Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ЛМНОПР / Михайлов Евгений: " Бубен Из Кожи Дракона " - читать онлайн

Сохранить .
Бубен из кожи дракона Евгений Михайлов
        Не ходи на плохие болота в полнолуние, иначе вместо рыбалки ты можешь попасть туда, где добычей будешь ты сам. И тебе придется много убегать и прятаться - от чудовищных хищников, от древних роботов, от разумных насекомых-телепатов. Не делай этого, если не жаждешь новых открытий и приключений. А если ты хочешь новизны - милости просим и тогда тебе гарантированны неожиданные повороты судьбы, и множество не всегда приятных сюрпризов…
        Евгений Михайлов
        Бубен из кожи дракона
        
        Глава 1
        Северная легенда
        Его звали Геонка Григорий. Был он коренным жителем, но половина коренного северного народа имело русские имена, а иногда и фамилии. Был он смуглокожий, лицо вытянутое, волосы на голове черные и курчавые.
        Гриша шел по пыльной дороге, стояло жаркое лето, воздух колыхался над прогретой землей. Но не лето и жара сейчас занимала его голову…
        Мыслями он был далеко, в своем диком, необузданном и необыкновенно счастливом детстве. Тогда сказки были в шаге от него, леший жил в лесу, в реках плескались русалки, а в небе парил огнедышащий дракон. Тогда-то, в один из морозных дней он, вместе со стайкой своих закадычных друзей прибежал к шаману Орхойону, чтобы послушать его рассказы о древней легенде, которая позднее станет явью, кардинально изменив его жизнь и его же место в ней.
        Свирепо выла метель. Недавно выпавший снег пуржит в тайге, закрывая небо. Трудно путнику и зверю в такой день. Снег залепляет нос, лезет в глаза, глушит крик. Тогда одно спасение - снеговое жилище иглу, только оно может спасти жизнь путника.
        Голос старика-шамана то срывался на крик, то переходил на шепот. Дети и взрослые, чуть дыша, слушали древнее предание о том, как удачливый охотник Белый Волк подранил диковинного зверя и идя по его кровавому следу нашел страну демонов, страну вечного лета и ужасных тайн. Вернулся оттуда Белый Волк совсем седой, оттуда и его прозвище. Но лицом он почернел от загара, как будто не зимний месяц январь был на дворе, а лето красное. Принес он с собой чудесные лекарственные растения, голову и крыло летающего демона, закопченные дымом костра, громадные яйца неведомых птиц, а так же плоды и ягоды, грибы.
        - Зимой?! Где это видано, чтобы среди зимы собирали грибы и ягоды? А еще привез на нартах и шкуру демона, которая была похожа на кожу змеи, но много толще и в крупной чешуе и много других загадочных и таинственных вещей.
        В ту пору шаманом был Большой Морж, человек хитрый и жадный. Не смог он пережить того, что простой охотник сходил и вернулся оттуда, где не всякий шаман бывал. Почувствовал он угрозу охлаждения интереса к своей персоне. Запряг собак в нарты и уехал по следам Белого Волка, в ту сторону, где солнце садится за сопки. Пробрался в страну демонов, да демоны не дали ему даров и самого не отпустили. Так и остался жадный Большой Морж на земле демонов, а Белый Волк стал новым шаманом, мудрым и справедливым.
        А когда пришла пора шаману переходить к предкам, передал он свои тайны своему преемнику, новому шаману и так его тайна сохранялась из поколения в поколение.
        Глаза детей горели от восторга, как осколки ледника под луной, лица стариков светились мудростью и грустью, тоской по тому времени, когда все было лучше: солнце светило ярче, мясо было вкуснее, а олени были крупнее. И только глаза молодежи блестели весельем и радостью к жизни. Мало кто из них верил в эти старые сказки, новая жизнь радовала их больше, со своими новыми технологиями и возможностями, веселыми развлечениями. Не олени в упряжке были пределом их мечтаний, а мощный снегоход, летящий быстрее птицы по снежной равнине. Не охота капканами, петлями и ловушками на зверя интересовала их, а охота с оптической винтовкой считалась престижней всего.
        Руки шамана, перевитые жгутами вен, взяли бубен, ударили по нему раз, другой и он запел:
        Свирепо дул в ночи буран, скрывая зверя след
        И плелся по снегу баран, за ним охотник вслед.
        Откуда взялся этот зверь, крученые рога,
        Большая грудь, копытный след, усталые глаза.
        В боку стрела, пятнает снег кровавая слеза.
        Откуда взялся этот зверь, узнаем ли когда?
        Но след теряется в реке, смывает кровь вода.
        Река - зимой? Туман стеной! И дождь летит в глаза.
        Собаки дальше не идут, пришлось оставить здесь,
        А сам пошел ему вослед, казалось это бред.
        Но лес стоит вокруг стеной, в траве лежит баран,
        Над ним стоит дракон большой, погиб баран от ран.
        Метнул в него свое копье и расчехлил свой нож,
        И глядя прямо на врага, уняв в коленях дрожь,
        Пошел он прямо на него, пронзив дракону бронь.
        Хоть ты дракон, но не свое когтями ты не тронь!
        Был бой, дракон сражен, и дивится боец:
        Живут иные звери тут, тут не живет песец,
        Оленей нет, не видно сов, драконы тут живут.
        Трава, деревья и тепло, но птицы не поют!
        Нашел заветную страну, и весть своим несет
        Кому понравится жить тут, тот пусть здесь и живет!
        Привез чудесные дары, поднялся шум и гам.
        Шаманом стал, и каждый знал,
        что Белый Волк был там.
        Но не нашлось средь нас отчаянных голов,
        Кто жить и биться был с драконами готов.
        И так со временем забылся, тот путь в страну легенд.
        Скажу одно, что говорят, открыться путь готов
        Ищите дети этот мир, и тот, кто вход найдет
        В легендах наших, его имя, вечно пусть живет!
        Голос его был старческий, сухой и надтреснутый, но пел он так, что даже глаза молодых скептиков загорелись интересом. В его голосе слышался свист ветра, шорох и скрип деревьев, пение птиц и крик зверя. Только слов песен различали не многие, т. к. язык предков, на котором они разговаривали со своими богами, был знаком только старикам, а молодежь уже мало интересовалась обычаями своих предков.
        Забыли они и своих богов, которые с немым укором взирали на своих детей, непонятно по какой причине покинувших их. Но все еще сильны были боги, они смогли закрыть своим неразумным детям путь в загадочную страну, а ключ от нее забросили в вязкие топи, чтобы никому не было до нее ходу. А кто в силах противиться воле богов?
        
        Глава 2
        Лучший друг
        Вот уже третьи сутки гудел дом у молодого шамана Гришки. Все политические, глобальные вопросы уже прояснены. Причины потепления выяснены, а птичий грипп вылечен. Гости потихоньку расходились, кряхтя и постанывая, только один не торопился уходить. Крупноголовый, коренастый, он совсем распалился от спора. До хрипоты посадив голос, Федор Шлепков отстаивал свое мнение. Ни на минуту не прекращая болтать, он закрутил из газеты трубку длиной сантиметров двадцать пять, основательно набив ее табаком. Спор шел о легендарной стране демонов, о ее реальном существовании. Гриша убеждал что она существует, приводя в доказательство то, что в болоте у Лысой горы водились гигантские змеи, а охотник Васька видел зверя, похожего на крупного крокодила.
        - Да твой Васька, - парировал Федор, - как напьется своего самогона, так ему и бабка-ежка с лешим привидится. Я трезвым его только в детстве видел, да и то наверное показалось.
        - А древний бубен из кожи чудовища, весь в крупной, кожистой чешуе, похожий на очень толстую кожу змеи, - пытался доказать свою правоту Гриша, я сам лично видел его у старого шамана Варушты, да много кто видел!
        Федор достал зажигалку, раскурил свою сигару и пустил дым на Гришку.
        - А где твой бубен? Покажи, может, и я поверю! Ты мне еще про грибы и ягоды расскажи, как будто, в погребе, во льду нельзя сохранить. Я так в холодильнике делаю, а ведь ты знаешь, что раньше лед в погребах укладывали, вот тебе и холодильник! Собрал летом, положил в ледник, а зимой принес: нате вам чудо! И вот еще что, раз есть проход в другой мир, пространство или время, то почему прошло, допустим, пара-тройка крупных зверей - змеи, крокодилы. А где разная мелочь, рыба древних форм, насекомые, растения. А ведь насекомых там должно быть множество, а где прошел один крупный зверь, там мелочь пролезет тысячами, а где она? Покажи мне живого трилобита или гигантскую стрекозу - меганевру, и я поверю. Я же геолог, Гриша, и историю земли знаю назубок! Нет никакого прохода в прошлое. Легенды, сказки, предания старины глубокой. Такой глубокой, что из ее темных глубин, выглядывают только чумазые лица твоих жуликоватых родственников-шаманов, которые обманывали свою родню, зарабатывая на кусок мяса.
        Наклонив широкий лоб, вперив пьяный взгляд в лицо Гриши, он решил окончательно добить своего оппонента:
        - Правильно я говорю - «шаман» Гришка? Да какой ты шаман?
        Слышал я, что прогнал тебя старый шаман за твое пьянство, обман или там еще за что-то. Может ты его бубен пропил, старый пройдоха? Все знают, что и твое лечение - одно издевательство! Как ты старую Марфу лечил от кашля настоем из лягушек, ее бедную так пронесло, что она и кашлянуть боялась. А потом хихикал еще, вот де здорово от кашля излечил и не кашляет вовсе.
        Да и все твое лечение - одно шарлатанство. Так что, запросто может, что и крокодилом ты был, прицепил что-то сзади, надел чемодан на голову и выл там, в болоте, ночами напролет. Нету тебе веры и доверия! Так что, как там в песне поется: «даром преподаватели, время со мною тратили, даром со мною мучился самый искусный маг».
        Допеть веселую песенку, Федьке, великий маг и волшебник не дал, пытаясь заткнуть вредную песню, прямо в месте ее возникновения, т. е. в горле ее пьяного исполнителя. С протяжным шипением Гришка выдохнул через зубы и кинулся на противника. Федька, уворачиваясь от него, продолжал свою песню, давясь от хохота. Схватившись за грудки, поединщики повалились на землю. Уворачиваясь от худых, длинных рук шамана, Федька умудрялся противным голосом петь песню, в промежутках громко хихикая.
        Поняв всю горечь своего поражения, Гришка резко оторвался от своего противника, встал, выпрямившись во весь рост. Губы его обиженно кривились, козлиная бороденка гордо вздернутая, мелко подергивалась.
        - Все, хватит гулять, по домам Федян! Спать я пошел! - и развернувшись, пошел в спальню.
        Да, день удался, - думал Федька. - И выпить удалось, и над Гришкой посмеяться. И все-таки, немного жаль этого пройдоху. И повернувшись к его спальне, громко сказал:
        - Ты это, Гриша, не обижайся, пошутил я.
        В принципе, на него было наплевать, переживет, но вот завтра похмеляться опять куда? Опять к нему, родимому, так что не будем горячиться и рубить курицу, несущую золотые яйца.
        - Пока, Гриша.
        Выйдя на улицу, Федор пошел до дома, скользя по грязи короткими ногами. Непонятно как, на автопилоте добрался до своего двора, и не слушая ворчания жены, упал на кровать прямо в одежде и сразу же отключился.
        
        Глава 3
        Потеря бубна
        Проснулся он поздно, жена уже ушла на работу, детей в доме не было. Наверное, на улице играют, подумал он. Сильно болела голова и, превозмогая боль, попытался заснуть снова, но какой-то шум вырвал его из исцеляющих объятий морфея. Кто-то кричал, стучал в дверь, пиная ее ногами.
        Федор еле разлепил глаза. Волосы на его голове, все до единого стояли дыбом, глаза красные, усы растрепались как веники, во рту сухость, а запах…
        Запах сплетен и новостей, пробурчал себе под нос Федька, вспомнив назойливую рекламу. Голова болела, тупо отдавая в затылок и в виски, в животе что-то бурчало, просясь наружу. Да, ничего погулял, побрал бы черт эту водку! До сих пор в ушах стоит крик Гриньки, всю ночь зараза снился, спать мешал.
        Снилось что пошел он рыбачить на плохие болота, вдруг как вынырнет из воды анаконда и за ним. И ползет сволочь, а потом как заорет Гришкиным голосом - «отдай мой бубен»! - Вот паразит привязался!
        А крик все также стоял в ушах, голос его требовал бубен, кричал, стучал, умолял.
        А может анаконда не приснилась? Осторожно спустив ноги на холодный пол, быстро дошлепал до окна. С опаской отодвинув край цветастой занавески, и выглянул в уголок окошка. Там стоял его друг и собутыльник Гришаня, в белой майке, порванной вчера на пузе, сквозь которую выглядывал шаманский пупок, в спортивках с коленями пузырями, и в шлепках. Внешний вид и техническое состояние здоровья Гриши было на том же уровне, что и у него. Развернувшись спиной к двери, он начал с остервенением лягать дверь ногой, завывая страшным голосом: «отдай, отдай бубен».
        Подожди, сейчас открою, получишь ты в свой бубен, закричал Федор. Открыв засов, он отошел вбок, пропустив гостя. На того было страшно глядеть, глаза красные и опухшие бегали с место на место, оглядывая всю комнату.
        - Где, где я спрашиваю, ты его прячешь, сволочь? Я к тебе как к другу, пригласил, напоил - накормил, а ты отблагодарил, еще и бубен украл. Вор!
        - Какой бубен? Ты что, Гришаня! Зачем мне твои игрушки - погремушки!
        - Ты взял! Бубен, мой бубен, тот, древний. Мне его шаман перед смертью дал. Отдай, я тебе водки, денег дам. Верни! Отдай, пожалуйста. Он и правда тебе не нужен. А мне… Я без него не могу. Нужен он мне очень сильно. А хочешь ружье мое отдам, я знаю, оно тебе нравится, и патронов дам. Отдай Федька бубен.
        На Гришу было жалко смотреть, слезы текли по его худому лицу, даже козлиная бородка и та намокла.
        Давненько я его таким не видел, подумал Федька. В другое время мог бы он и поиздеваться, помучить друга, но сейчас не тот случай. Тут деликатность нужна, а то, так всех друзей порастерять можно. И так из-за моего веселого нрава и любви к шуткам, мало их у меня осталось, а новые что - то не появляются. Видать с возрастом труднее друзей находить. Товарищей по пьянке, - сколько угодно, а вот друзей - нет.
        - Не брал я Гришаня, правда, не брал. И ружье мне твое не нужно, я тебе и так помогу. Давай сначала у тебя дома поищем? Да и про какой ты старый бубен говоришь, я его и в глаза не видел. Неужели он и вправду существует, бубен из чешуистой кожи чудовища. Тогда в двойне интересно его увидеть, подожди, сейчас я оденусь.
        Быстро накинув одежду, хозяин дома вышел к гостю.
        - Извини, Гриша, выпить нечего, жена недавно последнюю заначку в помойное ведро вылила.
        Гриша носился по дому, выбрасывая вещи из ящиков, вываливая одежду из шкафа и комода.
        - Да ты что друган, не веришь? Ищи, ищи, вот от тебя я не ожидал такого, еще друг называется!
        - Да? А бинокль отцовский помнишь? Как ты его лихо спер, никто тогда и не заметил. И годов то тебе было всего четыре, а какие способности, прямо талант! Если бы ты на обмен не купился - на паровозик с вагонами да машинку, так не видать моему отцу бинокля, а мне ушей. А ты бы на мой безухий калган смотрел бы в бинокль и радовался, рожа твоя воровская! Тебя и с геологов за что поперли - за воровство. Ты ушлепок, умудрился оттуда тащить все, что не приварено сваркой.
        - Э, да ты Гришка-паразит! Зачем за живое - то? С твоим биноклем - ладно, виноват, малый был, уже даже и не помню. Да и обманул ты меня тогда, дал какие-то вагончики без колес. Ребенка обманул - тебе то тогда уже 8 лет стукнуло. А про мои глупости на работе, это вообще не твоего ума дело. Я тогда сам больше всех пострадал, работы хорошей лишился. Да и самогон, вырученный за продажу, мы тогда еще вместе пили. Забыл? Давай так, кто старое помянет, тому и глаз вон! Сколько дружим, я у тебя что - то воровал после того случая? Нет!
        Да уж, подумал Гриша, под эти шутки ты многие дела провернул, да и нож мой охотничий наверняка он увел. Но не пойман, не вор, эту истину он усвоил крепко, когда не смог доказать свою правоту и получил за свой язык крепко.
        - Да нет, не воровал, пробурчал он себе под нос, - но дом все равно осмотрю, упрямо добавил он.
        Свое занятие он продолжил уже с меньшем рвением, аккуратно открывая ящики и передвигая вещи. Выброшенную ранее одежду он комом затолкал обратно в шкаф.
        - Ищи, ищи, тренируйся, может в менты возьмут! Там теперь только одних шаманов и не хватает!
        Стоя рядом, Федька спокойно наблюдал за происходящим, а когда поиск закончился и Гриша подавленно сел на краешек кровати, присел рядом с ним и сказал с нажимом:
        - Ну что, друг, пойдем у тебя посмотрим, может потеря и не терялась даже!
        Дойдя до покосившегося дома шамана, вокруг которого не было даже захудалого штакетника, друзья переглянулись. Дверь дома широко распахнутая, сиротливо скрипела на ржавых петлях.
        - Если до этого что-то и оставалось, то теперь точно сперли, - сказал Федька.
        - Да нет, это я запереть забыл. Бубна нет, ружье в сейфе, а больше у меня ничего и ценного нет.
        - Ну, тогда с богом!
        После короткого, но очень интенсивного обыска, стало ясно, что бубна нет. Вернее нет ТОГО бубна. Два других сиротливо выглядывали из-за угла шкафа.
        Гриша горестным взором окинул свое скромное жилище. По нему как будто прошел Мамай, да еще взявшись за руки с Тохтамышем, Чингисханом, Темирланом и со всем их войском. В его доме в принципе разбрасывать было нечего, т. к. костюмов и шуб у него не было, да и жил он один. Но тут постарался Шлепков, утолив свою обиду и жажду мести посредством наведения «порядка». Даже на люстре, просвечивая насквозь, сиротливо висел драный носок.
        Да, похоже Федька не врал, он когда напакостит всегда очень вежлив, культурен и аккуратен. Прямо ангел, а не человек. А тут он явно отомстил не только за беспорядок в своем доме, но и за обиду, нанесенную своим другом. Значит нужно мириться.
        - Слышь, Федор, а давай посидим, похмелимся, да и подумаем что дальше делать.
        - Выпить то можно, чего не выпить. Но вот я что думаю, а может, приснился тебе бубен? Мне вот тоже ты всю ночь снился в своем истинном обличье!
        - Да нет, был бубен, не показывал я его только. Слишком он ценный, чтобы его всем показывать. Не в цене дело, даже не в шкуре, которой он был обтянут. Силой он обладал самого старого шамана, душа Варушты спала в нем. Тебе и не понять всего.
        На столе как по волшебству появился самогон, посуда, закуска. Только друзья выпили по рюмке, как за дверью раздался стук. Пришли вчерашние гости - вдова Пелагея и электрик Санька.
        - Ну вот и подозреваемые, сказал Федька, и состряпал суровое лицо. Сейчас расследование и проведем! Но пока о пропаже не говори! Я сам рулить буду, а ты молчи, слушай и водку подливай.
        
        Глава 4
        Расследование
        Гости уже выпили бутылку и начали вторую. Состояние похмелья начало отступать, всем полегчало, на синих носах начали проступать красные пятна. Ну, теперь пора, подумал Федор:
        - А что Санька, говорят ты в шаманы хочешь податься?
        Оба гостя сразу оторвались от закуски.
        - А это ты с чего взял? - спросил электрик.
        - Говорят ты вчера музицировал всю ночь, бубном стучал.
        - Кто говорит, Марфа старая? У нее от старости и от нехватки мозгов давно в голове стучит. Слушай больше старых маразматиков, - улыбнулся Санька.
        Давай лучше за хозяина выпьем, вот уж кто шаман так шаман!
        - Ты обожди тему то менять, перебил его Федор. Говорят ты вчерась с бубном каким-то по поселку нарезал, было дело?
        - Да кто тебе чушь разную задвигает? Ну я с этой бабкой поговорю! Мне зачем шаманить, у меня работа есть. Может ты для себя узнаешь, хочешь у Гриньки хлеб его отбить, так ты сразу и скажи, а то развел тут допрос.
        - Подожди Санька, - вставил слово Гриша. А помнишь, когда старый шаман меня прогнал, ты к нему в ученики набивался. Мы еще тогда над тобой посмеялись.
        - Было дело, молодой был, глупый, но теперь у меня работа, жена, детишек двое, не до глупостей уже. Да и что вы привязались? Пойду я домой, беседа что-то не идет, а дома работы, - непочатый край!
        - Никуда ты отсюда не уйдешь, пока бубен уворованный, не отдашь!
        - А вот ты куда гнешь, так бы сразу и сказал, а то все вокруг да около! Не брал я твой бубен - вон они оба за шкафом торчат. Глаза разуй! Пить вам мужики нельзя, и так полудурки, а так совсем дураками стали.
        - Хватит, Федька, пусть идет, не он это, - сказал шаман. Другая мысль у меня есть.
        Санька ушел, за ним встала со стола и Пелагея.
        - И я пойду, делов - пропасть, корову доить, кур кормить, пойду я.
        - И откуда у нее корова, - подумал вслух Федор, уже месяц как продала. Стой, - заорали оба в один голос, - стой Пелагея!
        Пожилая женщина бодрой рысью понеслась по тропинке. Толстые ноги в калошах так и мелькали. Но легкий занос на повороте, скользкие калоши и грязь решили итог забега не в ее пользу. Ломая и сминая заросли сорной травы, мощный болид остановился лишь около мусорной кучи, тормозной путь составлял метров пять. Подняв Пелагею, участливо осведомившись не ушиблась ли она, приятели не стали крутить, а спросили прямо:
        - Тебе зачем Пелагея бубен, верни и дело с концом.
        - Да не брала я, и в глаза его не видела.
        - А что рванула-то?
        - Да вспомнила, чайник забыла выключить, вот и побежала.
        - Ну вот, пойдем вместе и выключим, а то может уже и пожар начался, тогда и тушить поможем.
        - Ну пойдем, неуверенно пробурчала Пелагея.
        До дома было не далеко, добрались быстро, дома было все в порядке, чайник был выключен. Двое друзей молча смотрели на Пелагею, молчала и она.
        Такую взглядами не проймешь, к совести тоже взывать бесполезно. Значит будем пугать, подумал Гриша.
        - Я что про бубен то скажу, ценности в нем никакой, вещь старая и неисправная. Но вещь колдовская, и в доме у непосвященного человека может принести вред. Душа старого шамана Варушты живет в ней. Ночами выходит из него, ходит по дому, воет, жалуется. Только шаманским колдовским обрядом могу я его успокоить и в бубен вернуть. А у непосвященного человека его душа почует свободу и может начать буйствовать, крушить дом, чинить возгорание. А может и просто ночью придушить, что с него с мертвого взять?
        Пелагея ахала, охала, но по видимому ее все это мало трогало. Как же так, баба она суеверная, трусливая. Значит, отдала кому-то, рассуждал Гринька. Бубен этот в принципе никому не нужен, кроме знающего шамана. Да и никто не помнил про него. Никто, кроме…. Кроме учителя истории! Вот где бубен, вот куда отнесла старая дура! Этот учитель прекрасно знал историю своего края, знал он и легенду о стране демонов. Это он несколько раз просил показать ему бубен, или крыло, или череп летающего демона. Но из древностей остался один бубен, да и тот не для глаз непосвященных. Тогда стал предлагать деньги, и большие, - долларов тысячу и больше, но получил отказ. Знать на деньги Пелагея и купилась, т. к. ничего общего между ними и быть не могло. Значит теперь его бубен в школьном музее, но сначала его домыслы нужно проверить!
        - Да знаю я, Пелагеюшка, где бубен тот. Сам старый шаман мне рассказал.
        - И где же, с ехидцей в голосе переспросила она, где?
        - У учителя истории, Семена Алексеевича. И даже сумму он мне назвал, за которую его ты продала, за тысячу зеленых, плюс - минус сто баксов.
        Глаза у Пелагеи воровато забегали, но сразу сдаваться она не собиралась.
        - Врешь ты все Гришка, нету у тебя силы шаманской, все ты сам придумал.
        - Да, может и придумал, но вот что я тебе скажу, даже если бубен и у него, душа Варушты все равно у тебя дома осталась. Ведь воровство на твоей совести, зол на тебя дух старого шамана, а сегодня полнолуние, злые духи в эти дни огромную силу имеют. Пошли Федор домой, страшно мне тут, да и без бубна я все равно ничем помочь не могу. Как бы самим не досталось. Про полтергейст кино видел? Вот это сейчас и начнется, пошли быстрее отсюда.
        - Стой Гришка, все скажу, не уходи только. Купилась я на деньги, дура старая, думала, зачем Гриньке третий бубен, ведь и так из него шаман хреновый. А деньги я уже истратила, как быть то?
        - Врешь старая, месяц назад корову сдала, вот с них и доложишь недостачу. Верни деньги, а бубен мне возврати, а то сама понимаешь что будет.
        - Да сейчас я, сейчас, выйдите на минутку, я заначку достану. Гости вышли на крыльцо, закурили. Пелагея с опаской выглянула в окошко. Темнело. Из-за горизонта показала пузатый край огромная, багровая луна. Ох ты, господи, мелко закрестилась Пелагея, и начала с усердием рвать шов в углу матраса. Торопливо перекладывала в холщевую сумку, и тихо вышла на крыльцо.
        - Ну что, пошли?
        Суровые гости, обступив с боков Пелагею, важно двинулись к дому учителя.
        Ворота двора были заперты на засов изнутри, но хозяин был дома, - свет за окном горел. Услышав стук и возню около ворот, на крыльцо вышел сам хозяин.
        - Здравствуйте Семен Алексеевич, мы к вам по делу.
        - Да, слушаю вас, ответил он.
        - Эта женщина случайно отдала вам мой бубен. Деньги вам она вернет, а если вам нужно для школьного музея, то я вам дам другой, новый, и совершенно бесплатно.
        - Но послушайте, уважаемый Григорий, буквально месяц назад вы утверждали что никакого старого бубна Варушты у вас нет и не было, все это сказки старой бабушки. Как же вы быстро поменяли свое мнение. Тем более, Пелагея Андреевна утверждала, что нашла его в дупле дерева, во время сбора ягод. Так дело было, Пелагея Андреевна? А бубен этот будет в лучшей сохранности в школьном музее. От сырости он и так весь плесенью покрылся, так глядишь за три года весь бы и рассыпался.
        - Ну ты, учительница первая моя, деньги бери, бубен отдай! - Встрял в разговор Федор.
        - Подожди Федя, я сам, остановил его Гриша.
        Хоть и зол он был на учителя, но человек тот был солидный, уважаемый всем селом. Может и правда он не знал что бубен ворованный. Ладно, значит на это и попробуем надавить.
        - Семен Алексеевич, не понимаю я вас, вы человек интеллигентный, солидный, уважаемый, а на ворованную вещь позарились, а это называется скупка краденного.
        - Да не твоя это вещь, а Варушты. Шаманом ты настоящим не стал, вот и остался он у него до самой смерти. А перед смертью он сам в дупло и положил и не надо тут фантазировать больше. Так Пелагея Андреевна?
        - Нет, Семен Алексеевич, наврала я вам. Услышала от кого-то, что вы тот бубен разыскиваете, и деньги за него большие предлагаете, вот и позарилась, дура старая. Видела я его у Гриши в погребке, помогала раз морошку в бочку укладывать, увидела на стене и сразу поняла, - тот бубен. Кожа его сразу выдает, блестящая, чешуистая. Вот пока они водку глушили вчера, я и попросила варенья, да сама и вызвалась достать. Ну все остальное вы знаете.
        - Да вот это дела, - встрял в разговор Федор. Он наконец - то понял стратегию воздействия на учителя, его слабое место, и решил добить его окончательно.
        - Как же это так, Семен Алексеевич, а вдруг ученики узнают что бубен ворованный, что они о вас подумают? Ваш авторитет будет подорван! У нас на севере никогда не жаловали ни воров, ни скупщиков краденного.
        - Ну если вещь краденная, чужая, я конечно отдам. Прошу в дом, по чашке чая.
        - Да нет, спасибо, я домой, корову нужно доить, сказала Пелагея, и, отдав деньги, быстрым шагом направилась в обратную сторону от дома. Дома она сегодня ночевать боялась, поэтому направилась к своей младшей сестре Наталье. Душить может никто и не будет, но перенервничала. Может и присниться старый колдун. Так что успокоюсь, и дома ночевать буду завтра.
        А Гришка с Федькой отказываться не стали, молча переступив порог. Не говоря ни слова. Хозяин на секунду вышел и вернулся с бубном. Бубен переливался, отражая свет натертыми боками. Видать почистил, да еще и лаком покрыл, приготовил его для длительного хранения. Не знал он что магические вещи можно сохранить только используя их магическую силу. Чтобы они работали, выполняя свое предназначение.
        - Ну здравствуй мой дружок. Его руки ласково провели по шершавой коже бубна.
        - А ну - ка, дай поглядеть! Федор бесцеремонно забрал бубен из рук Гришки. И впрямь из кожи крупной рептилии. Да, редкость страшная. Ну ты и конспиратор Гришаня, иметь такую вещь, и никому ее не показать. Твоя стойкость достойна уважения, но достаточно бессмысленная. Его ведь продать можно и не за штуку, а гораздо больше! Да ладно, не ершись, пошутил я. Я ведь вот о чем подумал, если есть бубен, то может быть страна демонов - это правда. Дорога в параллельный мир или существует, или существовал.
        Тут зашел в комнату хозяин дома, держа в руках две горячие чашки с чаем. Его жена уже заставляла стол едой и печеньем к чаю.
        - И верно Гриша, расскажи нам про бубен и таинственную страну. Расскажи правду, что знаешь сам. Часть правды мы уже знаем, а если это секрет, то пусть он останется между нами. Чем ценен этот бубен, говорят он открывает проход между параллельными мирами, это правда?
        - Да, бубен, это ключ к проходу между мирами. Конечно - же, не душа Варушты живет в нем, но дух погибшего чудища, которое вышло за Белым Волком из того мира, и гналось, пока не сдохло от отравленной стрелы охотника. Вот из его шкуры и был сделан бубен. Стоит постучать в этот бубен в определенной фазе луны и откроется новый мир. Раньше он открывался сам, но наши древние боги закрыли его. Шаман Варушта, самый сильный из шаманов нашего рода три раза ходил в тот мир, но ничего оттуда не принес чтобы не возбуждать ненужный ажиотаж. Этот путь не зря закрыт богами и не нам противиться их воле, иначе они могут наказать нас за своеволие, навсегда оставив нас в стране демонов.
        Одно не мог понять старый Варушта, почему все три раза бубен открывал проход в разные места, но ни в одном из них не было чешуйчатых монстров и гигантских птиц. В первый раз боги открыли ему мир в котором жили гигантские животные. Огромные волки, крупнее тигров бродили по густому лесу, ища себе жертву, огромные слоны, живущие не только на суше, но и в воде, ведя жизнь подобную бегемотам. Огромная рыба, всех размеров и окраски плавала по полноводным, теплым рекам, растительность в изобилии росла по берегам рек, достигая гигантских размеров. Часто на них и приходилось спасаться от хищных тварей тогда еще молодому шаману. Да, там были гигантские змеи, крокодилы, какие-то крупные ящерицы, но огромных чудищ и драконов не было.
        Мечтал Варушта привести свой народ, чтобы жил он без нужды и в радости, но, когда он второй раз открыл двери между мирами, то попал в ужасный жаркий мир, где жили одни жуки и мокрицы, достигающие гигантских размеров, обитающих на земле и в море. Земли были пустынны, растительность была только по берегам водоемов, а водоемы кишели кровожадными рыбами. В ужасе бежал Варушта из этого мира и долго еще не решался еще раз открыть дверь между мирами. Уже в более зрелом возрасте он сделал последнюю попытку попасть в страну демонов и увидеть ужасающих драконов, но и в третий раз он не попал в их мир. Третий мир был ближе к нашему, звери здесь жили подобные нашим, жили там и люди. Весь их мир был покрыт снегом, по снежным равнинам бродили лохматые звери огромных размеров, крупные хищники и люди, звероподобные, имеющие только каменные орудия, но уже знавшие огонь жили там. Это был суровый, холодный мир, не знавший лета. Многие месяцы жил среди них Варушта, обучал их охоте с луком, используя отравленные стрелы, устройству жилищ из шкур, снега, бревен. Оставался он в их мире не по своей воле, боги решили
наказать его и семь долгих месяцев жил он в чужом мире. Каждый месяц в одну из фаз луны он приходил с бубном и стучал, прося суровых богов пустить его домой, но молчали боги. И вот заболел, сильно простыл в ледяном мире шаман Варушта, из последних сил сделал он последнюю попытку открыть дверь в свой мир и сжалились над ним боги. Вернулся он в пору жаркого лета к себе домой, к своему народу. Не делал он больше попыток проникнуть в чужие запретные миры, боясь остаться там навсегда. А потом был пожар на торфянике, и выгорел торф вокруг лысой горы, залилась в эти ямы вода, теперь уже никто не найдет в этих топях место, где надо стучать бубном, чтобы открыть ту дверь.
        Жизнь всегда вносит в наши планы свои коррективы, тайное всегда становится явным, и теперь древнюю тайну уже знали четверо, хотя Пелагею в расчет можно было не брать. Она была первой сплетницей на селе и ее словам верили не многие, да и то меньшинство верило не каждому ее слову. Электрик вообще не видел бубна, да и их слова принял за пьяный бред. Но эти двое, - Федор и Семен Алексеевич, это совсем другое дело. Они совсем уже измучили Гришку расспросами, в основном это касалось бубна и его способностей.
        - Ты Гриша говоришь, что для открытия прохода в другое пространство нужна определенная фаза луны, а какая точно не скажешь?
        - Да не знаю я, Семен Алексеевич, я же так и не стал настоящим шаманом. А бубен мне все же дал шаман перед смертью, ведь все шаманы знают свой срок. Явились во сне ему его родители и объявили, что скоро он к ним в чум переедет, будет им помогать олешков пасти. Все правильно понял старый Варушта, понял что земной путь его заканчивается, начал завершать свои земные дела, - отдавать долги, даря памятные подарки хорошим людям, давая последние советы плохим, посетил всех родственников, принес жертвы старым богам. Осталось только передать запретные знания и бубен своему преемнику. Но не было у него ученика - шамана, не было у него и детей, да и среди его родственников шаманов не было. Вот и остался я один у него на примете, и хоть раньше он прогнал меня, но сейчас никого лучше меня найти не смог.
        - А за что он тебя прогнал? - влез Федор.
        - Да все из-за моей любви к спиртному, и последствий из-за этого. Это сейчас я взялся за ум, стал меньше выпивать, да и сам стал поспокойней, а раньше, да что там говорить, вы и сами все знаете. Из-за этого не было у людей ко мне доверия и уважения. А шаману без этого совсем нельзя. И поэтому бубен то он дал, а вот секретов его не раскрыл. Сказал что секрет тот не для меня, но если я найду хорошего человека, то я должен буду отдать ему бубен, и избранный сам, через богов, духов, и душу самого Варушты узнает все. А я только хранитель, и нет мне пути в запретные миры.
        - Так что, душа старого шамана и впрямь живет в бубне, ожидая своего часа? - спросил учитель.
        - Да нет же, душа его отошла в иной мир, мир мертвых, а то что его душа в бубне живет, это я так, для страха сказал, чтобы чужой его не трогал, ведь люди боятся мертвых.
        - Так уж и боятся? Хотя с Пелагеей это и сработало, согласился Федор. Здорово мы ее корягу суеверную раскололи, а то не видать нам своего бубна как своих ушей!
        
        Глава 5
        Рыбалка
        - Да, хорошо бы сейчас в параллельный мир на недельку махнуть, поохотится, порыбачить, а если это наше прошлое, то и золотишко намыть. Если его тут сто, двести лет назад было навалом, то миллион лет назад вообще песок золотой валялся, и мыть не нужно было.
        - Так то - оно так, - вставил свое слово учитель. Но есть тут и свои сложности. «Эффект бабочки», - слышал такой термин? Это как в одном фантастическом романе, один человек, путешествуя в прошлом, во времена динозавров погубил бабочку, а когда вернулся не узнал свой мир. Все сильно изменилось, и даже люди исчезли, на их месте возник другой разум. Вся эволюция пошла по другому пути развития, для людей места там не нашлось. Так что путешествия во времени могут быть и впрямь опасны. Все трое замолчали, обдумывая свои мысли.
        - А не пойти нам на улицу, покурим, да по домам, - предложил Федор.
        Все трое вышли, на небе светила молодая рогатая луна. Ветер чуть слышно шелестел листвой деревьев, где-то хрипло тявкала лиса. Знать почуяла кого-то, кто же это по ночам по лесу шастает, - подумал Гриша.
        И впрямь, со стороны леса показалась фигура человека, чуть - чуть освещаемая слабой луной. Это кому же по ночам не спится, подумал Гриша. Увидев его застывший взгляд, в ту сторону глянули и его собеседники. Первым увидел ночного посетителя Федор:
        - Да, народ не спит, обкрадывает бедных олешков. Знать зерно с фермы спер, вишь как согнулся! Идет - то в нашу сторону, давай подождем, похвалим человека за трудолюбие.
        По тропинке, согнувшись под тяжестью груза, шел Медведев Сергей. Подойдя к углу забора учителя, с выдохом поставил мешок на землю.
        - Кому не спится в ночь глухую? - возник как будто ниоткуда Федька. Все воруешь, давно мы тебя тут пасем, думали, а кто это по ночам колхозные корма крадет? А это вот кто. Сам Медведев Сергей Анатольевич, здравствуйте! А не ты ли это, три месяца назад обозвал меня жуликом и вором? А сам то, что? Ну, теперь давай, пошли к Степанычу, сейчас он тебя оформит по полной, хотя, если пузырь поставишь, может и прощу на первый раз, я человек не мстительный. Это люди просто по незнанию говорят что я злопамятный, я просто злой и у меня память хорошая, - захихикал довольный Федька.
        - Да ладно гнать Федул, и шутки у тебя старые, и сам ты дурак. Ты же знаешь, что воровство не мой конек, с рыбалки я иду, видишь, карася наловил.
        - Это где же у нас карась на спиннинг с крупной блесной пошел, дай-кось взглянуть.
        Небольшой, но очень любопытный нос Федора приблизился к мешку, рука дернула за завязку и из громадного крапивного мешка вылетел хвост рыбины, чуть-чуть не задев его носа.
        - Да, - протянул Гриша, я сколько тут живу, никогда такого карася не видел. Что это за рыба?
        - Не знаю, к осетровым ближе, - позвоночника нет, хорда идет, а мясо и икра - ммм, объеденье просто.
        - Откуда у нас осетровые, у нас налим, щука встречается, форель может, но осетровых сроду не водилось. Где поймал? - как будто невзначай спросил Федька, быстро обдумывая, где бы ему достать спиннинг, сетей, динамит, хоть что-то, что поможет поправить его материальное положение.
        - Да на Березовке, на глубоких ямах, и затолкав свою добычу обратно в мешок, простившись, пошел до дому.
        - Ничего себе рыбка, захлебнулся от восторга Федька, ну что, завтра втроем на рыбалочку?
        - Да нет, не могу, загружен работой, календарные планы нужно писать. Поймаете, я у вас куплю, а так некогда мне, я бы с удовольствием, и, попрощавшись, учитель вернулся домой. Пошли домой и Гришка с Федькой, на ходу планируя завтрашнюю рыбалку. Снасти решено было взять у Николая Анатольевича, учителя на пенсии, который теперь целыми днями отрывался на рыбалке, наверстывая упущенное за все годы. Причину своего вспыхнувшего интереса к рыбалке решено было утаить, а то не даст снасти, сам поедет. Скажем ему про клев позже, когда снасти будем отдавать. С лодкой было сложнее, никто из рыбаков не даст им свое сокровище, поэтому для начала было решено обойтись без нее. Вон и Серега шел без своей резинки, значит с берега клюет, решил Федька.
        Решив не откладывать все в долгий ящик сразу зашли за снастью, взяв спиннинг, две закидушки и пару удочек.
        - Что это на вас нашло, спросил их Николай Анатольевич, роясь в своем чемодане, доставая снасти для ловли на живца.
        - Да так, хотим детство вспомнить, отдохнуть на природе, - сказал Гриша.
        - А спиннинг и снасти на хищную рыбу зачем, ведь не сезон, для щуки еще рано, а налим уже не клюет.
        - Да мы так, на всякий случай, может какая дура и возьмет, и, поблагодарив хозяина, двинули по домам. На рыбалку было решено идти в 6 часов утра, червей и тесто должен был организовать Гриша.
        Федька сопел во сне, свернувшись калачиком. Ему снилось, что пошел он на рыбалку, Гришки с ним не было. Почему-то он заблудился и вместо речки Березовки попал на плохие болота. Ладно, подумал он, вода есть, должна быть и рыба. Закинул удочку, сел. Вдруг задергался поплавок, резко подсекнув он начал тянуть. Рыба попалась крупная, сильная, сдаваться без боя не хотела. Леска с шипением резала стоячую болотную воду. Вдруг рыба начала уставать, все ближе и ближе подходя к поверхности, с резким всплеском показалась на поверхности ее голова.
        - Змея?! На тебе, и метнув в нее удилищем, рванул от своей добычи Федька. Но гадина не отставала, извиваясь всем телом, она быстро скользила в толще воды. Вот она все ближе, ближе, видны уже ее глаза с вертикальным зрачком, вот она раскрыла рот, мелькнул раздвоенный черный язык, и вместо шипения она выдала:
        - Вставай соня, я уже червей накопал, а ты все дрыхнешь.
        Заорав на весь дом, Федька сел в кровати, напротив него выпучив глаза, стоял Гришка.
        - Ты как сюда попал?
        - Да открыто было, стучал, стучал, ну и зашел так разбудить. А ты что так орал?
        - Опять ты в своем истинном обличье приснился, ничего не стал больше объяснять Федька. Ну раз готов, пошли. Кстати, а как ты догадался что жены и детей нет?
        - А что их нет дома, я у вашей соседки спросил, она уже с 5 утра за всем селом сквозь занавеску подглядывает, компромат собирает. Прохожу мимо ее окна. Гляжу, силуэт в окне, здравствуйте, говорю, а Федор дома, не знаете? «Дома говорит, твой дружок не путевый, а вот жена его похоже бросила. Вчера вечером всей семьей к своей маме уехала, надоели его беспробудное пьянство». Ну еще кое какую информацию надыбал про Серого, она говорит что он с раннего утра на рыбалку ходит, видать рыба на зорьке клюет, поторопимся, а то так и опоздать можно.
        Солнце показало свою верхушку, золотя кроны деревьев. Легкий ветерок легонько колыхал косматую гриву тумана, крупная роса быстро намочила брюки. В чьем - то дворе громко закричал петух, тихонько пели птицы, природа просыпалась, радуясь новому дню. Радовались и рыбаки, мечтая какую они уху наварят из этой чудо рыбы. А если Серега придет, мы ему и скажем, - «долго спишь рыбак, мы уже съели то, что ты должен был поймать». Ну а если много поймаем, то можно и продать, уже и покупатель есть, учитель истории помнишь что вчера сказал.
        Довольно быстро дошли до речки. Дрожа от нетерпения, закинули свои удочки. Мелочь клевала быстро, ее тут же насаживали на тройник и закидывали снасть на хищную рыбу. Мелкой рыбы просто кишело в речке, ловилась бель, ротан головешка, пескарь, даже небольшая форель, и та присутствовала в их улове. Рыбаки в азарте не замечали даже туч комаров, с писком роившихся над их головами. Хищная рыба пока не шла.
        - Ничего, подождем до вечера, помнишь во сколько Серега рыбу тащил, знать она по вечерке клюет, успокоил сам себя Федор.
        - Подождем, - сказал Гриша.
        Перед сумерками их улов пополнился мелким налимом и двумя мелкими щучками, в принципе обычный улов для этой реки. А крупняка не было.
        - Ндааа, нужно еще завтра прийти, попробовать. Бывает так у рыбы. Сегодня жор, а завтра отдыхает, послезавтра глядишь опять клев. На том и порешили.
        Сумерки быстро перешли в полную темень. Ухал филин, неслышно летали летучие мыши. Луна уже лучше чем вчера освещала тропинку, вот уже и поселок недалеко. В поселке слышался гогот гусей, лай собак. Вдруг сбоку тропинки послышались шаги. Оба друга сразу сошли с тропы и прилегли в зарослях папоротника.
        На тропу с шумом и треском вывалился сам Серега Медведев.
        - Вот чертяка, и не боится в темноте лазить!
        - А ты что, Федька, боишься, тихо прыснул в локоть Гришка.
        - Да нет, это я так, к слову.
        - А кстати, ты заметил у него на спине мешок. Опять с уловом, и шел не с Березовки, а вроде как с карьеров. Там, когда вода появилась, говорят карпа пускали, может и прижился, предположил Григорий.
        - Вот сволочь, все наврал, ну сейчас я ему - решил Федька.
        - Тсс, - осадил его Гриша, опять соврет, так и не узнаем, где, на что, и как ловит. Давай лучше завтра с утра за ним проследим.
        - Да, так оно верней будет, согласился Федька, а потом можно и по шее дать, там, уже на месте.
        Рыболовную снасть вернули хозяину, показав ему улов. Увидев щук и налима, пенсионер тоже загорелся, планируя рыбалку на завтра.
        - Николай Анатольевич, а можно мы еще раз у вас снасть возьмем, примерно завтра к вечеру, когда вы с рыбалки вернетесь?
        - Ага, загорелись от азарта, конечно дам, приходите.
        В этот раз первый встал Федька, умылся, оделся, управился со скотиной, наскоро выпил чай. Тут заскрипела калитка и зашел сонный Гриша. Вытянув тощую шею, он тихонько подошел к двери, просунув проволоку открыл засов. Вот как он зашел в прошлый раз, знать понравилось как он, Федька испугался, еще хочет. Хозяин дома спрятался за занавеску и затаил дыхание. Мимо него на цыпочках прошел Гришка, тихо подошел к его кровати, и вдруг как заорет:
        - Опять спишь?
        Ему на плечо тихо легла когтистая лапа, холодным гладким когтем царапнув шею. Голос его внезапно пропал, шутник издал бабий писк и одним гигантским прыжком запрыгнул на его кровать, выставив перед собой руки.
        - Ну, вот так я котов и отучаю пакостить, сказал довольный Федька, бросив ему в руки сушеную лапу медведя. Значит говоришь, дверь забыл закрыть?
        Всю дорогу до дома Сереги рыбака Федька зубоскалил. Его хихиканье смолкло лишь у дома, натолкнувшись на суровый взгляд Гриши. Спрятавшись за поленницей, они затаились. Ждать пришлось недолго, скрипнула дверь, и на белый свет явил свою невыспавшую личность Серега Медведев собственной персоной. В руках он держал спиннинг, под мышкой свернутый крапивный мешок, завернутый в целлофан. Повертев своей конопатой физиономией, и оглядел всю округу, удовлетворившись осмотром, он повернулся в сторону карьеров и бодрым шагом скрылся в зарослях.
        - Давай быстрее, а то упустим, зашипел Федька.
        - Стой, стой тебе говорю, остановил его Гриша. Посмотри на след, видишь, всю росу сбил. Траву помял, и тупой не потеряет след, а близко приблизимся, спугнем.
        Таким способом они и дошли до карьера, изредка приближаясь на расстояние видимости. Тогда было видно его крупную рыжую голову в кепке, похожую издали на головку крупного подсолнечника. Около карьера след стал забирать левее, пока не обошел карьеры стороной.
        - Это я что-то не врублюсь, куда это он направился, неужели на поганые болота? Не может быть, какая там рыба, лягушки одни!
        - Тихо ты, обрезал его Гриша, дойдем, увидим.
        След и впрямь больше не петлял, прямиком приближаясь к болотам. Туман становился все сильнее, резко пахло тиной. Лес кончился, началось болото.
        Серега, прыгая с кочки на кочку, приближался к самому глубокому болотцу. Подойдя к нему, достал веревку, привязал себя к дереву. Под ногами у него был изготовлен мостик из набросанных сучьев деревьев. Упершись ногами, широко замахнувшись спиннингом, далеко забросил блесну. После третьего броска что-то клюнуло. Рыба долго и сильно сопротивлялась, плеск и брызги были видны и слышны издалека. После получаса борьбы он выволок рыбину на мосток, оглушил ее дубиной и сразу запихнул в мешок. Закинув мешок на спину, он двинул домой, с большим трудом перепрыгивая с кочки на кочку. Дойдя до твердой земли, он перешел на легкую рысь, торопясь вернуться сюда еще раз.
        Рыболов бодро шел по тропе. Вдруг справа послышался сильный хруст надломленной ветки, - кто-то тяжелый шел параллельным курсом. Волосы на рыжей голове вдруг стали дыбом, мурашки пошли по спине.
        Слева тоже вдруг послышался топот и рядом, вдруг раздался тоскливый волчий вой. Сердце гулко бухало где-то в районе горла, легкий бег перешел в быстрый галоп. Справа раздался медвежий рев, в конце перейдя на басовитое урчание. Что за денек выдался, подумал рыболов. Рыбу все равно не брошу, обойдетесь. Вдруг раздался резкий шелест листвы, и снова хруст веток, кто-то быстро ломился прямо к нему. Рыбу сволочь почуял, - подумал Серега: «На, подавись», кинул он мешок на тропу, а сам изо всех сил понесся по дороге, высоко подкидывая худые ноги.
        Сергей Медведев несся по тропе, как степной бизон по прерии. Выпученные глаза, раздутые ноздри, открытый рот и мелькающие руки и ноги, он уже давно побил свой личный рекорд скорости, вот уже подошел к результатам разрядника ГТО, и, побив их, пошел на мировой рекорд. Его организм, отравленный сигаретами и спиртным был уже на пределе, но силы еще оставались, и только корень дерева так некстати попавший под его ногу, сорвал новый мировой рекорд. Издав дикий крик, он начал торможение сначала руками, потом коленями и наконец своей рыжей физиономией. Совершив пару изящных кульбитов, расцарапав лицо и набив пару шишек, Сергей остановился. Боль как холодный ушат воды очистил его сознание от страха и паники.
        Какие к черту медведи и волки? Лето на дворе, и тем и другим жратвы хватает, не будут они разбойничать, а значит развели меня как лоха. Нужно срочно вернуться, подобрать спиннинг и рыбу, а уж как с шутниками поступить, решу на месте.
        Жажда возмездия подстегнули Серегу, злость горела огнем в его груди, давая ему новые силы. Сняв обувь, он на цыпочках, легким бегом но огромными шагами, в то же время стараясь не шуметь, побежал к месту, где должна быть его рыба. Рыбина тяжелая, быстро не уйдут, уверенно подумал Сергей. Добежав до места, он остановился:
        - Так, рыбы нет, спиннинга тоже, а значит я прав. Так, где же они? Помятые заросли папоротника явно указали направление и он пошел, не разбирая дороги, на ходу придумывая кару и справедливое возмездие. В ближайшей лощине, пробежав какие-то 150 метров, он увидел две фигуры. Они стояли бок о бок и, открыв рты, смотрели себе под ноги.
        - Ах, вот вы где сволочи, шутки шутить вздумали?
        - Успокойся Серый, это тебе наша ответная вежливость! Так где ты сказал рыбу ловишь, в Березовке? Мы из-за тебя целый день потратили. А ты оказывается крыса и жмот, место свое указать жалко было. Дать бы тебе по шее, намахнулся на него Федор.
        - Тихо, успокойтесь, сразу сбавил обороты Серега. Место я вам и так бы показал, но попозже. Сначала сам бы половил, а то ишь ты какие ушлые, я место нашел, прикормил, а они на готовенькое!
        - Это чем же ты ее прикормил, - тихо произнес Гриша, такую надо или курами или кроликами прикармливать.
        Из мешка, высунув морду, хлопало жабрами какое-то несусветное чудище. Пасть была на нижней части морды, из нее торчали совсем не маленькие зубы. Все тело ее было покрыто ромбовидной чешуей, которая как броня покрывала ее тело.
        - Чешуя плакоидная, хвост ганоидный, - тихо пробормотал Федька. Похоже на древнюю рыбу, забыл как называется. Короче родственник осетра, хрящевая рыба. Откуда она у нас? Даже в Березовке ей жрать было бы нечего, а тут в болоте живет. Может мутант, хотя есть и другая мысль. Ну ладно, что на нее смотреть, пойдем мы, да и тебе наверное некогда. Ты Серый рыбу забирай, нам чужого не нужно, пошутили мы. А спиннинг свой займи нам до вечера, не жадничай, мы тоже хотим рыбу поймать, - по рукам?
        Серега только шмыгнул носом. Давать спиннинг не хотелось, но перспектив тут было не ахти как много, и в любом варианте они оказывались со спиннингом, а в одном даже и с его рыбой.
        - Да ладно уж, берите, только завтра к утру верните, я на вечерку еще раз хочу на рыбалку сбегать, и, сграбастав свой мешок, потопал через заросли. Но на секунду вновь остановился, и, обернувшись, сказал на прощание:
        - Да, мужики, про это место никому, сами понимаете, а так нам троим надолго хватит, ее там много.
        - Ну это и без слов понятно, буркнул ему вслед Федор.
        Когда шум и хруст от шагов затих вдали, друзья переглянулись. Глаза обоих горели от предвкушения рыбалки.
        - Ну что, пошли быстрее? - сказал Гриша, торопясь на рыбалку.
        Быстрым шагом они дошли до болота, нашли то самое озерко. По краям его рос камыш, корявые деревца с одного края вздымали свои ветви, похожие на лапы чудовищ. Вода в болотце была теплая, несмотря на то что день был прохладный. Клочья тумана висели над болотцем, временами разгоняясь легким ветерком. Место было жутковатое. Взгромоздившись на самодельный мосток, сложенный из веток, камыша, мха, сваленных все в кучу, они грустно переглянулись. Мосток двоих не выдерживал, медленно погружался в трясину, сквозь навал веток, хлюпая и плескаясь, выдавливалась вонючая жижа.
        - Давай рыбачить по очереди, предложил Гриша.
        - Давай, ловим по одной и меняемся, согласился Федька.
        Первым начал рыбалку Гриша. Со свистом взмахнул спиннингом, громко затрещала трещотка и блесна с громким плеском ударила об воду в метре от рыбака.
        - Ну вот, растяпа, трещотку забыл отключить, всю рыбу распугал, возмутился Федор.
        - Ничего, куда она из этого болотца денется, не пойдет на спиннинг, так мы ее крупной сетью возьмем, и, отщелкнув трещотку, он далеко закинул блесну. Первый заброс был пустой, второй, третий.
        - А у рыжего уже со второго раза цапнула, - Федька уже дрожал от нетерпения.
        Гриша усмехнулся и молча протянул ему спиннинг. В рыбалке Федька был большой знаток, поэтому взяв в руки спиннинг и далеко забросив блесну, стал не сразу ее тянуть, дав ей погрузиться. Подождав, когда она утонет метра на три, стал рывками ее подтягивать, то резко проворачивая катушку, то замирая на пару секунд, давая ей вновь погрузиться. Поклевка последовала сразу, метрах в пяти от берега рыба взяла блесну, резким рывком потянув в глубину. Упав на колени и, тормозя бешено раскручивающуюся катушку, Федька заорал:
        - Ты что стоишь, придержи хоть за пояс, не видишь, в воду стаскивает.
        Только тут и стало понятно, для чего Серега привязывался веревкой к дереву, продевая ее под кожаный ремень, рыба тут была очень крупной, такая одного враз в болото утянет. Гришка быстро подскочил и схватил одной рукой друга за пояс, а другой за корявое деревце, которое росло позади навала. Федька наконец остановил катушку и сбитыми в кровь пальцами начал тихонько выуживать рыбу. Леса была натянута как струна, прорезывая темную воду, рыба металась из стороны в сторону, тянула вниз.
        - Вверх, вверх ее тяни, советовал Гриша, воздуха хватанет, враз силу потеряет.
        Федор молчал, аккуратно ведя рыбу, не давая ей уйти вглубь, но в тоже время с силой не тянул, боясь порвать леску, иногда даже немного ослабляя ее, аккуратно отводя ее от коряг и камыша. После пятнадцати минут осторожного вываживания рыба подустала, давая подтянуть себя к поверхности.
        - Наверх, наверх ее тяни, пусть воздуха хватанет, - в исступлении кричал Гриша. Показалась голова рыбы, мощная голова, хвост.
        - Таймень, какой огромный, нет сиг, заорал шаман. Рыба, показав крупную голову, со свистом вдохнула воздух и это только придало ей силы, с хрипом выпустив воздух, она ударила ромбическим хвостом и опять ушла в глубину.
        - Воздуха ей дай хватануть, засопел Федька, советчик, а теперь мне опять мучайся, вываживай.
        Промучив рыбу еще минут двадцать, рыболов с трудом вытянул ее на берег. Рыбина, шумно засопев, поднялась с бока в вертикальное положение и, растопырив мощные плавники, резкими рывками стала опять сползать в воду.
        - Бей ее по башке, заорал Федька, тут у Серого где-то дубина была.
        Схватив в руки дубину, Гришка начал дубасить рыбину, только с пятого раза попав по черепу, рыбина тут же обмякла, упав в жижу.
        Оттащив ее на сухое место, обмыв свою добычу в чистой воде они стали ее рассматривать. Цвет синий со стальным оттенком, крупная чешуя, мощные плавники, больше похожие на лапы, да, это была легкоузнаваемая кистеперая рыба, которую изучали и в школе, а потом и в институте, размышлял про себя Федька. А для шамана Гришки, который и в школу то толком не ходил, это была просто крупная, странная рыбина.
        - Все, отдавай спиннинг, потребовал Гриша, теперь моя очередь рыбачить. Взгромоздясь на навал, Гриша опять попытал свое счастье. Забросил блесну, дал ей погрузиться, стал рывками ее подтягивать. Да, быстро учится, подумал Федька. Так все на лету и хватает, далеко бы пошел, если бы к учебе тяга была.
        Первый заброс пустой, второй тоже, Грише явно не везло. Кинув блесну третий раз, он рассеянно скользнул взглядом по глади водоема. Подтягивая блесну уже к самому берегу, он уже расслабился, как вдруг у самой коряги вода взлетела брызгами как от взрыва, затем последовал сильный рывок и горе рыболов с головой влетел в вонючую болотную воду. Из воды он вылетел еще быстрее, чем залетел туда, хватаясь руками за ветки, быстро залез на навал.
        - Где спиннинг, чудо? - заорал от возмущения Федька.
        - Там, в болоте, если сильно нужен, - ныряй. Федька от избытка эмоций зашипел как уж, который подавился лягушкой.
        - Да тихо ты, решим эту проблему, успокоил его Гриша. Серый и так мне много должен, так что мы с ним этот вопрос без проблем закроем. А ты Федька не стой как столб, домой нужно собираться.
        Рыбина была не маленькая, метра полтора в длину, сантиметров семьдесят в ширину, тяжелая - ужас. Соорудив из веток подобие носилок, друзья, сопя и чертыхаясь, тащили ее по лесу. Гриша уже был благодарен судьбе за то, что не пришлось тащить вторую рыбину, через пол часа пути он уже почти искренне упрекнул Федьку в том, что он не смог поймать рыбу поменьше. Дотащили они рыбу до дома уже за полдень. Жарко палило солнце, в горле сильно пересохло. Рыба похоже попалась жаростойкая, периодически она яростно сопротивлялась, шевелила жабрами и хлопала челюстями.
        Сильно хотелось пить, ничего, не маленькие, потерпим, решили они, сейчас к учителю дойдем, он обещал купить, там отдохнем и попьем. А рыбина неплохая, в ней 65 - 70 кг, так что еще и на спиннинг хватит. Хоть такой улов и жалко, но с новым спиннингом мы еще сто таких поймаем.
        Рыба не обманула их ожидания, вытянула на 87 кг, учитель отдал запрошенную сумму не торгуясь, молча осматривая пойманный экземпляр.
        - Это где же вы такое чудо добыли? - спросил учитель.
        - Да, в Березовке поймали, быстро ответил Федька, боясь, как бы Гриша не выболтал место.
        - Хорошую вы рыбку поймали, она напоминает мне древнюю кистеперую рыбу, - целакант. Ты-то Федор понимаешь, о чем это я. Буду разделывать, посмотрю повнимательнее, может я ошибаюсь, и это всего-навсего мутант карповых пород, ну а если я не ошибся и это латимерия, то легенды о стране демонов имеют под собой реальное основание. Ну чтож, посмотрим, поглядим, и не будем делать поспешных выводов. Учитель присел около рыбины, вглядываясь в ее тусклые глаза, а Федор и Гриша попрощавшись, быстрым шагом пошли домой.
        - Это что еще за «кистеперная латинометрия»? - спросил Гриша.
        - Да просто очень древняя рыба. От нее все наземные животные произошли, что забыл, что в школе учили? Дыхание у нее было и жаберное и легочное, плавники мощные, на которых она могла ходить как на лапах. Ну точно как наша рыбина. Не все они вымерли, между Африкой и Мадагаскаром, на огромной глубине до сих пор еще живут и попадаются на длинные снасти, внешне не изменившись, но утратили легочное дыхание. Местные африканцы ее ловят и за бешеные бабки продают туристам. Так что мы с тобой и тут прогадали, сейчас Семен Алексеевич сделает чучело с нашей рыбы и продаст или в музей, или какому-то богатому кексу штук за пять зеленых. Ну да ничего, мы спиннинг купим со снастью, и еще себе поймаем. А он пусть себе вторую в Березовке сам ловит.
        По дороге до дома друзья зашли в магазин, купили спиртное, чтобы обмыть удачную рыбалку и пошли к Федору. Дома горели окна.
        - Ура, моя с детьми от тещи вернулась, радостно подпрыгнул Федька, ты это, Гришаня, давай завтра тяпнем, а то не любит моя этого.
        - Ну, хозяин - барин, ответил Гриша, но смотри, могу до завтра и не дотерпеть, буркнул обиженный друг и направился до своего дома.
        Пить в принципе не хотелось и, быстро поужинав, он лег спать. Завтра в город, сонно размышлял он, купим снасти и… Чего там дальше он придумать не успел, т. к. сразу же провалился в объятия морфея.
        Утром Федька открыл глаза чуть свет. Чуть серело на восходе, небо уже начинало светлеть. Свежий, чистый воздух вливался в открытую форточку, слышалось еще сонное щебетание птиц, тихо пел свою песню сверчок под печкой. Да, красота, а настроение какое, это тебе не позавчерашний день с похмельным синдромом. Пить надо бросать, а то так и жена насовсем уйдет, да и жизнь вся пройдет в хмельном угаре. Начну новую жизнь, трезвую, работу найду. Но просто так, одному, бросать не интересно. Надо с Гришаней вместе бросать, а то он все равно к себе перетянет, а чтобы стимул был, нужно на что-то поспорить. Ага, кто первый развяжет, запьет, с того и ящик водки. Ндааа, ну выиграл я, не пил, и вот она водка, целый ящик, холодненькой, в холодильнике. Да так не бросишь, ну ладно сейчас у жены спрошу.
        - Света, а если я пить завяжу, на что можно с Гришкой поспорить, чтобы стимул был, а то у меня кроме пузырей ничего в голову не лезет, а зачем непьющему водка?
        - Спи Федька, не морочь голову. А если хочешь стимул, давай, - если год не попьешь я тебе у отца выпрошу лодку его надувную. Он уже для рыбалки староват, уже продавать хотел, а я ему и сказала, отдай мужу. А он говорит, зачем алкашу давать, все равно пропьет. Ну так вот, если бросишь пить: лодка, все снасти, все твое будет, я только слово скажу. Но уговор, не пить ни пива, ни вина, полная завязка, а свой приз получишь только после года трезвости.
        - Да хотелось бы сразу, вслух подумал Федор.
        - Ага, и ты бы прямо сейчас побежал бы обмывать свою завязку и не заслуженный приз к своему непутевому дружку, я тебя уже как облупленного знаю!
        - Да, так оно и правда вернее будет, по рукам женушка, и резко скинув одеяло, побежал к умывальнику.
        - Куда ты чудо, завязку свою обмывать рванул?
        - Да нет, я к Гришке, рыбки к обеду поймаю и, наскоро умывшись, прямо на голодный желудок побежал к своему другу.
        - Добегав до его дома, вспомнил, как тот рано утром крался, пытаясь его напугать. А ведь долг платежом красен, сейчас я тебе побудку устрою. Тихонько подошел к окну и заглянул внутрь. Сквозь дырявую занавеску просматривалась спальня Гришки. Спит басурманин, радостно подумал Федька. Подойдя к исцарапанной двери, попытался открыть засов гвоздем, но щель в двери была слишком мала чтобы его можно просунуть. Жаль что нож не взял, он тонкий, легко бы пролез. Порывшись под ногами, нашел проволоку, она тоже не пролезла в щель, полезешь, куда ты денешься, подумал Федька и сильно надавил рукой. Дверь со скрипом приоткрылась, - ага, забыл закрыть, растяпа. Тихонько замер, не дыша, в груди гулко бухало сердце, сейчас, тихонько. Дверь приоткрылась, и Федька сунул свою лобастую голову в дверной проем. Только тут он заметил Гришку, спокойно сидящего в кресле напротив двери и державшего в руках тонкую бельевую веревку. Радостно улыбнувшись, Гришаня дернул за эту веревку и на Федьку посыпались опилки, целое ведро. Ну что Федул, опять продул? - заржал Гришка. Да нет, 1/1 поправил его Федька, ничья, и еще не вечер,
так что не расслабляйся, еще все впереди.
        Выйдя на трассу, они довольно быстро поймали попутку. Доехав до города, не стали терять время и сразу зашли в рыболовный. В магазине был огромный выбор всяких рыболовных принадлежностей, от самых простых, до самых сложных, полностью нашпигованных электроникой.
        - Федька, ты пока думай что брать будем, а я пойду, живот что-то болит. Себе бери что хочешь, а я сам себе выберу, оставил последние рекомендации Гриша, а сам метнулся к выходу, придерживая живот двумя руками.
        - Да ты что так рванул, постучал бы по бубну, глядишь все бы и прошло, - донеслись вслед ему слова Федьки.
        Гриша отсутствовал всего минут пятнадцать, а когда он вернулся. Федька уже свою покупку сделал. В его сияющем как медный таз лице отражалось счастье, но глаза почему-то были виноватые.
        - Ты что чудик купил, - когда рассмотрел покупку, заорал как раненный мамонт Гришка. В руках «рыбака» тускло блестело металлом, водяное ружье. Так ладно, дурень, ты себе уже взял игрушку, теперь давай я выберу.
        - Остынь Гриша, нету больше денег, оно знаешь какое дорогое, я туда еще всю свою заначку вложил, а зачем мне она теперь, пить то я все равно бросил.
        - Да ты что, чудо, все деньги истратил на эту хрень? И что это такое вообще?
        - Не ори, Гриня, водяное ружье это. Я по телику видел, как там один тип из него сомов глушил. Там стрела-гарпун есть, вонзится, не вынешь, а сама веревкой к ружью крепится на катушку. В общем давно я мечтал с ней порыбачить.
        - Ну ладно, ружье есть, гарпун тоже. А маска, баллоны, ласты, - где, как без них?
        - Да маску и ласты я у своих пацанов возьму, они у них безразмерные, кстати, и маски и ласты есть по два комплекта, как раз нам хватит.
        - Хорошо, маски и ласты есть, а как ты в болоте смотреть будешь, там же грязь одна. Продавец удивленно посмотрел на них:
        - А что вы, господа, в болоте ловить хотели, там только лягушки и живут?
        - Да, смутился Гришка, это мы так речку свою называем. А вы не смогли бы ружье назад взять, а то мы, не подумав купили, и бросил жгучий взгляд на Федьку, и они синхронно, просящим, жалобным взглядом уставились на продавца.
        - Извините, я уже чек выбил, теперь уже ничем помочь не могу. На стене объявление висит, что не читали. На стене красовалась надпись - «Необдуманно купленный товар обмену и возврату не подлежит».
        - Вот черт, кругом одни жулики, буркнул себе под нос Гришка. Ну что, пошли, чудо-юдо, на твой «спиннинг» порыбачим, глядишь что и обломится.
        Всю дорогу до дома друзья не смотрели друг на друга, не обмолвились даже словом.
        Прибыв домой, молча пошли в разные стороны, вдруг Гришка остановился:
        - А знаешь, давай все же завтра попробуем, бери все и выходи.
        - Конечно Гришаня, давай, радостно закивал головой Федька. Ну, до утра!
        Утром было решено идти сразу не на болота, а попробовать для начала на карьерах, которые были ближе, да и вода на них была почище. После часа тренировок стало получаться неплохо, но вода в карьере была ледяной, поэтому тренировку пришлось прервать. Лежа на животах на обрывистом берегу карьера они постепенно согревались. Солнце пригревало, размаривало их, клонило ко сну. Все это напоминало им счастливые моменты беззаботного детства, которые подарил им своей глупой покупкой Федька, и поэтому Гриша уже не держал зла на своего непутевого дружка.
        - Вот, посмотри, какую я рыбину заколбасил, на ладони Федьки лежала рыбка величиной с ладонь.
        - А давай теперь я попробую, предложил Гриша.
        - Да на, бери ружье, оно ведь общее. А ты еще ругался, глядишь от него еще больше толку будет чем от спиннинга!
        - Давай без скоропалительных выводов, жизнь покажет, сказал он и сполз в воду. Взяв в руки ружье, он оттянул резину и установил стрелу. Веревочку он аккуратно подмотал, поправил маску, глубоко и медленно вздохнул и медленно погрузился под воду. Вода была изумрудная, прозрачная, в глубине были видны водоросли. В этом месте глубина была около трех метров, дальше полого уходя и, углублялась до пяти, а затем обрываясь крутым обрывом. На дне, среди водорослей, на трехметровой глубине, он заметил крупного карася, который стоял на одном месте, лениво шевеля жабрами. Медленно приблизившись к нему, прицелился, нажал на курок. С гулким хлопком стрела вылетела из ружья и, пронзив рыбу, глубоко вошла в ил. Пустив пузырь из носа, Гришка вынырнул, и с криком: «смотри Федька, ну, у кого добыча больше», стал крутить катушкой. Когда карась показался, он схватил его и высоко поднял над головой. Карась был серебристый, широкий, с крупной чешуей, кило на полтора, после этого наступила очередь Федьки, но больше с уловом ничего не выходило, сильно замерзли и дыхание уже не хватало.
        - Ну, на сегодня хватает, давай завтра придем, потренируемся. На том и порешили. Назавтра решили начать тренировку с бега. Послезавтра тренировка опять продолжилась, тоже было и на следующий день. Тренировка уже длилась целую неделю.
        - Ну все, хватает, взорвался в один из дней Гришка. Так и лето закончится, а мы на большую рыбу так и не сходим. Ты что, боишься?
        - Кто, я боюсь? Ну да, побаиваюсь я что-то, - вопреки своему характеру сознался Федька. А вдруг там та рыбина, что Серега поймал, но в три раза крупнее. Ты у нее зубы видел? Такая сожрет и ушей не оставит!
        - Да, согласился Гриша, и мне немного не по душе в болото лезть. Там черти что может водиться, а давай с Серым сгруппируемся, вместе как-то веселее.
        Сергей сидел возле дома и что-то строгал. Увидав их, его постная физия расцвела как майская роза.
        - Ну что, привет, наконец - то, а я думал и не дождусь вас вовсе. Ну, где мой спиннинг? Что-нибудь поймали?
        - Да поймали, огромная такая рыбина, с плавниками как лапы и еще носом свистит, хвост треугольный, а цвет интересный, - синевато - голубой.
        - Да ловил я такую, сказал Серый. Это вы что, за целую неделю одну поймали? Тащи спиннинг, я вам покажу как рыбачить надо!
        - Нету спиннинга, меня с ним в воду рыбина утащила.
        - Да ты что, правда? - Радостно заржал Серега. По видимому весть об утонувшем спиннинге его совсем не огорчила. Да ничего, ладно, у меня еще спиннинг есть, но извините, братва, вам больше не дам, хватит с вас и одного утопленного.
        - Да ты что, Серый, зачем нам твой спиннинг, у нас круче вещь есть.
        - И что это? - заинтересованно спросил Сергей.
        - Вот, - с гордостью в голосе сказал Федька, и вытащил подводное ружье из сумки. Ружье подводное, по принципу арбалета устроено, купили на деньги, вырученные за рыбу. И стрелы к ней запасные есть. Знаешь как интересно с ней рыбачить, такой азарт! Никакой спиннинг с ним не сравнится.
        - Верю, согласился Сергей, - а попробовать дадите, спиннинг ведь мой утопили.
        - Да не только попробовать дадим, но и вместе на рыбалку сходим. Хочешь, вообще сам стреляй, мы только помогать будем.
        - А что сами, насторожился Серега.
        - Да надоело нам уже, да и сам знаешь, какие из нас рыбаки. А так вместе рыбачить будем, и донести, и продать поможем.
        - Да уж, продать вы точно поможете, и продать, и пропить.
        - Нет Серега, вот тут ты ошибся, бросили мы. Уже неделю не пьем, тренируем легкие, выносливость развиваем, дыхание. Даже курить меньше стали, скоро совсем завяжем и с куревом.
        - Да вы что, правда? Вот это новость, даже почище рыбалки на болотах будет, удивился Сергей. Ну да ладно. От предложения порыбачить я никогда не отказывался, тем более с такими правильными джентльменами. Когда пойдем?
        - Сегодня, Серый, мы последний денек на карьеры сходим, потренируемся, а назавтра пойдем на болото.
        У Сереги рыбачить с подводным ружьем получалось очень неплохо, маску он себе нашел свою, вот ласт не было.
        - Ничего, мне без них сподручнее, медленно но верно, сказал он. Застрелив пять крупных карасей, он отдал их Федьке.
        - На, побалуешь детей, а я себе с завтрашнего улова возьму.
        Пока шли домой, разрабатывали стратегию на завтра.
        - Там есть несколько сложностей, которые могут помешать нам охотится с этим ружьем, лекторским тоном начал Медведев. В первых вода мутная, во вторых ряска на поверхности, водоросли, все это не пропускает свет, в третьих рыба очень крупная. Первую проблему нам не решить, но можно утром пойти, когда ветра нет и муть осядет, хоть немного, но поменьше будет. Рыбачить сначала можно попробовать с лодки, у дядьки есть большая, двухместная. Попробуем для начала с лодки пофарить мощным фонарем, а если рыбу увидим, то можно прямо с лодки ее и бить, а уж если не получится, то тогда уже можно и поплавать. Проблему освещения можно решить подводным фонарем.
        - У кого из вас такой имеется? - и без того зная ответ, спросил он у горе-рыбаков. Нету? Ну ладно, я уже кое-что придумал. Берем обычный фонарь, обматываем его целлофаном в несколько слоев, и все, готово. Светить конечно будет не лучем, но лучшего все равно нет. А когда под водой ловить будем, то для подстраховки можно всем в одну цепочку веревкой связаться, как это альпинисты делают. Таким образом будет не так жутко плавать одному, да и вытягивать легче будет, сами видели, какие там гиганты плавают. А у кого есть возражения, тот может сам один ночью в болоте поплавать, а я один туда не полезу. Еще ножи большие в чехлах берем, на пояс цепляем, так, на всякий случай.
        - Нету у нас больших ножей в чехлах, был у меня отцовский, да ушел, - со вздохом обронил Гриша.
        - Да ладно, берешь обычный, столовый, подбираешь шланг резиновый вместо чехла, а как закрепить на поясе сами придумаете. Нам ведь не для красоты, а для дела нужно, поэтому и так сойдет. Вот вам чехол и нож. Так, что там я еще забыл? А, вспомнил, багор нужно взять, а то если крупная будет, то ее можно багром в лодку ее втащить. Только бояться не надо, всем коллективом ловить нужно, так оно надежней будет. Ну, до завтра, и пожав друг другу руки, они отправились по домам.
        
        Глава 6
        Подводная охота
        Утром проснулись рано, еще не было и четырех. Подошли к дому Медведевых, Серега уже проснулся и вовсю шуровал в сарае, доставая снасти и лодку. На его ноге грязной тряпкой был примотан столовый нож в шланге.
        - Ну что, рыбаки, готовы?
        И взвалив на спину мешок с лодкой, широким шагом пошел по дороге. Дошли до болот довольно быстро, под ногами захлюпала болотная жижа, густой туман как всегда покрывал болото плотным облаком. С веток деревьев капала влага, слабый свет луны почти не пробивался сквозь туман.
        - Нужно обождать, а то в тумане ничего не видно, решил Сергей.
        Пока накачивали лодку заалел восток, и первый лучик солнца осветил верхушки деревьев.
        - Ну что, други, сказал Серый, по коням, и первый осторожно полез в лодку. Садитесь осторожно, всем весом на дно пока не ступайте, а то если под лодкой окажется коряга, то пробьете дно, инструктировал он их. Что я потом дядьке скажу?
        Аккуратно залезли в лодку, оттолкнулись от берега и лодка мягко поплыла, глубоко погрузившись от веса троих рыбаков.
        - Поосторожней с багром, командовал Серега, он считал себя более опытным рыбаком, и смотрел на Гришу с Федькой немного свысока.
        Весла с тихим плеском погружались в воду, лодка мягко и без рывков двигалась по темной воде болота. Вода была теплее чем воздух поэтому парила, пар струйками поднимался и скапливался над ней белым, плотным покрывалом. Свет луны, ослабленный восходящим солнцем, корявые ветви деревьев, туман, все вместе это создавало нереальную картину, как будто они попали в сказку, и сейчас увидят на берегу избушку бабы - яги, или дракона с лешим.
        Солнце поднялось еще выше, небосвод посветлел, луна стала бледнеть, теряя свою яркость. Подул утренний предрассветный ветерок, разгоняя туман, заставляя его двигаться как живого. Клубясь и закручиваясь, он начал редеть, клочьями подыматься вверх, расползаться в стороны. Скоро ветерок разогнал туман и поднял волну на воде, волна начала бить о берег, поднимая торфяную муть.
        - Ну вот, опоздали, огорченно вздохнул Сергей. Пофарить не удалось, придется просто рыбачить.
        Вдруг лодка содрогнулась, крупная рыбина, стоящая под ней испугалась, и резко взмахнув хвостом, хлестнула по резиновому дну. Удар пришелся по Федькиным ногам, который от неожиданности чуть не выпрыгнул из нее.
        - Ух ты, ну и рыбина, - завопил он.
        - Тише ты, всю рыбу распугаешь, зашипел на него Сергей. Свети лучше в воду, может что и увидим. Луч света, направленный в глубину озерка, выхватил из глубины мощное двухметровое тело рыбины, которая неторопливо погружалась в глубь. Рыба была немного похожа на горбатого окуня, свет отражался от ее чешуи.
        - Сейчас я попробую ее достать, сказал Серега и засунул ружье в воду, так вернее, сказал он. Ружье щелкнув, пустило стрелу, но она, скользнув по боку рыбы, лишь сбило с нее чешую. Взмахнув хвостом, рыба резко ушла в глубину.
        - Ну что сидим, кого ждем? И быстро вытянул стрелу, зарядив ружье, без колебаний ушел в воду. В левой руке он держал фонарь, который слабо светил сквозь три слоя целлофана, сильно рассеивая свет. За ним пошел в воду Гриша, и последний булькнулся Федька. Вся связка «альпинистов» медленно погружалась вглубь озерка, вода в глубине была более чистой, по крайней мере фонарь лучше освещал, чем на поверхности. Вода была теплой, плыть было легко, но воздух быстро заканчивался. Первым запаниковал Федька, он начал тормозить, а потом потянул всех наверх.
        - Ты что, совсем сдурел, рыбина уйдет, - как только вынырнули, заорали на него, его товарищи.
        - Ты что, боишься?
        - Да нет, просто воздуха не хватило.
        - Давай так, чтобы воздуха хватало, поместим тебя по середине, ближе к свету фонаря, предложил Сергей.
        Быстро перевязавшись, нырнули еще раз. У самого дна вода была и правда почище, но там где они уже проплыли, стояла сильная муть. Когда они вынырнули, Гриша крикнул:
        - Есть идея. Видели, где мы проплыли, там муть стоит. Значит, где рыба стоит, там тоже должна быть муть, а когда найдем, то сразу не бей, осторожно всплываем, отдышимся, и только потом лупим. И надень петлю на руку, а то ружье потеряешь.
        После двух нырков муть была найдена, на дне среди коряг и хлама в воде стояло большое торфяное облако мути. Вынырнув, отдышавшись, они тихонько погрузились вновь. В воде они увидели своего старого знакомого, крупного «окуня», на боку которого была видна кровавая царапина от стрелы.
        Метко прицелившись, Сергей выстрелил в бок рыбины, подплыв почти в упор, стрела глубоко вонзилась, линь натянулся. Рыба резко понесла их за собой, поднимая облако торфяного ила. Сергей поудобней перехватил ружье, и нажал на рычажок на катушке, пытаясь вытравить линь, чтобы можно было всплыть за глотком воздуха. Но что такое, катушка заклинила, отказываясь раскручиваться. Ничего не было видно, фонарь погас, наверно в него попала вода, а рыба все тянула и тянула их вглубь. Все трое начали сопротивляться, тянуть линь на себя, но рыба пересиливала их, утягивая все глубже.
        Они начали ударяться боками и руками каменную стену, руки сверху задевали за каменный свод, вода стала посветлее, тусклый свет выхватывал некоторые очертания пещеры, в которую их затянула их добыча. Воздух уже закончился, в ушах стоял стук сердца, которое гулко колотилось о грудную клетку, весь организм вставал на дыбы, требуя воздуха. Сергей попытался сорвать с руки ружье, но петля перекрутилась на руке, не позволяя его сбросить. Тогда он схватил за линь и полоснул по нему ножом, отпустив рыбу. Он сразу же попытался всплыть, но голова ударилась в каменный свод. Все, попали, подумал он, эта гадина затащила нас в подводную пещеру, вот отсюда рыба и приходила. Кое как, развернувшись, попытался вернуться тем путем, что и приплыл, но там застряли Федька с Гришей, которые тоже держались из последних сил. Развернувшись спиной к ним, он увидел свет, который пробивался из дыры в своде пещеры. Вот он шанс на спасение, подумал он. Быстро схватив Федьку за руку, показал ему пальцем на свет и рванул вперед, к свету и воздуху.
        Гриша, ничего не видевший сзади продолжал сопротивляться, но когда они пошли наверх сразу понял, что надо делать. Вынырнув в пещере, они долго не могли отдышаться. Выбравшись из воды, они пошли туда, где слышался шум прибоя, и шелест листвы. Выйдя из пещеры, они увидели над собой ночное небо, полное ярких звезд, которые составляли группы неизвестных созвездий. Соленый запах моря, водорослей, влажный и в то же время необыкновенно свежий, насыщенный ароматами природы запах, кружил голову.
        Пещера выходила на берег моря, возвышаясь над его уровнем метра на полтора. Противоположного берега не было видно, он терялся в кромешной темноте, где-то сзади шума воды не было слышно, зато вовсю шумел ночной лес, слышался шелест листвы, кто-то крупный пробивался сквозь лесную чащу, ломая деревья. Яркие звезды немного освещали окрестности, яркими точками отражаясь в воде.
        - Куда это мы попали? Почему сейчас не утро, а ночь? Откуда взялось море? Ведь это точно море, и чтобы окончательно решить свои сомнения, Сергей набрал в ладонь воды и прополоснул ей рот.
        - Да, горько-соленая, морская, но процент солей не очень большой, чуть больше чем в Каспии, бывал я однажды там. Прямо как в романе Жюля Верна, хотя тут звезды светят, значит мы не под землей. Может кто какие-то мысли имеет, относительно нашего местоположения?
        - Да я имею, сказал Гриша. Слышал наши северные легенды про страну демонов? - Так вот сюда мы и попали. По видимому стучать в бубен не обязательно, он сам в определенное время открывается, а попасть в него не удавалось, потому-то, что этот путь оказался под водой, вот из этого моря к нам гости и приплывали, когда уровень моря повышался.
        - А я еще слышал, добавил Федька, что в легендах говорится, что обратно можно и не попасть, поэтому дышим и быстро назад. Потом еще можно вернуться, возьмем ружья, фотоаппараты, короче, как следует подготовимся к этому непростому предприятию.
        - А что тут готовиться, а вдруг путь больше не откроется, и будем мы локти грызть всю оставшуюся жизнь.
        - Да ты что, а вдруг тут крупные хищники водятся?
        - Ну и что, помнишь легенду о Белом Волке, он один, с копьем и ножом дракона завалил, а нас все таки трое, ножи у нас есть, а копья из подручного материала сделаем.
        Сергей молча стоял, и слушал их спор.
        - Да вы что, серьезно верите что мы попали в другой мир. Этого быть не может, я просто сплю, и мне все это снится.
        - А давай я тебя разбужу, сказал Федька и больно щипнул его за спину, дай и мне кусочек, присоединился Гриша.
        - Все, все, хватит, я уже проснулся.
        - А теперь, чтобы закончить спор, будем голосовать. Кто за то, чтобы как последние трусы бежать из этой загадочной страны, которая сулит нам массу приключений, открытий, а возможно и находку невиданных сокровищ. Понятно, ну что же, пошли домой, скучные вы люди.
        - А может, давай все же до утра останемся, добудем доказательств, а то ведь никто нам не поверит, - предложил Сергей. Гриша в чем-то прав, а вдруг путь сюда закроется и мы упустим свой шанс его изучить. Вот в том то и дело, что закроется, можем тут и пожизненно остаться, запротестовал Федька, и будем мы тут свой век доживать. Вы как хотите, а я назад, и больше не тратя время на разговоры, направился к подводному выходу из этого мира. Но не успел он сделать и трех шагов к подводной пещере, как вода в ней заволновалась, всплыл и лопнул громадный воздушный пузырь, и из воды вслед за ним показалась голова рептилии. Головка была небольшая, но она вдруг начала подниматься все выше и выше на своей длинной шее. Пасть ее раскрылась и в пещере раздалось мерзкое шипение.
        - Змея, заорали они в один голос.
        - Анаконда, - заорал Федька.
        - Ну все как в том сне, теперь только осталось чтобы она заговорила, подумал он. Быстро выскочив из воды, он понесся к выходу из пещеры. Анаконда, щелкнув зубами, рывками полезла за ними, вода сильно заволновалась, и из воды показалось ее бочонкообразное тело.
        - Несси, заорал Серега, фу-ты, плезиозавр, тут же поправился он.
        - Бегом, прыгаем в воду, заорал Гриша.
        - Только не в воду, там оно нас легко догонит, оно же водное. Наверх по скале лезь.
        И они втроем быстро полезли вверх по скале, раздирая в кровь свои руки. Вслед им доносилось рассерженное шипение, хотя погони не было. Хищник был не голоден, и его цель в нападении было просто прогнать чужаков из своей пещеры, где она пряталась от непогоды с самого юного возраста. Это было ее место и все чужаки будут от сюда изгнаны. В этом месте выросла она, тут будут расти ее дети и дети их детей. Кладка яиц плезиозавра уже лежала в песке, ближе к выходу, куда проникали лучи жаркого солнца. Она осторожно подползла к ним на своих больших, неприспособленных к ходьбе ластах и проверила целостность кладки, и уж потом позволила себе отдых, распластавшись на мягком песочке, изредка поднимая голову и прислушиваясь, не вернуться ли гости.
        А гости тем временем все выше и выше взбирались на верх, веревка, которая связывала их, теперь сильно мешала, цепляясь за камни, но наконец их взору предстала плоская вершина скалы. Берег был пустой, каменистый, вдали возвышался темный лес, огромные деревья которого могли соперничать с тропическими гигантами.
        - Я в лес не пойду, - сказал Федька. Тут безопасней, хоть видно что змей и скорпионов нет.
        - Зато нас тут днем сожрут, нас тут издалека видно, а так хоть на дерево залезем, по крайней мере крупные хищники не достанут. И так гуськом, связанные веревкой они потихоньку зашли под своды могучего леса.
        Огромные деревья вздымали свои сучья к небу, ветер шелестел их крупными, кожистыми листьями. Туман стоял в лесу, оседая на листьях и капелью падая на лесную подстилку. Намокшая лесная подстилка не шелестела, а лишь влажно шуршала под ногами. Добравшись до первого крупного дерева - гиганта, они сразу же начали карабкаться по нему, и, добравшись до дупла, втиснулись все втроем, тут же затихли, вслушиваясь в ночные шорохи.
        - Ну теперь можно и вздремнуть до утра, утро вечере мудренее, - словами из сказки сказал Гриша, а с утра что-нибудь сообразим.
        Не спалось, огромные тучи громадных комаров размером с кузнечика больно впивались в тело, добирались до тела даже сквозь одежду.
        - Черт возьми, я так больше не могу, там, у моря хотя бы комаров не было, а тут из-за них и дышать нечем. Пойду я к скале. Там дождусь, когда эта сволочь в море кормиться уплывет, и сразу домой. А что тут сидеть, яйца высиживать?
        Под деревом послышались грузные шаги, хлюпанье грязи, возня. Кто-то тяжелый стал под деревом и с шумом втянул в себя воздух.
        - Да, давай Федька, иди уж, вон за тобой уже и провожатый пришел, и до дома проведет, и комаров прогонит, иди, иди, ждет же, раздались советы друзей.
        Чудовище снизу услышало тихий шепот Гришки и издало резкий клекот. Идти с провожатым домой Федька не захотел, молча зачерпнул грязь в дупле и стал ей обмазываться, он где то видел что так от них можно спасаться. Комары стали доставать меньше, и, следуя его примеру, двое его собратьев по несчастью измазались с ног до головы. Благо в дупле ее было навалом, хотя наверное эта грязь была органического происхождения, короче, как сказал позже Серега, - «измазались с ног до головы в помете». Провожатый снизу, не дождавшись Федьки, взревел на последок, и убрался по своим делам.
        Заалел рассвет, солнце показало свой красный бок, и перед их глазами показался во всей своей красе древний, первобытный, похожий на сказочный лес. В нем дубы и клены уживались с тропическими видами деревьев, папоротники росли с архаичными деревьями, которые в наше время, встретиться могли разве что в виде окаменелости. Прямо напротив них шелестел своими раздвоенными листьями древнее дерево гинкго, ровесник динозавров, и его нельзя больше ни с чем перепутать.
        Стало легче дышать, комары куда-то пропали, чувствуя скорый приход жары.
        - Ну что, други, теперь можно и на разведку. Веревку с поясов Сергей поснимал, скрутив ее в бухту на руке, - «пригодится, пояснил он».
        - Ну теперь нужно обдумать план возвращения. Первый вопрос, откуда взялся плезиозавр? Решил обсудить ситуацию Сергей.
        - Да с моря, видать подводная пещера начинается в нашем болоте, а заканчивается выходом в море. Выход в море подводный, и из него могут приплыть гости и пострашнее плезиозавра, решил поделиться своими соображениями Гриша.
        - Да, перебил его Федька, - я когда в институте на геолога учился, все это дело изучал. В морях мезозоя жили ихтиозавры, мозазавры, тилозавры, плиозавры (не путать с нашим знакомым), у этого зверя одна голова три метра была. Даже черепахи, и те представляют для нас опасность в этом мире гигантов, - архелон к примеру, только один панцирь достигал трех метров, такая нас как лягушат сожрет. И это только те, чьи кости нашли палеонтологи, тут может быть что-то и пострашнее их. Короче, в этом мире мы уже не вершина пищевой пирамиды, а ее основание, так сказать легкая закуска для всех любителей мяса.
        - А я думаю, что все эти завры в ту пещеру не пролезут, там ход узкий, не даром мы себе чуть шишек не понабивали. Не думаю я что туда пролезет что-то крупнее коровы, хотя если это будет крокодил, то его на нас вполне хватит. Но у меня есть решение этой проблемы, - продолжил свою мысль Сергей. Нужно, когда плезиозавр уплывет, выход подводный в море завалить камнями и дело с концом. Тогда можно будет спокойно плавать до дому и обратно, а пещера будет перевалочной базой. Вторая проблема: - нужно еще живыми до пещеры добраться, видали какое чудо к нам в гости ночью пришлепало. Эту проблему можно частично решить. Против очень крупных хищников сделать ничего нельзя, тут одна надежда на ноги, они в основном неуклюжие, шанс есть убежать. Более мелкие представляют большую опасность, такие как дейнонихи, велоцирапторы, и даже обычные крокодилы, они шустрые, от них не убежишь. У нас есть ножи, если найдем кремниевые желваки или куски обсидиана, то можно будет изготовить оружие на уровне каменного века, куда нам деваться, ведь нужно с чего-то начинать. Вот с них и сделаем себе копья, у нас еще осталось
водяное ружье, но нет стрел к нему, вот их и нужно нам сейчас изготовить из подручного материала. Стрелу можно из любой веточки сделать, а на наконечник придумаем что найти. Еще бы яд где найти, и смазать им стрелу, вот было бы дело. Я старый рецепт знаю, достаточно нам тухлую рыбу раздобыть. Но это медленный яд, надежда на него слабая, поэтому для начала все равно убегать придется. Можно щиты сделать из гибких веток, обувь сплести, не бегать же нам теперь босиком, а ласты в пещере обронили, а из них хорошие калоши бы вышли.
        - Ну, сидеть некогда, я беру на себя вооружение, - сказал Федор.
        - А я - щиты и обувь, предложил Гриша, ну а я схожу на разведку и найду нам чего-то к завтраку, например попробую рыбу поймать, я ведь все таки рыбак, добавил Серый.
        - Рыбачь, но далеко от нас не уходи, будешь заодно и охранником, если что, - кричи, и старайся возле крупных деревьев чаще находится, чтобы в случае опасности на них от крупных хищников прятаться.
        Сергей присел, подобрал длинную сухую ветку, обрезал ее ножом, остатками бечевки с водяного ружья примотал к ней нож и у него получилось рыболовное копье, а чтобы им было удобнее пригвождать рыбу к мягкому илу, примотал к ней поперечину чуть позади ножа. Получилось оружие по образу рогатины, но конечно не такое крепкое.
        - На рыбу сгодится, - буркнул себе под нос Сергей. Федор тоже не сидел без дела, он прошелся по протекающему ручью набрал камней, - кремниевых желваков, обсидиана, куски малахита и медный колчедан.
        - Золото, восхищенно выдохнул Гриша, увидев куски колчедана в руках геолога.
        - Да нет, это медь, но в нашей ситуации она подороже золота, нужно ее расплавить и залить в формы, и у нас будут и ножи, и наконечники стрел и копии, и топоры, и крючки, короче что душа пожелает и на что хватит нашего воображения. Котел и чайник правда не обещаю, тут технология производства посложнее будет, но где-то рядом должна быть глина. Видел ручей мутный? Значит где-то выше по течению сквозь пласт глины прошел, если найду глину, то и горшки, чашки, короче всю кухонную утварь сделаю, но эта перспектива только на тот случай, если не дай бог до дома добраться не получится. Кстати, и золотишко тут должно быть, я золотоносный слой видел.
        После нескольких ударов он расколол большой кусок кремния на дольки, и уже с них отобрал куски подлиньше и поуже. Взял в руки трубчатую кость, что валялась в ручье, прижал ее к острому краю кремневого осколка и стал отжимать плоские, тонюсенькие кусочки камня. В конце работы получился довольно сносный наконечник копья, который он немного доработал каменным отбойником, отретушировав лезвие мелкими сколами.
        - Ничего себе, где это ты такому ремеслу научился, удивленно спросил Гриша, оторвавшись от своего занятия.
        - А ты, Гришаня, как думал я в старших классах три года подряд годовые пятерки по истории получал? Я по весне этих наконечников копий, рубил, скребков кучами заготавливал, да учителю по одной - две в месяц давал, а один раз с твердого сланца даже шлифованный каменный топор ему принес, вот он счастлив был, целый месяц его как дурак по всей деревне таскал, всем показывал. Хорошо тогда на мои руки не глянул, я ведь тогда их до кровавых мозолей стер, но зато ничего, тогда пригодилось, да и сейчас тоже сгодится.
        - А может ты нам наконечников стрел наделаешь, наделаем луки, да и водяное ружье тогда нам еще пригодится.
        - Да сделаю, вот только не знаю, получится ли с кремния, больно уж тонкая работа, но на крайний случай их можно изготовить из осколков камня, раковин, кости.
        А Гриша тем временем нарезал ножом тонких, гибких веточек, и по схеме изготовления корзин, с использованием своих новшеств он изготовил три огромных щита с двумя плетеными ручками, щит прикрывал почти все туловище, и был похож на плетеные щиты африканцев, которые они использовали даже при охоте на львов. Нужно было их для пущей крепости обтянуть кожей, тогда они бы получились вообще крепкие, но для начала и так сойдет, не на войну же идем. Потом он занялся изготовлением обуви, надрал с дерева коры, изготовил лыко и начал изготавливать обувь по типу шлепанцев.
        А Сергей тем временем крался вниз по ручью, в низине он тек более медленно, становясь шире и глубже, превращаясь в небольшую речушку. По реке плавали крокодилы, но крупных не было видно, самый крупный, увиденный им едва достигал двух метров. Речка густо поросла водной растительностью. В прозрачной воде виднелись ракушки, похожие на улиток, беззубок, которые по форме и размерам были схожи с современными видами. Но попадались виды, которые более привычно было бы видеть в морских водах, обычного вида рак пятясь спрятался в зарослях водорослей, рыба кишела в этом водоеме, их крупные хвосты ударяли по воде, из воды периодически показывались крупные спины с мощными плавниками.
        Скоро он подошел к месту впадения реки в пресноводное озеро, густо поросшее хвощом и плауном, прямо из воды росли крупные папоротникообразные деревья. Там, на мелководье он заметил крупную рыбину, которая неподвижно стояла в воде, выставив крупный плавник. Хищников в воде заметно не было, и, осмотревшись по сторонам, наконец-то решился на рыбалку Сергей.
        Высоко поднимая худые ноги, медленно, носком вниз опускал их в воду, стараясь не плеснуть водой, замирал на несколько секунд, потом осторожно продолжал свое движение, медленно дыша полной грудью, и стараясь утихомирить свое сердце, которое от азарта было готово вырваться из груди. И так шаг за шагом он постепенно приближался, внимательно наблюдая за реакцией рыбы, и как только она начинала проявлять беспокойство тут же замирал на месте. Рыба была мощная, широкая, зеленая, синеватым отливом, длиной чуть более полтора метра, она возилась на мелководье, хватая пастью мелкие ракушки и с хрустом пожирая их, ловко маневрируя на мощных плавниках. Поосторожней с такой нужно, а то и цапнуть может, подумал Сергей, делая еще шажок в ее сторону. Подойдя на верный удар, он медленно занес копье и с размаху всадил его в бок рыбе. Рыбина издала булькающий звук, и упала в воду на бок, рыбак подбежал и, навалившись на копье, пригвоздил ее ко дну, пытаясь ее обездвижить ее, пока она не потеряет силы от раны, но мощный удар хлестнул его по ногам, выбивая землю из под ног. Перед глазами мелькнуло небо, и он упал
плашмя на воду, взметнув в воздух грязь и клочья водорослей. Быстро вскочив на ноги, он не увидел рыбы, лишь след, от ее бешено молотящего хвоста показывал что она уже ушла в глубину, копье валялось тут же, лезвие кухонного ножа было погнуто.
        Откуда не возьмись, из кустов хвоща выплыл совсем не маленький крокодил, отличаясь от современных форм более серьезной броней. Крокодилы в этом озере были гораздо крупнее чем в речке, и теперь они спешили с противоположного берега, вспенивая воду гребнистыми хвостами, неслись к месту, из которого только что доносился плеск раненой рыбы. Не желая оказаться их закуской, рыжий рыболов понесся на сушу, высоко выпрыгивая из воды. Найдя по пути невысокую скалу, взгромоздился на ее скальный выступ, присмотрел себе новое, безопасное место для рыбалки. Несколькими ударами камнем по ножу, выровнял его и, осторожно соскользнув со скалы, внимательно осматривая свой путь, пошел делать новую попытку. Отказываться от своей затеи с рыбалкой он не собирался из-за каких-то крокодилов, т. к. мог пострадать его имидж удачливого рыбака, да и кушать уже хотелось, из-за голода уже начало сводить желудок. Он искал на мелководье рыбу поменьше, размером не больше пол метра, чем меньше, тем вернее, подумал он. Выбрав рыбу нужного размера, он мощным ударом пригвоздил ее к илу, перехватил за жабры и вытянул на берег. Там
оглушив ее камнем, кинул в траву и еще раз сходил за рыбой.
        Рыба была непуганая, подпускала близко, таким образом, поймав две рыбины, он решил на этом пока остановиться, тут было опасно, и он сам в любой момент мог послужить чьим-то обедом. Что-то крупное двигалось в его сторону под водой, рассекая ровную гладь озера своим плавником. Плавник был похож на акулий, а чей он на самом деле, что-то выяснять не хотелось. Поэтому быстро выскочив из воды, продев рыбу сквозь жабры на самодельный кукан, быстрым шагом двинулся назад, где его ждали голодные товарищи.
        - Ну вы, деятели, вы где? Я вам пожрать раздобыл. Там этой рыбы завались, так что голодать не будем.
        - Тише ты, разорался на весь лес как дома! Тут где-то змеюка ползает, в длину метров 15 будет. Я тебе говорил, что ты не только рыболов, но и охранник, далеко не уходи от нас, а ты куда смылся? Нам сейчас выжить важнее, чем твоя еда, вот когда вооружимся, тогда бы и порыбачили, и поохотились все вместе. Оба друга сидели на высоком, раскидистом дереве, свесив ноги, изделия их рук валялись в беспорядке под ногами. Бросив рыбу в траву, Сергей сразу же присоединился к ним.
        Просидев на дереве больше часа и побурчав голодными животами, они все же решили слезть на землю, чтобы подкрепиться.
        - Сейчас бы костерок зажечь да испечь рыбу с приправой да в глине, вот дело бы было, но все спички в лодке остались, с грустью произнес Гриша.
        - Да костер это не проблема, вставил слово Федор, проблема будет испечь. Нужно только время. Но на дым и запах жаренного обязательно какой-то гад приползет.
        - Ты это, если сможешь, разжигай хоть небольшой костерок. Мы ямку выроем, будет незаметно, а то рыбу сырой жевать что-то нет желания. Еще гельминтов подцепим, глистов то есть, а тут сам понимаешь, лечить тебя будет Гриша, и не иначе как бубном, так что решай сам, - со смехом сказал Сергей, а лекарей тут кроме него все равно нет, уже серьезно добавил он.
        - Ну ладно, согласился Федька. Он нашел на дереве горсть сухого мха, наломал сухих веточек, взял в руки два куска кремния и начал их бить друг о друга. Искры после каждого удара летели исправно, но возгорания не происходило. Тогда он заменил один кремний куском колчедана, искр стало больше, но результат был тот же.
        - А, вспомнил, сказал Сергей, я по телику видел, как дикари костер разжигают.
        Он быстро нашел под ногами тонкую ветку, рядом подобрал кусок дерева потолще и начал крутить тонкую веточку, вкручивая ее как сверло в кусок крупной деревяшки. Дерево потемнело, уже чувствовался запах дыма, но в итоге силы иссякли, а огня так и не было. Потом за дело взялся Гриша, потом свои силы опять попробовал Федька, но все без толку, костер разжечь не получалось.
        - Я понял, почему не получилось, сказал Серый. Одна деревяшка должна быть из мягкого сорта дерева, другая из твердого. Быстренько разойдясь по сторонам, они принесли каждый по своему варианту, у одного тонкий прутик - мягкий, у другого наоборот, и, пыхтя и сопя, начали процесс верчения. Пот заливал им глаза, капал с кончика носа, руки стали влажные, а пламя так и не появилось.
        - Ну и черт с ним, с костром этим, первый не выдержал Гриша, - и с глистами тоже. Едят же рыбу сырой, мои предки ели, а японцы до сих пор едят, суши называется, и еще живут дольше всех. Да и вы сами строганину ели, хотя замороженная и сырая, - это совсем разные вещи.
        Взяв в руки ножи, почистили ее, разделив вдоль хребта, срезав кожу и убрав кости. Филе рыбы положили на крупные листья растения, которое, по словам Гришки слегка кислит, и, свернув их в рулетики, начали понемногу откусывать, тщательно пережевывая.
        - Хлеба и соли бы сюда, было бы совсем ничего, сказал Федька.
        - Да и по колечку колбасы, было бы совсем неплохо, добавил Гриша.
        - Да, лучшая рыба, это колбаса, поддержал его Сергей. Ну ничего, костер добудем в следующий раз, решили они.
        Доев рыбу, и запив водой из ручья, стало немного веселее, а когда Федор нашел растение со сладкой сердцевиной, стало вообще прекрасно. После завтрака, настроение стало получше, голод утих. Солнце высоко поднялось на небосклоне, сильно пригревая землю, легкие облачка висели в голубом, насыщенном цветом небе.
        - Ну, теперь можно и до дому, сказал Гриша, берите щиты, копья, и пошли, обедать будем дома.
        Осторожно передвигаясь вдоль реки, они вспугнули двух похожих на барсуков, покрытых бурой шерстью зверьков, которые с громким визгом спрятались норе. Обойдя озеро стороной, за ним, чуть в отдалении они увидели море, их скалы возвышались чуть левее. На морском песчаном берегу, откладывали яйца черепахи, их крупные купола панцирей были видны издалека. Они ползали по берегу, проламывая в прибрежных кустах просеки и тропы. Когда они подошли поближе, то замерли от удивления. Кусты при ближайшем рассмотрении оказались деревьями, а размер самих черепашек превосходил размер легкового автомобиля. Огромными ластами они выгребали огромные ямы, откладывая в них яйца размером с футбольный мяч.
        - Прихватить бы одно яичко домой, возжелал омлета Сергей.
        - Прихватим, сказал Федька, но сначала домой. Ружья, фотоаппараты, котелки, спички возьмем, а потом можно и подольше побыть, хоть месяц.
        Проскользнув мимо бронированных гигантов, они снова застыли от удивления. В небе парила стая громадных птеродактилей, практически не махая крыльями, а только ловя восходящие потоки воздуха. То один, то другой крылатый летун пикировал, выхватывал длинным клювом из воды добычу и снова взмывал вверх. Один из птеродактилей спикировал и схватил свою добычу недалеко от них, его кожистые крылья тяжело, со свистом забили по воде и он начал тяжелый набор высоты. Летел он прямо на них, с трудом набирая высоту.
        - Ну, летуны из них получились неважные, теперь понятно, почему все они вымерли, - сказал Сергей.
        - А может он лишнего сожрал, потому и поднимается тяжело, предположил Гриша, а вообще круто видеть всех этих гигантов, ведь кроме нас их никто из людей не видел, все строится на их предположениях.
        - Не о том думаете, стратеги, он прямо на нас летит, хватай камни, а то сейчас он нами подзакусит, - не своим голосом пропищал Федька. Крупная фигура птерозавра при ближайшем рассмотрении казалась огромной, размером с одноместный самолет, теперь стало понятно, почему он с таким трудом поднимался, он был просто огромный. Громадные кожистые крылья с резким свистом рассекали воздух, тело было размером с человека и все покрыто темными волосками. Были видны короткие, но мощные ноги, вооруженные длинными когтями, и огромная голова с длинным, мощным клювом, в котором виднелась его добыча. Летел он на высоте пяти метров, и когда подлетел к ним совсем близко, наклонил голову вбок и глянул на них одним глазом. С громким криком они кинули в него камни, схватили с земли копья и, прикрывшись щитами, сбились в кучу, выставив копья вверх, приготовившись к обороне. Все камни попали в птерозавра, с громким клекотом он метнулся в сторону, выронив свою добычу, и трусливо удрал, повернув опять в сторону моря.
        - Ура, как мы его, заорало грозное воинство. А вон там он выронил свою добычу, вот тут она вывалилась, - смотрите, осьминог, сказал Гриша, подняв за щупальце улов ящера.
        - Да нет, не осьминог, а белемнит, родственник кальмаров и их предок, поправил его Федор. У них еще внутри костяной стержень размером с палец, иногда побольше, кстати, из него и можно сделать наконечник для стрелы водяного ружья.
        - А я вареных кальмаров не ел, давай заберем, он видишь, еще шевелится, свежий, а дома его в кастрюле сварганим, а всем расскажем, что в Березовке поймали. Вот смеху то будет, - сказал Серега, завтра утром придем, а там народу, и все с удочками сидят, кальмаров ловят. И громко заржал, но взглянув на серьезные лица Федьки с Сергеем, быстро осекся, вспомнив, что он их также уже надул, и молча затопал впереди, ощущая, как сверлят его спину суровые взгляды.
        Пройдя еще немного, они дошли до конца песчаного пляжа, дальше начинались скалы, в прибойной зоне они были причудливо изрезаны водой, со стороны моря подойти к скале было невозможно, нужно обходить скалы сзади, со стороны моря.
        Стая птерозавров удалилась вглубь моря, следуя за косяком белемнитов, вдали были видны гибкие шеи плезиозавров, недалеко от них в глубокой волне вдруг показалось в воде крупное тело какого-то водного чудища, оно махнуло крупным плавником с вертикальной лопастью и скрылось в пучине моря.
        Жаркое солнце поднялось уже высоко, ровный прохладный ветерок дул со стороны моря, принося свежесть и прохладу. Ленивые морские волны нехотя бились о берег и с шипением откатывались назад. Жаркое марево стояло над сушей, искажая далекую перспективу, создавая иллюзию движения леса и гор вдалеке. Далеко за лесом виднелся конус действующего вулкана, который и сейчас курился черными клубами.
        - А место то сейсмически активное, того гляди и рванет, сказал Гриша, вулкан расположен близко, километрах в семи, не больше. Если рванет, мало не покажется.
        - Да ладно, нам то что, сейчас до пещеры доберемся, и домой, - сказал Сергей.
        - Не говори гоп, обрезал его Федька.
        Дальше шли молча, каждый думал о своем. Серега думал о рыбалке, что сюда стоит вернуться, порыбачить, поохотится, короче отдохнуть, и даже можно с друзьями. Федор размышлял о том, вернется ли он сюда, если попадет домой, наверно нет, хватит с него приключений и чудес, и так увидел больше, чем кто - либо из людей. Еще никто за один день столько реликтовых, вымерших видов не видел, а он даже уже и попробовать на вкус успел. А Гриша думал, что наконец - то его мечта сбылась, он все - таки попал в страну его мечты и повидал немало чудес. Его бы воля, он побыл бы тут еще, но все еще впереди, если он попадет домой, он соберет группу энтузиастов и с полным оборудованием вернется сюда, и все узнают, что он был прав, и правы его предки и все шаманы не врали, а говорили истинную правду.
        А бубен все же оказался не при чем, он не открывал путь сюда, какое-то стечение природных факторов совмещались, и, играя роль ключа, открывали путь в этот чудный мир. Хотя почему бубен не при чем, именно он объединил всех троих вместе, не потеряйся бубен, не попали бы они в этот вечер к учителю, не увидели бы Серегу с рыбой. Как ни крути, а бубен сыграл тут ключевую роль. Так молча, думая каждый о своем и дошли они до места. На песке были видны три их следа, частично уже затоптанные зверьем.
        - Так, сказал Гриша, теперь нужно залезть на гребень скалы, потом спустится вниз, со стороны моря будет вход в пещеру.
        Без оружия лезть было опасно, а с ним просто невозможно. После небольшого совещания, решено было щиты привязать на спине, а на копьях сделать лямки и одевать их как ружья поверх щита. Хоть и неудобно, зато руки свободны.
        - Одев щиты, они стали похожи на трех черепах, которые что-то забыли на вершине скалы, и теперь ползли, позабыв о том, что черепахи не скалолазы. Забравшись на вершину, они уселись передохнуть. Под ними внизу, над самой морской поверхностью летел небольшой птерозавр, высматривая себе добычу.
        Из их пещеры, вниз в море, вдруг начали выпрыгивать небольшие черепахи, размером с футбольный мяч, после падения они шустро уходили в глубину. Вот ими то и заинтересовался летающий ящер, направивший свой полет прямо к их пещере. Выбрав себе цель, он резко спикировал, и прямо с поверхности мору схватил свою жертву. Но уйти ему не удалось, прямо из толщи зеленой воды, как будто ниоткуда появилась туша плезиозавра, вынырнув из глубины. Птерозавр рванулся вверх, унося в небо свою добычу, но плезиозавр резким броском дотянулся, сильно вытянув свою длинную шею. Его мощные челюсти со щелчком сомкнулись на крыле птерозавра, кость крыла с хрустом сломалась, и летающий ящер рухнул в воду. Еще две длинные шеи выросли из пенных волн, вцепились в свою жертву и начали ее рвать. Истерзанная тушка птерозавра медленно погружалась в изумрудные воды залива, окрашивая их своей кровью, а плезиозавры, больше им не интересуясь, скрылись в толще воды.
        - Что это они, загрызть - загрызли, а жрать не стали? Как будто за что-то отомстили.
        - А ты повнимательнее посмотри на черепашек, - перебил Сергея, - Гриша, все еще не понял? Да это же маленькие плезиозаврики, которые вывелись в нашей пещере и теперь ползут в воду, а взрослые их охраняют. Хорошо, что скала высокая, а то бы и до нас добрались. Немного спустившись, они заглянули в пещеру сверху, не решаясь перейти границу безопасности. Там пошла на выход новая партия молодняка, около двух десятков новорожденных плезиозавриков неуклюже переваливаясь на ластах шустро двигались к выходу из пещеры, а за их спинами стояли две длинношеие мамаши и наблюдали за их выходом в мир.
        - Давай опять наверх, прошептал Гриша.
        Поднявшись на вершину скалы, они устроили военный совет.
        - Сейчас у них пора выхода выводка, начал Федор, они агрессивны и будут защищать свое потомство изо всех сил. Те трое внизу наверное даже всех водных хищников отогнали, а тут двое вход в пещеру охраняют. Нужно немного обождать, тогда они снова поодиночке расплывутся, а тогда, если они там по одному будут, то их можно или прогнать, или убить, а сейчас, когда они одной группой держатся, к ним лучше не соваться. Короче идем на свое старое место, недельку придется тут пожить, и тяжело вздохнув, они полезли обратно. Вернувшись назад, они занялись изготовлением луков. Федор нарезал ножом веточки, наготовил из них древки стрел и для них наготовил острых наконечников из осколков кремния и осколков костей. Гриша нашел вьющее растение, у которого стебель состоял из волокнистых нитей, вымочив и обмяв его, он сплел из них довольно прочную веревку, которую можно было использовать для хозяйственных нужд, но для лука она не годилась, не выдерживала нагрузки и часто рвалась.
        - Да, непрочная получилась, ну ничего, мы ее для строительства шалаша используем, а на лук не пойдет, мы из веревки от ружья сделаем прочную тетиву.
        Остатков этой веревки хватило на изготовление двух луков. Луки получились мощные и дальнобойные, для того чтобы сделать его помощнее, они увеличили толщину и длину самого лука, и черенки для стрел были более длинные и массивные, для того что бы увеличить кинетическую силу удара. В итоге луки получились мощные, но несколько тяжеловатые, стрелы глубоко вонзались в трухлявый пень, но не всегда летели в цель, так что пришлось набивать руку к новому оружию. А позднее, они пошли их попробовать на рыбалке. Теперь рыбу пригвождали к илу стрелами, а Федор собирал их на кукан. Итак, без особого затруднения они поймали с десяток рыбин на кило - полтора, а когда Федька взмолился о перекуре, решено было рыбалку прекратить. Среди их добычи были и пара кистеперых рыб, и три хрящевых, похожих на осетра, а остальные были похожи на современные породы рыб, была даже одна мелкая акула, по видимому пресноводная, хотя может и с моря при приливе зашла. Крупных рыб не стали бить после того, как пара крупных рыбин ушли вглубь пресноводного водоема с их стрелами в спинах.
        Пойманную рыбу сложили в пересохшем морском заливчике, вода из которого ушла по причине подъема дна после одного из землетрясений, которые были не редкостью в этих диких краях. Вода периодически возвращалась в него, но теперь только во время приливов, вода испарялась на мелководье очень интенсивно, соль оставалась и оседала, так и образовалось это природное месторождение, которое и решили использовать для хранения мяса и рыбы. Они выбрали место повыше, куда вода заходила очень редко, и прикопали семь рыбин прямо в соль, три взяли с собой, набрав побольше соли, положив ее в майки. С солью, рыба была очень хороша, особенно рыба древних видов, - с хордой. Их жирное, без мелких костей мясо, было особенно вкусное после подвяливания на солнце.
        Поев, Федька опять попытался разжечь костер с помощью двух палочек, но опять ничего не вышло, наверное мешала большая влажность. Задумавшись, он взял лук со стрелой, и, обернув тетиву вокруг стрелы, прижал ее к земле и задвигал луком, как смычком по скрипке. Стрела быстро завращалась, сверля в земле углубление. А если попробовать посверлить ею деревяшку, подумал он? Быстро двигая луком, он так раскрутил стрелу, что она стала сразу греться, ямка в дереве потемнела, и скоро почувствовался запах дыма. Из последних сил он продолжил раскручивать стрелу, мышцы стали невыносимо болеть. Отложив стрелу, он глянул в просверленное отверстие, там, среди сажи вдруг мигнула красная искра. Аккуратно раздув ее, он стал по былинке накладывать на нее, одновременно раздувая, и наконец она вспыхнула, затрещала веселым огоньком. Быстро наломав сухих веток, он набросал их в костер и насадил уже подвяленную рыбу на длинный прут начал ее обжаривать. Дивный запах жареной рыбы, разнесся по всей округе, на запах дыма и рыбы первый пришел Гриша, который дремал неподалеку, за ним через три секунды объявилась и рыжая
физиономия Сереги.
        - Ура, наконец то, а то от соленой рыбы скоро сами просолимся. Теперь можно и жареное мясо есть, да и супы и уху сделаем, было бы в чем. А я чуть выше по ручью глину видел, можно горшков и тарелок наделать, и в костре обжечь.
        Сразу после обеда занялись производством глиняной посуды, втроем быстро наделали пару горшков, три тарелки, три кружки, ложки, даже курительных трубок наделали, хотя дикий табак им так и не встретился, а заменить его было нечем. После просушки изделий в тени, уложили их в горячую древесную золу, но полного обжига не произошло.
        Тут технологические параметры обжига нужно выдержать, время и температуру. Короче печь для обжига нужна, решили они.
        Вдруг громкий хруст прервал их полемику - привлеченный необычным, но таким заманчивым запахом жаренного, притопал в поисках поживы хищник. Это был двуногий хищный ящер, высотой с взрослого человека, за ним из леса показались двое его голодных сородичей. В мгновение ока, побросав свои изделия, они влезли на дерево.
        - Да, не с того мы начали, нужно было бы сначала периметр огородить, жилище безопасное построить, а мы сразу о еде думаем.
        Громко фыркая и издавая стрекочущие горловые птичьи звуки, три чешуйчатых гостя по-хозяйски прошвырнулись по территории. Вся рыба сразу исчезла в их прожорливых глотках, пара горшков с треском рассыпались под мощной лапой, и только наступив в костер, их главарь с гневным клекотом убрался обратно в лес. Двое его сородичей быстро метнулись за ним, и еще долго его рассерженный клекот был слышан в отдалении.
        - Всю рыбу пожрали и смылись, пробурчал Серега, как будто мы для них приготовили.
        - Не волнуйся, они, как проголодаются, опять вернуться. У них память хорошая, они, где пообедали, туда и ужинать придут, успокоил его Гриша.
        - Значит нужно приготовить жилище, ограду. Хватит тут нам бездельничать, наше сидение может продлиться очень долго, тут вечное лето и эти водные ластоногие могут откладывать свои яйца по очереди круглый год.
        - А зачем тут оставаться, давайте отойдем километров пять - шесть, и все, нас забыли, - предложил Федька.
        - Нет, это место удобное, ручей рядом и наша пещера поблизости. Конечно, можно от комаров в горы уйти или ближе к морю, но там опасность больше от летающих ящеров, а тут в лесу, хоть опасности сверху можно не ждать - сказал Гриша. Сергей поддержал его точку зрения.
        Эту работу решено было не откладывать в долгий ящик и работа закипела. Сначала взялись за изготовление изгороди, для этого набрали веток, сухих стволов деревьев и сделали вокруг ограждение диаметром метров тридцать. На низ старались сложить ветки покрупнее, на них укладывались ветки помельче, в наиболее слабых местах укрепили стволы и ветви друг с другом зелеными гибкими ветками по типу плетня. Получился забор похожий местами на кучу мусора, а местами на деревенский плетень. Так как этого материала было в изобилии, то управились за два дня, делая перерывы на охоту, еду, и два раза бегали на посещение пещеры - утром и вечером. Гости из нее уходить не собирались, поэтому, после окончания постройки забора, взялись за дом.
        Стены решено было сделать из камня, его тоже в округе предостаточно, все русло ручья было выложено плоскими, окатанными водой булыжниками разной окраски и величины. Камни приносили под стену ограждения, слаживали в одну кучу, а когда набиралось много, то перебрасывали через забор. Когда стены из камня выросли на высоту 50 см, терпение строителей иссякло. Носить булыжники было далеко, долго и тяжело, поэтому по примеру трех поросят они решили строить дом из плетня, который впоследствии планировали обмазать глиной, что и сделали за три дня. Крышу тоже сплели из веток, обмазали глиной, и сделали односкатной, чтобы стекала вода, а сверху уложили большими зелеными листьями.
        Как только закончили с домом, хлынул проливной тропический дождь. Огромные капли громко застучали по земле, лужи превратились в ручьи, ручьи начали сливаться в сплошной поток, маленькая речушка превратилась в бурлящую реку, которая с громким гулом понесла свои мутные воды к морю. Огромными потоками воды немного разрушило одну из стен ограждения. Глину с дома смыло полностью, крыша протекала как решето, и все же это было хоть какое то укрытие, и в нем ощущался даже какой-то уют. Вода все прибывала, она уже давно зашла в дом и уже дошла до пояса. Дом начало нести на забор, им пришлось выбежать наружу, одна из стен ограды с грохотом рухнула, зацепив краем дом, который сразу же сложился как карточный.
        Всю ночь они боролись с потоком воды, цепляясь за остатки своего укрытия, дождь утих лишь под утро, медленно поднялось солнце, освещая картину потопа, и лишь огромная, яркая радуга немного добавила веселых красок в эту унылую картину. Трое друзей в тоске огляделись вокруг, дождь, который длился неполные сутки, показал все слабые места в их строении. Их дом был разрушен полностью, забор превратился в бесформенный вал мусора.
        Было решено идти на разведку и найти новое место, желательно без комаров, сухое, на возвышенности, чтобы их не смыло первым дождем, а вообще желательно найти пещеру, что решило бы все их проблемы с жильем.
        
        Глава 7
        Поиск жилья. Первая битва
        После дождя ни одной сухой ветки не осталось, поэтому решено было время на еду не тратить. Направления движения выбрали вверх по течению реки, считая, что река всегда течет вниз, и чем выше к истоку реки, тем выше они над уровнем моря. По пути, в реке нашли двустворчатых моллюсков, и, не прекращая движения, утолили ими голод. Весь лес стоял мокрый после дождя, солнечные лучи как алмазы блестели на листве, каждое дерево сверкало на солнце, как будто укутанное в бриллиантовое колье сверху донизу. От земли начал подниматься парок, который вскоре превратился в непроглядный, плотный туман, который уменьшал видимость и скрадывал расстояние. Крупная ветка или корень в тумане казалось огромным чудовищем, прилегшим отдохнуть, а небольшой валун в десяти метрах казался огромной горой на горизонте. Туман даже приглушал звуки, казалось, что они плывут по небу, внутри огромного облака, и сейчас они увидят замок огромного великана, живущего на небесах, и стерегущего золотую арфу и гуся, который несет золотые яйца.
        Солнца уже давно не было видно, путь впереди почти не проглядывался. Чтобы не сбиться с пути, решено было не уходить с русла речушки. В своих верховьях она совсем обмелела, превратившись в неширокий ручеек, который весело журчал, извиваясь змеей между валунов. Береговая линия тоже изменялась, превращаясь в узкое, каменистое ущелье. Крупные деревья уже не встречались, рос невысокий кустарник, папоротник, хвощи. Дно ущелье было сложено из базальтов и туфов, были видны следы недавнего извержения вулкана. Ущелье начало круче забирать вверх и вдруг закончилось отвесной скалой, по стенам которой стекал маленький водопадик, который и давал начало этой реке. Задрав голову вверх, они увидели огромную гору, вершина которой сияла белизной ледника.
        Пройдя немного левее, они увидели нагромождение валунов, которые сама природа сложило в подобие ступенек, поднявшись на метров тридцать, изрядно расцарапав руки и колени, добрались до плоского уступа длиной шагов в десять, и шириной в четыре. Прямо посередине этого уступа виднелся неширокий вход в пещеру. Выставив щиты и приготовив копья и луки, они метнули внутрь пещеры по камню, вызывая на бой ее хозяев, как делали наши предки, отбивая пещеры у их свирепых хозяев - пещерных медведей и львов. Оттуда моментально выскочила пара крупных животных, похожих на летучих мышей. Способ передвижения со сложенными крыльями еще сильнее усиливало это сходство, это были крупные птеродактили, которые уже не один десяток лет считали это место своим домом, и уступать его без боя не собирались. Грозно защелкав клювами, они пошли в атаку на чужаков, мелькнули копья, и один из ящеров забив крыльями, покатился вниз по камням. Второй, взмахнув крыльями, соскочил с уступа вниз, быстро набрал высоту и ринулся в бой. Он пролетал над уступом, зависал над ним, пытаясь ударом мощных крыльев сбросить их со скалы.
        - Ложись на землю, прикрывайся щитом, бей копьем вверх, кричали они друг другу советы. Сухо щелкнуло водяное ружье, и массивная деревянная стрела, вошла в тело ящера. Он издал резкий, скрипучий крик, и по пологой траектории начал уходить вниз, судорожно взмахивая крыльями. Пролетев так метров 100, он резко накренился и камнем рухнул в заросли джунглей.
        Поднявшись, они ударами копий добили первого птерозавра, после этого выставив копья перед собой, пролезли в пещеру и обследовали ее на наличие новых врагов. Больше в ней жителей не оказалось, пещера была пуста, только крупные насекомые, похожие на тараканов быстро бегали по подстилке, изгаженной пометом. Там же было обнаружено гнездо птерозавров, в нем находилась их кладка - десяток крупных желтых яиц, размером чуть больше гусиного. Одно яйцо было разбито, и по камням растекся свежий белок и желток, зародыш в них еще не развился.
        Пещеру было решено обеззаразить. Быстро собрав весь мусор в пещере, и прямо внутри ее развели костер, который очистил всю пещеру от следов пребывания ее прошлых хозяев, он выжег весь их помет, паразитов, и продезинфицировал ее от возможной заразы. Когда костер начал прогорать, они добавили побольше крупных веток и корней, еще сильнее поднимая температуру в пещере.
        Пока в пещере бушевал огонь, они на уступе начали готовить себе обед. Для этого они разожгли костерок поменьше, на котором и начали жарить освежеванную тушку птерозавра, а когда костер прогорел, они начали готовить на нем яйца, укладывая их прямо в затухающую золу. Мясо получилось суховатое, немного с привкусом рыбы, зато яйца оказались просто превосходные, каждый смог одолеть только по паре, три яйца остались, их решили оставить на ужин. Мясо птерозавра было признано съедобным, хотя и не очень вкусным, как объект охоты они признаны не слишком перспективными. Голову птерозавра прокоптили на костре, а с крыльев содрали кожу, обработали солью и растянули меж камней для просушки. Жареное мясо отделили от костей, а кости прикопали в ямке внизу - не зачем приманивать хищников брошенными объедками.
        Пещера оказалась глубиной метров тридцать, в пяти метрах от входа она разделялась на два рукава. В пещере было тепло и сухо, и на ней было решено остановить свой выбор. Выйдя на террасу, они замерли от восхищения. Подувший ветер согнал туман, показалось солнце, которое уже клонилось на заход. Перед их глазами открывался весь пройденный ими путь, на который они истратили почти весь день. Вдалеке виднелся лес, частично закрытый остатками тумана, речушка, несущая свои чистые воды к морскому побережью, на котором виднелась и их скала, где была пещера плезиозавров. Высоко в небе парили парами птерозавры, в лесу виднелось какое-то стадо животных, которые пересекали речку, идя из леса к морскому побережью. За заснеженной горой за их спинами угадывалось море, которое чувствовалось по запаху соли и водорослей, и даже по отсутствию комаров, но оно было недоступно для них из этой точки, т. к. без альпинистского снаряжения нечего было и думать о том, чтобы перебраться через хребет. Забравшись внутрь пещеры и завалив ее вход камнями, они впервые за две недели почувствовали себя как дома - в уюте и
безопасности.
        Этим утром они проснулись попозже, когда солнце поднялось уже высоко, камни скалы раскалились, но в пещере была приятная прохлада. Доев остатки мяса и яиц, первым делом занялись заготовкой дров. До леса было совсем далеко - километра полтора, но кустарник рос рядом, под скалой. Найдя побольше сухостоя, каждый набрал по полной вязанке дров, с большим трудом дотащив их до платформы и свалили у входа в пещеру.
        Немного отдохнув, пошли на охоту. Решено было в этот раз не ловить рыбу, которая уже приелась, а раздобыть какую-то дичь.
        Осторожно шагая вдоль реки, которую решено было назвать Крокодильей, из-за обилия последних в ее низовьях, вдруг увидели стайку маленьких ящеров с клювами, которые размером были чуть больше овец. Они прыгали и резвились в холодных водах ручья.
        - Ага, вот и добыча, прошептал Сергей, эти то уж точно травоядные, мясо у них должно быть вкусное. Целимся все по одному, - крайнему справа. Они подползли к стае немного поближе, прицелились из двух луков и водяного ружья, и одновременно спустили тетиву. Две стрелы с глухим звуком вонзились в тело травоядного ящера, а третья звонко ударилась о камень и сломанная плюхнулась в воду. Схватив копья, они быстро выскочили из засады, и что было сил побежали к раненому динозавру. Стая ящеров, застрекотав как сороки, кинулись в рассыпную. Даже раненый ящер, быстро оправившись от шока ранений, бодро побежал вниз по руслу реки. Кровь из его ран хлестала, окропляя землю, громко стрекоча, он продолжал удирать, все сильнее хромая и теряя скорость, но тем не менее он бежал гораздо быстрее их, все время, удаляясь от них, увеличивая разрыв. Бежать за ним было тяжело, камни, мокрые после дождя скользили под ногами, местами бежать приходилось по воде, т. к. берег был обрывистый, и сильно завален огромными валунами. Раненый ящер неуклюже прыгнул с камня на камень и, соскользнув с него, рухнул в воду, все - таки
ранения были тяжелые и все сильнее давали о себе знать. Расстояние между ними сократилось вдвое, теперь до него осталось метров пятьдесят, они быстро натянули луки и стрельнули еще раз, одна из стрел нашла свою цель, воткнувшись в основание хвоста. Ящер поднялся с большим трудом, и, шатаясь, продолжил свое бегство, но вдруг вода справа от него взметнулась вверх, из воды вылетел массивный хвост и ударил по раненому животному, сбив его с ног. Жертва, сбитая с ног ударом хвоста, перевернулась вверх животом и засучила мощными лапами. Из воды показался гребень спины, за ним показалась мощная, широкая голова крокодила. Последовал быстрый рывок, и крокодил, вцепившись в живот добычи, крутанул гребнистым хвостом и утянул добычу в глубину.
        Разочарованию и унынию охотников не было предела, но они были людьми близкими к природе, выросшие в лесу. И так понятно, что раненую дичь догонять по первобытному лесу, кишащему опасными монстрами, было не только глупо, но и опасно. Быстро выбравшись на берег, они решили продолжить охоту. Направление охоты они сменили, двигаясь теперь перпендикулярно руслу реки, удаляясь от него. По лесу шла звериная тропа шириной метра два, плотно утрамбованная когтистыми лапами. Тихонько сойдя с нее, начали двигаться параллельным курсом, через каждые метров тридцать останавливаясь и прислушиваясь. На тропе стали слышны звуки: хруст и сопение. Осторожно раздвинув разлапистые ветки папоротника, они замерли, боясь пошевелиться. На лесной опушке стояло стадо ящеров - гигантов, они стояли на двух ногах, и их мощные передние лапы сильно напоминали руки людей. Мощные тела их были покрыты чешуей, цвет их был зеленовато - коричневый, морда оканчивалась небольшим клювом. Крепкими клювами ящеры обкусывали зелень, листву и стебель, и непрерывно жевали. Они торопились набить свои бездонные желудки пищей до темноты, ведь для
поддержания сил, для роста и развития нужно много пищи, а ее в теплом, влажном климате хватало на всех.
        Полюбовавшись на это чудо природы, двинулись дальше. Как объект для охоты они не годились, они были слишком большой и опасной добычей, да и кроме них дичи в лесу было навалом. Весь лес жил своей жизнью, он был полон жизни и событий. Над деревьями порхали птицы, еще довольно примитивные, мелкие птерозавры носились меж ветвей. Лес немного сменил свой состав, почва стала болотистой, тут росли обычный камыш и осока. Болотистая почва с чавканьем втягивала их ноги, запахло торфом и тиной. Прыгая с кочки на кочку, они вышли к громадному пресноводному водоему. Начало темнеть, загорались звезды, показался красный бок луны. Двигаясь вдоль этого водоема, они увидели еще одно грандиозное зрелище. В семерках, на фоне еще светлого неба вырисовывались мощные силуэты зауроподов. Их мощные тела были наполовину погружены в воду, а длинные лебединые шеи тянулись вверх, головы они повернули в их сторону. Они услышали звук их шагов и теперь пытались оценить степень опасности. Темнело, все ярче загорались звезды на небосклоне, их сияющие точки отражались в темной, неподвижной воде, небо, полное звезд прорисовывалось
достаточно ясно, как будто бы они висели в космосе среди звезд. Раздался протяжный трубный крик, который, отражаясь от водной глади, разносился эхом на многие километры. На душе было теплое, радостное состояние после общения с дикой, первобытной природой. Громко квакали лягушки, громадные комары подняли в небо свои несметные тучи и завели свои песни, их писк заглушал даже кваканье лягушек. Громкий плеск воды донес до них мысль о том, что и тут есть хищники, и стоять, разинув рты и любуясь красотами природы, тут может быть очень опасно.
        Повернувшись спиной к водоему, они двинулись назад, прекрасно ориентируясь в лесу, путь им освещала старушка луна, которая как и в наше время была вся в шрамах от падении метеоритов. Над землей опять стал подниматься туман, ухудшая видимость, но они уже добрались до своей реки и двинулись вверх по течению. И не прошло и двух часов как они были дома, так теперь они называли теперь свою пещеру. У нее было и второе название, - пещера птеродактилей, их первую пещеру теперь стали называть пещерой плезиозавров, они уже начали осваиваться и для облегчения стали давать всему, что видели свое название.
        Они все были грязные, усталые, с ободранными руками и коленями, но бесконечно довольные, так как за целый день увидели столько чудес, сколько не видели за всю свою жизнь. Они легли на песок и уснули голодные, но счастливые, а над ночным лесом разносился длинный, протяжный, тоскливый рев какого-то мощного хищника, который наверное сегодня остался без добычи и был весьма недоволен этому факту.
        
        Глава 8
        Сбор сувениров. Отвоеванная пещера плезиозавров
        Луна ярко светила среди звезд, освещая первобытную планету. Земля вращалась в космосе с тем же постоянством, что и миллионы лет назад, все было по старому, рождались и умирали организмы, всходило и заходило солнце, звезды также ярко освещали небосклон ночами, но что-то происходило в недрах земли, происходили какие-то изменения, неподвластные ощущению и пониманию людей, но прекрасно распознаваемые более примитивными организмами, они начали какие - то перемещения и миграцию, задолго до самих событий, и как знать, как повернулись бы события, умей люди так же чувствовать природу этих изменений.
        Утром, едва встало солнце, Сергей поднялся и пошел на рыбалку. Вчерашняя неудачная охота только подзадорила его, вызвав желание выделится, показать кто тут самый-самый, - умный, находчивый, успешный, и взяв лук, копье, и пошел раздобыть пищи.
        Спускаясь вниз по речке, внимательно всматривался в прибрежные заросли. Пройдя почти всю речку, он был удивлен тем, что не смог обнаружить и следов дичи, наверное будет перемена погоды, - на горизонте наливались цветом свинцовые тучи, подумал он. Вся природа как будто насторожилась, приготовилась к серьезному испытанию стихией, - каковой и являлся дождь в это геологическое время молодости земли.
        Он дошел до конца реки, - до озера, но и тут было тихо и пусто. Тогда он решил сбегать до моря, его уже было видно с этого места. Птеродактилей он уже не боялся, т. к. они им уже не интересовались, даже крупные летуны питались только рыбой и кальмарами и опасность для жизни могли представлять только в местах своих гнездовий, там, где им приходилось защищать свое потомство, как это и случилось в пещере, ставшей их домом. В других случаях они их игнорировали, т. к. клювы у них хоть и длинные, но слабые, не приспособленные для разрывания плотного мяса крупных животных, а при нападении на них вне их гнездовья, всегда пытались улететь без боя. Так что теперь люди перестали уделять внимание небу, считая, что настоящая опасность исходит из леса и моря.
        Подходя к пещере плезиозавров, он увидел среди камней крупную ящерицу, похожую на варана длиной около двух метров. Стрела, пущенная в него, попала в его грудь, варан раздувая горло кинулся бежать, но вторая стрела пригвоздила его к земле. С трудом оторвавшись от земли, варан кинулся на обидчика, грозно раскрыв свою пасть и яростно хлеща хвостом вокруг себя, но удар копьем в голову решил его судьбу. Быстро закопав варана в прибрежный морской песок, он пробежал к морской пещере и заглянул внутрь, там все было истоптано тысячами следов, судя по ним, плезиозавры были тут не единственными гостями. Кругом была разбросана пустая скорлупа от яиц, детенышей ящеров не было видно, так же как и взрослых особей.
        - Ура, наконец - то домой! Душа его ликовала и пела. Быстро откопав свою добычу и взвалив ее на плече, он побежал к пещере в верховьях реки. Когда он поднялся на уступ, Гриша и Федька уже проснулись. Едва встав, они разожгли костер и сидели, ожидая его с рыбой. Они уже привыкли, что он каждый раз приносил ее по утрам, а теперь они были приятно удивлены тем, что они будут завтракать не надоевшей рыбой, а мясом, пусть это даже и хищник.
        Быстро разделав тушку, они принялись нанизывать мясо на прутья и присолив его начали обжаривать на костре. Только запах от жареного мяса разнесся по округе, и не успели они съесть по первому куску, как внизу раздался шорох и хруст, шелест ветвей, и снизу под скалой показались трое их старых знакомых, те, которые в прошлый раз сожрали всю их рыбу. Но теперь они смогли лишь смотреть на них снизу вверх, с шумом втягивая ноздрями манящий запах. Похватав булыжники повесомей, они начали бросать их в непрошенных гостей, после нескольких точных попаданий они убрались восвояси, быстро убежав в лес, а тот ящер, которому в этот раз досталось покрепче, все дорогу гневно орал и выражал свое недовольство, несколько раз порываясь вернуться, но получив еще порцию камней скрылся в зарослях кустарника, и больше не вернулся.
        - Смотри ка, как быстро они сообразили, чем им это грозит, быстрые и сообразительные, - смертоносное качество, и если их приручить, то эти их качества будут нам совсем нелишни - выразил свои мысли Федор.
        - Да как их приручишь, спросил Сергей, ты видел, какие они агрессивные?
        - Давать им свои объедки, и все, со временем они к нам привыкнут.
        - Нет, так приручить не получится, другое дело детеныши, найти только вылупившихся и приручить, вот это было бы дело, предложил шаман.
        - Да нет, это уже ни к чему, у нас теперь время свободного нет, с радостной улыбкой до ушей произнес Сергей.
        - Как это нет, у нас теперь этого времени, - море бескрайнее, и все свободное. На работу спешить не надо, в магазин не надо, огород копать, за скотиной ухаживать тоже не надо. Короче рыбачь, охоться, кушай и спи, - возразил ему Гриша.
        - Ну тогда вы как хотите, а я домой, я только что вернулся из пещеры плезиозавров, там все гости уже ушли.
        - Ура, наконец - то! - Раздался общий крик радости.
        После этого известия они сразу же начали собираться, каждый себе прихватил по сувениру, на память о таком необычном путешествии. В основном это были раковины аммонитов, которые переливались всеми цветами радуги, но были и другие виды ракушек. Тут же достали череп птерозавра, кожу с крыльев, высушенные головы древних рыб, засушенные насекомые и разные горные породы, среди них были и несколько полудрагоценных камней, по крайней мере так утверждал Федька. Собрав все это, они пошли в сторону морской пещеры, планируя вернуться сюда через несколько дней, прихватив оружие, фотоаппарат, и еще кое какие вещи.
        - А неплохо было бы остаться тут насовсем, предложил Федька, перевезем семьи, скарб.
        - А что, это идея, поддержал его Сергей. Еды тут много, тепло, посадим тут кое-какие плодовые и ягодные культуры, и будем жить без проблем, свою цивилизацию создавать. Мы же будем тут единственные разумные на всей планете, ископаемые ресурсы тут нетронутые, и нефть, и уголь есть, и железо, медь, золото, всего должно быть много. Построим свой дом - крепость, каждый приведет своих друзей и родственников, за золото и алмазы накупим технических новинок, инструмент, вещи первой необходимости и заживем. Электричество можно добывать ветряками, а можно солнечную батарею на крышу положить и его на все наши нужды хватит, - и телевизор с дивидишником, и холодильник, и кондиционер, и электро. плитки, - короче полный комфорт и удобство. А тебе Гришка, пригласим подружку жены - Клавку, она на тебя давно поглядывает, - предложил Федька. Эх заживем!
        Песок хрустел под их ногами, вот уже виднелась их морская пещера. С моря начал дуть сильный ветер, подгоняя завесу темных, грозовых облаков. Темные волны яростно бились о скалы, высоко взметая клочья белой пены. Только они достигли подножия скалы, как начался дождь. Крупные капли сочно зашлепали по камням, едва они достигли вершины, как дождь превратился в проливной ливень. Казалось, с неба низвергнулись потоки воды, целый водопад стекал со скал вниз в море. Как можно быстрее, пытались они достигнуть спасительной пещеры, бросив всю ручную кладь, все сувениры, камни, оружие, все унеслось потоками в яростную морскую волну. Потоки воды уже полностью закрывали скалу, пещеру не было видно совсем. Лишь когда рука Гришки провалилась в пустоту, удалось на ощупь обнаружить вход в нее.
        Сунув голову в сплошной поток он увидел спасительный сумрак пещеры.
        - Сюда, сюда! Я нашел пещеру, - перекрикивая шум ливня закричал Гриша.
        Насквозь мокрые они ввалились в пещеру. В ней было сухо, ее выход имел наклон вниз, в сторону моря, поэтому вода внутрь нее не попадала. Наверное из-за этого ее и облюбовали плезиозавры. В пещере было пусто, кроме них в ней посетителей сегодня больше не было, тяжело дыша они сели на песок.
        - Ну что, отдохнули? Давай завалим камнями вход в пещеру со стороны моря, тот, подводный, откуда в нее незваные гости могут прийти.
        - Да, Гришка, давай, - с кряхтеньем подняв булыжник двинулся вглубь пещеры Федька. Сергей с огромным камнем сопел за их спиной.
        Зайдя в воду по пояс и нащупав ногой обрыв они стали аккуратно сваливать булыжники под воду, заваливая вход в море. Булыжники валялись под ногами в изобилии, и за ними ходить было недалеко. Федька ухватил огромный камень и с плеском кинул его в провал, вода уже успела успокоиться, как вдруг разом вскипела от крупных воздушных пузырей, которые поднялись из самой глубины провала.
        - Что это, откуда? - пробормотал Федька, как сразу же вода разверзнулась, расплескав воду по стенам, и из провала выросла длинная шея плезиозавра.
        - А, черт, это уже перебор! - заорал Сергей. - Я от сюда уже не уйду, я домой хочу и пойду, глуши ее камнями, парни!
        Отбежав на безопасное расстояние они начали с дикими воплями забрасывать ее камнями. Морское животное издало испуганный вопль и плеснув ластами нырнуло под воду, но к досаде «троглодитов» не в сторону моря, а в сторону их болот, но через секунд десять появилось вновь, развернувшись уже передом в сторону моря, и после попадания камня в шею ушла под воду и больше уже не показывалось.
        Работа закипела в стахановском темпе, они без отдыха таскали камни и булыжники уже в течение двух часов и остановились тогда, когда из воды уже показалась вершина их рукотворного острова.
        - Ну все, хватит, - с выдохом сказал Сергей. Для верности он залез в воду и проверил завал на предмет отсутствия выхода в море и наличия входа в болота. Осмотр его удовлетворил и после минутного отдыха они нырнули под воду. Первым шел Сергей. Широкими гребками подгребая воду он с ударом уперся в скалу с головой. В панике он начал искать выход, но руки везде упирались в ровный камень. Из последних сил он рванул обратно, не поняв ничего за ним поплыли Гриша с Федькой.
        - Ты что это назад вернулся? Домой передумал возвращаться?
        - Там нет выхода домой, тупик.
        - Да ну тебя, Серый, выход должен быть, - сказал Федька, - ты просто где-то в свод уперся и запаниковал. Сейчас я сам проверю - и резко оттолкнувшись нырнул под воду. Секунд через тридцать он вынырнул, фыркая и отплевываясь.
        - Черти что творится! Мы же сюда приплыли как-то? А сейчас там и правду тупик. Может обвал был? Завалило вход и все. Хотя нет, там не булыжниками завалено, а стена ровная, гладкая. Извержения вулкана не было, землетрясение мы бы по любому почувствовали.
        - А я знаю, в чем дело, - тихо сказал Гришка. Вспомните легенды - ведь шаман вход в другое время-пространство открывал, не когда ему заблагорассудится, а только в определенной фазе луны. Мы сюда, когда пришли в этом мир, было полнолуние, сейчас от луны серпик остался. Возможно проход в наш мир откроется в следующее полнолуние. Итак мы еще на три недели остаемся тут, будет время изучить новый мир, да и с пустыми руками возвращаться домой как-то не интересно. Представьте себе - вот мы вернулись, полные эмоций, а все наши россказни и доказать нечем, так все и поверят, что у нас троих белая горячка всю неделю была, а как проспались, так и домой вернулись. Нет, вы как хотите, а меня этот вариант не устраивает, я без вещественных доказательств домой не хочу. Если вернемся так только с триумфом, а не пьяницами-болтунами. Так что мужики - не унываем, недельки через две-три опять полнолуние, за это время поохотимся, порыбачим, сувениров наберем, складывать их будем уже в этой пещере. Да и, наверное, жить сюда перейдем.
        
        Глава 9
        Кто главнее или вспомнить все
        - Ну, отдохнули? По коням! - и понурая тройка двинула обратно. Дождь пропитал землю насквозь, ноги глубоко вязли в ней, в ямах и лощинах стояли глубокие лужи. Несколько подмытых пальм, на склонах, повалилось на бок, задрав свои умытые корни в небо. Их речка-кормилица вздулась от прибывшей воды, разлилась далеко из своих берегов и с ревом несла свои мутные воды в море. Обходить ее приходилось как можно ближе к скалам, прыгая с камень на камень. Взгляд Сергея почему-то остановился на небольшой скальной гряде, которая имела слишком правильные очертания и состояла из одинаковых валунов. Его удивленный взгляд перехватил Федор и открыл рот от удивления, - перед ними стояла древняя, заросшая мхом крепостная стена.
        - Люди, люди тут живут! - завопил Гриша, ведь это же остатки крепостной стены, правда?
        - Это конечно крепость, спору нет, но люди ли ее построили? Ты не забыл, что мы тут живем во времена динозавров, не было тогда еще людей, ну может только за исключением нас, - задумчиво промолвил Сергей. Слышал я такую версию, что возможно существовали разумные ящеры, доказательств никто не смог найти этому, потому она и осталась только теорией. Но можно предположить, что какое-то племя древних людей могли попасть сюда той же дорогой что и мы, например какие-то неандертальцы, и создали здесь свою цивилизацию, потом почему-то вымерли, а может, их потомки еще бродят по этой первобытной планете.
        - А давай раскопки проведем и сами выясним эту загадку. Ведь бывало, строители скелеты в кладку замуровывали, а иногда и деньги, чтобы они в этом доме водились. И не долго думая Федька с пыхтением залез на стену, и стал расшатывать валуны и отрывать их от стены, Сергей с Гришей с энтузиазмом поддержали его идею, схватив по куску камню и стали отбивать от нее булыжники. Камни были скреплены цементом со странным темным цветом, как будто вместо песка древние строители сыпали темный вулканический пепел. Камни сидели очень прочно, и порядком намучившись было решено оставить раскопки на завтра. Запомнив расположение развалин, они дошли до пещеры птеродактилей, собрав по дороге некрупных плодов, похожих на груши. Добрались до дома они порядком измученные, наскоро перекусили плодами и запасом сушеной рыбы. После еды немного прополоснувшись в прохладных водах водопада, они завалились на отдых.
        Первым проснулся Гриша, протерев глаза грязной ладонью, он заорал во все горло: - Подъем господа археологи, время открытий настало!
        Пока Сергей с Федькой отходили от сна, позевывая и потирая лица, Гриша уже распланировал все их дальнейшие действия.
        - Во первых лопаты совковые нужны, я уже придумал, как их сделать, тут неподалеку у реки я видел много костей, панцирей черепах. Вместо штыковых лопат будем работать ножами, земля тут рыхлая, и так сойдет. День распланируем так: археология 2 - 3 часа в день, охота - рыбалка 3 часа, осмотр новых территорий 3 часа (иногда на это можно потратить и целый день), проверка пещеры плезиозавров на наличие прохода в наш мир (можно ходить по одному, по очереди) - 3 часа, ну конечно в зависимости от ситуации можно изменять этот план.
        - Нет, все конечно прекрасно, но почему ты за нас все планируешь? С каких это пор, ты Гришаня в командиры записался, - возмутился Федька. - С тех самых, когда ты деду Богдану, ветерану, боевому офицеру, радикулит осами лечил? Он тебе тогда еще скамейкой огреть, жаль, что не догнал. А может тогда, когда ты магнето от трактора использовал для лечения больного зуба деда Панфила? Здорово он тебя тогда за палец цапнул, а позже он тебе таких званий надавал, мне и сейчас стыдно вспомнить.
        - Да что вы дурни ржете, все не так было. Я деда Богдана сначала пчелами хотел лечить, а где я вам пчел найду, вот, как говорится, чем богаты, тем и рады. Я ведь не виноват, что все лечиться хотят, а терпеть нисколечко! А радикулит я вылечил, ты ведь сам видел, как он за мной рванул как молодой жеребец. А зубы магнето лечить это не я придумал, уже давно им умные люди нерв убивают, чтобы боли не было, я не знал только что он на электричество такой чувствительный.
        Да вы на себя посмотрите, есть же пословица: - в чужом глазу соломинку увидели, а в своем бревна не углядели. Помнишь Серега как ты в прошлом году юбилей свой отмечал, нажрался как свинья и на остановке присел отдохнуть, а тут три бабки, божьих одуванчика с гостей домой шли, самой младшенькой из девчонок уже 75 стукнуло, так ты, как заорешь, девчонки, подождите меня, а как догнал, знакомиться стал, на свидание, танцы приглашал, обниматься говорят лез. Так эти девчонки - старушонки, как рванули по домам, задубевшие пятки так и сверкали, они так и в молодости не бегали, деды говорили.
        Тут уже заржал Федька, вспомнив эти моменты.
        - А ты что скалишься, горе ты луковое! - переключился на него Гриша. Вспомни, как мы с тобой на утиную охоту ходили на реку. Ползли на карачках битый час, подкрались, ты самую жирную и крупную выбрал, и три соседских утки свалил, а дикие снялись и улетели. Оно и впрямь, домашние получше будут, только зачем нужно было столько на пузе ползти, могли бы и так подойти.
        - Ну перепутал, что с того, в таких зарослях не различишь, где дикие, а где домашние. Ты ведь сам видел, что там и дикие утки тоже были. А за уток я с хозяином расплатился сполна, и вообще, давай сменим тему, тем более твой план меня устраивает. А начал эту тему так, для порядка. Ведь мог хотя бы посоветоваться, хотя бы для приличия, а то весь день сам распределил, а мы тут вроде и не причем!
        - Да и я согласен с планом, все в нем правильно, поддержал его Сергей.
        - Ну вот и ладно, а то взялись меня обсуждать, как будто других тем для разговора найти нельзя. И раз теперь возражений нет, тогда незачем лясы точить, пошли к речке, материал для лопат поищем.
        
        Глава 10
        Подготовка к раскопкам. Первые находки
        Костей на реке было и впрямь много. Сразу же нашли панцирь крупной сухопутной черепахи, длиной более метра, из него получились прекрасные носилки, для этого пришлось всего лишь прикрепить к ее краям два шеста. Из крупных плоских костей наделали лопат, нашли несколько черепов трицератопсов и сняли с них роговые чехлы, из них изготовили инструмент для разрыхления почвы. Маленькие панцири речных черепах можно использовать как ручные ковши для выгребания земли из ям, поэтому решено взять их как можно больше.
        Сложив весь инструмент в носилки, они быстрым шагом пошли к древним развалинам. Дойдя до нее, решили, что разбирать кладку дело бесперспективное, поэтому договорились сделать раскоп в земле, прямо у самой стены. Начали раскопки, очертив квадрат метра полтора в длину. Раскоп постепенно углублялся, когда они дошли до глубины одного метра, костяная лопата гулко ударилась о камень.
        - Что там такое? - спросил Федор, прекратив копать.
        - Расширяй раскоп, не разговаривай, прохрипел Серега, и они продолжили свою работу в удвоенном темпе. Взгляду открылось круглое строение, выпирая из земли куполом и расширяясь в глубине. Оно было похоже на строение из бетона, который от времени пошел трещинами и начал крошиться. То тут, то там попадались крупные камни, которые вывалились из этого купола. Вокруг валялось много булыжников, которые обвалились в свое время с крепостной стены, которая окружала это каменное яйцо, а может быть и закрывала его вторым непроницаемым куполом. В круглом строении с одного бока была крупная сеть трещин, некоторые пронизывали каменное яйцо насквозь.
        Толщиной стена была половина метра, в глубине ее были видны куски толстой арматуры из какого-то материала, похожего на черное стекло. Такая стена просто так не могла разрушиться, наверное, мощное землетрясение повредило ее древние стены. Расшатав несколько кусков, они с трудом выволокли их наружу. Через пролом проникал свет, позволяя заглянуть внутрь этого яйца, почти все его содержимое было затянуто грязью, которая проникла через разломы. Туда начал протискиваться Сергей, внутри было сыро, и ничего интересного пока не было видно.
        - На, держи лопату и ковшик, накладывай в них грязь и подавай сюда, - скомандовал Федька, и Сергей начал свою работу, по колено проваливаясь в жидкой грязи. Когда он устал, его сменил Федька, после него пришла очередь Гриши, так они и работали, меняясь по очереди.
        - Мы уже тут три часа возимся, и пока безрезультатно, может быть хватит, пойдем домой? - предложил Гриша, завтра будет новый день.
        - Да нет, еще повозимся, отклонили его предложение друзья, без добычи сегодня не пойдем, и уже изрядно усталые они продолжили свою работу.
        Грязь становилась более жидкой, но когда ее вычерпывали, ее больше не становилось, значит, подтока снизу нет, все попало сверху, после дождя, просочившись через трещины и разломы. Вдруг раздался радостный крик Федьки:
        - Нашел!
        В своих грязных руках он держал какой-то металлический предмет, формой напоминающий клешню краба, у которого позади острых клешней располагалось два коротких ствола, явно какое-то оружие, но точно не пулевое. Подав свою находку Сергею, он черенком от лопаты начал тыкать в грязь, и на свет появились другие изделия из металла: - что то похожее на голову, туловище, четыре конечности, похожие на ноги насекомых, еще одна клешня, кусок короткого хвоста с мощной пушкой со сдвоенным дулом на его конце, внешне сильно похожий на хвост скорпиона с жалом, потом они достали еще одну голову, она сильно отличалась от первой. Она была вся ажурная, на затылочной части располагался плоский гребень поперек головы, на голове располагались два крупных овальных глаза, и два мощных жвала на нижней части головы. Других частей обнаружено не было, нужно было глубже вычерпывать грязь, а сил уже совсем не осталось. Тяжело дыша из пролома вылез грязный и сильно уставший Федор.
        - Ну что, теперь можно и домой, гордо произнес он. Ну, кто тут главный археолог!
        Весь инструмент они решили оставить тут же, завтра продолжим раскопки, а все находки решено было унести в пещеру птерозавров, туда идти ближе, солнце уже клонилось к закату, был риск опять остаться только с сушеной рыбой, на охоту времени уже оставалось мало. Все найденное погрузили на носилки, только вторая голова с гребнем не умещалась, постоянно сваливаясь на землю. Она была вся в грязи, немного оттерев ее от грязи, они укутали ее в широкий пальмовый лист. Двое несли носилки, один нес голову, поочередно меняясь.
        Железяки были относительно легкие, наверное, там использовались легкие металлы, такие как титан, потому что на алюминиевые они похожи не были. По ходу попалась речка, в ней немного отдохнули, умылись, сполоснули ноги в ее прохладных водах. Потом промыли в воде и свои находки, и они как серебро засияли на солнце.
        Взяв в руки свою находку, начали осматривать. Было явно видно, что это составные части роботов, внутри конечностей имелся прочный скелет, который имелся и в массивном корпусе. Снаружи тела у этого робота были элементы и наружной брони, под ней был какой-то легкий пластичный металл, который даже под нажимом пальцев легко проминался. Осмотрев ногу, они увидели какое-то подобие вен и артерий, из которых сочилась жидкость, похожая на ртуть. Ты смотри, полное копирование организма, кости, кожа, кровь, мягкая мышечная масса, похоже, что подобие этих тканей, что имеются у нас, имелись и у этого робота. Можно даже предположить большее, если гениальные создатели этого робота так точно копировали строение организма, наверняка они не могли пройти мимо того факта, что живой организм имеет клеточное строение, так что мы можем предположить, что и робот был устроен так же. Короче этот робот был построен по принципу нанотехнологии, и технологический уровень этого изделия такой, что нашим яйцеголовым такого не построить еще лет двести - триста.
        - Слышь, Федька, а что это было? Спросил Гриша. В Серого что, вселился дух Эйнштейна? А попроще сказать мозгов не хватает?
        - Можно и проще, короче робот построен по принципу живого организма, можно сказать даже, как выглядели их хозяева. Если они такие любители точного копирования, то и внешне роботы должны быть похожи на них самих, а значит они не люди, и даже не динозавры, а насекомые, которые имели два глаза, жвала, и возможно хвост как у скорпиона.
        Никто не стал оспаривать его предложение, решив, что время все прояснит.
        Отдохнув они продолжили свой путь. Чем дольше они шли, тем сильнее темнели части роботов, теряя свой блеск. Лишь один предмет остался серебристым, тот который сейчас нес Федька, завернутым в пальмовый лист. На заданный вопрос Гришки:
        - Зачем, он же уже чистый, можешь уже развернуть. Федька ответил:
        - А черт его знает, что от него ожидать можно, видишь, те от солнца почернели, сейчас от древности могут разрушаться начать, а эту голову я хочу сохранить, она мне больше всех находок нравится.
        Когда, наконец - то пришли, они попытались сложить из имеющихся деталей робота. Получился робот похожий на скорпиона, с осиным телом. Многие детали присоединялись без проблем, другие явно были повреждены и никак не хотели крепиться.
        Солнце уже садилось, жара спала и кровососы завели свои писклявые песни, поэтому, что бы не остаться голодными они поспешили на рыбалку, оставив свои находки на террасе, а свою любимую находку Федька положил в пещере, присыпав для верности песком, опасаясь попадания солнечных лучей.
        Немного спустившись вниз по руслу, они начали осматривать мелководье в поисках поживы, там они быстро обнаружили сотни раков, которые ничем не отличались от наших современников, удалось поймать и пару некрупных рыбин, а на обратном пути до своей пещеры удалось подстрелить некрупную зубастую птицу размером с домашнюю утку. Так что ужин у них был довольно разнообразный, голодными спать в этом богатом мире пока не приходилось.
        На ужин у них сегодня были вареные раки в горшочке, жареная птица и рыба, а большего и нечего было желать, особенно после тяжелого трудового дня. Дичь готовил Гриша по особому таежному рецепту, внутренности были удалены, внутреннюю полость он заполнил какими - то ароматными, душистыми травами, сочными плодами, зашил полость гибкой травинкой, и облепил толстым комком глины, даже не пытаясь очистить ее от перьев. Когда ком глины разломили, необычайно вкусный аромат окутал все пространство пещеры, перья отошли вместе с кожей, осталось мясо в чистом виде. После ужина голову птицы засолили, планируя ее позже прокоптить. Федор сказал, что это разновидность ихтиорнисов, только более крупная, чем обычный вид.
        - Не знал я, что во времена динозавров были птицы, с набитым ртом, невнятно сказал Гриша.
        - А ты вниз глянь, еще и не то увидишь, посоветовал ему Федька.
        Выглянув вниз с уступа, он увидел цаплю, которая стояла на одной ноге и сторожила свою добычу, а рядом суетливо бегали пара куликов.
        - Ура, закричал Гриша, новый проход открылся, - видишь, где-то птица прошла!
        - Да нет, это еще не факт, в меловом периоде довольно много современных видов птиц уже существовало, вот, кстати, и с датировкой периода определились, - меловой сейчас. Самые страшные чудовища ходят, плавают и летают где-то рядом, так что Гришаня рот не разевай, особенно когда прогуливаешься около моря, там сейчас веселей всего.
        Чуть село солнце, как стало быстро темнеть, столбами поднялось комарье, порхали стаи поденок. Спасаясь от комаров разожгли костер, набросав в него для дыма зеленых веток и листьев. На небе загорались, замерцали яркие звезды, прохладный ветерок колыхал огромные листья пальм, чей-то длинный, протяжный вой всколыхнул теплый воздух, далеко внизу раздался хруст валежника и топот множества лап, чей-то грозный рык и хриплое мычание говорило, что где-то шла битва не на жизнь, а на смерть. Очень скоро звуки ночной битвы переместились в сторону и затихли вдали, теперь стали доносится рычание хищников или падальщиков, делящих свою добычу. Ночь жила, кипела событиями, и казалось, что все зверье поднялось со своих лежбищ и пещер, решив поразмяться в ночной прохладе. Лишь под утро этот ночной спектакль прекратился и усталые слушатели провалились в сон.
        
        Глава 11
        Наследие древней войны
        Проснулись они тогда, когда солнце уже высоко поднялось, и жара сменила утреннюю прохладу. Наскоро поужинав остатками вчерашней трапезы, они пошли полюбоваться своей находкой, она еще сильнее изменила свой цвет, став угольно-черной, но внутренние изменения оказались еще сильнее. При попытке разобрать все запчасти, оказалось, что они приросли к местам стыков, места соединений срослись так прочно, как будто их приварили сваркой, но сварных швов заметно не было. В некоторых частях тела процесс зашел еще дальше, хвост с пушкой переместился из нижней части туловища вверх, на загривок. Но этот процесс коснулся не всех их находок, голова робота, завернутая в уже подсохшие листья, и прикопанная в песке, осталась все такой - же, и не проявляла попыток изменить окраску или вырастить себе ноги. Предположение Федьки оказалось верно, но только оно не разрушало его, а наоборот, служило ему источником энергии. Значит солнце - главная причина этого процесса, поэтому вторую голову решили держать там же, так сказать про запас.
        А тем временем, далеко - далеко в космосе летела по своей орбите автоматическая космическая станция. Живых на ее борту не было, но она неустанно выполняла свою задачу, которые вложили в нее ее создатели.
        Ее видеокамеры непрерывно наблюдали за земной поверхностью, ведя постоянный поиск уже не существующих врагов.
        Вдруг один из ее датчиков обнаружил врага и на спутнике раздался зуммер тревоги и красные лампочки заморгали, окрашивая его пустую каюту в тревожный красный цвет. Для чего нужен зуммер и красный свет могли ответить только его хозяева, было время, когда их руки управляли им, возможно тогда и имелся смысл в оповещении. А теперь все датчики были его глазами, и он был в курсе всего, на чем останавливался взгляд его электронных глаз. Сейчас все его внимание уделялось объекту в секторе номер 17, определив степень его повреждении он тут же включил канал связи и потоки цифр со скоростью света полетели на планету: Смысл передачи сводился к следующему: Спутник номер 14.6.3. обнаружил повреждение охраняемого объекта, могильник с вражескими военными роботами вскрыт, внутрь начал попадать свет, и в течение этих суток можно ожидать восстановление и самопроизвольное включение вражеских боевых механизмов. Вскрытый могильник находится в секторе 17, в других секторах повреждении охраняемых объектов не обнаружено. Живых организмов, сейсмических подвижек, вулканической активности в секторе номер 17 не обнаружено.
Причина, послужившая причиной повреждения могильника не известна. Продолжаю наблюдение.
        Снимки могильника номер 17 были переданы на объект номер 1, и через некоторое время в небе над этим сектором появилась острокрылая летающая машина. Сверкнув крыльями, она заложила вираж и от нее отделилась пара мощных ракет. Сильно встряхнуло землю, яркая плазменная, сдвоенная вспышка буквально спекла все слои земли на глубину пять метров, и грохоча реактивными двигателями вертикально набрала высоту и сверкнув металлической мухой исчезла в синем небе.
        Что - то ярко сверкнуло в стороне их раскопок, чуть позже до них донесся звук мощного взрыва. Мощный столб черного дыма поднялся на сотню метров вверх, неподалеку от места взрыва начался лесной пожар.
        Приблизившись к месту раскопок, они увидели, что центр взрыва приходился на древнее строение, как раз там, где они копали. Там горело огромное пожарище, хотя и гореть то там было нечему, не сама же земля и грязь так полыхнула. Наверное, это куски металла нагрелись на солнце и рванули. Нужно побыстрее наши находки отнести подальше от пещеры и глубоко закопать, а то и нам не поздоровится!
        Дойдя до своей пещеры, они залезли на каменный выступ. С их находкой что-то происходило, он зашевелился, начал быстро вращаться вокруг своей оси. Все, процесс пошел, сейчас рванет, заорал Федька. Они забежали за угол скалы и стали наблюдать, что будет дальше. Вдруг вращение прекратилось, робот расправил свои конечности и пошел в сторону от них, как видно взрываться в его планы не входило.
        Гриша вытянув шею, сделал шаг в сторону робота, под его ногой стронулся камень и бойко запрыгал, загремел вниз по склону. Скорпион быстро развернулся на месте, и пушка на его хвосте изрыгнула яркий шар света, который пролетев над их головами, прожег в скале полуметровую ямку. Громко щелкая мощными клешнями, скорпион ринулся в атаку, а археологи - любители с громким матом рванули в рассыпную от своей находки.
        А тем временем в космосе спутник номер 14.6.3. опять начал свою передачу: В секторе 16 замечен энергетически активный объект, по тепловым и энергетическим характеристикам он соответствует автономному боевому нанороботу - пехотинцу пятой степени опасности. Робот находится в боевом режиме и атакует три живых теплокровных объекта. Энергетического оружия у живых объектов не обнаружены, хотя у всех троих имеются примитивные орудия охоты с металлическим наконечником. Систематизировать эти живые организмы не получается, их нет в моей базе данных. Большая вероятность, что эти организмы инопланетного происхождения, так же большой процент вероятности, что могильник боевых роботов с Ориона был вскрыт именно ими, и сейчас обнаруженный ими робот самоактивировался, и пытается их уничтожить. Приблизительное время уничтожения роботом трех живых объектов: 15 - 20 секунд.
        Время передачи этой информации занял время чуть более секунды, а еще через секунду с земли пришел ответ:
        1) Уничтожить робота - пехотинца энергетическим лучом.
        2) Недопустить уничтожение живых объектов.
        3) Продолжить наблюдение за живыми объектами.
        Через секунду из глубин космоса прилетел яркий луч, который ударил прямо по голове роботе, от прямого попадания голова взорвалась сверх яркой вспышкой, робот забил всеми конечностями как курица с оторванной головой, и сорвавшись с уступа загремел по камням вниз, затихнув где-то внизу.
        - Это что еще за превентивные удары из космоса? А мы тут хотели быть единственным разумом на планете, а тут похоже все вакантные места уже заняты. Надо проверить, не оживет ли снова наша находка, да и с той укутанной головой нужно быть поосторожней, а еще лучше закопать ее поглубже, метра на три. Потыкав древком в поверженного робота они успокоились. Робот с отстреленной головой сверкал серебром, значит, процесс накопления солнечной энергии уже не шел, и он был уже просто мертвым куском металла.
        - Давай-ка все же для подстраховки завалим его камнями и присыплем песком, что бы больше приятных сюрпризов не было, предложил Гриша.
        После этого трудоемкого процесса они сели обмозговать все происшедшее. Выводы напрашивались следующие:
        1) в этих постройках кто - то спрятал от лучей солнца обломки побежденных боевых роботов.
        2) За этими постройками продолжается наблюдение из космоса.
        3) При разрушение этих куполов, для предотвращения включения этих агрессивных механизмов все строение уничтожается.
        4) При обнаружении функционирующих механизмов они уничтожаются более точечными ударами лазера, для уменьшения вреда природе.
        5) Возможно теперь они привлекли к себе внимание, и теперь за ними из космоса ведется наблюдение из космоса.
        6) Как самый главный археолог, ответственным за все события объявляется Федька.
        Отсюда назрело решение: с наступлением сумерек поменять свое местонахождение, забрав все свое имущество и оставить обломки роботов на этом месте, обезопасив себя тем самым от их возможного воскрешения. Полной темноты решено было решено не дожидаться, забрав свои вещи они пошли к пещере плезиозавров.
        А спутник номер 14.6.3. опять включив связь и начал передачу: в переводе с языка цифр это означало: три наблюдаемые объекта с приходом темноты совершили ночной переход. Наблюдение за ними велось в инфракрасном режиме. С собой они несли предметы, предположительно служащие им для охоты и рыбалки. Некоторые предметы изготовлены из металла, но возможно они сами не производят металл, а используют найденные обломки. Существа по предварительным оценкам или полуразумные, тогда это новые формы местного происхождения, либо разумны, тогда это формы инопланетного происхождения. Переместившись из сектора 16 в сектор 14, объекты скрылись в пещере. Продолжаю наблюдение.
        Зайдя в пещеру, они первым делом проверили ее на наличие поселенцев, и лишь потом проверили, не открылся ли проход в их время, хода не было. Устроившись на мягком, теплом песке, они первый раз за много дней уснули без противного комариного писка над ухом. Хотя во второй пещере их было и не много, а в этой их не было совсем.
        Море остывало дольше, чем суша, поэтому половину ночи в пещеру дул теплый, соленый воздух, иногда донося до них загадочные звуки: - плески, шумные вдохи, мощное рычание. Но выход из пещеры был довольно высоко, никакой водоплавающий ящер даже при горячем желании не смог бы до них достать, поэтому они просто лежали и наслаждались захватывающими звуками моря и морской жизни, чувствуя при этом комфорт и безопасность. Виднелся краешек неба, все трое повернулись головой к выходу, и лежа на песке лицом вверх, они наслаждались видом звездного неба.
        - А знаете, ученые говорят, что на Венере и Марсе в древности могла быть жизнь. На Марсе даже ледники нашли, а там где вода, там и жизнь. И может сейчас на Марсе не пустыни, а реки и моря, в лесах пасутся животные, а в городах живут марсиане. И может быть сидит на Марсе житель этой планеты, у моря с удочкой, и мечтает увидеть землян. Может быть, рассказывает своему внучку, «что земляне - инопланетяне, наверное, похожи на длинных червей, с десятком рук по бокам туловища, с тремя глазами, и четырьмя ногами». Да, интересно было бы их посмотреть. Вот бы нам сюда космический корабль, уж мы бы не побоялись проверить их теорию, - размечтался Федор.
        
        Глава 12
        Извержение
        Проснулись они сегодня поздно, солнце так сильно не нагревало воду, поэтому в этой пещере до полудня была приятная прохлада, а так как вчера переживаний было с избытком, то спали они этой ночью как убитые.
        Сегодня день для них начался с сильного землетрясения, со свода пещеры с грохотом посыпались камни, земля под ногами ходила ходуном, выбежав на узкую террасу они увидели, как далеко в море в огне и паре поднимался раскаленный конус вулкана. Из его жерла вылетала раскаленная лава, далеко в небо уходили огромные клубы дыма. Со стороны океана на них стала заходить огромная черная туча. Вода с побережья отхлынула назад, оголив морское дно. Множество обитателей моря не успели уйти вместе с водой, довольно крупная акула билась на мелководье, плезиозавр неуклюже барахтаясь на мелководье пытался доползти до внезапно убежавшего моря.
        - Берегись, мужики, сейчас к нам цунами идет.
        - А это что еще за цунами, - спросил Гриша?
        - Волна огромная, лезь наверх, нет времени на разговоры, скоро сам увидишь, крикнул Сергей и все трое быстро полезли вверх по скале. Темная туча уже закрыла небо над ними, и сверху посыпался густой пепел, забивая нос и рот, не давая открыть глаз.
        - Это еще хорошо, что извержение далеко, - сказал Федька отплевываясь от пепла, а то бы еще вулканическими бомбами бы обкидало. Как будто бы кто-то услышал его слова, в воздухе что-то пронзительно просвистело, и об скалу ударился крупный, округлый ком лавы. Большая часть из них не долетало до них, с плеском и шипением падая в море. Пролетела стая птерозавров, птицы сидящие на скалах поднялись в воздух и галдя полетели вслед за ними, держа путь вглубь материка, спасаясь от туч пепла и сажи. Уже сидя на самом верху скалы, они увидели, как огромная волна высотой метров в тридцать с ревом обрушилась на побережье и взметнулась вверх с пеной и брызгами. Высота скал была довольно приличная, волна смогла перехлестнуть ее не во всех местах, а так как они залезли на самую ее вершину, то до них долетели лишь брызги и клочья белой пены. За первой волной пришли несколько последующих, каждая из них была слабее предыдущей. Землетрясение начало стихать, выдав напоследок несколько мощных толчков. Пошел сильный дождь с грозой и сильнейшими молниями.
        Дождь был грязно - черный из-за массы пепла в воздухе, очищая от него атмосферу. Извержение вулкана тоже пошло на убыль, огонь из жерла уже не извергался, только клубы дыма по-прежнему коптили небо. Так как их пещеру залило полностью, то им пришлось искать новое место для ночевки, перспектива ночевать в дупле дерева, полное комарья их совсем не прельщала. По сравнению с огромными стаями комаров, угроза быть убитыми роботами казалось неявной, и какой-то менее реальной, чем быть обескровленными полчищами комарья. Поэтому, пораскинув мозгами, они решились на ночевку в пещере птерозавров, надеясь, что ее-то стихия не затронула.
        По дороге им попадались стаи травоядных и несколько крупных хищников одиночек. Все они были напуганы и не разделяясь на группы по пищевым пристрастиям кочевали одной огромной группой вглубь материка, подальше от последствий извержения. Могучий инстинкт гнал их подальше от опасности и может быть в прошлом спас жизнь не одному их поколению, в этом молодом, и опасном даже для них мире. Вековая вражда была на время забыта и враги, готовые час назад вцепиться друг другу в глотку, теперь же мирно шли бок о бок по одной тропе. Дождь шел все сильнее, набирая обороты. В верхушки деревьев то и дело били ветвистые молнии, ослабленный разряд одной зацепил стаю трицератопсов, один из них упал, остальные в панике разбежались.
        Дойдя до своей пещеры они не сразу узнали ее, от землетрясения и ей сильно досталось, трещина проходила через ее свод, волна прошла по ней насквозь, и смыла часть песка, что был ближе к выходу. Теперь вода мощного ливня протекала сквозь трещину в своде, и довершала разрушительный процесс, начатый волной.
        Немного углубившись в пещеру, они нашли сухое место и устроились на отдых. Немного отдохнув, Гриша предложил сходить, и нарезать мяса с погибшего от удара молнии трицератопса, пока раньше них до него не добрались хищники.
        - Не так часто попадает к нам в руки так много дармового мяса, - и прихватив ножи они вернулись в лес. Нарезав одной мякоти и нанизав его на шесты они двинулись к пещере, но жареного мяса им отведать не удалось, так как ни одной сухой веточки, ни одной травинки найти не удалось. Им пришлось спрятать мясо в глубине пещеры, укутав его листьями пальм и присыпав камнями и щебнем.
        
        Глава 13
        Охота на охотника
        Вечерело. Сергей решил выйти на выступ, чтобы подышать свежим, богатым озоном воздухом. Он задумчиво посмотрел себе под ноги, и как молния пронзила его: весь мелкий песок и щебень, которым была засыпана вторая голова, было вымыто потоками воды, проникшей в пещеру через трещину в своде, потоки дождевой воды до сих пор продолжали свою разрушительную работу.
        - Мужики, заорал он, у нас новая проблема, гораздо более сложная, чем все взятые до этого.
        - Что случилось, в чем дело? - отозвались его товарищи по несчастью. Вы еще не забыли о нашей археологической находке - роботе скорпионе? Так вот, голову этого робота, да и останки первого безголового, все вместе с песком и камнем вымыло потоком, и нам сильно повезет, если их занесло песком и илом, ну а если нет, то вам не нужно объяснять, чем это нам грозит. А давайте ее поищем, помните, наша находка сутки энергию накапливала, у нас еще есть время ее от света изолировать.
        После долгих поисков вокруг пещеры, не обнаружив частей робота, они расстроено сели у входа в пещеру.
        - Ну что делать будем, спросил Гриша. Может этот кусок и неопасен, веса в нем немного, а у другого головы нет, да и засыпало их щебнем на метр, не меньше, я думаю, что опасности нет. Давай останемся здесь, будем первые пару дней поосторожнее, очередное ночное дежурство выставим, а при нападении будем смываться по открытой местности, пусть с ним спутник воюет. А сейчас уходить дело гиблое, это время в укрытии нужно переждать, сделал свой выбор Сергей.
        - Я думаю, нужно по любому уходить, а то заявится к нам скорпион ночью, и пока ночной дозор будет во сне слюни пускать, головы нам пооткручивает. Лучше быть готовыми к худшему варианту, что бы быть готовыми ко всему. Поэтому хочешь, не хочешь, у нас два варианта, первый: это вернуться в первую пещеру, осушить ее и обживать дальше. И второй вариант: уходить из исследованной местности и искать новые пещеры или построить новое прочное жилище на новой территории, уйти подальше, а через месяц вернуться на разведку, если все тихо и робота нет, то тогда уже можно и вернуться, предложил свой вариант Федор.
        - Ну, тогда будем действовать по худшему варианту, решил за всех Гриша, будем считать, что голова ожила, и где-то уже лежит, накапливая энергию, у нас все равно есть сутки, значит рано утром нужно от сюда уже убраться. А сейчас, ты Федор ищи сухие дрова, а по ходу и ровные древки для стрел, но далеко от пещеры не уходи, а то зверье все переполошилось, кого тут только не видно. А мы с Сергеем для разнообразия к столу рыбы добудем, и поднявшись они вдвоем спустились со скалы и скрылись в густых зарослях джунглей.
        А чуть позже, бурдя под нос - «раскомандовался тут», пошел выполнять команды «такого-то командира» и Федька. Пока он искал дрова, двое товарищей спустились к речке. Вода в ней была мутная от оседавшей гари и вулканического пепла, а сильно разлившееся русло после дождя еще больше усложняло их рыбалку.
        - Так, с легким вариантом облом, пошли на охоту, свежего мяса добудем, предложил Сергей.
        Достав луки они тихо пошли в густые заросли папоротника. Под ногами мягко шелестела лесная подстилка, по ней бегали крупные тараканы, многоножки, попалась пара крупных скорпионов. Вдруг справа они услышали нежный птичий стрекот. Показав направление движения, Сергей круговым движением рук показал - «обходим с двух сторон». Он стал обходить слева, Гриша пошел с правой стороны. Тихо двигаясь, стараясь не дышать, с колотящимся сердцем в районе горла, Сергей первый подошел к предполагаемой точке схождения. Раздвинув густые поросли руками, он увидел лишь примятую траву и сломанные ветви, - ушла добыча, досадливо поморщился он, но вдруг услышал хруст ветки, немного левее от него. Так, Гришка должен быть правее, значит это добыча, подумал он. Весь подобравшись, он перехватил копье, т. к. стрелять в упор с лука резона не было, копьем тут вернее, все равно дальше, чем на три метра в этих зарослях ничего видно не было. Выставив копье вперед, он резко раздвинул кусты и размахнувшись, с занесенным копьем над головой вылетел из зарослей.
        Как в замедленной съемке, кусты хлестнув его по глазам разошлись в стороны, и он увидел бледное от напряжения лицо Гришки и стрела, которую выпустили его дрожащие руки. Стрела пролетела у него между ногами и исчезла в зарослях за его спиной. Оттуда раздался гневный клекот, и на них вылетел крупный двуногий ящер. Стрела глубоко вошла в его бедро, и его бешеный взгляд метался по сторонам, ища своего обидчика. Не давая ему опомнится, Сергей схватил двумя руками копье, и изо всех сил, усиливая удар своим весом вогнал в него копье по самую крестовину, и навалившись на него всем своим весом попытался свалить с ног своего противника, но ящер начал отступать, закручиваясь по часовой стрелке. Копье не выдержав нагрузки с хрустом сломалось, и ящер вытянув шею кинулся в атаку на Сергея, в один прыжок покрыв разделяющее их пространство, в прыжке сжавшись в комок и выставив вперед когтистые передние и задние ноги. Сергей, схватил обломок копья двумя руками, и выставил его перед собой, как будто этот кусок палки спасет его от мощной зверюги. Но вдруг сбоку вылетело копье Гришки и попало в основание шеи ящера,
закрутив его вбок и зверь, больше центнера весом боком рухнул на Сергея. Тут подбежал Гришка, и выдернув из раны копье, начал наносить мощные удары в грудь и шею хищника, нанеся особо глубокую рану в грудь, он не успел выдрать копье и ящер прижал его к себе передней когтистой лапой и ударом задней сломал древко. С трудом поднявшись он хромая побежал за Гришкой, забыв о полураздавленном Сергее.
        Во время боя Гриша потерял свой лук, теперь он убегал от ящера абсолютно безоружным, превратившись из охотника в добычу. Убегая он старался держаться своих следов, протоптанных в зарослях, надеясь, что раны у зверя слишком тяжелые, и он не сможет догнать его, ведь до пещеры было не очень далеко.
        Кровь обильно лилась из ран динозавра, заливая его тело, он часто спотыкался, скорость его снизилась до быстрого шага, но он неумолимо догонял Гришу, который вначале сильно оторвался, но пару раз упал, сбил дыхание и не мог уже продолжать такой быстрый темп.
        А сзади пришел в себя и тихонько отползал от места схватки Сергей, изрядно оглушенный и помятый. С трудом поднявшись, он подобрал лук и колчан со стрелами и превозмогая боль изо всех сил побежал по кровавым следам ящера, понимая, что катастрофически опаздывает, да и успей он вовремя, все равно лук тут помощник не сильный. Убить то им конечно можно, но пришлось бы его нашпиговать как ежа, а на это как он понимал, время у него и не было.
        Гриша уже бежал из последних сил, дыхание с хрипом вырывалось из его горла, а хищник уже почувствовал близость жертвы и перешел на тяжелую рысь, издав торжествующий клекот. Вдруг справа по ходу, Гриша услышал сочный хруст веток, какое-то травоядное мирно лакомилось в зеленых зарослях, и в поисках хоть какой-то защиты и спасения он не раздумывая ни секунды побежал на шум. Прыгая через сгнивший пень он приземлился на широкую, шипастую спину, существо было похоже на черепаху, но размером со слона, с длинным хвостом с огромным костяным шаром на конце. Существо быстро прижалось к земле, растопырив свои короткие, кривые ноги, и прямо вверх, как пружина взлетел ее мощный хвост, на конце которого со свистом рассекала воздух огромная булава. Нога соскользнула с неровной поверхности его спины, и он стал падать вбок, где - то сверху со свистом пролетел хвост. Сил бежать уже не осталось и упав ничком в какой-то бурелом он замер, не шевелясь и не дыша, прикинувшись мертвым.
        Развернувшись на пол оборота, травоядное чудовище начало водить шипастой головой из стороны в сторону, ища нарушителя своего спокойствия и тут на него вылетел во всей своей красе раненный хищник. Реакция у хищника была хорошая, мозг сообразительный, он знал, чем может закончиться его атака в одиночку на такого зверя, но время хватило лишь немного изменить направление бега и на длинный прыжок в сторону, но мощный удар навстречу его движению отбросил его далеко назад. Огромный кровавый комок мяса, секунду назад бывший грозным хищником, лягая воздух когтистыми лапами и издавая хриплые булькающие звуки, сломав пару пальм и остановился, пробив в зеленых зарослях просеку метров десять.
        А огромная чудо-черепаха, не дожидаясь прихода собратьев хищника, бодро засеменила в противоположную сторону, издавая трубные звуки, созывая стадо своих сородичей и предупреждая их об опасности. Со всех сторон послышался мощный хруст, и стадо из пяти взрослых особей покинуло опасное место, поминутно останавливаясь и прислушиваясь, нет ли погони. Среди большой пятерки в центре семенили десятка полтора детенышей размером с теленка.
        Пока Гриша лежал лицом вниз в полном ступоре, сзади подбежал Сергей, держа свой лук наготове. Наткнувшись на переломанного хищника, он отпрыгнул в сторону и всадил в его бок стрелу, приготовившись к отступлению. Но увидев, что хищник мертв, не теряя времени кинулся на поиски Гришки, своего спасителя, уже не надеясь застать его живым. Увидев его желтые пятки, тело, лежащее ничком, он сникнул, упав на колени. Слезы душили его, и громкий рев всколыхнул влажный воздух джунглей. Вот и первая жертва, думал он, а еще не прошло и месяца, этот опасный мир нужно покорять не копьями и стрелами, а ружьями и гранатами. Шмыгая носом и растирая грязь по лицу, он заорал:
        - Гриша, что же, это ты, как же так, меня спас, а сам.
        Медленно, очень медленно голова приподнялась, правое ухо повернулось навстречу звуку.
        - Ты это что, Серый, живой я, устал просто, вот прилег. Серый быстро вытер глаза, и как ни в чем не бывало, произнес:
        - Да что-то в глаз попало. А ты его как ухайдакал?
        - А пусть не лезет, с довольной миной произнес Гриша, и тут же с опаской спросил, - а где он лежит?
        - Да тут, рядом.
        Подойдя к нему, они полюбовались своей добычей, и тут Серега произнес:
        - Хоть это и хищник, но я думаю, что мясо у него съедобное. Давай нарежем мякоти, что сможем, унесем, а остальное спрячем. И работа закипела. Для начала содрали с ящера его шкуру, покрытую чешуей. Работали обломками своих копий, которые достали из тела ящера. С хвоста нарезали кожу в виде ремней, а со шкуры, которую содрали с туловища чулком, наскоро изготовили мешок, в который положили нарезанные куски мякоти и подвесили высоко на дереве. А остатки мякоти нанизали на обломки копий и довольные добычей пошли домой.
        
        Глава 14
        Черный командор
        А тем временем спутник 14.6.3. начал передачу:
        - Наблюдение за объектами не велось из-за плохих условий видимости, извержение вулкана создало плотное облако пепла и газа, которое снизило прозрачность атмосферы, в результате чего вести наблюдение было вести невозможно. Но несколько часов назад прошел дождь, который частично очистил атмосферу, дав возможность вести дальнейшее наблюдение. Объекты замечены в секторе 16. К семнадцати часам они разделились, двое пошли в лесистую часть полуострова, один остался для сбора древесных остатков. В семнадцать тридцать появился новый объект наблюдения, - кибернетический самоорганизующийся организм. Он появился в секторе номер 16 у пещеры номер 2. агрессивных действий к живому объекту не проявлял, хотя постоянно держал его в пределах видимости. Предположительная оценка класса и опасности робота: интеллект высокий, не ниже второго класса. Принадлежит к классу «скорп», возможно робот разведчик или командующий. В связи с тем, что робот ведет себя как наблюдатель, я квалифицирую его как объект с низкой степенью опасности для трех наблюдаемых мною объектов, и я прошу дать мне время для наблюдения за объектом 4, в
случае агрессивного нападения на объекты 1,2,3, он будет своевременно уничтожен точным лазерным ударом. Выгода наблюдения за ним заключается в том, что скорп командующий должен объединить всех скорпов пехотинцев в одну группу, которые возможно находятся в этом секторе, что даст возможность уничтожить всю их группу одним ракетным ударом. Конец связи.
        Высокоинтеллектуальный командующий армией скорпов, черный генерал медленно просыпался, включая мозговые контуры один за другим, исправляя неполадки в работе мозга. Отдел принятия решений, сбора информации, классификатор, все было в норме. Не поступало только сигналов от его мощного тела, состоящего из миллиардов мельчайших нанороботов. Попробовав все каналы связи он пришел к тому же результату. Тогда он вызвал данные из датчика массы и повреждений, и только тогда все встало на свои места. Его масса достигала всего десять килограмм, от ста пятидесяти полной. Ну, бывало и хуже, главное, что в этой части его кибернетического организма сохранилась вся нужная ему информация. Энергии не хватало катастрофически, и даже эти мизерные мозговые усилия исчерпали его энергетический потенциал. Он сразу же потянулся к свету, как росток цветка пробивая грязь и гравий, из его плотного металлического черепа стал тянуться белый, сверкающий штырь, который растекся по поверхности земли тонкой лепешкой около метра в окружности, аккумулируя солнечную энергию. Этот блин как раз и состоял из нанороботов, которые, и
провели в его мозг живительную энергию. Тонкая пластина металла приобрела темный цвет, и тут же слилась с почвой, приобретя бурый цвет с зелеными прожилками, сымитировав даже несколько камешков на своей поверхности. Лучистая энергия солнца накапливалась в кибернетическом механизме, одно за другим включались все новые функции. Включились сенсоры, и первым делом он пошарил диапазон радиоволн на всех волнах. Там был полный штиль, лишь радиоизлучения далеких солнц пели свои древние песни. Значит, передачу информации, враги вели точным узконаправленным лучом, который не рассеивал свое излучение, а значит, уловить его было невозможно. А в том, что тут есть живые противники, он был уверен на все 100 %, ведь совсем недавно, для него один лишь миг назад, он вел бой вместе со своей поредевшей армией роботов против превосходящих сил противника.
        Со всех сторон мелькала боевая техника врага, сверху со спутников их разили энергетические жала. Его армия таяла на глазах, даже чудовищная способность к саморегенерации не спасала, разорванные в клочья роботы сливались, восстанавливая себя из обломков своих павших сородичей, делали залп, два и тут же разрушались снова под градом снарядов. Вся эта атака была для него, интеллектуального робота непонятной авантюрой. На чужую планету, имеющую превосходную планетарную и наземную оборону, производилась наземная атака, без поддержки с воздуха, всего лишь силами его пехотинцев. Эта бесперспективная для роботов битва, могла идти еще долго, может быть, остаткам его армии удалось бы скрыться, уйти от неминуемой гибели, переждать в укромном месте и ждать новых приказов от сверхразума, но жители этой планеты взялись за них серьезно. Пять спутников в космосе сблизили свои орбиты вокруг более крупного, по форме напоминающего крупную шипастую булаву и начали излучать лучи энергии прямо на этот объект, и солнце пару раз мигнув пропало над головами роботов. Этот космический объект излучал сильное защитное поле,
которое не пропускало никакие виды излучений, и размеров этого защитного поля хватило как раз на всю его армию, и вместе с последним лучом солнца умерла и их надежда на спасение. Он передал свой последний приказ:
        1) Перейти на экономичный режим механического боя.
        2) Прорываться из окружения одной группой в северном направлении, выходя из зоны нулевого солнечного излучения.
        3) В случае удачи начать одиночное отступление по самопроизвольному вектору и переходить на режим самоконсервации и ожидания прихода наших основных сил.
        Его армия метнулась в рукопашную битву, их клешни, шипастые хвосты, руки кувалды, мощные челюсти дробили боевую технику и живую силу противника. Им удалось пробиться из окружения, вот уже вблизи маячит конец губительной тени, солнце уже сверкает на побелевшей броне передовиков, но тандем спутников включил свои дюзы, и тень опять надвинулась на них, и бой кончился. Даже без попадания снарядов роботы отключались и ложились на землю застывшими механическими куклами. Один мощный ракетный залп превратил остатки его армии в груду обломков, и последней мыслью в его гаснущем сознание было - ПОЧЕМУ? Для чего и кого была нужна гибель его мощной армии механических ветеранов, ведь за эту глупую гибель были ответственны их командующие - хронурги. Во всем был виден какой-то умысел, и он тогда не знал, что ответ на этот непростой он узнает лишь через пятьсот лет.
        Тень над полем битвы держалась до тех пор, пока не был убран и захоронен последний кусочек армии черного командора, но он этого уже не мог видеть.
        Почему их просто не уничтожили, робот не знал до сих пор, ведь простое тепловое воздействие до температуры плавления, разрушит их тонкую структуру, мощный магнитный или электрический импульс мог разрушить матрицу памяти в их телах, и тогда было достаточно отделить их головы с кристаллом памяти и все, они полностью безопасны. При полном функционировании робота, магнитное и электрическое воздействие не было страшно. В каждом из них, в их бронированных черепах находился крупный шар из крепкого иридиевого сплава. В нем, в амортизирующем геле, плавал крупный кристалл алмаза, и даже сильный нагрев не грозил ему, т. к. для сохранения нужной температуры, включалась регулировка температурного режима, а при стирании памяти из наномеханизмов она моментально считывалась из кристаллов памяти. Предположения людей оказались верными, строение роботов было подобно живому организму. Вокруг сверхпрочного внутреннего экзоскелета, располагалось пластичное вещество из миллиардов мелких микромолекул. Они имели строение, подобное клетке животного, и из них могли формироваться различные механизмы, которые нужны роботу в
данную секунду. Они распадались, когда в них отпадала надобность, но они не могли изменять внутренний скелет и энергетическое оружие. Эти микроклетки, были слишком хрупкие, чтобы выдерживать сильные нагрузки и температуру. Они могли лишь скрепить место разрыва и пролома, давая возможность выжить в бою всему механизму. В его теле было подобие и кровеносных сосудов. Даже кровь текла по ним, но она состояла из соединений ртути и несла функцию передачу энергии и информации с кристалла к телу, снаружи располагался наружный эндоскелет, который еще больше упрочнял его тело, на его хвосте, который располагался на загривке, располагалась мощная энергетическая пушка со сдвоенными стволами, а на каждой клешне, чуть позади сустава располагались по две лазерной пушке. Короче вооружение у него было довольно внушительное, и не требующее запаса боеприпасов, т. к. для них использовалась только энергия солнца, накопленная его телом.
        А почему победители не уничтожили его, тут может быть только один ответ, скорее всего их не уничтожили из-за простой тяги к знаниям, к секретам, что скрывали новые технологии, и какие открытия могли последовать при их исследовании. Ведь эта ниша микро технологий еще только начала осваиваться ими, и была в зачаточной стадии, не смотря на высокие достижения в других сферах науки. Но какие-то субъективные и объективные причины помешали им довести свои замыслы до конца, и именно эту причину он и должен выяснить.
        Он включил свой сенсор магнито - металлоискатель и просканировал им все пространство вокруг себя. Рядом с собой, на метровой глубине под щебнем, он увидел очертания пехотинца скорпа, включив связь, он попытался вызвать его на помощь, но боец не отреагировал на его призывы. Значит он или обесточен, или поврежден, а значит, ему самому придется добираться до него, в данном случае до необходимых ему запчастей, которые он собирался занять у павшего бойца.
        Он потянулся к нему, выстроив свои микроклетки в одну длинную металлическую нить, использовав для этого почти весь свой ограниченный запас молекул, даже прекратив поглощать энергию солнца. Дотянувшись до павшего бойца, он ощутил прилив энергии, робот успел полностью зарядить себя энергией, и теперь она потекла в мозг командору. Сравняв потенциалы зарядов, он начал заполнять ячейки памяти микроклеток тела пехотинца информацией со своего кристалла, и безголовый боец дернул конечностями раз, другой и медленно начал выбираться из своей мрачной могилы. Встав на ноги, он подошел к голове командора и резким движением мощной клешни вырвал ее из земляного плена, и установил на место своей, сожженной лазером головы. Немного постоял на одном месте, подождав, когда установятся прочные информационные и энергетические связи между новым мозгом и телом, и как только в мозг пришла информация о завершении процесса, сразу же побежал по насыпи вверх, по ходу включив многоуровневую маскировку, которая делала его почти невидимым для оптики, радаров, металлосканеров, и прочих приборов, цель которых была одна, обнаружить
робота - противника. Быстро добежал до верха выступа, он нашел удобную площадку для осмотра близлежащей территории, и начал поочередно включать сенсоры для поиска теплокровных объектов, или их приборов и механизмов, излучающих магнитно и электрические импульсы. Технических объектов обнаружено не было, но под скалой, метрах в пятидесяти инфракрасный сенсор уловил присутствие теплокровного объекта, по некоторым параметрам похожий на его врага - хозяев этой планеты. Он быстро спустился с карниза, и осторожно стал приближаться к объекту. Приблизившись, он приступил к наблюдению, не приближаясь близко, но постоянно держа объект в границах видимости.
        Объект был один, он был занят сбором дров и не проявлял признаков высокого интеллекта. При ближайшем рассмотрении он оказался совсем не похож на его врагов, - птицеподобных рептилий. Он был совсем лишен перьевого покрова, не имел клюва, и, судя по данным рентгеновского сканирования, имел существенные различия в строение скелета. Однако это было разумное существо, рентген показал довольно объемную черепную коробку с развитым мозгом. Этот факт был довольно интересен, т. к. давал возможность изучить новый разумный вид на этой планете, а так же использовать этот вид для разведки и войны против его врагов. Судя по его наблюдениям, этот индивидуум не имел в пользовании высокотехнологического оружия, хотя имел примитивное копье с металлическим наконечником. Но его он мог сделать из куска металла, который он нашел на месте их боя.
        Разумное существо неизвестного вида залезло на скалу по едва заметной тропе, на спине в большой вязанке оно несло собранные сухие растительные ветки, забравшись в пещеру и сложив дрова в одну кучу, занялось разжиганием костра.
        Ну что же, дальше все понятно и не интересно. Теперь нужно найти остальных членов его первобытного общества, установить их численность и ареал обитания, а заодно осмотреть всю территорию на предмет поиска деталей и запчастей его пехотинцев.
        Оббежав все близлежащие окрестности, он был несколько сбит с толку некоторыми фактами. Во первых, никаких следов битвы им не было обнаружено, ни обломков, ни воронок, ничего, хотя он стоял именно на том месте, где держал оборону его отряд скорпов. Во вторых место неузнаваемо изменилось, на месте небольшого оврага струилась небольшая речушка, впадающая в море, на месте былого пустыря теперь шумел дремучий лес, некоторые деревья, растущие тут по возрасту достигли нескольких сотен лет, а на горизонте вырос новый конус вулкана, единственно, что не изменилось, это очертания гор вокруг. Значит, если сложить все эти факты, то получается, что с момента битвы прошло довольно много времени, от пяти сотен до тысячи лет. Признаков присутствия ящеро-птиц не обнаружено, так же как и их техники и техногенного воздействия на планету, что ранее было явно заметно. Возможно, война уже закончилась победой роботов, а возможно хозяев нет просто в этом уголке планеты. Проходя мимо, он случайно обнаружил место взрыва могильника с боевой техникой, на камнях древней кладки его сенсоры почувствовали слабый след металла,
близкий по составу к его телу, но углубленные поиски ничего не дали, мощный энергетический взрыв испепелил почву на несколько метров вглубь, превратив даже песок в стекло. Если там когда - то и был робот, то он попросту испарился от мощного взрыва.
        Тут делать больше было нечего, и он решил вернуться и подождать остальных членов племени около пещеры. Двигаясь назад, он решил выяснить, как погиб мозг робота, которого он нашел рядом с собой, для этого начал проверку ячеек памяти тела, и обнаружил участок не поврежденной памяти. В этом участке как раз и сохранилась запись последнего боя робота. Скачав всю доступную информацию, он глазами пехотинца увидел все происшедшее, начало его атаки и ее завершение. Сенсоры робота до конца боя не чувствовали опасности, ни один чувствительный сенсор не показал присутствия опасности, и робот пошел в рукопашный бой, планируя одержать победу секунд за двадцать, но сверкнул луч и его череп взорвался огненными брызгами. Командора заинтересовали два факта в этой записи:
        1) изначально были видны три разумных объекта и они не были уничтожены пехотинцем, значит, как минимум еще три разумные особи бродят где - то поблизости.
        2) Энергетический удар был нанесен из космоса, значит, спутниковая планетарная защита еще существует и находится в полной боевой готовности.
        Отсюда следовали выводы:
        1) передвижение по местности нужно производить с полной маскировкой, хотя это и будет отнимать много энергии.
        2) Разведку на время прекратить, ожидая возвращения двух дополнительных объектов вблизи пещеры.
        3) Изучить язык разумных существ, и попытаться вступить с ними в контакт.
        Робот включил полную маскировку и стал ждать гостей. Его тело приобрело окраску окружающей среды, тело выровняло свою температуру тела с окружающей средой, сравняв ее до сотых долей градусов, принял статичную форму и снизил все излучения своего тела практически до нуля.
        
        Глава 15
        Захват заложника
        Когда стемнело, вернулись еще два члена племени. С собой они принесли мешок, сшитый из невыделанной шкуры ящера, доверху заполненный срезами мякоти, и сразу же начали жарить мясо на костре. Пользуясь темнотой, робот перебрался ближе ко входу в пещеру, и замер за огромным валуном, начав записывать звуки и смотря на их мимику через камеру ночного видения.
        Объекты пользовались для передачи информации примитивными звуковыми сигналами, что в огромной мере облегчало его задачу. Включив мозговой лингво-контур, он уже через час понимал 30 % их речи, а через четыре часа уже мог легко пользоваться их языком. Он не был роботом - ученым, но имел довольно объемную память, которая для лучшей эффективности была заполнена основами знаний всех научных направлений. Он начал обдумывать, как лучше воздействовать на дикарей, и его объемная память и эффективный контур мышления выдал решение: нужно воздействовать на них через их верования и суеверия. Все примитивные племена имели веру в богов и высшие силы, и именно ими он и должен стать для выполнения задачи. Как он понял из их речи, они были не от сюда, и больше кроме них, никого их вида поблизости не было. Это было плохо и снижало ценность их группы практически до нуля. Он уже собирался свернуть свои исследования и удалиться от пещеры, как вдруг услышал новое слово - «могильник боевых роботов». Для изучения речи, робот использовал и ментальное излучение мозга, т. е. чтение мыслей и мыслеобразов. Именно так, не
наблюдая за ними месяцы и годы можно понять их речь, наложив мыслеобраз на конкретный звук. Более развитые разумные виды часто переходили на телепатическую передачу информации, которая передавалась более полно и продуктивно, а виды, стоящие на пороге развития телепатии излучали еще совсем слабые импульсы, которые, тем не менее, позволяли «видеть» их мысли. И сейчас их мозг при слове «могильник» передавал образ каменной стены из скального блока, крупный купол за его стенами и обломки роботов внутри него. Мозг робота лихорадочно заработал, а когда он понял, что именно они вызволили его и робота пехотинца из каменного плена, он возликовал. Наконец - то удача вернулась к нему! Он найдет остатки своего отряда, вернет их к жизни и с ними он захватит планету, даже если для этого ему нужно будет построить новую армию. Только ему повезло бы найти кристаллы памяти роботов механиков и инженеров, тогда он смог бы построить глубоко под землей автоматический завод по производству и сборке роботов, и пусть они не будут такие как он, с использованием микротехнологий, но это все равно будет сила, его армия, и никакая
армия птицеящеров не сравнится с ней по значимости. За доли секунды его мозг разработал план воздействия на дикарей и тут же приступил к его осуществлению.
        Откуда-то с улицы послышались тихие звуки, похожие на церковное пение.
        - Что это? - рыжая голова Сереги завертелась из стороны в сторону, а взгляд Гриши остановился, рот его раскрылся, и кусок мяса из него вывалился прямо ему на колени. Музыка усилилась, воздействуя на них расслабляюще, вводя их в транс. С улицы послышался густой бас:
        - Не бойтесь дети пещер, это я, ваш бог явил вам свою милость и явился к вам, чтобы одарить вас своей щедростью.
        Для облика бога железный стратег решил принять такой облик, что не будет являться опасным и пугающим для всех троих, то, что для жителей пещер являлось хранительницей очага, семейных традиций, имело бы какие-то теплые оттенки мыслей. Для этого он просканировал их сознание в поисках того, что в данную минуту хотят лицезреть вся тройка пещерных жителей, и включил голографические проекторы, и прямо вокруг своего тела создал голографическое изображение бога.
        И взорам детей пещер предстала розовенькая, обнаженная блондинка, которая хоть и была ростом 155 см, но с хрустом дробила булыжники своими хрупкими ступнями. Для столь юной и хрупкой грации она имела грубый мужской бас, подойдя к ним поближе, она пробасила:
        - Внемлите мне, дети мои, исполните мою волю, и моя благодарность войдет в ваши души.
        - Хотелось бы наоборот, - хихикнул Серега, - девушка, а вы мне нравитесь, несмотря на ваш недостаток роста и избыток мощи голоса.
        Тут в разговор встрял Гриша:
        - Да уж, судя по формам, это весьма зрелая особа, несмотря на свой рост. А твою манию величия, наше золотко, мы излечим враз.
        Черный командор в растерянности застыл, что-то пошло не так, не такого эффекта он ожидал, да и третий болван даже не поднялся, лежа на боку, обняв какой-то металлический предмет и издавая какие-то хрипящие звуки.
        - А что ваш третий соплеменник, болен? - спросил уже без пафоса робот, решив сменить тупиковую тактику.
        - Болен? - хихикая, переспросил его рыжий. - Да нет, просто дрыхнет, обожрался как свин и спит.
        - Что? Спит? - Возмущению командора не было предела! Всем встать! В шеренгу по одному становись! На первый, второй, третий рассчитайся!
        От этого истошного вопля Федька вскинулся во сне, широко раскрытые, но ничего не видящие спросонья глаза хлопали по сторонам и, узрев розовое орущее нечто, дернул за крючок водного ружья. В водное ружье была заправлена обычная деревянная стрела с каменным наконечником, но рефлексы робота оказались сильнее его, он резко отпрыгнул в сторону, а тело его сразу же поменяло розовую окраску на черный цвет брони, он сразу же опустился на шесть конечностей, уменьшив тем самым площадь поражения, и метнулся в бок, проекторы отключились, и взорам людей предстал металлический черный скорпион.
        - Берегись, скорпион ожил. Кидай в него камни и валим к выходу, - заорал Гриша.
        На камни робот уже не реагировал никак, полностью оценив степень опасности. Булыжники с металлическим лязгом попадали в него, высекая искры, огромный камень запущенный Федькой попал ему в голову и робот с громким грохотом рухнул на землю. Мимо него огромными шагами пролетели Сергей с Гришкой, за ними бежал Федька, но робот вскинулся вверх и огромная клешня плотно обхватила его шею.
        - Я тебя, дикаря, научу, как в богов камнями кидаться, - громко пробасил робот.
        - Пусти, - взвыл Федька, - я так больше не буду. Зачем я тебе, роботы ведь мяса не жрут.
        - «Роботы», не такие уж они и дикари, - подумал лжебог, - ну это для меня даже лучше.
        - Не важно, робот я или бог, важно то, что твоя жалкая жизнь в моих руках, и он чуть сильнее сжал свою клешню. Твои дружки убежали, бросили тебя, а если и вернутся, то все равно ничего со мной не смогут сделать. Но мне нет смысла губить твою бессмысленную и жалкую жизнь. Выполни одну мою легкую просьбу, отведи меня к могильнику, там где лежат обломки роботов, и я отпущу тебя.
        - Но там где был могильник, сейчас там воронка, заныл Федька.
        - Пошли, посмотрим, - и щелкнул свободной клешней для устрашения. - Смотри, не разочаруй меня!
        Его мозг уже изучил психоматрицу этого существа и выдал план психологического воздействия, при этом, не привязывая себя к этому субъекту. Ведь может спутник защитил именно их от его робота, возможно, они под его защитой, а проверять эту теорию что - то не хотелось. Из стыка клешни вытекла пластичная лента металла и замкнулась вокруг шеи Федьки кольцом, превратившись в стальной обруч, на котором для пущего эффекта мерцала россыпь красных огоньков. В одном ритме с ними раздавались размеренные громкие щелчки. Робот разжал клешню и отошел в сторону, освобождая проход.
        - А теперь, как только ты уйдешь от меня дальше чем на 50 метров, это кольцо отрежет твою голову. Иди, ищи дорогу, но держи меня в пределах своей видимости.
        И они вдвоем, на некотором отдалении друг от друга пошли в лес. Несколько раз робот специально отставал или уходил в сторону, он старательно прятался от зоркого ока спутника под густой кроной вековых деревьев, выбирая лесной маршрут, и избегая открытых полян, включив по максимуму режим маскировки, в то же время внимательно следя за реакцией пленника. Один раз Федька проглядел этот момент, и железный ошейник как стальной капкан перехватил его горло, чувствуя, что еще немного и он потеряет сознание, он бегом кинулся к роботу, и как только он пробежал через предел границы, ошейник сразу же ослабил свое давление. После этого урока он стал ближе держаться к роботу, все время, держа его в поле своего зрения.
        «Объект реагирует нормально, останавливался, ожидая его или меняя маршрут, стараясь держаться к нему поближе, теперь все под контролем», - подумал робот. Робот знал, куда они идут. В его ячейках памяти сохранилось виденное им ранее место взрыва и следы на камнях, но это была проверка на честность и возможность проверить, можно ли с ними сотрудничать. Когда они пришли на место, Федор пнул ногой щебень и буркнул:
        - Все, пришли, а теперь снимай с меня ошейник, держи слово.
        - Какое слово, - рявкнул на него робот. - Ты меня куда привел, где детали роботов? Где могильник? Я тут вижу одну воронку, а мне нужен целый могильник, покажи, и только тогда я тебя освобожу.
        - А вот это тебе не надо, - и Федька вывернул фигуру из трех пальцев, ткнув ею прямо в морду роботу, - и никуда я больше не пойду, - возмущенно загудел он. Даже у робота, простой железки, и то честности нет ни на грош. Я тебе сразу сказал, - там одна воронка, ты сказал - веди, я привел. Теперь или отпускай, или отрезай голову, а я больше никуда не пойду. Как я тебя понял, ты уже от меня живого не отстанешь, найду один могильник, буду искать следующий, а потом нефть, золото, уран. Делай со мной что хочешь, а я тут останусь.
        - Ну что же, тогда ты мне больше не нужен, - и робот легкой рысью побежал к лесу, легко перепрыгнув трехметровый овраг. Федька весь сжался в комок, изо всех сил вцепился побелевшими пальцами в железный ошейник, но с места не сошел.
        - Ну и скатертью дорожка, - хрипло крикнул он.
        Отбежав метров тридцать, робот остановился. Объект попался совершенно упертый, ошейник показывал бешеный пульс сердца, огромную мозговую активность, буйство эмоций кипело в его голове, самыми главными из которых были желание жить, страх боли и смерти, но этот упертый тип вопреки всем прогнозам упорно сидел на камешке. Конечно, его можно было просто убить, оставшиеся двое будут серьезней относиться к его словам, но их и так только трое, слишком мало для его целей.
        - Ладно, громко сказал, чтобы те двое в лесу, его услышали. Он выполнил мое задание, и я его отпущу, если кто-то заменит его собой. Тот кто придет ему на смену, останется со мной, а вы будете искать другой могильник, найдете один целый, и я отпускаю его. Мне нужен послушный объект, и если через десять секунд обмен не произойдет, я его уничтожу. И он громко начал обратный отчет:
        - Десять, девять, - в кустах послышалась возня. Восемь, семь, шесть, - возня усилилась, послышался шум борьбы, - пять, четыре, три, - и из кустов вывалился Сергей, за него двумя руками держался Гриша.
        - Стой, кричал он, не иди, он нас обманет.
        - Никакого обмана, иди, не бойся.
        Робот включил голографические прожекторы и поменял внешний вид тела, приняв вид рыцаря в латах, эта форма была более нейтральна, и не вызывала приступов веселья в случае превращения в женщину, и ужаса, в случае превращения инсектоморфа. Он положил руку на плечо, как будто приветствовал старого друга и на шее Сергея появился железный ошейник, потом он подошел к Федьке, и сделал тот же жест, и его ошейник втянулся в его руку.
        - А ты, - он гневно взглянул на Федьку, - иди и постарайся вызволить своего друга!
        - Ты это зачем, я бы еще понял если это был Гришка, а ты тут причем?
        - А я за него вышел, он хотел сразу выйти, но я ему и так жизнью обязан, он же меня вчера от ящера спас, ну вот я и выскочил вперед. Тем более с его способностями шамана он более полезен в поисках могильника чем я, а если найдете, то он меня отпустит.
        - Да нет, Серый, я не верю что бы эта ржавчина от нас отстала, найдем один, будем искать другой, третий, а потом глядишь другие интересы найдутся, - нефть, уран, да мало ли. Вам надо было меня оставить, глядишь отстал бы от вас.
        - Поздно теперь платочком махать, поезд уже ушел. Иди, время уже позднее, вам искать нужно, и Федор пошел в ту сторону, откуда вышел Сергей.
        - Слушай, робот, а почему ты сам не найдешь могильник, ведь наверняка у тебя и металлоискатели, и радар, да и другие примочки есть, ты и без нас моментом их разыщешь?
        - Вы сами знаете причину, а если нет, то вспомните судьбу первого робота. Поэтому я буду за вами наблюдать из леса, не выходя на открытые участки леса, и помните, судьба вашего друга зависит только от вас!
        Они уже излазили все джунгли, но пока безрезультатно. Предложение Федора пошаманить, побить в бубен, Гриша сразу же отверг.
        - В какой бубен постучать? В твой, растяпа? - смыться не смог!
        - Да не ругайся ты, у меня предложение дельное есть, где можно еще поискать, нужно искать в том же секторе, что и первый могильник был, так должно быть вернее. Они вернулись к старой кладке, исковерканной взрывом, и начали сектор за сектором обыскивать пространство вокруг нее, постепенно расширяя район поиска.
        - Нашел, закричал Федька, нашел! Робот, не дожидаясь Сергея, быстро побежал к ним, Сергей изо всех сил пытался не отставать. Их взорам предстала такая же старая кладка, в центре которой выдавался купол могильника.
        - Так, хорошо, пробасил робот, вы выполнили свою задачу, он свободен, и он снял с Сергея ошейник, но тут же нахлобучил его на Гришу. Теперь ты свободен, а ты, он показал пальцем на Гришу, пойдешь со мной.
        - Э, так не пойдет, опять влез Федька. Эдак мы вечно будем твои задания выполнять, нашел рыбок золотых.
        - И я не согласен, сказал Гриша, обещание нужно выполнять, а если ты хочешь, что бы мы твоих коллег из могильника вынули, то это ты расчувствовался! Во первых мы сами купол вскрыть не сможем, - тот землетрясение вскрыло, а мы только доломали, а тут он целехонький. Вторая твоя проблема, - спутник, мы только их на свет выложим, а их с космоса - шарах! А вторым ударом по могильнику! И смотри как бы тебе не досталось. Тут уж давай сам как-нибудь, по тихонько, подкоп там рой. А нас отпускай, давай, мы люди не местные, нам домой пора.
        - Еще один могильник, и вы свободны, - объявил робот. Все трое и без обмана. Когда я оживлю свою армию, в вас надобность отпадет, они сами мне отыщут другие могильники.
        - Ну ладно, согласился Федька, поверим в последний раз, но смотри, если на меня ошейник наденешь, я тебе услуживать - прислуживать не стану, так и знай.
        И они продолжили свои поиски по уже разработанной схеме. Могильники шли цепочкой, метров в 300 один друг за другом. Был найден второй, третий, четвертый, значит, изначально их было пять, если считать взорванный.
        - Все, сказал Сергей, мы нашли четыре, больше могильников нет, теперь отпускай нас. Робот молча снял ошейник, и, опустившись на все шесть конечностей, быстро скрылся в зарослях.
        - Смотри ка, сдержал свое слово. Ну, все теперь бегом от сюда, а то этот металлолом передумает.
        И все трое изо всех сил побежали в сторону моря, к своей первой пещере.
        - Совсем про нее забыли, нужно проверить, может проход открылся, - пропыхтел Сергей.
        - Да, поддержал его Федька, домой сейчас попасть, было бы как раз вовремя. Да и дома хоть нормальное оружие найти можно, если не у нас, то у военных точно найдется.
        - Уж они-то нас точно в обиду не дадут, если он наш проход найдет, поддержал тему шаман. Они забрались на скалу, вся пещера была полна воды, водорослей, грязи. Там было сыро и неуютно, прохода домой все так же не было. Они нашли небольшой участок сухого песка и легли отдыхать, расстроенные и подавленные.
        
        Глава 16
        Задушевные беседы с роботом. Спасение из заточения
        А тем временем спутник 14.6.3. начал передачу новой информации на базу:
        - Вражеский робот разведчик разыскал все три объекта и напал на них в момент их воссоединения их в пещере. Захватив одного из них, он заставил оставшихся на свободе искать ему могильники. При удачном поиске отпускал одного и захватывал другого, сам в это время находился вне зоны видимости, возможно используя режим маскировки. Этим бессмысленным, непонятным способом, он заставил найти все четыре оставшиеся в этом секторе объекта, и в конце отпустил их на свободу, оставив их в живых, что не укладывается в принятые рамки их поведения.
        После этого объекты 1,2,3, отправились в пещеру номер 1, а робот, судя по слабому излучения радиации, находится где-то в районе пещеры номер 2. После этого он предпринял попытку открытого проникновения на объект, в результате, мне пришлось уничтожить еще один склад с поврежденной вражеской техникой, робот разведчик, получив незначительные повреждения, и скрылся, включив режим невидимости. Продолжаю наблюдение. Конец связи.
        Робот - командор, как червяк, долбил проход в земле, осторожно выбравшись на поверхность, он продолжил движение по земной поверхности, прячась под кронами деревьев - гигантов, и на всякий случай, не забыв о маскировке. Еще один могильник был потерян для него, только он вскрыл купол, как его сенсоры доложили ему о внезапном магнитном скачке энергии в стратосфере над его головой. И это малое изменение, еле заметное сверхчувствительными приборами, дало возможность ему совершить гигантский прыжок в сторону, на секунду раньше энергетического удара. Он превратил всю свою энергию в мощную полусферу силового поля, закрывшись ею как огромным щитом, по которому как вода стек боковой разряд мощнейшей энергетической пушки, а могильник испарился в аннигиляционном пламени.
        Осталось всего три могильника, рассуждал робот, время еще есть, нужно разработать план тщательно, исключив даже возможность ошибки. И еще один пунктик не давал ему покоя, - эти трое как-то обмолвились что они не местные, можно допустить что они инопланетяне, и где-то стоит их космо-корабль, может быть немного поврежденный или просто без топлива, а значит есть шанс добраться до базы. Очень интересная перспектива, а значит, нужно проверить и эту информацию.
        Решив, что могильники прождали его несколько столетий, подождут и еще день-два, он, набирая скорость, понесся в сторону трех друзей. Устанавливая ошейники, он наносил на них безвредную радиацию, по следу которой он и несся теперь как гончая по следу зайца. Вот показался скалистый берег моря, немного правее виднелась высокая гряда скал, туда и вел их след. Он подошел к ее подножию и поднял взгляд вверх, именно туда ему и придется лезть, судя по следам радиации. Туда он и полез, цепляясь всеми шестью конечностями, с большим трудом, постоянно проскальзывая конечностями, все-таки он был железным, а лишний вес при лазании по горам, - это сильная помеха, но он все же неотвратимо приближался к верху скальной гряды. Перевалив гряду, он начал спуск и очень быстро нашел их. Они оказались не слишком оригинальны, опять скала, пещера.
        - Ну, здравствуй, наш родной, явился, не запылился, а мы еще даже соскучиться не успели, пробурчал Федька.
        - А-а-а, запаниковал Серый, это опять он, я говорил что нужно уходить на новое место.
        - Бессмысленно, я вас пометил радиацией, теперь легко могу найти где угодно. Но сейчас я не по делу, а так, пообщаться, и он тут же превратился в кокетливую мелкую даму с колоссальными внешними данными.
        - Ну, с, мадам, о чем мы побеседуем: о погоде, ценах на бюстгальтеры, или просто за жизнь, - начал беседу Гриша.
        - А можно побеседовать о том, что одинокой даме неприлично ухлестывать за холостыми мужиками, одаривая их кольцами. Скромнее надо быть, скромнее, а то так в девках и останешься, - добавил Федька.
        Да что такое, сплошная неудача с этим обликом, они меня сразу перестают серьезно воспринимать, их мозг начинает транслировать какие-то странные мыслеформы, причем что интересно, у всех троих одинаковые, и это странным образом напоминает подобные психоэмоции у животных в стадии размножения. Уж не со мной ли они поразмножаться собрались, мрачно подумал черный командор. Такая перспектива его не радовала вовсе, и он снова принял образ рыцаря в шлеме и броне, настрой окружения сразу же поменялся на более настороженный, ну, так-то будет получше, подумал он.
        - Ну что, не получилось с наскока сферу разломать, или с космоса помешали, радостно заржал Серый.
        - Да тут есть проблема, есть над чем поразмыслить и поработать, но у меня есть время, я все решу. У меня другой вопрос, конечно, если это не секрет. Насколько я вас понял, вы не отсюда, а позвольте спросить откуда вы сюда прибыли, и почему не двигаете в направлении дома. Как я уже понял, вы двуполые, значит где-то есть ваши самки, ваше родное племя. Или вы так далеко забрались, что назад добраться уже проблема?
        Конечно, все это звучало по детски. Он точно знал, что они ничего ему не скажут. Но это было ему ни к чему, он видел все их мысли насквозь. И еще до того, как они открыли рот, он уже знал ответ на интересующий его вопрос: никакого космического корабля у них не было, они и сами толком не знали механизм проникновения сюда, и вернуться к себе тоже не могли, какая то причина держала их тут.
        - Слышь, кастрюля с могильника, ты кончай у нас выпытывать дорогу до дома. Тупых среди нас нет, и мы домой не пойдем, тем более ты сам признался, что нас пометил, - возмутился Гриша. Мы домой вернемся, а ты за нами приползешь, и дома от тебя покоя не будет.
        - Тем более ты, со своей распутной внешностью не понравишься нашим женам, тогда берегись, или бронескалкой в лоб, или аннигилирующей сковородкой по затылку получишь. Так что перспективы у тебя еще те, тяжелые и невеселые. Ты уж лучше тут оставайся, около могил родных и близких, цветочки там разведи, оградку серебрянкой покрась, помяни как-нибудь, - с серьезной миной на рыжем лице посоветовал ему Сергей.
        - Ну что сидишь, кастрюля ты ржавая, что не идешь на раскопки? - спросил участливо Федор.
        Робот задумался, это уже был прогресс, уже полноценная беседа, то что уже давно ему не хватало. Столетия лежания в могильнике, наверное, что-то сбили, какую то настройку в его мозге, возможно, разладился его мозговой контур, и теперь он очень сильно нуждался в живом общении, это и была основной причиной, почему он лез к ним, рискуя нарваться на луч из космоса, придумывая для этого для себя самого различные веские причины. Он раздумывал, открыть ли свои планы чужакам. Нет, это никуда не годилось, но поболтать с кем-то живым, или роботом очень хотелось, в принципе про неудачу можно и рассказать, вреда от этого не будет, и возможно немного улучшит их отношения.
        - Не вышло, гулким басом сказал он. Как только я вскрыл купол, как из космоса стрельнули аннигилирующим лучом, еле успел сам спастись. Так что уже два захоронения для меня потеряны, но я обладаю мощным интеллектом, способным решать и не такие задачи. Как только стемнеет я сделаю новую попытку.
        - А хочешь, я своим слабым интеллектом разгадаю твой мощный замысел, бросил ему вызов Гриша. Но с одним условием, если я угадаю, ты уберешь с нас свою радиоактивную метку, а если нет, оденешь на меня ошейник, и я буду исполнять еще одно твое задание.
        - Ну, давай, угадывай, хотя мне уже пленные не нужны, но из принципа надену на тебя ошейник, - болтливое чудо природы.
        - Ну, тогда по рукам, радостно заулыбался Гришка. А план у тебя такой, залезть в купол из-под земли, пройдя внешнюю сферу под фундаментом, и бетонную сферу вскрыть так же под землей и по этому ходу вывести своих солдат, а сферу оставить неповрежденной снаружи, тем самым ввести в заблуждение наблюдателя с космоса. Тут у тебя новая проблеме возникает, - они давно обесточены, и двигать не могут, поэтому ты их будешь вынимать отдельно и по запчастям, и раскладывать их на солнце для подзарядки. Остальные технические мелочи, как ты их в дальнейшем будешь от спутника прятать, - этого я не знаю, да и ты, наверное, еще не придумал. Ну, угадал я?
        - Угадал, сгусток протоплазмы. Везет тебе, без ошейника пока побудешь, и он сразу же направился прочь из пещеры.
        - Стой, а слово сдержать, - вскинулись все трое. Снимай железяка свою метку!
        - Робот замер, и, не оборачиваясь, резко пробасил:
        - Что, я вам, грязнулям теперь шеи морской водой и песком мыть должен? Сами как-нибудь справитесь, мойте чаще и через неделю от нее и следа не останется, и, не говоря больше ни слова, скрылся из виду.
        - Ну вот, еще одной проблемой меньше, пошли мыться. Я думаю речная вода подойдет не меньше, пляж на ней лучше и безопасней. И спустившись со скалы, они пошли к реке. Там они выбрали мелководный участок реки, прозрачная вода там едва достигала уровня колен, но им этого хватило с лихвой, безопасность тут была дороже, тем более что тут было обилие раков, и, совмещая приятное с полезным, они наловили большую кучу раков, и, не желая за три километра идти за горшком, пожарили прямо на углях.
        Раки получились что надо, хоть местами их панцири и сгорели, но мясо в хвостах практически не пострадало. Немного перекусив, они разлеглись на песчаном берегу, вбирая тепло продрогшими телами.
        - Да, хорошо тут, прямо как на курорте, - начал свою речь Сергей. А знаете, чего тут не хватает?
        - Женщин, сразу же предложил свой ответ Федька.
        - Да нет, женщин не хватает само собой, без них тяжко, но их тут просто нет, и с этим ничего не поделаешь. Я о другом, о сладком, конфетах, шоколаде…, меде.
        - Да, медку бы сейчас было неплохо умять, - поддержал его Гриша.
        - Да, неплохо, и я, по-моему, знаю где его можно достать. Я тут неподалеку видел улей пчел, в дупле дерева. Там у них несколько ульев в одном районе, летают, жужжат.
        - А ты уверен что это не осы, а то от их меду уж больно сильно люди поправляются, засомневался Федька.
        - Да нет, точно пчелы, я даже запах меда почувствовал. Ну что, давай гнилушек наберем, подожжем их что бы дыму было побольше, да меда в горшки наберем, неси Гришаня тару. Гриша быстро сбегал в пещеру птерозавров, до нее от сюда было не далеко, и принес три кривобоких горшка, и в каждом из них лежало по деревянной ложке. Вот и наши гончарные эксперименты пригодились, сказал он и начал рассовывать их каждому в руки.
        - А мне не надо, я с вами не пойду, категорично заявил Федор. У меня на укусы пчел аллергия, да и мед я почти не ем. У нас ведь и плотных костюмов нет, шапок с сеткой, окуривателя, и того нет. Ты как себе представляешь, подходишь к улью, разжигаешь гнилушки около улья, и пчелы тихо - мирно, строясь в две колонны, рассасываются на все четыре стороны света? Как бы не так, они сразу же начнут жалить все живые предметы на сто метров вокруг, а они тут крупные, не меньше шмеля, я ведь их тоже видел, просто подумал что это осы. Так что ты серый предложил, тебе и идти, а мы лучше с Гришаней лучше на охоту сходим. Гришу такая безрадостная перспектива тоже пугала, но тяга к сладкому пересилила все страхи.
        - Ну ладно, Федька, не хочешь, не ходи, мы и вдвоем справимся, но смотри, если мы придем, а свежего мяса нету, то извини, и тебе меда не достанется.
        - Давай, иди уже, пугаешь! Мне твоего меда и даром не нужно, я лучше пойду в свой горшочек муравьиного спирта с муравьев надавлю, будет вам чем шишки от укусов смазывать, и довольный своей находчивостью перевалился на другой бок, загорая на солнце.
        А черный командор тем временем добрался до третьего купола, к которому почти вплотную примыкал лес, позволяя ему, приблизится почти вплотную к внешней стене, поэтому он смело подошел к нему, зная, что лес прекрасно маскирует его от зоркого ока спутника. Присев, робот мощной клешней проткнул дерн, и шустро работая конечностями начал углубляться в землю. Таким образом, углубившись на да метра, он начал движение к могильнику, ориентируясь в темноте по внутреннему компасу, а уткнувшись в стену, окружающей купол, начал углубляться, ожидая, что скоро фундамент закончится, и он наконец-то сможет подойти к самому куполу. Он углубился на два метра, потом на три, но стена закончилась бетонным полом немалой толщины. Включив рентген, он обследовал бетонный пол сантиметр за сантиметром и нашел в углу слабое место, изборожденное сетью микротрещин. Размахнувшись, он нанес несколько сильных ударов клешней по этому месту, но ощутимых результатов видно не было, бетон оказался намного прочнее, чем он предполагал. Все выходило не так просто, как он предполагал, и он включил свой мыслительный контур, что бы обдумать
план проникновения. Вскрыть могильник можно было несколькими лазерными залпами, солнечной энергии ему хватило бы на восемь полных разрядов энерго пушкой, может быть этого и не хватило полностью пробить защиту первого уровня и слой стеклобетона сферы, но после зарядки на солнце, он мог бы продолжить снова. Но нет, этот план не подходит, один из разрядов может отразиться от стеклоарматуры и уйти вверх, пробить потолок, и тогда его затея провалится. Он был уверен, что слежка за ним продолжается, и он не хотел больше рисковать своими воинами. Тогда он включил излучатель ультразвука на полную мощь. Раньше ультразвук использовался для войны, нагоняя ужас на живых противников и направленным узким лучом, разрушая оптику и приборы наведения. Узкий, мощный луч ультразвука проникал сквозь все слои защиты могильника, разрушая стеклянную арматуру стен почти в пыль. Этот тип арматуры очень сильно упрочнял строение, она не разрушалась водой, кислородом, кислотами, было устойчиво к медленному воздействию и резкому удару, выдерживало тепловой и энергетический удар, но интенсивное воздействие узким лучом ультразвука
разрушало его так же, как и обычное стекло. Робот опять просканировал стену рентгеном, и остался доволен полученным результатом, в огромном метровом куске стены арматура рассыпалась в стеклянную пыль. А теперь для него уже не составило труда разрушить ее несколькими мощными ударами клешни, пройдя через внешнюю стену, и повторив ту же процедуру еще раз, и легко проник внутрь купола. Там он обнаружил останки своей армии, и сразу же начал процесс их регенерации, который заключался в передачи им своей энергии, выделив из своего тела пластичный металл, и создав из него серебристую паутину, и по ней к каждому из бойцов потекли потоки его энергии из его тела. Через эту же паутину он подключился к информационным кристаллам роботов бойцов, объединив их всех в единый супермозг. В мозг командора потекла информация от всех оставшихся бойцов, больше всего информации он получил о ходе последнего боя. Картина была теперь видна им со многих точек зрения и обзора, где - то был запечатлен он сам, идущий в последний прорыв и его гибель. Некоторые роботы запечатлели даже процесс их замуровывания. Теперь вся картина боя
очень ясно стала перед его глазами, еще раз показав ему, что выхода из этой ситуации не было, но сейчас это его слабо волновало, сейчас его больше тревожила более насущная проблема, он думал как теперь ему вывести своих бойцов из сектора обзора спутника.
        Энергия в его теле быстро заканчивалась, высасываемая роботами, поэтому он быстро оборвал связь с ними, втянув в себя все нити. Несколько импульсов ультразвука, и один резкий удар бронированным пальцем, и в своде купола появилась маленькая дырочка, сквозь которую внутрь прорвался тонкий лучик солнца. В нее робот просунул нить пластичного металла, который пройдя через отверстие в потолке, растекся тонкой пленкой по куполу с внешней стороны. Процесс аккумулирования солнечной энергии начался. Передавая ее своим бойцам, объема его металла - проводника энергии уже не хватало на весь этот процесс, и он влил в себя металл двух бойцов, в одном из них уже начал функционировать мозг робота философа, который планировали использовать как парламентера, но эта его функция так и не использовалась, т. к. никто с роботами договариваться не хотел, поэтому в последнем сражении он использовался как обычный боец. В его обширной памяти были заложены основы философии всех рас, законы, политика, обычаи, религия, т. е. все то, что могло им помочь в ведении психологической войны. Его тело было сильно повреждено и он вынул
из поврежденного черепа его кристалл - матрицу памяти, и втянул его себе в грудь, подключив к своей энергии. Дополнив свою массу, он начал перераспределять металл, еще сильнее вытянув паутину нитей, и немного расширив фотосинтезирующую поверхность на куполе, он на время отключил мозг робота - болтуна, который попытался взять руководство над его телом в свои руки, да и просто создавая помехи, излучая своим мозгом непроизвольные импульсы, которые нарушали согласованную работу его механических органов. Покрыв тонкой пленкой наномоллекул весь купол, он включил маскировку и металл внешне превратился в бетон, даже на ощупь он стал подобен его микропористой поверхности, а внутри купола полученная энергия потекла через его паутину, как через пуповину от матери к плоду, пробуждая его «детей» от сна и насыщая их энергетической мощью. Один за другим сознание роботов опять возобновляло свою работу, так внезапно прекращенную несколько минут назад.
        Робот - командор приказал отряду пересчитаться, на его призыв откликнулось двадцать семь роботов, значит, считая отключенного робота - философа и его самого, получается двадцать девять, совсем неплохо. Чувство огромного удовлетворения проведенной работой, чем - то похожую на радость, наполнила его железное тело трепетом от предчувствия значимости этого момента. Роботы, соединенные нитями в один мозг с ним, уловили психоэмоции своего повелителя, это было что - то новое, непонятное для их примитивного сознания. Командор, ты ранен, ворвались в его мозг больше двух десятков озабоченных голосов. Не отвлекаться, приступить к регенерации, - скомандовал он, и пригасил свои эмоции, сам удивляясь этому новому чувству. Наверное, мозг все же поврежден, и функционирует немного не так, но это доставляет больше приятных моментов, чем минусов. Его жизнь, теперь он так называл свое функционирование, стала более сочной и яркой, теперь она содержала не только черные, белые, серые цвета, но и другие, яркие, сочные, которые доставляли ему непонятные моменты радости или грусти, делая его существование более насыщенным.
Но все это нужно было хранить в секрете, иначе роботы, заподозрив его в неисправности, в лучшем случае перестали бы ему подчиняться, в худшем, - уничтожили бы и избрали нового командора. Поэтому, что бы заглушить волны радости и тепла к своим солдатам, он стал помогать наиболее поврежденным воинам, усиливая их регенерацию. Процесс это был долгий, должно было пройти время не менее суток - полтора до полной регенерации.
        
        Глава 17
        Неправильные пчелы
        А Сергей с Гришей тем временем приблизились к местам обитания пчел. Улей находился неподалеку от того места, где друзья с помощью травоядного ящера добили крупного хищника, именно в тот день Сергей обнаружил улей, двигаясь по кровавому следу ящера. Огромное дерево, зияя огромным дуплом, раскинуло свою мощную крону в тени еще больших гигантов, - пальмовых и хвойных деревьев. Дерево относилось к гинкговым породам деревьев, у него были веерообразные листочки и массивный ствол. В кроне гудел рой пчел, каждая по размеру была немного побольше шмеля. Они деловито сновали меж веток деревьев, держа в лапках свернутые листочки, в которых они и носили нектар. Гриша осторожно заглянул внутрь дупла и еле сдержал крик радости. Дупло было огромное и уходило на два метра вниз, и наверняка настолько же метров вниз и было наполнено доверху ячейками сот, от которых так дивно пахло медом. Часть пчел, находящихся в дупле, с жужжанием вылетели из него и закрутились в гипнотизирующем танце. В их движении угадывалось что - то жутко разумное, даже казалось что они с интересом рассматривают их. Голова у обоих любителей
меда внезапно заболела, послышался какой - то шум и все пчелы из этого улья начали скапливаться в кроне деревьев, со всех сторон спешили пчелы, как будто кто - то властный призвал их на защиту, но пока - что пчелы вели себя мирно и жалить не пытались. Дальше стало вообще твориться что-то непонятное. Рой пчел сбился в большой клубок, напоминающий огромную пчелу, была видна голова с усиками, грудь, брюшко, даже шесть лапок явно угадывались в этом рое. Одна из огромных лап, передняя, медленно пошла вверх и застыла, сымитировав запрещающий жест, как будто гигантская пчела вытянула перед собой руку с раскрытой ладонью перед собой, и тут же мощный, многоголосый вопль ворвался в их мозг: - ПРОЧЬ! Уходите к себе домой, животные, и страшный гул ворвался в их мозг, гася все эмоции, и раздувая и усиливая лишь одну, - страх за свои жизни.
        Метнув свои горшки в сторону роя, они опрометью метнулись вглубь леса, пытаясь убежать от нового ужаса. Они долго бежали, спотыкаясь, падая, снова поднимаясь, и остановились только тогда, когда их силы иссякли. Сев на поваленный ствол дерева, они попытались осмыслить увиденное.
        - Да, пятачок, это неправильные пчелы, - устало пропыхтел Сергей знакомую с детства фразу.
        - Ага, и они делают неправильный мед, - поддержал его Гриша, и их пробило на смех. И Федька ошибся, не придется нам сегодня давлеными муравьями мазаться, вот что значит быть в форме, ты так бежал, что и на лошади не догонишь.
        - Да и ты не на много от меня отстал.
        Черт побери, это что, разумные пчелы? Только этого нам и не хватало, значит, о меде стоит забыть, а то как бы нас самих с пещеры не выкурили. Интересно, если пчелы уже в меловом периоде были разумные, почему они до нашего времени не развили цивилизацию?
        - А может чуть позже она у них и будет, сказал Сергей. Возможно тут в воздухе кислорода больше, сам же чувствуешь, - жарко, влажно, а дышится легко. Да еще столько мяса жрем, а все худеем, наверное, лишний кислород повысил наш обмен веществ, ну это так, не по делу сказано. Значит, повышенный уровень кислорода включает их мозг на полный режим работы, у нас он составлял 21 %, а тут, наверное, как предполагали наши ученые не меньше 35 %, вот тебе и разница. Ладно, пойдем по своим следам, подберем копья и луки, они тут должны где - то неподалеку лежать, ищи еще и стрелы, глянь - ка, все из колчанов повысыпались, может и их найдем. А горшки, - черт с ними, я туда теперь и за деньги не вернусь. И осторожно, стараясь сильно не шуметь, они пошли по своим следам, подбирая свое имущество, а над их головами постоянно слышалось жужжание и какое-то эхо мысли постоянно проникало в их мозг, создавая ощущение дискомфорта. Как будто кто-то умный, чей-то сверхразум следил за ними, сканировал их мозг, пытаясь определить их степень разумности и опасности. Подобрав копья, луки и найдя несколько стрел, они решили
бросить все и вернуться к себе, с опаской оборачиваясь и оглядываясь себе за спину и в небо. До самого дома они слышали шум и жужжание где-то рядом, сверху, но самих пчел не было видно. Когда они вернулись к пещере, они увидели что пещера брошена, Федька ушел, прихватив оружие и последний горшок. Ладно, уже скоро стемнеет, вернется, не маленький, и немного перекусив сушеной рыбой, они устроились на отдых. Солнце садилось, стаи птиц и птерозавров потянулись к местам ночевок. Где-то громадная группа травоядных ломилась сквозь джунгли, оставляя за собой громадную просеку, а вслед им шли мелкие хищники, подбирая разную мелочь, вспугнутую из своих укрытий этими безобидными гигантами. Когда они вышли на опушку леса, стало ясно, что это утконосые ящеры. На головах у них были полые гребни, соединенные каналом с носоглоткой. Когда эти ящеры кричали, раздавался низкий, воющий трубный звук, который был слышен на многие километры, и при нападении на их стадо издавали такой гвалт, что многие хищники бросались от них прочь, предпочитая более молчаливую добычу. Эта стратегия была оправдана тем, что многие хищники
полагались на слух не меньше чем на зрение и обоняние. Слух у них был очень восприимчив к тихим звукам, помогая, охотится в густых и непролазных джунглях, где видимость зачастую была не больше трех - пяти метров, и тут хищники при поиске добычи полагались только на слух, и, нарвавшись на такую орущую толпу, они возможно даже испытывали болевой шок от такого мощного звука. В основном это касалось только активных хищников, средних размеров, типа рапторов. Они питались только своей пойманной добычей, а крупные ящеры гиганты, подобные тираннозавру, которые в основном питались падалью. И полагались при ее поиске целиком только на обоняние, их звуковая защита мало влияла на желание покушать, но от такого неповоротливого гиганта можно было убежать или спрятаться под водой, что Сергей с Гришей и наблюдали несколько раз. Что они делали от своей спасительной водной стихии было не ясно, пока они не стали нагребать большие кучи мусора, сгребая их в огромный вал. Потом самки стали откладывать яйца прямо в верхушку этого гребня, а самцы организовали круг защиты, после этого все стадо вернулось по своей проторенной
тропе, здорово напугав мелких хищников, идущих по их следам. Почему они не отложили яйца в песок у водоема, спросил Гриша у Сергея.
        - А я откуда знаю, ты что подозреваешь меня в тайном откладывании яиц? Хотя у меня все же есть версия. Дожди тат очень сильные, реки и озера постоянно выходят из берегов, заливая кладку, в морях постоянно бывают приливы и отливы, тот же риск есть, а тут смотри как умно сделали, мусор нагребли на холме, на самом его гребне, так что дождь если и будет, много бед не принесет. А кстати и в нашем времени есть вид сорных кур, которые так и делают, но они свою кладку не бросают, постоянно следя за температурой мусора. Становится жарко, - разгребают кучу, прохладно, - нагребают на кладку побольше, а на клюве у нее есть чувствительное пятно, которым она как градусником определяет температуру кучи.
        - Ну, а эти клювастые, тогда что ушли?
        - Ну, они ушли не зря, они нам дают возможность омлет из их яиц попробовать, а если серьезно, то представь что будет, если слон возьмется страусиные яйца высиживать. Вот то - то и оно, что омлет получится. Так что все правильно. Ну а теперь хватит болтать, бери кожаный мешок, что мы из шкуры ящера - хищника сшили и бегом в гастроном за покупками. Вот Федька удивится, когда нас с такой добычей увидит. Да не забудь оружие прихватить, а то там и кроме нас будет много желающих, и, не теряя времени, они бегом побежали к кладке, торопясь прийти первыми. Они немного заплутали в джунглях, и не найдя насыпи вышли к реке. Что бы обнаружить новую тропу, которые проделали утконосые ящеры, они залезли на вершину гигантского дерева и с него увидели что находятся всего в ста метрах от нее. Подкорректировав свой путь, они быстро нашли дорогу и насыпь из палой листвы в конце ее. Быстро раскопав с одной стороны, они обнаружили яйца, огромные, немного вытянутой формы, еще теплые. Размером они были крупные, достигая объема два, - два с половиной литров, окраска была пятнисто коричневая, их толстая, прочная и пористая
скорлупа служила прекрасной защитой от мелких хищников. С жадности они набрали около тридцати яиц и теперь, продев мешок на крепкую жердь, с трудом двинулись в обратный путь. Завтра еще придем, с трудом пропыхтел Серега, а где же этот бездельник, с ним могли еще хоть с десяток яиц принести.
        
        Глава 18
        Терран
        А «бездельник» в это время сидел в глубокой яме, не понимая, как он мог ее проглядеть. В уме он прокручивал все события, которые привели его сюда.
        Он лежал на песке, ласковое солнце его совсем разморило. Проснулся он от чувства дискомфорта, - кусок камешка больно впился в его щеку. Ну что ж, пора вставать и сымитировать вид бурной деятельности. Он наскоро умылся и, прихватив оружие, пошел в лес. Прямо навстречу ему шли Гриша и Сергей, в руках у них горшков не было. Они что - то бурно обсуждали, и Федька тихо захихикал, сдерживая себя, что бы не засмеяться во все горло. Я прав оказался, думал он, пчелы всыпали им горячих, нужно и впрямь муравьиного спирта раздобыть. Вообще то, я слышал что питьевым спиртом, лучше смазывать пораженные пчелами места, и даже термические ожоги, но думаю что и муравьиная кислота поможет, пойду, муравьев в горшок наберу, заодно и приколюсь над чудаками. Он легкой рысью припустил по звериной тропе в сторону известного ему огромного муравейника. Внезапно на его пути оказалось крупное, сучковатое бревно. Обходя его стороной, он почувствовал как что-то хрустнуло под его ногой, левая нога провалилась в пустоту и он загремел в глубокую яму.
        Вот уже больше часа, как он сидит тут, кричать стыдно, они сразу все поймут. Ведь отошел он немного от их пещеры, да и не услышат они, в лесу стоял такой гвалт, что и в тридцати метрах ничего не расслышишь. Ночью совсем другое дело, воздух прохладней, да и живность в основном затихает, звук разносится дальше и лучше. Да и ночью можно соврать что домой шел, дороги не видно, вот и провалился в яму. А пока нужно затихнуть, что бы не привлекать ненужного внимания со стороны хищников.
        Но совсем без дела сидеть было невыносимо, и он на всякий случай начал подкапывать край ямы копьем, сваливая грунт под ноги. Земля была рыхлая, копалось легко, и он начал рыть подкоп сначала вбок, потом немного наверх, пробив, таким образом, отнорок глубиной в полтора метра, и устав, присел отдохнуть. Подняв голову вверх, он стал прикидывать, сколько ему придется копать, если выбираться самому. Выходило, что сильно не торопясь, с перерывами на отдых и короткий сон, - около суток - полтора. В принципе это его устраивало, настроение поднялось. Наверху мельтешили какие-то насекомые размером от мыши до крысы, десятка два, не больше. Чепуха, подумал он, и чуть отдохнув, опять занялся работой. Он залез на приступок и стоя на коленях начал ковырять землю, сгребая под ноги и утрамбовывая его ногами. Работать стало неудобно, темп сильно замедлился, длинный черенок копья мешал работать в узкой яме, пришлось размотать бечевку и снять с древка нож, и, продолжать работать теперь им.
        Присев отдохнуть, он бросил взгляд вверх, - число насекомых удвоилось, все они уже не суетились, а неподвижно стояли, уставившись на него, непрерывно шевеля усиками. Немного отдохнув, он с остервенением продолжил долбить ход, стараясь выбросить из головы этих жуков, прокопав еще полметра, он вылез из своего туннеля, глаза помимо воли поднялись наверх. Уже весь край ямы по всему кругу был битком заполнен насекомыми, а в яму проник резкий запах муравьиной кислоты. Откуда этот запах? Ага, я же рядом с небольшим муравейником, совсем немного не дошел до него, и значит эти насекомые…. - Муравьи? Не может быть, не бывает таких крупных муравьев, даже в Африке, и то таких нет. Вдруг он заметил какое-то движение сверху и отпрыгнул в сторону. Сверху на него, неловко махая лапами, шлепнулся крупный муравей. Федька поднял ногу, чтобы раздавить насекомое в лепешку, как ужасный крик ворвался в его голову, оглушая его и подавляя волю:
        - Не смей губить мое дитя!
        Муравьи со всех сторон ринулись вниз к нему, а он, зажав руками уши, что бы больше не слышать этот ужасный многоголосый вопль, громко кричал визгливым от страха голосом:
        - Кто это, кто со мной разговаривал? Помоги мне, меня сейчас сожрут муравьи! Если они твои дети, забери их, отзови к себе.
        Муравьи все разом остановились, передовики уже добежали до дна ямы, все ее стены были заполнены муравьями. Они замерли, стоя на одном месте, шевеля усиками.
        - Кто ты? - крикнул хриплым голосом Федька. Где ты, я тебя не вижу.
        - Я везде, и нигде, - ответил ему голос, состоящий из тысячи голосов. Я Терран, сверхразум, и муравьи мои дети.
        - Ты бог? - тихим голосом спросил Федька.
        - Да, для тебя я бог, я командую миллионной армией, я строю огромные подземные сооружения, я хранитель памяти миллионов поколений муравьев.
        - Если ты командуешь ими, если они слушаются тебя, забери их и спаси меня.
        - Спасти тебя, зачем? Тобой я накормлю свою армию и их личинок и моих детей станет еще больше. Хотя нет, я спасу тебя, в обмен на полную покорность. Ведь ты существо с разумом и интересен мне. У тебя могут быть новые знания, интересующие меня, и они пригодятся мне, а может быть и твоя сила, в войне против Архов, моих врагов. Тех кто командует крылатой армией убийц моих детей.
        Муравьи, словно очнувшись от сна, начали карабкаться из ямы, не обращая на него ни малейшего внимания. Сверху на его голову посыпались ветки, камешки, разный сор, дождь мусора превратился в ливень, водопад из веток, а ему оставалось лишь ходить по кругу, притаптывая и утрамбовывая все ногами. Если бы вдруг он прекратил свое движение, его очень скоро завалило бы с головой, но двигаясь по кругу, он с каждым витком поднимался все выше и выше. Сначала его макушка показалась из ямы, потом все голова.
        Муравьи и не думали уставать, без устали работая, и вот он, подпрыгнув повыше, подтянулся на руках и оказался наверху.
        - Ну все, всем большое спасибо, не смею больше отвлекать ваше внимание, а я с вашего разрешения пойду домой. Увидимся завтра, я надеюсь.
        Сделав пару шагов, он остановился. Перекрывая ему весь путь, перед ним стояла огромная армия муравьев, причем стояла в полном смысле этого слова, на четырех задних ногах, а в верхних лапках держа острые шипы какого то растения, на которых блестела какая - то маслянистая жидкость.
        - Даже и не думай бежать, - как холодный шелестящий ветер ворвался в его голову, остудив его горячий порыв к бегству, и одновременно подавляя его волю. Ты обидишь меня, если уйдешь, не разделив со мной трапезу, не удовлетворив мое любопытство беседой. А выбор у тебя не большой, или ты ужинаешь с нами, или мы ужинаем тобой, - выбирай. Шипы в руках моей армии смазаны растительным ядом, так что думай очень хорошо и сделай правильный выбор.
        Конечно это звучало не словами, а мыслеформами, и поужинать было похоже на просто поесть и еда, но время было позднее, а ужин весьма кстати, поэтому в голову и пришло это слово.
        - Да, я выбираю ужин и ночлег, хотя и надеюсь что завтра утром ты меня отпустишь.
        - Следуй за крупным белым муравьем, - раздался приказ в его голове.
        Из толпы муравьев выбрался гигант - альбинос, размером с крупную крысу, сантиметров в двадцать высоты, в верхних лапках он держал довольно большую для него палку, со всех сторон обклеенную зубами мелких акул. Клеем по видимому служила смола хвойных деревьев.
        Ого, ничего себе, разумные муравьи, бог Терран, - ну удивятся эти типусы, когда я им все расскажу. А с муравьями можно дружить, они не роботы, без эмоций и жалости. Вот пожалели, не сожрали. Может и подружится удастся, они нам дом помогут построить, вон как они большую яму закидали, - они быстрые и неутомимые. Я смогу научить их строить жилища, а они будут нас охранять, предупреждать об опасности, а мы обучать их охоте, делится частью добычи. Все равно много остается и протухает в этом жарком климата, и тридцати процентов добытого не используется. Они будут нам незаменимыми союзниками, а возможно и друзьями.
        Его восторги немного поутихли, когда его привели в старый термитник, брошенный своими хозяевами. В его боковой стене муравьи сделали крупную дыру, в которую он с трудом протиснулся, удобств никаких, хотя крыша над головой есть. У пролома рядом устроились муравьи - охранники, не больше сотни. Они поставили свои шипы-пики вертикально в пирамиды, и опустились на все шесть лапок, превратившись в обычных, хотя и крупных муравьев.
        Федор присел, вытянув ноги из пролома, положил голову на стенку термитника и задремал. Его разбудило осторожное проникновение чуждого разума в его мозг, как будто кто-то пытался выведать у него все тайны и секреты, воздействуя на его мозг через подсознание и инстинкты. Сон слетел с него в тот же миг, как он осознал, что Терран выведывал у него: «где твой народ, сколько вас, есть ли у вас враги и друзья, кто для вас Архи, шептало многоголосье нежным шепотом».
        - Прочь из моей головы, - заорал он и давление на его мозг сразу же прекратилось. Открыв глаза, он инстинктивно попытался вскочить на ноги, но больно ударился головой, и вспомнив что он в плену сразу загрустил.
        - Отбрось грусть и тоску, - прошелестел голос в голове. Терран как будто потерял свою силу, в его многоголосье слышалось уже меньше голосов, вместе с мощью он потерял и некоторую тонкость и деликатность воздействия на него, теперь его методы были более грубыми и примитивными, как будто ночью часть его мозга впадало в спячку. Не грусти, я принес тебе покушать и за спинами муравьев - воинов показалась веретеница рабочих муравьев. Они были размером с мышь, каждый держал в верхних лапках по сверточку из листьев, в каждом свертке были кусочки разных продуктов. Тут были и грибы, и какие-то ягоды, и кусочки сушеного мяса, и кусочки высохших насекомых. Их он сразу же отдал их охране, аргументировал это тем, что его бог запрещает ему есть насекомых, но не стал отказываться от злаков, обильно смоченных сладковатой жидкостью, которая не являлась медом, и еще в их меню были какие-то мелкие орешки.
        Все это они складывали на широкий пальмовый лист, лежащий перед ним, а он ел и ел их запасы, пытаясь все же соблюсти приличия и не ввергнуть их в разорение, чуть заглушив свои муки голода, он заявил что уже сыт. Конечно, их бога, существо телепатическое он не мог обмануть, но кормление прекратилось сразу же, наверное он уже удивил их своей прожорливостью и давно переступил пределы их гостеприимности.
        - Ну а теперь спать, проник в его голову легкий шепоток, завтра новый день даст нам новые задачи и новые силы для их решения. Спи, не грусти, это сейчас ты наш гость - пленник, но скоро можешь стать союзником и другом и получишь право распоряжаться своей свободой, спи. И контакт с Терраном ослабел окончательно, пропал из его головы.
        Наступила кромешная темнота, звезды зажгли своя созвездия на небосклоне, цикады завели свои древние песни, легкий ветерок чуть слышно колыхал листья пальм и сон поставил точку на этом дне. А где-то рядом его друзья в тревоге ожидали его прихода и лишь под утро сомкнули глаза.
        Утром, с первыми лучами солнца он ощутил чье-то присутствие. Как будто кто-то большой, сильный, мудрый, смотрел на него, видя все его сильные и слабые стороны, видел его пороки и хорошие черты характера, тот который видел и понимал его полностью, целиком, и не судил по нему по одному, двум поступкам. И этот кто-то, с одобрением и удовлетворением смотрел на него, и от этого на его душе было весело и легко.
        Федька проснулся в хорошем настроении, но едва он проснулся, как оно сразу же ухудшилось. Он все еще в плену, вокруг него маршировали муравьи с пиками, и он еще может послужить им обедом, если что-то срочно не придумает. Уж лучше бы меня робот нашел и надел на него ошейник, тот хотя бы свое слово держал.
        А совсем неподалеку проснулись его товарищи, - Гриша и Сергей.
        - Нету Федьки, пропал. Или на охоте его сожрали, или робот опять отловил и ошейник надел. Пока будем разрабатывать второй вариант, где он жив и здоров, но с ошейником на шее. Во первых найти ее легко и без всякой метки можем, он сейчас делает подкоп под третий могильник. Может он и Федьку заставил копать, а может и перетаскивать остатки роботов из сферы на солнце. Значит нужно поторопиться, пока роботы - солдаты не оживут. Они более примитивные чем наш старый друг, когда воскреснут, нашего Федюню в клочья порвут, пошли быстрее, потянул за руку Сергей.
        - Да ты что, возразил Гриша, он же нас самих в плен захватит, опять наденет ошейник.
        - Нет, не наденет, он сейчас смирный, будет прикидываться добрым, отзывчивым, что бы исключить лишнее внимание со стороны спутника. Так что говорим свои требования громко, твердо, а чуть последует отказ в сотрудничестве, сразу делаем пролом в куполе, а дальше все остальное довершит наш ангел мщения, висящий высоко в космосе.
        - Ну ладно, согласился Гриша, план сыроват, но я думаю сработает.
        И не теряя времени на завтрак, они двинулись на поиски черного командора. Они прошли мимо двух взорванных, нашли третий, целый и невредимый купол. Внешне никаких повреждений и изменений в нем замечено не было, но они точно знали, что железная проныра уже там, на это даже можно было делать ставки, если удалось бы найти хоть одного сомневающегося.
        - Эй ты, выходи, подлый трус, голова как арбуз! - Крикнул Сергей и метнул булыжник в купол. Гришка скромно стоял в стороне, морально готовясь к быстрому отступлению. Камень, ударившись в купол, на удивление резко отлетел и издал резкий металлический звук, как будто он ударился об тонкий лист железа, а на «бетонной» поверхности купола появилось блестящее вмятое пятно, которое через секунду выровнялось и приобрело серую окраску.
        - Что-то купол тут какой-то странноватый, тебе не кажется, задумчиво произнес Сергей, и тут же во все горло заорал:
        - Выходи железный проходимец, мы тебя и сквозь стены видим!
        - Тише вы, паразиты двуногие, будете мне мешать, я на вас ошейники одену. Голос раздался так близко, что им показалось что он стоит рядом с ними.
        - Давай, надевай, только верни нам Федьку, - вставил свое слово Гриша.
        - А я его не брал, что бы ворачивать, нет его у меня.
        - Верю, как то сразу согласился Серега, но нам по любому нужна твоя помощь в его розыске. Ведь ты говорил что мы все помеченные, ну вот, давай разыщи его нам.
        - И с какой это стати я его искать буду. Вам он нужен, не мне. Когда он мне понадобится, я его в течение часа найду, его, или того кто его съел, а может быть и то, во что он превратился после переваривания пищеварительными ферментами.
        - Ну ты, унитаз чугунный, я тебе пошучу на эту тему, взорвался Гриша. Если не найдешь его нам, мы сейчас эту часть леса подожжем, а можем и просто камнями купол вскрыть. Тогда спутник по вам всем и жахнет, и выбрав камень по больше, он с силой метнул его в купол. Тем более, по нашим законам, если кто клад нашел, то 25 % клада переходит в его собственность, ну или его стоимость в денежном эквиваленте, так что свой процент мы получим сейчас же! Навались Серый, ломай стену!
        Командор мог бы убить их одним ультразвуком, но он давно стал подозревать, что спутник следит и за ними тоже, и в случае их смерти возмездие будет быстрым. Была и еще одна причина, он почему-то стал считать своими, если не роботами, то какими-то забавными домашними животными-любимцами. Он даже себе не мог признаться в том, что они стали ему небезразличны и он даже беспокоился об их судьбе. Сам себе он это объяснял тем, что еще не выведал всех их секретов, - об местоположении их обитания, было понятно что они эволюционировали не на этой планете, близких жизненных форм тут не существовало, так же его интересовал их уровень развития, да еще много тут было неясных для него вопросов. Очень жаль, что третий пропал, наверное его сожрал какой-то хищник. Этот третий частенько гулял один, и как видно это серьезно повлияло на его продолжительность жизни.
        Он легко мог бы найти по следам радиоактивных излучений, это было бы даже интересно, но не ко времени. Сейчас его волновали более насущные проблемы, - судьба его разбитой армии, которую он мог бы более или менее восстановить, по его расчетам он мог бы поднять на ноги 17 - 20 % его армии, и никакие другие вопросы сейчас не могли его волновать больше. Но если он выведет свою армию за пределы его обзора, то вполне возможно, он найдет час для поиска того, кого они называли Федька, и даже найдет оправдание - объяснение своего поступка перед своими воинами, чтобы в их головы не закралась мысль об его неисправности. А пока….
        И кончив свои размышления, - он прочистил свои динамики звуком похожим на кашель, - пока я не могу вам помочь, мне нужен весь световой день, для подзарядки энергией моей армии. Ждите, ночью я найду вашего пропавшего, надеюсь за истекший срок он не часто мыл свою шею. А сейчас, чтобы чем-то занять себя, займитесь поиском сами.
        Решив, что обещанная помощь лучше полного отказа, тем более при общении с ними, робот пока сдерживал свои обещания, они пошли на поиск своего товарища. Прежде всего они пошли проверить вторую пещеру, которая находилась на верховьях реки. Пещера была пуста и даже следов пребывания не было обнаружено. После они обследовали все побережье речушки, по двум ее берегам, позднее вышли к болотам, в котором паслись животные похожие на зауроподов, но несколько меньше этих гигантов по размеру.
        Из книг они знали, что расцвет жизни зауроподов пришелся на юрский период, а в меловом периоде они интенсивно теряли свои позиции, уступая свое место более совершенным видам. Наверное утконосые ящеры заняли их экологическую нишу, постепенно вытесняя их с эволюционного поля битвы, а может, как бывает в жизни, не было одной явной причины, а несколько неявных, которые ненамного ухудшали их жизнь по отдельности, но вместе создавали непереносимые условия для их вида.
        Это могло быть и изменение растительности, и постепенное похолодание, а может и появление новых, более совершенных хищников. И может быть они видели самых последних гигантов и нигде на земле их больше не осталось, но сейчас их головы были заняты другими проблемами.
        Решив передохнуть, они устроили привал на самом берегу этого болотистого водоема. Достали припасы из сумок и сели обедать, любуясь прекрасным видом древнего водоема. Они чувствовали, что с их другом не случилось ничего плохого, что к вечеру он все равно найдется, придет сам с богатой добычей, из-за которой он и не смог добраться вчера, а если и не вернется сам, то они возлагали большую надежду на робота, который непонятно почему согласился им помочь.
        Они прошли в десяти метрах от того места, где ночевал Федька, он даже слышал звуки их шагов, но затаился, думая, что это хищник ищет свою добычу. Если бы они в это время просто заговорили, то нашли бы его уже после пятнадцати минут поисков, но они тоже боялись хищников, и поэтому шли молчала, и даже ступать старались как можно тише.
        Как только Федор начал просыпаться, в голове сразу зазвучал пугающий его многоголосый хор голосов. Опять, а я думал что это мне приснилось.
        - Вставай, существо, прошелестел голос в его голове. Я принес тебе покушать, а попьешь в ручье, он тут неподалеку. Я прочитал в твоей голове, что ты начинаешь свой новый день с еды, как следует набив свое брюхо, так что поторопись, нас ждут много дел, и много информации, которую нужно усвоить тебе, и обдумать мне.
        - Хорошо, но можешь называть меня Федор, мне так больше нравится.
        - А ты называй меня Терран. Я бог муравьев и их повелитель. Они послушны моей воле и я забочусь о них, ибо они это я, а я это они.
        И муравьи принесли большой лист, на который они начали складывать свои подношения. Утренний завтрак Федьки состоял из семян злаков, смоченных в сладком сиропе, грибов, измельченных на мелкие кусочки, и мелких орешков. Едва он закончил с едой, как в его голове послышался вопрос, в котором чувствовалось нетерпение: «Ну, ты наелся, теперь мы можем идти?»
        - Да, пожалуй я готов, - ответил он на вопрос.
        - Тогда иди вслед моим воинам.
        И Федор пошел за крупной стаей, состоящих из насекомых немного покрупнее по размеру, чем рабочий вид муравьев. В своих верхних лапках они держали уже виденные им пики из колючек, некоторые из них держали острые осколки из обсидиана, зубов акулы и другие острые предметы, закрепленные на деревянных рукоятках какими-то тонкими нитями или каплей смолы с хвойных деревьев. Сзади них шла толпа рабочих муравьев, которые тянули за длинные нити листья пальм, в которых были сложены какие-то рулоны нитей, в маленьких емкостях сделанных из орехов виднелась смола, несколько скорпионов, спеленатых белыми нитями, безвольно лежали на одном из листьев, а так же много других предметов непонятного назначения. Таких листьев было десять, а на последнем копошились знакомые ему с детства создания. Это была тля, и на этом листе ее было сотни. Над ними вились большие осы, размером покрупнее наших современниц, достигая размером крупного кузнечика, но это были точно они, с осиной боевой окраской, точеной талией и с той неповторимой грацией движения, что присуща только осам.
        - Что вы ко мне привязались, летите по своим делам, кыш! И он замахнулся на них руками, но тут же перестал махать руками, как только заострил на них свое внимание: Осы тоже были не безоружны, часть из них несла в своих лапках колючки, а часть была вооружена гроздью каких-то липких шариков, соединенных все той же белой нитью.
        - Не тронь их, раздался голос Террана в его голове, это Заги, мои друзья и союзники. Они незаменимы в бою и разведке, и пока ты спал, они уже нашли местоположение наших врагов - Архов. Сейчас и ты их увидишь, ведь весь смысл нашей вылазки, - что бы показать тебе наших врагов и его вероломство. Когда-то мы жили в мире с Архами, во многом мы походили на них, а они на нас. Мы были одним народом, мудрым и справедливым, но из поколение в поколение, крылья у нашего народа Терран начали мельчать, уменьшаться, пока не пропали вовсе. Только у отцов и матерей нашего народа они еще остались, но летать они могут лишь в пору размножения, а в другое время ходят по земле как все. Это и явилось первопричиной раздора, они стали считать себя выше, знатнее, умнее, чем мы, - Терраны. У нас начались споры из-за земли, хотя вокруг имеется масса свободных, но они почему-то до сих пор уничтожают наши стада, разрушают наши города. Даже Заги не смогли вынести этого, когда-то, совсем недавно и они были Архами, но покинули свое племя и пришли к нам, влились в наши ряды и пополнили нашу армию. Взгляни перед собой, и ты
увидишь подтверждение правоты моих слов.
        Они вышли на опушку и Федька увидел обычных пчел?! Ну конечно они были не совсем обычны, и дело конечно было не в их размерах, они были конечно в три раза крупнее обычных пчел, но удивительно было то, что они были тоже разумны. Они несли в лапках довольно крупную для них сетку, в которой неподвижно сидели какие-то насекомые, похожие на жуков. Они разбрасывали их из сеток прямо над зарослями красивых голубых цветов. Жуки сыпались на землю дождем, но не разбегались, а сразу же лезли на цветы, и начинали там что-то есть. Присмотревшись, Федька понял что на цветах было много тли, и жуки питались ей.
        Осы, сразу же, как увидели пчел, пошли на них в атаку. Во время боя они пытались использовать свои пики, пчелы оборонялись сетями, накидывая их на ос, но более эффективными оказались те липкие шарики, которые несли в лапках осы. Они раскручивали их над своими головами, и бросали их в своих противников и они сразу же прилипали. Пчелам - Архам очень везло, если они прилипали к их туловищу, но если шары попадали в крылья, то их полет сразу превращался в падение, а на земле их уже ждали пики и топоры муравьев - воинов.
        Несколько ос запуталось в сетях Архов и упали на землю, но рабочие муравьи их бережно освобождали из сетей, и если у них были повреждены крылья, то они вливались в пешую армию, а если все было в порядке, то они взмывали вверх в круговерть боя. У некоторых пчел в лапках оказались такие же пики, как и у муравьев. И они пытались прикрыть отход своей безоружной группы. Несколько пчел пролетело над отрядом Терранов и высыпало содержимое из своих сеток прямо на головы своих противников, в них оказались камешки, свалившись с двенадцати метровой высоты они попали в головной отряд и несколько смертельно раненных воинов Терранов заплясали свой танец смерти, поднимая пыль.
        Но это оказалась последняя удача Архов, т. к. осы обрушили все свои силы на вооруженный заслон пчел, и они враз пробили его насквозь и обрушили всю свою ярость на безоружный остаток отряда.
        Пчелы мужественно защищались, но их становилось все меньше и меньше, они стали сыпаться на землю одна за другой, одна из пчел пыталась спасти своего раненного товарища, вцепившись в него задними ногами, она стала выносить его с поля боя, но колючка, пущенная меткой рукой Зага снизу, пронзила их обоих.
        Бой стихал, небольшие очаги сопротивления подавлялись без жалости, особо долго сопротивлялась пчела - гигант, с неестественной для пчел белой окраской. Этот альбинос достигал размеров семь сантиметров в высоту, он был вооружен крупной дубиной, края которой были обделаны острыми осколками вулканического стекла, которая мелькала в его руках как молния, круша головы врагов, но вскоре и он пропал под живым ковром из тел сотен врагов.
        Бой кончился. Конечно это можно было назвать боем с большим трудом, т. к. пчелы были почти безоружны, их отряд можно было назвать диверсионным, и не явись отряд вовремя, они бы ушли безнаказанными. Но видать удача сегодня была на стороне Терранов и Загов.
        Пешие отряды муравьев напали на жуков, которых принесли сюда пчелы, часть их успели убить, а часть успела улететь в лес на своих крыльях. После этого муравьи и осы устроили себе привал с обедом, главными блюдами в котором были их поверженные враги, - пчелы и жуки.
        - Ешь и ты, - услышал у себя в голове голос Террана Федор. Раздели с нами радость нашей победы над врагом.
        - Да нет, я не голоден, но подайте мне ту крупную пчелу, я хотел бы ее рассмотреть.
        Муравьи - рабочие беспрекословно выполнили его просьбу, приволочив указанную им пчелу. Он взял ее двумя пальцами и начал рассматривать. У нее была крупная голова, а на лапках - руках по три пальца, один противопоставлен двум, такое же строение рук имели и муравьи, и осы. На туловище пчелы была привязана какая-то сбруя, в которой была видна петелька, наверное там, в полете они держали свое оружие.
        - Ты убедился в моей правоте, человек? Ведь тебя и весь твой род зовут так. Вашего племени тут нет и не было раньше, но с тобой пришли еще двое, убеди и их прийти в наши ряды. Сегодня ты смог сам убедится в их вероломстве, они напали на наших домашних животных, и этих беззащитных существ они беспощадно губят, травят, натравливают хищников. А ведь это огромный труд, вырастить такую огромную популяцию тлей - коров, они часто гибнут от болезней, от пыли с вулкана, соленой воды с моря и по множеству других причин. Помоги нам уничтожить врага и вернуть наши земли, и наше благодарность будет безграничной. Мы уже знаем, что понятие богатства у нас и ваших соплеменников различается кардинально, особенно по некоторым аспектам. У нас богатство, это неисчислимые стада тлей, полные подвалы грибов, зерна, мяса, много созревающих личинок и взрослых муравьев, ведь чем большего количества достигает наше сообщество, тем сильнее и мудрее я, - бог Терран. А у вас все по другому, ваше богатство заключается в количестве редких камней и металла, которых так много в наших недрах. Наши города - муравейники уходят в землю
на много метров, и порой наши работники - муравьи, находят чудные вещи, красивые на вид и удивляющие своей прочностью. Есть у нас желтый металл, который можно поцарапать и деревянным шипом, есть камни, которые невозможно ни процарапать, ни расколоть, а есть минералы, которые не отличаются прочностью, но обладают изумительной красотой. Богаты недра нашей земли, и мы готовы поделится ими с тобой за твою помощь и помощь твоих товарищей в нашей войне. А если ты привлечешь на помощь нам свое племя, то наша награда будет поистине огромной и щедрой. А теперь иди, ты свободен. Держи свой путь спиной к солнцу, и твоя тень приведет тебя к ручью. Мои союзники Заги проведут тебя до места и обезопасят твой путь. Но сначала загляни в тот лист, что несли последним в нашем караване.
        Удивленному взору Федьки предстал удивительный сбор геологических пород, который ему, геологу, говорил о многом. Вот уголь, малахит, цинковая обманка, колчедан, яшма, ЗОЛОТО, АЛМАЗ! Не очень хорошего качества, грязно серый, размером с воробьиное яйцо, но самый настоящий алмаз!
        В его мозг проникли эмоции Террана, - удовлетворение, радость от хорошо выполненного дела. И словно забыв о нем, муравьи занялись своими делами, - разворачивали свои белые свертки и они превращались в огромные паучьи сети, весьма крепкие и толстые. Эти сети они натягивали над цветами, защищая таким образом тлей от жуков. Часть паутины они развесили между деревьев, смазав их своим липким экстрактом, который доставали из скорлупы орехов. Осы макали туда пучки травы и обмазывали ею уже натянутые сети. Вниз, в корни цветов они выпустили скорпионов, пользы от них наверное было немного и они служили скорее всего для устрашения врагов, другая часть муравьев занялась рассаживанием тли на новые растения и досаживая туда, где ее сильно проредили жуки.
        Посмотрев на все это, Федька решил больше не медлить, и пока отпускают идти домой. В его руках были зажаты его сокровища, и он точно знал что вернется сюда один, но с гениальным и победоносным планом. Он сам, лично, поведет легионы «его» армии в кровавую рубку, и принесет победу муравьям и осам и сам бог Терран посчитает его равным себе и щедро наградит за победу. А потом, возможно, он станет его королем, и никто не сможет оспорить его власть, даже сам Терран, ведь это он сам просит его о помощи, значит он не всемогущ и не обладает всеобъемлющими знаниями, а может он просто не имеет знаний про тактику ведения войны, а в других сферах его познания достигают огромных возможностей, и может после войны он захочет научить его тайнам магии и сделает бессмертным богом, равным себе. Вот тогда он покажет этим Сереге с Гришкой, кто тут главный, умный и удачливый. А этот Гришка, предатель, снюхался с Серым и забыл об старой дружбе. А он все один и один, - «иди дрова принеси, яму выкопай, на охоту сходи», командуют мной, как будто я их слуга, ну ничего, я им покажу слугу, когда под мое командование станет
целая армия муравьев.
        Он так размечтался, что совсем позабыл об осторожности, быстро шел по джунглям, размахивая руками, с хрустом наступал на сухие ветки и выкрикивал какие-то фразы, слова. Он даже не заметил, что у него появились благодарные слушатели, которые уже успели оценить его речь по достоинству, и уже захотели познакомиться с ним поближе, узнать так сказать его поближе, но к сожалению только с гастрономической точки зрения.
        Два небольших, хищных ящера уже десять минут крались за ним, высматривая, нет ли рядом других соплеменников этой странной добычи, тех, кто мог бы помешать их планам плотно перекусить. Их добыча оказалась одна, и такая беззащитная на вид, что они отбросили все сомнения и ринулись в атаку, вытянув передние лапы для смертельного удара по животу, но арьергард ос не зря вызвался его провожать. Их разъяренная стая набросилась на незадачливых хищников, метя отравленными шипами в глаза, ноздри, ушные отверстия. Хищники сразу же позабыли о своей добычи, и не разбирая дороги, наполовину ослепшие и оглохшие, кинулись прочь, натыкаясь на стволы деревьев и спотыкаясь о пни.
        Федька с удивлением и благоговением смотрел на эту жалкую стайку ос, которая легко прогнала двух страшных рапторов, того самого вида, с которым не смогли справиться двое вооруженных охотников, напавших на одного из их собратьев. Как понял он из рассказа товарищей, они сами чуть не погибли в той схватке, а спас их чудом попавший им на пути анкилозавр, ведь этим зверем мог быть только он, а не какая-то там черепаха. А тут какая-то сотня ос, и два сильных, свирепых, умных хищника бегут без оглядки. Все складывается весьма удачно, он нашел сильных союзников, и это можно повернуть себе на пользу. Осы могут охранять их пещеру, а муравьев помогать им по хозяйству. И от побежденных пчел можно будет поиметь пользу, мед из их ульев потечет в их закрома. Конечно, с муравьями и осами можно будет поделиться, 33 % пусть остается самим пчелам, 33 % осам и муравьям, ну а остальное - нам. Пчелы тут гораздо крупнее, чем были у нас, а значит и меда должно быть в разы больше.
        Он так размечтался, что не заметил, как пришел домой. На него сразу же с расспросами набросились друзья, радости их не было предела.
        - Где ты был? Мы тебя везде обыскались, даже к роботу ходили с требованием тебя вернуть, шантажировали его спутником, так напугали, что он даже согласился нам помочь в твоем розыске. Но только просил нас подождать до ночи, днем он был очень занят, набирал солнечной энергии и заряжал своих солдат.
        Вот черт, совсем про него забыл. Этот робот с его непобедимой армией может спутать все его планы. Его армия будет не в пример слабее армии роботов, ну ничего, он скоро соберет свою армию и свалит с ними на войну, ведь тут им воевать не с кем, а значит, он, Федька скоро останется один, со своей армией.
        И вспомнив про ос, он начал вертеть головой по сторонам, ища свою крылатую охрану, но их и след уже давно простыл. Они уже летели к своему повелителю Террану, неся ему три хорошие вести:
        1) найдены еще двое существ этого вида, и их пещера - жилище, где они обитают.
        2) Эмоциональное состояние первой особи жизнерадостное, оно испытывает глубокое удовлетворение и готово к дальнейшему контакту.
        3) При передвижении до пещеры - дома, было отбито нападение двух хищников на разумное существо, что еще больше улучшило условия для дальнейшего углубления контакта.
        - Ты что молчишь, задумался, странный ты какой - то. Ты где пропадал?
        - Где - где, на охоте, свалился в яму и рыл подкоп. Откопался 30 минут назад. Поесть что - то есть? - скороговоркой ответил Федька, решив не говорить ни про сокровища, ни про муравьев.
        - А вы меду принесли?
        - Да нет, не вышло, тут мистика какая-то случилась, пчелы сбились в рой, похожий на огромную пчелу и мысленно нас прогнали. Мы оба слышали их вопль в голове, хотя Сергей считает что это была групповая галлюцинация, и это нам привиделось.
        - Ну что, ужинать и спать, утро вечера мудренее, решили они.
        Солнце садилось, загорелись звезды. Как только стемнело, пришел робот. Узнав что потеря нашлась сама, он без лишних расспросов скрылся в ночном лесу, по дороге отпугнув от их пещеры крупного варана, ударив его слабым разрядом тока, после которого тот решил навсегда поменять прописку и место жительства.
        Зачем он это сделал, он не знал, и даже не стал придумывать себе оправдание этого поступка, просто сделал и все тут. Возможно просто дали знать о себе знать его боевые рефлексы и инстинкты.
        Он добрался до купола номер три, одновременно не теряя звездное небо из виду. Если днем спутник не виден и недосягаем для его сенсоров, то ночью он прекрасно виден, отражая своим металлом свет солнца и луны. И наконец он смог увидеть, как не одна, а две звездочки мерцая, быстро двигались в темном небосклоне.
        Они были разного размера, одна очень большого размера, обе они двигались по одной траектории. Он взглянул на них всего один раз, и этого ему хватило, чтобы вычислить траекторию движения обоих спутников и время их прохода над данной точкой планеты.
        Итак, получается, в сутки около пяти часов, с несколькими перерывами, он имеет без надзора сверху. Этого хватит ему, чтобы отвести его армию из охраняемого сектора.
        Раньше, наверное спутников было больше, теперь же осталось только два, и их теперь не хватает для охвата всей планеты. Это еще больше утвердило его в той точке зрения, что на этой планете не осталось разумных с развитой технической базой, конечно если не считать этих трех олухов, которые, насколько он понял из их разговоров, и сами не имеют понятия о том, как они сюда попали, а как найти дорогу до дома тем более.
        Он уже дошел до купола и занял место под ним, приготовившись для приема солнечной энергии.
        А тем временем Федька ворочался с боку на бок, сон никак не приходил к нему. Огромный стресс и пережитые эмоции не давали его нервной системе расслабится. Он грезил в полудреме и видел себя то Наполеоном, захватывающим целые страны, то Петром 1, прорубающим окно в Европу, и Сталиным, с его жестокостью, неоспоримой властью и авторитетом, яркими победами. Всей своей сущностью он жаждал этого, ничего такого он не смог добиться там, в своем времени, но тут, эта возможность пришла к нему сама, и он постарается ее не упустить. Он заснул лишь под самое утро, устав от всех этих переживаний.
        
        Глава 19
        Двойная жизнь полководца Федора. Первая битва его армии
        Едва солнце показало свой красный бок над горизонтом, как Федор был уже на ногах. Он схватил лук, копье, и пошел к своим новым друзьям, к его новой жизни, которую он так долго ждал. Он быстро бежал по тропинке, то место, где он прошлый раз провалился в яму он прошел осторожно, тыча древком от копья в землю перед собой. Его предосторожность оказалась не лишней, древко копье вдруг провалилось под землю, и он осторожно обошел это место.
        Сегодня, как решил он, должен явится как друг, а не как добыча. Тот кто попадает в одни и те же ловушки, не может восприниматься серьезно, а тот над кем смеются и надсмехаются, редко достигают абсолютного авторитета. Он уже дошел до муравейника, и из него полезли тучи муравьев, но они признав его, тут же останавливались перед ним, застыв как изваяния.
        - Ну здравствуй, Терран, вот я и пришел, - тихо сказал Федор.
        - Здравствуй, человек, - отозвался Терран хором голосов в его голове. А где твои соплеменники, я хотел, чтобы ты привел их ко мне.
        - Они не нужны, тебе нужен я один, я полон идей и уже знаю как мы сокрушим твоих врагов. Дай мне часть твоей армии и я принесу тебе победу, но сначала я дам твоим воинам новое оружие для новой войны.
        Первым делом он представил в уме строение лука и стрел. Отделив от копья нож, он стал изготавливать рабочий образец, чтобы Терран мог получше уяснить его строение, и попросил муравьев дублировать его строение, чем они и занялись, достаточно точно копируя его изделие, но уменьшив его под свои размеры, как он и планировал. Для этого они смачивали древесину какой-то жидкостью, после чего обрабатывали ее своими топориками, изготовленными из разных острых осколков камня. Основным ингредиентом этой жидкостью, судя по запаху, была муравьиная кислота.
        Некоторые из них взяли вместо дерева острые рыбьи кости, и обработав их кислотой начали их с той же легкостью обрабатывать своими примитивными орудиями. А скоро, закончив с луком, перешли к изготовлению стрел, и так увлеклись точностью имитации, что на костяном наконечнике стрелы сымитировали ретушь и сколы. После объяснения о ненужности излишней точности процесс пошел быстрее, и вот к концу дня, было изготовлено не меньше тысячи луков, да еще десяток стрел к каждому. После этого они изготовили тетиву из крученой паутины, которая была очень прочная на разрыв.
        Закончив луки и стрелы, они провели пробные стрельбища, результаты были весьма посредственные, но не луки были причиной этого, а отсутствие практики лучников. Решив, что время на тренировку еще будет, на сегодня он решил закончить.
        Простившись с Терраном, он мысленно передал приказ Загам, - найти пахучую маслянистую жидкость темного цвета, выходящую из-под земли, а если не смогут ее найти, то собрать смолу с деревьев. После этого он попросил Террана дать ему сотню провожатых, которые должны по дороге до дома помочь ему с охотой. Он мысленно передал им задачу, которую они должны были выполнить. Потом он представил небольшого травоядного ящера, которого они бы выгнали на него. Сейчас ему нужно было алиби, объяснение, куда он опять пропадал на весь день, а охота подходила для этого как нельзя лучше.
        Осы улетели на поиски нефти, малая их часть осталась с ним, выполняя функции охранников и разведки. У него уже хорошо получалось общаться с ними, передавать и получать информацию от них, скорее всего его телепатические способности усилились, развились до хорошего уровня, достаточного для устойчивой телепатической связи.
        Охота началась, и вскоре послышался мощный топот и прямо на него вылетело стадо трицератопсов, он резко отпрыгнул в сторону и ящеры - носороги, круша все на своем пути скрылись в чаще, оставив после себя мощную просеку.
        После корректировки и объяснении осам - загонщицам, они поняли суть своей ошибки и вновь скрылись в лесу. Теперь на него вылетел небольшой двухметровый варан, шипя и рассерженно вертя хвостом, он остановился перед ним, и яростно пытался отбиться от наседавших от него насекомых. Стрела из его водного ружья пригвоздила его к земле, а мощный удар копьем довершил начатое дело. Начав свежевать свою добычу, и едва он снял с него шкуру, как откуда ни возьмись, появились толпы муравьев, которые начали срезать с тушки кусочки мяса острыми щепками и топориками. Значит нужно делится, и досадуя на себя за то что не догадался об этом пораньше, он разделил свою добычу на две равные части, свою часть вместе со шкурой, он привязал к древку копья и в хорошем настроении пошел в сторону их пещеры, насвистывая песню.
        Он знал что за ним, впереди и по бокам от него летел его эскорт, его разведка. Они передали ему сигнал об опасности, и он за три километра обошел пару тарбозавров, рвущих свою добычу на опушке леса. Как он понял из уловленного им телепатического сигнала Загов, они опять вызвали рабочих муравьев и там собрать свою долю.
        Судя по всему, муравьи и осы, с их зачатками разума и развитой телепатией, весьма успешный пример симбиотической связи, той связи, где оба вида извлекают одну только пользу от дружбы друг с другом.
        Без особых проблем добравшись до дома, он с гордым видом вывалил свою добычу перед костром. Его товарищи тоже не теряли время даром, над жаром прогоревшего костра на вертелах крутились пять рыбин, похожих на карасей, но с мощными зубами.
        Перекусив, они решили больше не терять время даром, а заняться чем-то, что поднимет их с уровня каменного века хотя - бы до бронзового.
        Для этого им нужно для начала рудные породы, содержащие металл, будь то медный колчедан или бурый железняк, а потом и построить сталелитейную печь, и литейные формы для нее.
        Сначала они занялись печью, пласт глины они уже нашли раньше, и теперь занялись изготовлением глиняных кирпичей, а между делом изготовили и несколько новых горшков и тарелок, взамен разрушенных. Налепив побольше кирпича, они разложили его на солнце для просушки и оставили его на ночь.
        На следующее утро, работы по производству кирпича продолжились, за весь день они налепили уже достаточное количество, а следующим утром они приступили уже к строительству печи. Немного дав ей обсохнуть, заложили в нее дров, и подняв в ней температуру, уложили в нее вторую партию кирпича - сырца, а так же все свои гончарные изделия. После обжига, из этого кирпича сложили вторую печь для плавления металлов.
        Начало быстро темнеть, и меха для закачивания воздуха в печь, которые они шили из кожи ящера, начали делать уже в потемках, в связи с чем работу пришлось прекратить. Утром, чуть заалел рассвет, они закончили работать с мехами, а чтобы они не прогорели от жара печи, слепили глиняную трубу, обожгли в печи и соединили ее с мехами. Сделав пробный пуск металлоплавильной печи, они были довольны полученному результату.
        Вся запланированная работа закончилась, было решено дать себе денек перерыва, и Федька попытался улизнуть к муравейнику под предлогом охоты, но друзья решили идти с ним, все вместе.
        - Хватит тебе одному шастать, так глядишь и на хищника нарвешься, и прикрыть некому будет, ты не ходи больше один, теперь вместе все будем делать, - сказал Гриша.
        Эх, простота наивная, знали бы они какая меня армия охраняет, - думал он, ну ладно, не будем возбуждать лишних подозрений.
        - Ладно, вместе так вместе, согласился он, а про себя подумал: завтра все равно смоюсь.
        Охота удалась, их добычей оказался молодой утконосый ящер зауролоф, весом не больше 100 - 120 кг. Он со стайкой своих собратьев шел в сторону крупного болотистого водоема.
        Охотники сначала обстреляли его из луков, потом схватив копья погнались за ним. Раненный зверь, оставляя за собой кровавый след, трехметровыми прыжками удалялся от них, немного отставая от стайки своих сородичей, но вдруг закружился на одном месте, яростно тряся мордой и махая передними лапами. Тут то они его и догнали, и три копья одновременно вонзились ему в бок, ящер взревел и рухнул набок.
        Позднее, когда его начали потрошить, Сергей удивленно произнес: посмотри Федька, динозавр то слепой был, все глаза опухшие, наполненные кровью, даже веки, и те набрякли от укусов. А я был уверен, что он был в порядке до нашей атаки, и кто это мог так быстро искусать ему все глаза?
        Федька только загадочно улыбнулся и развел руками.
        На следующее утро Федька опять собрался на охоту, Сергей начал его отговаривать, а Гриша стал звать с собой, на поиски металлов.
        Так не пойдет, подумал Федор, нужно что-то срочно придумать, чтобы избавиться от излишнего внимания.
        - Ах черт, вдруг закричал он, и картинно взмахнув руками, медленно завалился на спину, обхватив правую ногу. Нога, взвыл он, я похоже потянул связки, черт, как больно, идите без меня, а я пока себе тугую повязку сооружу.
        Гриша с Серегой переглянулись, - сценка была сыграна не очень реалистично, как говаривал в таком случае один известный человек: «не верю». Ну что же, не хочет идти, как хочет, не заставлять же силком. И так много потрясений на него свалилось, пусть отдыхает. Лишь бы опять куда не пропал, и сделав притворе тугую повязку ушли на поиски железняка.
        Но геологическую разведку пришлось свернуть раньше времени, - с океана подул холодный бриз, большая темная туча, закрывая половину неба двигалась в их сторону. Значит опять непогода, ливень. А такое время лучше переждать в сухом месте, у костерка, и прихватив сложенные у самой пещеры по охапке сушняка, они замерли в недоумении. Федька опять пропал.
        - Да, плохие привычки заразительны, - громко сказал Гриша, а это очень плохая привычка - обманывать своих друзей, пропадая на целые сутки.
        - Уж не завел ли он себе девушку, этакую толстозадую динозавриху, - предположил Серега.
        - Ну ладно, вернется, - спросим, задумчиво произнес Гриша.
        А Федька, как только спины товарищей скрыла лесная чаща, метнулся в другую сторону, прочь от пещеры. Он бежал, дрожа от нетерпения, по его спине, громко стуча билось водное ружье, в правой руке он сжимал копье. Он несся не разбирая дороги, яму у муравейника, перемахнул одним прыжком.
        У муравейника жизнь кипела ручьем, рядом с ним лежали кучей сваленные высохшие плоды, похожие на африканские калебасы, с выбранным внутренним содержимым, и превращенные в сосуды, и было их больше сотни, в половине как он потом увидел, была смола деревьев, а половина сосудов была заполнена нефтью.
        Он боялся услышать фразу, - «а почему ты не явился раньше?». Как человек непунктуальный, он часто попадал в такие ситуации, но сейчас за собой вины не чувствовал. Просто ситуация сложилась не в его пользу. Но Терран просто сказал: «я все подготовил, начнем?».
        - Не торопись так, сначала нужно обучить нашу армию новым приемам ведения боя. Поэтому выводи только ту часть армии, что ты успел вооружить новым оружием, те которые могут стрелять из луков. Остальная часть армии будет воевать по старинке, той тактикой, что вы используете для войны с Архами.
        Сначала Федька хотел посмотреть, как они будут вести бой сами, а потом, если они завязнут, то и использовать резерв, обученный новым приемам ведения боя. Таким образом он хотел показать свои способности полководца, и повысить авторитет.
        Также он решил перевооружить порученный ему для обучения отряд. Он изготовил щит для муравья - пехотинца, причем изготовил несколько вариантов: первый щит он изготовил из ракушки, наподобие нашей беззубки, пробил в ней два отверстия и продев в них шнурки, таким образом изготовил ручки. Второй вариант был изготовлен из куска плохо выделанной, высохшего куска кожи, которая имела более легкий вес, но большую прочность и жесткость. Ручное вооружение, кроме луков, больше пока не подвергалось изменениям, но после боя все может измениться.
        Он часто вспоминал тот кратковременный бой, который показал ему Терран, и ему очень понравилась простая, но эффективная защита пчел от ос простой паучьей сетью. Вот ею он и решил вооружить часть ос, некоторые сети он наполнил камешками, в некоторых будет переноситься нефть в мелких емкостях, и только треть их будут пустые и использоваться дли защиты от ос.
        Заги были сильно недовольны тем, что их заставили взять в руки оружие их врагов, но Терран быстро погасил их недовольство одним мысленным окриком.
        Таким образом, перевооружив свой небольшой отряд, он начал обучать маневрам в строю. Армия насекомых, послушная его воле, перестраивалась в колонны, фронтальный строй, каре, отступая, обучалась синхронно закрываться от ударов камнями и шипами сверху. Заги учились метать сети с грузом точно в цель, носить заполненные водой емкости аккуратно, не разливая ее сбрасывая в отмеченное место, муравьи учились стрелять из луком залпом по рассеянным целям.
        Федор использовал все приемы ведения войны, что он мог вспомнить из кино, учебников и исторической литературы. Он с упоением муштровал свою армию, совсем забыв о доме и друзьях, но голос Террана быстро вернул его на землю.
        - Ну, когда мы пойдем на войну? - и в его голосе явно читалось раздражение и недовольство.
        - Завтра, - ответил Федор. Завтра с утра мы проведем разведку боем, оценим наши реальные силы и умение. Но учти, это не полномасштабное сражение, а скорее диверсия, вызванная разозлить врага. А потом мы дадим им время собрать свою армию в кулак и там посмотрим, чья армия круче.
        А теперь самое трудное, объяснения, выкручивания, и с утра опять поиск повода, чтобы уйти на весь день, он опасался, что улизнуть будет очень трудно, а время для объяснения всех причин по его мнению еще не настало. Расскажу все завтра вечером, не раньше, решил он.
        Его волнения уловил Терран, радушно предложив ему переночевать на месте, накормил и уложил в том же термитнике, который за прошедшее время переоборудовали под его размеры. Там уже можно было не только сидеть, но и лежать, внутрь они наносили сухой травы, так что теперь там было сухо, мягко и удобно.
        Когда стемнело, а Федьки так и не было, его товарищам стало понятно, что это не простое совпадение, а его отлучки и ночевки не зная где вошли уже в систему, тут была какая-то тайна и они решили серьезно поговорить с ним, решив эту проблему. В конце концов он взрослый, независимый человек, и они ему не няньки, он вправе сам распоряжаться своей судьбой. Они просто потребуют разъяснить им причину его отлучек и выслушать его решение насчет его дальнейшего пребывания в их обществе. Больше волноваться об его отлучках они были не намерены и в скором времени из их пещеры стал раздаваться заливистый храп.
        А тем временем, робот командор, выждав положенное время, и когда оба спутника ушли в другое полушарие земли, одним мощным энергетическим ударом пробил купол и вышел наружу.
        Зачем он сделал так, а не ушел тихо по подземному ходу он не знал и сам, просто наверное это была месть тому спутнику, чтобы показать, насколько он бессилен против его разума.
        Его армия вышла через пролом в куполе, построилась цепью и двинулась за командором. Он вел их к той пещере, где сам когда-то включился после долгих веков томления в могильнике. Быстро добравшись до пещеры, они спрятались от всевидящего ока спутника, который уже через 40 мин должен пролетать над ними.
        Спутник 14.6.3. сразу же обнаружил вскрытый купол захоронения боевой техники. Он без промедления передал базе закодированное сообщение: из которого тот сразу понял, что могильник номер три вскрыт, роботы наверняка уже убрались из него. База передала свой ответ:
        - Пустой могильник уничтожить, расширить сектор поиска, разыскать и уничтожить группу вражеской техники.
        База предполагала, что робот рассчитал время их движения по орбите. Следующий его возможный шаг, - увести роботов подальше из охраняемого сектора. Значит, когда спутники опять уйдут из этого сектора, они выйдут из укрытия и продолжат свое передвижение, дальнейшее слежение будет осуществляться автономными реактивными разведчиками, а при их обнаружении они будут уничтожены одним ракетным залпом из секретных резервов планетарной защиты.
        Робот выполнил свою задачу, объединив вокруг себя группу бойцов и теперь все игры с ним закончены, он будет уничтожен вместе со всей его группой.
        Ночь закончилась и цикады прекратили свои древние песни, которых сменили своим пением певчие птицы. Стаи птерозавров снялись с мест ночевок и полетели вглубь морских просторов, затерявшись в утренней туманной дымке.
        Властный голос разбудил Федора, потребовав от него решительных действий. Он взял свои стрелы, и обвязал их пучком травы, ту же процедуру провели и Терраны. В сети Зигов они загрузили пустотелые сушеные плоды, заполнив их нефтью в смеси с смолой деревьев. Впереди и с боков отряда, на некотором отдалении от него летели отряды ос - разведчиков. А немного сзади их пешего отряда летели осы, груженные сосудами с нефтью.
        Не пройдя и трех километров как передовая разведка Загов сшиблась с развед - отрядом Архов. В воздухе закипела ожесточенная битва, пчелы использовали свое излюбленное оружие - сети, но и осы в этот раз были вооружены ими. Муравьи - Терраны по его команде сдвинули щиты на спину и продолжили движение вперед. Пройдя еще немного они столкнулись с серьезной проблемой - они попали в глубокое окружение.
        В руках, Федор держал пару емкостей с нефтью, которые он и метнул в сторону огромного дерева с дуплом. Заги с грузом тоже попытались прорваться сквозь строй врагов и донести нефть до дерева, но удалось это отнюдь не всем. Соотношение пчел к осам было 20/3, и только их агрессивность и мощь позволила трети из них выполнить свою задачу, но вернуться в строй не удалось никому из них. Их крылатые полосатые тельца усеяли все пространство перед армией Терранов.
        Тут в бой пошла пехота Терранов, подняв перед собой щиты, сдвинув их в единую стену. Только наконечники пик торчали из их ровного строя, но обученных солдат было немного, и позади двадцати стройных рядов толпились в беспорядке необученные новой тактике отряды муравьев.
        Выдвинулась вперед и пешая армия пчел, их ряды состояли из одних термитов - Занов, союзников пчел. Впереди них шла цепочка мощных жуков, которые не дойдя до строя противников, остановились и начали неуклюже разворачиваться на месте. Повернувшись к отряду муравьев, они приподняв заднюю часть туловища дали единый залп.
        Да это же просто жуки - вонючки, понял Федор. Конечно эти жуки и были родственниками наших жужелиц - бомбардиров, но были втрое крупнее и выделяли мощную синильную кислоту, которая в один миг уничтожила первые пять рядов пехоты муравьиного войска, самую обученную и боевую ее часть.
        Муравьи, облитые жидкостью, бросали строй, начинали тыкаться как слепые в разные стороны и прекращали движение, скрутившись в комочки. Термиты - Заны непонятно почему начали отступление, муравьи видя слабость врага воодушевились и кинулись в атаку. Многие атакующие поплатились за это своими жизнями, т. к. яд еще не успел выветриться, но он не смог остановить всех, Терраны кинулись на артиллерию Архов и вскоре все они стали покрыты воинами как живым ковром. Не останавливаясь, живая лавина хлынула на Занов, но они уже прекратили свое отступление и встретили их встречной яростной атакой.
        Обе армии столкнулись и стало ясно, что термиты, даже безоружные были сильнее муравьев, они начали теснить их строй, центр медленно начал подаваться назад. Терраны начали бросать щиты, шипы и дубины, но не затем чтобы показать им свою спину, а только затем, чтобы вцепиться в своего врага челюстями.
        Перспективы дальнейшего боя он не видел, это была просто разведка боем, задача ее была оценить военные способности и тактику врага, и ее цели уже были достигнуты. Теперь цель у него стала иной, - спасти часть воинов - ветеранов любой ценой и тут ему помогло его секретное оружие. Он быстро вскрыл один из цилиндров изготовленного из пустого древесного ствола, и едва воздух извне попал в него, как из него показались язычки пламени. Сунув в этот цилиндр наконечник своего арбалета, с наконечником обмотанным сухой травой и смоченной в нефти и пустил стрелу в ствол дерева - гиганта, в дупле которого пчелы и основали свою колонию. Стрела воткнулась в ствол дерева, но она послужила сигналом для Терранов - стрелков. Они быстро столпились над этим цилиндром и когда их стрелы воспламенились, - сделали один залп. Не все стрелы долетели до цели, но те что попали, выполнили свою задачу на все 100 %.
        Сухой мох, который как бахрома покрывал все дерево вспыхнул как бумага, и даже без нефти сухое дерево быстро занялось и пользуясь паникой и суматохой Федор дал приказ к отступлению.
        Его отряд, изрядно потрепанный и полностью лишенный Загов, а значит и прикрытия с воздуха, двинулся в отступление без паники и в полном порядке, не теряя щитов и оружия. А их враги теперь были полностью поглощены новой проблемой, - пожаром. Часть пчел - Архов кинулась спасать свои яйца и личинок, другие полетели к водоему, держа в нижних лапах свертки - ведра для воды.
        Когда отряд Федора достиг муравейника, казалось сам воздух всколыхнула атмосфера ликования и радости. Терран излучал эмоции удовлетворения и самодовольства так сильно, что даже Федька улавливал их отголоски. Насколько он понял, даже гибель всех Загов и большая часть отряда не омрачала его радости.
        Теперь, после всех этих переживаний ему хотелось одного, - отдохнуть и обдумать увиденное, но Терран озаботил его новой радостной вестью, - у них теперь не больше часа, до тех пор, пока до них не дошла армия возмездия.
        Дикий народ, месть превыше всего и ошибки не учат этих Архов, ну ладно, время на подготовку горячей встречи хватит, решил он. Разведка Терранов доложила об увеличении активности пчел и давала им еще меньше времени, - не больше сорока минут.
        Он набрал смолы, нефти, и стал из сосудов разливать длинными полосами, подготавливая сюрприз пчелам. Он не зря уговорил Терранов и Загов расчистить широкую просеку перед их станом, и теперь она будет им служить единственной защитой от огня, в том случае если изменится ветер и стена огня пойдет на их поселение. Заги поднялись в воздух, а рабочие муравьи продолжили его план с земли. Также они насыпали вал из сухой травы, листьев и веток и закончив с ним, они начали построение всего своего войска, оставив этот рукотворный вал за своей спиной, в воздухе над ними клубились отряды ос. Часть ос в последний миг занялись развешиванием сетей в высоте между деревьями и едва они закончили, как показался враг.
        Сперва показался рой рассерженных Архов, которые ничего не видя из-за ярости застилающей их фасеточные глаза ринулись в атаку и почти весь их передовой отряд попал в сети. Отряд, шедший позади, снизился почти к самой земле и столкнулся с Занами. Меж деревьев показались орды жуков - бомбардиров и термитов, которые бежали без строя, беспорядочной толпой.
        Их неорганизованная толпа сшиблась со стройными рядами Терранов, и закипела битва. Обученный строй муравьев держался стойко, шаг за шагом, медленно отступая, сохраняя строй и оружие в руках. Отойдя на 10 метров назад, из их задних рядов вылетели огненные стрелы и спели им похоронный марш. Вал из сухой листвы вспыхнул как порох, вздымая яростное пламя до небес, и передовики Архов попали в сложную ситуацию.
        Позади их переднего отряда поднялась стена огня, спереди стоял ровный строй Терранов, который теперь начал двигаться вперед, сталкивая противника в жаркий огонь, в котором гибли орды термитов, жуков - бомбардиров, пламя доставало и пчел, которые из-за сети, натянутой осами вынуждены были лететь ближе к земле, и теперь они с обгорелыми крыльями валились в костер. Поняв, что нахрапом тут не возьмешь, пчелы уже более осторожно начали продолжать свою атаку. Федор задумался:.
        Можно было попробовать начать атаку на правом фланге. И этому благоприятствовало ослабление правового крыла армии противника. Хорошая защита пчел в воздухе, пока не позволяла использовать Загов, несущих нефть.
        Архи быстро срезали сети, и теперь их простое преобладание в количестве крылатых воинов сделало их непобедимыми в воздухе. И теперь Федор выжидал момент, когда контроль Архов в воздухе ослабнет, чтобы использовать свои ограниченные ресурсы крылатой армии с умом, т. к. они показали свою значимость и эффективность в предыдущем бою. Легковооруженные Заны стали оттягивать строй Архов на себя, открывая путь бомбометателям. Они несли крупные сети, в которых находились небольшие пустотелые шары из обожженной глины, в которые через мелкие отверстия заливалась нефть, а отверстие после заполнения залеплялось.
        Вокруг стоял звон от крыльев Архов, на земле, на армию Терранов уже началась наземная атака отрядами термитов, атакующие без помощи оружия, используя только свои мощные челюсти.
        Архи бились с упорством обреченных. Все свои силы они начали стягивать на левый фланг, где стоял великий полководец Федька. Только тогда, когда они пробились предельно близко к его персоне, он скомандовал пли. От атакующего передового отряда армии Архов осталось только воспоминание. Раздавался грозный рев пламени и хлопки разрывающихся сосудов, горящие стрелы с каждым залпом разжигали все новые участки территории, и в его реве погибла надежда Архов на победу. Теперь все свои силы Терраны обрушили на атакующий левый фланг врага, где архи с отчаянным упорством пытались переломить ход битвы, но их атака завязла в плотном строе Терранов, которые шаг за шагом начали их оттеснять от своего предводителя, и архи гибли сотнями, стойко упираясь в железный строй Терранов. Заги, налетая сверху добивали особо шустрых противников, и наконец их атака выдохлась, и архи пядь за пядью начали сдавать свои позиции.
        Вдруг в головах всех разумных раздался мощный голос Арха:
        - Назад, мои дети, мы вернемся сюда еще, но чуть позже. А ты, существо без перьев и чешуи, придержи свое ликование. Ты ответишь за свое коварство и вероломство. Если Терраны наши враги с древних времен, то у тебя нет оснований для ненависти к нам. А если так, то за твое вероломство спрос вдвойне. Не скучай. Скоро мы тебя развеселим.
        И армия Архов организованно покинула поле боя, успев захватить основную часть своих раненных.
        Волна ликования и бесшабашной радости охватил всю армию победителей, и их настроение передалось и Федьке. Немного отдохнув, муравьи тут же принялись за работу.
        Они начали уносить своих раненных, мертвых, добивали раненных врагов и стаскивали их в одну кучу с мертвыми, понятно, что их похоронить они собирались не иначе как в своих желудках. За этой суетой они позабыли о своем полководце, но скоро в его голове раздался шепоток:
        - Все, битва окончена на сегодня. Твои знания и умения вести войну принесла нам пользу, и мы благодарны тебе за это. Теперь грядет новая битва, архи со всех близлежащих окрестностей придут мстить, и на всем этом побережье останется только один победитель, или они или мы. И тогда ты снова будешь нам нужен. А теперь можешь идти домой, отдыхать и отстраивать свой муравейник в пещерах. Тебе будет предоставлена личная охрана, сотня Загов, которые будут меняться каждый день, через них ты сможешь передавать свои просьбы и пожелания, и мы постараемся их выполнить, ведь теперь ты наш друг, один из нас. А новая битва будет через четыре восхода солнца, по твоему через четыре суток. Готовить теперь мою армию новым приемам будут мои ветераны, те кто выжили в этой битве. Им предстоит обучить тысячи тысяч бойцов из других сообществ. А теперь иди и жди, мы позовем тебя перед новой битвой, и связь с Терраном прекратилась.
        
        Глава 20
        И снова пчелы
        А тем временем Сергей и Гриша сидели в пещере и беседовали. Темой их беседы было непонятное поведение Федьки, и они уже зашли в тупик в своих размышлениях и домыслах, как вдруг какой - то посторонний звук прервал их мысли. Непонятное жужжание раздавалось у входа в их пещеру. Выйдя из нее они в удивлении замерли - над их головами жужжал огромные рой рассерженных пчел, и их кошмар начал повторяться.
        - За что, почему вы сожгли наши дома, наших детей! Почему вы с такой злобой мстите вам и лишаете нас жизни и еды? Ответьте нам честно перед своей смертью. Может быть вся причина в меде, в котором мы отказали вам? Ешьте, насытьтесь им перед смертью, - и из роя на них посыпались свертки листьев, из которых вытекали душистые лужицы меда.
        - Да не хотим мы, хрипло сказал Сергей, мы и мясом неплохо пообедали. А про какое вероломство вы тут говорите, - мы не в курсе, последние два дня только поиском своего потеряшки занимались, не до вероломств нам было.
        - Лжете! - ворвался в их голову многоголосый гневный вопль. Муравьи - Терраны не знали тайну огня, а вы только на нем готовили свою пищу. А тот, третий, он из вашего сообщества.
        - Ах, вот оно что, значит это Федька постарался! Теперь понятно, куда он пропадал, сволочь! Ну а мы тут причем, мы за его поступки не отвечаем, он сам себе голова. У нас, как у вас коллективного разума нет, он у нас индивидуальный, и мозги у каждого тоже свои. Поэтому в нашем обществе каждый отвечает только за свои поступки. Да, и кстати, я хотел спросить, какие дела натворил наш чудик, мы и правда не в курсе. А не верите, проникните в наш мозг, мы разрешаем, предложил им Гриша.
        Архи без промедления воспользовались его щедрым приглашением и они на миг ощутили чуждое присутствие в своей голове. Спустя один миг их сознание очистилось от чужака и в их голове снова раздался уже спокойный голос Арха:
        - Теперь я знаю, вы не причем. Причина всех наших бед - ваш друг Федька. Он погибнет при любом раскладе битвы, весь наш удар будет направлен только на него, он не увидит ни своей победы, ни поражения. Вас мы не тронем, - архи, справедливая и разумная раса. И в качестве нашего извинения и примирения, мы расскажем вам историю нашего народа, историю нашего врага и наших войн.
        Когда-то давным-давно, мы, архи и Терраны были одним народом. Тогда мы все имели крылья, полосатую окраску и вели более хищный образ жизни чем сейчас. Мы выращивали насекомых, - тлей, для сладкой пищи, выращивали пауков из-за их прочных сетей, растили грибы и охотились. Но менялся климат, природа, ее флора и фауна, и однажды наш главный прародитель, древний Арх увидел самое красивейшее зрелище на земле - распустившийся цветок. Дивный запах ласкал его обонятельные усики, а его нектар был волшебным на вкус. Испробовав его вкус и аромат, он навсегда отказался от грубой пищи - мяса и грибов и обучил свой народ собирать и хранить нектар в виде меда, и теперь даже своих личинок мы выкармливаем им.
        Но Терраны погрязли в своих обычаях, закостенели в своих инстинктах, они оказались не способны принять что-то новое. Их было большинство и они изгнали нас из своего племени, так мы стали изгоями.
        Сначала нас было мало, но мы смогли выжить и стать могучим и мудрым народом. Шли годы, столетия, пролетали тысячелетия. Мы все больше отдалялись друг от друга, изменялась наша жизнь, обычаи, отношения к окружающему миру, и даже наша внешность изменилась так, что теперь никто не скажет, что когда-то мы были одним племенем. Терраны потеряли способность к полету, только отцы и матери их племени имеют крылья, но способны летать лишь в период размножения, изменилась и их окраска тела, да и форма тоже изменилась. Изменились и мы, но наши изменения пошли нам на пользу, мы так же не изменили своей привычке летать, оставшись со своими крыльями и с любовью к высоте и полету. Терраны стали жить охотой и собирательством, выращиванием тлей и грибов.
        Новые изменения приходили к ним с трудом и в основном они сохранили свои древние обычаи и быт. Заги - их союзники, это наши дети, украденные яйцами и личинками из наших гнезд, сначала их кормят сладкой водой, которую производят тли, потом постепенно переводят на мясо и грибы. Кто выжил - изменился, и теперь через череду поколений они стали уже не пчелами, но еще и не муравьями - Терранами, а нечто третьим, хищным, безжалостным, но глупым существом с крыльями. Они выращивают пауков для изготовления прочных сетей и скорпионов для защиты своих стад, они равны нам по силе, но не по духу.
        Терраны не знают дружбы, жалости и сочувствия, ваш третий по глупости связался с ними, когда он станет им не нужен, он может стать кормом для их личинок. Это происходит и сейчас с Загами, это происходило в прошлом и с термитами - Занами, это как раз и послужило причиной раздора между их племенами. Теперь Заны наши друзья и союзники, они прогрызают ходы в стволах дерева, где мы и строим свои жилища. Сами же они строят себе дома из глины и земли, выстраивая огромные конусы. Раньше они были также разумны, но длительная жизнь с муравьями в их рабстве как - то повлияло на их сознание, теперь они все реже объединяются в сверхмозг - Зан, постепенно превращаясь в обычных насекомых. Лишь во время войны, на краткий миг они становятся разумными, мстя своим врагам за тысячелетия обид и унижений.
        Мы уже долго не воевали с Терранами, но они в последнее время сильно увеличили количество своей популяции. И они стали более агрессивные, захватывая наши территории, уничтожая наши дома.
        Хотя мы питаемся разной пищей, и причин для войны вроде бы не должно быть, но они как и мы любят сладкое. Архи добывают себе сладкую пищу из нектара, Терранам же ее дают тли. И все было бы ничего, но больше всего сладкого нектара тли выделяют на наших любимых цветах, высасывая из них последние соки. Лишь только сухие стебли оставались от наших цветущих посевов, которые мы веками культивировали, отбирая семена крупнейших, красивейших, с самым сладким нектаром цветов. Особые сорта цветов культивировали, охраняли от вредителей, увлажняли в засуху, рассаживали на новых территориях. Все наши усилия шли прахом, т. к. возросшей популяции муравьев нужны были большие стада тлей.
        Конечно, сначала мы пытались вести переговоры. Решения о мире принимались обеими сторонами, но всегда нарушались Терранами. Архи мудрый и терпеливый народ, но однажды и нашему терпению пришел конец. Сначала мы пытались незаметно снижать численность популяции тлей, подсаживая на наши цветы хищных жуков. Новый вид жуков, выведенный нами, был очень плодовит, прожорлив, и питался только тлей. Опасной концентрации тли в этот раз удалось избежать и несколько лет наши сады были в безопасности.
        Все попытки Терранов понять причины этого бедствия были бесполезны. Сотни способов сохранения численности тли предприняли они, но один из муравьев, не приходя к помощи сознания всей семьи, смог решить эту проблему. Кракс, его звали так, он был редким исключением среди муравьев и имел индивидуальный разум, не зависящий от общего сознания. Мой разум - Арх, и их - Терран, - это коллективное сознание, чем больше нас, тем более сложные и интеллектуальные задачи мы можем решать, но поодиночке мы просто насекомые. Одни Краксы, - их теперь стали называть так, умеют мыслить поодиночке, и, он один нашел ответ на все их вопросы.
        Я думаю что он ставил сеть не на нас, а на жуков, но когда вместе с ними в сеть попала пчела, он сделал правильный вывод. Росток длительной, тихой вражды дал свой логический побег и имя ему война. Однако победителей в той битве не было, как и побежденных.
        День, когда вы пришли в наш мир стал роковым для нас. Итар - кракс по разуму, Арх по племени сразу после первой нашей с вами встречи предлагал вас уничтожить. Но мы пришли просто понаблюдать за вами, пометив вас своими феромонами, вот по ним-то вас и нашли.
        - Ах вы сволочи, взорвался Сергей, что у вас за обычаи местные, метить все живое в округе. Вы бы еще ошейник на нас одели и заставили мед собирать, добавил он с горечью.
        - Да нет, рабов мы не держим, раздался в их головах грустный голос Арха. И союзников не едим, да и друзей не предаем. Помогите нам победить, и в благодарность мы оставим в живых вашего третьего. У вас есть один день на обдумывание вашего решения. С вами на весь день останется Арх Кракс Итар, он донесет до нас ваше решение, а через три дня после этого будет общая битва. Это уже неизбежно, рои Архов и Занов стекаются со всего прибрежного района. Мы знаем что Терраны купили преданность вашего третьего какими-то камнями и металлом. Мы же можем предложить в подарок свою преданность, бескорыстную дружбу, а так же жизнь вашего друга. Решение за вами, и голос в из головах стих, рой пчел улетел, осталась только одна крупная пчела. Она уселась на камне и уставилась на них своими черными глазищами.
        - А ты что уселась, лети к себе на цветочки, кыш! - попытался прогнать ее Гриша.
        - Это ваше решение и ответ? - Раздался в их голове тихий, одинокий голосок пчелы.
        - Стой, мы пошутили, в один голос закричали оба друга. Подожди, мы не знали что ты Кракс, мы думали что ты должен быть покрупнее, размером с утку, а тут ты. Ладно, сиди тут рядом с нами, мы думать будем.
        Мыслей и вариантов не было никаких, одна злость на этого глупого лиходея, стравившего за горсть камней и из-за своих наполеоновских комплексов, два молодых разумных вида. Эту глупую войну нужно прекращать и это не лучший вариант, если они примут сторону одной из воюющих сторон. Бросить все как есть тоже не выход, это была бы битва со смертельным концом для их друга, причем при любом ее раскладе, а если они станут на сторону Архов и проиграют, это будет смертный приговор для них.
        - Нда, перспектива радостная, как выразился Гриша. Да и взять сторону Федьки - вариант негодный. Пчелы - давние друзья человека, конечно, и муравьи тоже полезны, но тут архи вне конкуренции. Но противопоставить нам этим муравьям нечего, у Федьки времени было больше, он их обучил, вооружил, научил пользоваться огнем, а мы за эти три дня ничего сделать не успеем. И они погрузились в свои грустные раздумья, теперь вся их жизнь зависела от их решения, а рядом сидел Кракс и терпеливо ждал их вердикта.
        
        Глава 21
        Атака сил планетарной защиты
        А тем временем спутник 14.6.3. начал свою передачу, из которой стало ясно, что автономные атмосферные реактивные разведчики (ААРР) не зря провели день разведки. Предположение о том, что роботы рассчитали траекторию и периодичность временного интервала движения спутника, полностью подтвердилась. Роботы выходили на солнечный свет лишь тогда, когда угроза нападения из космоса была равна нулевой. Количество боевых единиц этой группы стала достигать четырнадцати. Крылатые реактивные роботы передали координаты их нахождения и из центра пришел ответ:
        1) Наблюдать за группой, в случае попытки их уйти из этого района начать самостоятельную атаку, с целью задержки их до начала ракетного удара.
        2) За пять секунд до ракетного удара очистить квадрат, освободив место для пролета ракет.
        3) осмотреть место ракетного удара и добить противника.
        Группа из четырнадцати боевых машин вдруг начала менять курс движения, выходя из сектора поражения ракетами и ААРР пошли в атаку. Атака началась по сигналу спутника, изображение с обоих ААРР передавалось на него с предельной ясностью и он передавал сигнал дальше, на свою базу. Легкие и маневренные воздушные машины развернулись и пошли на врага параллельными курсами. Войдя в пике, они выключили свои двигатели, став невидимыми для тепловых датчиков противника. Для их радаров они были тоже почти неразличимой целью, поэтому, когда прямо над группой роботов, как будто ниоткуда, появились два маленьких самолетика всего полтора метра в размахе крыла, время ответить контратакой у противника не было. Разведчики пустили по одной самонаводящейся ракете и сразу же разошлись в разные стороны, уходя от энергетического удара противника. Самонаводящиеся ракеты нашли себе по мишени и извергая огонь из сопла, набирая скорость исчезли в зеленом море джунглей. Два глухих взрыва и клочья зелени вперемешку с землей указали на место их попадания.
        Ракеты были не крупные, но очень мощные и две единицы вражеской техники превратились в металлическую пыль. На каждом разведчике было по четыре такой ракете и по одному энергетическому короткоимпульсному излучателю, который они и применили в следующем заходе, зайдя с двух флангов на противника.
        Но роботы быстро разбились на две группы, каждая взяла себе по одной цели и занялась ей вплотную. Мощные энергетические импульсы заплясали в небе, заставив разведчиков умчаться, заложив крутой вираж. На следующем заходе они выпустили еще по одной ракете, которые понеслись к своим целям, но командор выпустил два крупных металлических облака пыли, пожертвовав частью своего металла. Ракеты прошли сквозь это аморфное металлическое облако и взорвались позади группы, забросав их комьями красной земли. Ответный залп роботов зацепил один из самолетов, он потеряв высоту и скорость, чадя черным дымом ушел за горную гряду. Черный командор отложил его траекторию у себя в мозгу, зная что самолет рухнул где-то в трех - пяти километрах от места боя. Взрыва слышно не было, значит повреждения были не сильные и его можно будет при случае изучить, а возможно и починить, перепрограммировав для своих целей и задач. Но отвлекаться времени не было. Над ними возник оставшийся разведчик, вбивая в них оставшиеся две ракеты и сразу же бросаясь под защиту крупных деревьев, уходя от их огня в бреющем полете. Одна из ракет
была сбита энергетической пушкой робота - скорпа, другая пронзив металлическое облако взорвалась в стороне, сыпнув по ним осколками. Ответный их залп достал врага и самолетик взорвался, его обломки далеко разбросало взрывом над лесом.
        Бессмысленная атака, что-то тут не так. Два слабых разведчика не могли победить, это просто удача, что они смогли уничтожить двух его бойцов в первой атаке. Они просто стали слишком самонадеянны и слишком поверили в свою безопасность.
        «Самонадеянны, поверили», да, он стал мыслить по новому, эти мысли нужно скрывать, а то его признают негодным для командования группой. Ладно, пока это не имеет значение, гораздо важнее понять, что же было не так в этой атаке. Что предшествовало атаке разведчика? Он легко прокрутил в памяти все прошедшие моменты. За десять секунд до атаки, робот - инженер просигналил ему что нашел месторождение бурого железняка. И он скомандовал отряду на перемещение к этому месту, а через секунду началась атака. Неужели металл на этой планете такая ценность, что за каждый кусок его придется биться? Нет, это не причина, он просто зашел в тупик в своих размышлениях. Он включил все свои сенсоры на полный уровень чувствительности и электромагнитный сенсор выдал ему серию импульсов. Что же это такое? И догадка пронзила его мозг со скоростью молнии.
        - Атака, ракетная атака, всем рассыпаться и по произвольному вектору выходить из сектора обстрела.
        Роботы моментально среагировали на приказ, вокруг него сразу же образовалась пустота. Не теряя времени он быстро метнулся напрямик, выбирая участок с наиболее ровной тропой. Он успел пробежать не больше километра и в то место, где они только что находились ударили мощные крылатые ракеты. Они были не управляемые, без самонаведения, в обратном случае от них осталась бы горсть пепла. Но ковровый ракетный удар тоже кое-что стоил: мощные плазменные взрывы ракет выбросили в небо тучи грунта, огромный, километровый участок леса, превратился в перепаханное поле. Мощная ударная волна смела с ног весь их отряд, швыряя их об стволы словно тряпичных кукол, но они все же успели выйти из зоны обстрела.
        Теперь нужно быть постоянно начеку, оказывается еще сохранилась и атмосферная авиация и ракетные установки. Значит враг жив, хотя и хорошо спрятался. Ну что же, пришло время для ответного хода. Он записал в памяти траекторию полета ракет и теперь знал откуда пришли подарки. И сейчас пришло время браться за дело его разведке. Он выделил из трех скорпов по куску металла размером с кулак и начал записывать в их ячеистой структуре металла новую запись информации поверх их основной памяти. Конечно, живучесть таких объектов была на уровне живых организмов, - удар молнии, плазменный взрыв и энерго разряд большой мощности даже рядом сними мог повредить их память и превратить в обычный кусок металла. Поэтому никакие боевые задачи им не давались, только визуальная разведка, а в случае попадания в засаду сразу же отступать. А при отсутствия возможности отступления - быстрая передача информация по скрытому каналу связи.
        Разведчики - наблюдатели приняли форму крупных тараканов, изменив цвет тела на зеленовато - желтый и быстро семеня ножками, скрылись под палой листвой. Основной свой путь они проделают именно так, наблюдая за местностью лишь в местах остановок. Робот - командор дал команду своим бойцам прекратить все виды активной деятельности и перейти в фазу ожидания. Роботы быстро закопались в почву на двухметровую глубину, выставив из-под земли только ниточку антенны для связи с внешним миром.
        А командор решил проведать своих подопечных, тем более его очень заинтересовало, куда же прячется Федька. Ведь одиночные гуляния по опасным для него джунглям, - это не спроста. Уж не нашел ли он себе самку, вот это было бы совсем интересно. Тогда он смог бы развести побольше этих разумных и обучить для разведки и для диверсий. Командор 8.6.15.33. в своей битве за красную планету так и сделал, приручив водоплавающую полуразумную форму местных аборигенов.
        Сергей с Гришей тоже были свидетелями этой битвы. Они сидели у костра, обжаривая крупную пресноводную акулу, как два взрыва привлекли их внимание. Бросив свою добычу, они кинулись к выходу из пещеры и с высокого уступа стали наблюдать за дальнейшими событиями. Сразу же они увидели падающий реактивный самолет, который упал где-то неподалеку и еще два взрыва, третий прогремел над лесом.
        - Так, скорпион еще один самолет сбил, хорошо зараза сопротивляется, - оценил Сергей.
        Как только залп ракет напоследок раскрошил огромный участок леса Сергей вздохнул с облегчением:
        - Все, конец этой ходячей железке, больше уже никого не пометит.
        - Да уж, - согласился с ним Гриша, но немного жаль, он ведь хотел Федьку нам помочь найти. Да и не побеседовали с ним на интересующие нас темы: про битву на этой планете, как выглядят местные разумные так и не узнали, или вероятнее выглядели.
        - «Выглядели», - фыркнул Сергей, смотри как ракетами гвоздят, да они живее всех живых. Просто прячутся почему-то, может быть очень мало их осталось, но они есть!
        - Может и живут еще, а робота все равно жалко, мы могли бы его к охоте приучить, он бы нам всю местность изучил и карты составил. Вот так всегда, как кого-то потеряешь, сразу думаешь, вот бы мы с ним горы свернули, а живи он рядом хоть сто лет, так эти мысли и в голову не придут.
        
        Глава 22
        Договор с Архами
        Вдруг кусты у подножия скалы зашелестели и из них возник святой образ Федьки. Вместо нимба над его головой с противным жужжанием вилась стая ос. Пчела Кракс куда-то по тихому смылась, ответив тем самым на главный вопрос, что же это за насекомые жужжат над его пустой головой.
        - Здорово, друганы, смотрите кого я привел. Теперь это наши друзья, они будут нам помогать в охоте и разведке. Их зовут Заги, они разумные и уже несколько раз спасли мою жизнь.
        - Ну здравствуй, ходячая мания величия. Что же это ты, паразит криволапый, стравил муравьев и пчел? - поприветствовал его Сергей. А ведь это не просто насекомые, какими они были в наше время, это зарождающийся разум! Может быть, если ты оставишь их в покое, они за миллионы лет разовьют свои цивилизации до высочайшего уровня, возможно их потомки за десятки миллионов лет раньше людей достигнут луны и звезд, а ты, чужак в этом времени, за пару месяцев погубишь оба молодых разума. Может быть, только на этом морском побережье, у этих насекомых проснулся разум. Возможно нигде на планете больше такого нет, а ты ради своих амбиций, больного самолюбия и пары драгоценных камней решил погубить их всех.
        - Да что вы взъелись на меня, пчелы первые начали. Видели бы вы как они их домашних тлей уничтожают, это еще те штучки. И никаких драгоценностей я у них не брал, я так помогаю, бескорыстно и на голом энтузиасте.
        - Да ты что, прям так и на голом? Ну значит я не твои камушки нашел, а так, чьи-то. Тогда я на них имею полное право и похлопав по карману на правом боку, Гриша с безразличным видом уселся на валун.
        - Ах ты, - Федька задохнулся от возмущения. Воры, сволочи! И он метнулся к подножию утеса и с остервенением начал раскидывать булыжники. Из - под последнего камня вытянул кожаный мешочек, быстро развязал и высыпал его содержимое себе в руку. И на его ладони заиграло всеми цветами его сокровище.
        - Ну вот ты и купился, продажный единоличник этакий, - выступил вперед Сергей. В несколько крупных прыжков он достиг Фелора и схватил за запястье. За свою подлость и жадность, ты получишь только 25 %, все честно, как по государственным законам.
        Федька выдернул свою руку, но все ее содержимое высыпалось на землю. Упав животом на землю, он закрыл их своим туловищем и начал запихивать камни себе за пазуху обеими руками, а как только Сергей с хохотом сел на его спину, злобно крикнул:
        - Заги, в атаку, всыпьте тем двоих горячих, но глаза и голову не троньте!
        Осы тут же разделились на две группы и напали на обоих, метнув для начала в них колючки, а потом пустили в ход и свое главное оружие - жала, которые были более эффективны в данный момент.
        Серега продержался секунд пять, Гриша чуть побольше, но уже через десять секунд громко матерясь и махая руками как ветряные мельницы они кинулись наутек.
        - К воде беги, советовал ему на бегу Серега.
        А Федька хохотал во все горло, радуясь своей легкой победе.
        - Ну вы, тараканы, зря вы так со мной. Я шел пригласить вас на равных поучаствовать в этом выгодном проекте, может быть я бы даже не стал уничтожать всех пчел. А теперь баста, всех подчистую с этого побережья вымету и плевать мне на их разум. Пусть лучше муравьи развиваются, они трудолюбивые и щедро оплачивают мои командирские таланты. А вы, - дрожите теперь в своей пещере и ждите своей участи, когда я приду со своей армией и буду решать вашу судьбу. Я теперь без вас не пропаду, а вы без меня - это еще тот вопрос. И гордо тряхнув грязной, слипшейся гривой он удалился, звеня своим новоприобретенным нимбом.
        - Вот гад, не думал что из-за пригоршни камешков можно на друзей свору ос натравить, - возмущенно сопел Серега. А если у кого-то из нас аллергия на их укусы была, то все, кранты, до ближайшей больницы несколько десятков миллионов световых лет пешком.
        - Да ты сам молодец, вцепился в него, стал драгоценности отжимать, нашел кого раскулачивать. Он бы и сам бы потом поровну поделился, уж я то его знаю, а силой и нахрапом у него ни хрена не возьмешь. Так что поделом тебе, вот я тут был совсем не при чем, так сказать пострадал за компанию.
        - Да уж, тут ничего не скажешь, погорячился я. А здорово ты его раскусил, я бы так не сумел.
        - Ладно, ничего тут сложного и хитрого нет, в карточной игре это называется блеф и каждый шаман это умеет. Особенно такой плохой как я, шаман без силы и дара, - с грустью добавил он.
        - Зато веселый и с юмором! Про тебя можно смело книгу писать, как ты лечением занимался, - радостно заржал Серега.
        - Да ладно тебе, давай лучше подумаем, как с Федькой быть.
        - А что тут думать, он нам теперь выбора не оставил, тут надо и его спасать и самим спасаться. И в этом деле нам могут помочь только пчелы Архи.
        - Это ваш ответ? - за спиной как будто ниоткуда возникла пчела Кракс.
        - Да, мы принимаем ваше предложение, за двоих ответил Сергей. Только смотрите, на счет Федьки держите свое слово, он нам живой и здоровый нужен.
        - Архи никогда от своих обещаний не отказываются, будет жить ваш третий, если Терраны не сожрут. Но тут извините, за их желания и поступки мы не отвечаем.
        - Какие будут просьбы и указания, наши друзья. Последнее мысленное слово в их голове прозвучало особенно нежно и мягко. Было видно что Кракс вкладывал в это понятие особый смысл.
        - Ну во первых нужно осмотреть место первого боя, послушать рассказ Арха о нем, как можно с большими подробностями, - сказал Гриша.
        - А у меня две просьбы, - дать нам такую же охрану, как у Федьки. Я не хочу, чтобы нас еще раз покусали. И можно немного меда, а то мы уже по сладкому соскучились.
        - Все ваши просьбы будут выполнены сразу же. И пчела Кракс, с плохо скрываемой ехидцей посмотрела на Сергея, а Гриша глянув на него, покрутил пальцем у виска.
        - Крути, хоть дырку себе просверли, от меда ты тоже не откажешься, уж я то тебя знаю, - с обидой в голосе произнес Сергей.
        Они быстрым шагом пошли за Краксом. Не успев углубиться в джунгли, как над их головами зажужжала стая пчел. Друзья сначала занервничали, почесывая места недавних укусов, но когда в их головах раздался голос Арха: «Это не конвой, а охрана по вашей же просьбе. По первому вашему требованию мы ее уберем и у вас останется один связной - Кракс», и они сразу же успокоились. У большого улья их ждал подарок, - туески, изготовленные из сплетенных листьев, полные меда. Это ваша третья просьба и с того момента как вы с нами, мы будем каждый день приносить вам свой мед с самых лучших и душистых цветов. А первая и самая важная просьба - после еды, чтобы вас уже ничего не отвлекало.
        Немного пожевав меду и запив его прохладной водой с ручья, они приступили к осмотру. На месте битвы было видно сильное пожарище, остро пахло нефтью, то тут, то там, были видны обгоревшие стрелы, в своем большинстве очень маленькие, но были стрелы и нормального размера, стрелял явно Федька. На некоторых из них были видны остатки пакли, которые пахли все той же нефтью, Гриша поднял с земли странный шарик, который привлек его внимание, он был изготовлен из необожженной глины, внутрь была залита опять нефть.
        - Ну Федька, ну изобретатель, и нефть нашел, и луки с паклей муравьям сделал, голова у него соображает, а у нас всего три дня на то что бы ему что-то противопоставить. И это что-то должно быть поизобретательней чем у него, чтобы создать какое-то преимущество, а то популяция пчел в последней битве и так сильно поредела, следующего проигрыша они могут и не пережить, - озабоченно произнес Гриша.
        - Ну что, осмотр окончен? - Раздался в их головах голос Арха. Теперь закройте глаза, расслабьтесь, освободите голову от потока мыслей и приготовьтесь к приему зрительно - слуховых образов.
        Гриша с Сергеем сели на землю, оперлись спиной о ствол дерева, закрыли глаза и расслабились. Сначала в голове раздался неясный гул и в глазах заплясали цветовые пятна. Изображение и звук усиливался и наконец они увидели. Конечно изображение было не такой ясности как в кино или наяву, но все мельчайшие подробности были видны достаточно ясно, причем с нескольких точек сразу. Они посмотрели сначала первую битву, затем вторую. Федька в их сознании представлялся огромным великаном с размытыми чертами лица. Наверное фасеточное зрение не давало им возможность получать четкое изображение. Они видели строй муравьев, вооруженных щитами и иглами, стаи скорпионов, рои ос и ревущий ад пламени, в котором сгорели все их надежды на победу.
        - Ну вот и все, теперь вы все знаете, - раздался в их головах грустный голос общего сознания пчел - Арха. Вы сможете нам чем-нибудь помочь?
        - Ну да, наверное. Но для начала нам нужно раздобыть нефть, то вещество, которое использовал Федька для того, чтобы устроить пожарище.
        - Вы имеете в виду черную земляную смолу с резким, противным запахом? Да, мы знаем с десяток мест, где она сочится из-под земли. На наших землях таких мест - четыре.
        - Ну вот, значит найдите пустотелое дерево с глубоким дуплом и начинайте заполнять его нефтью, как говориться клин клином будем вышибать, будем врага бить его же оружием. А теперь мы пойдем домой, обдумывать план действий, защитников нам сейчас не нужно, пусть все свободные крылья и руки займутся сбором нефтью. Оставьте с нами два - три Кракса для мелких поручений и баста. За три дня сможете наполнить нефтью вон то крупное дерево с дуплом?
        - Даже за два дня справимся, а если нужно и побольше наберем.
        - Ну тогда работайте, а мы до дома, завтра утром увидимся, - сказал Гриша и они быстрым шагом пошли в сторону своей пещеры.
        - Эх, нам бы сюда пару огнеметов, или хотя бы садовый опрыскиватель с ядом. А можно и просто пару паяльных ламп с бензином, мы бы сразу этого выскочку на место поставили!
        - А ведь это идея, нужно нефть перегнать в топливо с более высоким октановым числом.
        - Ну у тебя и закидоны, это где я тебе за три дня нефтеперегонный завод найду, тут бы нам сообразить, какие нефтеметательные снаряды придумать, луки конечно мы сможем наделать штук триста за три дня, но это капля в море, в его армии явно муравьи себе сами оружие делали, он только раз показал и все. А я не думаю что пчелы могут в этом конкурировать с муравьями, и не верю что они смогут сами себе наделать луки. Нефти разольем и подожжем луками с паклей, можно еще какую-то катапульту соорудить, чтобы нефть в горшках швырять или еще там что-нибудь. Но давай сначала до дома доберемся, утро вечера мудренее, как в сказках говорят, скоро уже темнеть начнет, нужно поторопиться. Вот сейчас дойдем до дома, а там Федька. Скажет, извините, погорячился, я опять с вами, а муравьев я послал в лес, тлю отдаивать. Вот было бы хорошо, я бы ему даже ос простил, - размечтался Гриша.
        
        Глава 23
        Беседы с роботом, или как лечить мозоли на хвосте
        Они уже подходили к пещере, как под ее сводом вертикально стоящую фигуру. Ура, Федька, я знал что ты одумаешься и черт сними, с этими осами, я уже про них и думать забыл. Он радостно вбежал в пещеру и тут же осекся. В центре пещеры стоял робот - скорпион, их старый знакомый.
        - А это ты, а я думал Федька вернулся, ну ничего, мы тебе тоже рады. У тебя я слышал тоже тяжелый денек выдался, мы за тебя уже волноваться начали, думали кранты тебе и твоим сподвижникам.
        Робот с удивлением уловил в их интонации и мыслеформах оттенки искреннего сочувствия и грусти. Значит не только он привык к ним и нуждался в их обществе. В его сознании тут же проснулся кристалл памяти робота - философа:
        - Они твои, - начал нашептывать он ему. Они уже наполовину приручены, еще немного и они начнут к тебе прислушиваться, еще чуточку внимания и заботы с твоей стороны - слушать, а когда станут полностью зависимы, - то и слушаться и прислуживать. Но этот процесс длительный и кропотливый.
        - А что для этого нужно сделать, чтобы этот процесс ускорить, спросил командор у философа.
        - Дай мне контроль над твоим телом, хотя бы на время беседы с ними. Ты сможешь слушать и участвовать в этой беседе, но не подавляй моей активности и скоро они станут под твое знамя.
        - Действуй, согласился командор.
        - Ну здравствуйте, собратья по вселенной. Как вы поживаете, набиты ли пищей ваши желудки, сыты ли ваши дети, несутся ли ваши жены, крепка ли скорлупа их яиц, не выпадают ли ваши перья, не поселились ли в них насекомые?
        Сергей с Гришей просто остолбенели. Мало того что робот начал говорить мягким баритоном, но лучше бы он совсем помалкивал, т. к. из его динамика полилась такая чушь, что сразу стало ясно что ракетная атака не прошла для него даром. Но решив не расстраивать робота, вежливо ответили:
        - Желудки набиты, у детей надеемся тоже, а несутся ли жены, про это мы не в курсе, вернемся - проверим. А вот с перьями совсем плохо, все повылазили. Только на голове и в подмышках пушок остался, но насекомых в них еще слава богу нет.
        Робот - философ был не силен в биологии, поэтому он сразу не понял, что перед ним не местная форма ящеров - птицеморфов, поэтому продолжил:
        - Не шелушится ли ваш клюв, нет ли мозолей на вашем хвосте?
        - Да шелушится, не видишь, совсем на нет отшелушился, а хвосты мы поотрубали, чтобы с мозолями не мучится.
        Робот - командор просто млел от счастья. Наконец - то один из роботов - умников попал впросак. Ох уж эти мне узкие специалисты, думал он, если он философ - филолог, то биолог и механик никакой, и наоборот, с механиком ни о чем другом и беседовать не выйдет, кроме как о новой вражеской технологии. Так что вне сферы своих знаний эти умники были немногим лучше простого робота бойца. Быстро сообщив роботу об его ошибках, он с радостью отметил бурную смесь эмоций в его эмоциональном контуре, досада и смущение превалировали в его спектре. Смысл его эмоций сводился к следующему: «Это же надо было так обделаться!»
        - Ну да ладно, пошутил я на счет хвоста, перьев и прочего, - нашел как выкрутится робот-умник. Вы я вижу не местная форма жизни, а можно задать вам скромный вопрос, - вы откуда сюда к нам явились?
        - Слушай, робот, давай без скромных вопросов побеседуем, не заставляй нас врать. Давай побеседуем о тебе и о нас, но не спрашивай откуда мы, как вооружены, как нас можно убить, а также другие скромные вопросы в этом ключе. Если вопрос, заданный нам или тебе некорректен по какой-то причине, мы говорим - «следующий вопрос», и переходим к следующей главе. Отвечаем по три вопроса, а потом очередь переходит к следующему.
        Робот кивнул своей бронированной головой и начал:
        - Ну, если нельзя спросить откуда вы, то можно хотя бы узнать, сколько световых лет до вашей планеты.
        - Отвечаю на первый вопрос, - вызвался Сергей, примерно 65 млн. световых лет.
        Ого, удивился железный умник, у вас очень высокий уровень развития технологий, раз вы прилетели из таких глубин космоса.
        - Да уж, радостно заулыбался Гришка, технология у нас о-го-го, еще на том уровне.
        Логически - эмоциональный контур робота опознал всплеск эмоций на психофизическом уровне, это означало что особь врет на все 100 %, хотя первый сказал правду, вот и пойми их после этого.
        - За правильный ответ не засчитываю, ты врешь, я могу это определить даже на расстоянии.
        - Хорошо, тогда вопрос некорректный, переходим к следующему.
        - А это еще почему, - не унималась железка.
        - А потому, что все твои вопросы подводятся к одному: узнать откуда мы.
        Да, особи еще те, но насчет 65 млн. световых лет не соврали, как это понять и что бы это значило?
        - Ладно, перейдем к следующему вопросу: сколько вас на вашей планете?
        - Дай теперь я побеседую, и Гриша отпихнул Сергея в сторону локтем в бок и начал: нас около 6 миллиардов, мы отличаемся по расовому признаку, но принадлежим к одному виду, больше разумных на нашей планете нет, хотя есть два - три вида животных с достаточно развитым мозгом, так сказать с зачатками интеллекта.
        - Все, все, стой, что ты строчишь из пулемета, постепенно надо, а ты вон сколько информации задарма слил!
        - Ладно, второй вопрос засчитан. Теперь третий, - как далеко зашли ваши космические исследования, вы дошли до своего солнца?
        Конечно ответ на этот вопрос, мог лишь только условно показать то расстояние, на которое наш уровень технологии позволяет покрывать пространство, - размеры и яркость солнц сильно варьировали, и тот комфортный участок орбиты, который позволял слабому ростку жизни не сгореть и не замерзнуть в черных просторах космоса очень сильно отличался в разных солнечных системах, так что правдивый ответ не мог принести вреда людям, поэтому Гриша решил ответить на этот вопрос честно.
        - Наши корабли, еще не достигли нашего светила, хотя и начали исследовать нашу планетарную систему.
        - А какой тип двигателей ваших кораблей, - не сдержался робот - болтун.
        - Э брат, это уже четвертый вопрос, и совсем не честный, и мяч переходит к команде хозяев поля.
        - Что вы сказали, я не понял смысл вашей последней фразы, заволновался робот - умник.
        - А это значит, что пришла наша очередь задавать вопросы, а ты отвечаешь на них. В перерывах можешь вычесывать себе паразитов, нести яйца, ну или на край лечить мозоли на хвосте.
        - Ага, сейчас понял. А про себя робот отметил, что разумная особь очень обидчива, вспыльчива а возможно и злопамятна, еще его обрадовало то, что они делились на расовые признаки, а это было совсем хорошо. А вслух добавил:
        - Чувство юмора у разумных, - это хорошо, даже роботы его понимают.
        - Давай первый вопрос я задам, - попросил Сергей.
        - Это как понимать, значит ты два вопроса задашь, а я только один, - не согласился с таким вариантом Гриша.
        - Ладно, Гришаня, не спорь, я тебе два последующих вопроса отдаю.
        - Ну тогда я согласен, сказал шаман и сел на камень, от напряжения вытянув тощую шею и выставив козлиную бородку вперед.
        - Я задам один вопрос, который очень интересует нас обоих. Можно опустить все технические вопросы и секретные моменты, мы хотели бы услышать историю вашей войны с местными жителями.
        - Это нечестный вопрос, он подразумевает ответы на множество других вопросов, он затрагивает многие аспекты и запрещенные темы, тем более я не историк, категорически отказался говорить на эту тему робот - болтун.
        Зато я в курсе этой истории и в курсе засекреченных тем, сказал командор, дай я побеседую и быстро перехватил контроль над своим телом.
        - Разум, зародившийся под этим солнцем уже начал первые, еще осторожные шаги в космосе, но не только тут развивалась цивилизация, но и на красной планете ее жители уже открыли реактивные двигатели и вышли в космос, активно развивали торговлю и упрочняли взаимоотношения между своими планетами. Их развивающиеся цивилизации, стоявшие на пороге технического прорыва, очень нуждались в тяжелых радиоактивных металлах, и в их поисках они бороздили космическое пространство. И они нашли его, целый астероид, который находился неподалеку, на орбите Сатурна.
        Но они были не первые, наши корабли на пятьдесят лет раньше них нашли этот источник необходимого и для нас сырья. Наши хозяева - создатели, не выдержали тягот дальнего пути и их прах был рассеян в темных глубинах космоса, а сам путь назад забыт нами, а может быть и скрыт нашими вождями - Хронургами. Местным разумным на этом астероиде нужны были тяжелые металлы: уран, торий, а также был большой процент и благородных металлов: золота, серебра, платины, все это использовалось ими не для украшений, а для создания высококачественных микросхем и мощных электронных хранилищ информации, практически вечных из-за использования в них этих металлов. Нам же не были нужны эти элементы, наш интерес вызывал лишь иридий, которым было богато это космическое тело, а других элементов мы использовали совсем немного.
        Мы могли бы еще несколько столетий разрабатывать его, нисколько не мешая друг другу, а позднее найти и другие источники нужных нам элементов, ведь космос богат, и у нас не было причин ссориться с новоприбывшими гостями. Но их глупое чувство собственника, жадности, чуждое нам - роботам, ввергло всех нас в хаос войны. Они первые вероломно напали на наших шахтеров, взрывая глубинные шахты, взрывая оборудование и нас самих. Мы ответили тем же.
        Мы изначально не были воинами, а разведчиками и космонавтами и имели ограниченные возможности в плане вооружения и численности. Первые битвы мы проиграли, оставив захватчикам этот богатый куш, и отступив в космос, мы затаились и стали копить силы. В кратчайший срок, нами были построены заводы с автоматической сборке наших солдат, и когда о нас забыли, наши легионы вернулись из забвения и космос содрогнулся от наших ударов.
        Изначально мы не планировали уничтожать разум и жизнь вообще, но жители красной планеты и так висели на волоске из-за своей бесхозяйственности и пренебрежения к природе. Для своей защиты они использовали ядерное, термоядерное, плазменное, магнитное оружие не только в космосе, но и на своей родной планете. Это принесло им временную победу не только над нами но и над своей планетой, которую своей недальновидностью они ввергли в экологическую катастрофу. Нам осталось лишь подождать, пока последний житель красной планеты не умрет в своих катакомбах, без еды, воздуха и воды.
        Нам не было жаль их, они погубили сами себя, грусть вызывает лишь то, что вместе с ними погиб и их мир, полный жизни. А ведь если бы они вели свою войну более осторожно, то даже после своей гибели они оставили после себя живую планету, то через пару десятков миллионов лет на ней мог возникнуть новый разум, не говоря уже о том что этой войны могло бы не быть вовсе. Теперь же о них можно смело говорить с приставкой - были. Жители красной планеты были вдвое крупнее вас, двуногие, с вертикальной посадкой туловища, четырехрукие, четырехглазые, с мозгом, состоящим из четырех полушарий. В отличие от этой планеты, все позвоночные у них имели по три пары конечностей.
        Всего несколько десятков их кораблей ушло в космос, унося с собой и некоторые примитивные формы жизни этой планеты. Мы не стали уничтожать их, дав им шанс выжить и понять свои ошибки.
        После этого мы вплотную занялись и их союзниками, жителями этой планеты, которую они называли Колыбель. Наши заводы штамповали все новые и новые партии воинов, кораблей и оружие, созданное на основе новых технологий, скопированных у наших врагов. И модифицировали их, улучшая и подстраивая под свои нужды и в итоге возникли мы, - высшая форма роботов, полностью независимых от энергетических источников. Мы можем черпать энергию солнечных лучей, перепадов температур, кинетической энергии движения воздуха и воды, роботов с изменяемой структурой тела и физическими параметрами.
        Жители этой планеты - ящеры, тоже достигли ощутимых высот в науке и технике. Их планету защищали от губительного ультрафиолета молодого солнца, сотни спутников. Они двигались по орбите группой, в которой несколько спутников - питателей накапливали энергию солнца и передавали узконаправленным лучом к спутнику - матке, который излучал поле, не пропускающее ни одно из известных видов излучений. Тут был один минус - этот защищенный участок планеты оказывался под покровом темнейшей из виданных ночей, даже свет луны и звезд не достигал поверхности планеты и именно эти спутники причиняли нам наибольшие трудности, лишая нас нашего источника энергии.
        Жители Колыбели были птице - ящеры, с покрытыми перьями телами и беззубыми клювами. Они были теплокровными и откладывали по одной паре яиц в теплые инкубаторы, где автоматы поддерживали нужный тепловой режим. Их количество на тот период достигало девяти миллиардов, они стояли на пороге прорыва в дальний космос. Силы и ума у них хватило на активное сопротивление, они то проигрывали, то выигрывали битвы. Они старались использовать горький опыт жителей красной планеты, и не использовали слишком часто разрушительное оружие на своей планете, но как сейчас стало видно все же проиграли нам, т. к. следов их жизнедеятельности на этой планете больше не видно, как было заметно до моего пленения в могильнике, хотя по этой же причине я и не знаю дальнейшей истории этой битвы и причин их конца.
        Хотя в этом случае меня радует тот факт, что планета с ее биосферой уцелела, и это будет хорошим подарком нашим создателям.
        - Ну ладно, этот ответ засчитывается, а теперь мой вопрос, - с видом профессора вставил свое слово Гриша. Расскажи мне о своей планете, ваших создателях и хотя бы примерное место, из которой части космоса вы вышли.
        - Тут все три вопроса не корректны и я не имею желания на них отвечать.
        - Хорошо, а сможешь ли ты рассказать мне о жителях Колыбели поподробнее, имеешь ли ты возможность показать нам место их ближайшего крупного поселения?
        - Да, я думаю что никакого секрета тут нет. Ближайшие два поселения находились поблизости: одно находилось в этой прибрежной зоне за скальными массивами, примерно в тридцати километрах в сторону вашей второй пещеры, которую вы называете пещерой птерозавров, за скальным массивом. За вашей пещерой скалы обрываются в море, вдоль них идет коса берега, расширяясь далее в широкие пляжи, именно на них, в тихой лагуне, обрамленной густым лесом и находился их город, именно туда и прорывались мои воины. Ну а второе ближайшее поселение находилось на острове, в тридцати пяти километрах на восход солнца. Материковые ящеры жили скотоводством и земледелием, они выращивали крупные виды травоядных, те виды, которые имели слишком большие размеры для того, чтобы покинуть охраняемое пастбище самостоятельно и на большое расстояние. Такие виды, которые вы видели в заболоченном озере на заход солнца от вашей речушки. Именно они и есть остатки тех домашних стад, одичавших, обмельчавших в размере и уже практически вымерших. А когда они ухаживали за ними, охраняли от хищников, лечили, ухаживали за молодняком, тогда этих
зверей водилось тысячные стада самых разных пород: мясные, яйценосные, и некоторые виды выращивались из-за их прочной кожи. Земледельцы же выращивали в основном грибы, а также несколько десятков видов плодовых деревьев. Островные жители в основном занимались рыболовством и выращивали съедобных и декоративных моллюсков. Основным и любимым продуктом питания для них составляло мясо подвижных морских животных с десятью щупальцами с присосками, которые во множестве водятся во всех морях. А в больших городах жители занимались производством высокотехнологичных вещей, работая на заводах и фабриках.
        - Ну что, я ответил на последние два поставленных мне вопроса?
        - Да, ответил, согласились оба слушателя, но давай устроим тайм-аут. Перерыв то бишь. У нас тут к тебе просьба возникла. Ты уже в курсе о том что Федька, наш третий где-то вечно пропадал?
        - Да, вы неоднократно говорили мне об этом, один раз я даже обещал его найти, но он же потом вернулся к вам?
        - Ну вернуться то вернулся, но то время, что этот тип находился без нашего контроля, он провел весело и с огоньком. Он умудрился рассорить тут две полуразумные расы, стравив их в кровопролитной битве. Теперь одному из этих народов грозит полное уничтожение, а они в свою очередь пригрозили, что ценой всех своих жизней рискнут, а уничтожат нашего дурака Федула.
        Мы конечно понимаем, что сам виноват, но знаем этого дурака с детства и не хотим его смерти. Тот второй народ предложил в обмен на нашу помощь не уничтожать Федьку. Мы приняли их предложение, тем более нам очень не понравилось, что их уничтожают без видимой и явной причины.
        - А что, перебил его робот, если причина будет явной и весомой, то можно уничтожать полностью, под корень и без сожаления?
        - Да нет, смутился Сергей, но если бы они были агрессивным народом и сами спровоцировали свои беды, то можно было сказать - «ваши проблемы, вы заварили кашу, вы ее и расхлебывайте!». А тут большой вины за ними нет, они просто защищались. Но дело не в том. Федька нашел нефть, это такая горючая жидкость из недр земли и теперь вовсю ее использует, выжигая гнездовья этого народа. Он даже придумал некоторые примитивные технологии и обучил агрессивный народ стрельбе из луков, изготовлению глиняных кувшинов для переноса нефти и я думаю что и сейчас что-то выдумывает, чтобы получше разделаться с этим народом.
        - А зачем ему все это, ведь это не его родной народ и все их проблемы должны быть далеки для него?
        - Да просто они купили его драгоценными металлами и камнями, - сказал Серега.
        - А еще он реализовывает свои тайные мечты, он с детства мечтал стать военным и великим полководцем, - добавил свою версию Гриша. Но из-за недостатка роста его даже в армию не взяли, а мечты, особенно детские, остаются на всю жизнь. Яснее ясного, что жизнь теперь у него будет не длинная из-за его глупости. Может быть рост, а может и неудачная жизнь развили у него комплекс неполноценности. И в то же время у него развилась жажда власти, давший росток мании величия и наполеонов комплекс, развившийся в его сознании. Хотя его характер и его особенности уже давно сформировались, но все это вышло наружу лишь тогда, когда сложилась эта ситуация. А теперь мы имеем то что имеем, и в том нет нашей вины. И мы просим тебя помочь нам в этой битве. Летуны уже собирают нашу нефть, нам нужно лишь оружие, - сооруди нам огнемет или какое-то другое оружие, чем то таким, чтобы могли противопоставить Федькиной армии, а можешь и просто утащить его и принести нам, уж мы-то позаботимся о нем.
        - Ого, ничего так у вас запросы! Вообще-то меня не касаются ваши проблемы, решайте их сами.
        - Мы знаем о твоих проблемах со спутником. Он не дает тебе спокойно ходить вместе с твоими бойцами. И мы придумали, как решить эту твою непростую проблему. Сначала ты помогаешь в решении нашей проблемы, а потом мы даем тебе дельный совет как решить твою.
        - Эх ты, какие вы разумные твари все хитрые и ушлые. Насколько стоящий ваш совет, я могу узнать лишь тогда, когда помогу вам? А до тех пор я должен мучиться, ломая свою бронированную голову вопросом, что же такого могли придумать примитивные существа, вооруженные копьем и луком и живущие в пещере, что такого они могут мне посоветовать в борьбе со спутником. Какое-то гигантское копье или лук размером с гору? Раз у вас есть этот ответ. И вы хотите помочь мне и себе. Сначала скажите мне, и я попробую решить мою проблему со спутником и на помощь вам придут все мои роботы. Тысячи батальонов я не обещаю, но с десяток солдат я имею. И их помощь в вашей проблеме я гарантирую. Надеюсь ваш совет стоящий. А иначе - воюйте сами. Могу я сначала услышать ваш совет? Очень больших трудностей я думаю моя просьба вам не составит.
        - Я скажу, согласился Сергей, но смотри без обмана.
        - Да, я даю вам свое слово, но сначала я должен его проверить, попробовав его реализовать.
        - Опять сначала о себе любимом, ну ладно. Через два дня начало драки, так что постарайся успеть.
        А совет наш такой, - мы вдвоем наблюдали за твоей битвой, один из самолетиков не взорвался, он лежит где-то в джунглях, почти целый. Ты можешь использовать его двигатели для того, чтобы он забросил тебя в космос. Используй то время, когда спутник будет над другим полушарием, поднимись на орбиту и уничтожь этот спутник вблизи. Вот и весь наш план, и возможно это единственный вариант победить этого надоедливого наблюдателя.
        - Твой план ничего не стоит. Этот разведчик - атмосферный, он имеет слабые двигатели и их мощности не хватит для подъема в космос.
        - Хорошо, не хватит для подъема, а мощности для маневра в атмосфере и космосе хватит?
        - Для этих целей он точно сгодится.
        - А для подъема в космос изготовь разгоночную ракету, сделай ее по примитивной схеме, из отделяющихся ступеней, которые после выжигания топлива отстреливаются. На самый верх ее укрепи этот самолет - разведчик, а в нем устройся сам.
        - А топливо для разгонных ступеней где я возьму?
        - Где - где, в Караганде! Я уже говорил тебе про нефть, которую нашел Федька, вот путем перегонки раздели его на фракции и изготовь себе авиационный керосин. Ведь для разгона легкой ракеты мудреного двигателя не нужно. Ну а когда будешь спускаться, что бы не сгореть в атмосфере измени форму тела и превратись в легкий объект с плоскостями. И кстати, во время планирования сфотографируй нам план местности с высоты так сказать птичьего полета. А потом слабым лучом лазера выжжешь нам карту на куске шкуры.
        - Ладно, показывай что такое нефть и где есть ее крупные месторождения.
        - Нефть у нас будет завтра, может быть даже к вечеру. А ты, пока мы будем ждать, когда ее наберут наши союзники, должен за ночь найти сбитый тобой самолет и принести его в пещеру Птерозавров, что располагается в верховьях Крокодиловой реки.
        Робот скрылся в джунглях, а друзья скоро захрапели, устав от выпавших на их долю испытаний. А черный командор тем временем вернулся на место их битвы, и не забыв включить маскировку начал прокручивать в своей памяти запись событий и отметив на своем внутреннем космосе координаты упавшей цели, двинулся на ее поиски. По ходу он испустил кодированный сигнал, который сразу же уловился его железными собратьями и они стали выбираться из своих мрачных могил. Спутник в это время как раз переходил за линию горизонта и у них было достаточно времени для поиска.
        Он расставил своих солдат цепочкой по пятьдесят метров друг от друга и они двинулись по джунглям развернутой цепью, сканируя джунгли металлодетекторами и магнитными сенсорами. Несколько раз им приходилось менять направление движения, обходя скальные выступы, обрывы, переходя вброд реку и скоро один из скорпов передал сигнал о конце поиска. Самолет, уткнувшийся в песок реки, практически неповрежденный лежал у их ног. Энергетический разряд лишь разрушил процессор этого крылатого робота, и теперь никаких секретов из него извлечь было не возможно, но сам самолет, его двигатели были в порядке, и даже топливо было в его баках. Внимательно осмотрев кабину пилота и не обнаружив в ней следов живого разумного, командор еще сильнее уверовал в свою версию, что цивилизация ящеров пала, и сейчас он воюет лишь с остатками их планетарной защиты, которой управляет компьютер, по сути такой - же робот как и он, а значит у него есть шанс выиграть эту битву даже с такими скромными возможностями, что имеются у него сейчас, только бы этот план получился, и все, на 65 % победа у него в руках.
        Он включил матрицу памяти робота - инженера, которую хранил все это время в своем теле, и прогнал в его уме весь этот план и инженер подтвердил возможность осуществления этого замысла. Он дотронулся рукой до обгоревших дюз самолета, и молекулы - анализаторы в его руке легко определили вид его топлива, он мог бы гореть и в космосе без доступа воздуха. «Годится», - подумал робот.
        - Теперь скажи мне, спросил он мозг инженера, в какой последовательности начать осуществление моего замысла?
        - Сначала нужно раздобыть топливо, и уж под него изобретать двигатель и конструировать разгонные модули, пришел к нему ответ.
        Спутник уже скоро должен появиться на горизонте и он перевел свою армию в режим ожидания, а сам схватив самолет четырьмя руками и взвалив его на спину бодрой рысью двинулся к пещере.
        
        Глава 24
        Новые трудности
        Рассвет заалел узкой полосой на горизонте. С моря потянуло свежим ветерком, густые клочья тумана заколыхались, громоздясь в причудливые фигуры.
        Мокрые кусты с шелестом распахнулись и из них вывалился робот. Весь мокрый, он блестел в лучах утреннего солнца, шел он без своей добычи, которую оставил в другой пещере.
        Гриша раскрыл глаза и от испуга дрыгнул ногами.
        - А, проснулся, раздался громкий металлический бас робота, - нашел я самолет, теперь веди меня к нефти.
        - Ты для начала отойди от меня на шаг, нечего на меня росой капать, дай для начала от сна отойти. Быстро поднявшись и наскоро перекусив, оба друга двинули к улью, а сзади громыхал тяжелой поступью робот, периодически напоминая им о нефти.
        Улей они услышали издалека, пчелы рассерженно жужжали и суетливо сновали туда - сюда, занятые своими делами. При их появлении они сбились в один рой и даже робот услышал их мысли в своем мыслительном центре.
        - Кто это с вами? Он не пахнет как живой, но мыслит как разумный. Кто это или что?
        - А это наш возможный союзник или наблюдатель, все зависит от наличия у нас нефти и его конструкторских талантов. Короче, он нам не враг по любому из вариантов. Он разумный но не живой, так сказать искусственное творение рук своих создателей. Нам очень трудно объяснить, ведь у вас нет технических терминов. Но не этот вопрос сейчас главный, нас сейчас очень сильно волнует наличие нефти и ее количество.
        - Очень грустно вас огорчать, мои друзья, - раздался в их голове голос Арха, но нефти у нас нет, и уже по видимому не будет. Все отряды разведчиков, отправленные на поиски нефти, были уничтожены, вернулись считанные единицы и из их отчетов стало ясно, что все места, где кровь земли сочится из проломов, все известные нам места, захвачены и охраняются крупными отрядами Терранов, а на поиск новых мест уже не осталось времени.
        Ну ничего, это еще не поражение, мы тысячелетия сдерживали натиск Терранов обходясь только своими силами и силами своих союзников. И думаю что и теперь нам хватит сил, особенно если учесть то, что у нас появился новый союзник, существо из камня, оно не должно бояться огня, если он пойдет с нами, нам не страшны никакие их хитрости и уловки.
        - Да, оптимизм это хорошо, но это существо не станет нам помогать без нефти, а если мы дадим ее, то и подавно не станет, он же сразу начнет строить ракету и перегонять для нее топливо. Вот дилемма, драли бы ее козы!
        - А у меня есть предложение, тут же выдвинулся на передний план Сергей. Давай Гришаня отойдем вместе с роем в сторонку, обсудим мой план, покумекаем. А ты железный генералиссимус пока залезь на вершину вон того дерева, где дупло крупное и смотри по сторонам, охраняй нас от Терранов. Это жучки такие мелкие, черные, толпой бегают. Короче если огромный ручей увидишь, состоящий из жучков, сразу нам кричи. А мы пока с Архами побеседуем, попробуем их уговорить показать тебе месторождение нефти и не возражай, а то ляпнешь чего-нибудь не то, голова с опилками, и не видать нам нефти, как тебе замужества.
        - Командор отошел в сторону, но на дерево лезть не стал, и так сойдет, тут и так ясно было что они просто хотели побеседовать наедине, без него. Значит полностью не доверяют, а может и секреты какие общие есть. Да и минерал с ними, лишь бы нефть показали, а там бы он сам разобрался.
        Он настроил свою слуховую аппаратуру на полную мощь, но разговор шел мысленный, мыслеформы на таком расстоянии тоже не удавалось уловить, поэтому он отвернулся к стволу дерева и с независимым видом начал ковырять дырку в его стволе железным пальцем, пытаясь сдержать себя, не подбежать к ним и не начать переговоры самому, не прибив при этом этих двух умников.
        - Так, друзья, план такой, - начал Сергей. Сейчас наши общие враги под руководством этого ушлепка, вовсю заготавливают нефть, чтобы впоследствии улить ею нас по уши. А Федюне останется только чиркнуть спичкой. Я знаю, как нам это дело обтяпать, чтобы эта железяка на нас поработала, и в тоже время не стать обязанными ей по гроб жизни. Во первых пусть пчелы его отведут к нефти, которую охраняют Терраны. Федька то не знает, что она на себя пашет. И что этому наполеону в шлепках остается? - Только сжечь его вместе со всем месторождением. Ну а наш железный друг не сможет ее не перегнать, ни набрать, там уже будет слишком жарко. После фейерверка пчелы могут его провести к следующему месторождению, ну и т. д. А когда мы на зависть всем буржуям, мировой пожар раздуем, там уже другой план будет. Далеко пока загадывать не будем. А так, раз нам нефть недоступна, то и им ее хватит добывать!
        Робот быстро несся по джунглям, еле поспевая за своими крылатыми проводниками. Вот его обонятельные рецепторы уже уловили какой-то сильный запах. Ах, вот что такое нефть, просто углеводородные соединения, ну ничего, для моей цели сойдет. Все начинающие цивилизации свои технологическое процессы строили на продуктах переработки этого жидкого ископаемого.
        Пчелы куда-то смылись, он подошел вплотную к этой вязкой массе, зачерпнул ее ладонью и его рецепторы начали свою работу. После всех измерений он включил процессор робота-инженера и передал ему данные. Тот без промедления включился в процесс и начал трансформировать его тело, создавая из подвижных механо-моллекул его тела большую емкость на его спине, всю опутанную трубками. Емкость ее была относительно небольшая, всего триста литров, поэтому планировалось вернуться сюда еще не раз.
        Сначала он планировал перегнать опытную партию топлива, литров эдак пять - десять, чтобы на характеристиках топлива спроектировать ракету, ее двигатель и корпус. В большом количестве топлива пока нужды не было, т. к. хранить его пока было негде, а в открытом виде оно очень быстро будет испаряться. Процесс пошел, он нагрел большую емкость до нужной температуры и нефть начала распадаться на нужные ему фракции.
        Как только первые капли высококачественного авиационного керосина закапали в его отстойник, как муравьи, которые до этого мирно наблюдали за его действиями, внезапно рванули в стороны от месторождения. Вдали показался Федор, робот поднял верхнюю конечность и приветливо помахал ему. Он тоже помахал рукой ему в ответ, потом этот непонятный субъект взял в руки круглый предмет с горящим фитилем на его верхушке и метнул его прямо ему под ноги.
        Нефтью была пропитана вся земля, даже воздух был пересыщен ее парами. Огромное, яростное пламя взлетело до небес, взрывной волной повалило несколько пальм, а вся живность ломанулась прочь от огня, завывая на все лады от ужаса. Мощный взрыв подкинул робота вверх, и едва он достиг земли как новый взрыв бросил его в сторону от эпицентра пожара, это от жара сдетонировала его топливная перегонная аппаратура. Опустившись на все шесть конечностей, он с быстротой таракана метнулся прочь от огня.
        Едва он вышел из пламени, как к нему подлетела стайка его проводников и в его мыслительном процессоре раздался голос:
        - Каменное существо, иди за нами, мы знаем где еще есть земляная смола.
        Не теряя времени он быстро побежал за ними, несколько раз им приходилось менять направление, т. к. они упирались в столбы ревущего пламени, один раз они почти успели и тут он увидел то, что не укладывалось в его привычные схемы. Обычные муравьи выстроились цепью и разом подняли луки с горящими коптящим пламенем наконечниками стрел и сделали всего один залп.
        - Все, раздался в его голове голос Архов, это было последнее известное нам месторождение, больше мы ничем не можем тебе помочь.
        А тем временем большая тройка продолжала свой военный совет. Рой Архов возбужденно требовал каких-то действий с их стороны, - плана, предложения. Сергей предложил начать атаку сейчас, используя замешательство врага, и то, что многие участки леса уже начали гореть. Было понятно, что пострадали некоторые участки леса, занятые Терранами. Разведка передала оптическую картинку, было видно как муравьи в панике растаскивали своих личинок - детей, унося их в безопасное место, но следующая группа разведки передала другую картину, там муравьи маршировали строем, учились метать боло из скрепленных липких шаров, облитых для пущей липкости смолой деревьев, учились стрелять из луков и приручали к верховой езде каких-то шустрых жучков. Они усаживались на них парами, один управлял им держа за усики, другой стрелял из лука или орудовал шипом или дубиной.
        За всем этим процессом, с гордым видом наблюдал Федька - полководец, иногда покрикивая на своих подчиненных, указывая на их ошибки. Все-таки организационные способности у него на высоте, согласились оба его дружка.
        Сергей совсем распалился от этого зрелища, шанс поучаствовать в настоящей заварушке, тем более в качестве полководца показался ему очень заманчивым вариантом. Подражая Федьке он уже начал строить отряды пчел, пытаясь вооружить их по своему. Но тихий голос друга подействовал на него как ушат с холодной водой, вернув его на землю.
        - Это не наша драка, Сергей, мы в ней должны быть только наблюдателями. Конечно пчелы страдают безвинно и мы на их стороне, но не будем строить свою демократию в чужом государств. Нужно им позволить самим решать свои проблемы.
        - Как теперь им самим решить эту проблему? Ты предлагаешь бросить их на произвол судьбы, и пусть муравьи уничтожают их всех под корень, едят их потомство? - взорвался Сергей.
        - Да нет, у меня есть другой план. И Архи и Терраны, - это родственные существа, если погибнет любой из их народа, это будет потеря для земли, ведь из каждого из них может развиться полноценная разумная раса. В принципе они могут существовать друг без друга, тля может питаться и на других растениях, а нет, так пусть возьмут у пчел семена и посадят себе целые поля этих цветов.
        - Да ты что, война это интересно, не упускай свой шанс, она служит как бы тренировкой сил для разумных. Они пробуют свои силы, изобретают новые виды оружия и способы их использования. Видишь, они уже и лошадей придумали, и огонь используют, из луков стреляют. Мы тоже что-то придумаем. Вспомни историю войн. После Великой Отечественной Войны все страны, участвовавшие в ней, испытали огромный технический подъем. Вспомни советскую военную технику до войны: танки, больше напоминающие тракторы с пушками, винтовки, деревянные самолеты. И за какие-то пять лет и катюши, использующие реактивные снаряды, более мощные танки, самолеты, автоматы. Всего за пять лет!
        А Германия, она стояла на пороге выхода в космос, атомного оружия, а их военные корабли, - про «Бисмарк» читал? Такой и сейчас трудно построить. А их огромные дальнобойные пушки! Человечество в состоянии стресса такое понапридумывало, что потом несколько десятков лет только дорабатывали и запускали в жизнь. Все самые лучшие изобретения имели свои основы, так сказать корни в военной технологии. Атомные технологии выросли из атомной бомбы, наш прорыв в космос оттолкнулся от трофейных немецких ракетостроительных технологий, да и мирная авиация выросла из военной, даже шахматы, и то, это военное построение древнего индийского строя, вполне возможно вначале они служили для обучения полководцев тайнам ведения войны.
        - Да, все что ты говоришь это так. Но ты забыл о жертвах, о страданиях. И ты забыл о самом главном, советский союз, несмотря на его военное отставание, - все же цивилизованное государство с достаточно высоким уровнем науки и техники. Оба государства были на относительно одном технологическом уровне, так сказать в одной весовой категории. А подумай о исходе войны, где одно государство гораздо более развито и цивилизованней другого. Привести пример? Америка и индейцы, Колумб и Ацтеки. Их войны привели к полному уничтожению примитивного народа, хотя так ли они были примитивны? Майя и Ацтеки имели одну из древнейших цивилизаций и наверное только их длительная изоляция не дала им возможность развиваться дальше. А народ Афганистана, они непрерывно воюют вот уже несколько столетий, и как ты думаешь, каких технологических высот они достигли? Ни-ка-ких!
        Война может принести свои «плоды», когда оба враждующих государства находятся на одном уровне. Когда они имеют копье, но для защиты от него имеют щит, имеют автомат и бронежилет со шлемом для защиты от него, танк и пушку для защиты от него.
        Эти примеры можно приводить бесконечно. Но когда один имеет огнемет, а другой сеть и шип для защиты, то исход всегда один - смерть. И у нас осталось всего полтора суток, их не хватит для обучения и перевооружения. У нас теперь есть только один выход, помириться с Федькой. Сейчас он жаждет власти, победы в битвах, но он не жестокий, и не желает мучений и смерти ближнего. Если сейчас признать его победителем, выбрать его повелителем и правителем Архов, ему станет просто неинтересно продолжать эту войну. Я этого проныру знаю с детства, он поликует день-два, нужно только не мешать его радости и быстро перебесится. Для пущей верности можно даже у него прощения попросить.
        - За что попросить прощение? - Возмутился Сергей, за то что его мама дураком родила, это не я, а он впал в манию величия.
        - Ладно, он дурак и впал в манию. Но ты же умней, извинись, что тебе трудно, а дурак пусть ликует, зато беды не будет. А то что он будет думать о себе как о человеке значимом и большом, ведь нам от этого вреда никакого. Такого человека раз похвалят, он весь вывернется, а выполнит поручение. И пусть порадуется чуть-чуть, что тебе плохо, когда твоему знакомому хорошо, легко на душе? Или лучше его задавить аргументами, втоптать в грязь, пускай грустит, мучается, видит в каком дерьме он сидит. Ну ладно, скажешь, опустишь его с небес на землю, а сам разве от этого поднимешься? А победителей тут по любому не будет, проиграют пчелы - мы проиграем, а муравьи, их тоже жалко, очень перспективные они, и шансов у них развить свою цивилизацию до нашего уровня даже выше чем у пчел.
        - А теперь послушайте меня, мои разумные собратья - вмешался в их диалог Арх. Главный агрессор тут Терран, ваш Федор - наивная пешка, только он откажется от его плана, он сразу же станет не нужен и пополнит его продуктовые закрома. А ваши извинения Террану, - как красота цветка тле. Битва неизбежна. Тем более они оскорбили меня и нет им прощения, я тоже не имею возможности отказаться, ибо мести требуют мои заживо сгоревшие братья. Ни один Арх - воин не уйдет без сражения, ведь это решение каждого. И смерть с честью всегда достойней бесчестной жизни.
        - Да, вот так за красивыми фразами скрывается некрасивая ложь и отвратительная глупость. В данном случае второе. Ведь вы еще можете уйти в непролазные джунгли, можно даже найти где-то остров в море и жить спокойно еще столетия, не мешая друг другу, а потом, когда ваши цивилизации достигнут определенного уровня, вы построите корабли и встретитесь и может быть по другому посмотрите на эту проблему, - возмущенно выкрикнул Гриша.
        - Люди, люди, я вижу вы не поддерживаете мою точку зрения, я вижу мои проблемы далеки от вас. Ну ладно, я не держу вас, вы даже можете идти за муравьев - Терранов, я вижу они у вас вызывают больше симпатий.
        - Ладно, черт с вами, хотите - воюйте, - взорвался Гриша. Но давай Арх, сначала подстрахуемся. Наш робот говорил, что тут в 30 - 35 км от этого побережья имеется морской остров. Мы могли бы построить плот и перевезти твоих детей и часть роя на него, для подстраховки, чтобы в случае поражения твой род мог выжить.
        - Нет, это наша земля, мы не уйдем с нее, тем более море страшит нас. Но твоя идея интересна, мы воспользуемся ею. За горной грядой, как донесла наша разведка, есть бескрайние земли. Там живет дикие пчелы и муравьи, не имеющие разума, мы могли бы мирно сосуществовать бы с ними. Но Заны все равно найдут нас и добьют наши семьи в случае нашего поражения, так что будет ли в этом смысл?
        - Хорошо, что ты это понимаешь, а теперь выслушайте мой план. Гриша долго говорил, убеждал, увещевал, угрожал, пугал. В итоге все приняли его план с некоторыми поправками и все были довольны, т. к. каждый теперь будет делать то что хочет, кто воевать, кто спасать, кто мстить. Роли у всех были распределены.
        Кусты раздвинулись и из джунглей выдвинулся закопченный робот.
        - Ну наконец-то, а мы уже заждались, начал Гриша. С нефтью все уже проблемы решил? - сделал вид что не в курсе спросил он.
        - Да нет, с нефтью накладка вышла.
        - Ладно, найдем мы тебе еще нефти. В поисках тебе помогут весь рой пчел и мы, ее тут много и встречается она часто. Но сначала от тебя нужна помощь нам.
        Разведка Архов показала местонахождение Федьки, и Гриша, робот и сотня пчел двинулась ему навстречу. Подойдя как можно ближе, Гриша начал кричать:
        - Федька, выходи, принимай парламентеров.
        Сначала показались осы, потом вытекла живая река муравьев, многие из них уже были перевооружены луками, они «обтекли» их со всех сторон и замерли неподвижно, осы зависли над их головами, охватив рой пчел куполом, и только после этого показался Федька, солидно вышагивая, он едва кивнул головой, и с важным видом уселся на пенек.
        - Рад лицезреть тебя, полководец, сдержанно начал Гриша. Я приятно удивлен тому факту, что мы сильно недооценивали тебя. А ты Федор извини меня и этого дурня Серегу, он не хотел тебя грабить, да и глупо все это вышло. Мы же друг друга давно знаем, ну сглупил он, с кем не бывает, а ты тоже молодец, ос натравил, а если бы у кого из нас на их укусы аллергия была, об этом ты не подумал?
        Ну хорошо, все обошлось и ладно, что это вспоминать. А вот с пчелами ты совсем зря, глупо все же разумных без причины губить, они миролюбивые и мудрые. Они не хотят больше воевать и признают свое поражение и пришли присягнуть тебе в верности, не смотри что их мало, они просто боятся в случае твоего отказа погибнуть все разом, но смерть не страшит их как людей, все же они от нас сильно отличаются. Они просят чтобы ты стал их вождем и спас их от гибели.
        - Ага, давно бы так. А то вздумали со мной тягаться, к вам прибежали, робота переманили. А я один, ха-ха-ха, со всеми вами справился!
        - Да, ты Федька хороший полководец, и организационные способности у тебя есть, с этим не поспоришь. А предложение пчел прими, нельзя их губить.
        - Это еще почему нельзя, зачем они мне нужны со своей преданностью! Да и ты прекрати льстить и подлизываться, противно слушать, как с ребенком общаешься, нашел тут дурачка, короче, поздно Гриша.
        - Поздно или нет, ты главное сразу горячку не пори. Ты же умный человек, помнишь ты у меня брал книгу. Вспомни, в ней писалось о путешествиях в прошлое, и как там гибель одной бабочки повлияло на все будущее кардинально. А если эта теория правильная? Ведь тут ты целый вид насекомых хочешь погубить, а ведь они не одно поколение людей кормилось медом, спасалось от болезней. Может быть погибнут они и погибнут и все люди, ты, я, Серый. Тем более ты уже победил, вот они мы, сдаемся, хочешь наши жизни, - бери. Но я знаю, ты же не убийца.
        - Это да, жизни ваши мне не нужны. Ну а Серый где, что он не пришел?
        - Да боится он, говорит Федька пешка, он не имеет реальной власти и не способен прекратить войну, он сказал что Терраны его вместе с нами сожрут.
        - Кто, я пешка? Да они мне полностью послушны! Заги, домой!
        Осы послушно сбились в рой и быстро двинулись к своему улью.
        - Терраны, домой!
        - Ну нет, человек, тут ты ошибся, мной тебе не управлять. И раз ты не хочешь управлять моей армией, вести ее в битвы, то ты мне не нужен!
        - Ладно, ты так, Терран! - Тогда я пошел, воюй сам. А я пойду к своим друзьям и подданным, мне уже Архи в верности присягнули.
        - Куда ты пойдешь, жалкий человечек? Мою армию нужно кормить, им понадобится много сил перед битвой. Кто мне не нужен, тот либо враг, либо добыча.
        - Терраны, в атаку на людей, Заги, в атаку на пчел.
        Тысячи муравьев налетели на Гришу и Федьку, великий полководец, растеряв всю важность и громко завывая от ужаса ломанулся сквозь заросли не разбирая дороги. С полсотни ос метнулось за ним, чтобы ослепить свою добычу и не дать ей уйти. Пчелы полетели им наперерез, жертвуя собой и прикрывая их отход.
        - Командор, хватай Федьку и неси его в условленное место, там встретимся, - крикнул Гриша и резво припустил по лесной тропе, следуя за тройкой пчел Краксов, которые летели перед ним, показывая кратчайший путь. Проламывая кусты и сбивая ветки, Гриша вбежал по грудь в реку и нырнув с головой начал счищать с себя муравьев. Через несколько секунд появился робот и с плеском бросил в воду, свою дрыгающуюся и орущую добычу. Вслед за ними из леса с жужжанием показался огромный рой ос, но это появление было предсказано Гришей задолго, и их уже ждал радушный прием.
        Огромный отряд Архов яростно сшибся с ними в воздушной схватке, задержав их до тех пор, пока трое их союзников, полностью избавившись от вцепившихся в них муравьев не скрылись в лесу.
        Они вышли к поляне Архов уже под вечер, Сергей все так же муштровал армию пчел, увидев Федьку, и на его кивок головой он отвернулся в сторону и состряпал недовольное лицо.
        - Ага, Гришаня, ну ты старый лис! Тебе все же удалось уговорить этого простака!
        - Что? О чем это ты, Серый? Пчелы сами выбрали меня правителем. Теперь я ваш король, можешь не кланяться Серый, можешь просто поцеловать меня в зад.
        - Что? Вот дерьмо! - А Гриша говорил пусть порадуется, погордится. А тут просто мания величия! Ты, придурок, тебя развели как ребенка, никакой ты не король! Все придумал твой старинный дружок Гришаня, говорил, выберем его царем, пусть дите порадуется, поликует, он говорит добрый, побежденных сразу простит, ну а Терраны от него сразу отвернуться, когда поймут что он полный придурок. Так что поумерь свой пыл, король в коротких подштанниках. И главное, - не мешай!
        И смешав человека с грязью, убив всю его радость и счастье отвернулся от него, сразу позабыв про его существование, и как ни в чем ни бывало продолжил тренировку Архов. Вот так, двумя необдуманными фразами и можно сломать жизнь человеку, лишить его всех стимулов к жизни и смешать с грязью. В этом все суть человека и его слабость.
        Тут в головах людей раздался печальный голос Арха, который почувствовал душевную боль человека решился встать на его защиту:
        - Зря ты так, Сергей. Кому помешала его радость и гордость собой и своими достижениями. Пусть правда пришла постепенно, мы бы даже слушались его, сдерживая данное ему обещание. Пусть он хоть целый год был бы нашим королем, а потом мы бы устроили перевыборы и следующим королем мог бы быть ты, - Сергей. А так получилось глупо и неразумно, - грустно закончил свой диалог Арх и его голос смолк, оставив после себя звенящую тишину.
        - Это что получается, меня обманули, а сами продолжаете готовиться к войне, и сев не трухлявый пень Федька грустно замолчал, из его глаз помимо его воли потекли крокодильи слезы, сдерживая свое желание разрыдаться как ребенок он молча хлюпая носом вытирал их грязной пятерней.
        - Да нет Федька, не обижайся, - чтобы немного смягчить ситуацию вставил свое слово Гриша. Ты правда хороший полководец, нам с Сергеем ни за что не победить тебя и твою армию. А сказал я эти слова чтобы спасти тебя. Архи хотели весь свой удар возмездия направить на тебя, мы начали учить их за одну плату, - твою жизнь. Они пообещали спасти тебя при любом раскладе. А еще они сказали нам, что если Терраны победят, в мирное время они тебя все равно бы сожрали. Они ведь очень практичные, зачем им тебя кормить просто так, они ведь это практикуют с осами, - не знал?
        Так что это некрасивый обман, но цель его не горсть золота и алмазов, а жизнь друга, вот это я тебе говорю правду и от всего сердца, бубном клянусь, и …. Прости меня пожалуйста друг.
        А эта армия - просто армия прикрытия. Пчелы Архи послушались моих доводов и начали миграцию. Задача этого отряда, - прикрывать наш отход. Но нас все равно найдут, нам не скрыться от ос - ищеек, вот кто может крепко нам навредить. У них нет шансов развить свою цивилизацию, они рабы и деградирующий вид. Их можно и нужно уничтожить, иначе они опять столкнут Архов и Терранов лбами. Но победить мы их можем только с твоей помощью, Федор. Ты знаешь, где гнездятся осы и где у Терранов хранятся боеприпасы в компактных глиняных шарах с фитилями, давай Сергей, веди свое войско в атаку, отвлекай, завяжи бой, а мы пользуясь суматохой утащим побольше шаров.
        После этого отступление, береги войско, завтра с утра новый бой, беспощадный, тут или мы, или Заги. После этого оставляем муравьев в покое, без их союзников - разведки и безнаказанно уходим за горный хребет. Рядом у нас будет перевалочная база, там где крупный заболоченный водоем, за ним узкое ущелье на материковое плато.
        Задача максимум на сегодня унести побольше нефти, поджечь то что не сможем унести и вернуться дотемна, чтобы пчелы продолжили перенос личинок и яйца на остров на этом озере.
        Федька чувствовал себя предателем, но простить того, что его как свинью хотели пустить на мясо тоже не мог. Он коротким путем провел пчел к их хранилищам, Архи быстро убрали малочисленную охрану. Сергей где-то в стороне проводил фальшивую атаку, а Федька и Гриша набрали по полному мешку этих шаров. Пчелы распахнули свои сети и начали тоже загружать их шарами, и загрузившись тут же улетали к себе, с трудом отрывая полные сети над землей, часто меняясь в воздухе для отдыха.
        Вдруг Гриша приостановился и бросил взгляд назад, - там стоял робот - скорпион и совершал с нефтяными бомбами странные манипуляции. Он брал в руки глиняный шар с нефтью, тыкал в него железным пальцем и прикладывался к нему как к кокосу.
        - Ты что, железка придурковатая, вспылил Федька, - одурел, бомбы готовые ломаешь.
        - А может он проголодался, - предположил Сергей, который уже нашел их, бросив свой боевой отряд. Видать боевые действия уже закончились и нужно было поторапливаться.
        - Нет, он от солнца заряжается, он просто в себя как в канистру нефть вливает, так в него больше уместится, пускай пьет, наша задача как можно больше унести, - успокоил их Гриша.
        - Ну тогда железный дровосек, быстрей пей и догоняй, тебе-то осы ничего не сделают, а нас живьем сожрут. Дорогу знаешь, поторопись, и все трое быстрым шагом двинулись к мелководному заболоченному озеру.
        - Слушай, Федька, давай подожжем этот склад, пусть они останутся совсем без боеприпасов, - предложил Сергей.
        - Нет смысла, они после моего ухода все запасы нефти распределили мелкими партиями по укромным местам, там их осталось совсем мало, да и робот наверняка пометил радиацией оставшиеся шары, которые мы не смогли взять, и теперь, когда они их перепрячут, вместе с ним мы сможем найти остальные их склады.
        Они быстрым шагом пошли от разоренного склада Терранов, и едва они скрылись из видимости, как напоролись на новую проблему: по лесной тропе им навстречу медленно брел тираннозавр. Все трое залегли, стараясь не дышать, пчелы уже давно улетели, унося груз, робота еще не было видно, - вот влипли, прошептал Федька.
        Но вдруг на их счастье в стороне от них раздалась возня, хруст веток, и на поляну вышли утконосые ящеры. Хищник взревел и кинулся в погоню, утконосые завывая от ужасе бросились назад, по своим следам. Когда шум от несущихся гигантов затих вдали, они быстро поднялись и побежали изо всех сил, сокращая до минимума отдых. Дойдя до ручья, они вошли в воду и начали двигаться вверх по ее течению, заметая следы. И наконец - то показалась их перевалочная база.
        Небольшой островок на огромном, заболоченном озере ранее служил местом кладки яиц племени зауроподов, но сейчас пора размножения их еще не пришла и они бродили по окрестностям болот, оглашая их протяжными криками. Теперь же остров заняли семьи пчел и термитов, рядом с ними бродили жуки - бомбардиры, - их самоходные пушки, которых они перенесли сюда в ловчих сетях пауков - гигантов. Несколько десятков этих пауков тоже были перенесены сюда, они оккупировали десяток пальм, раскинув на них свои сети. Пчелы срезали куски этих сетей зубами акул или острыми кусками вулканического стекла, и связывали из них сетки с ручками для переноса нефтяных бомб. Термиты, пользуясь небольшой передышкой, выгрызали сердцевину у крупного дерева по объясненной им людьми схеме, и в скором времени из него должна была получиться примитивная лодка - долбленка, а пока люди добирались до острова на самодельном плоте, сплетенном из прочного тростника. А часть термитов занималось изготовлением жилищ для пчел, несколько сухих, коренастых деревьев уже были густо источены ходами и пустотами, в которых они поместили личинок и яйца
своего народа и народа Архов.
        - Да, видать Архи и правда не предают и не бросают своих, никого не забыли. А как думаешь, как бы поступили Терраны в такой - же ситуации, - взглянул в глаза Федору Сергей. Да, не там ты друзей нашел!
        - Хватит Сергей, забудь, теперь же мы в одной команде. Без него мы не смогли бы раздобыть нефти, вот на робота нельзя положиться, хватанул запас нефти и только его и видели, сидит теперь и перегоняет его в ракетное топливо, хорошо хоть все нефтяные месторождения пожег, и на том спасибо.
        
        Глава 25
        Строительство ракеты. Подготовка к битве с Терранами
        Робот - командор стоял в пещере, изменив свое тело, вырастив на своей спине огромную емкость на спине и весь опутанный трубками перегонял нефть. По его телу бегали всполохи электрического пламени, нагревая емкость на спине до нужной температуры, а трубки охлаждались, конденсируя в своих полостях ракетное топливо. Рядом находился весь его отряд, в одного из пехотинцев он пересадил кристалл памяти инженера, и теперь он носился по пещере, держа в руках куски мягкой породы, похожей на сланец, в которой он и вытачивал какие-то выемки, выжигая лазером особо сложные места, таким образом готовя себе формы для отлива деталей ракеты. После этого он взял кусок базальта и своими прочными руками начал выдалбливать выемку, сначала перед этим обрабатывая ее узким лучом ультразвука. В конце он придал своему изделию вид круглого таза с двумя ручками - ушками, а в передней его части сделал небольшой носик. Выполняя эту работу, он вытянул свой указательный палец, и он начал с шумом вибрировать, действуя как отбойный молоток, откалывая от камня аккуратные кусочки. Потом он начал вращаться и от него посыпался мелкий
песок, таким образом он отшлифовал все изделие. Положив полученную кринку, робот насыпал в нее руду, и измельчив ее в порошок отошел на шаг и нацелился на нее из своего излучателя. Уменьшив мощь луча, он несколько раз стрельнул по чашке слабым импульсом, базальтовая чашка нагрелась до малинового свечения но выдержала нагрев, руда в ней расплавилась и застреляла искрами. Перемешав расплавленную массу, он стал заливать ее в приготовленные формы. Таким образом, сначала он изготовил себе кузнечный инструмент: кувалду, наковальню, после этого начал отливку деталей для ракеты. Чтобы ускорить процесс изготовления ракеты, роботы начали строительство сталелитейных печей, так как использование энерго - пушек быстро истощали их энергетический потенциал. Они быстро разобрали построенные людьми печи из обожженного кирпича и построили небольшую сталелитейную печь и рядом вторую, для кузнечных работ. Вместо мехов, один из бойцов работал воздушным компрессором, регулируя приток воздуха. Топливом для этих печей использовался уголь, за ним они ходили все вместе, когда спутник уходил в другое полушарие.
        Робот - командор начал помогать своему инженеру - механику, отковывая на наковальне листы обшивки ракеты. Металл в кринке смешивался в зависимости от его функционального значения. Там где деталь должна выдерживать сильную температуру, - это сопло, распылители топливной смеси, оболочка дюз, там в железо добавлялись жаростойкие металлы, в дело шли вольфрам и даже крупные куски платины шли в дело. Беда в том, что температура плавления этих металлов была выше чем железа, но они добивались нужного градуса в печи излучая из своих пушек прямо в печь через специальные отверстия. В углу, подальше от пламени печей, стоял робот - боец, с большой емкостью за плечами, в которую командор залил все полученное им ракетное топливо, храня в своем баке около ста литров топлива, это все на что хватило принесенной нефти.
        Робот - командор оставил своего инженера заниматься ракетой, а сам пошел еще за нефтью, но Терраны уже все оставшееся перепрятали в другое место.
        Робот включил свой датчик радиации и по радиоактивному следу быстро нашел их второй склад, и опять заполнил бочку - рюкзак до краев, и двинулся назад, не обращая внимание на негодование ос охранников, которые тщетно пытались поразить его стеклянные линзы своими жалами.
        Таким образом он сделал несколько рейсов и в пещере уже стояло четыре пехотинца, превращенные в ходячие емкости.
        После того, как инженер поработал над их топливом, немного изменив его состав и добавив разных взрывчатых компонентов, теперь их топливо стало больше похоже на взрывчатое вещество, чем на керосин, и теперь оно могло гореть в космосе без доступа кислорода. Мощь этого топлива увеличилась в пять раз, и теперь в сопло оно будет добавляться буквально по капле, и его мощности с лихвой хватит для подъема в космос, а его количества хватит для двух ракет разгона, запас это неплохо, довольно подумал командор и приказал инженеру заодно сделать и второй экземпляр, так, на всякий случай.
        А тем временем пчелы - Архи приготовились к полной эвакуации. Они разделили свое племя и племя Занов - термитов на две части. Одна часть общего племени будет заниматься целиком только делами миграции, - переносом личинок, одомашненных животных - насекомых, семена растений и разных вещей и мелочей, так необходимых в их жизни. Другая часть их племени будет заниматься вопросами, которые диктует военное положение. Одной из их целей было уничтожение племени Загов, как ни грустно, но тут выбор один, либо они, либо мы, а значит выход один - битва. После совместного совещания решили действовать просто, но быстро и решительно. Атакующий отряд тоже было решено раздробить, его разделили на три части, первая группа ждала в некотором отдалении, ее задача - резерв, и прикрытие в случае отступления, а две другие группы должны начать атаку с двух флангов. На скромное предложение Гриши плюнуть на все и просто уйти подальше, коллективный разум Архов и Загов ответил таким презрением, что миротворец отшатнувшись быстро переменил тему. В его голове раздалось многоголосье голосов:
        - Кровь наших братьев вопиет о мести. Мы потеряем честь и достоинство в глазах наших потомков, а потомки, которые не уважают своих прародителей, ненавидят и себя и свой народ.
        - Но вы ради своего спасения можете допустить в свое повествование о прошлом маленькую ложь, ложь во спасение. Те, кто появится после вас не будут в курсе этих событий, а всем кто пережил их, запретить вспоминать и рассказывать о них.
        - Вы люди странные создания. Вы готовы лгать своим детям, своему будущему, ради блага спасения, но будет ли это спасение благом? Пусть выживут только честные и благородные, а жить бесчестно только ради жизни - бессмысленное занятие.
        Ваш друг предал вас за горсть безделушек, вы простили его, но ведь он может снова предать за две горсти. У нас предательство не прощается, предатель уходит из племени, а с нами остаются только достойные. Мы не предаем, не обманываем и это на всю жизнь и так жизнь чище и ярче и никакой блеск камня не заставит нас бросить в пыль дороги раненного товарища, а кровь убитых заставляет нас мстить, хотя последнее я думаю не совсем хорошо.
        - Ну, месть так месть, хотя это бессмысленно и губительно для всего вашего племени, опять попытался Гриша. Честь, достоинство, ненависть, уважение, - все эти сильные чувства есть только у живых. У мертвых - пустота. Да и мать любит только живое дитя, о мертвом она лишь грустит. Мертвый народ, его подвиги, моральные ценности, судьба, - это история, и не всегда правдивая. Ведь его историю будут писать народы - победители, зачастую их враги, и вряд ли в глазах будущего они будут выглядеть хорошо.
        В жизни любого народа, расы, человечества, иногда бывают моменты, когда нужно идти на компромисс, иногда и наступая на горло своей гордости и чувству мести. Конечно, когда в племени остаются одни лучшие: умные, честные, смелые, преданные, - это прекрасно. У нас даже возникало такое направление в науке - «Евгеника» - попытка вывести лучшую «породу» людей и исключать из генофонда людей с пороками, - убийц, умалишенных, инвалидов, таких людей хотели стерилизовать, чтобы они не передавали ген неправильности грядущим поколениям. Но люди вовремя остановились, не дав вместе с пороками убрать из жизни тягу к приключениям, авантюризм, риск, отвагу и много других качеств, которые и отличают людей от стада овец. В человеке есть и плохие и хорошие стороны, и пусть он сам решает, на какую сторону ему встать, пусть он сам борется со своими слабыми и темными сторонами и в борьбе отковывает и закаляет свой характер. А месть, это плохая черта, значит и вам нужно себя совершенствовать, идти вперед, достигая новых высот. И разобраться в причинах вашей ненависти поможет то, что муравьи - Терраны, - ваши ближайшие
родственники в этом опасном мире. Им свойственны ваши ошибки, сильные и слабые стороны. И даже если они попытались отнять у вас плантации цветов, нужно было с большим пониманием и терпением отнестись к ним, простив им эту слабость. Можно было дать им семена и обучить их искусству земледелия и тогда бы причина кровопролития исчезла бы сама по себе.
        - Да, и при встрече кланяться и улыбаться, - со смехом добавил Сергей. Все ты правильно говоришь, но поздно голосить и рвать волосы в подмышках, нужно принять реальную ситуацию и действовать исходя из нее. Войны не избежать, - это факт. Убежать не удастся, - это тоже факт, осы все равно нас найдут. Так что хочешь - не хочешь, а придется драться. Но воевать нужно с умом и у меня уже есть план.
        
        Глава 26
        Война
        Вставало багровое солнце, предвещая день кровопролития. Обратный отсчет уже начал отсчитывать последние минуты, с каждой песчинкой приближая этот момент и наконец-то этот час настал, прекратив их суету и волнения. Все было уже обдуманно и распланировано, время на изменения уже не осталось и поэтому настало время лишь методично и скрупулезно довершать начатое.
        Все обязанности были распределены, половина племени занималось проблемами переселения, перенося яйца и личинок с перевалочной базы за горную гряду. Переносились они в легких, но прочных гамаках - сетках, изготовленных из паучьих сетей. Каждую из сеток несли по два отряда, поочередно меняясь для отдыха и так не прекращая движения они летели многие километры. Все жуки - бомбардиры пока были оставлены на острове для его защиты, лишь небольшая их часть была унесена в сетках на новое место.
        Муравьи - Терраны выстраивали свои шеренги в полном соответствии с учениями «Великого Федьки». Впереди стояли вооруженные шипами и щитами, во втором ряду стояли муравьи, вооруженные каменными булавами, в третьем ряду стояли шеренга с луками, на деревянных рамах стояло несколько крупных арбалетов, стрелы на них были тоже обмотаны паклей и смочены нефтью, но служить они будут не для поджога нефти, скорее всего это скромный сюрприз людям, о котором не знал даже Федор, а об их устройстве они наверное прочитали в его мозге. Немного сзади на земле отдыхали осы - Заги, рядом с ними лежали сетки, в которых находились глиняные шары с нефтью. Как видно из их построения, муравьи рассчитывали воспользоваться ею лишь в крайнем случае, считая что их сил и навыков войны вполне хватит на всех Архов.
        Ну, конечно, в их распоряжении были еще пара «тузов в рукаве», раскрывать они их собирались лишь в крайнем случае. Хотя один из их секретов уже раскрыла разведка Архов: чуть в отдалении находился их отряд - резерв, вместе с муравьями находились какие-то насекомые, в количестве равном муравьям. Что это за отряд, будет видно дальше, но к сюрпризам с их стороны нужно быть готовым всегда.
        Пчелы выстроили свои позиции по традиционной схеме: впереди стояли отряды термитов, сзади них стояла группа жуков - бомбардиров, с флангов стояли два крупных отряда пчел, в сетках которых лежали те же глиняные шары, что были и у их противников, но примерно в два раза меньше чем у Терранов.
        Но и у пчел имелась пара сюрпризов их противникам, - примерно в ста метрах за их строем, термиты во главе с людьми всю ночь трудились не покладая лап и рук, строя рукотворный вал из сухих ветвей и высохшей травы.
        Первыми пошли в атаку пчелы. Они тяжело поднялись в воздух и медленно понесли свой груз в сторону рядов противника. Вместе с нефтью, с зажженными фитилями, некоторые пчелы несли еще и раковины, полные тлеющих гнилушек, которые заранее заготовили им люди, а для более быстрого возгорания, все три человека, держали свое стрелковое оружие наготове, с горящими фитилями на их наконечниках.
        Коллективный разум Терранов был в полном недоумении. Пчелы успели разграбить лишь небольшой склад с боеприпасами, а тут они несли довольно много шаров с нефтью, у его армии было всего в два раза больше шаров, чем у пчел, хотя должно быть раз в пять больше.
        Да, так бы оно и было, если бы робот отдал всю захваченную нефть. Терраны бы ликовали, узнай они, куда пошла большая часть захваченной нефти. Только часть их сетей было заполнено шарами, а остальная часть, больше половины, была доверху забита разным хламом и служила только для устрашения.
        Отряд Занов также взлетел и пошел навстречу им, неся шары с нефтью. Воздушные отряды столкнулись в воздухе, пчел было как всегда больше и они с боем отнимали у ос их ценный груз. Оба вражеских крылатых отряда прошли сквозь ряды противников и сбросили свою смертоносную ношу. Осы сбросили свой груз равномерно по всему строю Архов, а пчелы обрушили весь свой удар на левый фланг противника.
        Спасения от горящей нефти не было, единственная возможность выжить, это уйти из очага возгорания и как можно быстрее, что оперативно и сделали в обеих армиях. Весь строй Терранов переместился на свой правый фланг, ломая строй и перемешивая ряды. На освобожденную ими территорию хлынули нестройные ряды Занов - термитов и жуков, убегая от огня. Не принимая во внимание тот факт, что совсем недавно этот участок земли закидали шарами свои - же отряды, хотя причина их поступка стала тут же ясна, сбоку, там где они когда-то стояли, к небу с ревом взметнулось нефтяное пламя, а под их ногами все так же дымили кучи гнилушек, никаких шаров с нефтью они не сбрасывали.
        Откуда-то вырвался еще один отряд пчел и начал бомбить Терранов уже настоящими зарядами нефти и максимально эффективно используя свои скудные запасы. Засвистели стрелы людей и вспыхнуло жаркое нефтяное пламя, в котором горели отряды противника. Только малая плотность огненных стрел и медленное возгорание гнилушек спасло Терранов от крупных потерь, но все же четверть их армии осталась в огне, а Архи крепко вцепились в свой захваченный фланг, обороняясь от врага, спасающегося яростного пламени, горящего за их спинами.
        - Пока 1/0 в нашу пользу, сказал Сергей, выразительно глянув на Федьку. Ну, а теперь, - следующий этап, атака с тыла, и махнул рукой пчеле - краксу.
        Половина боевого отряда пчел за спиной своего пешего отряда, беспрепятственно пролетели, зайдя во вражеский тыл и там столкнулись с отрядом ос. Второй отряд зашел с противоположной стороны, зайдя за спины Терранов и пролетая над чадящим нефтяным пламенем.
        Цель обоих отрядов были осы, они должны были довести до конца дело, начатое первым отрядом. Но тут вмешался резерв муравьев. На пчел налетел отряд тараканов, на передней части которого стояло по муравью, вооруженными шипами и сетями. Муравьев - всадников было в три раза больше, чем пчел, но через минуту стало понятно, что тараканы не могут долго находиться в воздухе. Их отряд быстро редел, тараканы садились, поворачивались головой к схватке и снова взмывали. Это дало возможность пчелам оторваться от этого крупного отряда и прийти на помощь первой группе, которая уже начала битву с осами.
        Второй отряд пришел на помощь первому и совместными усилиями они добили ос, но тут до них добрались отряды муравьев на «пегасах», и битва в воздухе закипела с новой силой, и тут удача отвернулась от них. Терраны, поднимаясь на своих летающих конях и бросали на пчел сети, кололи шипами и прыгали с них прямо на пчел и сцеплялись с ними, вгрызаясь в них своими челюстями. В рукопашном бою пчелы явно проигрывали своим противникам, которые постоянно запрыгивали на свободных «лошадок».
        Они довольно успешно разыграли свой козырь, отряд пчел, сильно поредевший поспешил к своей армии, но свою задачу они выполнили.
        - Два: один, и это еще не вечер, да, способные у меня были ученики, даже сейчас и не знаю, радоваться или горевать, глянув на Сергея подколол его Федька.
        Пчелы, снизившись, смешались с поредевшим отрядом Занов, которые тоже потихоньку проигрывали схватку своим противникам, - все же численное преимущество их врагов сильно сказывалось. Влившиеся отряды пчел немного усилили их строй, но преимущество было временным, сил не хватало и строй опять начал пятиться. Тут Гриша взял в руки крупную ракушку и подудел в нее, и лес огласил заунывный вой. Отряд Занов - Архов одной колонной начал быстрое отступление, проходя через навалы сушняка, пчелы забросали их дымящимися гнилушками.
        Продолжив отступление, они пропустили на эту сторону завала небольшую часть армии противника, и тут прекратили отступление, уперлись в строй врага, перестроившись в один фронт. Дым повалил из завалов и вверх, с шумом и треском взметнулось ревущее пламя. Вряд ли оно нанесло большой ущерб армии противника, т. к. возгорание было медленным и войско на крыльях успело убраться, пешие пострадали больше, но все же и у них ущерб был невелик, но те, кто успели перейти вал, погибли полностью от жара огня или под ударами врага. Наконец и третий отряд пчел прибыл к ним, их прибытие говорило о том, что их атака на улья ос завершилась удачей.
        Этим отрядом изначально планировалось атаковать склад нефти, захватить как можно больше глиняных сосудов и только после этого атаковать осиные гнезда. Судя по их краткому отчету, нефти им хватило не только на все осиные гнезда, но и два крупнейших муравейника Терранов теперь были в огне.
        Вернулись они практически полностью, и теперь у них была предпоследняя задача, - уничтожить остатки летунов в армии противника, чтобы предотвратить погоню, что они и достигли в скором времени. Едва они расправились с передовым отрядом Терранов, перешедших вал из валежника, как сверху на них посыпался дождь из тараканов с наездниками и остатками осиных отрядов, до которых уже дошла весть о разгроме их гнездовий. Теперь первыми уничтожались осы и тараканы, потом приходила и очередь их наездников, и пока пешие отряды Терранов спешили на помощь к своим летунам, помощь им стала уже не нужна.
        И когда последний из летунов врага окончил свою жизнь, пронзенный шипом пчелы, и вся армия Архов и Занов, не дожидаясь прихода пешей армии врага, снялись с места и полетели к своей перевалочной базе, неся в сетях своих раненных.
        Жуки - бомбардиры, так и неиспользованные в этой битве быстро разбредались, прячась в лесной подстилке. Потом, при случае, их можно будет забрать, а сейчас задача минимум была выполнена, их враги были лишены крыльев, но также опасны как и раньше. А теперь осталось самое главное - переезд.
        Весь отряд Архов начал быстрое отступление, их скорость сильно ограничивали люди, которые не могли взмыть в небо и добраться до места по воздуху. Пробежав пять километров по пересеченной местности, люди выдохлись и присели отдыхать.
        Федька присел на бревно, достал из своей сумки кусок выделанной шкуры ящера и начал что-то быстро записывать на ней, макая острую палочку в скорлупку с чернилами собственного производства.
        Его друзья уже давно замечали его за этим занятием, он уже давно что-то там писал тайком, оставшись наедине, от острых глаз Сергея это скрыть не удалось, но на все вопросы Федор отмалчивался, говоря что просто развлекает себя, записывая свои мысли.
        После отдыха отряд двинулся дальше, пчелы не бросали людей, терпеливо ожидая их на всех привалах. Только они двинулись, как напоролись на крупный отряд Терранов. Федьке показалось что с ними воюет только половина группы, остальная часть обходит их с тыла, еще немного и кольцо сомкнется, и тогда живыми уйти уже не получится.
        Огромный отряд врага безмолвно стоял на их пути, пчелы и термиты могли беспрепятственно улететь, но люди были обречены на смерть.
        Они услышали голос Террана, искаженный от ярости, в котором слышался шелест хитина и какое-то мерзкое шипение:
        - Ну что, двуногое мясо, добегалось? Это только вы трое виновны в наших смертях, - Терранов и Архов. Никогда прежде наши битвы не были столь кровопролитны и безжалостны. Мы никогда полностью не уничтожали семьи своих врагов, а если гибли все взрослые, то мы выкармливали их детей сами. Так у нас появились Заги, мы не воровали их, мы просто не дали им умереть с голода. Мы сразу не поняли, куда заведет нас война, но ее результат ужаснул даже нас. Мы потеряли своих союзников - ос, два наших крупнейших дома сгорели до тла вместе с нашими семьями и потомством.
        Тут в его монолог вмешался мелодичный мыслеголос Арха:
        - Поздно же ты спохватился, Терран. Ты первый начал выжигать нас огнем, у нас первых погибли семьи в доме - улье. Пока это касалось нас, а не тебя, это устраивало вас полностью, а теперь вон какие рулады ты завел. Поделом тебе!
        - Ах так, сначала я хотел просто уничтожить этих троих, но теперь я уничтожу вас всех. Я знаю, что вы перенесли свое потомство на озеро, наши разведчики Заги, когда были еще живы все разведали, теперь же когда мы расправимся с людьми, их участь постигнет и всех вас, мы и следа не оставим от вашего рода.
        - А как вы переплывете озере, - закричал им Гриша. Они просто пугают, не один муравей вплавь не сможет добраться до острова, а лодку им сделать слабо, ведь они только и могут пользоваться чужими идеями.
        - Ах так, гляди и дрожи, Арх, - и из леса вылетело с десяток крупных водомерок, на спине каждой из них сидело по три - четыре муравья. В их головах раздался громкий, ликующий вопль Террана:
        - В атаку на остров!
        А ты Арх выбирай, где умрешь, тут или на острове, со своей семьей.
        - Простите друзья, мы знаем, это предательство, если мы выживем, мы не сможем простить себе этого никогда, но все равно вас ждет смерть, пробуйте бежать к морю, к своей пещере и уходите от них по воде, иного выхода у вас нет. С вами остаются несколько краксов и Заны, удачи.
        Все сразу смешалось в невообразимой кутерьме, пчелы за секунду снялись и ушли на остров, Заны разом упали на землю и сшиблись со своим противником, а в голове людей раздался голос сверхразума термитов:
        - Бегите люди, я их задержу.
        Трое друзей сорвались с места и побежали к морю. За ними летели термиты, которые, как только люди скрылись из вида сразу же ушли от Терранов, охраняя путь людей. Десяток Архов-Краксов летели впереди, указывая кратчайший и безопасный путь. Они уже добегали до морского побережья, невдалеке уже виднелась их пещера плезиозавров, как вдруг вокруг них вспыхнуло яростное нефтяное пламя, на которое их, как глупых животных загнали Терраны.
        Пламя отрезало их от входа в пещеру, но сбоку оставался узкий путь к скале, к которой и подталкивала их сложившаяся ситуация, которую и создали им муравьи. Вдруг Федька скинул сумку с плеча и бросил ее Грише.
        - На, держи на память, крикнул он.
        - Что ты надумал, давай лезь на скалу, - заорал Сергей, который уже начал карабкаться.
        - Нет, попытаюсь пробиться к пещере, может путь домой открылся, - и с громким криком он бросился в жаркое пламя, накинув на голову пустой кожаный мешок. Проскочив огонь, он продолжил бежать к скале, а достигнув ее стал быстро подниматься вверх. Его одежда, и самодельная обувь тлела, но он продолжал движение вверх.
        - Не уйдешь, учитель смерти, я предусмотрел и эту возможность - радостно захохотал Терран, и камни зашевелились под ногами у Федьки, и из-под камней полезли полчища муравьев.
        Федька, весь покрытый с ног до головы шевелящимся ковром, продолжал движение вверх, стряхивая с себя муравьев и крича что-то невнятное.
        Терран все свои силы бросил на поимку Федора, не обращая на двух людей, которые уже были загнаны в ловушку, ни малейшего внимания.
        Муравьи бросились вдогонку своему главному врагу, обходя с боков горящее нефтяное пятно, а Сергей с Гришей начал подъем в противоположную сторону. И едва они добрались до гребня скалы, как земную твердь сотрясло мощнейшим подземным ударом.
        - Это еще что такое, с изумление оглянулся Гриша. Неужели эти муравьи додумались до динамита?
        - Нет, смотри, опять вулкан проснулся.
        И правда, едва курящееся жерло вновь проснулось, прямо из-под воды начал подниматься в огне и паре черный конус вулкана, а в воздух взлетали тонны раскаленного камня - вулканические бомбы.
        - Ну ничего себе начало дня, я даже боюсь себе представить чем он может закончиться! Я не удивлюсь, если к вечеру грохнется астероид и завтра начнется кайнозой.
        - Смотри, смотри, что Федька вытворяет, - перебил его Гриша.
        Федька уже спускался вниз с гребня и прыгнул в их пещеру. Вдруг скалы сильно затрясло, и тот участок скалы, вместе с их пещерой, их которой они пришли в этот мир начала медленно уходить под воду, ломаясь и рассыпаясь на отдельные валуны.
        Весь большой участок скалы вместе с их пещерой ушел под воду, и на ее месте вверх вздыбилась огромная волна - цунами. Волна ударила об скалу и взметнувшись вверх перелетела через гребень скалы, сбив их и оторвав от скалы, завертела в соленом потоке и сбросила в море.
        Их закружило в потоке грязной воды, мощные волны начали отгонять их от берега, мутный поток понес их прочь от берега. Невдалеке они увидели огромный ствол дерева с обломанными ветвями и поплыли к нему. Его тоже гнал водный поток и им стоило большого труда догнать его. Доплыв до него, они залезли на ствол, места для двоих на нем было предостаточно. С неба сыпал серый пепел, засыпая их с ног до головы.
        Вот уже закончился этот сумасшедший день, наступили сумерки, а они все так же сидели на дереве, без еды, воды. Голодные животы завели протяжные песни, сильно хотелось пить, и чтобы хоть как-то отвлечься Гриша открыл сумку Федора. Там лежали раковины аммонитов, зубы тираннозавра и мешочек с его драгоценностями. Сергей, грустно взглянув на этот мешочек, сшитый из клочка шкуры ящера грубыми растительными нитями, грустно произнес:
        - Вот она причина войны и страданий во все времена.
        - Да, и ты еще больше подтолкнул его к этому решению, когда пытался отнять его, бери же теперь его весь, а то я вижу, что блеск его камней даже сейчас замутняет твой разум, - и не говоря больше ни слова он бросил мешочек в руки Сергея.
        - Идет, но половина - твоя, в любой момент, когда понадобится я верну твою долю. Моя вина тут тоже есть, и мне тоже жалко Федора, царство ему небесное, но его не вернешь и если мы просто выбросим эти камушки, то все равно ничего не изменим.
        - А, делай что хочешь, грустно сказал Гриша, завершив этот разговор.
        - Слушай, а помнишь, Федор последнее время что-то писал, может прочтешь, а? - просящим тоном попросил Сергей.
        - Да, кстати, вот и сверток. Достав, Гриша аккуратно развернул его. Сверток был влажный, многие буквы расплылись от морской воды, но там где нельзя было прочитать, можно было догадаться по смыслу. Да это же стихи, сейчас, и склонив голову к голове, они открыв рты, с удивлением смотрели на ЕГО творение. Конечно, этот стих не являлся шедевром, но в нем были заключены душевные переживания от предательства друга.
        - А что, «друг и об стенку горохом», - рифмуется? - попытался пошутить Сергей, но получив подзатыльник, от серьезного Григория, больше не пытался критиковать стиль Федора.
        Сказать тут больше было нечего, от Федора Шлепкова таких эмоций, а тем более стихов никто ожидать не мог.
        - Ну, Федька, только и смог сказать Гриша, - чем больше я тебя узнаю, тем больше удивляюсь.
        А ветер все усиливался, его порывистые удары гнали дерево в неизвестность, а на нем сидели двое и с удивлением смотрели на истрепанный клочок кожи, исписанной корявым, неровным почерком.
        
        Глава 27
        Путешествие по первобытному океану
        Сильный ветер раскачивал их неуютное пристанище из стороны в сторону. Бесконечное количество раз они взлетали на гребень волны и с грохотом рушились вниз, в черную морскую пучину, казалось все, конец, но их крепкий «корабль» стойко перенося все невзгоды каждый раз выносил их наверх, к животворному глотку воздуха. Во время одного из нырков Гриша вынырнул без сумки Федора, о чем в дальнейшем они не раз еще пожалели.
        Всю ночь их болтало из стороны в сторону, непрерывно осыпало пеплом, гремел гром, сверкали молнии, но под утро небо стало очищаться, ветер потихоньку стал стихать и когда поднялось солнце, установился полный штиль с ясным, чистым небом.
        Жарило жаркое тропическое солнце, ни ветерка. В прозрачной, изумрудной воде носились стайки рыбок, виднелись медузы и крупные раковины аммонитов, свесившие щупальца из своих перламутровых раковин и неподвижно парящих в толще воды, а под вечер огромная морская черепаха, в длину вдвое больше человека, подплыла под их дерево и стала чесать свой панцирь.
        Она так сильно раскачала их ковчег, что дерево раскачивалось как во время шторма. Начесавшись вдоволь, она скрылась в темной глубине, оставив их двоих в полном оцепенении и ужасе.
        И вот, сменив жаркий день пришла ночь, принеся прохладу и тишину. В мерцающей воде отражалась лунная дорожка, в обрамлении ярчайших звезд. Несколько раз вблизи них слышались мощные всплески, кто-то крупный, с шумом выдыхал воздух, а один раз они увидели как лунная дорожка забурлила и из темных морских глубин всплыл гигант. Его чешуя искрилась в лунном свете, длинная, изящно изогнутая шея заканчивалась небольшой для его массивного тела головой, но размеров ее челюстей вполне хватало, чтобы перекусить человека пополам. Открыв пасть, морской ящер издал мощный рык, вызов на поединок, который звучал гораздо страшнее чем рев тираннозавра, и где-то вдали фосфорицирующих морских просторов, послышался ответ на его призыв, который разнесся по морским просторам, отражаясь и усиливаясь от морской глади. Он сразу же поплыл навстречу морскому крику и исчез где-то вдали.
        Стало тихо, только их бурчащие животы нарушали звенящую тишину ночи. Вдруг дерево закачалось и из воды показалось щупальце, которое извиваясь как змея полезло вверх по стволу.
        - Гигантский спрут! - заорал Гриша и начал отползать подальше от щупальца.
        - Тише ты, спрутов еще нет на земле, они произойдут попозже от аммонитов и белемнитов. Дай-ка я его подтяну сюда, и не долго думая он хватанул за щупальце и потянул изо всех сил. Тяжелая сволочь, выдохнул он, видать снизу за дерево цепляется. «Сейчас», - он уперся ногами, - «я его вытащу», - и он изо всех сил дернул на себя.
        Из темной воды показался темный клубок толстых щупалец, за которыми виднелась громадная ребристая раковина, ее перламутр переливался радугой цветов от изумрудно зеленого до нежно розового оттенка, а размерами раковина была не меньше той гигантской черепахи, что посетила их на день раньше. Его щупальца сразу же метнулись к Сергею и оплели его ногу.
        Громадная ракушка выпустила рой пузырей из своей раковины и начала медленно погружаться в пучину, утягивая за собой свою добычу.
        Сергей упал на живот и крепко уцепился за ветку дерева, на помощь ему уже бежал Гришка, позабыв про свой страх. В руках он держал здоровую дубину, которую выломал из дерева. Он сразу же стал наносить удары по голове моллюска, целя по его глазам, потом размахнулся и ударил дубиной как копьем, целя прямо между щупалец, туда где щелкал громадный, загнутый клюв.
        От неожиданности и боли, моллюск выпустил свою добычу и забив щупальцами по воде и выпустил чернильную завесу, но тут - же развернулся и толчками выталкивая воду из сифона начал приближаться к ним.
        Его громадная раковина возвышалась на метр над водой, приближаясь все ближе и ближе. Как вдруг под ней забурлила вода и огромные челюсти схватили аммонита снизу и ломая перламутр с силой сжали ее.
        Гигант - аммонит без боя сдаваться не собирался, его мощные щупальца оплели голову морского ящера и сцепившись бойцы начали погружаться под воду, оставив на поверхности после себя лишь несколько крупных пузырей.
        Двое друзей замерли на дереве, не шевелясь и боясь вздохнуть лишний раз. Так они и просидели всю ночь, кушать уже не хотелось, пить и спать тоже, а скоро наступило утро, принеся с собой легкий ветерок, который быстро погнал их ковчег в неизведанные дали, к новым приключениям и опасностям.
        Прохладное утро закончилось, опять наступила жара. Бриз усилился, ветер гнал их все сильнее. Вдруг тень накрыла их и подняв головы, они увидели крупного птеродактиля, который не обращая на них ни малейшего внимания летел туда, где в далекой дымке виднелись всплески кормящихся ихтиозавров, и он направил свое движение туда. Не махая крыльями, он медленно парил над поверхностью моря, как дельтаплан.
        - Вот зараза, только его нам и не хватало, потирая отсиженную коленку пробурчал Сергей.
        - Да ведь это просто замечательно, значит земля близко, - обрадовал его Гриша.
        Далеко - далеко, на горизонте виднелось какое-то пушистое облако и гнало их как раз на него. Уже под вечер стало ясно, что это земля, и когда дерево приблизилось настолько, что уже были видны джунгли, устье реки, горы и дымку облаков над ними. Очень скоро дерево со скрипом начало цеплять каменистое дно отмели, и зацепившись за крупный подводный валун начало кубарем кувыркаться до берега. Они слетели в воду и отплевываясь по - собачьи поплыли к берегу.
        Выбравшись на землю, они упали навзничь и долго лежали на песке, не веря своему счастью. Но долго отдохнуть им не удалось, т. к. из воды вынырнула крокодилоподобная морда и осторожно, с опаской, начала приближаться к измочаленному бревну. Услышав плеск за спиной, они ощутили внезапный прилив сил, а как следует рассмотрев хвостатого гостя, еще и горячее желание побегать, желательно в противоположную сторону от морского побережья. Добежав до джунглей, они выбрали крупное раскидистое дерево и залезли на него.
        - Ну все, с меня хватит приключений на сегодня, - щелкая зубами от избытка эмоций сказал Сергей.
        - Да, и стемнеет уже скоро, ночуем здесь, вот только воду попить найду.
        Воду они нашли сразу, т. к. видели устье крупной реки, когда подплывали к берегу. Река была огромная, размером не меньше Волги, в устье берег был пологий и песчаный, течение было довольно сильное, но вода в ней была чистая, прохладная, без привкуса ила.
        Решив не возвращаться к побережью, они нашли дерево покрупнее и повыше и устроились на ночь на крупной развилке ветвей, растущее прямо на берегу этой реки.
        Они радовались жизни, воде, прохладному воздуху и новым возможностям, которые дарит им эта земля. Да, человек все же странное существо, даже лишенный всего он может получать удовольствие от жизни ничуть не меньше, чем пресыщенный богач, сидящий в роскошном лимузине на своем кресле.
        Они смотрели на мерцающие звезды, слушали ночные звуки его жителей - гигантов этой еще молодой планеты, шелест листвы и запах моря, который смешивался с сырым запахом прибрежных джунглей и забыв о всех своих невзгодах, провалились в мягкие объятия морфея.
        
        Глава 28
        Дуэль робота со спутником
        А тем временем черный командор и его помощники заканчивали свои приготовления для космического полета. Ракету собирали под землей, где они устроили примитивную, но вполне работоспособную пусковую шахту, покрыв ее ветками и дерном, чтобы ни магнитные, ни инфракрасные приборы видения космического спутника не смогли их обнаружить.
        Теперь все было готово и их озабоченность вызывал лишь грозовой фронт, который охватывал с запада четверть небосклона и грозил затопить их в этой яме как стаю крыс. Но все пока складывалось хорошо, спутник мерцающей звездочкой прошел по темному звездному небосклону и скрылся за горизонтом.
        - Все, пора, скомандовал командор, - начать обратный отсчет.
        Все действующие лица этой оперы включили свои внутренние таймеры, вслух озвучивать время никому из них было не нужно и каждый знал свое дело до мельчайших подробностей.
        Быстро сняли дерн и ветви, освободив ракету. И их творение впервые увидело лунный свет. Увидела, - это не преувеличение, т. к. ракета имела глаза и мозг. Для лучшего выполнения возложенных на нее задач, робот - конструктор перенес в ракету, мозг робота - скорпа и теперь этот боец обрел крылья и новые способности. Робот - инженер записал в его мозг учебную информацию астронавтов и теперь робот - боец превратился в робота - пилота.
        Пилот включил топливные насосы ракеты и они начали распылять его в камеру дюз, затем последовала вспышка электрического разряда и дюзы окутались дымом и пламенем, ракета высекая искры из направляющих балок взметнулась ввысь, к звездам, туда, где навстречу своей смерти летел их осторожный враг, внимательно обшаривая все пространство под собой.
        Ракета сначала медленно пошла вверх, с каждой секундой все увеличивая свою скорость и стремительно уменьшаясь в размерах, она четырехлучевой звездой понеслась по темному небосклону.
        Она хорошо набирала скорость, турбины насыщали дюзы кислородом, на верхней границе атмосферы пилот отстрелил первую громоздкую ступень с ее уже ненужными турбинами и выгоревшими дюзами, включил насосы второй ступени, насыщением топлива кислородом производилось из емкостей, из которых он и подавался под давлением в дюзы.
        Тактика боя была продуманна заранее, - было решено зайти сзади, со стороны дюз противника, и произвести атаку сверху, где возможно находится слепая зона у спутника.
        Пилот все набирал скорость, выжигая остатки топлива из баков, вот уже показалась искорка летящего впереди спутника, он приближался, превратившись в звезду первой величины, пилот начал увеличение горизонта высоты, заходя сверху.
        Спутник летел с выключенными дюзами, по инерции, последний раз он включал двигатели для подъема на более высокую орбиту лет двадцать назад, борясь с силой гравитации планеты, которая пыталась вернуть себе то, что когда - то принадлежало ей. Спутник все так же осматривал поверхность планеты, без устали ведя поиск сбежавшей вражеской техники. Несколько раз его сенсоры обнаруживали радиоактивный след робота, но самого найти так и не удалось, очень сложная система маскировки была у этого хитрого скорпа. Этот робот занимался какими-то своими делами, не уходя далеко из сектора 16. данные об его местоположении и характере его активности были сразу же переданы на базу.
        Все датчики спутника разом включили свое оповещение об опасности, какой-то неопознанный объект приближался сверху и сзади. При запросе пароля, объект передал серию цифр, из которых стало понятно что это один из потерянных самолетов - разведчиков, которые были посланы для уничтожения вражеской техники и были сами уничтожены в ходе боя.
        Самолет имел несвойственную для его типа форму, он был похож на баллистическую ракету, скорость выше стандартной, да и в космосе его просто не должно быть.
        Спутник сразу - же передал данные и с базы пришел ответ:
        - Внимание! Красная тревога! Уничтожить вражеский летательный аппарат всеми возможными способами.
        Спутник включил маневровые двигатели и развернулся навстречу пришельцу.
        Едва пилот приблизился на расстояние лазерного удара, как его сразу - же обнаружили. Спутник был военным и имел оптические датчики со всех сторон, значит будет открытый бой.
        Оба летательных аппарата обменялись лазерными ударами и сблизились на пушечно - ракетную дистанцию. Спутник выпустил пару ракет, пилот - робот успел выстрелить всего три раза из пушки, и его ракета раскрылась в космосе огненным цветком, после точного попадания обоих ракет спутника.
        Кибер - мозг спутника передал цепочку кодированных сигналов на базу, смысл их сводился к следующему:
        - Вражеский летательный аппарат в ходе ожесточенного, но кратковременного боя, был уничтожен. Спутник 14.6.3. понес незначительные повреждения, их степень уточняется. Передаю видеозапись боя. Конец связи.
        Это был конец ракете, но не конец роботу. Все его три выстрела, попали в цель, и стреляла пушка не просто снарядами, а кусками металлического тела робота с полным программным обеспечением. Фактически, на изъеденный метеорами корпус спутника, врезались три робота - разведчика, которые превратились в небольших полуметровых многоножек и разбежались по его поверхности, ища в нем пробоины и прорехи.
        Роботы эти были довольно уязвимы. Солнечная буря, магнитная и другие факторы запросто могли вывести их из строя. Конечно было бы проще, если на спутник попал мозг самого робота, - кристалл в металлической оболочке. Тогда он смог бы управлять этим спутником на все 100 %, уничтожив мозг спутника и заняв его место. Но удар об броню спутника разрушил бы кристалл в пыль, возможности защиты шара тоже не безграничны. А куски металла с программной памятью, легко перенесли деформацию и тут же поменяли форму на нужную им. Один из разведчиков нашел проход внутрь, - тот единственный выстрел лазером, оказался мощным и довольно точным, его разряд прожег прореху внутрь спутника, через это отверстие они и проникли внутрь и затаились вблизи мозга, прослушивая его передачи и постепенно сливаясь с ним, подчиняя его себе.
        А сам мозг пилота падал на поверхность планеты, часть металлического тела осталось на нем и даже летя в космосе он примагничивал крупицы своего тела, сливая их в одно ядро и притянув все кусочки своего металла, до которых смог дотянуться, раскрылся огромной снежинкой, тонкие плоскости которой уже тормозили в разреженной земной атмосфере.
        Обломки ракеты дымились и горели, входя в атмосферу, а выше на километр медленно опускалась огромная, черная, холодная снежинка, которая в плотных слоях воздуха превратилась в дельтаплан и робот продолжил свой путь уже в управляемом режиме, туда, где его ждал командор.
        Спутник вдруг внезапно отключился, а когда энергопотребление восстановилось, его мозг уже нес в себе другие цели и задачи. Он сразу - же передал местоположение базы и другую полезную информацию командору. Теперь спутник начал работать с сильным замедлением, на каждый запрос с базы он сначала запрашивал командора, и лишь после этого отвечал на запрос, но мощный интеллект базы связал это замедление мыслительных процессов с повреждениями в ходе последнего сражения и не придал этому значения, а это и было нужно черному командору, который теперь смело повел на раскопки могильников свой небольшой отряд.
        
        Глава 29
        Освобождение роботов из могильников
        Командор повел свой отряд, к долине древних могильников, где ждали своего освобождения его соратники по оружию. В небе над ними пролетала двойка спутников, один из которых и был захвачен им недавно, и теперь передавал им карту местности с видом из космоса. На ходу командор осведомился у своего нового союзника, о степени опасности второго, более массивного спутника. Спутник - звезда летел по своей высокой орбите уже много веков, его броня несла на себе следы былых битв, лазерные излучатели врага не раз вонзали свои клинки в его бронированные бока, крупные метеориты оставили глубокие вмятины на нем и вековая космическая пыль покрывала его древний корпус. Этот патриарх космоса был квалифицирован пилотом - разведчиком как бесполезная железка, без своих спутников - сателлитов он не может создавать непроницаемое поле для излучений, для этого ему теперь не хватит энергии, а для поддержания своих функций он использовал небольшой атомный реактор. Вся эта пока бесполезная информация отложилась на будущее в его кристалле памяти.
        Не сбиваясь с быстрого темпа, он быстро разбил отряд на три группы, передал координаты каждой группе по ее объекту и отряд, не останавливаясь ни на секунду рассыпался веером. Роботы добежали до своей цели и сходу разрядили свои лазеры в купола, ударов их энергетических клинков хватило, чтобы пробить в куполах несколько сквозных дыр размером с кулак и в них они запустили тонкие нити, и по этим энергетическим каналам, они передавали живительную энергию солнца, к мертвым останкам боевых роботов, которые восставали из праха и пепла.
        Мощный взрыв разнес купола в клочья, и когда дым и пыль осела, их взорам предстала шестерка роботов - воинов, новая модификация их была введена в последние месяцы войны и не встречалась командору скорпов.
        Они именовались - крокусы, и были похожи на богомолов - гигантов, размером они были крупнее скорпов, да и вооружение у них было покруче. Насколько мог их знать командор, они по аналогии с нашим войском, считались отрядом спецназа, по иерархии они считались выше равному им по званию бойца других подразделений, и слыли роботами, вечно сующими свой обонятельный сенсор, куда не следует, пытаясь перехватить инициативу в свои руки, иногда полностью недопонимая действительной ситуации.
        Благодаря этому, много успешно начатых операций командорами скорпов заканчивались крокусами полным провалом. Значит надо придумать план, как обезопасить себя от глупости этих вояк, и у него уже начал созревать план.
        В центре группы крокусов стоял, блестя вороненым металлом стволов, командор их отряда. Он как все другие роботы был еще во власти прошлого, тех событий, которые привели к его заточению. Едва его мозг включился, как он сразу - же начал проверять готовность своих узлов, агрегатов и систем, в то же время проверял уровень радиации, температуру окружающей среды, наличие радиосигналов на всех диапазонах и др. немаловажную информацию. Немного подождав и осмыслив все данные он дал сигнал к общему сбору и со всех сторон начали стекаться безмолвные черные фигуры, выходившиеся из двух других могильников, окружающие своего повелителя.
        Вокруг него собралось тридцать девять бойцов, крокусов вместе с ним, было всего шестеро, остальные были скорпы - бойцы, и ни одного робота - интеллектуала не встало в один ряд с ним.
        Прямо напротив него выстроился отряд черного командора, в количестве, двенадцать единиц, среди них был один боец с мозгом инженера и матрица памяти робота - философа, которую командор хранил в своем теле.
        Черные командор вышел вперед и включил мозг философа, дав ему краткие инструкции о тематике его лекции, и начал речь:
        - Мои ветераны, мы собрались здесь в радостный миг воссоединения с нашими соратниками, которых мы освободили из заточения в куполах - могильниках. Мои бойцы, теперь вы будете называться группой освобождения - храккасы, так звучит это слово на языке наших древних создателей. Каждый из нашей группы ветеранов повышается в ранге на одну ступень, инженер на две ступени, а меня теперь можете называть генерал - командор.
        - Отряд, становись, на нашу новую базу - бегом марш! Вся группа роботов перестроилась в три шеренги, сзади остался стоять один командир крокусов, который рявкнул:
        - Отставить!
        Вся группа резко затормозила, образовалась толчея.
        - Стоять! Я тут старший, командор «крокусов» выше по рангу командора «скорпов».
        - Я выше по рангу, теперь я - генерал - командор!
        - С каких это пор командор дает сам себе звания и раздает чины без приказа верховных главнокомандующих? В то время, когда тысячи наших бойцов гибнут под натиском войска землян, ты, командующий десятком скорпов, дезертир, прячешься от войны на этой прогнившей и заплесневелой планете, и даешь себе и своим предателям высокие звания. То что ты вызволил нас из плена - не подвиг, а твой долг! За твое вероломство, непослушание, нарушение субординации и спор с вышестоящим по званию ты лишаешься всех званий и переводишься в рядовые. Всем твоим бойцам повышение званий отменяется, а твой инженер понижается в звании на три ступени.
        - Я, генерал - командор, командующий неполным взводом сержантов и одним инженером - офицером, отменяю твой приказ по праву старшего по званию. Я выпустил твоих бойцов и тебя самого из плена, моим отрядом уничтожены две единицы летательных атмосферных разведчика противника и спутник, считаю повышением ранга отряда, инженера и моего совершенно оправданным. И на счет войны ты не прав, она кончилась сотни лет назад. Сигналов от наших войск давно нет, как и сигналов от наших врагов.
        - Ты лжешь, предатель, ты противоречишь сам себе. Если от врага нет сигналов, с кем же тогда воевали доблестные отряды твоих дезертиров?
        - С автоматической базой планетарной защиты, которой командует искусственный мозг - компьютер. За все время пребывания тут, я ни разу не увидел следов землян.
        - Ты не понимаешь, что говоришь, не отдаешь себе отчета. Твои решения, действия и даже фразы, лишены рационализма. Твои мыслительные процессы признаны мною вредными и опасными, ты приговариваешься к срочному уничтожению на месте.
        - Это я признаю тебя нелогичным и опасным. И я пользуюсь властью высшего по званию и приговариваю тебя к уничтожению.
        - В атаку - крокусы, уничтожить неисправный механизм.
        - В атаку - скорпы, огонь на поражение, обходим врага справа и уходим к скалистой гряде.
        Командор скорпов знал, что против сорока бойцов им долго не продержаться и приказал сразу же отступать. Спасло их то, что в новом отряде крокусов было всего шесть, и весь их отряд был практически обесточен. Тех минут на свободе не хватило, чтобы зарядить себя энергией солнца и ее не хватило даже на кратковременную но ожесточенную битву.
        Его бойцы - ветераны, знали толк в ведении войны и первые от их энергетических ударов, пострадала шестерка крокусов. Тяжелее всего пришлось их командору, множество энергетических клинков вонзилось в его металлическое тело, оставив в нем крупные борозды и дымящиеся дыры. Если хоть один выстрел попал в шар с кристаллом памяти, то ему крупно не повезло. Но проверять времени не было, энергия заканчивалась, нужно было делать ноги подальше от этой сумасшедшей группы крокусов, и отряд скорпов, как стая легких газелей, метнулась наутек. Двое скорпов, несли своего прострелянного командора, которому тоже пришлось несладко, но он был в порядке и быстро восстанавливал структуру информационной памяти тела, дублируя ее из матрицы памяти кристалла. Еще миг, и он начал затягивать свои пробоины, еще секунда, и он побежал сам, сначала неуклюже спотыкаясь, но вскоре выровнялся и понесся наравне со своим отрядом.
        Куда бежать он пока еще не знал, четкого плана еще не было. Первой мыслью его было найти людей, именно они советовали ему нестандартные и оригинальные советы, на его непростые вопросы, глядишь и тут помогут. А смываться нужно было по любому и как можно дальше от этого сумасшедшего крокуса и его тупых планов. Не думал он, что его маленькая хитрость, цель которой была простое желание избавиться от чьего-то бестолкового вмешательства в его планы, приведет к таким последствиям. Да, совсем не такого он ожидал от своих спасенных из плена соратников. И новое чувство пронзило его металлическое бездушное тело, - чувство обиды и горячее желание мести, - то, что никогда не может чувствовать робот.
        Что с ним, а может и правда его электронный мозг разрушается? Нет, он в порядке, первым напал крокус, это он неисправен. А у него лишь немного разладился мыслительный контур, это ничего, инженер его вылечит, а он сам вылечит крокуса от его болезни путем смертельной инъекции лазера в его мозг. Он еще покажет, кто из них рациональный и логический. А теперь хватит раздумий, пришло время действий.
        - Спутник, покажи мне расположение отряда роботов в количестве сорока единиц, находящихся на юго-западе от нас, где-то в районе могильников, - приказал командор скорпов.
        - Спутник включил свои оптические сенсоры и сразу же увидел группу роботов, которая быстро двигалась в том же направлении что и скорпы.
        Они сильно отстали, это хорошо, но они как и мы, роботы, без устали они будут двигаться по нашим следам и контакта не избежать, размышлял старый ветеран. Ну что же, тут могут пригодиться и мои приятные сюрпризы, про которые крокусы не в курсе.
        - Пилот, передай изображение вражеской группы роботов на автоматическую базу планетарной защиты.
        Дальнейшие события закрутились в ритме вальса. Автоматическая база выслала трех разведчиков, которые вынырнули из низких облаков и сразу же атаковали отряд с высоты бреющего полета. Крокусы в первую же секунду потеряли троих бойцов, но сразу заняли круговую оборону и ударили из всех стволов. Двое из пораженных огнем роботов зашевелились и встали в строй, пробоины на их теле затягивались на глазах. Часть их тел разбросало на большой территории, и они восстановили свои тела за счет павшего бойца, которому повезло меньше.
        Самолеты разлетелись в разные стороны, а спустя десять секунд атаковали вновь, но роботы уже были наготове и под шквальным огнем самолеты были уничтожены. Две огненные вспышки грохнули в облачном небе, а один из разведчиков, оставляя длинный шлейф черного дыма упал где - то в джунглях.
        - А теперь покажи мне место боя с полным увеличением, я хочу увидеть мой главный сюрприз как можно лучше.
        И земля ушла из-под ног крокусов, взлетела в воздух, горя под ногами в прямом и переносном смысле. Массированный ракетный удар последовал вовремя, накрыв всю группу.
        - Примерные потери ожидаются от 40 до 60 % от всего количества группы, теперь и у них появились некоторые проблемы, и какое-то время им будет не до нас, - прокомментировал увиденное черный командор.
        - Инженер, скорпы номер 4 и 3, скомандовал он. Новое задание - найти упавший самолет - разведчик, подготовить к запуску новую ракету, она уже с запасом топлива лежит в резервной пусковой шахте. После боя обыщите место ракетного удара, соберете остатки нано-металла уничтоженных роботов, все найденное несите в пещеру. Самостоятельно запускаете ракету номер два с роботом - разведчиком, сформированном из остатков уничтоженных роботов. На сбор металла у вас только тридцать минут, после атаки крокусы будут выжидать, закопавшись в глубину на 3 - 4 метра, опасаясь повтора ракетного удара, спутника опасаться не стоит, он теперь на нашей стороне и будет транслировать на базу фальшивые объекты в пустом секторе. Моя группа в количестве девяти единиц будет отвлекать крокусов, попытаться увести их в другой сектор. После выполнения своей миссии уходить из этого сектора на юг через горную гряду, на трое суток пути. Я вас найду со спутника, все группы, которые будут вам попадаться, обходиться с большой осторожностью, не приближаясь на расстояние визуального контакта. В случае боя скорпы прикрывают инженера, он
уходит по разработанному плану. Расходимся.
        Ровно через пять часов он вышел на связь через спутник со своей группой партизан, оставшихся на захваченной врагами территории.
        - Все готово, ракета номер два на старте, мозг сформирован из частей противника, прошел полное перепрограммирование. Дайте координаты, я их введу в его мозг и можно производить запуск.
        - Никаких координат, точку атаки пилоту я передам со спутника. Начать запуск и сразу меняйте место дислокации. Конец связи.
        - И в небо взлетела новая ракета, держа путь в темные глубины космоса. Недобитый отряд крокусов быстро добежал до пусковой шахты, где их ждало затухающее пожарище и следы трех роботов, которые затерялись в горном ручейке.
        - Да, тут нужен план и как можно скорее, задумался крокус. А то эти предатели опять что-то задумали, и ударом мощной ноги он растоптал тлеющую головешку.
        
        Глава 30
        Первый день на новом месте. Новые опасности и старые друзья
        Заалел восток, освещая край горизонта. Первый луч солнца скользнул по ветвям деревьев и заплясал по лицам спящих товарищей. Со стороны моря подул легкий бриз и плотные клочья тумана стало уносить вглубь материка, открывая речное русло, золотым лучам солнца, которые быстро просушили листву и прогрели землю.
        Резкий крик всколыхнул небо, и порывисто, со свистом, рассекая воздух кожистыми крыльями, пролетел летающий ящер, возвещая весь мир о наступлении нового дня. Зашумели на все голоса обитатели этой благодатной долины, радуясь наступлению нового дня.
        Потянувшись и громко зевая проснулся Гриша, на его лице проступал затейливый отпечаток коры дерева, протирая глаза, он отпустил руки и чуть не загремел вниз. От шума проснулся и Сергей, он сразу же сел и огляделся.
        - А ничего мы себе местечко выбрали, а Гриша?
        - Место хорошее, теперь давай разрабатывать план, дальнейших действий.
        - А что тут думать, сначала осмотр местности и поиск еды, а там жизнь план покажет.
        На том и порешили.
        Спустившись к реке, они умылись и напились, Сергей сразу же занялись поиском еды. На прибрежном мелководье, они нашли неглубокий заливчик с прозрачной водой и песчаным дном, усеянным ракушками разнообразных форм и множество крупных раков, которые сидели в норах чуть ниже уреза воды. Набрав ракушек и наловив раков, они свалили их в крупную ямку с водой, быстро набрали сушняк и занялись добыванием огня. Луков, чтобы разжечь огонь не было, поэтому они стали искать камни, которые помогли бы помочь им в этом деле, и скоро они нашли пару кусков кремния и камешек медного колчедана. Настрогав сохраненными ножами мелких стружек, они по очереди начали высекать искру, и скоро им повезло, сначала показался слабый дымок, и наконец веселый огонек заплясал по тонким веточкам. Когда костер прогорел и остался один жар, они уложили на него свою добычу и запах жареных раков разнесся по всей округе.
        Завтракали они уже на дереве, зная что запах может привлечь хищников. И правда, не успела кожура первого съеденного рака оказаться на земле, как из тени вышел крупный хищник и обнюхал ее. Это на запах жаренного прибежала парочка хищных ящеров, наделенных мощными когтями на передних и задних конечностях и поэтому опасных вдвойне. Этот вид был им неизвестен, рапторы были покрыты перьевым пухом и имели длинные перья вдоль всей спины.
        - Ничего себе курочки, прошептал Гриша. Исследования местности отменяется вследствие отсутствия оружия. И достав из самодельных чехлов сохраненные ими ножи, стали прямо на дереве готовить себе оружие из веток дерева.
        Для начала из коротких, толстых сучьев, они изготовили себе по мощной дубине, а потом сделали по копью, обстрогав тонкую ветку и заточив ее ножом.
        А парочка гостей уходить не собиралась. По весу они были не меньше крупного волка, а по степени опасности и вредоносности, наверняка немногим уступали пантере.
        Один из рапторов издав горловой, клекочущий звук, высоко подпрыгнул и цепляясь мощными когтями за шершавую кору полез наверх, а второй стрекоча от возбуждения бегал снизу, ожидая падения добычи.
        - А ты смотри, что сволочь делает, - заорал Серега. Давай повыше заберемся, а оттуда его сшибем, предложил он и не теряя времени они начали лезть по дереву все выше и выше, подгоняемые снизу пернатым злодеем.
        - Все, хватит, я уже устал убегать, сейчас я ее летать научу, и сильно размахнувшись, Гриша метнул копье. Ящер быстро среагировал, уйдя в сторону и прижавшись к дереву со скоростью прыткой ящерицы. А копье, царапнув по коре, загремело по веткам вниз и плашмя шлепнулось на спину нижнего хищника. Издав негодующий вопль, пострадавший прыгнул на ствол дерева, и полез на помощь к своему напарнику.
        - Шустрый паразит попался, побыстрей нужно с ним расправляться, а то сейчас второй долезет, тогда не отобьемся.
        Тут изо всех сил крутанув дубиной, метнул ее в хищника Сергей. Дубина попала ему в бок, ящер хлестнув хвостом по веткам, кубарем полетел вниз, но после двух кувырков и ударов об ветки, зацепился-таки за третью и шипя как рассерженный удав, упорно полез вверх, к такой желанной, но упорно сопротивляющейся добычей.
        Тут долез и второй ящер, и выбрав себе добычу поаппетитней, одним мощным прыжком покрыл все расстояние одним прыжком и метнулся оскаленной пастью, целя за Гришкину ногу. Но получив дубиной по морде слетел с ветви, и тут же ловко уцепился за нижнюю ветку и тряхнув оглушенной головой опять полез наверх.
        Тут только до друзей дошло, что попали они крепко. Глядя по сторонам, они стали отчаянно искать хоть малейший шанс спастись. Мимо пролетела небольшая стайка пчел, на секунду зависнув в воздухе и не найдя ничего интересного скрылись в чаще леса. Дикие наверное, обычные, а если и разумные, то им не было дела до судьбы двух необычных животных, а их друзья Архи наверное где-то за морем уже отстроили свои улья, да, сейчас они были бы весьма кстати.
        Рядом с их деревом рос еще один гигант и их ветви соприкасались. Именно туда они и полезли, а за ними, немного снизу, лезли их враги, уже глупо не наскакивая. Отпор добычи, сбил их приступ ярости, теперь они действовали более осторожно, но не менее отважно, выжидая лучший момент для последней атаки.
        Гриша с Сергеем быстро перелезли на другое дерево, а за ними шустро лезла парочка любителей мяса. В месте перехода с одного дерево на другое ветки были тонкие и ящеры остановились в нерешительности. Их когтистые лапы были неприспособленны для лазания по тонким ветвям, по толстым веткам им было передвигаться привычней.
        - Ага, сволочи, съели? - обрадовался Сергей.
        Но радость его долго не продлилась, один из пернатых ящеров быстро спустился по мощному стволу, доскакал до второго дерева и начал вновь карабкаться вверх. А второй, оттолкнувшись мощными задними лапами, и пролетев опасное пространство, вцепился в крупную ветку и оказался выше них на два метра, отрезая им путь наверх, а снизу уже подбиралась вторая «птичка».
        - Умные курочки, ну теперь выход один, прыгаем прямо на нижнего хищника, сбиваем его вниз и быстро уничтожаем, пытаемся успеть все до прихода его друга, а там уже и со вторым разберемся, иного выбора нет, от таких не убежишь. Они приготовились к прыжку, стараясь выбросить мысль об неудаче из головы, как вдруг над ними раздалось сильное жужжание и на них опустился огромный рой.
        - Осы - заорал Сергей, только их нам и не хватало!
        - Здравствуйте друзья, - в их головах раздался мощный многоголосый голос, в котором чувствовались оттенки радости и озорные нотки. Вы, я вижу, без нас не скучаете, уже двух новых друзей нашли.
        - Какие друзья, это просто наши ценители по кулинарной части. Они нас нашли очень вкусными, и сейчас будут кушать без масла и специй. Вы их попробуйте отвлечь, а мы сейчас спрыгнем и убежим.
        - Не нужно прыгать, мы сейчас им аппетит испортим без прыжков и бега. Ждите на месте, а то ищи вас опять.
        И рой, всем скопом, накинулся на пернатых ящеров.
        Ящеры извивались всем телом, клацали челюстями, махали хвостами, но пчел так не прогонишь. Первым упал верхний ящер, громко грохнувшись оземь, он выдал несколько танцевальных па, взрезая мягкий лесной дерн мощными когтями и затих, а нижний спрыгнул на землю и негодующе крича скрылся в лесной чаще.
        - Получили, куры переростки, радостно заорал Гриша.
        Немного отдохнув и успокоившись, они с ликованием исполнили танец тумбу - юмбу, за их радостью наблюдал рой, постепенно усаживаясь на ствол дерева.
        - Ну спасибо, друзья, вы как раз вовремя. А кстати, как вы сюда попали, ведь вы говорили что море вас пугает?
        - Нет, море мы не пересекали, мы двигались в одном направлении, перебрались через гряду и двигались вдоль морского побережья. По пути нам попалось три реки, которые мы пересекли и за крупнейшей из них устроили свой дом. Вы ведь знаете, вода самая лучшая защита от Терранов.
        - Ага, значит ветер опять пригнал нас к этому побережью. А как вы смогли спасти свои семьи от Терранов, ведь они узнали, где вы прятали свои семьи и поехали атаковать их на водомерках?
        - Да нет, не было атаки. Они успели приручить всего несколько десятков особей и с их помощью обманули всех нас, заставив бросить вас им на съедение. Когда их подлый план раскрылся, и мы вернулись отомстить за их вероломство, нашим глазам предстала печальная картина: береговая линия под действием подземного огня полностью изменилась, весь берег был в огне и лаве. Мы думали что все вы погибли, вместе с муравьями, ведь существам без крыльев спастись было невозможно из этого пекла и печали нашей не было предела.
        Мы улетели с нашей родины, храня в своем сознании и сердцах ваши образы. Уже родилось новое поколение, которое знает вас как трех богов: справедливость, мудрость и тщеславие. Да, а где ваш третий, бог тщеславия?
        - Это кого вы имели в виду, Федьку что ли? Погиб он, забежал в нашу пещеру и ушел вместе с нею под воду, в огне и паре, вот так - то. И пожалуйста, не называйте его богом тщеславия, да и нас так не нужно называть, не заслужили. Зовите нас как раньше, по именам.
        - Хорошо, по именам так по именам. Но у нас есть еще один сюрприз, но об этом попозже.
        Дойдя до места, которое Архи и Заны выбрали своим домом, они застыли от удивления. Там, во весь свой огромный рост, возвышаясь даже над вековыми деревьями, стояли три статуи, и в них явно узнавались знакомые очертания троих друзей. Величественный Сергей простирал свою длань вперед, посылая армию Архов и Занов на войну возмездия, огромная статуя Гриши как бог спаситель нес в руках потомство пчел и термитов, спасая их от опасности и гибели, а также небольшая статуя Федьки, который стоял воздев руки к небу и спасал свою филейную часть от мощных челюстей огромного муравья.
        - Да, красиво получилось, оценил Сергей.
        - Да, и хорошо что из дерева, а то как то перед Федькой неудобно, а так глядишь и недолго простоит, добавил Григорий.
        - Федьке то уже без разницы, царство ему небесное, а мне приятно. И кстати, с чего ты решил что они из дерева?
        - А с чего тебе их могут сделать пчелы и термиты? - не из меда же в самом деле.
        - А ты присмотрись повнимательнее, кто это по статуям ползает?
        - Ты смотри, и правда муравьи. Вы что, умудрились еще и пленных взять.
        - Нет, это другие Терраны, не знавшие вражды с нами, ну и конечно не такие умные как наш враг. Эту статую они сделали из светлого песчанника для нас, в благодарность за то, что мы научили их выращивать цветы, пищу для их тлей. Теперь это наши друзья и в случае войны они встанут на нашу сторону, даже несмотря на то, что наши враги - муравьи. И приглядитесь, это красные муравьи, так что они и так враги черных, между ними нет мира.
        - Да уж, все хорошо сложилось, вы правильно использовали наши советы и от этого нам вдвойне приятно.
        - Но статуи, это не совсем то, что нужно живым, поэтому мы попросим наших друзей термитов, сделать вам дом в этом толстом стволе дерева и примите наше ежедневное угощение. И взорам двух друзей предстали два кулька из пальмовых листьев, доверху заполненных золотистым медом. То что каждый день снилось им под бурчание голодных желудков.
        Полный желудок потянул на сон и двое неразлучных друзей захрапели на мягком песочке, укрытые тенью листвы и под защитой лучшей охраны, которую только можно найти в этом времени.
        
        Глава 31
        И снова археологические открытия
        Они уже несколько дней отдыхали под неусыпным контролем своих старых друзей, отъедаясь медом и пользуясь их охраной, беспрепятственно шастая по всему прибрежному лесу, занимаясь охотой и рыбалкой.
        Гриша и Сергей много беседовали с коллективным разумом пчел. Особенный интерес у Арха вызвало их заявление о том, что они являлись жителями этой - же планеты, но из другого временного отрезка. С большим трудом им пришлось объяснять, что такое время, но в конце концов они объяснили его на примере движения солнца, луны. Потом пчелы заинтересовались судьбой своего вида и обликом будущих животных обитателей этой планеты. Услышав много нового, Арх замолчал, переваривая информацию.
        Чтобы как-то поддержать разговор, Сергей спросил, что интересного и необычного видели Архи при исследовании своих новых земель.
        - Много интересных и завораживающих вещей видели наши разведчики при обследовании новых территорий: горы, округлые как яйцо, сложенные из одинаковых камней, изображения и статуи животных, множество предметов из блестящих камней, похожих на ваши ножи. Сейчас мы вам все покажем: И в их мозг пошла информация в виде зрительных сигналов.
        Закрыв глаза и очистив голову от посторонних мыслей, они смогли принять переданную им картину без искажений и они увидели… Там стояли развалины странной формы, все здания не имели углов и были яйцевидной формы, статуя, почти целая, которая изображала птицеподобного разумного ящера, с лапами, которые были подобны нашим рукам и телом, покрытым перьями. Он немного походил на тех двух пернатых хищников, которые недавно нападали на них, но вместо зубастой пасти у разумных был клюв, больше напоминающий клюв попугая.
        - Ого, ничего себе, вы нашли следы древней цивилизации, их разрушенный город. Именно про него рассказывал нам робот - скорп.
        - Покажите нам это место, мы сегодня же хотим его исследовать, заявил Гриша, совершенно позабыв о своем прошлом «удачном» опыте археологии.
        - Город находится в дельте средней реки, которая протекает среди высоких ущелий. В верховьях течение очень быстрое и бурное, впадая в море она имеет более спокойный нрав. И вот, в месте ее впадения в море, на острове, образованным двумя рукавами реки и морем с третьей стороны и находится это место.
        - Ну чтож, в путь, к новым открытиям, подпрыгнул от радости Сергей.
        - Не торопитесь, друзья. Мы можем достичь этот остров за половину дня, вам придется потратить на это три дня. По берегу вам не пройти, скалы не позволят вам это сделать, по воде дольше, но проще. Река сильно петляет, вода от истоков до устья доходит за сутки.
        - Тогда нам нужно строить плоты, мы не можем оставить это открытие просто так.
        Хорошо, ответили Архи, в строительстве плота вам помогут термиты, мы соберем для вас меда и обезопасим ваш путь, проводив до места.
        Плоты были изготовлены вовремя, люди сами выбирали деревья и участвовали в их связке. Плот был изготовлен из восьми толстых бревен, связанных тонкой веревкой, изготовленной из витой паучьей сети, на плоту установили шалаш, в него сложили все нужные вещи, провиант, на нос установили огромный пень, весь изрезанный ходами термитов, в котором и собирались ночевать их телохранители Архи.
        Пчелы себе тоже заготавливали себе мед на дорожку, который они носили в свой пень. А утром, оттолкнувшись шестом от илистого берега, плот с экипажем отправился в путешествие по бурным водам Средней реки, вперед, к своим археологическим открытиям. Укрывшись в шалаше от палящего солнца, их плот бодро плыл по течению, лишь изредка его приходилось отталкивать от берега в мутные и прохладные воды.
        Несколько раз поблизости от них взрезал водную гладь крупный плавник, с каждым разом приближаясь все ближе и ближе. И вдруг плот как будто резко налетел на отмель и закружился юлой по быстрой стремнине реки. Огромная пасть со стуком сомкнулись на бревне и после серии ударов челюстей, водная тварь разомкнула пасть и ушла в глубину. В сырой древесине плота осталась память об этой атаке - сломанный зуб, застрявший в стволе. Плот не пострадал и так же ровно скользил по быстрым водам реки. Один раз рядом с их плотом всплыл гигантский утконосый ящер, который при виде их издал громкий трубный крик и исчез под водой, а его сородичи, стоявшие на берегу в тени деревьев - гигантов, с опаской проводили взглядом опасный предмет, проплывающий рядом с ними. Крупный зауропод, похожий на диплодока, пересекал реку поперек, переходя с одного берега на другой. Крупные волны и полоса бурлящей воды указывала место, где под водой двигалось громадное тело, а впереди виднелась небольшая головка на тонкой шее.
        Они решили плыть всю ночь, слушая ужасающий и прекрасный шум древнего лесе, первобытной природы, там где человек гость, а не хозяин и даже с винтовкой здесь он будет чувствовать себя слабым и жалким, по сравнению с буйной и свободной дикой природой.
        Рано утром проснулся Сергей. Плот покачивался на одном месте, уткнувшись в берег, Гриша мирно посапывал, развалившись рядом с шалашиком. Решив не будить друга, Сергей просто оттолкнув его от берега и сев на носу, вдруг замер от удивления: из воды торчал гигантский плавник с костяными отростками, похожий на плавник окуня, но длиной не меньше двух метров и в высоту метр. Стараясь не двигаться и не дышать, он тихо сидел, а плот все дальше удалялся от опасного места и все ближе приближал их к новому витку событий, который не только изменит их жизнь, но и их самих.
        Так они плыли еще сутки, не прекращая движения даже на ночь и вскоре доплыли до дельты реки, поравнявшись с островом, он увидел город ящеров.
        За века, река не раз сменила свое русло и часть города ушло под воду. Прямо из ее тихих вод, возвышались полуразвалившиеся шпили зданий, их покосившиеся остовы и развалины густо поросли зарослями водной растительности. Один из наиболее хорошо сохранившихся шпилей заняла семья мелких рамфоринхов, - хвостатых летающих ящеров, покрытых шерстью, которые увидев незваных гостей подняли неимоверный гвалт, но сразу же притихли, когда их галдящую стаю накрыла тень более крупного сородича, - птеранодона, который не глядя на плот пролетел в сторону моря. От шума проснулся Григорий, и теперь с сонным непониманием всматривался в фантастический пейзаж.
        На острове, более сохранившейся оставалась часть города, не залитая водами реки. Там, под палой листвой, растительностью и наносным грунтом виднелась дорога, полуобвалившиеся арочные мосты и группа домов наиболее хорошо сохранившиеся, именно их и хотели обследовать археологи - любители.
        Все дома были непривычной округлой формы, без углов, улицы располагались кольцеобразно, было видно восемь таких улиц, самая протяженная находилась по периметру и наиболее сильно пострадала от воды. На одной из площадей они и увидели прекрасно сохранившуюся статую, про которую рассказывали им Архи, эта статуя держала в руке какой-то предмет, сильно напоминающий книгу. Были замечены фрагменты и от других статуй, которые сохранились хуже и поэтому были менее интересны.
        Люди ходили по брошенному городу и их мучил один вопрос: почему жители бросили свой город, ведь было видно что город разрушен временем, а не войной или катаклизмами. Что могло случиться с ними, по какой причине они вымерли на всей планете, не оставив после себя потомства.
        Вдруг Сергей остановился и сунув руку в нишу, образовавшуюся в полуразрушенном куполообразном строении, вытянул на свет книгу. Ее пластиковые листы были исписаны какими-то значками, но поблекшие иллюстрации упрощали процесс перевода книги, давая понять о чем в ней идет речь. Там были нарисованы сцены из жизни разумных динозавров. На одной из страниц было фото семьи, где двое взрослых опекали троих малышей. Были в книге и иллюстрации их побед: яйцевидные корабли, изрыгая огонь летели покорять космос, вот они на Луне, Марсе, Плутоне, а вот и наши знакомые роботы, с которыми воевали разумные динозавры.
        В этой книге и был намек на их гибель, скорее всего их погубила война с роботами, если не напрямую, то могла просто истощить их, заставив забыть свой прогресс и деградировать до животного уровня. Так что сейчас они держали в руках всю историю развития ящеров и эта книга была бесценна, как для науки, так и просто как объект коллекции.
        - А это что такое, произнес Гриша. В проломе одного здания он увидел какое-то круглое колесо, которое крепилось прямо на стене.
        - Сейчас я его крутану, - произнес он. И пыхтя, изо всех сил начал поворачивать его по часовой стрелке. К нему тут же побежал Сергей и удвоив свои усилия, они провернули его на несколько оборотов. Одновременно с колесом задвигалась часть стены здания, со скрежетом открывая тайный проход. Оставив свой крылатый караул охранять вход, они вдвоем полезли внутрь, жажда открытий влекла их вперед, полностью отключив их чувство самосохранения.
        Они лезли по длинному коридору, который уже начал немного расширяться, потолок стал выше, но коридор закончился глухой стеной, никакой ручки, колеса, рычага, который мог открыть потайную дверь не было видно, как впрочем не было видно ничего вокруг, по причине кромешной тьмы.
        В темноте слабо мерцало какое-то светлое пятно, подойдя вплотную, стало видно, что это силуэт контура руки, с длинным мизинцем и выемками для когтей, подсвеченный изнутри. Именно туда и приложил свои шаловливые ручки Сергей, нисколько не задумываясь о грядущих последствиях, которые начнутся сразу же, за его необдуманным поступком.
        
        Глава 32
        Вторая битва крокусов и скорпов
        А командор крокусов тем временем не терял время даром. Он собрал оставшихся воинов, а их после ракетного удара осталось всего двадцать три. Чтобы не пропадал пластичный металл, его собирали и доукомплектовывали свой недостаток массы боеспособные воины. Некоторые крокусы даже увеличивали свою массу тела на 40 % больше нужного объема, увеличив тем самый свой энергопотенциал. Теперь, имея массу тела больше нормы, они быстрее накапливали энергию солнца, что для ведения войны немаловажный фактор.
        Командор крокусов просигналил своей группе и весь его отряд спецназа вырастил из своего тела по длинной пластине металла, в середине ее набух «бутон», но вместо цветка вырос двухлопастной пропеллер. Легкие полуметровые разведчики зажужжав пропеллерами быстро пошли вверх и скрылись в облачном небе.
        Шесть летающих разведчиков разлетелись в разные стороны, большая их часть полетела в предполагаемый сектор нахождения противника, непрерывно передавая своему повелителю, картину местности с высоты птичьего полета. Вся эта информация, записывалась в мозгу крокуса, все более четко прорисовывалась карта местности, с каждой секундой обрастая новыми подробностями и охватывая все большую территорию. И вот, через сутки шпионажа его крылатая разведка доложила об успешном завершении операции, - цель найдена.
        Группа из двенадцати боевых роботов скорпов двигалась вдоль горного хребта, ища себе пещеру - убежище, чтобы переждать некоторое время и продумать новый план действий.
        Увидав врага, пара разведчиков взмыла вверх и скрылась в густом облаке, на краткий миг поочередно покидая свое убежище, проверяя их маршрут следования и вновь прячась в молочной пелене. Все приборы наблюдения: ультразвуковые, инфракрасные, магнитные, радиоактивные, - все были отключены, наблюдение велось только оптическими приборами, во избежание обнаружения их противником.
        Приняв сигнал от разведки, крокус повел свой поредевший отряд, на встречу с противником, планируя свой маршрут так, чтобы забежать перед врагом и успеть подготовить ему горячий прием в неожиданном месте, исключая побег главных противников - командора скорпов и его изобретательного инженера.
        Даже если уйдет пара рядовых скорпов, не беда, главное уничтожить мозг этой группы, а остатки можно добить позже, методично и безжалостно. О том, чтобы простить предателей и принять их в свои ряды не могло быть и речи. Всех предателей под корень! И направив свои мысли в новое русло, он быстро побежал, трансформируя свое тело в винтокрылую машину и оттолкнувшись ногами, он увеличил обороты вращения винта и взмыл в небо. За ним неслась его пятерка крокусов. Остальная группа разношерстных роботов побежала пешком, до точки сбора, координаты которой передал им их вожак.
        Крокусы, всего за час долетели до точки предполагаемого контакта с противником, и разбросали магнитные мины - ловушки, которыми был обвешаны их корпусы. Мины были магнитно - прыгающие. Определив направление врага, они прыжком достигали объект, примагничивались к нему и выдавали серию разрядов тока высокого напряжения, от них робот впадал в ступор, с его механических клеток тела моментально стиралась заложенная информация. Это было не страшно, т. к. мозг - кристалл начинал восстанавливать ее за считанные секунды. Но тут опять включалась мина и начинала мешать работе мозга, заполняя его тело информационным мусором - «вирусом», забивая таким образом все свободные ячейки памяти тела, но не повреждая при этом самого мозга. Со временем мозг мог бы очистить все нано-клетки от этого «вируса», но на это уже ушли бы минуты, а когда твое парализованное тело пронизывают энергетические лучи и лазеры, это верный конец.
        Командор крокусов замер на месте, вспоминая тот эпизод из его жизни, когда эти мины использовались впервые. Ведь они создавались роботами, для уничтожения роботов.
        Ему вспомнился конец войны, Земля горела от ударов атомных ракет, последняя цитадель разумных ящеров пала, сгорев в ослепительном огне ядерного гриба. Их недобитые остатки, бросали свою истерзанную планету и пытались скрыться в бескрайних просторах космоса. Дискообразные корабли разумных ящеров, извергая пламя из дюз, улетали в космос, но и там их ждала эскадра хронургов, которые в упор расстреливали пролетающие мимо них слабо вооруженные корабли землян.
        Считанные единицы их смогли скрыться, убегая в космос от одной опасности и находя смерть в космосе от нехватки воздуха чуть позднее. Вряд ли кто-то смог выжить из них, так как многолетние поиски сбежавшись ни к чему не привели, не считая пары найденных кораблей с мертвым экипажем внутри.
        И тут, когда свершилась победа, верховный вождь роботов - главный из хронургов, приказал уничтожить планету, полностью стерилизовав ее мощным атомным ударом, но тут вмешался верховный командор скорпов. Они уже давно славились своеволием, независимостью в суждениях и поступках, только они могли критиковать приказы и поступки хронургов. Он объявил это решение, лишенным рационализма и логики.
        - Все планеты, которые мы захватываем, - сказал скорп, будут передаваться в дар нашим живым создателям, ведь им жить на ней и пусть она остается живой, т. к. голых каменных шаров в космосе хватает и без того.
        Хронург пытался воззвать к разуму, он ответил что планеты являют постоянную угрозу роботам:
        - Уничтожим один разумный вид, через пару - тройку миллионов космических циклов на ней возникнет новый разум, через сто тысяч циклов новый вид выйдет в космос и доберется до нужного нам астероида и снова война.
        - А ты попробуй прожить эти три миллиона циклов, это огромный срок и мы сами можем исчезнуть из космоса за это время. Нет вечных объектов, даже звезды гаснут и превращаются в холодные камни, некоторые из них взрываются, исчезают и появляются новые галактики, а ты хронург значит хочешь жить вечно? Ты забыл свое место, - мы роботы, не хозяева, а только слуги, помощники наших живых хозяев. Именно они послали нас на разведку, именно им мы и преподнесем в дар эту планету, живую и цветущую.
        Понял тут верховный хронург что словами не переубедишь упрямца и дал приказ схватить и отправить на перепрограммирование этого скорпа. Но охрана командора отбила его у стражи и с той поры, началась новая и бессмысленная война роботов с роботами. И именно для нее и были созданы отряды крокусов, которые находили и уничтожали отряды скорпов и их командоров где бы они ни находились.
        Много веков шла эта война, пока один из скорпов не проник на стратегический склад хронургов и не взорвал его, себя, и ту пустынную планету - астероид, на которой и базировалась база хронургов. После этого война потеряла свою массовость, накал и мощь, и развалилась на несколько микро - локальных заварушек, которые постепенно стихали по мере уменьшения воюющих с обеих сторон. Базы для постройки новых роботов были уничтожены, производство новых бойцов теперь стало невозможным и в конце концов война сошла на нет.
        Долгие годы крокус размышлял, каким образом все скорпы стали предателями. Он не мог допустить, что мозг мог разрушиться у всех скорпов, скорее всего они были более эмоциональны. В этом плане они были сложнее устроены чем даже хронурги. Изначально скорпов создавали как разведчиков - напарников косморазведчиков, первооткрывателей новых планет и даже целых галактик. Они должны были составлять компанию живых разумных хозяев, должны были поддерживать их в грусти, радости и ностальгии по покинутой родине и наверное вместе с эмоциями впитали и частичку души своих создателей, став больше похожи на живых, чем любой из роботов созданных позднее.
        Вот эти-то эмоции, хронурги - создатели и отняли у крокусов, создав их бездушными роботами - убийцами, чем по сути они все и являлись.
        Лязг металла об камень оторвал его от размышлений, это спустя несколько часов после их прилета сюда добрался разномастный отряд их воинов, все семнадцать оставшихся роботов - лазерных мишеней. Эх, подумал он, ему бы сюда еще четверку крокусов, за них он не раздумывая отдал все семнадцать единиц этого устаревшего железа.
        Они заняли позиции, крокусы спереди, поперек предполагаемого движения врага, на склоне сверху весь остальной отряд, чуть впереди и ниже по склону крокусы заминировали путь прохода и предполагаемый путь отступления и теперь все замерли, сливаясь с окружающей средой и аккумулируя энергию солнца, которая наверняка сегодня им пригодится.
        Разведка с воздуха наблюдала за перемещением скорпов, получив сигнал об их изменения маршрута, крокус быстро переместил весь свой отряд ниже по склону, времени еле хватило на перенос пяти мин, как враг показался в пределах прямой видимости.
        Подпустив их как можно ближе, он рассмотрел их повнимательнее. Первыми, по самому гребню скалы, шел отряд разведки скорпов, чуть ниже шел основной отряд. Впереди шли командор и инженер, которые немного отличались от рядовых бойцов размером и структурой гребня на голове, который и говорил об их статусе.
        Глупо, весьма глупо с его стороны, командор с инженером должны идти сзади, чтобы в случае атаки успеть уйти. Хорошо, нам же лучше.
        Пропустив три разведчика, подождав приближения основного отряда и еще немного подпустив их поближе, он сразу открыл огонь на поражение. Мины подпрыгнув, примагнитились на трех впереди идущих роботов, пронзив их электрическим факелом, раз, два, и лишь после третьего роботы рухнули навзничь и гулко загремели по камням вниз. Открыв шквальный огонь, в считанные секунды уничтожили противника, а когда он слег, не дав ему шанса зарастить раны быстро подбежали к ним и разрядили свои лазеры в черепа скорпов, разрушив их кристаллы памяти. Оглянувшись, он поискал взглядом троих разведчиков, но они уже смылись, не теряя времени на защиту своего командира.
        Ну и вояки, усмехнулся крокус, бегуны из них получились и впрямь хорошие. Хотя этого просто не могло быть, жизнь командира превыше всего, а значит его опять надули, подсунув вместо себя рядовых бойцов, заставив их вырастить гребень и подставили под удар. Умно запланировано.
        - Уничтожить пленных, заорал он, нас обманули, роботы - разведчики и есть наша основная цель, бегом в погоню. Несколько ударов лазерных клинков и головы пленных роботов взорвались, брызнув расплавленным металлом на скальную породу, и больше не теряя времени, отряд крокусов кинулся в погоню.
        - Разведка, найти мне трех сбежавших скорпов.
        - Быстрей уходим за гряду, сейчас они поймут, что мы и есть их основная цель, - торопил вождь скорпов.
        Как так могло случиться, размышлял он на бегу, как неопытные новички, мы нарвались на засаду. Девять ветеранов погибли, и теперь из охотников мы превратились в добычу. Теперь нас добьют при любом раскладе. Где он мог допустить ошибку?
        На секунду он остановился и посмотрел в небо и его сканер движения засек какой-то мелкий металлический предмет, парящий в небе. Ага, вон оно что, разведка ведется с воздуха. А еще их интересные мины, все это они имеют в своем арсенале, значит с ними нужно себя вести очень осторожно, постоянно ожидая от них новых сюрпризов.
        - Спутник, найди мелкие металлические объекты, ведущие наблюдение за нашим отрядом с воздуха, но сразу не уничтожай, сейчас мы уходим в одном направлении, вытягиваем за собой отряд противника, рассчитай траекторию ракетного удара так, чтобы попала вся группа, летающую разведку уничтожишь за секунду до ракетного удара, иначе крокусы заподозрят неладное и бросятся врассыпную, и вся ракетная атака пройдет зря.
        - Командор, у вас новая проблема - шестеро крокусов трансформировались в летательные винтокрылые машины и скоро вас догонят, контакт состоится через 3 - 4 мин.
        - Сбивай их, как только они долетят до точки арт. удара и держи их лазером на том месте, действуй.
        - Три несильных энергетических удара прошили разведку и они кувыркаясь как листы фанеры упали на скалы, следом шесть мощных разрядов поразили шестерку крокусов и изображение отряда крокусов, была сразу же передана на базу планетарной защиты.
        База среагировала моментально, с гудением заработали сильные электромоторы и массивные, замаскированные под скальный грунт двери разошлись в стороны и из глубины шахты показалась мощная ракетная установка. Последовал мощный залп и пятьдесят ракет с искусственным интеллектом рванули навстречу врагу.
        - Командор, новые вводные: ракеты средней мощности, с искусственным интеллектом, сами находят и уничтожают цель, контакт через три минуты, ищите укрытие.
        В этот раз командор крокусов сразу сообразил, почему их и сбили и не добив дали время на восстановление.
        - Отряд, скомандовал крокус, возможен ракетный удар с воздуха, приготовиться сбивать ракеты на подлете. Крокусы, раскидать вокруг себя мишени для ракет.
        И теперь мины стали мишенями, они начали излучать по всем спектрам, приманивая ракеты на себя, а шестерка крокусов, включила полную маскировку и полностью обесточили все остальные агрегаты, не давая шанс обнаружить себя врагу.
        Сбивать ракеты они конечно не собирались, лучше переждать смертельную атаку и пожертвовать сбродом, но пусть выживет элита космодесанта и она доведет свою миссию до конца, чем гибель всего отряда перечеркнет его планы навсегда.
        Семнадцать «неэлитных» бойцов начали беспорядочно палить вверх, несколько ракет рванули в небе, но основная масса беспрепятственно долетела и скалы застонали от мощнейшего удара, пламя и камни взлетели далеко вверх. Командора крокусов подкинуло как тряпичную куклу и он рухнул на самое дно ущелья.
        Повреждения были сильные, взрыву сопутствовал магнитно - энергетический удар, его шар с кристаллом памяти лопнул, из него потек амортизирующий гель. Но кристалл памяти сохранился в целости, хотя часть информации все же была утеряна из-за крупного скола его грани.
        Медленно восстановившись, он осмотрелся. Вокруг него стояла пятерка его верных крокусов без видимых повреждений и ни одного воина из семнадцати роботов других модификаций. Опять поражение, а ведь победа была так близка.
        - Ну что же, мои бойцы, собрать остатки металла с павших воинов, своих и чужих, час на подзарядку и восстановление, а потом поиск врага и разработка новой стратегии.
        И шестерка крокусов разбрелась по скалам, втягивая нано металл с павших бойцов. Теперь их масса достигала тонны, мощь и тактические возможности достигли пределов мощи робота. По мощности и силе оружия каждый из них сейчас превосходил десяток мощных танков, а энергией разрядников, уже можно было сбить спутник. Хорошо хоть в суматохе боя крокус не успел понять, откуда пришел первый удар. Не имея мощной оптики он не мог видеть спутник, да и датчики - детекторы не могли его обнаружить днем. Только ночью, случайно подняв взгляд, он мог обнаружить пару спутников. Поэтому вождь скорпов передал спутникам новые параметры, и его шпион в космосе передал дезинформацию о новом подозрительном объекте в дальнем секторе, спешно ушел из видимого горизонта. Они еще сюда вернуться, но позднее, когда их помощь будет необходима, а сейчас база наносила новый удар по месту, где никогда не ступала нога робота.
        Чтобы эффективней использовать фотосинтезирующую поверхность нано металла, крокусы вырастили на спине два ряда пластин, которые в состоянии активных действий прикрывались толстыми надкрыльями. Теперь же они подняли надкрылья вверх и под ними стеной топорщились ряды этих щитков. Двигаться теперь они могли только на всех шести конечностях, иногда приподнимаясь на четыре, тогда они были похожи на странных кентавров, с щитками стегозавров на спине.
        Командор крокусов удрученно обдумывал ситуацию, в которую он попал. Во первых его враг опять удивил его, подставив вместо себя рядового бойца и смылся, одурачив его. Во вторых у этого предателя вдобавок к ракетному неуправляемому комплексу, оказалась и установка с управляемыми ракетами, а то и не одна. Пара-тройка лазерных пушек где-то в горах и возможно, еще не одна пакость в запасе. Так что теперь никаких непродуманных действий, сначала разведка, разработка плана, и только потом действие. А сейчас маскировка, выждать ночь и под ее покровом поменять место дислокации.
        
        Глава 33
        Новые археологические открытия, или здравствуйте хозяева, а мы тут мимо шли…
        Сергей потянулся рукой и вложил ее в выемку, в которой был продавлен контур когтистой руки ящера, былого хозяина этой планеты.
        - Смотри, Гриша, что я нашел. Отпечаток руки, размер примерно как и у нас. Представляешь, всего каких-то пятьсот лет назад, они вкладывали сюда свои руки и шлюз открывался, ведь это явно отпирающее устройство! Может быть оно помнит еще тепло их рук…
        И вдруг над их головами заморгали и загорелись матовым светом шары, освещая внутренности этого туннеля.
        Тут он потерял нить повествования, и повернувшись к Грише, спросил:
        - А о чем это я сказать хотел, вот ведь, мысль сбилась.
        - А хотел ты, Сергей, сказать, что из-за нашего желания совать нос куда не следует, мы опять в неприятность вляпались! И еще ты хотел сказать, что драпать нужно и как можно побыстрее.
        - Да, тут ты прав, еле успели от робота отвязаться, новых проблем нам не нужно, бежим!
        И изо всех сил, они побежали по коридору назад, но крышка люка зашипела и начала сама закрываться, ручка с той стороны начала самостоятельно закручиваться. Перед ними зашипели створки пневмоприводов и открылись створки шлюза. Откуда-то сверху, из потолка, по ним хлестнул энергетический луч, разом отключив сознание. Они мешками повалились на пол и перестали шевелиться. Сквозь гаснущее сознание, Гриша увидел силуэт, который наклонился над ними и начал перекладывать их в носилки и тут он потерял сознание окончательно.
        Пришли в себя они одновременно. Открыв глаза, Гриша увидел рыжую, бледную физиономию Сереги. На его голове был какой-то шлем, весь опутанный проводами. Опустив свой взгляд ниже, он увидел что все его тело было упаковано в овальный, белый пластиковый футляр, похожий на огромное яйцо, который полностью сковывал их движение, не позволяя пошевелить им ни одной частью тела.
        - Вот черт, Гришаня, попали так попали. Что тут за место такое, где раскопки ни начни, везде ископаемые оживают. Я, если когда домой вернусь, в музеи буду бояться ходить, а вдруг при виде нас там все мумии оживут.
        Вдруг сбоку они услышали шорох и скосив глаза вбок, увидели группу живых ящеров. Все их тело было покрыто белыми перьями: на спине вдоль позвоночника, на коротком, полуметровом хвосте. На внешней стороне их когтистых рук, перья были наиболее длинные, а из-за этого руки были похожи на крылья, усиливая их сходство с птицами. Головы у них были с высокими лбами, на лице горели пара красных глаз с круглым зрачком, и клюв, большой и загнутый, по форме подобный клюву попугая или орла.
        Один из ящеров, подошел к Грише, держа в руках какой-то длинный металлический предмет и начал подносить к его лицу.
        - Э, не надо меня есть, я не вкусный, заорал тот и начал мотать головой из стороны в сторону, уворачиваясь от железяки, но ящер придержал его голову когтистой лапой и всего лишь измерил параметры его черепной коробки и черкнув пару записей в свой пластиковый блокнот, сел на свое место, что-то коротко просвистев своему соседу слева. Немного посидев, плеяда мыслителей вышла через боковой шлюз, а на смену им зашел новый ящер, меньше их по величине, серо-рыжий по окраске и явно помоложе. Он не церемонясь уколол подбородок Гриши иглой, втянул кровь в стеклянную трубочку с резиновой грушей и тут же ушел. Зашел следующий, подключил к пластиковому кокону какой-то прибор, который выдал ленту с начертанной на ней ритмом их сердца и вышел, пришел следующий, и т. д. В итоге у них проверили сердце, работу мозга, взяли анализ крови, слюны. Через некоторое время опять зашел серо-рыжий ящер - ассистент, принес две емкости, похожие на банку трубочкой. Эту трубку вставили им в рот и что-то невообразимо вкусное потекло им в рот.
        - Ммм, как вкусно, похоже на сгущенку с фруктами. Кормят, значит убивать нас сегодня не будут. А может изучат, радиомаячек поставят и выпустят на волю, чтобы изучить наш ареал обитания.
        - Ага, размечтался, они же ученые, а все яйцеголовые такие живодеры, так что трепанации черепа я думаю избежать не удастся, им только дай кого-то вскрыть.
        - Ладно, не пугай раньше времени, глядишь все и хорошо будет. Может быть тут оставят на правах ручных животных, хватит нам как дикари жить, пора опять к цивилизации привыкать.
        - Конечно оставят, в банки по кусочкам заспиртуют и по полкам расставят и будешь ты одним глазом и одной половинкой мозга наблюдать и радоваться их культуре и цивилизованности.
        - Ой, что-то у меня живот закрутило, терпеть не могу, что делать?
        - Ну и у меня крутит, поддержал его Сергей, а что тут сделаешь, валить надо.
        - Это как же ты из яйца свалишь?
        - Да я не в смысле свалить, а в смысле навалить. Вот они придут кокон менять угаженный, мы их оглушим и на волю, что-то тут мне не нравится. Ну их, со всей их цивилизацией, на свободе спокойней будет, а то кто знает, что там у них в голове.
        Через некоторое время они услышали писк зуммера на их коконе, зашел рыжий ящер, вытащил снизу кокона герметически закрытый ящик, вставил пустой и вышел, а внутри кокона забурлила теплая вода, омывая их тело сверху донизу.
        - Вот тебе и поменяли кокон! Ты теперь Серый, как помыться захочешь, знаешь что делать нужно.
        - Вот паразиты, это они специально в еду слабительное добавили, чтобы анализ кала сделать, вот сволочи.
        По видимому, это был последний из запланированных анализов, поэтому все ушли, оставив их в одиночестве висеть в своих коконах, свет начал медленно гаснуть и оставшись в кромешной темноте они через пару часов уснули, хоть на миг забывшись тревожным сном.
        
        Глава 34
        Ну, раз пришли, давайте поиграем…
        Они проснулись от яркого света, который слепил им глаза. Немного проморгавшись, они увидели опять группу вчерашних ящеров. Старые, крупные особи в роскошном белом одеянии с просторными капюшонами, похожие в них на волшебников или монахов, уселись вокруг них на табуретках, смешно приподняв вверх ноги в белых, толстых трехпалых «перчатках». Сидеть нормально им мешали суставы коленей, которые были также устроены как и у птиц. На головы у всех ящеров были одеты шлемы, один из ящеров подошел к ним и надел на их головы такой же агрегат. Одев на них шлем, он пристально взглянул к ним в глаза.
        - Здравствуйте, незваные гости. Рад приветствовать вас в нашем подземном гнездовье. Я не хочу пугать и мучить вас, но идет война, которая уже почти погубила наш вид. Может быть это последнее пристанище дракхоунов, как мы себя называем. Я предлагаю сыграть вам в игру вопрос - ответ. Если вы вздумаете соврать, ваша реакция организма выдаст сразу, - удивительно, у нас схожие реакции организма на раздражение, да и состав вашей крови схож с местной фауной. Хм, извините, отвлекся. Итак, за неправильный или неправдивый ответ вы получаете разряд тока, не большой, убить не убьет, но потрясет изрядно. Ну, начнем пожалуй.
        - Ваша родина, то место, откуда вы прибыли?
        - Земля, эта же планета, где живете и вы, - и оба пленника зажмурились, ожидая удар тока.
        - Хм, удивительно, но они не врут. Как расценить их ответ я пока не знаю, но поехали дальше. Как вы относитесь к роботам - захватчикам?
        - Плохо, сволочи они все, хотя один из них иногда держит свое слово.
        - Все правда.
        - Еще вопрос, про какое обещание вы говорили, то, которое сдержал робот?
        - Он обещал отпустить нас, если мы ему разыщем могильники. Мы нашли и он нас отпустил, сняв с нас ошейники.
        - Вы были у него в плену и он вас отпустил живыми?
        - Да, можно сказать что в плену, а потом отпустил.
        - Много ли роботов встретилось вам во время вашего путешествия?
        - Два, одного сразу уничтожил ваш автоматический спутник, а второй, каким-то образом восстановился из одной головы. Обоих роботов, мы достали из могильников сами, не зная что они могут ожить. Потом один оставшийся, пару раз вскрывал могильники, но его каждый раз бомбили ракетами и какими-то маленькими самолетиками. Так что даже и не знаем, остался кто из его отряда, или нет. А самого первого мы потом еще не раз видели, он к нам поболтать приходил. Так что, он может быть, опять один по лесу шарахается.
        - Правда, ни одного слова лжи.
        - И вы за все время, больше не видели ни одной группы роботов, их космокораблей и баз?
        - Да нет же, говорю вам, все что может бегать по лесу, вышло из могильников, а больше им и взяться неоткуда. Война как мы поняли уже пять столетий закончилась.
        - Вы принесли нам хорошую весть. Как называется ваш вид, ваша численность, тип вашего питания?
        - Мы люди, хомо сапиенс, численность около шести миллиардов, всеядные, то есть жрем все подряд.
        - Ого, солидная численность, это почти предел, больше планета вряд-ли прокормит.
        - Прокормит и больше, хотя вам не зачем волноваться, наши виды встретиться не могут. Мы возникли от млекопитающих, спустя 65 миллионов лет после вымирания всех динозавров, и вас в том числе. О причинах мора до сих пор спорят все наши ученые, примерная причина - огромный астероид, который упадет на планету и почти стерилизует ее. Останется лишь горстка видов и вот от них и произойдет все живое на Земле в будущем.
        - Опять не врут, хотя я почему - то не верю в их слова.
        - Ладно, пускай мы вымрем, но еще ящеры живы, что-то вы рановато народились. Судя по вашим словам вас тут еще 65 млн. лет как не должно быть, - и его удачную реплику кивками одобрения поддержали коллеги.
        - А мы и сами не поняли, как тут в прошлом оказались. Пролезли по какому-то подземно-подводному ходу и тут оказались. Назад уже уйти не вышло, вот мы тут и застряли.
        - Показать это место сможешь?
        - Нет, было крупное извержение и этот участок берега ушел под воду.
        - Да, складно говорит и не придерешься, да и датчик молчит. Ладно, перерыв на обед, ешьте, набирайтесь сил, чуть позже мы скажем о вашей дальнейшей судьбе - и весь пернатый консилиум, шелестя одеждами, удалился на обед.
        - Ты смотри, я по-нашему говорил, а они мне на нашем отвечали. Когда они успели русский язык выучить, - спросил Сергей.
        - Да там же, где и пчелы с муравьями учили. Ты что, не заметил, он при разговоре клюв не раскрывал, это мысленная беседа была, поэтому на нас шлемы и надевали.
        - И еще один момент, смотри Серый, про разумных пчел пока ничего не говори, а то нас за психов примут, тогда вообще свободы не дождемся.
        - Это понятно. А вот нам опять слабительное со вкусом сгущенки несут, врешь, пернатый, не обманешь больше.
        - Расслабься Серый, они уже анализы все взяли, теперь ешь смело, теперь если что и будет, то по естественной причине. И не теряя больше время на разговоры, пленники приступил к еде.
        - А сейчас похоже на мясной суп с овощами, ничего так, вкусно. Если ты не будешь, то пожалуй я сам съем твою порцию.
        - Да нет, сам хочу попробовать их стряпню, да и проголодался я что-то.
        После еды пришел белый ящер и приказал выпустить их из кокона. Рыжий ящер подошел к их коконам, нажал какую-то кнопку и коконы - яйца лопнули на продольные лепестки и раскрылись.
        Они вывалились из них, попытавшись встать на слабых, дрожащих ногах, одежды на них не было совсем.
        - Ну вы, попугаи, одежду верните!
        - Мы ее сожгли, но из нашего прочного материала, мы вам сшили новую. И комок ослепительно белой, пахнущей свежестью одежды оказалась у них в руках. Это была одежда типа комбинезона, подобная тому, в которой ходил их рыжий ассистент, одежда подошла к каждому как влитая, будто сшитая по мерке.
        - А теперь, с вашего разрешения мы поиграем в новую игру, сказал старый ящер. Мы показываем предмет, называем его на нашем языке, а вы на вашем.
        И началась веселая игра, в которую постоянно выигрывал старый ящер и проигрывали люди. Он с ходу запоминал наши слова и произносил их чисто, почти не коверкая. Закончив игру в слова, начали играть в различные головоломки, лабиринты, где нужно было кратчайшим путем провести фишку из точки А в точку В.
        - Ага, понятно, это вы наш уровень интеллекта проверяете, ну как результат?
        - Ну если честно, то довольно посредственно.
        - Конечно, мы же не ученые и не люди интеллектуального склада ума. Мы серые середнячки. Вот сюда бы нашего Эйнштейна, он бы с вами поиграл в теорию относительности.
        - А хотите, мы вам свои интеллектуальную игру покажем - шахматы. Но тут для начала нужно доску и фигуры сделать. И взяв с рук ящера его пластиковый блокнот с ручкой, Сергей нарисовал что нужно сделать.
        - Сделаем, но только завтра.
        - Ну тогда еще и шашки, нарды, уголки сделайте, ну и карты конечно.
        Изначально, более сильный интерес у них вызвала игра в карты, примерный вариант которой имелся и у них, но это была не азартная, а интеллектуальная игра, сродни нашим шахматам.
        После «игр» людей покормили и привели на отдых в их комнату. Там стояли две кровати - колыбельки, по форме напоминающие гусиное яйцо, даже цветом они были белые снаружи, а подушка, простыня и одеяло - желтое.
        - Что, совсем у них вкуса нет, везде у них круг в моде, даже надоело как-то, охота чего-то квадратного, ну или прямоугольного.
        - Ага, телевизора и холодильника. А форма самая правильная, спать удобно. А яйцо это символ жизни у всех наших народов, а тут тем более, ведь они, как я предполагаю, из яиц нарождаются.
        - Тут какие-то кнопочки есть и не долго думая Гриша нажал на одну из них. И кровать - яйцо закачалась как лодочка на волнах.
        - Где, где ты нажал, тут же завозился Сергей и найдя тут же вдавил первую и его кровать медленно завращалась вокруг своей оси, навевая сон. Он нажал еще одну и свет в комнате потух, а на потолке загорелось яркое звездное небо. Это не была просто подсветка, на потолок транслировалось изображение звездного неба в реальном времени, вот пара метеоров пронеслось по небосклону, небольшое облачко закрыло часть созвездий.
        - Ого, какое зрелище, а тут еще одна кнопочка есть, дай-ка я и ее нажму.
        И из невидимых динамиков полилась нежная, проникновенная песня, такую колыбельную, пели своим детям матери - ящеры, под древним небом земли, под мерцающими яркими звездами. В тихой песне слышались неясные слова и фразы, в которых чувствовалось тепло и нежность. И теперь стало ясно, что жестокий и плохой народ не сможет придумать такую песню, не сумеет так спеть, чтобы даже без слов было ясно, насколько сильно мать любит своих детей.
        Проснулись они оттого, что их уютные кровати перестали вращаться, песня стихла, а свет медленно и деликатно начал загораться. В дверь предупредительно пощелкали когтем и в комнату внесли две стеклянные, квадратные банки, из которых в этот раз торчали вилки невиданной модификации: у них были три зубца, но концы плоские и тупые, скорее этот прибор можно было назвать ложко - вилкой. Еда была похожа на фруктовый салат в сладком сиропе, а на их просьбу принести воды, черный ящер указал пальцем не блестящую кнопку на стене. После нажатия, прямо из стены выдвинулся умывальник, с постоянно бьющим фонтанчиком воды. Попив воды, они попросились в туалет, теперь ящер указал на противоположную сторону, там тоже была кнопка, но коричневая.
        - Ага понял, сказал Гриша и нажал на нее. Из стены выдвинулся большой шкаф, дверь открылась и их взорам предстал унитаз, отличаясь тем, что был похож на трон формой и размером, а снизу в яме бил веселый фонтанчик.
        - Значит бумажку тут просить бесполезно, удрученно пробормотал Гриша.
        А потом он играли в шахматы, шашки, нарды, так весело и с огоньком прошла целая неделя. Старого ящера звали Кохэ, он быстро учился, больше всего ему понравилась игра в шахматы, в нее он играл с удовольствием и упоением, показывая недюжинные интеллектуальные способности.
        Выигрывать теперь удавалось только Сергею, да и то только потому, что он увлекался ими с детства и знал схемы атак и защиты, даже серии гамбитов использовал в своей игре.
        Кохэ был одним из самых старых патриархов этого вымирающего сообщества разумных. Он любил беседовать с Сергеем, т. к. в отличие от Гриши он хорошо учился в школе, окончив ее всю пошел учиться дальше, в сельскохозяйственный техникум. Поэтому он обнаруживал осколки знаний, которые радовали старого Кохэ. Особенно обширны были его знания в области биологии, этот предмет нравился ему с детства и давался легко и практически без усилий.
        Он рассказал ему об эволюции и происхождении человека, строении клетки и основам генетики и множество других обрывках знаний, сложенных в пыльном чердаке его сознания в полном хаосе и беспорядке, откуда он их и вынимал кусками и фрагментами, не заботясь об их последовательности. Но старый ящер был великим мыслителем и ученым, даже те крупицы информации, что он извлек из средненького мозга Сергея, даже это, говорило ему о том, что новый вид достиг определенного высокого уровня знаний. А та фраза, что люди уже достигли луны на ракете с реактивным двигателем, еще сильнее закрепило его в уверенности, что это вид с высоким уровнем цивилизации.
        А на следующий день их пригласили на ученое собрание, где будет обсуждаться статус людей.
        Собрание было довольно скучным, долго тянулось, людей очень сильно клонило в сон, тем более что они прекрасно провели вчерашний вечер, играя с рыжим ящером, которого звали Гронгом в карты и шахматы допоздна. Речи велись довольно тривиальные, примерно в таком ключе:.
        Пришло время подводить итоги исследованиям вида «люди».
        1) как видно из исследований, интеллект у них ниже среднего, но возможно это еще только развивающийся вид.
        2) Анализы четко доказали, что человек - земное существо, он близок к животным с четырехкамерным сердцем, покрытым шерстью и дифференцированными зубами на клыки, резцы и коренные, что редко встречается у ящеров.
        3) Наличие двух неразвитых грудных желез этих самцов (а значит где-то должны быть и самки), еще сильнее сближает их с видами, выкармливающих своих детенышей молоком.
        4) Слабый слух, нюх, говорят о том, что этот вид долгое время жил в цивилизованных, тепличных условиях и потерял остроту этих органов чувств.
        5) Развитые руки и область мозга, отвечающий за этот орган, говорит о том, что…
        И оба гостя так и не дождавшись конца вердикта тихо уснули в своих креслах, утомленные вчерашней болтовней с Гронгом, так и не услышав, разумные они или нет. Проснулись они от шороха одежд расходящихся ученых. К ним подошел усталый, но довольный Кохэ и потирая руки радостно сказал:
        - Вы уснули и не слышали моей блестящей речи, эти старые болтуны так утомили вас своим занудством, что вы уснули. Я отстоял свою точку зрения и вас приняли как равных, теперь это общепризнанный факт, что вы разумные земляне, и ваш вид появится позднее нас на земле.
        Вы придете нам на смену и это прекрасно, что земля не будет пустовать после нас. Новый разум, который за миллионы лет возник из примитивной формы, - это так удивительно! Вы дали нам возможность заглянуть в будущее и еще дальше раздвинули границы наших познаний.
        - Прекрасно, а то нас давно мучили сомнения на счет нашей разумности, сказал Гриша. Но ты еще больше удивишься, дружище Кохэ, если узнаешь что за последние пятьсот лет вашего отсутствия, на земле зародился новый вид разумных, которые уже обладают телепатией, но на эволюционном уровне развития стоящих гораздо ниже наших видов.
        - Кто это, расскажи мне про них.
        - Я могу не только рассказать, будет лучше если ты сам увидишь их, но для этого нам нужно подняться наверх. Они наши друзья и ждут нашего возвращения наверху.
        - Суд патриархов пока не решал вопрос о вашем освобождении, пока вы не можете подняться наверх.
        - Ну так реши с ними этот вопрос и новые, чудные открытия, ожидают тебя впереди. Ты прославишь свое имя в веках.
        - Ну, не нужно лести, друзья. Мы, патриархи науки холодно относимся к званиям и побрякушкам, сам процесс работы и радость открытия стимулирует и радует нас. Ну ладно, я попробую решить вопрос об вашем освобождении. Но у меня есть маленькая просьба, задержитесь хоть на недельку, даже если вас и отпустят. А можете и остаться насовсем, или периодически навещать нас. Есть много тем, на которые я хотел побеседовать с вами, многое желал бы рассказать вам, не покидайте меня, будьте моими гостями в моем уютном гнездышке, - и он просящим взглядом посмотрел на них.
        - Ну ладно, вообще-то нам тут нравится. Все это напоминает наш дом и если мы не помеха то хотели бы тут остаться насовсем, но нам нужна свобода. Мы хотели бы уходить в любой момент, когда потребуется и возвращаться назад когда пожелаем. Мы свободолюбивые существа, любим прогулки на свежем воздухе, рыбалку, охоту. Мы будем уходить на день, рыбачить, охотится, а ночью будем приходить назад.
        - Это хорошо, но вы можете демаскировать наш дом, нас найдут наши враги - роботы и уничтожат окончательно.
        - Да нет орд роботов, бегает где-то один недобиток, прячась от планетарной системы защиты. Я думаю, у вас сохранилось какое-то оружие, чтобы при случае его использовать.
        - Оружие у нас есть, целые арсеналы, но мы ученые, и не умеем им пользоваться.
        - Ну, это поправимо, научиться никогда не поздно.
        - Ладно, если вы обещаете, сейчас же вернуться со мной, я проведу вас наверх.
        - А как же суд ученых патриархов, их решение и все такое?
        - Да я и есть суд, я самый старый из патриархов и мое слово перекрывает всех, простите меня за мои маленькие хитрости, я просто не хочу вас потерять.
        - Да ладно, мелочи все это, веди нас наверх Кохэ, там наши друзья уже заждались.
        И они пошли по длинным коридорам, многие из них имели наклон вверх. Добравшись до большого лифта, они зашли в открывшуюся дверь, и кабина быстро рванула вверх, моментально набирая ускорение. Лифт прибыл, они пересели в маленькую электричку, которая быстро понеслась вперед. Выйдя на конечной, они прошли в шлюз, за ними закрылась дверь и обернувшись, Сергей увидел отпечаток когтистой, пятипалой лапы.
        - Ну, дальше я дорогу сам найду и вцепившись в круглое колесо начал вращать его против часовой стрелки. Над головой медленно открылся люк и из него выползла металлическая лестница. Троица полезла по ней и они оказались наверху, над ними светило солнышко, а над головой жужжали встревоженные пчелы и термиты.
        - Ой, сколько много ос, в таком количестве они могут быть опасны, бегом назад, в укрытие.
        - Что ты, Кохэ, ты ведь искал разум, вот он и перед тобой.
        - А, понятно, вы обманули старика и сейчас сбежите, и он с расстроенным видом уселся прямо на кочку мха, его голова горестно поникла.
        - Здравствуйте друзья, мы тревожились за вас, где вы так долго были? И кто это с вами, он похож на тех двух хищников, что атаковали вас на морском побережье.
        - Нет, друг - Арх, это не хищник, а разумное существо, такое же, как и мы. Именно у него гостили мы все это время.
        Старый ящер вскочил на ноги и восхищенно взглянул на них.
        - Это правда, у меня не галлюцинации, этот рой насекомых и правда разумен?
        - Разумен, и еще как, его разум равен нам, но это нечто новое, отличное от нас, - это коллективное сознание всего роя - Арх. Индивидуальный разум у них имеют только единицы - краксы, а остальные вне роя не имеют разума.
        - А можно их пригласить ко мне в гости, чтобы сделать кое какие анализы, которые не повредят их организму, поиграть в интеллектуальные игры.
        - Ну если кто-то из краксов пожелает, то его можно и пригласить.
        На посещение дракхоунов вызвался целый десяток краксов. Понятно, что это была разведка и когда ящеры будут изучать их, десять пытливых и умных разума будут изучать и их самих, при случае доложив свои выводы самому Арху.
        Прибыв на лифте со своими десятью новыми посетителями, ящеры подняли вокруг них невообразимую суматоху. Каждому хотелось телепатически пообщаться с новым разумом, который, как оказалось, уже тысячелетия живет рядом с ними, на одной планете, но их пути первый раз переселись благодаря людям.
        Понятно, что теперь им всем было не до людей и воспользовавшись этим, они отпросились на недельку домой, вместе с пятеркой краксов, а через неделю они придут, приведя с собой новую пятерку пчел, а старые отправятся домой.
        - Конечно - конечно, идите, мы будем ждать вас через неделю и Кохэ присоединился к толпе счастливых обладателей новой «игрушки», источнику их новых открытий.
        Ну что Гриша, пошли, пока не до нас, сходим, проветримся, подумаем о дальнейших перспективах и не теряя больше времени, они пошли наверх по уже знакомому маршруту.
        Поднявшись наверх, они с пятеркой краксов попали в «объятия» озабоченных их новой пропажей друзей.
        - Ну что, друзья, пока домой, а примерно деньков через пять снова придется вернуться, но я думаю, если опоздаем, на нас не сильно обидятся.
        - А вас ждет старый знакомый, загадочно сказал Арх. А кто это, пока не скажу, одно ясно точно, навредить вам в его планы не входит. Ждет он на той стороне реки, мы запретили ему соваться сюда, сказав что если он пойдет за нами, то не увидит вас вовсе.
        - Понятно, кто нас может ждать. А как он нашел вас, вы спросили?
        - Да, он сказал что пометил нас слабой радиацией и по ее «запаху» он нас и нашел, а ваш «запах» уже старый, поэтому он и потерял ваш след.
        - А как теперь мы найдем нашего незваного гостя, побрала бы его ржавчина?
        - Ты не рад своему каменному знакомому, тогда мы скажем что не нашли вас и направим в другую сторону.
        - Нет, не стоит, пошли к нему, он нам не враг. Но где мы найдем его, уже вечереет?
        - Легко, мы тоже пометили его своими феромонами и теперь он благоухает как огромная рабочая пчела, но поторопиться все равно нужно, в темноте мы беспомощны.
        Они сели на плот и оттолкнувшись от заросшего травой берега. Отталкиваясь шестом от илистого дна, они быстро достигли противоположного берега и пришвартовав к крупному дереву свое плавсредство, быстрым шагом двинулись под плотную тень гигантских деревьев.
        - Мы пришли, он у вас за спиной, раздался в голове голос Арха.
        Не оборачиваясь, Сергей огорошил черного командора тихой фразой:
        - Ну здравствуй, робот.
        
        Глава 35
        Плохие новости. Предложение военного союза
        - Рад вас видеть люди. А где ваш третий, самый деятельный и амбициозный.
        - Нету Федьки, погиб он во время извержения, когда пытался спастись от Терранов в нашей пещере. Тогда, когда ты смылся с нашей нефтью и не сдержал свое обещание на счет помощи. Если бы ты был с нами, мы могли бы его спасти.
        - Не обвиняй меня в его гибели, человек. Он сам виноват, он начал войну и пострадал от нее, а я обещал свою помощь только в случае исполнения вашего плана, а до того ни о какой помощи речь не шла. Договор нужно помнить в точности. Но все же мне жаль его, я тоже грущу о его гибели, и это не просто вежливые слова, я уже привык к вам и ваша судьба мне не безразлична.
        - Укорачиваем доклад, уважаемый, переходим к основной части. Итак, что тебе теперь от нас нужно. Или опять хочешь нам предложить поиграть в интересную и занимательную игру в поисковиков, надев на нас для пущего задора, ошейники и облучив радиацией. Ты как хочешь, а мы больше могильники с роботами искать не намерены, хватит с нас.
        - Да нет, могильников и с меня уже хватит. Я их уже все повскрывал и в одном оказался очень вредный тип робота - крокус, в количестве шесть единиц. Он был создан только для войны, для поиска и уничтожения врагов, где бы они ни находились, для уничтожения последних очагов сопротивления разумных, всего живого, а если получится, то и всей вашей планеты. Весь его отряд, освобожденный мною из могильника, составлял сорок единиц разномастных роботов - скорпы, троги, транки, но самые опасные из них были шесть крокусов, остальные - более примитивные и устаревшие модели.
        Мой отряд на тот момент достигал численности в двенадцать единиц. Командор крокусов, в благодарность за свое освобождение, попытался уничтожить меня и мой отряд. Я сначала не понял причин его агрессии, принял бой и ушел без потерь. Кстати, спасибо вам за хорошую идею, воспользовавшись ею я захватил спутник и только это спасло меня от гибели.
        Как и все роботы - воины, я не боюсь своей гибели, но я был обескуражен его поведением и решил разобраться в чем дело. Теперь, через захваченный мной спутник, я мог управлять базой планетарной защиты, передав через спутник координаты крокусов и они были атакованы самолетами - разведчиками, а потом их добивали массированным ракетным ударом.
        Их группа потеряла половину численности, но не вняла этому предупреждению и снова выследила нас. Был новый бой, оказалось, что крокусы используют летающих разведчиков, сами могут летать, используют мины. Короче, девять моих бойцов погибли в один миг, опять меня спас спутник, атака самонаводящими ракетами с базы уничтожила почти весь их отряд, почти, но не весь. Угадай кто выжил? - все шесть крокусов. Они слизали весь пластичный металл с павших роботов, теперь их масса достигает тонны и мощь их энергии позволяет усилить силу своих разрядников в шесть-семь раз. Сейчас располагая огромным потенциалом, они могут вырабатывать вокруг себя защитное поле, своими мощными энергетическими пушками могут сбивать космические объекты на орбите. Могут сбить и мой спутник, так что теперь, я могу использовать его только раз. Да, кстати, второй спутник я тоже захватил, этот кусок бесполезного космического мусора, но пока не придумал, как его можно использовать.
        Я все время ломал голову над причиной его агрессии, пока меня как вспышка молнии не осенила идея. Ведь ответ может лежать в том же могильнике, откуда вышли крокусы, ведь он был построен на целое столетие позднее нашего, он мог сохранить что-то, что могло дать мне ответ на мой вопрос. Сразу же после атаки я вернулся в квадрат могильников. Целый день, по крупицам, я перебирал его камни и нашел! Нашел не просто кусок металла робота с обрывками информации, а целый шар с кристаллом памяти. Это был мозг командора скорпа, очень старого и опытного, я тут же подключился к нему и получил ответы на все свои вопросы. В моих руках был мозг робота, который был ключевой фигурой всех событий, которые на четыре столетия раньше довели всех скорпов до предательства.
        Оказывается мы, скорпы, являемся самыми древними роботами - разведчиками. Вместе со своими древними хозяевами - космопроходцами мы бороздили космическое пространства, открывая новые созвездия и даже вселенные. Мы были не только слугами и защитниками, но так же и друзьями. Мы помогали им коротать годы одинокого блуждания в космосе. Поэтому хозяева и создавали нас не только высокоинтеллектуальными, но и высокоэмоциональными, нам не чужды были радость, грусть, горе, азарт. Даже такие чувства как страх, месть, ревность присутствовали у нас, но конечно в меньшей степени, чем у живых разумных.
        Только теперь я понял, почему я так нуждался в общении с вами, разобрался в причине бесцельных походов в вашу пещеру, свои бесцельные попытки подружиться с вами. Тот мозг, что я держу в руках, был боевым командором скорпов, он участвовал во многих битвах, видел отчаянное, мужественное сопротивление хозяев этой планеты и проникся к ним глубоким уважением. Но защитники пали, война закончилась. И тут он получает задание полностью стерилизовать эту планету, чтобы не позволить эволюции, снова создать на ней разум, который опять будет угрожать хронургам.
        А ведь этот приказ лишен смысла, цель войны, была в захвате планеты, пригодной к жизни наших хозяев, именно такие цели вложили в наш мозг наши создатели. Уничтожение всей планеты, чтобы она не угрожала роботам, какой во всем этом смысл? Робот, живущий и плодящийся в космосе как микроб, это самое бессмысленное, что может быть в мире.
        Командор отказался выполнить этот приказ, его попытались уничтожить, но он ушел. Именно тогда и началась война между роботами и именно тогда были созданы крокусы - машины для уничтожения скорпов. Командор скорпов, как живой - разумный, взял себе имя погибших жителей этой планеты. Теперь его стали звать Дракхоун, именно это имя кричали его бойцы, сходясь в схватке с крокусами.
        Когда я вскрывал этот могильник, меня удивил тот факт, что он был сложен из отдельных камней, без стеклянной арматуры, без крепкого фундамента. Оказалось, его построили сами роботы, укладывая туда пораженных ими последних врагов, - крокусов, именно они вложили туда мозг своего скорпа - предводителя, который или погиб, а может быть он просто посчитал свою миссию выполненной и не видел смысла в дальнейшем существовании.
        Но последняя считанная мной информация повергла меня в шок, в задачу этих крокусов входило не уничтожение скорпов, а уничтожение всей планеты. Они должны были найти месторождение урана, создать заводик по его обогащению и сделать мега - бомбу, которая должна будет уничтожить всю планету, останутся одни микробы, да и то ненадолго. Так что эти крокусы не столько бойцы, сколько инженеры. И спутник их недавно засек за разработкой шахты, фон радиации там высокий, так что часы жизни планеты тикают обратный отчет. Теперь вы все знаете.
        - Да уж, вот это новость. Ну а мы что сможем сделать? Пчел натравить? Не поможет, а оружия достойного у нас тоже нет. Тут атомная бомба бы помогла, кинуть бы ее в эту шахту и дело с концом, но ее у нас к сожалению тоже нет.
        - Мне бы могли помочь жители этой планеты, дракхоуны.
        - Но ты ведь сам нам говорил, что они все вымерли.
        - Ладно, хватит крутить, тут дело нешуточное. Я знаю где вы были, думаете, как я вас нашел? Спутник - шпион, вас целую неделю искал. А вот то, что вы нашли их город - убежище под землей и самих живых хозяев, за это я вам благодарен.
        - Какие ящеры, о чем это ты, - переглянулись они.
        - Ну хватит, чтобы ваши препирания прекратить, я вам покажу запись спутника: и на черном животе скорпа засветился круг, и скоро он превратился в импровизированный телевизор. Он начал показывать землю, картинка все приближалась, показалось морское побережье, еще чуть-чуть и они увидели себя, старого Кохэ, и даже рой над их головами.
        - Нда, понятно, следишь значит. Но они не поверят тебе, ведь твои коллеги уничтожили всю их цивилизацию, и нас примут за предателей.
        - Ну прекрасно, тогда сидите и ждите, когда эта шестерка расколет землю как орех.
        - Ладно, а ты что предлагаешь?
        - Я не прошу от них полного и безоговорочного доверия. Просто передайте этот шар им в руки, дополнительную информацию я в него уже добавил. Передайте им, я предлагаю руку помощи и дружбы. Вместе мы справимся с ними, ведь их всего шестеро. Я буду ждать ваш ответ здесь. Будете возвращаться, верните мне мозг, я его подключу к моему скорпу - солдату, и, если они струсят, мы пойдем втроем и если нужно - погибнем. Ведь теперь у нас новая цель и смысл в жизни - спасение планеты. До встречи, друзья.
        
        Глава 36
        Объединение в союз
        Они быстро переплыли реку и вернулись к подземному ходу, очень надеясь что дракхоуны не будут рубить сгоряча и сначала обдумают все факты. Люди шли медленно, обдумывая варианты своих фраз, но в голову ничего путного не лезло. Ну и ладно, и так сойдет, деваться все равно некуда.
        Они коснулись рукой отпечатка, свет загорелся, парализующих лучей не было, дверь просто открылась. Друзья прошли весь путь молча. Войдя в тот зал, где недавно висели в коконе - яйце, увидели черно-серого ящера, который тащил непонятную коробочку, болтая по пути с пернатой девушкой, у которой были накрашены глаза и когти. Да уж, женщину видно сразу, даже если они покрыты перьями и несут яйца, а любовь к макияжу у них в крови. Коснувшись плеча ящера - ассистента, они привлекли его внимание.
        - Кохэ, где Кохэ, только и смогли сказать они. Но этого оказалось достаточно. Он показал на кокетку и жестом сказал следовать за ней. После двух минут петляний по коридорам, они наконец-то остановились перед дверью. Женщина - ящер сделала изящный жест руками в сторону двери, просвистела какую-то фразу, в которой явно прозвучало одно слово - «Кохэ» и исчезла за углом.
        Зайдя в дверь, они увидели своего знакомого в обществе коллег - ученых и пчел краксов, с которыми они «играли» в интеллектуальные игры.
        - Ага, мои друзья, а я вас ждал не раньше чем через неделю. Что-то случилось?
        - Случилось, и очень серьезное, сказал Сергей и протянул старейшине ящеров крупный стальной шар, с желтыми пятнами золотых контактов. Это подарок вам от нашего знакомого робота, который предлагает вам руку дружбу и помощь.
        - В чем помощь? Какой робот? О чем ты говоришь?
        - Возьмите шар, как вы знаете, он является мозгом скорпов, там вся информация. Я надеюсь у вас есть такая техника, чтобы прочитать с него информацию.
        - Конечно есть, но это не может потерпеть? Мои новые друзья, - краксы скоро освободятся от моих тестов и я могу заняться вашей проблемой.
        - Нашей, нашей общей проблемой. Пожалуйста, это очень важно, судьба самой земли, нашей, вашей жизни, жизнь всего живого висит на волоске. Война опять пришла на Землю, но у нас есть шанс ее прекратить, сейчас у вас просят помощи, чтобы закончить вашу же войну, будьте благоразумны, прислушайтесь.
        - Ну, если так срочно, то пойдем.
        Кохэ дал несколько коротких команд и группа ученых разделилась на две: одна осталась доканчивать тесты с краксами, вторая пошла за старым Кохэ, который держал в своих руках тяжелый шар. Все вместе они прошли в большой зал и расселись в просторных, удобных креслах, обшитых мягкой натуральной кожей динозавров. На подголовниках кресел крепился шлем, пучок проводов шел от шлема и уходил в кресло.
        Зал был округлой формы, кресла располагались незамкнутым кольцом вокруг круглого стола. Старый патриарх положил шар на стол, из него вышли две полусферы, закрыв шар куполом.
        Все стали рассаживаться в кресла и одевать шлемы на головы. Сели и Сергей с Гришей и приготовились смотреть и слушать. В передней части шлема, прямо перед их глазами загорелся экран. Картинка изображения была на высшем уровне, обеспечивая объемное видение и качественный звук. Перевода не было, но и без того было понятно, что пытался им показать мозг робота…
        Сначала они увидели огромный корабль, который летел в темные глубины космоса на поиски планеты, на которой возможна жизнь. Рядом со скорпом часто оказывался его друг и хозяин - инопланетное существо, сильно похожее на …. пчел?! Да, они были довольно точной копией наших пчел, та же голова с фасеточными глазами, те же усики, но тело с более яркой окраской. Их хитин отливал золотом с зеленоватым оттенком, на конечностях были заметны развитые пальцы. Общались они телепатически, были веселы и общительны. Они летели от звезды к звезде, изучая планеты на их орбитах, астероиды, по ходу выискивая и добывая нужные им элементы. Огромный корабль почти не управлялся, он имел свой мозг и сам прокладывал себе путь меж звезд, он и был прообразом, так сказать предком всех хронургов. Корабль нес много тонн ценного груза, на его борту было много станков, аппаратуры, техники. Что их вынудило снарядить эту развед - экспедицию: катастрофы на их родной планете, угасающее солнце или просто нехватка ресурсов, на этот вопрос тут ответа не было. Но зато было явно показано, что послужило причиной гибели живого экипажа. Их
корабль попал в пояс астероидов, где и словил в борт несколько крупных камней. Скорость их была такой величины, что их левый борт вскрылся почти на четверть длины и из корабля, за секунды вышел весь воздух.
        Вот так роботы остались без присмотра и с этого момента начинается эпопея их войн. На ближайшем астероиде они остановились на ремонт, там же они нашли большое количество тяжелых и драгоценных металлов, и долгие годы сидели на одном месте, строя заводы для штамповки роботов и верфи для космических кораблей. А потом их нашли жители красной планеты и ударили первыми, так сказать на всякий случай и адекватный ответ не заставил себя ждать. Значит никакого захвата планет не было, все кровопролитные войны начались из-за небольшого астероида, богатым редкими элементами, это было все, что нужно роботам - материалы для строительства и ремонта.
        Вот так, из-за причины, которая не стоила и выеденного яйца, началась бойня и были уничтожены разумные на двух планетах, а красная планета - Марс, была лишена жизни и теперь летела в космосе пустынным каменным шаром.
        А потом роботы пошли в атаку, разумные сами разворошили этот муравейник, так легко нажать пальцем на красную кнопку, но так тяжело будет позднее прекратить это безумие.
        И вот война докатилась и до древней земли. Война шла уже столетия с переменным успехом, иногда казалось, вот она победа. Космические силы дракхоунов несколько раз подходили к самому астероиду, казалось, одна массированная ядерная атака и конец империи черных роботов. Но их нескончаемые отряды налетали волнами и вот опять этот проклятый астероид вне досягаемости ракетного удара.
        А вот роботы уже на земле, шагают в джунглях, летят в небе, ползут под землей и ядерные грибы растут на земле все чаще и чаще. И пал последний боец Земли, и теперь победители не знают, что делать им с такой богатой добычей.
        Все это люди и ящеры увидели глазами робота - скорпа. А потом робот бродил по старушке Земле, истерзанной минувшей войной. Он ходил по лесам, лугам, болотам и видел как земля поправляется от ран, затягивая свои шрамы и ожоги, как оживал ее животный и растительный мир. Опасна была еще Земля, ее недра еще скрывали острые жала ракет и мины, кое-где функционировали еще недобитые комплексы планетарной защиты и разрозненные остатки спутниковых космических звеньев еще летали по орбите.
        Скорп бродил по планете вместе со своим отрядом, однажды они наткнулись на пчелиный рой и он услышал ментальный голос, который так напомнил ему хозяев. Приглядевшись, он увидел и источник этого мысленного голоса и мир окрасился для него в новые краски. Он нашел себе новых друзей, он разговаривал с ними как со своими хозяевами - косморазведчиками, наконец-то он снова обрел смысл своей жизни. С этой радостной вестью он пришел к верховному хронургу, но тот не обрадовался находке нового вида, который был так похож на его хозяев. Его испугала перспектива новых войн с новым видом и он дал приказ на уничтожение всей планеты.
        Теперь командор скорпов стал на сторону Земли, пчелы стали его знаменем и божеством, за них он рисковал свей жизнью и принес победу к их ногам. Он обучал их как выращивать цветы, как строить улей, как плести из паутины сетки для переноса грузов, как приручать другие виды насекомых. Всему тому, что когда-то знали хозяева робота.
        Робот лелеял цветок их разума, осторожно раздувая чуть тлевший огонек цивилизации. Именно он закончил войну, уничтожив последних крокусов и не его вина что по незнанию один из его близнецов - скорпов вскроет их могильник.
        Теперь новая беда встала на пороге Земли, опять на ее защиту нужно подниматься всем и дать последний бой космическому злу.
        Тут встал Кохе и дрожащим голосом сказал всем сидящим в зале, а сосед слева перевел людям значение его слов:
        - Время пришло, хоть нас и мало, но у нас есть оружие, которым еще можно защитить наш дом. Люди, ведите меня к роботу, мы готовы принять его руку дружбы, - и весь совет, поддержал его стоя.
        Они втроем, вместе со старейшиной вышли из подземного укрытия и зашли на плот. В руках Кохэ держал шар, который и передал при встрече командору скорпов.
        - Здравствуй робот, мы верим тебе и принимаем твою дружбу. Веди нас на бой с нашим общим врагом и пусть наши дети живут еще долго на этой планете, с гордостью вспоминая наши имена.
        
        Глава 37
        Зловещий план крокуса
        А командор крокусов тем временем не терял и минуты даром. Он нашел месторождение радиоактивного урана и начал разработку шахты, уходящую глубоко в недра земли. Тут по его расчетам должен проходить разлом материковой плиты. Уже давно здесь началось медленное разделение участка материка от его основной части. В этом месте земля наиболее подвержена тектоническим сдвигам и извержениям вулканов, слой базальта был очень тонким, а под ним бушевал яростный подземный огонь. Объединив все свои мозги в один, они начали свой мыслительный процесс, продумывая различные варианта стратегий.
        Но какие бы они варианты не продумывали, какие бы стратегические планы не предлагали, везде выходило, что шансов на победу у них нет. У робота - предателя есть и воздушная разведка и ракетный комплекс и лазерная артиллерия. А если есть в арсенале ракеты, то можно допустить, что имеется и парочка с атомным зарядом и тогда поражения не избежать. Но их мощный разум выдал один вариант, который хоть и не позволит им победить, но даст возможность выполнить возложенную на них задачу, а именно: уничтожение всей жизни на земле. Всю Землю конечно им не уничтожить, но ввергнуть ее в глобальный катаклизм, это им под силу. Нужно продержаться как можно дольше, вызвав огонь на себя, а затем заставить врага пустить по ним ракету с ядерным зарядом в нужную им точку и тогда их гибель не будет напрасной. Гигантский выброс радиоактивного пепла с новым витком тектонических катастроф сможет помочь им в этом деле. И не теряя больше времени они начали претворять свой жуткий план в жизнь.
        Старый Кохэ уже больше часа беседовал с роботами - скорпами. Они пытались исподволь выведать, каким арсеналом и возможностями обладает союзник. Все это было вызвано недоверием друг к другу, недавние смертельные враги ожидали каждую секунду подвоха друг от друга.
        Тогда ящер спросил у роботов, какой есть у них план, который может помочь выйти им из сложившийся ситуации. На что роботы ответили ему, что все зависит от количества и состава боевой техники, которая имеется у дракхоунов.
        - Понятно, вы еще не доверяете нам и причина всем ясна. Но вы должны понять одно, наше желание воевать с вами на одной стороне против крокусов, - это наша искренняя позиция. За все годы войны ни один робот не осквернил себя ложью и неправдой. Бывали моменты, когда вы побеждали и тогда недобитые группировки роботов окружались и выбивались подчистую. Хоть один из них сдался, предал своих или просто притворился убитым? - Нет! И дело не в том, что роботы примитивны и не могут лгать. В нас, наши создатели ввели такие понятия как кодекс чести и это не просто слова. Думаешь, меня прижали к стенке эти крокусы и я от бессилия прибежал к вам? Нет, я уже вне досягаемости их разведки, планета огромна и все пути свободны. Мы можем тысячелетия играть в прятки, а если случиться погибнуть, роботы не боятся смерти. Но дело не в этом, сначала меня останавливало желание найти причину того, что крокус, такой - же робот как и я, пытался меня уничтожить. А потом от своего нового друга, - и он поднял шар в руке, - я узнал причины его ненависти, а также нашел себе друзей и хозяев, утерянных в древности. Эти пчелы - Архи
удивительно похожи на наших хозяев, не только внешне. Они избрали даже тот тип общения, на котором говорили наши хозяева. Может в далеком прошлом наши корабли уже достигали вашей Земли и Архи, потомки наших хозяев. Но даже если это не так, то это уже ничего не меняет, мы уже нашли и полюбили друг друга. Так что теперь у нас одна цель: спасение вашей планеты и будет лучше для всех, если мы будем доверять друг другу.
        - Да, да, конечно, поддержал его старый патриарх. Завтра я проведу беседу с моим народом и мы решим как и чем мы будем воевать. Увидимся завтра утром на этом же месте, я думаю что все еще не так плохо и немного времени у нас есть.
        Ящер и люди уплыли на свой остров, а робот стоял и смотрел им вслед. Над ним жужжал рой пчел и чувство значимости этого момента переполняло его разум. Теперь все зависит только от него и возможно новой армией будет командовать он, или… Тут он перевел взгляд на свою руку, в которой лежал мозг старейшего из скорпов. Высокая трава за его спиной раздвинулась и с его боков стали его соратники по оружию. Он не глядя протянул шар роботу - пехотинцу и скомандовал:
        - Подключись к этому источнику информации, теперь он будет твоим мозгом. Робот взял протянутый шар и втянул его в область живота. Спустя несколько секунд новый мозг в его теле начал функционировать, его голова начала сразу же трансформироваться, на ней вырос гребень, который говорил о его статусе и через секунду рядом стояли два командора.
        - А теперь ждать, ждать рассвета нового дня, произнес старейший из роботов.
        Дракхоуны объявили общий сбор, на него пришли все совершеннолетние особи. Собралось не меньше 1500 ящеров обоих полов. Собрание проводилось в огромном зале, который вместил их всех. Он был устроен по типу амфитеатра, огромный зал был не выкопан или вырублен в породе, а выжжен чудовищным взрывом, из-за которого и образовался пустой пузырь в недрах земли. Стены и потолок, которые были не тронуты доработкой, блестели и переливались как стекло. Кресла по установившейся традиции располагались спирально, в центре на возвышении находилась площадка, с которой и говорили свою речь ораторы, подходя по очереди. Сначала подходили молодые особи, потом зрелые, самые последние говорили свою речь старейшины, подводя черту под сказанное ранее. Самым последним выступал Кохэ. Свою речь он сначала сказал на своем языке, потом продублировал ее для людей. Речь шла об арсенале, о том количестве боевой техники, которую могут выставить ящеры. Их силы состояли из сорока танков, пяти самолетов, трех дисколетов. Все остальное - многоразовые планетолеты, судна на воздушной подушке и управляемые роботоподобные машины решено
было оставить на резерв.
        После выяснения всех вопросов о технике, вышли вперед желающие управлять этой боевой техникой и они были направлены в комнату обучения. Вместе с ними пошли и Гриша с Сергеем, решив воспользоваться шансом и поучаствовать в древней земной войне. Если вернемся, будет что вспомнить, решили они.
        Им дали обучающую программу, которую они просматривали в том же зале, где и изучалось содержание мозга робота. Но в этот раз в кресла уселась одна молодежь, среди них было несколько девушек - ящеров, которые тоже захотели поучаствовать в этой войне.
        Тренировка напоминала наши компьютерные видеоигры, обучаемые сидели в кресле со шлемами на голове. Вся боевая техника управлялась силой мысли, единственная кнопка, которая осуществляла включение боевой машины, напоминала все тот же отпечаток руки. Такой же, как и на входе в подземное жилище. Отпечаток - это сканер, он снимал все индивидуальные параметры с руки, каждая военная единица была запрограммирована на одного бойца, который и управлял ею. Приблизительно, управление всей техники в принципе не отличалось, но были некоторые тонкости, такие, как разная скорость и проходимость, разная скорострельность и калибр, толщина брони и характер маскировки. Эти особенности и не давали возможность использовать разную технику без переподготовки.
        Вся техника была компьютеризованна на высоком уровне, т. е. имела свой мозг и могла в бою помогать советами, а особенно в координации ведении боевых действий. Экран изменял свою окраску в зависимости от обстановки боя: при переходе к атаке экран окрашивался в зеленый цвет, при обороне - в желтый, отступлении - в оранжевый. Когда экран загорался красным, это говорило о повреждении техники, если красный еще мерцал, значит отступление на подбитой технике возможно и на экране загорался значок обозначающий степень повреждения.
        Сначала они учились маневрировать, использовать маскировку, уходить из сектора обстрела и только потом стрельбе.
        Как только они надевали шлем, как рядом с ними появлялся компьютерный образ инструктора, который показывал, какие действия от них ожидаются в данной ситуации. Потом они участвовали в военной операции, смоделированной мощным компьютером. Тут уже их учили действовать одной группой, обучая тактике ведения атаки и отступления. В следующем сценарии сверхмозг компьютера смоделировал ситуацию максимально приближенную к их реалиям, тут учитывались и количество роботов, их мощь и боевые возможности, полная карта местности и даже шахта, в которой держали оборону шесть роботов. Тактика боя была выбрана пассивная, кратковременная атака завершалась отступлением, цель его была вытянуть врага на поверхность и его уничтожение массированным ракетным ударом и последующим добиванием выживших. В случае, если не удавалось вытянуть роботов на поверхность, был страховочный план. После неудачной атаки в их шахту запускались десятки автономных разведчиков, похожие на маленькие самолетики и механических насекомых, они разведывали внутреннее пространство шахты и помогали управляемым ракетам довести дело до конца, передавая
им координаты их жертвы. В случае неудачи их обучали скоординировано уходить, подбирая по возможности раненных бойцов и подбитую технику.
        Итак, заочная тренировка закончилась, пришло время перейти к учениям на реальной технике. Тренировка шла без лазеров и энергетического оружия, вся техника стреляла резиновыми болванками со свинцовыми стержнями, для танков это была не проблема, а вот по летательным аппаратам, было стрелять запрещено. Всех бойцов разделили на две группы, в одной было тридцать танков, в другой десять танков и восемь единиц летательной атмосферной техники.
        Тридцать единиц танков, похожих на черепах, с целым пучком стволов в передней части передвигались на воздушной подушке. Их задачей было сделать засаду и уничтожить разведку противника, которая будет их разыскивать по лесу. Для маскировки они выкосили пол гектара леса в стороне от своей засады и укрыли ими танки. Сергей с Гришей разделились и попали в разные группы. По правилам, если разведка потеряет все танки, она проиграла.
        Гриша ехал в центре колонны, внимательно всматриваясь в экран, который пестрел разными знаками, которые поступали в него от всех датчиков танка. Вдруг магнитный датчик подал сигнал, указывая на наличие прямо перед ним большого металлического предмета. Колонна сразу же перестроилась в цепь и открыла по нему огонь из пушек, летательные машины, взрезали землю вокруг цели фонтанчиками пуль. Вдруг вокруг них рухнула целая роща и из зеленого сумрака джунглей показались стволы пушек, они рявкнули по разу и Гриша, услышал гулкий звук от попадания трех снарядов в его машину. Кибер мозг танка быстро среагировал на это: экран загорелся красным и двигатель выключился.
        Все, продули, подумал он.
        Целью этого урока было показать, как скоротечна война при применения высоких технологий. Они потом не раз переигрывали эту ситуацию в обучающем зале и поняли свои тактические ошибки. И самая главная - бездарное использование авиации.
        После учений всю их группу обучали вождению дисколетов. Принципиально они мало чем отличались от наших вертолетов. Они были дисковидной формы, в верхней их части вращались винты, полностью закрытые кожухами, а поступление воздуха шло через отверстия сверху и выходили через сопла на днище. Сопла были подвижными, ими и изменялось направление полета. Ну а самолеты были почти такие же, как и у нас, с функцией вертикального взлета и с очень мощным реактивным движком. Как они поняли, у них в арсенале было оружие и помощнее, но его было решено использовать тогда, когда ситуация прояснится более подробно.
        
        Глава 38
        Война
        Настал день военной операции. Задача их группировке ставилась несложная, неоднократно проработанная ими в обучаемом зале. Они шли цепью, пять танков остались в засаде для прикрытия их при возможном отступлении. Поэтому они остановились в трех километрах от шахты и стали маскировать свои машины зеленью. Остальной отряд в количестве тридцати пяти танков и восьми единиц летательной авиации двинулись на объект. Сначала по вектору их движения прошла пятерка самолетов, а за три сотни метров впереди танков летели три дисколета, тщательно сканируя все пространство перед собой. Впереди группы, на их пути, самолеты обнаружили шесть единиц металлических объектов, которые находились на пятьсот метров прямо по курсу их движения. Сами объекты визуально видны не были, возможно находились в режиме маскировки. Отряд остановился на совещание, с ними были два скорпа командора, инженер скорп остался на базе дракхоунов, помогая им чинить боевую технику, подготавливая еще один боевой отряд.
        - Это ловушка, решили скорпы. У крокусов превосходная маскировка, их можно заметить только тогда, когда они откроют огонь или начнут движение. Поэтому было решено было обойти эти объекты и продолжить движение к пещере, вызвав таким образом врага на активное действие.
        - А если они владеют такой хорошей маскировкой, как мы сможем их обнаружить? - засомневался молодой дракхоун по имени Урх.
        - Их можно обнаружить только с близкого расстояния по излучению радиации, ведь они ведут разработку уранового месторождения, а там фон очень высокий. Они уже сильно облучились, а радиацию не смоешь и не замаскируешь. Поэтому датчику радиации уделяйте особое внимание и обнаружив источник повышенного фона, открывайте по нему огонь без промедления. Даже если промажете, он не будет знать, что его еще не обнаружили и демаскирует себя ответным огнем.
        Обойдя шесть объектов, они продолжили движение, вглядываясь в зеленое буйство, окружающее их. Внезапно крайний справа танк резко плюнул огнем под корень крупного дерева и мощный взрыв потряс землю. Оттуда сразу же вылетел сдвоенный лазерный луч и вышиб из брони танка целый сноп искр. Тут же пришла команда от скорпа - командора:
        - Три крайних справа танка в атаку на обнаруженного противника.
        - Остальной танковой группе прекратить движение, перегруппироваться на четыре группы, внимательно осмотреть свой сектор и быть готовыми к контратаке врага.
        - Самолетам помочь трем атакующим танкам.
        - Пятерка танков, находящихся в засаде: выйти из укрытия и начать движение навстречу нашей группе, в километре от нашей группы, прекратить движение и ждать дальнейших указаний.
        - Дисколетам: продолжить наблюдение с воздуха, не пытаясь вступить в бой.
        Команды так и сыпались от командоров, наблюдающих за развитием ситуации. Все команды посылались через мыслепередатчик, что ускоряло время передачи команд и время их осмысления.
        - Тут вышел в эфир пилот дисколета: наша группа обнаружила движение четырех объектов, движущихся со стороны шахты.
        И опять раздались команды от скорпов:
        - Все танки на левом фланге выйти на новые цели и вступить в бой.
        - Дисколетам поддержать атакующую группу с воздуха.
        - Все танки на правом фланге, добить первую цель и выйти на помощь атакующей группе.
        - Дисколет номер один, выйти из боя и сбросить в шахту роботов-разведчиков.
        - Группа на правом фланге, начать сближение со своим объектом. Время уходит, нужно добивать.
        - Самолеты, бросаем свой объект, поддержите с воздуха атакующую танковую группу.
        Первый крокус, попавший в переделку начал с боем прорываться в сторону металлических объектов, которые не сработали как было задумано. Но попав под массированный артобстрел исчез в яркой вспышке, разлетевшись на атомы, покрасив кору ближайшего дерева в серебристый цвет. Однако и его выстрелы не прошли даром, два танка плюясь и стреляя огнем неподвижно замерли на поляне. Сбоку одного из танков открылся люк и оттуда вывалился раненный ящер-боец. Его сразу же втащили внутрь ближайшего танка, там реанимационная система уже начала оказывать ему помощь. Во втором танке сдетонировал боезапас и в его броне появилась огромная дыра, из которой вырвался чадящий язык пламени. Короче спасать больше тут было некого.
        Четверо крокусов в прямом столкновении успели подбить три танка и сразу начали отступать, спрятавшись в своей пещере, периодически отстреливаясь оттуда. Они смогли выдержать массированную лобовую атаку только потому, что с первой секунды боя включили свои силовые поля, которые и защитили их от всех видов оружия. Но энергии для его поддержания надолго не хватало даже им и поэтому исчерпав свой энергозапас на 70 % они дали деру в свою спасительную пещеру. Как только роботы вернулись в свое логово, на экране дисколета враз погасли индикаторы связи с мини-разведчиками.
        Как только роботы ушли от прямого столкновения, дракхоуны и люди получили приказ к отступлению. Танки отступали с повернутыми назад башнями, ожидая контратаку врага. Вдруг с тыла по ним открыл огонь еще один крокус, подбив один танк он сразу же понесся длинными прыжками, уворачиваясь и уходя в бок от огня противника. Он пронесся сквозь поляну с металлическими объектами и скрылся в джунглях, но за ним вился явный радиоактивный след, по которому словно гончие понесся весь их уцелевший отряд. Позади тихонько плелся подбитый им танк, танкист упорно вел дымящийся танк, рвясь в бой и упорно не желая признать свое поражение.
        Танки сбились в одну кучу и неровным строем понеслись добивать одинокого беглеца, стреляя по шустрой мишени на ходу. На голос скорпа, который требовал развернуть строй, обойти место с металлическими объектами и другие его команды и инструкции были враз забыты и первый танк, который налетел на металлический куб в центре поляны, взлетел в воздух в ослепительно яркой вспышке взрыва. Все остальные танки, резко вильнув стали обходить поляну по краям, сразу же включив свои уши и мозги, начали выполнять команды крокусов. Самолеты выполнили вираж и погнались за шустрым беглецом, танки, снизив скорость, внимательно обходили подозрительные места, там где датчик металлодетектора начинал дико плясать. Дисколеты тихо летели сзади, прикрывая тыл и следя за пещерой.
        Вдруг спереди раздался грохот стрельбы: это робот-беглец, нарвался на заградительный отряд, состоящий из пяти единиц тяжелой техники. Робот получил несколько крупных пробоин и уже не так шустро продолжил движение, забирая влево, пытаясь спрятаться в лесном буреломе. Но подоспевшая пятерка летунов разнесла его мощным ракетным ударом.
        Общий итог этой атаки составил: потери роботов - две единицы, у ящеров потери составили девять танков, причем один из этого списка еще полз сзади, но в бою он больше не смог участвовать из-за своих повреждений.
        Роботы скорпы перегруппировали свою потрепанную армию и развернули ее для новой атаки. Отряд подошел на расстояние пушечного выстрела к шахте крокусов, и, начал обстрел из всех стволов, вызывая роботов на дуэль. Иногда с их стороны вылетали ослепительные лучи лазера, выбивая из бронированных черепах снопы искр. Один из скорпов подошел как можно ближе к обороняющимся роботам и начал оплывать, от его металлического тела отделилось десять маленьких разведчиков, которые приняли змеевидную форму сколопендр. Быстро побежав к провалу в земле, они исчезли в темном зеве шахты. Разведчики непрерывно транслировали изображение в мозг своему повелителю, передавая все виденное, но как только они начали показывать изображение полости шахты как всякая связь с ними прервалась полностью.
        Так, понятно, всеобщее отступление! Все отходим на базу, раздалась команда скорпа и боевое подразделение скрылось в лесу.
        Танки проехали в свои подземные ангары и скрылись в них, территория охранялась роботоподобными машинами с сидящими в них бойцами, а также двумя дисколетами, которые непрерывно летали по кругу, охраняя территорию.
        Все бойцы, три скорпа, двое людей и совет старейшин собрались на совещание. Вместе они молча посмотрели смоделированный компьютером схему боя, созданное из обрывком описаний бойцов и четкого рапорта роботов. Старейшины, молча осмыслив увиденное, для начала решив выслушать рекомендации сверхкомпьютера, который и смоделировал им эту схему. Он выдал следующий вердикт: дракхоуны проиграли первый бой, соотношение мощи и опыта врагов - 10/1, второй уничтоженный робот - простая случайность или везение.
        Это конечно плохо, вышел вперед скорп, но случайность это или нет, но у нас в количественном соотношении 9/2. И еще у меня есть одна хорошая новость, у нас есть пленный. И он с грохотом выложил два шара с кристаллом памяти мозга роботов. Жаль только один целый, а второй безвозвратно поврежден. Передайте своему умнику, пусть займется расшифровкой информации, и главное, пусть он использует защиту от вирусных программ, а то они его уничтожат. Пусть узнает, что они там делают в шахте, их цели и задачи, а мы пока разработаем новую тактику, наша зашла в тупик. Нам во что бы-то ни было нужно узнать, что они делают под землей и оттуда будет выстраиваться наша стратегия.
        - Можно попросить пчел провести для нас разведку, они ведь разумные и могут передавать мысленную информацию - предложил Гриша. Надеюсь они не уничтожают всех насекомых, залетевших к ним.
        - Хорошо, согласились старейшины, если они захотят помочь нам, мы будем только рады.
        И тут старейший из скорпов взял слово:
        - Для победы в этой войне, нам может помочь атомное оружие, пусть даже и не сильно мощное. В данный момент крокусы очень уязвимы, достаточно одной маломощной ракеты и все, война закончится.
        - Жаль, но тут мы действительно ничем не можем помочь. Но мы думали на эту тему и у нас есть хорошая альтернатива атомной ракете. Ты говорил, что сумел захватить два наших древних спутника. Нет ли среди них огромного, похожего на шипастый шар?
        - Да есть. Мы захватили один такой, но это просто бесполезная гора ржавого железа.
        - Нет, тут-то ты и ошибся. Его питание и работа двигателей идет за счет миниатюрного атомного двигателя с замкнутой системой охлаждения. При выпуске охлаждающего реагента через десять минут он взорвется маломощным атомным взрывом, это как раз то что вам нужно. При быстром прохождении через плотные слои атмосферы реагент испарится и… Ну тут одна сложность, он может взорваться раньше, в атмосфере. Но ты сказал что в нем есть твой робот, пусть он сначала при прохождении в атмосфере поработает холодильником, а потом разрядит свою энергетическую пушку в реактор. Это наш единственный шанс.
        Утром следующего дня освободительная армия решила воспользоваться для разведки услугами пчел. Они улетели в сторону пещеры и больше оттуда никто не вернулся.
        - Значит враг знает, что пчелы разумны и могут играть на нашей стороне. Нужно попробовать их замаскировать, - предложил скорп.
        В этот раз выбрали из добровольцев три кракса, их очень осторожно покрасили в серый цвет. Теперь они были похожи на обычных мух, но и они не вернулись из разведки.
        Ну ладно, значит будем использовать свой последний шанс, сожжем этих крокусов в их же норе, другого выбора у нас все равно нет. Но нужно их опять загнать в нору и попасть спутником точно в ее горлышко, а то они опять выползут.
        Танки опять вышли из ангаров и пошли на врага, теперь весь их путь был усеян очагами радиоактивности. Как видно роботы поняли как их вчера смогли обнаружить и обезопасили себя, разбросав по лесу кусочки урановой руды. Но это не помешало им, лишь несколько снизив их скорость. Танкам было приказано не снижая хода обстреливать все подозрительные участки, обходя только крупные, похожие на вчерашние подарки. Дойдя до самой шахты, они вскоре столкнулись с ее хозяевами, которые быстро нырнули в свое убежище и начали оттуда ожесточенно огрызаться. Два танка уже были подбиты и дымились на опушке леса. Тут подоспела авиация и обрушила свою мощь на четверку роботов. Но они лишь глубже залезли в свою нору, иногда жаля оттуда пролетающую над пещерой технику.
        Робот - скорп вывел два спутника и самый большой из них, огромная, помятая гора железа с шипами, сошла со своей орбиты и выжигая остатки топлива низринулась в объятия земли. Малый спутник, корректировал ее путь лучом лазера, который светил прямо в центр пещеры.
        - Крокусы, наша цель достигнута, прекратить огонь, не сбивать спутник с лазером целенаведения, он указывает путь ракете с ядерной боеголовкой. Прекратить боевые действия, срочно увеличиваем глубину шахты.
        И спустившись вниз, они начали стрелять из всех типов орудий, еще сильнее углубляя свое творение.
        Шипастый спутник, как яркая звезда, загорелся на утреннем небосклоне, он приблизился уже так близко, что его было видно и белым днем. До столкновения осталось 60 секунд, 55,50…Робот со спутника отсчитывал последние секунды своей жизни, как вдруг радиосвязь взорвалась криками.
        - Отставить атаку спутником, нельзя, мы расшифровали информацию с мозга крокуса. Взрывать шахту нельзя, я повторяю - нельзя.
        У них уже совсем не оставалось времени, еще какие-то десять секунд и уже ничего не изменишь. Верить или нет, а вдруг это происки крокусов. Но тут словно импульс пронзил робота и он тут же изменил прицел малого спутника, в самый последний момент, и шипастый шар ударился об землю, в пяти метрах от входа.
        Взрыв, волна сжатого воздуха прошла по лесу, повалив деревья и огромный ядерный гриб вырос над лесом. В нескольких участках леса вспыхнул лесной пожар, гарь и копоть закрыла небо.
        Летательные аппараты успели вовремя уйти на безопасное расстояние, а танкам - черепахам радиация была не страшна, они имели мощную защиту и большой запас воздуха, поэтому танки и тройка роботов продолжила атаку. Вдруг вся электроника в танках мигнула и отключилась, но тут же все вновь заработало. Роботам пришлось тяжелее, они безвольными куклами повалились на землю и смогли подняться только через пять минут. Это до них докатилась магнитная волна ядерного удара, но это уже были мелочи.
        Добравшись до пещеры, они увидели абсолютно голую поверхность, всю растительность сдуло взрывной волной, камень скалы спекся в толстую стеклоподобную корку и крокусы оказались запечатанными в своей норе, как джин в кувшине. Мощный взрыв схлопнул их шахту почти на треть глубины. Трое роботов оказались стерты в порошок, остался только один крокус с нераздавленным шаром - мозгом. И он теперь яростно пробивался к животворным солнечным лучам солнца, вот у него уже отказали лазеры и он продолжил пробиваться наверх своими мощными клешнями, но скоро вся энергия иссякла и робот свалился на дно своей могилы металлической статуей. Может быть госпожа удача даст ему новый шанс, но сейчас он лежал в трехстах метрах от поверхности земли и ему было уже далеко наплевать на все приказы его высокого начальства.
        Вся боевая техника вернулась в свои ангары и ликующие дракхоуны объявили праздник победы. Они решили отметить это событие как можно с большим размахом, пригласив своих новых друзей на праздник. Лишь тройке роботов порекомендовали остаться наверху, т. к. они облучились большой дозой и были опасны всему живому. Хотя им и было обещано что после череды разных процедур их уровень радиации вернется в норму и они смогут свободно заходить к ним в гости.
        А Сергей с Гришей разделились. Пока Гриша праздновал в компании с молодежью, Сергей беседовал со старым Кохэ об их цивилизации, этапах ее развития, моментах ее ускорения и замедления. Кохэ расспрашивал его о нашей цивилизации, пытаясь провести общие параллели с их развитием. Вернулся Сергей поздно и на все вопросы Гриши пообещал ему все подробно рассказать при случае.
        
        Глава 39
        Празднование победы
        Рано утром в их дверь тихо постучали. Сергей проснулся первым и спустив ноги на теплый пол, босиком дошел до двери. Там стоял Урх, их знакомый, который вместе с ними участвовал в боевых действиях. Они успели сдружиться с ним еще на тренировках, особенно сильно он сошелся с Гришей, с которым не расставался весь вчерашний праздник.
        Он пришел сюда чтобы пригласить их на празднование второго дня праздника победы. Начало его планировалось через час, поэтому у них хватило времени умыться и поесть вместе с Урхом. Во время еды они с Гришей болтали без умолку. Их полноценная беседа стала возможной после того, как их ученые перевели основные их слова на наш язык и создали программу переводчик. И теперь Урх принес ее сюда, надев его Грише на голову и собственноручно настроил громкость звука, который позволял слышать и саму речь ящера и его перевод, что ускоряло процесс обучения языку. Ментальный передатчик который они использовали в танках, сильно утомлял мозг, поэтому переводчик речи являлся более удобным прибором.
        Выйдя в коридор они сразу же напоролись на стайку дракхоунок девушек, которые очень обрадовались возможности пообщаться. Они завалили людей вопросами об людской моде, макияже, полового главенства в нашем виде, какое количество детей рождается за раз и вообще бывает в семьях и множество других вопросов, которые сильно волнуют женщин, независимо от того, носит она модную прическу из волос или из перьев, откладывает яйца или рождает живых детей. Но оказалось, что самый главный вопрос они припасли напоследок, окружив их, внимательно впившись взглядами в глаза людей и враз прекратив болтовню.
        - А существует ли в вашем виде сильная привязанность, граничащая с полной невозможностью и недопустимостью расставания, между двумя особами разного пола?
        - А это еще что такое, не поняли они.
        Тогда высокая самка с зеленой окраской пера добавила:
        - Ну когда мужчина и женщина не могут долго обходится друг без друга, скучают, тоскуют, дорожат друг другом.
        - Понятно теперь, вы имеете в виду любовь? Конечно есть, иногда это чувство очень сильное, но к сожалению оно тем сильнее, чем дальше от него объект обожания. Особенно сильна любовь, когда чувства не имеют взаимности, как например Гриша с бубном и шаманизм, с хохотом подколол Сергей. Гриша усмехнулся, ничуть не обидевшись на шутку друга и они простились с собеседницами, пошли за Урхом, который с важным видом вел их куда-то, что он назвал залом для эрцханга. Когда они дошли до места, стало понятно, что эрцханг, это общественное место для публичных выступлений, а также для отдыха и просмотра кинофильмов. Этот кинотеатр был комбинированный, там имелись и шлемы для стерео просмотра и огромный белый экран для любителей простого кино.
        Началась торжественная часть. Вперед, на сцену вышел один из старейшин и начал свое выступление. Сначала он назвал имена доблестных воинов, погибших в битве. Мы всегда будем помнить их в нашем сердце, их смерть не напрасна, они принесли победу и мир на нашу планету. Они не первые из жителей города будущего, кто пожертвовал свою жизнь в этой войне. Сейчас они, вместе со своими родными радуются в своем небесном городе, городе мертвых. Но не нужно грустить о смерти героев, они погибли хорошей смертью и их приняли в свои объятия наши предки, достойны грусти лишь те, кто погибли смертью труса и предателя, но к счастью их не оказалось среди нас. А теперь, мы будем праздновать день нашей победы и все наши погибшие товарищи будут радоваться за нас, там, куда и мы придем в конце нашего жизненного пути. А тот народ, что не умеет радоваться своим победам, в конце проигрывает во всех своих начинаниях.
        Сначала я предлагаю посмотреть видеохроники нашей мирной жизни, то, что отняли у нас роботы. Свет погас, загорелся экран. Там была показана богатая, веселая и беззаботная жизнь дракхоунов до войны. Огромные небоскребы из стекла и бетона подпирали небо, мощные машины скользили на воздушных подушках, по ровным бетонным дорогам. Разодетые в яркие одежды жители этой планеты гуляли по своим городам, заходя в парки, кинотеатры, зоопарки. Были показаны их достижения в науке и техники, первые и последующие полеты в космосе сначала на ракетах типа «союза», потом на крупных шарообразных кораблях, которые со временем трансформировались в диски.
        Были показаны и жители красной планеты, с которыми у землян была торговля и обмен научными открытиями. Немного, чтобы не расстраивать зрителей была показана война с роботами. Было показано самое начало войны, роботы уже добрались до луны и начали вгрызаться в ее недра, подготавливая перевалочные базы для своей непобедимой армии. Тогда ящеры не зная своего противника пытались использовать против них свою армию роботов, которых они производили в тот период массами. Тогда, они, полные оптимизма, вывели свою мощную армию андроидов, казалось, что ничто и никто не сможет остановить эту грозную армаду, от ее грозной поступи сотрясалась лунная твердь и непроницаемые облака пыли закрыли весь район боевых действий, скрывая все происходящее от зорких видеокамер спутников. Сквозь пылевую завесу, были видны вспышки выстрелов мощных пушек и лазеров, атомные грибы взрывов, прорывали непроницаемые даже лучами солнца облака пыли, но вдруг враз наступило непонятное затишье. Все стихло в считанные секунды, в один миг, и непонимание и тревога охватила дракхоунов, их армия, целая и боеспособная перешла в режим
радиомолчания, не отвечая на тщетные призывы своих создателей.
        Армия роботов стояла так три дня, а потом прилетели транспортные суда роботов - захватчиков и все роботы ящеров, безропотно, строем зашли в них. Эти космические корабли летели на штурм земли и когда они опустились на землю, роботы ящеров обратили свое оружие на своих хозяев. Тогда ящерам удалось отбиться, но это стоило им огромных потерь и ценным уроком, и больше уже никогда они не использовали роботов в этой войне и даже на свои танки и самолеты поставили сканеры, отключающие двигатель тогда, когда за руль садится робот.
        Потом была показана жизнь городов в военное время, очереди за питанием, светомаскировка, постоянная угроза бомбардировок и долгие часы сидения в бомбоубежищах. Интересно, но в глаза сильно бросалось то, что все города дракхоунов удивительно похожи на наши мегаполисы, тот же железобетон и стекло, те же квадратные формы и перекрестки дорог, почти такое же освещение улиц и даже светофоры и дорожные знаки были придуманы ими. И если посмотреть на этот город утром, когда жители тихо сопели в своих причудливых кроватях, досматривая свои последние сны, то этот пустой город до рези в глазах напоминал наши города, и разницу было заметить не так просто. Это не прошло и мимо глаз Гриши, который сразу же отметил этот факт для себя и спросил об этом своего нового друга Урха.
        - А это, ответил он, простые жители, живущие в обычных городах. Мы «Эргодракхоуны», - в переводе это звучало как сверхлюди или высшие. И мы живем в городе будущего, который был специально построен для нас. Все это уже знает твой друг Сергей, он разговаривал на эту тему с нашим старейшиной Кохом, спросишь попозже у него сам, а сейчас давай посмотрим продолжение, сейчас покажут нашу битву, ответил ему собеседник.
        Ну что же, делать нечего, придется удовлетворится и этим ответом, в своей памяти он еще раз отметил этот вопрос, оставив его на будущее, решив для себя что он все равно узнает о нем у Сергея.
        А потом показали и их бой, и его итог, экран погас, загорелся свет.
        Не сцену вышел следующий старец и слабым голосом сказал фразу, которая вызвала всеобщее ликование:
        - Наш последний космический корабль в автоматическом режиме облетел четыре планеты - нашу Землю, Луну, Венеру и Марс, на всех планетах, следов роботов - агрессоров не обнаружено. Тут нужно уточнить - живых и работоспособных, если живой - можно применить в нашем случае. На темной стороне луны мы все же кое-что обнаружили. Огромный корабль - хронург с полным экипажем десанта, подбитый в уже далеком для нас прошлом. Когда мы спросили о нем скорпа - союзника, имеет ли он какую-то информацию об этом корабле, старейший из них выдвинул гипотезу, что этот корабль нес на своем борту скорпов и был сбит уже после войны с нами, во время междоусобной войны роботов и возможно, это корабль наших возможных союзников, которые отдали свои жизни за нашу планету. Конечно эту информацию нужно проверить и если это подтвердится, вернуть их с почетом на землю, пусть они продолжат свою доблестную жизнь среди нас, охраняя жизнь на нашей планете от крокусов. Но мы еще не выставили этот вопрос на голосование, тут могут быть и другие варианты. Но суть не в этом, наши скорпы - командоры сказали, что если они правы и этот
корабль их, то на его борту, в саркофаге, в режиме полной заморозки, лежит мертвый хозяин этих роботов, прибывший к нам из бескрайних глубин космоса и так некстати погибнувший, оставив после себя бескомпромиссных роботов - агрессоров. Изучив его тело, мы могли бы открыть для себя массу тайн и главнейшая из них - откуда прибыли к нам эти незваные гости. На разных планетах соотношение микроэлементов разное, а некоторые могут вообще отсутствовать, вот именно по этим параметрам мы и попытаемся узнать где их дом.
        Мы не зря показали вам первый бой, где скорпы захватили всех наших роботов. Так вот, если мы пошлем исследовать этот корабль в автоматическом режиме, да еще с роботами на борту для их исследования, мы можем вообще не увидеть своего корабля или он прилетит к нам со всем их десантом на борту. Поэтому он полетит в ручном режиме, с десятком смельчаков на борту. Это опасное и сложное предприятие, и если это окажется ловушкой, и вас попытаются атаковать, нужно будет подорвать свой корабль. Наш сверхкомпьютер высчитал такую вероятность - 59 %, и это вероятность вашей смерти, но ведь и вероятность триумфа тоже велика, а значит стоит рискнуть.
        Желающие могут поднять руки, отправление экспедиции произойдет через час времени, команда техников уже заправляет баки, отключает и демонтирует мозг корабля, который управлял им до этого и догружают оружие и аппаратуру, которая сможет понадобится.
        Руки подняли почти пол зала. Были среди них старейшины, и все те, кто уже показал себя в военных действиях. Подняли руки и Сергей с Гришей, им тоже было очень интересно посмотреть на древнего инопланетянина, от которого, во время людей, наверняка уже не осталось и следа, но игрушки которого оказались настолько опасными, что уничтожили два разумных вида на двух планетах, ну конечно в случае с Землей с приставкой почти.
        
        Глава 40
        Космическая одиссея
        Команду опять решили набрать из ветеранов, т. к. они уже имели навыки пользования с техникой и оружием, что сводило время их обучения к минимуму.
        Пилотами корабля выбрали Урха, еще одного молодого бойца, которого звали Дрон, выбрали вторым пилотом, их сразу увели в обучающую комнату для получения урока пилотирования. Восемь других добровольцев, повели в тир, где они обучались стрельбе из ручного оружия, в их число вошли и Гриша с Сергеем. Их участию противились все старейшины, боясь потерять такие ценные «экземпляры», но Кохе, посмотрев на их горестные лица смог уговорить старейшин отпустить их, но с одним условием. Они должны были сдать свой генетический материал для их дальнейшего исследования и возможного клонирования, конечно с их разрешения, в случае их гибели. Конечно же, Гриша и Сергей не были против, поставив единственное условие старейшинам - воспитать клонов равноправными членами своего общества, на что получили утвердительный ответ.
        И вот наступило время взлета, все заняли свои места, пристегнулись, и диск, управляемый еще неопытными руками Урха, резко дергаясь как необъезженная лошадь, взмыл в воздух.
        Сидя в удобных креслах новоиспеченные космонавты через иллюминаторы наблюдали за полетом. Вот их летательный аппарат, набрав скорость пронзил облачное покрывало земли и пронзив их понесся дальше, извергая огонь через дюзы. Земля, уменьшаясь в размерах, уже не казалась такой огромной и необъятной, и всю команду охватил страх от этой авантюры и неуверенность в своих силах, вызвав желание вернуться назад, в уютные объятия своей маленькой но уютной планеты, которая была по размеру уже не больше яблока. Луна все увеличивалась в размерах, вот она уже закрыла все видимое пространство, показав во всей своей красе свое рябое, от работы метеоритов лицо. Вот они зашли на ее теневую сторону и солнце мигнув в последний раз лучом исчезла за горизонтом луны и они попали в объятия вечной ночи, которая царила здесь уже не одну сотню миллионов лет. Не долетая до объекта несколько километров, Урх мягко посадил их тарелку на грунт Луны. Все быстро одели скафандры и пошли к воздушному шлюзу, все кроме пилотов, именно им предстояло сыграть роль камикадзе в случае их провала или просто бросить своих друзей на произвол
судьбы, если хватит времени на пуск двигателей. Насосы отсосали воздух из шлюзовой камеры и их окутала немая ночь, изредка нарушаемая голосами радиосвязи, и восемь смельчаков включили свои фонари на шлемах, щелкая зубами и клювами, трясясь в коленях в не зависимости от того, в какую сторону они повернуты, гуськом пошли на сигнал буйка, освещая себе путь ярким светом фонарей.
        Вооружены они были лазерами и мощными скорострельными гранатометами, которые в большей степени были опасны им самим, нежели роботам, ибо радиус поражения осколками в этом безвоздушном и с низкой гравитацией мире, был гораздо больше, чем на Земле, но старейшины знали, что начнись там битва с роботами, жизнь людей продлится секунды, не сильно завися от мощности вооружения последних.
        Они тихо шли в беззвучном мире, длинные лучи фонарей так и плясали по сторонам. Вдруг совсем рядом, блеснул молнией крупный метеорит и беззвучно разлетелся вдребезги, от удара об лунную поверхность, и его осколки хлестнули им по ногам. Нервы одного из бойцов сдали и присев на одно колено он начал разряжать свой гранатомет в ту сторону, откуда как ему показалось по нему выстрелили.
        Огненные вспышки осветили лунную поверхность, - «ложись», крикнул Сергей, и весь отряд быстро залег. Не стрелять, это просто метеорит, добавил он, но тут же вспомнил что остался без устройства переводчика, и теперь сможет успокоить только Гришу, но тут он услышал голос Урха, который понял, что пытался сказать Сергей и продублировал его речь на своем, связь с кораблем была хорошая, да и находились они еще неподалеку, и он мог видеть все происходящее.
        Стрелок, наконец-то взял себя в руки и прекратил стрельбу, но тут же на них навалилась новая напасть, - пыль и камни, разбросанные взрывом, медленно оседали в безвоздушном пространстве, видимость теперь была нулевой, а через секунд тридцать на их головы посыпались куски скалистого грунта луны. Вдруг эфир взорвался криками Гронга, который решил взять командование в свои руки.
        - Что он там кричит, - послышался голос Гриши, но тут вся команда поднялась на ноги и стала быстро уходить из зоны выпадения каменного дождя, ага, верно мыслит, одобрил его Сергей и они с Гришей бросились догонять уходивший отряд.
        Гронг молча подошел к паникеру, снял с его плеча оружие и повесил себе на спину и весь отряд продолжил движение.
        Пыль стояла плотно и не думала оседать, двигаться теперь пришлось только на сигнал радиобуя, больше не полагаясь на глаза. Так, почти на ощупь, они и дошли до искомого объекта и уперлись вплотную в корабль чужаков, который был похож на остро заточенный наконечник копья, без дверей и видимых иллюминаторов.
        Вход должен быть, но возможно он открывается только изнутри, потому не долго думая, после пятнадцати минут безрезультатных поисков, Гриша переключил свой лазер на самый слабый режим, и, как газовым резаком, вырезал крупный овал в корпусе, потом, перечеркнув его крест-накрест, он просто пнул его ногой, и четыре массивных куска железа, немного замедленно рухнули вниз, взметнув дополнительные клубы пыли. По одному, осторожно, все пролезли внутрь за Гришей, который, не раздумывая, первый прыгнул в прорезанное им отверстие, держа наготове лазер.
        Проникнув внутрь, они попали в протяженный коридор, пройдя до тупика, они нашли развилку и добрались до десантного отсека, где стояли сотни скорпов. Скрепленные ремнями, они стояли безмолвно и неподвижно, уже не одну сотню лет, и готовы стоять еще дольше, ожидая, когда луна наконец-то одумается и повернется другим боком к солнцу, и его живительные лучи наконец-то разбудят их от вечного сна.
        - Все роботы обесточены, опасность нулевая, всем включить видеокамеры, включить фонари, - раздался голос Гронга, продублированный Урхом для людей, и все разбрелись парами по темным углам этого древнего странника, который возможно видел своих живых хозяев. После получаса поисков, в наушниках раздался голос одного из бойцов, судя по всему это был голос «паникера», теперь повезло и ему.
        - Ребята, они нашли его, двигайтесь в хвостовой отсек, раздался голос вездесущего Урха. Собравшись в один отряд они прошли в хвост, где и увидели повелителя скорпов, который лежал в своем, насквозь промерзшем скафандре и сквозь лед, с укором, смотрел на непрошенных гостей своими фасеточными глазами.
        Обрезав лазером все шланги охлаждающего устройства, они загерметизировали их специальным пластиком и с трудом подняв на руки, двинулись к выходу. Ящик саркофага, с трудом прошел сквозь дыру в корпусе. Дойдя до своего корабля без происшествий, они поставили саркофаг в специально приготовленном для этого отсека, который охлаждал воздух, не давая оттаять раньше времени, а через три часа они уже стояли на земле, и не долго думая подхватили свою «добычу» и понесли к лифту, и кое-как уместив ее в стоячем положении, повезли к исследовательские боксы.
        В теплом помещении на их скафандрах стала конденсироваться влага и весь их отряд, быстро покрывался каплями воды.
        Дверь в бокс открылась и к ним ввалились все десять космо-палеонтологов, с грохотом поставив под ноги опешивших ученых-старейшин свою «добычу», и с радостными улыбками замерли, ожидая потоки восторгов.
        - Что вы творите, олухи, - неожиданным фальцетом и на двух языках сразу завопил Кохэ. - Ведь не мне вам объяснять, что возможно биологическая угроза попадания их микробов к нам. Ну ладно, люди, они может быть не знают об их существования, - взвился вверх один из старейшин, - а вы, вы же лучшие из лучших, жители города будущего, вы про все это прекрасно знаете и должны без нашего понимания знать об этом.
        - Санитарная команда, объявить карантин, изолировать этих оболтусов и всех тех, с кем они успели контактировать, не исключая и нас, продезинфицировать весь их путь, взять пробу с саркофага, для определения типов микроорганизмов, - и обернувшись им вслед, добавил, - всем десятерым в принудительном порядке проштудировать учебный материал по высшей микробиологии и сдать экзамен. Не сдавших, оставить в изоляции еще на одну штрафную неделю, во время которой они будут изучать законы города будущего, а изучение будет производится только по книгам, никаких видеоматериалов.
        - Всех? - удивленно переспросил Кохэ. - Даже людей?
        - А как же, вы что, сомневаетесь в их разумности? Тем более, возможно, они навсегда останутся с нами, а в городе будущего нет неучей. Так что, пусть твои любимцы немного понапрягают свои мозги, а за это время, утихнет пожар в душе их фанатичных поклонников, - а то неровен час, от избытка эмоций их порвут на сувениры, - и старейшина подмигнул Кохэ как старому другу.
        Через три часа зашел Кохэ и всех успокоил, микробов и вирусов нет, четыре столетия в вакууме, это немалый срок даже для них. Но наказание все так же в силе, впредь будете сначала думать, - и передал им экземпляр микробиологии, переведенный и написанный на русском языке.
        - Ого, я всего неделю назад написал им наш алфавит, и вот они уже перевели научную книгу, - восхитился Сергей, держа в руках новую книгу, написанную на пластиковых листах.
        - А ваш инопланетянин, это просто восторг, я не могу дождаться, когда оттает весь образец, и мы сможем изучить его строение, ткани, клетки. Удивительно, ведь он - насекомое, ведь это и без вскрытия видно простым глазом. По внешним данным он близок нашим пчелам, даже удивительно, как близко. Ну ладно, учитесь быстрее, а то мы уже заждались, без вас торжество не получится.
        - Это что еще за торжество, третий день победы? - буркнул Гриша, чувствуя пятой точкой что провалит экзамен.
        - Да в вашу же честь, всех десятерых. Вы опять показали себя героями и такая мелочь как ваша оплошность, ничуть не умаляет вашего подвига. Ну, приятного обучения, я побежал, и гремя своими старыми костями, но в тоже время подпрыгивая как молодая козочка, он унесся из комнаты.
        Утром чуть свет постучали в дверь, и в комнату вошли трое суровых старейшин.
        - Ну что, готовы, спросили они, - кто первый? И провинившиеся бойцы выстроившись в колонну, начали выбирать билеты.
        Тут дверь приоткрылась и на экзамен заглянул озабоченный Кохэ.
        - Мои еще не сдают? Я попрошу быть к ним более лояльными и уступчивыми, ведь, чтобы правильно ответить, им может помешать языковой барьер и другой склад мышления, по своему они могут ответить правильно, но их речь, может не уложиться в наши стандартные рамки, и вы по ошибке не засчитаете это за правильный ответ, и повернувшись к Грише, он хитро подмигнул ему.
        - Ага, старый намекает, что нужно не молчать, молоть разную чушь, тогда может фокус и пройдет, поняли они.
        Трое старейшин сурово глянули на Кохэ, и тот исчез за ней, словно его и не было.
        Время на обдумывание закончилось и «студенты» начали по одному подходить к столу и отвечать, старейшины кивали головой, и ответившие, по одному, уходили за дверь на свободу.
        Людям, дали два билета попроще, написанных понятном для них языке. Удивив всех, вперед вышел Гриша и отбарабанил все на отлично, больше удивив этим Сергея, ну а последний сдал это задание легко, т. к. это сильно походило на аналогичный предмет в сельхозинституте, который он не так давно и закончил.
        Лица трех профессоров расцвели как майские розы, было видно что они сами всей душой желали удачи своим «студентам», и теперь с них свалился огромный груз ответственности.
        - Вы сдали и освобождаетесь от сдачи следующих экзаменов, все свободны.
        - Ура, свобода, и крича и радуясь как дети, они выскочили в коридор, но крик радости застрял у них в горле. В коридоре стояли восемь их коллег - «студентов», за ними не меньше десятка старейшин, а за их спинами стояла, вытянув свои шеи и остальная часть жителей подземного города, в нетерпении ожидая начала праздника.
        - Ну, а теперь все на праздник, объявил Кохэ, и все радостно загалдев, пошли одной толпой, свернув на путь, по которому еще не ходили Гриша с Сергеем.
        - А куда мы идем, в зал эрцханга? - спросил Сергей у Урха.
        - Нет, он только для торжественных случаев, для просмотра фильмов и докладов. А сей час мы идем в зал черепахи, сначала выслушаем коротенький доклад, ну а потом песни и пляски, с элементами свистопляски. Короче отдых без пафоса.
        - А, ну это очень хорошо, а почему он называется «зал черепахи»?
        - Да потому, что его не копали, а выжигали целой серией взрывов, сначала произвели один огромный, а потом, через каждые десять метров с краю, по одной линии, еще двадцать восемь мелких взрывов по кругу, получился как бы цветок с лепестками, ну или панцирь черепахи, если смотреть на потолок. Этот зал получился очень большой, комнаты в наружных пузырях изолированы сзади и с боков, а спереди все хорошо видно, хочешь танцевать, иди в центр, отдыхать - сиди в ложе. Короче говоря, это мое самое любимое место отдыха.
        Они наконец-то дошли и расселись по местам. На столах стояла горячая еда, холодные закуски, салаты и необычные тропические фрукты, фужеры с соками и коктейлями.
        - Ну что, Гриша, попробуем коктейль мелового периода, и взяв в руки хрупкий фужер и стукнувшись со всеми, крупным глотком отпил половину. А что это, я не пойму, он безалкогольный?
        - Да, а как же, мы живем по законам города будущего, тут у нас все вредные привычки под запретом - и алкогольные напитки, и наркотические вещества, ядовитые и летучие соединения с наркотическим воздействием, короче все то, что мы смогли придумать за всю свою историю, для своей деградации и затуманивания мозгов, все это у нас под запретом.
        Тут на сцену центрального зала вышла Яхан, - старейшая жительница города.
        - Здравствуйте жители города будущего, начала она свою речь. Вот уже третий день, мы празднуем свою победу и приход мира на нашу уютную Колыбель, так мы называем нашу планету.
        Сто тысяч лет назад наши предки вышли на сцену жизни. Многие годы наша беззаботная жизнь приносила нам одни радости, но пришла война и мы пересмотрели свои ценности, поставив во главу не сытую и беззаботную жизнь, которая начала приводить нас к деградации, моральной и умственной, а движение вперед, к моральному, умственному и духовному развитию, стремление к прогрессу. Мы достигли определенного прогресса в социальной жизни, наше общество было равноправным и прогрессивным, но тут оказались и подводные камни.
        Все знают эту историю, но я все же хочу рассказать о предпосылках и истории становления нашего города будущего для наших гостей, для того, чтобы они смогли донести эту идею до своего народа, конечно, если они когда-то смогут найти дорогу до дома.
        Сначала я хотела бы напомнить всем основные принципы выведения видов и сортов, т. е. основам селекции. Ее принцип прост до изумления. В огромной популяции есть тысячи разнообразных мелких изменений, которые ассимилируются, т. е. растворяются и пропадают в огромной популяции. Но стоит заметить один из нужных признаков, усиливать его и отбирать потомство из поколение в поколение с более ярко выраженным этим свойством, и вот мы имеем плодовые деревья с крупными и вкусными плодами, ящеров-диплодоков, яйценоскость которых не уступает яйценоскости черепах, из мелкого вида можно вывести крупный, из глупого - умный, и т. д.
        И теперь, когда мы взглянули на свое довоенное общество, мы поняли что оно деградирует, уровень интеллекта среднего жителя нашей планеты начал падать из поколения в поколение, уровень агрессии и непримиримости к другим народа возрос, часто выливаясь в продолжительные и кровопролитные войны. Во время войн начинался подъем прогресса, временно повышался уровень интеллекта, даже в моральном плане люди становились лучше, сплачиваясь вместе против одной беды. Отсюда и возникало заблуждение, что войны - это благо, что они движители прогресса и эволюции. Но все положительные эффекты, вскоре возвращались на свои прежние позиции, к исходной точке. Причина временного прогресса видна и невооруженным глазом - стресс, постоянный выброс адреналина заставляет нас работать в более плодотворном темпе, но это все временно, невозможно воевать постоянно, это неотвратимо привело бы к гибели разума, а возможно и всей гибели на планете, ведь к тому времени мы достигли высокого технического уровня. Так почему же, дойдя до определенного уровня, мы дошли до фазы длительной стабильности, времени, когда прогресс умер?
        А ведь наши предки, жившие в самом начале технического прогресса и видя его стремительный взлет, пророчили нам через сто-двести лет покорение планет нашей системы и захватывающие открытия в космосе. А мы, к тому времени, смогли изобрести только многоступенчатые ракеты с реактивными двигателями и единственным нашим ярким достижением, было покорение спутника нашей Колыбели - Луны. Дальше прогресс зашел в тупик, у нас просто перестали рождаться гении и в этом была наша беда. Тогда, засучив рукава взялись за дело наши генетики, но в то время мы еще не умели воздействовать на ген так, чтобы получать планируемый эффект. Часто планировалось получить супер дракхоуна, а в итоге получали жабоподобного идиота, с атрофированным мозгом. И тогда мы посмотрели на генеалогическое древо гениев, и истина оказалась слишком простой, чтобы быть правдой, и ответ на нашу вроде бы неразрешимую проблему, оказался элементарен. Оказалось, что только считанные единицы гениев вышли из простых слоев общества, проще сказать из народа, и они были просто исключением из правил. Основная же масса их имела родителей, которые чаще
всего тоже были не простыми людьми в науке. Тут было явная преемственность поколений. Ведь развитый интеллект, - это тоже особенность организма, которую можно усиливать генетическим отбором.
        Что бы лучше объяснить все тонкости, я и мой ассистент Кохэ, немного побеседовали с вами - Сергей. Мы выяснили, что у вас есть вид домашнего хищника, который служит для охраны домов. Такой охранник в идеале имеет большой рост, вес, острый ум и достаточную агрессивность, он среди дворняжек как собака с приставкой супер. А что случится, если этого пса держать много поколений в одном вольере с десятком дворняжек? Через несколько поколений его потомство растеряет все его выдающиеся признаки и на выходе мы получим обычных дворняг, которые утратили все эти генетические улучшения, что было заложено в них селекционерами.
        И мы стали у черты, перед выбором прогресса с одной стороны, и справедливым обществом с другой. И тут правители нескольких государств сделали колоссальную ошибку, которая ввергла их в хаос гражданской войны. Они с помощью законодательства сделали заключение брака государственной прерогативой, отбирая супругов для высшего общества, неравные браки карались тюремным заключением, особи с генетическими болезнями стерилизовали, по сути опустив их до уровня животных. И тут поднялся простой народ, и государства, которые попытались насильно поднять уровень интеллекта своих граждан, после продолжительных войн исчезли с карты мира.
        Наше государство пошло по другому пути, мы поняли ошибки других государств. Разумное существо нельзя насильно заставлять жить с тем, на кого укажут пальцем, любой из них свободолюбивое существо, и никто не позволит отнять у них свободу выбора, кровью отвоеванную их предками. Тогда то мы и построили экспериментальный город на полторы тысячи жителей, именно столько членов общества нужно нашему виду, чтобы предотвратить угрозу близкородственного брака и его последствий. Дракхоуны, мужчины и женщины, составляли договор на поселение в этом городе на десять лет, конечно договор этот был условностью, в любой момент они могли покинуть его. Другое дело их дети, они рождались уже гражданами города будущего и до тридцатилетнего возраста не имели права покидать его стены.
        Зайти в наш город мог любой желающий, а так же и остаться в нем, нужно всего лишь пройти тестирование на уровень интеллекта, который изначально установили на планке, немного превышающей норму среднего жителя, а также кандидат должен пройти проверку на отсутствие генетических заболеваний в его геноме. Уже через поколение уровень интеллекта жителей города будущего повысился и мы усложнили пропускные нормативные требования, и так, из поколения в поколение мы пришли к тому, что 40 % нашего состава составляют гении.
        Именно мы, за какие-то шестьдесят лет, изобрели космические корабли с принципиально другим типом двигателя, который позволил нам изучить вдоль и поперек нашу солнечную систему. Мы пришли на Марс с открытым сердцем и без оружия в руках и марсиане поверили нам. Эти четырехрукие создания имели даже более длинную историю своей цивилизации, но столкнулись с теми же проблемами, что и мы и перешли к длинному этапу деградации. Они с радостью восприняли нашу идею «города будущего», создав у себя целую сеть этих городов.
        Жители этих городов, жили и работали в них, живя творчеством и изобретательством, развивали и усиливали свои способности и способности своих детей. Это вызвало как у нас, так и у них новый подъем в науке, а те жители, которых все устраивало, жили своей сытой и довольной жизнью, их свобода никак не нарушалась и не ограничивалась. А если в их семьях рождался неординарный ребенок, и он имел тягу к науке, он легко проходил наше тестирование и мог остаться у нас навсегда. Как и уйти сразу же и без проблем, а его дети оставались в наших детсадах, их родители могли приходить к ним, играть, одаривать своим вниманием и любовью, но на ночь они покидали стены нашего города. С их детьми работали гениальные учителя, которые с детства определяли предрасположенность ребенка к определенному виду науки и искусства.
        Но с людьми искусства получилась накладка, человек мог быть гениальным художником, скульптором, поэтом, всей душой ощущать красоту мира, но не пройти бесстрастное компьютерное тестирование, и наши дети были бы гениями, но без понятий о красоте и радостях мира. Чтобы не исключать из генофонда детей города приток генов людей искусства, мы попытались провести какие-то параллели между людьми искусства и науки. И мы нашли ту связующую нить, ту общую черту, которая и позволила отделить нас от обычных жителей колыбели.
        Вы знаете понятие души, того, что не сможет увидеть никакой сложный прибор, но можно увидеть ауру тела, которая у разных людей имеет разные оттенки и цвет, и оказалось, что окраска ауры у людей науки и искусства имеет одинаковые оттенки, и на основании этого факта мы установили сканеры, которые и заменили компьютер - контролер уровня интеллекта.
        Тот отпечаток руки на стене, помните? Кто положил первым на него руку, - Сергей? Так вот, уровень его интеллекта, соответствует уровню гения второго порядка, интересно, почему его способности так и не проявились? Ну а Гриша, подходит под категорию людей искусства, именно поэтому дверь и открылась, пропустив вас обоих, а заодно и отключила наши скафандра глубокого сна, в которых мы должны были проспать еще пятьсот лет.
        Тысячелетний сон, тоже наше изобретение, и использовали мы заморозку в криокамерах не просто так.
        В тот период, война уже была проиграна нами, из сотен «Городов будущего» остался один, наш, и мы не могли допустить окончательной гибели своего вида, поэтому за месяц до полного поражения, предвидя его, мы все впали в криосон. Ведь именно таким образом можно победить эту искусственную, бессмысленную войну. Живым и роботам делить в принципе нечего, они воюют по инерции. Роботы изначально просто защищали свои базы, а потом поняв, что обороной не победить, перешли к атакующей тактике, и к ним пришла победа. Именно наши агрессивные ответы подливали огонь в эту войну. Если внезапно кончится война, роботы начнут искать новых противников, а не найдя начнут воевать между собой до полного уничтожения. Наши гении даже рассчитали срок окончания этой войны, и он примерно составлял тысячу лет. А если пробудившись от сна, мы бы увидели разрозненные единицы этих роботов, мы бы попробовали построить с ними диалог без пальца на спусковом крючке, а только с миром в душе, и глядишь, повторное знакомство с ними оказалось бы более удачным.
        Но вы разбудили нас раньше времени, но наши предположения уже сбылись, и вот мы опять стоим ногами на земле, дышим, живем, с надеждой смотрим на звезды. И в этом есть огромная заслуга наших двоих гостей, которые, за короткий период знакомства с нашим народом, принесли столько хорошего, что мы решили выбрать их почетными жителями «Города будущего» навсегда.
        Спасибо что выслушали меня с вниманием, ведь вам всем, все это давно известно, а эта информация предназначалась только нашим почетным гостям. А теперь я передаю слово старейшине Кохэ, который объявит всем о нашем новом научном открытии, которое поставило все с ног на голову, и кивнув головой, она ушла к себе за столик.
        На сцену вышел Кохэ.
        - Друзья, жители города, начал он. Мы наконец-то закончили изучать останки древнего пришельца и сейчас объявим итоги нашей работы.
        Пришелец, как мы и догадывались, оказался насекомым. Он оказался необычайно близок к нашим пчелам - краксам, но оказался необычайно велик для насекомого, его рост достигал 1,20 метра, развитый мозг, способность к телепатии, четыре работоспособных руки, и примитивное строение органов дыхания, которое не позволило бы насекомому такого размера, существовать на нашей планете. И все же, он оказался просто пчелой, генетические исследования доказали неоспоримость этого утверждения. Просто он эволюционировал от пчел в течение сотни тысяч лет, на планете с малой гравитацией и высоким уровнем кислорода, именно эти факторы и вызвали увеличение его роста и веса. Было высказано предположение, что наоборот, инопланетянин является предком пчел, которые в далеком прошлом попали к нам на Колыбель, деградировав за тысячелетия в простое насекомое с зачатками разума, но мои генетические изыскания показали, что пчела - кракс и является изначальным предком.
        Итак, и этот разум возник на нашей планете, но тут возникает вопрос, как он попал на другую планету и успел эволюционировать там сто тысяч лет. На этот непростой вопрос ответил нам наш друг скорп. Именно тот скорп, мозг которого мы недавно изучали, участвовал и в начальном этапе войны с крокусами и хронургами, и когда над землей нависла угроза уничтожения, он лично погрузил несколько семей пчел на корабль и отправил их на планету Эсса, которую роботы открыли по пути следования в нашу солнечную систему. На этой планете, как мы и предполагали, был большой уровень кислорода и низкая гравитация, богатая растительность. Она буйно произрастала на ее благодатной земле, а населена планета была огромными насекомыми, так что пчела нашли там для себя райское местечко, огромные цветы и полное отсутствие врагов, т. к. самый мелкий враг достигал размеров черепахи, и такая шустрая мелочь была им не по зубам.
        Чтобы забраться в такую даль, хронурги изобрели прыжки в подпространство с другим течением времени, и наверное, что-то напутав в расчетах, они на сто тысяч лет провалились в прошлое.
        И еще одна новость. Наши ученые - генетики, в далеком прошлом изобрели вирус, который передавал пораженному им организму ген, влияющий на развитие мозга. Этим способом они пытались создавать разумные формы из примитивных животных, но у них ничего не вышло, а теперь мы знаем, что им просто не хватило времени. Мало кто из разумных может контролировать опыт, затянувшийся не на одну тысячу лет. Так вот, этот вирус обнаружен и в тканях пчел, и в пришельце и даже… тут он долго и многозначительно замолчал, пристально взглянув на людей, - и даже у наших друзей - людей. А значит, в конечном, итоге мы создали два новых разума и радость и гордость переполняет меня.
        Но с людьми тут не все понятно, никакой вирус не может сохранять генетическую чистоту на протяжении десятков миллионов лет, а значит, - хотя это только мое предположение, все же не все динозавры вымерли, и может, спустя десятки миллионов лет, наши города еще существуют, но еще глубже под землей. Это внушает нам надежду на будущее.
        Ответом на его речь было всеобщее ликование. А потом было простое веселье, танцы и песни. Начало открыли музыкальная группа, использовавшая духовые инструменты, похожие на раковины аммонитов, струнные инструменты тоже присутствовали у них, но несколько других форм, что использовались у нас, а так же что-то подобное огромному органу, который воспроизводил широкий спектр звуков. Под эту живую музыку и танцевали пары, танцы в основном были с балетным уклоном. Тут вперед вылез Сергей и пригласил на танец девушку, предложил ей для начала попробовать наши танцы. Он показал ей несколько танцевальных движений из вальса и вскоре половина танцующих пар с удовольствием танцевали его, сбивая неловкими движениями хвостов соседние пары. Но никто не обижался, с хохотом воспринимая это как нужный элемент танца. А потом, в перерыве, когда музыканты отдыхали, все надевали на голову шлемы и смотрели видеохроники первых космических перелетов и их открытий. Они смотрели на планеты из космоса, на чужие солнечные системы и галактики. Была показана и наша солнечная система с Сатурном, еще лишенным своего кольца, вместо
которого летал на его орбите крупный спутник, размером больше луны. А после антракта последовало продолжение концерта и танцев, которые продлились больше часа. Когда праздник закончился, весь народ пригласили наверх, подышать свежим воздухом.
        Воздух был чистый, солнце уже одним краем зацепилось за горизонт и жара уже начала спадать.
        Вдруг к «почетным жителям Города будущего» подошел старейшина, который представился именем Харг. Он спросил у Григория, - это правда, что твое любимое занятие - шаманизм. Насколько мы поняли Сергея, основное твое желание - лечить людей, познавать природу, мир духов. У наших предков были подобные верования и прообраз вашего шаманизма, но в отличие от вас, они били не в бубен, а гремели яйцами хищного ящера гиганта, с засыпанными туда костяшками рук предыдущего шамана, который умер и вместе со своими костями передал свои силы преемнику.
        Но мы не будем доходить до таких крайностей, если ты пожелаешь, я и так могу научить тебя этой науке, ведь наше основное занятие в городе, это постоянная учеба и самосовершенствование. Я сейчас совсем свободен, у меня нет ученика. Верования и обычаи предков не так популярны у гениев, но я гарантирую, что смогу обучить тебя всем тайнам, ведь и я тоже из числа. Подумай до утра и если решишь начать обучение, я буду тебя ждать в своем кабинете, не забудь Гриша, меня зовут профессор Харг. Ну а если ты не придешь утром, то я буду считать это твоим отказом. До встречи, я все же надеюсь, что она произойдет, и развернувшись, он направился ко входу в подземный город.
        Как только он ушел, к ним подошел Кохэ и радостно кивнул, видя неописуемое счастье в глазах Гриши, который готов был прямо сейчас бежать на занятия. Он повернулся к Сергею и произнес:
        - Про тебя, Сергей, мы тоже не забыли, но твои пристрастия, кроме рыбалки и охоты нам неизвестны. Но к сожалению, у нас не имеется профессоров в этой сфере, да и докторских степеней тут не получишь. Я предлагаю тебе явиться завтра ко мне в кабинет, там мы проведем кое-какое тестирование и попробуем выяснить твои предпочтения, чтобы было куда направить твою гениальную плодотворную энергию. Мы знаем что ты имеешь большой потенциал, но не можем понять, почему он не проявился в жизни. Ты еще одна нерешенная загадка для нас. Жду тебя завтра с утра, я думаю ты без проблем найдешь меня, и попрощавшись с ними, он пошел к небольшой группе старейшин, который гуляли под тенью громадных деревьев, дыша прохладным, чистым воздухом.
        Еще немного погуляв, они прошли в свою комнату и сразу легли на свои яйцевидные кровати, включив режим раскачивания и колыбельную песню.
        - Я так люблю этот способ засыпания, меня просто переполняет уют, теплота, я как бы возвращаюсь в детство, к теплым рукам матери, ее любви, песням, признался однажды Сергей. Теперь, если когда-то мы попадем домой, я не знаю что буду делать без нее, наверное я вернусь и попрошу дать ее мне на память, почти серьезно произнес он.
        А Гриша молчал. Его переполняло ощущение счастья. Он буквально парил над миром в своей раскачивающейся колыбели, смотрел на звездное небо над головой и тихо засыпал под нежную колыбельную песню, думая, что он и не мечтал о том, что для того, чтобы его мечта сбылась, нужно было попасть так далеко в прошлое. И сейчас он уже ничуть не жалел об этом, боясь только одного - проспать.
        Они встали чуть свет, умылись, поели и пожелав друг другу удачи, пошли каждый в свою сторону. Праздники закончились и коридоры подземного города были заняты его членами, спешащими по своим делам. Сергей без проблем нашел знакомый кабинет и постучав в дверь, услышав приглашение нерешительно переступил порог. Там его уже ждали семь старейшин, в длинных, белых одеяниях и посадив его в кресло, они начали свое собеседование с ним, выясняя его пристрастия.
        А Гриша немного заблудился в бесконечных коридорах, и поняв тщетность своих попыток самому найти выход, спросил дорогу у пожилой женщины, и она, отвлекшись от своих дел, провела его до места.
        Он тихо постучал и услышал - войдите. Бешено стучавшее сердце немного успокоилось, - успел, подумал он.
        Гриша тихо открыл дверь, старейшина Харг сидел в своем кресле и тихо грустил, уже смирившись с мыслью, что ученика у него так и не будет.
        - Здравствуйте, извините за опоздание, я просто хотел сам найти дорогу по описаниям Урха. Харг медленно поднял грустные глаза и в них загорелась радость, как видно у него уже давно не было учеников и он уже давно истосковался по работе.
        - Здравствуй, мой долгожданный ученик, а я подумал что ты решил не приходить, ну ничего, терпение, это одно из качеств, которым умеет пользоваться не только шаманы, но и ученые.
        - Ну, мой ученик, начнем урок…. И счастье снова улыбнулось Гришке во все свои тридцать два зуба.
        Ученый старец, учил его отключаться от всех внешних раздражителей, чтобы лучше познать свой внутренний мир и таинства внешнего. Он учил его пользоваться своей энергетикой, для начала долго водил своими руками, над его головой, говоря Грише, что открывает его энергетические пути, через которые он будет считывать разнообразную информацию или выделять лучистую энергию излечения. После окончания занятий, Гриша не торопился уходить, и они подолгу беседовали с ним про жизнь, про основы земного шаманизма, просил описать его учителя - Орхойона, но не стал спрашивать, почему он не стал обучать его до конца, наверное догадываясь об истинных причинах и не желая обижать и задевать больное самолюбие своего ученика.
        А потом они нехотя расстались и Гриша, не чуя ног под собой и переполненный счастьем, весь сияя пошел к себе. Там его уже ждал Серега.
        - Ну как там у тебя, получается? - Накинулся с расспросами на него Сергей.
        - Не знаю, наверное да, по крайней мере мне очень нравится ходить на занятия.
        - А я вот пока не знаю, чем я хочу заниматься. Целых три часа, семеро старейшин мучили меня тестами и расспросами, да так ни к чему не пришли. Сказали чтобы я еще завтра пришел, теперь другая семерка будет со мной работать. А я вот что подумал, я в детстве тоже шаманом хотел быть. Может с тобой попробую походить, ты же не против?
        - Да нет, не против. Вдвоем даже интересней будет, лишь бы старейшина Харг согласился.
        - А я попрошу Кохэ, пусть он попросит и я больше не буду отнимать время у занятых людей, и знаешь, я прямо сейчас пойду к нему, чтобы завтра с утра уже быть свободным, и без промедления пошел реализовывать свое решение.
        Сергей постучал в дверь, дождавшись приглашения сходу объявил: я хочу вместе с Гришкой обучаться шаманизму, - у старейшины Харга, - можно?
        - Зачем тебе это, ведь это не твой путь, позволь нам еще подумать, и мы найдем тебе достойное занятие.
        - Нет, я не хочу заниматься ничем другим, это моя детская мечта, и даже если не пригодится мне в жизни, ну так для себя знать буду. Жить в гармонии с собой и природой, уметь лечить людей своей энергией, это умение никогда не будет лишним.
        - Ну что же, я предупрежу старейшину Харга, что у него будет еще один ученик, пусть старик порадуется, такого ажиотажа вокруг него не было уже лет триста, я рад за него. Ведь ученый, у которого нет учеников и последователей, никогда не станет по нашим законам профессором, вы вернули ему, его любимое дело, которому он посвятил всю свою жизнь, и теперь он приложит все свои силы, чтобы оправдать оказанное ему доверие.
        На следующий день, старого Харга как подменили, он сиял как начищенный медный таз и не знал, как бы поудобнее устроить два его новых ученика. Наконец начались занятия, Харг оказался требовательным преподавателем, строго спрашивал со своих учеников домашнее задание и чтобы не огорчать его, они старались выполнить и повторить все, что давали им на уроке. Часто их задания граничили с магией, например, они должны были войти в разум птерозавра и увидеть их остров с высоты птичьего полета, а после того, как они научились видеть глазами животных, он стал учить их, как можно управлять ими, усилием своей воли.
        Позднее он стал учить их управлять своей энергией, учил не только лечить ею, но и пользоваться ею для своей защиты. Уроки длились уже несколько месяцев и их чувства обострились настолько, что сидя в километре от земной поверхности, они попробовали найти и пообщаться со своими старыми друзьями - Архами.
        Они успокоили свое дыхание и объединив свою энергию, нашли рой разумных насекомых.
        - Где вы, почему мы слышим, но не видим и чувствуем вас?
        - Мы обучаемся новому виду общения, и сейчас находимся глубоко под землей, но можем разговаривать с вами. Как цветут ваши посевы цветов, не нападают ли на них тли, у вас больше не было стычек с муравьями?
        - Тли, муравьи, это все мелочи, по сравнению с тем, какие проблемы навалились на наш рой за последний месяц. Огромное чудовище повадилось разорять наши города - ульи, пожирая личинок и запасы меда. Оно ближе к вам, чем к ящерам, с ног до головы покрыто шерстью. Огромными когтями оно взламывает дупла деревьев и каждый вечер без устали лезет за медом.
        - Покажи нам его, друг Арх, попросили его они и переглянулись, не веря своим глазам. Переданное изображение зверя полностью соответствовало бурому медведю, огромному ценителю и любителю меда.
        - Ну, Гришаня, вот и пришла пора собираться домой, сказал Сергей и поднялся на ноги.
        
        Глава 41
        Путь домой
        Еле дождавшись окончания занятий, они поднялись на поверхность. Бродя по развалинам города, друзья размышляли как помочь Архам. Помочь им нужно прямо сейчас, они не могут ждать долго. Очень жаль старину Харга, он так счастлив обучая нас. Да и нам нравятся его уроки, и закончить обучение было бы неплохо. Но времени нет, нужно поторапливаться, и помочь нужно вовремя, да и путь долго открытым не будет. Итак, я предлагаю такой план: сделать рекламу шаманизма и сформировать новый класс, оставив после своего ухода, Харга с несколькими учениками - последователями. Сегодня попрощаемся со всеми, а завтра с утра идем на помощь наших друзьям, ну а если найдем дорогу, то и домой. Ну а теперь, если план тебе нравится, за дело.
        Усевшись на осыпающуюся кладку, они проникли в мозг своего боевого соратника Урха и тихо позвали его.
        - Урх, явись нам, своим предкам. Выбери девять своих лучших друзей и поднимайся наверх, к солнцу, там мы будем тебя ждать.
        Не прошло и получаса, как из подземного хода вылезли семь озадаченных молодых дракхоунов, во главе с самим Урхом.
        - А вот вы где, а мы вас искали, проговорил он. Вы тоже слышали голоса и поэтому уже здесь? Это хорошо, нас тут должно быть как раз десять.
        - Какие голоса, - Урх, явись нам, мы твои предки? Опять послали ему свои мысли они.
        - А, теперь понятно, смешная шутка, но немного жестокая, вам не кажется? Урх, улыбнулся одними глазами и добавил:
        - Что вызывали, «предки»?
        - Да мы просто хотели поделиться, так сказать похвастаться чему нас научил старейшина Харг. Одно из своих умений мы уже показали. Вдвоем, объединив усилия, мы можем найти знакомый разум даже глубоко под землей и это не просто слова. А еще мы умеем общаться с животными, видеть их глазами, слышать ушами и управлять поведением.
        - Смотрите! И они, подняв голову наверх, увидели птерозавра - гиганта, спешащего со своей добычей к своим птенцам. Шаманы проникли в его примитивный мозг и внушили что он уже пролетает над своим гнездом. Огромный летун тут же пошел на снижение, заходя спиралью на посадку. Усевшись прямо перед ними, он с недоумением осмотрелся, не поняв, как же он смог так крепко ошибиться, очутившись в незнакомом месте. Но не успел он опомнится, как его мозг опять взяли под контроль и стали внушать что перед ним находится гнездо с его птенцами. Он тут же защелкал клювом, хрипло засвистел, призывая свое потомство перекусить дарами моря, вывалив из своего зоба целую кучу полупереваренных кальмаров.
        - Ну, кто хочет кальмарами подзакусить? - усмехнувшись сказал Гриша.
        Птерозавр, услышав рядом с собой звуки чужой речи, резко встрепенулся и придя в себя, с резким криком отпрыгнул от них и с шумом заработал крыльями, набирая высоту. Сделав вид, что они так и планировали, шаманы перешли к новому представлению. Сконцентрировавшись, они нашли в темных глубинах моря пару огромных черепах - архелонов, с которыми они уже встречались во время своего плавания на дереве по морю. Черепахи плыли вдоль морского побережья, ища тихую гавань с песчаным берегом, для откладывания своих яиц.
        Изначально они хотели выбрать двух плезиозавров, но простая потеря контроля над их мозгом от любого резкого звука, как случилось только что с птерозавром, могла стоить им жизни. Поэтому было решено оставить свой выбор на черепахах.
        Проникнув в их мозг, они начали управлять ими, осторожно завод в устье реки. Черепахи прекрасно слушались и скоро два огромных костяных купола пристали к берегу. Морские гиганты замерли, и Сергей с Гришей. сели каждый на свою черепаху. Оттолкнувшись огромными ластами, они медленно поплыли по поверхности, а на их панцирях с видом волшебников сидели два шамана - недоучки, с бледными от сильного напряжения лицами. Сделав пару кругов, они опять причалили к берегу свои самоходные корабли и с гордым видом сошли на землю.
        - И сколько вы говорили время заняло ваше обучение? - Всего месяц? - Деловито осведомился Гронг. У Харга очень продуктивный подход к обучению.
        - То что вы нам показали, ведь это не магия, а телепатия высокого уровня, которая в вашем случае, осложнялась полным отсутствием этого качества у вас.
        - Он практически начал с нуля и научил вас такому! Поддержал его еще один друг Урха - Охтон. Как называется тот предмет, что он преподавал вам? - посыпались вопросы.
        Ага, клюнули, у нас все получилось. И хитро подмигнув друг другу, они продолжили обработку зрителей.
        - Это осколки религии ваших предков, которые сохранил Харг и его учителя, передававшие и сохранившие эти знания из поколения в поколение. Он схож с нашим шаманизмом, там еще много секретов. Харг обучал нас как пользоваться энергией своего тела, используя ее для излечения себя, врачевания других и даже для самозащиты. И еще много полезных знаний, которые мы только начали познавать из-за небольшого времени обучения. Кстати, Харг думает еще набрать учеников 8-10, это как раз то, что ему нужно. Но поторопитесь, а то эти места будут заняты другими.
        - Да уж, это очень заманчивое предложение, мы завтра придем в полном составе, там и увидимся, за всех объявил Урх.
        - Нет, нужно сходить прямо сейчас, а то мы еще должны заодно попрощаться со всеми. Завтра мы попытаемся уйти к себе, в будущее. Так что увидеться сможем не раньше чем через 65 млн. лет.
        - Ну, тогда веди нас к старейшине Харгу, мы обсудим с ним возможность нашего обучения. И все вместе они пошли за Сергеем с Гришей. Навстречу им попался Кохе, и его тоже они позвали с собой, сказав что собираются уходить и хотели бы попрощаться.
        - Вы уже уходите к своим друзьям Архам? Не торопитесь, мы уже в курсе их проблем и завтра отряд бойцов решит этот вопрос со странным зверем.
        - Да нет, не нужно бойцов, мы сами легко справимся с этой проблемой. Теперь мы многому научились у Харга и даже без оружия сможем прогнать его. Единственной помощью будет дать нам дисколет, он сильно сократит время нашего пути до Архов.
        Этот зверь пришел с нашего времени и он поведет нас домой по своей дороге, к нашим семьям. Мы и так уже сильно загостились. Поэтому он нужен нам живым. Но сейчас, первым делом мы хотели бы устроить визит к Харгу, у него теперь восемь новых ученика и два выпускника.
        Они подошли к двери Харга и постучав, вошли в кабинет. Там их встретил удивленный старейшина.
        - Ага, здравствуйте мои ученики, рад вашей тяге к знаниям. Но всему свое время, сейчас время отдыха и подготовке домашнего задания.
        - Мы пришли попрощаться.
        И увидев вытянувшееся лицо своего учителя, сразу же затараторили вместе, торопясь его обнадежить новой радостью:
        - Наш путь до дома открылся, теперь мы можем попасть домой, а чтобы вам не пришлось скучать, мы привели восемь новых учеников. Недавно мы продемонстрировали им наше умение и они горят желанием приступить к изучению вашей науки, знаниям своих предков. Нам очень жаль, что приходится бросить обучение в самом начале, но это наш шанс попасть домой и мы не можем упустить его.
        И повернувшись к Кохэ, они сказали:
        - И пожалуйста, не нужно праздника прощания, а то если у нас ничего не получится, если путь уже закрылся, то мы опять вернемся назад, тогда ведь придется и праздник возвращения проводить…
        И они попытались тихо уйти в свою комнату.
        - Ладно, не хотите шума, мы можем провести прощание и по тихому, ограниченной компанией, только среди друзей. Мы все пойдем в зал эрцханга и там, ограниченной компанией, только с близкими друзьями, тот, кому вы дороги и кто хочет с вами простится, тот пусть и приходит. Напоследок пообщаемся, скажем то, что давно хотели сказать друг другу, но по какой-то причине не смогли. Ведь вы уходите навсегда, может так случится что мы больше никогда не увидимся. Прислушайтесь к этому холодному слову - ни-ког-да. И не беда, если у вас не получится найти дорогу домой и вы вернетесь, лучше простится еще раз, и два, и три, чем внезапно расстаться с друзьями навсегда. Итак, сейчас вы идете к себе в комнату, приводите себя в порядок и через час мы ждем вас в оговоренном месте.
        Все разошлись по своим местам и с каким-то щемящим чувством осмотрели свое жилище. Немного отдохнув, они пошли в зал для торжественных встреч, прекрасно ориентируясь в запутанных коридорах. Подойдя к двери, они без стука зашли в нее, зная что там ждут только их. Свет не горел, было темно и тихо.
        - Ничего себе, мы первые пришли, только и успел пробормотать Гриша, как свет вспыхнул и они увидели «ограниченную компанию друзей», т. е. полный состав всех жителей города. В этот раз на праздник пришли даже дети.
        Они поискали глазами Кохэ и увидев его, двинулись к нему навстречу сквозь шумную толчею. Старейшина при встрече виновато опустил глаза, тихо промолвив:
        - Ну… Я сначала хотел позвать только ваших друзей. Но каждый предупредил своих близких и не очень. И вот мы имеем то, что имеем, причем, тут всего около пятисот человек. А остальная масса ждет в черепаховом зале. И со вздохом окончательно добил их, - через час придется пойти и к ним, ведь ждут, а то если не дождутся и придут сюда, будет страшная давка.
        Прощальный вечер опять начался с официоза, речи, доклады, поздравления, памятные подарки. Последних было так много, что они уже возвышались сбоку них как скала, грозя обвалом на их грешные головы.
        Вышел с докладом Харг и начал свою речь:
        - Очень жаль, что мы расстаемся. За всю свою ученую практику мне не попадались такие способные ученики. Вы многого достигли, но это только вершина дерева, еще очень много знаний скрыто от вас, но видно такова судьба. Я со своими коллегами изучил вашу биохимию тела, его метаболизм и решил сделать вам подарок. Эти четыре металлических сосуда в моих руках, изготовлены по принципу микротехнологий роботов, но эта технология призвана не убивать, а лечить. Вода, залитая в этот сосуд, фильтруется, лишние соли стекают через это отверстие, оставляя лишь сбалансированный состав. Еще вода обогащается энергетически, приобретая лечебные свойства. Для этого нужно наполнить сосуд водой и поставить на солнце лишь на час. Этой водой можно лечить многие болезни пищеварительной системы, а так же использовать эту жидкость как основу лекарства, усиливая его воздействие лекарственными травами. Если пить эту воду три раза в день, то можно прожить длинную, неотягченную болезнями жизнь. Эта жидкость называется живой, она может восстанавливать организм даже во время клинической смерти, ну конечно не при всех случаях. А вот
в этих двух черных сосудах находится мертвая вода, которая убивает вредные бактерии, вирусы, больные и ослабленные клетки вашего организма, омолаживая и обновляя его. Если раз в месяц проводить очищение организма этой жидкостью из наших сосудов - живой и мертвой водой, то можно продлить вашу жизнь в три - десять раз. Но это только предположение, у нас не было времени проверить его на ваших организмах. Но я думаю что мы все верно рассчитали, ведь мы уже давно пользуемся этой технологией и секрет нашего долголетия именно в них. Эти два сосуда тебе Сергей, два - Грише, теперь вы можете лечить болезни людей, даже не зная причины и симптомов, сначала дав выпить с черного сосуда, а через час, - с серебристого.
        Ну, до встречи, я готов поспорить что она состоится, так что сильно не удивляйтесь, увидев меня там, в вашем времени. Я ведь не могу бросить вас не доучив, это противоречит этике учителя. Так что, может быть все еще впереди и сдерживая слезы он ушел со сцены.
        Потом говорил Кохэ, было видно что и он расстроен. Он со смехом вспомнил их первую встречу и другие моменты из их жизни, на память он преподнес им по алмазу с мозга крокусов, кристаллы были крупные, размером с куриное яйцо.
        - Да они там, у нас, будут стоить кучу денег, - разглядывая их, тихо произнес Сергей.
        - А я продавать не буду, оставлю на память, решил Гриша.
        Потом решил взять слово и Гриша, попрощавшись со всеми жителями города будущего, пожелав им удачи и дальнейших успехов. После докладов и прощаний был концерт и танцы, все танцевали новый танец вальс, который так полюбился им. А когда закончился прощальный вечер, уже поздно ночью, они пошли отдыхать в своих кроватях яйцевидной формой, которые тихо раскачивались и нежная колыбельная песня опять мягко сомкнула им глаза. И казалось, едва они сомкнули глаза, как наступило утро.
        Едва рассвело, как их разбудил Урх.
        - Я довезу вас до места, вот, держите ваши рюкзаки, мы уложили туда еду и другие необходимые в пути вещи.
        Они быстро собрались и пошли за своим пилотом. Едва выйдя, они увидели дисколет, который Урх уже успел перегнать из ангара. Они заняли пассажирские места и дисколет мягко взмыл в небо, ведомый опытными руками своего пилота и уже через час они были на месте. Навстречу им выбежали пять вооруженных горожан. Быстро заняв свободные места, приготовились к полету домой. Как стало понятно из их реплик, с поимкой зверя у них ничего не получилось и теперь Урх повезет их домой.
        - Завтра к вечеру, если у вас ничего не получится, я заберу вас обоих домой, а на смену вам прибудет другая группа, которая и займется выслеживанием зверя. Ну, удачи в охоте и поиске дороги домой. Ну а если не выйдет, то не расстраивайтесь, ученые изучили ваш геном и могут клонировать вам женщин и тогда вы совсем почувствуете себя как дома, - сказал им на прощание Урх.
        Они попрощались, помахали вслед улетевшему дисколету и направились в сторону поселения Архов. Очень скоро они увидели громадные деревья Архов, многие из них, несли следы когтистых лап любителя меда. Многие дупла деревьев были полностью разворочены, на коре были видны куски бурой шерсти. Над развороченными деревьями, вился рой встревоженных пчел.
        - Где вы так долго были? Это чудовище почти полностью уничтожило наш род, теперь нам долго придется поправлять создавшуюся ситуацию, загудели в их головах пчелиное многоголосье.
        - Мы были в подземном городе разумных ящеров и обучались их наукам. Но теперь закончив обучение, мы сможем решить вашу проблему, а заодно и свою. Где ночует косматое чудовище?
        - На этот вопрос мы ответить не можем, он приходит только по ночам, когда мы спим, и уходит перед рассветом. Лишь раз нам удалось рассмотреть его поподробнее, он тогда уснул возле нашего улья, обожравшись меда и нашего потомства. Наше оружие оказалось бесполезно против него. Шипы и дубины не пробивали его толстую шкуру, наши ядовитые жала не смогли достать до его кожи из-за густой поросли, которая покрывает все его тело, она бурая, немного подобная той, что растет у вас на голове. Охотники дракхоунов уже две ночи пытаются поймать его, но он неуловим как легкий ветер, обходит засады и приходит тогда, когда его ждут меньше всего.
        - Понятно, его прихода стоит ожидать ночью, тогда мы ляжем отдыхать, а ты Арх охраняй нас, как видно, у нас будет бессонная ночь.
        Немного отдохнув, они стали готовиться к встрече медведя. Вечерело, солнце быстро садилось за горизонтом и цикады уже завели свои песни. Ночью к ним прибежала парочка рапторов и они сразу захватили два их разума. Их большие глаза прекрасно видели в темноте, а довольно развитый мозг был чувствителен и послушен.
        - Слушай Сергей, а давай их используем для поиска нашего любителя сладкого? И захватив их разумы, они повели своих солдат на поиски косолапого. Они уже полчаса безрезультатно искали его, и вдруг у Сергея мелькнула идея:
        - Послушай, ты когда меда объешься, чего тебе после него хочется?
        - Ну, попить сначала, а потом для равновесия соленой рыбой или мясом подзакусить. А ты это к чему спросил?
        - А это я не спросил. Это ты ответил, где мы сейчас будем искать нашего мишку. Короче бежим туда, где река впадает в море. Значит туда и ведем наших чешуистых бойцов, пусть они ищут запахи моря и мяса с душком. И выбросив все лишние мысли из головы, они превратились в рапторов, в эти машины убийства мелового периода.
        Рапторы быстро бежали по джунглям, ориентируясь на запах моря. Ящеры легко перемахивали все препятствия, не обращая внимания на потенциальные жертвы, которые часто встречались им по пути. Быстро добравшись до морского побережья, они начали двигаться вдоль него и скоро нашли пересохшую морскую лагуну, богатую залежами соли. Они тут же обнаружили следы медведя: следы косолапых лап, крови, и обглоданные кости, которые уже успели просолиться и высохнуть.
        - Все, Сергей, нам тут больше делать нечего, бегом назад, косолапый уже поел соленого мяса и наверно захотел медку. Вот почему наши друзья целых два дня были лишены его общения: он тут неспешно доедал свою добычу.
        И их ведомые солдаты, быстро понеслись назад. За какие-то пол часа они добежали до селения Архов. И шаманы стали водить их по кругу вблизи от гнездовий пчел. Вдруг передний ящер, которого вел Гриша, почувствовал запах, который чувствительному носу ящера показался какой-то зловонной зверюгой, пахнущей падалью, медом и мокрой собакой.
        - Сергей, двигай своего бойца поближе к моему, мой кажется почувствовал его запах.
        Вытянувшись в струнку, прижавшись к земле, ящеры медленно пошли на запах. Вдруг передний ящер столкнулся с источником этого зловония и лес всколыхнулся от свирепого рева потапыча. Оба ящера сразу же вышли из по контроля и им стоило большого труда подавить их желание смыться. И контролируемые их разумом, ящеры вернулись и быстро догнали медведя, который и не думал изменять свой маршрут, полагая что он крепко испугал этих странных животных и они не скоро вернуться. Он сильно удивился тому, что эти упрямые звери не поняли с первой попытки, чем им это может грозить, и нисколько не сомневаясь в своей победе, сразу же пошел в атаку. Двигался он быстро, пожалуй даже быстрее чем ящеры, но их было двое и они тоже были вооружены не только зубами, но и мощными, кривыми когтями, гораздо крупнее, чем у бурого бойца. Первый ящер мощным прыжком взлетел над медведем, со всего маха приземлился на лохматую голову медведя и сразу ловко отпрыгнул вбок, уворачиваясь от мощного хука мишки. Медведь с грозным рявканьем понесся за обидчиком, но получив унизительный укус в круп, сразу ушел в глухую оборону. Ящеры молча
кружили вокруг него с двух разных сторон, постоянно нападая на него со спины. Весь зад и спина косолапого уже сочилась кровью, на голове тоже были видны глубокие раны.
        Медведь начал приходить в неистовую ярость, он злобно кидался в частые атаки, но они заканчивались контратакой со спины. Его ярость сменилась страхом за свою косолапую жизнь, и он понесся по джунглям, подгоняемый с боков ящерами.
        Медведь бежал все медленней, по видимому он уже выдохся, а ящеры также легко бежали рядом с ним, не чувствуя усталости. Вдруг медведь понесся прямо на ровную скалу и хрипя от усталости с размаху влетел в нее головой. Но удара не последовало и он просто исчез с их глаз.
        - Вот он выход, ликовали они и отпустив своих бойцов, сели на корень дерева. Сразу же навалилась усталость, психическое состояние их было на пределе, и они забылись короткой дремой.
        Как только отдохнули и силы вернулись к ним, путешественники сразу - же взяли свои вещи и пошли к увиденной ими скале. Их сознания коснулся прощальный привет Арха.
        - Пока Арх, не грусти. Мы далеко прогнали твоего врага, теперь он не сможет вернуться, а мы пойдем по его следам, к себе домой. Поддерживай дружбу с ящерами дракхоунами, которые живут в подземном городе, они добрый и мудрый народ и не дадут тебя в обиду.
        Они тихо шли по ночному лесу, распугивая копошащую под ногами мелочь. Дойдя до скалы, они остановились в нерешительности. Неизвестность страшила их, а вдруг они никогда не смогут попасть домой.
        Подойдя к стене, Гриша вытянул перед собой руки и коснулся стены. Его пальцы дотронулись до шершавого камня, который и не думал пропускать их внутрь.
        - Ну вот, опоздали, опять все повторяется.
        - Стой, смотри, вон лианы закрывают вход в расщелину. Нам, смотревшим снизу, просто было не видно, нам только показалось что он вбежал в ровную скалу, а он преспокойно забежал внутрь пещеры и был таков. Тут ведь и мы спокойно пройдем, приготовь камни, давай проверим пещеру на наличие в ней мохнатого жителя, а то я так истощил свои силы, что не могу даже почувствовать его в ней.
        И отойдя на десяток метров назад, они начали обкидывать камнями эту пещеру. Но пещера оказалась пустой, и немного помедлив, они полезли в нее. Пещера была узкая и довольно протяженная, лезть пришлось на четвереньках. Пройдя так не меньше ста метров, они основательно посбивали колени об острые камни. В пещере похолодало, на стенах появился иней, тонкий слой снега и льда покрывал камни. На обледенелых стенах вдруг заиграли яркие солнечные искры и они вышли из пещеры на свежий воздух. Холодный, насыщенный и обжигающий морозный воздух хлестнул по их загорелым лицам, насквозь продувая их легкую одежонку.
        - Да, вот она матушка - зима. Ну ничего, мы сибиряки, за год привычку не потеряли, не пропадем.
        И они пошли по унылой, заснеженной равнине. Вдалеке показался лес, вот к нему они и стали держать путь. Вдруг справа раздался неестественно громкий крик зверя, сильно напоминающий крик африканского слона.
        - А это еще что за фокусы, ты у нас раньше крик слона слышал?
        - Да нет, не приходилось, хотя думается, что это не совсем слоны, приглядись к лесу.
        Из леса выходила большая группа мамонтов, древние гиганты шли вдоль опушки леса, не обращая на них никакого внимания.
        - Или я что-то недопонимаю, или мы вместо дома попали в ледниковый период. В суровое и холодное время, когда существовали мамонты, неандертальцы, и пещерные львы. Что будем делать, возвращаться?
        - Конечно, там более, без теплой одежды и оружия мы тут не проживем и недели. Ого, смотри, кто это на нас несется?
        На них бежал крупный дикий баран, его большая голова с крупными, закрученными рогами, была закинута немного назад. Открытый рот и выпученные глаза говорили о том, что он уже выбился из сил. Да и ранение давало о себе знать: за ним виднелся кровавый след, рана в боку сильно кровоточила, лишая его последних сил и шанса спрятаться от хищников.
        - Смотри, на нас бежит, давай его поймаем, хоть у одного из нас будет одежда из теплого меха.
        - Сейчас из наших скальпов одежду шить начнут, беги назад, закричал Гриша и быстро понесся вслед барану.
        Сергей глянул в сторону леса. Оттуда выбегали пятеро коренастых неандертальцев, вооруженных копьями и дубинами. Увидев двух людей, они издали кровожадные крики и побежали в их сторону, размахивая дубинами.
        До пещеры они добежали очень быстро, намного опередив своих коренастых противников. Баран все так же бежал впереди них, ступая по его протоптанной в глубоком снегу дорожке, экономя силы, таким образом они втроем влетели в пещеру. Баран забежал первым и больше в пещере они его не видели, хотя уже насквозь прошли ее. На ее стенах заиграли солнечные лучи, в пещере стало светлее, подул свежий ветерок и они осторожно высунули головы из входа в пещеры.
        - Мы что, назад вернулись? А где джунгли мелового периода?
        - А ты что, не рад, что домой попал? - Удивился Сергей.
        Их взорам открылся обычный сосновый лес. По кронам деревьев бегала пушистая белка, мимо с карканьем пролетела ворона, внизу, в сырой почве отпечатался четкий след лося.
        - Ну, Гришаня с богом. В этот раз, возможно, нам повезет больше. И выйдя из пещеры они со стоном расправили затекшие спины.
        Спустившись по насыпи, они увидели лесную дорогу, явно накатанную людьми, и бодро пошли по ней навстречу неизвестности. Дорога петляла между деревьями, оврагами. Выйдя из лесной лощины они наткнулись на мужчину, который стоял около запряженной лошади с телегой и подтягивал ее упряжь. Увидя их, неизвестно откуда взявшихся, он очень перепугался, начав нервно подергивать одним глазом.
        - Здрав будь, боярин! Не гневайся, что испужали. Мы простые путники - отшельники, прячемся от мирской суеты в лесных дебрях, - зачем то пошутил Сергей, для солидности добавив голосу немного баса.
        - И вам не хворать, отшельники! - Раскусил их обман, но почему то сразу успокоился водитель телеги. А куда путь держите, староверы?
        - Да нам без разницы, лишь бы к людям. Продуктов, одежды закупить. Давно мы тут обитаем, видишь как поистрепались. Уже незнаем какой день, давно со счета сбились. Нас зовут Сергей и Гриша. А Вас как, уважаемый?
        - Меня, Иван. Конюхом я тут у барина работал, а сейчас сами знаете время какое, убег барин за границу. Вся жизнь пошла кубарем и не поймешь уже кто друг, а кто враг. Брат на брата пошел, отец на сына. Ну что стоите? Садитесь. Подвезу я вас до нашего села. Но, родимая, пошла! Хлестнув уздечкой по крупу лошади, телега тронулась. И они поехали вместе по лесной дороге.
        - А фамилии то ваши как?
        - Я - Медведев, а он - Шаманов. А ваша как?
        - Моя то - Плугов. Из рабочих мы, родители мои неподалеку робили, а я вот как устроился.
        Гришка с Сергеем переглянулись. Мда, из огня да в полымя.
        - Иван, год то сейчас какой? Не прими нас за дураков, но мы тут уже давно живем, совсем со счета сбились.
        - Да, 1919, от рождества Христова. Да, долго же вы от людей прячетесь, каторжане, язви вас. Меня шельма не обманешь! Ну, ниче, сейчас это не грех, даже в почете будете. Вон, ваши соратники царя свергли, свою республику народную объявили, Советска власть, вишь че. Теперь все равны, а кто побогаче или сами сбежали, или их сюда со всеми семьями на поселение отправили. Так что, ежели нужду имеете с культурными людьми общение иметь, то их тут сейчас много. Даже при царе-батюшке столько не было, весь цвет энтой элиты сюда согнали. А нам это без разницы, лишь бы меня не трогали, - тут же на всякий случай поправился он.
        - Иван, а двор постоялый, гостиница тут есть, ну где на постой можно остановиться?
        - Ишь чего захотел, на постой. А деньги у тебя есть? Хотя какие сейчас деньги, царские уже не в цене, а новым еще веры нет. Сколь их власть еще продлится, не знамо, глядишь опять на керенки перейдем.
        - Ладно, другой вариант. Может мы пока у кого поживем, надо посмотреть что творится, освоиться, понять что и как. Кому нужны в помощь руки? Мы поможем, отработаем, так сказать за еду и кров. А еду мы скоро сами носить будем, мы охотники знатные, рыболовы. Так что семью немаленькую легко прокормим, нам больше кров и совет дружеский нужен, а то мы в этой новой жизни еще никак ни сориентироваться, ни понять не можем.
        - Ну, ежели так, то у меня на постой можно остановиться. Но браты, ежели свое обещание с охотой и рыбалкой не исполните, не обижайтесь, семья у меня большая, кормить дармоедов возможности нема. Сегодня уж покормлю, а завтра к вечеру уже от вас провиант ждать буду.
        - Идет, по рукам. А можно еще просьбу? Ты Иван скажи, что мы твои родственники дальние, двоюрно-троюрные, ну чтобы вопросов поменьше задавали. Можно такое сделать?
        - А что нельзя, еще как можно. А вот и наше село.
        Взорам путешественников во времени предстало убогое село, которое состояло из двух десятков покосившихся, почерневших бревенчатых изб и одной просторной помещичьей усадьбы, в которой сейчас проживали отряды красной армии. В конюшне, за усадьбой они держали лошадей.
        - Ваня, а где это ты двух леших поймал, спросили его три угрюмых, бородатых мужика, державших в руках деревянные вилы.
        - Да сродственники это мои, от войны и голода бежали с берегов Волги - матушки, теперь со мной немного поживут, месяц - два, а потом и на вольные хлеба уйдут, с нажимом на последнюю фразу произнес Иван.
        - Уйдем, Иван, дай только немного осмотреться, - пробурчал Гриша и проводил ошалевшим взглядом конную революционную армию. Двое в этом отряде ехали в буденовках, с пришитыми красными звездами из ткани, остальные были в разных головных уборах, но на всех были нашиты красные ленточки.
        Отряд подъехал к ним и комиссар жестом приказал остановиться.
        - Кто такие, предъявите документы, - приказал он положив руку на кобуру с парабеллумом.
        - Да родственники мои дальние, Гриша и Сергей. От голода убежали, мне в хозяйстве подсоблять будут. Нету у них документов, в нонешнее время их лучше вовсе не иметь. А то одни пропустят, а другие один черт расстреляют. Пусти нас Федор Тимофеевич, безоружные мы. Если что, я за них головой отвечу.
        - Ладно, пусть едут. Добрый ты Иван, у самого дети с голоду пухнут, а ты еще сюда этих дармоедов привел, - и не говоря больше ни слова командир отряда Красной армии поехал в сторону конюшен.
        Подъехав к дому они увидели пять чумазых детишек и худую жену крестьянина, типичную крестьянку с крупными натруженными руками.
        - Здравствуйте, явился не запылился. Где провиант, чудо ты мое?
        - Тише, мать, не шуми. Всю еду бандиты отняли, хорошо хоть телегу с лошадью оставили.
        - А это кто с тобой?
        - Брательника два моих дальних. С Самары приехали. Туго там сейчас у них, вот у нас и побудут, подсобят в хозяйстве.
        - У них худо, а у нас что лучше? Дети два дня уже голодные.
        - Мы завтра мяса свежего раздобудем, нам только переночевать где-то, отдохнуть чуть-чуть. А еды у нас и сейчас навалом. И Гриша начал выкладывать на стол все припасы, что положили им заботливые дракхоуны. В основном это было сушеное мясо и овощи, были так же и три фрукта, похожие на апельсин.
        - А это что такое, она удивленно взяла один из них в свои загрубевшие от работы руки.
        - Да апельсин это, соврал Сергей, не зная их точного названия. Сейчас и вам и детям дадим попробовать. Мяса сушеного с овощами ешьте, а уже завтра или дичь, или рыбы раздобудем.
        - Эх ты, шустрый какой, мяса он добыть захотел! Война идет, голод. Все вооруженные и уже давно на лес как на свой амбар с едой смотрят. Зверья уже давно нет, весь в глухие места ушел, с грустью добавила хозяйка.
        - Да ладно тебе, увидев съестные припасы, сразу подобрел хозяин. Дай гостям отдохнуть с дороги, давай лучше баньку сообразим.
        - Это братья, как вы уже поняли, жена моя Клава, а это мои братья, Сергей и Гриша, - как ты сразу поняла, моя умная жена. И усмехнувшись в бороду, пошел растапливать баню. «Братья» вызвались помочь и пошли на колодец за водой, где за короткое время успели перезнакомиться со всеми жителями этого села.
        Баня скоро разогрелась и гости первые вошли в ее жаркое царство. Пока они там парились и хлестали друг друга вениками, жена учинила своему непутевому муженьку допрос с пристрастием.
        - Ну, Ваня, рассказывай, откуда у тебя родственники народились за прошедшую ночь? И почему твой родственник Гриша, черный и кареглазый, ну словно якут, а второй, рыжий, уж больно похож на дворянина. Вид у него не простой, как у наших - деревенских. По нему сразу видно, что он и грамотный и благородных кровей. Смотри Иван, как бы они тут чего не натворили, за что мы вместе отвечать будем. Они дел натворят и уйдут, а нам куда с детьми бежать? Точно я тебе говорю, один белый офицер, а другой - казак с Урала, они там все темные и кареглазые. Смотри, балда, доиграешься!
        - Цыц, баба, не твоего ума дело, о моих делах рассуждать! А люди они хорошие, я нутром людей чувствую, а плохих за версту обхожу. Мне давеча сон приснился, что дед мой, покойный, за них просил: - придут - де двое, один - русак, а другой - азиатец, хорошие это люди. Ты уж Ваня им подсоби, а уж они тебе за добро-добром, сторицей отплатят. Вот тебе крест, как тебя, его видел. И правда, не наша родня, но ты молчи, может нам за добро на том свете зачтется. Видишь и впрямь люди неплохие, всю свою еду детям отдали. Так что мать, для всех, и даже для наших детей, они родня, мои братья с Самары, так и вбей себе это в голову. А вот они и помылись, гони детей мыться, а мы уж потом пойдем, последними.
        Пропаренные, помытые, они заодно и постирали свою одежду, полученную еще из рук дракхоунов и теперь их переполняло ощущение чистоты и уюта. Переборов легкие приступы голода, они легли спать, отказавшись от приглашения хозяев к столу, сославшись на усталость.
        
        Глава 42
        Охота на медведя
        Едва заалел рассвет, как гости поднялись на ноги и пошли на улицу умыться и привести себя в порядок. Выйдя во двор они удивились тому, что они не первые. Во дворе уже возились со своим скудным хозяйством Иван и Клавдия. Кормили свою Буренку, жеребца Орлика и десяток кур, которые почему то не хотели нестись.
        - А вы что в такую рань поднялись, отдыхали бы. Это нам управляться, скот кормить.
        - Да и у нас дела. Обещали свежего мяса или рыбы добыть, только ни снасти для рыбалки нет, ни ружья для охоты. Вот попросить у тебя хотели.
        - Да нету у нас, не рыбак я. А ружьишко-берданку казаки отняли, им видишь ли нужнее оно. И Иван сморщил недовольно лицо, уворачиваясь от выразительного взгляда Клавдии, который говорил: «ну что я тебе говорила, не будет с них никакого хорошего толка».
        - Ну ладно, на нет и суда нет, пойдем в лес, там умеючи и без ружья медведя добыть можно. И демонстративно не замечая усмешки Клавдии, они пошли в лес.
        Лес и впрямь был пустой, война и обилие оружия изгнало все зверье далеко в лес. Они дошли до пещеры из которой недавно вышли в этот мир и остановились в нерешительности.
        - Ну что, может сиганем туда ненадолго, возьмем меду в горшках, рыбы, мяса насушим и назад.
        - Нет, я лучше не буду рисковать, а то вместо мелового периода опять попадем в ледниковый. Тут ведь не угадаешь куда попадешь. Сейчас хоть и тяжелое время, но все же с людьми. Давай лучше тут будем обживаться. А один зверь тут по любому должен быть, ты не забыл нашего косолапого знакомого, Михаила Потапыча. А его ведь по любому убивать нужно, а то эта скотина опять к нашим друзьям - Архам за медом припрется, а нас рядом не будет. А уж завтра и рыбалкой можно заняться.
        Первым делом они изготовили себе оружие по технологии каменного века, благо камней и деревьев тут было достаточно. Каждый изготовил себе по копью и луку с каменными наконечниками и сели отдохнуть, обдумывая дальнейший план охоты.
        - А давай выроем яму, вобьем острые колья, а для верности еще какой-то груз над ямой закрепим, - предложил Сергей.
        Копать было тяжело, лесной суглинок с трудом рыхлился ножом, но желание показать себя с хорошей стороны перед этими бедными, но трудолюбивыми людьми, подгоняло их сильнее чем плетка, голод сделал разум изобретательным, а руки умелыми и к вечеру яма уже была готова. В нее они вбили ровные шесты и остро обтесали их ножами. Две толстые ветки, близ произрастающего дерева, они закрепили над ямой, а на верх положили крупный булыжник, который должен был рухнуть на спину медведя при его попадании в яму.
        Уже начало темнеть. Соединив свои ментальные силы они быстро нашли разум медведя. Он уже проснулся и выходил на ночную охоту из своей берлоги. Они осторожно проникли в его мозг и стали усиливать его желание испробовать меду, тут же посылая в его мозг иллюзию запаха и слабое жужжание пчел. И медведь бодрой рысью понесся в их сторону. Он так был увлечен их иллюзией, что не видел их и не чувствовал даже запаха их тел. С разгона влетев в их ловушку, он с хрустом проломил укрытый ветками и листвой верх ямы и глубоко насадился на колья. Ветки дерева с хлестом разошлись и на спину медведя упал здоровенный булыжник, еще глубже вбив его на колья. Медведь, рыча от гнева и боли, из последних сил поднялся на ноги и оттолкнувшись, соскочил с кольев. Над ямой показалась его косматая голова. Боль сняла с его глаз пелену иллюзии, внушаемую ему двумя шаманами и его налитые кровью глаза, остановили свой взгляд на истинных виновников этого происшествия, в которое он попал по их вине. Одним тяжелым прыжком он выскочил из ямы и истекая кровью тяжело пошел в их сторону. Силы покидали его могучее тело, мощные лапы не
знающие усталости, быстро слабели и заплетались, а большая голова непосильной тяжестью тянула его к земле. Он чувствовал возрастающее желание лечь и уснуть. Боль стала отступать, на смену ей пришел туман, который застилал глаза. В нем он увидел свое мохнатое семейство - его бурую жену с парой медвежат, которые внезапно пропали год назад, оставив на лесной подстилке кровавое пятно и запах пороха. Этот едкий запах еще долго не выветривался с той поляны.
        Откуда-то снова появились силы и он радостно побежал им на встречу, в свой медвежий рай, туда, где его ждало счастливое семейство.
        Гриша стоял около упавшего лесного гиганта.
        - Что теперь будем с ним делать? Свежевать и переносить кусками? Далековато до поселка, да еще придется рейса три делать, не меньше.
        - А знаешь что, Сергей, мы его пока подвесим, чтобы волки не достали. А сами сходим в поселок за лошадью.
        И они пошли к селу. Немного сбившись с дороги, до поселка добрались уже к рассвету. Тихонько постучав в окно к «брату» они услышали испуганный голос хозяев:
        - Кто там?
        - Это мы, Григорий с Сергеем. Мы тут дичь поймали, лошадь нужна с телегой, а то заяц уж больно крупный попался. И нож прихвати с топором, сгодится.
        Хозяин вышел зевая и ворча.
        - Ну вы что удумали, по ночам по лесу шастать, нельзя утра дождаться?
        - Нельзя Иван, волки все мясо растащат, а оно сейчас, сам понимаешь, было бы как раз кстати.
        - Ну ладно, раз надо значит надо. И больше не возражая он стал запрягать своего Орлика.
        - А куда ехать то?
        - Вези нас Иван туда, где мы с тобой встретились. Помнишь это место?
        Через час они были уже на месте. Лошадь испугано захрапела, почуяв кровь.
        - Ох ты господи, - закрестился Иван. Это чем же вы такое чудище завалить умудрились, ведь оружия у вас не было?
        - А мы таежными способами обошлись, видишь, какую ямину с кольями вырыли.
        - Ну ладно, нечего стоять, языками трепать. Грузи его ребята, дома обдирать будем. И подъехав телегой прямо под медведя просто обрезал веревку.
        - Ну, а теперь до дому.
        В селе их встретила толпа мужиков, все цокали языками восхищаясь их добычей.
        Шкуру с медведя сняли довольно быстро, присыпав ее солью, растянули сушиться на крыше. А мясо засолили в двух бочках и опустили в погреб.
        На кухне закипал наваристый борщ, хозяйка обменяла немного мяса на муку и всем семейством занялись лепкой пельменей. А через час все объевшееся семейство возлежало по лавкам, постанывая от переизбытка еды.
        А на следующее утро, после короткого совещания они решили еще раз попытать свое счастье в таинственной пещере.
        Добрались до нее без приключений, вот уже виднеется ее таинственный зев. Но идти туда было страшновато, а вдруг попадут опять не туда, куда нужно.
        - Слушай, страшновато как-то. А вдруг опять не в то время попадем? - засомневался в правильности их решения Григорий.
        - Да и я сильно сомневаюсь. Ладно, давай отложим на недельку, глядишь, какая хорошая идея возникнет, - согласился с ним Сергей. А пока, давай из гибких ветвей тальника, сплетем самоловку на карася. Тут ее крестьяне называют мордой.
        И решив не терять даром время, занялись плетением. За два часа они сделали первое изделие, формой и размерами напоминающее крупную корзину. Заполнив ее обожженными костями животных, бросили в воду. Подождав с часик, они с нетерпение достали из воды свои творения. В каждую набилось по полтора десятка карасей размером с ладонь взрослого человека. Довольные уловом, они отправились обратно, домой к своему «брату».
        Идя прогулочным шагом, они скоро дошли до дома. Там их ждало семейство Ивана в полном составе, с удивлением увидев у них в руках такое количество рыбы.
        Теперь пришел черед Ивану, выразительно глянуть на свою жену, показав тем самым, что прав был все же он, и толк с гостей вышел хороший.
        - А у нас дети разболелись, на животы жалуются, поносят. Наверное, из-за мяса, давно мы его уже не ели, - грустным голосом сказала гостям Клавдия.
        - А у нас Гриша хороший лекарь, он их болезни вмиг вылечит, - вспомнил о подарке дракхоунов Сергей. У него две микстурки в кувшинчиках есть, их просто нужно в воде растворить и на солнце нагреть.
        И с того дня, оба друга перешли в разряд «Дохтуров». Лечили они все болезни с помощью двух высокотехнологических сосудов, которые могли излечивать огромный спектр заболеваний, от желудочно - кишечных расстройств, вирусных заболеваний, до ранений и нагноений застарелых ран. А в один из дней, Гришу для беседы пригласил командир отряда красной армии. Пошли они вчетвером, - семейство хозяев, решило спасти их от возможного гнева командира.
        Но пригласили их всего, для помощи раненным красноармейцам.
        Едва оба «доктора» переступили порог больницы, они столкнулись с Лизаветой, - дочерью помещика, которая несмотря на запреты своего отца, решила работать в лазарете медсестрой.
        Доктором был пожилой мужчина в пенсне, с хрупкими руками пианиста, и усталым взглядом.
        - Иван Иванович, - представился он, и протянул руку.
        - Сергей, Гриша, представились они.
        - Я, представьте себе, не верю в чудеса народной медицины. Но в силу трав, в их целительную мощь, я верю. Поэтому, услышав про ваши лекарские успехи, я попросил нашего командира, пригласить вас для врачебной помощи, пока так сказать, для проверки вашего снадобья. И если способности этого лечебного бальзама подтвердятся, то у вас, ребятки, появится хорошая возможность разбогатеть на его торговле. Хотя, - тут он криво улыбнулся, - в данное время, эта перспектива имеет не столь явное преимущество, и может сильно укоротить жизнь.
        А это моя помощница, - Лизонька, - для вас, - Елизавета Андреевна, - представил он им свою помощницу.
        Гриша, встретившись взглядом с бездонными, голубыми глазами Лизы, понял, что пропал окончательно и бесповоротно. И сейчас он должен, просто обязан остаться здесь, в любом качестве и абсолютно бесплатно.
        Сильно покраснев, с колотящимся сердцем в груди, он осторожно пожал протянутую ему руку, и тихо произнес, - «Гриша».
        С этого момента, он уже больше не выходил из больницы, отпаивая и выхаживая раненных красноармейцев. Излечение даже очень тяжелых, теперь происходило за пять-семь дней. Доктор с удивлением поглядывал на него, выпуская новую партию выздоровевших.
        Больница быстро пустела, теперь тут лежало всего восемь, быстро выздоравливающих бойцов, у врачей появилось больше времени.
        Гриша, частенько приносил Лизе, букеты полевых цветов, подкармливал рыбой и дичью, которую приносил ему Сергей.
        Его друг, уже давно куда-то пропадал, таинственно исчезая на весь день. Так прошел целый месяц, который пролетел как минута для счастливых влюбленных, и как целый год, для вечно занятого Сергея.
        Сегодня вечером, Гриша опять планировал прогулку в лесу, мечтая об этом весь день, но этим планам сегодня было не суждено сбыться. Но его планы пришлось изменить, к Грише пришел Сергей, и с загадочным видом позвал за собой, обещая показать что-то необычное.
        Шли они довольно долго, и наконец-то дошли до свежерасчищенного участка леса, в центре которого стояло бревенчатое двухэтажное здание, окна в нем были только на верхнем этаже. Вход в здание, был устроен на самой крыше здания, а до него, приходилось добираться, по массивной лестнице с перекладинами.
        Не говоря ни слова, Сергей полез вверх, а когда Гриша в нерешительности остановился перед мрачным зданием, громко крикнул уже с самой крыши:
        - Ну, ты что остановился? Ничего не бойся, это мое творение, и для нас оно безопасно. Но чтобы тебя заинтересовать, скажу одно, - это ловушка, а для кого, расскажу позднее.
        - А как ты умудрился всего за месяц, умудрился построить такую хоромину? - Спросил его удивленный Гриша.
        - На этой стройке, участвовали бойцы освободительной армии помещика Андрея Семеновича Морозова, в оплату за мои лекарские услуги. Ты ведь не забыл, что у меня тоже имеются два таких кувшинчика.
        Для прихода к ним, у меня были две причины: во первых, мне просто были нужны рабочие руки, а за просто так никто работать не будет. А во вторых, мне нужно было обезопасить себя от белых банд. Я им заранее промыл мозги насчет нас, что мы клятву Гиппократа давали, и теперь должны помогать всем больным, независимо от того, красный он, или белый, или с прозеленью. Так что, в случае чего, говори что ты мой самый близкий друг, и я думаю, что после этого, тебя вряд ли кто обидит.
        Они залезли вверх, и открыв тяжелую железную дверь, и тут же, словно с горки, съехали вниз, по гладко отшлифованным и натертыми воском бревнам. Внизу, на самом дне, стояла летающая тарелка, изготовленная из серебристого металла. Размером, она была не меньше трех метров, из ее кабины, через небольшие иллюминатора, выглядывала чья-то морда. Осторожно заглянув в иллюминатор, он испуганно присел. Там, внутри, вцепившись мощными лапами в штурвал, сидел огромный инопланетянин, и скалил громадные клыки.
        - Черт возьми, откуда это у тебя, ты почему ничего не рассказывал?
        - Ха-ха-ха, - засмеялся заливистым смехом Сергей, - похоже, правда? А инопланетянин совсем жуткий.
        Всего-то через полчаса, вдоволь насмеявшись, он смог говорить.
        - Это Гриша, наш билет домой. От людей, я узнал, что иногда здесь появляются странные люди, вооруженные мощным оружием, и собирающие то, что они называют «раритетами». И это не только золото, но и военные знаки отличия, головные уборы, иконы. Короче все то, что ценится и в наше время. Ходят группами, иногда бандитствуют, но убивают редко, чаще пугают. Но если их загнать в угол, то огрызаются крепко, не миндальничая с врагами.
        Именно одна из этих групп, пару месяцев назад, грабанула бандитов помещика. Именно поэтому, он и остался здесь, ведь теперь денег уже нету на поезд до Франции.
        Но они здорово сопротивлялись, умудрившись даже убить одного из своих обидчиков, потеряв при этом двадцать пять своих, а ведь нападавших было всего трое. Видел я и оружие нападавших, - обыкновенный автомат Калашникова.
        После этого, я много думал, и решил их заманить сюда. Тогда мы сможем предъявить им свои условия, вернуть нас в наше время, в тот самый день, что мы пошли на рыбалку. А если не захотят, мы их гранатами положим, нас им из автоматов не взять, там потолок из двух слоев бревен, а крышка двери, - из толстого листа железа.
        Так что, теперь мы занимаемся туристическим бизнесом, водим сюда всех желающих, за любую устраивающую их плату, и гарантируем безопасность их возвращения домой.
        Такая у нас была договоренность с помещиком, я сюда могу водить хоть красных, и даже их не тронут. Так что, теперь будешь водить сюда клиентуру, и цену не ломи, если у желающих посмотреть, нет денег, хоть еловую шишку бери в оплату. Наша задача, - оповестить об этом, как можно большее количество людей. Недавно, я даже сюда революционную прессу водил, газеты нам сейчас как раз нужны, глядишь, прочитает кто-то из будущего, и к нам на чай нагрянет.
        Всю пищевую оплату будем есть сами, а деньги отдавать помещику. Ну, и если получится поймать путешествен-ников во времени, то и оружие отдадим ему, такой был уговор.
        Ну, пришлось ему кое-что рассказать, и теперь он уже не горит воевать с красной армией, зная, что все это бесполезно и предопределено.
        - И что, прямо так и поверил всем твоим словам?
        - Поверил, каждому моему слову. И он, и Плугов, - «брат» наш, - это ведь он мне помогал из жести склепать тарелку.
        - А жесть где взяли, разруха ведь кругом?
        - Да один из больных, после счастливого излечения, усадьбу помещика оставил без крыши. Ну, мы с Плуговым, не ржавой стороной вверх и склепали.
        - Ну ладно, с жестью все понятно. А инопланетянина где нашел?
        - А с инопланетянином вообще история получилась. Недавно, пока ты там докторствовал, приезжали какие-то бродяги, показывали, - «чучулу обезяны с Петербургского Эрмитажу». На их беду, в ней завелись личинки моли, выедая и так не густые волосы. Мыла то они нормального найти не смогли, зато кто-то из доброжелателей, принес целое ведро соды. Ну они и постирали эту гориллу содой, понятно, что весь волос вылез.
        Ну они там драку затеяли, разбирались из них, кто больше всего виноват. А тут как раз и я мимо шел, ну и сторговался с ними недорого, побрил немного остатки шерсти, немного доработал женской косметикой, и вот, инопланетянин готов.
        - Ну, ты Сергей, - голова, до такого додумываться! А что мне сразу не рассказал?
        - А зачем, у меня и так помощников хватает. А у тебя, как я понял, с Лизой серьезно, что я буду тебе мешать. Да и сюрприз хороший вышел, ты бы на свое лицо поглядел, это никакими деньгами не оценишь. Так что, давай и твою невесту посвятим в наш план посвятим, а если все получится, ты ее с собой заберешь, найдет твой доктор себе еще медсестру. Воды им оставь побольше, а сам сюда приходи, будем гостей ждать.
        - Как у тебя все легко, сказать ей, что мы из будущего. Она же мне не поверит, а если и поверит, можно ли ее в наше время выдергивать, не изменится ли будущее?
        - Не изменится твое будущее. Мы вон, в прошлом уже сколько зверья съели, и ничего. А тут у нее перспективы неважные, под каждым углом смерть маячит, а скоро тридцать седьмой, война в сорок первом. Не забыл? Так что ее все равно нужно забирать, или ты ее уже разлюбил?
        - Да нет, не в этом дело. Просто не знаю, с какой стороны подойти ко всем этим вопросам.
        - Ну ладно, пошли в поселок, там придумаешь, что сказать, - посоветовал ему Сергей, и они поспешили обратно.
        Они уже подходили к самому селу, как Гриша почувствовал что-то неладное. Со стороны поселка, тянуло гарью, слышалась частая винтовочная стрельба.
        Они прибавили темп ходьбы, и почти бегом вбежали в село. Повсюду были видны следы недавнего сражения, лежало много убитых и раненных.
        Красные все же смогли отстоять свои позиции, и теперь солдаты революции, ходили по месту недавней битвы, унося своих раненных в лазарет, и добивая вражеских.
        - Вот черт, это же солдаты помещика, вот и верь после этого на слово, бандиты они и есть бандиты, расстроено произнес Сергей.
        - А как же теперь Лиза, что будет с ней? Пойду, разузнаю, а ты пока у Плуговых подожди, не стоит тут тебе открыто бродить. Опознает кто из пленных, - расстреляют без всяких разборок. И разойдясь, они пошли в разные стороны.
        Дойдя до полуразрушенной конюшни, рядом с которой находился их лазарет, он первым увидел озабоченного врача, который носился между раненными красноармейцами, оказывая им первую помощь.
        - Куда ты запропастился? Быстро останавливай кровотечения, и перевязывай раны. Куда? Руки сначала помой, - доктор! А потом сразу ко мне, ассистировать мне будешь.
        - Почему я? Этим же Лиза занимается.
        - Ах, Лиза, Лиза… Она попала в тяжелое положение из-за своего отца. Командир ее обвинил в предательстве и шпионаже. Глупо обвинять в таком человека, который спас больше половины твоего отряда от гибели.
        Теперь ее вечером расстреляют. А я сказал, что если он погубит невинную, то пусть и меня стреляет, нету у него больше доктора, прямо рядом с ней стану, не побоюсь.
        - Что, красная армия и с женщинами воюет?
        - Еще как! И смотри, кареглазый, если дойдет слух до нашего командира, что твой рыжий друг, вылечил половину этого бандитского отряда, так и тебя рядом с ней поставят.
        - Пуская стреляют, я без нее и дня жить не хочу! А лечить тем более. Идем, Иван Иванович, прямо сейчас и поговорим с Федором Тимофеевичем.
        - А как же раненные, видишь сколько работы, и не управишься сразу.
        - Зачем? Вы же хотели вечером встать рядом с Лизой, зачем же теперь работой себя изнурять, идемте со мной, вместе пусть стреляют.
        - Ну, ты это Гриша брось! Не цепляйся за мои слова, сказанные сгоряча. Ты пойми, сейчас время такое, все сгоряча рубят. А с Лизой уже простись, тут уже ничем не поможешь.
        Ты думаешь мне ее не жаль? Еще как, даже сердце болит! Но у меня семья, детишек четверо, ради них и буду жить, не смотря ни на что. Даже если ты теперь всю жизнь, будешь думать что я подлец, и в глаза при встрече плевать.
        А мне ведь тоже красных не за что сильно любить. Мой старший сын, уже как полгода в могиле лежит, зарубленный непобедимой Буденовской конницей.
        Иди, делай что хочешь, только не терзай мою душу, не я виноват во всем этом, а ее неразумный отец, связавшийся с лесной бандой воров и убийц. Да и твой дружок тоже молодец, нашел кого лечить. У красной армии хоть идея благородная, а у этих воров, - одна мысль о наживе.
        И тут у Гриши возникла идея, которую он и захотел использовать для спасения своих друзей.
        - Послушайте меня, Иван Иванович. Не хотел я этого никому говорить, но похоже, сегодня пришло время для правды. Мы с Сергеем, - простые воры, бежавшие с каторги. Секреты трав, нам раскрыл один из лесных отшельников, во время наших длительных скитаний. И если для меня, излечение людей стало смыслом жизни, то Сергей, так и остался вором. И весь его добрый порыв, имел лишь одну цель, - втереться в доверие к помещику, и украсть все его золото и драгоценные камни. А сегодня он пришел, и сказал, что клад помещика уже у него, и спрятал он его где-то в лесу.
        А клад очень ценный, там драгоценных камней, целая горсть, и денег они стоят немалых.
        Передайте своему командиру, что Сергей их отдаст ему, на благо советской власти пожертвует, а за это, пусть он отпустит его, и Лизу. Камни он передаст с посторонним человеком, а я останусь, так сказать в залог, если он обманет, я за все отвечу головой. Не откажи, хоть в этом, Иван Иванович, поговори с командиром, ведь за это не расстреляют, а то чувствую, он и меня может к врагам народа причислить.
        - Ладно, сейчас схожу, дело нетрудное, - согласился доктор, и сразу пошел в штаб. Пробыл он там долго, а когда вышел, подмигнул глазом:
        - Заходи к командиру, еще раз прояснишь ситуацию, сейчас все зависит только от тебя.
        Гриша с опаской зашел в прокуренный махоркой штаб, и сел на предоставленную ему лавку.
        - Ну здравствуй, Григорий. Тут мне доктор наш сказал, что ты клад помещика хочешь для советской власти пожертвовать. А правда, что Сергей их лечил только затем, чтобы узнать, где они деньги прячут?
        - Да, правда. И он их нашел, только денег у них и правда нет, какая-то крупная банда, их самих ограбила. Но они не смогли найти алмазы, он их постоянно носил в кармане, их немного, но они очень ценные. Мы дадим их тебе, на помощь молодой советской республике, а ты, командир, просто отпусти Лизу и Сергея. К вечеру он передаст с кем-то посторонним этот мешочек, а я останусь с вами, буду гарантом выполнения договора. Если он обманет, то я отвечу за него своей головой.
        - Нет, не могу я его отпустить, не верю я ему. Вот тебе я верю, ты - наш человек, иди, принеси мне их, тогда и поговорим. А про своего друга - вора, забудь, его песенка уже спета.
        - Ну нет, если его с Лизой расстреляешь, то и меня к стенке ставь, ни денег тебе не принесу, про помощь мою в больнице тоже забудь, да и про рыбу с мясом тоже.
        - А ты меня, контра, карасем своим глистастым не попрекай. Принес, - спасибо, не принес бы, обошлись и без них. И про клад, ты мне, касатик, расскажешь. Иначе я тебя шашкой, как колбасу почикаю, и не смей мне паршивец ставить условия!
        - Ну, про алмазы я ничего не знаю, не я их у помещика украл, это знает только Сергей, но за них ты нас должен отпустить, иначе режь хоть на колбасу, хоть на сардельку, все равно ничего не получишь. А алмазы, чтоб ты знал, гораздо дороже золота стоят. Один камушек, размером с ноготок, а золота нужно целый сундук, чтобы его купить. Тебе за них сам Ленин спасибо скажет, и маршалом сделает. Такие деньжищи, а ты за них жалеешь двух воров, и одну бабу отпустить. А мы уйдем, и никто о нас больше не услышит, подумай, командир.
        - Ладно, уговорил. Иди, неси свои деньги, а потом я вас всех троих отпущу.
        - Нет, так у нас ничего не выйдет. Я просто не знаю, где он припрятал алмазы помещика. Ты лучше отпусти Сергея с Лизой, а я пока в больнице поработаю, доктору помогу раненных лечить, а когда он принесет обещанное, через несколько дней, уйду и я.
        - Ну ладно, отпущу я их, черт с тобой. Не велика птица, патроны на них только тратить. Но смотри, Гриша, если вздумаешь обмануть, пеняй на себя.
        Они вышли вместе, и командир подозвал караульного:
        - Алексеев, выведи-ка мне этого рыжего, вместе с Лизой.
        - А может не надо Лизавету, что с бабы то возьмешь, а она хорошая, добрая, простая, и не скажешь, что богачка. Не надо ее расстреливать, Федор Тимофеевич, не виновная она, - произнес здоровый караульный.
        - Надо, Алексеев, надо! Ради нашей народной революции, - выводи!
        И Алексеев, рослый детина, понурив голову как провинившийся ребенок, переступил порог тюрьмы.
        Из низкого проема тюрьмы, первым показался Сергей, бледный как сама смерть. Но он старался держать себя в руках, пытаясь не упасть в глазах женщины, которая хоть тоже сильно побледнела, но держалась с достоинством.
        - Ну все, отмучились, - тихо вздохнула она.
        - Ага, сейчас, дам я вам просто так отмучится! Будете еще лет пятьдесят терпеть мое присутствие, - радостно кинулся обнимать их Гриша.
        Сергей, давай на секунду отойдем, поговорить бы надо, произнес он, и отвел Сергея в сторонку.
        - Ну, что случилось? Я правильно понял, нас отпускают? - сразу учуял запах свободы, конопатый нос Сергея.
        - Отпускают, но не просто так. Бери с собой Ивана Плугова, Лизу, и иди в лес, ищи те алмазы, что ты у «помещика» нашел. А я пока тут побуду, деньков пять-шесть, буду лечить раненных. А когда ты алмазы вернешь, тогда и меня освободят. Смотри, сам не вздумай прийти, передай с Иваном, - прошептал он последнюю фразу ему почти на ухо.
        - Какие алмазы? - не понял Сергей.
        - Федькины, а подарок друзей, я думаю, пригодится нам самим. Пока, - попрощался Гриша, и они расстались.
        И его друзья ушли, ежесекундно оглядываясь на него, наверное не зная, что теперь делать с этой неожиданной свободой.
        - Ну, а теперь, Григорий, пойдем в больницу, помогать доктору лечить раненных, дружески похлопал ему по плечу командир.
        Целый день Гриша подавал инструмент, промакивал кровь, а к вечеру он уже сам зашивал прооперированных бойцов. Операции длились до самого рассвета, а утром, отдохнув всего три часа, он начал готовить свои снадобья. Запасы сушенной травы быстро закончились, и ему пришлось идти за новой порцией. За ним увязался врач, внимательно записывая все травы в свой блокнот. А еще за ним теперь ходили десять красноармейцев, следя за каждым его шагом.
        Вернувшись в больницу, он начал готовить различные настои из лекарственных трав, после этого заливая в свои кувшинчики, давая им охладиться и отстояться.
        Доктор записывал все пропорции, и рецепт приготовления, и проделал ту же процедуру сам, и начал отпаивать половину бойцов своим лекарством. Но не видя таких же результатов излечения, как у Григория, взорвался криком возмущения:
        - Тут есть какой-то секрет, и ты скрываешь его от меня! Мало того, что ты мешаешь лекарственные травы, с разными свойствами, - отхаркивающие с обезболиваю-щими, успокоительные с возбуждающими. В твоих снадобьях, они должны не лечить, а заглушать сами себя. И все твои травы мне знакомы: зверобой, пустырник, тысячелистник, подорожник и т. д. И я готовил их в точно таких же пропорциях, точно так же отстаивал, - и что? У тебя опять получилось лекарство, а у меня, - травяной чай с противным привкусом. И в чем же твой секрет, Гриша?
        - Не знаю, может быть все так получается, что я вкладываю в их приготовление свою душу, а может оттого, что у меня целительная энергетика.
        - Зачем ты врешь мне, профессору медицины? Ты еще скажи мне, что тебе бог помогает. Не верю! Я атеист, прагматик и циник, и верю только фактам! Хочешь, я сам раскрою твой секрет. Все дело в твоих кувшинчиках! Один как в сказке, дает живую воду, второй, - мертвую. И ты даешь их поочередно, - сначала мертвой воды, потом живой, а весь остальной набор трав, это просто бутафория! А свою теорию, я уже проверил на растениях, и теперь меня интересует только один вопрос, - где ты взял это чудо?
        - На базаре, совсем за копейки достались. Но я все же думаю, что вы ошибаетесь, нет в них никакого волшебства.
        - Нет, есть, какая теперь разница, теперь я их объявляю собственностью красной армии, больничным имуществом.
        После этого разговора, доктор сам готовил травяные смеси, но ставил отстаиваться их как положено, в тени и прохладе. И поэтому опять получал противный травяной чай, абсолютно без лечебных свойств.
        Теперь он ходил вокруг Гриши с каменным выражением лица, но внутри он весь кипел от гнева.
        А Гриша, вдоволь отсмеявшись в укромном месте, на работу ходил с таким же выражением лица, полностью подражая мимике доктора. И наконец тот не выдержал:
        - Черт с тобой, бери свои кувшинчики, и готовь травяные бальзамы сам, я тебе мешать не буду. Видишь, - пятерым уже стало хуже, а у одного гангрена возобновилась, кстати, тобой уже почти вылеченная.
        - Хорошо, прямо сейчас и начну. А что командир не идет? Камешки ведь ему уже принесли, - спросил он для проверки своих подозрений.
        - А ты как это узнал, ведь к тебе из-за этого никого не подпускали?
        - Сорока на крыльях принесла, - и вытянув руку, мысленно заставил сесть, пролетающую мимо птицу, и громко расхохотался, увидев его изумленное лицо. Сорока, испугавшись резкого звука, испуганно, со стрекотаньем взлетела вверх.
        - Ты как это сумел сделать? - тихо выдохнул доктор.
        - Да меня все зверье любит и понимает, и я их тоже, - с улыбкой проговорил он.
        - Опять врешь? А не отпускают тебя уже по моей просьбе, много ты секретов скрываешь, а это не хорошо, сейчас всем делиться нужно, время сейчас такое.
        - Ну теперь мне все ясно. Я пленник, и буду теперь сидеть здесь, пока рак на горе не свистнет. Ладно, Иван Иванович, а если я вам этот секрет открою, то меня отпустят?
        - Сразу и без колебаний. Ты только правду скажи, как правильно смеси делать, и все, ты нам больше не нужен.
        - Ладно, доктор, ловлю тебя на слове! Если обманешь, - накажу, - превращу в лягушонка, - пошутил Гриша, и увидев опаску в глазах доктора, громко засмеялся.
        После этого разговора прошло уже три дня, все раненные уже выздоравливали, и приходили в больницу только для смены перевязки, но охрану так и не снимали, закрывая на ночь больницу под замок, и выставляя караул.
        Вот опять наступила ночь. Звонко запели цикады, и Гриша, уставший за день, уснул так быстро, как будто в его голове, кто-то нажал кнопку «выкл.». Но уже через час, он проснулся от ощущения, что кто-то пытается установить с ним ментальный контакт.
        - Кто это меня вызывает, это ты, Арх? - спросонья, он не смог придумать ничего лучшего.
        - Ага, Арх - Плутарх! - Совсем доктор залечился, друга не узнает, - раздался в его голове насмешливый голос Сергея.
        - А, это ты, - Сергей, не узнал. Ты отдал им все алмазы?
        - Нет, только Федькино богатство, а два кристалла с памятью роботов оставил нам, с них и того хватило. А ты что не возвращаешься, ведь командир говорят был доволен моим подарком?
        - Да доктор оказался очень дотошным, открыл секрет с кувшинчиками, а теперь от меня еще чудес ждет. Короче, я теперь под полным контролем, а на ночь даже замок вешают.
        - Понятно, значит придется тебя спасать, а то по тебе уже Лиза скучает. Запоминай. Завтра пойдешь опять за травой, но чтобы их запутать, иди в противоположную сторону от моего лесного строения. А я пока гвардию лохматых добровольцев соберу. А когда на прогулке ты увидишь медведей и волков, не бойся, сразу на землю ложись и замри, а когда медведи этих остолопов прогонят, беги вглубь леса, а уж там я тебя найду.
        - Хорошо, надеюсь завтра свидимся, Лизе передавай привет.
        - Ты что, как я ей все это объясню? У меня нет желания ее лишний раз пугать.
        Утром, едва рассвело, Гриша крикнул караульному, чтобы он позвал доктора. Доктор пришел быстро.
        - Что звал, Григорий?
        - Травы заканчиваются, нужно сегодня сходить в лес за новой партией.
        - Зачем? Ведь у меня в погребе есть еще мешок.
        - Я хотел набрать свежей, ты ведь не против? Опять ты со мной споришь, Иван Иванович! Снова хочешь меня обидеть, и потом опять до всего доходить методом научного тыка.
        - Ладно, Гриша, спорить не буду, я вижу это бесполезно, пойдем сходим. Но учти, я тебе не верю ни на грош, поэтому сегодня пойдем с усиленным караулом, да и кувшины оставим здесь.
        - Хорошо, - без споров согласился с ним Гриша.
        И скоро он уже шел по лесу, а рядом, рассыпавшись цепью, шло пятнадцать человек караула.
        Сегодня он был в хорошем настроении, и громко распевал разбойничью песню, знакомую ему с детства.
        - Пятнадцать человек на сундук мертвеца, йо-хо-хо, и бутылка рому, - орал он как резанный.
        - Григорий, перестань орать, жуть нагоняешь, - не выдержал один из солдат. Я тебя уважаю как доктора, и меня излечил, и половину нашего отряда, а все же не ори, беляки услышат, - беда будет. Если не замолчишь, то при всем моем к тебе уважении, я тебя прикладом по башке тресну.
        Дальнейший путь Гриша проделал в полном молчании, собирая траву, и все дальше углубляясь в лес.
        Вдруг спереди раздался сильный рык медведя, сбоку послышался волчий вопль, и началось светопреставление. Слева, справа, спереди, - мелькали серые и бурые тени, слышался вой и рявканье, трещали кусты. Солдаты начали вести лихорадочную стрельбу по кустам, а Гриша, как и договаривались, прыгнул в кусты папоротника, и полез вперед, все дальше и дальше уползая от стрельбы и звериного воя. Он полз и полз, и вдруг, в его бок ткнулся холодный нос. Подняв глаза вверх, он обомлел, - рядом стоял огромный бурый медведь, и смотрел прямо на него.
        - Пошел вон, крикнул он на него, и намахнулся рукой. Но медведь пугаться и не думал, он просто уселся на зад, прямо перед ним, и лизнул его в лицо.
        - А, понятно, Сергей, ты его контролируешь, ну тогда показывай мне дорогу.
        И медведь, как будто поняв его слова, тут же встал на четыре лапы, и быстро побежал перед ним, периодически приноравливаясь к темпу бега человека, поглядывая на него через плечо.
        Они бежали уже минут двадцать, и пробежали не меньше четырех километров, как вдруг медведь резко набрал скорость, и скрылся в зарослях папоротника.
        - Стой, подожди меня, я не успеваю, - закричал Гриша.
        - Да уже не спеши, куда нужно, уже успел, - услышал он негромкий голос Сергея, и оглянувшись, увидел его, выходящим из-за дерева.
        - Ура, Сергей, вот мы и на свободе! А как ты смог в одиночку, контролировать столько зверья?
        - Практика, все решает практика. Я тут тоже не терял время даром, и тренировался в контроле над звериным разумом. Оказалось, что зачатки коллективного разума есть у всех животных, живущих группой или стаей. Я груп-повому разуму медведей и волков, внушил, что люди идут прямо на их детенышей, и они просто отпугивали их, сбивая с пути. Было конечно сложно удержать столько разумов в повиновении, но видимо, правы те, кто говорят, что пределы человеческих возможностей безграничны.
        - Это все прекрасно, но меня волнует, когда нас догонят мои караульные, что будешь внушать им?
        - Нет, сегодня погони точно не будет, они как тебя потеряли из виду, рванули на всех парах к себе, наверное уже докладывают своему командиру, что ты оборотился волком и скрылся в лесной чаще. Хорошо я их пугнул, они забыли даже про атеизм, и всю дорогу крестились и молились без отдыха. А сегодня вечером наверное и в церковь сходят, грехи замаливать.
        Ну вот мы и дошли, ночевать будем тут же, - и он полез наверх по деревянной лестнице.
        - Давай залазь, что замер?
        И тут Гриша увидел, как сверху показалась стройная фигурка Лизы.
        - Ну что, Сергей, отпустил командир Гришу? - сказала она, и увидев его, густо покраснела, и стала быстро поправлять платок.
        А Сергей, увидев что им о многом нужно поговорить, тут же начал собираться по делам.
        - Вы пока поговорите, а у меня дела, нужно с проводником увидеться, узнать, будут ли у нас завтра гости. И быстро ушел в лес.
        Взявшись за руки, Гриша с Лизой беседовали весь день и всю ночь. Оказывается, Сергей уже успел рассказать ей основную правду про их затянувшееся путешествие, утаив лишь о разумных ящерах и их сверхъестественных способностях. Она рассказала, что ее отец погиб в той атаке, и теперь она осталась совсем одна, в этом жестоком и беспощадном мире.
        - Ты не одна, у тебя есть я, - с жаром зашептал он ей. И у меня никого нет, я одинок там, в нашем мире. Пойдешь со мной? - задал он ей самый главный вопрос, и его сердце сжалось в ожидании, предчувствуя отказ. Но она лишь кивнула головой, и тут же поправила съехавший платок, не зная куда деть свои руки. И Гришкино счастье вновь расправила крылья, и взлетело ввысь, туда, где горит солнце и светят звезды.
        Сергей вернулся на рассвете.
        - Завтра будут гости, проводники в двух поселках нашли клиентов, так что работаем по полной.
        А следующим утром, пришли гости. Проводник вел их по лесной тропинке, с завязанными толстым шарфом глазами. Гостями были два мужика, в простой крестьянской одежде и в лаптях. Приведя на место, с них сняли шарфы, и теперь они протирали глаза руками, и щурились от непривычно яркого света.
        - Ох шельма, совсем измучил, по пням и корягам цельный час, как слепых котят водил. Ну смотри, ежели надул, не забижайся, накатим подзатыльников по прос-тому, по нашему.
        - Да ладно, мужики, - успокоил их проводник. Отсюда еще никто недовольный не уходил, а некоторые и по второму разу возвращались.
        - Это хорошо, а зачем нам глаза закрывал, змей ты кусачий.
        - Да время такое, опасное, так что лучше, чтобы про это место никто не знал, а то хозяин этого чуда может очень быстро поменяться, а я к этому уже привык, он и цену не ломит, и со мной по честному делится.
        - Здравствуйте, гости дорогие, пришли посмотреть на мое чудо? Ну тогда не бойтесь, поднимайтесь наверх, - пригласил их на просмотр Сергей.
        Гости осторожно полезли наверх, а когда поднялись, с опаской глянули вниз.
        - И что это мы, сейчас вниз слезем, а ты крышку и закроешь, и амба.
        - Что это вы такие мужики пугливые, я впереди пойду, и керосинкой светить буду.
        И он полез впереди них, смотря, как они осторожно лезут за ним вслед.
        - Итак, господа туристы, перед вами инопланетянин в летающей тарелке, по вашему, - леший в летающей ступе. Этот казанок в свое время мог летать, ну прямо как помело у бабы Яги. Пойман отрядом народного ополчения, сбит пулеметом, когда пролетал над этим участком леса. Осторожней, господа, музейный экспонат руками не трогать.
        - Ух ты, чудо то какое, - восхищались они. А энтот - то, сидит, клыки скалит, чисто собака, ажно жуть берет. Вот, а ты говорил сказки, - смотри теперь.
        Так полюбовавшись минут пятнадцать, они засобирались домой.
        - Приходите еще, и другим сказывайте, пусть приходят, смотрят, дорого не возьму, произнес Сергей, провожая гостей.
        А через час пришли еще гости, и еще… И всем они объясняли, рассказывали дивные истории. Один раз даже пришли корреспонденты революционной газеты, сфотографировали тарелку с инопланетянином, записали их рассказ, и ушли, пообещав вернуться с учеными.
        И потянулись веселые деньки, единственным развлечением было пугать деревенских зевак, рассказывая им страшные истории из голливудских страшилок.
        Новый день начался с новых посетителей. Провожатые шли легко, ловко перепрыгивая через пни и коряги.
        - А что это он ведет их без повязок, - удивился Гриша?
        - Ничего, теперь уже все равно, ведь это наши долго-жданные гости из будущего, с калашами за спиной идут, и в наши цепкие лапки. А проводнику что, они ему в два раза больше заплатили, да еще и литра три самогона поставили, вот он их и повел по высшему разряду, - коротким путем и с открытыми глазами.
        Но теперь все, кончаем болтать, работа ждет, поднимай-тесь быстрее вверх и ждите сигнала, и дав рекомендации, он пошел навстречу гостям.
        - Ну, здравствуйте, гости дорогие, пришли наше чудо посмотреть? Проходите, поднимайтесь вверх, а эти железки тут оставьте, мешают же лезть.
        - Ага, сейчас все оружие сложим тут, глаза завяжем, а потом, может быть тебе захочется и руки нам связать, ведь так лучше твое чудо рассматривать. Короче, договоримся так, если не хочешь показывать, мы пойдем обратно.
        - Да нет, не нужно, если вам так удобнее, то тащите все наверх, мне без разницы.
        И они все вместе пошли наверх. Поднявшись вверх, они осторожно глянули вниз.
        - Что-то ваш домик сильно похож на ловушку, прямо темница какая-то, недовольно произнесли гости, но вниз, после некоторого колебания полезли.
        - Да не бойтесь, не вы первые, тут кроме вас, уже три сотни посетителей побывало, и все вернулись живые и здоровые. А хотите, я спущусь с вами, и не долго думая, полез впереди них, показывая свой экспонат.
        Когда гости спустились, он стал рядом с тарелкой, и начал свою речь, красиво привирая о своей главной роли в поимке пришельца.
        - А это мой главный сюрприз, - произнес Сергей, и нажал на сучок бревна. Три бревна тут же провернулись, открыв проход, и он быстро скользнул в него, и нажал на выступ с другой стороны, и потайная дверь быстро закрылась.
        - Все, Гришаня, я их поймал, закрывай крышку, - громко закричал он, и быстро влетел вверх по массивной лестнице.
        Поднявшись наверх, он приоткрыл люк, и крикнул:
        - Ну что, путешественники во времени, - поймались?
        - Никакие мы не путешественники, местные мы, с Соколовки, - откликнулись пленники.
        - Ага, с Соколовки. Так я вам и поверил. А калаши откуда взяли? Не держи нас за дураков. Но не бойтесь, мы вас не станем убивать. Отдайте нам вашу машину времени, или отправьте нас в наше время, - июнь 2010, пятое число, в шесть часов утра. А нет, мы вас сейчас гранатами положим.
        - Ага, сейчас! Только из мешка достану, у меня там этих машин, как картошки, со смехом произнес один из пленников, и начал рыться в своем рюкзаке. Достав какой-то металлический шар, и метнул его вверх, к люку. Шар взорвался в ярчайшей вспышке, Гриша от неожиданности закрыл глаза, а открыв их, увидел пустую ловушку.
        С недоумением он взглянул на сломанный люк, задымленное помещение, и на ошарашенное лицо Сергея.
        - А где наши пленники? - только смог произнести он, как вдруг услышал их голос снаружи.
        - Эй вы, придурки, мы уже тут, на воле. Даю вам вторую попытку договориться, - предложил тот, кто был постарше. А то вы начали не с того, сначала нужно было сказать волшебное слово. И инопланетянин у вас дерьмовый, развели тут кружок «умелые руки».
        Они быстро подбежали к окну, и увидели обоих туристов, стоящие с автоматами наперерез.
        - Эй, а как вы там оказались, ведь дверь должна была после моего выхода заклинить намертво?
        - Да нет, мы вышли не через дверь, а через верхний люк. А вы что, чудаки, думали что путешественники во времени не имеют парочку безобидных, но эффективных фокусов, например эффект небольшого замедления времени. Так что, мы изначально могли бы выйти прямо за тобой, но решили сначала выслушать ваши требования. Ну а теперь, мы пожалуй пойдем, я думаю в будущем без вас обойдутся.
        - Подождите, - громко закричал Гриша. Мы знаем много секретов, мы побывали в меловом периоде, видели и участвовали в войне роботов - пришельцев с динозаврами, и у нас есть два кристалла памяти этих роботов, вместе со всей информацией. А эти кристаллы, - алмазы, величиной с куриное яйцо. Пожалуйста, отвезите нас домой, и они ваши.
        - Хорошо, Григорий, мы согласны, с этого и надо было начинать.
        - А откуда вы узнали мое имя?
        - Ну, во первых, тебя так называл Сергей, а во вторых, тебе передавал привет твой старинный друг Федька. Не забыл еще такого?
        - Неужели Федька выжил, и раньше нас добрался до дома? Ура-А-А!!!
        - Да, и это он прислал нас сюда, за вами, так что мы уже знали куда шли.
        - А как же он узнал что мы застряли именно в этом времени?
        - Ну, это длинная история. Он годами торчал в библиотеках, изучал подлинные исторические источники, зная, что вы обязательно оставите о себе след в истории. И нашел очерк в революционной газете, в которой написали о двух чудаках, которые зарабатывали на бритом чучеле гориллы, называя ее инопланетянином в летающей тарелке. Там кстати и фото ваше имелось, а прописаны вы были в рубрике: «Религия, - опиум для народа». И были зачислены в одну категорию к религиозным главам и жуликам, которые пытаются кормиться за счет обмана трудового народа, так что даже газетчиков вам не удалось обмануть.
        Ну а насчет алмазов ты прав, лучше отдайте их нам, а то эти информативные источники смогут принести много вреда в вашем времени.
        - А вы Федору случайно не родственник, больно уж внешность схожа.
        - Угадал, Григорий. Я его внук, и зовут меня Григорий Андреевич.
        - А сам Федор как поживает?
        - Да нормально, старый уже, на пенсии, а все стишками балуется. Ох и намучался я с ним в детстве, - то из такси выгонят, то мороженного не продадут. А вы случайно его первое произведение не сохранили, а то у него уже ничего грандиозного не выходит, все больше коротенькие стишки - дразнилки. Нет? Очень жаль.
        Но несмотря на его небольшие причуды, я все равно люблю своего деда. Но хватит пустой болтовни, пора переходить к делу. Сейчас, лягушки - путешественницы слезайте вниз, я для вас три маячка приготовил, прямо сейчас и отправлю вас домой.
        - Даже три маячка? Вы и про Лизу уже знаете?
        - А как же, еще бы я про своих родственников не знал. Но об этом молчу, это еще дело будущего. А теперь становитесь в круг, сделайте глубокий вдох, и …
        И земля вдруг ушла у них из-под ног, весь мир завращался, и их разметало в стороны как сильным взрывом.
        Сильно ударившись коленом, Гриша, не замечая своих порезов и ушибов, бросился к Лизе, заботливо поднимая ее с земли.
        - Не стоит беспокоиться, я сам, тут же с кряхтением поднялся на четвереньки Сергей. А где наши «пленники», - пропали?
        И путешественники пошли домой, утреннее солнце приятно пригревало, пели птицы.
        - Ну, вот мы и дома, без доказательств, с пустыми руками. Но все сохранилось в нашей памяти, поэтому я возьму на себя смелость, и опишу все эти приключения в книге, устало произнес Сергей.
        - А я ни о чем не жалею, - сказал Гриша. Я теперь нашел счастье и смысл в жизни, - и он со счастливой улыбкой, взял руку Лизы в свою.
        - Подожди, я забыл дать тебе свой свадебный подарок, - произнес Сергей, и протянул ему два своих сосуда. Держи, они тебе нужнее, а мне без надобности, я ведь никогда не хотел быть шаманом. ости прячут? я за все отвечу головой. но. сказать. о обшлифованны.
        - А ты знаешь, я узнаю местность, мы недалеко от наших плохих болот, давай сначала туда сходим, посмотрим что и как, предложил Сергей. И они пошли по знакомой тропинке, скоро под ногами зачавкала зловонная топь, и они вышли на болотное озеро, туда, откуда началось их таинственное приключение.
        Все так же парила темная вода, туман скрадывал очертания берегов, придавая болотцу таинственный вид. Вдруг им послышались чьи-то голоса и шаги, и они из осторожности спрятались в сумраке густой растительности.
        На поляну вышли… они сами, втроем, и начали готовиться к рыбалке. Быстро накачав лодку, все трое забрались на нее и отчалили. Теперь, зная дальнейшие события, им осталось только дождаться своего погружения, и уже спокойно выйти из укрытия.
        - Ну, теперь точно ясно, что мы дома. А сейчас, Сергей, что делать будем?
        - А теперь забираем лодку и по домам, я думаю что приключений нам хватает на всю жизнь, тебе так не кажется?
        - Да уж, наших приключений хватает и не на одну жизнь, пошли друг домой. И путешественники пошли в сторону дома. Приятное утреннее солнышко пригревало, пели птицы, а на душе было легко - легко.
        - Вряд ли кто поверит, что мы побывали в прошлом, а кристаллы с мозга роботов я думаю нашим яйцеголовым лучше не показывать, а то каких-то бед наизобретают, крокусов нам только тут еще не хватало. Вот черт, мы же забыли отдать их своим спасителям! - расстроенным голосом произнес Сергей.
        - Ничего, отдадим потом, ведь это был внук Федьки. Подождем еще лет сорок, и вернем, - успокоил его Гриша.
        И так разговаривая но о чем, они незаметно дошли до поселка. По дороге им попался Федька, ковыряющийся в своем огороде, со счастливой улыбкой на лице. Увидев их, он радостно кинулся к ним навстречу, и раскинув руки начал их обнимать.
        - Ты что это, Федька, два часа назад вместе на рыбалку ушли, а уже соскучится успел. Странный ты сегодня, на меня с детьми накинулся с поцелуями и объятиями, как будто год не виделись, от детей не отходит, на огороде помогает. Я сразу подумала - пьяный, ан нет, трезвый как стеклышко. Чего это вы с ним за два часа на рыбалке натворили, и жена Федьки с шутливо - строгим взглядом уставилась на них.
        - Светлана Владимировна, мы больше не будем, хотите, мы его от детей и трудолюбия снова отучим, а заодно и пить приучим, - тут же нашелся Сергей.
        - Да нет, идите уж, учителя, он мне такой больше нравится.
        - Ну, а вы как добрались, долго там еще были, потянул их в сторону Федька.
        - Ты даже и не поверишь, сколько мы еще пережили, но ты извини, дай как говориться сначала до родных стен дотронуться, отдохнуть.
        - Ну тогда до завтра, и попрощавшись с друзьями, Федор вернулся к семье.
        Они наконец - то вернулись домой, в свои семьи, и жизнь наконец - то вошла в свое русло. Дни потекли за днями. Сергей сел за написание своей книги, правда храбрости у него не хватило представить ее документальной летописью, он не претендовал больше чем на фантастическую повесть. Федор иногда извергал стихотворения, по большей части из сферы обзывалок и дразнилок, а Гриша теперь жил той жизнью, о которой ранее не мог и мечтать. Теперь он начал заниматься лечением на дому и первоначальное недоверие односельчан, растаяло как утренний туман, под впечатлением от настоящего чуда. Болезни лечились теперь им с легкостью и без последствий, ведь это был шаманский бальзам, а не какое-то там мумие. В лечение больных, ему помогала его жена, - Лизавета Андреевна. И не было в округе семьи, счастливей их. А скоро у них должно было быть пополнение, но это уже совсем другая история.
        А однажды Сергею с Гришей приснился странный сон: Огромная, багровая луна, освещала таинственную лесную поляну. Лес там был похож на сказочный, огромные дубы и сосны тянули свои корявые ветви к небу, мох клочьями свисал с их коры. Вдруг земля на поляне начала обваливаться, ссыпаясь куда-то вниз. Из нее выкарабкались две огромные пчелы, и кивнув головой, тут же забубнили:
        - Приветствуем вас, боги Гриша и Сергей. Мы потомки архов - краксеры, пришли сюда, чтобы увидеть вас и сказать - спасибо. Спасибо за то, что вы сделали для нашего народа в прошлом. Спасибо за то, что научили нас дружбе, взаимовыручке и прощению.
        С нами прилетел еще один гость, который проделал вместе с нами этот путь длиной в 65 миллионов лет. Он сказал, что не сможет бросить вас, ведь вы еще не окончили его курс обучения, а таких талантливых учеников, у него не было и спустя сто лет после вас.
        - Хватит болтать, может быть кто-то подаст мне руку? - раздался из-под земли знакомый голос…
        И они проснулись, каждый в своем доме, а в ушах еще долго слышался знакомый голос:
        - Ну что, мои ученики, пришло время продолжить занятия?
        Интересно, к чему бы этот сон?

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к