накидывалась на воина практически со всех сторон, используя тесность замкнутого пространства скорее как преимущество, чем недостаток. Прыгая то на шкаф, то нас стену, или даже на потолок, пикируя оттуда на воина, чтоб тут же отскочить и повторить маневр, безуспешно пытаясь проткнуть тут же осыпающимися снопом искр от удара когтями голову, горло или доспех.
        Оппонент же по большей части стоял не двигаясь, бездумно, с точки зрения реальности, отмахиваясь от наседающего противника мечом, время от времени все же чиркая по телу эльфы, и не думая использовать для защиты щит.
        Как ни странно, эти двое почти не производили своей возней шума, положенного такой эпической битве. Так, скрип массивного доспеха воина, скрежет клинка, от контакта «металла» с «плотью» дроу, шипения снопа искр, от рассыпающихся когтей, да звуки падающих книг, что громче всего вышесказанного в десятки раз.
        При этом, они по негласной договорённости, неторопливо пятятся в сторону от нас, как раз в сторону книг. Рыцарь - чтоб не подставлять под удар леди, эльфа - повелителя.
        - Хия! - вдруг вспомнила эльфа, что ей по, где-то там, затерявшемуся средь кучи цифр кода игровому сценарию, положено озвучивать все свои действия криком - Хия, хия, хия!
        - Ваа! - взревел в ответ воин, вспомнивший об этом же.
        Я сделал рука-лицо. Послал же бог инвалидов! Нет, сам виноват, хотел дать девушке надежного защитника… пора валить отсюда любым путем! Через пару минут тут будет весь дом, а через десять - наряд стражи.
        Эх, если б Саара была в сознании… Столько вариантов можно было бы опробовать! Начиная от банального побега, и заканчивая, мы вообще ничего не понимаем! В том числе и вообще - приказать обоим просто застыть, а самим дальше мыть пол.
        - Вилка! Уходим! - крикнул я, хватая спящею Саару на руки.
        - Стоять! От меня не уйдете! - проревел воин, побежал следом, споткнулся, упал… кажется, до него только сейчас доперло, как жестоко я над ним постибался, уменьшив рост - Мои ноги!
        - Квац, квац… - озвучивала эльфа свои прыжки.
        - А ну заткнись!
        Я вылетел в коридор, и понял, что окружен - справа и слева уже обьявились слуги, застывшие на месте увидев меня.
        - Вилка, короткий путь! - указал я на пол возле себя - эльфийка непонимающе округлила глаза - Дырка! Пробей дыру в полу!
        Ушастая наконец смекнула, что от неё хотят, и подпрыгнув… пробила дыру в потолке. Отклеилась от дерева перекрытий, шибанулась вниз, сделав практически ровный отпечаток своего тела.
        - Больше! Сделай её больше! - пробасил я, понимая, что через эти щели, в которых едва виден свет предыдущего этажа, я точно не пролезу.
        Темная высунулась через дыру, устроив крошилово, чуть не прибив меня ошметками, и… «слегка» нашпиговав занозами. Прочие слуги тоже уже смекнули, что дело «швах» и пора бежать, или как минимум залечь на дно.
        - А ну стоять! - показался в дверях рыцарь, рубанув попавшийся на пути дверной косяк, что не самая благое решение, учитывая, что он тоже участвует в поддержании перекрытий потолка и без того ослабленного ненужным отверстием.
        Да он еще и застрял! В узком проходе, зацепившись доспехами. И вместо того, чтобы пройти боком, принялся рубить преграду оружием.
        - Помоги спуститься. - приказал я ушастой эльфе, уже было метнувшеюся в новую атаку.
        Вилка ничего умнее не придумала для выполнении приказа, чем вновь взять нас подмышки. Ладно дыра, её размер, позволяет, а то бы мы лишились голов.
        Оказавшись в низу, и любуясь как улепетывают любопытные слуги, я не стал просить эльфийку делать новые дыры. Просто навел прицел на наружную стену дома в конце коридора, и произвел взрыв, вбухав в него побольше маны.
        - Туда!
        - Не уйдете! - рыцарь тоже спрыгнул вниз, и побежал следом, чтобы вновь упасть. - Что с моим телом?
        - Ты с таким родился. - усмехнулся я полушёпотом, и вновь указал направление движения дроу - Теперь на крышу!
        Видать я всё-таки накосячил с алгоритмами его движения! Не стоило мне вообще соваться в это дело! Хотя у меня и выбора то не было - все питомцы имеют фатальные для призыва повреждения. И если я еще могу собрать какое-то подобие Листика, используя остатки от её черновиков, то призвать кого-то нового, серьёзно расходящегося от неё по параметрам…
        Все идет наперекосяк! Все идет не по плану! Пздц какой-то творится, однако! Миньоны бьют друг друга, мы убегаем неизвестно куда… А ведь я так долго все это планировал! Мы должны были совершить призыв, спокойно заночевать в библиотеке, дополнить коллекцию статуй еще одним рыцарем - он там вполне неплохо впишется, и уже спустя недельку, спокойно покинуть город.
        В крайнем случае, просто тихо перетечь этой ночью в пристанище бедняков, где залечь на дно до поры до времени. Или в самом крайнем случае, дать на лапу кому надо и сбежать. А не бежать сломя голову от своего же слуги!
        - Вилка, оставь нас здесь! - указал я на неприметный закуток - А теперь сыграй с нашим сэром рыцарем в салочки… в общем, бегай от него так, чтоб он бегал за тобой, видел, но не мог догнать. К рассвету найдешь нас здесь. И еще… постарайся все это делать без шума, пыли. И лишних свидетелей… Никого не убивай.
        Эльфа кивнула и ускакала, искать серьёзно отставшего от неё рыцаря. К счастью, я убил много времени, чтоб узнать методики сигнализации на проявления магии в городе, которыми пользуется стража и о способах её обхода. Зря я что ли по всяким оккультным сектам шлялся!? Так что мой пет точно не привлечет к себе никого из высокого, по крайней мере до утра, и если она не начнет бой. А мелочь ей не угрожает.
        Ну а мы… точнее я с девушкой на руках, поплелся к логову местных карманников - у них есть «дыры» в стенах города. И хоть мне нечем им заплатить, я надеюсь на их помощь. Пришлось вновь натягивать осточертевшие повязки.
        Карманники встретили меня тем, что прошлись по всем карманам. Найденную в одном из них половинку медного, брезгливо положили обратно - слишком мелочно, чтобы даже брать с собой. Потом долгие допытывания кто я, и вообще, с какого района, хотя прекрасно знают и кто я и откуда - не первый раз в их краях, и уж тем более не первый нищенка-бомж, потерявший свою подорожную и решивший воспользоваться их «службой доставки».
        Я уже узнавал их возможности и цены… и даже был у них в плену. Сдал одного из них страже, а они своих не бросают. Ну, или так говорят. Поскольку без внешнего хранилища маны я весьма слаб, пришлось юлить, давя на то, что бездарям, неспособным тихо обобрать даже слепца, и руки то не к чему. Как ни странно, это, и отсутствия сбережений за душой, сработало.
        - А! Ты тот видящий, что видит когда его обворовывают! - сделал вид, что наконец вспомнил меня главный. Его прихвостни задорно захихикали. - И что же господину видящему надо?
        - Билет за стены, на меня и на неё.
        - И что же нам за это будет? У тебя же нету ни гроша!
        - У меня есть… - хотел сказать «способность» но передумал - люди с такими спорностями долго не живут и отпускать на волю их никто не станет - Артефакт, что гарантированно убьет любого не мага, достаточно ему его «увидеть». И никакой магии!
        - И где же находится твой «артефакт»? При тебе же ничего нет! - не смотря на такие слова, по тону, главный воришка оказался более чем заинтересован моим предложением.
        - Я не такой дурак, чтобы идти с такой вещь в пристанище гильдии… воров.
        Воришки вновь противно захихикали, а кто-то даже выкрикнул:
        - А что, мне нравится, «гильдия воров»!
        - Ага! Я теперь «гильдийный»!
        - Бу-га-га! Члены гильдии!
        - Точно, члены! - причем это произнесла какая-то баба.
        - Тихо! - рявкнул на них босс. - Скажи как мне на милость, друг милый… а что нам мешает просто силой забрать у тебя твой «артефакт»?
        - Ну не знаю… - наигранно задумался я - Слава? Репутация? Людская молва? - после каждого моего слова смех толпы становился все забористее, разливаясь все громче и громче.
        - Репутация! Во даёт!
        - Лю-ллю-людская молва! Аха-ха!
        - Ну других же вы почему-то проводите через стены? - уже заметно напрягаясь, проговорил я.
        - Кто тебе это сказал, друг мой ситный? Ты их видел? Разговаривал с ними? - еще больше давил главный вор - Или тебе, кхм, привиделось что-то?
        - Я думал это гильдия воров, а не убийц. - пробормотал я, вызвав новый приступ смеха.
        - Так и есть. Просто мы иногда воруем жизни! Расслабься, мы просто шутим. - расплылся он в коварной улыбке - но за одного человека - один человек. За девушку придется «доплатить».
        - Артефакт однозарядный. - прошипел я. Связываться с этими типами уже совсем не хотелось.
        - Один заряд - один билет за стены - пожал он плечами равнодушно.
        - Тогда… - я приподнял на руках девушку, делая вид, что готов обменять свое имущества на её свободу.
        Толпа довольно загудела, уже подумывая о новой порции веселья, только уже иного плана. Причем больше всех скалились, как ни странно, присутствующие здесь девушки - месть, сладкая штука и некоторым доставляет большое удовольствие наблюдать как страдают другие, так же как страдал недавно сам.
        - Подождите… - пробормотал я, скрипнув зубами - У меня… есть еще один артефакт… - и вид такой, будто сердце вынимаю - он позволяет вылечить практически любую рану.
        - А колье все поглощения у тебя там не завалялась!? - усмехнулся кто-то, и народ вновь разродился смехом.
        - Ну… считай что мы договорились. - дождавшись когда подчинение отсмеются, продолжил главарь - Два артефакта, два билета. Неси свои побрякушки!
        Я не сдвинулся с места.
        - Тут…
        - Что!?
        - Их смогу использовать только я.
        - Знаешь, почему-то я так и думал. - усмехнулся он.
        - И еще… исцеляющий артефакт за стенами города…
        - А убийственный у маменьки в деревни, да?
        - Нет, он тут, недалеко.
        Босс задумчиво потеребил скулу.
        - Насколько недалеко? - я молчал - И насколько недалеко от стен исцеляющий? Чет темнишь ты парнишка! Впрочем, думаю, у нас найдутся ребята и за стеной, которым не помешает поправить здоровье.
        - Гы-гы-гы - подхватила толпа.
        - А вот если было бы наоборот… мог бы катится, знаешь куда? Нет, не знаешь…
        - Га-га-га!
        - В общем, тащи свою цацу, выполнишь дело, и мы тебя проводим до второй. Но думаю, ты знаешь, что тебя ждет, если решишь сбежать и кинуть.
        Я кивнул в ответ.
        Ушел подальше от места встречи, покопался в углу здания, выковыривая из стены камешек побольше - понятно дело, что за мной следят, так что пусть думают, что у меня тут была нычка. Вернулся обратно.
        - Эт че!? - воскликнул главный. Кажется, он нечто иное планировал увидеть - Эта что за хрень! И он швырнул его в меня, заставляя практически отпустить девушку, ловя камень, припав на одно колено. - Ты что, меня разводишь!?
        - Я же сказал - никакой магии! Я не знаю, как это работает, но могу это использовать!
        Мужик задумчиво пожевал.
        - Ладно, если это сработает… у нас как раз есть подходящий клиент. Мои люди проводят… Девку то оставь!
        Я лишь крепче прижал Саару к себе - не отпущу! Ни за что!
        Глава 5
        Чистый
        Меня действительно проводили к месту действа. Даже можно сказать организовали эскорт. Что было очень кстати, учитывая переплетения улиц и носящиеся туда-сюда стаи стражи - видать эльфийка продолжает бегать, водя за собой уже целый паровоз. К счастью, пока только из самых нижних слоев слуг правопорядка, что есть простые смертные. Им её даже найти то проблема, делая это сугубо глазами, не то, что как-то потревожить. К слову, беготня моей слуги, утомляет меня самого. На неё она расходует мою энергию.
        Финальной точкой маршрута оказалась плоская крыша-сад, с которой через еще одну плоскую крышу, открылся чудный обзор на банкетный зал внутри пятого этажа здания. Празднество как видно только началось, так как на сцене еще толкали речи, а парочки еще только готовились танцевать, свято внимая словам оратора с бокалами в руках.
        - Ну и кого? - поинтересовался я, выпячивая вперед камень, типо готовясь к использованию.
        - Погоди, сейчас появится. - ответил мне провожатый - Твой артефакт точно справится? А то там вообще-то антимагическое стекло, и простая магия не пройдет.
        Антимагическое стекло? Это брехня! Иначе б я нифига не видел сквозь него в магическом свете! Видать сэкономили чутка. Воры воров не доглядели.
        - Вон! Появился! На сцене!
        - Где?
        - По центру!
        - Который из? - начал я «приводить свой артефакт в боевое состояние». - Справа или слева?
        - По центру говорю ж!
        - Который из них!? Тот, что ближе или подальше!? Они ведь для меня сливаются вообще-то, говори конкретней!
        - Да не охрана у стенки! А тот, что между ними! - чуть не вырывая у меня камень, взревел человек - Вперед, ближе к залу! Ну на краю он стоит отдельно! Речь толкает, руками машет!
        Я уставился туда, куда он указал… два чела «у стенки», толпа человечков в зале и… никого между ними. Неужели… Я переключился на обычное и точно лицезрел человека в зеленых одеяниях, похожей на камуфляж, толкающего речь «где-то посередине».
        - Там никого нет! - воскликнул я!
        - Аааррр! Ты ж говорил, что твой артефакт «не магический»!
        - Так чтоб прицелится, мне ж надо увидеть!
        - Дай сюда! - вырвал он у меня из рук камень, начав его по-всякому трясти, целится и вообще, делать не весь что.
        - Разобьешь, разобьешь! - взревел я, перехватывая руку желающею постучать по парапету.
        - Тфу! Пошли… к босу, докладывать будешь, почему не справился. - сплюнул он, отдав камень.
        По дороге обратно, как мне показалось, он отчаянно хотел сбросить меня страже, чтоб не перся следом и вообще, выказывал всякое недовольство провалом задания.
        Босс был тоже в ярости, но скорее притворной, чем реальной. И даже смилостивился позволить нам переночевать в общей куче, пока он решает нашу судьбу.
        Нда… фактически в этой общей куче, я оказался вынужден вполне реально лежать сверху на Сааре. И не от того, что тесно, а что бы… и при этом постоянно терпеть домогательство лошадивидных девиц.
        Ближе к утру я тихонько свалил из этой свалки на улицу и посеменил к проулку места «икс». Понятно, что меня не отпустили просто так, и помимо всяких там шуточек, угроз и уговоров, что перебудили тех, кто все-таки спал, еще и пошли следом, особо и не скрываясь, но мне что-то резко стало поф. Боже, они вообще там спят хоть когда-нибудь? Ну хоть когда-нибудь!?
        Из-за постоянной потери маны, из-за эльфийки, нервов и недосыпа, от общей ситуации, я наверное за эту ночь умудрился постареть. Надо хильнутся… О! Так-то лучше, но мана почти в ноль, осталось жалких семь сотен единиц.
        Саара похоже спит уже от того что спит. Таймер заклинания сна уже давно оттикал, но она так и не открыла глаза. Или…
        Додумать ужасную вещь о бегающем всю ночь рыцаре мне не дал топот. Очень громкий топот. В проулок неслась толпа. Огромная разномастная толпа, с вилами, факелами и прочими железками. Гремя латами, скрепя кожанками и сапогами, матерясь, ругаясь и улюлюкая. Во главе этого цирка притворно медленно бежала дроу, держа дистанцию в среднем в двадцать метров.
        Играть в салочки ей очевидно очень понравилась. Она бежала так, чтоб у преследователей постоянно возникало чувство, что вот-вот и они догонят её. Вот-вот… Она то замедлялась, позволяя толпе почти догнать себя, то ускорялась, уходя от подстегнутым адреналином жителей и слабых заклинаний. То вообще, спотыкалась и падала, пару секунд изображая из себя бедную овечку, что не может подняться, а после ловко выскальзывала почти из самых рук. В общем, явно наслаждалась процессом. За мой счет.
        - Вилка, ко мне! - крикнул я, и эльфийка резко ускорилась, но не достаточно сильно, как могла бы, видать уже привыкнув поддаваться.
        - Саара, очнись. Очнись Сараа. - потребил я девушку за щечки.
        - Дорогой… - открыла она глаза и тут же закусила губу. Осмотрелась - Где мы?
        - Все хорошо… но надо уходить. Ты видишь иконку сэра Лансерота? Призови его к себе.
        Хоть изначально я убирал подобные команды у петов - они конфликтовали с другим функционалом, да и в играх обычно в подобных случаях пет просто телепортировался, что невозможно в реале, учитывая объём хранящийся внутри них маны, специально для Саары, я создал скрипт, посылающий войну зов, и поместил его на место этой кнопки.
        - ГОСПОЖА! - взревело от куда-то из середины толпы, и Лансерот, раскидывая людишек как кегли шар, устремился к нам, набирая скорость как паровоз на полной тяге.
        Это чудо в латах не просто обогнало и раскидало всех преследователей, заставило испарится тех из воров, кто это еще не сделал при виде толпы, но еще и догнало эльфийку, сбило её с ног, и практически мгновенно остановилась у наших тел, обдавая потоком воздуха. С размаху занося свой меч на мою голову, не думая, что заденет и свою госпожу.
        - Стой! - успела крикнуть жена, выставляя вперед руку, и мгновенно прикрывая собой.
        Рыцарь застыл, а гладь клинка замерла в миллиметре от пальцев тяжело дышащей девушки. Её рука дрогнула и она задела лезвие, проступила капелька крови, окрасившея острее в алый.
        - Прошу прощения, моя госпожа. - преклонил рыцарь свой колено, вонзая меч в землю. - Я недостоин прощения, за свою грубость, но может быть, заслуживаю второй шанс?
        Мы переглянулись. «Заслуживает?»
        - Презренный. - подбежала к нам эльфийка и практически прошипела эти слова.
        Рыцарь, сохраняя коленопреклоненную позу, развернул к ней свою голову.
        - Лопоухая…
        - Чё сказал!?
        - Эти двое точно поладят. - усмехнулась Саара, глядя на то, как наши миньоны почти сцепились друг с другом.
        А нет, сцепились!
        - Темный выродок!
        - Человек!
        - Исчадие бездны!
        - Человек!
        Словарный запас в этом противостоянии оказался тоже на стороне рыцаря. Как и его клинок, что разрубил эльфу надвое.
        - Стой! - рявкнул я, боясь, что хранилище может пострадать.
        Эльфа застыла, сращивая тело. Воин - нет.
        - Ррра!
        - Стой! - продублировала мой приказ Саара, и он вновь замер с занесенным клинком. - Разве я разрешала тебе двигаться? Разве я давала тебе свое прощение? - решила надавать девушка.
        - Прошу прощения, моя госпожа. - вновь склонился он на одно колено.
        - РАЗВЕ Я РАЗРЕШАЛА ТЕБЕ ДВИГАТЬСЯ!? - стали и льда в её голосе хватит на целое море и буровую платформу в придачу.
        Воин склонил голову ниже. Блин, надо было более детально обсудить с Саарой его сценарий. Хотя в случае с Листиком, это не влияло ровным счетом ни на что, тут, я в этом что-то начинаю сомневается. Одинокой строчки «призван служить своей госпоже» как видно недостаточно.
        Походкой властелина девушка проследовала к воину, надув губки. Ну прям аристократка-аристократкой, чей слуга уронил мороженое на туфельку. Только личиком не вышла, да и «платьице» не то. Хм, она что, решила покомандовать? Хотя скорее это такое проявление страха. Вон, её всю трясёт и колотит, и я отсюда слышу, как бьется её сердце.
        - Да как ты вообще смеешь поднимать руку на моего мужа!? - взревела она, подходя почти в упор, так, что даже зашевелившаяся в конце улице толпа тел, стремившаяся было ринуться дальше в погоню, замерла вновь.
        - МУЖА!? - донеслось откуда-то из её центра.
        - И вот это вот ЖЕНА!? - поинтересовался кто-то из первых у своего коллеги.
        - Содомский грех во плоти!
        - Да какой грех? Ты на её рожу то посмотри! Баба она и есть баба! Хоть латы нацепи!
        - Ну и уродина.
        Саара покачала головой.
        - Как ты вообще смеешь не слушаться приказа? - продолжила она давит на рыцаря - он вновь склонил голову. - Да ты! Вилка вон полгода стояла истуканом, а ты и пяти минут не можешь протянуть!?
        Она бросила свой взгляд на эльфийку, как бы намекая «вот она, героиня!».
        - Человечишка… - прошипела сквозь зубы ушастая.
        Девушка ошарашено уставилась на меня.
        - Вилка, еще раз так назовешь мою жену… - многозначительно замолчал я, глядя на провинившеюся.
        - Прошу прощения, повелитель. - мигом склонилась она в аналогичной войну позе, поставив когти на камень брусчатки вместо меча.
        Сердито взглянула на война, больше не решившегося шевелится, оглянулась на толпу, пытающеюся понять, что им делать дальше, хотела было на меня взглянуть, но уловив краем взора моё настроение, мигом застыла в позиции «глазки в пол».
        - И вообще, она моя жена и ты обязана её во всем слушаться! - рявкнул я и переключился на рыцаря - А ты обязан слушаться меня… а ну да. - и кивнул девушке, что продублировала мой приказ.
        - Так что, ведьму жечь сегодня будем или как!? - донесся выкрик с галерки толпы - А то уж спать охота, а все не…
        - Да тут любовная драма разгорелась!
        - Да погоди ты!
        - А кто жених?
        - Лопух!
        - А невеста та что?
        - Да дура она, а не невеста!
        - Лошадь лошадиная!
        - Так, а делать то что?
        - Да на костёр их всех и дело с концом!
        - Рррра! - и толпа ломанулась в нашу сторону.
        - Вилка, уходим! - и я показал как именно, изобразив арбузы под мышками.
        Дроу взмыла в воздух, прыгая на крышу, и Саара только и успела крикнуть Лансероту «За мной! Разрешаю двигаться!».
        А на крыши нас ждал сюрприз - кольцо окружение из серых теней. Странные личности в серых одеяниях, из полупрозрачной ткани. Куски подобной мы использовали для повязок на глаза - она фактически прозрачная, даже при весомой толщине. Это была почти такая же ткань, разницу составляла магия, что пропитала её нити насквозь.
        Очень много магии, не оставляющей сомнения о тщетности сопротивления с этими ребятами. Парни в аналогичных одеяниях, в прошлый раз…
        - Знакомые ребята - сглотнул я, и напрягся, готовясь продавать свою шкуру по самой дорогой цене.
        - Вас желает видеть у себя граф Вермиштайн. - подала голос одна из теней - Как вы понимаете, отказаться вы не в праве.
        - Приглашают - пойдем. - пропыхтел я, и не желая сбивать ноги, дал команду эльфе.
        - Стоять! - напряглись сразу все тени, выхватив оружие словно один - Граф желает видеть только вас двоих. - указал он на меня и девушку - Нечисть и рыцаря оставьте вне стен его дома! - указал он на эльфу и Лансерота.
        - Нечисть… - протянул я, глядя на эльфу. - побудешь барельефом под крышей вон того здания. - указал я на здание с уже имеющимся скудным барельефом из розочек.
        - Но… - пискнула эльфа.
        - Я сказал встать и ждать! А ты «благородный рыцарь» - усмехнулся я, глядя на не особо благородное лицо - следствие пережатия текстур - погуляй пока по улицам, посмотри че-почем.
        Рыцарь проигнорировал мои слова.
        - Я сказала исполнять все, что говорит мой муж! - рявкнула Саара, приобнимая меня сзади.
        - Да госпожа! Будет исполнено моя госпожа! Стоять, не двигаться. Понял моя госпожа…
        - Э… - мы переглянулись. - В общем встанешь рядом с Вилкой и будешь стоять, пока мы не вернемся. - усмехнулась девушка в ответ.
        В общем, розочки обзавелись пантомимой «битва рыцаря и дроу», где темная нападает когтями почти в прыжке, а рыцарь, наконец вспомнил про щит и прикрывшись им, делает выпад мечом, ну а мы последовали в плотном кольце окружения из людей в сером.
        - В общем, так, Саара… - начал я инструктаж девушки шёпотом и на русском - Я тебе сейчас скину все навыки, что у меня есть и что вроде как работают, вместо твоих оставшихся… плюс ты возьмёшь на полученные поинты Огненный столб - девушка кивнула. Она давно получила очки навыка за новый уровень, но их просто некуда было пока тратить. - В общем, в случае чего, бьем сразу и всем что есть. Но только в случае чего… терпим для последнего.
        - Продадим свою жизнь подороже! - улыбнулась она, сжимая кулак. - Отомстим за… - её рука метнулась к горлу.
        - Я бы предпочел ничего не продавать, и остаться при своих. - перехватил я её руку. - У тебя мана то есть?
        - Немного… точнее много, для меня, но крохи, для того, что максимум. - улыбнулась она.
        - Ясно. Щит не потянуть… но пусть все равно будет. - перекинул я высокоуровневый навык чуть ли не в самый низ - Толку от него немного, время действия всего миг, но жизнь спасти может… В общем, решай сама, что юзать.
        Девушка кивнула в ответ.
        Степень богатства графа, удалось оценить сразу и «на взлете». Тени, вместо того чтобы вести нас через весь город в гости к его великолепию пешком, быстренько сопроводили к порталу. Цилиндрическая комнатка, напоминающая большой грузовой лифт какого-нибудь завода, где может сразу поместится грузовик. Или танк, если прижмет.
        Потолок и пол разрисован в рунный круг, стены имеют кучу линий магопровода… я бы подумал, что нас сюда привели для какого-нибудь пакостного ритуала, если б не зашедшие с нами графские слуги, спокойно вставшие где придется, никак не ограничивая нашу свободу перемещения внутри.
        Вспышка, индикатор Вилки на секунду погас и вспыхнул вновь - соединение по магопроводу было на секунду разорвано, но тут же восстановилось, судя по показанием, даже не дав ощутить нашим миньонам что-либо особенное.
        Выход из такой же комнаты уже в совершенно ином месте. Знакомые… нет, не знакомые. Это не то поместье, где я жил - то было за городом, а это в его черте. Да и здания поменьше, и площадь сада тоже. По сути, тут всего-навсего пара больших домов, да зал приемов под открытым небом, с садиком и беседкой.
        - Что это? - застопорился я, увидав перед входом в главное здание некое подобие арки миноискателя в аэропорту.
        Только тут поперек прохода отчетлива видна мыльная пленка в магическом зрении.
        - Ничего необычного. Просто мера предосторожности. - ответил один из теней, и мы уже собирались сделать шаг как добавил - Эта штука просто снимет с вас все наложенные заклятья.
        Мы застыли как копаные.
        - Я сквозь это не пойду! - ответили хором.
        Вновь послышался шелест клинков, слившихся в единый звук.
        - Да хоть убейте! Разницы для нас все равно не будет, что так умрем проходя арку, что эдак. - усмехнулся я, вешая на всех мишени. - А вы потом докладывайте, почему не довели.
        Воины переглянулись, чем то нас ощупали в магическом, и один из них открыл боковую дверцу. Без «мыльной» пленки.
        Вошли… между прочем бедненько так, я ожидал… большего. Нет не так, больше… блеска! У них что, совсем закончились слуги, что даже золотые торшеры уже давно посерели?! Про серебро вообще молчу, а на мраморе толстый слой пыли. Что тут происходит!?
        Или это не основная резиденция, и всем насрать на неё? - мелькнула у меня в голове светлая мысль, после пары коридоров и полного отсутствие даже признака кого-либо из живых - Приезжают сюда раз в год… или десятилетие. Если не столетие.
        Задумавшись, я практически столкнулся с какой-то нереально богато одетой девушкой восхитительной красоты. Шелковые вороные волосы, пышные ресницы, пышные груди в перламутровом лифчике расшитого золотом платья… Девушка коротко прошипела, словно гусыня, глядя на нас, и вздернув носик, прошла мимо, позволив мне узреть «затухающее небо тысяч заклинаний». Все тени пребывали в почтительном поклоне пред этой леди.
        Сама смерть воплоти.
        Глава 6
        Чума
        Сам граф расположился в паре комнат от той, из которой выпорхнула леди. Простой человек, без чего-либо необычного. Да красив, да накачан и статен, но вполне… жизненно. И магией от него не веет как от бензоколонки бензином. Да и дыры в пространстве он не создает, втягивая всё в себя. А еще он очень молод.
        - Данис? - склонил я голову на бок.
        - Не понял? - проговорил он, похлопав глазами, и посмотрел на своих слуг. - Это кто?
        - Выживший. - отрапортовал, как видно главный, что и вел с нами переговоры, и склонил голову в поклоне, прижав кулак к груди - Нашли его по ауре, как вы и приказали. Девушка, как видно, тот самый целитель.
        Я открыл рот и тут же его захлопнул. Что вообще происходит?
        Граф покрутил пальцем, тип продолжай. Слово взял уже другой. Точнее другая, вышедшая из задних рядов и вынимая откуда-то планшет-записку, с кучей бумаг.
        - Как нам удалось установить, в контакте с… болезнью, побывало порядка двух миллионов аур…
        - Два миллиона… - схватился за голову граф.
        - Точная цифра пока неизвестна, болезнь продолжает распространяться. - хладнокровно продолжила она, поправив маску - Процент выживания среди зараженных не превышает двух. Лекарства не было найдено - подавление идет исключительно за счет врожденного иммунитета и не более того. Наши уч…
        - Да это я все знаю и сам знаю! Эти голодранцы то, что тут делают!? - рявкнул граф, указывая на нас.
        - А раньше ты не так говорил. - усмехнулся я лукаво, удостоившись от сира лишь мимолётного взгляда вскользь.
        - Среди всех зараженных не было ни одного… - продолжившая говорить запнулась, под взглядом высокого человека, и перелистала страницы на планшетке, как видно пропуская львиную часть никому не нужного доклада - Господин! Мы возможно нашли целителя, способного победить болезнь! Саара Клюз дочь Елезы Клюз, в девичестве Раук, мелкой целительницы из захудалой деревушке… И некий Ролд… безродный. Напрочь безродный.
        - Я вижу насколько. - усмехнулся граф.
        - По следам аур, они оба были в одном из эпицентров эпидемии вместе с еще одним человеком… - докладчица явно пропускает много информации из текста, чтобы не утомлять своего господина ненужными сведениями - И двое из них были в прямом контакте с инфицированным в последней стадии! Двое! И не один из них так и не был заражен и всё трое спокойно покинули деревню.
        Нихренасе! Вот эта слежка! Что-то я не помню эту деревню, но… блин!? Я уже больше города тут живу, в этом городе, и не хожу не то что за стены, но даже за пределы квартала не выходил! Или… я чего-то не догоняю?
        - Ну и? Может они оба как раз в этих двух процентах? Или просто сбежала раньше? - уже закипел граф - Вы проверили?! Провели эксперимент? Взяли пробы? Они вообще, не заразны случаем!? ЧТО ОНИ ЗДЕСЬ ДЕЛАЮТ!?!? - уже просто проревел мужчина, глуша всех вокруг.
        - Ты бы лучше спросил мою подноготную целиком. - усмехнулся я в ответ, и все таки получил удар под колено, и по почкам заодно - Или хотя бы где я был лет в семь-шесть.
        У графа задергался глаз, а бокал в его руке лопнул, осыпаясь осколками. Кажется, прямо сейчас раздумывает, а не отрубить ли мне голову, а тело, не стереть ли в порошок? Но все же вздохнув, кивнул припухшей докладчице. Она быстро нашла нужное место и зачитала:
        - Следы его ары были замечены в поместье Вармиштайн… их характер, плотность и количество, позволяет предположить, что примерно в семилетнем возрасте он был вашим личным слугой.
        Высокопоставленный сир похлопал глазами, глядя на говорившую. Потом уставился на меня, на докладчицу… Задумался, что-то там вспоминая…
        - Ролд… - поживал он моё имя, вспоминая.
        - Ага… - показал я маленький огонек на ладошке, чуть было не лишившись за это головы.
        - Ты же должен быть мертв! - воскликнул неожиданно граф, наконец увидев пламя из-за спин стражи.
        - Как видишь, жив. - улыбнулся я, а Саара непонимающе уставилась на меня. - То колесо у телеги лопнуло, то вот какой-то иммунитет от непонятно чего нарисовался.
        Данис застыл, не зная как на это все реагировать. Стража тоже, ибо их это все вообще ни в бровь ни в глаз, Саара… а вот она никак не может понять, что тут нафиг происходит. То убить хотят, то не хотят, то какие-то графья в родственниках вырисовываются. Дурдом какой-то короче.
        - Ролд… это правда ты?
        - А ты все так же блеешь по магии, а дед дрючит Виолу?
        - Нет. Уже нет… Ни деда нет, ни фаната по магии…
        - Оу… Соболезную.
        Хотя скорее я обрадовался его словам - дед Вермиштайн та еще скотина, и мы бы с ним точно не поладили.
        - Болезнь всё изменила… - протянул он.
        - Я думал маги не болеют. - слегка прифегел я.
        - Я тоже так думал. И дед так думал. И отец, тоже так думал!!! А теперь я старший, чтоб его, в роду! - саданул он по столу. - От всего великого рода остался я да сеструха! Да и графства по факту больше нет!
        - Это как!? - не понял я, вставая и потирая побитые места.
        Зная площадь его территории и мощь, как военную, так и экономическую, сложно представить нечто подобное. Даже если все соседи навалятся разом, война продлится десятилетия! Только если…
        - А вот так! Нету! Умерли все! Ты же слышал, два ляма! Пока… Соседи жгут леса на границах, чтобы не пустить к себе ни беженцев, ни чуму. И я тоже вынужден так делать, чтобы сохранить хотя бы кусочек своей территории. Но у меня осталось слишком мало преданных людей… - последние слова он проговорил чуть ли не плача, низко склонив голову.
        - Фигово дело… - потер я подбородок. - Но боюсь, мы ничем не сможем тебе помочь. Если уж твой отец и дед не справились… Саара - не целитель - поймал я его взгляд - У меня просто, как видно, иммунитет.
        Данис сглотнул и притих, тени молчали. Все кроме одной - болтливая с планшеткой, что не выдержала и обратилась ко мне:
        - И у второго тоже? Вы…
        - А где он кстати? - перебил её я - Вы ведь все про всех знаете.
        Докладчица припухла. Сглотнула, что стало понятно по характерному движению головы, даже сквозь ткань. Мельком взглянула в сторону своего босса, что совершенно не обращал внимания на нашу беседу, погрузившись в свои думы, и застыв в одной позе, и произнесла:
        - Он… мертв.
        Мир рухнул для меня. Снова. Все это время я жил свято веря, что он жив и здравствует. Что он где-то там, за стенами или даже всего-навсего в соседнем квартале. Что его не было в том колодце, и что он…
        Я пытался разузнать хоть что-то о нем. Разузнал об этих штуках, в одной из которых мы и оказались, мертвыми. Их называют переработчики тел. Ни кто толком не знает, нафига они нужны и что во что там перерабатывают, но тела всех умерших, как людей, так и животных, в черте города и его окрестностях, сдают в здания при них и больше их никто не видит.
        С такими знаниями название города Некрополь уже не звучит странно. Ведь сам город очень даже живой, светлый и чистый. Тут нет грязи на улицах и помоек на углах. Существует водопровод и канализация, точнее их подобие, в виде акведуков и колодцев-калоотводителей. Тут нет бродяг и нищих, бесконечными рядами устилающими все доступные им парапеты - точнее они есть, но либо прячутся, либо оказываются в переработчике тел. Город вполне приличный. А Свен…
        Он был моим лучшим другом, преданным товарищем, и, пожалуй, самым любимым человеком после Саары. Блин… как же хочется напиться… впервые в этом мире, реально хочется это сделать. Напиться… и забыться.
        - Его убили тени графа Хариот… - докладчица продолжала говорить, но я уже её не слышал провалившись в себя.
        Рядом присела Саара, обняв меня со спины тихонько плача, а я даже не заметил как сел сам. Граф пришел в чувства и что-то там говорил своим людям, они ему отвечали, но мне как-то всё равно. Всё равно.
        Я сжался в комок, пытаясь скрыться от протянувшихся к нам рук, прижимая к себе поближе девушку.
        - А ну брысь от нас - прошептал я, и почти рефлекторно активировал крайне редко используемый навык силового поля - сказалось постоянное удерживания его наготове.
        Вспыхнув на секунду, пленка барьера, просто разметал обступивших нас людей во все стороны. Немного досталось и графу, хоть он и был дальше всех - тени получив удар просто отскочили как мячики, даже не потеряв равновесие и приземлившись точно на ноги, уже в который раз, за последний час, обнажая оружие еще в полете. А граф отлетел как кукла. Простая, тряпичная и безвольная, кукла.
        Мана в ноль, поле сожрало все, что успело накопиться за время пути и сохранилось за время беготни эльфы от горожан. Так что всё, что я могу - это злобный взгляд. Зато сила есть у девушки, так что думаю, эти красный и выцветшие от капель для слепоты глаза, уже наставили мишени на всех и каждого и только ждут, когда кто-то из них дернется.
        И они дернулись.
        - Стоять! - крикнул Данис поднимаясь и воины замерли.
        - Бах! - дернулся глаз у Саары от крика, и самый дальний из бойцов отлетел в сторону от взрыва.
        Слабовато что-то, таким даже тепловую броню не пробить, не то что доспехи этих «рыцарей» - усмехнулся я про себя, выныривая из омута печали - Надо будет потом потренироваться с девушкой в «транжиренье маны».
        - Я вижу, ты не забыл свои фокусы. - усмехнулся граф окончательно поднимаясь.
        - И не просто не забыл, а разучил новые - усмехнулся я. - Один из них называется спали дотла графа, хочешь покажу?
        - А другой разнеси поместье в пепел - подхватила мои слова моя жена, заметив дернувшихся вновь теней - Хотите познать, на что на самом деле способен мой муж?
        Моя девочка! Я горжусь ею не меньше, чем она гордится мной! Жаль эльфа и призыв её собрата все отнял, но я бы с удовольствием хотел посмотреть, как тут все пылает перед смерть. Хотя, все это не обоснованная агрессия, вызванная болью утраты, да и метеориту не пробить силовое поле города.
        - Очень хочу! - воскликнул граф разводя руками, а его глаза буквально светились от предвкушении. - Но не здесь и не на себе - заметил он, как дернулась девушка. - Я хотел бы иметь тебя в союзниках Ролд. Хотел бы, чтоб ты был в числе моих слуг.
        Лихое у него понятие «союзника». Впрочем, даже так…
        - Зачем, зачем тебе это надо? - усмехнулся я недоверчиво. - У тебя что, не хватает своих, слуг?
        - Я же сказал… все умерли… а кто не умер, сбежал, трусливо поджав хвост. - его голос задрожал. От горя, печали и расстройства. - Союзники бросили нас. Друзья - предали. Даже враги и то боятся марать руки. Что уж говорить про слуг того, чья семья почти целиком пала от неведомой болезни.
        - Слушай, если эта болезнь такая свирепая, то… почему я о ней ничего не слышал?
        Вообще-то слышал, и не раз, но что ситуация настолько плоха? Не… этого не доходило. Да чума, да, болеют, и не более того.
        - А простым смертным и не положено знать о таком. - усмехнулся он. - Вся знать делает всё, чтобы слухи о чуме не распространялись!
        Плохо стараются, плохо, я же о ней слышал. Скорее, даже я.
        - Ну так а в чем тогда проблема? Наберите себе новых слуг и все дела… - позволила себе заговорить напрямую с графом Саара и припухла под его суровым взглядом.
        - Набрать? Набрать не сложно. Только они сразу побегут, узнай о чуме. А мне придется прибегать к крайней мере, чтобы они никому ничего не болтали.
        - То есть убить? - вздохнул я в ответ - А нас ты тоже убьешь, если мы «побежим»? - граф кивнул, а девушка вновь дернулась, кажется уже собираясь бить морду графу кулаками.
        Я, еще раз вздохнув, успокоил девушку, и продолжил:
        - Я все равно не понимаю тебя… почему… я? Не в смысле, как я сюда попал, а почему ты не продолжаешь действовать по изначальному плану, предлагая мне службу?
        - Ну во-первых, я тебя знаю.
        - Ты в этом уверен? - растянулся я в улыбке.
        - Всё что я о тебе не знаю, есть в отчетах - кивнул он на девушку с планшеткой, заставив меня икнуть - он реально все знает! - Во-вторых - ты маг.
        - Недоучка.
        - Согласно отчетам, Ролд закончил полевой лагерь магов. Не с отличием, но закончил. - вклинилась заучка с планшеткой.
        - За весь выпуск его не закончила только одна девчонка, потому что сошла с ума. - усмехнулся я, глядя на неё.
        - О компетенции нашего образования поговорите позже. - холодным голосом прервал нас господин Данис и всё тени как единый организм склонились в поклоне. У них там что, коллективный разум? - Ну и наконец, у тебя иммунитет к болезни! Ты сможешь работать там, где другим опасно!
        - Ага, то есть мною можно будет заткнуть самую опу. Слушай, а что хоть за болезнь эта такая?
        - Грибы… грибы, что прорастают сквозь человека. Особенно им нравятся тела магов.
        - Грибы… так плесните на них белизны! - уже откровенно веселился я, пытаясь представить, как это происходит, и отвлечься от тяжёлых дум, смеясь совсем невеселым смехом.
        И тут же погрустнел окончательно - я уже видел такую болезнь! И действительно был в той деревеньке! Жуткое зрелище… и грибы эти прорастают скорее не сквозь, а изнутри, селясь в первую очередь в легких.
        - Тот человек тоже так сказал… В общем, великодушно даю тебе право выбора - на стол к моим экссудатам, тем, что еще остались, что с радостью препарируют новую жертву, чтоб посмотреть что внутри, или вновь стать моим личным слугой. Что выбираешь?
        Выбирать особо не приходится - тени опять при оружие, и сил с ними всеми расправится у нас точно не хватит. Граф… теоретически кастанув на него очищение, избавившись от защитных заклинаний навешанных на тело, и «шуточку за триста» - огненный столб, его можно убить, но… зачем?
        Я переглянулся с женой. Выбор не велик, но… лучше принять его вместе. Она вздохнула и кивнула головой в сторону графа, тип «а че еще остается? Пойдем служить этому „корольку“ местного пошива».
        - Койко-местом то обеспечишь?
        Граф расплылся в улыбке.
        Сначала, конечно пришлось бегать за своими друзьями - миньонами, в сопровождении маленькой армии теней. Потом, приносить клятвы верности Графу, при присутствующей Виоле - единственной оставшейся волшебнице семьи. Она меня конечно не узнала, но её злоба ко мне, как к простолюдину, просто не знала границ. Она разве что молнии не метала, хотя ну очень хотела это делать.
        Саара тоже втихоря шипела на наследницу, завидуя и ревнуя. Она у меня вообще ревнивой стала, хоть и в разумных пределах. К каждому столбу не докапывается, но когда в поле моего зрения попадает девушка намного красивее и богачи неё, всегда превращаться в кошку, видящею у колен хозяина свою товарку. А тут целая графиня, и писаная красавица в придачу… хотя, мне лично её ревновать не ясна совсем - я её одну даже на тысячу богинь не променяю ни за какие деньги.
        После клятвы крови, нам наконец выделили, комнату. Нет, по факту этаж, ибо даже коморок для слуг в доме как зерна после жатки, а из этих самых слуг не наберется и десятка, как хлеба по весне в неурожайный год. И после бессонной ночи стресса и прочего больше всего на свете мне хотелось лечь спать и забыться.
        Нет, больше всего на свете мне все же хочется напиться вдупель и уже после забыться. Но пересилив себя, я просто уснул.
        Я так подло поступил… Я ведь знаю, почему выжил я, и почему выжила Саара. И даже знаю, почему не выжил Свен. Потому что «Я» так решил. Я так подло поступил. Променял друга на бабу…
        Хотя мне тогда казалось, что эксперименты лучше ставить на девушке, чем на почти брате. Казалось… Но в итоге я жив, она жива, а он - нет. На него не хватило маны, и на него я не повещал заклятие… заклятие воскресения.
        Саара рассказывала, что пока она была… мертва, видела перед собой некую табличку, что ничего не делала, была недоступна и недосягаема, но именно она не давала ей переступить грань, окончательно уйдя в небытие. Я… я не помню, видел ли я что-то за чертой, но разница между нами двумя, выжившими, и лучшим другом, что погиб, только в том, что на себе и Сааре я поставил тот дурацкий эксперимент, опробовав навык воскресения за десять тысяч, что вещается как баф, а на нем - нет.
        Я такой гад!.. Я это прекрасно знал, и осознавал… я всё понял еще там, в переработчике тел. Но… убедил сам себя, себя и Саару, что он вообще не умер! Все эти полтора года… я продолжал убеждать себя в этом. С упрямством идиота… Насильно и непрестанно. Он жив, с ним все в порядке… Хотя прекрасно знал, что это вряд ли действительно так. Как же хочется напиться…
        Утешает только то, что навык сильно поврежден, и второй попытки вернутся с того света у нас нет.
        Глава 7
        Закат
        Утро для меня наступило с закатом. И только для того, чтобы тут же обратится в поздний вечер и новый сон. А вот уже на следующий день, я отправился на поиски своего старого, но совсем не друга.
        Вновь напоролся на Виолу в коридоре, уподобляющейся гремучей змее, шипящей от недовольства, и искреннее желающей стереть жалкого смерда в порошок, но неким чудом себя сдерживающей - судя по вновь вспыхнувшим и тут же погасшим заклинаниям.
        Её тело в магическом плане вполне реальная такая дыра в никуда. Её мана при этом еще и ходит туда-сюда, вырывая куски откуда придется, превращая девушку в магический пылесос. Её сила, судя по всему, просто зашкаливает, и она реально может испепелить меня лишь взглядом раньше, чем я хотя бы прицелюсь. А в её арсенале наверняка есть заклинания, по сравнению с которыми мой метеорит просто детская хлопушка. Её дед хорошо обучил внучку перед смертью.
        Интересоваться где сейчас Данис у этой «смерти воплоти» я не стал - она и так чудом сдерживается, чтоб меня не поджарить. А я даже не знаю, почему она это делает, не то-что как ей это удается. Так что по стеночке, по стеночке… Как хорошо, что я оставил Вилку в комнате вместе с Лансеротом и Саарой! А то бы фиг знает, что тут могло произойти. Шансов против такой леди ни у кого из них нет.
        Данис обнаружился в одной из комнат, с унылым видом заслушивая очередной доклад. На этот раз роль заучки выполнял некий мужчина в черных глянцевых одеяниях. Мое появление прервало речь на полуслове, не дав возможности подслушать.
        Граф, которому явно уже в кишках сидит эта зачитываемая с листочка тягомотина, быстро переключил внимание на меня, указав на стул подле стола. Я сел, он улыбнулся.
        - Ты никогда не был почтителен в отношении моей персоны. - усмехнулся он.
        - А тебе это сейчас так важно?
        - Нет. Но впредь… Эх… Понимаешь… - никак не мог подобрать он нужные слова, запрокинув голову к потолку - Тогда мы были детьми… Я был хоть и сыном основной линии, но считай что безродным, лишенным магии с рождения. Не достаточно сильно, чтоб стать «белым» конечно, но и не достаточно одаренным, чтоб справится хотя бы с крестьянином. - он посмотрел на свою ладонь, над которой взлетели пара искр и вспыхнул огонек.
        Совсем крохотный огонечек на ладошке, выглядел скромно, даже по сравнению с тем, которым прикуривают некоторые из черни свои костры и печи. И в сравнении с которым, любой самый последний неуч полевого лагеря магов, просто профессор высшего круга.
        - Просто отброс, что и детей то иметь права не имел, чтоб кровь не портить. А теперь я граф, последний и единственный. - он грустно усмехнулся - И нам как бы по статусу не положено с тобой общаться в таком формате. И пусть даже от графства осталось только баронство от силы, наши социальные ниши слишком разные. Я не хочу потерять остатки своей чести и репутации… даже в глазах оставшихся верных последнему графу Вермиштай людей.
        - Тогда… - призадумался я - Просто дай мне титул и все дела!
        - Идиотизм…
        - Наряди в богатые одежды, представь обществу, выдай какую-нибудь красивую легенду, чему вас там школе высокородных учат? - не унимался я, чувствуя, что меня слегка плющит, по факту от страха в поджилках. - А уж поверь, силы, для небольшого шоу, у меня найдутся. - и мою руку объял огонь.
        Граф посмотрел мне в лицо, мельком на руку, в лицо, и снова на руку.
        - Ты освоил новый трюк?! - завороженно уставился он на пламя, что горит, не опаляя кожу и одежду.
        Просто я настроил процесс испарения жидкости и поджога все того же «блуждающего огонька», заставил гореть вокруг, не трогая одежду.
        - Да и не один! - погасил я пламя, ведь оно иссушает кожу. - Правда над показухой придется поработать. Делать так, как твоя сестра, я не могу.
        Он усмехнулся.
        - Делать так, как она, вообще мало кто умеет в этом мире! - с гордость и честью - Только благодаря и ей, её существованию, я еще граф. - с грустью.
        - Ну будет еще один повод остаться графом. У меня тут такое вкусненькое есть… - коварно улыбнулся я, глядя на метеорит и соседствующий с ним скил «удар зимы» - когда-нибудь я тебе покажу…
        - А давай сейчас! - чуть не выпрыгнул из кресла Данис.
        - Но…
        - Погнали! А то как тебе титул давать? Если ты только и можешь, что языком брехать! - уже соскочив и ломанувшись к двери.
        А все-таки он так и остался тем самым взбалмошным мальчуганом, обожающим магию.
        - А давай! - взглянул я на бар маны - Только я прихвачу своего слугу.
        - Нечисть?
        - Её, её родимую…
        Для испытания навыков граф предложил переместится в своё родовое поместье. Там сейчас никого нет, поместье по факту вообще расположено в зоне заражения и кроме как телепортом туда не попасть. Но место под все еще работающим силовым куполом над всем садом, спортплощадками, комплексом заданий и маленьким прудом, вполне достаточно для испытания силы. И самым сложным было уговорить Саару остаться в городе, особенно когда она узнала, что Виола идет с нами для открытия портала обратно.
        - Тогда я тем более пойду! Я ведь к тому же тоже маг! И в случае чего, могу подстраховать на телепорте!
        На такой аргумент, мне было уже нечем ответить… Разве что телепорт вообще-то родовой! И нужен маг рода, а ни кто-то там с улици, с двумя классами образования.
        - Я, пойду, с, ВАМИ! - окончательно кончились у неё аргументы.
        - ТЫ, ОСТАНЕШЬСЯ, ЗДЕСЬ! - кончились аргументы уже у меня, и пришлось морально надавить.
        Девушка насупилась, но осталась.
        - Я не хочу и тебя потерять… пожалуйста, вернись ко мне живым… - прошептала она мне вслед, провожая как на войну.
        - Вернусь. - улыбнулся я в ответ и вышел из комнаты.
        Помимо нас четверых, меня, Даниса, Виолы и «нечисти», в портал с нами отправилось еще несколько человек. Тот мужик в черном, пара теней, еще какие-то малозаметные типы, скрывавшийся в подвале здания.
        - Людишки… Мерзкие людишки! - шипела дроу, зажимаемая со всех сторон этими самыми людьми, зажатыми в более тесным помещении портала, чем тот, что использовался для телепортации по территории города.
        - Завидуй молча! - сказал я, заставив эльфу выпасть в осадок.
        Перемещение прошло штатно, и я увидел смутно знакомые здания и поляны. Смутно знакомые, но не родные. Тут ничего не поменялось с тех пор, за исключением тишины и запустенья. Нет орды слуг, дам в пышных платьях и кавалеров в сюртуках. Нет никого…
        - Чисто! - отчитался «черныш» - защитное поле по-прежнему исправно. Воздух чист, и никаких признаков заразы.
        Мы вышли на улицу и прошли в сторону уже начавшего потихоньку зарастать леска, бывшего некогда эталоном идеала.
        - Думаю здесь. - сказал Данис.
        - И не жалко тебе деревья? - усмехнулся я.
        - Ну давай там - указал он, на по-прежнему живописную полянку, где средь идеальной зеленой травки, лишь иногда пробиваются полутораметровые репьи.
        - Окей… - сказал я, задирая голову.
        Силовое поле не позволит метеориту упасть, тогда второй навык - удар зимы! Заодно проверю, правильно ли я обратил этот условно рабочий навык в рабочий «по быстрому», да «за одну ночь».
        Прицел подальше от нас, на середину поляны… нет, даже ближе к противоположному краю, куда-то в сторону купола. Залп.
        - Вабах! - сказал я, указывая перстом на точку прицеливания.
        Только ничего не произошло. Мана съехала, опустошив запас, навык ушел… в активацию, но ничего не происходило. Еще секунды две. Я за это время даже успел начать сомневаться в работоспособности своего скила. А потом реально будто кто-то ударил. Сам воздух вздрогнул, хотя земля ему не вторила, на точке прицела на секунду появился черный столб, воздух устремился туда, а оттуда по земле пошла волна изморози и льда.
        - Вох! - проговорил Граф, уставившись на результат моих трудов.
        Виола вздернула носик в презрительном «фи» но все же поставила защитный купол на пути волны холода, в то время как Вилка встала на его пути сама. Волна льда, обогнув защитный периметр, прошла дальше. Про скользила по дороге, заглянула в лес и на озеро, прошлась по стенам поместья и устремилась дальше, в скором времени охватив всю территорию под куполом. Ну, или как минимум, видимую её часть.
        Не смотря на то, что мы спрятались под пологом мощной защиты графской сестрёнки, где внешняя температура никак не ощущается, и по прежнему цветет и пахнет травка, я бы не сказал, что и снаружи, несмотря на видимо наступившею зиму, прям нереально какая морозяка и смерть всему живому. Да, холодно безумно, но не прям вах и швах.
        Если сравнивать этот навык с метеоритом… ну не знаю. Тогда мы спалили целый лес, но это было скорее следствие начавшегося пожара и особенность применения навыка в лесу. Сама же площадь поражения, несмотря на весь звиздец творившийся перед падением небесного тела, была совсем небольшая, в сравнении с этим зимним ударом. Зато в эпицентре все кипело и швах без шансов.
        - Да… - протянул Данис, проводив волну холода взглядом - Когда ты сказал «фокус», я реально думал «фокус» по типу тех, что показывают факиры. Или там, очередную кавалькаду взрывов рвущих деревья с корнем… а не то, что ты устроишь отдельно взятую зиму в отдельно взятом поместье.
        - Хе! - вновь вздернула носик Виола, и, не опуская защитного купола, уронила ад на землю, площадью «от сель и до туда» прочитав заклинание со скоростью пишущей машинки.
        Теперь трава уже не была замерзшей, зато она горела. Как и деревья, и кусты. Площадь её магии была несколько поменьше моей, и она не дотянула даже до поместья, как и не дотянула до того места, куда я целился своим «ударом». Зато она очертила ровный горящий круг вокруг нас, диаметром около полукилометра.
        - Сеструх! Ты неподражаема! - развел руки в стороны Денис, и склонился в притворном поклоне, позволив волшебнице еще раз гордо вскинуть дыхательные отверстия.
        - А еще так можешь? - обратился он уже ко мне.
        Я развел руками «все брат, скисся».
        - А я могу! - впервые подала голос девушка и вновь зачитала речитатив.
        И вновь огненная стена падает на землю. И еще разок. И еще один. Уже после третьего раза пожар прекратился - гореть стало просто нечему. А после последнего, вокруг образовалась выжженная пустошь, и уже не черная, а серая от пепла земля и кипящая лава в местах бывших камнями.
        Правда, последний каст дался девушки сложнее, чем два предыдущих. Читала заклятие она уже не так споро, а поддержание концентрации и защитного купола стали требовать усилий. Думаю, у неё в запасе еще четыре таких прокаста и всё, на этом и она скисла. Не так уж много, как можно подумать по её гнетущей ауре.
        Ага, не так уж много! Если предположить, что её навык по силе равен моему, и по потреблению сил тоже, то это как минимум восемьдесят тысяч условных единиц маны! В четыре раза превышающий запас меня и Саары вместе с петами! А если без них… во все сто двадцать, как минимум!
        И это если не брать в расчеты тот факт, что она все это время держала над нами защитный купол! Что жрет тоже немерено! А с учетом того, что наша магия била исключительно по площадям и с матом, не различая своих и чужих, и вообще считай, что вокруг колдующего… каждая наша атак приходилась нагрузкой еще и на него, а он от этого даже не вздрогнул! Да тут даже не восемьдесят тысяч, а все сто восемьдесят! И вот это уже выглядит правдоподобным.
        - Сеструх - ты супер! - захлопал в ладоши Данис, аплодируя своей родственнице.
        Я тоже не мог устоять от аплодисментов во славу этой гордячке. И великой волшебнице! Потому что, какой бы она не была, кхем, такая сила и упорство в её получении, труды и старания, да еще и в её возрасте - достойны похвалы. У неё ведь тоже… детство без игр, юность без парней. Всюду магия, магия, пот и труд. И я, честно говоря, сомневаюсь, что после смерти деда она завязала с учебой.
        - Ну, до графа ты пока не дотягиваешь - усмехнулся Данис, обращаясь уже ко мне, закончив хлопать и раздавать овации девушке - Да и до виконта тоже. Но вот бароном - вполне можешь стать.
        Сестра неодобрительно посмотрела на брата, но промолчала. Тут он глава семьи, а она просто стоит рядом.
        - Почту за честь. - улыбнулся с поклоном я.
        - Хотя лучше было бы даровать тебе титул другим образом - и многозначительно посмотрел на девушку.
        И получил звонкую пощёчину.
        - Да пошутил я, пошутил! - поднял руки на уровень груди в примирительном жести пред раскрасневшейся сестрой.
        - А чего это ты так покраснела? - решил подыграть я, понимая, что тяну котика, за яйки.
        Паровоз закипел, и тут уж даже руки в гору не помогут. Я стремительно пячусь, все пространство вокруг, за спиной девушки, расчерчивают росчерки магии, да и за моей спиной тоже, и вообще вокруг нас. Силовой купол падает, позволяя ощутить весь жар, исходящий от раскаленной почвы, а пятится от все наступающей, медленно и, смакуя момент, леди, уже становится некуда - позади раскалённые пустошь.
        - Дамы спокойно, спокойно - попытался разнять нас Данис, вставая на пути у девушки, забывая какого пола её оппонент.
        Но Виола просто смяла наглеца, отбросив его в сторонку. «Постой в сторонке мальчик, пока девочки разбираются».
        На её пути возникла эльфийка, и девушка хотела её так же как брата отшвырнуть в сторонку, но её небрежный жест рукой напоролся на каменную стену.
        - Не-Ы. - помотала головой дроу, а на высокородном лице графини впервые застыло недоумение.
        Она отпрыгнула назад, поразительно легко и далеко для человека, в прыжок преодолев расстояние бывшего круга барьера, и что-то там быстро прочитала. Град самонаводящихся магических зарядов ударил в темную эльфийку, оставив от неё только сапоги. Я и граф уставились на то, что осталось от слуги, распахнув свои рты.
        Сапоги подымились чутка, и словно пазл, сборку которого показали в ускоренной съемке, на них сверху собралась эльфийка, задержалась в безголовом состоянии, слегка покачиваясь, и на конец «родила» голову, можно сказать выскочившею из плеч.
        - Что… это… было. - пробормотала собравшееся заново существо, продолжая покачиваться, осматривать округу непонимающими глазами и придерживая голову, словно боясь, что она может отделится от тела.
        - В следующий раз вообще прибью. - прошипела графиня, презрительно отвернувшись.
        - Повелитель? - пробормотала эльфа, глядя на меня.
        Я утер от чего-то решившею выползти на свет соплю.
        - Хорошо тебя приложила вундерледи.
        - Как как ты меня назвал, щенок!?
        - Вындерледи! Невероятная леди, если перевести! Да не кипите…тесь, графиня! Пожалуйста!
        Виола выпустила пар, реально, словно бык, и опустила руку, развеивая чары.
        - Презренный… пачкаться даже не охота. - она демонстративно отряхнул платье - Дорогой брат, а не пора ли нам возвращаться?
        - Да, да, конечно сестра моя… - отозвавшийся отошедший от шока Данис.
        Я посмотрел на них, на эльфу, продолжающей витать в пространстве, на бар маны хранилища эльфийки: 14/2485, 13/2486, 14/2487 и продолжает потихоньку восстанавливаться. Возможно, даже вернется в норму через денек. Да, удары разгневанных графинь, способны убить даже такое существо с одного прокаста, если будет задета их «честь». С ней надо быть осторожней. Предельно осторожней. Расслабился я. Опять.
        Сразу покинуть поместье мы не смогли. Во-первых - замерзли двери, а во-вторых: находившееся внутри головастики, еще не закончили свою работу. Так что нам пришлось ждать, любуясь замершей рыбой в прыжке, и тонкой струйкой льда, тянущейся за ней следом.
        - Красиво получилось… - улыбнулся граф, глядя на рыбешку - даже хочется с собой взять.
        Услышавшая слова брата графиня, повела рукой, опять что-то шептая, во льду вырезался круг, сам лед оказался вытолкнут вверх давлением воды, с высокой колонны была срезана только верхняя часть, кругляш льда десяти сантиметров толщиной, и сама рыба, и сопровождена по воздуху девушке в руки. Она еще что-то поколдовала над скульптурой, дыхнула, еще разок замораживая, и передала брату.
        - Спасибо. - с удовольствием принял он подарок.
        Столько манипуляций, просто ради того, чтобы побаловать брата… А еще говорят в семьях аристократов все друг другу волки, а братья с сестрами вообще друг друга ненавидят.
        Когда все сборы в обратный путь были завершены, мы заняли своё место в лифте-портале. Раздался сильный толчок, все задние тряхнуло, в том числе и портальную, пара слуг даже не удержалась на ногах.
        - Барьер взломали! - проговорил мужчина в черном, поднимаясь.
        Виола тут же активировала перемещение.
        - Сестра… поместье… - простонал Данис.
        - Ты мне дорожи сотни поместий. - прошептала девушка брату, выводя его из портала.
        - Но… ладно.
        Мы все вышли, а она шагнула обратно.
        Я схватил её за руку. Одна только степень офигивания с которым она посмотрела на меня после такого уже стоила того! Ох, жаль нет фотика…
        - Ты одна никуда не пойдешь! - сказал я.
        - А ну пусти безродная грязь! Не твоего ума дела, куда и с кем я пойду! Там наше поместье! Наш дом, наша библиотека и знания! - она зашла в портальную, брезгливо отдергивая руку.
        - Эй, сделай что-нибудь! - обратил внимание графа на проблему.
        Парень ударил на камень рядом с выходом, что разбился словно стекло, и оставил там свой кровавый отпечаток. Контуры печатей портала погасли.
        - Бррраат! - медленно проговорила девушка оборачиваясь.
        - Ты одна мне дороже сотен поместий! - вернул ей её слова Данис. - И библиотек, и артефактов, и прочего. - встал он в позу «пахан в проеме» - Тем более ты единственный маг рода, а там сейчас фиг знает что происходит. - и тут же сдулся, подбирая нужные аргументы - Ты никуда не пойдешь!
        Девушка помотала головой «брат, брат, брат. Сказал умную вещь и тут же глупость».
        Глава 8
        Разбор полетов
        В выделенной нам комнате меня ждал разбор полетов. Оказывается, женушка дожидалась меня подле портальной комнаты и все слышала. Нет, скандала не было, но секс был. А еще рассказ всего, что видел.
        - Не нравится мне все это. Родовые силовые поля над поместьями графов так просто не падают - сказала она, лежа на моём плече. - Ни одному безумному крестьянину или неверному барону их вскрыть не под силу. Что-то тут не чисто.
        - Ты знаешь, мне тоже так кажется. И тот случай с человеком-грибом…
        - Каким грибом? - спросила она, и мне пришлось вновь рассказать о том случае нашей встречи с больным страшной проказой, попутно меланхолируя о былых деньках, поминая Свена добрым словом и грустя.
        Хороший был человек. Надо будет ему памятник поставить. Да побольше. Только вот… это его, увы, не вернет.
        - Давай, рассказывай! - ввалился я в комнату к графу.
        - Да как ты смеешь! - взъелась тут же его сестра, но была остановлена повелительным жестом брата, гордо восседающего в большом кожаном кресле.
        - А ты Ролд не смей больше так врываться! Никогда!
        - Ладно… - буркнул я, отошел в сторонку, чтоб не стоять в проходе - Но все же я бы хотел, чтоб ты рассказал мне, что происходит.
        - О чем конкретно?
        - Не прикидывайся… Я уже понял, что чума появилась не из-под земли и живет и действует не сама по себе. Кто вам противостоит?
        - Я не знаю. - ответил граф и вздохнул - Но ты прав. Кто-то определенно нам противостоит. Взлом щита поместья это только лишний раз подтверждает. И с чумой тоже так - мои люди не раз замечали следы неких отрядов, беспрепятственно разгуливающих в самом эпицентре, но так и не смогли засечь их ауры. Кто бы это ни был… он очень искусен и коварен.
        - Это уж точно… - протянул я, вспоминая господ провожатых спорницы болезни - У вас же есть записи, как именно распространялась чума? - граф кивнул - Мне нужны всё записи, желательно максимально информативно, но сжато.
        - Как ты смеешь что-то требовать от самого графа! - вновь взъелась графиня - Зачем тебе секретные документы, жалкий смерд!?
        - Успокойся голубушка… Да и к тому же я уже не смерд. - подмигнул я Данису, подходя поближе - А нужны, они мне, вашему покорному слуге, исключительно с целью помочь, и не более того.
        - Что-то я не вижу твоей покорности. - проговорила дамочка, ставя каблук мне на грудь, ловко задирая ногу, оголяя из-под юбок скрытое.
        - Данис…
        Удар и я отлетаю на пару метров назад, сохраняя вертикальное положение, прямо в объятье подскочивший сзади дроу, мявшийся до этого у двери.
        - Повелитель, вы в порядке? - поинтересовалась она, помогая встать ровнее.
        - В полном.
        Пара ребер сломано, но это брехня!
        - Данис… эхе. Слушай, может нам стоит поговорить наедине?
        - Нет. - отрезал он - Документы к тебе пришлют. Свободен.
        И я поспешил удалиться от греха.
        Документы действительно прислали к вечеру. Много, очень много. Так что и за год все это не прочесть. И многие отчеты реальной информации не содержат вообще. Пришлось подключать миньонов на совершенно не подходящею им работу, просто ради того, чтоб в куче папок находили ту, что посодержательнее, и где слов «возможно», «наверное» и «может быть» поменьше. Ну а самим переезжать в соседнюю палату - эта оккупирована бумагами.
        - Данис, а… - вновь валился я к нему в кабинет на следующий день, и увидел его в той же компании. - Извините… - скромно прикрыл за собой двери.
        И услышал как с той стороны в них что-то прилетело. Что-то убойное. И смертельное для человека. Нафиг! Нафиг! Лучше буду сидеть мышкой и не высовываться, пока не позовут.
        Примерно за неделю беспрерывного труда порождения маны закончили разбор бумаг и к их изучению приступили уже мы. В первую очередь я изучил карты и их описания, места появления первых зараженных и последующее распространение болезни. Грубо говоря выходило, что заражения происходило кольцом внутри земель графа, с нетронутым центром и краями. Но это только «грубо».
        В реальности кольцо, сроду не кольцо, а имеет невнятную форму, в которой центр, как раз таки заражён, есть впадина-полость почти до него, и внешним видом заражение скорее напоминает полумесяц, или даже символ инь, где дырочка и есть не зараженное место. Да и соседние земли тоже цепляет. Но если взять в расчет еще плотность населения, карту высот, болот, рек и озер, а не только плоскую, приложить к ней карту дорог и направлений грузо и пассажиропотока, то выходит как раз таки идеальный круг.
        Звучит бредово, но просто кто-то сделал так, чтобы народ в центре графства оказался заперт эпидемией по кольцу, обойти её можно только лесом-полем, никак не по дорогам. Дороги «столица-заграница» вообще не тронули, как и те места, непосредственно примыкающие к трассам соседних графств.
        Также болезнь в первую очередь началась с деревень, на которые никто долго не обращал внимания, а уже потом перебралась в города. И во многих случаях, ползла именно с лазаретов на волю, а не наоборот. И как я уже сейчас предполагаю, сами лекари были заражены самыми первыми из всех, чтобы некому уже было останавливать чуму, и разнося впоследствии болезнь средь своих пациентов.
        А еще у неё веселые симптомы. Сначала ничего, потом прилив сил и даже исцеление от болезней! Зараза на какое-то время дает себя почувствовать лучше, позволяя зараженным покидать свои палаты, даже если они до этого пребывали в них уже многие годы из-за хронического бронхита или сердечной недостаточности.
        Потом наступает откат - слабость. Хочется пить, есть, и спать. Потом боль и… гриб. Который еще и корни пускает, если его посадить в лесочке, и на деревья лезет паразитировать, хоть и без особого успеха. Собственно, на этом знания о заразе среди отчетов заканчиваются и начинаются домыслы, теории и прочий бессмысленный перевод бумаги.
        - Ясно… - протянул я, откладывая последнюю отобранную папку - Что ничего не ясно.
        - Повелитель, можно мы больше не будем перебирать папки. - проныла эльфийка и сидящий рядом с ней воин солидарно покивал головой.
        - Смотри как интересно… - протянула Саара, все еще что-то читая - Есть одна деревня, следы заразы в которой были даже больше, чем во всех остальных, а ни одного зараженного не нашлось. Вообще, ни одного человека не было! Ни живых, ни мертвых, ни грибов!
        - Ну и что? Может они сбежали все? Ну или там, что, у соседей факелы закончились? - усмехнулся я, девушка помотала головой.
        - В том то и дело что нет! Это считай одна из первых заразившихся деревень, множество домов, и все люди из неё как будто просто исчезли! Не взяв с собой ни вещей, ничего! Ну если не считать того, что позже стащили мародеры - вряд ли хозяева перед уходом стали бы выдирать из земли кованую решётку. Нет даже следов борьбы с эпидемией! Просто раз…
        - И нету. - закончил за неё я, призадумавшись. - Вполне возможно, эта та самая деревня, где выращивали «спорницы» для последующей доставки по адресам. - девушка покивала в ответ - А знаешь что мне непонятно? Тут везде в отчетах все описано так, будь то писавший сам по этим улицам ходил, а нигде, заметь, нигде! Не указано ни об одном средстве защите!
        - А ведь и правда. - согласилась она со мной, но тут же пошла на попятную - Может они просто описаны в других папках? - потянулась она к стопке отбракованных. - Надо просто еще раз их все просмотреть…
        Услышавшая её слова эльфа, тут же отползла в сторону, забившись в угол и прижавшись боком к войну, стараясь спрятаться за его спиной. «нееет! Нет! Нет! Нет!!!» - читалась на её лице - «только не снова эти книжки!».
        - Сомневаюсь. - пробормотал я, глядя на прячущеюся дроу - боюсь, это просто «закрытая информация».
        Как думаю и то, что лечение все же существует, только это тоже, закрытая информация. Не для простых ушей, что называется. Не верю я в обратное. Вот не верю, и всё. Так не бывает.
        То, что нам не доверяют, скорее факт, логичность и очевидность, чем какая-то проблема. Мы всё равно чужие для этого дома, так что тут нет никаких проблем. А вот то, что решив поработать на графа, мы влезли в куда более густую колааку, чем имели до этого, это да, проблема. Большая проблема. Но опять же, а был ли у нас выбор?
        То, что нам наобещали, косвенно, но обежали, титулы, ничего не значит - как дали, так и забрали, если вообще дали. То, что мы теперь под крылышком самого графа - сам властитель нас может и покарать. Да и граф он сейчас только номинально. За его спиной стоит только его фамилия, и то, от того, что из-за чумы соседи, не хотят пачкать руки.
        - Что делать будем? - поинтересовалась Саара, видя, что я погряз в своих думах.
        - А ничего. Сидеть тиши воды, нижи травы, словно мышки по норам и наслаждаться жизнью! Пойдем вон на кровать, по шуршим. - кивнул я на «слегка» заваленное бумагами ложе из двух поставленных вместе кроватей.
        Девушка предвкушающее улыбнулась и рыбкой прыгнула сквозь бумаги.
        Перед самым моментом кульминации, я услышал мужской голос одного из миньонов, все так же прибывавших в комнате, в углу:
        - А че это они там такое делают? - обратился он к подруге по несчастью.
        - А фиг его знает. - ответила та. - Люди. - и пожала плечами.
        По завершению, и уже фактически ночью, я прочапал к этой сладкой парочке, вытянувшейся по струнке, как перед генералом. Осмотрел, ища изменения. Проверил плотность прилегания одежды к телу - ничего не изменилось. Весь шмот все так же был частью кожи и никак не отделялся. Даже шапочка-капюшон на голове у эльфы. Даже латы война, под которые лишь кажется, что можно засунуть руку. Даже его щит, неотделим от руки. И единственное, что тут отделяемое, это один меч на двоих.
        Меч по весу, вообще пушинка. По остроте - пролетающая мимо бумажка делится на две, не замедляя движения. А с учетом еще и его прочности… В общем, тот еще экскалибур. И мне даже грустно, глядя на то, как неумело им махает… именно махает, потому как «владеет», такое «махание» не назовешь.
        Он им просто машет перед собой как дубиной! Даже не всегда подставляя лезвие под удар, иногда орудуя плашмя. Да любой деревенский мальчишка его уделает в искусстве фехтования! А любой воин, с таким мечом…
        - Неотделимо… - пробормотал я глядя на меч и вернул его владельцу.
        - Повелитель, что не отделимо? - поинтересовалась любопытная эльфа.
        - Одежда, одежда… - сказал я, глядя на неё. - Ты можешь снять её?
        Вилка подергала свою одежду и так и сяк…
        - Нет, повелитель. Она часть меня. А разве должно быть иначе?
        Я взглянул на подошедшею жену - она недолго думая продемонстрировала, как должно быть, иначе, откровенно красуюсь. Эльфа вновь подергала одежду.
        - Нет повелитель, она не снимается.
        - Что ж, видимо еще слишком рано. - улыбнулся я.
        - Рано? Для чего рано?
        - Для одежды.
        - А… - эльфа усиленно захлопала глазами соображая. Или пытаясь сообразить. - А это вообще возможно? - и посмотрела на Лансерота.
        Тот недолго думая стянул с правой руки перчатку.
        Я открыл рот, и тут же его захлопнул. А парнишка то быстро соображает! Новый рекорд! Эльфа осталась пребывать с открытым ртом. А потом накинулась на рыцаря. С расспросами «а покажи да расскажи». Как ты это сделал? А покажи еще, а что надо делать… Рыцарь отмахивался односложными фразами, пытался что-то там пояснить… в общем, мы их выгнали из комнаты. А потом и сами ушли в соседнюю - тут слишком много мокрых бумаг.
        Всю последующею неделю мы жили как мышки. В смысле тихо шушукались по углам и не попадались лишний раз никому на глаза. С учетом того, что тут на дом, площадью несколько тысяч квадратных метров, со скрипом наберётся десяток жителей - это совсем не сложно.
        Эльфа всю неделю донималась до Лансерота. Он то ходил от неё с чопорным видом, то пытался что-то объяснить, нередко с матами. Но поскольку маты отсутствуют в его лексиконе, а суровая мужская душа требует, то каждый раз, когда нужно вставить очередное крепкое, он просто зависал с открытым ртом, потом оживал, говорил прилагательное и вновь зависал.
        Показывал на личном примере, то скидывая сапоги, то вообще уже раздеваясь догола, неслабо психуя. Оря как истеричный, и пытаясь на пальцах втолковать в пустую голову, как ему кажется, прописные истины. Но до тугодумкой дроу все никак не доходило, КАК ЭТО надо делать.
        Эльфа не унималась, приставая ко всем и каждому. Лансерот был для неё основной целью атаки, но не единственной. Она приставала и ко мне, и к Сааре, что поначалу еще красовалась перед благодарной публикой, устраивая стриптиз, а потом уже посылая далеко и надолго, используя смесь ругательств трех языков.
        А одну из бедных служанок, единственную из двух, что тут еще остались, она вообще, подкараулила в темном «переулке», и долго, и упорно, её раздевала. Медленно, по тряпочке, крутя как куклу, в разные стороны, что учитывая пропорциональные размеры служанки, в лошадиные метр девяносто, и эльфы, где с ушами и капюшоном и метра тридцати нет, выглядело смешно и жутко одновременно.
        Поднимала ревущей служанке руки, раздвигала и задвигала ноги, нагибала её во всех возможных плоскостях, снимая еще один элемент одежды, внимательно его осматривая со всех сторон, и повторяла все вновь, стараясь разглядеть каждый шовчик, каждую стежку и пуговицу, дырочку, щелочку и отверстие, некоторые из которых отверстиями и не являлись. Больше эту служанку в доме я не видел.
        В общем, безумствовала. А под конец недели пришла ко мне вся такая грустная, и говорит:
        - Одежда… «хнык», не снимается…
        - Твои проблемы. - буркнул я, прекрасно осознавая, что никак не могу ей помочь.
        Я вообще не знаю, как они это делают! Не то чтобы там как то помочь. Даже не смотря на более чем внятные и развернутые объяснения Лансерота.
        Не, ну в принципе всё понятно. Он выстроил у себя в голове логическую цепочку, убеждая самого себя, что под доспехами должно что-то быть. Раз должно, то что? То, что есть у других - тело. Какое тело? Такое же, как у него. В смысле у человека, примерно так же выглядящего как он. То есть мужчины в доспехах - воина. Раз у воина в доспехах, под доспехами, есть тело - у него оно тоже есть. С одеждой под доспехами тоже самое - она есть под доспехами у людей? Значит есть и у меня. Правда, только не ясно, где он тут увидел «воина в доспехах как у него», тем более оголяющегося прилюдно.
        Но самое главное, мне совершенно непонятно, как, даже выведя такую логическую цепочку, они копируют тела, не просто дорисовывая себе кучу новой графики, но и по сути, переписывая свой основной код. Добавляя в него кучу новых элементов, программ действий и физики анимации, и механики взаимодействия, чтобы доспехи продолжали как прежде сидеть на плечах, при этом уже взаимодействуя с телом.
        Думаю, Листик делала все примерно так же, копируя действия за нами. Но «стандартность» действий совершенно ничего не объясняет! Тем более, что Лансерот, что Листик, не просто «копировали» то, что видят, присобачивая к себе, по сути, картинку, фотографию чужого тела, но и как минимум, форматируя его под свою графику, отличающеюся от вида реального мира.
        И не знаю как Лансерот - его прототип я не видел, но Листик даже ничего и не копировала - тело единственной виденной ею в неглиже девушки, в достаточно детальной форме, мне хорошо знакомо, и её тело, не имело с ним никакого родства. Она создала себе своё - похожее, но отличающееся, с теми же основными деталями, но с другими мелочами. Или скорее сказать, их отсутствием - анимация, есть анимация.
        После моего откровенного посыла нафиг, Вилка стала ходить надутая как пузырь. Обиженная на весь мир и вечно недовольная. Настолько надутая и недовольная, что как-то попавшаяся мне в коридоре Виола, спросила меня:
        - Что это с ней?
        Я, отплясав все положенные её величеству титулу политесы, вызвав скорее очередной приступ недовольства, чем удовлетворения, ответил:
        - Одежда прилипла.
        Виола конкретно так подфигела от ответа, но сохранив всю положенную графине гордость при себе, промолчала, повелительно махнув ручкой, катись мол, отсюдова.
        А потом стало происходить и вовсе невероятное - по замку стали появляется сапоги. Красные сапоги темной эльфийки. Все что от неё оставалось после очередного заряда, прилетающего невесть откуда, стоит ей показаться в поле зрения чего-то мной не видимого. Ну иногда еще руки, да голова, разлетающиеся в разные стороны, чтоб потом притянутся к телу целиком или в виде дымки. И судя по постоянно проседающему чуть ли не в ноль запасу доступной и максимальной маны - происходит такое с ней с завидной регулярностью и частотой.
        Не знаю уж, что она там сказала или сделала графине Вермиштайн, но та её натурально преследовала. По всему дому и на улице. В садике, подвале, крыше и чердаке, разрывая её нереально прочное тело с поразительной легкостью, нарочно оставляя пару кусочков «плоти» чтоб та смогла восстановиться. Даже в туалете её достала! Пустив управляемый заряд через вентиляцию.
        А однажды… когда эльфа была со мной, а я шел по коридору, и мне вновь встретилась графиня, что вообще-то не редкость, как ни странно, не смотря на её титул и огромность здания, моя дорогая слуга, миньон призванный защищать хозяина любой ценой, не знающий устали, страха и сомнения, бесстыдно спряталась за мою спину, и прошептала, сверкая от туда глазками:
        - Я её боюсь.
        Преграда в виде меня её не спасла - снаряд обогнул моё тело, так что ушастая успела только пискнуть, и изничтожил голову дроу, заставив тело на секунду застыть с взведенными к небу руками.
        - А я думаю, что это за великие духи тут охотятся за моей слугой. - с поклоном проговорил я.
        - Передай ей - гордо выпрямив спину, проговорила Виола, останавливая свое шествие возле меня, но несмотря, ни в мою, ни в сторону уже восстановившейся, но по прежнему застывшей истуканом, Вилки - Чтоб не попадалась мне на глаза. НИКОГДА!
        Сложно не попадаться на глаза высокородной графине, шествующей где ей вздумает браунским движением. Очень сложно. Так что Вилке я просто велел сидеть в комнате и не высовываться.
        - Что вообще ты ей сделала!? - воскликнул я, когда в комнату, через приоткрытую дверь, залетел снаряд, и продырявил в груди дроу дыру, размером с грудь.
        Вопрос пришлось продублировать через пару секунд, когда эльфа очнулась, и затрясла башкой, приходя в норму.
        - Я не… ничего… - я надавил на неё суровым взглядом - пппросто… ппоинтетте…
        - Говори четче!
        - Просто поинтересовалась, зачем ей столько юбок! - на одном дыхании выговорила эльфа.
        - Ох… - схватился я за лицо - призвал же нуб инвалида!..
        Затронуть женский туалет высокородной… Да как она вообще её после этого на месте не прибила? Решила помучить? Растянуть удовольствие? Похоже на то. Смерть - это слишком легко.
        В комнату залетел еще один снаряд, на этот раз через форточку окна.
        - Бцинь! - раздался оглушительный звон, словно кто-то с размаху саданул молотом в колокол.
        Когда у меня в глазах от звона наконец перестала двоиться, и я отклеился от стенки, на которую навалился чтобы не упасть, то осознал, что бедную темную, прикрыл доблестный паладин в светлом. И его щит выдержал попадание!
        Видать десятка… В комнату через маленькое окошко ввалилась целая лавина голубых огоньков размером с мяч, буквально задавив массой рыцаря. И хоть они не смогли пробить доспех с параметром девять и девять, ничем не прикрытая голова с параметром восемь… рыцарь пал, превратившись в пустые доспехи, что медленно тают посреди комнаты.
        В прочем, недолго они таяли, вскоре начав собираться обратно, вновь формируя светоносного рыцаря практически из пустоты.
        - Эй, Ролд, а что… - вошла в комнату Саара. - Что… случилось?
        - Эх… - я махнул рукой и грустно улыбнулся.
        Один прикрыл другую, другая, залезла под юбку… и все мы в заднице мира.
        Глава 9
        Лаборатория
        - Эй Ролд. - встретил меня лицом к лицу Данис. - Ты получил документы по вирусу уже давно, а что-то я не вижу от тебя никаких результатов.
        - Приветствую мой господин. - поклонился я - Я как раз собирался к вам с отчетом, ваша светлость. - и еще поклон.
        - Вижу сестра всё же вбила тебя хоть толику положенной вежливости. - усмехнулся он, глядя на такое.
        - Госпожа графиня умеет быть убедительной. - не разгибая спины ответил я.
        - Ну хватит. Говори уже, что там у тебе с отчетам.
        - Все готово. Я как раз шел…
        - Ты знаешь, как часто я слышу нечто подобное от подчинённых?
        - Догадываюсь. - проскрипел я, и наконец позволил себе выпрямится.
        Вздохнул, продолжил, чтоб не тянуть слона за хобот, от греха подальше:
        - Во-первых, болезнь, не распространялась сама по себе, это уже факт. Одновременно двенадцать очагов заражения - так не бывает. - граф согласно покивал. Он это и сам знает, и все прекрасно понимает. Как и я, сейчас просто показываю свою эрудицию и то, что я действительно прочитал все отчеты. - Во-вторых, некто действительно задумал эту операцию против вас, и графства Вермештайн. Его, только его, и никого кроме него.
        - Ты можешь сказать то, что я НЕ знаю?
        - Лекарство все же существует. - граф слегка подвис - Даже если не брать в расчет чумных докторов, что беспрепятственно распространяли заразу, тех кто напал на ваше поместье, в зараженном лесу и прочих… Так не бывает, понимаешь. Те же зелья, для поднятия иммунитета. Целебная магия, настроенная на это же. По крайней мере, на начальных этапах болезнь точно можно победить.
        Граф задумался. Похоже, он и сам догадывался о чем-то подобном. Но именно догадывался. А теперь… теперь просто последний пазл? Или что?
        - Пойдем-ка - сказал он, и повел меня куда-то по коридору, и лестнице. В низ.
        Подвал. Минус третий этаж. Средневековьем тут пахнет плохо. Стерильность, белые стены и искусственная циркуляция воздуха через кучу фильтров. Стеклянные гермодвери и переборки, шлюз, с сан-обработкой, закрытые стеклянные гермобоксы, с… зараженными. Мензурки, пробирки и даже микроскоп. Тут не хватает только компьютеров, натыканных везде и всюду, но их место спокойно заменяют некие артефакты. Блин, да тут даже пол стеклянный! Видать для пущей инертности среды.
        Да, средневековья тут нет вообще. Скорее какой-то… фиг знает какой мир хайтек магик будущее. Только вот отсутствие людей меня напрягает. И воздух какой-то… нефильтрованный, как базар на рынке.
        Спокойный и уверенный до этого граф тоже что-то заёрничал. Прикоснулся к одному светящемуся магией камню, задумался.
        - Сюда…
        Нет, обители зла не свершилось. Ученые, мочёные, одетые отчего-то в черное, вместо белого, и жестко контрастируя на фоне белых стен, нашлись в одном из дальних боксов, что-то активно обсуждая. Мою теорию об имуностимулянтах они подтвердили, сказав «возможно» и «скорее всего». Но поскольку у них сейчас нет свежих зараженных, то проверить её они не в состоянии, болезнь очень трудно обнаружить на самых первых этапах, а после уже всё бесполезно.
        Защита от инфекции у них тоже есть. Начиная от банального аналога ОЗК - костюма химической защиты майден средневековье - пропитанной особой смолой плотной ткани в несколько слоев, и несколько слоев этой же ткани, чем-то смоченных и припудренных угольной крошкой, на дыхалку.
        И заканчивая магическим вариантом этого же. Как банальность, костюмы «теней», что и бегают по зараженным землям, разнюхивая следы, словно поисковые собаки. А как апофеоз - защитные амулеты, один из которых с рождения таскает на себе Данис - он не маг, и по здоровью слаб, его надо защищать, ну а прочим, магам, подобное только мешает собирать энергию из воздуха, для своих высоко магических целей.
        А еще, несмотря на то, что теория с зельями не подтверждена, ученые, смочёные, ползая в «зону», не брезгуют на них периодически налегать, от греха.
        - Вы так свои иммунитет загубите, химики. - прошептал я тихонько.
        - Если по чуть-чуть, то можно. - ответил один из ученых мужей.
        В общем, все в принципе оказалось верным. Но легче никому от этого не стало.
        - Мне нужен образец заразы. Желательно зрелый, и с кусочком плоти. - со вздохом проговорил я.
        - Не проблема. - ответил один из врачей. - Но работать вам придется здесь и только здесь. Выносить заразу за пределы этого уровня мы не позволим.
        - И вам так же, несмотря на защитное снаряжение, придется каждый раз бывать на карантине после контакта с зараженным материалом. - поддержал его другой.
        Суровые у них тут правила. Но справедливые.
        - Сколько? Сколько карантин?
        - Три дня.
        - Обычно три дня! Но с учетом того, что у господина Ролда потенциальный иммунитет, болезнь может развиваться медленней.
        - Пять дней?
        - Месяц?
        - Хм… недели, думаю, будет достаточно. - пришли они наконец к компромиссу - За этот срок уже точно что-нибудь да произойдет.
        Или я, или собака… - мелькнуло в моей голове, а ученые добавили на позитиве:
        - Или не, произойдет, что и лучше и вероятней.
        На выходе с уровня нас подвергли двух этапной санобработке, магической, и простой. Протрясли и простирали всю одежду. И только после этого выпустили.
        - Серьезные дядьки. - усмехнулся я поднимаясь наверх.
        - Некрополь, город химиков, алхимиков, химерологов и магов, специализирующихся на этом или некромантии с целительством. Тут все серьезно. - ответил Данис.
        - Потому ты облюбовал себе этот домик?
        - Угу. - кивнул он - Где еще искать лекарство, если не здесь? А еще это поместье хоть и находится вне основной территории графства, является неотъемлемой его частью вот уже три столетья, и меняться что-либо пока не собирается.
        - Быть на своей земле, но далеко от войны… - хмыкнул я - хитрый ход.
        - Это не война, это…
        Он прервался, и продолжать не стал. Мы просто поднялись наверх и разошлись. Он по делам, я пошел готовиться. К походу, к «пациенту».
        - Ты уверен, что тебе стоит туда ходить? - поинтересовалась Саара.
        - Не а. Но все равно пойду. Мне не жалко графа ни на грам. Но вот его людей… все же чутка. Да и любопытство распирает как енот.
        - Тогда - она встала напротив меня.
        - Давай так. К почти трупу пойду я один, а в камере мы будем сидеть вместе. - улыбнулся я, заранее зная всё и наперед.
        Да и оставлять девушку в доме одну, в компании всесильной и взбалмошной графини…
        - Только это… во время изоляции, пожалуй воздержимся, от наших… - я кивнул на кровать - Мало ли что. За собой то мы уследим по «кукле», а вот…
        Девушка согласно кивнула.
        Помимо Саары со мной вниз поперлась и дроу - оставлять её одну с графиней еще хуже. А в подвале она её, возможно, не достанет. А вот рыцаря напротив решил оставить, сказав ему слушаться графа, и поискать тренера для фехтования - его политесы с мечом просто безбожны.
        Ученая братья увидев нежить в своей обители… предложили сотню золотом, чтоб её здесь и сейчас препарировать, заставив эльфийку вновь позорно спрятаться за моей спиной. Будь то заняться больше нечем этим яйцеголовым!
        Оказалось и правда нечем - большую часть времени они просто играют в карты. Жарят спирт, и поют песни в обнимку с микроскопом, что не совсем наш земной агрегат, но свои функции вполне выполняет.
        Отдавать эльфу на опыты я конечно отказался. Как и себя и девушку. Оставил последнею в одном из гермоблоков, взял первую с собой, и пошел изучать предложенный материал в другое герметичное помещение.
        Труп. Труп-гриб. Сложно сказать, что это такое - лежащее на столе бревно или все же человек. Не смотря на то, что мне достался для исследования один из лучших образцов, да еще свежий, вчера только дышал, что лежит бревном, а не скрючился в позе эмбриона, со сросшимися вместе руками и ногами, узнать в этом человека ой как непросто.
        Первое, что я смог обнаружить в своих исследованиях, это то, что гриб инертен к магии, хоть сам ей напитан насквозь. Точнее наоборот, он её буквально жрет, выводя в материальный план и пропуская свои корешки-щупы по магическим потокам. Пришлось срочно оборвать исследовательскую нить, пока эта тварь не залезла в меня по маго каналам.
        Теперь становится ясно как всё столь могучие маги сдохли - их убила их же магия. Их тела постоянно шарят вокруг магическими сгустками, лезущими везде и всюду и тащащими в себя все подряд. Вот и дотащили. Спалить такой жгутик большим количеством «удобрения» можно, но для этого нужно дать сразу залп, а иначе он просто будет разрастаться, потребляя энергию для роста в немыслимых количества, добывая влагу и прочие питательные вещества прямо из воздуха. В общем, та еще дрянь.
        Лишившись возможности пользоваться самым главным своим инструментом, напрямую проанализировав тварь через контакт или ману, я решил пойти косвенным. Так сказать, провести испытание, что же все-таки не нравится этому грибу.
        Расчленил тело на кусочки, уложил в серебряные… не, это скорее платина, тазики, и принялся разряжать в них свой боезапас.
        Навык целительства на уже разросшеюся грибницу оказал вполне ожидаемый результат - вызвал её бурный рост. Навык очищения-изгнания, не принес никаких результатов. Слабенькие молнии тоже не особо помогли. «Шуточка за триста» - ожидаемо спалило все синим пламенем, чуть было не устроив пожар в отсеке, перекинувшись сразу на два соседних куска. Корешки и тела грибов очень хорошо горели в магическом пламени огненного столба. Ну просто очень. Что впрочем и не мудрено, учитывая концентрацию энергии в них.
        Но все это не дало мне ровным счетом никаких результатов. Навыки из серии метеорит и удар зимы, применять в подвале, да в герметичном помещении… тоже та еще хня. Взрывы - понятное дело, просто сделают меня грязным, ничего больше у меня и нет.
        Остается только дать закутанной в защитный костюм эльфе потыкать в это пальцем, и можно быть свободным, с чистой совестью, что сделал всё что мог. Вот только… она мана воплоти, с маной внутри, и шнуром маны ко мне. Всё это…
        Да, там у неё куча клапанов, защит, программных изоляторов и прочего. Там… фиг знает, что уже нагорожено, я уже сейчас даже и не вспомню всех тех защитных протоколов, что я городил для Листика, боясь, что она захватит моё сознание, и догораживал уже конкретно для Вилки. Но все равно сыкатно. Даже с учетом того, что плотность пета слишком велика для корней.
        Не придумав как заставить себя все же рискнуть, я уселся в уголке, программируя простую палку для призыва. Почесал репу, дал сам себе затрещину, и просто сделал копию меча Лансерота. Точнее дубль скил меча под перепризыв, отдельно от самого миньёна. В общем, хитроумный навык временного разоружения рыцаря.
        Активировал… не смог сдвинуть с места эту игрушку, что застыла в воздухе и не собиралась куда-либо двигаться. Видать где-то ошибочка залезла… Так… нет… о! Во… Ага! Поехали! Призвал вновь, потыкал, порубил - как и ожидалось, нет никакой реакции. Даже если сделать половинку меча. И потрясти внутри неё кусок спорницы с живыми корешками как колокольчик на утреннике. Что на самом деле не удивительно - мана тут слишком плотная, и не имеет магического излучения для реакции. Для гриба она невидима.
        А вот на шнурок, простой, а не экранированный, которым привязан ко мне меч, все же есть реакция. Несущественная, и не совсем успешная - корни плотно оплетают источник пусть и слабой, но силы, подобно моему магопоглатительному конструкту. И не имея возможности прелесть внутрь, из-за того что внутри, под «плотью» относительно плотной, но не концентрированной и не удобоваримой маны, сразу получают ожог из-за излишне большого объёма силы, для столь тонких корней, легкой в усвоении, пытаются оплести поверхность.
        Не долго - вскоре площадь поверхности и корней, становится слишком большой, получаемой в итоге энергии, слишком мало, связь с телом человека, на котором оно до сих пор в основном паразитируют, уже не справляется, и рост прекращается. Начинается процесс затвердевания, а потом умирания. И уже новые корешки ползут сквозь старые, проходят еще немного по шнурку и вновь затвердевают, чтобы больше уже не двигаться.
        А вот уже после этого… гадство начинает лезть внутрь! И перекачивать энергию из жгута в человека… и пытаться поглотить и меня! Меч исчез, а я выполнил экстренную процедуру отключения навыка. Хильнул себя, и психанув, юзнул на корень огненный столб, чьи тонкие отростки все же дотянулись до моей плоти!
        Чуть было не спалил себя и вообще все вокруг - сработала система пожаротушения, залив тут все пеной, спасая и то, и другое, но труп все же пришлось заказывать новый. Этот сгорел дотла несмотря ни на что. Но главное - я жив! Жив! И не гриб…
        Ну и наконец, я все же попросил эльфу потыкать в это пальцем. У меня завалялось для этого дела пара кусочков, а время надо как-то убить.
        - Что чувствуешь?
        - Мерзко. - ответила она сморщившись. - Люди мерзкие… мерзкое отродье, мерзко вдвойне.
        Нда… словарный запас хромает.
        - Можно я не буду больше это трогать? - поинтересовалась она, отползая в угол.
        - Нет, деточка, ты будешь это трогать. Более того, я сейчас уйду, а ты тут останешься в компании этой гадости.
        - Повелитель! - рухнула она на колени. - Молю…
        - Хм… ученые просили дать тебя препарировать… а еще наверху есть одна взбалмошная особа…
        Похоже, идея остаться в компании с трупом ей уже перестала казаться такой плохой. И единственное, почему я начал думать, что всё же не стоит её тут оставлять, это то, что тогда потом придется её тут дожидаться, чтоб ученые, никак не выпустящие «живое существо» без карантина на волю не смотря ни на что, вполне могут действительно попытаться её препарировать.
        Именно попытаться, хоть Виола и нагибает дроу очком к небесам по три раза на день, других это не касается, и сила у неё по-прежнему не человеческая. А стены тут стеклянные.
        Просиживая штаны в изоляторе, думал над возможностью борьбы с грибами. Самым простым вариантом было бы просто сжечь всех зараженных, но… это и без меня могут. Это самый простой путь, к которому и толкают. Тогда у графа просто окончательно не останется людей, а кто-то получит огромные территории в свою власть. И мне уже начинает казаться, что этот кто-то не имеет никакого отношения к этому государству. И даже соседнему, возможно тоже. Вполне возможно, что так расчищают плацдарм для десанта.
        Биологическое оружие? Да, это именно оно, как на него не посмотри. Похоже, предыдущий граф каким-то боком задел силы, которые… ему не по зубам. Возможно это жители другого континента, или какие-нибудь твари из иных миров. Непонятно, все же даже местной нечисти эта гадость не меньшая угроза, чем людям.
        Но тогда вопрос: почему не тронули соседние графства? Для чего умышленно ограничивать болезнь? В чем тут смысл? Или его нет, и я что-то не догоняю. Но самый главный вопрос: на кой хрен я в это все влез!? И зачем: продолжаю погружаться все глубже.
        К концу карантина я пришел к уже окончательному выводу, что пойду к «пациенту», хоть и уже новому, снова. Накопилась куча идей, куча мыслей и теории, и даже вещей, которые хочется попробовать.
        Для начала я собрал всю химию, какая тут только есть. Всю коллекцию, от поделки несмышленышей зельеваров, до трегилгидротоулола. Хрен знает что это, но звучит эпично. Все это я сгрузил на тележку, составив в три ряда маленькие пробирки на двух полках, и пошел экспериментировать.
        Моя цель: найти ту дрянь, от которой гриб не просто гибнет, а гибнет конкретно так, и окончательно. Чтоб эта дрянь не просто убивала то, куда попадала, но и запускала реакцию внутри корней, и убивало всё, что с ними связано, проскакивая по ним к самому «центру».
        Через две недели пребывания в боксе с «клиентом» я уже был похож на безумного ученого, ходящего туда-сюда и дико хохочущего с пробирками в руках. Эльфийка пряталась в углу - а то фиг еще, что мне в голову придет, Саара крутила у виска, глядя сквозь стекло, откровенно волнуюсь за мое психическое и физическое состояние, а ученые… Граждане в черных одеяниях проходя мимо тыкали пальцем и оживленно что-то обсуждали, не забывая посмеиваться.
        Кажется они там уже начали делать ставки от чего я сдохну вперед - от голода и истощения, еда тут есть, но я слишком занят, или от того, что одна из химий прожжет халат и я сдохну от заражения грибом. Не дождётесь! Данис дал мне один из защитных амулетов!
        Но все это было не напрасно! Я нашел тут химию, что губит гриб окончательно и бесповоротно, смешав несколько иных, уже начав гонять по третьему кругу «замесов». Правда, начавшие гибнуть корни, отсекались отмершими частями где-то в середине, не доходя до эпицентра и не подыхая целиком… но и с этим я справился, подмешав к порции химии парочку магических зелий, заставляя гриб тянуться к магии и не отделять пораженный отросток до момента полной и бесповоротной своей смерти.
        Самое приятное, что получившаяся бурда, кроме едва ощутимого жжения и легкого обеззараживающего эффекта, для самого человека не несет никаких последствий. Самое сложное теперь, это вспомнить, что я конкретно там мешал!? В каких пропорциях и очередности…
        Я заказал себе побольше нужных компонентов, вновь намешал все подряд до получения нужного эффекта и даже вылакал стопочку этого «зелья». Ну на ком еще опыты то ставить? Не на порождении магии же, у которого и рот то только для вида - я проверял, там нету хода дальше гортани. На ком, как не на себе.
        Меня тошнило, живот бурчал недовольно, время от времени хотелось пернуть иль рыгнуть, но это все последствия. Для чистоты эксперимента я даже подождал денек после приема, ожидая не отрастет ли у меня третья нога, а только потом юзанул на себя великое исцеление, избавляясь от следов химии в теле.
        Антидот обнаружен, нужен только подопытный. Уж заражать сам себя этой гребной дрянью я не намерен.
        - Тадам! - преподнес я пузырек с буро-фиолетовой жижей Сааре, ввалившись к ней в бокс.
        - Ну и что это? - скептически подняла она бровь, скрестив руки на груди.
        - Возможно ключ к борьбе со злом! Возможно… Карочь, надо будет толкнуть ЭТО, вон тем - указал я на разбирающих ставки ученым. - И желательно, за как можно большею сумму.
        - Свен бы с тобой согласился… - грустно пробормотала она.
        - Да… Свен бы тут всю лабораторию купил за этот пузырёк!.. - грустно усмехнулся я.
        - Вместе с домом. - дополнила девушка.
        Скромно притаившаяся за моей спиной эльфа непонимающе похлопала глазами.
        Глава 10
        Лекарство
        - Ну и что это?
        - Лекарство?
        - Панацея от чумы?
        - Оно работает? Надо проверить…
        - Не оно не работает. Хе-хе, можете идти отсюда, хе-хе, вы нам больше не нужны, хе-хе, ведь мы открыли свое лекарство!
        Я проснулся, приподнимаясь, привставая с кровати в холодном поту, выскальзывая из жарких девичьих объятий спящей жены. Приснится же такое! А ведь я и правда, собирался идти завтра отдавать зелье на испытание… Нет, так нельзя! Это просто очевидно как пень!
        Они кинут! И даже не потому, что такие плохие, или потому, что «человеческая природа такая», а просто потому, что иначе и быть не может. Начиная от того, что нафига делить лавры? И все в лаборатории принадлежит графу. И заканчивая банально тем, что они все тут ученые со степенью и званием, и допустить то, что они не додумались, а какой-то неучу с пол классом сельской школы натянутой за уши, их обошел, да еще и всего-навсего за декаду, ну не как не могут.
        Нет, идти надо сразу к графу. К нему, и только к нему. И выколачивать плюшки уже из него, да побольше. Ведь так я кто? Безродный-бездомный-нищенка-бомж, которому, с какого-то ляда, прилетел титул по башке, да и то только номинально, да и то еще даже не вылетел… я ведь даже не уверен, шутил он о баронстве или нет. А так, человек-маг-целитель-химик, что спас целое графство, если не королевство, или весь мир. Такому титул и земли просто по статусу положены. И такой человек уже не просто абы кто, пыль под ногтями.
        Только я вот сделал большую глупость. Причем сразу несколько раз. Во-первых: заказывал большую партию всех компонентов зелья к себе в лабораторию, ну а во-вторых: притащил готовый продукт через все КПП к себе в палату. Сложить один и один может и ребенок. Хорошо хоть записей на бумаге толком не делал, ограничившись записями в интерфейсе.
        - Ну, за мое здоровье! - провозгласил я тост, и опрокинул в себя сразу весь пузырек зелья.
        И весело попукивая, завалился спать - пусть думают, что это новый рецепт самогона.
        Хотя уже на утро мне в голову залез куда более рациональный путь выноса зелья наружу - эльфика, можно было просто запихать это внутрь неё. Неслабый такой тайничок, правда и не самый удачный с точки зрения магоконтуров внутри.
        - Я нашел лекарство. - после всех политес перед графом, а главное его сестрой, наконец перешел к делу я.
        Я долго ждал, чтобы поговорить с Данисом наедине. Очень долго, но с ним все время кто-то был. То тени, то войны, то какие-то послы, туристы-гости или остатки слуг. То врачи в черном или белом, то еще кто-то. Либо, что чаще всего, его сестра, выполняя для него роль от секьюрити до самодвижущейся пыточной. Шустро ставя на место зазнавшихся, охраняя от потенциальных покушении, неугодных предложений, выполняя роль детектора лжи, сканера аур, считывателя мыслей и еще фиг знает чего. А то и всего и вместе со всеми.
        И как ни странно, среди всех вариантов встречи, встреча графа в компании лишь его сестры, показалась мне самой оптимальной. Тянуть дальше и ждать момента уже больше нельзя, я итак уже два дня как вылез из подземелья.
        - Лекарство? Оно работает? - заинтересовался граф, после переглядок с сестрой.
        - Все зависит от степени награды. - позволил себе ернутся я.
        - Ты опять забыл, с кем разговариваешь? - надавила сталью в голосе ходячая машина для убийств.
        - Ты же понимаешь, что в определенной ситуации мне проще что-то забрать силой, чем за это платить? - с укором взглянув на сестру «молчи женщина, мужики беседуют» сказал граф.
        - Понимаю. Но не думаю, что кусок земли и титул для вас сейчас великая цена за спасения всего графства, о великий граф Вермиштайн.
        Граф хихикнул как мальчишка.
        - Так ты все не забыл о том своем желании стать бароном? - откровенно посмеиваясь поинтересовался он, и достав из стола какую-то бумажку, с кучей печатей и штампов, шлёпнул на ней еще одну, дунул-плюнул и пододвинул ко мне поближе - Вот, держи. Теперь ты официально барон Ролдский.
        Чет не то… чет не клеится… - принял я бумажку - чет меня пытаются наегнуть, в особо садомиской позе. Вот не верю, я, не верю.
        - И… это все?
        - А чего тебе еще надо смерт?! - прошипела графиня.
        - Ну для начала я уже барон. - сказал я, кося правым глазом на недовольно скривившеюся девушку - Ну а во вторых… - хочется сказать «вот не верю, я не верю!» - Как-то это неправильно… - я взял бумажку за уголок и потряс - Как-то это мелочно и жалко.
        - А тебе что, бал и пир подавай? - усмехнулся граф.
        - Вообще-то да, ибо эту… этот лоскуток, ты дал, и ты ж обратно взял. А вот со знаниями в головах людей уже ничего не поделаешь. К тому же вам граф, в любом случае необходимо будет восполнить ряды потерянных вассалов. - подмигнул ему я.
        - А ты умнее чем кажется. - растянулся в довольной улыбке - Будет тебе и бал и пир, гони сюда лекарство!
        - Утром деньги - вечером стулья. Вечером деньги - утром стулья. - процитировал я незабвенную классику кино.
        Граф сморщился с видом «а по шее не хош?». Я уже не говорю про его сестру «ты ток скажи, я его в порошок сотру!». Но видимо передумал извлекать пыточную из оболочки прекрасной девы, и принялся извлекать что-то из оболочки стола. После весьма продолжительных манипуляций с кнопочками, дырочками и прочем, не без подсказок сестры, Данису удалось его… раскрыть. Раскрыть стол буквально, превратив в эдакий ящик с инструментами, с полочками каскадом.
        Однако никаких инструментов там не было. Был лишь шар, стеклянный, для шарлатан, камень плоский черный матовый, и куча магопроводов на разных уровнях полок, после раскрытия выстроившихся в ровные контуры линий.
        Граф положил руку на шар, намекнул свою положить на камень, который оказался теплым, мягким и магнитным, тут же притянув мою руку и поглотив в себя на пару сантиметров. Вырваться можно, но только если осторожно - поверхность камня напоминает неньютоновскую жидкость. Дернусь резко - останусь без руки.
        - Нифигасе на тебе тут висяков! - крякнул граф, видя что-то видимое только ему где-то в пространстве над столом.
        Впрочем, на самом деле я тоже могу попытаться это увидеть, если серьёзно выкручу магическое зрение… Не, толку мало, что-то вроде как видно, а что… может просто испарения? Магические…
        - Ну знаешь, большею часть я конечно подотру, дезертирство барона из замшелой части мне совсем не нужно, но кое с чем тебе придется разбираться и самому. Как ты вообще умудрился перейти дорогу серу Харитону?
        - А кто это? - робко поинтересовался я.
        - Мелочь… разберешься. - не отвлекаясь от каких-то своих манипуляций и действий, ответил граф, гуляя глазами туда сюда. - Хотя, может и не такая уж мелочь, для тебя то… Лучше вот скажи мне, как ты умудрился начать числиться покойником аж три раза? Да в официальной то базе! - усмехнулся он.
        Я пожал плечами - вроде ток один раз умирал. Не помню когда второй, а уж тем более третий.
        - Какие-то идиоты там на нижних эшелонах сидят! Нафига создавать второе досье на человека, если он тут уже есть, хоть и числится покойником?… Даже как-то не жаль их резко стало! - воскликнул он в гневе, обращаясь к пустоте, и вздохнув, мгновенно возвращая себе гордость и хладнокровие, продолжил - Все. Теперь ты официально барон Ролд Ролдовский, сер маг целитель ледяной бури, чьи земли простираются от Гатских гор, до болот Вермишмаша.
        - Звучит красиво… Но… где доказательства!?
        - Слушай, не испытывай моё терпение. - посерьезнел граф. - Доказательство получишь в любой справочной или у любого внятного стражника, в общем, где угодно, где есть опознаватель личности по ауре и доступ к базе данных. - он щёлкнул некий потайной выключатель и стол вновь закрылся, обратившись в обычный массивный письменный стол, вынудив меня по быстрому убрать руку со скрывшегося в его недрах камня - А теперь гони лекарство, пока Виола еще держит себя в руках.
        Я посмотрел на девушку… сглотнул.
        - У меня есть полностью готовая формула…
        - Молись, чтобы она сработала.
        - Нужно провести испытания… Думаю вам граф, лучше самому все это увидеть, проследовав со мной в лабораторию.
        Данис переглянулся с сестрой, та закатила глазки, что-то ему беззвучно прошептала.
        - Я буду в лаборатории через два часа. Чтоб к моему приходу твое зелье не просто работало, а уже было испытано! Все, свободен! Ты что, еще тут стоишь?
        - Жалкий смерд!
        - Граф, позвольте… - вновь почтенно склонил я голову - Перед уходом я бы хотел записать для вас формулу. Возможно, это заранее поможет сразу определиться с ценностью зелья, и способов его производства.
        Парень задумался, и великодушно позволил мне это сделать, милостиво махнув рукой сдувая в мою сторону почти чистый листок. Поскольку ни пера, ни чернил, мне не предложили, писал я кровью, прокусив в пальце маленькую дырочку и используя ноготь как перо. Граф и графиня Вермештайн от такого разве что за лицо не хватались с оханьем и аханьем.
        - Ну… некоторые из этих компонентов весьма дороги, или сложны в производстве… - протянул Данис, изучив каракули с долей скепсиса - Но тут все зависит от эффективности. - он многозначительно взглянул на меня.
        Понял, не дурак, дурак, не понял. Быстренько ретировался, в том числе и из здания над поверхностью почвы, нырнув в подвал, прихватив с собой и жену, что уже на ходу проворчала «уже чувствую себя куклой, которую таскают туда-сюда без права слова, дела или выбора», до этого беспрекословно и незамедлительно выполняя всё, что я скажу.
        Изобразил страдающего похмельем, быстренько замешал нужное, смешав необходимое в нужных пропорциях, под сочувствующие взгляды врачей - смотри как прижало, ведать забористая дрянь! И не торопись, опробовал продукт на язык. Да я скоро уже на вкус буду определять нужные пропорции дряни для лекарства!
        А что, это идея! Не на вкус, а на интерфейс. Записать, запомнить. Теоретически, даже скопировать. Нет, это туго - в моем теле нет нужных продуктов и так просто их не синтезировать. Пока. А вот использовать язык как анализатор… и действительно определять, та эта дрянь, или не та - легко! Для этого у меня уже все есть. Пара строк кода, новая иконка, и вуаля - новый скил готов! К сожалению, пока он может определять степень соответствия и не более того.
        Граф уже вот-вот заявится, а я все фигней страдаю. Пора действовать.
        - Ну, а теперь влейте это - я показал пузырек - пациенту в рот!
        Врачи захлопали глазами не понимая о каком пациенте идет речь? Кто тут еще забухал настолько, что без такой многосоставной дряни не обойтись? Где искать этих пациентов, и вообще, о чем это он? Посмотрели друг на друга, пожали плечами…
        - Ну или полейте, если сам пить уже не может…
        Так он еще и в беспамятстве! - прям так и загорелось на их лицах - Ах вот оно в чем дело! Кто-то даже предположил, что это не зелья для похмелья, а от похмелья… и лишь один чернонарядный был грустным, как ежик в ванне. Прощая работа лежная, привет завод! - прям так и читалось на его лице.
        Когда я все же вталдычил, куда влить это, некоторые начали что-то соображать, придумывая вполне веские доводы этого не делать, но остальные, продолжая плыть на волнах прежней веселости, с удовольствием решили сделать то, что я прошу. Чумным тоже хочется бухнуть.
        А вот когда полностью охваченный грибом, но еще живой, и даже пытающийся шевелится, человек, принявший мое зелье, путем запихивания ему в горло трубки и вливания, и когда его начало сначала колбасить, потом он весь зашипел и покрылся странной, тут же скукоживающейся, пеной… и когда он, не способный до этого даже руку поднять нормально, не то, что говорить, заорал благим матом, весь гриб окончательно исчез, испарившись, оставив после себя кучу дыр в теле разного размера… и издох. Вот тогда до ученых дошло - картишки отменяются.
        На этой печальной ноте, во время которой я уже думал, как попроще вырубить всю эту ораву мужиков, потихоньку разминающих кулаки, и оглядывающихся в поисках пробирок со стеклом потолще, и уже даже навешивал на них прицелы, ввалился граф.
        Граф, свита в две тени и неизвестный мне мужчина с неким артефактом.
        - Господин граф! - тут же подскочил к нему один из ученых - Мы нашли лекарство! - провозгласил он тут же предвосхищено.
        Прочие мужи науки мгновенно сориентировались и начали нести всякую чушь, о принципах работы и высоких материях, бороздящие пространство закулисья большого оперного вокзала. Но граф поднял руку и хладнокровно произнес:
        - Я знаю.
        Коротко и ясно. Всего одно слово и местоимение «я знаю», по факту не несущее в себе ничего такого, ни хорошего, ни плохого, но из многих эти слова буквально вынули стержень. Заставили осутулится, поискать подпорку у стены или стола… а граф, оглядев всех присутствующих, добил:
        - Только не вы нашли, а он. - и короткий жест головы в мою сторону.
        Мужчина с артефактом тут же навел его на мою персону - я весь внутренне напрягся, ожидая подлянке и готовясь, как обычно, подороже продать свою шкуру. К счастью, маны сейчас у меня много, а Виолы здесь нет. Цена будет очень высока.
        - Ну, показывайте результат. - сказал граф своим умам науки, игнорируя моё напряжение.
        Ученые ожили, затараторили о сырости результата, погрешности эксперимента и прочих аспектах малого количества проведенных опытов. Добавили и то, что пациент вообще-то скончался, и может это и вообще никакая не панацея, ведь огонь тоже вполне хорошо справляется. В общем, как угодно противоречили своим же словам об том, что «они нашли лекарство». Ведь нашли его не они.
        Но так или иначе граф дошел до трупа. Поглазел на дырявое тело. Скривился - результат так себе, но все равно был более чем заинтересован - человек жив, гриб - нет. Точнее человек есть, гриба - нет.
        - Еще эксперимент! Прямо сейчас. - сказал граф и ему не осмелились возразить.
        Новый человек, дышащий, но уже не двигающийся. Примерно тот же результат, разве что он умер раньше, чем гриб. Граф задумался. Я тоже. Мужик с артефактом продолжал направлять его на всё подряд.
        Надо бы добавить в состав моего эликсира лечебное зелье… только рассчитать все так, чтобы оно ни с чем не взаимодействовала, не мешала смерти гриба, и начинала лечить только после его смерти. Тот еще гемор. Или… попробовать давать зелье лечения после процесса… но тогда нужно чтоб человек дожил хотя бы до его окончания, или…
        - Еще! - сказал граф и вот еще один живой-человеко-гриб, избавляется от первого и последнего.
        В момент, когда гриб почти истаял, оставляя после себя фактически решето да сито, дырки да воду, я кастанул великое исцеление. Скил «свалился» на человека когда он уже умер, заставил его вздрогнуть, но… умереть.
        Граф взглянул на меня, что-то там разглядывая лишь ему ведомое, задумался, и попросил еще разок повторить процесс.
        - И на этот раз используйте менее зараженное тело. У нас же есть, те, что только заразились и над которыми вы тут ставите свои эксперименты?
        Ученые переглянулись, сглотнули, повели в другую часть подвального комплекса.
        Да, есть, и не мало, в отличии от того, что мне тут они все говорили. Как выяснилось, в дальней части комплекса в боксах сидят здоровые, или не очень, люди. Болезни некоторых из них не имеют к грибной чуме никакого отношения. Видать местные светила науки при помощи чумы решили и прочею хворь побороть попробовать.
        На всех комнатах-палатах, номерки-бирки, записки с описаниями болезней или эксперимента. Есть и данные о людях, кто, как, за что. И каким бы печальным это не было, тут очень много бывшей обслуги. Их легко узнать из прочих - иную одежду им не выдали.
        Графу явно не в кайф на это смотреть, его выдают и руки, что подрагивать, и походка, слегка ломаная, да и глаза, постоянно убегающие от «витрен» боксов. Но он сделал морду лопатой и идет, вроде как все ок.
        - Эту. - указал он на одну из камер.
        За ней расположилась девушка. Молодая, длинноногая, слегка симпатичная. Если б не грибы, что уже растут у неё очагами по всему телу. И не поза - брошенная кукла у забора. А еще, пока ученые готовились к вливанию зелья, в ней я узнал служанку, что раздевала моя эльфика-дроу, пытаясь понять, как люди избавляются от одежды.
        Зелье влили, девушка дернулась и захрипела, стремительно переползая на крик. Грибы в её теле начали стремительно распадаться и испаряться, оставляя после себя существенные дыры. Вот испарился последний и она затихла. Дышит, но из уголка губ стекает кровь - еще чуть-чуть…
        Я применил великое исцеление - девушку выгнуло дугой, раны заросли, оставляя после себя только уродливые шрамы и она открыла глаза. Заметила делегацию зрителей, прошлась по её составу, заметила господина графа, и бросилась к нему, начав умолять о прощении и говорить, что больше не будет, ток отпустите. Готова на все, только бы не быть тут.
        - Работает. - констатировал Данис, и взглянул на меня.
        Тип с артефактом вновь направил его на меня…
        - Да убери ты свою железку! - не выдержал я и отпихнул эту хренотень.
        Я все дорогу до бокса был как на иголках! Этот гад пристроился сзади и фактически только и делал, что сверлил меня через эту хрень магическую! Я буквально кожей ощущал его взгляд, и его магию. Может я совсем спятил? А может у меня прорезалось «магическое чувство»? Хрен знает, но эта штука меня реально нервирует! Особенно с учетом того, как она фонить магической энергией.
        Граф не счел нужным как либо среагировать на подобное действие, артефактооператор просто отошел на пару шагов в сторону, чтоб вновь направить эту хрень в мою сторону.
        - Но думаю все же нуждается в доработки… - прошептал высокородный, пребывая в задумчивости - использование в связке с опытным целителем, или на ранних стадиях… В любом случае! Поздравляю! У нас есть лекарство! - провозгласил он громогласно, и толпа вяло подержала овациями, быстро перешедшими в бурные аплодисменты, стоило графу только дернуть бровью.
        Раздав кучу распоряжений ученым, об продолжении экспериментов и доводки зелья до ума. Об начале производства готового продукта и наладка контактов поставок сырья, граф пошел в сторону выхода. Я тоже решил покинуть это помещение вместе с ним, разумеется, забрав с собой и свою девушку.
        - Ну точно кукла… - едва слышно прошептала она чуть отставая.
        - Не кукла, а офицерская жена! - провозгласил я, приобнимая любимую за талию. - Из части в часть, из в части в часть!
        - Ну точно. - улыбнулась она, прижимаясь в ответ - В бордель меня с собой тоже повезешь?
        - Обязательно! Кто мне там еще кроме тебя то нужен?
        - Я пошлю за тобой - перебил нашу беседу граф, и ушел вверх по лестнице.
        - Че это было? - поинтересовалась девушка.
        - Либо большие проблемы, либо большие пироги. - ответил я - И тут я тебя пожалуй тоже потащу с собой.
        - Чтоб пирог не скучно было кушать, или чтоб по шеям не одному получать?
        - По шеям я и один получить могу - я рефлекторно потер шею и заметил, что девушка делает тоже-самое. Похоже это у нас теперь уже на всю жизнь - А вот пирог один съесть не смогу.
        - Намекаешь, что я тощая? - надулась деваха.
        - Ни в коем разе! Просто хочу разделить все хорошее с тобой поровну.
        Глава 11
        Доказательства
        Когда за нами наконец прислали, я хотел сначала ввалится к графу всей гурьбой. Но Лансерот куда-то пропал, и мы пока решили его не дергать зовом, а Вилку, я решил оставить за дверями кабинета, заметив, что Виола, как всегда, на своем месте подле брата, по левую его руку.
        - Заходи, барон Ролд Ролдовский, сер маг целитель ледяной бури, чьи земли простираются от Гатских гор, до болот Вермишмаша. - хоть титулы и звучали пафосно и важно, вся речь сквозила сарказмом как голоса крутых русских в американском кино.
        Я коротко поклонился, пред тем как начать приветственную речь, просто активировав скил с записью всех положенных политесов и зачитав текст по бумажки, но граф поднял руку, призывая прерваться. И судя по его хорошему настроению, нас ждут либо великие пряники, либо он сейчас будет делать себе приятное.
        - Твое зелье действительно оказалось рабочим, хоть и требующим доводки до ума. Так что я просто обязан наградить тебя за труды. Титул и земли у тебя уже есть. Так что говори, что ты еще желаешь в награду?
        Я раскрыл рот и непонимающе уставился на Даниса, на чьем лице сейчас не было и тени юмора или сарказма. Все это было сказано на полном серьезе, без пафоса, апломба, и прочего. Даже Виола стояла выражая глубочайший уровень смирения и покорности, умудряясь сочетать это с невероятной важности положенной титулом персоны, чье лицо не выражает ни одной эмоций.
        Взглянул на Саару, что как видно уже пару минут пялилась на меня с видом «титул? Какой еще титул?», ответил «Прости дорогая, не успел сообщить» скорчив соответствующею мину. Вновь уставился на хозяина поместья и обширных земель зараженных чумой.
        - Деньги? - скорее спросил, чем попросил я. Больше мне просто ничего в голову не пришло.
        - Да будет так! Две тысячи золотом и еще столько же товаром получишь из казны. - и росчерк пера в неком документе на столе.
        Замер, с поднятым пером после росчерка, словно дожидаясь чего-то, посмотрел куда-то в сторону от нас, мотнув головой тип «кыш отсюда» и оттуда выпорхнули две серых «тени» сопровождая давнишнего мужика с противным артефактом. И как я их там только не заметил? Наверняка опять магия какая, а из-за Виолы тут сложно в ней разобраться. Она вообще всю картину портит своей черной дырой да щупами, осьминог недоделанный.
        - А теперь поговорим откровенно. - проговорил граф Вермиштайн, ставя руки на стол и кладя на них голову.
        Я аж выдохнул после этих слов! Наконец-то! Никакого пафоса, никакой игры на публику! Не понятно только какую. Наконец настал черед правды! Или её подобия…
        - По началу, я не шибко то хотел тебе давать титул. - улыбнулся Граф буравя меня взглядом - Точнее дать его я как раз хотел, и даже забирать не планировал. Ты правильно подметил - мне нужны новые вассалы. И ты в принципе не плохой маг, да и как человек мне тоже нравишься. Хоть и не всегда способен соблюдать церемонитет.
        - Очень не всегда - поддакнула Виола, вновь обратившись из «идеальной» леди в «железную», деву.
        - В общем, новая персона в общем гадюшнике высокородных магов лишнем не будет. Но! - он сделал многозначительную паузу. - Выводить тебя в свет, представлять обществу и все такое, я не собирался даже близко. - он откинулся на спинку кресла и развел руками - Просто еще один барон, где-то там, что-то делающий и имеющий, не более того. Таких много, они появляются, исчезают и всем… - он взглянул на сестру и вновь на меня - как-то лесом. Но теперь… теперь я думаю, что ты не просто барон какой-то там, а реальная политическая фигура. Ты не лишен магии, и неплохо ей владеешь, не туп, и обладаешь умом и знаниями. Сумел создать лекарство, чего не смогли многие и многие. И теперь мы сможем отбить как минимум половину наших прежних земель и пронести знамя победы, заставив соседей вновь обратить на нас внимание как на силу, а не особо липкую грязь. Такой человек не может оказаться в тени. Так что хочешь ты этого, или нет, но ты будешь втянут во всю эту политическую чехарду.
        - То есть права отказаться у меня нет?
        Граф покачал головой.
        - Я не буду угрожать - и его сестра уставилась на него с немым вопросом «чего!?» - даже если ты сбежишь на свои земли, те, что теперь твои, и не будешь оттуда никуда и носа показывать, слава все равно тебя найдет, и вкрутит в этот водоворот. Только это будет для тебя хуже, чем если я тебя сам со всем ознакомлю.
        - А говорил не будешь угрожать… - прошептал я, а граф развел руками.
        - Такова жизнь.
        - В общем… - заговорил он, после продолжительной немой паузы, когда каждый думал о своем и играл в гляделки - Через неделю будет прием…
        - Через шесть дней, если конкретно - перебила его девушка, стоящая по левую руку.
        - Да, через шесть. Так что времени на подготовку к нему не много. А после, ты сразу отправляешься в очистительный поход, в том числе, и по своим землям. Понесешь флаг в первых рядах, так сказать. Так что времени на подготовку еще меньше. Откладывать это все никак нельзя. Но и раньше выступить мы не можем. Слишком много необходимо еще сделать. - он вздохнул, потеребил перо, задумчиво его изучая, и вновь поднял на меня глаза - Если есть вопросы, то вперед.
        - На прием обязательно одеваться как барон? - вновь выдал я первое, что пришло в голову.
        - А ты как думаешь? Ну в принципе можешь одеться как маг, или там… заказать какую свою одежду по вкусу, главное чтоб пышно, дорого и красиво.
        - А нам правда выплатят две тысячи золотых? - практически выкрикнула Саара, заслужив неодобрение от обоих высокородных.
        - Нет. Только тысячу, да и то боюсь, она вся уйдет на нормальный наряд, если вы пойдете его заказывать в город. Остальное… Возможно позже. Я же сказал, нам, еще, очень, много, предстоит, сделать. - отчеканил он каждое слово.
        - Значит, нам можно не покупать одежду? - уцепил суть я.
        - Все поместье в вашем распоряжении. Можете обойти хоть все и перемерить всё что найдете.
        - Эй! Кроме моей комнаты! - всполошилась графиня.
        - Кроме её комнаты. - указал он на сестру.
        Так и хотелось спросить «а как я пойму, что это именно её комната?». Но взгляд этой «сестренки» был настолько горяч и красноречив, что я понял, что пока что не хочу терять от тела все то, что выше сапог, уподобляясь Вилке. Я вообще-то не умею восстанавливаться из кусочка энергии.
        Я переглянулся с Саарой, прикидывая, что еще можно спросить.
        - Как понимаю, наш целительский поход будет… не очень многолюдным? - он кивнул, предрекая нечто нехорошее - То есть я, и два инвалида? Никакой охраны, свиты и прочих?
        - Ты и есть главная охрана и самая сильная боевая единица.
        Фигово. Ой как фигово.
        - Я… - дёрнулась Саара, но я её остановил, уже зная, что она хочет сказать «я тоже крута и Мери Сью».
        Не стоит девочка, не стоит - прочла жена на моем лице - пусть заблуждаются до поры до времени.
        Вопросов больше не было и мы, откланявшись, покинули кабинет. Точнее они были, вопросы, и много, но пришли в голову позже, ночью, когда уже бежать за разъяснениями стало как бы поздно. А с утра нас взяли в оборот свежо нанятые слуги.
        Для начала, они решили меня отмыть, ибо не смотря на санитарную обработку всего и вся, до барона моя рожа явно не дотягивала, и сделать с ней что-то прежде чем пытаться подобрать костюм определенно надо. У Саары вновь взыграла ревность, и мыться одному она меня никуда не отпустила, как и сама не пошла, так что еще долго после этого мурлыкала в по-настоящему барской ванне лежа рядом со мной ласкаемая опытными массажистками.
        Я решил, что пора бы уже избавляться от созданных самим себе уродств, и кастанул на обоих великое исцеление. Саара лишь на секунду открыла глаза, как наглаженная кошка, что пригрелась на теплых коленках заботливого хозяина, совершенно не замечая, как шрамы на её лице разглаживаются и исчезают. Легкая муть в глазах из-за капель «для слепоты» пропадает, возвращая прежнею глубину цвета мраморных глаз. И даже волосы, что уже долгое время выглядели исключительно как седой конских хвост пожилой кобылы, приобретают блеск благородного металла платины и идеальную текстуру.
        Тело тоже изменилось, но несильно. Сделать что-то существенное магия не смогла - не хватает силы самого тела, питались то мы долгое время абы как. Но все же мелкие косяки, шрамы, пятна от старых ушибов, коими изобиловало всё, что только можно, начиная от рук с ногами, и заканчивая грудью и живот. На спине они тоже были, но там шрамы от плетки мешали разглядеть подобную мелочь.
        Подтянулись некоторые отвисшие места, я сейчас про отвисшею кожу на руках, из-за большого и регулярного напряжения мышц, при нехватки коллагена в тканях, скорее всего пропадет и легкая хромота - привет от давнего перелома и работы в обслуге. Я тогда ей его залечил как мог, но она все равно ели заметно прихрамывала.
        И еще много прочих, казалось бы мелких, но портящих картину о красивой девушки огрехов тяжелой жизни, в пару минут сошли на нет. Существенно преобразив девушку, превратив из-заморённой мышки-трудяги сельского квартала, в настоящею красавицу. Не элиту и пик моды конечно, но на конкурс мисс года можно хотя бы попытаться дебютировать.
        Я изменился не очень сильно. Я куда чаще девушки прибегал к высокому целительству, так что и менять было особо нечего. Шрамов, хромоты и прочего - не имел, не смотря на положенное им количество, число ударов плетей, что стерпела моя спина, и переломов костей, что я получил даже с того дня как начал жить у графа. Синяки, если они и были… да были, но мне как-то срать на них вот уже полтора десятилетия, спасибо подавлению боли.
        Ну а там еще каких-то перемен я и не искал, не разбираюсь в себе, однако. Разве что зубы, вновь выстроились ровными рядами, чуть не лишив меня моего же языка.
        - Ау… хвай, ай…
        После баньки началась примерка… точнее Саара еще там что-то мерила, а я брезгливо воротил нос, восседая на стульчике, глядя на очередной наряд притащенный обслугой из одной из комнат. В конце концов, мне все это надоело, и я пошел по комнатам сам. К концу дня стал уверен - нормальной одежда в этом доме-дурдоме не водится.
        Может она где-то и есть, ведь граф то тоже должен что-то одевать, и его одежда вполне нормальная, но очень хорошо спрятана. А еще я понял, что среди бывших обитателей этого дома, были в том числе и законченные фетишисты.
        Тут и комната с плюшевыми мишками, с явно взрослым размером столов и стульев. Тут и комната с цепями и пилами… И обиталище вампира есть, и аквапарк, комната где с порога начинается басен. К сожалению, водичка в нем уже давно цветет и благоухает - место то почти заброшено, только не разграблено. В общем, чего только в этой хозяйской части комплекса зданий нет.
        А с учетом того, что мы обошли всю, барскую часть, то одна из этих комнат определенно принадлежит Виоле. Свято надеюсь что та, которая словно место обиталища «хитмена» - все строго и по полочкам, а не та, в которой приют авангардиста, и часть мебели расположилась на потолке.
        Нормальные женские наряды нашлись… надеюсь не в комнате Виолы. Портнихи сняли мерки с Саары, куда более миниатюрной комплекции чем та, на которую было сшито платье. Она у меня очень миниатюрна, так что ушивать придется много. Да и я сам в принципе не вырос в гиганта, тоже, в сравнении с тем же графом, чувствую себя коротышкой. А в сравнении с телом прошлой жизни, психология поведения от которого меня еще иногда преследует, так вообще пацанчик-малолетка.
        Все таки на земле я полагался исключительно на кулаки, а не на магию, так что был раскачан будь здоров, хоть и не в представлении бодибилдера. И пусть «один против толпы» на кулачках мне и тогда было не справиться, один на один всегда имел шансы потягаться.
        Среди мужских… одеяний, была парочка, которые, на мой взгляд, можно переделать во что-то стоящее. Точнее, из мужского красного сюртука, мужского зеленого… сарафана, не знаю как это НЕЧТО называется, и бело-синего, женского платья, надеюсь оно не из гардероба Виолы.
        Но поскольку нанятые графом портнихи уже были заняты платьем Саары, а денег нам никто так и не выдал, то я сначала пошел выбивать налик, а потом в город, искать место срочного пошива. Разумеется, взяв с собой Саару, как эксперта в моде и чувстве вкуса, ибо я иначе точно что-нибудь напутаю, и Вилку, чтоб было кому нести манатки, нагрузив на её хребет чемодан в десять раз превышающий её саму.
        - А разве я не должна с таким весом на спину падать? - спросила эльфа, поглядывая на гору за своей спиной, стоя идеально ровно.
        Я переглянулся с женой.
        - Не а. - и пошли дальше.
        Оделись для похода мы вполне прилично. Я надел угольно черный камзол, с золотой нитью по краям отворота материи, Саара нежное воздушное платье, перетекающей из насыщенного розового внизу, в белый наверху.
        И пошел дождь. Я успел порадоваться только тому, что мы успели покинуть пределы сада поместья, где еще встречалась грязь. Здесь же, на улицах города, встречается только навоз. Лошадиные яблоки, что стремительно раскисают от воды, превращаясь в кашу, охотно разбрызгиваемую другими лошадьми и колесами телег на все вокруг. В том числе и на нас. На нас самих, что в принципе срать, не сахарные, отмоемся, и нашу одежду.
        Саара еще поначалу пыталась растянуть какую-нибудь свою защиту из классических на всю себя и прикрыть платье, используя запасы маны от хранилища, предотвратив тем самым превращение нежно розового платья, в нежно коричневое, но потом плюнула и забила на это неблагодарное дело - платье все равно уже было и мокрым, и грязным. Я не пытался вовсе.
        Ну мокрый и мокрый? Что, в первый раз что ли? И под елкой ночевал не раз, и на земле спал. А навоз, та же земля, а вода… она и в Африке вода! Хоть и дороже золота. А значит, я не мокрый и грязный, а весь в золоте! Понятно в каком виде мы валились в ателье.
        Мастеровые скептически оценили наш прикид. Кто побогаче, в таком виде не ходит ни при каких обстоятельствах! У всех… у всех! У кого найдется в кармане хотя бы один или два золотом, есть амулеты защиты от дождя и они сохранять свою одежду и себя сухими, даже если будет стоять сплошная стена воды. А те, кто наскребет пятак золотом, смогут себе позволить купаться в одежде и выходить сухим как гусь.
        Вот только если вспомнить свою бедную сторону жизни, то можно вспомнить и цены, где на одну серебряную можно неделю нормально жить в трактире. На десяток купить свинью, на двадцатку корову, на тридцатку лошадь… а золотой, это где-то сто шестьдесят три серебряных! Или какой там сейчас курс обмена? И на золотой, можно купить в деревне крепкий дом с участком соток десять-двадцать земли вокруг него, или поле в несколько гектар, тут все на откуп владетеля земли, наскок он расщедрится.
        Так что золотой, это не просто большие деньги, это очень большие деньги для простого крестьянина или слуги, что в принципе почти одно и то же. И позволить носить в кармане такую деньгу, может только тот, кто получает как минимум десяток в месяц.
        Мы загребли тыщу. Взяли с собой десяток. Вид блеска злата быстро избавил портных от скепсиса. Мы сразу стали «уважаемыми», а не «че вам надо?». Правда, тут в след за нами, попыталась втиснутся в дверной проход некая нечисть, с большим баулом. И она бы втиснулась, оставив баул на улице, оборвав ему лямки, но соображалки хватило этого не делать.
        Вообще, проход с Вилкой по улице не принес никаких ожидаемых проблем. Маленькую эльфу совсем не видно под большим рюкзаком, а тот, кто всё-таки замечал, предпочитал свалить на иную сторону улицы, чтоб чего недоброго под дождем не мерещилось. Даже лошади на неё ни как не реагировали, видать тоже не замечали ноги у сумки.
        - Это с нами - указал я на ушастую - Вилка боком и наклонись. Умница, а теперь ставь на землю… Можно ведь было полегче? - слегка подпрыгнул я на подскочивших досках пола.
        - Простите повелитель… - прошептала она.
        - Итак… у нас тут… в общем, вы занимаетесь срочным перешивом одежды?
        - Нет. - пискнул кто-то с задних рядом.
        - Жаль. Саара, пойдем. Вилка, бери баул.
        - Подождите… - остановила нас пухлая тетенька, да еще и в очках - Что конкретно вам требуется?
        Я разгрузил баул. Предложил варианты. Они загнули цену и навинтили сроки.
        - Девоньки, пойдем, нам тут не рады…
        - Подождите…
        В общем… мы договорились.
        Я, честно говоря, опасался пускать на материал женское платье. Оно красивое и все такое, вдобавок, тфу-тфу, тук-тук, вполне может оказаться Виолено. Поэтому, в основном я напирал и предлагал перешить из мужских мужское. В большинстве своем из десяти один.
        Но из всех этих вариантов, готовый продукт получался, либо долго, ждать, либо дорого, платить, либо ужасно, выглядит. Все эскизы, предложение мастерицами пошивочного ателье мужского наряда, выглядели… опять же, на эти три пункта - долго, дорого, или некрасиво. Как итог, вернулись к самому первому варианту приведшему мне в голову. Это самый простой, с точки зрения исполнения, и самый нормальный, с точки зрения пошива, вариант. По сути, надо просто взять верх от одного мужского костюма, низ от другого, и пришить сверху ткань от платья, чтоб не выглядело разнородно.
        Портнихи еще и предложили взять сапоги и перчатки от третьего, ужасного наряда «султана-в штаны насрано», сделанного из самой обычной ткани, и прихваченный мной для пошива подкладок, где только «оконечности» выглядели нормально и дорого, из-за исполнения из золота. Ну и в качестве платы за этот «воистину кропотливый труд» с нас возьмут десять золотых и все обрезки от пошива.
        Можно было бы конечно попытать счастье в беднятсяких кварталах, где шьют одежду за пару серебряных, но боюсь, там просто не примут такой заказ. У них нет ни соответствующего оборудования, ни навыков. Да и побояться они, что прилетит потом от разгневанного пэра.
        Глава 12
        Наёмники
        На улице продолжало хлестать, так что нам ничего не оставалось, кроме как нести свои грязные, и вновь мокрые, ноги, обратно в поместье графа. Без денег, и с таким баулом, альтернатива невелика. И по пути назад, мне выпала честь убедится, что я теперь барон. А заодно и убедится в предположении, что далеко не у каждого городового есть «сканер отпечатка пальцев», ну то есть ауры. А там, где есть, нет связи с базой данных. А там где она есть - обед.
        Короче, вернулись домой мы только к обеду следующего дня, когда вальяжно-скучающие стражники, все же оторвали свои зады от «обеда» и сняли отпечатки аур у этой грязной черни в не своих одеяниях. Ито, они это сделали скорее ради возможности припаять нам еще что-нибудь.
        Мы все это время смиренно ждали своего часа. Сидели в камере на четыре персоны, где последнее место занял чемодан вилки. Поскольку нас перед этим повозили по городу, а не просто воткнули и посадили. Поскольку у меня просто спросили документы, а я сам предложил сосканировать им свою ару. И поскольку я с друзьями, тут как бы ничего не нарушил, а просто сижу до выяснения личности, никто из полисменов не посмел отобрать у нас ни вещи, ни эльфу, ни что-либо еще.
        Мы сидели в чистой сухой камере, любовались видом серого камня и проходящими иногда охранниками, слушали пение соседних граждан тунеядцев, подламывающих нас тоже запеть. Что мы в принципе и сделали, начав распеваться в две нестройные глотки, на двух языках, и от чего нас все-таки решили заткнуть, просканировав ауры. Короче, не теряли зря ни времени, ни оптимизма.
        Ведь если граф соврал, и титул мне не дали, какой смысл вообще дальше опу рвать? Проще как-нибудь откупится, тем же златом с одежды, ломанутся в лавку, отменять заказ, и как можно скорее, и как можно дальше, валить отсюда. И бежать, бежать, всегда и без оглядки. Ведь тогда мы для графа, просто расходное мясо.
        Но нет, я действительно барон. Стоило страже это узнать, они у нас в ногах в момент заползали. Барона в камеру, без пайка и удобств, почти на сутки! Да это ж… В общем, до поместья графа мы добрались быстро и с ветерком, с эскортом в виде кавалькады стражников.
        «Дома» вновь пришлось тотально отмываться. Конский навоз, такая штука… неположенная для букета ароматов высокородному. Потом нас потащили на занятия по этикету, оказывается мы пропустили их уже аж дважды. На следующий день взяли в оборот по танцам, где выяснилось, что мы вообще, ни как, никоем образом, не умеем танцевать.
        - Ну просто перешагивайте покачиваясь хотя бы уж! - возмутилась тренерша по танцам, откровенно опуская руки - Это просто невозможно!? Кто, кто придумал!? Кто решил!? Что эти две коровы могу научиться танцевать, хоть как то танцевать, за жалкие два дня?! Год… или два… десять лет!!! Вот срок их обучения хоть чему-то! Бездари!
        И в принципе была права - даже при неспешном переступании с ноги на ногу, мы умудряемся наступать друг другу на ноги. Мне даже пришла в голову очередное безумство, в стиле не можешь победить - возглавь! Не можешь не наступать на ноги, поставь их на ступни на постоянную!
        - Саара, вставай мне на носки. - обратился я к девушки, отдергивая ногу от очередного оттаптывания.
        - Чего? - не поняла она и посмотрела вниз. Я замер - Ааа!
        Поставила свой носок на мой, ухватилась покрепче медвежьей хваткой, и я пустился вскачь, аки горный козел.
        - Ой блин, дуболомы! - схватилась за голову тренер, и ушла.
        На следующий день на её место прибыл другой. Мужик.
        - Хрек, Тфу! - сплюнул он глядя на наши художества, закатал рукава, и полез, что называется, с кулаками.
        Не буквально конечно, но число ударов палкой по всему, что только можно, просто зашкаливает.
        - Некоторые понимают только силу! - провозгласил он и раздался хлесткий удар полутораметровой палки-вички.
        Да, такой подход любого заставит хоть как-то танцевать! Хошь, не хошь…
        - Спину держи! «Хлесь», Ноги ровнее! «Хлесть», А ты чего опять ссутулилась? Как баба над прилавком!? «Хлесть», Подбородок выше! «Хлесть» Да что ты голову в плечи зажимаешь то? «Хлесть» И ты туда же? «Хлесть»…
        - Как думаешь, Ролд, пожарить, или сварить? - покосилась девушка на тренера.
        - Я думаю, такой человек будет лучше в любом виде, кроме живого.
        Поняв, что пора заканчивать с издевательством, иначе есть риск быть выебаным своей же любимой палкой, тренер объявил перерыв.
        - Вижу, что танцевать вас таких, красивых, все равно не научить, так что буду учить хотя бы правильно ходить. - провозгласил он по его окончанию.
        И начал нас учить правильно ходить. Гордо, с честью, и с достоинством. И с этим, как ни странно, у нас всё вполне нормально выходит - отпечаток воинской службы, строевой, и марша в ногу.
        - Сразу видно, люди служивые. - сказал он, даже как-то с уважением. - Если сможете так пройтись при входе в зал, считайте и танцевать не придется. Все сразу поймут - этот человек сначала бьет, а потом думает, а надо ли?
        Помимо всей этой шуширицы с баллами, мы еще и занимались подготовкой к военному походу. Куда более важное, с моей точки зрения, дело, на которое, на мой взгляд, нужно потратить куда больше времени, чем у меня есть.
        А поскольку времени нет, придется тратить деньги.
        Уточнив у графа, свежие детали похода, я убедился, что с нами реально пойдет грош без меди людей. Всего пяток теней, больше выделить он просто не может, и то, они идут скорее как наблюдатели, чтоб нюхать следы, да держать графа в курсе об обстановке. Плюс, возможно, только возможно, пять сотен всадников. Плюс обозники, от которых толку ни в каком бою, вообще нет, только помеха, всего порядка сотни рыл. Еще возможно прорытие с воздуха, но опять же, возможно.
        В лекарство еще все слабо верят, а пускать драконов, или грифонов, в зараженные земли… они ведь магические существа и подвержены заразе куда больше чем люди или лошади! Да и их наездники не последние маги, и ими всеми рисковать никто не будет.
        У самого графа совсем немного авиации в распоряжении, но её потеря, практически равна потере графства целиком, так что рисковать он ими не будет. Надежда только на вновь проснувшихся союзников, и что они, пошлют кого-то «прощупывать почву». То есть потенциального врага куда-то на мою голову.
        В общем, решив начать с людей, то есть набрать себе еще кого во свиту с реальным опытом боевых действий, я метнулся в прибежище наемников. Таких гавриков можно ловить где угодно, каждый второй рыцарь в городе может с радостью за монету сделать что-то не противоречащее закону и не мешающее несению службы. Но для серьезных дел нужны серьезные люди и сплоченные команды.
        В общем, гильдия наёмников в этом мире всё же существует. Хотя это скорее просто общество, или даже сообщество, но со своими обязанностями подбора кадров для резни, исправно справляется. Тут даже есть целый район города, где селятся одни только наемники.
        Правда при учете того, что селятся они там уже давно, обзаводятся женами, детьми, с обложением плотной подушкой дальних родственников, постепенно отходя от дел, то ничем особо примечательным данная часть города не выделяется. Разве что, пройдя по нему пешком, можно смело утверждать, что каждый второй встреченный мужчина, это либо наемник, либо бывший наёмник, либо будущий. Ну а остальные - тот самый «дальний-ближний родственник», двоюродный брат сына жены, племянника бабушки.
        А еще, как минимум каждый десятый встречный, уже имеет за плечами пару трупов, и каждый, без исключения, живущий тут, легко подскажет, где найти свободную бригаду для дела в пределах квартала. От того это и называется «сообществом».
        Забредя в одну из таверн, где мне как раз намекнули искать нужные кадры, я наткнулся на знакомую рожу. Да не просто знакомую, а дико знакомую! Да я ж её… Да тут вообще невозможно не заметить этого чела, среди прочих! Это сродни не увидеть камаз, среди легковушек! Ну ладно, лимузин, среди седанов. Не, всё не то…
        Лансерот! Лансерот сидел в самой гуще наёмничьего братства, сверкая своей нереалистичной графикой средь неграфического мира. Где-то уже умудрился посеять как минимум половину частей доспеха, и хлестал бражку за милую душу в обнимку с сурового вида мужиками.
        Они что, не замечают, что он, как бы, не из их компании? А ну, да… - учуял я стойкость запаха самогона от каждого в отдельности, мебели и прочего, с топорным эффектом суммы, так что прикуривающий бармен, высекаемыми искрами пускает «дракончиков» по залу. Да и сам рыцарь…
        - «Щелк», «щелк» - пощелкал я пальцами перед его носом.
        - Ик…
        Уже не с нами. И вообще не замечает ничего вокруг, своими расширенными до состояния планет глазами.
        - Ты ж вроде как не можешь опьянеть? - усмехнулся я, глядя на него.
        - Ик…
        - Эй, мужик… выпей с нами! - потянулся кто-то от соседнего столика ко мне с кружкой эля.
        Но потерял равновесие, и плюхнулся на пол. Не расплескав и капли! Подсунул кружку себе под лицо, которое он, как видно, уже был не в состоянии оторвать от пола, и затих…
        - Лансерот!
        - Ик! - встрепенулся рыцарь, и посмотрел на меня. В мою сторону.
        - Лансерот. За мной!
        - Ик! - в который раз икнул пет, начав шарить что-то под столом - Простите мужики, долг зовет.
        Он встала, упал, и я услышал странные булькающие звуки откуда-то изнутри его тела. Поднялся на четвереньки, залез под стол, вылез оттуда задом наперед, с мечом в руке. Ну хоть его не посеял, и то хлеб! Поднялся, отсалютовал собутыльникам, и поплелся к выходу.
        - УуД-Ачи! - отзывался один из оставшихся и запрокинул еще кружечку.
        - Ну, еще по одной!
        Кажется, я ошибся дверью. Тут собираются не готовые к работе, а как раз её спровадившие. Вон, и песни распевают уже, как им весело живется. На просторах и с деньгами.
        Выйдя на улицу, я осмотрел окосевшего сразу на оба глаза рыцаря с ног до головы. Видок… Хотя как плюс, можно добавить прорисовавшиеся большей четкостью волосы. Только…
        - Лансерот, попрыгай.
        - «Буль», «буль», «буль» - попрыгал он.
        Там внутри явно что-то булькает. Перекатывается и вообще мешает.
        - Лансерот, проткни себе ногу.
        Проткнул и даже не задумался.
        - Пищь… - на секунду хлынула из «раны» струйка, а после потекла и из голенища стального сапога.
        - Проткни другую ногу и не дай ране закрыться.
        Проткнул, устроив сразу несколько фонтанчиков вокруг постоянно ковыряющего ногу меча. Есть плюс в том, что у него одна нога босая! Есть!
        Высунувшиеся из таверны завсегдатае, как очевидно, уже собиравшиеся домой, по причине полного, и бесповоротного, прогула денек, поначалу не могли понять что происходит. Кровь хлещет, мужик ковыряет ногу… Другой стоит рядом, и смотрит. А потом смекнули! Видать по запаху, так как цвет вырывающейся под давлением наружу бурды, в принципе, можно легко спутать с кровь, даже днем, и на трезвую голову.
        Вокруг фонтанчиков тут же организовалась толпа почитателей с кружками, и прочих охочих на дармовщину, пристроившихся прямо лежа на мостовой. Кто-то даже сбегал в таверну за тарой, подтянув с собой еще пару желающих нажраться задарма.
        Прохожие, следующие мимо по этой почти безлюдной улице, вообще крутили у виска, хватались за голову, бежали, или вообще, присоединялись к пиру. Один из таких даже произнес:
        - Это ж как надо было нажраться, ЮК, чтоб кровь вином стала? - принюхался, покрутив носом словно собака - Или даже водкой… - и присосался к самой ране, перекрыв многим доступ.
        Его оттащили, завязалась короткая драка за место под солнцем… точнее, за место у великого спиртового меча, вскоре быстро утихшая, вновь создав идиллию царства алканного.
        По мере падения давления и уменьшения в теле жидкости, воин тихонько приходил в себя. Его взгляд уже становился более осмысленным, действие менее машинальными, а ход мыслей начинал приобретать ясность.
        - Что, все!? - сказал один из бухариков, когда воин вынул меч из ноги.
        - Мерзкая кровь бездны! - провозгласил рыцарь, замахиваясь мечом.
        Народ успел бросится в рассыпную, но он вместо них, рубанул свою же ногу ниже колена. На землю хлынул водопад из спиртосодержащего.
        - Ааа! Бухло!
        - Вино на землю проливают!
        - Спасай красненькую! Спасай беленькую! - запели мужики, обступая война плотным кольцом, уже откровенно как свиньи, начав лакать прямо с земли.
        - Мерзкая… Эй, а ну отвалите, брысь!
        - Еще, еще, еще!
        - ВвСцинь! - обрубил воин себе и вторую ногу, вытянув ей вперед и встав на ту, что уже успела отрегенится.
        - УРА! - новый, пусть и короткий, но обильный фонтан.
        - Лансерот. Возвращайся в поместье к хозяйке. Никого не убивай по дороге, в неприятности не влезай. Если будут не пускать в поместье, скажи позвать Саару, она разберется.
        В ответ воин хотел припасть на одно колено, в своей манере, с мечом в землю, но понял, что если так сделает, между рукоятью и камнем, будет чья-то голова. Поэтому просто кивнул, и аккуратно обойдя, и лишь немного потревожив, бухариков, свалил прочь. Я тоже свалил, пока меня не обвинили во всех смертных грехах, «обиженные, и недобравшие».
        Как оказалось, я действительно ошибся таверной. Улицей, если конкретней. В таверне ищущих работу было мрачно и уныло. Никаких песен, никакой выпивки. Скромный паек и хмурые рожи. Сразу видно: людям нужна работа.
        - Маги среди вас есть? - поинтересовался я у толпы, чуть ли не с порога.
        - Да мы тут все, немного маги, немного нет - ответил какой-то унылый лысый мужичек и приложился к стакану воды как к спасительному рассолу.
        - Так кто-нибудь сможет? - я объял себя огнем до середины тела.
        - Нет. - ответил все тот же за всех и сразу, и вновь приложился к стакану.
        Впрочем, остальные после такого и вовсе по отворачивались от меня. Нафиг, нафиг, люди с такими запросами ничего хорошего не сулят.
        - Ну а чистые среди вас есть?
        - Ну я. - встал усатый мужичок справа от меня.
        Я взглянул на него в магическом зрении…
        - Брешешь.
        - Брешу. - не стал отрицать очевидное он, и сел обратно.
        - Ну а желающие умереть за деньги есть?
        - Да тут все такие. - отозвался тот же лысый - Только у каждого своя цена.
        - Ну вот ты, почем свою оценишь?
        Мужичек задумался, начав что-то прикидывать, и загибать пальцы, то выставляя все, то пару.
        - Четыре золотых и я в твоем распоряжении. - отозвался он, дублируя сумму на пятерне, с прижатым к ладони большим пальцем.
        Я достал четыре монетки из кармана. Да, вот так просто, как миллион рублей в кармане ношу. Подкинул их в воздухе, показывая «вот они» и объял пламенем правую руку, тип целюсь.
        - Э-э-э! - перепугался лысый, роняя стул, и пытаясь спрятаться за стол, попутно что-то там городя в магическом.
        Пара других мужиков кинулась сбоку, перепрыгивая сразу через столы, другие напротив решили свалить и спрятаться.
        - СТОЯТЬ! - рявкнул я, и все тут же замерли. - Ты, ты, ты, ну и… - я вздохнул, глядя на лысого - тоже, будешь вместо перепела, говорливый больно. Вы все наняты. Оплата золотой неделя. - мужики переглянулись - А вообще, мне нужны еще люди. Поход долгий. Сколько конкретно - хрен знает. Степень угрозы - хрен знает. Но чует моя опа, нам точно прилетит. Ну и что бы вас утешить, я иду с вами.
        - Утешил… - подал голос лысый, выбираясь из-под стола - Если маг просит о помощи наемника, зачет дела совсем швах.
        Я пожал плечами.
        - Идти или нет - ваше право. К слову снаряжение, хавчик и все прочие, я за вас тоже не потащу. Ну так что, есть желающие?
        Лысый сплюнул прямо на пол, оглядел присутствующих, и протянул мне руку.
        - Я в деле.
        Помимо этих четверых, я теоретически нанял еще десяток, за гораздо меньшую сумму. Теоретически, потому, что я никому ничего не оплачивал, ни с кем ничего не подписывал. Просто договорились о встрече там то и там, и цену за работу. Зашел еще в пару таверн, где прохлаждались безработные бездельники, и даже в несколько почти простых домов, где обитали главы наемничьих групп, и примерно везде повторилась примерно та же ситуация.
        Только в одной таверне меня послали. Там реально были маги! И хорошие маги! А поскольку я не представился, да и вообще, какой-то странный, и запросы у меня странные, да и денег немного, то меня послали далеко, пешком, и обязательно, чтоб шел долго.
        Я кое-как смог стряхнуть их чары с себя! Чтоб не стаптывать ноги в мозоли всю ночь напролет, отделавшись только половиной. Пожалуй, стоит озаботиться малым вариантом изгнания, снимающим ток поверхностный слой заклинания, не повреждающий магический конструкт манопоглотителя.
        Глава 13
        Бал
        На следующий день я озаботился поиском лошадей. Они нам вроде как и не нужны - на балл поедем на карете графа, с эскортом и всем положенным апломбом, а в походе, нам тоже вроде как выделять место в обозе, но все же хочется иметь некую свою мобильность. Правда в седле, я сижу подобно чучелу. Этап «мешок с картошкой» уже вроде как пройден, но до этапа «норм ездок» еще как до луны. Да и вообще, я в лошадях ни в зуб ногой, так что на эту работу послал Саару, что как раз маялась бездельем.
        Перепошив её платья как раз закончили, все примерки тоже завершились, и слугам стало как-то резко не до неё. А тут еще Лансерот вернулся каяться, и она его решила обучить уму разуму и общению с людьми. Пусть развлекается.
        Ну а сам я, метнулся тратить деньги - покупать артефакты. Часть из них мне граф уже выделил, часть вроде как бы и не к чему, но деньги «режут карман» и хочется обвешаться магическими цацками как новогодняя елка полимерными гирляндами.
        Что собственно и произошло к концу дня. Правда, к моменту возвращения в поместье, у меня сложилось четкое ощущение, что меня круто нае… В подтверждение этому был и вид Даниса, встретившего меня в коридоре, и проводивший обреченным взглядом - «законченный идиот!».
        Конечно, за эту неделю произошло еще куча всего, помимо основного. Было и еще куча всяких мелочей перед этим долбаным приёмом. Были все те же тренировки правильно ходить, задрав нос, как пижон. Были дерганье подвальных ученых, ради того чтоб дернуть. Обучение этику, поведению за столом, общение с себе подобными, выше и ниже стоящими, моя приветственная речь, которую я даже не читал, пока меня насильно не заставили… после чего я ей просто «скопипастил» в интерфейс и начал читать «по бумажке».
        Приемка и доделка парадного мундира, проба купленных лошадок - по моему, Саару тоже неб… Испытание артефактов… попытка создания нового, особо понтовского, навыка, в ночи, и фиг знает что еще.
        И вот, наконец, этот прием настал. Большой, пышный, и не в маленьком скромном поместье графа, а в самом центре Некрополя, в его замке. От блеска золота моментально засвербело в глазах, а от разлитой натыканными повесу и везде артефактами энергии, даже в магическое зрение уйти нельзя. Как будто хозяин этого места боится, что гости за блеском золота могут случайно увидеть что-то не то.
        Впрочем, так скорее всего и есть. Я сомневаюсь, что все эти артефакты защитные. Да и в стенах наверняка припрятана пара арбалетов и склянок с алхимической жидкостью, испаряющейся при контакте с воздухом.
        Саара покрепче сжала мою руку. Она занервничала сразу же, как мы вышли из кареты. А уж когда вошли в зал, и все взоры обратились к нам… Лично мне захотелось встать и крикнуть что-то типо «а вот он я! Целуйте мой начищенный зад, хуманяки!» и развернувшись оголить прилюдно булки. Но я терплю… и шествую. Мирно, сдержанно, и церемониально, чеканя шаг в ногу со своей женой, как когда-то на плацу, и недавно на тренировках. Это, успокаивает.
        И даже немного отбивает особо дотошные взгляды. Ток не знаю, что именно - марш, или наше спокойствие и отсутствие реакции на ментальную атаку? Да, атака была, как мнимая, та, что на психику, так и магическая, вынудившая амулет на шее раскалится до красна, оставляя ожог на коже.
        И это не дешёвая поделка с базара, а артефакт графа! Дорогущая, мощнейшая, хренотень! Кто-то сильный, отчаянно желал залезть мне в голову и что-то там подкрутить. Я даже не заметил атаки, настолько круто она была организована! Ну а дешёвую поделку «с рынка», такой удар даже б и не заметил.
        Я кастанул на себя среднее исцеление, чем сразу вновь привлек кучу внимания к своей персоне. Колдовать на приеме в принципе никто не запрещает - вон там вон, судя по мыльной пленке, воткнули некий купол тишины и шепчутся, этот вот мужик… без понятия, что он там делает, но постоянно кастует что-то однотипное, словно чиркает спичкой, что никак не хочет гореть. Или он так действительно пытается что-то применить, но не может? Здесь вот леди в магическом похожа на осьминога, шарясь глазками-шипами везде и всюду, пытаясь увидеть все и сразу одновременно…
        Но! Применение магии на приёме считается дурным тоном. И хотя меня и представили как целителя, никто не думал, что я с ходу начну хилить сам себя. Но нафига мне терпеть на теле ожог от амулета? Не больно, но ну его нафиг.
        Саара тоже с небольшой задержкой повторила мой жест, кастанув среднее на себя. Ей тоже пытались залезть в голову? У неё ведь аналогичный амулет. Или, она сделала это просто так, чтоб поддержать меня так сказать. Жаль нельзя просто спросить - слишком много вокруг ушей. Даже на русском - нефиг этим ушам знать неведомый язык. А вообще, выглядим мы вдвоем весьма интересно.
        У девушки, оранжевое огненное платье. Благодаря магии, вбуханной в его создание, зачарование нитей и тканей, оно реально даёт эффект «горящего платья». Особенно если девушка движется. При ходьбе за ней обязательно тянется целый шлейф огненных всполохов и следов, даже немного размывая её силуэт. Разумеется, этот огонь не настоящий и обжечь никого не может.
        У меня… мужское одеяние зимы? Камзол сине-белого цвета, от которого прям и тянет холодом, и присутствует даже аналогичный «эффект присутствия» создавая иллюзию снежинок и пара вокруг и в шлейфе следом.
        На фоне дам, Саара не выделяется, тут как минимум половина бегает в подобных платьях, оставляя за собой разноцветные следы. Листочки там кружатся, кровь тянется, радуга играет. Остальные не ходят в подобном просто чтобы не быть как все, и нарядились во все-то, «что попалось под руку», от чего-то внятного и даже красивого, типа платья из пары сотен слоев тончайшего полупрозрачного материала, до откровенного маразма, в виде одеяния из тысячи кинжалов. И судя по лицу девушки, ходить в таком реально та еще садомаза.
        А вот на фоне мужиков я очень даже сильно выделяюсь. Мужчины тут более консервативны и носят более традиционные наряды. Более традиционные, показывая всю степень не традиционности своей ориентации. Пышные до жути, но без «анимации». Или наоборот, эдакий костюм - акваланг. Даже не предполагал, что сюда можно было прийти в одежде жокея. И вообще, одежды мужиков тут более однотипные, чем у женщин, для которых два одинаковых, или хотя бы похожи платья - катастрофа.
        Но больше всего бросались контрасты! Саара, с её белыми мраморными глазами и такими же волосами, пусть и короткой, но пышной копной спадающих к плечам. И я, по случаю перекрасивший свои черные волосы в огненно-рыжий, на фоне своего снежно-ледяного камзола. Колоритненько!
        В общем, не замеченными мы не остались ни для кого. К счастью, народ пока еще не решился пристать к новоприбывшим, дожидаясь последнего гостя. Последним прибывают граф и графиня Вермиштайн, в чью честь и организован этот прием. А вот собственно и они. Очень злобные… они…
        Точнее, сам граф то непристрастно хладнокровен, даже возможно, немножко весел, а вот она, графиня… И я кажется даже знаю, из-за чего она такая злобная. Или точнее из-за кого. Кажется, теперь я точно уверен, из чьей комнаты мы стибрили самые красивые платья.
        Заметила нас, её глаза на секунду округлились и степень злобы возвелась в квадрат. Даже искорки магии заплясали вокруг. Что будет…
        Я на сто процентов уверен, чьи платья мы взяли! Даже не осталось никаких сомнений! Даже самых ничтожных и маленьких! Так как платье, что сейчас на графине, я не просто видел, Саара, блин, его мерила!!! Но мне показалось, что рыжий огонь, лучше жёлтой осени, и мы вернули платье на место… Где тут катафалк!?
        Я переглянулся с девушкой - мы покойники - читалась на наших бледных лицах. Кажется, это заметили и окружающие, и что-то там уже начали шептаться меж собой, обсуждая нашу смертельную бледность. Надо встряхнуться!
        Пара брата и сестры степенно прошествовала через весь зал к сцене, где начали толкать речи. Потом туда же пригласили и меня, где я, зачитав текст по сценарию, еще и, как приписку, представил всем свою жену.
        Потом начались потанцушки, бально-стакальные прогулки, беседы по душам и знакомство знакомства, знакомства… и еще фиг знает что, я уже просто не следил за происходящим, стараясь отслеживать только Виоллу, и любыми путями избегать с ней встречи без компании её брата. Девушка может и не выдержать.
        И когда я уже думал, что всё, закончили… начался акт второй! На свежем воздухе, на летней танцплощадке, под силовым полем от дождя и сюрпризов, началось знакомство с народом «попроще». То есть тоже знати, но помельче. И даже совсем мелочи, в виде журналюг. Последних я опознал по дотошности и прилипчивости. Да, они оказываются и в этом мире существуют. Куда они штампуют свои статейки, я без понятия, но в том, что это именно журналисты, нет ни малейшего сомнения.
        Прием закончился только утру, прогнав нас с Саарой по всем кругам зада. Никогда бы не подумал, что на приеме помимо танцев, могут быть и, к примеру, кулачные бои, казни преступников, показы магических трюков из оперы достань кролика из шляпы - только тут это не фокус, а магия, и его исполняют не приглашенные клоуны, а сами высокородные, ради забавы. И еще куча странных и не всегда понятных развлечений.
        Но даже если кого интересуют только танцы, тут их тоже целая куча видов, помимо тех, что на полу - танце на льду, на воде, под водой, на живом помосте из живых трупов, по воздуху, и кверх ногами.
        К счастью, учувствовать во всей этой вакханалии без перерыва и исключений, не обязательно, главное, присутствовать. Можно вообще встать у стеночки сразу после представления обществу и так простоять до самого конца. Это не считается ни зазорным, ни постыдным. Проплясать все от и до, могут и желают, лишь единицы, остальные просто наблюдают.
        Например по воздуху плясало лишь три пары, и присоединившийся к ним в конце одинокий кавалер. Под водой вообще наяривала всего одна, а на трупах пять, из примерно двадцати присутствующих из «основного состава». Ту ораву, что остались танцевать на летней площадке, я не считаю, там их слишком много, и их дальше этой маленькой «гостиной» никто не пустил. Да и не рвались они особо, начав расходится уже к полуночи.
        В общем, к утру, я уже еле стоял на ногах и смутно помнил от силы половину. Саара, что все-таки пыталась проявлять какой-то интерес ко всему этому действу, уже вообще не стояла. Хотя половину бала она скорее внутренне уподобляла себя кошке, что вдруг взяли и притащили в ветлечебницу, в окружение кучи других животных. Разве что не шипела. А вот когти - да, выпускала. Я даже сквозь плотный камзол чувствовал ей хватку.
        - Ты! - указала на Саару Виола, когда мы уже вернулись в поместье - Снимай! - указала она на платье.
        И эти слова звучали как «здесь и сейчас! Иначе платье останется, а ты нет». И Саара сняла. Здесь и сейчас, не особо-то кого-то там стесняясь, оставшись при нижнем белье.
        - Мне тоже раздеться? - поинтересовался я, потеребив ворот камзола.
        Графиня ничего не ответила, свернула глазками, забрала платье и улетела в поместье. Не по воздуху, как самолет, но иначе как «пролетела», преодоление расстояния в сотню метров за один прыжок, да еще и вдоль поверхности земли, и не назвать.
        - Её любимое платье… - прокомментировал такое поведение граф, задумчиво глядя вслед улетевшей сестры.
        - А это? - я потеребил ткань, которой обшита моя одежда.
        - Её второе любимое платье. Его уже не восстановить. - потеребил он зачарованную материю на моем плече и тоже пошел в поместье.
        - Саара ты помнишь, в КАКОЙ комнате, мы взяли эти долбаные платья?
        Обнаженная девушка помотала головой.
        Виолла все же потребовала от меня мой камзол. Не самолично конечно, через слуг. Которые мне его и вернули через пару часов. Есть подозрение, что в него вшили какую-нить гадость, но увы, из-за общей магичности материала, отследить что либо я не в состоянии.
        Да и некогда уже. Сегодня надо подтвердить численность наемников, кавалькады всадников, проверить наличия этого долбаного наездника на драконе… Проверить артефакты, снаряжение, боеготовность миньонов, на всякий случай. Хоть Виолла и перестала охотится за эльфой, мало ли что. В общем, дел по горло и спать, увы, некогда.
        И вот день похода. Сорок два всадника - шесть семерок, не знаю, от чего у них отряды составляют именно эту цифру, но что есть, то есть. Плюс мой полтинник наёмников, со своим снаряжением, оружием, лошадьми, и блин, даже обозом. Последнее долой, он в портал не влезет. И та самая сотня обозников, правда без самих обозов, просто сами выглядящее как сплошной мешок из-за карманов, сумочек и рюкзаков. И лошади у них такие же, причем все кобылы, уж не знаю для чего.
        Как они вообще со всем этим барахлом ходят? У одного на лошадке вон даже полевая кухня к крупу прикручена! И там даже что-то уже варится прямо на ходу! Судя по запаху. К счастью хоть того самого драконоезда тут нет - он передумал в самый последний момент. Точнее, он передумал лететь сразу, сказав, что присоединится позже. Выдать очко зажало.
        Ну и наконец мы. Два крестьянина в барских одеяниях. Рыцарь Лансерот, что восстановил все части утерянного доспеха, попеременно отрубая себе конечности, или более крупные части тела - это было его наказание за запой. И эльфийка, что по причине мягкости когтей была принята временно малоэффективной, хоть и не бесполезной, и использована нами как тягловая лошадь - рюкзак за её спиной стал еще больше.
        - Все таки мне кажется… что так не должно быть. - посмотрела она на этот небоскреб за собой, продолжая стоять прямо, как солдатик.
        - Должно быть, должно быть… - отмахнулся я, а Лансерот непонимающе пожал плечами глядя на подругу.
        Мы не собираемся топать от сюда аж до самых земель графа. Это слишком далеко и один переход только займет недели даже с зачарованными седлами. Так что мы сейчас телепортируемся в один из зараженных городов, очищаем местность от заразы, вербуем выживших, раздавая лекарство, окапываемся и устраиваем там эдакий лагерь спасения.
        Если все пройдет успешно, то мы выдвинемся дальше по зараженной территории, неся свет спасения, а граф, со своими людьми, телепортируется туда, куда зараза еще пока не набралась, хоть и уже окружила, и там, устраивает помощь страждущим как великий спаситель. Хитрый ход короче.
        И единственное, почему я абсолютно спокоен и совершенно со всем согласен, это то, что в город куда меня сейчас забросят и вообще, львиная доля территории положенной пройти священным походом очищения - уже как бы моя. Номинально конечно. И между прийти туда просто «опа, смотрите, я ваш новый босс!» и «я ваш новый босс, и я пришел вас всех спасти!» есть огромная пропасть.
        - Так, погодите, мы что, идем в чумные земли? - неожиданно дошло до одного из наемников уже перед городским порталом.
        - Спокойно наёмничий брат! - провозгласил я, останавливая коня подле наемника, чудом удержавшись в седле, из-за вставшего на дыбы жеребца. - Ваши жизни уплачены! - и обдолбаная животина ломанулась в галоп к началу колонны, едва не оставив меня одного висеть в воздухе.
        Глава 14
        Поход
        Нда… ну и разруха. Ну а чего я еще ожидал? Доброе просто так не дарят. Хотя с другой стороны, сейчас везде так на землях графа. И там, где еще есть выжившие люди, еще хуже. Как ни крути, чем медленнее исчезает население, тем больше разруха. Здесь ведь тоже всё такое, не из-за чумы, а из-за того, что она распространялась неравномерно и те, кто по живучей, грабили, уничтожали и вывозили всё, что могли, в надежде спастись.
        Так, пора разворачивать лагерь! И зачищать местность от грибов. Помимо нас и обозников на конях, нам через портал в последней партии, мы всё за раз не влезли в этот «лифт» и прыгали частями по пятьдесят рыл, перебросили еще и бочки с «лекарством». Лекарство той же версии, что и разработал я, хотя сейчас у них там уже есть улучшенная, с более быстрым эффектом и процентом выживаемости даже среди достаточно тяжелых пациентов. Но поскольку процесс изготовления занимает время, мне выдали то, что удалось добыть, нагнать, и благородно стырить, за ту неделю сборов. Так что, что есть, то есть.
        Грибы повсюду, грибы везде… Многие угнездились на домах, другие паразитируют на деревьях. Большинство уже давно сдохли, хотя в воздухе по-прежнему витают их споры в огромной концентрации.
        Выживших тут можно и не искать. Тут давно нет никого живого от слова совсем. Даже нежити, нечисти, и прочих ненормальным существам тут не выжить, если их существование вообще можно назвать «жизнью». Вокруг стоит ужасающе мертвая тишина абсолютно стерильной местности, где даже деревья, кажется, перестали шелестеть своей листвой.
        Выживших тут нет. Нет, и быть не может. Не имеет смысла даже тратить «лекарство», чтобы отмыть город. Не ради кого. Придется сразу приступать ко второй части плана и двигаться на их поиски и уже там разбивать лагерь.
        Блин! А ведь где-то в этих землях находится и деревня Свена! А я со своим топографическим кретинизмом даже не смогу её найти!
        - Ты не помнишь, где тут находится деревня Свена? - поинтересовался я у Саары.
        Девушка выпучила на меня глаза.
        - Я там вообще-то и не была ни разу! Откуда я могу помнить, где она!?
        - А… ну да, точно. Просто я так уже привык к тебе, что мне порой кажется, что мы были вместе с самого рождения.
        - Тогда бы мы не могли быть вместе. - усмехнулась она в ответ.
        - Почему? - не понял я.
        - Мы были бы близнецами, дурень! - и расплылась в улыбке.
        Я рассмеялся.
        - Да… угнетающая обстановка… - пробормотал один из воинов-наёмников, перехватывая покрепче секиру и поглядывая на поросшие грибом деревья парка и людей под ними.
        - Знаешь, меня искренне радует, что вся эта хрень не шевелится. - обернувшись к нему, проговорил я полушёпотом.
        Наступила ужасающая по своей природе тишина, из-за того, что из людей тут замерли все. И мне даже показалось, что эта хрень болезненная, зашевелилась… но только показалось. Правда на психику это надавило и у пары «бравых» вояк сдали нервы. Кто-то ринулся бежать, а кто-то, с громким криком рубить в капусту.
        - А ну циц! Никто тут не шевелится! - и конь подо мной вновь встал на дыбы.
        Зарежу гада! Надоел!
        - Кто-то шевелится? - поинтересовался один из всадников.
        - Никто не шевелится, кроме нас! - а конь все никак не хочет встать на четыре - Все! Идем к выходу из города, искать выживших… - и сверившись с компасом в интерфейсе, я повернул коня в нужную сторону, и он с радостью пустился в галоп, заставив меня фактически повиснуть в седле на руках.
        За городом картина не изменилась. Грибы, деревья, одно паразитирующее на другом, и мертвецкая тишина, в которой шелест листьев звучит зловеще и устрашающе.
        - Прям на мозг давит. - сказал один из воинов кавалеристов, и я с ним полностью согласен.
        Атмосфера просто невероятно жуткая, пугающая и устрашающая. Хочется стегнуть коня и дать по газам на все катушку, чтоб скакать, скакать и скакать. Но эта же гадкая атмосфера требует, просто кричит и требует, быть предельно внимательными и смотреть по сторонам, ползя черепашьим шагом.
        Иногда средь деревьев попадались останки людей. Иногда остатки останков - то, что осталось после поедания грибом того, что осталось после поедания человека медведем или волком. Опознать в этом человека, как впрочем, и в любом другом пне-грибе, тот еще геморрой. И на глаз - нереально. В этом деле пригодились «серые тени», что какими-то своими путями определяют, что вот эта кочка - была когда-то человеком.
        В одном месте, на полянке вдоль дороге, служившей когда-то как стоянка караванов, мы обнаружили целую поляну «кочек» вокруг большого грибного дерева, размером с вековой дуб.
        - Это маг. - констатировал один из теней - Уровень силы примерно средний.
        Он достал кинжал… не, это скорее кортик… кортик с клизмой на конце? Специальная разработка что ли? Материал конечно не резина, но качественно выделанная кожа вроде как тоже ниче в этом деле. Достал пузырек с лекарство, влил его содержимое в рукоятку-грушу кленка. Спешился. Воткнул оружие в дерево и покачал «меха».
        Дерево зашевелилось внутри, перепугав пол личного состава полка, зашипело, задымилось, и стало стремительно оседать, стряхивая с себя одеревеневшие куски в разные стороны, что тоже продолжали шипеть и пузырится. Вскоре от гриба остался только кусок некой пузырящийся субстанции, изображающий вулканическую лаву внутри своего жерла - одеревеневшего основания гриба.
        Субстанцию пришлось разгребать, выливать, чтоб в конце концов понять, что вот это белое нечто, и есть то, что осталось от человека. Плоти тут больше нет ни грамма.
        - Кажется это был сын барона… возможно он сам. - проговорил тень, ходя вокруг слизи - Точнее сказать не могу, тут слишком мало чего осталось.
        Кто-то из воинов крякнул «фигасе! Точнее сказать он не может! Я тут вообще ничего кроме мерзости не вижу, а он определил в этом не просто человека, а самого барона!». А другой воин указал на сидящие вокруг кочки:
        - А вон они как видно его свита. - постучал он железом сапога по железу лат, скрывающихся от глаз средь растительности.
        Воин-тень повторил трюк с кинжалом, и открыл нашим глазам вид на отличнейшие доспехи.
        - Чур моё! - провозгласил один из наемников и тут же подхватил на руки нагрудник. - Смотри-ка ты! И чистить от плоти и крови не надо!
        - И не противно тебе? - поинтересовался иной воин за деньги.
        - Все что здесь есть, принадлежит новому барону! - кивнул тень на меня.
        Наёмники сразу припухли. Одно дело делить меж собой, или равных себе, а другое в присутствие хозяина, да еще и самого барона.
        - Идем дальше. - сказал я и ходячая колбаса подо мной опять дернулась встать на дыбы - Доспехи можешь одеть, если так надо, но после миссий сдашь. - и повернул коня в сторону дороги, что сделал прыжок, но все же упершийся в зубы трензель не дал ему пустится вскачь.
        Наемник бросил доспех обратно в кучу и пошел вслед за всеми. А вот кто-то там, из конца колонны, соскочив с коня и под его прикрытием, стал ускорено облачаться.
        Следующая наша остановка стала в одной из деревень, дальше по дороге. Еще парочка мини деревьев магов в таверне и домике знахаря, куча кочковидных остатков людей, и все та же мертвая тишина. Ничего интересного. Мы уже стали привыкать к подобной атмосфере, так что на нас она уже не действует столь подавляюще.
        Ночевать решили в следующем поселении дальше по дороге. А еще решили вбить посреди деревушки огромную табличку с надписью «Есть лекарство!» и телефон. Правда вместо телефона, просто подпись «барон Ролдский. Скоро вернусь». Если сюда каким-то боком залетит выживший, то это будет ему добрым знаком. И возможно он дождется нас. Или хотя бы оставит свою записку рядом.
        По идее, нам бы начать тотальную дезинфекцию местности. Но у нас пока еще слишком мало столь нужного зелья для такой работы. Так что просто идем вперед.
        Пока шли до следующего поселения, мои люди заметили, что заразы на деревьях становится меньше, когда мы отдаляемся от поселений, и увеличивается с их приближением. Посланные в лес на разведку люди подтвердили, что всего в десятке метрах от дороги чумной дряни уже практически нет, а на тридцатке нет вообще. Уже в полусотне начинается самая обычная жизнь, а в километре один из разведчиков даже видел зайца.
        - Интересно девки пляшут по четыре штуки в ряд. - задумавшись сказал я, заставив заснувшею было в седле Саару мгновенно встрепенутся и начать озираться вокруг.
        Где девки? Какие девки? Чего это они тут пляшут?! - прямо так это читалось на её лице.
        - Значит мы не правильно делаем господа. - усмехнулся я - Нужно идти не по дороге, а в лес. Возможно, даже ночевать лучше именно там, а уже завтра выдвигаться в деревню. Хотя… - я взглянул на наемников и на клонящееся к закату солнце - Эй вы, любители экстрима за деньги! - наёмники оживились - Плачу по золотому на рыло пятерке тех, кто пойдет ночевать в деревню дальше по дороге!
        Желающих, как ни странно, оказалось куда больше чем пять. За целый день тут уже все попривыкли к грибам. Кто-то их уже подхватил и его вштырило, гоня на приключение, кому-то просто деньги нужны, «семью кормить» - семью владельца бара конечно. Кто-то просто хочет по мародерствовать по нормальному в пустой деревне, или не хочет спать на сырой земле…
        Отобрав пятерку особо оторванных, а иными словами наугад «ты, ты, ты, ты», чтоб потом ни совесть не мучила, случись что, ни рука не дрогнула, случись лишнее усердие при разграблении поселений.
        Остальной же отряд нестройной гурьбой ввалился в лес. Оттопали от дороги пяток километров, в сторону, согласно карте, болот, и встали лагерем, прям средь деревьев. Пара сведущих в охоте тут же поймала действительно водящихся в этих местах дичь, пара эксгулатов, тут же принялась к её вскрытию, тут же поставив примерный диагноз «здорова как бык!». Но к еде все равно не допустимо - самим мало. Так что кушали мы провизию из привезенных запасов.
        Мне, как барону, выделили отдельную палатку.
        - Начинаю пожимать плоды замужества за титулованным. - улыбнулась Саара и кинулась целоваться.
        - Не-а. - остановил её я. - Никакого секса в зараженной зоне, забыла?
        - Но целоваться то можно? - невинно похлопала она глазками.
        - Целоваться - можно. - расплылся в улыбке я.
        Ох, но как же было тяжело после остановиться! Прервав ласки, я ощутил себя настоящим гигантом воли, бастионном хладнокровия, и монахом в большом городе! И как я только мог жить с этой девушкой под одной крышей пять лет без всего этого? Просто довольствуясь ей присутствием и нежностью? Говорила мама, не умеешь летать - не стоит начинать.
        Наутро мы выбрались из леса и все же двинулись в сторону ранее намеченной деревни. Чтобы прейти на пепелище.
        - Да…. ребята ушли чтоб не спать на земле, а в итоге спали на золе. - хохотнул один из наемников.
        - За это я плачу им по золотому, так что перебьются. - и мой конь вновь встал на дыбы.
        - Командир, да что с твоей лошадью? - проговорил один из всадников.
        - Да вот если б я знал! - воскликнул я, уже не зная как удержать начавшего плясать коня.
        Того и гляди, сейчас меня уронит! Во позорище то будет! Вон туда, и бежать немного, теперь обратно. Опять на дыбы!?
        - Может он нечисти боится? - кивнул один из наемников на эльфу с чемоданом.
        Услышавшая эти слова дроу, стоящая неподалёку от наёмника, подошла к морде его лошади и погладила. Конь поначалу на неё вообще никак не среагировал, потом дал косаря и отогнул голову, чтобы увидеть в оба глаза.
        - Пф… - фыркнул он, приступив к обнюхиванию эльфийки.
        Её чемодан, и вновь её саму, покусал руки, пробуя, в том числе и на зуб, вновь фыркнул, побил копытом, еще разок скосил глаза, и в принципе забил на её существование. Я все это время ездил задом наперед.
        - Как видишь, Вилку лошади совершенно не боятся.
        - А что у тебя за седло? - кивнул тот же всадник, что начал этот разговор, на седло.
        - Вроде как зачарованное… Блин, эта хрень должна помогать удерживать коня в узде, а не наоборот! Что-то не похоже, чтоб оно вообще работала! - конь опять начал плясать.
        - Слезай, я осмотрю.
        - А пожар то свежий. - сказал один из наемников, перетирая между пальцев пепел.
        Слова наёмника оказались настолько неожиданными и шокирующими, что даже мой конь, которого я все никак не мог заставить постоять смирно хотя бы миг, чтоб я получил хоть какой-то шанс слезть с него, не упав в грязь лицом буквально, замер на месте. Замер, и вскинул задние копыта.
        - Фыр!
        - А огонь магический. - добил гвоздь в крышку гроба тень, подходя к наемнику. - И было это вчера, иначе бы тут уже всюду был чумной ковер.
        - Весело живем… Так! Не разбредаемся! Смотрим в оба! - начал раздавать команды я - И за небом в первую очередь!
        - Воздух! - просвистел кто-то с галёрки, и тот, кто не ломанулся прочь на своих верных жеребцах, попрыгали под них, спасаясь от бомбёжки.
        Я задрал голову и увидел заходящего на поселение против солнца дракона. Его из-за светила почти не разглядеть, но зато по силуэту сразу видно, что на его горбе есть маленький, но явно лишний, нарост.
        - Вилка! Долой чемодан! Вперед на дракона! Повтори подвиг своей сестры и выбей всадника из седла! - отдал я команду дроу.
        - У меня есть сестра?! - искренне удивилась она, склонив голову на бок и хлопая распахнутыми на по лица глазами.
        - Вперед! И доставь мне всадника живым для беседы!
        Вилка скинула чемодан, что падая плашмя, чуть не задавил насмерть крупную лошадь, и поскакала в сторону ящерицы. Подлетела на добрую сотню метров вверх, запрыгивая на спину животного, бестактно выдернула седока из седла и сбросила его вниз, спрыгнув следом. Догнала в полете, и довольно мягко приземлилась с человеком на вытянутых руках. Причем скорость её падения до ловли и после, отличается раза в два как минимум, а перед самым приземлением она вообще практически остановилась.
        - Фигасе у тебя чумадан! - простонал один из наемников, пытаясь с ним хоть что-нибудь сделать - У тебя там что, книги что ли?
        - Если бы… - тихо пробормотал я, глядя как дракон пошел в пике над деревней, как подбитый бомбардировщик.
        Даже звук похожий.
        - Туууууууууууу…
        - Вот бл!.. - ругнулся один из обозников, пролив на себя кипяток из черпака для пробы блюда, засмотревшись на подбитый планер.
        Эльфийка преподнесла мне седока, что называется, на блюдечке. Словно собака утку, принесла она свою добычу. Разве что не в зубах. Я внимательно осмотрел всадника. Доспехи… все, что о нем можно сказать - красные доспехи, и на этом мои изыскание заканчиваются. Зато я наконец-то смог покинуть седло буйного коня.
        - Это форма ордена Лины. - сказал член ордена серой тени. - Они должны были прислать всадника сегодня на место встречи.
        - Так себе всадник, раз моя крошка смогла его так легко выбить из седла. - погладил я эльфу по голове.
        Сидящая через лошадь от нас Саара насупилась. Где-то вдали рухнул дракон, сотрясая землю.
        - Ваша, «крошка», способна прыгать на сто пятьдесят метров вверх… очень немногие смогут удержаться в седле после её удара. - парировал тень.
        - Ну не знаю… госпожа Виола её сотню раз на грань смерти ставила.
        Услышав о графине, эльфийка вся тут же скукожилась, словно её окунули в ледяную воду. С головой и без тапок.
        - Госпожа Виола одна из сильнейших женщин планеты.
        - А среди мужчин? - спросил я, и понял по чертам лица доносчика, проступающим сквозь вуаль маски лица, что где-то чуть выше от плинтуса.
        Наездник очухался. Осмотрелся. Заметил война в сером - отрапортовал о своём прибытии, преклонив колено.
        - Где ж той транспорт, друг мой ситный? - поинтересовался я.
        У воина возник некий диссонанс. Он огляделся, в поисках совой ящерицы, вместо неё наткнулся взглядом на Вилку, что мило улыбнувшись, дружески помахала ему ручкой.
        - Ах… - плюхнулся он на свой зад.
        - Бах… Скажи как мне лучше, друг любезный, ты зачем деревню спалил?
        Воин, продолжая смотреть на «нечисть» залепетал:
        - Я не… это не я!
        - А кто тогда?
        - Когда я прибыл к точке встречи, тут уже было так! - он обвел рукой вокруг, указывая на пепелище, наконец оторвав взгляд от эльфы - Ну я покрутился значит тут маленько, и решил, дай лучше с воздуха посмотрю. Взлетел, никого, думал уже улетать, а тут какое-то движение… на дороге.
        Я переглянулся с воином тени. И еще разок погладил эльфу по голове. Ладно, хоть конь наконец успокоился, и стоит не дергаясь рядом, в захвате под уздцы. Или его так близость магической твари к своему боку успокаивает?
        - Иди уже, ищи свою ящерицу, она куда-то туда упала - махнул я в сторону места крушения - Вилка, помоги ему с поиском, да реанимацией. В общем, слушайся его пока, что он там тебе скажет.
        Ушастая кивнула, и побежала в сторону места падения, легко догоняя убежавшего уже при первых словах человека, как видно стремящегося подобным образом избавиться от предложенной компании.
        - Значит не дракон… тогда кто? Ладно, вариантов у нас не так уж много… Разбиваем лагерь! Встанем на границе леса! - скомандовал я, и прицелил ногу к стремени седла.
        - Да стой ты, свежеконская колбаса!
        Глава 15
        Пепел
        Примерно через час, со стороны дракона донесся душераздирающий вопль:
        - ЧЕГО!?
        А еще через десяток другой минут, когда мы уже закончили разбивать лагерь, и начали готовиться к приему пищи, раздразненные ароматами полевой кухни, на горизонте показался наш летающий воздушный эскорт, медленно плывущий над землей. Народ ощетинился оружием, хотя не похоже, чтоб они верили в свою победу, как в принципе и в то, что бой вообще состоится.
        Вид дракона… удручал. И больше всего, он в представшем нам виде, походил на побитую курицу, восседающею на жёрдочке. Ту, что хорошенько прополоскали в луже и уже немного ощипали, заставив смириться со своей судьбой бульона. И чем ближе он, приближался к нам, тем сильнее становилось это впечатление.
        Дракон восседал на плечах и руках эльфийки, что медленно шла напрямик через пожарище, разнеся руки в разные стороны. Он действительно восседал на жёрдочке, подобно птице, с трудом балансируя на столь маленькой для него планке, да еще и движущейся, покачиваясь взад и вперед, откровенно офигивая от происходящего.
        Офигевал, но как видно ничего не мог поделать с целью, размер которой сопоставим разве что с его глазом, кроме как склонить голову, и пытаться разглядеть в пространстве меж собой и землей того, кто так нагло его тащит. Да еще и не самым приятным способом - толщину рук ушастой, по отношении к его телу, можно сравнить разве что с проволокой, по отношению к телу человека. Прорезать кожу не может, но приятного мало.
        Дракон настолько огромен, что седло всадника на его спине теряется некой кляксой, так что я вообще теперь не понимаю, как мне удалось разглядеть ездока на птице против солнца. Видать, он привстал, да еще и рукой помахал. Или, что куда более вероятно, я ничего не увидел, просто сработал навык «паранойя» и то, что диких огнедышащих ящериц я еще ни разу не встречал. Да и прирученных тоже видел только раза два. И то, второй раз они просто пронеслись над городом в облаках, чтоб сесть где-то в районе замка.
        Вилка, чей силуэт под лапами ящера мы смогли полностью разглядеть только когда она подошла посчитай в упор, на сотню метров, аккуратно опустила «птичку» наземь, и выползла из-под неё где-то в сторонке. Чтобы тут же оказаться целиком в глубинах пасти ящера, и кажется, даже проглоченной.
        Нет, не кажется, вон комок по горлу обратно лезет. Дверка открывается, сопровождая процесс сигналом в виде выкатившихся из орбиты глаз, дверка закрывается, причем по виду ящера, тоже против его воли. Эльфийка спрыгивает на землю, и брезгливо отряхивается от слюны.
        Голова ящерицы вновь захватывает тело эльфы, но на этот раз где-то посередине, и как не странно, нежно, совершенно без замаха - видать уже учен горьким опытом попыткой похрустеть этой лопоухой. Пасть вновь открывается изнутри, и ящер спешит убрать свою голову куда подальше, с видом «ты вообще не вкусная».
        - Ненавижу ящериц. - прошипела эльфийка, подходя к нам поближе, все еще отряхиваясь от слюны.
        - Мощна деваха… - протянул один из наёмников, одной рукой поглаживая усы, другой секиру на своих коленях.
        Саара вновь ревниво надулась.
        - Позвольте узнать… - преклонил колено пред одним из теней рыцарь Лины, и, дождавшись дозволяющего кивка, продолжил - Мне сказали, что в походе будет учувствовать барон Ролдский. - он оглядел лагерь, в поисках кого побогаче, или хотя бы расположение красочных штандартов, символизирующих присутствие высокого сира - Не уж то он отказался от похода?
        - Он перед тобой! - провозгласил я, выпячивая грудь.
        Вообще-то у меня довольно богатая одежда, хоть и не вызывающая, но вот дорожная пыль, погода, и то, что самый главный артефакт-зонтик я так и не купил, делают свое дело.
        - Прошу простить! - тут же склонился предо мной он в позу ЖВГ.
        - Забей… пока. Что с ящерицей?
        - Дракон в полном порядке, ваша светлость. Немного передохнет и снова в небо!
        - Отлично, разведка с воздуха нам не помещает… И куда наши пять обормотов подевались? - я даже потеребил золотую монету между пальцев, заставляя, наверное всю, наёмную братию, обратить на себя внимания. - Найдите уже этих забулдыг! - крикнул я им, подкинул монету в воздух, поймал и спрятал в карман.
        - Да ваша милость! - и половина наёмников словно испарилась.
        - Ну а мы пока отобедаем. - улыбнулся я с видом «нам больше достанется, лопухи!»
        Обед не задался. Уже через десять минут прискакал обратно первый наёмник. Потом прибежал еще один и еще…
        - Там кости!
        - Обожжённый труп…
        - Пара трупов.
        - Ну и что? - отмахнулся я. - Тут кругом кости! - и обвел всё вокруг, ставя тарелку на колени.
        Наемники синхронно помотали головами.
        - После чумы костей не остается. - пояснил воин-тень.
        Я посмотрел на него, на наёмников…
        - Пля… - ругнулся, разуметься проливая попутно суп на свою одежду.
        Меня сопроводили к останкам. Не без эскорта, конечно. Человеческих останков было ровно пять, по числу наемников. Тень тут же подтвердил, что это не просто совпадение количества, а именно они, причем умерли они вчера вечером, быстро и не мучительно, от выгорания легких изнутри, вследствие вдыхания воздуха высокой температуры. То есть огня.
        Люди даже ничего не поняли, вдох и… Причем пламя было магическим, а когда они подыхали… дома тут еще стояли. Они не просто стояли, а все люди, без исключений, располагались внутри них! Как видно занимаясь старательным мародерством.
        - Та-а-ак! Весело живем. Значит у нас тут маг-пиромант завелся. - протянул я, огляделся вокруг, прикинул расстояние и форму пепелища, и пришёл к неутешительному выводу.
        Круг, примерно в километр диаметром. Сгорело всё, что только могло, да в принципе и не могло тоже. Например: медь оставила после себя только сине-зелено-желтые капли окиси. Железо превратилось в пластилин, из-за выгорания углерода из состава сплава, ну а камень стал хрупким как папирусная бумага. Можно смело предположить, что это та же магия, которую показывала мне Виола, после моего удара зимы. Круг огня, так сказать.
        Это не значит, что тут побывала именно она, и на кой-то хрен спалила деревню. Ей вообще появляться здесь не только бессмысленно, но и опасно - чем сильнее маг, тем сильнее на него реагируют грибы. Всё из-за любви магов высасывать энергию из окружающего пространства, используя для этого щупы маны. А если прекратит это делать, путем запихивания себя в защитный контур амулета, как у братца графини, то это будет сродни дизельной подлодке, перешедшей на аккумуляторы, человеку, напялившему костюм из стопроцентного полиэтилена. Но кто-то приближенный к её или моей силе, чей запас сил точно превышает десять тысяч, тут вчера точно побывал.
        Блин! Выгорели легкие! А ведь я, хоть и являюсь вроде как нормальным магом, по-прежнему остаюсь стопроцентным человеком! - я потер свою шею. - И если меня спалят дотла, вернутся с того света не смогу никак. А защиты, за исключением цацек в виде браслетов, ожерелий, колец и прочих амулетов, в моем распоряжении нет никаких! И я, честно говоря, не уверен, что эти игрушки спасут меня от падения огненного неба на землю.
        - Эй, тень. - обратился я к стоящему рядом - Ты сможешь засечь мага, если тот подойдет достаточно близко? Хотя бы… с километра почуять его сможешь? - прикинул я хотя бы приблизительно безопасное для себя расстояние.
        - Да. - не задумываясь ответил тот.
        - Скажешь если вдруг?
        - Скажу. Приближается.
        - Что? - присел я от такого, но тут же оправился и принялся раздавать приказы - Рассредоточится! Приготовится к бою! - и видя как засуетился народ, исполняя приказ, уточнил - Где он?
        - Летит к нам!
        - Летит? Еще один дракон? - уже приготовился я крикнуть Вилку, но воин в серых одеяниях меня «порадовал»:
        - Нет. Один.
        - Еще круче. - неожиданно засвербило во рту.
        Летать могут ой как не многие маги. Даже Виола не может. Она еще слишком молода и неопытна для подобной магии. Полеты удел стариков! Как говорят здесь светила от науки магия - молодёжи положено ходить ножками!
        - Изменил курс! Уходит прочь на запад. - действительно порадовал тень - Всё, пропал из виду.
        Все войско разом выдохнуло - быть втянутыми в битву магов никому из присутствующих не хочется. Не понятно одно: летел он по наши души, или просто так, по делам, да мимо? И свернул от того, что мы его напугали разномастным железом, или потому, что маршрут такой?
        - Не такие уж и безлюдные эти места как казалось… - протянул я, под одобрительное мычание свиты.
        - Дракон еще не пришел в норму? - поинтересовался я у его наездника.
        - Еще пару часиков и можно взлетать - посмотрел он на свою ящерицу, что вылизывала «перышки» языками пламени.
        - Подождать… не подождать… Эй, ребята! Пожрали? - обратился я к как раз закончившим трапезу войнам - Выдвигаемся обратно, в предыдущею деревню. Посмотрим, может там за наше отсутствие тоже что интересное случилось.
        Например, новое пепелище.
        Оставив одну семерку всадников с драконом и его наездником, мы поскакали обратно галопом. Летун, как дракон окончательно оправиться, тоже туда причапает, как раз примерно к нашему приезду или чуть позже, ну а оставленные всадники тоже потом догонят.
        В деревне нас ждал сюрприз. Нет, нового пепелища тут не появилось - это был бы не сюрприз, а ожидаемость. Сюрприз нас ждал у таблички с посланием к выжившим. Маленький листок бумаги, прикрепленный к большому плакату, на котором красной краской, не кровью, а именно чернилами, каллиграфическим почерком выведено «Я иду за тобой, барон!».
        - И кто это там идет за мной? - принял я в руки, уже успевшею погулять по рядам, записку.
        Посмотрел, покрутил, что-то ощутил, в смысле интерфейс выдал какую-то активность магии от этого клочка бумаги. Решил взглянуть на картину в «общем плане», на вытянутой руке. И тут как бабахнет!
        Руку мне мгновенно оторвало по локоть, самого отбросило в сторону, а горсть амулетов на теле вспыхнули жаром, обжигая кожу. Некоторое поделки «с базара» и вовсе осыпались осколками, устремившимися в разные части одежды, и начавшие оттуда свою подрывную деятельность мелких камешков.
        - Моя рука, моя рука! - донесся выкрик эльфийки-дроу и оглянувшись, я увидел, как она отчаянно трясет кутьей правой руки, на которой самой руки-то и нет больше.
        - Вот… - прошептал я, поднимаясь на ноги, и осматривая ощетинившихся оружием воинов, и тут же кастанул на кутью малое лечение, чтоб остановить кровотечение.
        Войны молчали, ток теперь уже смотрели больше по сторонам, а не на меня. Молчала и Саара, хотя скорее не из-за траура - увидев, что я жив-здоров, она мгновенно успокоилась. Потеря руки? Подумаешь! Нет, она конечно переживает, и сильно, но в определенном смысле сдерживает себя, старая изобразить «железную леди», а не быть «плаксивой барышней». Руку можно и отрастить, и прирастить, вон уже осматривает остатки плоти на предмет как все это собрать обратно.
        Эльфийка всё так же рыдала над своей конечностью, исчезнувшей без остатка, ощупывая кутью и так и сяк, изучая воздух на месте пропавшей, второй, не пострадавшей, пятерней, водя по нему туда, сюда, словно пытаясь там что-то найти. Как видно решив, что ей это всё могло просто показаться, а рука на месте, просто в невидимости. И вообще, где-то далеко и в шоковом состояние. А все из-за того, что какая-то записка оторвала руку её хозяину.
        Среди наших тут нет никого способного так зачаровать бумагу, это понятно, значит это сделал тот, кто оставил записку, и настроил её на… меня? Магию? Теперь, об этом только его самого спрашивать. Ловить, и спрашивать.
        - Прошу прощения, не углядел. - склонил колено воин тени, что тоже держал в руках эту бумагу.
        - Так! Живо! А ну собрали мою руку! - гаркнул я, встряхиваясь, и игнорируя коленопреклонение. Народ приказ не понял. - Соскребите то, что осталось! Всё до последней волосинки и тащите ко мне! Даже от доспехов отскабливайте. - усмехнулся я, глядя на след ошметков на нагруднике одного из солдат.
        Остатки конечности быстренько собрали, буквально оттерев их от прилегающей территории. В итоге получилось пара мисок каши, даже не кровавого, а какого-то серого цвета. Или это такой светло фиолетовый? Мерзкая, невнятная субстанция, с примесью дорожной пыли и кучи мелких камешков, кусками плоти, раздробленных костей, и каких-то непонятных соплей, как видно это жилы или костный мозг, уж не знаю. Гадость в общем, даже съедобным не выглядит.
        Чтоб эта сухая гадость стала совсем гадкой, я подлил в неё тонизирующего и лечебного зелья, старательно перемешивая получающеюся бурду одной из крупных косточек до однородной кондиции. Срезал свежий слой кожи с кутьи, пустив себе кровушку под вздох окружающий солдатиков и короткий девичьи визг Саары, и уронил свежую плоть к старой, пуская в ту же миску хлынувшею алую жидкость кутьи. Еще разок перемешал, и активировал Великое Исцеление, ложа кутью поближе к жиже.
        Бурда в мисках активно забурлила и зашевелилась, заставив бойцов сделать шаг назад, некие более-менее крупные мышцы из уцелевших, плавающие до этого бревном, зашевелились сами по себе, словно змее. Мышцы кутьи при этом начали свой рост, и, приблизившись к тем, что там дергаются, решили, что им стоит объединить усилие.
        Одни, выпрыгнули из чана и приросли, другие, наоборот, к ним потянулись, ныряя в субстанцию. Кровь, её остатки и свежая порция, в пересмешку с зельями и при их поддержке, не будь дура, тоже ломанулась обратно, прихватывая с собой и кости, и кожу, и вообще всё, что сочла нужным, да сумела утащить.
        Рука, стремительно отрастающая званого, быстро преодолела пределы первой миски, стукнувшись и разметав по округе содержимое второй, ничуть не расстроившись этому происшествию - половина выплеснутого даже до земли не успела долететь, ломанувшись обратно к руке, а то, что было в третьей, и вовсе кинулось к хозяину всем скопом.
        При этом, никто не сказал, что запчасти в мисках расположились в верном порядке. Тут все вперемешку, и не все котируется как нечто универсальное. Поэтому, что-то из первой посуды, ломанулась к самому концу, а части последней, тянулись к началу. И понятное дело, что в такой каше всех запчастей все равно не собрать.
        Их просто нет! Сгорели, или превратились в пыль, так что последнее дыры в конечности затягивались уже сами по себе, или исчезали благодаря бурлящей красной субстанции, по окончании процесса целиком втянувшейся внутрь.
        Всё это время, я неотрывно следил за процессом как заворожённый. Или как человек, падающий с крыши, уж не знаю. Ибо адреналин реально скаканул вверх, когда я срезал себе кожу с кутьи. Хоть боли я и не ощутил, мандраж от того, что может не проканать, и всё пальцем на воде писано, заставил меня реально так напрячься. Ведь всё сводилось к теории о том, что «мяско» вырванное из тела, еще довольно долго остается жизнеспособным, и теоретически, только теоретически, его можно пришить обратно, если прокачать сквозь него кровь, или иную питательную жидкость. Вернуть циркуляцию внутрь потерянной ткани.
        Но все это понятно дело только теория, не подверженная практикой, что я и решил изменить путем эксперимента, как обычно, на себе. В принципе, в худшем случае я бы остался без руки на пару месяцев, что конечно плохо, но далеко не так ужасно, как на всю жизнь.
        И хотя для меня момент восстановления руки длился долго, из-за мандража, напряжения и адреналина, в реальности, все заняло от силы секунд десять, с учетом шипения и бурления жижи, и последующим затягиванием ран размером с детскую руку.
        - Барандан… - буркнул кто-то из воинов.
        - А моя, моя рука! Повелитель! - подскочила ко мне эльфа, падая ниц, и поднося то, что осталось от её конечности.
        - А, ну да… - буркнул я и переключился в магическое зрение.
        Глава 16
        Жаренная курочка
        Как я и боялся. Рука восстановилась - магический конструкт манопоглотителя - нет. А я так и не избавился от этого тупого бага обратной связи. Запас максимальной маны тоже просел, причем существенно, до семи с половиной тысяч, вместо почти десятки, лишая меня возможности пользоваться особо убойными навыками.
        Что делать? Можно попробовать восстановить конструкт. Взять, отрезать от имеющегося образца копии навыка нужный кусок и призвать. Только вот это на теле, это четкая рука, а там, это даже не абзац в коде, а просто размазанная по всему тексту строка. Искать её - жопа. Создавать для неё все положенные оболочки, вылавливая их из остальной части кода - еще большая жопа.
        Да и потом, где гарантия, что это хотя бы будет потом работать? Скорее всего, мне просто не удастся совместить силовые линии, и мана будет хлестать в никуда. Эта как попытка прирастить руку, просто приклеив её на клей и примотав бинтом, ничего не сшивая, и уж тем более не прокачивая по сосудам кровь. В общем, нереально.
        Можно попробовать заставить то, что уже есть на мне, обрасти руку заново. Это выглядит куда более реалистичным, и даже возможным - я заложил в код конструкта поглотителя возможность роста и восстановления, что должно как раз таки давать возможность избавляться от возможных повреждений в структуре. Ограничил только рост в определенные области тела, и установил жесткие критерии его облика формы, чтоб неконтролируемый рост не стал походить на неконтролируемую мутацию. Это по идее должно позволить структуре избавляться от дыр в себе, в результате мелких разрывов в следствие, к примеру, попадания в меня каким либо магическим зарядом.
        Не то чтобы я заранее предполагал, что меня будут нашпиговывать магией, но мало ли, там какое диагностическое заклинание может быть, нарушающее работу магопоглотителя, безвредное для человека-носителя, или еще что, лучше предусмотреть заранее как можно больше.
        Однако избавляющий от возможности быть съеденным своим же манопоглотителем ограничение роста, боюсь не позволить структуре восполнить такую большую прореху, как потеря руки. Рука - это система, а отращивать новую систему к имеющимся - запрещено. В нем нет протоколов для восполнения столь весомых потерь.
        Но что если зайти с другого угла? Скорость регенерации маны, это конечно важно, но Вилка, как боевая единица, куда полезнее, и её двурукость, тоже важна для меня. Как и психическое состояние. Как же хорошо, что я удалил возможность реветь из кода петов!
        - Вилка, послушай! Послушай меня!
        - Повелитель? - подняла она на меня глаза.
        - Просто отрасти ей заново, в чем проблема? - улыбнулся я.
        - Я… Я не могу! Повелитель! Молю…
        - Давай, вставай. Так… - я немного задумался, в то время как ушастая встала, по-прежнему придерживая целой рукой повреждённую. Будь-то она реально болит.
        Можно было бы сказать, «а кто тебе вообще-то мешает вернуть руку назад, как, к примеру, голову после удара Виолы?», но с этой эльфой это не сработает. Она у нас все ищет реализм. И нет руки - значит нет руки. С ней надо поступить иначе. Хитрее.
        - Вилка, закрой глаза. Представь что-нибудь приятное. Что-нибудь, действительно хорошее.
        - Кровь, много крови… - зашептала дроу - И люди, много людей… жалкие, беспомощные ничтожные!
        - Хорошо… люди…
        - Да… много…
        - А дальше? Что дальше? - поинтересовался я, уже в принципе зная ответ, больная моя фантазия.
        - Я убиваю их! - рука эльфы дернулась, а толпа воинов ахнула.
        - Не шевелись, просто представляй, с закрытыми глазами. - сказал я, глядя на толпу людей, на чьих лицах четко читалось «и вот эта машина смерти ходила с нами все это время?».
        - Я бью правой, отрываю голову, прыгаю вперед, пробивая грудь еще одного насквозь и тут же скидываю тело, попутно убивая еще одного осмелившегося подойти сзади. Отрываю головы, сразу двум, вырываю еще бьющееся сердце третьему, слизываю с него теплую кровь и швыряю в глаза солдату в доспехах, ослепляя его, чтоб в следующий миг пробить его латы когтями как бумагу!..
        Смотри как ты распалилась! Прям реально терминатор на выгуле! Того и гляди, кого прирежет! Вон Лансерот, уже поудобнее перехватил клинок, с видом «если что, голова моя», и Саара, смотрит на меня напряженным взглядом. Про остальных воинов, всадников, наемников и обозников, я вообще молчу.
        Валерьянка потекла… Кто потихоньку пятится, кто сжимает оружие покрепче, кто там уже что-то читает, не то отходную, не то завещание вспоминает, ибо магии в нем нет ни на грош. Один вон решил к булке приложится, судя по запаху - лекарство от грибов, видать напутал, иль рефлекс сработал. Другой, сглотнул, видать тоже захотелось, или в горле пересохло, у третьего походу в штанах что-то лишнее оказалось. А, это белка, белка - гриб, что уже почти не шевелится, и воин брезгливо бросил её под ноги и растоптал. Одни тени выглядят спокойными как мамонты, с видом наша хата вообще на соседнем холме, нам потоп не страшен.
        А эльфийка все продолжала распыляться, уже прикончив пару драконов, тысячи две жителей, и сейчас как раз подбирается к могущественному магу-королю.
        - А вот и он, маг и чародей, в тронном зале сияющего презренного металла!
        - Хорошо! И что же ты делаешь? Делай! Сделай это! - сказал я, на всякий случай отойдя подальше.
        Эльфийка прыгнула, сравнительно недалеко, рубанув в приземлении воздух руками. Обоими, руками.
        - А теперь открой глаза - сказал я, лыбясь до ушей.
        Эльфийка открыла очи, даже как-то разочаровано осмотрела окружающею действительность, с унылыми деревянными домиками, поросшими чудным растением, совсем не похожими на дворец короля, и руины уничтоженных её персоной городов, и увидела руку. Свою руку, одну и вторую, вернувшеюся на положенное ей место.
        - Повелитель!!! - восхищённо воскликнула она, сияя как поп звезда на сцене.
        - А говорила не могу, не могу. - передразнил её я.
        - Повелитель! Спасибо! - подскочила она ко мне и обняла.
        - Пщщщь… - прошипела стоявшая рядом Саара сквозь зубы.
        Ну ей богу, реально как кошка! Или змея? Предпочту кошку. А вот запас маны после восстановления таким методом руки так и не восстановился. Видимо, эта часть хранилища маны безвозвратно утрачена. Хотя, может, что и придумаю.
        - Что-то дракона не видать. - машинально пробормотал один из наемников, глядя в небеса небо.
        - Да, действительно. - согласился с ним я, задумчиво глядя в даль. - Мы тут уже больше часа ходим без дела, должен был уже хотя бы показаться. Сколько уже прошло с момента выезда?
        - Часа четыре не меньше. - ответил он, переводя взор с верхов на твердь.
        - Если не все пять или шесть, уже жрать снова хочется. - подхватил третий, своими словами давая остальным бойцам немного повода расслабляться после истории эльфы о её кровавых походах на жалких хомо.
        А то блин ходили тут всё, как в воду опущенные, смолой натертые, да за ноги подвешенные. Прям наскипидаренные и на иголках, еще и клеем смазанные, даже и не разговаривая толком, и бродя по селению в подобии броуновского движения. И это несмотря на то, что эльфу после воссоединения со своей любимой и дорогой рукой, ничего кроме неё, и двадцати пяти сантиметрового маникюра, как-то и не интересует. Ну еще конечно её хозяин, бог и повелитель, то есть я, всегда под пристальным вниманием. А вот на остальных людей…
        - Подождем еще пару часиков. - буркнул я, и решил, что и в самом деле стоит перекусить, а то живот чет жалуется не своим голосом.
        Очистили пару домов, избавившись от тяжелых бочек, что не весь каким боком умудрялись тащить на своих лошадках обозники, обустроили некий лагерь чистоты, среди грибного буйства, возле центра поселения. Часть домов определили как склад, сложив временно ненужное, или не особо нужное и тяжелое, после чего дома запечатали магией от воров, мародеров и просто любопытных. Еще одно здание ушло под штаб, ибо командиру и барону положено. Ну и один дом облюбовали как место для чистки оружие, ибо спать мы тут не собираемся, а жрать единогласно решили на свежем воздухе.
        Но и после обеда дракон не объявился.
        - Как думаешь, что там произошло? - поинтересовался у провинившегося тени, что и раньше ходил везде и всюду рядом со мной, а теперь и вовсе, не отступает ни на шаг.
        Как хорошо, что он мужик! А то бы ходящая тут же рядом женушка, могла бы и чего недоброго подумать. А так, тихо следует рядом, предпочитая не вмешивается в беседы.
        - Ничего хорошего. - пробубнил тень, скосившись на своих коллег, что выглядели сейчас как мальчишки с новыми мобилами - видать ведут с кем-то переговоры через артефакты связи. Мне бы пригодилась пара таких. - Связь с наездником утрачена, что не может сулить что-то прекрасное.
        - Ясно… Отряд! Выдвигаемся обратно… - вздохнув, отдал я распоряжение.
        - Мы так и будем ходить кругами? - возмутился один наемник.
        - Скажу плясать до заката, будете плясать! - ругнулся в ответ. - А теперь ноги в руки, руки в седла и бегом! - и я впрыгнул в седло подведенного мне коня, что тут же встал на дыбы. - Да что ж такое то, а?!
        - Командир, у тебя точно что-то с амуницией не то. - сказал кавалерист, приведший коня.
        - А что не то? Я не разбираюсь, но ты же осматривал?
        - Я не разбираюсь в магии. А тут явно она. Кто-то похимичил с контурами подчинения в конструкте зачарованного седла. - ответил он, потупив взор. - Что именно, как, и зачем… не мой уровень. Я просто солдат.
        Зато я, кажется, догадываюсь, кому это по плечу. Интересно только что там намешано, и для чего это сделано, лошадка то меня пока еще не прибила. Да и вообще, вроде слушается. Более-менее, за исключением моментов, когда я начинаю говорить или заставить стоять на месте. Реакция на голос? Или что?
        На пепелище нас ждал новый сюрприз. Нет, не восставшие из пепла здания. Жареный дракон. И мне даже сложно представить температуру, способную зажарить чешую огнедышащей ящерицы, по легендам способной купаться в раскаленной лаве, как в теплом бассейне. На фоне этой тушки, расплавленный металл доспехов воинов, и их прогоревшие в уголь тела, выглядят подозрительно хорошо сохранившимися.
        - Какое же тут было пекло… - простонал один из товарищей кавалеристов, осматривая доспехи собрата, и поглядывая в сторону запечённого дракона.
        - Это не огонь. - отозвался осматривающий ящерицу тень - Точнее не только огонь. Тут замешан алхимический термобарический состав, заставляющий чешую дракона гореть.
        - То есть средство, специально предназначенное для борьбы с огнедышащими ящерицами? - переспросил я, и воин в сером кивнул - Блеск! Кто-то нас очень не любит, раз притащил с собой такую гадость.
        Блин! Тот тип «на метелке», что летал сам по себе, и свалил при приближении. Видать увидел ящерку, способную пободаться с ним в небе, и метнулся за противодействием. А потом спокойненько облил её термитом для дракона.
        - Не просто кто-то, а кто-то из знати. Данный состав не продается ни за какие деньги. - еще больше обрадовал меня эксперт.
        - А где его наездник? - огляделся я, в поисках восьмого трупа, и не слипшегося с лошадью.
        - Вон там. - указал мне в сторону один из наемников - он судя по всему, перед смертью успел еще повоевать.
        Да, оказать сопротивление он действительно успел. Тут фонит магией, как от печки дымом, при закрытой вьюшке. Да и сама поза прожжённого до косточек человека, говорит о том, что он защищался и атаковал одновременно. Одна рука прикрыла лицо, вторая выброшена вперед в пасе… куда она направлена?
        Я прошел по направлению жеста, и нашел конец магического шлейфа. В обычном зрении тут ничего нет. Ни там тебе каменных пик, вырванных из почвы, ни застывшего стекла, ничего, даже пепел толком не тронут. Хотя, следы ботиночков имеются. Ровно два.
        Человек, вставший тут, сделал это ровно для того, чтобы отразить атаку, заняв устойчивую позу, после чего, отдышался, и сразу же взмыл в небо. Вот тут он воткнул защитный купол, судя по ровному резу в земле, присыпанного пеплом, вот тут… а это что?
        Сверху, на слое пепла, красовалась пара капель крови. Его что, все-таки задели? Или кто-то из наших тут порезался? Я не эксперт…
        - Эй, тень! А ну иди сюда! - крикнул я в сторону лагеря. - Любая!
        Пришёл всё тот же самый, и чуть не затоптал капли.
        - Тебя хоть как звать то? - поинтересовался я - А то «тень», «тень», не всегда удобно.
        - Грихарт, воин-тень его Величества короля Юлиана третьего, Великого и Всемогущего, Миротворца, приставленный служить вам, господин барон. - отчитался сероодежный.
        - О как! А я все думаю, что ты за мной как собака везде ходишь. А те? - я кивнул в сторону отдельных.
        - Они служат графу.
        - Понятно. Ладно, смотри. - указал я на капли крови, уже хорошо так впитавшиеся в золу.
        Грихарт наклонился и принялся изучать следы. Я бы сказал, что тут даже на анализ ДНК фиг что возьмёшь - зола хорошо поглощает влагу и уже просто иссушила капли крови, высосав из них всю жидкость, оставив на поверхности только след. Бледный и едва заметный. Я вообще наткнулся на эти следы, только из-за того, что они немного фонят в магическом, а я тут ходил, что ползал, пытаясь понять, как протекал бой, всматриваясь в малейший след магии.
        Но то, что для меня непонятно, для теней может быть белым днем. Они уже показали, что могут проследить путь человека на десяток лет в прошлое, не то, что понять, кто тут был по паре капель крови. И ведь я-то их нашел, значит не все так плохо.
        - Это кровь графа Заулаца, Вивинтера, четвертый сын побочной ветви. - выдал вердикт Грихарт - Права на графское место у него нет никакого, но титул графа имеет, так как маг хороший.
        - Понятно. - вздрогнул я. - Значит, нам противостоит сам граф. Как думаешь, это он тут летал недавно на метле?
        - На метле? Вряд ли. А вот «летал» - вполне возможно. Он скрывает свою ару, и даже тут, на месте магической дуэли, я бы не смог сказать, кто убил драконьего наездника. Но он известен миру как самый молодой маг из ныне живущих, освоивший магию полета.
        Для ответа я не смог подобрать слова. Были только матерные, но ругаться мне совсем не хотелось. Как и ночевать на открытом месте, имея серьезную угрозу с неба. Тени доложили Данису о ситуации, но тот лишь пожал плечами в ответ. Операцию по поиску выживших прекращать нельзя. Единственного толкового мага, оставшегося в его графстве, и по совместительству, свою сестру, он посылать не будет - слишком опасно, так что все, что нам остается, это ныкатся и прятаться в лесах, постоянно следя за небом.
        Причем, как объяснил мне Грихард, граф не пошлет к нам Виолу в подкрепление не только потому, что она его сестра, или от того, что он тогда отстраниться без прикрытия и считай мишенью. И не только потому, что сестренка может умереть за день или два, окажись она в местности с грибами - зелья уже существует, и в принципе, его можно пить по откату хоть каждые два часа, да и защиту от артефактов никто не отменял. Просто с точки зрения сухой силы, Вивинтер куда сильнее графини, и порвет её просто как тузик грелку. Ну а меня не жалко.
        Мне от этой информации совсем поплохело. Да так, что, по словам Саары, ночью я даже начал ходить как лунатик, крича что-то невразумительное, про чью-то бабушку. Говорит, меня даже пришлось в срочном порядке связывать, прибегая к помощи разбуженных мужиков. Я хоть и не швырялся магией направо и налево, и вообще вел себя пристойно и достаточно «тихо», по их мнению, но перепугал всех и каждого. Маг-лунатик, та еще проблема.
        Тем более, что мои петы отказались меня усмирять силой, даже Лансерот, хоть и был готов исполнить любую волю хозяйки, еще до того как она отдала приказ, попросил её этого не делать, сославшись на то, что может не рассчитать силу.
        В общем, на утро я оказался, злой, уставший, и с больной головой, загруженной тяжкими думами как нам выжить в этом лесу. Ну ладно хоть не связанный! Саара развязала меня, стоило только моей тушке оказаться в пределах палатки. И сама исполняла роль пут, успокаивая своим голосом и лаской.
        И как мне бороться с противником, превосходящим машину смерти как Виола на голову?! Может, стоит сразу сдаться? Я теперь вроде как не простой смерд, а барон, авось пощадит, а не прибьет сразу? Против такого ведь даже петов не выставишь - мой основной и главный козырь. А уж о такой мелочи, как метеорит на голову, который мне к тому же и недоступен из-за недавней потере руки и части запаса маны, и вообще говорить глупо. Щит Виолы легко выдержал заклинания подобного класса пять раз подряд, так что от одного, даже прямого попадания, графу хуже не будет. Да и он, просто улетит.
        Глава 17
        Сюрприз
        Поскольку выходить на крупную дорогу для нас теперь стало смерти подобно, мы решили шастать через лес. Но вот беда - ни кто не знает местность! Если дислокацию более-менее крупных поселений мы еще можем предположить - есть и карта, с приемлемой точностью, и компас, то вот где притаилась мелочь, куда нам собственно и надо, никто не сможет определить, даже выйди мы на дорогу.
        Количество мелких деревень в этих местах просто зашкаливает! Леса испещрены дорогами и тропами, словно человек сосудами и венами, и ориентироваться во всем этом даже не всякий местный способен, не то что мы, далекие, заезжие, да командировочные.
        Проводников из местных среди нас нет, и чтобы найти их, надо найти какое-нибудь мелкое поселение, потому что там, в отличии от крупного, где болезнь распространялась со страшной скоростью, в том числе и по воздуху, и от человека к человеку, есть шанс встретить кого-то из категории «не гриб». Тут бы помогла разведка с воздуха - сверху то оно всяко виднее, даже те домики, что прячутся в лесу средь ветвей да кустов. Особенно в сравнении поисков этих же домиков, ходя по этому самому лесу пешим, плутая средь деревьев, и рискуя пройти в десяти метров стороной и не заметить.
        Но дракона у нас больше нет. И я полез в список скилов. Тут есть полет. Но он… Еще тут есть, высокий прыжок, двойной прыжок… и бег по облакам. И вот их уже можно попробовать. Скилы интересные, и если совместить их всех, заставив активироваться друг за дружкой, то можно достичь эффекта схожего с полетом. Надо только вкачать в навык маны побольше, чтоб наверняка. И поставить эксперимент… на себе! На ком же еще?
        - Саара, я тебя люблю. - приобнял и поцеловал я девушку, выходя из палатки.
        - Эй, ты что удумал!? - тут же почуяла неладное девушка.
        Но я уже прыгнул. Первый прыжок получился так себе, фактически просто подпрыгнул. Второй, с отталкиванием о воздух, от появившегося под ногами круглого диска белой материи, от которого молниями разошлись по воздуху точки переноса массы, вышел куда лучше. Диск под ногами спружинил и прыжок получился как с хорошего батута. А вот дальше пошла дичь.
        Стоять на воздухе я не могу, бежать… бежать вроде как да, под ступнями появлялись уменьшенные копии диска с молниями, какая-никакая, но опора, вот только эти диски не сильно-то стремились толкать меня вверх, существенно проседая под моими ногами. И хоть нога по ним совершенно не скользит, и стоит как влитая, посаженная на супер-супер клей, потерять равновесие это не мешает, как и банально прожечь всю ману.
        Пробежав по воздуху с пару десятков метров, и все же набрав определенную высоту, я немного не рассчитал в попытке свернуть с пути дерева, и начал бежать как по наклонной поверхности, с каждым шагом все увеличивая крутизну, закручивая свой путь, в гребень волны. Остановится? Не вариант - я тогда просто упаду боком, перестав контактировать с некой, воображаемой, поверхностью светящихся дисков, к которым меня сейчас еще прижимает центробежная сила. Продолжить бежать? Тогда я рискую просто начать бежать вверх ногами, что…
        - Вилка лови меня! - проорал я не своим голосом, рухая вниз, после очередного шага, уже почти вверх ногами, просто выскальзывая из ботинка, все еще прилепленного к висящему в воздухе диску.
        Лопоухая не подкачала. Быстренько смекнув, что и к чему, в прыжке поймала мою тушку, и плавно приземлившись, аккуратно поставила на ноги. Отряхнула от пыли, улыбнулась и стала дожидаться дальнейших распоряжений с чувством выполненного долга.
        По-моему, она… как-то… иначе стала относиться к моей жизни. Мне кажется, она вдруг осознала - случись со мной что, ей уже ничего не поможет от забвения. А умирать она не хочет. Ой как не хочет. Мана во плоти, а тоже, зараза, о своей жопе печется. И теперь, ко всегда свойственному ей чувству готовности на все за хозяина, добавилось еще что-то.
        - Ты как? - подбежала ко мне Саара.
        - В норме. Летать не умею. - ответил я.
        - «Хлесь» - прилетел легкая пощёчина и обнимашки следом, пока я не успел осознать произошедшее - Не пугай меня так!
        - Эй, Вилка, посмотри что там выше деревьев. - обратился я к эльфе, прижимая жену к груди.
        Эльфийка тут же прыгнула, свечкой взмывая вверх.
        - Деревья. - отчиталась она по приземлению.
        - А еще выше?
        - Облака. - похлопала она глазами приземляясь вновь спустя минуту.
        - А еще выше? - усмехнулся я.
        - Тоже облака.
        - А над ними? Прыгни так высоко, как только сможешь!
        - Упс, кажется я перебрал. - пробормотал я, спустя пять минут, и Саара подняла на меня свои глаза.
        - О чем ты?
        - Походу, эльфу мы теперь будем ждать долго… если вообще когда дождемся. А еще… - я взглянул наверх, где в «дырке в небе» все так же торчал мой сапог. - Надо как-то это отключить.
        А то ману жрет. И что бы предотвратить утечку пришлось немного покопаться, разбирая и собирая скил на части, и заново его запуская, но никуда не прыгая конечно. После я еще немного времени посвятил проверке, пока мои люди были озабочены поисками барского сапога, и приступили к запоздалому завтраку как раз сварившейся кашей с мясом огнедышащей ящерицы.
        С молчаливого согласия, наверное, всех, выраженного плотоядными взглядами в сторону тушки, я, предварительно уточнив степень съедобности таких животных у Грихарта, велел добыть нам немного свежего мяска из прожаренной тушки, пока до него не добрались грибы. Верхний слой плоти, сожжённый реагентом, решили не трогать, но вот то, что внутри, где-то там… короче, дракона в наглую распотрошили и растащили по запчастям. Мне, помимо всего прочего, как барону, достались еще оба его сердца, что теперь волочат на себе бедные лошадки, да целый букет зубов из второго желудка, что всей гурьбой уместились в монстроподобной сумке Вилки.
        Еще там была всякая требуха… правда большая часть несколько подпорченная составом, как в принципе и сердца - организм все же пытался бороться против яда перед смертью. Магические сосредоточия силы, что теперь тоже принадлежат мне и составляют основу будущей казны баронства. И прочее, что только смогли утащить. Ну а тело… то, что от него осталось после всего, я спалил.
        Просто кастанул свою любимую «шуточку за триста» и всё выгорело в порошок, под вздох здорового трепета и уважения общественности. Грибам мы не оставляем ничего! Тем более такого вкусного, как насквозь пропитанный маной дракон, что и послужила топливом для моей магии, сожжа дракона второй раз. Только первый раз был на смерть, но не до конца, а второй до конца, но на него живого такая магия не подействовала бы вообще. Драконы хорошие маги, и, как и любые другие волшебники, отлично контролируют потоки маны в своих телах. И я вообще не понимаю, как их удается подчинять и контролировать этим драконьим наездникам.
        Ведь один дракон, это по сути дела город магии в воздухе, с точки зрения сухой силы. И в нормальном, честном, бою, победить его ой как не просто. В бою всадник и ящерица действуют как единое целое, где маг на спине колдует, а дракон снабжает его практически бесконечным запасом силы. Убойнейший тандем, мгновенно распадающийся если выбить всадника из седла. Как сказал приставленный ко мне королем тень, у дракона и наездника во время полета установлена постоянная ментальная связь через седло. И если её прервать… оба потеряют сознание - встроена защита не даст мозгам спалиться.
        Дроу вернулась через час, после того как мы закончили всё свои основные дела и уже собирались уходить. С видом побитой собаки, взъерошенная и напуганная, тихонько так подкралась ко мне, скорчила жалобную мину, и глядя в глаза, прошептала едва слышно чуть не плача:
        - Господин, я не хочу туда больше.
        - Что ты видела? - все-таки сумел выдавить из себя я, спустя минуту.
        - Темноту. - немного помедлив ответила Вилка, опуская взгляд на свои ботинки.
        Что ж, можно поздравить, в этом мире есть первый космонавт. И не важно, что без ракеты, без скафандра, и вообще не человек. И не живое существо даже.
        Понятно дело, что это не так. Она все же не вышла даже на самую низкую орбиту, иначе бы ждать её возвращения пришлось пару годков - она просто бы не смогла приземлится даже приблизительно рядом. Просто достигла верхних слоёв атмосферы, километров эдак двадцать-тридцать, где небо уже черное, но все равно, это определённо рекорд. Для местных потолок чуть нижи, до «черного неба» - границы тропосферы, дотягивают лишь единицы из тех избранных, что вообще умеют летать.
        Для разведки местности, пришлось более детально описать то, что должна делать эльфа, чем просто «прыгай». Зато как результат, мы узнали, что буквально рядом есть сразу две деревни. Быстренько собрались, и в путь, петлять меж кустов и деревьев.
        Только вот в самих деревнях нас никто не ждал. Даже грибы уже сдохли, сожрав все, что могли, оставив после себя только по-прежнему витавшею в воздухе взвесь спор, да одеревенелые остатки. Мы поперлись к другим, поселениям, ведомые постоянно прыгающей эльфой.
        Причем с каждым разом, её прыжки становились все менее и менее реалистичны. С каждым новым прыжком, с каждым последующим отрывом от земли, взмыванием в небо, зависанием в точке апогея и последующим приземлением, степень неправильности в этих действиях всё увеличивается и увеличивается. Вот она уже висит в воздухе не положенный миг, а секунду, две, вот приземляется, как в замедленной съемке, хотя до этого летела к земле камнем, куда быстрее чем летел бы даже человек отлитый из стали. Вот вновь отрыв… в общем, она начинает уже не прыгать, а просто летать.
        Отрываясь от земли довольно медленно, набирает скорость уже в воздухе, зависает, не шибко собираясь падать, на самой верхней точке своего «прыжка» на пару секунд, падает, как пущенный снаряд, сбрасывая весь разгон недалеко от земли, и медленно, осторожно, приземляется, словно на дно морское аквалангист с утяжелителем. Вроде и падает, но как на луну - вальяжно, и не охоче.
        А вот Лансерот, на которого вследствие занятости эльфы более важным делом, свалился её чемодан, наоборот, унылый, гарусный и что-то там неустанно бормочет, неторопливо ползя средь леса.
        - Я не упаду, я не упаду, я не упаду…
        Смотри ка ты, упал! Плюхнулся на спину, на свой баул, и дрыгает ножками в отчаянной попытке подняться. Поднялся! Хотя как бы он там не дергался, с точки зрения нормальной физики, нормальных людей, встать из этой позы невозможно. Но лучшее ему этого не знать, а то вон опять плетется, шепчет, и сутулит спину.
        - Эй, мне кажется, или Вилка как-то странно прыгает? - обратилась ко мне Саара.
        - Тебе кажется. - буркнул я.
        Саара поняла что не кажется и надулась.
        Непорядок в действиях «нечисти» заметили и другие люди, но как существа обладающее развитым чувством самосохранения, предпочли держать язык за зубами. Тем более что мы уже вышли к еще одной деревни.
        Вышли, посмотрели - пошли дальше, еще один тупик. Это же повторилось и в еще четырех деревнях. А вот в пятой, в которую мы и идти не хотели, ибо в лесу темнеет быстро, а солнце уже клонится к закату, нас ждали уже не пустые избы поросшие корнями и люди-кочки тут и там, а чистые стены, и живые люди. Много. Целая деревня в полном составе.
        Эти олухи даже не знают, что вокруг стоит чума! И вообще, не в курсе, какой сейчас год! Они живут тут уже четверть века! Никуда не ходят, ничего не знают. Все со всеми породнились, и «русо-туристо», забредший в сие края, является не только редкостью невиданной, складом знаний неслыханных, но и еще и носителем ценных для поселения генов, в не зависимости от того мальчик это, или девочка. Если мальчик - пробежится по всем бабам. Если девочка - нарожает мальчиков, тоже неплохо. Ну а потом, как этот турист роль свою исполнит - на шашлык! Хотя вроде как не каннибалы…
        В общем, этакий злой вариант старообрядцев-затворников, что контактов с внешним миром не имеют, налоги не платят, и вообще, сидят мышами ниже травы. Что в принципе, не такое уж и редкое явление в этом мире, но не в таких масштабах. Хутор в два-три дома, что вымрет сам в следующем поколение, ну или от хищников в этом - да, встречается. Такие «селения» есть наверное в каждом лесу. Обитаемые или нет, но есть.
        А вот чтоб целая деревня… при наличии картографии и разведки с воздуха скрыться подобному практически невозможно. Найдут и покарают, спалив всю деревню заживо. Или заставят платить налоги за всё время проживание в этих землях. Эту деревню спасло близость гор, вечно бросающих тень в её сторону, густой лес, и отсутствие огородов. Все жители деревни, если не травники-ягодники, то охотники.
        Короче, гостей они не ждали. А тут целый отряд. Да еще и о какой-то чуме твердят. Хотя никакой чумы нет! В общем, две сотни моих, против трех сотен их, где даже пятилетние с луками в первых рядах стоят, и я с Саарой, как финальный аргумент.
        В принципе, перебить их можно и без магии… а нет, нельзя - тут каждый третий маг уровня боевых курсов лагеря. Вон, к прокасту готовятся не торопясь. Но можно с магией - у нас на двоих за глаза хватит прицелов, чтоб на всех и с гарантией. Да и даже я один, в принципе, возможно, справлюсь, прожгя запас маны. Но… зачем? Столько крови?
        Я переглянулся с девушкой. Та головой указала на Вилку. Можно и Вилку пустить повеселится, она тут одна справится играючи и быстро, устроив водопады крови и мясорубку плоти голыми руками. Быстро, хоть и не очень чисто. Но вопрос все тот же - нафига? Тут столько потенциальных магов, хоть и слабых, что их лучше бы переманить на свою сторону, хоть как-то восполнив ряды боевых единиц теперь уже моего баронства. Лучше я сюда позже вернусь и миром договорюсь с отрядом в пару тысяч за спиной.
        - Уходим! - сказал я своим.
        - Но… - офигел командир конницы от такого, но не стал спорить, продублировав команду своим.
        - А к вам я еще как-нибудь позже в гости зайду. - улыбнулся я и… получил стрелу в спину. - Прямо в сердце! - простонал я наиграно, изображая раненого лебедя, тут же выпрямляясь и разворачиваясь не вынимая стрелы.
        Для того чтобы увидеть как среди хлынувшей в разные стороны толпы полыхает яркий факел - Саара мешкала лишь секунду, в момент попадания в меня стрелы, после уже нет - я ей подмигнул и она стала действовать, мгновенно найдя стрелка взглядом и превратив его в столб огня.
        Мне поплохело. Стрела в груди и пробитое сердце… извините, боли то нет, но кровь, как бы никто не качает. Так что я обломил древко, выдернул стрелу и кастанул на себя среднее исцеление - стало получше.
        - И так гаврики, - обратился я к вновь начавшей выцеливать меня толпе. - думаю, не стоит напоминать, что не стоит стрелять в спину уходящему гостю?
        Я улыбнулся, развернулся, и получил в спину сразу три стрелы веером вылезшие из груди.
        - Да вы издеваетесь!? - прохрипел я - задели лёгкое.
        В толпе полыхали уже три столба.
        - Защитим барона! - прогремела басом над лесом команда лидера всадников.
        - РрААА! - раздался неровный хор сотен глоток, успевших заскучать по вкусу крови ближнего боя воинов.
        - Да что ж это такое!? - пробормотал я, выдергивая четвертую по счету стрелу.
        - Белую мочи! Там баба колдует! - донеслось со стороны крестьян-отступников.
        Белую?…
        Глава 18
        Сумасшедшая деревня
        Белую? В Саару вонзился добры пяток стрел в разные части тела. В том числе и в голову, но по счастливой случайности лишь вскользь по лбу - девушка к этому моменту уже начала падать назад.
        - Ах вы! - шикнул я на толпу.
        Две сотни прицелов, столько же взрывов, и всех противостоящих нам врагов просто раскидало в разные стороны, заставив союзников прервать свой кровавый поход от неожиданности. И еще один каскад взрывов послабее, уронивший обратно тех, кто еще продолжал стоять, но уже не от меня. Я неожиданно заметил, что высадил в ноль почти всю ману. Саара подхватила мои начинание, отправив в нокдаун тех, кто еще дергался, а я подхватил ей тело, израненное и утыканное стрелами, стремящееся навстречу земле.
        - Саара!
        Девушка поняла меня с одного слова, и в моё тело устремилась её мана. Её рука продолжала крепко сжимала мою, хоть её лицо уже не выражало никаких эмоций. Глаза запрокинутые в небо с расширенными зрачками, и губы, из уголков которых течет кровь.
        - Саара… - прошептал я, когда её ослабевшая рука отпустила мою.
        В голове щелкнуло, и мысли наконец вернулись в нужное русло. Еще не все потеряно! Я обломил и выдернул стрелы. Большею их часть…
        - Черт, ну кто так делает!? - посмотрел я на пустое древко стрелы, наконечник от которого остался в теле. - Паразиты… А неважно… Найдите мне этого стрелка с незакрепленными наконечниками! - крикнул я в сторону своих воинов, что паковали, и оббирали, пленённых и оглушенных крестьян.
        Ко мне подошел Грихард и еще пара воинов с грустным видом. Положил руку на плечо, а-ля «соболезную». Миньоны тоже встали рядом, впрочем, их лица ничего подобного не выражали. Скорее они просто ждали дальнейших указаний. Только Лансерот как видно начал себя странно чувствовать и задергался. До него как бы еще не дошло, что его хозяйка как бы…
        - Госпожа! - кинулся он к Сааре, скидывая рюкзак и падая на колени.
        - Соболезную. - прошептал воин тени.
        - Цыц, и ты цыц. - сказал я им обоим абсолютно спокойным тоном.
        Впрочем, Лансерот меня проигнорировал - он слушается меня только потому, что так сказала госпожа. Я кастанул великое исцеление. И еще одно. Маны отданной девушкой вполне достаточно для такого.
        Тело женушки дернулось, она выплюнула из себя шмат крови, часть из которой осталась на губах и тут же полезла обратно, раны затянулись, все и сразу, но сквозь одну из них тут же выдрался наконечник от стрелы и упал рядом. Саара, полежав еще пару минут без движения, очнулась и открыла глаз.
        - Ролд? - спросила она, попутно оглядываясь вокруг в поисках врагов.
        - Все гуд. - сказал я улыбнувшись. - Ты успела.
        Она похлопала глазами, сглотнула, и тут же отвернулась опорожнять желудок. Но вместо еды, желчи иль какой-то кашки, выплюнула наконечник от стрелы.
        - Госпожа! - радость Лансерота есть Эверест, особенно с учетом того, что ни он, ни магически конструкт на теле девушки, не успели пострадать.
        - Ого. - потыкала она пальчиком в железку.
        - Оставь, сувенир будет. - усмехнулся я.
        - С возвращением, баронесса. - чопорно поприветствовал её воин в сером. Другие воины почтительно отступили. - Вас не зря прозвали магом-целителем. - обратился он уже ко мне.
        - Что умею не пропью! Надеюсь…
        После того как обступившие нас войны частично разошлись, уйдя участвовать… контролировать процесс дележа… то есть пленения жителей деревни, я обратился к девушке на русском:
        - Хорошо, что ты успела.
        - О чем ты? - не поняла она.
        - О мане… я неосмотрительно истратил всё свою, и…
        - О муж мой! Хочешь сказать, что ты хотел променять меня саму, на месть по мне? - сказала она притворно.
        Я поднял на неё печальные глаза. Действительно печальные. Она посмотрела на меня серьезно, рассмеялась и махнула рукой.
        - Да не бери ты в голову!
        - Фигасе не брать в голову…
        - Ну подкопил бы маны, и вернул попозже. - не смотря на уверенные слова она зябко поежилась - И вообще, зря что ли ты вещаешь на меня ту штуку каждую неделю!?
        - После потери руки эль… - я оглянулся назад, где на почтительном расстоянии стояла Вилка и Лансерот.
        Понял, что от них бесполезно прятаться, они все равно нас услышат, где бы мы ни были, чтобы и на каком языке не говорили. Для них разницы не существует - они вообще, поначалу, только явившись в мир, почти не знают языка, но прекрасно понимают все команды хозяина через связь. Для них слух, по части голоса хозяина, такое же самовнушение, как и все остальное. Они просто знают, что от них требует их повелитель, хоть и воспринимают это как звуковую команду. Эдакая защита от дурака, чтобы нельзя было мысленно пожелать кого-то убить в сердцах и со злости.
        - После потери руки, - продолжил я, вновь смотря на девушку - я потерял часть запаса маны и больше не смогу накидывать ЭТО, пока не восстановлю каким либо образом максимальный резерв.
        - Ну тогда я буду накидывать это на нас обоих за тебя. - легкомысленно махнула рукой девушка.
        - И к тому же… - продолжил я хандрить и корить себя - Ты же знаешь, что нет никаких гарантий, что раз это сработало тогда, сработает снова, тем более после реставрации фактически из ничего.
        - Ты пессимист. - обреченно протянула она.
        - Я паникер и реалист… - усмехнулся я со вздохом - Но я тебя люблю.
        - Я тебя тоже…
        Закончив с лирикой, мне пришлось идти к своим охламонам, и пленённым ими деревенским, что к этому моменту уже успели наворотить делов. И даже неизвестно, кто с кем больше.
        Для начала, мне пришлось разбираться с массовыми изнасилованиями. Не то чтобы деревенские девки были против, скорее наоборот, счастливо текли и мечтали, глядя на накаченных наемников и поджарых кавалеристов. Так уж их воспитывали, быть готовыми лечь под любого на кого покажут, и течь на тех, кто посильнее.
        Но это пока! Я сомневаюсь, что там от них вообще хоть что-то останется, если сотня мужиков пустит по кругу пятерых девок, именно столько тут из категории «красивая», то есть страшная, но терпимая. И сомневаюсь, что после этого, даже я смогу помочь. Даже если они будут еще живы, легкие насыщать кровь кислородом, а сердце биться, гоняя по-прежнему существующею в теле кровь по самым дальним уголкам, ну а у меня будет достаточно маны… в принципе, я думаю после меня они даже еще и деток рожать смогу. Но это все только в физическом плане, а вот в моральном и психическом… Да кто их там знает!
        Так что не больше пятерых на одну! И не более двух раз! А то знаю я вас, полуночные насильники. Кто это будет? Решайте сами! Но чтоб без драк! А не то я драчунов на ближайшем заборе за яйки повешу! А если оторвутся, пришью назад и вновь повешу! Жребий, кости, откуп - как хотите, так и решайте! Про остальных баб тоже самое! А то ведь вы как навалитесь все на одну, так тут и баб Матрена сложится. Кто такая баб Матрена? ДРАКОНИЦА!
        Вон их сколько, разбирайте! И маленьких? Маленьких… Не! Маленьких не трогать! Эй, мелочь, а ну под сюды! И не вставай мне на ногу! И не трож мой бубенцы! И не пинай мне под коленку! Эй, Вилка, а ну тоже сюды! Забирай этих ахломлянок, и сделай так, чтоб они мне не мешали не убивая. Да что хочешь! Хоть на деревья за памперсы подвешь, только чтоб были живы, здоровы, и в текущем количестве. О! Хорошая гирлянда получилась!
        А это что тут? Ну и как мы с вами всё это до дома, до хаты потащим? Какие еще военные трофеи? Вам что, пустых городов уже мало!? И вы в жилые мародерствовать кинулись? А ну живо вернуть все на место! ЖИВО! А вы что припухли? Среди нас драконицы нет. И голубого дракона тоже. Так, и не колдуй ты там своё шаманство, руки оторву! Я же сказал оторву. И тебе тоже, заранее так сказать. Почему этим кляпы не поставили? Исправить! И соберите эти разбросанные конечности, а то столько мяса пропадает.
        Так, всё, рукастики, специально срастил так, чтоб неповадно было. И не поминай мне мою бабушку, пока твою за углом имеют! Вот-вот. Всё, припухли. Завтра поговорим. Лансерот, если кто из этих головастиков рыпница - руби конечности.
        - Фух блин… как же тяжело командовать этим скопом. - простонал я, вваливаясь в дом обустроенный под ночлег высокого начальства, к Сааре.
        - Толи еще будет. - усмехнулась она в ответ.
        - Эхы, эхы… - в полу смех захныкал я.
        - Но, но… прорвемся.
        Наутро нас ждал труп.
        - Командир, там труп!
        - Что, второй!?
        - Нет… всё тот же. - задумался конный вояка, почесывая щеку. - Наши вроде все целы.
        - Ох, кутерьма… Саара, пойдешь?
        - Что я, трупов не видела? - усмехнулась она в ответ.
        - Ну тогда проверь там нашу гирлянду на деревьях. - кивнул я в сторону видимых из окна детишек на деревьях.
        - А что с ними станется? Вилка их качественно подвесила, не жмет, не дует, в своей одежде и за неё. Да и кляпы во рту, чтоб не бузили. Меня батя в детстве тоже так подвешивал… - придалась она воспоминаниям.
        - Ну смотри, а то мало ли…
        Саара махнула рукой, а я пошел осматривать тело.
        Ну что сказать, загуляли. Один из наемников додумался развязать одну из понравившихся девиц на ночь, и теперь валяется с кинжалом в боку. Девушка кстати, тоже тут, уже хорошо побитая. Как ни крути, в моем отряде из девушек, одна только Саара, а метнувшеюся женскую тень, свободно разгуливающею по деревне, быстро приметил один из товарищей несчастного выйдя отлить.
        Скорее всего, она метнулась спасать мужчин, а там Лансерот. Хоть мечом махать он и не умеет, страху нагнать вполне в состоянии. Наверное, потом были девочки на деревьях, но там эльфа, которой велено сдать всех по описи. Короче, она не знала что делать, а потому была замечена и схвачена.
        А убила война, она не из-за мести или там чего еще. Просто эта деревня охотников, тут всё как в волчьей стае. Уважают только силу, так что для меня теперь становится очевидным, почему стреляли в спину. Если ты отступаешь без боя - ты трус и слаб. Тебя нужно убить, пока ты не стал сильным. Ну а я, по их мнению, был самым сильным, среди слабых.
        Однако, несмотря на определенный культ силы, общности среди них нет, так что стрелять все и сразу начали уже только после осознания отсутствия обратного пути. И при том, большинство в Саару, на которую сполз с меня прицел сильнейшей. Но несмотря на хорошие навыки стрельбы, и большой опыт промысловиков-охотников, воевать с людьми они не умеют от слова совсем. Войны, в которых тоже стреляли, легко прикрылись щитами, Саара… ей конечно досталось, но не так много как могло - часть стрел ушла в молоко, мандраж берет свое. Не так часто эти люди видят других людей, и еще реже в них стреляют.
        - Так… дай ка взгляну… - выдернул кинжал из печени я и охнул, осознавая, каким же я стал хладнокровным.
        Тут человек на боку лежит… мертвый, но человек, а у меня внутри вообще ничего не шевелится. Скоро я уже так же и убивать буду. Без тени сомнения и капли расстройства. Саара вон уже так делает.
        Её можно понять, меня тут подстрелили, мы с ней умирали, что с ней можно сказать уже произошло. Злость и ярость… Хотя она всё равно сегодня ночью плохо спала, и теперь уже мне пришлось её успокаивать обнимая.
        - Попробую… - пнул я труп и кастанул великое исцеление.
        Как ни странно, рана затянулась, человек дернулся, но… вставать не собирался. Подышал с пару секунд и вновь затих. Я посмотрел на иной навык ветки. Воскрешение? То, что простое и без сюрпризов, за четыре ка маны, благополучно переживший мою смерть, находясь во всеобщем доступе. Я его никогда не пробовал, так что сейчас самое время проверить. Проверить… но если я сделаю это… с момента смерти прошло часов пять-шесть, по идее… нужна ли мне такая слава?
        - Как давно он умер? - задал я уже ранее задаваемый мной вопрос.
        - Ночью… часов шесть-восемь. - сказал один из коллег наёмника - Сложно сказать, кровью он истекал долго. Если б мы заметили раньше…
        Я сделал вид, что записываю его слова на кусок кожи, используемый деревенскими вместо бумаги. Кровью записываю.
        - Ты хорошо его знал при жизни?
        Наемник задумался и кивнул. Я осмотрел присутствующих, кучка наемников, кавалерист, обозник и побитая девушка. Кастанул на последнюю малое исцеление - а то подохнет еще от побоев. Ситуацию в корне оно не изменило, просто размазавшись по телу настолько тонким слоем, что и не разглядеть, но сдохнуть она теперь не должна.
        Еще раз осмотрел всех, нагнулся, начав что-то рисовать на полу, что-то невразумительное, все той же почти свернувшейся кровью, и проорал во всю глотку:
        - ВСЕ ВОН! А НУ ВЫШЛИ ОТСЮДА!
        Мне все равно необходимо было когда-нибудь испытать этот навык, так почему бы не сейчас? В достаточно спокойной обстановке, в кругу друзей, на незнакомом мне человеке, которого при этом хорошо знают другие, тело которого в достаточно хорошем состоянии и с момента смерти которого прошло не так уж много времени. Просто идеальные условия! Идеальнее, блин, и не придумать!
        Комната, да и весь дом, быстро опустели. Войны-наемники бежали так, что только пятки сверкали, ибо когда просит маг сидящий у трупа… ничего хорошего это не предвещает - ему могут понадобится жертвы. О! Они там уже привели мне парочку, на всякий.
        Я же, перестал пачкать руки сразу, как посторонние покинули помещение. Обошел труб кругом, попинал, оттащил в уголок, чтоб из окна не было видно, и закрыл последнее ставнями. Перешёл на зрение маны - темно как в бочке. Нащупал свечку - на ней пара десятков мужских лап оставила свои магические отпечатки, так что промахнутся сложно. Еще походил вокруг тела с зажженной свечой и поставил её у его ноги. Левой. Подумал, переставил к правой.
        Посидел, отдохнул, тяня резину. Проводил пришедшею в дом Саару тяжелым взглядом. Вздохнул, усадил девушку рядом. Немного поболтал с ней на русском, даже распев пару песен. Кастанул воскрешение.
        Тело вновь задергалось. Задышало, но замерло, продолжив лежать мордой вниз.
        - Ахр… - ожило, и мужик поднялся на руках.
        Тряхнул головой, прогоняя наваждение, сел на бочок, как видно борясь с головокружением, а потом прошипел:
        - Где эта стерва!?
        Дернувшись было к Сааре на мой коленях, быстро осознал, что эт не та, прохлопал глазами, попутно подслеповато щурясь, окончательно убедился, что цель неверна, а барона тут быть не может, ломанулся к выходу.
        - Ну я ей сейчас! Поймаю и…
        - Что он там и? - переспросила у меня девушка.
        - Хочешь догнать и спросить?
        - Не, я хочу этого от тебя. - нежно погладила она мою грудь сквозь одежду.
        Тяжко…
        С улицы донеслись крики, кажется, там свежо поднятого война хотят насадить на пики, а он отпирается, как может, всяко доказывая, что он, как бы, живой, и вообще не нежить, хоть и не может понять: почему уже утро? Кто-то там даже велел послать за Вилкой, мол, пусть нечисть с нежитью разбирается. В дом тоже ввалились, так как одной из предъяв была и смерть барона, но увидев, что с нами все в порядке, и деньги за найм еще не умерли, быстро порадовали об этом и остальных. Ну а я сказал, чтоб отпустили бедолагу война, он можно сказать, заново родился, хоть и потерял десяток годков от отпущенной жизни - хотя на самом деле скорее приобрёл, с учетом количестве влитой в него целительной магии, ну а остальным велел паковать чемоданы и готовится к походу. Я скоро приду, ток посижу тут немного в тишине.
        Глава 19
        Эксперименты
        - Что будем делать командир? - поинтересовался командир конницы.
        - По идее, их бы всех отсюда выгнать, расселить по другим городам, да сжечь деревню. Больно уж гордые они все тут. - окинул взором всех присутствующих - но там сейчас чума, и из живых только грибы, так что ну их в жопу, пусть пока живут. Набрать только проводников надо. Ну или их подобие. Ма… Пару попашь с дочками… Организуешь? - взглянул я на война.
        Тот задумался, кивнул.
        Нда… я думал он там спрашивать-расспрашивать будет, узнавать у местных и так далее, а он просто применил метод дедукции - выпросил через меня у Вилки пару девчушек посмазливее, привел их к мужикам, и давай раздевать. Кто дернулся - тот и папаша. Коротко, четко, и ясно.
        Взяв проводников, их деток на колени, как заложников, мужиков пешим, чтоб дорогу показывали, оставив в деревни немного лекарства, на всякий - все же люди, и возможно, ценные кадры, мы двинулись в путь. Еще в деревни осталась эльфа, с приказом дождаться когда весь отряд скроется в лесу из вида, и отчитав двести полочек, черча их когтями на земле, освободить всех жителей. Можно чуть-чуть поколотить, но не более чем в пару синяков.
        С проводниками дело пошло веселее. Точнее, от охотников, что дальше своего леса, а уж тем более в соседние поселения, в жизни не ходили, нет толку как от проводника и экскурсовода. Зато есть толк как от егеря, даруя возможность идти по звериным дорожкам, огибая все гадости леса в виде болот, завалов валежника и каменистых утесов, десятой дорогой, не ища обходы уже по месту. Девочки в седлах кавалеристов заставляют их вести себя прилежно и не искушать судьбу лишний раз.
        Первая встреченная деревня оказалась такой же дикой, как и предыдущая, хоть и куда более маленькая по населению, при большем количестве домов - полдеревни просто пустовала, вторая доживала свой век со стариками и старухами. Ну и народ тут был куда покладистей, так что с ними мы быстро нашли общий язык и даже нормального проводника, что хоть смутно, но помнил, где что находится.
        Сухонький дедок ловко скакал по дорожкам, камням, и даже, блин, деревьям, на стволы которых развалились тут и там средь леса и «дороги» на разной высоте. Мы ему предлагали лошадь, но он отказался, сославшись на то, что ножками привычней и разминать их тоже иногда надо. А после того, как я кастанул на него среднее исцеление, так он вовсе превратился в горного козлика, составляя серьёзную конкуренцию эльфийке в прыжковой дисциплине. По количеству прыжков конечно, а не по их высоте.
        Эльфийка приняла вызов, и вот уже два козелка прыгают с дерева на дерево. Ушастая, само собой, могла бы легко уделать старца, но нарочно решила не делать этого, уходя вперед всего на чуть-чуть и оставляя мужичку иллюзию возможной победы.
        - Вух, вух, вух… Всё! Выдохся! С нечестью мне не потягаться. Годы не те. - проговорил он, тяжело дыша, оперевшись о дерево. Я повторно кастанул среднее исцеление - А может и потягаться! - ощутил он новый прилив сил и продолжил раунд.
        Я лишь головой покачал. Почему-то так и подмывает сказать: эх, молодость!
        Следующая деревня оказалась пуста. В смысле вообще, брошенная много лет назад, где и избы то практически полностью развалились, то, что гниет - сгнило, ржавеет - заржавело, окисляется - окислилось. Так что даже гражданам мародерам брать здесь стало нечего. Карты дедка оказались устаревшими лед эдак на тридцать минимум.
        А вот в следующем поселке мы вновь встретили старых знакомых - грибы!
        - Это что еще хрень!? - ругнулись наверное все из деревенских, глядя на «обитателей» данного селения, а детишки сидящие в седлах кавалеристов даже прижались к их доспехам.
        - Грибы!.. Чума короче. - ответил я и вздохнул - Сейчас такая гадость много где происходит. Мы везем лекарство, надеялись найти выживших, но находим лишь это - я указал на труп - или вот это - указал на охотников - что пронзают нас стрелами с отделяющимися наконечниками.
        - Да как вы смеете! - быстро смекнул старичок, и в два прыжка достигнув ближайшего охотника, поднял того за грудки как пушинку.
        - Полно старец, мы же вроде договорились. - усмехнулся я, глядя на этих двоих.
        Старик отпустил охотника, отряхнул руки, словно хватался за пыльный мешок, и с гордым видом поплелся куда-то в сторону стоящей на крыше эльфийки.
        - Я не упаду, я не упаду, я не упаду. - по прежнему читал свою мантру Лансерот.
        В деревушке конечно же не было жителей, но мы все равно обошли все, что могли, и даже помародёрствовали особо ценное. Точнее я, просто не торопясь проехал по центральной улице из края в край, а наемники, под благовидным предлогом поискать выживших, пошли искать ценности.
        Зато следующая деревня порадовала. Наконец-то! Наконец мы нашли то, ради чего собственно и ехали! Выживших! А не крыс подпольных и города-грибы.
        По деревне свирепствовала чума. Мор приходил в каждый двор и в каждый дом. Кто бежал, фиг знает куда, кто молился, некоторые энтузиасты, судя по всему, старательно жгли дома, сгоняя в них зараженных, чтоб оградить себя от опасности. Но всё это лишь слегка сдерживает чуму, и еще бы через недельки две от силы, и тут были бы только те же грибы что и везде.
        Точнее, тут уже через три дня были бы кочки, да ползуны - те кочки, что еще ползают, люди, еще пытающиеся двигаться. Через неделю тут был бы грибной рай, и никого живого. А через две, все те же грибы, но уже заснувшие и не растущие. Как и везде. Так что мы прибыли вовремя, как ни посмотри. Хоть и к закату. Может нам назваться закатный отряд? Мы несем закат чуме?
        Народ пришлось быстренько сортировать на «почти здоровых», тех, кому можно помочь без помощи или с ней. «Почти мертвы», тех, кому уже нельзя помочь, или возможно, но с большим затратом маны, и можно только экспериментировать. И «труп» - с этими вообще все понятно, даже если они дышат - их уже не спасти.
        Последних, предложили стащить в один из домов и сжечь вместе с ним. Причем предложили это не войны - сами местные, из категории почти здоровы. Но я решил, что лишать людей жилища не самая разумная мысль, и велел всех их стаскивать на пепелище попросторней, от одного из уже спалённых энтузиастами зданий. Потом поскрипел сердцем, шепнув «простите», и сжёг всю кучу нафиг огненным столбом, кинув его на пару целей для пущего эффекта.
        Трупы занялись все и сразу - гриб не умеет контролировать ману, он умеет её только жрать, так что горит просто прекрасно. И возможно, тут горело бы уже все и вся, если бы уже не сгорело до нас - не зря же я выбрал пепелище.
        - Добрый погребальный костер… - проговорил один из наемников, опираясь на шипастую булаву и завороженно глядя на взрывающееся высоко в небо пламя - Добрый.
        Да, пионерский костер нервно курит в сторонке. Думаю, такой факел в закатном небе заметит кто угодно. Даже подслеповатый, косой на оба глаза и вдобавок уже бухой, индюк. Надо торопится - я сомневаюсь, что граф Вивинтер хуже индюка.
        Далее мы согнали всех из категории «почти труп» в три дома. Группки у нас изначально вышли примерно равными по количеству тел, но поскольку эти еще как бы живы, и жить им придется тут еще какое-то время, а домов пустых, да грибом обросших, тут полно - на место не скупились. Да еще и мне ведь надо будет над ними всё поэкспериментировать потом, а для этого тоже свободное пространство лишним не будет. Ну а последнюю группу мы вывели на улочку гулять и принялись быстренько исцелять от недуга.
        Нда… кажется в отборе групп присутствовал блат. И взятка. И подкуп. И возможно даже шантаж. Тут не все, определенно не все, попадают под категорию «почти здоров». А карманы воинов-наемников, кажется отяжелели свежей прибылью. Думаю, даже если я ничего не заплачу этим прохвостам, они все равно в накладе не останутся, и смогут себе купить не то что домик в деревни, но и квартиру в Некрополе! Что в принципе можно сравнить с квартирой в Москве. Если доживут, конечно.
        Нда… Только вот никто не говорил этим «блатникам», что вообще-то, отбор идет не по прихоти, а по нужде. И даже если попасть в ту сотню, что в первых рядах на исцеление, это совсем не значит быть гарантированно спасенными. Ну дадут сверх зелья от грибов еще пару стимулирующих. Вольют и исцеляющие, и заживление ран, и остановку кровопотери и еще фиг знает каких, накачают магией, но если человек уже и так всё равно не жилец, и жизнь в его теле поддерживает только гриб, что будет, когда его не станет? Что произойдет с человеком, если у него, к примеру, дыра с два кулака в груди? Или с мозга череп уже снят, и там успели «покопаться»? Смерть будет! Тут уже только высшая магия поможет. Только она и ничего кроме.
        А я стою, смотрю, не вмешиваюсь. Гляжу, как люди умирают… Вот мужику, что уже и спину то разогнуть не может, а грибы торчат под одеждой из его хребта ровными рядами, дали опробовать чудо, и он упал, а встать не может. Его накачали снадобьями, а он всё равно ниже пояса как груша - инвалид на всю жизнь, что смерть в деревне, да без денек, долгая и мучительная, ведь он своё добро отдал наемникам за билет «счастья».
        Вот девчушечка-соплюшечка, годков пяти от роду, с грибом проросшим из под века глаза, что явно свидетельствует о наличие этой дряни в мозгу, как и еще пара отростков виднеющихся из волос на затылке. Её сюда явно протолкнула мать, что стоит рядом, держа руку у сердца, и не имея на теле грибов за исключением одной-другой бородавки. Она толкает девочку вперёд, и она пьет. Долгое время ничего не происходит - жидкость еще не всосалась в кровь и не добралась до корней паразита, но скоро это произойдет. И вот она, просто падает и больше не встает. Труп, и без шансов - в мозгах у неё пустота и каша, как только на ногах стояла. Не иначе гриб, проросший по нервам, заставлял работать спинной мозг, для удержания равновесия и координации движения.
        Вот женщина… нет, она даже не подходит, её просто приносят на руках! И уносят кашицеобразную массу. А мужик рядом начинает заупокойную по своей родной и любимой жене. Тут вообще без шансов, никак и вообще, полное поражение, хоть верный муж и срезал всю пакость с поверхности тела, чтоб замаскировать творящийся кошмар.
        А я стою, смотрю, и ничего не делаю. У меня просто не хватит на всех сил. Никак, без шансов и вариантов. Но сердце, всё равно щемит, и я как та мать с дочкой, прижимаю руку к груди, а по щеке катится одинокая и очень скупая мужская слеза. Простите, я ничего не могу поделать.
        Как только с лечением «почти здоровых» было закончено, я отдал приказ отряду: вместе со всеми выжившими жителями, выдвигаться в лес, оставив деревню. Мне вот совершенно не хочется, чтобы прилетевший ночью пьяный граф, устроил тут огненную фиесту, или это же произошло к утру, или через пару часов - как-то слабо верится, что такой факел, как я тут устроил, кто-то летающий мог да и не заметить. А в то, что он успокоился и убрался восвояси, я как-то не верю. Не, он все еще там, просто где-то летает и ищет нас.
        Я же, решил еще немного задержаться в деревушки, для проведения экспериментов. Да, я фактически уже откровенно напрашиваюсь на неприятности на свой зад, в конец пренебрегая всеми правилами личной безопасности, ощутив всю безбашеность момента после того костра, но… ничего с собой поделать не могу. Горбатого могила исправит.
        С собой оставив только Грихарта, для дальней разведки от магов, семерку всадников, для ближнего прикрытия и мобильности, эльфу, как тяжелую артерию, и разумеется, жену - не переживу если с ней что-то случится, но если мы будем вместе… то и переживать будет некому. Ну а Лансерота все же решили отправить со всеми, чтоб обеспечить им хоть какое-нибудь дополнительное прикрытие, и чтоб он утащил с собой наши вещи - куда ж без этого.
        Я проследовал в один из домов почти трупов. Сердце защипало. Я позволил умереть тем, кого мог спасти, чтобы не тратить силы, для того чтобы пытаться спасти тех, кому помочь не могу. Печально, правда. Однако я тут скорее для того, чтобы попытаться спасти тех, кого раньше спасти не мог, обменяв жизни этих людей на информацию. Возможно, то, что я сейчас пойму в своих опытах, уже известно тем, кто делает подобное в замке графа, но возможно, они там что-то упускают. И двигаясь параллельно, мы сможем при сравнении результатов экспериментов найти оптимальное решение. Хладнокровно? Да… Но такова жизнь.
        Маг так и не заявился, а я, до самого утра, до самого рассвета, ставил свои эксперименты. Использовал кавалеристов не по назначению - как ассистентов, и ковырялся… ковырялся в телах, трупах и грибах. Саару я уже к полуночи отправил спать одну в соседний дом, слив с неё всю ману, Гархарта за дверь дежурить, а сам продолжал и продолжал.
        По началу я торопился, боялся, что у нас мало времени, и над большей половиной даже особо не мудрствовал и не издевался, быстренько ставя свои опыты, и не используя ассистентов. Труп-труп, жив-жив, и не более того. Но к полуночи, у меня кончилась мана, пациенты еще остались, а летучий маг, как видно заблудился в облаке, и не спешил являть свой лик из-за горизонта, одаривая подарками. И я начал экспериментировать по полной.
        Пригласил в дом воинов, выдал им бумагу, чтоб записывали мои действия и вели протокол, и приступил к испытаниям. И чем ближе было время к рассвету, чем меньше у меня оставалось подопытных и маны - тем более изощренными становились мои опыты. Последних я уже расчленял, прям живому! И ставил эксперименты на отдельных кусочках тела. И тем черствея я становился, и меня меньше и меньше начинала волновать человеческая жизнь. Тем хладнокровней и расчетливее становились мои действия, хоть и все так же болело сердце.
        К утру, я, голодный, злой и не выспавшийся, испачканный всем чем только можно, так ничего путного и не достигнув, пошел сначала отмываться, потом будить свою свиту, и искать свою свиту ушедшею вперед, в сторону «деревни с флагштоком». Деревеньку, в которой мы, нашим коллективным разумом, с подключением сюда и графа Вирмиштайн, с передачей сообщений через его воинов тени, и решили установить основной лагерь исцеления. Куда и было велено гнать всех обнаруженных выживших.
        Хоть граф Заулац и может заявиться в эту деревеньку в любой момент, жить постоянно в лесу тоже не вариант, а деревня расположена в стратегически важном для района месте - на пересечении трех дорог. Так что в неё добраться можно сразу с кучи направлений, да и мелких деревушек по лесам вокруг полно. Ну а последним доводом стало то, что пару домов в деревне мы уже очистили, так что спорить я не стал.
        И уже в пути к этой злополучной деревне, я наконец-то смог поспать, сидя в седле спокойной кобылки обозника. То еще удовольствие, но я слишком устал, чтобы привередничать.
        Глава 20
        Лес
        - Что это за песня такая… - пробормотал я, неторопливо всплывая из объятий сна, и лыбясь как идиот, наслаждаясь прекрасным голоском, напевающим неизвестную мелодию, на шикарный мотив, исполняемый неизвестной, но наверняка прекрасной, певичкой.
        Стоп! Певички? Какие еще певички?! Тут тем немногим женщинам нашего отряда, которым медведь на ухо не наступал, сделал это с горлом! У них не голос, у них БАС! И Саара тоже! У неё конечно приятный голос, но с чувством ритма затык, так что поет она как воробей - чирик-чирик. Мужики уж тем более так тянуть ноты не умеют. Тогда кто это так идеально тянет ноты?
        Я огляделся вокруг в поисках владелицы прекрасного голоска, и нашел… пару сотню зомби, на зомби лошадях. Кучу народа! Весь наш отряд! С глазами как у наркоманов в хеца-том поколении, тестирующих новую, заморскую, дурь. Пялящихся куда-то вдаль безумно расширенными глазами и пуская слюни как клиент эвтаназиолога, плетясь неизвестно куда непонятно зачем. А местность то вокруг, не тот «чистый и прекрасный» лес, в котором мы были до этого, и который и должен был продолжаться до самой деревни с плакатом. Топь! Болота! И глушь непролазная! Беда нестерпимая.
        Количество валежника просто зашкаливает, делая места непроходимыми даже для чего-то летающего, кроме узкой тропы, по которой и плетется наш отряд. Болотный газ стелиться туканом тут и там, наводя жути до дрожи в поджилках, отчего-то избегая все ту же узкую тропку, по которой растянулся наш отряд на пару километров. На этой же тропке и валежника нет, и даже мха, лишь голые камни, только вот куда она ведет?… Где-то квакают лягушки, и скрипят деревья, кто-то стонет, плачет… и… этот голос… О! Какой прекрасный голос!
        - Повелитель? - нарисовалась у меня прямо перед лицом физиономия темной эльфийки, спикировавшей на лошадиную шею откуда-то сбоку и на секунду возвращая меня к реальности из зачарованного мира невообразимо прекрасной мелодии.
        - Найди владельца этого чудного голоска… - протянул я, лыбясь как идиот, насколько позволяет челюсть, преисполненный счастьем, при этом всеми силами борясь с головокружением, тошнотой и головной болью, совмещенными с попытками выпасть из седла, чтоб вернуть себе контроль над разумом - И убей!.. - и потерял сознание.
        Очнулся от того, что кто-то в меня влил целительную магию. Открыл глаза и увидел Саару - девушка непонимающе растерянно пялилась на мою персону. На меня, моё лицо, и кровь на одежде.
        - Зачем же было так себя изматывать? - проговорила она еле слышно.
        Теперь уже непонимающим тут стал я. Осмотрел себя - из носа хлещет кровь и руки трясутся. Посмотрел на неё, на лес вокруг нас - вполне обычный, а не тот, что зовётся «гиблое место», на людей вокруг…
        - В трех соснах заблудились! - сетовал один из деревенских.
        Другой ему поддакивал, третий изучал карту, еще парочка ползала по окрестным полянам-деревьям. Воины сохраняли угрюмое молчание, или наоборот, весело ржали громче своих коней, режась в карты, не покидая седел этих же коней. Обозники что-то там кашеварили на ходу, Лансерот все так же читал свою мантру, уткнув взор себе под ноги, а бойцы короля в сером… как видно вели беседы с работодателем. В общем - всё как обычно. Только…
        - Вилка…
        - Да повелитель. - нарисовалась ушастая пред моим конем.
        - Мне это не приключилось?
        - О чем вы, повелитель? - похлопала она глазами.
        - О… песни… женский голос… - и Саара тут же напряглась.
        Какой еще голос? Какой еще женщины? Есть то, о чем я не знаю!? - прям таки читалось на её лице, что металось от меня к эльфе. Вилка постояла истуканом с минуту, даже не моргая, а потом моргнула. Как-то особенно медленно моргнула. Очень медленно.
        - Ясно… Где мы? - обратился уже к Сааре.
        - Где-то в лесу. - немного раздраженно ответила девушка - Должны быть уже недалеко от деревни с плакатом… ты бы отдохнул, выглядишь уставшим.
        Я улыбнулся и решил, что мне и правда не помешает еще покемарить.
        По прибытию в поселение нас ждал сюрприз. Внеочередной.
        - Мы же вроде всё тут отчистили! - воскликнул один из обозников, заставляя меня окончательно проснутся.
        - Отчистили, отчистили… опять заросло…
        - Ты вон туда посмотри!
        И я тоже посмотрел «вон туда», увидев здоровое такое дерево. Не, не дерево - исполин! Разросшийся прямо посреди площади, светящийся всеми цветами радуги даже без магического зрения, и опутавший корнями-корешками все вокруг. Да, и расти пока как бы не прекращает.
        - Это граф Вивинтер. - обрадовал меня Грихард, подскакав на своем коне.
        - Отлично… И как же его так угораздило? - кивнул я на «растение».
        - Чума. - пожал плечами воин тени.
        - Вижу что не холера. - хохотнул - Я спрашиваю, как он умудрился заразиться? Он ведь знал, куда идет вообще то.
        Грихард вновь пожал плечами. А кто-то там уже брызнул составом. Кусок гриба испарился, но большая часть осталась. Блин! Да тут бочка нужна! И большая! Хотя можно просто спалить это изваяние и не мается, хватит и одного заряда.
        Тля! Там же мой плакат! Прямо рядом с ним! Плотно оплетенный корнями и высовываясь лишь уголком. Он что, пришел к плакату умирать? Тип, «я достану тебя, барон Рольский, достану! Умру, но достану!» Или… он пришёл сюда за лекарством? Не зная где нас еще можно найти. Первый клиент, и тот комом.
        Да и близость зданий напрягает. Если такого исполина запалить - тут все полыхнет, и не остановишь.
        - Свяжись с графом - сказал я войну в сером - пусть он решает.
        Граф ответил не скоро, я даже успел вновь прикорнуть на крылечке.
        - Граф говорит, чтоб мы извлекли тело, применив лекарство. - отчитался воин тени, другой, не Грихард, разбудив меня и встав по стойки смирно.
        Я посмотрел в сторону дерева, которое какой-то шибко умный наемник решил удобрить своей мочой. Как бы он… о! Поплатился! Сделал себе обрезания. Грибок, взращенный на мане мага, почуяв в жидкости не только добреньки такой поток энергии, ведь куда-то она должна деваться из тел тех, кто её не использует, но всё равно получает с пищей, но еще и питательную для себя среду. Сделал хорошенький такой рывок по струйке корнем и впился в… реакция война оказалась молниеносной, и тот отрубил сам себе… Теперь вон шипя и ругаясь, пытается выковырить кусок того, что осталось из общей свалки. Как бы он там не… ладно нашлись люди добрые - оттащили беднягу, обливая священным рассолом грибной отравы, и спасая жизнь. Но боюсь не честь. В борделе ему еще долго теперь делать нечего. Пока не накопит на целителя.
        - Он вообще в курсе, что после такого, от Вивинтере там даже кожи не осталось? - вновь переключил я свое внимание на воина в сером - Даже если мы изведем весь гриб, в награду получим только кашу.
        Воин тени застыл на какое-то время, потом вновь обратился ко мне:
        - Семья графа Заулац хорошо заплатит за тела своего сына.
        - Да хоть мильён! - усмехнулся я - Мы не сможем его оттуда выковырить!
        Тень застыл надолго, позволяя мне даже вновь всхрапнуть, прежде чем настанет следующий сеанс связи. Как он там вообще с графом беседует? Передатчик в ухе? Или что? И почему губы не шевелятся…
        - Первый граф Заулац лично прибудет сюда и проконтролирует ситуацию. Велено ждать его прибытия и ничего не предпринимать.
        - Отлично. - усмехнулся - Еще одно высокородное дерево.
        Или еще один человек, для которого я и моя семья, вместе со всеми кто здесь и сейчас, в этой деревне, да и во всех окрестных, где осталась еще хоть какая-то жизнь, просто грязь под ногтями. Взять и выкинуть. Как в фигуральном, так и в реальном плане. Ему как по титулу ничего не стоит нас уничтожить и ничего за это не будет, так и по силе. Первыми просто так не становятся. Он там не просто «старший», или «любимый» и просто «первенец», он там самый сильнейший! Или один из них.
        Все же правит тут не всегда «самый прокачаный» - таким нередко просто лень этим заниматься верховоденьем и они сваливают подобную работенку на сыновей, братьев, или племянников. И еще как исключение, если сильнейшим является женщина. Сильнейшей она быть может, уважение и почет тоже получит, вести себя как парень, в принципе, тоже никто не запрещает, любой каприз для благородной! Но править… сможет только из-за спины мужчины, прикрываясь его лицом. Нечто подобное сейчас происходить и в графстве Вермештайн: правит брат, а сильнейшая сестра, что просто стоит рядом и никуда не рыпается. У нее и без политики забот полон рот.
        Самое что поганое, во всем этом ожидание высокородных, что никто не сказал, когда именно они приедут. Сейчас, через час, или через недельку после второго. А ждать надо строго и на месте. Теоретически, еще и круглые сутки, с фанфарами и разложенной ковровой дорожкой.
        Понятное дело что так, ждать я не буду. Шкура моя мне конечно дорога, но если захотят прибить - сделают это и без повода. Так что, быстренько прикинув ситуацию, и проведя разведку местности, при помощи спасенных деревенских, мы двинулись в сторону находящегося в сторонке от основной дороги селения, прихватив с собой всё, что прошлый раз оставили в «штабе» предварительно прорубив к нему дорогу.
        В деревне, в которой из живых был только гриб, впрочем, как и всегда, провели тотальную чистку, со стаскиванием в сторону от домов всех тел и последующим пионерским костром, и отмывкой стен, полов, потолков, домов и окружающих деревьев, антигрибным составом. На самом деле это не так уж и сложно: капнешь - дырка, гриб сам расползается умирая и оголяя большое пространства чистой поверхности.
        Кто-то там даже стал мастерить пипетки, капельницы и прочие средства облегчения труда, портя рабочий, делая в нем дырки. Кто-то поступал попроще, набирая в рот и плюясь. Другие использовали проверенную тысячелетиями чуть влажную тряпку. В общем, кто на что горазд, в силу своей фантазии, образования, наглости и испорченности.
        Я во всем этом балагане решительно не участвовал, я спал. Укрывшись одеялом с головой, в разбитой в сторонке от общего балагана палатке и в обнимку с любимой женщиной.
        Граф Заулац прибыл через несколько дней. По правде говоря, я к этому моменту уже думал, что он вообще не объявится. И я разорюсь на оплате наемников, что все это время откровенно не знали куда себя деть. А с учетом того, какое напряжение стояло в его ожидании… прибитые его сиятельства действительно восприняли все как праздник. Может он того и добивался?
        А вот численность его эскорта меня реально удивило. Один! Один какой-то непонятный, не то высоконадежный слуга, не то брат, не то сын. Ну и сам граф, та еще, блин, каланча. Он там что, каблуки носит? Или левитации балуется? Под его длинным… одеянием, совсем не видно ног, движения, или еще чего. Грязь глушит звуки шагов, если они конечно есть вообще, а идущий рядом и чуть позади помощник, кажется мелким лилипутом по сравнению с ним. А вот в магическом плане эти двое выглядят абсолютно одинаково - мыльная пленка барьера вокруг тел и ничего более - мыло скрыло все.
        Граф даже решил пропустить представление его высочества обществу! Нонсец! Сразу «проплыл» к грибу, что теперь уже реально напоминал гриб, сорока метров в диаметре ножки, и полтинник в шляпке, и наконец-то перестал расти, ознаменую окончательный конец запасов маны четвертого сына побочной ветви.
        - Почему, почему вы его еще не вытащили оттуда?! - наконец разразился фразой месье граф, долго и упорно рассматривая конструкцию в почтенной тишине.
        - Простите, господин граф, но «вытащить» оттуда что либо кроме каши не представляет возможным. - обратился я к нему, хотя в первую секунду после его слов, хотел бежать пердеть и радоваться, исполняя его волю хоть с перочинным ножиком.
        Опять ментальная атака? Вот же гадость эта ваша рыбка чингакчук! Без амулетов Даниса, что он забрал обратно себе сразу после бала, я тут для этого высокородного как уже написанная книга - надо лишь открыть. Амулеты с базара на его ментальные атаки даже не реагируют! Они от той неведомой песни то не защитили! Не то что от такого «дяди».
        - У вас же есть лекарство? - осведомился его помощник, скорее констатируя факт, чем спрашивая.
        Мне резко захотелось ответить «есть, есть, да не про вашу… и вообще, идите…», но я тоже сдержался.
        - Есть. И оно избавит тело господина Вивинтера от поросли гриба. Целиком и полностью.
        - Ну так делайте! - провозгласил граф, и я практически дернулся исполнять.
        - Тела, не осталось. Все что там было - я кивнул на гриб - теперь стало этим. Гриб вырос из плоти и костей Вивинтера, не оставив от них ничего. И лекарство не в состоянии собрать воедино то, чего уже нет.
        И так и хочется сказать еще вдогонку: вы бы еще месяц сюда топали! Тогда бы точно, и сам гриб бы уже сдох, и все что удалось бы получить - горстку пепла.
        Граф в задумчивости развернулся обратно к изваянию. Что-то там прошептал-кастанул, сделав в стене плоти гриба небольшое отверстие. Оттуда тут же потянулись живые корешки в сторону мага, учуяв его силу, и он был вынужден тут же спрятаться за защитным куполом, отсекая свою магию от внешнего мира. Да, опасная эта тварь гриб-магоед. Очень опасная, особенно для магов.
        На этом граф Заулац не успокоился, и принялся ходить вокруг изваяния, высматривая что-то ведомое только ему. Ходить, бродить, пожёвывая нижнею губу. Потом что-то шепнул своему помощнику и тот отбежал в сторонку и как видно установил связь со своими. Через пару часов, когда граф уже не ходил, а просто стоял, словно памятник самому себе, задумчиво глядя вдаль, упирающеюся в то, что осталось от Вивинтера, прискакал небольшой отряд на взмыленных лошадках. И уже вся эта кавалькада принялась ходить и бродить, высматривать, нюхать и пробовать. К счастью пробовать не в буквальном смысле этого слова.
        А нет, в буквальном - один из членов новоприбывшего отряда скормил кусочек гриба карманной химере, и та, являясь порождением магии, пропитанная ею на сквозь, начала весьма шустро дохнуть.
        Смотря на это, я если честно был уверен, что существо привезенное с собой, эта эдакая подопытная крыса, тем более, что оно и правда похоже на крысу… хотя, скорее на белку. Но когда испытатель на животных не на шутку так перепугался, и даже, с дозволения своего господина, метнулся ко мне, и начал требовать в приказной форме, исцелить животину, я понял, что это далеко не так. Далеко-далёко, и эта крыска-белка очень дорога этому человеку.
        - Один золотой. - растянулся в улыбке я.
        - Да как ты смеешь!
        - Хочешь сказать, для тебя один золотой дороже, чем это существо? - кивнул я на начавшею дёргаться в конвульсиях крысо-белку - Всего лишь золотой, и я поверю, что она тебе действительно дорога.
        Мужик быстро достал монету и передал мне. Я достал снадобье и влил существу в рот. Хоть в его теле болезнь распространялась очень и очень быстро, эта тварь не человек, и с такими повреждениями не умрет. Хотя я все же опасался, что у неё может быть индивидуальная непереносимость компонентов, она ведь не человек, и она все же издохнет.
        Нет, буквально через пару минут существо очухалось и запрыгнуло на плечо хозяина.
        - Ах ты моя Вусифусичка! - ласково проговорил владелец химеры теребя её за ухом.
        - Держи. - сунул я обратно монету - Я чужое добро за деньги не разбазариваю и кому попало не даю.
        Мужчина высоко задрал нос, все равно забрал монету, и пошел прочь, позволяя мне увидеть злобный оскал спасенной химеры, сидящей на его плечах и рычащей в мою сторону. Нафига вернул золото?
        Примерно через час, вся новоприбывшая бригада почтенно развела руками, и мне дали отмашку - применяй свое лекарство! Ну я и применил. Правда с учетом разрастания гриба, пришлось заранее готовиться к этому процессу. И даже применять магию, зачаровывая всем скопом самодельные баллисты. Как впрочем и всем скопом, но скорее от нефиг делать, мы вытачивали из тонких брёвен трубки-желобки, что стали использоваться вместо снарядов орудий.
        Подкатили орудийные установки почти в упор, выстрели. Пошатали трубки, чтоб уклон был в сторону центра гриба - плоть паразита пока еще довольно мягкая, и податливая, только верхняя кромка уже затвердела. И по сути, баллисты пока тут были не к чему - мы их готовили на будущее, не зная, сколько придется ждать этого великого и могучего графа.
        После того как лотки установили «на место», прочистили и подготовили, подкатили позаимствованные у местных… бывших местных жителей, а ныне грибов, телеги, с выгруженными на них бочками с лекарством, и пустили раствор по желобу. Раздалось шипение, и гриб стал стремительно скукоживаться.
        Но даже таким, изощренным методом последней садомазы, нам пришлось применять три подхода, чтоб уничтожить весь гриб, оставив от него только ровную и практически чистую поляну, с кипящей и быстро испаряющейся белой жидкостью и дырами от корней в земле.
        - И где? - проронил граф, погуляв по образовавшейся местности и так и не найдя, что искал.
        - Я же говорю… от Вивинтера осталось только то, на чем вы сейчас стоите. - со вздохом ответил я.
        У граф дернулся глаз. Потом нос, бровь… он что-то шепнул и махнул рукой - меня унесло к ближайшему зданию и впечатало в стену. Интерфейс что-то пискнул и затих, застыв в едином красном, боль я вообще не ощутил, то ли навык так четко сработал, то ли просто уже нечем.
        Медленно сползающее тело вообще признано уже полностью нежизнеспособным, из-за безумного количества переломов, тяжелых травм внутренних органов, и прочей несуразицы. Что-либо сделать…
        Глава 21
        Свен
        Очнулся я, словно всплыв из океана, неторопливо поднявшись с большой глубины. И так же в принципе и закашлялся и задышал, хватанув уж больно много воздуха и им же обжёгся, после чего старался дышать медленно и не глубоко.
        Надо мной возвышалась Саара. Зареванная и… побитая? На секунду она попыталась взять себя в руки и изобразить железную леди - не получилось, и она кинулась реветь уже у меня на плече, чтобы не реветь в голос, вздрагивая всем телом.
        Помимо неё тут были еще люди. Тоже побитые. Но не зареванные, что уже радует. Это была все та же площадь, все тот же день, так что я вряд ли успел даже сдохнуть «нормально». Всё вполне приемлемо, кроме нервов моей жены, и… непонятного явления, в виде вздрагивающей эльфийки, сидящей в стороне от всех людей. Она там что, ревет что ли? Или анекдот вспомнила?
        - Я хочу детей. - сказала Саара мне на ухо, но по появившемуся сочувствию в глазах некоторых присутствующих, я понял, они услышали тоже.
        - Да… не каждый день приходишь с того света чтоб услышать такое. - прошептал один воин другому.
        - Ты что, часто на том свете бываешь? - ответил ему сосед.
        - Нет, но…
        - А я вот бы не прочь такое услышать… но без того света, пожалуйста. - подхватил их беседу третий - И чтоб девушка была…
        В дальнейший разговор я уже не вслушался, нащупал глазами того, кто не болтает, да поближе, и сохраняет хладнокровие.
        - Что было-то?
        - Граф разгневался. Швырнул вас в стену. Сравнял с землей пару зданий. Улетел. - коротко и ясно отчитался вояка.
        - Ясно… А эта… - я аккуратно кивнул в сторону плачущей девушки - Чего ревет? - мгновенно затихшей после моих слов.
        - Ну так это… Вы это… А она того… - он сглотнул и выдал на одном дыхании - Она порывалась к вам сразу, пока тут бушевал граф, мы не пустили, вы были мертвы!
        - Ясно… Молодцы, выражаю благодарность от всего коллектива!
        Воин сделал короткий поклон.
        - Ага, молодцы… - просвистела сквозь зубы Саара.
        - Сама ж говорила, что если полежу пару часиков, ничего не случится.
        - Пщщ… - прошипела она и прижалась ко мне.
        Я кивнул воину, чтоб тот свалил пока, прихватив с собой и остальных болтунов, чтоб не маячили, и не болтали.
        - Наблюдать это… очень тяжело… - тихонько проговорила девушка мне на ухо. - Я хочу детей… так у меня хоть кто-то после тебя останется.
        - Ага, а обо мне ты подумала? - она подняла голову, заглядывая в глаза «что ты имеешь в виду?» - Как я буду жить, случись что с тобой? А с ребенком? А воспитывать в одного? Да и о себе подумай! На что ты будешь жить без меня с маленьким отпрыском!?
        - Ну… - нерешительно проговорила она - Я ведь теперь баронесса… земли, там…
        - На которых никто не живет! Имущество, которого нет! Извини дорогая, но… я не против детей, однако нам пока их иметь слишком рано. Степень неустойчивости ситуации в которой мы сейчас живем… - я вздохнул - Нам надо как минимум разобраться с чумой. Я не хочу переживать еще и за ребенка в твоем чреве.
        Саара грустно улыбнулось и вновь легла на меня сверху.
        - Согласна… - прошептала она и я погладил ей по волосам.
        Еще слишком рано. Только будет ли оное время? Где меня не будут пытаться убить каждый встречный-поперечный, и я буду иметь хоть какую-то стабильность в жизни? А в грязи то лежать вообще то холодно…
        - Саара, вставай, пойдем заниматься делами несущими. - тихонько сдвину я с себя девушку, поднимаясь из грязи.
        Да… граф тут побушевал, ничего не скажешь. Ладно хоть моя гордость и отчаянье, мой плакат с обещанием помочь, уцелел. Он был в самом центре грибного дерева, оплетенный, и вырванный из земли, и когда гриба не стало, просто упал, и скрылся в грязи. От того граф Заулац его просто не заметил, распылив в щепу пару окружающих домов.
        Ладно хоть никого не прибил! Ну кроме меня, конечно. Так, ушибы, синяки, переломы, занозы в количестве «я ежик». Ничего серьезного, чего бы мы с Саарой не смогли бы вылечить за десяток другой минут не напрягаясь и не тратя много маны.
        Как доложили мне тени, граф… графья, были недовольны. Недовольны, но… смиренны? Не подходящее слово, скорее просто «смирившись с происходящим» и как следствие, удовлетворены результатом. Нашему графству там даже что-то перепало, в виде пожелания скорейшей очистки земель от этой заразы, а уж за крестьянами дело не заржавеет - сами набегут. Так что мы вернулись к своей основной миссии. Главное, чтоб этот зулус-Заулац не прознал, что я жив и не явился добить собственной персоной.
        Как же все-таки быстро эта зараза убивает магов… Скорее всего Вивинтер заразился тогда, когда его ранили - не может же он быть настолько туп, чтоб переться в зараженные земли без защиты. А вот во время боя, мыльная пелена барьера, защищающая от спор чумы и проникновения по каналам магии, могла слететь на раз. Споры попали на одежду и тело, быстренько проросли и… как же быстро! С момента боя прошло дня два от силы!
        - Эй, Вилка… - подозвал я нечисть - А что там была за поющая… тварь. - поправился я в последний момент, наблюдая Саару в двух сотнях метрах от меня - услышит еще - подумает не то.
        - Твари? Поющие? - похлопала глазами дроу.
        - Ну там, в лесу, тогда… помнишь… или мне приключилось? - засомневался я в своём рассудке, глядя на безэмоциональную физиономию эльфы.
        Хотя может она просто забыла? Столько времени уже прошло, а до этого я все не решался спросить, чтобы не нервировать жену - Саара, как и все прочие члены моего отряда, знать не знают, помнить не помнит, ни о «голосе прекрасной леди», ни о лесе, что топь-болота. Для них, мы просто шли из деревни с выжившими, в деревню с плакатом, и малость заблудились.
        - Ам… эм… деревья! - выдала темная наконец, после минутной задумчивости и попытки подобрать слова.
        - Деревья?
        - Да, ходячие деревья, что водили хороводы и хотели съесть коней, людей, и… Вас… я их всех убила! - растянулась она в плотоядном оскале.
        Именно оскале - эту улыбку на её благородном эльфийском личике иначе не назвать. Впрочем, моя рожа расплылась в не менее злобной гримасе. Ходячие поющие деревья, что зомбируют людей и заманивают к себе в брюхо? Да сжечь их всех живьем! Таких, так! Только два вопроса - как эльфа убила дерево, и как именно они собирались нас есть - у них там что, были рты?
        - Гриб! - провозгласила эльфа, вознося палец к небесам. Он был в вашей сумке - и я сразу понял, куда подевалась рука последнего пациента - через час все было кончено. А их ртом… или животом - задумчиво поцарапала когтем свою щеку Вилка - являлся огромный бассейн с мутной жижей, в котором уже плавали какие-то останки людей и животных, один на всех и расположившийся в каком-то странном деревянном гроте.
        - Значит рот у них все таки есть… и их там было много.
        - Очень много. Некоторые хотели сбежать… но я догнала. - и вновь эта «милая» улыбка.
        Лишившись постоянного дамоклово меча с неба, мы смогли развернутся куда более крупным масштабом, и даже позволить себе разделится, оббегая все окрестные, и не очень, села и деревни, лесные стоянки и хутора, и прочие места возможного пребывания выживших. Обошли даже удобные места у речек, где могли поставить лагерь бежавшие от мора жители.
        Вскоре к нам, в нашу «штаб квартиру», наконец потянулся поток беженцев и выживших. Не знаю уж каким образом, но слухи об исцеляющем, чудодейственном, и божественном, лекарстве от чумы, умудрились нас обогнать, и к нам на стоянку стали приходить те и оттуда, где мы никогда не бывали и даже знать не знали об их существовании.
        Один из таких гавриков даже предложил нам повешать штандарт побольше, с надписью «есть лекарство», чтоб люди не шарахались от нашей бравой кавалькады. В принципе, идея здравая. А другой предложил просто гнать чуму поганой метлой, распыляя лекарство на все что не шевелится. А вот эта уже не очень. Так никаких запасов не хватит.
        Вскоре к нам прибыло подкрепление - сразу два дракона. Господам из ордена Лины не понравилось, что их члена вот так просто убил какой-то четвертый сынок побочной линии, они там накатали ему телегу и слона, ну а нам в поддержку отправили сразу двоих всадников, чтоб такое больше не повторилось. Ну а я что? Мне ток в радость - наконец-то глаза на небе! В дополнение к вечно прыгающей эльфийке.
        Правда господа наездники не поверили, что она может выбить кого-то из них из седла, и она продемонстрировала, сбив дракона.
        - Не рассчитала малость… - пролепетала она, потупив взор.
        - Нда… - протянул я, глядя на впечатанного в землю огнедышащего.
        Силовое поле вокруг всадника - хорошее, а вот крылышки - не очень. Эльфийка по своему обыкновению взмыла в небо, намереваясь легко и безнаказанно вынуть всадника из седла, встав на самого дракона, но наткнулась на силовое поле защитного барьера, прикрывающего грудь и брюхо ящерицы, идеальной сферой купола, в том числе прикрывая область вокруг седла и ездока. Довольный хохот драконьих наездников было слышно даже с земли.
        Помыкавшись немного с полем, не в силах его пробить, и выполнив еще несколько прыжков к драконам и обратно, чиркаясь об защиту, эльфа взмыла в небо. Свечкой стартанула и скрылась где-то в облаках. Я представляю недопонимая драконоездов, когда она не вернулась даже спустя минуту! Не упала, ни там не тут… а потом раздался мощнейший удар сверху точно в центр сферы купола. И дракон упал на землю, не в силах сдержать натиск.
        К счастью, не совместимых с жизнью травм от падения дракоша не получил. Да и вообще, ничего серьезного. И по словам тех же наездников, после того как огнедышащего откопают и выковырят из земли - после отключения силового поля купола, почва вокруг него обрушилась, похоронив ящерицу под собой, и вправят назад безбожно вывернутые крылья, сможет продолжить полеты и службу. Живучие штуки, эти чешуйчатые.
        - Перестаралась она… опять на орбиту летала?
        Ушастая усилено помотала головой.
        - Просто падала быстро. - пояснила она.
        - Молодец, растешь над собой! - потеребил её офигевшею от такого макушку я, и пошел готовить отряд к походу.
        Пора перебирается дальше вглубь территорий, создавая новые «очаги жизни» в этих мертвых землях.
        Первым делом мы вернулись к телепорту в город - граф прислал еще лекарства, уже нового образца, еще людей, для установки полевого лагеря и пункта набора добровольцев, в облюбованной нами деревеньке, ну и я решил избавиться от своих наемников. Тольку от них ни на грош, одни проблемы, только что численность показать, но с этим и крестьянин справится, если дать ему в руки меч, что вокруг валяется в достатке. А вот хлопот… одно только бесконечное мародёрство и откровенное хомячество чего стоит.
        Да они у меня уже на обозников походить стали! Всё на себе, и в бесконечном количестве. Я не удивлюсь, если на некоторых найдутся двойные доспехи. Или даже тройные - жадность и не такое знает. Ну я сейчас им устрою… помывочную!
        - Так, братцы наёмники, за расчетом становись! - сказал я лыбясь во все тридцать два, оглядывая толпу со спины поразительно спокойного коня.
        Наемники оживились - деньги! Но как-то вяло - какие деньги? На мне хабара на два лимона! Дождавшись когда они, наконец-то выстроятся, я пошерстил золотишком… и спрятал его.
        - Но сначала в помывочную! Не допущу, чтобы вы притащили в Некрополь эту заразу - я обвел пространство вокруг рукой.
        Наемники загудели, вздохнули, поплелись, в тканевые палатки, кучно натыканные вокруг портала и охватывающие, в том числе, и вход внутрь. Ну а я, пока они, и их лошади, мылись, осматривал их трофеи, что тоже проходили обработку особой магией. С вещей и этого достаточно, в них споры не прорастают, так что можно просто стряхнуть.
        Ну что сказать, тут даже табурет есть. И не из чистого золота. Самый обычный. И его точно с нами не было когда мы шли сюда. Видать эдакая попытка отчаянья, прихватить с собой хоть что-то. Чем крупнее, тем лучше. Эх, если бы они знали, что на той стороне их ждет еще и трехдневный карантин, избежать которого удалось только графу Заулац…
        - Тут же больше! - воскликнул один наемник, что оказывается умеет считать.
        Его коллеги, уже получившие награду, как видно не умели, и сейчас недобро уставились на излишне грамотного собрата.
        - Надбавка за плохое настроение. - буркнул я - Следующий!
        Точнее, эта надбавка за время, проведенное в карантине - я честный малый.
        Спровадив поднадоевшею наемную братию, и уныло пересчитал взятые собой деньги - то есть все, оставлять их у графа в поместье я посчитал неразумным, я вновь выдвинулся в путь. Вглубь земель. В сторону столицы моего баронства, где я никогда не был.
        Оказывается был - башня мага-молодильщика-ритуальщика, где мы со Свеном познакомились, и в которой чуть не умерли, сразу после продаже работорговцами, как выяснилось слишком хорошо врезалась в мою память, чтобы я смог проскакать мимо неё не заметив. Тут даже ритуальный круг остался как прежде! Стоп! Кажется тогда он выгорел и исчез…
        - Что это? - спросил я у Грихарда.
        - Ритуальный молодильный круг. Отнимает жизнь донора взамен даруя молодость создателю. - чопорно ответил он, даже не взглянув на круг.
        - И часто к таким штукам прибегают?
        - Постоянно. Как по-вашему еще можно дожить до тысячи и выглядеть на сорок?
        Я сглотнул. Хренасе. Сразу дважды. Нет, я знал, что тут есть подобные долгожители. Знал и о подобных круга-ритуалах, но все же…
        - Правда им тоже нужна пользоваться умеючи. - продолжал пояснять Грихард. - Иначе можно и в двести лет умереть и ничего не спасёт. Или в триста проживать весь цикл жизни от молодости до старости за месяц - есть и такие прецеденты.
        - Вот почему на мой возраст никто не обращает внимание. - пробубнил я.
        - Вы не самый молодо выглядящий маг из существующих. Есть вообще те, кто любить держать себе в детском облике. Правда, это тоже не самый хороший вариант.
        - А какой тогда самый хороший?
        - Начать применять круг с сорока, постоянно поддерживая средний возраст в районе двадцати, с постепенным повышением на год каждые тридцать лет - вот оптима, вычисленная годами. Даже сам король пользуется ею, хорошо выглядит и помирать не собирается.
        - А сколько ему?
        - Девятьсот тридцать два. Скоро юбилей. - проговорил слуга короля, так, словно говорил о годовщине свадьбы с любимой женщиной, что будет через пару месяцев.
        Жаль, я до сего праздника скорее всего не доживу - мелькнула у меня в голове светлая мысль - даже без учета того, что меня точно прибьют раньше, просто не смогу себе позволить убивать людей, ради продления своей жизни. Или через четверть века я начну думать иначе?
        - Скажи… а зачем использовать для круга детей? - задал я, наверное, самый животрепещущий для памяти вопрос.
        - Чем младше донор - тем лучше результат. В идеале вообще лучше использовать новорождённых младенцев, но в их телах слишком мало энергии, и их потребуется много. Очень много.
        - Насколько? - вырвался вопрос против воли.
        Грихарт молчал, и я понял по этой тишине, что ОЧЕНЬ много. Если вспомнить, сколько понадобилось обычных, деток годов младшей школы, то… боюсь, необходимое для ритуала количество младенцев, просто не поместится в этой комнате, размером со спортзал этой же младшей школы.
        Садисты, однако, эти маги, садисты. И блин, боюсь… я себя боюсь, а вдруг я тоже… решу помолодеть за счет чужих жизней?
        Покидали башню мы в тишине. Я молчал, а воины тени всё молчаливые, пока их о чем-то не спрашивают. Позже, рассказав это все жене, я получил втык, чтоб не думал о том, что блин будет через двадцать лет. Нас уже завтра могут убить, или даже сегодня ночью. Да… тяжело проводить ночи с любимой девушкой в целомудрии и воздержании, тем более когда она ХОЧЕТ! Очень хочет… но нельзя - грибы. Хотя блин, ну их в задний проход, надоело! Я в конце-таки концов не монах-отшельник!
        - Иии!
        Уже утром:
        - Ты ж говорил, что мы не будем этим заниматься, пока не вернемся из похода? - похлопала она глазами, строя из себя саму невинность.
        - А мы разве не вернулись? Мы разве не дома? - обвел я руками апартаменты шикарной спальни, на втором этаже, пусть и скромного, но замка. - Дорогая, это теперь наш дом! Это!
        - Иии!
        - Хотя поход еще не закончился.
        - Ыыы…
        - Давай будем реалистами.
        - Хорошо… Ты как насчет еще?…
        Глава 22
        Жизнь барона
        Пробыв в городе всего пару дней, и немного обжив его замок, мы двинулись дальше. Наш поход действительно продолжается, и еще крайне далек от завершения. По сути, мы зашли в город только замок проверить, да штандарт с флагом поменять на новые, в знак смены власти и барона. Ну и поменять названия городу - традиция тут такая, при смене хозяина менять названия. Так что город стал зваться Свеном, в честь и память погибшего другу. Я здесь с ним познакомился, и он здесь будет жить вечно.
        Ну еще привести прихваченные с собой специально для этих целей обслугу в замок, чтоб охраняли, отмывали и обживали. Точнее, с собой мы их не тащили - в городе есть свой портал, мы его просто проверили на работоспособность - были подозрения в неисправности, и саботаже, пытающимися сбежать без денег и допуска жителями. Потыкали артефактами, до утвердительного писка, приладили код-ключ, записанный в очередном артефакте, и даже, блин, изменили пароль, чтоб не шастал кто попала в зараженные земли. Да и просто не мародерничал через портал, что в принципе глупо, учитывая цену переброски. Ну и наконец, активировали, получи еще одну порцию снабжения.
        Слуг в замок, отмывать, охранять и ждать босса. Флаги на стены, и везде, куда ток можно. Припасы, те, что не в замок - на горбы и в путь. К сторожевой башне. Перед уходом нам еще много артефактов пришлось настроить, чтоб окончательно стать тут боссами, и закончить смену «штандартов». Ну и заодно, я наконец смог заменить то осточертевшее седло на нормальное, из хранилищ старого барона. Оно у меня конечно так и не выстрелило, но блин, держало постоянно на нервах.
        Последующие три недели слились для меня в один день. Потому что и были однотипными как один день, и унылыми, как он же, только осенью. Пустые города и села, опустевшие дороги и проспекты, разруха и следы от старых пожаров. Ничего интересно и очень, очень мало выживших. Мы собирали их отовсюду, и набиралось от силы поселение. Сводили в понравившеюся деревеньку, недалеко от города с порталом, но и не близко, чтоб не в зоне поражения разлета спор. Отмывали там все, назначали старшего, и шли дальше. Кавалеристы сменялись. Обозники тоже. Мы с Саарой оставались прежними, проводя в седлах порой по восемнадцать часов в день, не спешиваясь даже чтобы отлить. Да, и девочки тоже - чеплашка под попу и перед, а все ненужное - за борт.
        Пара городов оказалась запертая силовыми полями в осадном режиме, без шанса пробраться внутрь. В таком режиме телепортом тоже просто так не попадешь, без специального, осадного, кода. Защита от десанта вовнутрь территории через портал. А чтобы отключить данный режим, нужно либо пробить - что нереально сложно, либо взломать, что ничуть не проще, или истощить, что та же хрень. Ну или просто дождаться когда батарейка сядет - в осадном режиме силовой барьер жрет безбожное количество маны, хоть и практически не излучает её в окружающее пространство. Просто он слишком огромный. Внутри конечно же никого нет, все давно сдохли, но зато поле не даёт выбраться наружу спорам - они оказались слишком крупны для ячеек барьера. Так что снаружи «города в осаде» - тишь да гладь, и тоже только трупы.
        Подобные города мы просто обходили стороной, проведя лишь общею оценку состояния и разрухи с воздуха сквозь мутную, или вообще не прозрачную, гладь. И шли дальше, вдаль и вглубь. Хотя, скорее мы петляли, извиваясь словно змея, да еще и бесконечно посылая вокруг отряда бесчисленное количество щупалец-разведчиков. Чтобы находить и выковыривать выживших. Ловить проводников, выпытывать из них расположение всех соседних деревень, находить их и новых проводников, вновь получать информацию и идти дальше.
        Сильно помогали драконы. Они, летая в вышине, легко находили всё спрятавшиеся деревеньки и обрисовывали местным жителям ситуацию. Хотя зачастую, драконы специализировались не по обитаемым селениям, с еще живыми жителями деревни, в которых явление гигантской огнедышащей животины может не только напугать всех и сразу, но и порушить дома одним своим приземлением, или порывом ветра от взмаха крыла, а те, что уже «мертвы», проводя в них разведку самолично. В деревнях, в которые уже и соваться отряду не следует, там только смерть и гриб. А вдруг кто выжил…
        В определенный момент они даже смогли войти в тандем с нашими миньонами. С эльфой в частности. Рыцарь отказался так высоко прыгать, не смог, если конкретно. Ну а ушастая… Она отжигала. Летала на ящерицах вместе с наездниками, просто стоя на спине рептилии, как будь то на Бродвее, даже расхаживая по ней туда-сюда в нетерпении, и прыгая на месте, что уж совсем против правил из-за набегающего потока воздуха. Потом прыгала вниз, в поселение, производила разведку, и возвращалась на спину животного, не снижавшего высоты, и нарезавшего всего один малый круг вокруг поселения.
        Блин, потом она вообще стала прыгать на подлете к деревни, пробегать её на вылет, и запрыгивать ящерке на спину, что как раз успевал пролететь над поселением! И еще хихикать и радоваться, став настоящей любимицей, и страхом, драконьих всадников.
        Однако, несмотря на всю свою силу, живучесть и выносливость, и пропитанное магией тело, огнедышащие ящерицы тоже живые существа. Они точно так же едят, спят и размножаются. И за две недели, они конкретно так это под устали. Тем более что все эти две недели, они ничего кроме воды и бесконечно выползающей назад эльфы, в рот не брали. Нечего тут им есть. Не взял отряд ничего для них с собой. Да и не унес бы.
        - А что они вообще едят? - поинтересовался я лукаво.
        - Лучше вам не знать, господин барон. - отозвался драконий наездник, поглаживая морду животины, из пасти которой торчали ноги эльфийки.
        Она уже устала дёргаться и выбираться наружу каждый раз, когда её глотают. А дракон устал её пытаться съесть, и они оба подвисли в таком состоянии.
        - Червями! Они питаются, червями! - просветил меня один из кавалеристов, влезая в разговор.
        - Ну точно курочки и червячки… - шепотом пробормотал я.
        - Дракон ест мясо! - взъерошился драконий наездник, как видно всё же услышавший мои слова - Мясом и только мясом! Просто черви…
        - Самый дешёвый и доступный источник мяса. - продолжил за него всё тот же кавалерист, словно цитату из какой-то книги.
        Ну в принципе логично. Черви тоже мясо, только растут куда быстрее свинок, и выращивать их куда проще, чем любую иную животину. И если нет претензий к качеству, почем бы и нет?
        - А чем вы кормите своих череве? На чем откармливаете то? - задал я вполне логичный вопрос для дальнейшей беседы.
        - Лучше вам не знать… - вновь протянул драконий наездник, отворачиваясь.
        - Да всем чем придется! - усмехнувшись, ответил за него наездник на лошадях - От трупов павших воинов, до стволов деревьев. Они у них там всеядные. - и даже крякнул от этой всеядности.
        - Ты будь то сам их видел… - пробормотал драгун.
        - Видел… бывал я как-то у вас. То еще зрелище. И разжиревшие после кормежки драконы, лежащие на солнце и попукивающие, тоже.
        Драконов в этом мире кормят редко. Зато, что называется, метко. Раз в месяц, если конкретно, и потом они еще неделю-две, лежат, встать не могут, пока все съеденное не переварят. Хотя они конечно могут двигаться в таком состоянии, но делать это им очень тяжело, словно удаву после кормёжки. Пока все не выйдет - он как беременный и спит.
        Так что у них там есть специальные места отдыха для этих существ после трапезы - полянки с подогревом вулканической лавой, бурлящие под слоем жаропрочного железа, как видно, вольфрама, чудным морозным воздухом и прекрасным видом на горы и солнце. Вопреки расхожему мнению, драконам нравится свежий горный воздух, а не смрад и серные испарения. Он тоже живой и тоже дышит. Хоть и не всегда. Едя раз в месяц, он потом может не дышать неделями, выполняя задания.
        Только вот в таком темпе, в котором мы эксплуатировали этих ящериц, заставив их летать неделями, практически не садясь на землю, они выдохлись и оголодали куда быстрее, хоть их и накормили плотно перед вылетом. Хоть они толком и не пользовались своей магией, являющейся основным потребителем их сил, полет в таком темпе, и с задержкой дыхания, для них тоже утомителен. Тем более полет у них тоже магия - дракон слишком тяжел и плотен, чтоб летать без неё. А его крылья хоть и большие, но не достаточны. Так что наши птички полетели на дозаправку.
        Поскольку пока наша авиация отдыхает и нажирается, нам тут, без внятной разведки с воздуха, делать нечего, мы решили вернуться обратно в Свен, а заодно по пути пройти по местам былой славы. По очень немногим, но самым важным. А то мало ли, что там за наше отсутствие могло приключится. Дракон там прилетел, или злобный маг. Хотя, последнее куда более вероятнее - дикие драконы в этом мире хоть и есть, но примерно как лошади в моем прошлом мире. Вроде как и есть, но все они домашние.
        Вообще, огнедышащие ящерицы тут когда-то были действительно дикими. Или скорее, отдельным, полуразумным, видом магических существ, вроде тех же домовых. Могущественными и казалось непобедимыми. Им тут даже поклонялись как божествам. Но за несколько тысячелетий борьбы, их всех либо истребили, либо поработили.
        Современные драконы - как боевой конь. Преданны своему хозяину, словно собака, хотя и не без характера. Имея стабильно регулярную кормёжку и все условия, с полным комплексом услуг от медицины до маникюра, они несколько… отупели. Количество магии в их телах осталось прежнем, а вот число заклинаний в их башках существенно так подсократилось. А ведь когда-то люди учились магией у драконов! А теперь же их разум действительно очень напоминает собачий. По крайней мере, по описаниям тех, кто с ним контактировал - их наездников.
        Нда… а маршутик то у нас обратный, выходит тоже не маленьким. Придется проехать через каждую деревню с населением, и с остановкой. Побеседовать с назначенным старостой личной, и потолковать о том о сем. Возможно, заменить на другого. Главное, чтоб я по приезду в очередную деревню, не увидел там, гриб.
        - Ооох! Наконец-то можно расслабиться! - сказал я, вставая со своей барской кровати и постанывая.
        Не помню даже как вчера домой пришел. Эта поездка меня реально вымотала. Иссушила сверху донизу и присыпала перцем. Столько людей, столько смертей, и такие, блин, бешеные расстояния! Хорошо хоть на обратном пути проблем не возникло. Ну кроме одной, с последующей казней этой «проблемы» - один из назначенных «старост», решил неплохо так подняться, начав не раздавать, а продавать лекарство.
        Из-за него там не просто произошло тотальное перераспределения финансов и имущества, но и еще и издохла куча народу, загадилось полдеревни, таким трудом отмытая, и весомая часть людей перешагнула порог невозврата, когда уже ничем не помочь, кроме чуда. Все-таки большинство людей бежало из своих домов, не взяв с собой ничего ценного, а этот «почти знать» хорошо окопался с верными ему людьми и мощными артефактами, чтоб можно было устроить маленькую революцию.
        А казалось, что могло пойти не так? Вылечили всех, оттерли деревню до блеска, выдали лекарства впрок и для профилактики, выставили босса, чтоб командовал и люди не бездельничали… а этот босс оказался деньгосос, и с первых же пришедших беженцев потребовал монету. А от них заразились и остальные, и он и с них начал требовать монету.
        Чудо для выживших людей все же свершилось - явился сам барон! Офигел… крепко так, с матом. Вычислил виновного, и чуть было не казнил на месте - нервы. Вылечил кого смог, остальных… простите. Даже хотел испытать воскрешение на ком-то особо обезображенном, но решил, что десяток спасенных легкораненых, лучше одного тяжелобольного. Так что людей, что даже еще двигались, и в принципе были в сознание, пришлось сжечь. Жестоко, но необходимо.
        Ну а зачинщика всего этого, повесить повыше. На сосну повыше - лень нам столбы рубить, у которой обрубили все ветки кроме пары верхних - чтоб точно не улетел, с чем легко справилась эльфийк с топором. Забавно выглядело… пока топор не сломался. Тогда она плюнула и стала просто ломать всё, что ниже себя, ползя потихоньку до верха. А что бы подвешенному за ногу, лучше чувствовалось раскаянье, мы ему еще и гриб подсадили - пусть прочувствует все на себе от и до.
        Вновь отмыли деревню, пополнили запас лекарства, продолжили свой путь «домой». К счастью иных проблем на этом пути, кроме подвернутой ноги, синяка и пары выбитых зубов, не возникло. Зато появилась хорошая новость - граф Вермиштайн наконец начал свой священный поход очищения, в менее пострадавшие, и куда более нуждающиеся в вакцине, земли.
        - Ох, как хорошо дома! - протянул я, выползая на балкон и облокачиваясь на перила - Не надо ни куда-то идти, ни от кого-то прятаться, ни…
        И умер. Правда то, что это произошло, я понял только когда очнулся, обнаружил себя в комнате, в компании прекрасной и перепуганной Саары. Я не увидел ни кто меня убил, ни чем, просто хоп, и я уже у неё на коленях, а она перепуганными глазами смотрит на меня, и утирает слёзки.
        - Что произошло? Точнее насколько… - протянул я, догадываясь, что она не стала бы так переживать, если б я просто, к примеру, упал в обморок.
        - Всё что выше глаз… - протянула она. - Просто как томат переспелый… Ты вышел на балкон, и упал… считай без головы. Ни когда… бы не подумала, что такая мерзкая субстанция может выплёскиваться из черепа вместо мозга.
        - Хех! Какие мысли такая и субстанция! - хохотнул я, погладив девушку по щечке и приподнялся - Чем пользовалась? Великим?
        - Угу… думала не хватит.
        Я ощупал затылок и лоб… черепушка тонковата, но жизни не мешает. Хотя мне наверное стоит улучшить этот навык. Точнее, доработать, создать специальную версию для возврата утраченных конечностей, и… голов - в следующий раз может не проканать. В следующий раз…и пополз к балкону.
        Выполз, осмотрелся, поглядел вдаль сквозь мраморные колонны перил, прополз еще чутка… и умер. Правда осознать это сумел только опять же в комнате и на коленях у девушки.
        - Да кто там такой меткий! - ругнулся я, игнорируя девушку. - Ты как? Надеюсь, ты туда не выходила?… - обратился я уже к ней.
        - Не, - помотала она головой, хлюпнув разок носиком - только руку высунула, чтоб за ногу ухватить и вовнутрь втащить.
        - Молодец! А то если… - мы синхронно сглотнули. - Опять голова? - она кивнула, и изобразила «бу-бух» руками - Ну их нафиг! Пойду раскочегарю замковый щит на полную, а уже потом буду разбираться.
        - Давай… - и схватила меня за руку - А то я уже использовала четыре попытки исцеления за раз… голову отрастить оказалось ой как не просто.
        Спустился в подвал, стараясь по дороге держаться подальше от окон и дверей ведущих на улицу, активировал щит, взял с собой немного обслуги и вернулся в комнату. Хотя остается вероятность, что это там какой-то артефакт, настроенный конкретно на меня и спрятанный где-то там, на самом балконе, но лучше я сначала пущу вперед себя «свиней», как бы это грубо не звучало.
        Но нет, ни мужчины, вышедшие на балкон, по очереди и скопом, и повторившие всё, что я делал, ни женщины, не расстались со своими головами. Я вышел на балкон снова, предварительно покушав и привязав к ноге веревку - мало ли что. И снова ничего - значит не артефакт. Впрочем, я в этом и не сомневался - тут уже все проверено опытными людьми, и при отсутствие в замке кого либо кроме слуг графа, никто кроме них подложить его и не мог, что мало вероятно. Но на всякий случай я разумеется внимательно следил за пущенными вперед минерами - вдруг они его выковырять и спрячут, пока изображают из себя жертв.
        Ну а посторонних в замке быть вообще не может - силовое поле, постоянно активное в эконом режиме, не позволит кому либо попасть сюда без допуска, как не позволяет сюда лететь спорам, выполняя роль фильтра. Оно тут вообще сделано так, чтоб быть постоянно активным, просто зараза в дом пришла на слугах. А взломать это поле и обойти незамеченным… такой человек не стал бы прятаться и бить исподтишка, зашел бы и добил сам.
        На всякий случай, обойдя и весь замок, все его стены, комнаты и периметр, обыскав грубо говоря, всё, что не было закрыто, в особенности то, откуда виден балкон, и в очередной раз за это утро пожалев, что отпустил всех своих воинов отдыхать, я впал в задумчивость - а чем меня убили?
        Самое логичное, и печальное, что напрашивается - магия взрыва. Моя магия! Мой любимый прицелик на башку и подорвать! Очень похоже. То есть против меня восстало мое детище! Хоть я и не встретил до сих пор никого с интерфейсом кроме Саары - вряд ли кто будет рассказывать о том, что видит перед глазами непонятные картинки на неизвестном языке, вероятность существования таких людей более чем реальна. Прецедент уже есть - моя жена, и у неё эта штука была с рождения, а значит, могут быть и другие как она.
        Хоть я и гажу господам магам с системой как могу, запутывая в интерфейсе всё, что можно, и используя исключительно текст неизвестного этому миру языка, и двойную активацию, это не значит, что кто-то не мог в этой каше разобраться. Вундеркинды есть везде, и всегда, да и, в конце концов, остается метод научного тыка!
        - Печально… - пробормотал я, окончательно не найдя никаких следов от магии на балконе, что бывает раз на миллион для обычной магии, и постоянно для моей магии интерфейса при правильных настройках - А может и не очень… - пробормотал я, найдя в мраморе стены след как от крупнокалиберной пули.
        Самой пули там конечно не было, но след ну очень похож. Я правда такие следы только в кино видел, да и то, это было, как сейчас уже кажется, так давно, что уже и не правда, но уж очень след напоминает пулевой. Воронка и выбоина в центре, со шрапнелью вокруг, как при разлёте осколков патрона при ударе о твердую поверхность, и… какой-то белый порошок вокруг, впившийся в стену.
        - Соль… - протянул я, конечно же опробовав порошок на вкус.
        Прям как маленькое дитя! Все в рот, все в рот… а если б это была какая отрава? Отрава для магов? Или тот же гриб, и его споры? Надо выпить… и побрызгать антисептиком. А вообще, может эта воронка тут всегда была! Такую мелочь я запросто мог и не заметить при первичном осмотре.
        Вернулся в комнату, посидел, подумал. Мне нужна какая-никакая защита! А то надоело умирать. Но сначала - отключил щит, снизив его мощность, вновь провел трюк с баранами, с собой, в роли барана на балконе, с Саарой, чтоб не прохлаждалась, вновь врубил щит и бегло осмотрел периметр стен и крыши, и окна домов, из которых виднеется замок тоже на всякий. Никого, и ничего, но пусть щит работает. Так спокойней - у нас всего три дня выходных и полдня я уже пробегал, ища неведомого убийцу. Или он того и добивается - чтоб я не спал и был на нервах? Прям стрелок с черной скалы блин.
        Глава 23
        Белая ведьма
        Интересно, кто использует такую странную магию завязанную на соли? Если конечно эта выбоина имеет отношение к моему покушению вообще. Тут на самом деле много подобных выбоин от огня, льда и прочего - детишки баловались. Ладно, не о том думаю. Защита! И на всякий случай проверить, нет ли среди длинного списка скилов каких-нибудь «соленых пуль» - нет, нету, и это радует. Вроде нету.
        Защита! У меня уже есть один щит, силовое поле, но… оно мало того, что жрет без меры, так еще и действует всего пару секунд. С таким много не навоюёшь. А что если уменьшить количество маны на активации и площадь? А если… не, вот так. Не работает. А если изменить это и это, добавить сюда… тоже. Так, ладно какие там есть еще варианты?
        Ааа… башка болит! Она у меня вообще, полу прозрачная! Я свою руку в зеркале через лицо вижу!.. Ах да! Можно попробовать создать купол, из точно такого же материала, что и мои питомцы! Только сделать его прозрачным конечно. Просто, дешево, надежно. Есть недостатки - с таким куполом не походишь и вообще его с места не сдвинешь. Миньоны ходя только потому, что этот «купол» ходить сам по себе. А не потому, что его что-то там внутри двигает. Хм, а это идея! Перевернуть купол и создать эдакую чашку для полетов.
        Не, это слишком сложно. Слишком много нужно будет программных оболочек писать для этих целей и эта работа лет на десять. Проще использовать уже готовую и воссозданную из моей памяти подсознанием модельку какого-нибудь летающего пета, того же дракона, с доводкой его до ума. Долов то года на два максимум и у меня будет персональный бессмертный монстр.
        Но это все не то. Вернусь как я к своей первой модели - доводки до ума того, что уже есть. Если обратить полусферу в овал, увеличить его плотность, уменьшить площадь и потребление маны, уменьшить его частоту… и что я получаю? Увеличенную хрупкость? Не… Да дорогая, я буду спать…
        Да дорогая, сейчас иду… да, будет… Ага, значит стоить изменить вот этот протокол, и… нет, я не пишу программы трахая тебя… да… просто понимаешь… мне не хочется больше умирать… я тебя тоже…
        Так, что там выходит? Да тут все с ног на голову переписывать надо! Ладно, вернусь к варианту два. Купол плотной маны… и хильну заодно себя еще разок. Интересно: я смогу нарисовать полусферу? Не, это не полусфера. Это… дурдом какой-то! Да еще и с рогами. Ладно, возьму внутреннею часть головы от какой-нибудь модельке питомцев. Вот, вот эта башка подойдет. Прям идеальная сфера! Разрезаем, отделяем, прикручиваем. Устанавливаем прозрачность, число слоев… думаю, будет достаточно десяти…
        Или девяти хватить? Не, тонковато, дышать через такое будет полегче, но и проковырять тоже. Через такое даже споры, возможно, просочатся. Десять - это уже считай что бочка. У петов их вообще двадцать! Там полная герметичность, и дальнейшее увеличение слоёв бессмысленно. Такое число обеспечивает, с точки зрения плотности и прочности, равнозначное значение монолитной конструкции. То есть не важно, будут ли они там залиты этой плотной маной от и до полностью, или будут существовать только эти двадцать слоев, а внутри гулять воздух - значения не имеет, эффект будет одинаковым.
        А вот плотность, расстояние между слоями, играет значение. Десятка, как я выяснил… да дорогая, я буду ужинать… да… покорми меня с ложечки… Десятка, эта пока теоритически максимальная плотность, сравнимая… не знаю даже с чем. С черной дырой, наверное. Девятка, это нечто, сравнимая с алмазом… скорее им же и являющееся, только без всех недостатков алмаза, в виде резонансных колебаний, но зато со своими, присущими только магической природе данного «вещества». Короче, Вилка у нас выточена из монолитного, едино текстурного, хорошо заточенного, и самовосстанавливающегося, алмаза. А меч и щит Лансерота вообще являются неуничтожимыми объектами с точки зрения голой физической силы.
        Итак, купол есть, надо испытать. Тут мало места, пойду ка я в тронный зал. Вот, тут норм, ок… нда, работает, да, ману почти не жрет, да, внутри можно походить, пожалуй, это все. А еще он гудит, сверкает, и оставил в полу страшную отметину от своего периметра. Врезался в пол на добрые две ладони. Зачем я вообще решил испытывать это в зале приемов? На его дорогущем мраморном полу?
        Так, ладно, надо от этого избавиться. С гулом позже разберусь, сначала с его явлением царю. Ему как-бы не нужно цепляться за землю, чтоб не улететь, его и так, и танком не задвинуть, даже если он будет висеть в полуметре над землей. Но в чем смысл ему там висеть?
        Попробуем… Ну… надо вообще изменить его метод активации, сделать эдакий удар щитом, чтоб всех и сразу откидывало в сторону. Так сказать и оружие, и защита, идеально для ситуации с окружением. Так, настрою низ, у моих ног, чтоб пол больше не портить, минимальный и максимальный размер, чтоб он мне голову не срезал, да и стены не разнес. Финальный аккорд, и…
        Нда, бедный пол. Теперь на нем еще и царапины от проехавшегося по нему со страшным скрежетом купола. Надо было настроить чуть повыше высоту, чем ступни моих ног. Но вообще, за… да дорогая, это я шумлю… нет, помощь не нужна. Ну только если своим присутствием и милой улыбкой… спасибо.
        Итак, теперь мне начинает казаться, что я вообще маюсь дурью - земля под ногами на поле боя ровной точно не будет. Будут холмики, камешки и впадинки, да и уклон местности. А значит, будут хорошие такие дыры, или вообще пол фронта будет не прикрыта, если я встану на склоне - купол по настройкам всегда ориентирован по линии горизонта, а не по чему-то еще. И менять подобные настройки я точно не буду - себе дороже.
        Значит, нужно сделать его низ рваным, чтоб он опускался вплоть до касания с поверхностью. Так, касание, усилие… спокойной ночи, я тоже тебя люблю дорогая… имплантируем сюда подобие рецепторов с рук миньона… жалкое подобие, программная оболочка оттуда же, и… А… блин, чуть не сдох! Эта хрень меня чуть не рухнула и не раздавила между собой и полом!
        Прощай дорогущий ламинат… то есть кафель… то есть мрамор, как в принципе и кусок пола - купол прорезал дырочку в подвал в метровом камне и только падения его остатков вниз, спасло мою шкуру и позволило выключить купол прежде, чем сдохнуть окончательно и бесповоротно, будучи перетертым в труху алмазной теркой с мелким сечением.
        Да дорогая, это снова я. Нет, все в порядке. Нет, помощь не нужна. Мне жаль, что всех разбудил. Хотя нет, помощь нужна, позови кого-нибудь, чтоб меня вытащил отсюда. Подойдет. Спасибо.
        Итак, по-моему, мои эксперименты становятся реально опасными для жизни. Своей и окружающих. И для моего кошелька в принципе тоже - это ж сколько денег уйдет на восстановление перекрытий!?… Хм, может нарочно вставить в этот круг что-нибудь иное, вместо дорогого мрамора? А что, выглядит неплохо. Или сделать потайной люк, запечатать его фальшивым полом из силового барьера и запитать его от замкового накопителя.
        Не, не прокатить. Ему нужен будет постоянный контакт со мной, моей маной и контроль от интерфейса… а что если иначе - мне запитатся от замкового накопителя? Что? Драгуны прилетели? Отпуск кончился? Аааа!!!
        Так и не добившись никаких внятных результатов, я был вынужден быстренько подпоясаться, ибо на сборы уже не осталось времени, и к счастью, с ними целиком и полностью справилась Саара, и выдвинутся в путь. Труба зовет, и ничего не сделать.
        Но только вышел я из замка, отъехал пару кварталов, и… умер. Опять. Хорошо, что я успел допилить тот навык «возвращение утраченного» - специальная версия великого исцеления, поставленная на то, чтоб возвращать потерянные органы и конечности, вместо того, чтобы лечить общею нежизнеспособность тела и хронические болезни. Создать его было совсем не сложно, нужно было просто изменить общие настройки навыка.
        - Что на этот раз? - поинтересовался я, видя фактически только одни спины и лошадиные жопы, плотным кольцом окружившие меня, и спрятавшие где-то между собой мой девушку.
        - Сердце и голова. - ответил Грихард.
        - Всмятку… - протянула девушка.
        - Хреного. Засекли кто и откуда?
        Они помотали головами.
        - Нечисть вместе с драгунами и двумя отрядами конников отправились на поиски, но я сомневаюсь, что они что-то найдут. - расстроил меня воин тени - Даже я не смог засечь ни нападавшего, ни момент атаки, или хотя-бы определить тип применяемой магии. Все произошло слишком быстро.
        - А это что? - увидел я белые разводы на теле и одежде, вместо положенных красных, и ощутил солоноватый привкус во рту, будто морской воды упился.
        - Соль. Самая обычная соль, без каких либо примесей. Именно ею вас и убили. И форма у стрелы была странная.
        - Чет мне все это не нравится. - пробубнил я. - Возвращаемся в замок, отзывайте своих.
        Я поднялся на ноги, прозвучали трубы приказа отступать, и мы двинулись к замку. Хотя, лучше сказать «заперемешались». Я ощутил себя настоящим бизнесменом в толпе телохранителей, за которым охотится киллер. Кругом одни спины, руки, ноги, жопы и бока. Стальные щиты, магические купола артефактов, и напряжённая охрана, смотрящая во все стороны и сразу.
        Больше всего конечно в такой коробке я переживал не за себя, а за Саару. Сейчас она не только единственный для меня близкий и родной человек, друг и товарищ, но еще и выручалка с того света. Как минимум один из нас должен выжить. Но её прикрывает Лансерот, в её руках его щит, так как его тела не хватает прикрыть девушку целиком, даже если она идет пригнувшись. На её груди его доспехи, на голове как каска понож с ног, второй находится у меня, так что… надеюсь мы выживем.
        А я тут неожиданно задался вопросом, как мы двигаем вещами этих… существ. Ведь по аналогии с куполом, они должны застывать на месте как в копаные, чтоб на них потом сверху можно было построить город. И вообще быть частью, этих существ, а не гулять свободно где-то там, по кабакам, принимаемые в качестве оплаты. Да, они со временем исчезают и распадаются - мана несколько нестабильна даже в столь плотной форме, и не может существовать долго без регулярных обновлений, но… сам факт, отделения вещей от тела и пребывание их в другой части города… Более того, я могу обхитрить эту «систему» и призвать меч Лансерота для себя, правда правила останутся теми же - один объект на вселенную, и этот меч все равно будет его оружием, просто запитанным моей магией не через него, а напрямую.
        Наконец мы вернулись в замок. Наконец можно чутка расслабится под защитой силового поля. Наконец… ну, с драконами я общаться все равно не хочу. Даже сытые и довольные, они не самая приятная компания в довольно тесном, для таких существ с размахом крыла, сравнимым разве что с крышей стадиона, месте. Как они вообще взлетать отсюда будут? Прыгнут и вспорхнут? Или перелезут через стену замка и потом? Или попросят это сделать Вилку? Пожалуй, последний самый оптимальный для меня вариант - стены потом чинить не хочется.
        А вот собственно и она, ушедшая первая, вернувшаяся последней, как и положено настоящей дроу.
        - Ну что? Нашла кого-нибудь?
        - У-у. Только грибы. - ответила она, отрицательно качая головой.
        - Грибы стрелять не умеют… - протянул я, задумавшись, и обратился к своей жене - Саар, а ты не желаешь размяться?
        Девушка взглянула на меня непонимающе, а я растянулся в коварной улыбке.
        Под перекрытием Лансерота и его щита, мы вышли наверх замковой стены к одной из бойниц. Я осмотрел открывшийся мне город, прикинул, где мог бы прятаться я, будь я тем самым долбаным соленым магом, желающим убить барона. Рассчитал примерный угол обзора и траекторию полета, согласно описанию Грихарта и прочих воинов, описавших до последней мелочи, как меня убивали, превращая в решето. По-моему некоторым из них это описание доставило незабываемое удовольствие и экстаз - ведь я то выжил! Пусть и благодаря жене и её магии. Как ни странно, для них это всё означает затаенную надежду на спасение, случись с ними подобное.
        Даже если мы не станем возвращать их из мёртвых в случае смерти, невелики шишки, есть надежда. И даже без надежды на спасение от смерти, есть надежда на спасение от инвалидства, с отрубленной рукой, или сломанным хребтом. Да блин! Даже вылеченный зуб, прекративший ныть, и то счастье! Я уж не говорю о ране в пол лица.
        Прикинул расстояние возможного своего побега… стратегического отступления. Это все конечно на пальцах - снаряды могли лететь и по дуге, и вообще по кругу или спирали. Да как угодно! Но примерно - детали тут не важны. Прикинул, примерился…
        - Саара, ведёшь дом с крышей трех цветов? - сказал я, отойдя от бойницы и уступая место девушке.
        - Ага. - сказала она, выглянув в проем.
        - Жахни туда хорошенько!
        - Маны нет. - развела она руками.
        - Тфу, блин.
        - Я ж все на тебя слила! - чуть не рассердилась она.
        - Ну пойдем к замковому накопителю, заодно щит немного перенастрою.
        Пошли, зарядились, настроили. Саара вновь пришла к обзорной площадке на город. Только на этот раз не к бойнице, а напротив, понтовской, чтоб блин все видели. Возможно, я поступил так глупо - так все перестанут считать её серой мышкой, и не брать в расчет, но уж больно хотелось понтанутся - смотрите какая у меня жена крутая! Да и девушке тоже выпендрится охота. Да и поздно уже что-то менять, она уже и платье «белая ведьма» на себя напялила, и на площадку вышла.
        И вот стоит она такая, возвышаясь над всем градом. Белое платье развевается на ветру. Не, не свадебное, просто чисто белое платье, даже без рисунка, но с легкой «анимацией присутствия» белого фона. Белые волосы развеваются на ветру вслед платью, короткой, но пышной шевелюрой. Белая кожа, белесым загаром смерти ни сколько не сливается с первыми двумя, скорее еще более выделяя - смерть воплоти. Белые большие глаза, обрамленные пусть и скромными, но милыми ресничками, смотрят куда-то вдаль - ну это я уже додумываю, с моего ракурса мне виден только её прекрасный зад.
        Два снаряда соли врезались в щит и рассыпались миллионами осколков. Ну и еще парочка, мы вновь не смогли отследить нападавшего, но это уже и не важно. Скоро многое не будет важным для тех, кто в городе. Я сомневаюсь, что у стрелка прям уж очень большой запас силы, иначе бы он убил бы нас давно, так что… мы его как минимум заденем, а там посмотрим.
        Саара протягивает руку вдаль, ладонью кверху, медленно перебирает пальчиками в воздухе, переворачивая, и что-то шепчет. «Прости-прощай» - услышал я на русском, что для прочих воинов было сродни латыни или языку папуасов урчук-чука, то есть - неизвестный, непонятный, язык. И опускает руку.
        В этот точно рассчитанный момент, на домик с трехцветной кровлей снисходить столб черного света… или скорее там просто наступает ночь, средь бела дня. Ветер, дувший с города, в момент меняет свое направление, устремляясь вглубь него, по земле тут же начинает ползти волна мороза. Стремительно перескакивая с дома на дом, с улицы на улицу, проходя здания насквозь и проступая на окнах причудливым узором. Повеяло холодом, и волна льда обхлеснув, замок со всех сторон, устремилась дальше, замораживая все на своем пути.
        Даже деревья, что уже где-то там, за городом, сменили цвет своей листвы с зеленого на белый. Наступила настоящая зима, на отдельных квадратных километрах лета. И замковый щит, хоть и не пустил внутрь основной холод, пустив его гулять вокруг да лесом, не стал препятствовать его легкому касанию. В виде пара изо рта и падением температуры на десяток градусов.
        Белая ведьма - думаю именно так её теперь все прозовут. О! Уже шептаются!
        - Ну как тебе, дорогая? - улыбнувшись, спросил я.
        - Потрясно! - с видом ребенка, получившего новую куклу от любимого папки, кинулась она ко мне в объятья.
        Глава 24
        Второй ход
        Обойдя замок по периметру стен, и осмотрев замерзший город, я прикинул примерный радиус поражения - десять километров! Вообще-то, судя по замёрзшим на границе видимости деревьеям, даже наверное и больше, но это уже так, на излете. Оптимальный радиус десятка, что в принципе позволяет похоронить сразу городок, просто вморозив его в лед. И сейчас еще лето, и тепло как бы, но зимой думаю эффект был бы еще круче, хоть и был бы и не таким заметным.
        В поход мы отправились только через день. Уж больно там за бортом было холодно, да и мне все же стоит отдохнуть после покушений и всех этих «испытаний». Рыцари в принципе тоже были не против еще с денёк дурака вальнуть, недовольными остались одни только драконы - тесно. Так что я и правда попросил Вилку показать нам на следующий день шоу.
        - Ящерка на жёрдочке - очень метко подметил один из обозников, глядя на дракона на руках эльфийки.
        Но это еще не шоу, это еще только пролог. Шоу началось, когда эльфа прыгнула, с этим добром, легко и играючи, будь то и без него. Дракон от такого конкретно так прифегел, кажется даже растерялся, замахал крыльями в полете, и, в общем, вспорхнул в моменте кульминации, быстренько набрав высоту, сваливая от этой чокнутой. И судя по количеству крови, бывшей на эльфе по возвращению, она ему ножки то все же повредила своим прыжком.
        Со второй ящерицей, уже напрягшей все фибры своей души, и откровенно испуганно косясь на эльфу, она поступила нежнее. И полет её, с многотонным драконом на плечах, выглядел как в замедленной съемке, мееедленно. Она аккуратно поднялась от земли, полетела в сторону города, так же приземлилась, поставила ящерицу на камень мостовой. Хоть для неё это и был по прежнему прыжок, и шел он по баллистической, как и положено, с плавным набором высоты и её падением, но по факту, это был самый настоящий полет. Так, прыгать, невозможно. Тем более с такой массой на плечах.
        Искать мага в городе мы все же не стали - холодно. Блин, зверски холодно! Стерпеть то конечно можно, но блин… Градусник показывает минус сорок два, и это знаете ли, не варежки! Хотя мы и проходим не шибко далеко от эпицентра, но это посреди дня, июля месяца, под палящим солнцем - погода наконец то перестала быть как плачущая фифа, такая температура спустя почти сутки?! Так что мы быстренько проскакали город навылет, похрустывая снегом и кутаясь во все, что можно, от холодного ветра, пока копыта не примерзли, а то уже…
        Спасает эльфа с Лансеротом. Им как бы фиолетово на температуру, так что они и по городу побегали, в поисках замерзшего, или убегающего мага, и лошадок избавили от ледяного плена и их ног - не рассчитали силу малость. Так что теперь часть баулов вновь на рыцаре, а на паре лошадей двое на коне - больно много маны надо, чтоб той колбаске ноги вернуть.
        - Нда… вот тебе и на излете… - пробормотал я, глядя на язык инея, средь зеленого леса.
        Мы уже отскакали вполне прилично от города, хоть часть расстояния дорога и вела ему параллельно, а такие язычки, все еще встречаются. Настоящий удар зимы. Вдарила, так вдарила, и нечего сказать. А что тогда сделает аналог Армагеддона, ледяная смерть? Ледниковый период устроит? А сам армагеддон… Армагеддон? Я даже проверять эту «ядерную бомбу магического мира» не хочу. Нафиг, нафиг! Навыки с уроном по площади лучше убрать из общедоступных, фиг знает их работоспособность и ушибленость тех, кто захочет проверить. Если такие есть конечно.
        Еще одной пробежки по старым местам мы делать не стали - хватит, пошли в другую сторону. И вновь все тоже самое. Города, деревни, села. Рыцари, драконы, эльфа. Все та же каша, с той же пшенкой. Едем, находим, сводим вместе. Эльфа прыгает, драконы летают, мы - скачем, люди страдают. Страдают не из-за нас, но мне всё равно их жалко.
        Я помогаю всем, как могу и насколько могу. Но все равно, в каждой деревне мне приходится устраивать погребальный костёр для еще живых, чтобы зараза не распространялась. Я мог бы поручить эту работу Сааре, но пусть её женская доля обойдется хотя бы без этих страданий отнятия чужих жизней. Я мог бы поручить сжигать заражённых кому-нибудь еще, но тогда бы нам пришлось тратить ну очень много дерева на дрова, времени на его сборы и обустройства кострища, да и все равно всё могло бы не сгореть и часть спор просто упорхнуть с дымом куда повыше.
        Моя магия в этом вопросе все же оптимальна - она сжигает ману, заставляя магический гриб, пропитанный силой насквозь, сжигать сам себя. Она оптимальна для санитарного уничтожения тел, и не оставляет после себя никаких остатков. Все что горит - будет сожжено. Все что не горит, распадётся, расплавится, и так или иначе, уже не будет представлять угрозу. Как обычно, холодный расчет, и не более того.
        Но все равно, все равно… чума, страшная штука. По моим подсчетам, на зараженных землях, выживших, не более сотого процента от бывшего населения. Что… ну очень мало. Из тысяч, сотен тысяч, и блин, даже возможно, миллионов! Жителей, выжило тысяч десять, ну в самом лучшем случае. Надеюсь, у графа дела идут получше. И там у него, есть эти обещанные, два процента.
        А поход все продолжался. Мы уходили все дальше и дальше, от замка города Свен, гуляя по кольцу заражения, неся смерть и исцеление, и все в одном лице. Смерть для гриба, исцеление для людей. Кто же все-таки это сделал? Кто распространил данную чуму? У меня нет ответа на этот вопрос.
        Слишком она… могущественная для чего-то естественно. И при этом, слишком у неё много ограничений, для этого же. Такая болезнь, растение, вид, или что-то там еще, не могла появиться сама по себе. Даже в условиях другой планеты и случайного просачивания через портал. НЕ МОГЛА! Тут явно поработал человеческий гений. Очень гениальный, злобный, хладнокровный и бессердечный, сволочной, но гений.
        Найти бы его и накормить своим творением, чтоб из ушей полезло. Хотя… я больше чем уверен, что с беднягой уже давно так и поступили, чтоб у других подобного не было. Как и не было антидота - есть вероятность, что у врага тот же антидот, что и у нас, разработанный лично мной методом научного тыка, но я в этом сомневаюсь. Сильно сомневаюсь.
        Скорее всего, у них там есть что-то, заставляющее гриба считать человека своим, своей частью или что-то типо того. Ведь сам себя он же не жрет. И вообще, действует как единый разум, даже вырастая из разных семечек, что даже грибам не сильно свойственно. Может даже какая особая колония на тело подсажена, для признания за своего, не знаю. Но точно уверен, что они не пьют антидот, от которого уже скоро наизнанку выворачивать будет, каждые сутки по рюмке. Эта ведь зараза, химия антидота, в теле накапливается, и даже не смотря на то, что мы регулярно применяем на себя исцеления, и вообще, пьем антидот только когда интерфейс пищит о заражении, скоро он нас либо убьет, либо просто станет не нужен.
        - Точно, не нужен… - протянул я, пожевав гриб. - Концентрация раствора в теле достигла значения смертельного для гриба.
        Только от него же неслабо так мутит. А если кастануть на себя великое исцеление, то тело сдувается как шарик, выпуская жидкость из всех щелей, и чувствовать себя начинаешь не многим лучше. У всего есть свой предел. Пора заканчивать наш поход, лишь немного не добив круг кольца.
        А то драконы сменяются, лошади сменяются, люди, снаряжение, амуниция, все меняется! Даже сопровождающие нас тени и то работают посменно! А мы блин, уже как самболдуры, бредем бессменно. Пора домой, и телепортом.
        Дома раньше срока наступила осень. Лед конечно давно растаял, но деревья сдохли, махая нам голыми ветвями. Охотящийся за нами маг как видно тоже издох, так как новых покушений не произошло. Вряд ли бы он нас тут дожидался столько времени, сколько мы бродили, но мало ли… Всё! Пора отдыхать!
        Неделю… Месяц! Месяц меня ни для кого нет, меня не беспокоить! Барон изволил отдыхать, он устал и занят! Барон делает детей!.. Ну вообще-то не делает… но одной мраморноглазой красотке это знать не обязательно.
        - Ну что еще!? - гневно-недовольно провозгласил я, в сторону резко распахнувшейся двери, в самый ответственный момент переплетения телами.
        Но прикусил язык, расфокусировав и сфокусировав взгляд. В дверном проеме стоял граф. Граф Вермиштайн. Данис. Взмыленный, как загнанная лошадь, взъерошенный, как чокнутый ученый, и запыхавшийся, как гонец мира или войны. С горящими глазами, будь то только что сбежал со сковороды, где шла демоническая оргия.
        - Что еще? - проговорил я, только уже шёпотом.
        Девушка подо мной, только сейчас заметившая, что я перестал двигаться, проследила за взглядом и, увидев, графа, поспешила прикрыться. Что, глупо, прерывать верх, с оголенным низом, и кое-чем внутри.
        - Она… - наконец сумевший родить слово граф. - Скорее! Живее идем! - подскочил он ко мне и схватил за руку, не терпя никаких возражений, потащил за собой прямо в том виде, каком я был.
        - Погоди! Дай хоть одеться то!
        - Некогда одеваться! Живее! - проорал он не своим голосом и перешёл на бег.
        Я дернул у встреченной горничной поднос, но тут же понял, что им прикрываться вообще-то глупо, и тут же выкинул в сторону еще одной служанке прямо по курсу:
        - Передник живее!
        Девчушка растерялась, но уже ближе к нашему подходу, сообразила, и я обзавелся обманчивой юбчонкой. Плевать! Что там с графом-то случилось?
        - Что случилось-то? - поинтересовался я, перестав быть грузом на аркане, начав бежать рядом, и даже чуть быстрее.
        - Виола! Она!.. - он не договорил, так как мы наткнулись на стоящею посреди лестничного пролета лошадь.
        Графскую лошадь, в которую он тут же и вскочил, и мне ничего не оставалось, кроме как запрыгнуть следом. Чтоб собственно просто выскакать из ворот, перед которыми уже словно по приезду цирка шапито, копошилась куча людей, лошадей, повозок, стояли или устанавливались шатры, и вообще, творился какой-то базар.
        Чуть ли не на этом же коне граф вскакал в одну из палаток, быстро миновал несколько шлюзов, ведя меня за собой, прибыв в довольно просторный и светлый шатер, с одним единственным столиком посередине, и шкафчиком в углу, в который напихивал склянки какой-то черный доктор.
        - Что с ней? - вновь задал я вопрос, подходя ближе к девушке, что удобно расположилась на этом самом столике-каталке.
        - Она заразилась! - почти прорыдал граф.
        - Лекарство? - хладнокровно ответил я, подходя еще ближе в своем переднике.
        - Оно не работает!
        Я резко обернулся и уставился на графа. Отчаянье… значит, реально не работает.
        - Я умру? - как-то тихо и скромно, совсем не своим обычным, властным, голосом, проговорила Виола, лежа на операционном столе с колесиками.
        Я почесал репу, почесал то, что под передником.
        - Слушай, а ты не мог бы мне хотя бы одежду защитную выдать перед походом к зараженной, а? - обратился я к Данису.
        - Если она умрет, одежда тебе не понадобится. - процедил он сквозь зубы.
        - Умеешь ты мотивировать… Но знаешь, будет плохо, если я умру раньше, чем она.
        - Это врят ли, я же не умер.
        - То есть… эх, мне теперь весь замок опять отмывать, да?
        - Это вряд ли - подал голос доктор у шкафчика. - Гриб еще не в том состоянии, когда может давать хоть какие-то споры. Я совершенно уверенно и ответственно заявляю - он повернулся к нам лицом, оторвавшись от своих склянок - она не заразна.
        А это странно. Может тут какая иная чума? Или там простуда банальная - маги ведь не болеют, и кое-кто мог запросто принять простое недомогание, отравление или месячные, за смертельную болезнь.
        Я даже оказался почти готов спросить девушку в лоб «Виола, а у тебя месячные уже были? Кровь там, между ног текла? А то ты со своей магией и тренировками могла запросто зевнуть этот процесс». Но понял, что даже если это не так, и у неё какая-то там иная болезнь, когда она выздоровеет, то меня обязательно убьет. А уж если это реально так…
        - А… А это точно гриб? - наконец нашел что сказать я.
        Виола подняла свою руку, вполне обыденно и легко, без присуще зараженным в последней стадии тотальной нехватки сил, где между костяшками пальцев красовался небольшой пучок сизеньких грибов.
        - Понял, приступаю к работе. - сказал я, и углядев в шкафу со склянками и скальпель и тару, аккуратно срезал образец заразы.
        Итак, что мы имеем?
        - Лекарство пила?
        - Пила.
        - Как давно и сколько?
        - Несколько стандартных пузырьков. Последний час назад. - Виола отвечала спокойно и четко, без присущего ей высокомерия высокородной аристократической леди высшего сословия общества магического мира, и без паники, присущей большинству людей находящихся на смертном одре.
        - Результат?
        - Сомнителен. Гриб прогрессирует.
        - Так… - протянул я и капнул капельку состава на образец.
        Результат действительно был, но какой-то вялый. Чтоб уничтожить эту хрень, пришлось его чуть ли не целиком окунуть в раствор.
        - Так… Расскажи мне все, с самого начала.
        Девушка, до этого любующаяся потолком, повернулась ко мне лицом и посмотрела с видом «с самого начала? Насколько начального начала? Прям вот все-все? И как на горшок в детстве ходить училась тоже?».
        - У нас нет времени для этого! - взъелся её брат.
        Я подошел к нему и, взяв его за руку, срезал кусок кожи.
        - Аэй! - взвился он, отдергивая конечность.
        - У меня нет подопытных, буду ставить опыты на тебе. - буркнул я, ложа кусок кожи в тару к грибу. - А вообще, наловите мне белок… или кого-нибудь там еще, да поживее.
        Граф махнул рукой и шкафный доктор с поклоном удалился.
        - А у нас как ни странно есть какое-то время… - протянул я, тыкая скальпелем кусок кожи и посмотрел на лежащею на столе девушку. - Обычно эта падаль… в телах подобных тебе магов, развивается ну очень быстро. А раз ты еще жива, и грибом с ног до головы не покрылась, значит…
        - Что значить? - сказали они хором.
        - У нас есть еще пара часов.
        Раздался синхронный вздох.
        - Как давно ты говоришь заразилась?
        - Не знаю… - протянула девушка, вновь переключая внимание на потолок - В один день я просто заметила, что стала чувствовать себя лучше, чем обычно. Появилась некая легкость, прилив сил. Заклинания стали даваться легче и сила отзываться охотнее. Я быстро поняла, что вполне могла заразиться и приняла лекарство. - она взглянула на брата - Но эффект не пропал. Возможно, ослаб, но не пропал, и я решила, что просто перешла на новый уровень магии. А потом… - она показала руку со срезанным грибом. - Вот и поняла, что действительно заразилась. Брат поднял панику - вновь на графа - быстро вывез меня с зараженной территории, поместил в подвал к своим лоботрясам - и опять на него - но те быстро развели руками, сказав, что им нужно время, хоть убейте. И я вот я здесь, рассказываю историю и медленно умираю.
        - Вряд ли ты умираешь. - пробубнил я - Но скоро вполне можешь начать. Что сейчас чувствуешь?
        - Слабость. Легкую. Голова чутка кружится и слегка подташнивает. Чуть-чуть першит в горле, и во рту солоноватый привкус. И двигаться немного труднее, чем обычно, как расплата за ту «легкость».
        - Типичные симптомы… - протянул я, вновь потыкав гриб и кожу. - Но гриб новый.
        Брат и сестра уставились на меня.
        - Основа та же. Все тот же гриб, но… - я взглянул на лекарство - в него добавили некую… некий антидот антидоту. Что-то противодействующее лекарству или его компонентам. Что сделало его почти невосприимчивым к моей формуле, хоть и сделало его куда менее активным. На плоть без магии он не реагирует вообще. И подыхает вне тела мага шустро. - подцепил скальпелем уже практически мёртвый гриб я.
        - Господин. - вошел в палатку человек в кожаной стеганке - Белки! - и поднял на высоту рук клетку полную пушистых белых белок.
        - Походу кто-то понял меня буквально… - пропыхтел я, глядя на скачущих животных, и думая, чья жизнь мне дороже. Понял что моя.
        - Прямиком из столицы! - счастливо воскликнул посыльный.
        - Ох! - хором с графом воскликнули мы, хватаясь за лицо. Это ж, сколько они блин стоят то, из столицы!?
        - Ладно, давай сюда, времени все равно не много. - вздохнул я - Неизвестно еще сколько новый антидот искать придётся.
        Принял тару, вынул белку… жалко… но надо. Стоп! Гриб кончился.
        Глава 25
        Новый вид
        - Еще где на теле грибы есть?
        - Есть. - сказал граф, и подойдя к сестре, оттянул у неё блузку и юбку, показывая примерно такую же грибницу на бедре.
        - Пойдет. - улыбнулся я, и направился со скальпелем к пациенту.
        Графиня закатила глаза, покраснела, но стиснула зубы и стерпела, пока я брал новую пробу. Не весь кусок, чтоб еще оставить. На развод, для будущих опытов.
        Сделал надрез на шкуре бедной белки. Неумело конечно, даже не смотря на уже приличную врачебную практику и опыты над живыми, в хирургии я еще дуб дубом. Результат был примерно ожидаем - грибница не очень-то хотела расти в теле того, кто не пропитан магией насквозь.
        - А ты лечебные зелья принимала? - обратился я к девушке, она кивнула - Эффект?
        - Никакой.
        Я кастанул на неё среднее лечение. Кажется, ей даже стало больно - она скривилась, дернулась, и тяжело задышала.
        - Ясно… нужна твоя кровь.
        - Ты эксгулат какой-то а не ученый! - разразился Данис после такого.
        - Молчи и не мешай, или меня там вообще-то разгорячённая барыня в постели ждет. - не оборачиваясь сказал я графу, подходя к девушке со скальпелем и пробиркой.
        Графиня повернула голову в мою сторону, похоже, наконец-то заметила в каком я виде, и густо покраснев, тут же отвернулась.
        Сцедил немного крови, залечил рану малым исцелением. Подсадил гриб в кровь, срезав еще одну порцию. Да… вот тут он растет прям как обезумевший. Не так быстро конечно как «обычная» его версия, далеко не так, но рост все же хорошо заметен.
        - Эй, Данес, нужна твоя моча.
        - Да ты издеваешься!
        - Могу вообще-то и кал попросить… кстати, да, его тоже давай. Еще нужны тары, ножи, спирт, короче полный набор инструментов, а то так на коленке и работать то нельзя. - проговорил я, даже не оборачиваясь, неотрывно следя за грибом. - Ну и да, еще очень много бычьей крови. Желательно свежей.
        Все нужное, в том числе и испражнения графа, доставили в течении пяти минут. Я провел еще целую серию опытов, и пришел к неутешительному выводу: изгнать гриб из тела Виолы Вермиштайн нельзя. Невозможно, при текущих условиях - нужно очень много времени, подопытных, и огромное количество экспериментов. Графиня к этому моменту если и не умрет, то сильно пострадает точно.
        Зато можно его выманить. Идея бредовая, но…
        - Думаешь сработает? - скептически взглянул на мою «конструкцию» граф.
        - Процентов на шестьдесят. - чопорно ответил я.
        - И ты собираешься поставить мою сестру на эти проценты!? - взъярился он.
        - Если не получится, попробуем еще.
        - Ты собираешься откачать из неё магию! То, что считай поддерживает в ней жизнь! Если не получится, у нас может не быть второго шанса!
        Я взглянул на Даниса глазами хладнокровного, безжалостного, ученого.
        - Виола, ты готова?
        - Да. - Неуверенно ответила она.
        - Так… ты можешь выключить свое поле поглощения?
        - Да.
        Она не может - пронеслось у меня в голове, глядя на продолжающею существовать черную дыру вместо её тела в магическом зрении - слишком глубоко в подкорку это вбито.
        - Данис, твой амулет. - протянул я не глядя руку и получив требуемое, натянул на шею девушке. - Нет, так не сработает… - вздохнул, еще раз оглядев конструкцию.
        Послышался облегченно-скептический вздох графа «ну я же говорил», и облегченно раздосадованный графине «но почему?».
        - Виола, раздевайся. - четыре пары высокородных глаз уставились на меня.
        Графиня Вермиштайн спереди, медленно набирая краску смущения, граф Вермиштайн сзади, медленно набирая краску злости.
        - Я итак блин тут как слепой котенок из-за вашей маны! - психанул я. - Вообще ж нихрена не видно! А из-за гриба… как же тяжело с вами работать. Давай живее!
        Высокородная графиня начала медленно раздеваться, показывая эдакий неумелый стриптиз, поглядывая то на меня, то на брата… последний плюнул, харкнув куда-то в мою сторону, и пошел помогать сестре. Вскоре на столе лежала уже голая графиня. А у неё неплохое тело! Но мой друг под передником никак не среагировал - работа.
        - Так… фигово… - провозгласил я, потыкав тело пальцами. - Ложись на живот. Да вот так…
        - Ай! - вскрикнула девушка, когда я воткнул ей в спину магопровод заполненный бычьей кровью.
        - Сейчас будет гадко… - подал я другой конец магопровода девушке в руку - Выжми в эту фигню все, что у тебя есть.
        - Ты уверен, что это… - вдруг засомневалась девушка.
        - Теоретически. - ответил я задумчиво, и решил ещё раз пробежаться по своей теории, в первую очередь для себя самого - Эта форма гриба не может жить без магии. Если в твоем теле не станет магии…
        - Он умрет? - постарался подхватить мысль Данис.
        - Нет. - расстроил его я. - Впадет в спячку. Так мы будем ждать его смерти неделю, постоянно откачивая из тела магию. А то и больше - гриб то новой формы. И вполне возможно сможет прожить в теле почти лишенном сил гораздо дольше. А может и меньше, но проверять не будем. - все согласно кивнули - Так что мы выманим его. Как мышку сыром, заполнив норку дымом. Выгоним из дома, и предложим альтернативу. - я даже усмехнулся от своей формулировки - В общем, ты выжмешь всю свою силу сюда - я указал на чан с бычьей кровь и плавающими внутри него накопителями маны - а гриб сбежит из твоего тела по крови в насыщенную твоей маной кровь быка. Вроде все понятно?
        Девушка вдохнула, выдохнула…
        - Начинать?
        - Давно пора… а то еще кровосмешение с быком получишь - взглянул я на торчащею из её спины трубку.
        Почему именно спина? Да потому что там у неё больше всего грибов! По крайней мере как мне кажется.
        Девушка еще раз выдохнула, и начала процесс. Трубки засветились, кровь в них и в чане, даже немного забурлила, не в силах принять такое количество энергии сразу, как и пропусти ей через себя к накопителям.
        - Помедленнее… хорошо… еще чуть меньше… больше, во! Держи темп!
        Теперь кровь уже не бурлила, но была до предела насыщена. Артефакты заряжались, а гриб, почуяв свежее лоно, полез наружу. Пока еще там, внутри, не тесно и достаточно комфортно, зато здесь мана практически в свободном виде, и её не надо с боем отвоевывать из каждой клеточки.
        - А ты уверен, что мы так просто не отрастим еще одну грибную плантацию? - поинтересовался граф не вовремя.
        От его слов девушка потеряла концентрацию и чуть было не вскипятила всю коровяку, но под моим суровым взором, и с видом «это я вообще-то тут босс» продолжила процесса в прежнем темпе.
        - Этот гриб слишком медленно растет - решил все же просветить их я - чтобы мог просто расплодится на весь чан. Зря, что ли, я столько опытов провел - я кивнул на разбросанные везде и всюду чашечки с грибом разной степени потрёпанности. - Тем более что Виола уже слила половину своего резерва, чтоб выиграть нам время на опыты. - кивнул я на заряженные камни разного объёма, в основном мелкого. - Так что скоро в её теле ему станет очень некомфортно. И большая часть его переберется сюда - вновь указал на чан.
        - Большая часть? - воскликнула девушка, вновь теряя концентрацию.
        - Да цыц ты! Слушаешь, слушай, болтай-болтай, но блин… не теряй концентрацию!
        Девушка разозлилась, рассвирепела, чуть вновь не сварила кровь, но все же смогла вернуть себя в руки и вернуть концентрацию. И уже спокойными голосом поинтересовалась:
        - А что будет с оставшейся?
        - Я вколю тебе лошадиную дозу лекарства. - улыбнулся я.
        - А сразу это сделать нельзя? - поинтересовалась она, но почему-то сглотнула.
        - Сразу, тебя пришлось бы спиртовать в нем. Ты бы такую дозу не пережила. Нет, - развел я руками, отходя от стола - у меня конечно была идея так и сделать. Разрезать, промыть, выковырить все лишнее, а потом опять зашить, но знаешь…
        Уж не знаю, что она там поняла под «знаешь» но опять покраснела и потеряла концентрацию.
        - Да елки палки…
        Вскоре цель была достигнута. Тело девушки серьёзно так похудело, обратившись в эдакое подобие скелета-дистрофика, где даже кости тонкие. Гриб, огромным клубком болтался в бочке вокруг накопителей, ну а мне пора приступать к завершающему этапу плана.
        - Нус, готовься к уколчикам. - взял я самый большой шприц, на два стакана, с толстенной иглой - сейчас к тебе придет тетушка… Данис, ты сделал, что я там просил?
        - Тфу, да… когда ж ты уже закончишь?! - проворчал граф.
        - Хорошо. - и я вонзил свой шприц в бедренную вену на ноге девушки.
        Я знаю, что я не хирург… и вообще не врач, девяносто процентов моих пациентов умерло после моих опытов. Собственно этот опыт не исключение. Я расплылся в улыбке и не смог устоять, чтобы не щёлкнуть пальцами.
        Заранее натыканные в куче точек на головах семьи графа, активировали такие же маленькие взрывы, отправив обоих если не на тот свет, то в нокдаун точно. Не спасла ни мощнейшей защита графа - я был внутри неё, ни невероятная сила его сестры - она полностью сейчас в камнях, и сейчас они два абсолютно беззащитных, и немного голых, человека. Я могу с ними сделать все, что только захочу. И даже многочисленная охрана высокородных им не поможет - стены палатки не пропускают звуки, а граф сам велел всем слугам нас не беспокоить и не входить без вызова.
        Зачем? Зачем мне это надо? Что я хочу сделать? Убить Виоллу! Но не ради мести, а чтоб блин спасти ей же жизнь. Парадокс.
        Я нигде не соврал в своих словах. Все так, как я им сказал. Большая часть гриба вылезла наружу. Но меньшая то останется! И чтобы её убить… Такое количество препарата, что я ей сейчас ввиду, истощенное тело девушки просто не выдержит! И лучше пусть она будет без сознание, чем биться в конвульсиях. И лучше пусть там же будет и граф, чем орать брызжа слюной, повелевая мою казнь. Пусть мне за это потом влетит, и возможно даже сильно, но пусть так, а там посмотрим.
        Девушка действительно забилась в конвульсиях, несмотря на анестезию, и я добавил еще, нормальной анестезии, а не тазиком по голове. Вынул камни маны из чана с кровью, чтоб не разряжались почем зря, отмыв и кинув их к остальным, оставив в чане только один, а сам чан запечатал и укатил подальше. С его содержимым у меня будет еще долгая беседа.
        Вкатил пациентке еще один полулитровый шприц противогрибного препарата в вену на груди, перевернув девушку на спину. Немного хильнул, только чтобы сердце продолжало биться. Ощутил чьё-то присутствие рядом, но оглядевшись так никого и не нашел, хотя мана в накопителях стала вести себя странно. А чувства чужого, и очень злого, взгляда, готового убивать, между прочим идет как раз от них. Будь-то эти камешки, стали глазами, что смотрят на меня с той стороны бездны.
        - Брр! - встряхнулся, посидел немного, стараясь не смотреть в сторону отчего-то подрагивающих камней, словно от вибрации.
        Встряхнул тело девушки, будь то это должно помочь быстрее разойтись препарату, но как ни странно, добился этим того, что камни успокоились, и эффект присутствия ослаб. Проверил сердцебиение - есть, но слабое. Еще одно малое исцеление, с конкретной зоной применения, чтоб билось пошустрее. Эффект присутствия чуть усилился, но остался на приемлемом уровне, потихоньку затухая.
        Не смог устоять - выпотрошил девчонку. Ну блин, охота же узнать, чем тела магов отличаются от тел не магов? Последних я потрошил много, а вот путных магов - не доводилось. Один из камней треснул, как раз когда я стал осматривать кишечник.
        - Да успокойся ты, никто тебя убивать не собирается. - пробормотал я не оборачиваясь, обращаясь к пустоте, хотя чувство, что сзади кто-то стоит, с ножиком и очень злобным видом, буквально орет благим матом. И я даже догадываюсь кто.
        Продолжил беглый осмотр органов, ища в том числе и остатки гриба. И не найдя в животе, заштопал, перешёл к грудной клетке, перекусывая кусачками ребра, и заглядывая внутрь. Так же прошелся по всему телу без исключения, делая надрезы, и заглядывая внутрь. Куда-то подливал лекарства, прежде чем зашить. Гриба там не было, но рисковать мне точно не хочется.
        И вот, спустя примерно часа два, поддержания тела девушки в живом состоянии исключительно искусственно, а её брата в бессознательном состоянии исключительно за счет снотворного, лошадиной дозой введенного в его булки, я решил что хватит, и угроза уже миновала. Уже решил кастовать великое исцеление, как вдруг подумал, что ей, в состоянии такого глубокого истощения, её мана совсем не навредит. Взглянул на камни…
        Пара треснутых, несколько уже разбитых, лопнутых и пустых… Лишь один идеально целый. Что-то мне поплохело. Переключился в магическое зрение, чутка подбавив чувствительности.
        - О! Так тебя видно!
        Слабый, расплывчатый, но очень злобный призрак Виолы высказывал мне все, что она обо мне думает. Так что мне далеко не казалось, чье-то присутствие за спиной. Но… её структура настолько не плотна и нестабильна, что кроме легкого ощущения присутствия и покалывания, из-за попытки отобрать у меня ману, ничегошеньки сделать она не в состоянии.
        - Ладно, ладно, успокойся! Сходи вон к чану - махнул я в сторону бочки с грибом - и вообще навсегда жизни лишишься! - вздохнул, и хотел было уже вернуться к делу, но… - Дуреха!
        Девушка действительно поперлась к чану! Сомневаюсь, что она в таком состоянии способна меня слышать, но блин, жест увидела! Вот дура! Гриб сожрет её и не посмотрит, что плоти нет!
        - Стоять! Не пущу! - преградил я ей путь.
        Двигалась она рвано и медленно, так что обогнать её худосочный призрак не составила труда. А вот остановить, оказалось невозможно. Она просто прошла сквозь меня и всё!
        Лихорадочно начав соображать, что же делать - начать бегать с чаном от призрака, или звать охотников за приведениями, я смекнул единственно верный вариант - кастанул великое исцеление на тело девушки.
        Тело вздрогнуло, затряслось, ооочень сильно пропотело. Призрак тоже вздрогнул, дернулся, будь то его потащили назад, застыл на месте и оглянулся к телу. Хотя в её виде, я не в состоянии определить, где лицо, а где затылок - её призрак, это просто очень смутное очертание человека, как блеклая тень, обретшая объём. Можно конечно подкрутить чувствительность сенсора еще чутка, и тогда я может быть удастся еще что разглядеть, но сейчас мне не до того.
        Не смотря на то, что тело, зажило уже свой жизнью без стимуляций, призрак не стремился в него возвращаться. В коме, задет мозг - дошло до меня неожиданно. И я кастанул воскрешение на, в принципе живое, тело. Просто хотелось взглянуть, как это будет.
        А было это так, что призрак просто исчез. Я даже не заметил, как и куда, просто хоп, и… А тело ожило, почти вскочило, надколотые камни маны с хрустом лопнули, целый устремился вслед за содержимым колотых, и можно сказать, эксперимент удался. От заразы я избавился, снаружи уже ничего точно нет - я все отмыл. Изнутри тоже. От новой болячки спасет амулет Даниса, ну а то, что за мной охотится её приведение - вообще мелочь, переживу.
        - Ты! - увидела меня Виола, и сверкнула злобным взглядом.
        - Я! - и кастанул среднее лечение на её брата.
        Граф мгновенно очнулся, соскочил, огляделся.
        - Виола, ты… - метнулся он к привставшей на кушетке сестре, все еще выглядевшей как узница Освенцима, хоть и со здоровым цветом кожи приятным глазу. И кажется, она немного постарела.
        - Этот гад хотел меня убить! - указала она на меня из-за спины брата.
        - Не хотел, а убил. - усмехнулся я, присаживаясь на бочку с грибом. - Ты же сама за мной призраком гонялась, обещая являться в кошмарах, если я не верну тебя к жизни.
        Граф обернулся ко мне и нахмурился. Не от того, что я посмел как-то навредить его сестре, а от того, что он мне банально не поверил.
        - Она здорова? - поинтересовался он хладнокровным деловым голосом.
        - Вполне, если не считать нагулянный за период лечения зверский аппетит. - усмехнулся я, и уже представляя его следующею фразу продолжил - Тут - указа на бочонок под собой - гриб. Образец для опытов и поисков нового лекарства. Прошу прощения, - перешёл я на уважительное дело изъяснение, поняв, что время панибратства прошло - но вы его не найдете - Виоле придется ходить в вашем амулете не снимая. - оборвал я даже не начавшиеся поиски графом своей фамильной цацы - Боюсь я не смогу провернуть такую операцию еще раз, если заражение повторится.
        Граф Вермиштайн поиграл жвалками и изрек:
        - Вон отсюда!
        Понял, сваливаю, меня там как бы жена ждет! Только сначала пришлось хорошенько помыться в соседней палатке - я тут всякую гадость разве что в рот не брал. Брал только не гадость. Как хорошо, что на мне один передник и долго возиться с одеждой не требуется! Хоп, и помылся, хоп и в замке, хоп, и в постели… только вот дальше, я со вздохом решил не продолжать - рискованно после всего, что я видел, делал и во всем том, в чем участвовал, заниматься этим.
        Глава 26
        Злой гений
        Отдохнуть мне конечно же никто не дал. Еще вечером этого дня, когда палаточный лагерь под стенами моего замка еще только начал сворачиваться, за мной пришли. И сопроводили в подвалы поместья Вермиштайн в Некрополе. Сопроводили, чтобы работал, ибо кто еще будет выводить новую вакцину, как не создатель старой? Тем более, когда под возможным ударом любимая сестренка самого графа.
        В принципе, в создании самой вакцины ничего сложного нет. Нужно просто увеличить концентрацию действующих веществ и дозу, и вуаля! Только вот от этого человек скорее всего умрет. По крайней мере, обычный человек, возможно маг и выживет, но уж больно получается пальцем на воде деланное это все.
        А вот от времени применения, курсового приема, особо много толку нет. Гриб просто успевает отрастать заново каждый раз, когда концентрация раствора в крови падает. Тут надо опять же проспиртовываться этой дрянью, употребляя много, долго, и частой. Можно добавить сюда еще и повышенную крепость напитка, тогда вообще отпад, но все же все это не то. Не панацея.
        Ситуация, блин, осложняется тем, что для экспериментов нужны маги. Хорошие такие маги-подопытные. Но где ж их блин столько найдешь? Преступники? Да есть такие, пара штук, дожидается своей очереди и испытания финальной версии. Ну а больше то где взять? Нужны же, блин, десятки, сотни подопытных! Приходится хитрить, отлавливая и скупая магических животных, бракованных химер, благо в городе химерологов таких навалом, и создавать подобных сами, напитывая тела обычных кроликов маной.
        Но самое тут печальное, как ни странно, то, что большая часть гриба банально сдохла! Мне приходиться как старательному садовнику взращивать эту хрень из кусочков и крупиц заново! Устраивая грядки из бычьей крови, артефактов-накопителей и магопроводов. И все это, чтоб потом готовый продукт кому-нибудь подсадить и заставить мучится. Эти гадкие подвальные ученые, получив бочку с таким хорошим, добрым, разросшимся грибом, заметили в нем накопитель маны, и вынули. К моему приезду гриб уже почти скукожился. Гады!
        А еще я углубился в «истоки», решил изучить, что это такое, гриб-маголюб, почему на него действует мой препарат, и почем не действует на новый его вид. Оказалось, что моя бурда действует на гриб подобно идеальной кислоте, и не оставляет ему ни единого шанса. Словно уксус на соду. Как бы гриб не мутировал, его природа при этом остается неизменной, и стоит капнуть хотя бы каплю лекарства - его разрывает на клеточном уровне.
        А в новый гриб, как раз добавили ту самую соду в свободном виде. Это сравнимо с тем, что в подшипники песочку сыпануть, но зато благодаря ему, сами «шарики» окисляются позже, чем песок. Этот новый гриб, в отличие от предыдущего, вообще, совершенно, не жизнеспособен. И существует он, исключительно благодаря силе магии носителя. Такой маг как я, к примеру, вообще, может его есть на завтрак, обед и ужин, подсаживать себе в плоть и пускать корешки плавать по венам. Моей силы внутри тела, не хватит для его существования. Я проверил.
        И это, эта форма гриба, уже очередное, и на этот раз неопровержимое, доказательство существования человеческого гения. Кто-то по-быстрому замутил противовес моей сыворотке, добившись пусть и не результата, но её определенной неэффективности. И этот кто-то, вновь покусился на чету Вермиштайн.
        Видно изначально враги графства решили, что мелкие брат с сестрой не представляют угрозы и решили оставить их «на развод», для каких-то там своих целей. А тут я, и мое лекарство. И граф, что зазвездился на полмира своим походом. У него то там все это было ой как пышно, ой как торжественно, и ой как пафосно, так что его имя теперь у всех на устах, и фиг теперь против него пойдешь в открытую.
        Да, да, граф поднялся на этом походе, спасая своих людей и свои земли очень эффектно. Что там только про него уже не говорит народная молва. И милостивый, и всё спасающий, и гениальный. Так что в некотором роде, лично Данису, эта чума пошла только на руку. Потому и решили избавить его от единственного оставшегося мага рода. Хоп, и без силы граф не граф. Хоть и всеблагой, а только лорд, да без земель, ибо, не положено.
        Противодействовать этой топорной, но эффективной защите от вакцины оказалась не так-то просто. Можно было потратить несколько лет на то, чтобы вывести какую-нибудь новую «кислоту», которой еще не существует, которая бы убивала гриб, но не вступала в реакцию с щелочью в его тканях… это все конечно условности, и я, как человек не сведующий в химии… только в плане написания этого слова по буквам на двух языках, даже не знаю, лью ли я кислоту на щелочь, или наоборот, просто работает это схожим образом, и выводить, как следствие, новый препарат, я буду ну очень долго. Как и улучшать формулу, очищая то, что уже есть до блеска, избавляясь от ненужных примесей и компонентов.
        Я решил поступить иначе. Зайти другим путем - магия! Взял зелье исцеление, мощное и дорогое - могучие маги, для которых и творится моя сыворотка, могут позволить себе и вагон таких не разорившись, взял свою микстуру, взял зелье маны, тоже мощное, и еще пару зелий для пущего эффекта и пудры вокруг носика… смешал. Получилась едреная бурда. Бессмысленная и беспощадная.
        Повторил еще пару подобных экспериментов, оставляя примерно тот же состав, меня только пропорции и подмешивая новые компоненты - кровь, мочу, питательный раствор. В конечном итоге у меня уже была реально такая бурда, из полусотни компонентов, где основным, помимо лекарства, еще выступал жидкий манонасыщенный корм для молодых химер, эдакое молоко дракона. А может оно и есть, кто ж их там разберет. И вот это всё, РАБОТАЕТ!
        Испытания на людях показало - прекрасно работает! Оба пациента выжили, хотя… помучились. Еще немного изменив формулу, выкинув из неё не нужный, как я понял, крысиный яд, грязь из-под ногтей нежити, и слюну виверны, заменив последнее соком из игл морского ежа, я получил новый, улучшенный, соракавосьмикомпонентный состав! Повторное испытание на людях показало - идеально работает!
        Бедные маги даже не до конца осознают, насколько близко я их каждый раз ставлю на порог смерти.
        - Ну сколько можно нас уже тут мучить!? - возмутился один из них, когда я пришел проверить как идет рост очередной порции гриба на его теле.
        Или осознают. Но это неважно. Я выполнил свою миссию. И могу быть свободен! Надеюсь, могу, и надеюсь, меня тут не запрут как особо ценную тупую голову. Интересно, сколько я уже тут? Саару я отправил домой еще наверное месяц назад… или два.
        - И это что, реально работает? - скептически поднял бровь граф, прочитав состав моего зелья.
        - Испытания на людях показали что да. - чопорно отчитался я - Но я бы хотел провести еще хотя бы одно на маге большей силы. - я кивнул в сторону Виолы, по своему обыкновению стоящей у стола по левую руку от брата.
        Мне показалась, что она сейчас взлетит от возмущения! Её взгляд прям так и говорит «сожгу!» и давит «растопчу!», а по всей комнате заплясали всполохи магии, как в старые добрые времена. Но мне если честно сейчас немного пофиг, я так устал, так измождён, и так соскучился по своей жене, что готов лететь к ней даже призраком, лишь бы поскорее.
        Данис посмотрел на сестру.
        - Хе! - усмехнулся он от её вида - Не надо больше лабораторных экспериментов. И вообще, надеюсь, это зелье нам вообще не понадобится… Можешь идти. - великодушно соизволил он.
        И я ушел. Кое-как набрел на конюшню. Уговорил подбросить до портала. Там чуть не прибил портальщика, потому что мани с собой нет - выручил тот же человек, что подвес от конюшни, заплатив за меня. Чтоб ему жилось нормально, я ему в благодарность перед перемещением кинул великое исцеление, истратив на это почти всю имеющеюся в запасе ману - в уставшем теле и мана медленно регенится. Вдобавок, пересылка на большое расстояние, до оставшейся в замке Вилки, тоже берет свой процент, пусть и небольшой.
        Хоть я и взял эльфу с собой в подвалы поместья, рассчитывая использовать её как ассистента, но быстро понял, что в этих опытах и сам справляюсь. И вообще, мне привычнее работать в одно рыло, и хоть ушастая ни как мне не мешает, помощи в научных диспутах от неё тоже ждать не стоить. Ну а когда взятую с собой жену, что конечно же не собиралась меня бросать, решил отправить обратно домой, поняв, что работа затягивается, а ей тут банально становится скучно, сидеть одной в стеклянной камере как на витрине, то и эльфу отправил с ней, ведь приоритет защита любимой куда выше, чем безделье дроу в подвале или наверху замка. Пусть лучше помогает Сааре обустраивать наше любовное барское гнездышко.
        Несмотря на неожиданный визит, без предупреждения и звонков, в доме меня встретили чуть ли не с фанфарами. Видать кто-то углядел из окна, сообщил Сааре и та уж подсуетилась. Но я почти ничего из всего, что там было, не запомнил, а большую часть из приготовленного, и не видел, быстро протопав до спальни и завалился на кровать прямо в одежде.
        - Ты как? - поинтересовалась девушка, стягивая с моих ног сапоги.
        - В норме. Посплю и буду в норме - улыбнулся я.
        - А… - поползла она по кровати.
        - Не сейчас. Но я буду очень рад, если ты просто побудешь рядом.
        Девушка улеглась рядом со мной, потеребила мои отросшие волосы, и кастанула великое исцеление.
        - Ум… - протянул я, расплываясь в блаженной улыбке идиота, чувствуя как мгновенно проходит усталость.
        И заснул. Магия дает возможность бодрствовать - как иначе я целый месяц провел не спавши?! Но не запрещает это делать, если человек сам хочет спать. Кажется, я немного расстроил этим Саару, но исправил свою вину уже утром, так что её визг был слышен даже в городе, не то что в пределах стен замка.
        Но отдохнуть мне толком и сейчас так и не дали. Постоянно возникали какие-то мелкие проблемы, по типу куда поставить этот стульчик, и большие неприятности, по типу новых, к счастью, не состоявшихся, покушений. И уже не только на мою жизнь. Нас вновь спасло силовое поле замка. Ну и еще то, что возничий решил отлить прямо перед его воротами.
        Это был обычный день, обычная поставка припасов в замок. Не знаю правда, какого фига везли на телеге, обычно все на лошадях, драконах, или пешим. Но и на телегах тоже иногда привозят кое-что из соседних заново обжитых деревень. Как говорится редко, зато сразу целое ведро. И вот такая вот тележка, обычный мужичок-крестьянин, моя светлая рожа на балкончике замка с утра пораньше, совсем недавно доведшая любимую жену до потолка нирваны, расслабляется, неторопливо куря воздух. Расслабляется, расслабляется, и как расслабится!
        Хорошо, что на мне штанов не было! Бабахнуло так, что я свои яйца чуть через рот не выплюнул! И напалм такой стеной огня по куполу! Что кажется, вот-вот эта стена пламени рухнет на меня и замок, и света белого не видно! Я думал все, кирдык и песня… но рухать это дело и не собиралось. Однако если б эта тележка с печенюшками так бабахнула внутри купола… те бы немногие, что не сгорели сразу, выплюнули бы свои мозги через уши от грохота.
        И опять! Опять совершенно неясно, какими артефактными огненными балалайками была нагружена эта телега! Мы шерстили носом всю округу вокруг взрыва, в поисках остатков и улик. В поисках, блин, хотя бы внятных следов магии! А не «вот тут, кажется, был человек», и опять, совершенно ничего не нашли. НИЧЕГО! Пара угольков от деревяшек, пара кусков недогоревшей ткани от мешков, теоретически, с мукой, да штуки две остатка от каких-то крайне слабых защитных артефактов, по типу «оно вообще работает, или мне кажется?» совершенно не способных устроить такое пепелище, сравнимое с моим столбом огня на десятке гриботрупов.
        Причем, поскольку возничего видел не только я, для которого все люди на одну шарманку, пока рисунок не проявится, а еще несколько человек, в том числе и на довольно близком расстоянии, а не через стадион, мы быстренько нашли и кто он, и откуда прибыл. Нашли деревню, где он жил, мельницу, где его загружали мукой. Перетрясли всю его подноготную, и снова ничего! Очевидно мужика использовали в темную, как теперь очевидно, перехватив по дороге, и как-то уговорив вести другой товар или вообще подложив втихаря.
        Опознать природу артефакта тоже не смогли. Как и вообще хоть что-то выяснить в чертогах этого мутного и темного дела. Так, патрулировали дорогу город-село, село-город, в первую очередь при помощи Вилки. Погоняли воробьев-воробушек, тех бездельников, что вместо работы решили вновь в леса податься до зимы, чтоб потом прийти как бедные и несчастные, на полный соцпакет. Подежурили немного в деревеньке, в надежде, что кто-то выползет, да проклюнется. Даже от нефиг воткнув средь её кучерявых улиц еще один плакат «Есть лекарство!», как образец идеала средь ужаса - деревенька, что ближайшая к моему замку и самому Свену, та еще развалюха. Там Мамай прошелся еще до чумы - все дома старые, покосившееся и кривобокие, а уж после… всё, что не горело, просто сгнило, но люди все равно живут - в деревни есть и мельница, и кузница, и еще много чего, хоть и в таксебешном состоянии. Да мы даже подставные телеги пускали! И бухариков крутится по углам, и даже якобы диссидентов! Да толку то все равно нет, и не было! Так что упокоились и припухли.
        Припухли, и опять огребли по кумполу. Причем буквально. Средь бела дня, по этому самому «кумполу-куполу», в самом что ни на есть прямом смысле этого слова, так долбанули!!! Что кумпол вздрогнул. И нормально так это вздрогнул, я аж сел! А пара близлежащих к замку зданий просто в порошок стерлись! Нет, в пыль! Видать тяжёлую артиллерию подогнали.
        Но и это еще не все! Ровно через день, когда мы еще не успели отойти от шока, поэтому же многострадальному куполу вдарили вновь. С новой силой! Сразу три заряда неведомой, но безумно мощной магии, припечатали нашу бедную защиту, как кузнец наковальню.
        Три, сразу три заряда! Хорошо рассчитанных и поставленных, не противореча, а дополняя друг друга, влетели в силовую защиту замка. Вздрогнуло всё! Кроме миньонов - им как всегда побоку. Стены затряслись и расстались с штукатуркой, замок, как показалось, поднялся и опустился, и слегка покосился. И раздался такой треск, что мне показалось: «сейчас купол лопнет». Но нет, многострадальный, любимый и родной, защитный полог замка выстоял и в этот раз, дав всего одну, постепенно затягивающеюся, трещину.
        Конечно, маны мы просадили на эту оборону, но блин, зато живы, живы! А вот добрая половина города легла в руины. Так что даже и восстанавливать как-то напряжено будет. Что ж так не везет то бедному Свену!?
        На разведку за защитный периметр как всегда послали первой Вилку. Точнее, она можно сказать там была во время инцидента, «за секунду до» влетев с вытаращенными глазами под покров защиты и простояв так не менее получаса, пялясь в неизвестность квадратными глазами, не реагируя ни на что, даже на прямые команды. А потом еще долго ревела, точнее, пыталась, говоря, что думала что умрет. Выталкивать её обратно наружу пришлось силой. Силой слова:
        - А ну пошла живо, лень ты лопоухая!
        После разведки ушастой, наружу полезли прочие войны, на посмотреть, что за хрень тут случилось, и на что можно рассчитывать городу после таких разрушений. И я полез следом. И мой счетчик Гейгера запел ужаленным соловьем.
        В этом мире есть понятие «радиации». Называется она понятное дело иначе, и её свойства вряд ли местным известны, однако при этом тут вполне себе активно добываю радиоактивную руду. Уран в основном. Этот металл тут используется не как оружие, средство сдерживания и последнего шанса. Тут он просто метал, с несколько опасными свойствами длительного контакта с телом. Он тяжелый, прочный, и горит на воздухе. Тут есть целые города специализирующиеся на добыче и переработке этого металла.
        Другие металлы радиоактивной группы тоже встречаются. Знаменитый полоний двести десять к примеру и тут известен как «ядовитый камень». Магов им не убить, собаки живучие, а вот их детишек, и вообще подгадить по мелочи, эт да, эт запросто. Идеальное оружие для подковерной возни.
        Но блин, чтобы делать грязную бомбу!? Заклинание, или… блин, я не знаю, что это!? Разрушение города, радиация, мощность воздействие на щит, все это вполне реально тянет на какой-то сверхмалый ядерный заряд эдак в пол мегатонны. Но мы, стоя прямо под куполом силового поля, не увидели ни шара света, не сгорели от этого самого света, не сдохли от выброса радиации, и вообще - что за бред!?
        В замке пришлось окопаться и тотально. Пускать своих людей по радиоактивной пустоши - пошли нафиг. Купол пришлось опять настраивать, чтобы он ни за что на свете не пустил внутрь радиацию. Помогало слабо - он либо может вообще ничего не пускать, полная и глухая оборона, но тогда мы тут все вместе задохнемся, запасов воздуха не подвезли. Либо не пускать что-то крупнее такого-то размера. А вот понятия «радиоактивный» в его функционале нет, так что воздух быстренько начал фонить.
        Пришлось сначала посылать эльфу к порталу, который хоть и уцелел, но её не пустил с грозным фи, потом её же куда-то же, что тоже не дало результатов. Потом к нам своим ходом, из портала, приперся Грихард, что гулял где-то там, по своим делам тени. И уже через него мы сначала заказали артефакты воздуха для дыхания, а потом, подумав немного, вообще переправили всех своих многочисленных разношерстных гавриков «на ту сторону». Прочь из уже теперь дважды заражённых земель, хоть и с пробежкой по облученным землям, с, пусть и простятскими, но вполне эффективными средствами защиты органов дыхания, которые мы использовали для похода «очищения».
        И оставшись в замке с самым минимумом обслуги из возможного, то есть четыре человечка, и Грихартом, для связи, я врубил глухую изоляцию, немного погонял воздух через доставленные фильтра, и смог наконец расслабится. За пленкой щита бушевал дождь. Зима пришла в свои права.
        Глава 27
        Весна
        - Весна! - протянул я, потягиваясь и посматривая на деревья вдалеке, что еще совсем недавно стояли как сухие палки, и казалось, что уже никогда не зазеленеют. - И радиация! Хотя… уже почти норма! Всего-то в двадцать раз. Так глядишь, через годик и все гуд будет.
        - Ну что там дорогой? - поинтересовалась у меня Саара, выйдя во двор замка прикрывшись лишь простынкой.
        - Все гуд, двадцать раз!
        - Ну двадцать не две тысячи! - улыбнулась она в ответ, распахивая простынку - О! Я вижу ты уже готов.
        - Что, прямо здесь?
        - А кто нам мешает?
        - Драконы! - усмехнулся я, заваливая жёнушку на вечнозеленый ковер.
        - И правда драконы. - пробормотала она, глядя в небеса.
        Я посмотрел туда же и увидел два крылатых силуэта.
        - А я уж думал про нас забыли. - пробормотал я.
        Садиться драконы не стали, использовали эльфу, что легко допрыгнула до них, как переговорщик. За время похода мы как бы стали закадычными друзьями для ордена Лины. Там уже все знают про нашу эльфу - языки то без костей. Ну а все их драконы уже хорошо знают, какова эльфа на вкус - безвкусная.
        - Че им там надо? - поинтересовался я у ушастой, не шибко-то отрываясь от более важного занятия ласканея жены.
        - Приглашают на праздник весны. - отрапортовала дроу, чуть не стукнув каблучками и усмехнулась сама над собой.
        - Пошли их нафиг.
        - Есть!
        Эльфа вновь упорхнула, через полчаса вернулась, хотя мы еще тут не закончили.
        - Что там еще? - посмотрел я в небеса, по-прежнему видя кружащих там пташек.
        - Они просят хотя бы прислать представителя. - неожиданно замялась она. - Меня они просят. - и скромненько так пальчик в пальчик, коготь в коготь.
        Я переглянулся Саарой. Посмотрел на Вилку. Посмотрел внимательней на Вилку, заставив ту окончательно стушеваться.
        - Дорогая, тебе не кажется, что наша Вилочка изменилась? - обратился я к девушке надомной.
        Саара оглянулась не прекращая двигаться. Замерла. Вернула ко мне взгляд и продолжила.
        - Тебе ка… - вновь замерла и оглянулась. Посмотрела внимательнее - А слушай и правда. Она стала какая-то…
        - Реалистичная. - продолжил я за нее, по прежнему разглядывая эльфу.
        Подманил ушастую к себе. Рассмотрел вблизи, заставил покрутиться на месте. Безуспешно попробовал засунуть палец ей в сапог. Еще раз осмотрел, понюхал, потыкал - она по-прежнему все тот же холодный и безжизненный камень, с не снимаемой одеждой, прилепленной к телу, без запаха, как и, наверное, вкуса, и пустым местом в магическом зрении, но вот внешность… Она перестала быть картинкой! Не знаю, когда это произошло, как давно, и насколько плавно, был ли я тогда занят работой или чем еще, но… но сейчас, внешне, это уже не вылезшая из экрана анимация, разгуливающая среди живых, а почти нормальный человек. Косплеерша во всей красе, вот кто это!
        Человек, но черты лица, телосложение, огромные глаза, и анимешная одежда - все это осталось прежним, каким и было с самого момента её создания. Но вот это все, стало куда более реалистичным, живым, менее ярким и топорным, более не бросающимся в глаза среди толпы, эффективно сливаясь с местностью. Если с местностью вообще можно слиться в красном одеянии.
        - Когда? - коротко спросил я эльфу, она похлопала глазами - Перефразирую: как давно? Ты понимаешь, что ты изменилась? Не понимаешь. Ладно… - я посмотрел на слегка взмокшею жену - Ну что, отпустим? - она пожала плечами не отвлекаясь - Ну иди.
        - Спасибо, повелитель! - от радости она чуть было не приобняла нас обоих.
        - Словно ребенок, отпросившийся в поездку с друзьями… Так, на чем я там остановился?
        - Ах…
        - Может и Лансерота куда отравим? - протянул я через некоторое время, лежа на все той же поляне, только в сторонке от намоченного места.
        - Рыцарский турнир? - отозвалась Саара, переводя взгляд от небес ко мне.
        - Да он же не рыцарь, а мальчик с вундервафлей!
        - Ну так и что? Пусть смотрит и учится!
        Я задумался.
        - А что, идея хорошая. И грамотная! - осенила меня перспектива развития Лансерота как рыцаря, а не посудомойку - Только его одного отпускать нельзя.
        - Почему? - не поняла Саара, хотя потом кажется, догадалась - Из-за…
        - Он как маленькое дитя.
        - А Вилка лучше что ль? - даже как то взъелась девушка, встав грудью на защиту своего питомца.
        - И да, и нет. Понимаешь… если б я хотел отправить кого-то, прикрывать отряд, тут Лансерот вне конкуренции из этих двух. Ты знаешь, что может натворить наш навильник, если её спустить с поводка. - девушка задумалась, и кивнула, припоминая её рассказ «мое счастливое детство» - Но все же при этом, она куда чаще общалась с людьми и выполняла различные самостоятельные миссии. У неё куда больше опыта самостоятельной работы. А…
        - Вот! Пускай учится! - усмехнулась девушка, перебив ход моих мыслей - Всем надо когда-нибудь начинать жить самостоятельно!
        - Ты хоть поняла, что сейчас сказала? - даже как-то прифегел я.
        - Нда… сморозила глупость. - созналась девушка.
        - В общем, побывать на каком-нибудь шоу рыцарей Лансероту полезно, но только не одному. Один он способен только напиваться.
        - Это ж было всего один раз!
        - Но яж запомнил! - усмехнулся я и закрыл эту тему.
        Ближе к обеду, я связался с Грихартом. Он долгое время торчал в замке, но потом понял, что тут пока ничего кроме оргий не происходит, и даже на его радость, не предвидится, свалил, оставив нам камешек для его вызова. Агрегат ничего не делает, просто посылает ему сигнал, «труба зовет», так что он понимает, что пора на службу, и быстренько мчится к нам порталом.
        Однако я не рассчитал число покушений на свою персону, неизвестными, что куда более важно, чем просто покушение, и вместе с Грихартом в наш замок приперся целый боевой отряд. И не просто какие-то там доходяги - боевой отряд стражи лично его величества! Закованные в зачарованные по самую жопу доспехи бугаи, что больше тянут на гостей из космодесанта, чем выходцев из мира магии. При поддержке пятерки стандартных, и уже привычных, теней, и их коллег «королевских теней», которых я даже не увидел, но меня уверили в их существовании.
        В общем, ввалились всей гурьбой, как на пожар, взяли замок в кольцо, и стали ждать нападения которого ни кто не обещал. Даже что-то там уже намагничении побырому.
        Разъяснялся я долго. Даже сумел выставить самого Грихарда виноватым, и немного паникёром, ну а воинов в доспехах похвалить за оперативность. За что в благодарность увидел эту самую «королевскую тень» что на секунду явилась мне из воздуха в двух метрах от меня, покрутила у виска и исчезла, оставляя за собой едва-едва уловимый след магии, теряющийся в общем фоне излучения артефактов королевской стражи.
        В общем, войны свалили, Грихард, и еще парочка серых, остались, подыскали нам подходящее шоу, и мы отправились развлекаться. Ну или скорее пытаться, ибо деньги тратить меня жаба гложет - не так уж и много их у нас, а без денег в таких местах можно только локти грызть.
        Вандершбург - столица рыцарей и мордобоя. Кузница страны, и еще фиг знает что там на придумают поэты. Тут даже женщины выглядят как накаченные бодибилдеры, и при отсутствие особой красоты лица горожанок, легко смахивают за мужчин даже вблизи. В общем, взглянешь на улицу - одни мужики и безбородые гномы. Последние это дети.
        Здесь, наверное, каждый житель, в независимости от пола, возраста, и социально положения, мечтает стать рыцарем. Но очень немногим тут это удается. Большинство прутся на эдакие местные заводы - фабрики доспехов. Никаких ресурсов тут нет - всё сырьё привозные, из далека, или из соседней деревни. Зато количество «заводов» и мастерских - просто зашкаливает. Хочется заграбастать себе качественный доспех за гроши? Езжай в Вандешбург! Правда не стоит забывать о затратах на дорогу.
        Город находится где-то в горах, хоть и не торчит в невесь каком кратере от старых выработок или естественной расщелине. Он расположился в невероятно живописном месте у самого подножья гор, с чистыми реками и озерами, изумрудными деревьями и травой, и чистым горным воздухом. И все это он уже вот столетие активно загаживает. Если кто думает, что в мегаполисе двадцать первого века дышать нечем - он просто не был в Вандершбурге.
        Хотя, если говорить правду, в само городе вполне чисто, если не считать слоя копоти и сажи на всем, что движется или стоит. Тут легко дышится, свежий воздух и постоянный легкий ветерок, избавляющий от затхлости и угарного газа. Тут вполне нормально, но все это только в городе, и только благодаря организации постоянного притока воздуха с гор и силовому полю. А вот то, что творится за его приделами… в трущобах и внешних кварталах…
        Все трубы, отдушины, стоки и прочая гадость выведена туда. Все отходы города тоже попадают за стену. Как итог: видимость вытянутой руки, и постоянный смог, висящий на высоте чуть меньше метра. Только вот дышать в этом «светлом пространстве» у самой матушки земли - не стоит. Точнее там и нечем - углекислота в чистом виде. И вот в сравнении с этим отдыхает и нервно курит в сторонке любой мегаполис.
        А еще здесь очень любят месить железо. Чтобы стать рыцарем в Вандешбурге необходимо выполнить всего одно условие - победить в турнире. Их тут целая куча и на регулярной основе. Порой на них соревнуются уже не бойцы, а кузнецы, чье противостояние тоже нередко переходит в драку.
        Поучаствовать в матчах попроще или наоборот, посмотреть на бои настоящих профессионалов, также не проблема. Подобные развлечения тут тоже регулярны и происходят чуть ли не еженедельно. В общем, тот еще городок.
        Для начала мы решили посмотреть, ибо нефиг. Лансерот хоть и не умеет фехтовать, сила у него немереная и боли он не чувствует. Поскольку моя жаба всегда при мне, пошли конечно к новичкам, где вход чуть ли не свободный. Это для меня теперешнего, а вот для меня прошлого один-два серебряный тоже деньги.
        - Рыцарь тоже будет просто смотреть? - осведомился у нас страж на входе.
        Я посмотрел на него, на рыцаря…
        - Слух, Саар, а ведь он тоже изменился.
        Мы уже вдвоем уставились на война, застывшего каменным изваянием. Да, определенно изменился. Хоть со стороны не скажешь - он и раньше издали от человека не отличался, в основном из-за массивных доспехов с реалистичной графикой, и теряющейся среди них голове. Но сейчас…
        - У него даже волосики отросли - улыбнулась девушка, распуская волосы слуги по одной волосинке.
        Конский хвост конским хвостом, но если вспомнить что было раньше… когда волосы были просто картинкой, красивой, но с почти неразделимыми прядями.
        Воин стоял истуканом, терпеливо ожидая, когда его хозяева закончат осмотр. Распорядитель тоже стоял истуканом, но откровенно недоумевая «чего это они делают?». Ну а мы не шибко торопились проходить.
        Заняв свои места в зрительском зале, и приготовившись внушать, мы увидели, как мужики бьют друг другу морды - сегодня оказался день кулачных боев. Пришлось идти на другой «сеанс» уже за золотой с человека.
        - Это грабеж! - воскликнул я на входе, но все-таки заплатил.
        Один золотой! Дом в деревни! За что!?
        И действительно - не за что. Нет, бои были конечно красивые. Красочные, и даже с магией, но откровенная показуха. Для тех, кто видел реальный бой, реальную магию, и, к сожалению, реальную смерть, это все, просто спектакль малышни на детском утреннике, где злобный-злобный волк хочет скушать бедных глупых свинок.
        А вот Лансероту зашло. Еще как! Глаза его просто сияли от восторга. И мы решили отдать дитятку в школу фехтования.
        Разоружили, дитятку, надавали кучу указаний, по типу не кусаться, не лягаться, и капот не разевать, и отправили. В первом же учебном бою он переломал штук десять палок. А число сломанных об него - вообще без счету.
        - Да… силен братишка… - протянул один из его теоретических соучастников по курсу.
        Пришлось в первую очередь учить воина контролировать свою силу. Потом реагировать на удары, что мне показалось немного не правильно - фиг знает как перемкнет у него в мозгах, ещё боль чувствовать начнет! Ну а уже после всего этого, отправить учится фехтовать.
        Учился он быстро, схватывал все буквально налету, но не достаточно, чтобы успеть всё освоить за неделю. Ну а поскольку нам к концу неделе уже поднадоело торчать в этом городке, и у меня банально засвербело от растраты наличности, мы вернулись в замок. А он остался учиться. У него оплачены двухмесячные ускоренные курсы, так что пусть старается.
        - Бам, бам, бам…
        - Почему доспехи бамкают, а? - задал я почти риторический вопрос, неся на себе доспехи война.
        - Метал… - не думая ответила жёнушка.
        - Это? - постучал я пальцем по броне. - Не металл. - и покачал пальцем из стороны в сторону.
        - Потому что Лансерот так хочет. - усмехнулась она в ответ.
        - А вот это уже похоже на истину. Как насчет того, чтоб нам завести…
        - Детей? - всполошилась девушка.
        А я вздохнул. Посмотрел на активный навык в интерфейсе «бесплодие», еще разок вздохнул. Отключить что ли? Вроде жизнь наладилась, не до конца, но все же. Замковые погреба ломятся от хабара со всех окрестных городов, что хватит на сто лет жизни бароном. Есть вполне плодородные земли, уже почти целиком очищенные от проказы. Какие-никакие жители и крестьяне, что считают меня чуть ли не божеством. Жизнь, прекрасна блин, но меня все равно что-то терзает. Может и правда, просто боюсь?
        Я потянулся к навыку… нет, еще… еще рано. Пусть это уже скорее отговорка, но мне все же необходимо закончить создания хотя бы личного силового поля - покушения на меня могут еще повториться. Пусть оно и не выдержит того «ядерного» взрыва на голову, но защита от магии уровня «десять тысяч» уже позволить мне дышать свободней. Все что выше - не мой уровень и без шансов.
        - Может и детей… - пробормотал я, выходя из задумчивости оставляя навык активным.
        - А это что такое!? - воскликнул я, зайдя на территорию замка.
        Посреди двора валялась куча… подарков? Внутренне целиком и полностью напрягшись, я внимательнее осмотрел кучу. Углядел среди подарков Вилку, саму сидящею как подарок, и служанку, притаившеюся в сторонке. Обратился к последней:
        - Это что такое? - указывая на кучу коробок разного размера, сплошь в подарочных упаковках, да с нарядными ленточками.
        - Подарки, господин. - поклонилась служанка.
        Переключился на лопоухую:
        - Вилка.
        - Ась - встрепенулась она.
        - Твоё? - на кучу.
        - Моё. - преподнесла она мне один из даров, размером с неё саму. - Остальное - не моё. Было так.
        Вновь на служанку…
        В общем, как оказалась, пока нас тут не было, к нам заезжали гости. Много гостей. Надарили подарков, к счастью, не смертельных, хотя и бесполезных, вроде пилки для ногтей из мягкого золота, которой даже мозоли не счистишь, и засыпали приглашениями на балы, именины и торжества. Так и знал, что пока сидишь тихо, и не высовываешься, до тебя никому нет дела. А стоить только показаться… Вилка там, зазвездилась.
        - Праздник то понравился? - поинтересовался я у эльфы ради приличия, хотя по её сияющему как начищенный таз лицу и так видно, что зашло глубоко и мощно.
        - Очень. - покивала она.
        - Что там было то хоть?
        - Песни и пляски, - стала загибать пальцы-когти она - театр драконов. Драконьи роды. Экскурс по инкубатору. Лежбище…. теплое, и драконов много. Скачки на драконов - я в них учувствовала!
        - Как наездница? - усмехнулась Саара, пытаясь привести ту самую золотую пилку для ногтей в первоначальное состояние из гнутого.
        Эльфа похлопала глазами.
        - На мне ездили…
        Я хохотнул, и приготовился внимать подробности поездки непутевой дроу в царство драконов.
        В общем, она там стала эдаким местным талисманом. Для драконов в первую очередь. Ящерки тоже умеют меж собой общаться, или там на ней остались какие следы и метки, после общений во времена похода, так что как только она туда прибыла, всё драконы уже знали о прибывшей гостье. До начала празднования было еще какое-то время, и хоть гости уже прибывали, чешуйчатые еще имели свою последнею возможность гулять по территории крепости свободно. И не нашли ничего лучше, чем всей толпой обступить Вилку, сразу привлекая к ней внимание всех и без шанса на исключения. Даже сам глава ордена покинул свою опочивальню ради такого зрелища - две сотни драконов, вокруг ма-а-аленького чего-то. Это как две сотни слонов, вокруг маленького котенка.
        Дальше - больше! Некоторое время драконы просто стояли и смотрели, ничего не делая. Водили головами, туда-сюда, принюхивались, переглядывались, но стояли на месте, окружив новоприбывшею гостью и её провожатых. Организаторы уже даже решили: всё, сейчас начнется смертоубийство! И им придется разгонять драконов по норам, искать виноватых и писать извинительные речи, за труп посланника, но вместо этого ящерицы принялись водить хороводы.
        Начали потихоньку двигаться, подходить к ушастой эльфе, нюхать её, и так и сяк, облизывать, даже тихонько пробовать на зуб. Один даже решил исполнить старинный трюк с заглатыванием целиком… думаю, в этот момент отходная по моей Вилке уже была спета в штабе ордена. Но дроу вылезла обратно, и ящерки продолжили свой танец. Как ей сказали драгуны она «очень понравилась драконам, хоть и совсем не аппетитна» - истина, в противоречиях.
        После такого шоу без внимания эльфу уже не оставили и она везде была в самом центре зрительского фокуса и гуще событий. Яйцо принять - она, дракончика подержать - тоже она. А когда она решила учувствовать в скачках, бег драконов на лапах баз помощи крыльев, стягиваемых по такому случаю на спине специальным бандажом, и быстро смекнула, что сама способна бежать куда быстрее, чем этот дракон…
        - А дракон что? - поинтересовался я в этой части рассказа.
        - А что дракон? Он маленький совсем был! - ответила эльфа, потупив взор - Мне специально такого выдали, чтоб я на его фоне не терялась. Он от меня потом так до конца праздника и шарахался.
        Да уж, представляю я чувства этого дракончика. Бедняга.
        Еще там были «воздушные скачки», как их там еще называют «бег по облакам», соревнование в котором драконам запрошено летать на крыльях, но можно совершать эдакие прыжки, используя свою магию. Просто полеты, на скорость и мастерство. Тренировка захода для атаки на цель типа «замок», для которого используется специальный самовосстанавливающийся замок-мишень, каждый раз разваливающийся до самого основания после отработки захода. Драгуны очень старались это сделать быстро, красиво и эффектно, и только одна группа не справилась с заданием, оставив торчать остовы стен.
        Была и еда, которую Вилка конечно же даже не попробовала. И те самые знаменитые черви, которые ящерицы причмокивая уплетали за обе щеки как хомяки. И прочие яства, выпивка и десерты. Главным блюдом к слову была пара яиц драконов и их же мясо.
        Ну и конечно после всего этого, мою, поистине скромную, персону, не могли оставить без внимания. Там ведь были и графы, и сеньоры, и всякие там каменьгеры с министрами. И прочие «лорды», «серы» и «перы». И даже представители других стран! А тут жалкий посланник жалкого барона.
        Понятно, что не то что половине, наверное всем этим людям ничего не стоило развеять мою слугу, просто по щелчку пальцев. Сила там плескалась немеряная, на фоне которой гигантские огнедышащие пропитанные насквозь магией драконы выглядят просто ящеркой на камнях, но шоу есть шоу, и развлечение тоже имеет цену, даже если плещет шут. А развлечение всем понравилась, так что многие быстро навели справки, и еще до того как дроу отправилась домой, занятая почесыванием пузика одной любвеобильной даме…
        - А почему даме? - прервала рассказа Саараа - Как ты ну…
        - Ты так хорошо стала разбираться в ящерицах, что теперь можешь отличать их пол с одного взгляда? - лукаво поинтересовался я.
        - Не, просто когда я её чесала, она становилась похожей на вас, о жена моего повелителя. - взглянула она на девушку - И делала она вот так… - и изобразила дёргающеюся в экстазе Саару.
        Мы с женой переглянулись.
        - А ты уверена, что это было именно пузико? - сощурившись, поинтересовалась девушка.
        - Гениталии у неё были ниже. - махнула рукой эльфа, не моргнув и глазом.
        - Видать просто массаж хороший. - взглянул я на жену, та сглотнула.
        В общем, пока дроу еще занималась своими делами, коротая последние часики отпуска, в замок уже прибыла толпа посланцев с дарами. Ни радиация, ни чума, ни пустошь выжженного города, их ничуть не смутили. Слуги не в силах были отказать посланцам столь высоких лиц, и приняли дары, хоть и опасались, что в них может быть что-то опасное для меня.
        И действительно такое тут есть! Приглашения! Много приглашений! Очень много приглашений на самые различные мероприятия, от бала в честь совершеннолетия чей-нибудь дочки, до праздника кружек пива, в честь последней кружки пива в этом году. Чет я сомневаюсь, что она будет действительно последней, хотя бы в этом месяце. И что самое противное - все эти приглашения от столь влиятельных и могущественных людей, что ни от одного из них я ни как не могу отказаться! Даже если эти приглашения противоречат друг другу, и требует одновременного нахождения сразу в двух, предельно удаленных друг от друга, точках страны.
        Да даже банальному барону, из соседнего графства, я отказать не могу! Не поймут, обидятся, и будет… Ну а то, что события могут происходить одновременно в двух местах - никого не волнует. Нет возможности побывать лично? Пошли представителя! Делов-то! Вот только в ордене Лины приняли нетитулованную особу на свой фестиваль, а тут нужен кто-то как минимум с титулом, иначе не пустят и на порог, и вообще разразится скандал.
        Просто так раздавать титулы гражданам соседнего села я тоже не могу. Награждать как рыцаря или там героя, за особые заслуги, могу, но некого - все солдаты служащие мне, вообще-то принадлежат графу. Ну а из оставшихся у меня ток жена моя, которая хоть как бы и титулована, но не до конца, ибо простолюдинка, выскочившая за высокородного. И из титулов у неё ток «жена борона Ролд Ролдского». Надо будет попросить графа исправить, приписав ей еще и хотя бы «белую ведьму».
        Как же хорошо, что тут не все же не нашлось таких празднований, совпадения дат и времени которых, было бы тройным. Тогда бы вообще караул, и я бы действительно не знал что делать. А так, просто определюсь, кто из двух кандидатов выше, и туда поеду сам, а во второе место скатается Саара. Блин, они оба графы. Кого-то придется обидеть.
        - Повелитель… - пробормотала эльфа, вновь приподнимая свой, так и не распакованный дар, оставшийся единственным таковым - Это вам… просили передать от ордена.
        А вот дар Вилки оказался хорош! Очень хорош! Да эта хрень стоит как весь мой замок и город в придачу! Как глубоко она зашла шишкам ордена, однако. Камень-сердце. Ядро дракона - сокровенный источник магии чешуйчатого, что и после его смерти не теряет своих свойств. У меня уже валяется один такой в закромах. Но то блеклая стекляшка неразумного существа, а это… это!
        Эта штука ровесница этих стен. Нет! Даже старше их! Гораздо старше! Эта камень не молодняка, и не какого-то там пятисотлетнего дракошки, эта штука гораздо древнее! Могущественное ядро силы древнего дракона прожившего на этом свете больше тысячи лет. И возможно, даже еще помнившего времена, когда гигантские ящерицы наводили ужас на города людей, а не вызывали у них приступ умиления.
        Сердце силы дракона, это эдакий накопитель маны. Собственно их и используют для их производства. Но не простой, что можно грубо сравнить с простой бочкой для воды, а целая ассенизаторская машина! С вакуумным насосом, большим баком, кучей датчиков, двигателем и колёсиками. Правда, ездить последним не по чему, но это не важно.
        Этот камень, помимо того, что может тупо хранить в себе ману и контролировать процесс её сбора из окружающей среды, нивелируя тем образом естественные потери, превращая в вечный аккумулятор, с нулевым разрядом от времени, еще и может осуществлять свой собственный рост, увеличивая тем самым свой внутренний резерв и физический размер.
        Этот камень конечно не обработанный. Его, что называется, только вчера достали. Хотя я уверен, что это не так, и его вынули из тела уже пару десятилетий как, однако остаточная мана дракона вокруг него по-прежнему присутствует. Она уже не хранит в себе ни какую либо память, ни знания, насколько я понимаю, но протуберанцы всполохов внутренней силы нет-нет, да проскакивают.
        Чтоб превратить такой камень в настоящий накопитель, потребуется в него еще вложить «пол королевства» - нужна обработка, мастера, ресурсы. Нужна уймища туча маны, что будет прокачена через эту «стекляшку». Нужно еще много чего, чего я не знаю. Пока, по количеству возможной к накоплению маны, этот камень существенно уступает даже моему замковому накопителю. Как старому, что испытал на себе все прелести неведомого оружия, и немного подразредился, так и новому, тоже не полному, но вполне рабочему, благородно стыренному Вилкой из замка соседнего барона. Последнему он уже точно не к чему, его «дерево» заняло весь внутренний двор.
        Пока, для всех это просто дорогая стекляшка, и очень ценное сырье, из-за которого в древности люди чуть не вырезали огнедышащих ящериц под корень, начав их в последствие разводить как скот. Пока, это просто «трофей», дар, что должен стоять на полочке, красиво переливаясь неровностями «янтарных» граней красного камня. Но вот если его обработать… По силе, такого накопителя хватить на мегаполис типа того же Некрополя. Ну или на нем можно будет слетать в космос, до луны и обратно, с чайком и комфортом.
        - Да… хороший камень… - протянул я, разглядывая камешек в магическом спектре, и потеребил эльфу по голове.
        Этот камень, в магическом зрении, выглядит как кусок магнита в электромагнитном спектре. То есть вокруг него постоянно движутся поля магии, входя и выходя из полюсов. Причем эдакой восьмёркой, как у какого того восьми полюсного магнита - исходя из острия верха и низа, входя в его «пояс» посередине. Это движение конечно тратит его силы, но благодаря попутно захватываемой растворенной в воздухе мане, он все потраченное с лихвой восполняет.
        Красивая штука! И хороший дар. Не то, что вон, та, доска для кошки, что сейчас разглядывает моя жена. Эдакая точился для когтей, фанерка и прилепленная к ней толстая веревка. Вот зачем она мне? Для чего? Для эльфы что ли? Чтоб она свои когти точила? Так они у неё стабильны и постоянны, то есть никакие. Точи, не точи - лучше не станут.
        И вообще… а что это? А… вибромассажор? Магически зачарованный… Понятно. О… всё! Потекла моя жёнушка - уже сидит, глазками стреляет «ну когда, же когда!?». Пойдем, пойдем, дорогая! Пойдем. Только камень в кладовку отнесу, да спрячу получше, чтоб не уперли. Есть у меня на него пара идей, и теперь два камня, источника силы, к паре двум драконам в человеческой форме без «сердца».
        Глава 28
        Празднества
        На балы естественно пришлось ходить. На все и на каждый. Причем «ходить и ездить», а не телепортироваться. Тут считается дурным тоном прибыть на бал перемещением, а не в карете, или хотя бы верхом. К счастью, ни кто не запрещает хитрить, и телепортироваться в соседний, или даже город проведения мероприятия, нанять там экипаж по красочнее, дать кружок почета, и пребыть «а мы из далеко». Так многие и делают, катаясь на каретах по объездной вокруг города, чтоб потом завернуть обратно к его центру.
        Правда вот тут предложение редко когда превышает спрос. И каретку достойную приема не всегда можно легко найти. Да и найти вообще. Хитрецов то много, а каретный парк ограничен теми, кто и сам желает попасть на бал с апломбом. Но это уже несколько другой вопрос, главный, что блин, чем больше мы бывали на балах, тем больше нам сыпалось предложения на еще парочку. И вот уже ТРИ бала в один день.
        Будь-то нам двух мало и вообще заняться нечем! Да и к тому же меня еще тут на дуэль взяли и вызвали, причем не понятно за что и по какому поводу. Просто псих какой-то. К счастью, лишь какая-то мелкая сошка, на вроде младшего племянника брата сестры доверенного барона зухудальска. И мне удалось отбиться, почти не замарав честь. Почти…
        Про растраты финансов я вообще молчу! Деньги утекают как вода! На кареты, на телепорты, на духи, парфюмерию, артефакты, охрану и почетное сопровождение! На платья блин, в конце концов! Ибо явится на два бала подряд в одном и том же - это зашквар! А отказаться становятся все сложнее - обидятся. К ним пришёл, а ко мне нет? Брезгуешь?!
        И еще ладно балы высокородных, графов там, да их приближённых, из кого повыше, на них, как ни странно, присутствует достаточно дружеская атмосфера. И вообще, ощущения праздника в кругу друзей, а не кучи змей в мешке. Там на самом деле главное «прием на публику» отплясать достойно, а дальше хоть на голове стой, хоть голышом ходи, ни кто тебе и слова не скажет. Один товарищ так и сделал, у него «невидимое платье». Но он блин граф Норториал! Так что ему простят даже если он снимет с себя кожу и будет так ходить.
        И общаться с ними со всеми в таком кругу на сам деле достаточно легко - отплясал политес, и запевай за футбол. А вот нажираться не стоит: пьяный маг - плохой маг! Могут натурально побить, и закатать в магическую смирительную рубаху, чтоб неповадно было. Да еще и суд потом устроят, за неподобающее поведение в обществе.
        Совсем другое дело празднование кого пониже, мелких землевладельцев, регентов, и прочих «баронов». Тут настоящий церемониал! И ни малейшего отступления от правил - сразу косые взгляды, мины как после лимона, и заговорческие шепотки. А еще хуже на мероприятиях, когда есть и те и другие. Графы выказывают свое надменство лордам, бары, показывают свои отточенные навыки графам… в общем, настоящий аристократический гадюшник, где нас чуть было не перемололи за один раз. Спасло включение «дурочка» и кивание китайским болванчиком смешиваясь с обслугой.
        Я вообще не представляю, как Вилке удалось не упасть в грязь лицом на празднике весны в крепости ордена Лины. Там ведь тоже лютый букет из всех, всех, всех, и все гордые и высокородные. Там ведь посмотрел не так, да не туда, и… слетела голова. А она не просто умудрилась не опозорить нашу честь и сохранить имя, но и прославить, как телик поп-звезду.
        Видать к ней сразу возникло отношение как к неразумному дитю, жалкой «нечисти», и просто некого шута, на которого можно смотреть, над которым можно смеяться, и которого ни в коем образе не стоит воспринимать в серьез. А вот сам барон… он может оказаться личностью интересной.
        Не оказался. Многие были разочарованы моей персоной, еще более разочарованы моей женой - обычная. Мужчине еще можно быть блеклым, женьшене - смерть на балу. Хотя нашлись и те, кто не был разочарован - видимо тоже посылали к драконам в гости лишь своих представителей.
        - Да когда же этот праздник кончится! - взмолился я, падая на кровать, и попутно подсчитывая в уме оставшееся деньги.
        Не на свою кровать, гостиничную - праздник продолжится после «перерыва». А денег осталось всего пятьсот две золотом. Не от денег графа Вермиштайн, а от тех, что я награбил в разорённых землях. Деньги графа утекли еще в первые две недели этих долбаных балов, на покупку стартового снаряжения - платьев, нескольких штук, иначе стыд, и их подгон под тело Саары. Костюмов, всего двух, ибо нефиг. Ну и прочей мелочёвки, по типу артефактов на защиту психики.
        Гадкий Данис! Отказался мне давать ментальный щит на погонять за так, предложив купить или катится искать по базарам. Пришлось выложить… по полторы тыщи за артефакт! По-моему, меня круто нае… И сам Данис не ожидал, что я куплю даже после получасовых торгов. Но уж больно мне не понравилось, как у меня шарятся в башке, считывая мысли. К счастью, только мысли, и к счастью, в виде «текста», так что я врубил «китайскую грамоту» и перешёл на русский. Но повторять, и испытывать удачу на ком покруче… Зато жёнушке титул присобачил сам, даже без просьбы, и тем более без денег, чтоб его не позорил своей безродной женой.
        - Балы - зло! - изрек я, переворачиваюсь на спину.
        Саара наконец сняла со своей ноги сапог с длинным голенищем, явив миру стертую в кровь ногу.
        - Знаешь, я вынуждена с тобой всецело согласится. - сказала она, залечивая раны. - Балы, это зло!.. Может уйдем? - моляще взглянула она на меня.
        Я посмотрел на потолок.
        - Нужна отмазка. Да пожирнее.
        - Военный поход? - быстро смекнула жёнушка.
        - Куда? И на кого? И с кем, блин.
        - Исследования?
        - Можно, но тогда надо менять имидж, становится дергаными и сумасшедшими - к таким не пристают.
        - Хм… - задумалась она - а ты разве не такой?
        - Такой, но люди то об этом не знают.
        - Так сделай так, чтоб узнали! - воскликнула она и плюхнулась рядом на кровать.
        - Совершить что-нибудь безумное? Это я могу! - расплылся я в улыбке, и впился в губы любимой женщины - Только нужно время на подготовку. - отлип я от её губ - А его у нас нет. Через три дня еще бал.
        - Ну я могу тебя подменить… - со вздохом ответила она.
        Наконец-то я смог вернутся к исследованиям! Жалко конечно Саару - ей приходится за меня отдуваться, но… что тут уж поделать. Как и с тем, что у меня мысли и желания врассыпную разбегаются от возможных вариантов чего-то эдакого.
        Как простое - доделать наконец силовой щит, я его блин почти закончил, надо только обкатать, проведя финальные испытания и доводку. Но это не безумство, это есть у всех, просто мы такие белые.
        Самое безумное, что лезет в голову, это вот эти вот два тела, дракониды, чтоб их, воплоти. Тут уж ни кто не скажет, что я в своем уме. Только работы тут немерено. Да и как бы меня потом за это не сожрали, завистливые фанаты, или свои же питомцы.
        Еще есть доделка прыжков по облакам, это не сильно безумное, но вполне подходящая решение. Такая магия в этом мире есть, но считается весьма сложной, и приближенной к уровню графа. Так что использование данного навыка таким юношей как я, и такой девушкой как Саара, не будет не замечено публикой. Но в том то и дело, нам надо отшить «почитателей», а не засвездится еще больше, окончательно погрязнув в этой подковёрной возне.
        - Нет, я туда больше не пойду! - ввалилась в спальню жена, срывая с себя элементы одежды, и чуть ли не рвя дорогущее платье.
        - Эй! Оно ж денег стоить! - взъярился я, глядя на такое.
        - Ой! - вскрикнула она, и прервалась, плюхнулась рядом, положила голову на плече и зарыдала - Гадкие высокородные!
        - Что произошло?
        - Меня разве что мордой по грязи не проволокли, ограничившись только коленями…
        - Эй, ты как? Что случилось?
        - Паразиты высокомерные… - продолжала бормотать она, обливаясь слезами, просто требуя всем своим телом, утешения.
        - Ну ладно…
        В общем, Саару без меня на этом болу унизили по полной программе. Заставили и в углу стоять, и подносики подносить, и танцевать с обслугой. Черная грязь, выбившаяся в люди через постель недостойна быть среди нас в таком виде - говорили они - тебе бы отлично подошел наряд служаки, или поломойки! К счастью, эффект зачарования платья был временным, и пока она добралась до дома, уже исчез, вернув дорогую тряпку к её истинному виду.
        - Понимаешь… яж не отрицаю, что из простых… - пролепетала она, лежа на моей руке - И не скрываю это. Мы с тобой оба…
        - Грязь выбившаяся в люди. - пробормотал я, подхватывая - И то, благодаря смерти тысяч.
        - Угу…
        - Слушай, а ведь твоя деревня тоже вроде где-то в этих… - я сглотнул - чумных землях.
        - Да… - приглушенным шёпотом пробормотала она, и хлюпнула носиком - Мы были в ней. Там ни кто не выжил.
        - А тво…
        - Они тоже… я видела их тела. То, что от них осталось. Я видела…
        Она уже откровенно заревела, её начало трясти от горя, глаза покраснели, а слезы хлынули ручьем. И уже никакое утешение тут не поможет. Только теплое плечо, легкое поглаживание, и молчаливое сочувствие.
        - Они были там… я видела… видела их тела, то, что от них осталось. - продолжила она. - Я опознала батьку по костылю… такой ни с чем не перепутаешь.
        - Костыль? Он что… - не сдержался я, понимая, как мало я знаю о предках самой любимой на свете женщины.
        Она никогда о них не рассказывала. Так, пара слов, миг воспоминаний, и мимолетные упоминания в беседе. Я сильно и не спрашивал если честно, и знал только то, что отец вояка, что заделал детей и свалил воевать, чтоб возвращении заделать еще одного - Саару. Его конечно вряд ли кто спрашивал, хочет он служить или нет, просто поставили перед фактом, что у тебя долг ого-ого, за тот год в учебке, и пока ты его не отработаешь, фиг отсюда свалишь. Мать целитель, что все эти годы ждала муженька прилежной и верной женой. Ну и так по мелочи.
        - Нет… - шепнула девушка, на секунду перестав реветь, похлюпав носиком и вытерев слезы. - Он вернулся целиком. А ногу… Ногу он потерял, когда я была маленькая, наступив в медвежий капкан. Капкан оказался гадким, место глухое и далеко от дома, так и не сумев освободится… - она нервно хихикнула - В общем, пришел он домой с ногой в руках и грустной миной - пришить её обратно мама так и не смогла. Зато у нас был в доме эдакий уголок памяти: нога, капкан, который упорный батька потом все-таки нашел, и голова того, кто его поставил.
        - Веселый папка… - хотел пошутить я, но как результат девушка вновь начала рыдать навзрыд.
        - Я видела эту ногу!.. она все поросла грибом. И батька, и мамка… они… я видела, как ты сжигаешь их тела вместе со всеми. Я была там! - поднял она заплаканные глаза - Но ничего не стала делать. - и вновь уткнулась в плечо - Даже не сказала тебе… тебе и так тогда было тяжело. Я видела и смотрела, смотрела и стояла в сторонке, глядя как огонь пожирает то, что осталось от моих родителей… их больше нет… у меня ничего не осталось… только ты…
        - Прорвемся.
        С балами нужно что-то делать! Иначе Саара так долго не протянет. И я сделал. Безумные глаза, взъерошенную прическу и дикий хохот. Еще добавил к этому слова на неизвестных языках - русском, английском, немецком, японском, все, что помнил короче, болтая без умолку себе поднос. И дерганые движения, будь то виду какую-то внутреннею борьбу с самим собой. И вот в таком вот виде приперся на бал.
        Один, без партнерши, рискуя собой, своим здоровьем и свободой. Эффект был нужный, хоть для его достижение пришлось и постараться, выворачиваясь ужом, и строго дозируя уровни «помешательства», и растягивая процесс во времени. Ибо если приберется сразу и сходу, как полный псих - психушки и в этом мире есть, правда в них долго не живут - или туда, или туда, коек мало.
        Сначала я пришел как просто, слегка потерянный. Ни на кого особо не реагировал, не смотрел по сторонам, ток в одну точку, да и вообще, как весь в себе, что для меня несложно - как раз программки допишу. Потом пришёл на новый уровень, добавив бормотание, заставляя всех и каждого в зале напрягаться - вдруг магия! Меня даже пару раз попросили! Что счастье.
        Потом вообще, стал бормотать, никого не замечать, быть полностью оторванным от мира с горящими безумными глазами, постоянно что-то там бормоча, размахивая руками, и вообще, ведя себя как человек на последней стадии. Короче, предложения на бал стали стремительно таять, а уже назначенные - неожиданно отменятся. Причем приглашения-то как раз редко отзывали. Цель, достигнута!
        Я наконец смог плотно заняться этим долбаным силовым полем, над которым я уже так долго мучаюсь, и которое мне так необходимо.
        От колпака из плоти миньонов пришлось отказаться уже давно - я пришёл к окончательному выводу: абсолютная мана без разума - пустая трата сил и угроза хозяину. А делать или пытаться делать «говорящее блюдце»… Пришлось вернуться к уже известному и почти рабочему базисному силовому полю. Пришлось переписать его код почти с нуля.
        Начались испытания, где моя защита меня чуть не прибила. А разок и прибила, но не сильно. Еще всякие косяки выползли. Мана стала утекать фиг знает куда. В общем, намаялся я с этой хренью здорово, переписывая все что можно, снова, снова и снова. Пока однажды:
        - Работает! Работает! - разорался я как сумасшедший, стоя посреди стабильного, работающего, и потребляющего минимум маны купола. - СААРА! РАБОТАЕТ!
        - Что, что работает!? - выбежала она во двор, крутя головой на все триста шестьдесят.
        - Поле! Поле защиты работает!
        - Так оно уже работало?
        - Так оно нормально работает!
        - А! Поздравляю! Ой… - она напоролась на почти прозрачную преграду.
        Я отключил поле. И получил откат.
        - Знаешь, пожалуй, я еще немного над ним поработаю. - пробормотал я, поднимаясь.
        Довести его до ума мне вроде как все-таки удалось. Меня оно больше не трогало, а оберегала, гудеть, шуметь, пердеть - тоже перестало, как и жрать ману вагонами. Так что мне вроде как удалось добиться своего, и даже вроде как испытать в деле, попросив девушку обстрелять меня, а затем обстреляв и её.
        Работа над полем конечно съела безумную уйму времени, но она определенно того стоила! А с учетом того, что мне всё время, да постоянно, что-то да кто-то, куда-то да как-то, отвлекало - еще и неплохо справился! Хорошо хоть во время испытания ни кто не нагрянул с предложением посетить годовщину свадьбы своей годовалой дочки.
        Этот силовой купол потребляет тысячу маны на активацию, после чего стоит примерно десять минут, уже ничего не потребляя и в принципе от меня уже не завися. Правда и покинуть его нельзя - купол непроницаем. Но все это теоретически, так же теоретически, он может упасть раньше, если его постоянно бить и закидывать камнями, и так же теоретически, он может стоять вечно, если его поливать сырой маной.
        А вот добиться эффекта по типу «прочь от тела!», раскидывая врагов, мне не удалось. Защита возникает он ровно над моей башкой, с последующим формированием и опусканием к краям. Землю он не режет, неровности местности соблюдает хорошо, людей тоже не калечит при попадании под «падающею крышку». И оказавшегося зажатого куполом человека, можно легко вытащить из него. Как к примеру и палку, и камень, ну а дыра тут ж зарастает. Но это же создает определенную уязвимость защиты. Можно подсунуть под активирующийся щит трубу, а потом в неё «плюнуть». И от движения почвы под ногами, и всего того, что приходит снизу, он тоже ни как не защитит.
        Как всё же жаль, что купол нельзя воткнуть в сторонке от меня! Из-за этого, я не могу проводить нормальные испытания - подыхать то как бы не хочется! Теоретически, можно подкопать под щит подкоп, ну или какую-нибудь деревянную будку под его край подставить. Скорее всего так и придется сделать, ведь без внятных испытаний сложно доверять подобной защите.
        - Так пойдет, повелитель? - поинтересовалась эльфа, устанавливая в вертикальное состояние большой, но неплохо сточенный мельничный жернов, с большой дырой в центре, посреди выезженной пустоши.
        - Наклони его еще немного… Так! Пойдет. Теперь вдави его в землю. Еще! Хорош! - раздавал я указания, наблюдая, как жернов под углом погружается в землю, как под тысячетонным прессом.
        Как хорошо, что она не знает, что такое при таком меленьком теле невозможно!
        - Так, все, а теперь… - я встал рядом с жерновом и врубил щит - промазал. Один ка маны в молоко.
        Вообще-то, щит тратит не ровно тысячу, а девятьсот восемьдесят три единички. Просто, как и со всеми прочими скилами, я округляю, чтобы проще было считать расход. Исключение составляет только «шуточка за триста» - огненный столб потребляет ровно триста единиц маны и ни копейки больше или меньше.
        - Попытка номер два! Хорошо!
        Я потыкал пространство внутри бублика камня - пусто, можно прыгать. Пригнул рыбкой - застрял! То есть я не застрял, просто прыгнув, я смог «протащить в броске» только переднею часть тела, а ноги, под действием силы тяжести, упали на камень, и зацепились носками ботинок. Как хорошо, что эльфа утопила валун на добрые полметра! Да еще и в твердую обожжённую землю.
        - А теперь! Хм… буду бомбардировать… Вилка, смогешь или не смогешь? - посмотрел я на эльфу, дроу наклонила голову на бок в вопросительном жесте - Пройти эту защиту?
        Как картонку! Подошла, посмотрела, потыкала… проткнула пальчиком. Растянула дырочку побольше ручками и зашла внутрь. Обратно вышла вообще как сквозь желе - никакого сопротивления.
        Похлопал эльфу по макушке, попробовал повторить - фиг! Стена! Да еще и щиплется чуть-чуть. Только руки отбивать и камни шлифовать об эту хрень. И с разбегу тоже. Только уже плечи. Ладно, перейду к артерии.
        - Вилка, принеси мне белку.
        Засунул внутрь поля белку, внутрь этого же самого купола - эльфа справилась с поручением рекордно быстро, ведь белки тут расплодились и носятся по руинам как у себя дома целыми косяками. Зачёпорил дыру в камне чёпиком - крышка от бочки, её я взял с собой. И начал поливать купол всем что есть.
        Метеорита у меня в распоряжении конечно уже нет. Хотя скоро будет - магоконструкт накопителя внутри тела дроу, как оказалось, тоже способен восстанавливаться и уже почти полностью вернул свою изначальную емкость, хоть еще и не достаточную для метеора. Но даже когда будет, подобные испытания я буду проводить как можно дальше от города. Тут хоть уже и так пепелище, и кратер вокруг замка, не стоить его делать еще глубже, добавляя еще одну впадину к уже имеющейся.
        Так что поливал в первую очередь взрывами разных мощностей, ну и проверил на нем изгнание и шуточку. И не отчего из этого куполу, и белке, не было холодно. Да и жарко тоже. Полный игнор. Зато узнал, что у взрыва есть свой верхний придел - больше метрового диаметра сферу подрыва не сделать - дальше она уже не взрывается, а просто выгорает. Да и даже такая форма уже неэффективна, в отношение вложенной в неё маны.
        Как вердикт: самая эффективная форма мячики - футбольные, баскетбольные, теннисные. При таких размеров КПД и эффективность взрыва максимальная, а поражающий эффект достойный. Тут и шумовая волна, и ударная, и термобарическая, и фиг знает еще какая. В общем, голову оторвать простому смертному вполне достаточно, если сделать сферу с его голову у него вокруг шеи.
        Потом пошли «семейные испытания». Просить ронять метеорит я все же не стал - побаиваюсь я этих десятитысячных навыков, если честно. А вот проверить, как себя чувствуют два щита рядом - хотелось.
        Глава 29
        Испытания
        Сначала, было сыкотно: встали почти на максимальное расстояние постановки щита и врубили друг за другом. Осталась стенка того, что опустился вперед, второй уперся в него. Потом, одновременно - все равно то же самое, есть пара секунд отставания и это все портит. Ну и наконец: встали почти рядом, на расстоянии вытянутых рук, и вот тут щиты слились в один, образовав сначала вместо полусферы полуовал, как перевернутое корыто, а потом вместе начали сжиматься, формируя единую большую сферу.
        - Интересный эффект. - пробормотал я, глядя на этот процесс. - Если я все правильно понял, то в случае применения такого навыка одновременно парой сотен человек, то итоговый купол на время сможет накрыть целый город!
        - Только где эти «сотня человек»? - усмехнулась девушка.
        - Ну где-нибудь то и есть… - протянул я задумчиво.
        - Ты в этом так уверен?
        - Все может быть. - пожал я плечами - Все может быть.
        А вообще, мне стоит действительно задуматься над социальным аспектом своего интерфейса. Прописать там в нем чат какой-нибудь, возможность создания групп, чтоб в бою не целится в союзников. Это все не так уж и сложно, с точки зрения программы, я ведь вон уже выделил нежить как «враги», и это все нужно нам самим в первую очередь, даже если мы такие одни во всем мире. Личная скрытая связь, возможность отслеживать состояния союзника, хотя бы его резерв маны, все это дорогого стоит!
        Но вот с точки зрения взаимодействий интерфейсов - это жопа. Они ведь ни как не связаны меж собой! По сути, Саара сейчас сидит в сингловой игре, просто регулярно получая обновления. А я, хоть эти обновления и штампую, не могу знать, сколько человек эти обновления скачало из-за бесконечного числа торентов. Мы не знаем друг друга, не видим друг друга, и не можем взаимодействовать друг с другом через интерфейс.
        Но вот написать где-нибудь крупными буквами «привет» мне ни кто не запрещает. Я могу даже адрес точный указать, или еще что-нибудь в этом духе. Много что могу попробовать, вопрос только - а нужны ли мне эти новые проблемы, когда у нас наконец настали спокойные деньки?
        Купол наконец истаял, продержавшись восемнадцать… почти девятнадцать минут! Можно сказать, в два раза дольше, чем должен был, с два раза большей площадью, в сравнении с одним куполом. Ведь периметр, и плошать поверхности, при этом во столько же раз уменьшились! В сравнении с двумя куполами. Ну, почти так.
        - Что это ты тут делаешь? - поинтересовалась жёнушка, спускаясь в подвал.
        - Безумство! - сверкнул я глазами в её сторону, вновь переключаясь на два полупрозрачных силуэта на каменном столе.
        - Вижу что не шашлык! - хохотнула она, подходя поближе, и приобнимая меня - Но какое именно, на этот раз?
        - Безумие воплоти!
        - Что?
        - Знаешь, что отличает дурака от гения?
        - Не-а. - помотала она головой, глядя мне в глаза снизу вверх.
        Вообще-то, наша разница в росте не настолько большая, чтоб девушка вот так могла на меня смотреть от уровня шеи, но она подогнула ножку, отставила другую, немного навалилась на меня, и вся такая маленькая, скромная, и беззащитная.
        - То, что дурак делает, и не знает что делает. А гений, знает и понимает, что делает дурак. Так вот, я из первых. - улыбнулся я.
        - То есть ты не знаешь… - даже как-то грустно и расстроено ответила она.
        - Не, ну почему, знаю! Но не знаю, что в итоге получится.
        - И?
        - Призывные слуги.
        - Опять! - чуть не подпрыгнула она.
        - А тебе пред идущие что, не нравятся?
        - Не, ну… - смутилась немного, и продолжила - Нравятся, в принципе. Они, не смотря на всю свою диковатость, и даже некую… кровожадность, на само деле добрые и милые. Но… все равно по-прежнему иногда напрягают. Ты не боишься… - она переключилась на тела.
        Я зевнул. И сменил тему.
        - Кстати, а где там Лансерот запропастился?
        Девушка пожала плечами, а уже потом задумалась.
        - А ведь и правда! Уже вроде как должен был вернуться!
        - Может он там решил остаться на дополнительные занятия? - пошутил я, и уже в серьез сказал - Или у него стырили деньги и он топает домой пешком.
        Телепорт в городах стоит один золотой с человека или существа. И неважно куда, в пределах страны, в соседний город, или в пределах одного, или же куда-то не весь куда, на другой кусок материка, расстояние не имеет значения. А вот в другую страну билет может стоить и в десять раз дороже, и в двадцать в принципе тоже, в зависимости от политики. Чтоб не мотались лишний раз, так сказать, а топали через таможню пешими.
        Конечно, с владельца портала и его ближних друзей ни кто денег брать не будет - зачем платить самому себе? Но мы ни сами не имеем никакого отношения к Вандешбургу, ни уж тем более чего-то подобного не имеет Лансерот. Так что нет денег - пара тысяч километров ходу. Дороги то петляют.
        - Или вляпался в еще какие проблемы… - обреченно вздохнула девушка - Позвать его?
        - Не, подождем еще немного. - немного подумав решил я - Может он там и в правда на дополнительные остался, или еще чем важным, или просто не опасным, занят. А зов сюда ничего не даст - лучше сами отправимся к нему, всё узнаем, и уж там позовешь.
        Девушка кивнула, и взглянула на тела.
        - А знаешь что… - протянула она, лукаво улыбаясь и стреляя глазками.
        - Только не здесь! - обреченно воскликнул я, поднимая руки.
        - Тогда наверх! Знаешь, под цветом яблонь так свежо и романтично…
        С драконами в маленькой оболочкой все шло не очень гладко. Но скорее это все не из-за того, что всё прямо так сложно, или не получается. Скорее я сам решил найти себе проблемы.
        Во-первых, изначальные питомцы из игры, не могли перевоплощаться в драконов. Никаких. Это просто… просто обычные, очередные, человечки. Мне показалась, что это не правильно, с точки зрения реальности и той силы, которой я планирую их наделить. Я взял дракона, из ездовых петов, подправил его чутка, и решил присобачить его к телам моих будущих слуг как второе тело. Настоящий гемор.
        Они не клеятся! Ну ни как! Ну не может что бы было сразу два! Упирается и программа и магия, хоть и то и другое, оставляют узенькую щелочку лаза, для возможности создать не создаваемое, объединить не сливаемое. Нужно только поймать момент, где эти дырочки, совпадают одна над другой.
        Но это ладно. Я решил использовать как их физические ядра, без которых столь мощные существа не хотят в мире быть, ядра настоящих драконов. Как состыковать порождения крови и плоти магической ящериц, и порождение магии полученное путем интерфейса!? И ладно если б это был просто камень, не сильно сложно, просто впихнул и все дела! И он просто будет якорем без лишней на себя нагрузки.
        Но блин! Это ведь сердце дракона! Сосредоточенье его сил! Он имеет свою природу, свои, определенные действия с магией и операциями с потоками. Можно все это тупо задавить, но тогда зачем использовать столь дорогое сырье?!
        Как итог выползает огромная потенциальная магическая мощность получаемых существ, сравнимой с мощью опытного мага. А ведь итак моя Вилка в физическом плане надерет зад супермену, если поймает, и отобедает его сердцем, если научится есть, а от терминатора оставит только рожки да ножки, чтоб как сувенир принести, даже если тот детонирует свой реактор. А эти…
        Хотя у моих миньонов уязвимостей на самом деле даже по более будет, чем у того же супермена. Но ведь тут-то физическая сила это еще не все! Имея ту мощь, что я хочу запихать в новые существа глупо её не использовать! Нужно дать им свои скилы, навыки и магию! Прописать протоколы применения, и еще сделать фиг знает что! Сложного, и трудозатратного.
        Вдобавок нужно будет прописать и кучу контуров внутри их тел. И каналов энергии и еще кучу всего, чтоб они справились со своей же мощностью, и она у них блин вообще была. А тут выползает то, что я как маг, не в состоянии буду их обеспечить необходимой энергии даже для собственного существования и поддержания внутренней целости тел. И тут возникает последняя, но самая главная проблема и вопрос: а нафига мне это вообще надо!? Если я не смогу их ни заряжать, ни даже толком использовать их силу, то зачем они мне вообще нужны?! Зачем!? И не создам ли я в итоге тварь Франкенштейна, ведь они как итог совсем не будут от меня завесить и будут полностью автономны.
        У них даже не будет зависимости от манопоглотительного контура на моем теле, подобно той, что наблюдается у Вилки, в виде потер конечностей в след потри конечностей хозяина. Даже если я и оставлю связь с самим контуром, на всякий, эту зависимость я точно уберу - иначе потеря конечности для таких существ может вызвать нестабильность внутренней системы с последующей детонацией. Как следствие: у них не будет нормальной привязки ни ко мне, ни к моему телу. Ну и наконец: у них в любом случае будет своя личность, а в неё, как в чистую и невинную среду, вполне может залезть остатки сознания хранимые в магии дракона.
        Не зря, ой не зря, безумных ученых называют безумными, они делают непонятно что, и самое главное непонятно зачем, даже для самих себя. Пойду, попробую наладить полет по облакам.
        - Эй, Ролд! - забежала в спальню Саара, что убегала по маленькому в перерывах между актов.
        - Че? - поднял я на неё глаза, сидя на кровати. И всплывая из строк программного кода.
        - Я че то не понимаю! - подскочила она ко мне и села на колени, на кровать, прямо напротив, продолжая смотреть в глаза. - У нас, что… - перешла на полушёпот - Какие-то проблемы?
        - Ты о чем? - не понял я.
        - Ну… - немного замялась - Я не могу забеременеть! - и затараторила - Я говорила со служанками, у нас и у графа, пару раз беседовала с леди на балах… Даже Виолу об этом… - она припухла и потеребила челюсть, видать пощёчина была могуча - Почему? Почему?! Мы столько раз… а… Говорят порой и раза достаточно! Я все дела как надо? Я ведь даже к целителю ходила…
        - Дура! Ну и нафига!? - аж выпал я в осадок от такого.
        Жена целителя, прется к целителю, с бесплодием!? Позор! Позорище!!!..
        - Прости… просто… Я хочу детей! - не попросила, потребовала! Смотря на меня самым серьезным своим взглядом, от чего, учитывая обстановку, стало немного смешно.
        - Глупышка ты моя! - и поцеловал - Да все нормально! Будут у нас дети!
        Она отстранилась, и отошла в сторонку. Встала в позу. Вздохнула и расслабилась, подошла и села рядом.
        - Просто я боюсь, а вдруг… вдруг всё, что мы делаем… наша магия, миньоны, поход, грибы, все это…
        - Не переживай, будут… - я потянулся за поцелуем, но она отстранилась и посмотрела на меня сурово-требовательно «здесь и сейчас!» - Хорошо… будут у тебя дети, устанешь еще рожать. - и вновь за поцелуем.
        И вновь получил отказа и все ту же суровую мордаху.
        - Здесь, и сейчас!
        Я вздохнул, и завалил жену на кровать, отключая противозачаточный навык. Будут тебе дети, не рада еще будешь!
        С той же ночи понесла. Если честно я не ожидал, что это будет… так… думал еще пару шансов… фиг! Девочка хочет! И все тут! Только дай возможность, хоть чуть-чуть. И хоть я заметил это, утыкаясь в её брюхо лбом, и сквозь общий фон тела, «растения» магопоглотителя, и прочею белиберду, разглядывая новое инородное формирование микроскопических размеров, девушка этого еще не знала.
        Целых две недели.
        - Получилось! Получилось! Получилось! - вдруг подлетала она на кровати, начав прыгать, сбивая в кучу матрас и подушки, хотя до этого смирно сидела, и ничего толком не делала.
        - Что? Что!? ЧТО!? - офанарел я, всплывая из мира циферок и букв и крутя башкой на все триста шестьдесят.
        - Я БЕРЕМЕННА!
        И радости просто океан, и целовать, и обнимать, и фиг знает что там еще делать, шаря руками по моему телу.
        - Поздравляю! - приобнял её в ответ я. - Но откуда ты узнала?
        - Во! - продемонстрировала она мне какую-то хрень, но фонящею магией, как видно, очередная зачарованная балда.
        - И что это? - принял я «балду».
        - Артефакт, позволяет определить беременность. Купила у того ле…
        - Дура… - протянул я.
        - А что?! Всего-то пять золотых.
        - Дура…
        - Ой…
        - Дошло?
        - Угу… Но все же…
        - Могла бы меня спросить, я бы тебе и срок сказал, и дату зачатия.
        - ДА!? Когда?!
        - Да еще в ту ночь. - улыбнулся я.
        - Но… - похлопала она глазами, я указал себе на глаза.
        - Я все вижу.
        Она похлопала своими ресничками, посмотрела себе на живот, ничего не увидела кроме огромной куче плотно переплетённого магического узора.
        - Так не увидишь… - пробормотал я - Надо в упор.
        - Так вот для чего ты постоянно прижимался к моему животу! Хитрюга! - кинула подушку - Ты все знал, и молчал, а тут… - и кинулась обниматься. - Спасибо.
        - За что!? За девять месяцев брюхатости!?
        - Эх, ничего ты не понимаешь в женском счастье глупыш! - и кокетливый такой взгляд из-под ресничек - За сына!.. или за дочку. Мне не важно! - и вновь подушкой.
        - Ох, теперь же я тебя вообще из замка не выпущу. - вздохнул я обреченно.
        - Женщина-воин должна до последнего месяца быть в строю! - гордо воскликнула она, стукнув себя кулачком в грудь.
        - Ты не воин…
        - Я маг! Это еще круче! Чем больше нагрузки получит плод в утробе матери - тем сильнее он будет после рождения и когда вырастит! - гордо встала во весь рост, выпятив обнаженную грудь.
        - И кто ж тебе такое сказал? - скептически поднял я бровь.
        - Граф Данис Вермиштайн… - потупила она взор.
        - Он там нас что, за племенной скот держит!?
        - Но это правда! - взъерошилась девушка. - я наводила справки. Женщина-маг ни коем образом не должна воздерживаться от магии во время беременности! Даже если она перестает ей подчиняться!
        - Когда успела то!? Служанки? - уловил я её ускользнувший взгляд - Ох… ладно, вам женщинам виднее.
        - Господин, ванна готова. - показалась собственно одна из этих служанок.
        Молодая, и возможно, даже немного симпатичная, с точки зрения простолюдинки, девушка. Скромница, умница, и как видно, сплетница.
        - Тяжело тебе наверное с нами работать? - обратился я к ней.
        - Нет, что вы, господин. - опустила она голову в поклоне.
        - Все время в неглиже, в неглиже… - посмотрел я на Саару.
        А вообще, даже немного странно. Девушка у меня ревнивая, но делает это сугубо избирательно, и можно даже сказать, оправдано. То есть к каждому столбу не пристает. Служанки, обслуга, и прочие девушки на улице, даже равные с ней по красоте - её вообще не волнуют. Даже если я пойду в сауну к таким - она не дрогнет и глазом, считая их точно не конкурентками себе.
        А вот светские львицы и первые красавицы - напротив, даже очень волнуют! Заставляя постоянно курсировать их взглядом, отслеживая в толпе. Хмурится, дуться, злится, и шипеть, подобно кошке, даже если эти леди вообще не смотрят в нашу сторону, ни как не проявляют ко мне внимания, и вообще, пребывают где-то там далеко, со своими кавалерами.
        Больше всего к таким девушкам она причисляет Виолу, где-то подсознательно считая её самой главной кандидаткой на выдворения её с роли жены. В принципе, это тоже логично. Виола молода, просто очень, и прекрасна, как самой жёнушке и не снилось. В добавок имеет богатейшее приданное, свободу от связей и обязательств, как и от родственников за спиной, брат не в счет, так и от всяких там «долгов пред обществом». И совершенно, совершенно свободна. Как с точки зрения «любви сердца», так и всяких формальностей вроде кольца. Она просто идеальная невеста для любого. И думаю, несмотря на свой характер, для своего мужа будет идеальной женой, как для графа сестрой. Она умеет подстраиваться, не прогибаясь, не смотря на все свои титулы.
        Только вот мое сердце уже занято, и я в её сторону как на «женщину» даже не смотрю. Для меня на этой роли существует только Саара, и ни кто более. А все прочие, даже Виола, просто объекты исследований, женщины с улицы, и просто прохожие - безликая масса без пола и расы. Я не вижу в ни ком из них мать моих будущих детей.
        Так что, имея такую избирательную ревность, к служанкам жена относится очень дружелюбно, порой считает чуть ли не подругами, и совершенно не шипит, если они заходят к нам в спальню вовремя брачного акта.
        Правда у Саары есть еще ревность - темная эльфийка Вилка. Уж не знаю, что она там в ней углядела, но злобные взгляды ревности в её сторону бросает нередко. Хотя вот это уже нелогично! У нашей дроу даже дырочек то нужных нет, лишь одежда. Она даже есть и то не умеет! И вообще, никак, никогда, и ни кем не рассматривается даже как «существо женского пола». Просто «нечисть»! Забавная, сильная, беспристрастная. И ревность к ней - глупа! Хотя, последнее время Саара вроде взялась за ум и перестала как либо реагировать на эльфу. Может, поумнела, а может, сказалось длительное общение - кто знает? Женщины!
        Глава 30
        Лансерот
        - Походу Лансерот там где-то капитально заблудился. - пробормотал я, глядя в окно.
        - Звать? - спросила жёнушка, не вставая с кровати.
        - Пойдем за ним. Вилка!
        Хоть эльфийка и была фиг знает где, маясь бездельем ковырянием грядок в саду, через пару мгновений уже возникла на балконе, запрыгнув на него с земли.
        - Повелитель? - зашла она в комнату, и наклонила голову в знак ожидания команд.
        Она всегда так делает, наклоняет голову немного в бок, в сторону плеча, как бы говоря «Что? Какие приказы? Что дальше?», так что я всегда знаю, что если она так наклоняет голову, то ей требуется пояснение, ибо разобраться сама в происходящем или требуемом не может.
        - Пшш… - донеслось со стороны кровати, и лежавшая там жёнушка поспешила прикрыться, сверкая глазами из-под кромки одеяла.
        - Собери наши вещи. - проигнорировал я жёнушку и её манипуляции с простынкой - Мы идем в Вандешбург, искать потерявшегося.
        Ушастая мельком поклонилась, скорее кивнув, и выпрыгнула обратно в окно, сделав сальто назад. Ну а посмотрел на девушку на кровати, что все еще сверкала глазами, но уже расслаблялась, вновь распрямляя прижатые к животу ноги, и стаскивая с тела ткань.
        Я посмотрел на неё. Она на меня. Молчим… напряжение нарастает, слова что-то не лезут в голову.
        - Я дура, да? - усмехнулась девушка, окончательно убирая покрывало.
        - Нет, ты умная, но иногда тупишь. В общем, как все. Но для меня ты жена и любовь, так что единственная и неповторима. А теперь объясни - вздохнул я - чем тебе опять насолила Вилка?
        - Инстинкт! - пожала она плечами невинно, и уставилась на меня напряженным взглядом - Она видит!
        - Что?
        Девушка указала себе на живот. Я переключился на магическое. Отрегулировал чувствительность. Да, что-то смутное определенно начинает проступать. Контур, точки, просвечиваемые сквозь путы манопоглотителя в очень высокой чувствительном режиме. И по этим точкам собирается орех.
        Я приподнял бровь.
        - Назвала его паразитом.
        - И?
        - Сказала обратиться к «повелителю» чтоб он избавился от него, пока не стало поздно и паразит не съел меня изнутри. - девушка даже немного улыбнулась.
        - И?
        - Я её послала.
        - И?!
        - ЧТО!? Мне страшно! А вдруг она…
        - Что? Съест тебя? Или вскроет твой живот?
        - Прости. Просто, как-то не по себе стало.
        Я молча проследовал к кровати, что бы ей стало «посебе».
        - А может и не создавать этим штукам никакой личности? - зашел я посмотреть на заготовки новых питомцев перед отправкой в Вандешбург - Оставить их себе?
        Идея то конечно прикольная: бессмертные вечные тела, мощь, превосходящею нашу нынешнею в десяток раз, вечная жизнь и бессмертие! Только вот… миллион вопросов, начиная с того - как это сделать?! И - а буду ли я потом рад такой вечной жизни? Я же совершенно не знаю, как себя чувствуют, и ощущают мир мои питомцы! Совершенно. Может это… да и не бессмертны они - убить можно любого, если очень постараться, просто эти тела более живучи, чем наши нынешние.
        Да и я совершенно не представляю, как это сделать! Даже теоретически. Я умею спасать жизни, создавать жизни, но не переносить, Уж тем более не смогу сделать это с самим собой. Так что идея хоть и интересная, но бесперспективная.
        Вандешбург встретил нас… да ни как он не встретил! Даже не заметил прибытия новых гостей. Чему в принципе мы даже и рады - нам ни к чему лишнее внимание. Хватит, сыты уже.
        - Как-то пустовато тут - сказала Саара, когда мы вошли в комплекс зданий «убежище мечника», где оставили тренироваться Лансерота.
        - Да, согласен… - протянул я - Эй, уважаемый! А где все? - заметил я машущего мечом парнишку.
        - Так это, на турнире они! - ответил он, продолжая крутится с палкой.
        - Ооо! Турнир… а ты чего не с ними? Особо прилежный ученик?
        - Не, наказанный. В самоволку убегал. - грустно ответил парень.
        - А где остальные наказанные? Особенно вот такой маленький, словно ребенок, - показал я ростик нашего рыцаря - и сильный, как стада слонов.
        - Так это! Это ж наш новый чемпион!
        Мы переглянулись.
        - И где ж его найти?
        Лансерот опять вляпался в неприятности. Если так можно назвать процесс вляпывания в чемпионскую лигу рыцарства. Он уже протопал до полуфинала, умудрившись все это сделать за месяц, просто вызывая на дуэль и выколачивая дух из всех своих оппонентов. В общем, сейчас у него там бой за право выйти в финал, а с учетом того, что при наличии достойного соперника, и другие, достойные, в мясорубку втягиваются, то… Там настоящая мясорубка.
        Но самое печальное…
        - Да блин, он мой слуга! - рявкнул я на охрану на входе в колизей.
        - Ничего не знаю. - чопорно ответил тот, ни как не реагируя на мой крик - Много вас тут таких ходить. - и махнул в целую очередь… Фанатов? Почитателей? Лизоблюдов? В общем, наглецов, в доспехах, почти у вех из «кожи и картона» и рожами, как из простоквашино. В смысле «долго просто квасили». - Плати или проваливай!
        Я поскрипел зубами. Десять золотых! Десять золотых за вход и место в заднем ряду! За одно место! А нам нужна как минимум двадцать, чтоб за двоих - Вилка уже прощупала силовое поле прикрывающее арену на проницаемость и пришла к выводу, что сможет через него просочится. Но мы то нет!
        Да я всего с собой десять монеток прихватил! С расчетом возможной ночевки, кормёжки, выкупа война из долгов, и просто на всякий. На золотой даже бару можно нормально отдохнуть недельку во вполне, на мой взгляд, приличном месте. Так что этих денег нам должно было хватить даже с учетом оплаты телепорта обратно в три монеты.
        Адуреть! Такие деньги, и… за что!? Можно конечно дождаться, когда это все шоу кончится и уже потом ловить нашего чемпиона, или вообще применить зов, но блин… хочется посмотреть! Нам нужно еще как ми…
        - Вилка - я протянул ей золотой и тут же остановился, задумался «а сможет ли она сама воспользоваться порталом обратно?» - В общем, телепортируйся сейчас в замок, возьми из заначки в нижнем ящике тумбочки у кровати двадцать монет и бегом обратно. Если что, и портал тебя обратно пускать не будет, попроси помочь служанку.
        Вилка постояла с минуту без движений «загружаясь», потом кивнула, взяла золотой, и повторила:
        - Перемещаюсь в Свен, возвращаюсь в замок, беру деньги из нижнего ящика тумбочки у кровати… левой или правой? И в какой спальне? Повелитель, я запуталась.
        Загрузка дала сбой. Пришлось самим возвращаться домой, брать деньги и снова переться к этой долбаной арене. Причем делать это всем вместе! Ибо мы как «волк, коза и капуста», где я капуста. Только мы не друг друга хотим съесть, а нас, зато все и сразу. Эльфа у нас за волка, что отгоняет лишних, оберегает и защищает, хотя сама боится охотников. Меня все хотят слопать, с точки зрения Саары, ну а девушку, тем более беременную, я одну ни за что не оставлю. Так что дружной кучкой.
        - ЧТО!? Десяти золотовые билеты уже кончились! - рявкнул на нас кассир-охранник. - Остались только по пятнадцать!
        - Аррр! Убить тебе мало! - прошипел я, навешивая на него прицелы.
        Только вот убить его я вряд ли смогу - на нем артефактов, как на елке игрушек под новый год. И все блестящие и новые, хоть сама ель уже и с плесенью. Да и доспехи у него непростые. Ох, не простые.
        - Звать? Или ждать? - поинтересовалась жёнушка, когда со стороны арены раздался рев разгорячённой толпы.
        Я посмотрел на неё, на охрану, на эльфийку.
        - Вилка… Нас, наверх.
        Вилка коротко кивнула, подхватила нас подмышки, быстро, но аккуратно, и тут же взмыла в небо. Приземлилась на парапет под куполом, поставила нас на ноги, и пока охранник там что-то кричал по типу «ну и куда вы дальше денетесь, идиоты!», вонзила пальцы в матово черный купол. Одна рука, вторая, растягивает дырку, цепляется ногами, и вот уже дыра размером с человека, прямо за спинами беснующейся толпы фанатов.
        - Вот она сила короткого, но емкого приказа! - усмехнулся я, проходя вперед и галантно подавая руку жене.
        - Фигасе! - обернулся кто-то из фанатов на мой голос.
        Потыкал соседа локтем под лопатку, тот тоже развернулся, разглядывая любопытнейшею картину «явления незваных гостей через стену», тоже турнул соседа, показывая, что тут творится не менее интересное шоу. Но прежде чем таких набралось больше десятка, мы уже полностью перешли на эту сторону, эльфа выпрыгнула из бреши, и мы смешались с толпой.
        На арене происходило действительно настоящее шоу. Лансерот дрался один против двух. Причем делал он это умело, используя и меч, и щит, и качество доспехов, подворачивая тело так, чтоб вражеское оружие соскользнуло, не нанеся урон. И за противниками следил, не давая окружить, и ноги переставляет грамотно. В общем, настоящий воин, а не жалкая кукла.
        С ним все в полном порядке. А вот с его доспехами - нет. Это его доспехи, по крайней мере внешне. Но почти обычные мечи, со слабенькими чарами, наносят им и вмятины, и царапины. Его меч тоже не рассекает оружие противника на части одним касанием. Да и щит уже помятый. И я бы в принципе не особо обратил на это все внимания, доспехи то его мы утащили, хоть они уже месяц как разрушились, но и он сам, такой же. Оружие, простое оружие, оставляет на его неприкрытом лице порезы!
        Крови нет, вместо неё просто дырка в пустоту, что быстренько срастается, но сам факт того, что его лицо из алмаза стало как у простого смертного меня напрягает. Да и сила его, стала примерно равна силе его противникам. Он так поддается? Использует не свое оружие и доспехи, или подкрученные свои? И позволяет нанести себе раны тоже для этого же? Чтоб шоу было интереснее?
        Противники тоже не лыком шиты, бой тут выглядит как в какой-нибудь игре - с длинными прыжками, отскоками, ударами, что земля содрогается, и прочими «спецэффектами». Только вот все эти спецэффекты, не спецэффектные, а вполне реальные. И смертельно опасные - аж мурашки по коже приходят от осознания того, что станет с простым смертным даже после одного такого удара. Каша! Только каша. Его порвет одной только ударной волной.
        А еще тут есть паузы между атаками - не смотря на свою силу, войны остаются людьми и им нужен перерыв на вдох, и оценку обстановки. Ну и на каст магии в принципе тоже. И это единственное оставшееся преимущество война, благодаря которому он и давит сразу двух, ловя их на моментах отдыха, выматывая и не давая расслабится, даруя зрителям потрясающей красоты бой.
        Да… не мудрено, что он стал «чемпионом» и не мудрено, что билет так дорого стоит - уж больно он красочно дерется. Хороша показуха!
        - Эхе, эхе… - покашлял сидящий на одной из лавок человек, застав меня напрячься, что в принципе не помешало углядеть возле него место и спикировать на него как можно быстрее. Тут места быстро занимают!
        Маленько растолкать сидящих рядом, под негромкое ворчанье, и усадить жену на коленки. Услышать с заднего ряда громогласное возмущение «а ну убрал свою пигалицу из обзора!», и отправить его в пешее эротическое на одном ему известном языке - языке силы, продемонстрировав полуметровый столб огня вокруг руки.
        Гад оказался тоже магом, и чуть было не завязалась магическая дуэль прямо на зрительских местах, но прижавшаяся ко мне девушка, быстро отправила его в нокдаун взрывом полбу прямо на прокасте, что тут же потонул в крике толпы.
        Лансерот пронзил грудь одного из двух воинов, чем тут же воспользоваться другой, нанося «удар смерти» сверху вниз из-за головы двуручным мечем. Я если честно не смог разглядеть даже тот момент, как он подскочил к рыцарю с другого края арены, просто смазанная тень, грохот, и меч врага Лансерота, почти отрубил его руку, выставленную на прикрытие головы, подле локтя. Точнее, человеческую руку такой удар бы уже считай отрубил, металл наруча смят как консервная банка грузовой машиной, кости там уже явно были бы перемолоты в труху, и только этот кусок метал удерживал бы кисть от отделения от тела, зажав внутри себя все остальное как тисками.
        - Вот это удар! - взревел комментатор, и толпа вновь взревела поддерживая своих кумиров.
        Воин с двурушником попытался выдернуть свой меч, но понял, что он прочно зажат. Пару раз уклонился от выпада меча Лансерота, что был перемещен из правой руки в левую, но был вынужден бросить оружие и отступить. Рыцарь не стал преследовать противника, а сам выковырял меч из своей руки, уперев его в землю. Парировал выпад кинжалами почти безоружного врага, все той же «раненой» и не подающей признаков жизни конечностью, и атаковал его щитом, отмахиваясь как от мухи и не давая забрать меч обратно.
        Чуть не прозевал удар в спину, от казалось бы уже мертвого врага, но вовремя успел обернуться, и подставить щит. Сзади навалился все тот же с кинжалами, в отчаянной попытке стать с мечом, но Лансерот на него просто встал! И продолжал стоять, двигаясь на лезвие, крутясь, и наступая на него то одной ногой, то другой.
        Наконец противники взяли перерыв и отступили. Оратор надрывался:
        - Что же будет!? Что же будет!? Двое на одного! А он еще и ранен!
        Лансерот решил использовать этот момент, что бы «вправить» руку, но стоило ему переключить свое внимание на конечность, и начать там какие-то манипуляции здоровой рукой, одновременно удерживая на ней и меч и щит, как на него вновь напали. Лансерот блокировал удар щитом, сделав шаг назад, крутанулся на месте, пнув первого противника. И подставив этот же щит под второго, при этом оставаясь на все том же мече. Еще один разворот, и он начинает бить поврежденной конечностью себе об доспех, продолжая парировать удары здоровой и крутиться как юла. И блин, даже грызть зубами начал свой мятый наручь!
        - Что? Что он делает? Он хочет отгрызть себе руку?! Или я что-то не понимаю!? - не унимался комментатор, умудряясь перекрикивать не то что толпу, где соседа то едва слышно, но даже тот звездец, что творится на арене, из-за чего реально звенит в висках. Наверняка какая-то магия опять.
        Бой продолжался. Лансерот крутился юлой, что-то там делая с почти отрубленной частью тела, войны наседали с двух сторон. Это все тот же бой на истощение, только теперь уже для нашего рыцаря - когда он ошибется, тогда ему и придет «конец». Он утратил свою мобильность, как раньше, прилипнув как лист к пятке, но именно благодаря тому, что он на нем стоит, он может продолжать нормально сражаться, против одного «слегка раненного» и второго безоружного.
        Бой кончился резко и неожиданно. Лансерот на очередном выпаде подловил одного из воинов, все того же, которого ранил и в прошлый раз. Сделал шаг прочь с меча, отступая назад и в бок, сделал вид, что занят тем, что с кинжалами, вставая к его атаке лицом, и взяв оружие обратным хватом, и вонзил его недобитому врагу в живот с верху вниз прямо под броне пояс, очевидно пронзая сразу и печень и сердце, и возможно, что еще повыше. Использовал его тело как щит от второго врага, отступая назад, за поверженную тушку, позволяя впавшему на секунду в боевую ярость кинжальщику нашинковать своего приятеля, или вернее сказать, потупить кинжалы об его броню. Выдернул меч из тела, сделал выпад вперед всем телом, имитируя атаку, вынуждая противника разорвать дистанцию, а после, изобразив отступление назад от контратаки врага, отступил в бок, оставив на пути визави выставленную ногу.
        Враг не споткнулся, нет, он не настолько туп, но стоило ему поменять направление атаки, как Лансерот тут же совершил еще один прыжок и просто снес его с плеча. Не дал подняться, проведя два быстрых удара - голова, через глаз, сердце, между ребер. И еще разок - чтоб уж наверняка, орошая арену алым фейерверком. Вернулся к первому, и пробил контрольный, пронзив затылок.
        - Победа! Победа! Победа! - кричал оратор - У нас есть победитель! И кандидат в чемпионы!
        Я переглянулся с Саарой.
        - Не хочу здесь оставаться - коротко прошептал она, и мы поплелись к куполу арены.
        Даже если это все театр, и ни кто тут не умер… я тоже, совсем не хочу быть в одной компании с теми людьми, коим интересно смотреть на смертоубийство. Да, поначалу это казалось весело и красиво, но с концом… не знаю, возник некий неприятный осадок.
        - Фу… - сказала девушка, когда мы вышли на парапет крыши. - Отлегло… - и села, навалившись на стенку купола.
        - Ты в порядке? - участливо поинтересовался я.
        - Да, нормально… просто представила, вот если б мой отец там так дрался…
        Я сел рядом. Купол зараза даёт не самые лесные ощущение электрофореза.
        - Думаешь, твой отец смог бы так драться? - улыбнулся я.
        - Что? Нет, он обычный воин, я же говорила. А не эти перекаченные алхимией клоуны, идущие на смерть ради славы и денег в потешных боях.
        - Ну я сомневаюсь что тут кто-то умер. - улыбнулся я.
        Девушка помотала головой.
        - Тут бьются насмерть. Ты что, не видел табличку на входе?! - бросила на меня полный недоумения взгляд, из-под нахмуренных бровей.
        - Да я думал это выражение такое…
        - А тела бывших чемпионов в янтаре как сувенир тоже выражение? - улыбнулась она - Можем кстати зайти, прикупить - мотнула она в сторону «супермаркета» у входа на арену. - Не дорого кстати, пара серебряных вроде.
        - Нда… Ну и народ… - протянул я.
        - Не всем быть такими как ты… - протянула она, подсаживаясь поближе и кладя голову на плечо - многие, почуяв силу, теряют связь с людьми за пределами узенького круга, и перестают уделять какое либо значение человеческой жизни прочих. Даже я…
        - Даже я… - одними губами пробормотал в ответ я.
        Глава 31
        Эликсир
        Лансерота мы решили вызвать к себе уже после финала - деньги за главный приз нам вполне пригодятся. То, что он там убивает, это его проблемы, как и то, что другие люди гибнут - они сами пошли на это. Главное, чтоб он там не «сломался», ну и не прокутил все деньги, только получив, тоже.
        Ну а поскольку финал через неделю, а за это время мы ну ни как не успеем прокутить три золотых, если только конечно не пойдем по местным бутикам, то мы решили остаться здесь, в городе, в одной из гостиниц. Цена удовольствия со всеми удобствами, питанием и услугами, один золотой в неделю, так что все вполне приемлемо. Если не ходить по местным бутикам.
        Дешевым тут может быть только железо и всё что с ним связано. Даже простая холща тут стоит дорого, и многие местные «бомжи» ходят в этаких ржавых доспехах, вместо рванья. Город металлургов, однако. А еще тут постоянный сквозняк.
        - Апчи! - чихнула Саара.
        Я кастанул средне лечение.
        - Спасибо. - утерла она нос. - Пойдем мыться?
        Банька… финская, с бассейном и парными на любой вкус. Правда, общая. Снять на полдня парную стоит золотой, общее посещение - в счет проживания. Мужики, женщины, дети, старики и старухи. И, конечно же, у большинства вид…
        Не так, мужики тут красавцы, все и как один! Мачо сошедшие с плейбоя. Загорелые - метал неплохо жарит, накаченные - он же тяжёлый, и потные - банька же! А вот бабы… если это не двухметровая бодибилдерша, которую от мужика отличает только отсутствие болтающегося между ног хобота, и на счастье таких тут большинство, то это обязательно гигантский кусок желе, где невидно ничего, кроме сала. Очень много сала.
        Короче, тут уже мне пришлось охранять Саару, потому что там вон уже в уголку кого-то насилуют, и походу по обоюдному согласию - не одна нормальна девка не устоит перед такими мужуками. Ну а Сааре меня, потому что все те бабы из весовой категории «за двести и выше», приезжие, и пришли сюда именно ради этих мужичков, что не обращают на них ровно никакого внимания, зато водят хищным взглядом по изгибам моей жёнушке. Ну а Бабам, с большой буквы, которых ну очень много, в принципе и такая глиста и хиляк как я, пойдет - как раз целиком между складок поместится.
        - Вилка… - прошептал я, поняв что нас окружили - спа… - понял, что если скажу «спасай» - она придет сюда через стены и устроит тут уже кровавую, баню. И если людей то мы еще заштопаем, то вот стены - нет. - Иди сюда, и быстрее.
        - Что это он делает? - поинтересовался один качек у другого.
        - Чур я первый на беленькую. - ответил тот, пожав плечами и сделав шаг.
        - Ты меня зовёшь!? - образовалась за их спинами самодвижущаяся гора.
        Слон. Точно слон. Никак иначе. Сумоисты отдыхают. Как ОНО вообще двигается? Пока я над этим думал, гора приблизилась и решила нас обоих приобнять.
        Саара пискнула и прижалась ко мне, хотя по её бегающим глазкам я понял, что уже на всех висят прицелы. Сам я, тоже уже произвел данное действие, но что-то здешние совсем оборзели и даже на горящие спины своих соотечественников ни как не среагировали. А подрывать ману на столь малой дистанции от себя? Можно конечно, только осторожно. А ведь еще надо ничего им там не оторвать! Особенно голову - мана не резиновая, всех потом зашивать! И язык устанет! Повторять «да вернется тебе потерянное в бою!».
        А может и не к чему зашивать - увидел я, как какой-то мужик потянулся к моей дорогой и обожаемой жене. Но прежде чем я успел нажать на курок, между мной, и «горой», оказалась эльфа, запрыгнула в кольцо окружения откуда-то из другого конца бани, пролетев под потолком, приземлилась на одну руку, и сразу обеими ногами ударила куда-то внутрь складок жира.
        Полу тонная туша пролетела через всю помывочную, зацепив и разбросав в стороны пару-тройку не маленьких мужиков, и впечаталась в стену, не пробив её только из-за не плотности и упругости сала, ну и площади контакта.
        Медленно стекло на пол. Труп - констатировал я для себя. Там и так-то жизнь на честном слове держалась, а тут… Ну, может и не так, надо вблизи поглядеть.
        Прочая толпа замерла. Сбитые мужики поднимались, кольцо окружение немного отступало, разрывая дистанцию. Эльфа равнодушно осматривал всех вокруг, шевеля пальцами-когтями.
        - Ну… - протянул я глядя в даль на тушу - в принципе не плохо. - на эльфу - Но долго, и не аккуратно.
        - Простите повелитель. - преклонила она предо мной колено, наподобе рыцаря.
        - Это еще что такое? - сказал один из мужиков.
        - А ни че так, в принципе-то. - проговорил другой.
        - Эй! Сюда в одежде нельзя! - залетел в помывочную смотритель, целиком и полностью в верхней одежде - Разрешены только полотенца! - обратился он к эльфе. Дроу полностью игнорировала человек. - Эй! Я к кому обращаюсь! - и вновь игнор.
        - Слушай, Ролд, может вырубим всех и спокойно помоемся? - обратилась ко мне Саара, глядя по своему обыкновению снизу в верх.
        Я окинул толпу. Прикинул их силы. Подсчитал число зарядов и расход маны… плюнул на все это, пытаясь сообразить, как в такой атмосфере вообще можно нам помыться не испытав на себе кучу острых ощущений.
        - Без перчика? - сказал я, глядя на девушку.
        Она задумалась, поразмыслила, пока народ пытался понять, что происходит, пришла к выводу:
        - Без перчика.
        - Твоя правая половина, моя левая?
        - Идет!
        - Эй вы! Вы что…
        - Бух, бух, бух, бух…
        Ой, пара магов оказалась. Слабенькие, но маги. Добавим.
        - Бух! Бух!
        - Блин, нашумели мы однако… - пробормотал я, осматриваясь и прочищая уши.
        Саара мне что-то там сказала, но я нифига не услышал. Вот вообще. Не самая хорошая идея использовать взрывы в таком гулком помещении, как обделанная мрамором баня.
        А потом еще приперлась стража. Стража отеля и городская - шумиха то была о-го-го! Предъявили нам куууучу претензий, даже несмотря на то, что я барон. Хотя все сводилось к тому, что баронство мое далеко, а я тут, значит плати - треть из тех, что я тут положил ничком, тоже титул имеют, хоть и сродни «старшему помощнику младшего подметалы».
        И в принципе за всех них платить немного - всего чуть больше золотого, за всех сразу, по энному количества серебра на рыло, в зависимости от значимости персоны и наличествуемому титулу. Кому-то там вон вообще ничего не положено - простолюдин и гряз под ногтями. Кому-то напротив, заплати всё и сразу, много и еще недоволен. Плюс еще золотой за вызов стражи, оперативное разбирательство, и нарушение общественного спокойствия. Ну и еще один за тоже потерянное спокойствие только уже постояльцам отеля - уверен, что сами люди, не получат и гроша.
        Но все это мелочи! А вот та туша… она там кто-то, жена кого-то, ну ОЧЕНЬ знатная особа. Чет сомневаюсь, что ЭТУ, муженёк сильно любит, и еще больше сомневаюсь, что он обрадуется, узнав, где она была и что хотела сделать. Но она труп! И с этим ничего не попишешь.
        После взрывов мы с Саарой, были глухи как овощи, и нифига не слышали, что нам там втирают, друг друга, или хоть чего-то вообще. Ничего кроме эльфы, которая блин, продолжала говорить, хоть и лично для меня. Ну а сами респнуть толстуху сразу мы и не подумали, потом - поздно стало, нас увели, протокол зачитали, смерть зафиксировали, предложили платить - пять золотых.
        На самом деле, даже если мы их всех сейчас пошлем, нам ничегошеньки не будет! С нами тут вообще, все вежливы и почтительны, стоило только всплыть, что я аж барон. Но слухи распустить могут. И графу посылку прислать, что мол так и так. Обычно бы так ни за чтобы не поступили - жить то хочется, но поскольку графство Вермиштайн сейчас держится только за счёт пиара, то подгадить многие будут рады.
        - Я хочу увидеть тело! - провозгласил я - Вдруг, она не труп, а вы мне тут лапшу на уши навешиваете?
        - Как пожелаете, господин барон. - поклонился стражник.
        Нас проводили к телу. Труп. Самый натуральный. Лежит всё там же, только окончательно стек на пол. Я посмотрел на слегка нервничающего стража, и подумал - а если я его сейчас тут тоже убью, мне ведь ничего не будет? В принципе вообще ничего не будет, даже если я половину стражи сейчас вырежу! И этот головоногий страж тоже это понимает и нервничает! Расстроенные маги нередко убивают первого попавшегося под руку, прост от нефиг делать. Так может…
        Вздохнул, и кастанул великое исцеление на тело. Тело вздрогнуло, потекло… реально, будто налил сразу много воды в тканевую наливочку, и поставил на пол. Страж занервничал сильнее.
        Тело ожило, приподнялось… и теперь я сквозь складки увидел лицо и даже глаза! Пораженные, офигевшие, смотрящие по сторонам. И тело… похудело!? Что за?! Яж просто оживить хотел! а не эликсир стройности дать! Видать последние правки навыка были лишними…
        - Э, а!? - увидела женщина свои руки и уставилась в нашу сторону.
        Страж подло указал в нас пальцами и отступил.
        - Я!? Я… что со мной!? Я… я хочу похудеть еще! - кинулась она к нам, но запнулась об собственную обвисшую кожу, и упала - Еще… Молю! - протянула она ко мне свою руку.
        Как-то рефлекторно, я кастанул еще, и брезгливо сморщился. Блин, что… тут опять происходит!?
        Женщину заломило, закрутило, от неё стали отваливается целые пласты кожи, другие напротив втягиваться куда-то вовнутрь, и жир… жир исчезал! Просто таял как масло на сковородке, растекаясь по полу белой жижей, тут же смешиваясь с водой и утекая в лотки. И пока страж, что сразу после второго прокаста ломанулся за подмогой, бегал, от нереальных размеров толстухи осталось только очень много неведомой жижи, и стройная симпатичная барышня.
        - Кажется, ты открыл эликсир вечной стройности. - проговорила Саара, обращаясь ко мне, но наблюдая за дамой.
        А барыня, благодарить и не думала. Вздернула носик, выпрямила спину, и пошла походкой королевы прочь, даже не взглянув в нашу сторону. «Чернь, а ну брысь отсюда, недостойная!» - так и читалась на её лице.
        Саара подняла свою руку, указывая ей на спину, я тут же повернул голову любимой к себе, сообразив, что она сейчас сделает - пошутит над ней на триста маны, указав своим перстом.
        - Не надо… - сказал я, смотря ей прямо в глаза - Ни к чему пачкать руки об простую мелкую сошку, в роде женки какого-то мелкого сера. - последнее, я сказал нарочно громко, чтоб дама с большим апломбом точно услышала.
        - Повтори. - медленно развернулась она в нашу сторону, с повелительным изгибом тела.
        - Говорю: Чернь, сгинь! - отчеканил я, глядя на неё.
        - Ты ко…
        - Господин барон! - ввалилась в помывочную орава стражи, даже не заметив бывшею толстушку, задорно приложив её пару раз с локтя, да плеча.
        Ладно хоть ляжки облапать ни кто не додумался…
        - Господин барон, а где… тело?
        - Барон… - пробормотала дама, выкатывая глазки, в которых так и читалось «эта чернь!? Барон!?!?»
        - Тело, вон, там, сзади вас стоит. - указал я на теперь уже почти красотку - Я его немного подправил, так что теперь все деньги и прочее с неё. А нас оставьте тут в покое.
        - Но… - растерялась стража.
        - ВОН!
        И нас реально оставили! Быстренько все удалились, и закрыли за собой дверь, оставив одних на огромную сауну. Ну как одних, тут еще эльфа есть, но она «нечисть», она не в счет. Как хорошо все же быть бароном!
        Банька тут оказалась все же потрясающей! Просторная, большая. С огромной помывочной, с мраморным полом и стенами, парными, разной вместительности и температуры, да тут даже свой бассейн есть! Целых два! И это если не брать в расчет всякие там мелкие «лужи», на вроде большой кадки с водой, количество которых и сосчитать то можно только общей фразой «много». Или там кубиков два на два на два, которых тут штук пять, с разно температурной, разно солёной жижей. И все это оказалось в целиком и полностью нашем распоряжении до тех самых пор, пока нам самим не надоело!
        И мы обкатали все это по полной программе! И поплавали, и попарились, и немного… пошалили, на зависть тем, кто подсматривал и подслушивал - эльфа их обнаружила сразу, но я велел просто не пускать любопытных внутрь. Сама дроу во всем этом балагане участия не принимала - она не потеет, не чувствует жара, и у неё даже одежда не снимается. Так что она все это время либо стояла истуканом, либо водила пальцем по воде стоя на воде, либо работала подавальщицей, мыло поднося.
        Жаль, что в нашем замке нет подобного счастья! Там вообще, даже простой бани и то нет, только помывочная, пусть и с каменным бассейном. Предыдущий барон не очень-то жаловал водные процедуры, считая запах пота лучшими духами. И нырял в водичку, только перед визитом к графу на ковер - предыдущий граф Вермештайн был тем еще чистоплюем, и за грязь на сапогах мог запросто испепелить подчиненных, по крайней мере таковы о нем тогда ходили слухи. В реальности, он не сильно далеко ушел от Даниса в жестокости, и старался бить больше по кошельку и имиджу, чем по морде.
        Ну нечего, поживем маленько, и себе тоже такой дворец с камнями отстроим! Радиация уже почти спала, так что скоро можно будет сгонять рабочий люд, и восстанавливать город - не дело Свену в руинах лежать! Такое название, память о друге, и такая судьба… Негоже чтоб город названый в его честь был в таком виде как сейчас!
        - Апчи! - чихнул я, выходя на улицу впервые за два дня проведенных безвылазно в гостинице. - Да что ж такое то!
        Маги ж, вроде не болеют! А за эти два дня, прекрасного семейного отдыха, где мы тотально эксплуатировали свой титул, строя из себя особо важных и особо крупных пташек, по сравнению с простыми Джентри, мы прям уже все исчихались! Или мы и не маги вовсе, а так, пугало огородное? Или эта болезнь, особая.
        Да нет, никаких грибов на теле и внутри - кукла персонажа отлично показывает их отсутствие. Не каких аномалий, или повреждений - здоров как бык и только! Только количество иммуноглобулина зашкаливает. Точнее, я не врач, и понятия не имею что такое «иммуноглобулин», просто концентрация белых кровяных телец, носящихся стайками по всему телу, выполняя некую свою, одним им ведомую, миссию, в совершенно непонятном мне броуновском движении, в моём теле стала настолько высока, что даже кровь посветлела. Можно сказать нормальная реакция на простуду.
        - Пчи! - чихнула Саара.
        - Этот сквозняк нас убивает! - улыбнулся я.
        - Лучше сквозняк, чем люди, монстры, и грибы! - улыбнулась она в ответ. - Ну что, прогуляемся?
        - Знаешь, мне как-то перехотелось много гулять. Пойдем, прикупим вилку для салата на память, да поедим где-нибудь цивильно, и обратно.
        - Угу. - кивнула она и мы пошли.
        Сначала по сувенирным лавочкам, морщась от цен. Потом по мастерским, морщась от запаха. Потом нашли какого-то одинокого, скучающего, и даже спящего, кузница, который по-быстрому выковал нам ложку с вилкой, с выговоренными нашими именами из какого-то местного сплава. Не знаю что это, но зараза прочная, как ванадий, блестит как серебро, а на ощупь - платина платиной. Местные называют его Вандешбурским сплавом, и его состав хранится в секрете. Простые кузницы его состава даже не знают, но купить им пару слитков ни кто не воспрещает.
        Мне кстати досталась ложка с моим именем, а Сааре вилка. Красивый инструмент общепита, за двадцать серебряных штука. Цена коровы, чтоб её!
        - Чтоб жизнь у тебя была полной ложкой! - провозгласила Саара «тост» глядя как я разглядываю свою ложку.
        - А у тебя что получается, чтоб жизнь всегда была «на навильнечке»? - хохотнул я, глядя на Саару с вилкой.
        Ну а Вилка, та, что дроу-эльфийка, услышав свое имя, обернулась в нашу сторону. Поняла, что от неё тут ничего не требуют, и отвернулась обратно, рассматривая пейзаж за окном.
        - У меня «чтоб жизнь всегда было на что нанизать»! - усмехнулась девушка, и пронзила вилкой жареную колбаску. - уМ! Вкусно!
        Так себе тост - поморщился я глядя на это, но говорить это не стал. Тоже переключил своё внимание на вид за окном. Мы расположились на третьем этаже здания, в ресторане с панорамными окнами в несколько метров в высоту по всему периметру. Шикарное место, и дико дорогое. Хотя этот ресторан, так же как и гостиница, предназначена для простых Джентри - мелких земле, здане владельцев, владельцев патентов на прорывные, но не слишком часто используемые, технологии, и прочей начальное олигархии, цены тут на мой взгляд злобные, а сервис и обстановка - достойные.
        В этом мире, олигархия и знать, умудряются жить бок обок вот уже тысячу лет. Знать - это маги, могучие, если не все могучие. Они ничего толком не делают, только время от времени пинают соседей и друг друга, водят пальчиком по карте, и попивают чаек в своих замках. Их бы рады подвинуть, да кишка тонка.
        Олигархия, это те, кто хоть как-то работает, держа в своих руках заводы и пароходы. Они бы и рады разжиреть как олигархия двадцать первого века, и смотреть на всех откуда-то с небес, да есть знать, которую с небес не выгнать, и «бедным» и «обездоленным» олигархам приходится крутиться, что их нераздербанили по кусочку. Причем живьем.
        Иногда знатное происхождение и высокие титулы, и олигархия и большие деньги, сходятся воедино. Зачастую это происходить от того, что кто-нибудь из высокородных, просто прибирает к рукам чей-то там завод, и начинает им вполне сносно рулить, а не разваливает за три дня. Но бывает и так, что кому-то там из олигархов прилетает с небес титул, за его магическую силу, и он тоже умудряется сохранить и то и то, неимоверным трудом конечно.
        Тех людей, что умудряются иметь высокий титул и владеть большим количеством производств, обзывают тут Герцогами. Именно обзывают, хоть это и официальный титул даруемы королем, тут их не очень жалуют, как в низу, так и наверху, как справа, так и слева. Тем людям, что совсем не маги, но ну очень влиятельны, даруется титул Канцлера. Ну а тех, кто просто где-то там копошится, даруя корм большим рыбкам, обзывают, в общем-то, просто: Джентри - благородный, но безродный, «беспаспортный и без фамильный».
        Стоит отметить, что тут все же нет, ни заводов, ни пароходов, в моём исконном представлении. Заводы здесь это… очень большая мастерская. Там нет станков, паровых молотов и прочего. Нет механизации, автоматизации, даже банальных конок и то нет! И транспортная проблема в городах тут стоить порой ну очень остро, и чтоб добраться из конца в конец города через его центр может запросто потребоваться неделя. То пробки, из лошадей и людей, то просто улицы петляют.
        А что, может предложить мне этому миру транспорт на рельсах? Местная сталеварильная промышленость потянет, да и можно для начала рельсы из дерева делать. Хотя по железу железо лучше катится, дерево по дереву тоже ничего. А учитывая здешние расстояния, и проблемы с дорогами… которых порой и нет, пока какой-нибудь маг не заморозит кашу, легко прокладываемый транспорт на рельсах вполне может иметь спрос!
        Стану эдаким Канцлером… или скорее все же Герцогом. Буду богатым, известным… если не убьют. Или просто не стибрят идею. Хотя я вроде уже барон, так что так просто от меня не избавится.
        Глава 32
        Отпуск
        - Как-то маловато народу на улице… - вывела меня из сладких дум Саара, тоже глядя в окно.
        Я действительно взглянул за грань стекла, а не просто «куда-то вдаль», не видя дальше собственного носа. Действительно, маловато человечков на улице. Очень маловато.
        - Может очередной турнир опять идет? - ответила сама себе девушка, продолжая поглядывать за окно.
        Я пожал плечами, и наконец, зачерпнул своей ложкой баварскую колбаску… жареное, жирное, и разумеется, уже слегка остывшее, продолговатое, нечто из мяса, само собой соскользнуло и упало мне на колени. Это уже не отстирать. Точнее, не отстирать без магии. Такое жирное пятно на уровне паха… ууу… даже подстеленная салфетка не спасла! Позорище…
        В качестве мести колбаску я жевал долго и тщательно. Но даже так она продолжала «мстить за месть» и забрызгала еще и мой камзол. Ну нафиг эти рестораны! Предпочитаю жрать нагишом! Отмыться всегда не сложно. Или на крайняк в пижаме - её не жалко.
        - Дорогой… - заметила моя жена пятна, когда мы вышли из-за стола.
        - Молчи женщина, молчи! Это жир от той долбаной колбаски! - протянул я, высоко задрав нос.
        Саара хихикнула, присела на корточки, элегантно разложив по полу веер своих платьев, и применила магию на пострадавшее место одежды.
        - Я же не только убивать умею, в отличии от некоторых. - посмотрела она на меня снизу вверх.
        - Да ты у меня умница! - погладил я её по голове, от чего девушка разве что мурчать не начала.
        - Муррр… - а нет, начала. С таким звуком она положила голову мне на плечо, встав в полный рост, закончив чистить одежду, и потерлась об ухо.
        Я приобнял ее за талию и направился к выходу. Выход в свет все же удался. Пусть этот свет и был на ранг ниже положенного.
        На улицах и правда было пустовато. Что ни как не помешало нам спокойно добраться до гостиницы. И ни как не напрягало - народ все же был, просто не было толчеи. Так что скорее напротив, очередной турнир давал нам возможность спокойно, и вальяжно, пройтись по улицам до места своего временного жительства, и с комфортом расположится в номере.
        Раздеться, планируя как убить оставшееся до вечера время, и… быть прерванными.
        - Господин барон! - ввалился в номер некий… служащий отеля.
        - Чего тебе? - недовольно поинтересовался я, затягивая веревочку на штанах обратно, глядя на по-прежнему приглашающе распахнутые ножки Саара.
        - Господин барон! Вы же целитель?… Помогите! Там…
        - А? - я наконец соизволил обернуться.
        Служащий был… не молод, и мягко скажем… напуган. И растерян. А еще белый как смерть, и потный, как борец сумо.
        - Ну чего там? - спросил я, усаживаясь на кровать между ног девушки, которая ими же тут же и меня обняла у пояса, как и руками плечи, чтоб потянутся за поцелуем.
        - Там, там… Пойдемте скорее, умоляю! - он встал на колени и склонил голову - Мы не знаем, что делать! Господин маг! Он… он! Прошу!
        Я вздохнул, посмотрел на жену, подхватил её под попу, и пошел вслед тут же ломанувшемуся по коридору служащему. Прошли мимо нескольких дверей, зашли в комнату, где уже было немало народу…
        - Упс… - вырвалось у меня, глядя на то, что сидело на кровати, а Саара тихонько взвизгнула, и инстинктивно прижалась крепче.
        Комната такая же, как у нас, то есть две комнаты в номере - «гостиная-приемная-кабинет» резко справа от входа, и спальня прямо по курсу. Не знаю, кто придумал такую планировку, но он как видно руководствовался тем, что вести переговоры и беседы лучше в закутке, где тебя ни как не увидят раньше, чем ты услышишь открывание магического замка двери обслугой. Ну а то, что запалят в неглиже - так невелика потеря!
        Такая же обстановка, такая же мебель, такое же все. Только энное количество людей, в основном обслуга, пара постояльцев-соседей, один некий доктор, и, кажется сам хозяин отеля - его я видел, когда приезжала стража разбираться с шумом в бане. А вот тот, кто расположился на кровати… или кем он, скорее всего, был… как видно магом! Уровня эдак на пару тысяч, судя по магической одежде и прочим цацкам. Да и вообще… Но это все неважно! Важно, что с ним происходит сейчас!
        Я сглотнул.
        - Гриб. - шепнула мне девушка - я кивнул.
        Вновь сглотнул и посмотрел на «пациента». Ему уже не помочь. От тела уже мало что осталось, гриб пророс наверное через всё, и пустил корни в кровать, на которой он лежал. Судя по тому, что создание неведомого гения все еще растет, и то, с какой скоростью оно это делает, говорит мне, что клиент маг, что он не очень сильный, но достаточно могущественный, чтобы стадия бурного роста прошла часов за восемнадцать. То есть, наш гаврик просто пришел сюда с плохим самочувствием, лег поспать, а утром уже был мертв. Ну а сейчас, как я могу судить, гриб высасывает последние крохи его силы, и скоро тут будет еще очень, очень много трупов. В том числе и наших, если мы от сюда не свалим.
        Точно, если не свалим… - я заметил настоящею, большую и жирную, грибницу, на шее у одного из служащих гостиницы - то нам настанет бесповоротный кердык в течении максимум пары дней, и ничего уже не спасет.
        - От этого есть лекарство. - заговорил я, обращаясь к публике и кивая на то, что на кровати - Но разумеется не здесь и не с собой. - я слегка задумался, точнее сделал вид - Мне нужно срочно вернутся в замок!
        И метнулся обратно в проход, бегом собираться. Отпуск отменятся! Все! Хватит! Уже достаточно отдохнул. Пора за работу! И найти наконец этого чёртово грибника!
        - Подождите, скажите хоть что это?! - крикнули мне в след.
        - Чума! - отозвался я, не сбавляя ходу.
        Залетел в комнату, скинул девушку на кровать.
        - Быстро, одевайся! - сказал я ей, в прочем жёнушке и без меня все и так было ясно.
        Мы такие же! Мы простые смертные, и нас так же можно убить! И на нас так же хорошо, как и на других магах, паразитирует гриб!
        Стоп! Мы тоже маги! И не слабые! Ах, да, если убрать внешние накопители, то слабые. Но все равно! Я метнулся изучать куклу персонажа, на предмет красных областей заражения, и… ни хрена! Все те же антитела, и их броуновское движение, и ничего больше.
        - Пчи! - чихнула Саара, утерла носик, и принялась дальше натягивать свои гольфы.
        Точняк! Мы настолько часто контактировали с заразой, и настолько много выдули лекарства, что наши тела выработали иммунитет к этому паразиту! И давят споры еще на подходе.
        Но все равно надо валить! Тут скоро начнется настоящее безумие, зад и вакханалия, так что без бочки… цистерны! Спасительного препарата в таком большом и густонаселенном городе делать станет совершенно нечего.
        - Вилка! Пакуй наши вещи! - сказал я, найдя наконец в шкафу искомый сапог, и отходя в сторону, уступая место профессионалам.
        Дроу быстро, легкой, и действительно профессионально, выпотрошила шкаф, столкала всё его содержимое в большой рюкзак, уплотнила «гидравлическом прессом» своих рук усилием в пару тон его содержимое, превратив в компактный ранец, и взвалила на спину. Я готова, повелитель! - так и читалась на её лице. Разве что честь не отдала.
        Мы тож наконец оделись - мирная и спокойная жизнь бароном расхолаживает, заставляя носить на теле кучу ненужных аксессуаров, модных примочек, и блин, даже неудобную для одевания и носки одежду! Но это лучшее из того, что мы сейчас можем надеть - остальное уже в чемодане, а до этого было в бездонном шкафу, где один фиг ничего не найдешь.
        Выбежали на улицу, быстро сориентировались, где портал, но тут же стопарнулись.
        - Вызывай! - коротко скомандовал я, и Саара тут же нажала зов. - Ждем.
        Глупо наверное так торчать в городе, посреди улице, да с чемоданом, где вот-вот начнется хаос, но мы сюда пришли за Лансеротом, и уходить без него как-то невежливо. К тому же он нам ой как пригодится в назревающем новом писце.
        Саара скривилась, и упала на колени, её начало трясти, а из глаз брызнули слезы. Я подскочил к ней, пытаясь помочь и понять что происходит, но тут же все прекратилась и она успокоившись, замерла уперев руки в мостовую.
        - Лансерот, он… - прошептала она.
        Я переключился на магическое зрение - «шланг» магического канала оборвался, сработала защита, препятствующая обратной связи, утечки маны и причинению вреда хозяину в случае смерти питомца.
        - Чтоб… - прошипел я, помогая девушке подняться.
        Перепрезыв? Да, возможен. Заклинивания навыка не произошло, все протоколы защиты сработали как надо, насколько я конечно могу судить со своего «угла». Да и Саара подтвердила, что иконка призыва Лансерота активна, и никаких посторонних явлений, вроде оставшегося висеть диалогового окна питомца, в интерфейсе нет. Просто уберу из призыва постановку магической конструкции манопоглатителя, состыкую параметры, и вуаля! Новый Лансерот, правда без памяти старого - с этим я так и не разобрался.
        Блин! Ну как же не вовремя то, а! Сейчас нет на это времени совсем! А у Саары нет магии на призыв - я полон, но так и не научился работать внятным донором магии. Если сейчас начну передавать, то как минимум пол резерва в минус. Да еще и время.
        - Вилка! Нас, к порталу! - коротко скомандовал я, и эльфа подхватила две человеческие тушки подмышки.
        Прыжки, прыжки, прыжки, крыши и крыши. Дроу-Вилка может легко прыгать со ста килограммами балластного веса даже по таким хлипким крышам и навесам, которые и голубя то не выдержат! Не то, что человека. Вот, например, был соломенный навес на тонких прутиках - мечта пиромана, ну разве он способен выдержать ногу человека? Но эльфа то об этом не знает! И не то, что не проваливается - солома под ней даже не прогибается толком! Вот лист жести, что подсунут под кровлю и выдвинут вперед на добрые полметра, и наверняка брякает и прогибается даже от дождя, но под эльфой, он, опять же, прогнулся как от посадки жирной мухи, то есть на пару миллиметров. Физика - эльфы с ней не дружат!
        - Повелитель. - прекратила свой полет, замаскированный под прыжки, эльфа, замерев на крыше одного из зданий, развернувшись передом и нашим лицом к улице.
        Тут расположился вход портал, Улица, тупичок в конце неё, со зданием в форме подковы, объединяющий правый и левый стороны плотной застройки в одно целое. Где-то внутри него находится портальная комната. Ну а тут, на улице, ну ооочень много народу. И ну очень много возмущенных магов.
        Одни стоят, охраняют портал, другие - его штурмуют, пока только гневными тирадами и требованиями, третьи курят в сторонке, но наверняка ввяжутся, когда градус накала достигнет пика. А он уже на пределе.
        О! Началось. Полетели фаерболы, ледяные стрелы, и прочая магия. Земля затряслась под ногами у многих, лошади заржали, дети зарыдали, и женщины начали визжать. И ни какой возможности прорваться. Прорваться нам, всем вместе и не по частям.
        Эльфа думаю, сможет легко тут проскочить, возможно, даже через стены здания, что вряд ли - там хорошая защита и ядро с порталом уцелеет даже после ядерного удара, если не начать ломать там все изнутри. Но вот мы все же люди, и нам хватит и одного случайного попадания огненным шаром, чтобы не менее случайно скопытится.
        Хотя можно всех убить, тут хоть и маги, они все слабея меня с внешнем резервом в эльфийке. И я легко смогу накидать им всем люлей, хоть и истощу весь резерв. Или же можно спустить эльфу, что тоже вариант, но…
        - Эльфа, кры… - я не успел договорить, так-как здание с порталом вдруг взорвалось, выпуская языки пламени из окон, и приподнимая крышу, словно джентльмен шляпу.
        Эльфа среагировала раньше, чем я отошел от шока, увидев пламя, выбившее стекла. Она прыгнула назад и вверх, позволяя моему, еще не до конца пришедшему в порядок сознанию, лицезреть свое отражения в миллиардах осколков стекла, шрапнелью разлетевшихся по площади, в том числе и над крышей того здания, где мы только что стояли. На площади перед домом, чья крыша вернулась на свое место, хоть и уже не была соединена с фундаментом ни чем, кроме силы тяжести, больше не было живых.
        Эльфа приземлилась на крышу в паре кварталах от места взрыва. Небо над нашими головами потемнело, и слегка изменило свою окраску, став матово белым. Силовое поле перешло в режим резервации. Не знаю, это автоматическая защита так сработала, как реакция на разрушение портала, или кто кнопку нажал, но теперь отсюда нормальным гражданам уже ни как не сбежать.
        - Молодец, Вилка. - похвалил я эльфу и посмотрел в сторону ни чем не примечательного от сюда квартала с порталом.
        Всё так же реют над шпилем флаги. Всё так же развеваются верхние части знамен на штандартах, чью степень посечённости от сюда и не разглядеть. И совсем не видно пустых глазниц окон, трещин в стенах и камне колон. И гор трупов, с реками крови на улице, площади и внутри здания.
        - Вилка, нас, замок. - сказал я, и эльфийка начала свое движение в сторону замка.
        Если закрыт купол, и сломан городской портал, всегда есть еще один путь наружу - родовой портал в замке. В моем он тоже есть, и вполне исправен, вот только чтобы заставить его слушаться меня вместо предыдущего барона, придется его разобрать и званого собрать, иначе никак - такова его природа.
        Местный правитель, граф Ваараш, хоть и не жалует свою столицу, предпочитая жить в загородной усадьбе в горах, постоянно держит в маленьком замке города кого-то из своей семьи для надзора. Ну и еще, он использует место смотрителя города как наказание провинившимся, а поскольку нрав у него суров - тут ни когда не бывает пусто. И открыть путь для чудодейственного лекарства не будет проблемой.
        - Внимание! Объявлен карантин! Внимание! Объявлен карантин! - раздался суровый поставленный голос откуда-то сверху, начав повторять эту фразу каждую минуту.
        А поскольку в небе кроме нас никого, и я сомневаюсь, что человек может так методично повторять одно и то же, это делает магия. И судя по всему, звук идет от силового поля. Надо спешить! Хотя, мы уже прибыли. А быстрый это транспорт однако, «эльфийкины подмышки».
        Однако толку от того, что мы оказались почти у ворот замка, тоже нет. Перед ним такая же толпа, даже еще большая, и примерно те же настроения «выйти, мы хотим выйти!». Точнее, здесь немного не так. Тут толпа горожан, большая толпа, некоторые даже с навьюченными лошадьми, и, о наглость! Со своими нищенскими повозками! Они заняли сплошняком всю дорогу к замку, и продолжают заполнять всю доступную им площадь.
        И если первые из «прорывающихся интуристов» по большей части ни куда не бегут, и вообще, стоять без всего в одних «портянках» с мыслью «я только спросить» и просто желают узнать, что происходит. То вторые, тех, что немного, но они объёмные, из-за своих баулов и повозок, и что продолжают стремительно пребывать, это те, кто именно хочет выйти, или просто чего-то такого, так как услышали о неком карантине.
        И первые, уже в принципе получили ответ на свой вопрос, и хотят банально свалить обратно, а вторые, наоборот, давят вперёд, желая прорваться к замку, в итоге получается неслабый такой засор, посреди вполне приличной и широкой улицы.
        А еще среди простых джентри, есть башалье и эдлеры, вполне себе сильные безземельные маги с титулом, что собственно и гонят эту всю толпу как скот впереди себя, чтоб прорваться к замку, и в последствие, так же как и мы, планировали воспользоваться его порталом на волю.
        Там даже два барона есть! Стремительно продирающихся к воротам, с самых задних рядов, давя всех своим защитным полем и магией как тараном! Собственно по этой магии я и понял, что они титулованные высокородные. Хитро конечно, но мы, увы, так не сможем. Наше… мое, поле, слишком большое, и двигаться в нем… вместе с ним, я не могу.
        Противостоит им отряд стражи в зачарованных доспехах и несколько магов, примерно такого же уровня, что и спрятались в толпе. В общем, тут тоже маленький затык - нас собьют еще на подлете. Хотя можно попробовать врубить щит в воздухе, и приземлится шариком - эльфа сможет в нем двигаться, как белка в колесе. Если конечно не пробьет ногами стенки и не пойдет как шарик с ногами.
        Но сначала…
        - Вилка! Стена замка!
        Эльфа в два прыжка достигла парапета на стене замка, в стороне от его главного входа, но так, что толпу людей перед ним, по-прежнему оставалось видно. Не знаю, кто придумал, что последняя пара рядов камней стены обязательно выпирала наружу, и при этом еще и за силовой барьер, но здесь они, в отличии от моего замка, где их срезало взрывами заподлицо, по-прежнему существовали. И на их вершине, мы с лёгкостью смогли расположиться. Хотя касаться силового поля замка с наружной стороны человеку все же не стоит - не слабо так дергает током.
        Глава 33
        Начало конца
        Дроу поставила нас на камень и, не дожидаясь команды, без замаха вонзила руку в поле. Одну, вторую, начала растягивать дыру, и тут по ней прошлись сразу несколько молний, рвя часть её тела в клочья. Руки, часть головы и плеча, кусок живота, но все это быстро восстановилась и эльфа хотела попробовать снова.
        - Стой. - остановил её я, понимая, что тут нам так просто не пробраться.
        Видимо у этого поля есть защита от подобного проникновения, и придется искать другой путь. Например - попробовать проковырять стену у её основания.
        - ТуВум! туВум! - зазвучали трубы, и как видимо из ворот замка выскакала кавалькада рыцарей.
        Зачарованные доспехи на себе и лошадях, волшебные мечи и копья, они прорезали толпу как нож масло, просто затоптав и зарезав мечами на коленях лошадей большую часть встреченных ими людей. Выстроились в две линии, с пространством людей между ними, развернулись лицом друг к другу, образуя некий почетный караул, и алею из рыцарей, продолжая затаптывать простых граждан, не успевших убраться от копыт начавшего крутится животного.
        Выхватили мечи из ножен, вскинули руки с оружием, точно как при приветствии военачальника вернувшегося с похода. И не важно, что вместо копровой дорожки куча простых жителей. В прочем, алая дорога там все же очень скоро появилась - порыв некой магии вырвался со стороны ворот, просто перемолотив всех тех, кто был в пространстве между всадников в фарш, услав им путь, задел тех немногих, что были между лошадей, и оставил нетронутыми лишь самих конных рыцарей.
        На красную «ковровую» дорожку вышел ОН. Сам граф Ваарашь. Видел его пару раз на балах. Точнее он не вышел, а вылетел, неторопливо поря над горой молотых костей, мяса и содержимого кишечника тех, из которого этот низкопробный фарш и сделали. Видать не хочет марать свои начищенные бутсы и мундир, что тут скажешь.
        Граф осмотрел творящийся тут беспредел, осмотрел своих рыцарей, немного успевших перепачкаться, сосредоточил свое внимание на перепуганных горожанах.
        - Сжечь всех зараженных! - провозгласил он, и тут же поджог то, что было под его ногами.
        Рыцари вдернули мечи обратно в ножны, и взялись за посохи - артефакт одного заклинания. Как видно в этих - испепеление, чем они и стали активно пользоваться, поджаривая начавших бежать людей одного за другим, кидая им в спины эдакие огненные фаерболы. Они не целились, просто выстроились в две дуги, и стали гнать впереди себя людей, волну жара и огненных шаров, оставляя после себя догорающее трупы.
        Граф так вообще разошелся не на шутку, встав в величественную позу, повесил левитацией возле себя книгу заклинаний, и начал нараспев читать её содержимое, раскинув руки и ноги в сторону, и задрав башку. Слова давали эмпатией на разум, пришлось даже отключить слух, а Сааре просто заткнуть уши пальчиками, и терпеть, прижав голову к коленям. Магия взбунтовалась рекой, а самонаводящееся снаряды бесконечными мотыльками полетели повсюду и везде, залетая в близлежащие дома, вырывая отдельные цели, и неся с собой и всюду только лишь смерть.
        - Я баро… - выскочил из бегущей толпы барон, прикрываясь своим щитом от магии рыцарей, и своим титулом от магии графа.
        Это его не спасло - пара снарядов вошедшего в раж высокородного сняла его защиту, удар в спину от рыцаря - добили его плоть. Барон умер, даже не успев договорить какой именно он там барон. Ну а рыцарям, ничего не видящем и не замечающем из-за сложного заклинания мага, уж тем более как-то не до него.
        Пара снарядов хотела забрать и нас, но к счастью, мой щит, благоразумно поставленный сразу, как полетели первые снаряды, и слившийся с полем замка, подобно бородавке с кожей, выдержал пару попаданий. И еще парочку. И еще один. Вновь двойка. Еще три… Да сколько можно!?
        Я быстренько отдал приказ Вилке выводить нас от сюда нафиг, и она, продырявив и растянув окно в моем поле, выпустила нас на парапет, подхватила, и прыгнула. Правда пара снарядов, мылившихся ударится вновь об оставленное поле, нашло себе более заманчивые цели в виде наших тушек, бессильно наблюдающих за их приближением. Хотя, почему бессильно?
        - Ба-бах! - и оба фоербала взрываются в паре метрах позади наших спин, щекоча голень жаром и поджигая штанину.
        Ну а кому-то гольфы, что вспыхнули свечкой. Сааре пришлось изгебнутся, чтоб потушить огонь голыми руками, сдергивая с ног то, что осталось от красивого наряда, пока я на секунду выбыл из реальности, пытаясь представить, как мне умудрится победить огонь, если вспыхнет и платье. К счастью последнее, как оказалось на поверку, обладало помимо прочих свойств пропитки магией, еще и негорючим.
        Ожоги быстро зажили под действием среднего исцеления, а мы, спустя неопределенное число прыжков, достигли уже не столь «прекрасной, изысканной и романтичной» гостиницы, какой она нам казалась в момент заселения, или хотя бы день назад. И я уж не говорю, насколько мне теперь не кажется хорошей идеей остаться тут на неделю, чтобы сэкономить пару золотых.
        Мы вернулись в номер. Я закрыл за нами дверь, в режим «не беспокоить», то есть подпер шкафом, просто уронив его - пустой он куда легче полного, но вполне справится с ролью подпорки. Эльфа еще подтащила кровать к нему, чтоб наверняка - этот траходром и орку не сдвинуть, и мы принялись ждать. Ждать конца.
        - Карамба! - саданул я кулаком по стене от злости.
        Графу хорошо! Он завешался артефактами и защитными амулетами, словно просроченная ветчина целлофаном, его и не видно, не слышно, и запах не чувствуется! И своих людей так же нарядил! А на остальных покер! Хоть барон, хоть граф, если умер от моей магии - значит недостоин или вообще заражён!
        Окна! Мы перебазировались в гостиную, где полностью завалили мебелью оконный проем, лишившись даже какого либо света в помещении. В спальню поставили эльфу как стража, и вновь приготовились ждать. Умирать от чумы, или от безумного графа совсем не хочется. Тут хотя бы стены толстые и каменные, как и своды перекрытия. Да и посторонним доступ нет. Есть шанс, что нас тут не достанут.
        Правда воды с едой тоже нет, но я сомневаюсь, что граф будет безумствовать долго. Побушует, побушует, возможно до сюда даже не дойдет, и успокоиться. А мы тогда выйдем, и возможно, попытаемся поговорить и договорится. Возможно…
        Ну или так и будем тут сидеть, посылая эльфу за едой и напитками. Блин, какой бы у нас не был иммунитет, в самый разгар созревания грибов тут в воздухе будет столько спор, что они даже на камнях, где есть человеческие отпечатки, начнут пытаться прорастать, паразитируя чуть ли не друг на друге. Тут уж вряд ли что спасет, кроме тотальной защиты.
        Щит? Он воздухопроницаем. Да и работает всего десять минут. Не катит. Что еще? Ах, да, надо вернуть Сааре Лансерота. Пока время есть. Это сразу удвоит наши шансы! Хотя правильнее сказать утроит или даже «учетверит», так как в этой части жизни скорее работает правило умножение, чем сложения.
        Я кинулся переписывать протокол призыва, и уткнулся в затык - пет, призван. Посмотрел на Саару, в интерфейс… кто-то стырил пета. А созданный мной же протокол, не дает мне совершить повторный призыв и уничтожить питомца презывателя-вора. Однако… это займет время - я старался. Хотя по своей сути, это просто программа отклика, по своему факту, я её вмодрячил настолько глубоко, что… а если использовать старую версию питомца? Ага… нет, симуляция говорить высокую вероятность критической ошибке, и полное и бесповоротное заклинивание навыка.
        - Саара, ты можешь попробовать призвать Лансерота? - поинтересовался я.
        - Пишет «Питомец уже кем-то призван» - озадачено ответила она. - Ты думаешь, он мог нас предать? - подняла на меня полный недоумения взгляд расширенных до размера планет глаз.
        - Что за выводы, женщина!? - даже как-то оскорбился я. И выдохнул - Скорее он просто влип в неприятности, в тюрьму там попал, или его вообще на том ринге насильно удерживали. А когда попытался бежать, услышав зов… Его развоплотили. Я проверил - в тот момент его не существовало в этом мире.
        - Но почему… - поинтересовалась девушка, после минутной почтительной паузы.
        - Могу тебя поздравить - в этом мире есть как минимум третий с интерфейсом. И Лансерот теперь у него, и он вряд ли будет рад нас видеть. Он теперь вообще уже иное существо, а тот Лансерот просто умер. Кстати Вилка - обратился я к стоящей посреди прохода эльфе - встретишь его…
        - Я поняла повелитель. - ответила она немного грустным голосом.
        Правда, я сомневаюсь, что ты выйдешь в случае боя победительницей - закончил я фразу мысленно. Я сделал Лансерота куда сильнее дроу, в попытке защитить Саару, и совершенно не предполагал подобного исхода событий, что мой самый лучший раб окажется, возможно, на иной от меня стороне баррикады. Печально.
        Лучший, но не единственный! Я посмотрел в интерфейс - боевая кастрюля? Не… это было просто мое издевательство над самим собой, которое еще и не работает. Крыса? Она, во-первых, без накопителя, и просто пет, так еще и уже тоже кем-то призвана. Так что кто-то сейчас бегает с весьма сильной крысой-чиханхуа, что жрет его ману в качестве корма.
        Что будет, если я выставлю во всеобщий доступ вообще все навыки призыва!? Их все разберут владельцы «больших складов маны»? Или нет? Почему мне кажется что первое, и на всех внятных петов найдутся клиенты, даже если они будут жрать по вагону «угля» в сутки. Как минимум будут брать их на «миссии» и посменно.
        Но ладно, тут у меня как бы времени немного. И из нормальных вариантов, только то, что я готовил не торопясь и для себя, в качестве второго накопителя и превращения в плотноокутанною манопоглотителем мумию, а не просто «человека с решёткой на теле».
        Агрегат на самом деле не обкатанный, не проверенный, и даже немного недоделанный. Много из того, что я хотел впихнуть в этого питомца, там еще нет. Много из того, что там должно быть, ленивая моя тушка туда еще не вставила. Половина функционала пета, еще даже близко не функциональна! Ну а вторая… большая, большая, натяжка.
        Хотя, сам образец в принципе должен быть рабочим. Симуляция показывает добрые семьдесят восемь процентов успеха, что ну очень много, особенно если сравнивать с каким шансом я запускал свою первую Листик. И я даже смогу испытать то, ради чего затеял такую огромную «мышиную возню» с этим петом! Скилы! Навыки у петов! В частности должен нормально работать оптический камуфляж. Для работы остального…
        Для остального пета придется отозвать, что равносильно смерти его личности - возможность её сохранения после перепрезыва я естественно не допилил, и вряд ли когда смогу это сделать. Ну а уже после того как отзову, смогу доделать нужное, и необходимое.
        И да, это тоже эльфийка. И дело не в пунктике на ушастых! Просто я брал уже обкатанную и испытанную модель, так что она в некотором роде усредненная копия предыдущих версий со своими особенностями.
        - Саара… - обратился я к девушке, подходя и садясь рядом, заглядывая в её мраморные глаза - В общем… Я сейчас выставлю тебе навык нового питомца, ты должна будешь его тут же призвать. Поняла? - она кивнула - Сразу же! Не хватало еще, чтобы у нас и этого пета увели!
        - Кто на этот раз будет? - грустно усмехнулась она.
        - Увидишь… - протянул я и вновь ушел с головой в интерфейс.
        Необходимо еще раз все проверить и доделать. Мы сидим тут уже больше суток, а дичь за окном только набирает обороты. Часть города уже горит, часть только собирается. Часть людей уже мертво, часть опять же соберется. К нам тут уже неоднократно ломились, к счастью, только через дверь. Окна по-прежнему целы, так что воздух тут пока еще вполне приемлем, хотя мы и не знаем, что там творится снаружи. Нам достается только вид из окошка, и редкие звуки взрывов, и обрывки криков людей. Ну еще иногда пол передает толчки, а глаз улавливает где-то вдалеке следы от заклинаний.
        Еды нет, воды больше тоже нет, эльфу мы пока за провизией не отпускаем - ссымся. Если её развоплотят - мы останемся без маны и обратимся в жалких смертных НЕМАГОВ, так как даже Саара, хоть и знакома с классической магией, ей не хватит ни навыков, ни знаний, ни запаса собственных сил, чтобы кому-то это доказать. Так что сидим, ждем, думаем, как выжить. Ну я вроде как со своей частью «дум» закончил. Это конечно скорее временная заплата, и лишь шанс, но попробуем им воспользоваться.
        - Так Саара, готовься. - положил я руки на плечи женушки - Я начну вливать в тебя ману, как будет три тысячи - скажи, я переброшу тебе навык. Он будет в ячейке взрыва, так что не промахнёшься. Поняла?
        - Да. Готова. Давай!
        - Поехали!
        - Есть!
        - Лови!
        - Призыв!
        Глава 34
        Ложка
        Все как обычно. Клякса, перетекание на пол, прижимание горизонтального положения. Только эта клякса, не выползла сразу как бы связанной пуповиной с манопоглотителем на теле девушки, а со своим хвостиком, что чуть позже натек на шнур конструкта на теле, и с ним слился, образуя эдакий обруч соединитель, здоровенный шов на монолитной конструкции. И этот шов, в отличие от всего остального участка «шнура», куда более заметен. Я не смог наклепать нормальной заплаты и экранирования в столь кротчайшие сроки и просто использовал то, что уже было.
        Пет обрел окончательную форму и встал в полный рост к нам лицом. Плащ, длинные уши, загнутые к верху, не очень симпатично, но я только так сумел их загнуть и немного подрезать, темные волосы, полностью сливающиеся с темнотой черного плаща, чуть загорелая кожа и черные большие анимешные глаза.
        - Сестра!? - отлипла от входа в комнату Вилка и заметила свою подругу Ложку - имя было придумано на ходу, так что пусть они обе не обижаются.
        - Готова служить, моя королева! - преклонила она колени перед хлопающей глазами Саарой.
        Королева? С ходу в карьер… ошибки? Да нет, все правильно «глава тайных убийц её высочества владычицы леса». Надо было проверить текст…
        - Сестра? - медленно, и неуверенно, к нам приближалась дроу, рассматривая другую эльфу под разными углами. Новая гостья ни как на это не реагировала - Ты ведь…
        Не реагировала, пока Вилка не протянула к ней свою руку-клешню-когти. А вот когда она это сделала, не меняя своего коленопреклонённого положения, Ложка пронзила Вилку кинжалом, резко выброшенным рукой из-под плаща. Десятка… кленок легко вошел в плоть лишь девятки, и они обе застыли без движения.
        Вилка - от неожиданности с ошарашенным видом, Ложка, ожидая когда тело поверженной наконец упадёт. Но оно не падало, и эльфа повернула голову в сторону дроу. Посмотрела на свою руку и оружие, воткнутое в «плоть» по рукоять. Выдернула, вставила вновь. Вопросительно склонила голову, не увидев и капле крови.
        - Сестра, мне… - протянула Вилка, отойдя от шока.
        - Мерзкое отродье ночи! - провозгласила эльфа, и выхватила второй кинжал из-под плаща.
        Дальше началась классическая «встреча старых друзей», с блек-джеком и шлюхами - все как положено! Где бедная Вилка, вновь была в неком меньшинстве, и вновь, лишь оборонялась.
        На самом деле, среднее значение плотности Вилки выше, чем среднее значение плотности Ложки, и дроу легко порвет эльфу, если начнет атаковать, но вот кинжалы новенькой десяточка, и блокировать удара подобных штук хоть и возможно, но довольно напряжено.
        - А ну прекратили обе! - рявкнули мы с Саарой хором.
        Петы практически синхронно припали на одно колено, и абсолютным хором ответили нам:
        - Как пожелаете!
        Переглянулись, и вновь чуть не вцепились друг в дружку, только на этот раз, Вилка бы уже не сдерживалась.
        - А ну сели и замерли!
        - Прошу простить, мой повелитель!
        - Прошу простить, моя королева!
        Я потер виски, а Саара тяжело вздохнула.
        - Ну и нафига опять это страшилище? - указала она на эльфу - Там у тебя что, нормальных людей нет?
        - Есть. Но мне потребуется как минимум два года, чтобы сделать из них ЭТО - указал я на эльфу. Кажись ушастая даже подумала откусить мне пальцы. - Так что работаем с тем, что есть. Да кстати, сразу с полномочиями…
        - Ложка… - сказала женушка и покосилась на меня «у тебя что, совсем фантазии нет? Понятно, что это русский, но „ложка“? Дальше что будет, „черпак“? Или это месть за дорогие столовые приборы?» - Ложка, Ролд мой муж! - указала она на меня - И твой господин!
        - Я служу только королеве! - взбрыкнула Ложка.
        - А ну заткнись, я тебе слова не давала! - аж набычилась Саара, от такой дерзости - Служи ему, так как служишь мне! - что как бы подразумевает «или не служи вовсе».
        И похоже, у этого образа, с крышей еще хуже чем у дроу. Она выхватила кинжал и пронзила себе живот. Упала, полежала, воткнула снова. И еще разок. И еще. И еще параду раз. И по горлу… У Вилки от этого действа стало такое жалостливое лицо, с надписью крупными буквами «Она что, умалишённая? Бедная…». Однако как бы не приключилось, что эта долбаная «поварёшка» не добилась своего. Фиг их знает, порождения этой магии.
        - Госпожа… - пролепетала Ложка, поднимая на Саару свои глаза и показывая чистый от крови черный матовый кинжал.
        - Я тебе умирать не разрешала! - пылая праведным гневом, наехала на неё Саара. - Твоя жизнь принадлежит мне! Без моей воли ты даже умереть не можешь! И я повелеваю! - властности в этот момент в её голосе хватило бы и на пару графинь, хотя поджилки у девушки трясутся как у нищей грешницы перед собором - Ты будешь служить этому человеку также как и служишь мне!
        - Да моя госпожа. - побитой собакой пропищала Ложка, склонив голову.
        - И еще! - девушка мельком взглянула на меня - Вилка слуга моего мужа, и ты, хочешь того или нет, будешь работать с ней вместе! Никаких драк! Возможно, тебе даже придется слушаться её, так как она более опытная в этой жизни и куда больше тебя знает о мире!
        - Да моя госпожа.
        - Вилка, не драться. - добавил я.
        - Как пожелаете. - тут же склонила дроу голову, рядом с «сестрой».
        Переглянулись, находясь глазами в самой нижней точке, в глазах Вилки, лишь живой интерес, в глаза Ложки, ненависть и смирение. Она ненавидит дроу всем своим несуществующим сердцем, но готова её терпеть и с ней вместе работать, потому что таков приказ.
        - Поднимитесь. - властно указал я, продублировав рукой.
        Поднялись обе и медленно. Хотя Вилка хотела соскочить мгновенно, а Ложка напротив, вообще не хотела вставать. Но одна была все же вынуждена подняться - приказ госпожи, вторая вынуждена замедлится, чтоб не позорить сестру.
        Я посмотрел на них, и так, и эдак. Хотел отправить дроу дальше торчать в проходе, но передумал - пусть тут пока постоит, пообщается. Ради этого даже отошел в сторонку, повелительно махнув рукой «вольно».
        - Ну как ты? - обратился я к отошедшей со мной жене.
        - Нормально. В этот раз было легче, чем в прошлый. Я почти ничего не почувствовала.
        - Хех! Это потому что магопоглотитель в этот раз уже был у тебя на теле.
        - Ясно… Слушай, а он не… - она показала на живот.
        - Не знаю. Но если его снять - ты умрешь.
        - Так и что, вернешь меня к жизни. - улыбнулась девушка.
        - А ребенка то тоже прикажешь возвращать к жизни? - девушка тут же поникла - Если ты умрёшь - он умрет следом. И есть сомнения, что столь юный плод можно вернуть к жизни исцелением или воскрешением. Скорее он просто…
        - Исчезнет… - закончила за меня девушка. - Но…
        - Будем посмотреть, что могу сказать. Пока попытаемся просто от сюда выбраться. - растянул лыбу в тридцать два.
        - Сестра… - тем временем обратилась дроу к эльфийке.
        Та какое-то время на серо кожею подругу вообще ни как не реагировала, а потом практически в упор наступила на неё, и если б у Вилки был на одежде ворот - ухватила бы за него точно.
        - Я тебе не сестра! - проговорила она в грубой форме, шипя от злости - Не называй меня так! Никогда! Я с тобой стою тут только потому, что госпожа приказала! Только из-за этого! Мы с тобой, НЕ РОДСТВЕНИКИ!
        - Но… - протянула дроу, указывая на длинные уши, и даже коснулась одного когтем.
        - Не трогай меня темная! - практически выплюнула Ложка, замахнувшись кинжалом.
        Но дроу оружием так и не достала - её рука застыла, не донеся кленок пару сантиметров, и затряслась в воздухе, как у человека, борющегося с собой. Чтобы убрать собственную конечность эльфе пришлось даже задействовать вторую руку. Ох, как бы она сама себя не уничтожила с таким то психическим состоянием! И нас бы не прихватила в придачу.
        Вилка со мной была полностью солидарна, фраза «да она сумасшедшая!» прямо так и читались на её лице. Она даже подошла ко мне и поинтересовалась, «а нельзя ли ей другую сестру, повменяймей?», я только и смог, что головой помотать, «прости дорогая, но нет, пока по крайней мере».
        - Слушай, а почему маны только пять тысяч? - подола голос Саара, когда дроу отошла в сторонку от нас и своей «сестры».
        - Это потому что я не допилил прогу. В общем, вторая половина зарезервирована под её скилы - указал я на эльфу, стоящею столбом даже не моргая - и доступа для тебя к ней нет. Пока нет. Потом я возможно перепишу прогу, и мы сделаем перепрезыв.
        - Перепрезыв? - уточнила Саара задумавшись - То есть убьем её и призовем новую?
        - Да. - сказал я, попутно зевая.
        Девушка задумалась. Возможно, даже немного расстроилась, но тут же взяла себя в руки и с улыбкой произнесла:
        - Посмотрим на её поведение.
        Для начала я проверил работоспособность скилов эльфийки. Точнее скила. В единственном числе. Оптический камуфляж работает исправно - Ложка накидывает на голову капюшон и полностью исчезает в обычном спектре. Причем вместе с лицом, которое должно быть видно под неглубоким капюшоном, руками, что этот капюшон накидывали, и ещё торчали в момент растворения в воздухе, и ногами, вообще наполовину торчащими из-под краев плаща.
        А вот с магическим спектром вышел затык - навык не допилен. И не то чтобы она там стала в нем светится как прожектор Перес Хилтон, просто, если без оптической маскировки она выглядит в магическом пустым местом. Или в самом крайнем случае при предельной настройке, чтоб не спалить глазки, темным пятном, на фоне слегка светящегося воздуха и прожектора стен, накопивших в себе магию от людей здесь живучих. То при активном, в магическом зрении, пустое место обзаводится контурами, светящимися, хоть и не сильно. Появляется возможность её заметить в такой гамме, хоть для этого и придётся постараться. Особенно сильно светится как раз таки сам плащ.
        Плащ у неё снимаемый, без каких либо плясок с бубном и ожидания самовнушений миньонов, так как благородно стырен от другого персонажа, и его можно легко одеть на себя. И даже оптический камуфляж, скрывающий плащ, хоть и рискуя уничтожить сам плащ, оторванный от подпитки, будет работать. Да только в чем смысл надевать невидимое платье?! Если можно и так прийти голым.
        Ну а вот кинжалы можно и поносить - вещь убойная! Монолитный черный алмаз с молекулярной заточкой, что входит в пол по рукоять, если его просто уронить. Они кстати у эльфы тоже тыреные, как впрочем, и сама лопоухая - она конструктор, собранный из запчастей двух десятков разных миньонов разных игр. Это еще один эксперимент, попытка создать новое из имеющегося, взяв разные части тел разных существ. Ну и попытка заставить призванное существо тоже пользоваться навыками.
        Эксперимент удался. По крайней мере частично. Эльфийка существует и не разваливается. Невидимость, самый простой из возможных навыков из-за природы матери маны, где я просто заставил её изменять преломление света при определенных условиях, работает, хоть плащ эльфе по факту нафиг не нужен, просто для «внушения» и маскировки её ушек, чтоб не пришлось плащи постоянно покупать и менять. А то что психика у неё… тю-тю… Так эксперимент еще не завершен! А образец был недоделан.
        - «Быырр» - услышал я странный звук.
        - Вилка! Сгоняй как нам за пожрать! - Обратился я к дроу - И попить тоже захвати.
        Дроу кивнула, и под… завистливый? Взгляд «сестры» умчалась прочь, открыв окно и выпрыгнув наружу.
        - А ты мелочь охраняй! - обратился я ко второй лопоухой.
        - Я не мелочь… - пробухтела она себе под нос, неторопливо двигаясь к проходу в комнату.
        - Мелочь, мелочь! - она обернулась с грозным видом «Не мелочь!» - Ты на себя в зеркало то посмотри, мелочь! Там как раз в спальне есть. - указал я туда, куда она и направлялась. Ложка медленно, неторопливо, маленькими шажочками, проследовала в указанном направлении.
        И минуты через две вылетела она оттуда с дикими глазами. Постояла пару секунд в проходе с видом «приведение!» и ломанулась к восседающей в кресле у завала окна Сааре.
        - Госпожа! - пала она ниц, проехав пару метров на коленях по полу.
        Немного прикорнувшая Саара, открыла глаза, и уставилась на неё в недоумении.
        - Что случилось? - ни как не могла взять в толк происходящее девушка, хлопая глазами и смотря то на меня, то на неё.
        - Они… они… - помяла она свою совершенно плоскую грудь.
        Саара непонимающе помяла свою, лишь немногом больше.
        - Меня вполне устраивать. - недоумевающе пожала девушка плечами - Его тоже. - переключила взгляд на меня.
        Эльфийка посмотрела на меня, я пожал плечами, с видом «да меня тут вообще все устраивает!», и не смог сдержатся, чтоб не сказать:
        - Скажи спасибо, что вообще мальчиком не сделал.
        Ушастая эльфа вытаращилась на меня совсем перепуганные глаза, и, распахнув свой плащ, оттянула трусы, и сунула туда свою руку. Пошарилась там с озадаченным видом, в поисках искомого, погружая свою ручонку в коротенькие шортики по самый локоть. И не найдя, или найдя, желаемое, оттянула резинку посильнее…
        Как они всё-таки это делают? Там ведь нет ничего под одеждой у моделек! - пронеслось в моей голове в этот крошечный миг времени. - Что их все-таки заставляет, это делать, кроме желания подражать кому-то, и как происходит процесс анимирования новых деталей?
        - Тут пусто!? - прервал мои мысли отчаянный вопль эльфы. - Пусто! - оттянула она трусы, но я ничего не увидел, плащ оттеняет.
        И не мудрено, что не увидел! Борясь с отчаяньем и паникой, эльфа начала стремительно раздеваться. Прилюдно, так сказать, но ей, уже, судя по всему, на всё и всех, всё равно. Она скинула плащ, кинжалы, вместе с ножнами и поясом, сдернула шортики, и… ничего, дырка, другая сторона. Как будто на неё надели шорты-невидимки, что позволяют смотреть сквозь тело человека. Так что сквозь её бедра, встав за её спиной, можно видеть ножки Саары, сидящей перед её лицом.
        Эльфийка в трансе, стоить, и дергает глазом, как при нервном тике, Саара в принципе тоже в недоумении, и поглядывает то на меня, то на неё. А я недолго думая сунул руку в пустоту. И прошел насквозь!
        Жаль я не увидел лица эльфы, когда моя рука высунулась у неё чуть пониже живота. Она дёрнулась в сторону, и верхняя и нижняя половинка, ни как физически не связанная между собой, отошли в сторону, а моя рука так и осталась на месте.
        - КАК!? - вытаращила длинноухая глаза, боясь прикоснуться к пустоте у своего пояса.
        - Верх тоже снимай - хладнокровно проговорил я - Это приказ!
        Эльфа сначала хотела меня просто «послать», потом её тоже взяло любопытство, пересилившее даже страх. Она медленно начала стягивать топик, даже закрыв глаза от страха, потом открыла один глаз… и увидела линию кожи, заканчивающеюся на границе бывшей одежды.
        - Ахрх… - простонала она, и сняла одежду окончательно, швырнув её в сторону.
        Одежда упала, стукнулась об пол и рассыпалась миллиардом осколков. Это плохо - пронеслось в моей голове - эльфа теряет стабильность. Но вот остановится я уже не смог.
        Я подошел к ней, засунул руку в пустоту груди, высунул в поясе. Поводил туда-сюда, заглянул внутрь, ничего не увидел в обычном спектре. В магическом внутри четко виднеется магический конструкт накопителя, что вздрагивает, немного разрушает, и собирается обратно, когда я вожу рукой. То есть в этом месте, где была раньше одежда, реально ничего нет из «плоти»! Просто, пустота, оголяющая всю изнанку.
        Саара тоже не сдержалась и тоже поводила рукой по пустоте, соединяющий плечи и голову с животом, и живот с ногами. Просто воздух, и непонятно как держащиеся вмести части тела, что в нем парят в определенном порядке и на определенной высоте.
        Эльфа впала уже в какое-то окончательно шоковое состояние, застыв на месте с поднятыми руками, сразу после скидывания верха своей одежды. Не на что больше она уже не реагировала, и вообще не замечала происходящее вокруг. И, похоже, даже начала окончательно разрушатся - по телу пошла мелкая рябь.
        Со спины послышался звон бьющейся посуды, и оглянувшись, мы увидели застывшею в недоумении и шоке Вилку, выронившею из своих рук вполне приличный запас провизии, награбленный как видно на кухне какого-то ресторана.
        - Сестра!? - проговорила она.
        Заметила, что уронила провизию, быстро все собрала и подошла ко мне:
        - Прошу прощения, повелитель. Это все что я смогла найти. - она положила еду рядом - Прошу простить мою нерасторопность… и мою грубость, но… - она взглянула на эльфу - что ней?
        - Психическая матрица пошла в разнос - буркнул я, и щелкнул Лошку по носу.
        - Пуф! - издала странный звук эльфа, рассыпаясь невесомой пылью.
        - Ах… - вздрогнули девушки.
        - Упс. - буркнул я.
        - Жалко её - хором сказали они же.
        - Новую создадим. - отмахнулся я.
        - Повелитель… - промямлила Вилка, стушевавшись и отступая на шаг - А меня Вы тоже новую создадите?
        Я посмотрел на неё. Подумал.
        - Тоже на тот свет отправиться поскорее решила?
        Дроу отчаянно помотала головой.
        - Вот тогда сиди и не рыпайся, слушая что тебе говорят. - улыбнулся я, она усилено закивала - Ты меня пока более чем устраиваешь, да и к тому же с новой - Я взглянул в сторону недавно истаявшей - всегда так много возни!
        Эльфийка вновь отчаянно закивал.
        - Я буду стараться, повелитель!
        - Не перестарайся! - улыбнулся я - Ты меня и так вполне устраиваешь!
        Что ж, теперь понятно, что текста в описании нужно по минимуму, чтоб не вызывать контраст «психики», или что там у этих порождений маны вместо неё? И не приводить к дестабилизации и саморазрушению. Одной строчки как у Лансерота конечно тоже маловато, как итог выходят такие немного «тугодумы», но вот пара абзацев, как было у «Листик» в самый раз. В итоге выходить психика, а-ля детская, легко податливая, и восприимчивая. Спокойно переваривающее все происходящее как данность и не испытывая внутреннего диссонанса.
        В принципе, Вилка у меня тоже получилась неплохо, но с неё существуют определенные тонкости. Её вполне можно было легко пустить по темной, очень темной дорожке. Не хочу, чтоб другие петы имели такую склонность. Так что пока обед, пока копится мана, обсудим строчки «предыстории» персонажа в кругу семьи.
        Глава 35
        Вилка
        - И чтоб она считала меня своей сестрой! - вклинилась Вилка от самой двери, где и стаяла.
        - Уши заверни и не подслушивай! - усмехнулся я от такого хамства.
        Эльфа схватилась за уши руками и отвернулась. А то блин, мало того, что слушает, так еще и встревает тут, со своими предложениями!
        Со стороны коридора донеслись голоса. Потом кто-то долбанул хорошенько дверь пару разиков.
        - Он здесь я тебе говорю!
        - Да может он уже сдох давно!
        - Да жив он, жив! Я тебе говорю! Я только что слышал, как он беседовал там со своей бабой! Обсуждая какой-то лес! Наверняка закупорились там в каком-нибудь защитном поле и сидят, обсуждают будущие поборы!
        - Ну ладно ребята, давай, поджигай! - скомандовал кто-то и с той стороны донесся звук бьющегося стекла и запах быстро испаряемых и хорошо горючих эфирных масел.
        - Выкурим их оттуда, а потом добьем!
        - Революция! Смерть аристократии! - выкрикнул кто-то лозунг.
        - Смерть! - поддержала толпа, и донесся топот убегающих от двери ног.
        Только этих фанатиков-революционеров нам тут не хватало! Там, на улицах города, граф еще по малому безумствует, хотя вроде уже успокоился, тут эти… в небе купол, в воздухе яд… Кошмар!
        Нос уловил запах дыма. Они что там… пожар решили устроить!? Хотя… не, тут стены, и потолок - камень. Да и пол тоже. Только слой досок сверху постелен. Так что просто выгорит куча мебели… блин, большая куча!
        Я взглянул на запас маны - чуть меньше пяти тысяч. Мало, очень мало. Не хочется сейчас мне ввязываться в бой, не имея за спиной прикрытия в виде Саары. И на новый призыв не хватит… да и вообще - глупо сейчас этим занимается, оставляя себя без последних крох сил!
        - Вилка! Разбирай завал, туши пожар!
        Ушастая кивнула, и шустро убрала и шкаф, и полу тонную кровать. Потушила горящею стеночку гардероба, и разломала и потушила горящею дверь - иначе с ней уже было никак - полыхнула хорошо, так что уже косяк с той стороны пылал.
        - Я ж говорил живы они!
        - Вперед братья! - донеслось из коридора.
        - Окунем барона в грязь!
        - Свергнем аристократию!
        - Долой магов!
        - Долой!
        Эльфа отступила из прохода, и в нем тут же показалось куча накаченных мужиков, работяг с инвентарем из хозмага. Вил и факелов тут не было, зато нашлись копья, в основном целиком из железа, почитай ломы, и молоты, разной степени потрёпанности, и устрашаемости. От больших и шипастых, с которых уже стекала кровь, до маленький и потешных, которыми мастера сапожники подошвы приколачивают.
        - Ну! Что встали!? Вперед!
        - Поднять щит! - скомандовал я сам себе слова активатор на русском, опуская вокруг себя и девушки купол силового поля, и когда он уже начал опускаться, подорвал мишени вокруг дебилов с молотками.
        Только вот дебелы движения «против магии» оказались под завязку завешаны магическими щитами различных амулетов! И от моей атаки, рассчитанной на оглушение простого смертного, даже не шелохнулись. Как видно перед походом на барона они грабанули лавку хорошего артефактщика.
        Единственным препятствием для жаждущих «справедливости», а иначе сказать, просто ищущих на ком бы отыграться перед смертью, стала Вилка, что просто раскорячилась в узком проходе, выставив руки и ноги во все стороны. И хоть че ты с ней делай, хоть бей, хоть пляши, хоть молотом маши, разве что устанешь по итогу.
        Но! Дверь большая, а она меленькая! Её можно легко обойти, хотя бы уже сверху, подлезть между ног, между рук и ног… хотя тут скорее получишь коленом в солнышко. Да и вообще, можно просто перекинуть через неё бутылку с зажигательной смесью! Что вообще-то является перелитыми в другой флакон дорогущими духами.
        В комнате и в соседней, заплясали благородные факелы свободы, в виде отдельных горящих луж пола и мебели, по куполу защиты застучали молоты озлобленных и с банданами, а дым стал потихоньку заполнять помещение. Эльфа оглянулась на меня с видом «повелитель, простите, я не могу их всех сдержать» и я понял, что если так и продолжится…
        Я не могу атаковать из-за купола! Никак! Он магонепроницаем! Иначе бы от него было бы мало толку в боях с магами. А значит, когда защита падет, тут будет много злого, и защищенного дорогими артефактами народа с молотками, огонь и дым. И причем всё сразу - нападавшие явно под грибами, первая стадия - у них ну очень хорошее настроение и самочувствие.
        - Вилка… - протянул я, переводя дыхание, и закончил - Ты знаешь что делать - спускаю её с поводка.
        Эльфа кивнула, и тут же на её когтях оказался человек, собиравшийся перепрыгнуть над её рукой, используя друзей как подставку. Это в сравнении с её остальным телом её когти как бумага, да и под когтями есть твердые пальцы, так что для признания тела человека…
        Эльфа отбросила мужичка с руки, в еще даже не успевшею понять, что произошло, толпу, и начала свою кровавую жатву. Одному срезала голову, другого пронзила насквозь, третьего вообще порвала на части. Четвертый, что бил по кумполу защиты, остался без головы от простого сжатия руки на своей шее, пятый улетел прочь в коридор, как и шестой. Еще парочка, копошившихся в наших запасах еды в соседней комнате, тоже оказались порванными на части, судя по вылетевшей в проход гирлянде кишок.
        Еще один оказался летуном, и пробил спиной шкаф, а его соседа эльфа просто раздавила. Еще двоих разделила надвое, и под аккомпанемент криков и воплей, с любовью передаваемым нам щелями меж досок пола под гранью барьера, понеслась дальше по коридору, пополнять копилку смертей за своими руками. И хоть о дальнейшем происходящем мы могли только догадываться, ведь картинку от нас скрыли стены, а и без того приглушенный звук воплей и прочего, веселого, и вовсе перестал доходить, фантазию ни кто не отменял, и мы вполне представляем, что там сейчас творится, учитывая что творилось здесь.
        Саару стошнило, и весь съеденный недавно завтрак пошел насмарку, оказавшись на полу. Печально, если наши тела еще хоть немного ослабнут, мы запросто можем сдохнуть от гриба, что охотно пожрет нашу ослабленную, но по-прежнему магическую, плоть.
        Дроу вернулась примерно через пять минут, когда до падения защиты уже осталась пара мгновений. Важно вышагивая прямо по трупам, она осматривала дело рук своих, время от времени кого-то пиная, проверяя не шевелится ли он. После такой мясорубке таких не нашлось Потом облизала свои когти, и почему-то взгрустнула. Подняла на меня свои глаза, печальные глаза! Полные грусти и… тоски, как у собаки перед уездом хозяина. И прошептала:
        - Хозяен… можно я не буде больше так делать?
        Слова звучали искренни, и без каких либо затаённых мотивов. А весь её вид так и кричал, ей, не понравилось! Ей совершенно, невообразимо, не понравилось убивать, хотя когда-то, совсем недавно, даже возможно десять минут назад, это была её заветная розовая мечта! Казавшаяся не исполнимой, такой желанной, и прекрасней в мыслях, и такой отвратительно-ужасной на самом деле.
        Её даже передернуло, и она брезгливо отряхнула когти, вытерла их об пол, просто вставив в него руку, разрушив когти, и сбросив кровь, и всунув пальцы в дерево как в масло. Высунула, и вздохнула.
        Щит пал, и я велел эльфе выносить нас отсюда через окно. Стекло выбели, рамы выставили, тоже выбив - так быстрее, а иначе мы все не пролезем. Эльфа подхватила нас под мышки и прыгнула.
        - Это они! - донеслось снизу.
        - Господин барон! - донеслось оттуда же, и посмотрел в низ.
        Некие рыцари. Не слабые. Припарковались у входа в гостиницу, и как раз вылезали из седел своих ездовых… нечто - отсюда мне не разглядеть.
        Эльфийка коснулась крыши здания и совершила новый прыжок.
        - Куда, повелитель? - поинтересовалась она в полете.
        Я посмотрел на небо, посмотрел вокруг…
        - А фиг его знает! - развел я мысленно руками - Давай в здание со стенами потолще и окнами поменьше.
        - Замок?
        - Не… - взглянул я в его сторону - туда нам не протечь. Давай… давай… - я осмотрелся и нашел взглядом подходящий домик - Вон туда!
        Эльфийка круто изменила курс, и я заметил две крылатые цели, преследующие нас. Драконы? Не, слишком мелкие. Прям совсем крошечные, на фоне тех гигантов. На крылатых лошадок больше по размеру тянут, но я не слышал о пегасах в этом мире. О реальных пегасах и их использовании, а не мифических, что бегает по небесным горам Гаргоша.
        - Господин борон! - донеслось до моего слуха со стороны преследователей - Господин барон!
        - Вилка, приземляемся вон на то здание. - указал я на плоскую крышу одного из домов, где были расставлены манекены в доспехах, замеченную мной будучи высоко в воздухе в руках магической Вилки.
        И эльфийка изменила траекторию полета своего прыжка прямо в полете, сократив дальность лета примерно на теть, еще и уйдя с намеченного курса метров на пятьдесят вправо. Сразу же по приземлению, и свободы от железных объятий бескровного существа, я поставил защиту вокруг себя и своей жены, и тут же обратился к оставшейся стоять снаружи эльфе:
        - Вилка, буду говорить через тебя, повторяй все, что от них услышишь.
        - Господин борон, у нас послание от графа! Господин барон! - заговорила ушастая, повторяя речь неизвестных.
        Неизвестные сели рядом на площадке - место позволяло. Тут видимо кем-то организована какая-то тренировочная площадка, или что-то типо, уж не знаю. Их летающими питомцами действительно оказались драконы. Очень маленькие драконы! Драконьчики, немногим больше лошади, и с крыльями, метров десять-пятнадцать размахом. Виверны, как видно.
        - Господин барон! - продолжала переводить слова вставшего на одно колено недалеко от купола человека - Приношу свое прощение, но Граф Ваарашь, велел явится вам к нему лично и как можно скорее!
        - Чтоб он меня попытался вновь убить? Нет уж, спасибо. - ответил я, и эльфа, правильно истолковав моё желание тут же перевела мою речь собеседникам.
        Только судя по количеству движений её губ и эмоциональной окраске её лица, перевела не совсем корректно, и куда более вульгарно.
        - Вилка, переводи точнее!
        - Прошу прощения. - тут же склонила она голову в мою сторону, хотя её губы при её словах не дрогнули.
        - О чем они там говорят? - поинтересовалась Саара, ничего не слышавшая из этого разговора.
        - Наша Вилка похоже научилась телепатии. - усмехнулся я, глядя как она вновь передает мои слова собеседникам.
        - Граф не будет вас трогать. Он уже знает кто вы такой, о создатель лекарства от чумы! И просит у вас помощи. - вновь передала мне слова посланцев эльфа.
        - Они так и сказали? - обратился я к ней. - Слово в слово?
        - Да. - и она не долго думая проиграла эту же фразу только уже другим голосом.
        Я схватился за лицо. Блин! Мало мне, что она вечно слышит мою устную речь, так теперь еще и в голову полезет! Еще и другими голосами… И никакая защита не спасет! Я сам пустил её внутрь и нахожусь в постоянным с ней контакте! Избавится от неё что ли?
        - Повелитель?
        - Слышишь?! Ни когда! Ни когда так не делай! - прошипел я на слугу.
        - Я поняла повелитель. Прошу прошения повелитель. - её голос дрогнул, и она, решив, что просто слов недостаточно, склонилась на одно колено.
        - Ну смотри… - протянул я - Передай, что я приду, пусть летят, догоним.
        - Да, повелитель.
        Посланцы недоверчиво на нас посмотрели, но все же сели в своих скакунов и оторвались от земли. Купол пал, и мы, подхваченные дроу, взмыли в небо.
        - А ваши ящерицы могут лететь быстрее? - проорал я во все горло, понимая, что эльфа легко может прыгать и с большей скоростью и на большие дистанции.
        Один из посланцев что-то там пробормотал в ответ, скорее себе под нос, чем нам. Я кивнул эльфе, и та, вновь изменила курс в прыжке и встала на крыло ящерице. Машущей крыльями ящерице, при этом ни как не став мешать ей сделать новый взмах. Спокойно прошагала по поднимающемуся вверх крылу, под офигевание самой рептилии, все же почувствовавшей касание, и ей наездника, что нас тупо увидел.
        Потопталась по скромной спине, поняв, что места тут нет совершенно, и взобралась на спину всаднику. Встала ему на голову, и стала так стоять. С двумя человеками подмышками, чьи висящие к низу ноги нет-нет, да пинают бедного мужика под лопатки. Ладно у него доспехи. Увы, их нет у нас.
        Но эльфе этого показалась мало! И она решила уже натурально так поиздеваться над человеком. Ящерица начинала неожиданно падать, усиленно маша крыльями, как будто на неё вдруг положили что-то тяжелое, а человек вжимать голову в плечи и вообще весь «сжиматься», будь то и на него, кто-то ставил тяжелую «гирьку». Взлетать, так что всаднику приходилось вцепляется в седло что есть мочи, чтоб не улететь куда-то прочь, лямки шлема при этом затрещали, а голова под ним «увидела Москву».
        - Вы не могли бы… - прохрипел наездник.
        Эльфа прекратила свои фокусы и отпрыгнула немного назад, точно за спину наезднику. Хотела даже нас рядом с собой поставить.
        - Не надо. - коротко сказал я, оборвав желание на корню, поняв, что веса сразу трех людей эта ящерка не выдержит.
        Эльфа тоже что-то подобное смекнула, и осталась стоять с грузом до самой посадки.
        Глава 36
        Тени
        Граф расположился не в замке. Он в городе, все еще бушует. Хотя, нет, всё, уже не бушует, выдохся. Вон он, стоит, осматривает разрушения, и разве что волосы на себе не рвет. Чернь, черню, но если всех убить, сам станешь «черню» ибо работать больше некому станет.
        - А! Барон Рольдский! - заметил он меня, принявшего наконец вертикальное положение. - Рольдский! Решили присоединиться к нашему общему делу выжигания чумы?
        - Если уважаемый граф, под этими словами подразумевает погоню за бедными горожанами с зачарованным жезлом на перевес, то нет, это вы как-нибудь без меня. - ответил я, и как не странно, ни чуть не оскорбив вельможу этими словами, даже напротив - повеселив.
        Как видно он совершенно не считает зазорным так делать, хотя бы раз в сто лет. И с этим он уж сам как-нибудь справится, так что тут ему конкуренты не нужны. А еще - это ведь так весело!
        - Я бы мог легко превратить половину вашего города в ледяные статуи - А вот эти мои слова его явно задели, и улыбка тут же покинула его лицо - Но в этом нет никакого смысла. Чуму этим не остановить.
        - Ну хватит! - рявкнул граф - Я знаю, что у тебя есть лекарство! Мне нужна его формула! Много и быстро!
        Много и быстро формул? Батенька, да вы издеваетесь?! Видимо сам поняв, что сморозил что-то не то, граф вздохнул и помассировал виски.
        - Ты ведь тот, кто создал лекарство? - скорее подтвердил собственную мысль, чем спросил он - Создай его снова. Думаю в моем замке ты сможешь найти все, что тебе может потребоваться. Зелье, химию - все! Если чего-то не будет хватать - просто закажем или найдем в городе. Давай живее, иначе мы все тут погибнем! Кроме тех кто под защитой… на тебе нет защиты! - заметил он наконец насколько я стою перед ним «голым» - Как тебе удалось не заразится!? - сделал он несколько шагов в мою сторону, но замер, осененной догадкой.
        - А кто сказал, что мне это удалось? - усмехнулся я, но по шокированному лицу графа, и его инстинктивным всполохом магии, понял, что вот прям сейчас, запросто могу огрести. - Просто в походе очищение я настолько часто принимал лекарство на себе, и что не менее важно, настолько часто подхватывал этот гриб, что теперь он в моем теле развивается безбожно медленно, и у меня есть еще недельки две, или даже десять, прежде чем начнутся проявляться симптомы.
        Эти слова уже подействовали, и граф Ваарашь немного успокоился. И повелительно махнул рукой, тип иди, работай, а у меня есть более важные дела, чем болтовня. Но я остался стоять.
        - Но не сочтите за грубость, но почему бы вам просто не заказать готового лекарства? - поинтересовался я уже у спины графа.
        - Заказать? - повернулся он ко мне лицом - А… ты не знаешь… советую тебе поторопится. - ответил он, и переключил внимание на копошащихся вокруг солдат, вновь показывая мне спину.
        - Граф… - сказал я, но перед мои носом возник один из его телохранителей.
        - Граф занят. - отчеканил он - Вам велено явится в замок для организации производства лекарства. Вам будут предоставлены все условия для работы и все требуемые материалы. - тоном шерифа, зачитывающего права арестованному, проговорил он - Прошу! - указал рукой на виверн.
        Лишившись выбора, пришлось лететь. Только не трясясь в седлах рептилий, как мне предложили, проигнорировав мою свиту, будь то пустое место, а страдая в руках Вилки, стоящей на спине виверны, как выбрали мы сами. Так, во-первых, безопасней, во-вторых, привычней. Хоть и сроду не комфортней! Руки у эльфы хоть и не трясутся, совершенно не удобно быть подхваченным за талию тонкими ручонками, с поистине железной хваткой.
        В сам замок мы не залетали - селе на его подступах и пошли пешком. Именно пешком, а не на руках. Летели безумно долго, как мне показалось, и у меня за время пути уже успело начать все болеть. Все, без исключений. Ноги онемели - они весели в непонятной позе, касаясь носками шкуры ящера, шевелящейся под ними. Руки тоже, потому как были в том же состоянии. И голова. Мышцы живота туда же… боль не сильная, и от того противная, ибо не всегда дотягивает до порога активации подавителя боли.
        Да и к тому же, даже не чувствуя боли, нет ничего приятного идти на деревянных ногах, не ощущая их совершенно! Пришлось по-быстрому юзать на себя и жену среднее исцеление, мгновенно избавившее нас от последствий перелета. Все же виверна не сравнима по скорости ни с самолетом, ни с драконом.
        Перед входом в замок нас пропустили через шлюз, проведя быструю обработку нас и одежды, просто сдув с нас все споры потоком воздуха, прогоняемого через артефакты. Надели сверху еще один слой одежды, что должен защищать не нас, а от нас, и пропустили через пленку замкового барьера.
        И тут же перед нами из воздуха материализовались люди. Королевские тени - тут же смекнул я, так как уже видел одного из их братии.
        - Барон Ролд Ролдовский, сер маг целитель, вы нужны в столице! - быстро оттараторил один из теней, припадая на одно колено, в то время как остальные тут же вновь исчезли.
        У меня запиликал счетчик Гейгера.
        - Но… - хотел возразить один из сопровождающих нас, но тут же заткнулся, прикусив язык.
        Если королевские тени что-то требуют, значит это приказ с самого верха, лично от его величества. Возражать им, не в праве даже графья, не то что какие-то там солдаты.
        - Мы сопроводим вас! - сказал тень, вставая на ноги, и хоть я не вижу остальных, сомнении, что тут таких еще вагон, нет никаких.
        - А что это там… - сказа один из солдат сопровождения, указывая куда-то в сторону замка, и смотря туда немного не верящими глазами.
        Счетчик Гейгера сделал кульбит, из подвала замка вырвался мощный поток света, и воин тени, что стоял прямо перед нами, просто протолкнул нас назад через купол замка. Свет ударил в него сзади, купол мгновенно среагировал и уплотнился, отсекая руки человека. И я, лицезрел, словно в замедленной сьемки, как волна света и жара, накатывается сзади на человека, продолжая медленно лететь спиной назад, по инерции от его толчка. Как купол защиты, стремительно темнел, теряя прозрачность и сдерживая неистовый, вырывающийся откуда-то из центра поместья, свет. И как, несмотря на такую плотность, все еще темнеющий на фоне света силуэт человека, просто превратился в пар.
        Мы отскочили назад, сделав несколько шагов задом наперед, чтоб удержать равновесие. Весь купол щита замка обратился в эдакую гигантскую светодиодную лампочку, что светит в небо. Эдакий маяк для космоса, мы здесь, именно этот город сейчас на пике славы! Но мне совсем не смешно.
        Я быстро проверил «численный состав» и убедился, что эльфа тоже тут, жива, здорова и слегка ошарашена. И еще тут же понял, что щит вообще, непонятно на каком честном слове держится - он не предназначен сдерживания взрывов изнутри. При такой мощности… видимо контуры замкнулись, и сам шар плазмы и света питает его, в то время как источник силы уже уничтожен. В таком случае, в миг, когда плазма погаснет…
        - Вилка! Нас! Прочь от сюда! - скомандовал я слуге.
        Вновь хват за талию, и вновь в небо. Уже в третьем прыжке я увидел, как медленно начинает таять оболочка щита, выпуская на волю столб пара. Я врубил свой щит, действительно поместивший нас в сферу в полете.
        Эльфийка приземлилась вновь, только на этот раз между её ногами и крышей дома оказался купол. Шарик решил начать катится, и эльфа, прилипая к его стенке, покатилась вместе с ней, переворачивая нас вверх тормашками. Спрыгнула на стену, чуть не пробыла головой стенку щита, начала бежать как белка в шаре, кое-как его остановила, пробив дыру в защите, и заодно в мостовой, ногами, смяв попутно пару камешков давлением щита по площади.
        - Повелитель… - наконец остановившись, озадачено проговорила эльфа, совершенно не понимая, что ей теперь делать и как с этим всем быть.
        - Дура! - рявкнул я - Забудь про прыжки! Лети! Просто лети!
        Вилка не торопясь загрузилась, все же смекнула, понимая какой анус тут творится и что не время для «реалистичности», не торопясь оттолкнулась от земли, стукнулась головой об купол и начала набор высоты.
        - Я лечу! Лечу! - очаровано-шокировано проговорила она, глядя горящими глазами куда-то вдаль.
        - Летишь, блин, летишь! - пробубнил я недовольно, ерзая в своем «седле» - дай мы хоть получше в тебя вцепимся.
        Переползя из положения лежа, в положения сидя, с трудом усевшись в делающие «бочки» руки эльфы как в кольцо качелей, мы ухватились за её плечи поудобнее и тоже стали смотреть вдаль.
        Нда… даль не далекая - белая стена барьера города. Внизу, город потихоньку заволакивает радиоактивным туманом. Я конечно не мерил, но вот зуб даю, это была та же хрень, что атаковала мой замок. Вот сто пудово. А значит, там сейчас фонит так, как господам из чернобыля и не снилось. Туда нам определенно не надо. Даже выходить из купола не стоит!
        - Карамба! Поднять щит! - перекастанул я начавший таять щит.
        У меня осталось еще три тысячи маны, это всего на три щита - полчаса времени без облучения. Потом… может мы и выживем, человеку нужно ну очень много радиации, чтобы быстро сдохнуть, и у нас будет минимум две недели. А с условием наличия защитных костюмов с фильтрами, так и вовсе весь месяц! Так что можно протянуть, но… гриб - ослабленная плоть магов, ням-ням. Этот гриб не та вещь, что так просто дохнет от радиации. И хотя он тут все рано от неё сдохнет, пару магов с собой спокойно прихватить сумеет.
        Ну и плод. Ребенок в теле Саары точно не переживет такого и умрет быстро, и возможно даже, не мучительно. Так что еще одно дитя в минус. Надо выбираться как либо, но… купол.
        - …мание! Объявлена эвакуация! Внимание! Объявлена эваку… - как оказалось сменил пластинку этот самый купол, просто мы его не слушали до момента пробивания в защит дырки.
        Эвакуация? Это что еще значит? Реально что ль? Что-то я совсем не догоняю. Может тоже какая автоматическая установка? Да мне по такому случаю уже даже не обидно за новоявленнуюдыру куполе! Все равно она быстро стянулась. А то ведь хотел спустить палкана на нашу эльфу, что эту дырочку ножкой и проковыряла, решив проверить, смогет ли она это сделать ногой, держа купол на своих ушах? А сейчас всем своим видом мне твердит «простите, повелитель! Я не нарочно!»
        - Вилка! К воротам!
        Эльфа изменила курс, все так же толкая башкой над собой желающею упасть сверху купол, и полетела в сторону выхода из города.
        Нет, выходы не открыли. Пред ними даже народа больше нет. Ни желающего выйти или войти, ни того, кто их должен охранять. Зато сам барьер, хоть и не «лягается» как замковый, оказался не проницаем для нас. В смысле для людей. Он зараза стягивается между руку у эльфы.
        - Плин…
        Наша хомячья скорлупка вновь исчезла, но к счастью, тут радиация пока не ощущается - слишком далеко. И возможно так и не будет ощущаться, по той же причини. В любом случае, мне стоит экономить ману, а радиометр, если что прикроет, предупредив заранее о росте ионизирующего излучения.
        Ушастая еще помучила купол, растягивая его и так и сяк, как плотную резину. Правда в отличии от тянучки резины для человека, тянуть купол для дроу не требовало усилий. Она легко и играючи это делает, будь то мощная защита лишь резинка для волос. И эта «резинка», в отличие от нормальной резины, очень уж сильно стремится вернуть свою первоначальную форму, так что ничего кроме как самой эльфы выпускать не хочет.
        Купол практически полностью огибает ее, копируя тело! Даже когда она встала в дыру в полный рост и вытянула руки, отверстия, через которое смог бы прелесть человек, так и не удалось достигнуть. Собака, мышка, кошка - да, еще возможно, и то, теоретически - купол на телах живых оставляет магический ожог, так что трогать его крайне дурная затея.
        - Плохо… - сказал я, глядя на старание ушастой. - Придется искать графа, чтоб он организовал нам выход.
        Вновь стульчики подмышки и вновь небеса. Эльфийка балдеет, я вздыхаю. Регенерация маны уже не просто замедлилась, она почти остановилась. И дело тут не в летающей эльфийке, это тут вообще не причем - она всегда летала без исключений, просто сама об этом не знала. Сейчас она даже наоборот стала потреблять на себя меньше маны, ведь стала совершать меньше действий, а только их число имеет значение. Дело в голоде, начинающей усталости, грибе, и нервах. У нас не так много времени.
        Глава 37
        Граф Ваараш
        Граф «рулил парадом», уже не бездумно вырезая жителей, а фильтруя, и вырезая. Сгоняя теоретически здоровых в один кусок города, и теоретически больных в костер. Но все это бесполезно, гриб на начальных стадиях крайне трудно обнаружить, и я сомневаюсь, что люди Ваараша на это способны. Так что… он просто растягивает агонию. Фильтруя одних заражённых от других. Без лекарства город обречен. И как сказал сам граф, выживем «только мы». Ну или он.
        Как ни странно, «пташку с неба» он заметил далеко не сразу. А когда заметил, мы уже поставили свой купол-сферу на землю, в десятках метров за его спиной. Нас и графа тут же окружили солдаты: нас, чтобы пытать, его - защищать. Но немного помедлили, и расступились. Граф начал что-то говорить, но я разумеется ни фига не услышал из-за звуконепроницаемости защитного купола. Короткий кивок Вилке, и та выползла из защищенного периметра, проковыряв в нем дырочку, начав вновь работать переводчиком.
        Не долго. Граф рассвирепел от такой наглости «с ним самим и через посланца!? Когда, какой-то барон, вообще-то тут… да как это вообще так можно!?» И снес эльфе пол тела. Оставшиеся стоять на земле ноги, медленно покачавшись, начали регенерировать дроу обратно. Граф жахнул еще, и одинокий сапог, я бы даже сказал, стелька - половинка от сапога, влетела в пределы щита.
        Медленно, неторопливо, эльфийка восстанавливала своё тело из единственного оставшимся целым куска. Максимальный запас хранилища в её теле и вовсе скатился почти к количеству имеющейся на текущий момент маны, и стал составлять двум тысячам восьми ста единицам, вместо почти десяти тысяч. И вдобавок восстановление жрало ману, уменьшая имеющийся ничтожный запас еще сильнее. Но блин! Я всё равно рад, что она выжила! Обидно как-то её теперь терять.
        Граф взбесился еще сильнее, поняв, что живучая цель так и не додумалась сдохнуть! Вдарил в купол, сначала тихонько, но со всех сторон, и он просто вздрогнул, покачавшись из стороны в сторону, как ванька-встанька, а потом со всей дури, из тех заклятий, что мог быстро кастануть, без какой либо подготовки проговорив слова скороговоркой. И наша сфера совершила полет буля в биллиарде, пролетев сотню метров назад, отскочив от стены здания, слегка треснув и покрыв трещинами строение, и вернувшись обратно, сыграла в кегле с графскими войнами, раскидав всех, и застыв на месте, начав крутится с бешеной скоростью как юла.
        Теперь уже стошнило не только Саару, и я расстался с остатками завтрака и порцией желчи, прямо на… мостовую - купол начал таять. Я взглянул на эльфу - она еще не восстановилась, и, судя по позе в которой пребывает, ей сейчас ну очень плохо. Сааре тоже не легче - девушку явно мутит. Да и меня в глазах все двоится, и на прокаст исцеления совсем нет маны - она жизненно необходима для другого.
        Граф довольно ухмылялся. Защиты нет, мы окружены, бежать не в состоянии, и вообще, он победил! Хотя… живучая «нежить» его явно раздражает - он вновь решил кастануть что-то на неё. Я преградил ему путь своим телом, встав между его рукой и Вилкой. Он нагло усмехнулся и все равно пальнул. Только снаряд обогнул меня и все равно впечатался в бедную эльфу, оторвав от неё кусок в пол тела, заставив регенерировать почти заново.
        - Если ты тронешь её не ведать тебе лекарства! - забыв о вежливости, проорал я. Граф чуть было не заржал в голос и отправил еще снаряд. - Без неё я его не смогу сделать! - перефразировал я. Граф вновь усмехнулся и отправил еще снаряд.
        Постоял, подумал, посмотрел на свою руку…
        - Тогда эта женщина… - нацелился он на Саару!
        - Нет! - прикрыл я жену своим телом, натурально упав сверху, только начавшей подниматься девушки.
        - Ах-ха-ха! - уже не сдержался граф, ржа как лошадь, и вновь отправив снаряд в эльфийку, оставив от неё в конец опять только сапоги.
        Точнее сапоги и руку, что лежали отдельно, разбросанные в разные стороны, на удалении друг от друга, и совсем не торопились начинать восстанавливать общее тело, или объединять усилия, сливаясь воедино.
        - Хорошая мишень. - улыбнулся маг - Возьму с собой. - и переключил на меня свой взор.
        Суровый такой, и злобный, как на мелкий камешек, что долгое время мучил стопу в ботинке.
        - Сер! - обратился к графу один из рыцарей, что пытались распихать по «чуланам» отдельные куски эльфийки, но так и не смогли их даже поднять, намертво прилипшие к пространству.
        - Ммм? - обратил на них свой взор великий граф, солдаты показали всю степень тяжести сапог и руки. Поиграл жвалками - Разойдитесь.
        Солдаты прыснули в рассыпную, граф начал каст, а я кастанул щит, тратя последнею ману. Второй щит мне уже не кастануть.
        Однако, прежде чем щит коснулся мостовой, граф успел закончить прокаст, и снаряд, проскочил под кромкой. Но вместо того, что бы впиться в остатки эльфийки, впился в мостовую рядом, окотив нас шрапнелью осколков. Точнее и к счастью, только меня.
        - Ты как? - поинтересовалась Саара, выбираясь из-под меня.
        - Нормально - улыбнулся я, понимая, что вижу ток в один глаз, хоть и не чувствую боль.
        - У тебя… - она потянулась ко второму моему окуляру и, поморщившись, вытащила оттуда меленький, но длинный и острый кусочек камня, что вошел в глаз поперек, нанизав его как на вертел и уперся в кость переносицы. - Повезло… или не очень…
        - Скорее не очень - указал я на графа за «переборкой» что там орет и мечет, отдавая приказы своим гаврикам, и кажется, готовиться к касту чего-то особо убойного.
        Уж не знаю чего именно, но я на сто десять процентов уверен, что ни я, ни моя защита, этого не переживет. А то, что он передумает это делать… мы задели его честь! Прилюдно оскорбили! Унизили! И выставили в дураках! Такое прощать? Да ни за что! И не важно, что я тут как бы по факту единственная надежда города, его и тысяч людей. Неважно, что я уже дважды побеждал чуму, и могу спасти весь мир еще раз.
        Это все неважно! Он гордый высокородный, граф, чья семья насчитывает сотню великих магов только из живых, а число предков перевалило тысячи! Тот, чьи подвиги воспеты в легендах, а история славы семьи теряется в глубоко летах. А я лишь барон, да еще и из простых, без предков и родни, получивший титул только по случаю, и почитай что номинально. И мне, полагается лишь смерть от его великих рук!
        Отпускать нас живьём он точно уже не будет. В лучшем случае, подвал, пыточная, и кормёжка раз в неделю. И Данес нам тоже уже никак не поможет - его род сейчас только он и сестра, они оба слабы, а графство разорено. Они мусор, в сравнении с великим родом Ваараш. Граф Вермиштайн даже не станет за нас вступаться! Дабы не портить отношения с этим графством.
        Только вот… «А, ты не знаешь…» - эта фраза, оброненная вскользь графом - что она значит? И что значит приход королевских теней по мою персону до взрыва? И сам, блин взрыв… это ядерный взрыв! Теперь я в этом не сомневаюсь! Хоть он и был странноватым. Кто на такое способен в этом мире? И зачем ему это все нужно?!
        Десять минут истекают, граф все еще что-то там кастует, гоняя над нашими головами тучи прямо внутри купала города. Эльфийка наконец начала регенерацию, медленную, неуверенную, и с постоянными паузами. При этом уже проявившиеся куски её тела постоянно вздрагивают, как от конвульсий, и даже дрожат, как от холода. Сомневаюсь, что она при этом испытывает благородные чувства.
        Боюсь, это конец. Я совершенно не знаю, что мне сейчас делать и как вытащить нас из этой ситуации, в которую я в принципе, сам себя загнал. Улететь? Эльфа даже когда отрегенится, вряд ли что-то будет соображать еще минут десять. Сдаться? Кому!? Попрощаться…
        - Я тебя люблю… - прошептал я Сааре, нежно обнимая.
        - Я тебя тоже. - ответила она, обнимая в ответ, и уткнувшись мне в плечо. - Это конец.
        - Всякий конец лишь начало. - философски усмехнулся я.
        - Ты так говорить, будь то уже там был. - усмехнулась она, отстраняясь.
        - А ты нет? - улыбнулся я, глядя в омут её мраморных глаз.
        - Сейчас все иначе. Гриб, это - она указала на темнеющее небо - он - на графа - от нас ничего не останется. Мы уже не вернемся.
        - Да, боюсь ты пра… - в меня неожиданно потекла её мана. - Что? Зачем?
        - Тебе нужнее… вдруг что придумаешь? - расплылась она в улыбке.
        Что придумаешь? Десять минут добавочной жизни, больше я ничего и не могу придумать! На нового миньона, даже самого слабого, не хватит… ну, то есть хватит, но это уже совсем шлак. Да и если даже Вилку он разделывает как орех, то… Дождаться восстановления последней? Но… наверху уже бушует буря! И…
        - Умирать как не хочется! - усмехнулся я, глядя на слегка похудевшею девушку и обновил начавший сползать щит. - Десять минут дорогая, десять минут!
        Нет, мы не стали совокупляться в последние минуты свое жизни. Просто заняли первые места в этом театре абсурда и принялись наблюдать. Наблюдать за началом конца. За тем, как глупый и безумный высокородный маг устроил настоящею бурю в отдельно взятом квартале, вокруг себя и своих союзников, и в замкнутом пространстве города под куполом. Вот что значит задетая честь…
        Молнии бушевали всюду, на землю спустился смерч, срывая крыши с домов и унося в небо живших под ней жителей, хороший такой раскатик ударился в купол и… И не хрена! Он даже не вздрогнул! И судя по кислой мине мага, так не должно было быть!
        - Знаешь Саара, одна эта рожа, уже достойна, чтобы быть! - усмехнулся я, невежливо указывая перстом на недовольного, словно съел что-то мерзкое, графа, перстом.
        - Согласна! Посмотри, какая гримаса! Какие морщины! - тоже начала она водить пальчиком - И эти скулы, о… мерзость! - скривила носик.
        - Да, согласен, скулы особенно мерзкие.
        Еще пара раскатов прислали заряд электричества в купол и вновь он даже не треснул, позволяя нам продолжать любоваться шоу в первом ряду.
        Маг зарядил особо крупный раскат, что длился по времени где-то с пол минуты - по моему купол стал только толще. Да не, он реально стал толще! Из невидимой грани, переполз в толстое стекло космического аппарата. Походу, это его поглощение энергии так сработало, не в силах ни принять, ни удержать заряд, в таком объёме, он просто отдублировал свою структуру на необходимое количество раз, чтоб влезло все. Жадный купол, как и его создатель. Походу эта фигня, легко проницаемая и пробиваема только для физического урона. А после такого апгейда… надо посмотреть.
        Граф уже был не просто в ярости - в бешенстве! И буквально начал метать молнии из глаз, плескать сухой силой и вообще творить фиг знает что. Послал в нашу защиту еще те же штуки, которыми так самозабвенно бил эльфу. Еще пару иных заклятий, и прочих штук. Этим он ничего путного не добился - барьеру на его жалкие потуги оказалось по барабану. А вот отпущенное им на волю заклинание бури… оно перестало разбирать своих и чужих, стала долбить молниями не только по гражданским, но и по его войнам, некоторых испепеляя вместе с доспехами с одного удара, хоть и постепенно теряя силу без подпитки от мага.
        И даже долбануло в самого графа!
        - Вот это поворот! - воскликнули мы с Саарой, завороженно наблюдая, как виртуозно ругается высокородный, разом поминая и небеса, и землю, и своих подчинённых.
        Подчинённые промолчали, земля стерпела, небо - нет. Графа окотил еще один раскат молнии его же заклинания. И хоть мы и не услышали ни единого слова и вообще покоимся тут в блаженной тишине, по его мимике и жестам, можем легко судить уровень его прокопчённости в Юстианском матерном. Наверное сотый!
        - Что происходит? - простонала за нашими спинами эльфийка, покачиваясь…
        В пространстве. Видать для неё головокружение и потеря ориентации, и связи с верхом и низом, имеют куда большие последствия. Она висит в воздухе, медленно вращается вокруг своей оси, при этом слегка покачиваясь из стороны в сторону, и иногда наклоняясь вперед, будто хочет опустошить желудок. Одна её рука держится за голову, вторая почему-то за ногу, за тот самый многострадальный сапог - видимо там у неё действительно находятся мозги. Вторая нога высоко выкинута вверх, зафиксирована в пространстве, не двигаясь вместе с вращающимся телом вообще никак, и кажется, будто вообще находится отдельно от тела, вырвана и сломана. В общем, вид у неё побитый, а глаза полны боли.
        - Садись, присоединяйся к веселью. - сказал я, похлопав по мостовой рядом с собой.
        Она села. Села, будь то тут стоял стульчик. Поседела, и уже в таком виде, в фиксированной позе, начала медленно вращаться вокруг некого центра. Не знаю, последствие это того, что она осознала, что способна летать, или просто… последствия «сильного удара по голове», а в её случае, скорее потеря почти всего тела, но глядя на это явление, даже у меня голова начала кружится, так что я поспешил вернуть свои глаза на что-то более приятное.
        Но к сожалению, большая часть приятного уже закончилась. Граф отослал большею часть своих верноподданных от себя подальше, своей руганью, матом и жестами, подкрепляя это суровыми приказами, если кто не понял. Большую часть - тех, кто остался в живых после его же заклинания. Ну а сам собственно, принялся за «любимое» заклинание, что потеряв контроль своего создателя начало творить что вздумается, и уже почти рассеялось.
        Вновь взяв в руки магические вожжи, и хлестнув кобылу «гроза» покрепче, маг приложил наш купол еще парой отчаянных молний, почти полностью иссушая тучи, и плюнув, разогнал бесполезные облака. Повелел своим гаврикам тащить что-то, не сводя с нас грозного взгляда, и… закашлялся.
        Я переглянулся с женой.
        Нет, показалось. Он там что-то еще добавил своим, еще одна часть рыцарей ушла, маг кинул на нас еще один злобный взгляд, и принял книгу из рук одного из воинов. Полистал, начал читать. Мы сели поудобней, приготовившись внимать.
        Вокруг нас открылись куча «портальчиков» напоминающих разрез глаз, и оттуда ударили лучи - купол выдержал. Маг переплеснул страницу - с неба рухнула сосулька с дом, разбилась от удара, кучей осколков, буквально засыпав ими всё вокруг и похоронив внутри купол. Начала таять, и тут же замерзать, и снова таять и замерзать, образуя каждый раз при замерзании кучу ледяных шипов царапающих по защите, и блин, даже проникающих на пару слоев внутрь! Снова таять, и замерзать - к счастью, та часть воды, что оказалась в пространстве меж слоев, хоть тоже вновь замерзала с каждым циклом, и даже пробивала на слой вокруг себя шипами, дальнейшего движения внутрь защиты не происходило. Но будь тут простой щит, не накачанный магией своего же врага… Нас бы давно уже что-нибудь да пронзило.
        Лет стаял полностью, исчезнув без остатка, и маг вновь перевернул страницу. Еще одна порция магии - взрывы вокруг из маленьких звёздочек - тех самых, что я так часто вижу за спиной у Виолы когда она злится. Тоже, без толку. Какая-то странная черная пустота, образовавшееся вокруг, словно наступила непроглядная ночь - куполу фиолетово, ток что-то тут издает странный свист, а мостовая вокруг от чего-то вообще вся вспучилась, подобно попкорну - мы не удержались от желаний подсветить себе сценку магией. Град тысячей мечей, что пришел по полусфере, сразу как ночь куда-то стала отсыпать. Прошелся, превратив с четырех прокастов нашу защиту в настоящего ежа, и продырявив защиту слоя на четыре, но ни как не навредил этим самим слоям, и нам, сидящем далеко за десятой стенкой поля.
        Граф вновь перевернул страничку, поводил там пальчиком. И еще полистал книжечку, нашел нужное и обрушил на нас некий звездопад взрывающихся звезд, что даже сумел снять один из слоев целиком! Но после трех таких прокастов, обрадованный было Ваараш понял - слишком долго и растратно и вновь переплеснул страницу.
        Каменный голем - оживший соседский дом, что быстренько сформировался в человеческую фигуру, саданул по куполу могучим кулачище, разок и еще другой, всадив всю полусферу в камень мостовой гдет на дециметрик, и так и застыл в такой позиции, с кулаком уткнувшимся в купол. А куполу вновь пофигу! А вот мистер высокородный граф, вновь закашлялся! Мы вновь переглянулись.
        - Кажется господин граф заигрался. - протянула Саара, садясь на попу и вытягивая ноги. - И либо он просто сожрал слишком много магии за последнее время, что вполне возможно, либо… - она посмотрела на меня и растянулась в коварной улыбке, вообще-то не положенной красивой девушке.
        Я ощупал свой выбитый глаз, осмотрел усеянное мелкими камнями тело, и одежду, что уже пропиталась моей кровью.
        - Знаешь, я ставлю на грибы. - улыбнулся я.
        - Эй! Я хотела… - хотела она садануть меня кулачком, но заметила раненый бок и остановилась - прости…
        - Значит грибы… или маги? Или грибы? - начал шутливо гадать я.
        - А есть разница? - вновь заулыбалась она.
        - Ну как же! Грибы - он умрет быстро. Магия… что там с ней бывает?
        Девушка пожала плечами.
        - Фиг их разберет этих высокородных! - и поморщила носик, как высокородная при виде пахучих носков.
        - О чем речь?… - протянула эльфа, все так же вися в воздухе, только уже в лежачем состоянии и медленно покачиваясь как на волнах.
        - Да вон, обсуждаем, умрет граф сегодня, или все же чрез сто лет. - усмехнулся я.
        - А…
        - Да, походу ей досталось. - почесал я скулу, и наткнулся на торчащий из неё камень.
        Выдернул брезгливо. Осмотрел - камень как камень, ничего такого.
        - Бедная… - пробормотала Саара в сторону эльфы, и, повернувшись ко мне, заметила окровавленный камешек - Ты как?
        - Нормально. Я же уже говорил? Что там с графом.
        Я повернул свой единственный глаз в сторону нашего высокородного клоуна из шоу «за стеклом». Очень толстым стеклом. А граф уже стоял на четвереньках и хватал воздух ртом. Из его спины уже что-то торчало, а по рукам что-то спускалось, от сюда плохо видно, что именно, но точно не третьи руки.
        - Гриб… - констатировали мы хором.
        - Ты выиграла! - похлопал я Саарау по плечу.
        - Эй! Это ты ставил… - хотела она сделать то же самое, но поняла, в каком состоянии мое плечо.
        Мы произвели короткую рокировку, поменявшись местами, и вновь принялись внимать.
        - Ну хоть увидим как происходить рост гриба на могучих магах, в близи, так сказать. - проговорила девушка.
        - Блин! - воскликнул я вскакивая. - Столько материала, столько данных! Когда еще такое представится!?!? Поглощения грибом могущественного мага… какова скорость? Сколько инкубационный период? Каковы шансы… - я прервался, почувствовав прикосновение женской ручки на своей ноге. - Да… лучше просто посмотреть и не частить.
        Улыбнулся, сел, и принялся точить записи в интерфейсе.
        Глава 38
        Королевский грипп
        А гриб графа уже вылез наружу из спины, пустил толсты корни в землю из его рук и ног, и начал процесс стремительного роста, светясь и переливаясь. Теперь у него есть все, и питательные вещества из почвы и воздуха, и энергия, из тела мага в центре. И теперь его уже ничто не остановит, а человека - ничто не спасет. Даже притащенный верными рыцарями антидот.
        Солдаты принесли флягу, подобную той, в которые мы наливали лекарство во время похода. Начали спорить, указывая на графодерево, наконец решили, что времени нет и просто плеснули содержимого сверху. Эффект ожидаемый: часть грибы умерла, остальная осталась - мало.
        Тогда, еще коротко поспорив, они начали рубить. Всё и сразу. Обрубили ствол сверху, корни снизу, ползущие вдоль камней мостовой, нашли уже в гуще тела гриба тело графа, которое как не странно, еще существовало, хоть и выглядело паршиво, плеснули остатки содержимого фляги на него. Сначала на спину, потом руки и ноги, оторвали его от земли, перевернули, и на грудь, что-то даже в рот досталось, откуда до этого торчал толстый корень.
        Этот живучий индюк даже начал дышать! Но не долго. Один-два вдоха и дыхание прекратилось. Из тела вновь начали выползать полупрозрачные тонкие корни в поисках че пожрать и что не отравлено - видимо грибница где-то внутри уцелела и начала свой путь по старым дебрям, но пока боясь прикасаться к отраве, лазя туда, где её нет, и где есть магия и еда, помимо места своего постоянного обиталища.
        Солдаты вновь разделились - часть куда-то ускакала, часть осталась стоять. Кто-то там даже к нам метнулся, начав что-то там с нас требовать, на что я показал средний палец. А Саара голую жопу. Тогда я понял - а чем я хуже?! И начал вытанцовывать рядом. Поцелую меня в зад! - так и читалось на наших довольных «рожах».
        Солдатик там даже на колени встал! Но наш танец не прекратился - мы поймали ритм и водили задами в синхроне. По моему, даже эльфа к нам решила присоединится, начав двигать попой в воздухе, правда в одежде, что-то там мыча себе под нос.
        Солдат плюнул и ускакал к остальным, что отчаянно мучали тело графа, пытаясь спасти его самого. Ух, что они там только не делали! И жгли, и прижигали, и чем-то обливали… Замораживали! Все без толку - одинокий, но упрямый корешок каждый раз выползал наружу и впивался в пространство меж камней мостовой, а тело мага становилось все уродливее и дряблее.
        О! Этот самый корешок нашёл более питательную среду, чем скудная почва меж брусчатки - нога рыцаря! Он ощупал стальной сапог со всех сторон, пока воин что-то там обсуждал с товарищем, нашёл брешь в стыках брони носка со взъёмом, и залез внутрь. Солдат как видно ощутил боль, и запрыгал на одной ножке, обрывая корень от материнского растения и хватаясь за ногу. Остальные рыцари пытались понять, что с ними случилось, а вот спорница в теле графа все поняла «там еда!», и много, и не отравленная, и магическая, и с возможностью для её размножения!
        И на одной ножке уже запрыгали все оставшиеся стоять вокруг тела рыцари. Само тело на время оставили в покое, и оно продолжило «свой» рост, продолжая, пока не торопясь, превращаться в дерево. Вернулись другие рыцари, с пустыми руками, как видно чего-то не нашли, возможно, лекарства. Началась перепалка, правда вновь на словах, в результате которой состав рыцарей перемешался, и часть бывших здесь - ушла в куда-то, часть бывших там - осталась.
        - Город обречен. - протянул я.
        - Угу, угу. - покивала Саара - Окончательно и без поворотно. Как думаешь, почему графа подвела его защита? - вдруг задумалась она.
        - Молнии. Я думаю они вывели его щит из строя. - посмотрел я на небо, где все так же белел купол городского щита.
        - Молнии… - посмотрела она туда же - А что, это возможно! Это заклинание Шторм Азерота! Призваное снимать защитные поля с городов! Конечно это уменьшенная его версия, даже не буря, а… гроза? - посмотрела она на меня - Но видимо твой щит отличается от тех, что прикрывает города.
        Я пожал плечами.
        Гриб-граф вновь вошел в стремительную стадию роста, и начал расти, ускоряя свой темп, светясь и переливаясь. Вернулись уходившие рыцари, начали опять совершать различные манипуляции с созданием неведомого гения. Лить на него кислоту, всякую бурду, один как видно даже предложил отлить, но получил по башке увесистый удар латной перчаткой. Жечь, морозить, рубить.
        И последнее они явно начали зря - гриб в теле мага-высокородного-графа, уже слишком хорошо освоился. Получил доступ к его силе, и к питанию из земли, и теперь… когда его начали просто рубить, да еще и те, в ком, возможно, резвилась его часть, он перешёл в атаку. Быстренько сомкнул коконы вокруг доспехов, нашел лазейки и впился в тела. Буквально в течение десяти секунд гриб-граф получил в свое полно распоряжение тела еще пусть и слабеньких, но сразу десятерых магов. Остальные бойцы отступили.
        - Господин… - пробормотала все так же висящая в воздухе эльфа, только теперь уже в позе эмбриона - Там…
        Я посмотрел куда она мне указывает, хотя больше хотелось посмотреть на то, как она, продолжая вращаться телом, продолжает указывать перстом четко вниз, проворачивая как бы плечевой сустав.
        Но все же, переключив внимание вниз, я понял, что сам был недалеко от участи тех солдат - в нашу сторону, предварительно пробившись меж камней где-то в центре купола, полз уже вполне себе упитанный червяк-корень. Толщина его где-то с мой большой палец, может больше. И он не ползет как змея, просто растёт вперед, утолщается, и тянется туда, от кого пахнет магией - к нам. А поскольку атака планировалась со спины…
        - Умница Вилка! - похвалил я эльфу, похлопав её по макушке, и та упала на камень мостовой.
        Встала, встряхнула головой, сфокусировала взгляд.
        - Вповелитель!.. Я… простите повелитель! - преклонила она колено, так и не сумев подобрать нужные слова.
        Я махнул рукой. Посмотрел на корень. А ведь тут могу т быть еще такие сюрпризы! Пора завязывать! Шутки кончились! Пришло время шуточки за триста!
        Я кастанул огненный столб на корешок - он вспыхнул как фитиль, начав полыхать и чадить, грозясь нас тут задушить едким дымом, учитывая, что пространство, и количество пропускаемого сквозь стены купола воздуха, ограничено. Особенно учитывая, что, в общем-то, прогорев за пару секунд подобно дорожке из бензина, огонь ушел под землю, и из дырки меж камней продолжал торчать огонек, а потом оттуда же и строится дым. Но проблему решила эльфа, просто заткнув дыру пальцем.
        За бортом вообще начался… пожар? Как в кино - огонь проскакивал от корня к корню, как по бикфордову шнуру, стремясь достигнуть центра. Корни отпадали, отмирали, отваливались, стремясь спасти свою «королеву» и источник жизни. Но корней тут много, и они переплетены меж собой очень плотно, и огонь проскакивал по соседнему, смежному, рядом проходящему, окружая центральное растение.
        В конце концов, гриб обрубил почти все свои отростки, оставшись стоять единой каланчей, стремящийся просто упасть. Но и это его не спасло - начавший полыхать вокруг пожар, окружил гриб, и он почти мгновенно вспыхнул следом, сливаясь с прочим огненным цунами в единый огненный столб. Миссия навыка выполнена.
        Это все конечно произошло достаточно быстро и больше смахивала на поджог фитиля гирлянды фейерверка, чем на медленно горящий фитилёк кино, когда герой вокруг него разве что не пляшут, а порой и пляшут, но от того не менее феерично и красиво. Вжжжух, и все полыхает!
        Мы с женой обнялись, как на новый год пред елкой. Красиво и приятно… Вот она, наша елка! А что нам блин тут еще надо!? Смерть врага, пусть и почти друга! Жизнь своя, и своего друга. Что еще нужно для счастья? Только вера в завтрашний день и существование его самого!
        Гриб полыхал долго. И думаю, видели его все. Но внутри нашего уютного уголка, нам было от этого не жарко, и не холодно. Я потихоньку регенил ману, отдыхая на теплых, как видно от костра в соседнем «помещении», камнях. Саара выковыривала из меня осколки мостовой, с милым видом заботливой жены. Вилка тренировалась летать внутри купола.
        - Так, теперь замри! Замри, я ж говорю!
        - Но… Как!? - недоумевала она - Как повелитель? Я не понимаю!
        - Расслабься… Просто представь, что ты сидишь на стуле… и не надо отращивать мне тут стул!
        - Я что… - ужаснулась она.
        - Нет. К счастью. Просто представь, что тут невидимый стол. Ты же видела, как исчезала ложка?
        - Угу.
        - Вот представь, что здесь стоит стол. Он есть, но ты его не ведёшь.
        - Угу.
        - Встань на него.
        - Стою. - похлопала она глазами, замерев наконец в воздухе.
        - Ляг.
        - Лежу!
        - Ну вот!
        - Повелитель! - заплясали в её глазах искорки радости.
        - Чего? Просто так и представляй, что там, где ты хочешь замереть, в воздухе что-то есть. Потом научишься и избавишься от этого костыля. - улыбнулся я, и увидел, что костер совсем погас.
        Резко, и почти мгновенно. Хоп, и огня уже нет. Пепла тоже - остатки сдул ветер, и унесла тяга костра. Так что ровная поляна, где даже камень почти не пострадал - огонь моего навыка почти не трогает то, что под сгораемым материалом, там проходит поток воздуха, необходимый для горения и охлаждающий поверхность. Почти. Мелкие «неровности» и исключительная хрупкость материала из-за излишнего инфракрасного излучения не в счет.
        Вскоре тут показались люди. В основном выжившие горожане, некоторые уже зараженные. Но и рыцари тоже являлись, как толпой, вваливаясь подобно детишкам в стаю голубей, так и среди них, затерявшись в толпе. Но и те и другие - пожурили, пожурили, да свалили. Некоторые правда как зомби на купол кидались, и даже его слюнявили… а может это и были зомби - некромантию в этом мире и городе ни кто по еще не отменял.
        Может кто-то так надеется спастись? Настрогав себе армию нежити, что будет его охранять от зараженных. Идея то конечно ни че так, личная и абсолютно преданная армия, не знающая боли и усталости, постоянный приток рабочей силы из штурмующих бастионы, да и вообще, круто же! Я победил смерть! Я победил бодун! Ой…
        Только вот… гриб ест нежить еще шустрее чем живых. И его собственная же армия, принесет ему на порог столь старательно гонимую заразу. На гриб не действует большая часть магии, некромантия в том числе. Он боится лишь огня, неважно магического или нет, немного холода и льда, и определенные группы ядов, и тоже неважно, фонят они магией, или нет, если работает - будет работать, неважно какова природа. Не работает, значит не будет и побоку.
        Некромантия и магия смерти не входит в группу «работает» способных уничтожить гриб, так что на него можно кастовать заклинания этой школы пачками, эффект будет минимальным. Возможно и можно его подобной магией убить, но расход сил не пропорционален результату.
        Захотелось ЖРАТЬ. И я послал эльфу пошарить в округе в поисках съестного. Она теперь у нас «летучая эльфа», хоть и темная. А купол она продавила с той же легкостью, что и всегда, заставив беднягу аж вытянуться в соплю в попытке удержать неудержимое, потерять пару слоев, и вернув обратно форму полусферы после неудачи, потрясясь какое-то время как желе.
        А вот с едой оказался затык - гриб поразил уже наверное все запасы пищи, по крайней мере той, что лежала на видных местах. И эльфа, помотавшись по городу, так и не смогла найти искомого, пищи, от которой мы бы не скопытились.
        - Простите повелитель. - пробормотала она из-за той стороны щита.
        - Все нормально. - ответил я улыбнувшись и осмотрел толщину купола - Думаю у нас еще есть тут пара суток, так постарайся найти хотя бы чистую воду - весь город в твоем распоряжении. - эльфа кивнула, и хотела уже улететь, но я продолжил - В крайнем случае слетай за стену, в горы или еще куда и принеси воду и еду от туда.
        Она вновь кивнула и улетела. Улетела, летя не как супермен - ручки вперед, ножки назад, а мордой и грудью вперед, словно идет! Ну или подвисшая анимация, когда лягать начинает и персонаж без движения по воздуху плывет.
        - Надо будет все же научить её нормально, пафосно летать. - пробормотал я себе под нос.
        - Пафос наше все! - вторила мне Саара.
        Глава 39
        Падение
        Эльфа вернулась через несколько часов, действительно смотавшись за стену. Принесла бурдюк воды, и живого кроля. Рука-лицо, кроль бегать по городу - он все равно уже заражён, а вот воду внутрь. Ушастую вновь на поиски.
        Во второй раз она добыло чинно - бурдюк воды, бурдюк еды. Прижала все это к телу коленями, руками проткнула защиту и просочилась внутрь. Она конечно занесла к нам пару непрошеных гостей, в виде спор, и блин, даже подкинула радиации - счетчик Гейгера тихонько пискнул, возмущаясь, но всё, так сказать, в пределах нормы. Еда дороже.
        Поели, посидели, позевали. И вдруг стало темно - белый купол, дававший городу все это время мерный искусственный свет, вдруг исчез. Истаял, испарился, медленно опустился на стены города, и растаял оставшимся куском над центром. Открыл нам вид на прекрасное звёздное небо. И намекнул - жопу ни кто не отменял.
        Если купол пал, значит что-то случилось с поддерживающим его камнем. Его либо отключили, что вполне могли сделать те рыцари, желая спасти свои шкуры. Либо стибрили - а фиг его знает зачем, все те же рыцари, или кто-то из джентри или башелье. Ну или уничтожили, или разбили, сожгли или взорвали! И хотя разбить могли и горожане, уничтожить… вот тут то и маячат булки.
        Пара отсюда валить! Тем более что скоро весь дым с окружающих город кварталов будет здесь. И дышать тут станет не айс. И видимость упадет в ноль. У нас, конечно есть еще примерно сутки под защитой моего перемагиченного щита, но… ждать их совсем не зачем - пусть купол постоит и без нас.
        Раны я вылечил, ману восстановил - на все две тысячи из максимального пока запаса из-за недавнего потери тела эльфой. Так что делать нам тут больше нечего. Пора бежать домой, пока мы все-таки не сдохли от этого доброго гриба.
        - Пчи! - чихнула Саара, и утерла носик, как бы подтверждая верность хода моих мыслей.
        - Вилка! Проковыряла нам дыру в бетоне! - указал я на камень мостовой - И не смотри на меня так! Этот камень куда менее прочен, чем этот щит! - указа я на силовое поле.
        Дроу воткнула руку в поле, воткнула руку в камень, задумалась, повторила процесс.
        - Но повелитель, когда я пробиваю поле - оно отступает! Когда я пробиваю камень - он этого не делает… - начала она строить свою логическую цепочку на основе эксперимента. Мне стало интересно и я кивнул, разрешая продолжить. - Если я буду давить бесконечное поле бесконечно, то смогу продолжать движение вечно, так как поле будет меня огибать. А если я буду так проходить сквозь камень, то он начнет уплотняться! И… рано или поздно, станет по прочности таким же, как и я. Повелитель, так я не смогу продолжать движение?
        Я покивал, скорее своим мыслям, чем словам эльфы. Саара посмотрела на меня с видом «ты чему её тут научишь!?».
        - Все правильно, хотя и долго. Но кто сказал, что тебе обязательно просто продавливать камень? Кто тебя запрещает просто раздвигать его в стороны самой, как ты делаешь с полем для нас?
        Эльфа задумалась, кинула.
        - Я поняла, повелитель.
        Начала копать. Универсальный экскаватор «эльфа», все, что не извлечет - раздавит. Имея в теории просто огромную массу, она, по сути, просто продавливает себе дорожку, потом отодвигает в сторону уплотнённый грунт, и вновь продавливает. Совершенно не утруждая себя такой мелочью, как извлечение чего-то из ямы. В прочем, почва под нашими ногами все равно маленько вспучилась.
        Тоннель удался на славу! Большой, просторный, со сводами из прочного камня - результат эльфийских ручек. Даже если тут и не было камня, она его сделала! Спрессовав то, что тут было до такого состояния. Так что мы с Саарой прошли с комфортом, и вышли уже за приделами щита.
        Счетчик Гейгера пискнул. Я осмотрелся вокруг, последний раз вздохнул этим гадким, и уже начавший пахнуть угольно гарью, от внешней газовых облаков задымленных районов, воздухом, и сел на эльфийка транспорт.
        Поседел, подумал, пока Саара занимала свое «кресло». Нет, так не пойдет! - решил и покинул предложение место.
        - Вот что голубка, - обратился я к Вилке - давай ка ты ложись на тот воображаемый стол, а мы сядем тебе на спину, а то у меня уже пятая точка болит, а про живот я вообще промолчу.
        Эльфа легла, застряв в воздухе. А потом спросила:
        - Как на дракона чтол?
        - Как на дракона. - сказал я, и сел на неё верхом.
        Сзади пристроилась жена, обняв меня за талию. Вилка обхватила наши ноги - этакие ремни безопасности, чтоб нечаянно не улетели, я взял её уши в руки, наподобие штурвала, и, нагнувшись вперед, как на мотоцикле, сказал:
        - На влет! - думая, как дико же мы в этот момент выглядим!
        Эльфа дернулась, начала принимать вертикальное положение перед стартом. Да это уже не самолет, это блин ракета какая-то! И точно, взмыли вверх свечкой, и даже с перегрузкой, набрав с полкилометра высоты в кротчайшие сроки. А потом пошла обычная дичь - эльфа в таком, вертикальном, состоянии, начала лететь вдоль горизонта.
        - Так! Ляг обратно! - скомандовал я, и эльфа легла, и замерла на месте, так что мы чуть не улетели с неё из-за резкой остановки.
        Спасло только то, что Вилка держала наши ноги, и то, что они все же не захотели отрываться.
        - А теперь лети в таком состоянии. - переведя дыхание потребовал я.
        - Повелитель… я не могу!
        - Аррх! Просто лети так же, как ты летела вверх, только вдоль горизонта!
        - Но… там…
        - Просто вспомни свои ощущения!
        - Повелитель, но я ничего не чувствую. - неожиданно огорошила она нас, что мне даже стало откровенно её жаль.
        - Прям совсем-совсем? - поинтересовалась Саара, как видно тоже ощутившая к неё жалость.
        - Нет ну почему. Вас на своей спине. Повелителя на моих ушах… но…
        - Просто делай все как при взлете, лети головой вперед, как будь то в атаке на врага.
        - Хорошо, я постараюсь. - неуверенно пробормотала она, и начала стараться.
        Медленно и неуверенно, сдвинулась с места, начала падать, замерла. Начала принимать вертикальное положение, полетела вперед и вверх, вновь падать и вновь стоп-кран. Если б она была живая, я бы сказал, чтобы перевести дыхание и привести мысли в порядок, но в её случае тут только мысли и ничего более. Вновь попытка лететь, и вновь безуспешная. Вверх-вниз, вперед, но не так, и опять либо падение, либо какой-то рывок не туда.
        Наконец она нашла ту истину и, начав следовать ей, добилась успеха. Полетела вверх, и начала медленно отклонятся в сторону горизонтальной плоскости. Чуть не клюнула носом в землю, но все же смогла выровнять траекторию, и начать повторный набор высоты. Хоть перед этим я уже успел подумать «все», а саму эльфу охватил явный такой мандраж, что её тело начало мелко-мелко трясти.
        - Я лечу! Я лечу! - натурально по девчачье завизжала дроу, даже расправляя руки в стороны, чуть не теряя меня из седла, но тут же возвращая конечности обратно - Я лечу повелитель! Я справилась!
        - Молодей! - похвалил я, не отпуская рук с ушей.
        Нафиг-нафиг! Свалится не охота, высота звздц, скорость километров двести… И никакого фюзеляжа вокруг! Саара вон уже вообще ко мне всем телом прижалась, и руки до белизны сжала - упасть никому отсюда не хочется. Ну кроме эльфы конечно, она вообще славила экстаз, и летит, башкой крутит.
        Я сверился с компасом в интерфейсе. Наш домик вооонь там, и пять часов лета, примерно. Ну может и два, если поднажать.
        - Вилка, это твоя придельная скорость? - поинтересовался я.
        Эльфа еще подбавила газа.
        - Все, больше не могу. - грустно заключила она.
        - А если подняться повыше? - поинтересовался я, хотя почти уверен, что это не сработает.
        Её скорость, зависит от скорости её движения. То есть максимальная скорость её движения равна максимальной скорости её полета, не зависимо от среды, или иначе говоря - равна максимальной скорости простого подъёма руки в воздухе. И если она выжила эту придельную скорость, то тут уже ни как её не увеличить.
        - Нет, тоже самое. - проговорила она, поднявшись еще на пару километров - Быстрее ни как, повелитель.
        - Ладно, сохраняй курс и скорость. Мы летим домой!
        - Да повелитель! - непонятно чему обрадовалась она, сосредоточенно уставившись вдаль.
        - Можно и поспать… - протянула Саара из-за моей спины.
        - Главное не выпади отсюда, поспать, - усмехнулся я - Мне тебя что, потом, по трем полям собирать?
        Девушка встрепенулась, как видимо представив эту картину, и уселась поудобнее, чтоб уж точно не упасть. Ну а я, решил, что самое время внимать видам! Правда по большей части, кроме ночи, пары ярких огней в дали, видимо зарева от света городов, и облаков, тут и не видать ничего. Темно однако, даже луны нет.
        Внизу просвистела какая-то деревушка. Еще одна, тракт, с как видно ночным караваном, прущимися с факелами. Какой-то небольшой военный лагерь, и еще отряд, хотя это уже военные. Вновь деревушка и леса. Какая-то нечисть там в них завывает, и пара птиц пролетает внизу. Или это виверны? Не знаю, видно только тени. Высоко, далеко, и не про нас.
        Эльфу к сожалению пришлось несколько раз корректировать - понятия курса, высоты и прочего, в неё не встроено. Этих знаний в её голове пока еще не наблюдается. Так что летела она прямо, что с учетом искривления пространства и самой земли, могло означать как вверх, так и вниз, как туда, так и сюда. В общем, каждую десятку минут корректировка, иначе прилетели бы не известно куда. А скорее всего - тупо в землю.
        Спустя пару часов лета нам пришлось совершить посадку на привал. Отлить, размяться, и передохнуть. Хоть это не первая длительная поездка на далняк, когда едешь несколько часов не вылезая из седла, кое какие отличии между полетом на эльфийке и скаканём в седле лошади все же существуют, и заставляют уставать куда быстрее. Полет на спине имеет свои преимущества, например не трясет, совсем, будь то и не движется вовсе, но это и недостаток - мышцы затекают.
        На лошади, что неустанно скачет, в теле постоянно работают определенные группы мышц, ног, живота, спины, тело не затекает, и даже толком не устает, так как есть паузы для отдыха. Верх, вниз, верх… тренировка и стимуляции магией, и вот уже эта тряска благо, а не беда. А тут сидишь как на доске перед мощным вентилятором. Холодно, ветрено, и блин, ноги затекают! Да и спина, да руки, да и вообще все тело! Как деревянное уже.
        К тому же полет на предельной скорости заставил эльфу потреблять куда больше маны - ведь это почти равносильно тому, чтобы она бегала по кругу со скоростью за двести километров в час! Хотя если б она реально так бегала, расход был бы еще больше - много лишних движений тела. Как следствие, мана потекла в минуса, установив постоянное значение расхода вместо дохода, ограничила нас на применение какой либо магии, чтоб лететь подольше, и время самого полета.
        Для посадки выбрали небольшую просеку, на деле оказавшеюся убитой проселочной дорогой. Сели, спешились, размялись. Мой слух тут же уловил некий звук, не свойственный дикому лесу. Какой-то техногенный шум… хотя может это просто вода так шуми? Но что-то меня в нем настораживает. Посланная на разведку эльфа, обошла радиус в километр и никого не нашла, сообщив, что звук идет издалека. Зато словила какую-то живность, наподобе крупной белки, что обзавелась зубами волка. По идеи, нам бы сменить место дислокации, но сил почти не осталось для этого дела. Только на то, чтоб поджарить живность, съесть одну тушку на двоих, и завалится спать в стороне от дороги, в ожидании рассвета.
        Тут осталось совсем не далеко до моих земель! Мы уже на территории графа, в той её немногой части, что совсем не пострадала от чумы. В счастливом оазисе, между чумой, и сожжённым соседями лесом, что пятикилометровой просекой оградила почти всю территорию графства. Удручающее зрелище голого пепелища и толстого слоя серой золы мы даже в ночи и с большой высоты не смогли не заметить. Серая полоса, посреди темнеющего зеленого леса, что идет от края в край из конца в конец горизонта.
        Где-то в этой местности притаилась крепость, где живут драконы графства Вермиштайн и их наездники. Это конечно не такая крепость как у ордена Лины, где одних только взрослых особей, старше двух сотен лет далеко за сотню, а площадь крепости сравнима с городом. Тут так, малый бастион, пара десятков драконов и дракончиков, один древний, их обслуга и мясорубка для червей - самое главное для драконьего дома. Как ни крути, ящерицам тоже нужно питаться, и без целого комплекса зданий для выращивания и производства корма ни как не обойтись.
        А вот инкубатора, родильни и прочих «заведений» тут нет, и плодиться дракончики летают в гости к ордену Лины. Так что можно смело считать, что для всех драконов графства крепость ордена эдакая колыбель и альма-матер. В прочем, не только для этого. Для размножения драконам нужно ну очень много условий, и в королевстве существует всего три места, где ящерицы могут это сделать.
        Там вон, вдалеке, есть горы… хотя как горы, возвышенности! Их даже сверху невидно, а уж и так подавно. Где-то по эту сторону этих «гор» и спряталась крепость, а по ту начинается цепь болот и заболоченных земель, ну а там уж и мои земли. Правда замок и столица не сидят точно по центру территории баронства, так что нам придется преодолеть еще большой путь над уже моими, и фактически необитаемыми, землями, чтобы добраться до «койки».
        В прочем, еще пара часиков сидения на «стуле», и вентилятором в рожу, присутствие которого к слову позволяет хоть более-менее нормально дышать на высотах, и мы дома. Только меня смущает это тарахтящий звук, доносящийся откуда-то издалека. Смутно знакомый, но… как будто кто-то очень часто стучит мелким молоточком. Вот прям… почему-то он на меня даже легкую меланхолию навивает. Интересно, где я раньше мог слышать этот звук?
        Сон не шел. Звук мешал. Он постоянно, словно этот чертов молот, бил по моей памяти, требуя от неё ответа. Но память смущенно разводила руками и я ничего не могу с этим поделать. Саара спит, эльфа - стоит, звук капает на мозги, время от времени меняя тональность, чтоб потом снова вернуться к прежней.
        Да что ж там такое то, а!? Как будь то… пилят? Нет, не пилят. Сверлят? Точно не сверлят! Стучат? Это подходит, но уж больно… может это кого-то заперли в железной бочке и он отбивает таким образом местный вариант морзянки? Или у него просто нервный тик? Почему-то мне это напоминает… звук… работающего двигателя… память давно уже на это прозрачно намекает, но это вряд ли так и есть.
        Да, звук похож. Далекие басы мощного дизеля литров на сто. Я такой ни разу в жизни не видал, но… и не увижу. Скорее всего, это что-то… Можно конечно не маяться, и просто послать эльфу, но у меня запас маны еще не успел до конца восполниться, а я собрался его снова тратить на свое любопытство. Нет, все-таки надо посмотреть. И лучше лично, свысока.
        Звук затих. Не ожидания тишина колоколом опустилась на мои уши. И сквозь эту кажущеюся абсолютной и блаженную тишину, и благоверный щелист листьев на деревьев, донеслись новые, не слышимые до этого звуки. Во-первых, еще пара «двигателей» поменьше. Некий скрежет метала и его лязг, будто рота солдат решила поточить свои кленки, попутно отбивая чечётку стальными сапогами. А во-вторых, хруст веток, легко вычленяемый слухом из общей какофонии звуков, будь то кто-то прется через лес напролом, не таясь и как медведь.
        Я осмотрелся, пытаясь вычленить источники звуков. Искажения от леса и эхо сильно портили всю малину, а отсутствие навыков подобного поиска на слух ставило крест на попытках. Медведи затихли.
        - Поднять щит. - прошептал я, и накрыл нас с девушкой куполом силового щита, потратив на это половину текущего запаса маны, и погрузился в абсолютную тишину.
        И прежде чем я успел пожалеть о своем паникёрстве, в купол что-то ударилось на большой скорости и срикошетило прочь. И еще разок. Снова соленые снаряды неведомого мага? Я закрутил башкой. Еще пара снарядов. Где ты прячешься, гомонюк?
        Целая очередь! Плять! По щиту долбанули как из пулемета! Стоп! Попался!.. Некое зеленое существо, с глазами окулярами, притаилось в кустах в сотне метрах от меня, в сторону дороги. И целится черно-зеленой палкой в мою сторону! Я бы его в жизнь не заметил, ели бы не едва уловимые вспышки на палке, сверкающие в такт попаданиям снарядов по куполу в предрассветных сумерках. Я раза два прошелся по этому месту глазами, и ничего не заметил! И только то, что он решил еще раз скастовать дуплетом свою магию, выдало его местонахождение!
        Существо заметило, что я откровенно пялюсь в его сторону, и скрылось в кустах. Если это тот же маг, что покушался на меня тогда… или из его «школы-секты»… он гад ведь не отстанет! И фиг я его потом поймаю, а моя спина мне дорога!
        - Вилка… - сделал я паузу, приводя мысли в порядок - Мочи гада!
        Вилка скользнула в след неизвестному, а я облегченно выдохнул, и развернул голову в другую сторону. Чтобы увидеть ствол. Здоровый такой черный зев трубы с зубами, каким-то боком оказался в десятке метрах от купола, и пялиться точно в нашу сторону. И только когда из этого зева хлынул огонь, я углядел и все остальное.
        Железная болванка на огромной скорости впилась в купол, подлетела вверх и, закрутившись юлой, рухнула у самой кромке барьера. Майдерен Чина - так и хотелось мне сказать, глядя на мятый кусок железа, потому что в десяти метрах от него стоял - ТАНК!
        Нет, не картонная модель, и не какая-то там телега, обитая железом. САМЫЙ НАСТОЯШИЙ ТАНК! Двадцать первого века! Не меньше, однако. Эта громадина железа и смерти, завешенная всеми возможными противоракетными и противокумулятивными приблудами, торча усиками антенн куда-то вверх, целилось в меня из ста двадцати миллиметрового калибра!
        Впрочем, не очень то это все ему поможет! Один снаряд уже валяется подле щита, смятый как пластилин детскими ручонками, второй будет сейчас там же. Ну или рядом. Пулемет, уже успевший изрыгнуть из себя добрую очередь пуль, полив защиту как из садового шланга, вообще, лишь бессильно разбрызгал свинец. А там Вилочка подтянется, и капут тебе железка!
        Я погладил так и спящею Саару по макушке, нежно выводя из дремы, намекая на утро. Девушка потянулась в полу сне и распахнула свои глазки. Я посмотрел в них, улыбнулся, и повернул голову к танку.
        И встретился глазом с огненным потоком высокой плотности.
        Конец книги.
        Продолжение: 84468/663724

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к