Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ЛМНОПР / Михайлов Евгений: " Путешествие Космических Туристов " - читать онлайн

Сохранить .
Путешествие космических туристов Евгений Михайлов
        Действие романа происходит в далекой северной деревушке. Живет в ней шаман неудачник Гриша Геонка, который чтит обычаи старины и свято верит в древнюю легенду о стране демонов, в которую однажды попал один из его предков. И все было бы ничего, если бы череда событий с пропажей и находкой бубна не столкнула его и его друга Федора, нос к носу, с молодым рыбаком Сергеем, который умудрился поймать невиданную рыбину в непролазном болоте. В ходе рыбалки они попадают в далекое прошлое, в то самое время, когда владыками земли были динозавры. Там им пришлось отвоевывать еду и жилище у местных хозяев, в результате чего они нашли себе головную боль в виде боевого робота - пришельца, который позднее освободит из могильника оставшуюся часть своей армии. Чуть позже они столкнуться с новой проблемой - войной между разумными пчелами - Архами и муравьями - Терранами, в эпицентр которой они и попадут.
        Евгений Михайлов
        Путешествие космических туристов
        Пролог
        Эта история началась с обычного запуска спутника, который должен был исследовать кольца Сатурна. Но, долетев до места назначения, спутник пропал…
        Минуло три года, и в один прекрасный день спутник заговорил вновь. За какой-то час он обрушил на землю такое количество противоречивой информации, что это поставило в полный ступор ученые умы. Бесстрастный компьютерный мозг разведчика описывал неизвестные планеты и совершенно новые, неведомые группы звезд, которые составляли такие же невиданные созвездия. Но, что самое удивительное, ему удалось обнаружить планету, на которой была разреженная атмосфера и немного замерзшей воды на полюсах.
        В это было непросто поверить, вся полученная информация нуждалась в доскональной проверке. И сделав открытие спутника секретом избранных, ученые стали терпеливо ждать нового контакта.
        Три года тянулись бесконечно долго, но скоро спутник вновь вышел на связь, засыпав их новыми сведениями.
        Так и обнаружилась эта легендарная «червоточина», предсказанная самим Эйнштейном. Вела она на другой конец нашей галактики, где и находилась безымянная планета, двойник Марса. Она сильно походила на него внешне, цветом своей поверхности, гигантскими разломами в коре и остаточной атмосферой. И ученые решили назвать ее Авророй - планетой зари.
        А через три года была сформирована первая экспедиция, в которую вошли пять космонавтов. Эта экспедиция вылетела заранее, чтобы успеть попасть в этот проход, ориентируясь на сигнал спутника. Некоторое время от них не было никаких вестей, но через полтора месяца они смогли выставить спутник как раз напротив «червоточины» и связь восстановилась.
        - Все хорошо, совершили посадку на Аврору, ждем дополнительных запасов продуктов и запчастей, - услышали на земле просьбу исследовательской экспедиции.
        А значит, пришло время отправлять новую ракету, которая сможет доставить им все необходимое…
        
        Глава 1
        Счастливый билет
        Мягкое весеннее солнце, весело играло по серым стенам города. Снег уже начал подтаивать, громоздясь по обочинам грязными, пористыми грудами, покрытыми сверху ледяной корочкой. Повсюду чувствовалось веяние весны, которая будоражила кровь всего живого, заставляя сильнее биться сердце, вдыхать полной грудью насыщенный запахами весенний воздух и радоваться ее приходу всей душой, каждой клеточкой своего тела.
        По улицам весеннего города шел человек с самой заурядной внешностью: у него было широкое лицо, большие серые глаза и крупный нос, который можно было назвать греческим, хотя из-за горбинки он больше походил на грузинский. Светлые волосы цвета соломы сейчас были скрыты норковой обманкой, надетой немного набекрень. Он был высокого роста, худощавый, звали его Александр Кузьмин. Сейчас он спешил на работу, держа в правой руке большую спортивную сумку. Работал он в охране, где и проводил треть своей жизни уже около трех лет. Добравшись до работы, он быстро оделся в выгоревшую камуфляжную форму и сразу вышел «принимать» объект. Быстро пробежавшись по складам, он увидел группу ночных сторожей, которые уже отработали свою смену. Они явно не торопились домой, что-то громко обсуждая между собой.
        - Здорово, мужики, ну как смена прошла? Васильич сегодня во сне не храпел? - пошутил Александр над уставшими охранниками.
        - Это кто на работе спит, - возмущенно пробасил пожилой охранник, протирая ладонью заспанные глаза.
        - Ладно, шучу я. Что это вы так громко обсуждаете?
        - А ты что, новость не слышал? Наши ученые собираются запустить новый корабль на Сатурн, но как обычно не хватает денег. Вот они и додумались провести лотерею на три места в космическом корабле. Название розыгрыша: «Космический турист». Ничего про это не слышал?
        - Вот-вот, розыгрыш он и есть. Опять простых людей разыграют, а полетят опять олигархи, - влез в разговор охранник Валера и глубоко затянулся сигаретой.
        - А сколько будет стоить лотерея? - просто так переспросил Александр, зная, что шанс выигрыша невелик. А значит, как решил он, овчинка не стоит выделки.
        - Для России дешевле, всего три тысяч нашими, для заграницы дороже на нолик. Я слышал, еще билеты будут продаваться во Франции и Германии. Так что бери билет, и готовься к полету, усмехнулся Васильич, и быстро распрощавшись, отправился домой.
        Три тысячи рублей не такая уж и большая сумма, подумал Кузьмин. Если знать точно, что эти деньги пойдут на космос, то ими не жалко и рискнуть. И даже победа не так важна. Но, велик шанс, что это какой-то жулик пытается срубить быстро деньги. В наше время этих крыс развелось огромная армия и каждая пытается найти наивного дурачка. «Ну, со мной у них ничего не выйдет!» - подумал он, и выбросил все посторонние мысли из головы. Началась его работа, а отвлекаться по пустякам он не привык.
        Александр, не торопясь, бродил по своему участку, внимательно осматривая склады. Время подходило к одиннадцати, скоро должны были прийти сменщики и он сможет минут десять посидеть в кресле, и выпить чашечку чая. А потом, придет его очередь стоять на транспортных воротах. Место это он не любил, там приходилось бегать как белка в колесе, досматривая проезжающий транспорт, записывая все данные в три тетради, отзваниваться о прибытии и убытии начальства и при этом еще нужно успеть открыть вовремя ворота. Короче, суета полнейшая. Но это все будет позже, а пока впереди ждала приятная минута отдыха. Но сменщик все не появлялся, и он озабоченно начал вглядываться в просветы между складами.
        Быстро набежали тучки, и закапал неприятный, весенний дождь, сменившись мокрым снегом. А скоро появился его сменщик Валера, с хмурым лицом двигавшийся в его сторону, перепрыгивая через небольшие лужи.
        - А ты что сегодня без настроения? - спросил Александр у прибывшего сменщика.
        - Да так, мелочи: третий пост принимал, и не обратил внимания, какую там путаницу прошлая смена с бумагами развела. А я за них огреб полную пазуху. Ну ладно, это обычное дело на работе. А я у тебя вот что хотел спросить… Ты про лотерею «Космический турист» уже слышал?
        - Слышал, и что вы из-за нее такую суету развели? Опять жулики обман придумали, а я в этот космический лохотрон играть не собираюсь.
        - Ну и зря. А вот я купил один себе, заначку не пожалел. Шанс все-таки есть, и не использовать его глупо. Тем более, по новостям видел про эту лотерею, значит, государство проводит. Ну ладно, иди, позже поговорим, тебе уже пора чай пить.
        И сменщики направились каждый в свою сторону, закончив беседовать.
        Ночь прошла, смена заканчивалась. Нехотя поднималось из-за горизонта багровое солнце, предвещая непогоду. Александр быстро шел по подмерзшим за ночь лужам, припорошенным пушистым снегом, подходя к каждому складу и выключая ночное освещение. Где-то неподалеку маячил силуэт Валеры, который уже закончил выключать свет на своем посту и торопился к нему навстречу.
        - Доброе утро. Ну что, кажется, отработали смену, - скороговоркой сказал Александр, чуть не упав на скользком льду.
        - И тебе того же. Слушай, Санька, а ты не мог бы у меня этот лотерейный билет купить, а то жена позвонила, деньги срочно нужны.
        - Это ты про «Космическую лотерею»? Нет, мне не нужно. Я тебе так до зарплаты займу. Только до меня сначала доедем, а то сам понимаешь, на работу много денег носить незачем.
        - Я занимать не могу, увольняюсь сегодня, и теперь, может, долго не увидимся.
        - А что, так сразу решил увольняться? В чем причина?
        - Да, наш старший хочет на меня накапать из-за третьего поста, а у меня перед начальством уже должок есть, так что теперь точно легко с рук не сойдет. Но это еще пол беды. Завтра я хотел на три дня отпроситься, есть очень важное дело, и теперь уж меня точно не отпустят. Так что, семь бед, один ответ, пошли они все строем в южном направлении. Ну, ты как, билет купишь?
        - Даже и не знаю, не нужен он мне, не верю я в это.
        - Ладно, выручай, очень деньги нужны, да и билет мне уже без надобности. Я, наверное, скоро на Украину перееду.
        - Ладно, давай возьму, может и правда повезет.
        Так он и стал обладателем ненужной ему лотереи. И знай он заранее, во что все это выльется, это событие не казалось бы ему таким незначительным.
        Прошло полтора месяца, наступил май. Солнце ласково обогревало землю, заставляя девушек сменить свой гардероб на летний, более легкий и игривый. От снега и льда не осталось и следа, деревья уже оделись в ярко - зеленую молодую листву. Зацвел в долах шиповник, его яркие цветочки радовали не только женщин, но и рыбаков. Для них это было знаковое событие - это значит, почва и вода в водоемах уже прогрелась до нужной температуры, и на выходных можно ехать на рыбалку. В это время обычно начинал кормиться сом, и он неплохо шел на живца.
        Рыбалку Александр запланировал на первый день после смены, ехать было решено днем, и на всю ночь. Ведь сом - ночной хищник, и ловится чаще всего после полуночи. С собой он решил взять Михаила - своего давнего друга - рыбака.
        Вот и закончилась новая смена, войдя в рабочую колею, он начал замечать, что время стало бежать быстрее. Александр вернулся к своей семье - жене, детям, и ежедневным насущным проблемам. Организм, утомленный суточным бдением, упорно уговаривал своего хозяина плюнуть на все, и пойти отдохнуть хоть на часочек. Но он знал, что стоит только расслабиться, как это превратится в многочасовой дневной сон, а время на него пока не было. Планов на сегодняшний день было много - нужно было довершить домашние дела, которые не заканчивались никогда. А к вечеру была запланирована рыбалка в его заповедное место, там, где рыбачили только они с другом. Совсем неподалеку, в двадцати километрах находилась тихая, небольшая речушка. Берега ее густо поросли камышом, тальником и ивой. Течение в ней было только по весне, а летом вода застаивалась, сильно зацветая, к осени приобретая зеленый цвет. Но были в ней и глубокие места, вода в них не зацветала никогда, очищаемая огромным количеством мелких ракушек, которые образовывали на подводных корнях и камнях огромные колонии, гроздьями цепляясь за них своими бурыми нитями. Вот
в этих-то местах и водился хозяин этих омутов - сом, и именно он и был их основной целью. Каждый раз, идя на рыбалку, они мечтали поймать гиганта речных глубин килограммов под пятьдесят - семьдесят. Но пока их рекорд - пара восьмикилограммовых красавцев. Сомики помельче тут ловились часто, но их основной вес составлял два-три кило. Обычно за ночь ловили три-пять усатых рыбин, но за большим уловом не гнались. Основной целью рыбалки был отдых после трудовых будней, удовольствие от самого процесса рыбалки и от общения с природой, а не браконьерская добыча рыбы. Поэтому ни сетей, ни бредней с собой не брали, ловили переметами, хотя и этот метод рыбной ловли некоторые рыбаки называют браконьерским.
        Прибыли на свое место они уже к шести часам вечера. Солнце было еще высоко, и не торопясь начали готовить свои снасти. Первым делом они сыпнули прикорма, и размотали удочки. Насадив червя, тихо забросили снасть, и скоро поплавки заплясали на волнах. Клев был хороший, ловилась в основном разнообразная бель, размеры некоторых рыбешек были больше ладони. Таким образом, за сорок минут они уже поймали половину ведра живца, и оставив садок с уловом в воде, пошли готовить лодку, через пять минут спустили ее на воду. Привязав концы перемета к противоположным берегам речушки, начали насаживать живца, раков, ракушки, на крючки внушительных размеров. Наживки хватило только на два перемета, крючки шли часто - через каждый метр, и на третий перемет пришлось уже долавливать в последний момент, прямо с лодки.
        Солнце село, сумерки уже сменились кромешной тьмой, и оставив пару крючков пустыми, они направились к берегу. Лодка плавно двигалась по руслу реки. Ветер прекратился полностью, установилась безветренная погода и яркие звезды, отражались, мерцая в темной воде. Лунная дорожка немного освещала их путь, и скоро их резиновая лодка, с шелестом скользнув дном об ил, остановилась возле берега. Рыбаки с облегчением распрямили свои затекшие ноги и, вытянув лодку на берег, двинулись к машине.
        Не теряя времени, они тут же занялись сбором сушняка, и через мгновение их лица осветили языки яркого пламени. Установив две рогатины, и уложив на них перекладину, рыбаки повесили над костром жестяное ведро с чаем, и начали готовить стол к перекусу. Спиртного на столе никогда не водилось - не стоит превращать отдых на природе в пьянку. Ведь выпить можно и дома. Да собственно как-то сложилось, что они были просто не любители выпить, поэтому из напитков был только чай.
        А скоро чай закипел, и они молча сидели у костра, отхлебывая из чашек горячий, душистый чай, жарили насаженные на веточку сосиски с хлебом, прислушиваясь к потрескиванию костра, и слушали мелодию живой природы: Вот рядом затявкала лиса, выпь басовито крикнула, и ее мощный вопль далеко разнесся по округе, отражаясь от водяной глади, где-то плеснула по воде крупная рыба, рядом пискнула мышка.
        - Ну что, пошли на квок приманим сома, - предложил Михаил, недавно услышавший плеск рыбы. Его глаза загорелись азартом, и теперь ему не сиделось на месте. Он тут же вскочил на ноги, и его невысокая, худощавая фигура скрылась в темноте, где стал раздаваться шум насоса, которым он накачивал сдувшуюся лодку.
        - Что, уже спустила, - спросил Александр, роясь в своей сумке, доставая из нее чудо-манок - квок. Он представлял собой небольшую, изогнутую под прямым углом металлическую пластину, на конце которой был приварен овальный пятачок.
        И скоро они уже тихо плыли по реке, нанося по ровной глади воды удары этим манком, который издавал сильные, булькающие звуки. Вообще - то на квок ловили по-другому. Полагалось держать в руках удочки с живцом, и ударами квока приманивать хищную рыбу. Но желающих среди них на такой способ ловли не оказалось, и они просто плавали возле своих переметов, подманивая к ним рыбу.
        Проплыв, таким образом, возле трех переметов, они уже с чистой совестью выбрались на берег, и устроились на отдых. Сна осталось немного, светало рано, и скоро из машины раздался мирный храп утомившихся рыбаков.
        Проснулись они рано, солнце едва показало свой красный бок над горизонтом. Было довольно прохладно. Костер уже давно потух и, хлебнув едва теплого чая, поглубже натянув на лбы вязаные шапки, они двинулись к реке. Старенькая лодка опять сдулась, и быстро подкачав ее, они спустили ее на воду, тихо поплыв по сонным водам реки. Над водой клубился густой туман, придавая реке сказочный вид. Медленно доплыв до первого перемета, Кузьмин, опустив руку в прохладную воду, поднял перемет над водой, и тут же ощутил бьющуюся в нем рыбу. Метровая рыбина сильно металась на поводке, не давая взять себя за жабры, пару раз полностью окатив их холодной водой. Паника была полнейшей, матерясь трехэтажным матом, и в азарте не замечая этого, они воевали с упрямым сомом, пытаясь вытянуть хоть на секунду на поверхность. Но рыбина с силой тянула вглубь, ожесточенно хлеща хвостом, раз за разом окатывая их новыми потоками воды. Но скоро их жертва выдохлась, дав подтянуть себя к лодке, и Александр цепко схватил его за нижнюю челюсть и втянул в лодку. Сом был неплохой, кило под десять, весь скользкий, с одним усом. На двух
других переметах сидело еще пара сомов, раза в два меньше первого. Они легко дали втянуть себя в лодку, и скоро рыбаки стали сворачивать переметы, готовясь к отъезду. Вытаскивая лодку, Кузьмин резко наклонился, и из его кармана незаметно вывалилось черное портмоне, которое упало в высокий ковыль. Не заметив пропажи, рыбаки продолжили свой путь к машине.
        Дома они были уже через полчаса, и, поделив свой улов, отправились досыпать свой сон, побросав добычу во дворе в больших емкостях, где неприхотливая рыба могла жить довольно долго.
        Проснулся Александр от стука в дверь. С трудом разлепив глаза, он медленно дошел двери, и открыв ее увидел Валеру, который нетерпеливо переминался с ноги на ногу.
        - А, здорово, ну как, переехал уже? Давненько тебя не было видно.
        - Да, уже переехал. Я знаешь, зачем зашел? Помнишь билет мой. Давай я тебе три штуки верну, а ты его мне отдай.
        - Зачем он тебе сдался, Валера? Хотя давай, верну, мне он не нужен. Заходи, я тебе чашку чая налью, ты обожди пять минут и, усадив гостя, быстро метнулся в кладовку, где сушилась его рыбацкая одежда.
        - Где же портмоне? - раздался его громкий голос из кладовки. - Ведь точно помню - в грудной карман положил. Но, перевернув все вверх дном, и так его и не обнаружив, с озабоченным видом вернулся к гостю.
        - Знаешь что, Валера, я его на рыбалке потерял. А там еще мое водительское удостоверение, и все документы на машину. Вот зараза! Нужно срочно возвращаться и искать. А как теперь на машине ехать без документов? Видно придется Мишку просить.
        - А ты точно уверен, что на рыбалке потерял? Может где дома лежит? А то у меня один раз было, где только не искал, а нашел дома.
        - Нет, точно на рыбалке потерял. Если он тебе сильно нужен, то приходи через час, я тебе его верну.
        - Нет, не могу я ждать. Я сюда в последний миг приехал, такси нанял. - Вон смотри, на улице ждет. А сейчас я уезжаю опять на Украину, меня жена с ребенком уже на вокзале ждет. Так что ладно, прощай, удачи тебе.
        И коротко попрощавшись, он с очень недовольным видом направился к такси.
        «И что это он с этой дурацкой лотереей носится», - подумал Александр, но мысль о пропавших документах тут же изгнала все остальные мысли из его головы. Он почти бегом добрался до дома Стрелковых, и начал барабанить в дверь. Скоро послышались шаги хозяина, и в дверном проеме показалась заспанное лицо хозяина.
        - Ты что не спишь, состряпал недовольную физиономию Михаил.
        - Я документы в портмоне на рыбалке потерял. Давай по быстрому доскачем, а? И он с надеждой глянул на своего друга.
        - Давай доскачем, скакун ты наш рассеянный, недовольно пробурчал Михаил и, зевая, отправился за ключами.
        - Это куда вы опять намылились, - удивленно спросила его жена.
        - На рыбалку, а что, не видно? - усмехнувшись, ответил Михаил.
        Она проводила их удивленным взглядом и, махнув на них рукой, опять продолжила свою стирку.
        До места своей ночной рыбалки они добрались быстро, и после пятнадцати минут интенсивного поиска портмоне было найдено. Нашел его Михаил, и бурча под нос обидные эпитеты в сторону Александра, кинул ему в руки бумажник и сразу направился к машине.
        Обратно они доехали очень быстро, старенькая тойота, цепляя за колею выхлопной трубой, резко тормозя, вошла в поворот, и остановилась возле дома.
        - Ну, давай до завтра. Если что опять потерял, говори сразу, а то потом не добудишься, - усмехнулся на прощание Михаил.
        - Да нет, больше ничего вроде не терял, спасибо, поблагодарил его Кузьмин, и поспешил домой. Организм, не отдохнувший после смены, настойчиво требовал отдыха и, едва он положил голову на подушку, мгновенно заснул.
        Проснулся он уже вечером, с больной головой и плохим настроением, и промучившись так еще пару часов, уснул окончательно. Поднялся он в шесть часов утра, и начал готовиться к новой рабочей смене. Быстро набил сумку продуктами, загодя приготовленные его женой, прихватил с собой одежду на случай похолодания, Александр тихо вышел на улицу, и поспешил на остановку. Успел он вовремя и, заняв пустое место в автобусе, тут же задремал, уткнувшись головой в стекло. Проснулся он как от толчка, едва не пропустив свою остановку. Крикнув водителю, он не торопясь направился к своей работе, прибыв сегодня первым. Быстро переодевшись, вышел на территорию. Работа началась как обычно, просто и буднично. Сначала осмотр территории, пересменка, а дальше скучная работа. Время сегодня шло очень медленно, минутная стрелка двигалась как сквозь вязкий сироп, каждый час казался как три дома. Одно радовало - погода сегодня была просто прекрасная, было тепло и сухо, ясное, голубое небо навевало хорошее настроение. Медленно обходя территорию охраняемой базы, внимательно осматривая свой участок, он начал смотреть по сторонам, и
скоро заметил своего коллегу. На соседнем посту, сторож Василий со скуки затеял беседу с водителем автобуса, который, маясь от безделья, тоже не знал, куда деть лишнее время. Но Александр не позволял себе расслабиться на этой работе. Сейчас он был похож на суслика возле своей норы, высматривающий своих врагов. Жизнь у него на работе была веселой и насыщенной. Нужно было следить и за рабочими, которые могли превратить скучный рабочий день в веселое застолье, и за проезжающим чужим транспортом, в который могли закинуть парочку плохо лежащих вещей, и за своим начальством. И успеть предупредить об этом своих. И сейчас он без труда обнаружил поджарую фигуру начальника в черном костюме, которая, прячась в тени склада, как заправский шпик царских времен, глядел по сторонам, мечтая застукать свою охрану за чем-то, что не укладывалось в нормативные рамки - за курением, болтовней, или просто сидением на лавке. За все это в их частном охранном агентстве полагались солидные штрафы, и сейчас их начальник службы безопасности пытался что-то подобное обнаружить. Начальника в охране не любили за его суровый нрав, что
впрочем его не сильно беспокоило, как и те обидные прозвища, которыми нарекали его подчиненные за его спиной.
        Александр три раза щелкнул рацией, и вся охрана бегом появилась в центре своих участков, поняв предупреждение. Через секунду объявился и Василий, быстро выскочив из ворот автобусного гаража, поправив кепку, продолжил свое монотонное движение, через пять секунд, отбарабанив свою привычную фразу: «на шестом без происшествий». И начальник, тихо выругавшись, вернулся обратно в свой кабинет, поняв, что его уже обнаружили.
        - Уф, ушел, обрадовался Василий и, махнув рукой Александру, опять направился к автобусному боксу.
        А через час они уже менялись на обед, и Василий протянул ему вчерашний номер газеты.
        - Вот, держи, там номер победителя лотереи, не читал еще?
        - Какой лотереи, ты о чем? Ты мне лучше расскажи, как тебя наш шеф чуть не поймал.
        - А черт с ним, я бы выкрутился. Сказал бы, что воды зашел попить. Но все равно спасибо. А в газете розыгрыш космической лотереи, что, уже забыл? Помнишь, тебе Валера продал?
        - А, вон ты про что! А я уже про нее и думать забыл. Спасибо, поблагодарил он своего коллегу и, положив свернутый в трубку листок газеты в карман, тут же забыл про него.
        Вспомнил про нее уже после обеда, когда уже сидел на третьем посту. Случайно засунув руку в карман своей куртки, и нащупав газету, поднес к своим глазам. Так, что-то знакомое. Всех цифр своей лотереи он не помнил, но первые три запомнил крепко, и они точно совпадали. Значит, приеду домой, нужно срочно проверить, только бы опять не забыть, - решил он, и работа опять выветрила все мысли из его головы.
        А вечером судьба преподнесла ему «подарок». Сегодня отсутствовал помощник начальника караула, и ему пришел черед стоять на выпуске людей.
        В этой охранной организации было много такого, от чего его поначалу бросало то в жар, то в холод. При пропуске и выпуске с объекта, приходилось досматривать сумки, просвечивать их металлодетектором, который реагировал на металлические клепки на куртках, и даже на фольгу в сигаретах и шоколаде. Но когда он в один прекрасный день сломался, пришлось еще хуже. Теперь рабочие проходили по их КПП с высоко поднятыми руками, а охране приходилось ощупывать их как пленных немцев, ощущая затылком взгляд начальства, который буравил их тяжелым взором тогда, когда ему казалось, что его подчиненные начали халтурить. Короче, эта работенка вызывала у Александра нервный зуд и желание смыться подальше, и не видеть всего этого безобразия подольше. Но двое отдыхающих суток пролетали незаметно, и вот опять приходила пора идти на работу. Короче, удовольствия от этой работы он не испытывал, а вот отрицательных эмоций - сколько угодно. Иногда ему казалось - все, хватит, с завтрашнего дня ищу новую работу. Но начался какой-то непонятный кризис, с работой стало хуже, и его резюме, которые он раскидывал по разным местам, не
приносили положительного результата. Так он и задержался на этой работе уже около трех лет, и уже начал понемногу привыкать. И все это уже не казалось таким перебором.
        Но вот закончились и эти сутки. Уходя со смены, он не забыл про газету, но сверить номера смог только после длительного дневного сна. Поднялся он уже под вечер и, выпив крепкий чай, начал трудное пробуждения. Пошатываясь, как пьяный, он медленно добрел до своей неразобранной после работы сумки, вынул из нее изрядно помятый лист газеты, пошел с ним в зал. Там он достал из серванта свое портмоне, и вытянул из него лотерейный билет. Сверяя, он не мог поверить своим глазам - все номера сходились. Неужели я выиграл? Сонный мозг отказывался в это верить, и он снова и снова продолжал проверку. Но все сходилось, ошибки не было.
        Так вот почему приезжал Валера, понял он. Прочитал в газете, и бегом ко мне. Хитрый парень. Ну, это ладно, а что мне теперь с этим счастьем делать? - рассуждал он. Хорошо, утром решу, как быть, - подумал он, и, положив бумажки в сервант, пошел делать домашние дела, которые накопились за время его отсутствия. А уже ночью, лежа в кровати, он долго ворочался. Сон не шел, в его перевозбужденном сознании рисовались разные картинки из возможного будущего: Вот он в космическом скафандре шагает к ракете, поднимается вверх и кричит всем что-то пафосное про Сатурн и важность освоения космоса. А потом старт, и он летит к неизвестности, навстречу новым открытиям и славе.
        А если неполадки и корабль взорвется? - подбросило трусливую мысль его подсознание. Тут уже не спасемся, итог один - смерть. Сиди дома, живи как все, расти детей, и доживешь до глубокой старости. Но тут он подумал о своих невеселых реальных перспективах: нелюбимая работа, вечный недостаток денег. Будут ли потом его дети гордиться своим никчемным отцом? Простят ли они его трусость и малодушие, нужна ли ему самому такая долгая и пустая жизнь?
        А еще он прочитал в газете, что выигравший будет получать зарплату космонавта за весь период полета. Ну а в случае его смерти детям уж точно какую-то компенсацию дадут. Стоит хоть раз в жизни рискнуть, подумал он и, осознав это решение, наконец-то успокоился. И сон сомкнул ему глаза.
        Утром он решился показать лотерейный билет и газету жене, и сильно огорчился ее неправильной реакции. По его мнению, она должна была порадоваться за него. Но тут он крепко ошибся. Она закатила ему скандал, попыталась выхватить и сжечь билет, пугала катастрофой, разводом.
        - Дубина, - ругалась она. Ты о чем размечтался? У тебя двое детей, а твое детство уже давно закончилось.
        - Да ладно тебе, Катюша. Смотаюсь на Сатурн месяца на три, государство оплатит мою командировку. Подумай сама, хоть три месяца поживете без нужды, а я скоро приеду, и все снова пойдет по старому. А катастрофы бояться не нужно, сейчас в России самые надежные космические ракеты. И в конце - концов, перестань реветь! Считай это просто командировкой. Ездят же люди, годами дома не живут, зато деньги хорошие зарабатывают. Так что не реви, иди лучше чай ставь. Я сейчас быстро в город доеду, все там узнаю, а потом все детали обсудим.
        Быстро попив чай, Александр через десять минут уже дошел до автобусной остановки. Автобус уже ушел, но там стояло несколько свободных такси, которые набирали пассажиров до города. И цена за одно пассажирское место была довольно приемлемой. Заняв место на переднем сиденье, он уже через пятнадцать минут выехал. Добрался быстро и, сверившись с адресом, написанным в газете, легко нашел здание и нужный офис.
        Пройдя по длинному коридору, он открыл резную дверь. Там в высоком, кожаном кресле сидела молодая секретарша. Увидев его она даже привстала от удивления.
        - Здравствуйте, я выиграл в лотерею «космический турист», не своим голосом хрипло прокаркал Александр и, сглотнув комок в горле, протянул ей помятый билет.
        - Здравствуйте. Сейчас проверим номер и подлинность билета, и тогда… Да, все в порядке. Вы принесли с собой паспорт, свидетельство о рождении?
        - Да, я подготовил все, что нужно.
        - Ну, чтож. Тогда пройдите в кабинет 201, там будет сидеть наше официальное лицо, он введет вас в курс дела. Держите лист анкеты, и вместе с ним заполните свои данные.
        В кабинете его встретил человек с военной выправкой. Они поздоровались, и Александр ощутил его железное рукопожатие.
        - Здравствуйте Александр, поздравляю - вы наш победитель. Но сначала вы должны подписать бумаги, пройти медицинское обследование. А вдруг вы больны, и не перенесете такой сложный перелет?
        И на него градом посыпались вопросы: Вы правда хотите отправиться в такое опасное путешествие? Не желаете передать свое право полета родственникам, знакомым, государству? Мы бы выплатили вам денежную компенсацию, а на Сатурн полетел бы обученный космонавт. Ведь вы не думаете, что весь полет вас будет обслуживать прислуга? Нет, в космосе вам придется выполнять тяжелую исследовательскую работу, и для нас всех было бы лучше, если в космос отправится специалист высокой категории. Какое вы имеете образование?
        - Я окончил сельскохозяйственный техникум, по специальности агроном. А сравнительно недавно окончил педагогический университет заочно, получив специальность - учитель истории.
        - Даже так? А почему вы тогда не работаете по своей специальности, ведь сейчас вы работаете в охране.
        - Я работал, есть небольшой стаж, но это была девятилетняя школа, из-за нехватки детей закрыли один класс, нагрузки стало не хватать, а от этого как вы знаете, зависит зарплата учителя. Вот и пришлось мне временно переквалифицироваться в сторожа.
        Инструктор задавал один вопрос за другим, что-то быстро записывая в своей анкете. Как видно опрос его удовлетворял по всем параметрам.
        - Так вы согласны с тем, что вам придется выполнять обязанности? Подчиняться приказам старшего? Сдерживать свое любопытство, и не мешать другим выполнять свои обязанности?
        - Да, конечно. Но я хотел бы уточнить один пунктик. Это правда, что моей семье будет выплачиваться ежемесячная зарплата?
        - Конечно. Но если вас интересуют деньги, то я бы посоветовал продать свой билет государству.
        - Нет, об этом не может идти речь.
        - А если вас не допустят врачи по состоянию здоровья? Что тогда? Ваш билет просто сгорит.
        И тут Александр понял, к чему клонит этот военный, всей своей шкурой почувствовав, что его счастье хотят украсть под любым предлогом. И тогда он решил немного схитрить.
        - Ну, тогда я его передам своим родственникам, а их у меня много, есть даже спортсмены.
        - А государству, за вознаграждение?
        - Нет, это мой билет, а я хочу, чтобы полетел кто-то из моей родни. И если не я, то только мои родственники. Да, кстати, у меня есть родственник в адвокатуре, я могу отдать билет ему, но мне думается, что он без прислуги не полетит.
        - Так, ладно, вопрос решен - летите вы. Но сначала все же пройдете медицинскую комиссию, а потом снова ко мне.
        Медкомиссию он прошел быстро и без проблем, и даже его слабый вестибулярный аппарат не сыграл своей роли. Как было видно, им сильно не хотелось увидеть в космосе адвоката.
        Взяв листок с результатами медкомиссии, через несколько минут он уже снова стоял в этом кабинете. Теперь там сидели три других человека, первый куда-то пропал.
        - Здравствуйте Александр, - начал старший из них. Как вы уже знаете, старт должен состояться через полтора месяца, а до этого вы должны пройти подготовку на тренажерах. Этот полет считается очень важным, и во избежание непредвиденных ситуаций, таких как простуда, отравление, и пр. вас на все это время изолируют на космической базе «Байконур».
        - А как моя семья? Да и сначала мне нужно уволиться, а у нас на работе нехватка людей. Начальство может потребовать отработать еще месяц.
        - Мы поможем разрешить все ваши бытовые трудности, запишите наш телефон, и оставьте телефон с вашей работы. Еще мы установим связь через интернет с вашей семьей, и каждый вечер вы сможете общаться с домом. А пока у вас есть три дня, чтобы закончить свои домашние дела и проблемы, а после этого мы опять ждем вас на этом месте. Поздравляю вас, вы приняты в статусе космического туриста, с перечнем ваших обязанностей мы вас ознакомим уже при вашем возвращении. А теперь возьмите ваш аванс, и до свидания.
        И протянув ему, пухлый конверт с деньгами, они попрощались с ним.
        Ну, вот и все, теперь осталось уволиться с работы. И решив не затягивать с этим, он сразу отправился к своему начальству. Добравшись до работы, он решительно направился в кабинет к своему шефу, и после стука зашел к нему в дверь.
        - Здравствуйте, Виктор Александрович, а я увольняться пришел, мне уже через три дня нужно уезжать.
        - Завтра уволиться не получится, еще месяц отработаешь, и только тогда пойдешь, - равнодушно ответил его начальник.
        - Месяц, это слишком долго, а можно один звонок другу, - мирно предложил Александр, и набрав данный ему номер, после пары слов передал его своему начальнику.
        - Да, конечно, без проблем, будет сделано, - с изумление на лице отрапортовал своему невидимому собеседнику Виктор Александрович и, вернув трубку, вытер обильный пот со лба.
        - Ну у тебя и друзья, ты хоть знаешь, с кем я только что говорил?
        - Да, конечно, ведь это я набрал этот номер, - непонятно для чего наврал Александр. А у меня есть еще пару номеров покруче, дать поболтать?
        - Еще покруче? Нет, спасибо, как нибудь в следующий раз. Пиши заявления, и я сейчас его подпишу. Деньги получишь сегодня. Через минут двадцать приедет бухгалтерия, скажешь им, что я разрешил тебе получить деньги у них.
        Таким образом, за какие-то пол часа Александр подписал обходной лист, уволился, да еще и получил все деньги. И с чистой совестью и радостным настроением он отправился к себе домой, обрадовать родных и близких.
        Домой добрался он уже вечером, сначала навестив своих родных, живущих в городе. Сестра Елена, старше его на четыре года, и более искушенная в жизненных вопросах, сначала попробовала отговорить его от полета, продать билет властям. Но, увидев, что брат настроен решительно, поменяла свое мнение, найдя и тут положительные стороны.
        Остальные два дня «космического туриста» прошли в разъездах. Он побывал в селе у родителей, сходил с отцом на рыбалку, поиграл в шахматы с дядькой, пообщался с братом. Повидавшись со всеми, и пообещав всем по кусочку с Сатурна, он приехал домой, проведя последние сутки «на свободе» уже дома.
        Рано утром жена собрала ему вещи и еду на дорожку, и поцеловал спящих детишек - Настю и карапуза Максима, с тягостным чувством каторжанина, покидающего родную сторону, поехал на обговоренное место.
        Там его уже ждали несколько фотографов местных газет, задав ему несколько вопросов, и сделав пару щелчков фотоаппаратами, тут же уехали в свои редакции. Но один он не остался, его тут же перехватила пара военных в штацком и, усевшись в микроавтобус, вместе с ним поехали на окраину города, там где находился небольшой аэродром. Почти сразу они пересели в небольшой пассажирский самолет, и довольно скоро его ноги ступили на сухую, пыльную казахстанскую степь, пахнущую горькой полынью и степным разнотравьем.
        - Вот он, Байконур, - громко произнес Александр, и попытался пойти прогуляться по окрестностям.
        - Куда? Не положено! Вернитесь на место и ждите, за вами придут. Теперь вы - военный человек, космонавт, и все бесцельные прогулки и блуждания запрещены. Все что можно - вам покажут, а одиночные прогулки только с разрешения начальства. Ваш непосредственный начальник - Сергей Иванович, со всеми вопросами обращаться только к нему. А вот и он, знакомьтесь, Сергей Иванович, это Александр Владимирович Кузьмин, ваш новый подчиненный. Введите его в курс дела.
        Его новый начальник был небольшого роста, плотного телосложения, с крупной залысиной. Короче, имел вид самого типичного генерала.
        - Здравствуйте, Александр. Теперь вы переданы в мое подчинение, и будете строго выполнять мои указания и приказы, до тех пор, пока не вернетесь с Сатурна, или не передумаете туда лететь. В этом случаете, вы получаете вознаграждение за освобожденное место, и можете смело ехать домой. Но это так, к слову. Всем ясно, что если вы сюда прибыли, то уже все решили, и теперь у нас с вами уже не возникнет никаких вопросов. Теперь приступим к нашим делам. Вы уже знаете, что команде космонавтов, в которую вошли и вы, предстоит беспосадочное путешествие до Сатурна, с возвращением обратно на Землю. Наша цель - доставка полезных грузов к нашей первой экспедиции, которая уже работает на планете. Корабль у нас будет нового типа, очень мощный и вместительный, поэтому было решено увеличить количество экипажа до десяти человек. Семь космонавтов - обученные профессионалы, которые и будут проводить исследовательскую работу. А еще трое - космические туристы, за деньги которых и проводится этот полет. Один из них - это вы, второй будет из Германии, третий - из Франции. Они еще не прибыли, но мы ожидаем их приезд в
течение ближайших два дня. Деньги за них уже пришли, и уже работают на наш полет. Вы, все трое, будете помогать семерым профессиональным космонавтам, там, где не нужен высокий уровень допуска. Ну, вот пока и все, что вам нужно знать. А сейчас идите в сектор номер три, находите здание № 12, и в квартире под номером тринадцать будут находиться ваши уютные апартаменты, на все время вашего нахождения здесь. Быстро оставляете там свои вещи, и через полчаса приходите в сектор четыре, там вас накормят в нашей столовой. Все понятно? Действуйте.
        И не говоря больше ни слова, Сергей Александрович ушел в ту же сторону, куда до него ушли сопровождающие Александра.
        - Эй, а где я найду сектор три, прокричал Александр, в спину удаляющегося начальника, но, не расслышав ответа, молча побрел к первому многоэтажному жилью.
        Увидев проходящих мимо двух людей, он уточнил у них местоположение своего дома, и скоро добрался до него. Дойдя до дома, он понял, что ночевать ему придется на улице, т. к. ключей ему дать никто не удосужился. Но оказалось, что его уже давно ждут, и получив ключи, он тут же пошел обратно, бросив вещи прямо на диван.
        Столовую он нашел быстро, меню там было довольно разнообразным. Решив не играть в рулетку со своим здоровьем, Александр заказал предельно простые блюда. На первое - борщ, на второе - рожки с рагу, игнорировав суши, крабов, и другие блюда, изготовленные из морепродуктов, приготовленные местными искусными поварами.
        Съев все, он начал глазеть по сторонам, и заметив своего нового шефа, решил узнать у него о дальнейшем своем графике. Тот уже привстал, торопясь к выходу, но турист перехватил его у самого выхода, лишив возможности смыться.
        - Добрый вечер, это опять я. Хотелось бы узнать график моих занятий. Чем я буду заниматься сегодня?
        - Сегодня и завтра, уважаемый, вы ждете прибытия своей группы, работать с вами индивидуально я не намерен. Когда прибудут еще два «комических туриста», тогда мы предупредим вас заранее о графике нашей работы. А пока единственный ваш маршрут будет до столовой и обратно, три раза в день, ну или немного чаще, если вы привыкли к другому графику питания. А пока, до свидания.
        И скорчив недовольную мину, его шеф исчез из виду. И с этих пор к ним прилепилась эта обидная кличка, - «комические туристы», на что собственно сам Кузьмин, плевал с высокой колокольни.
        А на следующий день прибыли остальные два туриста. Для них все было устроено с большим пафосом - и приветственные речи, и ковер под ногами, и памятные значки. Но поселили их в тот же корпус что и его, но в немного более просторные апартаменты. Александр не знал иностранных языков, и теперь его волновало, как он будет общаться со своими новыми коллегами, ведь на немецком и французском он мог говорить только фразами из кинофильмов. А такие фразы как: аусвайс, хендехох, лямур - тужур, вряд ли подошли для поддержания беседы. Поэтому, встретившись с ними в коридоре, он просто кивнул им головой, и отошел в сторону, пропуская их. Каково же было его удивление, когда эти напыщенные, лысоватые господа иностранцы, протянули ему руку для приветствия, и спросили на чистейшем русском языке:
        - Здорово, друг. Ты тоже - космический турист? Заходи в гости, пообщаемся.
        Как оказалось позднее, они оказались русскими людьми, в шальные девяностые перебравшиеся за рубеж. Какие причины толкнули их на переезд, этого уже не узнает никто, как и то, почему они поменяли свои имена и фамилии. Чтобы попасть сюда, они отдали половину своего состояния и, получив этот шанс, теперь ничуть не жалели об этом.
        Выглядели они почто одинаково: невысокие, полноватые люди, с сильными залысинами и ничем не примечательными чертами лица. И своим поведением тоже мало напоминали иностранных миллионеров: они первым же делом начали играть на деньги в карты, потом в кости, и активно пытались втянуть в этот процесс Александра, в чем, однако, им преуспеть не удалось. Создавалось первое впечатление, что перед ним были обычные уличные шулера, и он даже начал сомневаться, не сперли ли они где нибудь эти лотерейные билеты.
        А через пару часов, уже к вечеру, за всеми тремя зашел инструктор, и повел их за собой. Первым делом он подвел их к небольшому стенду с объявлением, и предъявил им список космонавтов, которые готовились к полету на Сатурн. В нем значились следующие имена:
        1. Первый пилот: Сергей Сергеевич Кармышев.
        2. Второй пилот: Василий Иванович Пудовкин.
        3. Первый инженер: Евгений Петрович Мозжухин.
        4. Второй инженер: Сергей Иванович Коломенко.
        5. Палеонтолог, геолог: Олег Эдуардович Силенко.
        6. Микробиолог: Тарас Иванович Цыганов.
        7. Медик: Виктор Андреевич Андронов.
        Космотуристы:
        8. Турист из Германии: Герман Адольфович Вейдершпан.
        9. Турист из Франции Андре Сент. Жермен.
        10. Турист из России: Александр Владимирович Кузьмин.
        Вот и все, их имена занесены в базу данных, и фактически они уже могут называться космонавтами.
        Теперь дни безделья закончились, начались тяжелые трудовые будни космонавтов. Подъем у них был в шесть утра. День начинался с легкой трехкилометровой пробежки, потом следовал часовой комплекс физических упражнений, а на десерт - небольшая тренировка на центрифуге. И длительность этой процедуры увеличивалась раз от раза. После этого все направлялись принимать душ, и только после этого шли на ужин. Но о какой еде могла идти речь после центрифуги? А это упражнение было у них одно из самых любимых, и почему-то они всегда проводили ее перед едой. Скоро они уже кружились на ней по три раза в день. Все это привело к тому, что в один прекрасный день три туриста затянув свои ремни до упора, вынуждены были поменять свой размер одежды на меньший.
        А вечерами, умывшись и перекусив через силу, они шли в интернет комнату, где часами общались с родными и близкими, по которым уже успели изрядно соскучиться.
        Со временем их инструкторы включали все новые элементы в их занятия, усложняли пройденные элементы. Теперь они занимались подводным плаванием в аквалангах, что позволяло их организмам привыкнуть к состоянию невесомости. А часы сидения в барокамере они окрестили «парной», и ходили туда с большим удовольствием.
        Но сегодняшнее утро началось с вызова. Зайдя в кабинет к начальству, они долго молчали, с недоумением поглядывая друг на друга. Первым не выдержал их босс:
        - Да, господа туристы, натворили вы дел! На Германа пришла бумажка из Германии. Они сильно удивились, прочитав в газетах, что у нас уже есть победитель из Германии. А ведь за неделю до вашего приезда, в их местных газетах уже озвучили имя победителя нашей лотереи, и это были не вы. Но по какому-то странному стечению обстоятельств, частный дом победителя сгорает в странном пожаре, сам хозяин чудом спасается. И естественно, выигрышный лотерейный билет сгорает вместе с его документами. Поэтому то он и не приезжает на наше приглашение. Зато явились вы, и ваш билет - фальшивый. Фальшивка очень качественная, я бы даже сказал больше - просто шедевр, но все же наши эксперты тут сошлись в одном мнении, билет создан из кусочков подлинных билетов. А ваш обиженный конкурент не сидел без дела, он поднял все бумаги, перерыл все газетные выкладки, и выволок на божий свет ваше темное прошлое. Может вас теперь называть вашим подлинным именем - Гришей, ведь так вас назвала мама?
        - Вообще-то я Герман, чистокровный немец, мои предки переехали в Россию перед самой революцией. А это - просто поклеп со стороны завистников, которые от бессилия придумали всю эту гадость, с гордым видом произнес Герман, высоко задрав свой подбородок.
        - Даже так? Ладно, будем разбираться. А вас, Андре, можно я буду по старинке называть - Андреем? Что нам, между своими то, русскими людьми нос задирать!
        - О чем это вы, уважаемый? Ничего не понимаю, удивленно, с французским акцентом произнес Андре.
        - Хорошо держитесь, прямо разведчики, - произнес Сергей Александрович, и похлопал в ладоши. Но как быть с официальным таким письмецом, с самого Пентагона. Оказывается, вы у нас опытный хакер, и перехватили их крупный денежный перевод за строящийся новейший морской авианосец. И теперь они требуют вернуть им эти деньги, на часть которых, как мы поняли, вы выкупили весь тираж, посланный во Францию. Они даже согласны на замену вас на своего астронавта. А вас, уважаемый, привезти им на допрос. В печально известную тюрьму - Гуантанамо.
        - Вы не имеете права, я французский гражданин! - Заорал уже без акцента Андре.
        - Вот оно как? Французский гражданин говоришь? Расползлось вас по белу свету, расплодилось. И что самое интересное - одни бандиты и жулики. Кстати, наши спецслужбы уже поработали, много веселого мы узнали, про вас двоих на родине целые тома понаписаны. Одно радует - крови у вас на руках нет, а то бы я с вами даже и разговаривать не стал.
        Но с ними все ясно. Ты-то Александр, вроде нигде не отмечен, не судим. Ты то как к нам попал с чужим билетом?
        - Купил я его, правда. И свидетели есть. Это Валера мне его перед переездом на Украину продал, деньги я ему сразу отдал. А потом, когда выигрышный номер в газете напечатали, сразу объявился, назад стал просить. А про то, что он выигрышный, ничего не сказал. Я, конечно, хотел сразу вернуть, но в тот день я его вместе со всеми документами обронил на речке. Ну, я ему и говорю, подожди час, я тебе его верну. А он торопился на вокзал, такси говорит ждет, поезд скоро, вот так он у меня и остался. А когда я уже узнал, что он выигрышный, то теперь уже не верну. Сам продал, уговаривал, деньги забрал, так что теперь пусть сам себя винит.
        - Ладно, решим так. У нас уже нет времени переучивать победителя с Германии, старт уже завтра. Мы ему дадим компенсацию, как погорельцу, ему это будет как раз кстати. С Пентагоном совсем плохо, в этом полете нам лишние глаза и уши не нужны, так что присутствие их астронавта совсем нежелательно. Так что полетите вы, под своими иностранными фамилиями, а вернетесь под русскими - для престижа страны это даже лучше. А по прилету, с победителей взятки - гладки. Но, наверное, придется возвращаться домой, в Россию. Ну а с тобой, Александр, совсем просто. Проверим тебя и Валеру на детекторе лжи. И если окажется, что ты сказал правду, то останешься, а если украл, то извини, назад вернешься с позором на весь мир. Идет?
        - Согласен хоть сейчас пройти вашу проверку, мне бояться нечего.
        - Ну, тогда иди за мной, и закроем этот вопрос раз и навсегда.
        Александр молча, с понурым видом поплелся следом, ощущая спиной сверлящие взгляды персонала космодрома. И хоть вины он за собой не чувствовал, но даже то, что сейчас кто - то думает о нем как о воре и жулике, жгло его грудь как раскаленным железом, бросая его то в жар, то в холод.
        Наконец - то они добрались до нужной двери. Там сидели почти все свободные от работ служащие Байконура - все космонавты, и большая часть высокого начальства. Из этого некрасивого события они решили сделать открытый товарищеский суд, чтобы в дальнейшем это послужило бы хорошим уроком другим.
        В центре зала стоял большой, плоский экран, который был через компьютер соединен к Интернету. Таким простым способом они и установили прямую связь с братской Украиной. Было видно, что народу там собралось еще больше, впереди сидело не меньше десяти журналистов, и все присутствующие жаждали его крови.
        Вдруг камера навела на центральную фигуру, и в ней Александр узнал своего давнего знакомого - Валеру.
        - Ты что Валера, творишь? Продал билет, теперь имей совесть, держи себя в руках! - Не сдержавшись, выкрикнул он.
        - Я не продавал, ты его украл у меня, вор!
        - Ах так! Ну ты и сволочь! А ведь тогда я тебя выручил.
        - Тише, успокойтесь оба. Сейчас мы решим эту проблему. Наша сторона согласна на проверку детектором лжи, а вы договорились с Валерием?
        - Нет, наш клиент против проверки детектором. Он требует просто вернуть ему лотерейный билет, без всяких тестов.
        - А какие он имеет доказательства, что именно этот билет он покупал до отъезда. Свидетели - родственники в расчет не идут, это понятно?
        - Это еще почему? Я его адвокат, и знаю законы.
        - Это спорный вопрос, и его можно решить только детектором. По-другому - извините, мы вынуждены прекратить связь. У нас много дел, вы срываете нам плановую подготовку космонавтов к полету. У вас есть пять минут на принятие решения, и если ваш клиент откажется, можете подать на нас в суд. Через несколько дней мы улетаем, а суд начнет рассмотрение этого дела через месяц, ибо срыв сроков полета - это подсудное дело. Ну а через месяц, когда мы уже прилетим, мы, конечно же, вернем ему этот билет, и даже прихватим Валере и его адвокату по сувенирчику с Сатурна.
        - Я согласен на тестирование, хриплым голосом произнес Валера.
        И дело сдвинулось с мертвой точки.
        - Валерий, вам я задам вопросы первому, готовы? - Приступил Сергей Александрович, когда прибор закрепили и подключили аппаратуру. И посыпались вопросы.
        - Назовите свое имя. Где вы работаете? Какого числа вы купили этот билет? Назовите его стоимость? За сколько вы его перепродали? Когда и как смог украсть ваш билет Александр? Как вы можете объяснить, что один из его бывших коллег подтвердил, что вы предлагали ему купить ваш билет, а позднее слышал, как вы договаривались с Александром. Если желаете, мы можем включить запись этого разговора…
        Вторым подвергли проверке Александра.
        - Назовите свое имя? Год и месяц своего рождения? Как вы приобрели этот билет? Это правда, что сначала этот билет приобрел Валерий? Расскажите, как этот билет попал к вам, вы его украли? Почему вы не купили сами себе билет, а перекупили его у Валерия? И т. д. и т. п.
        Ну все, достаточно. Судя по тестированию, Александр говорит правду, а его оппонент Валерий - лукавит. Конечно, Валерий был первоначальным владельцем этого лотерейного билета, но он перепродал его при переезде, как видимо, была острая нужда в деньгах. Он не договаривался с покупателем, что выкупит его при возвращении, поэтому Александр с полным основанием считал этот билет своей собственностью. Прочитав в газете, что его билет выиграл, он вернулся, чтобы выкупить его по покупной цене, но новый хозяин отказал ему в этом. Когда он продал билет, то лишился всех прав на него, ведь он поменял своего хозяина до розыгрыша лотереи, и никто не знал, выиграет ли он. Обмана и мошенничества тут никакого, и я считаю, что выяснять тут больше нечего. До свидания, господа, произнес на прощание Сергей Александрович, и отключил связь.
        - Мы подадим на вас в мировой суд, донесся затухающий голос настойчивого адвоката из динамиков, но теперь это уже мало кого волновало.
        - Александр Кузьмин, вы полностью оправданы, и вам снова возвращены все права и обязанности космического туриста, можете быть свободны. И пожав руку Александру, его шеф занялся рассмотрением других дел. Как только первый оправданный вышел, его место заняли два других космотуриста. Тут все было гораздо сложнее, ибо доказательства их вины неявны, и их легко можно сфабриковать.
        Первым взялись за лженемца, и после краткой проверки детектором стало ясно, что он не говорит ни капли правды, пытаясь скрыть даже данные своей анкеты. А тщательная проверка его лотерейного билета подтвердила первые предположения, что это очень качественная подделка. Но и у пострадавшего билета не сохранилось, а других претендентов не выявлялось. Логически можно предположить, что у погорельца когда-то был подлинный билет, а с опытом Германа Адольфовича подделать этот билет - дело секундное. Но стопроцентных доказательств у них не было. И не смотря на то, что Герман был человеком не простым, возможно он все же выиграл этот билет честно, а его билет могли подменить спецслужбы Америки, которые мечтали внедрить в эту экспедицию своего человека. Слишком уж много вопросов возникало у них, а ответов на них не было. А погорелец уже точно не летел, время на его подготовку к полету уже не осталось, а Герман уже прошел полную подготовку. Так что, по совету Сергея Александровича, они решили эту проблему деньгами, выплатив погорельцу сумму билета, увеличенную в трехкратном размере. Немец согласился с такой
компенсацией, ведь после пожара он сильно нуждался в деньгах.
        Ну, вот и второй случай разрешился. Ну а третий случай вообще сказка. Обуть Пентагон, и на их же деньги спонсировать полет? Это было что-то новое, что вызывало чувство гордости за этого жулика. Но одновременно его было жаль, ведь даже если его допустят к полету, то при возвращении Андре ждет незавидная судьба. Россия будет вынуждена его выдать, ведь он преступник, и это было понятно всем, но по человечески его было жаль.
        И сейчас они стояли перед дилеммой - вернуть деньги они не могли, ведь у них их нет. Взять на борт астронавта США или Англии - тоже не дело. Ведь сейчас налицо была банальная конкуренция. Сейчас пришло наше время, и только мы должны исследовать Сатурн. Эта вторая экспедиция, и она даже не будет совершать посадку на эту планету, только доставит груз и сбросит в нужной точке, но грузы будут непростые и, изучив их, они могут все понять. Вот такие дела.
        Все долго сидели, ломая свои головы над этой задачей, но разрешение вопроса пришло не от них. С самого верха пришло два письма. Одно было отдано Сергею Александровичу, а второе выдано в руки Андре. Оба письма имели солидные печати, а второе, которое предназначалось французскому космонавту, было даже запечатано мощной сургучной печатью, на которой была написана лаконичная фраза: «Вскрыть только в момент приземления на Землю». А ниже было подписано: «до момента посадки, письмо находится в руках у командира корабля». Прочитав это предупреждение, письмо у Андре тут же отняли, и поняв, что наверху за них уже все решили, начали расходиться, ясно понимая, что после приземления проблемы начнутся с новой силой.
        Вот и закончились тренировки, старт уже близок. Завтра, это произойдет завтра, и каждый обостренно стал чувствовать безудержное течение времени, которое полетело как птица. Не давая прочувствовать этот момент, собраться с мыслями. Это магическое «завтра» должно было изменить их жизнь в корне, или оборвать ее совсем. Ну чтож, семь бед, один ответ, как говаривали в старину…
        Все десять будущих космонавтов вышли на улицу. Вечерело, солнце уже заходило за горизонт. Чудесно пахло полынью, как море колыхался седой ковыль. Сухой, обломанный куст перекати поля, пересек асфальтовую дорогу, и скрылся в пыльной степи.
        Они уселись в кружок и, нарушив все нормы, наломали сухих кустов полыни и ковыля, разожгли большой костер, который с ревом взметнулся вверх, к потемневшему небу. Быстро прогорев, пламя опало, оставив после себя стреляющий искрами, быстро остывающий жар. Все молча сидели, их взоры приковывало ночное небо, полное звезд, которое манило и пугало своей бездонностью. Так, наверное, чувствовали наши предки - первооткрыватели, впервые вышедшие из жаркой Африки, и узревшие ледяную Европу, шерстистых мамонтов, носорогов, и свирепых неандертальцев, ставших у них на пути. Все тогда было ново и необычно, везде скрывались неизвестные тайны и опасности.
        И сейчас они как никогда были похожи на своих предков, сидевших перед согревающим их костром, с горсткой своих товарищей, и полной неизвестностью вокруг.
        - Ну что, пошли отдыхать, а то проспим старт, - пошутил Александр. И все, оценив его шутку, стали расходиться по своим номерам, и теперь только песни цикад нарушали покой древней степи…
        
        Глава 2
        Старт
        Утром всех подняли в пять утра, и легко перекусив, все поспешили одевать скафандры. Одевались они с помощью помощников, и уже через пятнадцать минут вся группа уселась в автобус. Новенький пазик, зажужжав стартером сразу завелся, и уже через мгновение они мчались по пыльному асфальту в сторону огромной ракеты, поднятой для запуска.
        Ракета была новой, невиданной ранее модификации. Она было раза в два больше, со сверхмощными двигателями, и иллюминаторами, закрытыми термощитками. Для лучшего обзора, на ней были установлены по кругу видеокамеры, которые до выхода в космос пока прятались под защитной броней.
        Быстро заняв противоперегрузочные кресла, согласно порядковым номерам на их скафандрах, все замерли, готовясь к старту. Пилоты и инженеры были заняты делами, поэтому время для них не шло так медленно, как для космотуристов. Им же приходилось сдерживать свое рвущееся наружу сердце, и прислушиваться к малопонятным для них переговорам пилотов с командным пунктом.
        Но вот подготовка к полету закончилась, и начал звучать знакомый с детства обратный отчет. На последней цифре ракета задрожала, и сначала медленно пошла вверх, с каждой секундой набирая скорость. Раздался страшный рев пламени, сильная вибрация стала пронизывать их тело, но это уже был полет, а значит все идет нормально. А скоро перегрузка, вдавливающая их в кресла, пошла на убыль, и уже через миг загорелись экраны, закрепленные прямо перед их лицами. Там появилось изображение старушки Земли, которая все сильнее уменьшалась в размерах. Экран был разделен на четыре сектора, каждый показывал изображение со своего сектора обзора. Земля продолжала удаляться, уменьшившись до размеров яблока, а скоро взоры всех стала притягивать луна, которая все больше увеличивалась в размерах. Но не она была их целью, и скоро и она начала уменьшаться в размерах. Как только они вышли из гравитационных захватов Земли и Луны, как двигатели были выключены, и дальше они понеслись по инерции. Установилась необыкновенная тишина, и всех охватило ощущение невесомости.
        - Все, можно расслабиться, - скомандовал первый пилот, имевший тут статус командира корабля. Можете отстегнуться и немного полетать в невесомости.
        Александр нажал на кнопку, и ремни кресла расстегнулись, змеями повиснув в воздухе. Несильно оттолкнувшись ногами, он резко взмыл вверх, сильно ударившись спиной об потолок.
        - Эй, поосторожней. Ты нам сейчас всю ракету развалишь, - полушутя пожурил его второй пилот.
        И началась потеха. Все кувыркались в воздухе, ощущение верха - низа отсутствовало напрочь. Кто-то сидя парил в воздухе, кто-то уже потянулся за тюбиками с едой, кто-то махал руками, учась полету в невесомости.
        Но всех тут же отрезвил голос с Земли:
        - Прекратите игры! За вами следит вся Земля, а вы ведете себя как в детском саду. Займите места, и начинайте работу. Четко выполняйте команды первого пилота, помогите микробиологу в его мини - лаборатории, а для шалостей еще будет время.
        - Что - то он с нами жестко, недовольно буркнул Андре. Сам говорит: «вся Земля смотрит», а нас всех перед ними детьми обозвал.
        - Не парься, турист. Он с нами говорил по внутренней связи, ее кроме нас никто не слышит. А если хочешь, чтобы тебя услышали с земли, нажми серую кнопку на груди - это громкая связь. Так что твой имидж не пострадал, но ты все же не забывай выполнять команды начальства, а то по прибытии выслушаешь массу нотаций.
        - Какие к черту нотации? Мне по прибытии на Землю предстоит куда более занимательная беседа, я бы даже сказал разговор по душам, с парочкой самых больших генералов из Пентагона. И тема очень интересная - о моем трехмиллиардном долге. Конечно, я могу возместить им большую часть долга, но недостача в сто пятьдесят миллионов долларов - это немаленькая сумма. Я думаю, они продадут меня на органы, но попытаюсь поторговаться, может, им больше нужен донор спермы?
        - Ну нет, так просто ты не отделаешься. Ведь они хотели построить новый авианосец, и теперь, чтобы загладить твой ущерб, они сделают из тебя киборга-ихтиандра, с парочкой стратегических ракет по бокам, или карлсона, несущего атомную бомбу на животе, тоже в принципе ничего, - с усмешкой добил его Герман.
        - Спасибо тебе коллега, на добром слове. Когда меня будут потрошить на запчасти, завещаю тебе свой скальп, а то твой сильно поредел, - грустно отшутился Андре.
        - Во-во, спасибо. У меня уже есть один скальп древнего индейца, месяц назад в лавке древностей купил. Теперь будет два, а это уже коллекция. Ну ладно, черный юмор - это хорошо, но помочь я тебе смогу, по-дружески. За десять миллионов зелени. Тебе ведь не жалко будет поделиться, ведь 150 - 160 миллионов долга - разница небольшая, а я тебе дам шанс спастись.
        - Говори свой план, и если он хорош, за деньгами дело не станет.
        - Ну, план пока в разработке, сыроват, но скоро я его тебе выдам. Но где гарантия, что ты меня не обманешь? Давай так - сначала деньги, а план потом.
        - Ого, какая жадная сволочь, - вмешался в их разговор Александр. Ты ему деньги на счет перекинешь, а он тебе чепуховый план выдаст, да еще и посмеется потом в глаза. Я таких, умных, за свою жизнь часто встречал, один из этой породы мне билет продал, а когда узнал, что он выигрышный, попытался его назад забрать. Совести у таких людей нет совсем. Хочешь, я тебе по плану каждый день буду предлагать, бесплатно, а если какой понравится, то его и будем в дальнейшем обдумывать. Вот кстати первый вариант: попроси у России политического убежища, а за это профинансируй еще один полет в космос. Деньги не так важны, как жизнь, а если ты себе один миллион оставишь, то и тогда тебе хватит на достойную жизнь в тихом российском городке, маленьком, провинциальном, но таким уютным, гостеприимным, и более дешевым по затратам, в сравнении с мегаполисами.
        - А американские спецслужбы? Они откроют на меня охоту, и я думаю, моя жизнь не продлится долго.
        - Но есть же простая схема маскировки. Сменить внешность, паспортные данные, жить тихо, не сорить деньгами, работать в небольшой фирме, зарабатывая себе на жизнь и будущую пенсию.
        - Эх, даже слушать противно! - Взорвался от возмущения Герман. Мы с тобой не для того уехали, чтобы возвращаться назад и тихо доживать, ожидая нищенскую пенсию - это вообще не для нас. Ты, Андре, подумай о моем предложении, деньги для тебя небольшие, а перспективы гораздо веселее.
        - Так, господа туристы, прекратить обсуждение перспектив. А сейчас идите втроем за Тарасом Ивановичем, нашим микробиологом, будете помогать ему в научной работе. Евгений Петрович, берите второго инженера, и вместе с ним выдвигайте на третьем отсеке солнечные батареи, и заряжайте аккумуляторы. После того, как энергия начнет поступать, включите вращение в третьем секторе. Нужно включить инерционную гравитацию в рабочих отсеках, - отдал команды их командир, и закипел рабочий процесс.
        Корабль стал похож на разворошенный муравейник, все засуетились, выполняя свою работу, и скоро раздался гул электромоторов, и уже через мгновение все космонавты ощутили воздействие искусственной гравитации, которая притянула их к стенкам корабля, как мух к клейкой ленте. Состояния верха - низа тут не ощущалось, все как мухи ходили по стенкам своего космического жилья, причем космонавты, находящиеся на противоположных стенках, располагались головами друг к другу.
        А туристы, тем временем, добрались до отсека микробиолога, и под его чутким руководством начали выполнять несложную работу. Они заливали в стеклянные емкости питательную смесь, состоящую из глюкозы и минеральных солей, а микробиолог выливал из пробирок культуры мхов и лишайников, выведенных российскими учеными из земных видов, специально для посадки в засушливых условиях Авроры. Они очень быстро росли, выделяли много кислорода, и при этом выдерживали жару, заморозки и сильную засуху. Их споры были очень мелкими, и если им удастся закрепиться, то, как планировалось, они за десятки лет могли заселить все благоприятные для жизни места, создавая плодородный слой почвы и кислород, нужный нам для дыхания. Но этот процесс будет очень долгим, длящимся не одну тысячу лет. Это была программа под амбициозным названием: «Терраформирование Авроры», и как считали ученые, со временем это могло привести к созданию полноценной, но несколько разреженной атмосферой, богатой кислородом.
        Все это они выслушали от своего ученого наставника, и чувствуя себя великими демиургами, с великим удовольствием помогали ему в этом нетрудном деле.
        А скоро пришло время обеда, и все с удовольствием перекусили едой, которая находилась в специальных тубах. Там был и борщ, и уха, и даже сгущенное молоко. После обеда, их всех отправили к инженерам, где они обучили туристов управлению агрегатами космического корабля: выдвижение солнечных батарей, включение вращения третьего сектора, и другим важным техническим моментам. Люди тут в основном могли дублировать работу друг друга, ведь в их неблизком пути может произойти всякое, и эти знания им точно не повредят. А потом они тренировались находить пробоины от метеоров и метеоритов, и заделывать их. Для этого им выдавался баллончик, который выделял окрашенный пар. Повисая в невесомости круглым облачком, он начинал стремиться к отверстию на тренировочном стенде, медленно втягиваясь в отверстие на имитаторе. Обнаружив дыру, туда заливали термоклей из баллончика, а потом заклеивали специальной керамозаплаткой, и она, по уверениям ученых, могла выдерживать такие нагрузки, что после такого ремонта, можно было смело предпринимать спуск на землю. Но отверстие пробоины не могло превышать размеров шарика
пинг-понга, иначе ремонт был бесполезен. При таких повреждениях, дыры заделывались путем забивания в них крупных затычек, похожих неискушенному взгляду на большой белый гриб. Эти термозаплаты, после вставки в пробоину, обрабатывались сильными ударами молотка, и через пять секунд начинали твердеть. Причем, чем ниже была температура, тем быстрее шел процесс отвердения. Эту тренировку они проводили уже на другом макете - обычном железном щите, с несколькими дырами размером с кулак. Дыры большего диаметра, в условиях полета заделать было невозможно, поэтому космонавтам осталось надеяться только на свою удачу.
        Впрочем, эта тренировка проводилась с ними не впервые. На Байконуре они уже десятки раз делали это на макете корабля, но все понимали необходимость этой тренировки, и безропотно выполняли все команды начальства.
        А скоро наступило время ужина, а потом все устроились на отдых. Спали все в легких комбинезонах, тяжелые скафандры после взлета сняли, сложив их в отдельных шкафчиках.
        Уснули все быстро, и Александр понял, что уставший человек засыпает и в такой стрессовой ситуации, и все их страхи уходят на задний план, принося успокоение напряженным нервам.
        Все мирно посапывали, когда корабль сотряс мощный удар. Быстро открыв глаза, Александр узрел вопящего от страха Германа, ничего не понимающего спросонья Андре, и сосредоточенную семерку космонавтов, проходящую вдоль бортов и распыляющих из своих баллончиков подкрашенную жидкость.
        Недавняя тренировка быстро напомнила им о нужных действиях и, найдя баллончики, они все трое влились в слаженную работу коллектива.
        Никакой утечки воздуха не было, и после осмотра стало ясно, что метеорит ударил в один из секторов солнечной батареи, пробив в ней внушительную дыру. Инженеры уже начали собираться для ремонта в открытый космос, и им были нужны помощники. Помогать вызвались Андре с Александром, Герман же решил проигнорировать их просьбу, отправившись досыпать свой прерванный сон.
        Набрав в отсеке запчастей новые элементы солнечной батареи, и все четверо, через шлюз полезли наружу. Первыми вышли оба инженера, туристы через люк подали им запчасти, и Андре первым нырнул в люк, в открытый космос.
        Подошвы ботинок слегка примагничивались к корпусу, и все четверо осторожно пошли к месту аварии, и скоро они дошли до места, оценив степень повреждения. Несущая часть солнечной батареи лишь слегка погнулась, глыба пробила в центре круглую дыру, и их ремонт теперь состоял в том, чтобы отделить поврежденную секцию, собрать из принесенных запчастей и заменить. Но все оказалось не так просто. Во первых, чтобы выровнять руками несущие рамы солнечной батареи, не могло быть и речи. Они были изготовлены из сверхпрочного титана, и даже их гидравлические приспособления не могли им помочь. При вторичной деформации, - как выразился их инженер, трубка просто обязана лопнуть. Ведь титан - прочный, но хрупкий металл, и наверняка вторично не выдержит такую нагрузку.
        - Вот тебе и космические технологии, развел руками Александр. И что нам теперь делать?
        - У нас есть все запчасти, но нет несущих трубок, а это большая проблема. Ведь в космическом корабле, где каждый грамм учтен, все влияет на скорость и дальность полета. Ладно, пока устанавливаем исправный элемент прямо на искривленную трубку, а потом обмозгуем, как быть дальше. Ведь, если эту поломку не исправить, перед посадкой это крыло придется демонтировать, ведь с ним на планету не сядешь. Но у нас еще есть время, и может быть, мы сможем что-то придумать. И крепко закрутив на болты новый элемент солнечной батареи, они пошли доложить о результатах своему начальству.
        Там их ждали озабоченные лица экипажа, но узнав, что ситуация не опасна, все вздохнули с облегчением, занявшись своими делами. Первый пилот настаивал, чтобы поломка была устранена в течение недели. Позднее было проведено общее собрание, там решили оставить все так, как оно есть, а за день до посадки собрать деформированную солнечную батарею вручную. Дальше полет проходил без особых проблем. Микробиолог заполнил все свои аквариумы питательной жидкостью, и теперь радовался как ребенок, при первых появлениях зеленых пятнышек на их стенках. Первый и второй пилот постоянно сидели за пультом, и следили за показаниями сверхчувствительных радаров, и уже несколько раз расстреливали встречные метеориты из мощных пушек. Один раз объект был слишком крупным, и с помощью маневровых двигателей они немного изменили курс, а потом опять набрали скорость, и выключив двигатели, опять продолжили свой дрейф.
        Дни шли за днями, ничего интересного не происходило, и за какие-то полторы недели захватывающий новизной полет превратился в рутину. Делать было нечего, с утра они немного помогали Тарасу в озеленении баков, выслушивали лекции от пилота Сергея о тонкостях пилотирования космического корабля, а в перерывах между едой рассматривали красоты космоса из иллюминаторов. Скука немного развеялась, когда их корабль проходил вблизи от ледяного космического странника - кометы. Ее длинный шлейф тянулся на десятки километров позади ледяного ядра, и это грандиозное зрелище надолго приковало их внимание.
        А в один их дней, их всех собрал вокруг себя командир корабля.
        - Сегодня я расскажу вам о нашем задании, сказал им первый пилот. Наша задача - доставить груз археологической группе на орбите Сатурна. Причем выброска будет производиться без посадки, а путем выстреливания контейнера в заданном секторе, а дальше он будет спускаться на парашюте. Так что никаких туристических прогулок, господа. Один кружок по орбите, внимательно глядим в иллюминаторы, фотографируемся на память, и домой. Вот такие дела, туристы.
        - Да, мы все уже в курсе. Об этом нас предупредили еще на Байконуре.
        На этом их разговор закончился, и все опять занялись обыденными делами. А к вечеру они опять заняли все свободные места у иллюминаторов, и любовались Венерой, мимо которой они сейчас пролетали. Она сверкала в черных глубинах космоса, как красивейшая из жемчужин, и все сейчас с восхищением глядели на нее, мечтая, когда-нибудь побывать на ней и открыть все ее тайны, которые она скрывает за пеленой облаков.
        - Вот так свернуть бы и сделать незапланированный крюк, ты как думаешь, капитан, - предложил Герман первому пилоту.
        - Да запросто, хоть сейчас. Найди мне только пять тонн лишнего топлива, и вперед.
        - А может, хватит? Ведь садиться на Сатурне нам не нужно.
        - Нет, если мы сядем тут, то до него уже точно не долетим. И дело даже не в недостатке топлива, а в атмосфере Венеры. Она настолько агрессивна, что съест оболочку нашей ракеты всего за пару часов. И вообще, не говорите глупостей. Развели тут самодеятельность: «сядем здесь, присядем тут». Не садись на пенек, не ешь пирожок, - с усмешкой прекратил пустую болтовню первый пилот и, отвернувшись от иллюминатора, пошел в кабину, наблюдать за показаниями приборов.
        - Жаль, а то говорят - победителей не судят. Вернулись бы с доказательством посадки, показали бы документальную съемку, установили флаг, сказали бы пару фраз в назидание потомкам. Кто бы нас потом осудил?
        - Осудили бы, нашим бесстрастным, и справедливым судом. Ты же Герман, хочешь наших космоархеологов, оставить без их груза. А это, ай-ай-ай как не хорошо. Ну, хватит болтать, пошли работать, - скомандовал микробиолог Тарас. Мне нужно помочь со стенок соскребать зелень, и укладывать в термосы, работа как раз по вашей туристической квалификации.
        И три туриста опять занялись своими обычными делами, помогая микробиологу в его нетяжелом деле. Они собирали скребками всю зелень со стенок аквариума, укладывая ее в специальные зеркальные колбы, которые назывались термосами. При их заполнении, на них клеили этикетки с названием содержимого. Герман непрерывно бурчал, называя всех жуликами, постоянно жаловался на неудавшуюся жизнь, испоганенную мошенниками и произволом властей, недовольный даже такой нетяжелой задачей.
        Работу свою они закончили через полтора часа, и пошли ужинать. Сегодня все решили попробовать тройную уху, а ее заедали мясным паштетом. Запивали все это гранатовым соком, чокаясь бумажными коробками как стаканами, а потом все пошли отдыхать, и лишь второй пилот остался следить за показаниями датчиков.
        Все проснулись сегодня пораньше, и быстро прильнули к иллюминаторам, чтобы попрощаться с Венерой. Глядя на удаляющуюся планету, весь экипаж обсуждал запрет высадки на Сатурн, и пришли к выводу, что первая экспедиция нашла что-то важное, что на время решили скрыть от мировой общественности. Да, толкотня и поднятый ажиотаж сильно бы помешали проведению работ, наверняка имелась возможность, что туда бы ринулись желающие с Америки, Китая, и с других стран, имеющих для этого технические возможности. И они, совместным мозговым штурмом, все таки нашли виноватых. Как выразился медик Виктор Андреевич, постоянно теребя свою клиновидную бородку:
        - Вы не обижайтесь, но вы все трое, люди не военные, да еще двое из вас являются иностранными гражданами. И при случае можете все разболтать, несмотря на все запреты, и подписи.
        - Понятно, нашли крайних, буркнул Андре. Сами то в себе уверенны? Сдается мне, тут у вас и без туристов есть, кому разболтать секреты, - сказал он обиженно.
        Затронув эту щекотливую тему, они только рассорились, обсуждение команд начальства дело глупое и бесперспективное, и все разошлись по своим углам, пытаясь найти себе хоть какое-то занятие, чтобы унять зуд недовольства в душе.
        Команда уже видела десятый сон, как всех разбудил ликующий крик Александра:
        - Смотрите, мы уже подлетаем. Вот она, планета Сатурн!
        Все соскочили со своих мест, столпившись у иллюминаторов. Древний Сатурн, размером с вишню, неподвижно висел в космосе, красуясь своими знаменитыми кольцами.
        - Да, это Сатурн, мы уже почти прилетели. Завтра выйдем на орбитальную орбиту, отстрелим контейнер, и домой, - обрадовал всех первый пилот.
        - Жаль, конечно, что не будет посадки. Но нужно хоть фотографию на память оставить, решил Андре, сделав пару кадров своим цифровым фотоаппаратом. Его идею подхватила вся команда, и в пассажирском отсеке еще долго слышались щелчки фотокамер, и вздохи восхищения. А через час, пилоты в принудительном порядке отправили всех на отдых.
        - Вы что как дети, начал ругаться второй пилот. Завтра с утра начнем работу, и у всех должны быть свежие головы. А после отстрела капсулы, можно будет сделать еще по паре кадров, с еще более близкого расстояния.
        - Все снова устроились на своих креслах - кроватях, но едва заснули, как раздался ужасный грохот. Потом все услышали ужасный свист, и из отсека стал быстро выходить воздух. Температура стала быстро падать, иней хлопьями закружил в воздухе.
        - Всем на поиски пробоины, услышали они чей-то истошный крик. Александр быстро вскочил на ноги, попытался найти баллончик для поиска места утечки воздуха, но, взглянув на команду, он понял, что брешь уже нашли. Дышать стало трудно, воздух стал сильно разрежен, и те, кто были не заняты заделыванием пробоины, бросились надевать свои скафандры. Первые оделись пилоты, и тут же побежали сменить двух инженеров, которые продолжали заделывать брешь.
        Идите, наденьте скафандры, мы тут закончим сами, крикнул им первый пилот Сергей, и инженеры, пошатываясь от нехватки кислорода, пошли одеваться.
        К пилотам подбежала остальная команда, увидев, что других пробоин нет, они присоединились к ним, и процесс ремонта пошел быстрее.
        Пролом был крупный, огромная дыра размером с волейбольный мяч быстро вытягивала остатки воздуха из корабля. В самом проломе виднелся кусок метеорита, который, пробив дыру в корпусе корабля, теперь торчал в пробоине как ядро древней пушки. Пробоину удалось заделать, почти исчерпав весь запас термозаплаток. Но все оказалось напрасно, за те полторы минуты, за которые они заделали пробоину, воздух был полностью высосан космическим вакуумом. Конечно, у них еще был небольшой запас, но его уже не хватит на обратный путь, тем более посадить корабль на Землю без ремонта было невозможно. И пилоты решили связаться с базой на Авроре.
        - Идите строго по сигналу маяка, - услышали они голос с базы.
        Пилоты повели корабль, ориентируясь на сигнал с космоса, они увидели непонятный черный туннель, в котором слабо мерцали далекие звезды. И вдруг они увидели новое небо, неизвестная звезда ярко светила в космосе, а в космосе вращалась неизвестная планета, похожая внешне на Марс.
        - Садитесь, не теряйте время. У нас запасов воздуха должно хватить еще на тридцать человек, а наши инженеры уже заканчивают сборку системы возобновления воздуха. Передаем координаты базы…..
        И уже через полчаса они легли на указанную траекторию. Вся наружная оболочка корабля раскалилась докрасна от трения с разреженной атмосферы неизвестной планеты. Все сидели в скафандрах, грустно наблюдая за термозаплаткой, которая, прогорела в первые минуты посадки. Теперь через это отверстие внутрь начали залетать хлопья огня и искр, края дыры начали оплавляться, расширяясь и разрываясь от трения атмосферы. Метеорит вывалился наружу, и теперь разрушение усилилось еще больше. Но тут сработала автоматика - включились тормозные двигатели и, погасив инерцию падения до нуля, корабль начал двигаться по пологой траектории. Пилоты внимательно всматривались в показания приборов, выискивая место для посадки. А через пятнадцать минут космический корабль, выжигая красный грунт, тяжело сел на поверхность планеты. Двигатели отключились, громыхнув напоследок сдетонировавшими от жара дюз остатками топлива, и наконец-то установилась тишина. И никто не знал, радоваться им ей, или горевать.
        - Все живы? - услышали они голос врача.
        - Да вроде пострадавших нет, ответил за всех Александр.
        - Ну и хорошо. Теперь ждать, никто не выходит до прибытия спасательного отряда первой экспедиции. Они должны добраться до нас не позднее часа.
        Минуты ожидания тянулись бесконечно долго, но скоро все услышали какой-то непонятный лязг, этот звук могла издавать только гусеничная техника.
        Выглянув в иллюминатор, они увидели непонятное чудо техники: гусеничный кабриолет. В нем гордо восседали два космонавта в скафандрах, а увидев их выпученные от удивления глаза в иллюминаторе, приветственно помахали им рукой.
        - Мы все туда не влезем, о чем они думали, - недовольно высказался Герман.
        - Ну, чем богаты, нам выбирать не приходится, услышали они голос командира корабля, и все потянулись к выходу. Двери открылись с большим трудом, трап мягко спустился до самой земли, и первым на каменистую почву спустился Сергей - первый пилот второй экспедиции. А за ним, без всякой очередности и иерархии пошла вся остальная команда, причем Герман умудрился оттеснить всех, и уже занимал место в транспорте. Но его опасения оказались беспочвенны: позади кабины имелся пустой кузов, без лавок и сидений и, усевшись на корточки, там легко уместилась вся команда. Вездеход резво тронулся, и легко побежал по каменистой почве. Гости сразу ощутили, что это грузовой транспорт, т. к. чувствовали каждый камешек и трещину в почве всем своим телом. До базы они добрались довольно быстро, и увидели небольшой контейнер, стоящий на выровненной площадке.
        - А где база? Да мы все в эту коробочку не поместимся, удивленно спросил Андре.
        - Ну, значит, спать будем по очереди, произнес с ухмылкой один из хозяев.
        - Ага, и дышать тоже, докончил его фразу Александр. Кислорода в наших баллонах осталось на пол часа, так что господа - дышите через раз.
        Вдруг в контейнере открылся люк, забравшись внутрь, все увидели что это шлюз. Пройдя через него, они начали спускаться по пологому спуску, потом попали в длинный и разветвленный коридор, который привел их в зал, немного похожий на столовую в Байконуре. Там они увидели длинные столы, заставленные едой, среди которой было много свежих овощей и фруктов.
        - Угощайтесь, дорогие гости, - пригласили их к столу радушные хозяева. Попробуйте фрукты и овощи с нашего ботанического сада, которые мы посадили уже крупной рассадой. С помощью ряда реагентов, мы достигли быстрого созревания, конечно, это немного повлияло на вкус, но выбор у нас невелик. Но в любом случае, пользы от них больше, чем вреда, так что угощайтесь смело.
        Увлекшись едой, все не сразу обратили внимание на странные стены этого подземного жилища - стены были как стеклянные, гладкие. Александр первый обратил на это внимание, и не удержался от вопроса:
        - А как вы добились такой гладкости стен? Не видно ни кирпича, ни штукатурки, стены как из стекла.
        - Они и есть из стекла. Грунт тут - голый песок, и наши ученые придумали способ простого изготовления жилья в таких условиях - серией взрывов плазменных мин. И таким способом, мы без особого труда, создали разветвленную сеть подземных коридоров, и даже пять крупных залов. Конечно, пришлось повозиться с вентиляцией, водопроводом, септиком. И если учесть, что это все мы сделали впятером, то результат, как мне кажется, очень впечатляет. Но если бы мы знали, что тут уже есть удобная и просторная пещера, то проблем у нас было бы еще меньше.
        - Пещера? Значит, тут когда-то было много воды?
        - Ну, вода тут и так есть, но глубоко. А с теорией возникновения этих пещер есть небольшая неясность и вода тут не причем. Больше похоже, что он искусственного происхождения, доказательства этой теории налицо.
        - Даже так? - удивился Сергеич. И вы думаете, всем будет полезно выслушать эту информацию?
        - Вы имеете в виду туристов? Мы все тут очень надолго, на месяцы, а может быть и годы. И из-за вашей аварии, улететь получится не всем. А вы собираетесь целый год скрывать от них правду? Я думаю, это нереально. Давайте лучше познакомимся. Я - Дмитрий Александрович Воронов, первый пилот и руководитель первой экспедиции. Рядом со мной сидят: Николай Васильевич Рыков - инженер, Артур Тимурович Кусбагаров - археолог. Дальше сидят Наталья Семеновна Ветлицкая - врач, и Олег Семенович Подсолнухов - наш биолог. Ваши анкетные данные мы уже прочли, приятного аппетита, господа земляне. Кушайте, а потом вас ждет занимательная экскурсия на базе, и ознакомление с нашими находками.
        Немного перекусив, гости пошли на экскурсию. Схема базы изумляла своей простотой и изяществом. Главный коридор шел прямо, как спица, пронизывая, пять крупных, шарообразных залов. Первый зал был столовой, второй был поделен на пять отсеков, и являлся каютами пяти космонавтов, в третьем был устроен ботанический сад, который выполнял функцию очищения воздуха от углекислого газа, наполняя его кислородом, а заодно и снабжая их овощами и фруктами. Освещение там велось двумя путями - ночью освещались за счет накопленной энергии солнечных батарей, а днем солнечные лучи проникали напрямую, через оптико-волоконные кабеля. Четвертый зал являлся огромным складом, где поселенцы держали все свое оборудование, приборы, запасы воздуха, еды и воды, хотя как уже стало понятно, ни с тем, ни с другим, у них проблем не было. Последний зал тоже являлся складом, но это было особенное место. Тут хранились все находки, найденные за весь период археологических раскопок. Для лучшей сохранности находок, тут были выдержаны определенные параметры - сухость, вакуум, и холод. Поэтому работать приходилось в скафандрах. Тут эти
образцы изучались, фотографировались, им давался порядковый номер, и после занесения в базу данных, все складировалось в огромные шкафы, с бесконечным количеством выдвижных ящиков.
        Тут-то гостям и были показаны найденные артефакты: десяток разрозненных костей инопланетных животных, обломок непонятного устройства, по большей части состоящий из стекла и кремния, несколько металлических скоб, и огромный хрустальный шар.
        - И это все? - А что тут такого секретного, удивились их гости.
        - Вы что, не понимаете? Да вообще тот факт, что планета шестьдесят пять миллионов лет назад была довольно уютным местечком с прекрасным климатом, и с огромным видовым разнообразием флоры и фауны - это сенсация! Мы нашли огромное количество пыльцы различных видов растений, и это только начало. А этот непонятный обломок прибора, хрустальный шар, и металлические скобы, все это доказывает, что на Авроре была разумная жизнь. А еще, три дня назад, мы нашли удивительный подземный туннель. Он был полностью засыпан пылью и песком, и мы успели очистить только пятнадцать метров. Но это уже более веское доказательство существования здесь разумной инопланетной расы.
        - Ну и? Что тут такого, зачем такая секретность? - не унимался Андре.
        - Да ничего особенного. Просто нам охота докончить свои исследования спокойно, без суеты и раздора. А то понаедут желающие дармовщинки с разных уголков нашей необъятной планеты, поделят как хозяева наш подземный туннель, и доказывай потом свое первенство. А ведь прилетят все точно сюда, как мухи на мед, это я вам говорю точно, и со всеми основаниями.
        - Ну, это конечно не лишено логики, теперь вопросов больше не имею, наконец-то отстал от них француз с русскими корнями.
        - Вот и прекрасно, а теперь будем осваиваться. Сегодня мы потеснимся, расселим в трех комнатах в спальном секторе, который мы уже освободили для вас. А в течение недели мы произведем еще парочку взрывов, и у каждого появятся свои апартаменты.
        Новоприбывшие уже утомились от переизбытка впечатлений, и с удовольствием заняли свободные кровати, смастеренные заботливыми хозяевами из подручного материала, в котором угадывались и части титанового каркаса солнечных батарей, и куски переборок ракеты. Хорошо, что матрасы и подушки им достались настоящие, а не из чехлов кресел, набитые кручеными жгутами проводов, и это сильно радовало уставших космонавтов.
        Уснули они быстро, и рано будить их в первый день никто не собирался. Все не торопясь, поднялись к десяти часам, и только тогда они услышали неожиданную трель телефона.
        В этом отсеке спали три туриста, и Герман не торопясь, подошел к телефону.
        - Это господа туристы? Извольте составить нам компанию, завтрак стынет.
        - Ух ты, какой сервис, сказал Герман своим товарищам, на секунду прикрыв микрофон телефона рукой. Уже идем, произнес он вежливому голосу в трубке, и небрежно положив трубку, первым метнулся к выходу.
        - Эй, ты куда, подожди нас, заорали вслед ему два других туриста, но догнать его успели уже только в столовой.
        - Ты что так понесся, проголодался сильно? - поддел его Андре.
        - Нет, просто нехорошо людей заставлять себя ждать, ответил ему Герман, уже вовсю работающий вилкой.
        После основательного завтрака, были распределены новые обязанности, и туристов, для начала, опять приставили к микробиологу. В их задачу теперь входило задание - добраться до своей ракеты, и привезти термосы с зеленью, что они наскребли с аквариумов за время своего безделья в космосе. Теперь им предстояло рассыпать вручную эти споры новой жизни, в тех местах, где на поверхности присутствует вода. Эти места уже были нанесены на карту, и теперь дело было за малым.
        Решив сразу приступить к своим обязанностям, они одели скафандры, уселись в гусеничный вертолет, поехали по ухабистой дороге, щелкая зубами на всех кочках. Еще не засыпанный пылью вчерашний след быстро привел их к покинутому кораблю.
        Ракета, вся закопченная и обгоревшая после прохождения сквозь атмосферу Авроры, гордо стояла на обуглившейся почве. Первый в ракету залез Герман, и начал по одному выносить контейнеры. Все остальные стали принимать их, укладывая в кузове. Закончив грузится, они уже более осторожно тронулись в обратный путь, медленно объезжая крупные камни и ямы. Доехав до указанного на карте места, они увидели неглубокий провал в почве. Дно его имело более темный цвет, что явно говорило о близком присутствии грунтовых вод.
        - Так, ребятки, вот мы и прибыли. Берите по одному контейнеру с разным содержимым, и просто разбрызгиваем как можно лучше. Хорошо, достаточно, теперь едем в другое место. Там они еще раз повторили свои немудреные операции, и уже через час ехали обратно, везя почти весь груз назад.
        - А зачем мы везем всю эту зелень назад. Давайте его в эту яму весь и вывалим, - предложил Герман.
        - Нет, нужно все сделать как положено. От этого может зависеть будущее этой планеты, и всего человечества. А вдруг у нас все получится, пусть не сразу, а через тысячи лет тут появится атмосфера, пригодная для дыхания. Да и времени теперь у нас будет предостаточно, найдем еще влажные места, просто обязаны найти, начал горячо спорить с немцем Тарас.
        - Предыдущая команда за несколько месяцев нашла всего три места, а мы значит должны найти больше? За короткой срок?
        - Да, мы найдем. Перед ними стояли другие задачи, а у нас - только эта. Нам за это платят деньги, и за выполнение этой работы на Земле с нас строго спросят. А значит, хоть пешком, но мы выполним все, что от нас потребуют. Кстати, через месяц нужно проверить, как прижились наши образцы.
        Когда их команда вернулась, то застала только двух врачей, и дежурного по столовой вся остальная команда уехала на раскопки.
        - Опять секретничают, специально нас отправили эти мхи размножать, чтобы мы им не мешали. Нам же тоже было интересно археологией позаниматься, возмутился Андре, и его тут же поддержал Герман.
        - Позанимаетесь еще, а пока поможем дежурному по столовой, тяжело ему такую ораву покормить, раньше готовили на пятерых, теперь приходится на пятнадцать. Пожалейте повара, - отвлек всех от бессмысленного нытья микробиолог Тарас, и первым взял в руки поварешку.
        Группа археологов прибыла к вечеру. Сегодня удача прошла мимо них, но никто не расстраивался. Новички были в восторге от этого древнего подземного сооружения, и ни у кого не возникало ни малейшего сомнения, что это искусственное сооружение. Быстро перекусив, они начали определять обязанности на завтрашний день. Первый пилот второй экспедиции - Сергей Сергеевич попытался перехватить командование объединенной группой в свои руки, и четко выполняя инструкции, посланные сверху, избавил еще на один день глаза трех туристов от «лишней информации».
        - Так, Тарас Иванович, берете трех своих туристов, и работаете в своем направлении, - ищите места с близким расположением воды, и рассеиваете все доброе и вечное, что находится в ваших термосах.
        - Но постойте, дорогой друг, нам же тоже хочется побывать на археологических раскопках? - неожиданно возразил тихий, и вечно послушный микробиолог.
        - Зачем вы так, Сергей Сергеевич, поддержал Тараса, Дмитрий Воронов. - Не нужно превращаться в одноклеточное, досконально выполняя все инструкции сверху. Ведь они оттуда не могут понять все наши сложности и тонкости, нам отсюда виднее. Я тут уже давно, и у нас сформировались свои законы и правила. Если человек занимается изо дня в день одним делом, то так можно сорваться. Разнообразие, новизна, вот что делает нашу жизнь ярче. Поэтому мы стараемся, каждый день планировать для каждого новые задачи, у нас дежурство по кухне, выезд на археологическую экспедицию, разведывание новых мест идет по очереди. Ваши люди уже съездили на посев флоры, теперь пусть едут другие. А завтра пусть ваши туристы вместе с Тарасом едут с нами на раскопки.
        - Но как же быть с инструкциями? Кому потом придется отвечать за все? - возмутился Сергей Кармышев.
        - Да что ты опять за свое? Просто невозможно скрывать все от них. За месяцы нахождения здесь они и сами смогут найти такое, что нам и не снилось. И что потом делать прикажете? Убирать ненужных свидетелей? Да, Сергеич, и мне твоя позиция непонятна. Ты конечно очень пунктуальный и исполнительный, но что ты будешь делать, если тебе и вправду прикажут убрать их? Превратишься в палача? Но ведь тебе приказывают такие же люди, и они могут ошибаться, и над ними есть свое начальство. Но ты должен сохранять какие-то рамки, чтобы не превратиться в преступника, возмутился второй пилот Василий.
        - Вася, уймись! Потому-то я и первый пилот, а ты только второй, а я на десять лет тебя моложе. В твои годы я уже буду генералом, а ты так и уйдешь на пенсию майором. И мне плевать на общечеловеческую мораль - это все отговорки слабых неудачников. И если тебе прикажут, то ты сам же их и расстреляешь. Вы просто боитесь взять ответственность на себя, а я не боюсь.
        - Ого, до чего ты договорился. Ты дружок родился не в свое время. Тебе бы при Сталине жить, ты бы, наверное, даже Берию подсидел, и вместо него гноил бы миллионы советских людей на Соловках. Вот там то твоя мечта о славе и власти точно бы сбылась. Ты тогда был бы вторым убийцей после Сталина, но впереди Берии, правда?
        - Нет, убийцей были бы вы. Именно такие люди, как вы - слабые и безвольные, под пытками оговаривали своих родных и близких, и простых знакомых. Именно они и приводили приказы в исполнение, подписанные высоким начальством. А я, если бы попал в это время, все сделал бы по-другому. Может быть, даже войны бы не было.
        Ну ладно, хватит пустой болтовни. Давайте все же решим со статусом туристов. Конечно, их никто не будет запирать в отдельном месте, но я считаю, что участвовать им в раскопках не нужно, а еще необходимо их лишить доступа в музей находок и запретить им пользоваться нашей базой данных.
        - Ого, до чего ты тут договорился. Что-то ты много на себя взваливаешь полномочий, смотри, как бы не надорваться. Старший тут я, и пусть мой чин равен твоему, но меня тут поставили официально, а тебя тут вообще не должно быть. Может быть, центр не доверяет именно тебе, и из-за тебя отменили изначально планируемую посадку? И тогда, следуя твоей же логике, мы должны полностью изолировать тебя, от греха подальше, что бы нас не понизили в чине. Видишь, до чего можно так договориться?
        Но не это главное. Важно другое. Мы - слаженный и сработанный коллектив, до вашего прибытия, ты не поверишь, у нас не было ни одной ссоры. Я понимаю, что связи с землей у нас уже нет неделю, но твои предложения - это абсурд, замешанный на паранойе. Лечиться тебе нужно, майор, и давай не возвращаться к этой теме, пока мы твердо не уверились в своих догадках, что ты не до конца прошел медкомиссию. А это, как ты знаешь, грозит тебе отстранением от дел и изоляцией в отдельной комнате до прибытия следующего корабля. Ты сам знаешь, что я говорю правду, это ты должен прочитать в инструкции, и понимаешь, что я говорю правду. И совсем не важно, что ты не сумасшедший, а действуешь под влиянием своих непомерных амбиций и жажды власти, что по сути дела одно и тоже. Мне важнее сохранить хороший, здоровый психологический климат в нашем коллективе, и если моя маленькая ложь о твоем психическом здоровье поможет мне сохранить все по старому, без ссор и драк, то извини, Сергей, я этим козырем воспользуюсь. Это, так сказать ложь во спасение. Может быть, нам тут еще целый год вместе работать, так что, если хочешь
влиться в наш коллектив равноправным членом, будь предельно тактичен, мягок и ласков. Как понял, майор?
        - Да понял я все. Но о голосовании кто-то из вас слышал? Давайте все проголосуем, сдается мне, не всем нравится твое руководство. Кто проголосует за то, чтобы снять с поста, руководителя экспедиции - Дмитрия Александровича?
        - Даже так? И кого же ты, родимый, прочишь на этот пост? Не себя ли? - с иронией произнес Дмитрий.
        - Не обязательно. У нас много толковых людей. Взять хотя бы взять для примера нашего инженера - Евгения Можжухина.
        - Не нужно меня брать к примеру. Я для этой цели не гожусь, у меня своих обязанностей хватает - категорически отказался кандидат в начальники.
        - Не хочешь, ладно. А хотя бы и меня поставить. Я бы тут у вас навел образцовый порядок. А в нашем положении, это может быть жизненно важно.
        - Сядь на место, Сергеич, не позорься. Все это очень некрасиво выглядит, и весьма глупо.
        - Выскочка, куда ты лезешь, послышались возмущенные голоса из рядов «парламента».
        - Ну что, майор, уяснил свою ошибку? Не хочет народ видеть тебя руководителем. А ты еще и туристов против себя настроил. Так скоро тебе не с кем и поговорить будет. Ну ладно, сделаем вид, что этого разговора не было, каждый человек имеет право на ошибку. А на завтра план такой: туристы с Тарасом и со мной едут на раскопки. Сергеич, как провинившийся революционер, будет дежурить на кухне, а все остальные едут искать воду.
        Вот на такой оптимистической ноте и закончился второй день на Авроре.
        - Завтра мы поедем на раскопки, ура, моя мечта сбылась, ликовал в душе Александр, и его воображение уже начало рисовать ему радужные перспективы. И он не заметил, как заснул, и в отсеке туристов наконец-то наступила тишина.
        
        Глава 3
        Первый день на раскопках, или новичкам всегда везет
        Александр спал беспокойно, постоянно просыпаясь. Ему снилось, что он нашел в туннеле клад, а инопланетянин с лицом Сергеича пытался отнять у него его сокровище. Тут же рядом, как джинны из бутылки, появились два его друга - туриста и, схватив сундук за ручки, бодро унеслись с его добычей за поворот туннеля. Он бежит за ними, пытаясь отобрать у них свое сокровище, и догнав, хватает Германа за грудки, начинает его трясти, крича ему прямо в лицо: «вор, отдай, я первый нашел, я».
        - Эй, Сашка, ты что, я тебя просто разбудить хотел, пусти ворот. Не брал я ничего у тебя, проснись же ты, наконец! - почему-то фальцетом заорал Герман, клацая зубами от тряских перегрузок, которым спросонья подверг его Александр.
        - А, это ты, извини. Сон плохой приснился, да еще ты под руку подвернулся, - смущенно проговорил Александр, протирая глаза руками.
        - Ага, это ты его правильно поймал. Этот жулик даже во сне продолжает тырить. Слышал на сходе? Он у коренного немца билет украл, и тут успокоиться не может. Много он у тебя во сне стянул? - высунул из-под одеяла свою улыбающуюся физиономию Андре.
        - Это чья бы корова мычала! Про меня - это просто слова, не подтвержденные доказательствами, а ты целую страну обул, так что помалкивай там, - парировал Герман.
        - Ну ладно, хватит своими подвигами хвастаться, давай собираться. Кто последний оденется, тот последний идет в душ, крикнул Кузьмин, и сбросив одеяло, первым кинулся к своей одежде. Его коллеги со смехом поддержали его, пытаясь одновременно влезть и в брюки, и в рубашку. Андре, худощавый и подвижный, первый справился со своей одеждой, Александр был вторым, ну а Герману помешал его объемистый живот, который уже вернулся на место, едва тяжелые тренировки сменились сытостью и покоем, и теперь он будет принимать душ третьим.
        В веселом настроении они прошли в столовую, где со смехом узрели своего грозного первого пилота, который уже заступил на кухонное дежурство. В белом переднике и колпаке он выглядел экзотично, да и чувствовал он себя тоже неуютно. С униженным и оскорбленным видом, он с плеском хлюпал комковатую манку и, увидев трех туристов, его передернуло от негодования.
        - Смотри, Андре, а у нас новенькая повариха. Пригласи ее на танец, видишь, она от тебя глаз отвести не может, - съехидничал Герман.
        - Ну вот, опять отказали. Мое сердце разбито, душа плачет и ноет от тоски. Вы бессердечная, сухая, и …
        - Эй, друзья, мы ошиблись! Это же наш Сергеич, извини дружище, мы тебя с поварихой спутали, наверное, спросонья. А сейчас мы явно видим - это ты, - закричали они со смехом, укрывшись за столом, опасаясь удара возмездия со стороны повара.
        - Ага, прозрели, а то смотрите, я вам сейчас могу полностью зрение вылечить, путем нескольких ударов поварешкой по затылку. Там, как говорят ученые, есть зрительная зона, так что, если опять возникнут проблемы, знаете, где меня найти, - миролюбиво усмехнулся Сергеич.
        Спустив пар и выместив раздражение в этой шутке, все почувствовали себя лучше, и еще долго тишина в столовой взрывалась шумным смехом, когда кто-то из присутствующих, внезапно вспоминал эту нелепую сцену.
        Все закончили с едой, и стали расходиться по своим каютам. Последним вышел Герман, и Сергей внутренне напрягся, ожидая от него какую-то пакость. Он незаметно протянул руку, и взял поудобнее поварешку. Но тот ушел молча, плотно прикрыв за собой дверь. Сергей с облегчением выдохнул, и положил инвентарь на место. И вдруг дверь приоткрылась, и из нее высунулась физиономия Германа, с хитро блестевшими глазками.
        - Сергеич, забыл сказать. Ты нам к обеду пампушек с блинами напеки, а мы за это тебе цветов нарвем в зеленом отсеке. Последние свои слова он договаривал уже за закрытой дверью, так как в его голову уже летела пара поварешек, и витиеватая трехэтажная ругань, от которой, казалось, даже задрожали стены коридора.
        Радостно хихикая, Герман догнал своих товарищей перед воздушным шлюзом, но тут же осекся, увидев недовольный взгляд руководителя группы - Дмитрия Александровича.
        - Глупо, очень глупо так поступать с вашей стороны. Такие шутки весьма чреваты тяжелыми последствиями. Вы наверное, уважаемый, не знакомы с такой научной дисциплиной - психологией. Мы тут изолированы на длительный срок, и колкие шутки, вызванные мелкой неприязнью, со временем могут перерасти в открытую конфронтацию, и если сейчас вы просто смеетесь, то через полгода будете готовы убить друг друга.
        - А что мне осталось делать? Он первый начал войну против нас. А с моей стороны эта была просто шутка.
        - Ты спрашиваешь, что тебе делать? Я отвечу! Сдерживаться, и сглаживать все острые углы в общении. А то со временем это превратиться черти во что. И чтобы прекратить твои шутки, завтра по столовой дежуришь ты. И если Сергей вздумает пошутить в ответ - терпи, молчи, или смейся. Но если ты начнешь бухтеть в ответ, кидаться кастрюлями или драться, то будешь дежурить еще три смены. Тебе все понятно?
        - Да понял я, не маленький, уж и пошутить нельзя, - недовольно сказал Герман, и на этом разговор с ним закончился.
        А через пятнадцать минут, они уже надели скафандры, готовясь к выходу наружу. Их проводником сегодня был Дмитрий Александрович, и он, зная все трудности, творчески подошел к процессу сборов. Они взяли с собой по два запасных баллона с кислородом, прихватили лопаты, контейнеры с жидким азотом, и ящики для сбора образцов. Воронов сам сел за руль этого мощного электрокара, и проверив уровень энергии в аккумуляторах, резко нажал на акселератор. Вездеход, взвыв электромоторами, быстро понесся по каменистой почве. Они целый час двигались по пыльному ущелью, красная пыль столбом клубилась за их спинами.
        Александр первым обнаружил местоположение раскопок, разглядев среди камней две кучи свеженакопанного грунта.
        - Вон там должна находиться их шахта, показал он рукой на эти кучи.
        - Угадал, это и есть наше важнейшее открытие, которое может изменить весь мир, туннель, который является современником динозавров.
        Остановив гусеничный электрокар, он сделал приглашающий жест, и четыре его спутника с удовольствием покинули его электротелегу, которая уже порядком поотбивала их внутренности.
        - Ну вот, мы и на месте. Сейчас вы видите лучший музей на свете, который называется - «помоги себе сам». Если ты хочешь сделать открытие, и прославится, то для этого тебе всего лишь нужно взять лопату побольше, и упорно работать, не желая сил. Один работает штыковой лопатой, бросает ком грунта на эту сетку, двое просеивают его, отбирая все ценное. Ну а когда наберется большая куча просеянного грунта, в конце работы вывозим все накопленное подальше от объекта. Все очень просто. По нашему обычаю через полчаса меняемся на точках, позволяя каждому поработать на всех участках. Так и интересней, и по честному. Ну, пошли внутрь?
        Вытянув шеи, и широко раскрыв глаза, они сейчас были похожи на детей, которые увидели чудо наяву. Осторожно ступая, они двинулись за своим проводником, Александр зашел вторым в сумрак туннеля, и сделав несколько шагов, осмотрелся вокруг. Туннель был сложен из прочных, гранитных блоков, отполированных до блеска, и плотно пригнанных друг к другу. Весь грунт был снят до половых плит, и был практически выметен до блеска. В стенах были заметны просверленные отверстия, в которых были заметны остатки ржавчины, рассыпающейся от легкого прикосновения. Ширина и высота туннеля была около двух метров, что говорило о том, что его создатели были подобны нам по габаритам тела.
        Первым за штыковую лопату схватился Александр, и работа пошла. Пыль в туннеле стояла столбом, снизив видимость почти до предела. Воронов, подъехав к выходу туннеля, достал из кузова массивный электровентилятор и, подключив его, снова вернулся к работе. Вентилятор заработав, начал вытягивать пыль наружу, видимость стала получше. А скоро они поменялись, и на лопату стал Герман, работа пошла в новом темпе, но с таким же нулевым результатом. А скоро Воронов предложил им сделать перерыв, и поменять кислородные баллоны, т. к. стрелка на датчике уже начала приближаться к нулю.
        - Да, негусто тут с находками - один песок и пыль. А может, поищем где-нибудь неподалеку другой туннель, - предложил микробиолог.
        - Можно попробовать, но не сегодня. Этот туннель нужно пройти до конца. Я уверен, что именно тут нас ждет удача, - устало проговорил Воронов. Ну что, отдохнули? Тогда за работу.
        И работа закипела с новой силой. Теперь за лопату взялся Андре, наваливая целые кучи грунта в носилки. Куча просеянного грунта росла, вентилятор работал, выгоняя пыль, и скоро пришла и его очередь отдыхать. И снова пришел черед поработать Александру. Вдруг его лопата зацепилась за что-то твердое. Напрягшись изо всех сил, он поддел предмет, и выворотил его из слежавшегося песка. Его находка сильно напоминала мумию четырехрукого человека, покрытого красными щитками естественной брони.
        - Нашел! - громко закричал Александр, и вся команда космоархеологов, побросав лопаты, бросились к нему. Осмотр останков продлился недолго и, отнеся их поближе к выходу, все бросились тщательно осматривать место находки.
        - Отложить лопаты, все берите маленькие совочки и щеточки, и очень осторожно продолжаем работу.
        - Я что-то тоже нашел, раздался голос Андре, помогите вытащить, и он рывком выдернул из-под земли что-то, что напоминало фрагмент сегментированной груди насекомого.
        - Осторожней, ты что, изверг, творишь? Этим останкам миллионы лет, а ты их как сковороду из мусора выдергиваешь! - зашипел как змей от избытка эмоций Воронов. Пусти меня пожалуйста на свое место, я продолжу. Как жаль, что с нами нет Артура. Он наш археолог, и сам ведет раскопки. Он бы одну из своих рук не пожалел, чтобы быть с нами в этот момент. А может, подождем, я за ним быстро съезжу и вернусь. Пусть он сам продолжает это ответственное дело, а то мы тут все испортим.
        - Ну уж нет! Мы нашли, мы и раскопаем. А то он все наши открытия присвоит себе, а мы окажемся с боку-припеку, - возмутился Герман.
        - Ладно, продолжаем, но как я уже сказал, осторожно, кисточками. И если кто из вас - непрофессионалов, выдернет какую-то кость из земли по примеру Андре, то я его прямо тут и похороню. Пусть меня потом на земле расстреляют, или во французскую тюрьму - курорт посадят лет на десять. Буду там бананы с апельсинами жевать, телевизор смотреть, и от вас, дубин, отдыхать. Ты понял, Андре, на чью личность я намекаю?
        - Все понял, товарищ командир, теперь буду работать очень нежно. Это я от радости все инструкции забыл.
        - Ты, Андре, больше не радуйся. Лучше грусти, грусть тебе придает умный вид, и благородные черты, - посоветовал ему Герман.
        - Работай молча, немец фальшивый, а то, когда я вернусь домой, заеду в ваше германское посольство, и там на тебя ноту протеста накапаю, на твое вредное и нетактичное поведение.
        - Ого, ноту протеста? Все, молчу, молчу…
        Дальше работа велась молча, озвучиваемая лишь сопением археологов - самоучек, и скоро на белый свет появились еще фрагменты наружной брони мумии. Это создание, судя по первому взгляду, состояло не только из внутреннего скелета, но и из внешнего, и больше напоминало насекомое. Но большую информацию можно было получить только после исследования их находки в их исследовательской лаборатории.
        - Ну что, больше костей нет? - спросил у работающих туристов Воронов.
        - Нет, Алексеич, больше не попадаются. Хуже того, туннель, похоже тоже закончился. Видишь, тут гранит весь покорежен и оплавлен, а тут уже идет лавовая порода. Судя по всему, тут было извержение, и в туннель прорвался поток лавы, запечатав его. Теперь точно придется искать другие входы в подземелья, и будем надеяться, что этот туннель не последний, - с досадой произнес Тарас, которому так и не удалось найти ничего толкового.
        - Это очень плохая новость, хотя наша находка все с лихвой компенсирует. Она просто чудо, и я считаю, что только из-за нее сюда стоило прилететь.
        А теперь, новоиспеченные археологи пошли за ящиками для находок, пора собираться домой. Мусор, насеянный нами, пока выносить не будем. Пусть над ним поколдуют наши специалисты, может еще, что полезное извлекут для науки.
        Пока добирались до базы, Воронов связался со своими коллегами по рации, и известил всех об их находке. И теперь их ждал банкет с шампанским, и ликующая толпа коллег, жаждущая встречи с ними, и их находкой.
        Вездеход ехал медленно, Воронов боялся, что на первой яме их мумия рассыплется в пыль, и теперь спидометр показывал жалкие тридцать километров в час. И поэтому их путь сейчас занял немного больше времени, и их командир, взглянув на датчики давления кислородных баллонов, тут же остановил машину, и вся команда быстро поменяла баллоны. Наконец-то они добрались до места, и их встретил запах банкета, восторга и обожания, а в центре стола стояли три бутылки шампанского, которое хранили именно для такого момента. И скоро пробки с шампанского с грохотом выстрелили в потолок, и пир начался.
        - А где ваш археолог Артур батькович, что он с нами не празднует? - спросил Александр.
        - Празднует, но по своему. Сейчас он изучает нашу находку, ее строение, возраст. А потом, наверное, покроет специальным лаком, который предотвратит ее от разрушений. Очень скоро мы узнаем про эту мумию все.
        Вся команда ела, пила, веселилась. Даже Сергеич весьма искренне радовался их удаче, постоянно повторяя, что знал, что именно они, неспециалисты, найдут то, что не смогли найти другие.
        - Так сказать - дуракам везет? - подвел итог его речи Герман.
        - Ну, я так не говорил. Скажем мягче - новичкам. И давайте, пожмем друг другу руки, и простим все обиды, ведь как говорят психологи: «в споре виноваты обе стороны». Так что часть вины есть на каждом из нас, и я предлагаю плюнуть на все, и начать общение с нового листа.
        - А, давай, что нам делить, поддержали его позицию туристы.
        И мир был восстановлен.
        Артур пришел уже под занавес, неся в руке компьютерное изображение на простом листе, размером А4. На нем было изображено инопланетное существо, похожее на помесь насекомого и обезьяны. Голова от середины лица и до макушки, была похожа на человеческую. Довольно объемная мозговая коробка, две глазницы, какое-то крупное, грушевидное утолщение на лицевой середине головы. Этот костяной вырост не имел отверстий наружу, наверняка он играл роль резонаторной камеры - усилителя звука. А воздух вдыхался через шесть парных отверстий, располагающихся с двух сторон шеи, под челюстными жвалами, грызущего типа. Голова была слабоподвижна, и могла совершать наклоны и повороты не больше 25 градусов. Грудь состояла из трех больших, хитиновых полуколец, живот был лишен брони, и имел диафрагму, помогая дышать этому удивительному существу. Инопланетное создание имело шесть небольших легочных мешков, имеющих примитивное строение. Верхние конечности имели достаточную подвижность, ладонь, с короткими, но подвижными пальцами была с втяжными когтями. Их можно назвать вполне развитыми руками, средние конечности были развиты
менее, их можно было назвать вспомогательными. А нижние конечности играли роль ног, и имели длину, несоразмерно меньшую, чем верхние. В результате, это существо при движении должно было держать вертикальное положение туловища. За такой тип передвижения еще говорило расположение глаз и строение шеи, другой способ передвижения был бы неудобным для этого удивительного существа. На верхушке черепа имелось место прикрепления либо обонятельных усиков, либо дополнительных глазков, на подвижной ножке, но время не сохранило их для нас, как и глаз этого странного существа. Но предполагалось, что они должны быть устроены как у всех земных насекомых, т. е. фасеточные. Но это уже только предположение. Внешняя броня у этого существа состоит из хитина, а череп и внутренний скелет - из кератина - очень прочного, но тяжелого вещества, из которого у земных животных состоят рога и копыта. Мозг этого существа имел объем 750 кубических сантиметра, т. е. это достаточно для зарождения разума. Питекантропы, живущие половину миллиона лет назад на Земле, имели такой же мозг, и его вполне хватало для изготовления орудий охоты,
жилищ, плетение обуви и поддержание огня. Но был ли этот мозг развит, или он имел толстую жировую прослойку для его амортизации и защиты от ударов, на этот вопрос ученые пока не сумели ответить. Тело снизу заканчивалось небольшим брюшком, похожим на живот нашего кузнечика. Но самое интересное дал анализ уровня радиоактивного углерода.
        Ученых, изучающих эти останки, сильно удивила их маленькая минерализация, и чтобы избавиться от своих сомнений, они начали именно с датировки времени жизни этого существа.
        Чтобы все поняли механизм этого метода, Артур немного остановился, чтобы поподробнее рассказать про этот метод:
        - Для анализа берется немного кости, или мумифицированной ткани животного, и из него выделяется радиоактивный углерод - С14. Он имеется в любом живом организме, поступая с пищей. Но когда организм погибает, это вещество перестает поступать внутрь, и начинается необратимый процесс распада этого вещества. Это как чудесные часы, отмеряющие время гибели любого существа, уменьшаясь в останках. Этот метод довольно надежен, но способен определить время только до пятидесяти тысяч лет, а на более длительный срок, нужен другой тип анализа. Но в этот раз чутье меня не подвело, останкам оказалось всего сорок тысяч лет, ни о каких десятках миллионах тут речи не идет. Это открытие сильно обескуражило всех наших ученых, ведь оно разрушило нашу гипотезу о гибели этого мира 65 млн. лет назад. И теперь нам всем придется решить эту загадку Авроры. Как может выжить это довольно примитивное существо на планете, которая уже десятки миллионов лет лишена кислородной атмосферы, воды, и даже следов жизни на ее поверхности?
        Все, не дыша, очень тихо, выслушали его доклад, и общее ликование взорвало тишину зала. Опоздавшим ученым тут же поднесли по фужеру с искрящим шампанским, и выпили за то, чтобы это была не последняя их удача.
        Еще немного посидев, все стали расходиться, ведь завтра предстоял новый рабочий день. Их командир - Воронов, уже распределил между ними работу. Герман, как он и обещал, завтра дежурит по кухне, Тарасу с туристами, предстояло опять заниматься поиском влажных мест, и дальнейший посев флоры. Прошлые их сменщики приехали с нулевыми результатами, но поработали неплохо, объехав и изучив большую площадь.
        Для простоты распределения работ, Воронов разделил всех на три группы. Первую, шутливо назвали аборигенами, в нее вошли пятеро старожилов с первой экспедиции. Вторая - туристы, в нее вошли кроме них еще Тарас, и Можжухин - их первый инженер. Третью команду назвали - робинзоны, из-за той вынужденной посадки, благодаря которой они сюда попали. Теперь в каждой команде был и инженер, и ученый, и они делились на равные группы, что позволяло им быть полностью взаимозаменяемыми. Но официально, их будут называть - первая, вторая, и третья команда.
        Первая команда - аборигены, должны завтра заняться ремонтом обшивки второго корабля, и подготовкой его к запуску. Вторая команда, должна была ехать на поиски воды, третья на завершение раскопок. Получив задания, все разошлись по своим комнатам, но уснуть сразу не получилось, все были сильно взбудоражены. Они долго лежали в своих кроватях, вспоминая подробности своего счастливого дня, а потом плавно перешли к планированию завтрашнего.
        - Завтра, я думаю, нас ждет полная неудача. Аборигены почти год искали места с близким залеганием грунтовых вод, а нашли только три места, - спрогнозировал завтрашний день Андре.
        - Да, найти воду за один завтрашний день, у нас почти нет шансов. Но мы можем заняться делом, и подстегнуть процесс озеленения. Для этого сделаем раствор сахара, невысокой концентрации, заполним три фляги, и выльем на наши посевы, а для верности подсыплем новый посадочный материал. А когда на этих местах сформируется флора, она будет сама уменьшать испарение, и удерживать влагу. Все бывали в сосновом лесу? Там, даже если давно не было дождя, подо мхом всегда влажно, он сам заботится о себе, - предложил идею Тарас.
        - Конечно, если запасы сахара и воды позволяют, то почему бы так не сделать? Но у меня возникла новая идея. Ведь если под землей есть линзы с водой, то нужно попросить наших инженеров сделать устройство для выкачивания ее из-под земли. Для этого нам понадобится одна - две секции солнечных батарей, труба, забитая до водоносного слоя. Установив насос, который будет понемногу разбрызгивать ее на небольшом участке. И кстати, можно таким образом расширить площадь полива. И лучше сделать это на компактной территории, в ближнем ущелье, как раз там, где у нас находятся три других участка, - дал дельное предложение Александр.
        - Все логично, но для чего ты предлагаешь озеленять одно только ущелье? Ведь гораздо перспективнее было бы начать этот процесс в разных местах, так мы затронем большую площадь, и усилим возможность самостоятельного рассеивания спор по планете, - засомневался Тарас.
        - Тут сейчас будет важнее создать микроклимат в этом ущелье, создавая влажность, и таким образом экономя воду, не создавая лишних затрат.
        - Дело говоришь, но твои слова нужно прямо сейчас обсудить с нашим шефом. Возможно, он что-то тоже посоветует. - и тут же, почти бегом, Тарас отправился обрадовать Сергеича.
        А утром к их группе присоединился второй инженер, загрузив свое оборудование и запчасти к ним, весело напевая в эфир хриплыми басами песню красной шапочки, которая пела про Африку, и ее горы и реки, поднимая столбы красной пыли, понеслись к своим посевным угодьям.
        В первом месте процесс озеленения уже начался, но очень медленными темпами. Едва сойдя с вездехода, они тут же занялись орошением своих плантаций подслащенной водой. Инженеры, без промедления занялись своими делами. Они закрепили на раму три сегмента солнечной батареи, и начали вбивать метровую, толщиной в дюйм трубу, с заостренным концом и фильтрующей сеткой. Привернув на нее муфту, они присоединили следующий метр трубы. И собрав над местом бурения высокую треногу, старым, дедовским способом начали забивать трубу, поднимая груз, привязанный за прочный канат, и резко отпуская его. Груз резко ударялся, и с каждым разом вбивал трубу на пять - десять сантиметров. В скафандрах работать было неудобно, но потихоньку дело шло. Через каждые пятнадцать минут они менялись, всего за половину дня забив трубу на пятнадцать метров. Потом инженеры занялись сбором системы гидрополива. И так как помощники были им не нужны, то остальная команда за это время успела объехать еще два участка, удобрив и полив свои скромные посевы. Когда они добрались обратно, то система автоматического полива уже была собрана, и два
усталых, но довольных результатом инженера лежа на боку любовались рукотворным дождиком, брызгавшим из вращающихся распылителей.
        Заканчивался воздух во второй смене кислородных баллонов и, заменив их на полные, команда тронулась назад. Прибыв на место, все по заведенному обычаю собрались в столовой. А после плотного обеда выслушали отчет первого докладчика:
        - Сегодня была наша очередь съездить на раскопки. Ничего сенсационного нам открыть не удалось. Предыдущая команда сделала правильный вывод - прорыв лавы запечатал один конец туннеля. Наши ученые смогли установить время извержения, и как можно было предположить заранее, это произошло сорок тысяч лет, именно тогда и погибло найденное в туннеле существо. Мы предполагаем, что до злополучного извержения, туннель имел большую протяженность, а возможно мог пересекаться и с другими туннелями. Можно предположить, что тут имеются огромные пустоты искусственного или естественного происхождения, в которых и жило это существо. Мы долго обсуждали о природе возникновения этих пустот, и пришли к выводу, что они просто обязаны быть искусственными.
        - С чего вы это взяли, коллега? Вспомните огромные известняковые пещеры на земле. В них может существовать огромное количество живых существ. И вы должны были про них слышать - это и слепые рыбы, насекомые, раки, и они живут там, в полной изоляции уже миллионы лет. Все они, конечно, не такие крупные как наша находка, но все же, - выразил свои сомнения Тарас.
        - Хорошо, тогда я приведу мои доводы, решил добить всех своими доводами Олег Подсолнухов - биолог первой команды.
        Во первых, какими глубокими и протяженными пещеры не были, на нашей земле они имеют связь с нашей атмосферой, из которой в них и поступает живительный кислород. Тут же ситуация другая. Наверху, в атмосфере практически нет свободного кислорода. И даже если где-то в пещере и могла остаться часть древней атмосферы Авроры, богатая кислородом, то за миллионы лет она должна исчерпаться. Тем более, одно существо не может жить миллионы лет, их должны быть сотни или тысячи единиц разного пола, чтобы вид генетически не стал деградировать. Можно конечно допустить, что у этого животного, близкого по строению к нашим насекомым, может быть все проще, они как земные тли могут размножаться партеногенезом, но и в этом случае не обойтись без полторы сотен существ. За 65 млн. лет они просто обязаны исчерпать весь кислород, а ведь это не состыковывается с фактом находки мумии. Ведь она жила практически недавно.
        - А может, там тоже существует растительность, как у нас в ботаническом саду, - вставил свое веское слово Герман.
        - Правильно, и я почти уверен, что так оно и есть. Правда растения быстро погибнут без света, а значит, там должны быть какие-то автоматические системы жизнеобеспечения, которые не дают погибнуть этому мирку. Источник выработки энергии может быть самый разный - начиная солнечными батареями, и заканчивая энергией урана. Но я предполагаю, что там для выработки энергии используется тепло магмы. Именно этот вид энергии может такое длительное время поддерживать их жизнь. У нас еще нет такой технологии, что позволяет делать такие чудеса, но думаю, лет через триста это станет реальностью.
        - Итак, мы пришли к выводу, что существует огромный, подземный объект, который существует уже миллионы лет, и там поддерживаются в автоматическом режиме благоприятные условия для жизни, например - очищение воздуха, свет, подача воды.
        - Ну, это вообще фантастика, я в это не могу поверить, засомневался Цыганов Тарас. В таком случае легче поверить, что тут имеется огромный пустотный массив, в котором сохраняется много воздуха, пригодного для дыхания, и там живет десяток особей, размножающихся партеногенезом, т. е. неполовым способом, и питающихся друг другом. Каннибализм в природе еще никто не отменял. Таким образом, их численность будет находиться на сравнительно низком уровне, а низкий обмен веществ и высокая приспособляемость, может помочь им выжить в этом замкнутом мирке, и адаптироваться к медленному понижению уровня кислорода в воздухе.
        - Хорошо, Тарас, вот мой последний довод. Вспомни о том, что теряли все подземные жители. Да, ты угадал - это зрение. Глаза у таких видов стали очень мелкие, у некоторых пропали вовсе, и даже на черепе от глазниц практически ничего не осталось. В нашем случае, хоть глаза и не сохранились, глазницы выражены очень сильно. Значит, глаза были довольно крупные, и видели хорошо.
        - Ну да, Сергей Сергеевич, тут я вынужден с вами согласиться, это можно принять за доказательство вашей теории.
        - Очень хорошо, что вы признали этот факт. Потом мы заинтересовались о расположении этого мегатуннеля, и подсказка оказалась у нас под носом. Мы высчитали, куда предположительно идет наш раскопанный туннель, и нашли место его гипотетического продолжения. Итак, завтра мы все идем на экскурсию к туннелю. Там мы заложим парочку мощных, плазменных мин, и прожжем вертикальный шурф сверху вниз, таким образом мы попытаемся проделать вход в этот туннель.
        Ну вот и все, что я хотел вам сказать. А теперь я передаю свое слово инженерам, которые расскажут вам об их планах, насчет ремонта корабля.
        - Нет, ну это просто заговор какой-то! Мы стараемся, работаем, вот мумию таракана нашли, а вы опять за свое? Неужели мы так всем уже надоели? - пошутил Александр.
        - Ну, если вы хотите остаться еще на один год - милости просим, тогда домой полетим мы. Но не время шутить, я повторяю вопрос, что там у вас получается с ремонтом.
        - Да все оказалось не так плохо, как думалось. Топлива хватит для возвращения на землю, двигатели и вся электроника цела. В ракете пробит корпус, дыра - семьдесят сантиметров в поперечнике, но я думаю, что можно попытаться все отремонтировать. Воздуха там совсем не осталось, но я считаю, у нас его хватит, чтобы восполнить его в корабле. Мы уже начали работать, и нам нужны не помощники, а опытные инженеры. Ведь тут надо много обдумать, да и металл пойдет не любой. При торможении в земной, плотной атмосфере наша заплатка испытает огромную нагрузку, так что тут нужно действовать по пословице - семь раз отмерь. Короче, без них не возьмусь, выставил условие Николай Васильевич Рыков, инженер с первого корабля.
        - Понятно, Васильевич, но корабль нам пока не к спеху, так что завтра, все вместе едем на раскопки, а послезавтра, поедете с туристами претворять их блестящую идею в жизнь. Как кстати у вас идут дела, расскажи Тарас.
        - Да все в норме. Подкормку вылили, в одном месте установили полив, два других сделаем в следующий раз.
        - А как приживается флора в инопланетных условиях?
        - Слабо, примерно 30 % посева выжило. Но даже и этот результат я считаю неплохим, а если мы установим автоматический полив, то будет вообще хорошо, - отчитался Тарас.
        - Ну вот и хорошо. Ни у кого больше нет вопросов? Тогда идем отдыхать, - сказал Воронов, и распустил все собрание.
        
        Глава 4
        Ночное сафари на Авроре
        Утро началось как обычно, с горячего чая, и планов на завтра. Но для Александра этот день превратился в самый скучный, ведь сегодня пришел его черед кормить команду. Он с ужасом вступил в царство кастрюль и поварешек. Как повар - так уж распорядилась его судьба, он был совсем никакой. Конечно, он мог пожарить яйца, или нарезать салат из помидоров, но как не прискорбно, ни того, ни другого, в холодильнике не было. Но зато, в самой его глубине он нашел толстенную инструкцию для начинающего повара. С замиранием сердца он перевернул первую страницу, где прочел следующее:
        Дорогой друг, если ты открыл этот фолиант, то твой поступок подразумевает то, что твоим коронным блюдом являются или вареные яйца, либо яичница. Но не отчаивайся, мы с радостью поможем тебе.
        Найди в левом холодильнике любую коробку с надписью - сублимированные продукты. Это значит, что для приготовления двух ведер еды на всю команду, хватит содержимого одной коробочки, высыпанной на большую, двадцатилитровую кастрюлю кипятка. Не забудь добавить соли, и сушеных приправ. Эта пища готовится очень быстро, поэтому поставь воду на электроплитку, не раньше часа до приезда команды. Высыпь в закипевшую воду сублимированный пищевой порошок, соль, приправу. Приятного аппетита.
        - Ого, как просто! А что там еще написано?
        Но толстенная книга дальше была абсолютно пустой.
        - С юмором у местных ребят все в порядке. Ну ладно, мне же лучше. Пойду, подремлю, дивидишник посмотрю, а к вечеру что-нибудь сделаю, решил он, и тут же смылся на свободу.
        День тянулся долго. Он уже успел выспаться, посмотреть пару фильмов, и вот, наконец, этот миг настал. Настольный будильник призывно зазвенел, предупреждая о скором возвращении голодной команды. Он быстро зашел в столовую и, точно следуя инструкции, поставил полную кастрюлю воды. Закипала она очень долго, и повар весь покрылся испариной от ужаса, понимая, что не успевает. Но вот она все же закипела, и он тут же высыпал весь сублимированный порошок, не забывая непрерывно его помешивать. Порошок тут же превратился в гороховую кашу. Не забыл он и про соль со специями, и едва в столовую зашел первый человек, как у него уже было все готово.
        Все приехали немного расстроенные. Разговаривать никто не хотел, лишь Герман пояснил причины морального упадка.
        - Да ничего у нас с поиском туннеля не вышло. Высверлили дырки, заложили заряд, рванули раз, два. Короче после пятого взрыва, образовалась приличная воронка, но никакого входа в туннель так и не удалось обнаружить. Как сказал потом Тарас, - «может это и к лучшему. - А то если Воронов окажется прав, вскрыв этот туннель таким варварским способом, мы бы выпустили из него кислород и погубили бы остатки инопланетной жизни».
        - Ну, все теперь понятно. А я предлагаю, чтобы отвлечься от проблем, устроить шахматно-шашечный турнир. Кто победит, тому дадим приз - бутылку шампанского, - предложил Александр.
        - Шампанского так на вас не напасешься, алкоголики. Обойдетесь. Турнир проводите сколько угодно, а шампанского не дам, проявил прижимистость натуры Воронов.
        Но, в конце концов, всем коллективом удалось дожать этого упрямца, и турнир состоялся. Участвовали все, и даже сам Воронов. Он вообще умудрился записаться на оба конкурса, и бегал как заяц от стола к столу.
        - Если я выиграю, то мой приз вернется обратно на склад, так что, считайте, что я играю против всех, - заявил он.
        Играли по правилам, но немного путал карты Герман. Он играл с фуками, постоянно перехаживал, и в особо тягостный момент для его армии умудрился спереть проходную пешку, за что и был отстранен от соревнований. Но, проиграв в шашки, он не отчаивался, тут же начав игру в шахматы, сыграв на руку коллективу, в трудный момент, свистнув ладью у Воронова, лишив его верной победы. В итоге, победителем в шашки стал Тарас, в шахматы - Олег Силенко.
        Немного развеявшись и повеселев, все поделили выигрыш, и сидя за столами, стали обсуждать планы на завтра.
        - Ну, думаю, на раскопки завтра ехать не нужно. Теперь наша задача - найти новый археологический объект, а это дело не простое. Я предлагаю этим заняться первой команде. Вторая поедет заниматься установкой поливной системы на два остальных участка, взяв одного инженера из нашей команды. Ну а два инженера с третьей командой поедут ремонтировать ракету. Вернувшись, после обеда займемся расширением нашего жизненного пространства, пробив взрывами короткий туннель, и выжжем еще одну камеру для жилья. Всем все понятно?
        - Понятно. А можно одну просьбу? - Спросил у Воронова Андре.
        - Можно, только осторожно. Что там у тебя стряслось?
        - Ну, мы уже тут давно. А еще ни разу не видели ночного неба, звезд. Я предлагаю всем выйти, и побыть с часок там, наверху, чтобы лучше прочувствовать всю атмосферу этого мира.
        - А ведь ты прав, сейчас уже скоро стемнеет, а вы ни разу не любовались ночным небом. Давай, гулять так гулять! Пошли все наверх, скомандовал Сергеич, и все кинулись надевать скафандры, не забыв при этом поменять баллоны.
        Все толпой зашли в шлюз, набившись как сельди в банке в его ограниченном пространстве. Автоматически включились воздушные компрессоры. И когда весь воздух в шлюзе был откачан, и включилась зеленая лампочка над выходом, все пошли наружу.
        Дул несильный ветер, и песок шуршал по стеклу шлемов, но все же видимость была хорошая. Яркие звезды сверкали на этом чуждом небе, два спутника, довольно крупные, мерцала на темном небосклоне. Все заняли удобные места на окружающих камнях, и, рассевшись в круг, попытались представить, какая жизнь тут была до катастрофы.
        - Я думаю, что условия жизни тут не сильно отличались от нашей Земли. Было много воды, леса, луга, а на полюсах - ледники. И если правы биологи, то животные тут должны быть примерно такие же, как и у нас. Т. е. тут могло жить что-то подобное китам, волкам, дельфинам, и …людям.
        - А с чего вы взяли, что они будут похожи? А может, тут будут летать различные чудовища, описанные в сказках или фантастике. Например - драконы, а может быть и огромный кальмар, летающий с помощью заполненных гелием воздушных пузырей.
        - Нет, это слишком фантастично - сказал Тарас. Если мы предполагаем, что тут были примерно такие же условия, как и на земле, то на животных будут воздействовать одинаковые факторы, и они будут примерно одинаково выглядеть. Например - дельфин и ихтиозавр, животные очень разные, и время их существования разделяет сотня миллионов лет. А вот погляди на них, и внешне найдешь не так много различий, а сходства очень много. А волк, и тасманийский тигр: тоже очень похожи, хотя один вид - млекопитающее плацентарное, другое - сумчатое. Еще интереснее, если вспомнить саблезубых тигров, живших на земле в древности. А ведь в Австралии существовал точно такой же, но сумчатый. Так что, есть большая вероятность того, что тут тоже жили слоны, тигры и медведи. А уж разумные тут жили точно, и туннель тому доказательство. И вот представьте: сидим мы тут у костра. Рядом шуршит первобытный лес, а там, где сейчас ущелье, журчит горная речушка, с прозрачными, ледяными водами. Мы мирно сидим, разговариваем о своем, и тут слышим шорох за спиной. Кто это может быть? Простой инопланетный заяц, или сухопутный крокодил?
        Все внимательно начали слушать своего собеседника. Сейчас пугать будет, понял Александр, и поближе придвинулся к центру круга.
        - Шаги все ближе, песок хрустит под его тяжелыми ступнями. И вот…
        - А-оо-ууу, - раздался душераздирающий вопль где-то совсем рядом.
        - Что это было? - Тут же переспросил рассказчик. Мне это не послышалось?
        - Нет, это нам всем послышалось. Что, Тарас, договорился с Андре? За дурачков всех держите? Сам заранее принес сюда магнитофон с записью крика, заманили нас сюда, а потом еще страшную историю рассказал. И крик раздался как раз вовремя, в самую точку. Не много ли совпадений, друг мой? - укоризненно покачал головой Воронов.
        - Клянусь вам, я тут совсем не причем. Признаюсь - хотел немного похулиганить, громко крикнув в самый интересный момент. Но тут я совсем не причем.
        - И я ничего не делал, - отказался Андре.
        - Вот жулики, не признаются никак. Примите мои соболезнования - розыгрыш не удался, - со смехом сказал Герман.
        - Ах, значит розыгрыш? Ну, тогда у тебя должно хватить смелости взять фонарь, и принести этот магнитофон, - подзадорил друга Андре.
        - Согласен. Но если я его сюда принесу, ты меня до шлюза понесешь на спине, идет?
        - Идет! А если прав я, то ты пропустишь меня в шлюз первым, а не понесешься назад как скаковая лошадь.
        - Да брось ты. Пойду я, - сказал Герман и, включив фонарь, уверенно скрылся в темноте.
        - Мужики, пошли Германа подстрахуем. Я клянусь вам, что это не моя шутка. А вдруг там и правда что-то опасное?
        - Давай сходим, нам не трудно. Но если обманул, повезешь на спине всех нас.
        - Идет, по рукам. Но прихватите по камешку, пусть в руках будет что-то весомое, так, на всякий случай.
        И вдруг раздался еще один нечеловеческий вопль, и Герман, с криком: «А-а-а», пронесся мимо них в сторону шлюза.
        - Эй, куда ты? Да стой же, объясни толком, - крикнул кто-то из команды, но в ответ услышал только одно:
        - Бегите, спасайтесь, там оно…
        - Оно? Было бы интересней, если бы это оказалась она. Хватит дурить нас. Они вместе договорились. Идем, парни, изобличим этих жуликов, - раздался голос Воронова, и он уверенно пошел вперед.
        Все остальные пошли следом, довольно улыбаясь неожиданной потехе. Вдруг фонарь их главного, выхватил из темноты какого-то крупного, несуразного зверя. Существо было похоже на гибрид черепахи с орлом. На спине этой зверюги располагался небольшой, явно рудиментарный щит панциря, снизу грудь и часть живота была защищена укороченным нижним щитом панциря, который был немного сдвинут вперед, и был расположен несимметрично относительно верхнего. Спинной панцирь сверху имел ряд длинных шипов. Конечности этого существа были похожи на черепашьи, но довольно длинные, что позволяло этому существу бежать со значительной скоростью. Голова у этого чуда-зверя была похожа на орлиную, длинный хищный клюв, крупные глаза, и какой-то пушок на голове, похожий на перья, шея метровой длины, вот и все, что успели рассмотреть космонавты, перед тем как броситься наутек. Зверь, увидев их, тут же раскрыл свой клюв, и снова издал свой зловещий вопль, который они и слышали раньше. Этот крик был подобен крику обезьяны-ревуна, но с некоторыми своими особенностями. Казалось, этим криком умный зверь проверял, кто перед ним - хищник
или жертва.
        Увидев это существо, которое по размеру было крупнее самого крупного волка, вся команда бросилась догонять Германа. Зверь поначалу замешкался, не ожидая такой резкой реакции от этой, неизвестной для него добычи, но тут же бросился за ними в погоню, периодически издавая свой зловещий крик.
        Он мог бежать очень быстро, не медленнее чем земные хищники, и стало ясно, что в скафандрах от него не уйти.
        Зверюга, издав крик, сильно оттолкнулась лапами от земли, высоко подпрыгнув, ударила массивными передними лапами в спину отставшего космонавта, вцепившись прочным клювом в кислородный баллон.
        - А-а-а, помогите, - услышали все истошный женский крик в наушниках.
        - Стойте, вернитесь трусы. Хватайте булыжники, и в атаку, отобьем нашего врача, - грозно проревел Воронов, и первый пошел на врага. Он размахнулся и с силой метнул свой камень, целя зверю в голову, и тут же схватив еще один, начал быстро подбираться поближе, чтобы подойти на верный бросок. А через секунду подоспела вся команда, и на черепахо-птицу посыпался целый град камней.
        Зверь издал негодующий вопль, сымитировал ложную атаку на них, пытаясь испугать, прогнав от пойманной добычи, но тут чей-то меткий бросок решил схватку в их пользу. Булыжник попал прямо в голову, и зверь свалился на землю, поднимая пыль судорожными движениями. Но оглушенное состояние продлилось только миг, и уже через мгновение бронированное чудо уже неслось от них прочь, взметая за собой клубы пыли.
        - Может, догоним и добьем, - предложил озверевший Тарас.
        - А ты сможешь его догнать? Этот зверь выжимает не меньше пятидесяти километров в час, да и без оружия его нам не взять, очень опасно, - осадил его порыв Воронов, помогая подняться на ноги Наталье Семеновне, их врачу.
        - Вы как, не пострадали? Скафандр цел, черепаха его не прокусила?
        - Нет, скафандр цел, но кислородный баллон свистит, и давление падает. Эта штука мне прокусила один баллон.
        - Вот так дела. Все быстрее идем к шлюзу, нам скорее нужно вернуться, - скомандовал Сергеич, и все поспешили назад.
        Едва они зашли внутрь, как увидели трясущегося Германа, который с укоризной в голосе спросил:
        - Вы что так долго? Я уже устал вас ждать.
        - А нечего было нас бросать, заяц ты трусливый. Нам пришлось отбиваться от него, и тут каждая пара рук была нужна. А ты поступил некрасиво, и очень подло.
        - А я откуда мог знать, что вы пойдете к нему в гости. Я же предупредил - бегите. А вы что же?
        - Ну ладно, хватит пререкаться, осадил всех Олег Силенко. Нам нужно решить, как быть с этим зверем. Ведь наверняка он вышел из туннеля, животные могут надолго задерживать дыхание. Вспомните наших китов и тюленей. А значит, вход должен быть где-то неподалеку. Нужно вооружиться, и идти на поиски этого зверя.
        - Большой риск. У нас нет настоящего оружия, а это смертельно опасно, примерно как сходить с палками на тигра. Нам просто сейчас очень повезло, а удача - штука непостоянная. Сейчас повезло нам, потом повезет ей. Может пусть бежит, а завтра утром поищем вход, - предложил Тарас.
        - Нет, такой шанс поймать зверя упускать нельзя. А оружие мы можем сделать. У нас на складе есть пара устройств для забивания штырей в грунт. Они стреляют за счет пороховых зарядов, и если укоротить, и заострить штыри, они будут лететь на метров тридцать-сорок, а этого нам вполне хватит. Правда они неудобные, стрельба будет неточная, и после каждого выстрела придется возиться не меньше пяти секунд, но зато при попадании пронзит этого зверя насквозь, и даже панцирь не спасет. А еще есть лопаты, ломы и кирки, а это уже неплохо. Если реально подойти к этому вопросу, действовать осторожно и согласованно, то опасности не будет никакой. А ведь мы просто обязаны это сделать. Во первых - очень опасно, если он повадится сюда ходить. А во-вторых - это будет очень ценный экземпляр для нашего музея. Мы его после вскрытия заморозим, и ученые на земле будут просто в восторге, - предложил Николай Рыков.
        - Согласен с твоим предложением. Конечно, это очень опасно, но рискнуть стоит. Поедут только мужчины, наш врач и так сегодня перенесла много потрясений. Стрелковым оружием будут вооружены только те, кто им умеет пользоваться - инженеры. Остальные пусть вооружаются тем, что попадется под руки, и вперед на танки.
        Быстро поменяв опустевшие баллоны с кислородом, они с оружием загрузились в два вездехода, и скоро уже бороздили пустынные просторы Авроры. Но их враг трусливо прятался, не желая выходить из своего убежища.
        - Послушайте, а вам не показалось, что черепаха была приспособлена к ночному образу жизни? Когда мы посветили ей в глаза, они загорелись ярким светом. Давайте попробуем покружиться на одном месте, посветив вокруг себя фарами. У вездеходов мощные прожекторы, и если этот зверь крадется рядом, то мы увидим его светящиеся зрачки, - предложил Александр. Я в прошлом так с ребятами на лис охотился по ночам, когда в плане охоты полегче было. Это сейчас за это дают дикие штрафы, а во время моей бурной молодости таким делом занимались многие, но конечно потихоньку. Так мы лис, зайцев стреляли, иногда даже косуль.
        - Браконьерствовал, значит, ну-ну, - недовольно поморщился биолог.
        - Ну, раньше в селе этим занимались все, кому не лень. Так что, в наше советское время нас так не называли. Хотя, если бы поймали, и тогда по голове бы не погладили. Да и оружие у нас тогда было - ржавые одностволки, стреляющие с третьего раза. Хотя сейчас я бы и от такого оружия не отказался.
        - Вижу, вон там, правее, - раздался чей-то голос. Все глянули в ту сторону, и увидели два горящих глаза, которые начали движение вбок, обходя их стороной.
        Врешь, гадина, теперь не смоешься, в азарте закричал Воронов, управлявший одним из вездеходов, и до предела вдавил педаль в пол. Вездеход, завывая электромоторами, развил предельную для него скорость - около сорока километров в час, и на большее рассчитывать не приходилось. Второй вездеход несся позади, почти полностью скрытый в завесе пыли. Их непрерывно подбрасывало по камням, бросало из стороны в сторону, и скоро они потеряли из виду быстрого хищника, несущегося далеко впереди них. Но уже через пятнадцать минут зверь выдохся, и они начали догонять его, а уже через пять минут инженеры открыли по нему стрельбу.
        Инженеры громко ругали водителей на неаккуратную езду, оправдывая свои промахи, но вдруг все явно увидели, как штырь почти до шляпки вонзился в панцирь хищной черепахи, и их жертва, завывая от ужаса, покатилась кубарем по крутому склону.
        - Гляди, вроде попали. Добивай, пока не ушла, - послышались советы со всех сторон.
        Но черепаха, скатившись по склону вниз, тут же метнулась в узкое ущелье, пропав из виду.
        - Все, слазь, дальше не проедем. Хватайте свое оружие, и быстрее вдогонку, услышали они взволнованный голос их командира. Все тут же повыскакивали из кузовов вездеходов, и просились догонять ускользнувшую добычу.
        - Вон, кровь на камнях, видите, - закричал Герман. Хорошо вы эту гадину зацепили.
        - Стой, пусти стрелков вперед. Не стоять на линии огня, - раздались команды Воронова.
        Их отряд подошел к узкому ущелью, в котором скрылось это панцирное чудище. Все присутствующие чувствовали небывалый азарт, смешанный с небольшим процентом страха, и весельем от новизны занятия. И этот необыкновенный коктейль из эмоций, подстегивал их на активные действия, заставляя довести дело до конца.
        Ущелье было очень узкое, пройти можно было только цепочкой и, пропустив вперед стрелков, они тихо пошли вслед за ними, совсем отключив свой инстинкт самосохранения. Ущелье шло прямо всего пятнадцать метров, потом круто изгибалось и, осторожно выглянув за поворот, инженер Рыков наконец-то увидел свою жертву. Зверь тоже увидел своих мучителей, и издал устрашающий вопль, но, контратаковать пока не спешил.
        - Зверь тут, совсем рядом, за поворотом. Там ущелье заканчивается, и сейчас зверь в ловушке, ранен, и у него нет выхода. Если я не уложу его первым выстрелом, оно перекалечит всех. У нас не будет маневра ни для сильного замаха, ни для маневра. Что посоветуете - стрелять?
        - Нет, даже не думай. Все тихо отходим назад, тут мы как в ловушке, скомандовал Воронов. Отряд тут же последовал его совету.
        - Всем рассредоточится, и приготовить свое оружие. Кидайте камни в ущелье, попытаемся ее выманить, - послышались команды пилота.
        Все с усердием начали выполнять его приказ, зверь в ответ на их действия бесновался, кричал, но выходить не торопился. Минуты шли за минутой, воздух в баллонах уже заканчивался, и было решено возвращаться назад, и продолжить охоту с рассветом.
        Вернувшись на базу, все позабыли о сне, и стали придумывать и сооружать оружие понадежней.
        - Если бы у нас было хотя денька три, то мы бы изготовили несколько надежных арбалетов, а пока на это время нет, ложитесь отдыхать, свежая голова в охоте, - самое надежное оружие. И все решили последовать их совету, тем более спать осталось не так много.
        А скоро наступило утро. Все быстро собрались, и не торопясь пошли к шлюзу. Космонавты были полны оптимизма, и считали себя готовыми к любым неожиданностям. Чтобы выгнать зверя из его убежища, они прихватили с собой парочку слабеньких взрывпакетов и, трясясь на своих вездеходах, поехали к знакомому ущелью. Добравшись до места, они пошли к ущелью, но зверь оттуда уже ушел, оставляя кровавый след. Ученые сильно надеялись, что след приведет их к новому туннелю, и поэтому, отправив двоих за вездеходами, сами поспешили пешком, чтобы не потерять след. Кровь скоро пропала, и некоторое время они шли, ориентируясь на слабые следы на пыли и грунте, а когда пропали и они, подождали догоняющие их вездеходы. Дальше они продолжали поиски на них, поехав параллельными курсами, держась в пределах видимости. Начала подниматься пыльная буря, а из-за большого содержания в ней железа, связь с базой стало невозможно поддерживать. Стрелка компаса стала метаться как бешенная, реагируя на сухой треск и разряды молний, образовывающиеся от трения песчинок друг о друга.
        - Ого, какое сильное тут статическое электричество. Я что-то вижу, чуть правее нашего курса, крикнул Тарас водителю. И уже через мгновение они подъехали к телу неподвижно лежавшего хищника, чудище было мертво.
        Их восторгам не было предела. Они долго любовались своей добычей, и вдоволь налюбовавшись, с трудом загрузили ее в кузов. Черепашка весила килограммов 150, не меньше, и имела весьма узкую талию и мощную грудную клетку. Несмотря на панцирь, клюв, и чешую, покрывавшую все их тело, строение и подвижность ног и суставов больше сближало зверя с млекопитающими земли, чем с птицами или пресмыкающимися.
        - Ну, чтож, теперь это ваша головная боль - господа ученые. Вы биологи, вам его и изучать. А пока всем нужно отдохнуть. Объявляю сегодняшний день выходным. А до вечера положим наше чудище в морозильную камеру, пусть пока полежит, - предложил Воронов.
        - Нет, с замороженным образцом сложнее работать. Мы начнем работать с ним сразу, и уже через пару часов доложим о своих выводах. А к вечеру мы уже будем свободны, и сможем отдохнуть.
        - Хорошо, работайте, я дам отдохнуть вам подольше. После таких трудных суток одной ночи нам для отдыха не хватит. И когда отдохнете, можете дальше заниматься своими научными изысканиями, - щедро освободил их от всех повинностей шеф. Да, кстати, у меня есть еще одна новость. Теперь дежурство по кухне отменяется. Наш врач, перепуганная ночным происшествием, попросила избавить ее от вылазок наружу, и теперь, пока она не будет загружена больными, дежурить по кухне будет тоже она. Возражения по этому поводу есть?
        Но недовольных не было, поэтому все быстро заняли свои места, и тронулись в обратный путь. Воронов, управлявший первым вездеходом, сделал несколько больших кругов по местности, чтобы попробовать найти туннель, но поднявшаяся пыльная буря не дала им этой возможности, и скоро они взяли направление на базу.
        Добравшись до места, они разгрузили вездеход. Чтобы уменьшить угрозу попадания микробов и вирусов из тела инопланетного существа в атмосферу базы, Тарасов заморозил жидким азотом рану на панцире, и голову этого существа, и уложил его в большой, непромокаемый брезентовый мешок. И теперь, вся команда, с пыхтением волокла этот тяжеленный мешок по полу, жалуясь на стрелка, который так необдуманно убил этого зверя.
        Конечно, все их нытье было простой шуткой, но в каждой шутке, есть доля правды. Но скоро их тяготы закончились, и они с облегчением затащили черепаху в склад-музей, с трудом водрузив ее на стол, оставили ее наедине со счастливыми учеными.
        Ровно через два часа все услышали сигнал вызова. Сонные, зевая и протирая усталые глаза, с трудом волоча ноги, все пошли на собрание. Там их уже ждали ученые, очень бодрые, с сияющими от радости глазами, и дрожащими от волнения голосами, часто перебивая друг друга, они начали свой доклад:
        - Спешу обрадовать, друзья - мы закончили с внешним и внутренним осмотром этого существа. Во первых, мы хотим объявить, что причиной смерти послужила не рана от выстрела, а кислородное голодание. Это значит, что оно просто задохнулось, не успев вовремя вернуться в туннель, получается, что для жизни в современных условиях Авроры, это существо не приспособлено. Но оно может существовать в атмосфере, всего с 18 % содержанием кислорода, где человек не сможет долго жить. У этой черепахи кровь с высоким содержанием гемоглобина. Легкие очень развитые, четырехкамерное сердце и довольно развитый мозг. Исследовав ее желудок, мы увидели, что существо было неголодное. Состав еды больше напоминает искусственный субстрат, состоящий в основном из одноклеточных организмов. Пища очень богата белками, жирами, микроэлементами. Эта масса очень похожа на морской планктон, и больше я пока не могу сказать, - закончил свой доклад Олег Силенко.
        - Существо очень сильное, быстрое и жизнестойкое. Я думаю, если бы мы тогда сунулись в ущелье, то оттуда смогли бы вернуться не все. Ну, еще следует сказать про одно отличие: сердце находится под карапаксом - верхним панцирем, а не в грудной клетке. Желудок птичьего типа, мускулистый, наполненный песком и мелкими камешками. Для чего - нам пока непонятно, ведь их пища не твердая, может это просто атавизм. Такой желудок мог достаться им от предков, питающихся твердыми растительными орешками, зерном, или насекомыми, одетыми в жесткий панцирь. Лапы имеют прогрессивное строение, и приспособлены к быстрому и долгому бегу. Все остальные, сухие цифры, будут интересны только понимающему их специалисту, и озвучиваться не будут. Но и секретов в них тоже нет, и если есть желающие, то я могу оставить им копию моих анализов. Да, и еще один интересный факт. У них нет паразитов, никаких - ни кишечных, ни кожных. Микробов и вирусов тоже практически нет, есть только симбионты. Вот это и есть самое удивительное.
        - А мозг, насколько он развит у этого существа? Это самец или самка? Оно хищное, или травоядное? - посыпались на Тараса дополнительные вопросы.
        - Ну, сначала отвечу на первый вопрос. Да, мозг достаточно развитый, но меньше, чем был у нашей мумии. Примерно 350 см кубических, это нормальный мозг собаки, не больше. Ну а насчет пола мы пока не определились, присутствуют признаки обеих полов, да и органы несколько необычны. Самое интересное, что они расположены между передних лам. Ну а по способу питания оно ближе к всеядным, наверное, как наш медведь. На лбу, мы нашли затянутую глазницу с недоразвитым третьим глазом. Так что, недавние предки этой черепахи имели три глаза. Ну, на сегодня это все. А сейчас мы хотели бы перекусить, и пойти отдыхать. А уж завтра мы ответим на остальные ваши вопросы, - произнесли усталые ученые, и сели за крайний стол, что-то непрерывно обсуждая между собой.
        Все решили больше не доставать их вопросами и, попив чай, усталая команда отправилась по своим каютам, мечтая только об одном - хорошенько выспаться.
        Следующим утром вся команда встала поздно, по солнечному графику Авроры - примерно соответствуя полудню. Все по одному стали собираться в столовой, не торопясь приступая к обеду.
        - Да, Дмитрий, расслабил ты всю команду. Тут явно не хватает моей твердой руки. Хочешь, я его быстро наведу, - предложил Сергей Кармышев Воронову.
        - Да, успокойся ты, Сергей. Сейчас тебя до власти допусти, ты так гайки позакручиваешь, что все друг на друга зверями смотреть будут. Дела идут неплохо, вот уже второй вид животного открыли, работа идет, а денек выходных нам будет только на благо.
        - Ну, смотри, Воронов, мое дело предложить, - недовольно произнес самый амбициозный из пилотов, и направился к себе в номер.
        - Дмитрий Александрович, а почему у нас здесь все так примитивно? Какие-то убогие электрокары, переделанные под вездеходы, пистолетов нет, как дикари с кирками да лопатами на зверя пошли. Где реактивные планетолеты, где лазеры, где прогресс, в конце концов? - возмутился Герман. Вон, американцы больше полсотни лет назад летали на луну, и у них это все уже было.
        - Ну ты, Герман, даешь, книжек совсем не читаешь? Все их занимательные полеты были сняты в Голливуде, а фантастика всегда круче реальности. Сам подумай, сколько понадобится топлива для исследования на планетолете? Вот то-то и оно, что много. А у нас здесь каждый грамм рассчитан, и лишнее топливо стоило бы на вес золота. Так что электромобиль тут по делу, зарядка идет от солнечных батарей, машина безопасна, надежна. Даже если сломается, мы ее легко починим своими силами, а твой самолет сломается, его кто чинить будет? И оружие нам было не нужно, кто же думал, что тут еще живое зверье есть.
        Но скажу тебе, не все так плохо. У нас есть небольшое судно на воздушной подушке, обладающими собственными солнечными элементами для подзарядки. Скорость повыше, чем на наших вездеходах, да и насчет хода помягче. Но одно наши ученые упустили - эта штуковина поднимает столько пыли, что света белого не видно. По этой же причине и солнечные батареи не работают, и через каждые три часа приходится останавливаться на подзарядку. Вот так всегда и получается, чем сложнее прибор, тем проблематичней его использование.
        - А если с этой бесполезной штуковины снять ее эффективные солнечные батареи, и поставить их на один из наших вездеходов. Они пылят поменьше, и может тут начнут работать, - предложил Можжухин.
        - Давай попробуем. Бери себе сколько хочешь помощников, и завтра принимайся за работу. Если получится, то у нас будет очень мобильный, не нуждающийся в подзарядке электромобиль. Да, я забыл сказать об еще одном сюрпризе. С вашим рейсом должны были привезти одну военную разработку, которую мы должны были испытать в нестандартных условиях Авроры. Мы пока еще не вскрывали ваши контейнеры, но для начала, завтра мы подпишем по одной бумажке на брата.
        - Что, опять о неразглашении? - раздались голоса особо сообразительных.
        - Да, вы опять догадались. Я раскрыл этот секрет, потому, что сегодня мы столкнулись с новой проблемой - присутствием на Авроре опасных зверей, и полным отсутствием оружия. Если бы у нас была эта штука, она бы здорово облегчила нам жизнь.
        - Ура, неужели мы везли оружие? Вот это было бы сейчас очень кстати.
        - Ну, не совсем оружие, но по смыслу похоже. Не буду пока больше ничего говорить, пусть это будет моим сюрпризом.
        Следующий день был целиком занят домашними проблемами, связанными с ремонтом вентиляционной системы, и водопровода, который начал подтекать. А после устранения, инженеры занялись переоборудованием вездехода. На следующий день было запланировано много работы - доработка и пуск автоматической поливной системы, разведка прилегающей территории на доработанном инженерами вездеходе, с одновременным тестированием и проверкой в рабочих условиях их агрегата.
        Обкатку переоборудованного вездехода поручили Тарасу с туристами, а управлял им инженер Рыков. Другие поехали на второй корабль, чтобы забрать подарок от военных. Команда топографов любителей уже заняли свои места, и вездеход мягко тронулся. Они удобно устроившись, стали наблюдать за проплывающим мимо них пустынным пейзажем. Датчики, определяющие пустоты в земле молчали, воды нигде не было. Отряд удалялся все дальше, раз в час останавливаясь для фотосъемки. Сменив баллоны, они остановились в нерешительности - пришло время возвращаться, а результаты были нулевые. Но основной их задачей была проверка вездехода, и с ней они блестяще справились. Вернувшись, они оставили вездеход перед входом, и прошли в шлюз. Прямо в шлюзе они увидели группу космонавтов, стоящих вокруг высокой фигуры, закованной в железо. Это нечто имело человеческие пропорции, внешне походило на тяжеловооруженного средневекового рыцаря. Его голова была увенчана металлическим шлемом, четыре руки были одеты в массивные железные рукавицы. Кисти рук были крупные, пятипалые. Существо стояло на крепких, пропорциональных двух ногах, молча,
не двигаясь, и даже не издавая звуков дыхания.
        - Это кто такой, четырехрукий завелся в нашем крепком коллективе? - пошутил Тарас, удивленно глядя на эту грозную фигуру.
        - А это вы привезли на своем корабле, в ящике под номером четыре. И называется этот агрегат - робот солдат автономный, первой модели (РСА-1). Эта засекреченная разработка военных, имеет автономное питание от радиоактивного источника внутри груди, - начал объяснять Воронов.
        - А как же эта штука сможет воевать, если она блестит как зеркало в лучах солнца, - засомневался пилот Сергей.
        - РСА-1, включить режим «хамелеон», - тут же скомандовал Воронов, и робот сразу потемнел, практически растворившись в полумраке шлюза.
        Все это возможно нам и не пригодится. Плохо то, что ради нашей безопасности, с него сняли почти все навесные агрегаты - крупнокалиберный пулемет, пару ракет, дымовые шашки. Хорошо, что тут уместна приставка почти. Они оставили мощный ультразвуковой излучатель, который можно использовать при защите от нападения хищных зверей, а также может помочь в строительных работах. Чтобы не утруждать всех лишней информацией, скажу, что этого робота можно использовать и в строительных, грузовых, разведке, охране, охоте, и других моментах. Ну, это все, что я сейчас могу вам сказать. Более подробную информацию, если есть горячее желание, можно прочитать в подробнейшей инструкции. А теперь, проходите в столовую, а наш подарок, пусть постоит тут, в шлюзе. Ведь это опытный, да еще и военный образец, и вопросы о безопасности персонала тут не решены. Я имею в виду опасность радиации. Этот робот излучает ее как прожектор, поэтому постарайтесь, находиться рядом как можно реже. Поэтому денек он постоит в шлюзе, а потом нам нужно построить рядом небольшой навес, в котором будет стоять робот, и два наших вездехода.
        Сняв скафандры, все собрались в столовой, и подписав серьезные документы, вплотную занялись ужином. Разговоров сегодня было не сильно много, и лишь одна новость оказалась неприятной, обеспокоив всех.
        Сегодня, инженеры, которые ездили за роботом, на обратном пути заехали на места экспериментальных посевов. Дела там оказались не очень веселые. Их система полива оказалась непродуманной, и не выдержала ночных морозов. Все трубки полопались от мороза, и сейчас автоматизированная система полива работала вхолостую. Поэтому, завтра нужно будет решить эту недоработку, и исправить поломку. И уже по этой схеме собрать две поливные системы в остальных двух местах.
        Схема была тут же продумана тремя инженерами. Они приспособили к каждой системе по спускному клапану, и маломощному электронасосу, продувающему трубки воздухом после прекращения полива.
        После этого, командир и три инженера ради эксперимента, ввели новую задачу в мозг робота, решив проверить способности его искусственного интеллекта в самостоятельно выполненной работе. Работа ему предстояла непростая - постройка ангара-гаража для себя и двух вездеходов. И как только они ушли, для всей команды сон закончился.
        Ультразвуковой излучатель, которым робот работал, используя для разрушения и измельчения скальной породы, вызывал сильнейшую вибрацию всего скального массива. Зона микродрожи была в радиусе километра, и их жилище как раз укладывалось в эти границы. Ультразвук вызывал у тех людей, что уже успели уснуть, кошмары. Временами он усиливался настолько, что вызывал сильнейший зуд в зубах, граничащий с болью.
        Очень скоро вся команда собралась в столовой, и с горестным видом выслушали объяснение причины их кошмаров.
        - А нельзя ли было дождаться дня, и только потом давать задание железному дровосеку, - сморщившись, как от зубной боли, пожаловался Тарас.
        - Ну, мы не думали, что звук окажется такой сильный. Но могу обрадовать вас, нам осталось терпеть не так долго, не больше часа. А потом наш робот займется вывозом измельченного камня, и мы наконец-то сможем поспать.
        Предсказания инженера оказались верны, и скоро работа робота перешла в тихий режим. Все стали снова расходиться по комнатам, надеясь на дальнейшую тишину и покой.
        
        Глава 5
        Новые сюрпризы
        Утро, для большинства из команды началось с сильной головной боли. Поев, и, надев свои скафандры, они вышли наверх, и очень удивились, не увидев стоявшей вчера у выхода техники.
        В ответ на их выраженное недоумение, их командир провел всю команду в новый ангар, за ночь вырытый их неутомимым помощником. Всего за восемь часов, он устроил обширный ангар, глубиной в десять метров, высотой свода в три, и шириной в четыре. Все стены были неплохо обработаны, сохраняя при этом некоторую естественную шероховатость. Грунт, робот вывозил на грузовых вездеходах, за время работы почти полностью обесточив аккумуляторы.
        - Что, этот железный дровосек не мог за собой аккумуляторы зарядить? - громко возмущался Герман, когда его, вместе с Андре, послали поменять их.
        - Ему запрещено входить в жилой отсек, так что это не его проблема. Оцени лучше тот факт, что выносить тяжелый грунт пришлось не нам. Теперь всю трудную физическую работу будет выполнять он, - пояснили ему необоснованность его претензий инженеры.
        Сменив аккумуляторы, скоро они уже ехали к местам посадки флоры. Туристам, микробиологу, и инженеру Можжухину досталось доделывать свой первый участок.
        Добравшись до места, они уже морально подготовились к удручающему зрелищу. Но все оказалось еще хуже. Все трубки были разорваны в клочья замерзшим внутри льдом, и теперь из шахты не прекращающимся фонтаном била вода из насоса. И теперь на этом месте образовалась неглубокая, но обширная лужа.
        Инженер сразу отключил насос и поток воды, бьющий вверх, тут же прекратился. Недовольно поморщившись, он залез в лужу, и начал отсоединять разорванные трубки, заменяя их новыми. Всю работу он выполнял сам, остальная команда была лишь на подхвате. Взяв в руки инструмент, он весь преобразился, с удовольствием уйдя в процесс работы. Что не говори, но специалистов сюда набирали отборных. Инженеры брались практически за все - от ремонта обшивки корабля, до сборки поливной системы. Работа успешно шла к завершению, и уже через полчаса планировался запуск усовершенствованной системы, как вдруг его отвлек истошный вопль микробиолога, который неожиданно запрыгал от непонятного счастья, указывая пальцем на край лужи.
        - Там, смотрите там показался зеленый росток, захлебываясь от эмоций, закричал он.
        Все тут же отодвинулись от него подальше, опасаясь, как бы его приступ сумасшествия не оказался заразным, но все же посмотрели в ту сторону, куда он показал.
        - Эй, мужики, а профессор не врет, из лужи и правда торчит что-то зеленое, - произнес Андре. Не веря своим глазам, он подошел поближе к этому чуду.
        - А это точно не мох? Может быть, он просто мутировал под воздействием каких-то факторов? - засомневался Александр.
        - Ну, пока еще не ясно, но, скорее всего это исключается. Это или местная флора при появлении воды дала о себе знать, или наши контейнеры оказались нестерильными, и в один из них попало семя земного растения. Но в любом случае мы не тронем его, пусть растет, а там посмотрим. И еще, вы обратили внимание на быстрый рост нашего мха по краям лужи? Наше предположение оказалось верным, он может расти практически при полном отсутствии кислорода. Теперь очень важно, чтобы система полива работала без сбоя. Пройдет год-два, и мох образует тоненький слой почвы, и вот тогда мы сможем посадить семена травы и деревьев, с тоном лектора прочитал им короткий доклад Тарас.
        - Хм, если раньше тут не вырастут местные деревья, задумчиво произнес инженер Евгений и, потеряв контроль над процессом работы, случайно выронил свой инструмент в воду.
        Вот, черт, отвлекаете от работы. Теперь весь в грязи вывожусь, - недовольно заворчал он, и сунул свою руку в мутную воду. Ага, вот он где лежит, произнес он тут же, вытянув свою грязную пятерню наружу.
        - Ой, что это за гадость, вдруг закричал Евгений, и с размаху выбросил что-то живое, что он перепутал со своим инструментом. Существо, ударившись об твердый грунт, пару раз дернулось, и вытянулось во всю свою длину. Больше всего оно было похоже на полуметрового трилобита, в нижней части которого, непрерывно копошились многочисленные ножки.
        - Я чувствовал, что тут что-то не то. Вода вся в мути, как будто кто-то там постоянно копошится, и ногами чувствую постоянно - кто-то пробует мой ботинок на вкус. Работаю, и думаю - показалось. Но нет, не ошибся, смотри какая гадость. Я туда больше не полезу, я пауков и червей с детства боюсь, с содроганием произнес инженер, непонятно как оказавшийся уже в тридцати метрах от лужи.
        - Евгений, доделать все равно нужно, будьте мужчиной, - строгим голосом произнес Тарасов, укладывая свое новоприобретенное сокровище в коробочку.
        - Нет, не пойду. Я вам все подробно объясню, и вы закончите сами. Вся основная работу уже сделана, воздушный насос присоединил, теперь нужно состыковать трубки, а я уж потом включу.
        - Да не бойся ты, хочешь, мы всех этих кивсяков переловим, - тут же с азартом предложил Герман.
        - Нет, не трогайте, пусть живут. Мы их лучше будем подкармливать. Наблюдение за живыми инопланетными животными гораздо ценнее, чем изучение десятка мертвых особей. Тем более, что один объект у нас уже есть, - торопливо произнес Тарас.
        - Ну, нет, так нет. Давайте, я закончу эту работу, неожиданно для всех предложил Герман, и тут же взялся за работу, не обращая внимания на копошащихся в воде примитивных созданий.
        - Все, я закончил, через пятнадцать минут произнес он. И инженер включил систему.
        - Евгений поменяй, пожалуйста настройку и сделай полив более интенсивным, примерно раз в пятнадцать минут. Нам сейчас нужно сохранить эту лужу от испарения, со всей ее зародившейся жизнью, и даже если посев погибнет полностью, это будет не так важно. Хотя я не думаю, что мох может погибнуть от избытка воды, попросил инженера Тарас.
        - Сейчас, пропыхтел сидящий на корточках инженер. И уже через мгновение их система заработала в нужном режиме.
        - Ну, все уже закончили? А теперь что будем делать? - спросил Герман, почему-то испытывающий сегодня желание поработать.
        - На сегодня уже все. Теперь просто понаблюдаем, я все запишу на видеокамеру, и домой.
        - Ты, Тарас сиди, наблюдай, твое дело научное. А у меня есть идея. Я в детстве читал одну занимательную книжку, там был один удивительный факт. Никто не слышал, как в Монголии, в древности, добывали воду? Нет? Тогда я расскажу.
        Они в пустынях строили высокие каменные пирамиды из крупных валунов, стараясь в этом конусе создать побольше сквозных дыр. При разности температур, вода из атмосферы будет оседать на камнях, стекая вниз. В ее подножье нужно устроить ямку - углубление, и вот вам новый источник воды, да еще и неиссякаемый и не требующий материальных затрат, - предложил свою идею Александр.
        - Я не уверен, что в сухих условиях этой планеты что-нибудь получится, но попробовать стоит. По крайней мере получится уловить испаряющуюся влагу из нашей лужи, а это уже хорошо, произнес Тарас, и закончив с видеозаписью, с удовольствием присоединился к работающим туристам.
        Работенка это была нелегкая, все быстро измотались, но всего за какой-то час работы трехметровый конус был готов.
        - Было бы лучше, если удалось поднять до пяти метров, но как экспериментальный образец сойдет и этот. На сегодняшнем собрании я предложу твою идею, и завтра тут построим еще парочку конусов, а сейчас меняем кислородные баллоны, и возвращаемся обратно. А то скоро Воронов пошлет за нами спасательную экспедицию, со смехом сказал Тарас, и пошел к вездеходу, бережно прижимая к животу коробочку со своим новым сокровищем.
        Прибыли они на базу последними, где их уже ждал встревоженный Воронов. Но, узнав о новой находке, он очень обрадовался, и долго мучил вопросами Тараса:
        - Тарас, а что ты думаешь об этом существе - оно похоже на наши земные формы?
        - Да, оно очень близко по внешним признакам нашим ракообразным, сильно напоминая древних трилобитов. Питается этот вид частичками посаженного нами мха. У нас на земле есть такой же очень жизнеспособный вид, который не изменялся уже со времен динозавров. Оно и сейчас широко распространено по земле - это щитни. Они размножаются мелкими яйцами - икрой, которая высыхает, и разносится ветром на сотни километров. Эти яйца выдерживают и сильный мороз, и нагрев до восьмидесяти градусов, и могут ждать удобных условий для жизни в течение нескольких лет. Размножаются в неблагоприятных условиях партеногенезом, т. е. без участия самцов, и живут всего недели две-три, а отложив икру, гибнут. Можно предположить, что эти животные схожи с нашими щитнями, и проживут столько же. Поэтому, нужно не проглядеть этот момент, и сразу собрать их, и заморозить в ящике для образцов.
        Да, и еще я забыл рассказать вам, об интересной идее, рассказанной Александром. Многие из нас слышали об каменных конусах, которые строили монголы. Эти строения собирали влагу из атмосферы, и Александр советует нам построить такие же, вокруг наших поливных «плантаций».
        - Это отличная идея, и уже завтра мы ею займемся. И еще нам можно и в двух других местах построить водоемы, может и там жизнь сможет возродиться.
        - Не нужно с этим торопиться. Ведь там пока нет кормовой базы для них. Пусть немного нарастет мха, и через пару недель можно попробовать. И чтобы вода бездарно не уходила в песок, нужно устроить небольшую ямку, и устроить прудик, внес коррективы в его планы Цыганов.
        - Ого, какие у тебя планы! Прудик захотел. Но, хотя, если подумать, можно попробовать. И у меня есть своя идея, как увеличить сектор рассеивания спор растительной жизни. Вы знаете, что примерно в тысяче километрах находится полюс, и там есть остаточные пятна льда. Периодически там приходит потепление, грунт оттаивает. И вот именно там и находятся очень хорошие условия для посадки мха, - предложил свою идею Дмитрий Воронов.
        - Это отличная идея, вот выполнить ее будет сложно. На такой длинный путь потребуется большой запас кислорода, и места для полезного груза совсем не останется, - раздался озабоченный голос Олега.
        - Вот тут-то нам и пригодится наш железный помощник. Он поведет наш переоборудованный солнечными батареями вездеход до самого полюса. Там он дождется нужного направления ветра, и запустит воздушный зонд, которых у нас осталось еще пять. Один мы пожертвуем на благое дело, и установим на него мини-корзину с устройством, которое будет распылять ваш посадочный раствор прямо в воздухе, на высоте в полкилометра. Воздушные течения сильно разнесут споры мха, и мы без особых усилий, засеем огромную территорию, - ликующим голосом закончил свою речь пилот.
        - А можно посмотреть схему этого самонадувающегося зонда и системой распыления раствора, ведь как я понял, нам ее придется собирать, - поинтересовался инженер Можжухин.
        - Нет никакой схемы. Я просто изложил идею, а вам ее внедрять в жизнь. Ведь вы у нас умные головы, - пожал плечами их командир. Но я думаю, что недели вам хватит на разработку схемы, и три дня на сборку этого агрегата. Желательно уложиться в десять дней, а то у нас еще много дел запланировано.
        - Ладно, подумаем, и мне кажется, что время достаточно. Но справится ли робот, ведь управление вездеходом дело нелегкое.
        - Он же военный робот, и способен выполнять боевые задачи даже на танке, вот летать на самолете их пока не научили, там немного посложнее управление. Так что, пусть у вас не болит голова, эта задача ему по плечу. Он еще по пути будет вести топографическую съемку и изучение окружающей местности, так что тут у нас будет двойная польза.
        - Теперь все понятно. А с постройкой пирамид - это вы серьезно? - раздался чей-то удивленный голос.
        - Да, почему бы не попробовать? Построим три-четыре конуса вокруг мест полива, и посмотрим, что у нас получится. А теперь пойдем отдыхать, завтра нам снова предстоят трудовые будни.
        Утро следующего дня опять началось сварочными работами инженеров. Они на скорую руку соорудили раскладные лестницы-стремянки, по одной на каждую команду, и сначала посетили первое место полива. Всех заинтересовала местная фауна, возродившаяся в луже, и зеленый росток, пробившийся из марсианской почвы. Больше всего жарких споров ученых вызвал именно он, ведь это давало шанс людям легче создать атмосферу на Авроре. Для этого достаточно было просто устроить побольше искусственных водоемов, и жизнь сама пробьет себе дорогу.
        Марсианских щитней - так их назвал Тарас, стало гораздо больше. Они кишели в луже, пожирая мох, и друг друга. Зеленый проросток пока не вызывал у них аппетита, и он подрос еще немного, поднявшись на высоту 15 сантиметров. Еще один взрыв ликования вызвал тот факт, что их каменный конус успешно справлялся со своей задачей, осаждая часть испаряемой влаги. Теперь, все его основание было влажным, а у подножия блестела метровая лужа.
        - Ура, это я придумал, - ликовал Александр.
        - Вообще-то монголы, но ты - тоже молодец, - похвалил его Воронов. Ну ладно, не будем терять время. Туристы остаются здесь продолжать свое строительство, остальные разъезжаются по своим объектам, - скомандовал он.
        Два вездехода скоро скрылись за грядой, и отряд туристов приступил к работе. Через два часа они подняли еще два пятиметровых конуса и, установив по последнему запасному баллону, стали ждать возвращения вездеходов. И, через несколько минут увидели на горизонте высокий столб пыли, поднимающийся из-под гусениц быстро возвращавшихся вездеходов. Они сели в подъехавший транспорт, и скоро добрались до базы. Разгружая вездеходы, они услышали тревожную новость, которую, не прекращая, обсуждала первая команда.
        - Что у вас случилось? - полюбопытствовал Тарас.
        - На третьем поливном объекте группа Воронова увидела следы хищной марсианской черепахи. Прошедшей ночью она посетила наш объект, перекусила пару трубок, оставила свой четырехпалый след, и смылась. Теперь все горят желанием ее поймать и уничтожить, упирая в тот факт, что она очень опасна. А наш биолог против, он говорит что одной нам хватает, а эта пусть живет.
        - И правда, не нужно ее губить, - тут же поддержал своего коллегу Тарас. - Живая она для нас ценнее. И так от местной фауны крохи остались. Конечно, теперь нам нужно быть более осторожными, зная, что она нам опасна, в случае нападения ее нужно будет просто отогнать. Но убивать теперь будем только в случае опасности, только когда она будет угрожать жизни человека.
        - А как же тогда мы сможем найти вход в туннель, - возразил недовольный Воронов, желающий еще поразвлечься на охоте, а возможно и использовать в качестве своего охотничьего пса свою новую игрушку - робота. Ладно, убивать не будем, но можно попробовать закрепить на ее панцире радиомаячок, и тогда мы сможем найти туннель. Можжухин, слышал новую задачу? Сможешь изготовить такой радиомаяк?
        - Да без проблем, но без готовых запчастей он у меня получится не меньше кулака.
        - Ну и куда я такой огромный смогу закрепить?
        - Не знаю куда, мне нужно время подумать. А то твои задачи уж больно часто меняются. Кстати, твою предыдущую задачу мы уже решили, схема уже готова. Теперь день-два, и мы ее соберем. А твоя новая проблема будет только распылять наши силы, хотя, что тут обсуждать, обдумаем и ее, - покорно согласился Можжухин, задумчиво почесывая щетинистый подбородок.
        На следующее утро, все поехали продолжать строительство конусов. Ехать пришлось на одном вездеходе. Второй вездеход три инженера уже начали переоборудовать для экспедиции на полюс. Работали инженеры в стахановском режиме, перенастраивая систему управления вездехода под робота, и загружая собранную систему с воздушным шаром. Свою работу они планировали закончить уже вечером, чтобы потом начать сборку уже готовой схемы маячка для гостя из скрытого подземного туннеля.
        А космонавты, выехавшие на работу, поехали в полном военном экипировании, вооруженные не только переделанными самострелами, но и ручными электрошокерами, собранными за ночь инженерами. Этот агрегат, был больше похож на деревенский ухват, весь оплетенный проводами. А об его батарейке стоило сказать особо. Это был запасной аккумулятор от вездехода, весивший не меньше 50 кг, зато, как обрадовали их инженеры, этим изобретением можно сделать до сотни импульсов, а этого хватит отбиться от целой стаи черепах с Авроры.
        - Работа началась. Всей командой с усердием носили камни, и скоро, вокруг их угодий выросли еще два конуса.
        - Ого, уже пять есть. Но у меня есть предложение задержаться, и построить еще один конус в небольшом отдалении от лужи. Таким образом, мы сможем выяснить, смогут ли эти конусы собирать влагу из атмосферы. И если она будет конденсировать воду из воздуха, то можно будет построить десятки конусов в ряд в самом низу ущелья, и там потечет целый ручей из собранной воды - внес рационализаторское предложение Андре.
        - Тогда, будет лучше строить не конус, а несколько рядов стен. Они будут лучше собирать влагу, и это будет местом истока целой реки, первой на Авроре. Но ты прав, для начала нужно попробовать построить один в отдалении, - согласился Тарас.
        И, утроив свои усилия, до приезда вездехода они успели построить еще один конус. Воздуха оставалось только на возвращение, и поэтому, торопливо заняв свободные места, быстро поехали на базу, с тревогой поглядывая на датчики давления. Вездеход, ехал с несвойственной для него скоростью по каменистой пустыне и, подъехав к базе, они бросились наперегонки к шлюзу. Стрелка датчика уже давно уперлась в ноль, у всей команды туристов сильно разболелась голова, начали подкашиваться ноги, сильно кружилась голова. Но вот шлюз заполнился воздухом, и они торопливо раскрыли колпаки шлемов, сделав вдох полной грудью. Чуть только черные круги в глазах команды прошли, все узрели укоризненно глядевшего на них Воронова.
        - Так, господа космонавты, это что за шутки? Жизнями решили рискнуть? Повышенные физические нагрузки увеличивают затраты воздуха, и этот процесс вы должны держать под контролем. А если мы приехали бы на десять минут позже? Значит, решим так. Теперь, старшим, в вашей команде будет инженер Можжухин. Он, я думаю, человек более ответственный, и не допустит повторения подобного. Всем все ясно?
        И не говоря больше ни слова, скрылся за дверью.
        - Ого, еще и на поздравления шефа нарвались. Да, день незадался. Ну что, Евгений, приступай к своим обязанностям старшего. Прибудешь в столовую, доложишь о нашем эксперименте.
        - Слушай, Тарас, так не пойдет, не хочу я быть старшим. Чувство такое гадкое, как будто я тебя подсидел.
        - Ага, и стал дирехтуром, с дохтурской категорией. Да брось ты, ведь это же сплошные условности. Тут дел то - внимательнее быть, да об итогах работы докладывать. Все будет хорошо, не напрягайся.
        На этом разговор и закончился, и смена власти для туристов прошла быстро и безболезненно. Через полчаса, они уже сидели в столовой, и ужинали овощным салатом со своего ботанического сада. Их командир сидел с недовольным видом, демонстративно не глядя в их сторону. После еды наступило время докладов. Сначала они выслушали новости от инженеров, о степени подготовки к отправке робота на полюс.
        - Ну, что тут особенно разглагольствовать, у нас все готово. Но отправлять в путешествие нашего железного разведчика будем рано утром, с первыми лучами солнца. Двигаться он будет только в светлое время суток, ночь будет пережидать в укрытиях - лощинах и ущельях. Хищников, будет отгонять ультразвуком, пыльные бури пережидать. Фотосъемка будет производиться непрерывно, также, за час до заката, он будет останавливаться, и более тщательно обследовать местность, составляя топографическую карту. Так, он сделает еще одно полезное дело - составит нам подробную карту. В пути, робот будет надеяться только на свои возможности, связь с ним пропадет уже через 150 километров, все из-за сильного статического электричества.
        - А сколько займет времени это путешествие? - спросил кто-то из команды.
        - Мы находимся недалеко от полюса, тысяча километров это совсем немного. Я думаю, что в одну сторону у него уйдет около трех суток. Возможно, ему придется объезжать ущелья, горы, непроходимые места, так что его возвращение будем ждать не раньше, чем через неделю.
        - А если вездеход сломается, что тогда?
        - Тогда он дойдет до базы на своих шести конечностях, и придет даже быстрее, чем на вездеходе.
        - Еще вопросы есть? Нет? Тогда переходим к докладу туристов. Какую работу выполнили вы, и почему посчитали возможным так рисковать своими жизнями? - строго проговорил Воронов, и взглянул на них страшным взглядом.
        - Ну, мы просто проглядели этот момент. Мы попытались успеть построить еще одну пирамиду в отдалении, чтобы проверить одну догадку. Мы хотели узнать, есть ли в атмосфере достаточное количество влаги, чтобы осаждать ее конусами. Если влага будет собираться, то мы могли бы легко увеличить зону увлажнения, добыв воду даже там, где ее невозможно добыть насосами.
        - А это вы могли бы спросить у меня. Сразу скажу, это невозможно. Процент влаги в атмосфере такой мизерный, что конусы будут работать только вблизи луж. Конусы только позволят нам немного уменьшить потери влаги при испарении, хотя завтра мы сможем удостовериться в правдивости моих слов, так сказать для самоуспокоения.
        Еще кто-нибудь хочет что-то сказать, высказать пожелание? Нет? Тогда всем до свидания, завтра с утра не забудьте, будем отправлять нашего разведчика.
        Утро у туристов началось с жизнерадостного крика Можжухина:
        - Вставайте, сони, а то самое интересное пропустите, - крикнул он, и тут же исчез в коридоре.
        - А что случилось? - послышались сонные голоса, и четверо жильцов этого отсека медленно зашевелились в своих кроватях. Первым встал Андре, одевшись с солдатской скоростью, выходя, громко хлопнул дверью. И только его шаги стихли в коридоре, как все одеяла взлетели как от взрыва.
        - Кто первый, тот сегодня поведет вездеход, - крикнул Александр и, путаясь в штанинах, стал быстро одеваться. Он явно опережал всю компанию, но едва он застегнул последнюю пуговицу, как дверь вновь открылась.
        - Да ладно, не торопитесь вы так, все равно я первый, радостно заржал Андре. Значит, рулить сегодня буду я?
        - Это нечестно, ты первый поднялся, - раздались возмущенные голоса.
        - А, честно - нечестно, детство какое-то! Нам, бывалым жуликам, это по барабану, - произнес он гордо, положив руку на плечо Германа.
        - Отстань, Андре. Не ставь меня, в один ряд с собой, со мной просто случилось какое-то недоразумение, я тут совсем не причем, - поскромничал фальшивый немец.
        - Ах, все мы тут не причем, это гнусные наговоры завистников, - ухмыльнулся француз. Давайте все же поторопимся, а то все уже в столовой, допивают свой чай. А семеро одного не ждут, - добавил он, и первым направился в столовую.
        Едва они добрались до столовой, как увидели спину последнего, уходящего в сторону шлюза. Пришлось команде туристов, пожертвовать своим утренним чаем, и поспешить за ними. Они успели услышать последние напутственные речи, сказанные в шутливом ключе французом Андре.
        - Счастливого пути, наш железный друг. Мы надеемся, что ты останешься верен нашей маленькой общине, и не предашь наших принципов, не поддашься искушениям, встретившимся тебе на пути. Даже если тебе встретятся на пути десятки искушающих тебя роботов-девиц, или других ужасов инопланетной пустыни, крепись, мы надеемся на твердость твоего характера и принципиальность, закончил свою пылкую речь француз.
        Так как все уже успели завершить свои речи, Воронов сделал прощальный жест рукой, и вездеход, управляемый роботом медленно поехал вперед. Вскоре он скрылся за скалой, и лишь столбы красной пыли еще долго указывали направление его движения.
        - Ну а теперь за работу. С постройкой конусов немного подождем, посмотрим, как они будут работать. А сегодня мы будем искать новые места с близким уровнем грунтовой воды, а заодно проверим и нашу вчерашнюю работу. И у инженеров опять есть работенка, пусть сегодня доделывают свои маячки, да хорошенько продумают, как их можно закрепить на черепахе.
        Работа закончилась. Их вездеход бодро прыгал по каменистой почве, направляясь к базе. Черепаха прошлой ночью решила отдохнуть, и все шланги были целыми. Новых мест, где можно было бы найти воду, найти не удалось. Вернувшись на базу, они первым делом осведомились у инженеров, на каком этапе находится их работа.
        - Все сделали, можно ехать пробовать. Маячки получились с шарик настольного тенниса. Мы придумали несколько вариантов прикрепления маячков. Один из наиболее удачных способов - это использование вязкой, клейкой массы, наподобие китайского клея от мышей и насекомых. И теперь можно возвращаться, и закрепить их, что мы сейчас и сделаем.
        - Сначала замените аккумулятор в вездеходе, - посоветовал им Воронов, когда инженеры уже собирались уходить. Не откладывая это дело в долгий ящик, трое изобретателя уехали мастерить ловушку на зверя. Вернулись они довольно быстро, сообщив, что все сделали, а на обратном пути им попались свежие следы черепахи.
        - Так что завтра с утра, будет шанс найти туннель, - с довольным видом произнес Можжухин.
        - Ну. чтож, поглядим-увидим, - задумчиво произнес Воронов.
        Все надеялись на удачу, но эта неделя была не их. Черепаха приходила в гости через день, пила воду, ела марсианских щитней, грызла трубки, но сильно возражала против маячков на своем теле. Отойдя с полкилометра, она тщательно очищала свое тело от маячков, сдирая их твердым клювом.
        - Наверное, это какой-то инстинкт, который не позволял ее предкам обрасти паразитами, - предположил Тарас.
        - Да, и теперь нам нужно придумать что-то новое, - задумчиво произнес Можжухин.
        А утром вернулся их разведчик, один, без вездехода. Но все это было мелочью, по сравнению с той драгоценной информацией, которую он принес в своей голове.
        Они быстро подключили к нему переносной ноутбук, и скачали всю записанную им информацию. И пока вся команда занимала свободные места в столовой, инженеры скопировали эту информацию на диск и, вставив его в проигрыватель, уселись возле большого экрана.
        Экран моргнул, и стал показывать самое начало. Сначала они увидели себя, произносящие по очереди свои шутливые, пафосные речи. Но на нее никто не хотел тратить время, и быстро перемотав, они стали смотреть начало путешествия. Вездеход шел со средней скоростью, по уже изученному ими маршруту. Едва солнце стало клониться к закату, как робот устроил привал. Следуя своей программе, он обошел всю округу, составив топографическую карту, но особой нужды в ней не было, все пока и так было известно команде исследователей.
        Настало утро, и едва солнечные батареи начали подавать преобразованную энергию солнца к электромоторам, как робот нажал на педаль акселератора и, вездеход стремительно понесся вперед, кроша камень прочными гусеницами. Теперь его путь шел по неизведанной территории. Ориентируясь по внутреннему компасу, робот осторожно вел вездеход вперед, к уже недалекому полюсу. Путь был нелегкий, часто ему приходилось объезжать длинные и непроходимые ущелья, неизбежно теряя время. Вот и второй день подходил к концу, начала подниматься пыльная буря и робот стал искать место для укрытия. И такое место быстро нашлось. Он недалеко проехал вдоль невысокой скалистой гряды, и вдруг заметил широкую пещеру, в которую и направил путь своего вездехода. В пещере царил полумрак, и чтобы его разогнать, он включил прожекторы, и известняковые стены пещеры загорелись россыпью звезд. И вдруг, изумленная команда, заметила на противоположной стене примитивный рисунок, изображающий охоту первобытных разумных охотников. Сцены были настолько типичными, что все легко поняли, что хотел показать древний художник. Тут была и любовь к
природе, и страх перед ее могучими силами, и попытка договориться с богами, чтобы они с благосклонностью взирали на своих детей. Животные, изображенные на стенах, были необычны и фантастичны. Вот стая хищных черепах нападает на какого-то травоядного гиганта, похожего на помесь кенгуру со слоном. Рядом было прорисована сцена охоты на крупного медведя, на голове которого росли ветвистые оленьи рога. Но сами разумные были очень сильно похожи на людей. Две руки, две ноги, гордая осанка, четырехпалые руки, и голова, подобная человеческой. И никаких шести конечностей, и насекомоподобного строения тела. И вообще, у всех изображенных животных, было по две пары конечностей, а значит найденная ими мумия животного - это нетипичный вид для планеты.
        Но вот ночь закончилась, и новый день окрасил стены пещеры в розовый цвет. И опять длинная дорога, каменные ущелья, и никаких признаков воды. Ни разу за весь день, чувствительные датчики не показали близкого расположения воды. Разведчик стал выбирать тихое место, что бы остановится на ночь. Вездеход тряско ехал по скалистому ущелью, и вдруг изображение камеры стало четким, как будто его гусеницы теперь ехали по мягкой почве. Остановив вездеход в самом спокойном месте, робот посмотрел на датчик. Тот показывал наличие в грунте большой линзы воды, а значит, с утра он внимательно осмотрит это место.
        Четвертый день начался с сильнейшей бури, видимость не превышала двух метров, но робот был полон сюрпризов. Он моргнул окуляром линзы, и его камера стала снимать в черно-белом цвете, зато четкость изображения возросла в разы. Исследовать территорию он пошел пешком, дав вездеходу немного подзарядить свои аккумуляторы. Робот шел по мягкому грунту, на глубину в полметра присыпанный песком. И вдруг, все увидели огромный скелет невиданного создания, которое на целый метр возвышалось над песком. Робот уделил этому чуду всего три секунды, и тут же перешагнув через кости, продолжил осмотр местности. Это было очень удобное место для палеонтологических раскопок - уютная округлая ложбина с трех сторон защищалась отвесными скалами, и только с четвертой стороны был выход, через который он и заехал сюда, случайно сделав это замечательное открытие. Через час песчаная буря начала стихать, и разведчик смог продолжить свой путь. И скоро он наконец-то достиг границы полюса холода, зоны вечной стужи и длинной ночи. Вездеход осторожно объехал скальный останец, и уже медленно продолжил свой путь. Вокруг стали чаще
встречаться признаки былого обилия воды: промытые овраги, иней на камнях, остатки древнего ила, осколки раковин, окаменевшие стволы и корни деревьев. Мощных ледников не было видно, а значит, как и предполагали ученые, это небольшая изморозь на камнях и является остатками древних ледников на полюсе.
        - Ты посмотри, как окаменелости древних организмов сохранились. Нужно при следующем планировании полета на Аврору новую базу построить на полюсе. И находки будут богаче, а возможно под грунтом находится хороший слой ископаемого льда, примерно как у нас в тундре, - почему-то шепотом сказал биолог Подсолнухов.
        - Да, жаль, что у нас не вышло высадиться на полюсе, - поддержал его Тарас, от избытка концентрации внимания вытянувшийся в сторону телевизора, как стоящий в стойке охотничий пес.
        - Тише вы, прекратите болтать, все выводы будем слушать после просмотра, - посыпались на них со всех сторон упреки.
        А камера, все также бесстрастно снимала дальнейшие действия робота, который теперь пытался определить направление ветра. Сегодня удача опять сопутствовала ему - ветер дул прямо в спину. Робот, вытянул верхний манипулятор, и ткнул железным пальцем, в зеленую кнопку на панели вездехода, и шар зонда, начал быстро наполняться гелием. Надуваясь, шар начал медленно отрываться от земли, покачиваясь и уменьшаясь в размерах, и достигнув нужной высоты, окутался зеленым облаком. Это заработал компрессор, распыляя раствор со спорами через равные промежутки времени. Несильный ветер подгонял шар все дальше и дальше, и скоро он совсем исчез из виду, лишь зеленая полоса как пунктиром, показывала направление его движения. Споры, широкой полосой осаждались вниз, разносимые во все стороны воздушными течениями. Теперь им нужно было тепло, влага, и время, а эти факторы присутствовали здесь в достаточном количестве.
        - Ура, у нас все получилось, раздались ликующие голоса команды.
        - Тише вы, давайте досмотрим. Интересно посмотреть, где и как наш разведчик угробил вездеход. По возможности его нужно вернуть, он у нас был совсем не лишний, - прекратил шум командир.
        И просмотр снова продолжился. В режиме быстрой перемотки они просмотрели три дня обратного пути робота. Причиной аварии казался он сам. Он решил сократить путь, срезая плохие участки, лишние повороты и изгибы. На этом он и погорел, попытавшись проехать короткий участок по крутому склону. Вездеход, подпрыгнув на большом камне, медленно завалился на бок и кувыркаясь понесся вниз по склону. Машина пролетела так метров тридцать, пока не остановилась на самом дне. Робот легко выбрался из покореженной машины и, ухватившись мощными руками, легко поставил ее на гусеницы. Вырвав искореженную дверь, он с трудом вновь влез в смятую кабину и нажав на акселератор, как ни в чем небывало, поехал дальше, выдерживая ту же скорость, что и до аварии. Но падение не прошло даром для их транспорта, в кабине замерцал тревожно красный огонек, показывая падение уровня энергии в аккумуляторах. Кувырки и падение, разрушило элементы солнечной батареи, и теперь машина шла только на аккумуляторах. При экономном режиме энергии могло хватить до дома, но роботу вздумалось срезать и тут, и он направил вездеход прямо на склон.
Электромобиль, буксуя, упорно лез вперед, и лишь на самой вершине холма электромоторы издали прощальный визг, и аккумуляторы сдохли окончательно. Робот быстро сообразил, что дальше ему придется идти пешком и, выбрав правильное направление, бодро посеменил на юго-восток, ориентируясь только на показания своего компаса. Дойдя до их долины, он включил металлодетектор, и очень быстро нашел их шлюз. Последнее, что они увидели глазами робота - была гигантская черепаха, сидевшая рядом с их шлюзом по собачьи. Она старательно вычесывала когтистыми лапами прицепившихся к ее шее шарообразные датчики инженеров.
        - Вот хитрая гадина, как-то сумела догадаться, что эти липучки могут нанести ей вред. Одно хорошо, чтобы сегодня их собрать, не придется целый день терять в их поисках, - довольно произнес Можжухин. Хотя, есть маленький шанс, что когда она чистилась, могла проглотить один шарик. Нужно проверить, - собрался он на улицу.
        - Подожди, не торопись. У нас сейчас есть задача и поважнее - вернуть вездеход. Он находится недалеко от нашей базы, поэтому берите запасные аккумуляторы, двух помощников, и вперед. Ну, а уже на обратном пути заберете свои шарики, - скомандовал Воронов. Ну и остальным я тоже нашел работу. Вам не кажется, что тут у нас плоховато с жилплощадью. Я предлагаю начать работу в этом направлении. Те, из старой команды, кто уже имел дело со взрывчаткой, пусть закладывают заряд, ну а остальные будут выносить щебень в шлюз, а оттуда наружу. Ну, кто в этот раз будет работать взрывником? - решил вызвать желающих Дмитрий.
        - Дима, а нельзя обойтись без взрывов? Ты что, забыл, какой строитель стоит у нас перед шлюзом? Вспомни, как он один, без взрывов, за одну ночь вырыл ангар, - тут же предложил археолог Артур, который не слишком любил грохот взрывов.
        - А это правда хорошая идея. Взрывы - это рискованное дело. Трещина может пойти вверх, и мы можем потерять весь воздух. И как я про нашего помощника забыл? Но вот радиация от него немного повысится, даже и не знаю, как быть. Ладно, пусть он нам ультразвуком по быстрому, прорубит отсек, а уж выносить камень будем мы сами. Тогда, давайте составим план, и введем в его мозг, пусть он нам еще послужит, - согласился Воронов, и пошел в свой кабинет.
        А уже через полчаса, военный робот приступил к работе. Командир решил перестраховаться, и лазерным лучом целеуказателя, показывал ему, где дробить камень. Робот дробил гранит и базальт из ультразвуковой пушки, и дело быстро шло. У всех присутствующих немело лицо и ныли зубы, но все стойко терпели, зная, что это не продлится очень долго.
        Вся команда уже три часа приступила к работе, без устали вынося камни, снаружи трое грузили щебень в вездеходы и вывозили подальше. Все уже изрядно подустали, а шестирукое создание все также дробило, не отвлекаясь от процесса ни на секунду.
        - Все, баста. Всем в душ, через полчаса встречаемся в столовой. РСА-1, закончить работу, выдвигайся в ангар, довольным голосом произнес Дмитрий, и похлопал робота по железной руке. Робот сразу прекратил работу, и тут же направился к выходу.
        - Стой, железяка, прихвати хоть один из валунов, все равно наружу идешь, возмущенно крикнул Герман, но робот, словно не слыша его слов, полностью игнорируя протопал до шлюза.
        - А что это он меня не слушается? - обиделся турист.
        - Уровень доступа у тебя не тот. Этим «громозекой» может управлять только два человека - я или инженер Рыков. А вас он не признает, ведь вас тут быть не должно быть, а значит, вы для него просто не существуете, - пояснил командир.
        - Вот так дела, значит, попади мы в беду, он нас и спасать без твоей команды не будет?
        - Ну, на самом деле я не знаю, как будут обстоять дела в этом случае, но команд от вас он не будет слушать, это точно.
        - Это очень плохо. А нельзя его перенастроить? - предложил Александр.
        - Ты что, это могут делать только военные спецы. А то нечаянно включим боевой режим, так он нас за секунды порвет. Я даже рисковать не буду, и вам не советую, припугнул их Воронов, выразительно глянув на Андре. Сам не до конца уверенный в своих словах, Дмитрий, тем не менее, не собирался оспаривать написанное в инструкции. Конечно, в ней говорилось именно так, но и в ней может быть много вранья, а проверять ему все же не хотелось, и он решил оставить все как есть.
        - А может, вынесем весь мусор до конца, - послышались голоса из команды. Тут еще работы на пару часов осталось, не больше.
        - Хватит, отдыхайте, завтра будет новый день.
        - А может, ты заставишь робота выносить камни, ведь справился же он с этой работой на улице, - не унимался Герман.
        - Нет, ему нельзя долго находиться внутри. Радиация, знаешь ли, очень вредна.
        На этом все решили прекратить обсуждения, и направились в свои комнаты. И едва они успели помыться и переодеться, как вернулись инженеры.
        - Дело дрянь, - ответили они на вопросительный взгляд командира. - Вся солнечная батарея всмятку, кузов и кабина набекрень - работа на неделю, не меньше.
        - Жаль, этот вездеход мог бы нам еще пригодиться. А нельзя его восстановить, используя для этой цели солнечные батареи с поврежденной ракеты? - спросил Воронов.
        - Можно попробовать, но получится топорно, хотя, почему бы и нет. Нам же на нем не на выставку ехать. Когда можно приступить к демонтажу солнечной батареи на ракете?
        - Завтра ребята, все завтра. А сегодня - обед, отдых, и обсуждение того, что снял нам наш разведчик. Особенно меня интересует - сможем ли мы послать на раскопки хоть одного человека, на то место, где из-под земли торчат кости какого-то гиганта. Но пока с ответом не спешите, за едой все как следует, обмозгуйте, а потом ответите.
        
        Глава 6
        Планирование новой палеонтологической экспедиции
        - Ну, у кого есть мысли на счет увиденного? - задал вопрос команде Воронов, после того, как они еще раз пересмотрели все видеозаписи. Первым решил взять слово биолог Подсолнухов:
        - Я уверен на все 100 %, что это останки организма, хотя и допускаю возможность, что это не скелет животного, а ветви или корни окаменевшего дерева. Хотя, если нам удастся найти и такую находку, это все равно будет считаться очень важной находкой для науки.
        - А я думаю, что это какое-то геологическое образование, какие-то сталактиты, образовавшиеся в известняковой пещере. Такие случаи уже случались на земле, нашли древний сталактит, а от пещеры, и даже горы уже не осталось и следа. Тут эта теория подтверждается еще тем, что этот объект находится как бы в чаше, с трех сторон окруженный высокими скалами. Это и могут быть оставшиеся стены древней пещеры - предложил свою версию инженер Рыков.
        - Ну ладно, что бы это не было, мы не можем оставить эту находку без исследования. Ну, господа инженеры, что вы скажете - сможем ли мы послать туда свою экспедицию?
        - Недельное путешествие возможно, но только для одного человека. В роли помощника с ним можно послать робота. Поедут на двух вездеходах, один вездеход будет полностью загружен аппаратурой для обогащения кислорода. Эта замкнутая система позволит долгое время обходиться без заправки баллонов, очищая воздушную смесь от углекислого газа. Такая же система очищает воздух и на нашей базе, но та система, которую планируется поместить в вездеход, будет в три раза легче, и ее реагентов хватит только на неделю. Второй вездеход повезет робот, он будет предназначаться для вывоза палеонтологического материала. Время для раскопок будет ограничено - три дня до объекта, сутки на работу, три дня на дорогу обратно. Можно немного укоротить путь до места, если проработать укороченный маршрут, используя топографические карты робота. Еще можно на вездеходы установить двойные фотоэлементы, это позволит двигаться вездеходам сутки напролет, используя половину мощности энергии солнечных элементов, а половина будет накапливаться в аккумуляторах, и использоваться в темное время суток. Но это грозит некоторыми сложностями -
уменьшением места для полезного груза, повышенной парусности машин, а это может привести к перевертыванию вездехода в сильную бурю. А из прошлого опыта мы уже знаем, чем это может грозить. Но если рискнуть, и все сделать по нашим расчетам, да еще и установить дополнительные аккумуляторы, то путь укорачивается минимум вдвое, и на дорогу в оба конца уйдет всего три - четыре дня. И тогда можно на раскопки потратить дополнительные сутки.
        - А почему так мало? Два дня на раскопки, это нереально. Ведь вы говорите, что экономится не менее трех суток, - возмутился недостатком времени Тарас.
        - Нет, это строгие расчеты, но всего не учесть, нужен страховочный запас. Иначе человеку может не хватить воздуха. Ему и так придется ограничивать свою активность в целях экономии кислорода. По сути, он будет только руководить работой робота, а как он работает, уже все в курсе.
        - Ну ладно, это вы рассчитали. А как человек сможет неделю обходиться без сна?
        - А это вообще не проблема. На такой случай у нас есть экстренная аптечка, которая на целую неделю может лишить человека сна. Это все военные разработки, приняв по очереди энное количество таблеток, человек целую неделю будет работоспособен и бодр, но следующую неделю он вынужден проспать, под капельницей и надзором врачей. И еще, одна немаловажная деталь. Это лекарство не действует на человека с третьей группой крови, так что, эти люди будут не допущены к этой экспедиции. Короче, риск для здоровья огромный, очень утомительно, вредно и опасно. Есть желающие отправиться в это путешествие?
        Моментально взметнулся лес рук, и только их врач предпочла не рисковать.
        - Ну, чтож, опять затруднения. Я думал, что благоразумных людей среди нас будет побольше. Ну, хорошо, тогда все желающие пусть идут в медицинский отсек, и там сдают кровь на анализы. И там мы выберем наиболее подходящих нам претендентов.
        И все, толпой отправились сдавать кровь. Список претендентов получился внушительный, но когда из него убрали инженеров, пилотов, и микробиолога, с выбором стало полегче.
        - А почему я не смогу ехать? - стал возмущаться Тарас. Ну и что, что я лысый, старый и нудный. Я тоже хочу поучаствовать в этом рискованном, но интересном деле.
        - Вот то-то и оно, что рискованное. Ты, как специалист-микробиолог просто необходим нашей команде. А вдруг местная эпидемия навалится, кто будет нас лечить? Нет, дорогой, уж позволь мне решать, кому ехать, а кому нет. И даже, несмотря на твою лысину, старость и нудность.
        - А кто тогда поедет? Ведь Артура вы с врачом тоже забраковали, не прошел по крови.
        - У меня есть кандидатура, и я думаю, он всех устроит. Это Александр Кузьмин.
        - Но он же ничего не смыслит в палеонтологии.
        - Ничего, пока инженеры будут переоборудовать вездеходы, за это время вы его всему научите. Там ничего сложного нет.
        - А робот, он его не будет слушаться, - гнул свою линию Тарас.
        - С роботом я все решу, не волнуйся. Вот только, успеют ли инженеры, справятся ли за два дня?
        - Думаю что справимся, если вся команда будет помогать, ответил за всех Можжухин.
        - Ну, вот и прекрасно. А теперь все свободны, - распустил всю команду Воронов.
        Радостный Александр тоже направился к выходу, но его за руку остановил Тарас.
        - Стой, эгоист - одиночка, - с улыбкой пошутил он. Приходи завтра в столовую пораньше, там я всем желающим прочитаю правила начинающего палеонтолога.
        Александр только кивнул головой в ответ, и тут же направился в сторону своей комнаты, и лишь отойдя подальше, смог позволить себе ликующий вопль. Его сердце билось как бешеное, дыхание срывалось, и в таком состоянии он и добрался до своей комнаты. Он долго не мог уснуть, но мирный храп его товарищей незаметно усыпил его, и скоро его храп влился в общий хор. Проснулся он в прекрасном настроении, и быстро сделав зарядку, пошел в душ. После этого он не торопясь пошел в столовую, зная, что все равно будет первым. Но все-таки он ошибся, там его уже ждали: Артур, Олег и Тарас - весь цвет космической науки. Они пришли сюда во всеоружии, принесли плакаты, книги, диски.
        - Ага, первый пришел, молодец. А пока пей чай, подождем, пока все остальные соберутся. Пусть тоже послушают, я думаю, это будет интересно всем, сказал ему палеонтолог Олег Силенко, указывая рукой на ближайший стол. Очень жаль, что не смогут поехать двое, но мне туда дорога заказана из-за этого препарата, но я думаю, ты и так прекрасно справишься.
        Люди все пребывали, и как только пришел последний, ученые начали свой доклад.
        Говорили они долго, по очереди, иногда дополняя друг друга. Случалось, их речь перебивал несогласный оппонент, перекрикивая докладчика. Первым начал говорить Олег, т. к. он тут был единственным палеонтологом:
        - Здравствуйте, друзья. Я хотел бы прочитать короткую лекцию, которая очень сильно поможет вам в будущем. Итак, палеонтология возникла довольно давно, и одним из ее основоположников был французский натуралист Жорж Кювье (1769 - 1832), можно назвать еще одно имя - английский топограф Уильям Смит (1769 - 1839). Конечно, люди во все времена находили окаменевшие останки древних животных, и именно они и послужили источником возникновения мифов о циклопах, драконах, гарпиях, морском змее, и других мифических существах. Сейчас палеонтология - это полноценная наука, которая позволяет нам заглянуть в далекое прошлое, дает нам увидеть не только животный и растительный мир, но даже и климатические условия жизни далекого прошлого, и даже состав атмосферы. Возможности исследования древних слоев с каждым годом все совершенствуются, усложняются. Теперь на вооружении палеонтологов имеется электронный микроскоп, спектроскоп, портативный рентген, и масса других приборов. Сейчас мы можем, с высокой степенью достоверности узнать время гибели животного, и даже причину его смерти.
        Я не успею обучить вас всему, за столь короткий срок, а тем более пользоваться такими сложными приборами (к тому же очень дорогостоящими). Все тщательные исследования буду проводить я сам, вместе с моими коллегами. Твоя, Александр, задача будет простой: исследовать образец, провести раскопки, тщательно пропитать найденные кости или дерево консервирующим лаком, уложить находку в ящик, залить образец нейтральной строительной пеной, чтобы образец не разрушился при транспортировке, и в целости довезти до базы. Если это окажется скелет крупного животного, то для начала придется загрузить его череп - он наиболее интересен для исследований. Ну, а если хватит место, то можно уложить и позвоночник с ребрами, тщательно пронумеровав их для начала. Лаком покрываются не все кости, парочку нужно оставить в первоначальном виде, для проведения радиоуглеродного датирования находки, если она не древнее 50 тыс. лет, или другого способа определения периода жизни, если оно жило в более древнее время. После завершения, если весь скелет не поместится, нужно законсервировать место находки, установить туда пару
радиомаячков, засыпать все полуметровым слоем песка, потом укладывается поликарбонатная сетка, и заливается все толстым слоем строительной пены, формируя защитный купол. Сверху, пока пена не затвердела, засыпаешь песком. Все это быстро сцементируется в плотный, защитный колпак, который на десятки лет сохранит нашу находку от неблагоприятных условий.
        - И еще, конечности, если они сохранились, лучше не вынимать из грунта. Они могут многое рассказать о последних минутах жизни животного, - не выдержал, и вставил свое слово Тарас.
        - Все, вы закончили свой доклад? Хорошо. Поскольку лекция о палеонтологии была по времени запланирована на полчаса, то сейчас все выходят из столовой, переодеваются в рабочие комбинезоны, и продолжают вчерашнюю работу, которая заключается в выносе камня. Сбор на месте через пятнадцать минут, явка строго обязательна, - добавил для верности их командир, и все отправились переодеваться.
        Работали как обычно, недолго - всего три часа, а закончив работу, опять собрались в столовой. Вторую половину дня люди могли тратить на свое усмотрение: кто учился, оттачивая и углубляя свои знания, кто развлекался, устраивая шахматно-шашечные турниры. Герман все время пытался уговорить команду устроить турнир игры в дурака на деньги, но дураков играть на деньги со старым жуликом не нашлось, и теперь он участвовал в игре шахматы на правах судьи.
        Почему не участника, так ведь было бы логичней, спросите вы. Но нет, играть с ним в шахматы тоже никто не хотел, ведь даже записывая свои ходы, рискуешь потерять и не заметить где своего ферзя, а доказать свою правоту, было абсолютно невозможно. Для этого опять понадобился бы детектор лжи, но в список необходимых приборов он не вошел, а кто мог знать, что сейчас он был бы нужен как воздух. А еще, играя в шахматы, он любил подолгу думать, и перехаживать каждый ход. Поэтому, играть с ним - дело нервное и бесперспективное. Этот пройдоха, сядь с ним за стол даже чемпион мира, через шесть часов утомительной и нервной игры неизменно проиграл бы партию, если бы игра велась по его правилам. Так что, теперь из развлечений у него осталось только чтение, просмотр фильмов, или арбитраж в играх, где он проявлял себя ревностным защитником всех правил игры. Ну и понятно, что сжульничать ни у кого не вышло бы, и таким образом они обрели ценнейшего и незаменимого судью.
        Азарт в игре был нешуточный, слышался то злорадный смех, то отчаянные нечленораздельные крики, и наконец-то выявились сегодняшние победители. В шахматы в этот раз выиграл Можжухин, в шашки - медик Наталья Семеновна, и на сегодня больше значимых событий не было. А скоро все разбрелись по своим кроватям.
        
        Глава 7
        Начало палеонтологической экспедиции
        Наступило новое утро. Все не торопясь собирались в столовой, готовясь выслушать продолжение вчерашней лекции. Но, их ждала новость посерьезней. Инженеры работали до поздней ночи, и к сегодняшнему утру, они закончили всю свою работу. А значит, как все с удивлением узнали, экспедиция Александра начнется прямо сейчас.
        - Одевай тяжелый космический скафандр. Тебе не придется его снимать целую неделю. Все кнопки в нем ты уже знаешь, мы добавили только одну - вот эту оранжевую. Нажав ее, ты получишь таблетку, одного приема должно хватить на 12 часов бодрости, но тут все индивидуально. Ну, как говорят охотники: ни пуха, ни пера.
        И скоро он уже мчался по раскаленной пустыне Авроры, пытаясь не отстать от робота. Половина суток пролетела незаметно, но дальше все прошло с большими затруднениями. Человек - не робот, он устает, концентрация внимания падает, и в итоге ты начинаешь все чаще чувствовать свои ошибки в вождении избитым копчиком. Влетев с разгону в пару внушительных ям, Александр заметно снизил скорость, и теперь вездеход робота можно было заметить только по пыльному шлейфу на горизонте. Глаза, помимо его воли начали слипаться, и казались полностью забитыми песком, мысли тяжело ворочались в его уставшей голове.
        Ладно, пора попробовать их чудо-таблетку, решил он, и нажал оранжевую кнопку на запястье. Тут же из маленького раструбе, что находился напротив его рта, выкатилась розовая таблетка, поймав ее губами, он ощутил терпкий вкус. И тут, словно молния пронзила его организм, пелена усталости тут же слетела с его глаз, и мозг сразу стал работать четко, как будто и не было этих двенадцати часов непрерывной гонки по каменистой пустыне. Теперь он снова прибавил скорость, через час нагнав робота, и упершись носом ему в бампер, больше не позволял ему так оторваться. За все это время он не останавливался ни на еду, ни на смену кислородных баллонов. Инженеры уместили в кузов вездехода целую химическую систему очищения воздуха, которая с помощью химических катализаторов успешно очищала его воздух.
        Наступила ночь, включив прожектор, он продолжал мчаться за вездеходом робота. Под утро действие таблетки начало ослабевать, и не дожидаясь полного прекращения эффекта, он тут же выпил вторую, и только тут заметил, что робот снова сильно оторвался. Действие таблетки ослаблялось, если раньше ее действие хватало на двенадцать часов, то теперь ее хватало на меньшее время. Усталость брала свое, и если бы действие таблетки прекращалось быстро, то он просто потерял сознание от усталости. А ведь шли всего вторые сутки. Хотя полтора суток без сна это мелочи, работая в охране, ему приходилось не спать и подольше, и без всяких таблеток, но сейчас другое дело. Его мозг активно работает, руки непрерывно крутят тяжелый штурвал, и эти монотонные движения утомляли сильней всего.
        Но вот они уже на подъезде. Он сразу узнал место, виденное им на экране телевизора. Скала, впадина, а где же объект? - размышлял он, крутя головой по сторонам.
        Робот остановил вездеход, и выключил фары. Теперь он ждал его команды по радио, но что командовать, костей то нет.
        Он вышел из вездехода, и обошел все кругом. Да, это место, глаза его не обманули. Вон та причудливая скала, сильно похожая на голову орла, вряд ли где-то найдется такая вторая. А может, кости просто занесло песком после последней пыльной бури, подумал он.
        - РСА-1, подойти к месту, где ты видел объект, и начинай погрузку песка в свой вездеход, скомандовал он, и начал наблюдать, как робот бросился выполнять его приказ.
        Вот ведь, командир у них мудрый, говорил, допуск нужен, слушаться не будет. Слушается, еще как, вот и верь после этого людям, с досадой подумал он, глядя, как сноровисто работает робот.
        - Стой, а теперь давай аккуратно, откапывай вокруг, старайся не повредить кости, - закричал он, увидев, как робот с силой вонзил лопату в показавшийся из-под песка скелет чудовища. Так, теперь аккуратно откапывай вокруг головы. Все, теперь иди, разгружай свой кузов, и приезжай опять
        Так работа и шла, и скоро из песка показался скелет исполина. Это существо имело огромную голову с большой пастью, в которой были видны какие-то роговые щитки.
        - Да это же инопланетный кит, он явно питался планктоном, - решил он, вспомнив свои познания по биологии. А теперь копни поглубже, я хочу увидеть его плавник. Осторожно, не повреди его хрупкие косточки.
        Он решил пренебречь приказом Тараса, и все же рассмотреть и сфотографировать существо целиком. Но тут робот с силой вонзил лопату вглубь, и тут же остановился, взглянув на человека. Казалось, робота тоже удивил этот необычный звук, который донесся из-под земли. Звук был тихий, глухой, как будто там была не кость, а …тело?
        - А ну-ка, дружок, углуби осторожненько тут еще на метр, произнес турист. И через мгновение раскрыл рот от удивления. Из под песка показалось почти не разрушенное, мумифицированное тело древнего создания, оно было похоже на высушенную мумию лягушки левиафана. Верхняя часть туловища была лишена тканей, зато нижняя сохранилась прекрасно. Огромные перепончатые лапы были поджаты под пузатое туловище, цвет мумифицированной кожи был желтовато-коричневый, и по твердости напоминало сухую древесину. Он тут же вспомнил, что палеонтолог ему говорил, что если там окажется мумия - трогать ее, было запрещено категорически. Но череп, шея, позвоночник были лишены мумифицированных тканей, над этой частью тела уже поработали разрушительные силы природы - ветер, холод, жара. Ладно, не ехать же с пустыми руками, - решил он, и скомандовал роботу:
        - РСА-1, осторожно возьми эту кость, и уложи в кузов своего вездехода, прямо на резиновый коврик.
        И как только робот выполнил его поручение, Александр тут же, прямо в кузове покрыл защитным лаком череп причудливого создания. И когда лак подсох, покрыл толстым слоем желтой пены. Когда она высохла, стала похожей на строительную пену, которой строители заливают щели в рамах окон. Но высыхала она гораздо быстрее, и уже через пятнадцать минут он крепко закрепил тент кузова, не забыв взять пару костей шейного позвоночника к себе в карман. Для анализов сойдет - решил он.
        Ну, а остальное, я думаю, трогать нельзя. А то меня принародно заклеймят позором, а Тарас вырвет с досады последний клок волос у себя с головы. И тут же сам улыбнулся, представив себе эту картину. Фотографировать находку он не стал, зная, что робот уже и так все заснял.
        Так, а теперь я должен провести консервацию останков, вспомнил Александр еще один их совет, и достал из кузова объемный рулон сверхпрочной, но легкой пластиковой сетки.
        - А теперь все засыпай песком, сказал он роботу, чувствуя неловкость за непоследовательность своих команд. Нужно все законсервировать, что бы останки не разрушились, - пояснил он свой приказ, и на душе сразу полегчало. На немного присыпанную яму, он установил радиомаячок, и только потом расстелил сетку, придавив ее камнями. Потом покрыл все ровным слоем пены, и робот засыпал все оставшимся песком. Второй радиомаяк он установил прямо на поверхности, над самым центром захоронения и, закончив с этим немаловажным делом, тут же тронулся в обратный путь.
        Через час он выпил еще одну таблетку, ее действие продлилось всего на семь часов, следующая, действовала не больше пяти часов. От усталости он потерял чувство времени, ощущая его лишь тогда, когда приходило время принять следующую таблетку. Но скоро он увидел знакомые места, и тут - же дал по газам, далеко обогнав робота. Машину он сразу поставил в ангар, и не заморачиваясь разгрузкой, сразу направился к шлюзу. Там он почувствовал, что действие таблетки закончилось, но нажав на кнопку, не получил желаемое. Как не вовремя они закончились, с досадой подумал он, и это было последней его мыслью. Все мускулы разом ослабли, и он рухнул, как марионетка с оборванными нитями, с огромным удовольствием чувствуя, что наконец-то проваливается в долгожданные объятия морфея.
        Проснулся он уже на кровати в медицинском отсеке. С трудом пошевелившись, он почувствовал, что весь опутан проводами и трубками.
        Ага, уже поместили под систему, быстро работает наш медик, подумал он, и пошевелил ногой. Все тело тут же взорвалось приступом боли, и он снова почувствовал, что жив. Дверь без стука раскрылась, в дверь вошла их медик, и стала целиться шприцом в его руку.
        - Не нужно, я уже проснулся, попытался протестовать он, но она хорошо знала свою работу. Укол был быстрым, болезненным, и он тут же снова провалился в сон.
        Следующее его пробуждение было более радостным. Трубок над ним не было, боли он не ощущал, самочувствие было бодрым. Он чувствовал себя выспавшимся, крепким и здоровым.
        Оглянувшись, он увидел сидящего рядом медика, и спросонья хриплым голосом спросил:
        - Наталья Семеновна, а мне уже можно вставать?
        - Давно пора. Ты уже, бездельник, целую неделю проспал. Быть тебе пожарником, - пошутила она. Экзамен на него ты уже точно сдал.
        - А как находка, доехала нормально?
        - Доехала в целости и сохранности. Жаль, что ты не смог увидеть лиц этих геологов-биологов-палеонтологов. Они от восторга чуть с ума не сошли, а биолог прямо в тот же день уехал доводить до ума находку. Сегодня уже должен вернуться, так что, освобождай лодырь койко-место, у меня скоро будет новый пациент.
        Александр, с трудом поднявшись, пошатываясь, пошел в столовую на доклад. Ноги были как ватные, в ушах стоял непонятный писк, но, наверное, так и должно быть, подумал он. Добрался он до столовой без происшествий, лишь немного запыхавшись. С каждой минутой, самочувствие становилось все лучше, молодой и здоровый организм легко отходил от слабости.
        - А, здравствуй, дружище. Ты прямо как медведь, в спячку залег. Ну, как самочувствие, уже отдохнул? - посыпались на него вопросы друзей.
        - Да что мне будет. Вот вы что не работаете? Вслух удивился он, увидев всю команду.
        - А у нас тут ЧП. Вчера мы решили отполировать стены новой комнаты плазменным взрывом, это нам посоветовали инженеры. Они говорят: «стены будут гладкие, и воздух через микротрещины уходить не будет». Изолировали мы этот отсек массивными железными створками, и Можжухин нажал кнопочку. Тряхнуло так, что уши заложило, а ворота железные от жара плазмы раскалились докрасна, но выдержали. Подождали мы денек, пока все гарантированно не остыло, и открыли ворота. А воздух наш как начал уходить, мы все перепугались, думали, потолок обвалился. Пришлось все быстро перестраивать, строить еще один воздушный шлюз, чтобы все это безобразие можно было отремонтировать. Собрали шлюз, надели скафандры, входим, смотрим - в дальней стене большой пролом. Я туда посветил фонарем, а там точно такой же туннель, подобный тому, где мы марсианского жука - гиганта нашли. Туннель шел метров 100 прямо, потом поворачивал направо. Я обследовал его на наличие кислорода, обнаружил его присутствие, целых восемнадцать процентов. Даже мы в этой атмосфере можем дышать, правда, недолго. Некоторые горячие парни решили пролезть подальше,
но тут в туннеле раздался такой зловещий вопль, что мы оттуда рванули наперегонки, а тот, кто оказался самым любопытным, и пролез дальше всех, на финише все равно оказался первым. Угадай, кто это был? Ну а теперь мы туннель закрыли, и сейчас будем думать, что нам со всем этим счастьем делать, - обрушил на него поток новостей Андре.
        - А что еще можно делать в таком случае. Мы приехали сюда исследовать, так что, лопаты наперевес, и вперед, - высказал свое мнение Александр.
        - Ну, половина из нас так и думает, но наш командир еще колеблется, считая, что риск очень велик. Мы видели там целую тропу натоптанную черепахами, но дальше мы не пошли, - ответил ему Тарас, и тут же продолжил свой научный спор с Артуром.
        Но тут в дверях показался биолог Олег, неся в руках свой походный ноутбук. Все тут же забыли о туннеле, навострив уши в его сторону.
        - Здравствуйте, друзья. Я только что вернулся, и мне есть что рассказать. Действие таблетки продлится еще три часа, так что у нас достаточно время на общение.
        Итак, получив в руки видеозапись с исследованиями Александра, мои коллеги решили отправить следующим рейсом меня. Мы уже знали, что там, под толстым слоем песка находится неплохо сохранившаяся мумия огромного животного. Я выехал практически сразу, прихватив с собой большое количество консервирующего лака, и несколько приборов для исследования. Без происшествий добравшись до места, я вскрыл законсервированную моим предшественником находку. Кстати, хочу похвалить твою работу, Александр, ты все сделал правильно, и на удивление профессионально. Сначала я сделал тщательную, объемную фотосъемку, и приступил к исследованию. Результаты оказались очень нерадостные - ткани тела этого мумифицированного животного практически неминерализованы. Они просто иссушены до предела, но при сильном нажатии рассыпаются в пыль. Эта мумия могла сохраниться только потому, что климат планеты изменился буквально за месяц - исчез кислород, вода, погибла вся микрофлора, климат стал сухой и жаркий. Это возможно только в результате сильнейшей катастрофы, погубившей в один миг все живое на планете. Как это возможно - это вопрос
будущего, у нас пока еще нет достаточно фактов, чтобы раскрыть эту тайну.
        Но я немного отвлекся. Итак, я начал исследовать мумию, и понял один факт - мумию невозможно перевезти ни на нашу базу, ни тем более на Землю. Она огромная и хрупкая. А кромсать ее, привезя кусок - это кощунство. Поэтому, для начала я покрыл ее лаком, подложив под нее раму, убрав полностью песок. Таким образом, укрепив кожу, я осторожно вскрыл ее. Там я тоже начал с распыления лака, укрепляя внутренние ткани, и лишь потом добираясь до внутренних органов.
        Я не буду утомлять вас всеми подробностями, скажу одно, теперь я знаю про это животное практически все. Она подобна нашим земноводным - этакая лягушка-гигант. Хотя нет, есть более близкие по внешним данным - это древние лабиринтодонты. Они были крупными хищниками, имевшими крупный, тяжелый череп и небольшие ноги. Вели они водный образ жизни, даже размножаясь в воде икрой. Подобный образ жизни подтверждается внутренним строением сердца и парой довольно развитых легких, желудка, кишечника. Пластины в его ротовой полости только подтверждают нашу теорию, что оно питалось планктоном, процеживая его челюстными пластинами из воды. Но хоть оно и было водным животным, и наверняка никогда не выходило из воды, тем не менее, у него были не ласты, а ноги. Жило оно в прибрежной зоне, в морских лагунах, возможно опасаясь огромных хищников открытого моря.
        Уходя, я тщательно законсервировал ее всеми возможными мне способами. Теперь она может сохраниться еще тысячи лет, конечно, если не изменится климат. А нашей добычей будет видеосъемка, череп, и парочка внутренних органов этого удивительного зверя. А его дальнейшую судьбу, пусть решают следующие экспедиции. А теперь, держите мой ноутбук, там есть видеосъемка с моими комментариями, а я вынужден попрощаться, действие лекарства уже заканчивается. Мне нужно отдохнуть и принять порцию укрепляющих здоровье лекарств.
        И положив свой ноутбук на стол, он пошел в сторону медицинской палаты, сгорбившись и шаркая ногами как старик. Сопровождать его пошли Тарас и Артур, бережно придерживая под руки.
        
        Глава 8
        Спасательный рейд в туннель
        - Так, опять коллектив не в полном составе, - недовольно проговорил Воронов. Значит, голосование откладывается на неопределенный срок. Но, тем не менее, у меня уже есть для всех новое задание, чтобы было чем заняться, пока наша новая спящая красавица проснется. А работа у нас простая. Мы сняли показания с прибора - грунтового радара, и он обнаружил пару пустот. И теперь наша задача - тщательная прострелка этой местности геологическим оборудованием. И если там есть вода, то мы повторим процедуру с установкой насосов и посадкой флоры. Я предполагаю, что пока Тарас и Артур будут заниматься своими научными анализами, мы грузимся на два вездехода, и едем на разведку. Время еще раннее, может, даже успеем забить трубу.
        Все тут же стали собираться, быстро облачаясь в скафандры, и уже через десять минут, пылили по пустыне. Через час блуждания, они вышли на нужное место, и на третьем круге засекли искомую точку.
        - Да, тут точно что-то есть. Нам бы сейчас помог геолог, но на нет и суда нет, - с досадой на лице произнес Можжухин. Ладно, наших знаний тоже должно хватить. Сейчас закладываем заряды полосой, а неподалеку укладываем датчики. Разложив все, он махнул рукой, и начал обратный отчет. Все отбежали подальше, спрятавшись за вездеходы, и скалистая почва содрогнулась от взрыва. Каменная шрапнель хлестнула по железному борту вездехода. Можжухин тут же бросился к приборам, и все увидели, как эхо от взрыва, отраженное от скального грунта, возвращаясь, прорисовало на экране светлый эллипс.
        - Так, есть пустота, заполненная веществом, что имеет большую вязкость, чем вода. Это господа - нефть, и ее для наших нужд довольно много. Но расположена эта линза на большой глубине - тристопятьдесят метров, через скальный грунт вручную не пройдешь. Для нас - пока бесполезное открытие, но со следующей партией можно кое-что завезти. И тогда в будущем у нас будут и грузовики, и вертолеты, и другие нужные машины, - размечтался инженер.
        - Ладно, Евгений, хватит мечтать. Тут неподалеку машина определила еще одну пустоту, нужно проверить. Конечно, воздух заканчивается, и время нам хватит только на установку радиомаяка. Так что, не теряем времени на пустую болтовню, - скомандовал Воронов, и все снова расселись по местам. Вездеходы снова запрыгали по камням, и буквально через пятнадцать минут, они прибыли на новое место. Быстро заложив заряды и пристроив параллельно чувствительные приборы приема отраженной звуковой волны, Можжухин опять начал обратный отсчет. Все опять укрылись за вездеходами, прогремел новый взрыв, и чувствительные датчики тут же передали картинку на экран.
        - Вода есть, - радостно закричал инженер Николай.
        - Какой объем, на какой глубине, - посыпались на него вопросы команды.
        - Глубина - тридцать метров. Размер линзы - радиусом не меньше километра, толщина водоносного слоя около ста метров. Вот только непонятно, пресная она или соленая.
        - Ура, ее здесь столько, что мы сможем, километровый оазис тут устроить, - ликовала команда.
        Но командир быстро унял их радость, жестом показав на часы, и все стали помогать инженерам, сматывать аппаратуру. Можжухин быстро установил радиомаяк, работающий от солнечной батареи, и занял свое место в вездеходе.
        Назад все ехали в радужном настроении, горланя песни и подшучивая над чужими вокальными данными. Добрались до базы без происшествий, стрелка уровня кислорода еще не успела дойти до красной черты, и поэтому все не торопясь, прошли до шлюза.
        Двери закрылись, воздух заполнил шлюз, и они пошли в раздевалку. Быстро сняв скафандры, поместив их в пустые шкафы. И только тут они заметили, что в двух шкафчиках скафандров не было.
        - Это что, шкафы наших биологов-археологов? - зная ответ, почему-то переспросил Воронов. И куда это они без спросу намылились? Что это за парные прогулки на свежем воздухе? Ну, вернутся эти паршивцы, я им покажу, как самовольничать, дюзы им в …
        - А может они по делу вышли. Мало ли каких проблем тут может случиться, - заступился за них Андре.
        - Ладно, пока не буду торопиться с выводами. Сначала нужно спросить у нашего медика, может она в курсе.
        Но медик ничего об их уходе не знала, обыск их номера тоже не дал результатов, время безвозвратно уходило, и неизвестность была страшнее всего.
        - Куда они могли пойти? Когда вышли? Сколько кислорода у них осталось? Начал рассуждать вслух Воронов.
        Слушайте, а что мы думаем? У нас всего два вездехода, и оба были с нами. Значит, они должны были отправиться пешком, и просто обязаны были пройти мимо робота. А он стоит лицом к выходу, и непрерывно записывает информацию, которая стирается только раз в три дня. Можно просмотреть его видеозапись, - предложил Можжухин.
        - А можно и просто спросить, ведь он робот с искусственным интеллектом, - задумчиво произнес их командир, и тут же выйдя из заторможенного состояния, громко крикнул:
        - Можжухин, надеть скафандр, и со мной наружу. Остальная команда, не теряя времени, несет свои баллоны на подзарядку. Нам нужно быть готовыми к любому варианту, - произнес он, и, не меняя баллонов, начал надевать свой скафандр. И через минуту они уже стояли внутри ангара.
        - РСА-1, проверь содержимое своей памяти. Выходили ли два человека после нашего отбытия? Время нашего отбытия - 10.05. прибытие 12.35.
        - Нет, выходов наружу за этот промежуток времени не было, - произнес он приятным басом.
        - Ого, он и вправду может говорить. А я думал, что это все чепуха, как-то не мог в такое поверить, - оценил эту способность робота Можжухин.
        - И чему это ты удивляешься? Ведь он солдат, и должен понимать голосовые команды. А еще у него боевые инстинкты, и теперь он нам пригодится. И плевать я хотел на радиацию, если это поможет спасти наших товарищей. Ты еще не догадался, куда направились эти два чудака?
        - Теперь у них только один путь - в туннель, - кивнул головой Можжухин.
        - То-то и оно. И теперь их нужно срочно искать, иначе ими отобедает какой-то местный абориген.
        И они быстрым шагом направились к шлюзу, за ними, кроша камень железными ступнями, шел робот. Команда уже ждала их в коридоре перед шлюзом, в скафандрах, но с открытыми колпаками, экономя кислород в баллонах.
        Присутствию РСА-1 никто не удивился, лишь Герман недовольно поморщился, и протянул что-то шуршащее французскому туристу.
        Ага, проиграл пари, отметил про себя легкомысленность туристов командир.
        - Наружу никто не выходил, значит, у них остался только один путь - в туннель. Я думаю, они просто решили, что мы туда отправились без них, посчитав, что у них и без этого хватает дел. И не обдумав, бросились нас догонять. Возможно, туннель имеет большую протяженность, и имеет много ответвлений, поэтому все возьмите по светящемуся мелку, будем отмечать свой путь. Ну, все готовы? Тогда мы пошли менять баллоны, и прихватим по запасному баллону для наших потеряшек.
        - Всеми рисковать не будем, на базе останутся Кармышев и инженер Рыков. Вы будете ждать нашего возвращения. А в случае, если мы не вернемся, через три дня, плотно закрыв дверь в туннель, и перенеся все наши находки в первую ракету, отбываете на землю. Воздух в базе оставить, пусть будет включена система очистки и обогащения воздуха. Нельзя нам губить ботанический сад, пусть следующая команда тоже порадуется. Вопросы есть?
        Вопросов ни у кого не возникло. Было несогласие и недовольство приказом, но они люди военные, поэтому молча, кивнув в ответ, пошли снимать скафандры.
        - Так, а со мной идут все остальные. Вперед пустим робота, пусть он грудью принимает все опасности, которые нам встретятся в туннеле. Ну, с богом, произнес Воронов, и пропустив вперед робота, решительно пролез в пролом.
        В туннеле стояла тишина. Пройдя метров двести, они заметили, что стало немного светлее. Это в стенах слабо мерцали стеклянные шары, которые немного разгоняли мрак, но, тем не менее, видимость не превышала семидесяти метров. Робот быстро шел впереди, поднимая пыль и выбивая искры из гранитного пола, а за ним шла вся остальная команда, держа наготове свое оружие. Места было маловато, рядом могли идти только двое. Скоро они заметили следы своих пропавших товарищей, этот участок похоже, редко посещаем зверьем. И вдруг, словно кто-то сглазил. Сначала они увидели след черепахи, потом пересекли веретеницу следов марсианского таракана, и еще целую тропу следов, которые могли принадлежать толпе гномиков, или одной многоножке длиной с крокодила.
        - Уж и не знаю, кого нам было бы тут лучше встретить, - словно прочитав мысли командира, сказал Можжухин.
        Они уже прошли так более километра, как вдруг перед ними открылся выход из туннеля в расширение с тупиком. Немного осмотревшись, они поняли, что это какой-то автоматический шлюз. Едва робот зашел в это шаровидное углубление, как в глухой стене резко обозначились трещины, и две половины полусферы разошлись, открывая проход. Пройдя через шлюз, их отряд продолжил осторожное движение вперед, и их взорам предстало огромное открытое пространство. Это тоже был искусственный туннель, стены и потолок его были так же отделаны полированным гранитом, который, по-видимому, тут используется для предотвращения потери воздуха. Полы тут были скрыты под толстым слоем почвы, похожей на перегнивший торф, но происхождение этого грунта, было точно животного, а не растительного. По этой бурой, мягкой почве, с шуршанием носились тысячи насекомых, подобных нашим тараканам и многоножек. Постоянно встречались россыпи костей погибших обитателей этого мирка. Они уже знали некоторые виды: тут были кости черепах, куски панциря марсианского жука-гиганта, отлично сохранившийся череп какого-то клыкастого, медведеподобного монстра.
Теперь они попали в развилку, туннель шел вправо, и влево, наверное, он имел форму огромного кольца, длиной не меньше десяти километров. Диаметр туннеля был около трехсот метров, это было очень внушительное строение.
        Почувствовалось движение воздуха, поднимающее пыль из бурого грунта. Присмотревшись, они увидели отверстия вентиляции, через которые сюда и поступал очищенный воздух.
        - Ну и куда теперь двигаться. Следов то больше нет, - растерянно произнес Дмитрий, внимательно обозревая окрестности.
        Нужно разделяться. Робот с одним из нас пойдет в одну сторону, остальная группа идет в противоположную. Свой путь обязательно отмечайте мелками. Но вот какая группа понесет дополнительные баллоны, пока не ясно.
        - Не очень хорошая идея. Ты можешь оставить нас без защиты. А дороги наши и так сойдутся, ты еще не заметил, что мы идем по огромному кольцу? - решительно воспротивился разделению группы Можжухин.
        - Ладно, тогда давай передадим запасные баллоны роботу, и продолжаем движение. И еще у меня есть предложение. Кислорода тут довольно много - 18 %, а этого и нам может хватить, если периодически раскрывать колпаки, и дышать местным воздухом.
        - Хорошо, но зачем периодически, если можно просто так дышать, - недоумевая, спросил Герман.
        - Я конечно не врач, но и так могу сказать, что длительное дыхание при недостатке кислорода уже через пару часов приведет к тому, что у нас начнет кружиться голова и заплетаться ноги, а потом возможны и потери сознания.
        Итак, сейчас у нас три четвертых баллона с воздухом, одну четвертую мы уже истратили. Идем до тех пор, пока баллоны не опустеют до половины. Потом, я категорически требую возвращения домой. При нападении зверья используйте электрошокеры. Благо, наши инженеры потрудились, сделав их полегче.
        Стеклянные плафоны работали не все, поэтому и в большом туннеле царил приятный глазу полумрак. Отряд спасателей неслышно шел по пружинящему грунту. Андре взял на себя обязанность отмечать их путь, и через каждые пятьдесят метров подходил к стене, отмечая стрелкой направление их движения. Пройдя еще немного, они открыли колпаки шлемов, и закрыли воздушные вентили.
        И в ту же секунду они смогли оценить насыщенное амбре этого подземного мира. Гниющий навоз, трупы животных, который перегнивали тут когда-то, создали свою незабываемую и непередаваемую местную атмосферу. Если сказать, что тут плохо пахнет, значит не сказать ничего. Конечно, воздух частично фильтровался, но все же это было недостаточно. По дороге им несколько раз попадались свежие трупы животных, под ними копошились мириады насекомых, который и играли тут роль отсутствующей микрофлоры, очищая все от гниющей падали.
        Конечно, они в свою очередь служили хищникам пищей, но все же это недостаточно для создания сбалансированного биоценоза. В чем же тут секрет? - рассуждал Александр. Он разбирался в биологии, но не мог объяснить для себя, как может существовать группа животных в ограниченном, замкнутом пространстве. А зверья тут было предостаточно. Минуту назад они прошли мимо трех черепахо-птиц, что-то грызущих в грунте. Потом они увидели многоножку - гиганта, солидно проползшую мимо. Но все животные, проигнорировали их как объект белковой пищи, занимаясь своими делами.
        Что-то тут не складывается, рассуждал он. Конечно, автоматическая система снабжала этот туннель воздухом. Возможно, где-то даже есть вода. Но еда, ее не хватит на всех. Тем более не решена проблема вырождения. Все-таки, такого малого количества особей не достаточно для полноценного продолжения рода.
        - Эй, мужики, - услышали все голос Германа. Посмотрите, что делает черепаха!
        Все посмотрели в ту сторону, куда он показывал пальцем, и не поверил своим глазам. Черепаха, подойдя к стене, вцепилась в какой-то грушевидный выступ из гранита, и потянула его на себя. Из него тут же потекла бурая жидкость, которую она и стала глотать, по-птичьи закидывая голову.
        - Смотри-ка, это автоматический кормораздатчик. Вот поэтому-то они и не агрессивные, - предположил Герман.
        - Да, наверное. А эти выступы я уже давно заметил, просто не придал этому значение. Давай к следующему подойдем? - предложил Андре.
        И отойдя подальше от потенциально опасной черепахи, они подошли к каменному «соску». Александр надавил на него, и ему на руку потекла бурая, тепловатая масса с запахом водорослей и грибов. Не удержавшись, он слизнул языком немного этого субстрата. Привкус был непередаваемый, но приятный, напоминая какой-то густой, грибной суп с примесью вареных раков.
        - Ты что, а если для нас это яд, - набросилась на него вся команда. Кто тебя потом понесет на себе?
        - Все нормально. Ради науки можно и рискнуть. А ни у кого нет герметичной баночки?
        Но баночки ни у кого не нашлось, зато все напомнили ему, зачем они здесь. И решив анализами заняться в следующий раз, они продолжили движение по туннелю. Идти с каждой минутой становилось все труднее. От нехватки воздуха у всей команды разболелась голова, начало ухудшаться зрение, но они все же дотерпели эти полчаса, и наконец-то снова закрыли шлемы, открыв доступ воздуха. Дышать сразу стало легче, одышка прошла, головная боль немного стихла.
        - Вот они, я их вижу, - закричал Евгений, и показал рукой направление.
        Вдалеке были видны фигуры их товарищей, лежащих около противоположной стены. Вокруг них с безразличным видом бродила стая черепах. На счастье их товарищей, они совершенно не интересовались ими.
        Они быстро побежали к ним, но, подойдя поближе, перешли на шаг, сбившись в плотную группу, и приготовив свое оружие. Все же черепах было много - не меньше десятка, и при виде их они начали издавать гневные крики. Гвалт стоял такой, что барабанные перепонки могли лопнуть в любую секунду, но они пустили первым робота, выставили свои электрошокеры, упрямо продолжив идти прямо на них.
        Первыми не выдержали черепахи, едва они приблизились к их группе на тридцать метров, как те бросились наутек, высоко подпрыгивая как газели.
        - Ага, испугались, - радостно закричал Герман.
        - Это может быть и не так хорошо, как тебе кажется. Значит, тут есть кто-то пострашнее их, а это будет очень опасно, - перебил его радость Александр.
        - Да черт с ними. Наш робот справится с любым зверем. Пощупайте лучше у них пульс, - скомандовал командир.
        Подойдя поближе, стало ясно, что люди подверглись нападению хищников. Их скафандры во многих местах были порваны, на ногах было много рваных прорех, в которых виднелись кровавые раны. Одно радовало - спасатели прибыли вовремя, ученые были живы, но потеряли сознание от нехватки кислорода. Они тут же заменили их баллоны, и открыли вентили. Живительный кислород тут же подействовал, их дыхание стало ровнее, а через минуту они открыли глаза.
        - А вот и вы, а мы думали, что так и не догоним вас, - устало произнес Тарас.
        - Это мы вас еле успели догнать, никто без вас не собирался идти, мы ездили наружу, искали воду. Вас решили не трогать, ведь вам было нужно время, чтобы сделать анализы.
        - Нет, Олег все анализы сделал на месте. Как только вы ушли, мы вернулись, и никого не застав, бросились догонять. Я слышал, что командир хотел поговорить о туннеле, и сильно поторопился, как следует все не обдумав.
        - А мы тоже хотели исследовать этот загадочный туннель. Так что, вас тут не было? И вы полезли сюда из-за нас? - послышался слабый голос Артура.
        - Конечно, натворили вы дел, ребятки. Ну ладно, хватит пустой болтовни, пора собираться.
        Собравшись, полный отряд двинулся в обратном направлении. Артур скоро смог идти сам, а вот Тарас, сильнее пострадавший от хищников, самостоятельно передвигаться не смог, и его пришлось привязать ремнями к роботу. Робот теперь вышагивал впереди, как шестилапый иноходец, а на нем гордо восседал Тарас, в изодранном в клочья космическом скафандре. Через час они зашли в узкий туннель, и скоро добрались до своей базы. Там они передали пострадавших в руки врача, а сами отправились в столовую, отмечать успешно завершенную спасательную операцию. Вскоре к ним присоединились и двое спасенных - Артур и Тарас. Отпраздновав кофе с чаем, все отправились отдыхать по своим комнатам.
        А утром, все по своему обыкновению, снова собрались в столовой. Их командир, мудро решив, что их путешественники и так себя достаточно наказали, решил обойтись без назидательных и ругательных речей. Он просто попросил Тараса, как старшего в их группе, поведать всем о своих приключениях.
        - Сначала мы провели своего товарища до медицинской палаты, Наталья установила капельницу с восстанавливающей смесью, и он уснул. Сразу вернувшись в столовую, и не застав никого, тут же запаниковали. Ведь мы тоже мечтали исследовать этот таинственный туннель, а как от специалистов, от нас было бы больше пользы в этой экспедиции. Быстро надев скафандры, бросились вас догонять. Идя по узкому тоннелю, мы увидели целую тропу следов, натоптанную в пыли, и решили, что его оставил наш робот, оставивший свой след поверх вашего. Увидев это, мы бегом бросились вас догонять, и скоро добрались до шлюза. Едва мы попали внутрь большого тоннеля, то сразу повернули направо, и шли, таким образом, около часа. Дойдя до этого места, мы увидели большую группу черепах. Они тут же атаковали нас, и т. к. мы забыли оружие, отбиваться пришлось руками и ногами. Вдруг свет во всем туннеле быстро заморгал, и из пустот в стенах вылезли каменные соски. Черепахи сразу забыли о нас, и бросились по очереди насыщаться, поглощая пищу, которая при давлении или вытягивании начинала течь из этих выступов. Пока о нас забыли, мы
бросились обратно, но воздух в баллонах уже закончился, и скоро мы уже дышали местным воздухом. А скоро мы стали по очереди терять сознание, приходя в себя, опять продолжали движение к базе. Наверное, во время одного из отдыхов, мы перепутали направление, и опять стали удаляться от выхода. А потом пришли вы.
        - Да, рассказ серьезный и поучительный. Но не будем сейчас о грустном. Расскажите, что интересного вы смогли обнаружить во время своего путешествия? - задал им новый вопрос Воронов.
        - Кое-что я могу сказать. Воздух там возобновляемый, еда тоже. Наверняка, где-то есть и вода. Но я могу рассказать мою интересную теорию. Меня смутило, что в начале нашего пути каменные выступы отсутствовали, и непомерная агрессия черепах, которая тут же прошла, едва они появились. И я сделал следующие выводы: это очень сложная система питания работает не постоянно. В противном случае, в туннеле развилось бы такое количество организмов, что воздуха и еды не хватило бы на всех. Поэтому, с одинаковой периодичностью, система отключается, и звери начинают охотиться друг на друга, снижая численность местного биоценоза. Заодно, включаются и другие механизмы генетического улучшения видов - выживает самый сильный, здоровый, выносливый. Тут есть еще один смысл в этой голодовке. Когда кормежка заканчивается, звери в поисках пищи выходят на поверхность, через систему автоматических шлюзов. И если жизнь смогла бы восстановиться, появился кислород и пища, то животные смогли бы снова заселить этот мир, выйдя наружу во время голодовки, и оставшись там навсегда. Эту систему можно назвать подземным ноевым
ковчегом, где все это время сохраняются отобранные виды. Но и это еще не все. В моем блокноте зарисована схема этого подземного сооружения. На внутренней стене туннеля имелся план-схема. Это подземное строение состоит из двух огромных колец - внешнего и внутреннего, в центре расположен огромный водоем, поделенный на три равные секции. Все сооружение пронизано мелкими туннелями, а на внешнем кольце туннеля имеется двадцать восемь узких проходов, имеющих выход на поверхность, оборудованными шлюзовыми камерами.
        - Очень интересно, нужно поподробнее изучить вашу схему. И с вашим предположением насчет системы кормления я тоже согласен. И у меня самого возникло резонное предположение, что такой подземный комплекс не один. Ведь тут, как и на земле, существовали климатические пояса, а значит, было и колоссальное видовое разнообразие. Значит, где-то на экваторе, может иметься «ковчег» и с другими формами жизни? - вопросительно глядя на команду, произнес Воронов.
        - Ну, если мыслить логически, то должно быть именно так. Но скорей всего, катастрофа была внезапной, и они могли не успеть построить второй. Но мы может это проверить. Для этого нужно расставить фотоловушки с едой и водой, причем, на большом расстоянии друг от друга. И тогда, обнаружив животных, мы будем точно уверены, что рядом есть еще туннель, - предложил свою идею Тарас.
        - А вы не забыли, про черепаху, которая наследила на наших плантациях. А до этого места от нашего туннеля не меньше пятнадцати километров. Не служит ли это доказательством, что совсем неподалеку есть еще туннель, - вспомнил недавние события Александр.
        - Возможно, это и есть доказательство. Значит, нам предстоит еще много работы, - задумчиво произнес Воронов.
        
        Глава 9
        Контакт с братьями по разуму. Обмен подарками
        Совместно обдумав прошлые приключения, команда приняла новые правила. Теперь, каждый уходящий с базы, должен оставлять свою запись в журнале убытия, где подробно описывал направление своего маршрута, время убытия и вероятное время возвращения. А потом, обсудив все варианты, решили отложить на денек исследования подземелья, и заняться разработкой новой подземной линзы с водой. Для ускорения работы, отправиться туда собрались все вместе. Поэтому, все направились в мастерскую инженеров, помогать им собирать новый, изобретенный ими агрегат для механического забивания труб, что сильно бы ускорило и облегчило их работу.
        Работа не продлилась долго, и скоро все собрались в ангаре. Быстро погрузив новую разработку инженеров, они тронулись в путь.
        Дорога заняла час времени, и чтобы чем-то занять себя в пути, Дмитрий решил подкинуть инженерам новую идею:
        - Все молодцы, справились со своей работой на отлично. Все-таки вы отличные специалисты, и не зря заняли свои места в ракете. Но у меня для вас еще есть идея для обмозговывания. Для путешествия в туннеле нам нужно много воздуха, но ведь там есть кислород, и его можно просто обогащать каким-то компрессором. Это избавит нас от лишнего груза, и удлинит время нашего пребывания под землей. Как думаете, за неделю сможете что-то придумать?
        - Попробовать можно. Но изобрести, это одно, а изготовить пятнадцать рабочих приборов, это совсем другое, - ответил за всех Можжухин. Он уже ушел в процесс обдумывания, как Хоттабыч теребя свою отросшую бороду.
        - Можно попробовать изготовить один кислородный обогатитель, и всей командой подсоединимся к нему, - предложил инженер Рыков.
        - Нет, не пойдет. Сначала туннель очень узкий, там можно идти только по двое. Так что, если и делать, то один нагнетатель на двоих. Он может крепиться на спине одного, а напарник к нему подсоединится шлангом, - уточнил Коломенко.
        - Такой вариант меня больше устраивает, приедем домой, начинайте работать в этом направлении, - согласился Воронов.
        Приехав на место, они с энтузиазмом принялись за работу, надеясь забить все трубы за один день. Но жизнь всегда вносит свои коррективы. Устройство оказалось неплохим, но грунт тут был очень плотным, с большим содержанием каменистых включений, и труба забивалась с большим трудом. Они едва успели забить три трубы, как лимит воздуха закончился.
        В следующий приезд, им удалось забить уже пять скважин. В последующие дни они занимались подключением насосов и подсоединением труб. И к концу трудовой недели, на иссушенный грунт, дробно стуча, посыпались первые капли воды. На их удачу, она оказалась пресной, хотя их модифицированный мох мог расти и на соленой воде.
        Тарас, не желая откладывать все в долгий ящик, тут же распылил содержание трех термосов, и на этом их работа пока закончилась. На следующий они объехали все свои участки, заменили один насос и пару труб на втором участке, а потом поехали в сторону первого - там, где туристы обнаружили марсианских щитней.
        Это место по какой-то причине потеряло излишки влаги, мох тут рос наиболее интенсивно, покрывая все влажные места пятисантиметровым покрывалом, по которому шустро ползали размножившиеся «щитни», как было видно, они не нуждались в большом количестве кислорода и воды. Но больше всего их порадовал загадочный росток, про который все в суматохе забыли. Теперь, он уже достигал метровой высоты, вершина начала густо ветвиться, образуя раскидистую крону.
        - Та-а-акс, ветвление дихотомическое, корневая система стержневая. Строение стебля подобное нашим деревьям: снаружи располагается кора, под ней слой камбия (молодых, делящихся клеток), потом идет древесина, пронизанная проводящими пучками. Большинство моих выводов основано на догадках, а проверить их нет возможности, не губить же деревце. Посмотрите на листочки - они плотные и мелкие, это деревце приспособлено к сухому климату. Может быть, этот вид уже многие миллионы лет существует на погибающей планете, приспосабливаясь к постоянно ухудшающимся условиям, возможно, такой недостаток кислорода для него - норма. А если это не так, то я не могу понять, как это растение так долго находится в земле, и не потеряло жизнеспособности. Миллионы лет - это вам не годы, - закончил свою речь Тарас.
        А вот это неплохо и проверить, - произнес Воронов, и тут же стал реализовывать свою идею. Не обращая внимания, на взвывшего от негодования и ужаса Тараса, он очень осторожно, стараясь не повредить корень, начал копать ямку под стеблем. И скоро его старания были с лихвой вознаграждены. Он наткнулся на какую-то стеклоподобную сферу, из вещества, похожего на янтарь, расколотое корнем растения на три части. Размером стеклянный шарик оказался с апельсин, через него практически не проходил свет.
        - Так, дайте-ка мне поглядеть, - произнес Тарас, и выхватил находку из рук Воронова. Ага, теперь мне все понятно. Этот шар - еще одна попытка местных разумных сохранить жизнь на своей планете. Семя хранилось в этой капсуле десятки миллионов лет в сухом виде, без доступа воздуха, защищенное от лучей жаркого солнца. И только вода коснулась ее, как в капсуле открылись канальца. Вот гляньте, их видно и невооруженным взглядом. До этого они были залиты каким-то смолоподобным веществом, которое быстро растворилось водой. Зародыш растения набух, взломал шар, а дальше все было так же, как и у наших растений. Готов поспорить на всю свою месячную зарплату, что это растение тоже выведено аврорианами. Именно поэтому оно и может обходиться без кислорода.
        Но спорить с ученым желающих не нашлось, все были заняты осмотром окрестностей, пытаясь найти еще один такой же.
        - Смотрите, наша пирамида тоже начала покрываться мхом, они хорошо осаждают влагу. А дальняя пирамида почти сухая, видать в атмосфере и правда влаги нет, - заметил кто-то из команды.
        Больше, на месте полива ничего нового не нашли, и Дмитрий дал команду ехать домой. Добравшись до базы, они узнали новую новость - их путешественник проснулся, и скоро встанет из-под капельницы.
        - Как быстро летит время, вот и неделя прошла. Инженеры, как у вас успехи в вашем конструкторном бюро?
        - В этот раз ты дал нам непосильное задание. Тут нужно много запчастей, которые в наших условиях собрать нет возможности, и мы решили не изобретать велосипед. Мы соорудили один агрегат, который будет удалять из атмосферы туннеля ненужные примеси, и заканчивать их в баллоны. Они будут крепиться, прямо на нем, и по мере опустения наших баллонов, мы просто будем менять их. Саму конструкцию мы поместили на колесную базу, которую как лошадь, будет тянуть наш железный помощник. Так что, отказаться совсем от баллонов у нас не вышло, но я думаю, что этот вариант тоже приемлем. Одно маленькое но - одновременно на агрегат могут крепиться не более пяти баллонов. Поэтому, именно такое количество человек и будет в следующей экспедиции, с грустным видом закончил свою речь Можжухин.
        - Значит, погулять полной командой опять не выходит, жаль. Но, тем не менее, вы справились, этот вариант нас устраивает, спасибо друзья, - похлопал его по плечу Воронов, понимая, что они и так делают свыше своих возможностей. Это вы меня извините, я так привык, что вы выполняете все мои задания, что в этот раз дал практически невыполнимое.
        - Ну, есть желающие снова отправиться в туннель? - и ответом на его вопрос был целый лес рук.
        - А меня возьмете? - услышали все слабый голос за спиной, и, оглянувшись, увидели Олега, который улыбнулся усталой улыбкой.
        - С радостью, но еще один денек тебе на восстановление просто необходимо, услышали они голос Воронова, который тоже обрадовался, что ученый уже встал в строй. Вон, Наталья стоит, спроси ее, для чего это нужно.
        - Опять врач не пускает. Никак мне от больницы не отделаться. Ее бы воля, она бы меня поместила в стеклянный гроб, и на цепи в туннеле повесили. И ждал бы я там поцелуя прекрасной инопланетянки до скончания веков, - устало пошутил он.
        - Ладно Олег, потерпи еще денек, а как окрепнешь, так и пойдешь. А то на тебя сейчас глядеть страшно, бледный как поганка, под глазами синяки. Такого зомби прекрасная инопланетянка, целовать не станет, - в шутливом ключе отказал ему командир.
        На завтрашнюю экспедицию планировалось отправить Артура, Тараса, Евгения, Сергея Кармышева, и Андре. Старшим в группе назначили Сергея, именно на него ложилась ответственность за безопасность группы. Первым слово взял Дмитрий:
        - Ваша задача - исследовать первое, большое кольцо. По моим расчетам, его протяженность должна быть около десяти-двадцати километров. При возвращении на место начала пути, попытайтесь найти проход во второе кольцо. По пути возьмете анализ питательной смеси. И не забудьте собирать костные останки, аккуратно укладывая их в контейнеры. Идете на целый день, у нас осталось мало времени на исследования. Вчера наконец-то установили связь с землей. Они через две недели уже ждут возвращения на землю второй команды. А еще через месяц, сменят и нас. Так что, время - деньги.
        Двигаться все время будете в одном направлении - направо. В развилки не сворачивать, не забудьте отмечать путь. Сбором останков сильно не увлекаться, хотя череп того клыкастого зверя прихватите обязательно. Этот вид нам еще не знаком. Вперед пускайте РСА -1 с телегой, сами идите сзади. Оружие брать обязательно. Двигаетесь в одном направлении не больше пяти часов, и, если кольцо окажется длиннее, чем я предполагал, возвращайтесь обратно по пройденному пути. Больше снимайте видео, сделайте пробу грунта. Охотой не увлекайтесь. Ну, а в непредвиденных ситуациях, думайте своими головами. Помните, ваши жизни нам важнее, чем самый интересный из образцов.
        Ну, на этом все. А теперь идите отдыхать, набирайтесь сил, они вам скоро понадобятся.
        Так и закончилось это собрание. Все быстро разошлись, обсуждая между собой предстоящее предприятие.
        Утром, всей командой помогли собраться пятерым исследователям и, проведя их в туннель, разъехались по разным поливным участкам. Проверив их, занялись поиском новых участков с водой. Но сегодня удача была не на их стороне, и скоро они вернулись обратно.
        Едва они приготовились поужинать, как из туннеля вернулась экспедиция. Они были встревожены - два человека получили ранения.
        - Что случилось, опять черепахи напали? - раздались вокруг озабоченные голоса.
        - Нет, у нас есть новость поинтересней. В туннеле живут разумные инопланетяне, устало произнес Тарас, и протянул Воронову, обломанную стрелу с каменным наконечником.
        И он тут же начал свой рассказ, от волнения обильно сдабривая свою речь крепкими словами:
        - Мы вошли в большой туннель, сначала все шло по плану. Нашли череп хищника, уложили в вакуумный контейнер, взяли пробу грунта, питательной смеси из кормораздатчиков. Все шло вроде бы нормально, но пройдя километров пять, мы стали чувствовать себя неуютно. Как будто кто-то начал следить за нами, чувствовался спиной чей-то взгляд. Мы пытались обнаружить наблюдателя, но только зоркий взор робота смог обнаружить их. Кто-то постоянно вел наблюдения за нами, выглядывая из узких проходов, открывающихся на внутренней стене большого туннеля. Казалось, они идут параллельным курсом, быстро перебегая по второму, малому кольцу, идущему параллельно нашему. Пока было светло, они держались от нас подальше, но едва мы попали в темный участок туннеля, как изо всех щелей повылазили наблюдатели. Они не стали долго рассуждать, а просто осыпали нас сотней стрел, и только ультразвуковой излучатель робота смог прогнать их.
        И тут слово перехватил Кармышев:
        - Всю атаку они провели молча, не издав ни одного звука, но робот смог уловить их речь. Они общались с помощью высокочастотных звуков, неслышимые нашим несовершенным слухом. Они ушли так же быстро и беззвучно, как и напали, не потеряв ни одного из своих бойцов, не смотря на то, что мы защищались, в отличие от робота не только звуковыми волнами.
        Больше они не нападали, но всю дальнейшую дорогу мы так же чувствовали их взгляды, а робот пару раз видел их своим зорким зрением.
        Туннель имеет протяженность около двенадцати километров, на всем протяжении очень однороден. Животные нам за все время пути так и не встретились, хотя я думаю, что они просто шли впереди нас, держась на расстоянии видимости. Часто встречались свежие следы животных - это были следы черепах и аврорианских тараканов. Мне кажется, что крупных животных там всего два-три вида, если не считать мелочи, живущей в грунте. И теперь больше всего на свете я хотел бы просмотреть записи робота, чтобы увидеть облик нападавших на нас братьев по разуму.
        Командир без суеты присоединил информационный носитель к роботу, и после копирования его видеозаписей, вставил в компьютер.
        - Да, робот хорошо записал весь бой, качество просто превосходное. Вот, этот период боя остановите, и немного увеличьте, - скомандовал он. Вот он, наш инопланетянин, и он похож на….жука? Этого не может быть, вас атаковали разумные тараканы?
        Восторгам всей команды не было предела. Контакт с братьями по разуму - об этом можно было только мечтать. И пока все радостно обсуждали это событие, командир отвел раненных Можжухина и Подсолнухова в медицинский отсек, сдав их медику. Вернувшись назад, он с удивлением увидел следующую картину: вся команда, не дожидаясь его прихода, уже начала устраивать лотерею, для отбора следующей экспедиции. Они записали свои имена на бумажке, и сложили их в кастрюлю.
        - Эй, прекратите самовольничать, - возмутился Воронов. Неужели никого не волнует, что у нас двое раненых, а в туннеле полно опасных и агрессивных аборигенов. Нет? Хорошо, тогда я сам сформирую новую команду, и возглавлю ее. Со мной пойдут: второй пилот Василий Пудовкин, второй инженер Сергей Коломенко, палеонтолог Олег Силенко, турист Герман, и я. В нашу задачу входит: исследовать второе кольцо, весь свой путь будем отмечать зеленым мелом на стенах. Если через сутки не вернемся, то искать нас будут только трое, на базе обязательно должен остаться один из пилотов и инженер. Если вторая группа через сутки-двое не появляется на базе, то вы запечатываете выход и собираетесь домой. Первым делом, берете весь собранный видеоматериал - лучшие биологические образцы, и в путь.
        - Ну, Дмитрий, ты накаркаешь, типун тебе на язык. Ты настраивайся на хорошее, а нет, давай мы тебя оптимистом заменим? - предложил Сергей.
        - Нет, тут уж я сам, а то вы по глупости начнете на местных аборигенов охотиться. А тут с ними нужно потактичней контакт налаживать. Сдается мне, что вы их просто напугали, вот и причина их агрессии.
        Возражать и оспаривать его слова никто не стал, и скоро все разошлись по своим делам - кто отдыхать, а кто готовиться к завтрашней экспедиции.
        Вторая экспедиция ушла рано утром, и теперь все волновались за своих товарищей, ожидая их возвращения.
        Воронов надел скафандр и, взяв в руки переделанный метатель штырей, пошел впереди отряда. Робот, упираясь всеми шестью конечностями, шел сзади. Тележка быстро катилась позади, укрепленная к нему за лямки, бодро подпрыгивая на неровностях. Пока до опасного участка было далеко, робот шел позади их группы, позднее он должен был выйти вперед отряда. Добравшись до входа в большой туннель, они сразу перешли на другую сторону, и через сто метров нашли узкий туннель, возможно ведущий в центр этого подземного строения. Аборигенов пока видно не было, и это внушало определенный оптимизм. Сейчас было пока не до них, нужно было исследовать новый участок лабиринта. Робот теперь шел впереди отряда, просматривая и прослушивая все пространство перед собой. Его железные ступни глубоко проваливались в рыхлый грунт, но он все также легко нес свою ношу. Вдруг он резко остановился и, повернув голову в сторону Воронова, гулко пробасил:
        - Замечен противник. Прогнать?
        - Нет, пока просто ведем наблюдение. Будь начеку, если они опять начнут по нам палить, тогда пугани их ультразвуком. А пока они ведут себя скромно, не торопись, - скомандовал Воронов.
        Теперь они шли очень осторожно, держа наготове оружие. Коридор между туннельными кольцами был очень узким, и теперь опять можно было идти только по двое. Впереди, громыхая телегой и поднимая бурую пыли, шел робот, прикрывая отряд спереди. Аборигены пока не тревожили, хотя в каждой развилке людям мерещились чьи-то силуэты, постоянно слышались шорохи. Но сегодня хозяева решили просто наблюдать.
        Они прошли уже около трех километров, как вдруг попали в новый шлюз, а пройдя его, наконец-то попали в малое кольцо. По предварительным оценкам, оно должно быть длиной около пяти километров, а во внутренней стенке возможны выходы на малое, третье кольцо.
        - Наш лабиринт, прямо как матрешка, - пошутил Силенко. - За малым кольцом должно быть еще что-то. Ну что, командир, сразу пойдем внутрь, или малое кольцо обследуем?
        - Будем проходить все методично, сначала пройдем весь малый круг, и только потом полезем внутрь. Василий, не забывай отмечать маркером наш путь, - напомнил Воронов. И они снова продолжили свой путь.
        - Ого, смотрите какой странный сухой кустик, - беспечно произнес Василий, и пнул его ногой. Кустик, загремел, кувыркаясь по полу, а вместо корней, у него обнаружился какой-то круглый предмет, похожий на череп. При ближайшем рассмотрении это оказался череп какого-то рогатого хищника.
        - Дай сюда! Ты что, чудак творишь? - возмутился палеонтолог Олег. Ты нам тут все перетопчешь. Вот теперь, на правах провинившегося, укладывай свой череп в сумку, будешь нести ее весь путь. За сохранность отвечаешь головой.
        - А ты что раскомандовался. И череп это не мой, а звериный. А свой череп, ты можешь хоть штаны засунуть, - беззлобно выругался Василий, но строгое предписание выполнил четко и быстро.
        Примерно через час, они пришли к своей исходной точке, завершив круг.
        - Все-таки, что не говори, а удобно ходить по кольцу. Возвращаться не нужно, иди себе вперед, и иди, - проговорил Василий, и тут же споткнулся об телегу, с грохотом обрушив об железный агрегат свою драгоценную ношу.
        - Что ты изверг творишь, - взвился Олег, шипя, как рассерженный удав.
        - Тише вы, горячие парни. Посмотрите вперед, там у нас гости, - остановил их ссору Воронов, и одними глазами показал на стоящих у них на пути инопланетян. Там, опершись на большие костяные луки, стояли десятка три разумных насекомых. Они ничего не предпринимали, просто смотря на приближающийся к ним отряд людей.
        - Что это они на нас пялятся, - тихо произнес Василий, бережно прижимая к животу сумку с контейнером.
        - Пусть смотрят, смотри и ты, но не прямо на них, а искоса. Первыми не стрелять, никому не двигаться, - скомандовал Воронов.
        Молчаливый осмотр продлился около пяти минут, потом один из аборигенов вышел вперед, и подняв вверх руку со стрелой, что-то тонко прострекотал, показав свободной лапой на соплеменников.
        Воронов повторил его жест, показав на свою группу, и громко произнес:
        - Мы люди, и прилетели сюда издалека, с самой Земли, с миром.
        - Да, и весьма непригодны в пищу, - добавил Василий, и поежился от тяжелого взгляда Воронова.
        Инопланетянин похоже, понял его, и продолжил беседу. Он обвел вокруг себя руками, и ткнул себя в грудь.
        - Это все мое, и я тут хозяин, расшифровал всем его жесты Олег, взявший на себя роль переводчика. Воронов, в ответ, показал рукой направление их движение в центр туннеля, и жестом показал, что, дойдя, они тут же вернутся назад.
        Инсектоида это не устроило и, замотав головой, он сделал запрещающий жест руками.
        - Таможня не дает добро на проход, - перевел Олег.
        - А за взятку, - сказал Герман, и тут же достал из кармана металлическую зажигалку, красивую, но, к сожалению нерабочую. На, отдай им, предложил он Воронову, опасаясь сам подойти к такой страхолюдине.
        Дмитрий взял зажигалку в руки, и крутанул колесико. Из нее вырвался целый сноп искр, прекрасно видимых в слабо освещенном туннеле. В рядах инопланетян раздался вздох восхищения, и их вождь, сделал несколько шагов вперед, впившись глазами в эту заманчивую вещицу.
        - Мы проходим туда, а потом возвращаемся домой, а взамен даем тебе это, - жестами и словами произнес Дмитрий, и абориген понял. Он кивнул своей бронированной головой, и протянул руку в человеческом жесте.
        Воронов осторожно подошел к нему, и с опаской вложил ему в руку зажигалку, на миг, ощутив прикосновение к теплой руке инопланетянина.
        Заполучив вещицу, вождь решил дать добро на проход, и его отряд быстро растворился в сумраке туннелей. А отряд космонавтов, снова продолжил свой путь, теперь только изредка замечая ненавязчивую слежку. Видимо, аборигены решили, что пришельцы неопасны, и большая часть группы слежения была снята. Завершив малый круг, они пришли к месту своего старта. Отметив свой туннель маркером, они вновь зашли в узкий туннель, и продолжили движение к центру древнего сооружения. На боковой стене, появились какие-то круглые иллюминаторы, и заглянув в одно из них, Герман с криком отпрыгнул от него подальше:
        - Глядите, там в окне какая-то рыбина плавает, мы находимся под водой!
        Все тут же прильнули к иллюминаторам, с удивлением удостоверившись в правдивости его слов. Там, в толще чистой, изумрудной воды, танцевали невиданные подводные создания. Большая часть их была подобна земным подводным обитателям, но встречались и такие создания, которые не могли даже присниться: несколько змей с раздвоенными хвостами медленно проплыли около иллюминатора, огромный, полутораметровый шар подплыл поближе, и оказался плотно пообедавшей рыбиной. Целый час никто не мог оторваться от окон, раздавались только возгласы восхищения. Но тут командир опять испортил им все удовольствие.
        - Так, господа исследователи, пора закругляться. Меняем баллоны на компрессоре - обогатителе, старые крепим на места, и идем домой. Оставим немного открытий на долю следующей экспедиции. А на сегодня мы славно потрудились, а теперь пора и отдохнуть.
        Все нехотя отвернулись от иллюминаторов, и стали помогать друг другу, отстегивать баллоны.
        Обратный путь они прошли без происшествий. Инопланетяне больше не проявляли интереса к ним, а прямой путь занял всего полтора часа.
        За сегодняшний день они много узнали об этом подземном строении. Догадка, что это подземное убежище для уцелевших видов, подтвердилось полностью. Но больше всего радости, вызвало то, что им удалось установить дружественный контакт с братьями по разуму. Очень удачно вышло то, что они сумели сдержать свой первый порыв, и не стали снова пугать их роботом. В дальнейшем, это могло иметь хорошие перспективы, хотя время покажет, - решили не загадывать они. На базе их уже с нетерпением ждали, и скоро они уже рассказывали всем, о своих приключениях. Их рассказ дополнялся изображением событий, отснятых роботом, и восторгам слушателей не было предела. На завтрашний день решено было оставить основной костяк группы, т. к. у них получилось наладить контакт с аборигенами. К новому путешествию стали готовиться Артур, Александр, Евгений, Дмитрий, и опять Герман, за его похвальную находчивость.
        И хоть никто и не пытался опротестовать его право идти в поход второй раз, но он все же пояснил свое желание:
        - Я наладил с ними контакт, они уже помнят меня. На завтра наделаем безделушек, стекляруса, и сделаем им подарки. Глядишь, еще подобреют, - тут же предложил он.
        Подготовка к завтрашнему походу, шла с большим шумом и спорами. Главный вопрос, - откуда взять стеклянные украшения? Даже у Натальи - их медика, не было бус и сережек, нашлось всего несколько обручальных колец у всей команды, да и те дарить никто не горел желанием.
        Спасли опять инженеры. Они, из ацетиленовой горелки соорудили мини устройство для расплавления песка. Сырье брали местное, благо песка вокруг было много, добавляли соду, красители, и заливали расплавленное стекло в формочки. Дырки проковыривали в еще неостывшем стекле шилом. Работали они по технологии примитивных народов, но результат поразил всех. Размер каждой бусины сильно варьировал, все они получились шероховатые и неправильной формы, но зато их было много, и изготовить их можно было быстро. Таким образом, вопрос с подарками был быстро решен, для вождя они выпросили у Натальи одно зеркальце, и больше на эту тему можно было больше не думать.
        Теперь у всех возникал справедливый вопрос - что делать дальше? Ученые предлагали заняться углублением контакта с местными аборигенами, остальная команда предлагала продолжить исследование туннеля.
        - Я видел там еще проходы со ступенями, ведущими наверх. А если они ведут к другому туннелю? - озадачил всех Евгений. А аборигены никуда не денутся, мы их и так завтра увидим. Нужно ставить больше задач, с учетом того, что что-то обязательно не получится.
        Все конечно согласились с его концепцией, благо тут не ущемлялись ничьи интересы.
        Сегодня группа вышла пораньше, не тратя время на завтрак. Еду и чай прихватили с собой, и не сильно обремененные грузом, они пошли по уже знакомому маршруту. Этот участок туннеля был уже истоптан их следами, хотя опытный взгляд Александра заметил следы трех аборигенов, которые располагались поверх их следов.
        - Командир, погляди, наши друзья проследили за нами, теперь они знают, где мы живем, - сказал он Воронову.
        - Это не очень хорошая новость, с этого дня необходимо оставлять у входа часового на ночь. Вот и способности нашего военного друга пригодились.
        Наконец они дошли до большого кольца, и сразу сошли с него в узкий туннель, ведущий в малое кольцо. Присутствие инопланетян пока было незаметно, черепахи тоже не изъявляли желания попробовать их на вкус, проводя их отряд долгим взглядом. До входа в малый туннель они добрались очень быстро, и эта легкость немного нервировала Воронова. Весь жизненный опыт этого человека говорил ему о том, что без трудностей тяжело чего-либо достичь в жизни. И если какое-то начинание шло легко, как по маслу, значит, проблемы начнутся в дальнейшем и, как правило, они будут неразрешимые. Но он все же был оптимистом, и с радостной надеждой смотрел на будущее.
        Пройдя еще немного, они увидели этот таинственный проход. Можжухин был прав, вверх вели ступени, теряющиеся где-то в высоте. Поднявшись, они увидели приоткрытую, овальную дверь. Дмитрий первый шагнул в нее, и увидел огромный зал, на внешней стене которого, через каждые пять метров, виднелись двери. Все двери были заперты, и у каждой стоял вооруженный абориген, держащий в руках каменные дубины. На гостей пока не обращали внимания, хотя один из воинов тут же быстро побежал вниз, и его торопливые шаги еще долго громыхали в узком проеме.
        - Вождя пошел звать, что-то теперь будет, - озвучил мысли команды Александр.
        - Да, похоже это запретная зона для чужаков. Так парни, быстро меняйте кислородные баллоны на полные. И кто освободится, пусть снимет сбрую с робота, возможно, он сейчас нам пригодится. И едва они завершили свою подготовку, как внизу послышались шаги, и скоро они узрели вождя инопланетян.
        Его маловыразительное лицо все же могло выражать кое-какие эмоции, и главное из них было - негодование от наглости пришельцев. Увидев их, он начал издавать злобное стрекотание, размахивать конечностями, махая у них перед носом увесистой дубинкой, изготовленной из берцовой кости какого-то гиганта.
        - Не ругайся ты так, - добродушно улыбаясь, сказал Воронов. Ну, заблудились мы, свернули не там. А мы тебе подарки приготовили. И достав из кармана увесистую связку бус, он протянул их вождю. Босс аборигенов, тут же сменил гнев на милость и, взяв их в свои когтистые руки, начал внимательно осматривать. По видимому, бусы у них были не в ходу. И для начала, он решил попробовать их на вкус.
        - Нет, есть их не нужно, смотри, - сказал Воронов, и достав из кармана другую цепочку бус, тут же надел их на себя. Этот способ ношения бус очень удивил вождя, но он был жуком прогрессивных взглядов и, не долго колеблясь, тоже надел их на себя. Вся остальная стража тут же покинула свои посты, и потянулась к ним за подарками, внимательно осматривая свое новое чудо.
        - Не теряйте времени, раздавайте бусы, - услышали все команду старшего, и все стали вынимать из карманов творения инженерной мысли. Те от взятки не отказывались, тут же одевая их на шею, и протягивали ответный подарок. Кому-то из землян досталась просверленная кость, кому деревяшка с орнаментом. Александру достался просверленный зуб на кожаном шнурке, и довольный подарком, он тут же одел его на шею. Но самый лучший подарок дал вождь аврориан. Издав самодовольный звук, он как смог сымитировал доброжелательную улыбку Дмитрия, широко раскрыв свои жвала, и порывшись в мешочке на поясе, вынул на божий свет такое, от чего у всех перехватило дыхание. В его руке, переливаясь и сверкая, лежал красивейший цветок, изготовленный из драгоценных камней. Он был похож на земной тюльпан, но каждый его лепесток имел свой цвет. Лепестков было пять, и скреплены они были в нижней части тонкой золотой нитью.
        - Ого, ничего себе дикари. Да такую вещь даже мы сделать не в состоянии, - присвистнул Воронов.
        Вождь инсектоидов, увидев, что его дар оценили по достоинству, самодовольно кивнул головой, и тут же продолжил беседу. Общение опять шло на жестах, но всем сразу стало понятно - туда, куда им хочется очень сильно, как раз идти и нельзя. Нельзя никак, и ни за какие подарки.
        Охрана тут же опять вернулась на свои места, и блестя новенькими бусами, замерла без движения.
        - Ну ладно, значит, предчувствие меня не подвело. На сегодня больше открытий не будет, - произнес Воронов, бережно укладывая подарок себе в карман.
        - Послушай, командир, а ты не хочешь обследовать эту странную штуковину, что стоит в центре зала? Она сильно похожа на летательный аппарат, а над ней находится потолок, состоящий из сегментов. Я думаю, когда-то он мог раскрываться, и через него эта штуковина и проникла сюда, - обратил его внимание Можжухин.
        - А ведь ты прав, - согласился Дмитрий. Она так обросла мхом, что никто просто не обратил на нее внимания.
        - Просто у меня есть фонарь, и пока ты беседовал с аборигенами, я быстренько пробежался по округе. И пока стража примеряла бусы, я даже успел подергать ручку двери. Они все заперты, и подходить к ним нужно не с ключом. Двери запирают мощные электромагниты, а значит, где-то рядом, должен быть центральный пульт управления. Но пока у меня, как у инженера, больший интерес вызывает это обросшее мхом блюдце, наполовину вросшее в то, что тут заменяет землю.
        - А давай посмотрим, стражи там нет, может быть туда проход и открыт, - сказал Воронов и, взяв вождя под руку, тут же потянул его в центр зала. Вождь нисколько не возражал, против такого бесцеремонного поступка гостей, как видимо, этот аппарат был лишен статуса неприкосновенного объекта.
        На вопросительный жест человека в сторону диска, вождь «аборигенов» издал какое-то резкое стрекотание, подкрепив свою речь небрежным взмахом руки.
        - Такс, понятно - это никому не нужная рухлядь. Тогда попробуем ее у них выпросить.
        Торг прошел успешно. Сначала вождь немного поупрямился, но зеркальце, и еще одна связка бус, решила этот вопрос положительно.
        Можжухин тут же взялся за дело. Отняв у Александра его самодельное оружие, похожее на топор, он начал им, как скребком очищать грунт и мох с диска, и скоро их взорам предстала настоящая летающая тарелка инопланетян. Аппарат был в довольно неплохом состоянии…для музейного экспоната. Миллионы лет бездействия все же сделали свое дело. Все пластиковые детали рассыпались в прах при первом же касании, металл был сильно изъеден коррозией, но металл тут был очень прочный и неплохо сохранился, хотя бы для того, чтобы наши инженеры смогли изучить строение его двигателя. Пока же без инструментов Можжухин смог только внешне осмотреть его, но ему пока было неясно, был ли он космическим, или служил только для полетов в атмосфере.
        - Так, Дима, завтра сюда должны идти только инженеры. Пусти нас троих, воздуха мы возьмем только по запасному баллону, а на освободившееся место, в тележку закрепим аккумулятор. Также нам понадобятся наши инструменты, которые помогут нам раскурочить эту утятницу и вынуть двигатель. Разрешишь?
        - А куда мне деваться? Наше начальство на земле мне не простит, если я тебе это не разрешу. А на сегодня, я думаю, хватит. Завтра сюда придет другая команда.
        В этот раз хозяева их провожали открыто, до самой двери, но от приглашения в гости отказались.
        - Ну, и слава богу, - с облегчением выдохнул Воронов. Еще рановато вас в гости приглашать, кто вас знает, какие у вас законы и обычаи. Так что, пока ограничимся прогулками под луной, мелкими подарками, а с родителями пока знакомиться не будем.
        Вечер прошел в лихорадочных сборах инженеров. Они горячо спорили, какие инструменты им взять с собой. Но не только технические споры разделили всю команду на два враждующих лагеря. Всех взволновали эти закрытые двери в центре лабиринта, и их воспаленное воображение рисовало им чудные картины сказочных богатств, причем каждый видел эти богатства по-своему. Инженеры представляли себе, что там находятся склады с загадочными механизмами. Палеонтолог представлял, что там находится музей вымерших животных. Археолог - усыпальницу древних аврориан. Туристы - гору золота и драгоценных камней. А биолог - стеллажи с генетическим материалом всех вымерших животных Авроры. Кто будет прав - покажет время, но не это было сутью их спора. Ругались космонавты из-за того, что все понимали, что они просто обязаны проникнуть в одну из этих дверей. Но на их пути стояли упрямые дикари. И тут возникал справедливый вопрос - как быть.
        Герман предложил просто выпустить весь воздух из туннеля, пробурив пару дырок в его крыше, и заложив в отверстия динамит. А потом просто пойти, и резаками вскрыть эти двери.
        - Ага, и мы станем счастливыми обладателями пары десятков скелетов их предков, и при этом погубим последних оставшихся три десятка инопланетян, - возмутился биолог Подсолнухов.
        - Да этого просто не может быть. Их предки никогда бы не смогли проникнуть внутрь, они дикари, и даже не имеют навыков использования техники, - возразил бессердечный тип.
        - А ты не допускаешь, что за миллионы лет они могли просто деградировать, забыв все знания предков. Они сохранили только разрозненные знания и обычаи, и один из них - это уважение к могилам предков.
        - Тогда можно попробовать их просто напугать роботом, ну или усыпить газом, - предложил свой вариант Сергей Кармышев.
        - Нет, мы будем действовать только по-хорошему. Не выйдет - ладно, их попробует дожать следующая экспедиция. Я предлагаю, наделать побольше бус, попробуем еще раз задобрить вождя подарками, но никакой грубости. И чтобы вы не натворили бед, с вами опять пойду я, - решительно сказал Дмитрий.
        - Ну вот, опять ты за свое, нет у нас лишнего места для твоего баллона. Куда прикажешь потом уложить двигатель? - возмутились инженеры.
        - Приказы командира не оспариваются, тем более, что лишняя пара рук вам всегда пригодится. И у меня еще есть достойное задание для оставшихся на базе. Вы еще не забыли, где находится первый туннель, где мы нашли мумию инсектоида? Так вот, я тут подумал, а ведь это часть второго лабиринта. В той местности есть следы активной вулканической деятельности, выходы лавовых потоков. Большая часть лабиринта наверняка заполнена лавой, и шансов выжить у инопланетян там не было. А если лабиринты делались по одному стандарту, то в центре его должны быть точно такие же двери. Нам просто нужно проделать внутрь него проход, и дальше не будет предвидеться никаких проблем с местной властью. Теперь нам будет уже легче, - ведь мы уже знаем, как это подземное сооружение устроено. И наложив компьютерную схему на этот участок отрытого туннеля, мы сможем найти его центр, так сказать, две вероятные точки нахождения раскрывающегося купола. Наша аппаратура должна определить пустоту, а если она не заполнена лавой, то и резервуар с водой. Короче, все желающие завтра берут нарисованную мной схему, и ищут второй лабиринт.
Найдете - ставите на то место радиомаячок, и едете домой, а завтра мы, все вместе, поедем его вскрывать.
        И еще, забыл вас предупредить. На завтра приготовьте пламенные речи своим родным и близким. Как рассчитали наши ученые, завтра создадутся идеальные условия для установления связи с землей. Но выходить на связь мы будем только после нашего возвращения. А на этом у меня все, и если ни у кого ко мне нет вопросов, я пойду с инженерами в их мастерскую, готовить с ними еще одну партию бус. Желающие помочь могут идти с нами, а всем остальным желаю хорошо отдохнуть.
        
        Глава 10
        Находка второго туннеля. Пропажа подарка вождя
        Рано утром прозвучал сигнал общего сбора. Все начали подходить к столовой. Там они выслушали на прощание напутственные речи командира и, проводив его к туннелю, направились по своим делам.
        На базе оставаться никто не захотел, поэтому все расселись в двух вездеходах, и поехали к месту старых раскопок. Сильно дул порывистый ветер, взметая тучи красной пыли. Вездеходы тряско ехали по каменистой пустыне, унылый голый пейзаж уже изрядно всем надоел, и поэтому они развлекали себя беседой. На место они прибыли за полчаса, и разделив участки на секторы, пока безрезультатно кружили по пыльной пустыне. Возвращаться с пустыми руками никто не хотел, поэтому, сменив баллоны, все без споров поехали ко второй предполагаемой точке. Проехав около десяти километров, они опять начали нарезать круги, как вдруг один из вездеходов резко остановился, и эфир связи огласил истошный крик Тараса - нашел! Второй вездеход сразу направился к ним, и, выскочив из вездеходов, все бросились с остервенением расчищать место от камней. Но время уже заканчивалось, стрелка индикатора давления приближалась к опасной отметке, и это означало, что им пора поворачивать назад. Быстро установив автономный радиомаяк, они поехали назад. Там их уже с нетерпением ждал командир с инженерами. Они уже вырезали из корпуса корабля
боковой, малый двигатель, который весил не меньше полутоны, и поэтому им пришлось прибегнуть к помощи местных жителей. Те, с радостью помогли им в этом деле, получив в конце работы по заветной связке бус.
        - Силища у них просто неимоверная, они втрое сильнее человека, и она не заключается только в дополнительной паре рук. Мы видели, как их вождь, одной рукой поправил эту тяжелую железку, когда ей вздумалось свалиться с телеги. Один! - восхитился его силой Воронов.
        - Так что очень хорошо, что мы не стали ссориться с этими парнями из-за дверей. А ты, Дмитрий, поговорил с вождем, может он все-таки нас туда пустит? - Как будто невзначай спросил Тарас, хитро сощурив глаза.
        - Не вышло, он категорически отказался и, похоже, начал сердится. Так что теперь, для нас эта закрытая тема. А у вас как получилось с поиском?
        - А вот у нас все получилось - нашли. Только времени не хватало раскопать до купола - воздух уже заканчивался. Но я думаю, что мы еще не раз приедем туда. Ведь нам придется сначала собрать шлюз, чтобы не выпустить оттуда остатки воздуха.
        - Я полагаю, что нам не придется этого делать. Система полностью автоматизирована, и если там еще сохранился воздух, то автомат просто перекроет остальные отсеки. Но я не думаю, что там остался пригодный воздух, второй лабиринт должен быть очень сильно поврежден.
        - Так, а теперь всем переодеваться, и в столовую. После ужина будем общаться с землей. Не забыли?
        - Как такое можно забыть, - перебил его Герман, и побежал переодеваться. За ним гуськом отправилась остальная команда, и скоро коридор опустел совсем, лишь брошенный мотор инопланетного корабля сиротливо лежал в самом центре помещения, а шаги последнего космонавта уже затихали где-то вдали.
        - Земля, Земля, я Сатурн. Земля, Земля, я Сатурн, - надрывался Воронов вот уже больше часа. В динамике же пока слышались лишь гравитационные песни далеких звезд, которые, завывая, пытались рассказать всем о своей длинной жизни.
        - Земля, Земля, я Сатурн, не прекращал попыток их командир. Вдруг в динамике послышался треск, и все услышали еле различимый голос оператора с земли, который тут же что-то быстро забубнил ему в ответ:
        - Сатурн, это Земля. Слышим вас прекрасно. Связь доходит с запозданием в полчаса, поэтому полноценной беседы не получится. Вы быстро наговариваете сначала официальное сообщение о ходе ваших раскопок, потом передаете связь своим людям для передачи привета домой. И ровно через час отключаете передачу, и переходите на прием. За этот час наше сообщение дойдет до вас. А сейчас, мы готовы вас слушать.
        - Земля - это командир первого экипажа Воронов. Выслушайте мой краткий доклад: Раскопки идут очень эффективно - нашли много интересного материала. Больше того, мы нашли целые подземные комплексы с живой фауной. Там еще продолжает работать автоматическая система жизнеобеспечения, которая поддерживает внутри подземного комплекса определенные физические условия - температуру, состав воздуха, свет, и даже питание. В этом подземном лабиринте мы даже нашли небольшое разумное племя аврориан, которые деградировали до уровня каменного века. Но у нас есть еще один сюрприз. Наша команда нашла в этом лабиринте брошенный космический корабль. Сегодня я с инженерами ходил на его демонтаж. Мы изучили его схему, и пришли к выводу, что двигатель у них работает совсем по другому принципу, чем на наших кораблях. Он работает не на принципе горения жидкого топлива, а должен испускать какой-то плотный, магнитный луч, за счет которого и производится движение этого корабля. КПД этого двигателя должен быть очень высок, потому что для движения корабля он использует мизерное количество энергии. В центре корабля, мы нашли
небольшой, компактный реактор, а также остатки радиоактивного топлива, которое уже успело превратиться в свинец. Мы все задокументировали, сделали подробную видеофотосъемку. Демонтировали боковой, малый двигатель, и приготовили его для транспортировки на землю. Я думаю, никто не будет возражать из-за небольшого перегруза? И еще хотел добавить, что предположительно, таких сооружений на планете может быть несколько, и они служат для сохранения коренной фауны. И мы, возможно, нашли еще такой же туннель, но, скорее всего, он на шестьдесят процентов разрушен, и в нем не сохранились условия для жизни. Ну, у меня пока все. Передаю связь другим.
        Дальше микрофон передавался из рук в руки, звучали слова людей, соскучившихся по своим родным и близким. Они быстро наговаривали в микрофон свои пожелания, и быстро передавали его следующему. Время было сильно ограничено, и командир давал на каждого немного времени. Все буквально смотрели на секундомер, и очередь быстро переходила от одного к другому. И едва последний в очереди, скороговоркой прокричал свою речь, как эфир взорвался криками с земли. Это были крики ликования и радости земного начальства, которое услышало о столь ценных открытиях экспедиции. Но скоро микрофон взял кто-то из высокого начальства, и теперь на них посыпался новый поток приказов.
        - Находка двигателя - это очень ценный подарок, мы не можем долго дожидаться его. Теперь у вас осталась всего неделя до отправки второй экспедиции на землю. На землю полетят всего пятеро - три туриста, и два пилота со второго корабля. Полетят они на первой, исправной ракете, а вас сменит через месяц другая команда. На этом корабле вам привезут дополнительные инструменты, листы обшивки, чтобы качественно завершить ремонт второго корабля. Но сейчас в вашу задачу входит отобрать самые ценные находки, которые позволят нам подтвердить ваши открытия. Не забудьте отправить весь отснятый материал с комментариями. Ну а теперь я передаю микрофон вашим родным, пусть они передадут вам приветы.
        И теперь все космонавты сидели молча и со слезами на глазах слушали приветствия от своих родных. Конечно, тут звучали только хорошие новости, и это сильно подбодрило всех.
        А потом индикатор связи мигнув два раза, погас окончательно, и все с грустью стали расходиться по своим каютам, вспоминая слова своих родных и близких.
        - Подождите, пока не расходитесь. У меня есть важное объявление, - остановил всех Воронов. Исследуя этот летательный аппарат, в его кабине мы наткнулись на интересную схему, - вот она, смотрите. Судя по ней, наши догадки на счет центрального пульта управления в туннеле, оказались верны. Я сразу не стал говорить о ней, хотел обрадовать вас этой вестью с утра, но время оказывается, сильно поджимает. Теперь у нас осталась всего неделя, и его может не хватить.
        - Не хватить для чего? - услышал он логичный вопрос со всех сторон.
        - Не хватит для поиска центра управления. Вы видите, как оказалось, этих лабиринтов двадцать восемь. Каждый из них, соединен двумя небольшими туннелями, и эти лабиринты образуют гигантское мегакольцо. Но от каждого лабиринта в центр мегакольца ведут по одному большому туннелю, который идет в предполагаемый центр этого сооружения. Туннель там будет большой, широкий, и очень протяженный. Я думаю, что длина его будет не меньше чем пятьдесят километров. Но нам просто необходимо найти этот командный пункт, ведь судя по схеме, прямо над ним находится громадный резервуар с водой. В нем должно быть миллионы кубометров пресной воды. Для чего они ее спрятали, нам пока непонятно, но мы можем ее достать с помощью мощных насосов и насытить эту планету водой. С помощью такого ее количества, мы сможем создавать, целые оазисы зелени, что позволит быстрее насытить атмосферу кислородом.
        - Да уж, замахнулся ты - Воронов. Для недели времени - это непосильная задача. Пятьдесят километров в одну сторону, столько же обратно. Да только на одну дорогу у нас уйдет двое суток. А что ты посоветуешь делать с практически найденным вторым туннелем?
        - Что посоветую? Нужно ехать сначала на место вашей сегодняшней находки, попытаться вскрыть купол, и узнать-таки, что там за этими дверями находится. Ну а со временем отправления это решать мне. День туда, день сюда - погоды не делает. А если на земле за это захотят строго спросить, то отвечать мне, а не вам. Так что, Сергей, расслабься, и получай удовольствие от жизни, - усмехнулся Дмитрий, и хлопнул его по плечу.
        Все начали передавать по кругу найденную схему расположения центра мегалабиринта. Она была выжжена лазером на сверхпрочной пластине металла, и даже время не оставило на ее поверхности ни следа.
        - Похоже на платину, - тихо проговорил Герман, любовно поглаживая табличку. Шеф, а можно я от нее кусочек на память отломлю, - скромно предложил он, но взглянув на окружающие его угрюмые лица, сразу перевел все в шутку:
        - Да пошутил я, что вы, шуток не понимаете?
        - Шутки то мы понимаем. Но возникает вопрос, какой юморист спер у командира драгоценный цветок - подарок вождя жуков? - строго спросил Можжухин, переведя взгляд с Германа, на остальных туристов.
        - Нужно подарки не бросать где попало. Я вон, кость просверленную храню как зеницу ока, глаз с нее не спускаю. А вы, растяпы такие, вещи теряете, а потом бездоказательно обвиняете других, - обиженным голосом произнес Герман, глядя честными глазами в лицо своему обвинителю.
        - Ладно, закрыли тему. Это все мелочи, может, и правда из кармана выпал, к чему тут всех подозревать, - решил прекратить обсуждение этого неприятного вопроса Воронов. Всем отдыхать. Завтра придется крепко потрудится. А на сегодня с нас открытий хватит.
        Вот и закончился еще один день, принеся массу новых впечатлений и событий. А сколько еще секретов, таила от них древняя Аврора, могли знать только ее древние боги. Но молчали боги, молчала планета, все так же летевшая в космосе, как и миллионы лет назад, когда она был еще не голым каменным шаром, а зелено-голубой планетой, полной жизни и красотами природы.
        Александр лежал на своей кровати, и думал о том, что скоро они уедут, а вопросов осталось больше, чем ответов. Они уже немного отодвинули завесу тайн этой планеты - загадки, но самая главная тайна так и не осталась открытой. В чем причина гибели всего живого? Куда исчезла вода и воздух? Почему климат так внезапно изменился? Почему аврориане, вместо того, чтобы помочь оправится своей планете от катаклизма, предпочли зарыться в землю, создать гигантские подземные сооружения. Вопросы, одни вопросы, и на них нет ответа. И теперь они уже не успеют докопаться до истинных причин этой катастрофы. Ведь у них осталась всего неделя. Но кто может тут что-то гарантировать?
        
        Глава 11
        Открытия в новом лабиринте
        Подъем сегодня начался в 5.00. Сейчас солнце вставало рано, и пока они загрузили нужное оборудование, полностью рассвело. Поднялся небольшой ветер, гарантируя им новую порцию трудностей. Воронов поторапливал всех, уговаривая быстрее закончить с затянувшимися сборами, и наконец-то они тронулись в путь. Их маленький караван неторопливо двигался на сигнал радиомаяка, довольно быстро добравшись до места.
        Обсудив все трудности с инженерами, командир отметил участок раскопок, и процесс пошел. Грунт здесь состоял в основном из щебня и некрупных камней. Камни грузили вручную в вездеходы, отвозили в сторону, и сваливали в одну кучу. Процесс шел медленно, и даже помощь робота не сильно ускорила процесс. Через час они поменяли баллоны, и работа продолжилась. Ветер все усиливался, ухудшая видимость, но люди упорно трудились, не покладая рук. Но время уже заканчивалось, и вся группа скоро поехала на базу, чтобы пообедать, отдохнуть, ну и конечно заменить кислородные баллоны.
        После обеда они сделали на раскоп еще один рейс, до самых сумерек занимаясь одной работой - углублением шурфа.
        До купола они добрались только на следующий день. Заметили они это только того, как Андре уронил себе камень на ногу. Но его «ой», заглушил гулкий звук удара камня о металл. Все тут же бросились к нему, но вместо сочувствия и скорой медицинской помощи, бросились расчищать место, где он стоял. И скоро их глазам предстал купол второго лабиринта, весь изъеденный ржавчиной и почерневший от времени.
        Быстро найдя место стыка его створок, они вбили туда костыль и, расшатывая его руками, немного приоткрыли одну их створок. Воздух с шумом начал вырываться оттуда, но его поток быстро иссяк. Анализатор робота за этот краткий миг успел определить состав вышедшего воздуха, и тут же выдал свой вердикт - кислорода не больше пяти процентов.
        - Так, значит, мое предположение оказалось верным - воздушная автоматика отказала, и вся живое тут погибло, - сказал Воронов.
        И вдруг трещина в куполе вновь сомкнулась, чуть не сдавив руку Германа.
        - Осторожней, - нам тут раненные больше не нужны, произнес Можжухин, и только сейчас все вспомнили об Андре. Тот с несчастным видом стоял в сторонке, но врачебной помощи не требовал.
        - Ты как Андре, нога в норме? - устыдившись своей черствости спросил командир.
        - Да ничего, уже заживать начала, - отшутился он, переминаясь с ноги на ногу.
        - Это хорошо, что в норме. Тогда продолжим нашу работу. А теперь кто может что-то посоветовать?
        - Есть гидравлический домкрат с длинным штоком, шахтерского типа. Пробовать будем? - спросил инженер Рыков.
        - Давай, крепи и попробуем.
        И работа продолжилась. Опять вбили клин, немного расширили трещину, вставив ломы, налегли на них, основательно расширяя отверстие.
        - Хватит, держите на одном уровне, сейчас закрепим домкрат. Все, хватит давить, вынимай ломы, освобождайте место для домкрата, - командовали инженеры. Закрепив его, они начали легко раскрывать створку купола, но автоматика вновь сработала, и купол, как речная ракушка опять сжал створки, спасая свое драгоценное содержимое от палящего зноя солнца. Домкрат с хрустом разломился, и его обломки со свистом разлетелись далеко по округе, по счастью не задев никого.
        - Ну, а теперь пришла очередь испробовать нашу электропилу с круглым отрезным диском. Пробовать?
        - Работайте, махнул рукой Воронов, и инженеры начали вынимать из вездехода нужное оборудование.
        Болгарка, свирепо жужжа начала пилить прочный металл, но скоро диск пришлось поменять, даже не прорезав и миллиметра. Таким образом, истратив пять дисков, стало понятно, что этот инструмент тоже не годится. Собрав инструмент, скоро они вернулись с плазменной взрывчаткой и, получив согласие Дмитрия, начали крепить ее на куполе.
        Все спрятались подальше, Можжухин нажал кнопку, и взрыв гулко прогремел, взметнув кучу камней и столбы пыли. Подождав, когда осядет вся пыль, все поспешили к своему раскопу, но там их встретил все тот же купол, абсолютно неповрежденный, и даже начавший немного блестеть белым металлом.
        Взрыв немного расширил воронку, сдул всю пыль с купола, и даже отбил немного ржавчины, но никакого отверстия, даже самого маленького, в нем так и не образовалось.
        - Так, ну и что мы теперь будем делать, - с нажимом произнес Воронов, глядя тяжелым взглядом на инженеров.
        - Есть еще последний вариант. На базе есть газовое оборудование для резки металлов, можно попробовать вырезать отверстие газовой горелкой, - за всех произнес Можжухин.
        - Ладно, на сегодня тогда хватит. Скоро уже стемнеет, да и воздух почти на исходе. Ставьте маяк на чистом месте, завтра с утра продолжим.
        Конечно, всем было тяжело возвращаться с пустыми руками, но ничего не поделаешь, нужно возвращаться.
        На следующее утро опять выехали пораньше. Быстро доехав до места, помогли инженерам перенести и собрать газовое оборудование, и процесс пошел. Газовая горелка, стреляя искрами, медленно прорезала крепкий металл, и скоро вырезанный круг сомкнулся. Евгений, пыхтя, принес тяжеленный камень, и с размаху бросил его в центр. И отрезанный круг провалился вниз, громко звеня по каменному полу купола.
        Подождав, пока края остынут, Воронов бросил туда тонкий, но весьма прочный трос. Продев свои ручные зажимы, все начали осторожно спускаться. Наверху останется один робот и инженер Можжухин.
        - Чтобы никаких сюрпризов не вышло, - пояснил свое решение Воронов.
        Включив фонари, они двинулись к ближайшей стене, скоро увидев десятки дверей, возле которых лежали множество высохших скелетов разумных жуков, сжимающих свое незатейливое оружие костлявыми руками.
        - А двери и здесь закрыты, что будем делать?
        - А что нам еще остается - будем срезать замок. Можжухин, передавай нам сюда газовые резаки, - скомандовал Дмитрий, и уже через минуту его приказ был выполнен.
        Затаив дыхание и сбившись в кучку, как дети ожидали чуда. И чудо произошло: двери легко поддались легкому нажатию, открывшись без скрипа, и над их головами вспыхнул яркий свет. Выключив уже ненужные фонари, они огляделись, и увидели рядом еще одну дверь. Замков на ней не было, лишь одна большая, зеленая кнопка в ее центре. Не долго раздумывая, Воронов решительно нажал на нее, и дверь с шипением открылась.
        - Ну, вот и шлюз, они продумали даже такую возможность, усмехнулся он. Жаль, что я робота оставил снаружи, он бы проверил состав воздуха. Хотя я и сам могу справиться, решил он, и раскрыл колпак шлема. А воздух в этом помещении неплохой, даже получше, чем на нашей базе. Напротив них имелась такая же дверь с синей кнопкой, и, нажав ее, он вышел из шлюза в большой зал. Один миг назад тут царил мрак, но едва его нога коснулась пола, как повсюду загорелся ярчайший ультрафиолетовый свет, задача которого заключалась в дезинфекции помещения. Через пять секунд он опять сменился на обычный, и они смогли немного осмотреться.
        Едва их глаза привыкли к свету, они увидели нескончаемые ряды стеллажей, на которых в нескольких ярусах располагались какие-то стеклянные шары. Взяв один из них в руки, Тарас присвистнул от удивления:
        - Глядите, тут нарисованы изображения разных видов животных. Вот это - шар с зародышем инопланетной лягушки-кита. Вы еще не забыли про найденную нами гигантскую мумию?
        - Ого, вот зародыш черепахи, а там - что-то подобное человеку, наверняка дети инопланетян. Да тут миллионы зародышей разных видов, - раздались восхищенные голоса команды. А немного подальше расположен какой-то конвейер - длинные механические руки, и длинные металлические чаны неподалеку.
        - Что это может быть? - спросил Андре у Тараса.
        - Наверное, это автоматическая инкубационная система, и она ждет только сигнала, чтобы начать оживление.
        - А почему же она не сработала раньше, миллионы лет назад?
        - А какой смысл в оживлении? Вся планета мертва, и оживи она всех сразу, они будут обречены на гибель из-за отсутствия воздуха и голода. Ведь даже целая группа таких лабиринтов, не сможет впустить в себя всех жильцов. Тут должен быть другой принцип. Планета по их замыслу сама должна была восстановиться после катаклизма, и только тогда эта автоматика смогла бы сработать.
        - Это значит, если наши опыты по озеленению Авроры, пройдут успешно, тогда, одновременно с воздухом восстановится и животный мир? Вот это очень радостный момент, заулыбался Воронов.
        - Эй, идите все сюда, я нашел инопланетянина создавшего этот лабиринт, - услышали они голос Германа, и все тут же поспешили на его зов.
        Немного пройдя, они увидели небольшой стол, на котором стоял крупный экран, рядом находилось массивное кресло, в котором и нашел свой вечный покой древний хозяин планеты. От него теперь остался высохший скелет, обтянутый серым пергаментом кожи. Внешне, инопланетянин должен быть похожим на человека, если не обращать внимание на четырехпалые конечности, и широкие зубные пластины. Но, в остальном, сходство было просто поразительным. Руки его лежали на столе, голова откинута назад, а на голом черепе был надет какой-то ободок, который был подсоединен проводом к экрану. Рядом, на столе, виднелся еще один такой ободок, и не долго думая, Александр, дурачась, надел его на свою голову.
        - Здравствуй, брат по разуму, - со смехом произнес он. Передаю тебе привет с Земли.
        И едва он произнес эту фразу, как экран мигнул, и включился. На нем сразу же появилось изображение лица инопланетянина, который подготовил им это послание.
        - Здравствуй, мой долгожданный гость, - услышал он чужие мысли прямо в голове. Александр от испуга, тут же содрал с себя обод. Экран сразу погас, и теперь вокруг него раздавались возбужденные голоса его коллег.
        - Что ты сделал? Как смог включить экран? - удивленно спросил Воронов.
        - Да, ничего, просто это полукольцо на голову надел, и все.
        - Ну-ка, еще разок попробуй, раздались возбужденные голоса, и он нехотя, снова одел обод. Экран снова загорелся, и в его голове снова послышался знакомый голос.
        - Здравствуй, мой долгожданный гость, вновь услышал он голос инопланетянина. Ты исследователь, и прилетел изучать нашу планету. Наверняка ты думал, что она пустынна и необитаема, так оно сейчас и есть. Но знай, что она не всегда была такой, когда-то она была весьма уютным миром, полным жизни. Все это можно изменить, и это будет зависеть только от тебя. Но сначала, я хочу рассказать тебе историю нашего мира, жизни, и историю его гибели.
        Мы - коренные жители этой планеты, издревле жили в мире и согласии. Триста лет назад мы вышли в космос, и начали исследовать свою планетарную систему. Тогда-то мы и обнаружили этот туннель, который вел в другой конец нашей галактики. Пройдя через него, мы обнаружили планету с жизнью, подобную нашей родной планете. И мы узнали, что на ней тоже есть разумная жизнь, и они уже вышли в космос. Все начиналось очень хорошо, мы начали торговать с ними, обмениваться знаниями, и это было выгодно не только нам, но и жителям третьей планете солнечной системы. Они были разумными ящерами, и их численность к тому времени достигала уже четырех миллиардов, нас же к тому времени было в два раза больше. Что послужило причиной первых конфликтов между нами, уже вряд ли кто сможет достоверно вспомнить, но скоро эти конфликты перешли в открытую вражду, и грянула страшная война. Мы обменялись ядерными ударами, потом пришла очередь плазменных ударов. Мы не жалели ни сил, ни средств для победы. Но это не прошло даром для наших планет. Живой мир погибал на обеих планетах и, предчувствуя катастрофу планетарного масштаба, мы
стали пытаться спасти то, что осталось. Мы отобрали генетические материалы животных, спрятали их зародыши в этих шарах, которые могут миллионы лет не терять жизнеспособности. Мы построили огромные подземные убежища, и спрятали до поры эти источники жизни. Мы создали двадцать восемь таких подземных хранилищ, приготовившись к самому худшему.
        Но наши враги приготовили нам последний, смертельный удар. В своих лабораториях, они создали ужасный вирус, который уничтожал все живое - от растения, и до мельчайшей бактерии. И настал момент, когда все живое на планете полностью погибло. Жизнь сохранялась только в глубоких бункерах, в которых доживали свой срок горстка ученых. Наша планета теперь превратилась в голый шар, лишенный растительности и жизни. Споры этого вируса могли сохраняться в почве миллионы лет, и только ультрафиолет мог убить их.
        Наши ученые высчитали, что без растений, за несколько десятков тысяч лет наша планета лишится кислорода. А без него воздух начнет сильно нагреваться из-за обилия углекислого газа, а повышение температуры ускорит потерю воды, которая интенсивно начнет испаряться в космос, вместе с остатками атмосферы. И скоро планета превратится в безвоздушный и безводный мир. Если бы не этот вирус, мы могли бы легко восстановить флору и фауну, но … тут нам понадобится всего несколько миллионов лет, а это огромный срок для живого существа. Тогда мы придумали, как можно собрать воду и кислород в огромные резервуары. У нас уже осталось мало возможностей, но роботов мы еще могли строить. И они хорошо выполнили возложенную на них работу, построив несколько огромных резервуаров, в которые мы закачали огромное количество воздуха и воды. Для экономии мы заполнили воздушную емкость чистейшим кислородом, а над ним сделали огромную емкость, и заполнили ее пресной водой. Сейчас, вы можете одним нажатием кнопки вскрыть нижнюю емкость с кислородом, а он, под огромным давлением, выгонит всю воду из верхнего резервуара. Одной
кнопкой вскроются все три сдвоенных резервуара, и на планете появится вода и воздух, достаточные для восстановления жизни на нашей планете. Едва на планете появится атмосфера, пригодная для дыхания, как двадцать восемь подземных хранилищ в автоматическом режиме, начнут рассеивать семена растений, через три года появятся растительноядные животные, через пять лет - хищники. Вся система будет работать полностью в автоматическом режиме. Лишь оживление одного вида будет ждать вашего отдельного разрешения и вмешательства - наш вид. Вы будете судьями нам, погубившим, хоть и против своей воли, породившую нас планету. И вам решать, достоин наш народ жизни, или должен уйти в небытие. Но я хотел попросить вас не об этом. Спасите нашу планету, наш мир. И если мое послание читают ящеры с третьей планеты, то я и у них попрошу этого - нажмите кнопку, и оживите нашу планету.
        Тут инопланетянин судорожно закашлял, и из носа у него потекла зеленая кровь, он, виновато улыбнувшись, пояснил свою болезнь: Прошло уже стопятьдесят тысяч лет со времени окончания войны. Мы пережидали все это время в криокамерах, и сегодня, пришел мой черед, выходить на поверхность. Чудовищный вирус еще жив, и как видно, я заразился. Лекарства против него у нас нет, а значит, мне осталось жить всего час. Каждую тысячу лет мы выходили проверять наличие вируса, и никто не смог пережить ни одного вдоха. Теперь нас осталось всего пятеро, четверо еще спят в ледяных гробах. Я отключил их таймеры, и теперь пробудить их сможете только вы, пусть хоть они увидят возрождение своего мира. Но не будем грустить, никому не избежать своей судьбы.
        А теперь посмотрите схему. Двадцать восемь хранилищ образуют огромный круг, и в центре него и находятся три сдвоенных хранилища с водой и воздухом. Пульт находится как раз под ними, и до него лучше добираться по подземному ходу, он на схеме имеет синий цвет. Для быстроты, там будет действующий электрический лифт, и на нем вы быстро доберетесь до места, там, где мы построили центральный пульт управления всей этой системой. Но для включения этой системы нужен ключ, он похож на каменный, разноцветный цветок. Он не простой ключ, в нем заключена вся история развития нашего мира, и его страшный конец. Если вы смогли добраться до нашей планеты, то и прочитать, что записано на нем не составит для вас большой проблемы. Вставив этот цветок в пазы, вы будете иметь двенадцать часов на возвращение обратно. Но переждать я все же советую в одном из наших хранилищ жизни, ведь включение этого механизма будет сопряжено с огромным катаклизмом. В один миг возникнет три пресноводных моря, а сильнейший ураган будет целую неделю дуть в одном направлении. Ну, чтож, удачи вам, гости, которые могут стать хозяевами, -
грустно улыбнулся инопланетянин, и помахал на прощание рукой.
        Экран погас. Как оказалось, все остальные только видели изображение, а слышал только Александр, и теперь на него посыпались вопросы, на которые он торопливо отвечал, боясь что-то забыть.
        - А что он говорил про тот цветок, похожий на тот, что подарил мне вождь? - спросил его командир.
        - А цветок этот бесценен. В нем хранится вся их история, до самой гибели планеты. Еще, он является ключом, для запуска автоматической системы, которая наполнит этот мир воздухом и водой, а также рассеет флору, и заселит коренную фауну по всей планете.
        - Что?! Где мой цветок? Отдайте, сволочи! - заорал их командир как раненный бизон, и уставился на Германа тяжелым взглядом.
        - Да не брал я, что ты ко мне привязался. Что, я тут один неправедным путем оказался? Вон, Андре, да и Санька тоже - у всех рыльце в пушку.
        - Эй, ты нас не трогай. Мы даже возможности не имели его украсть, а ты, говорят, два часа крутился возле двери в комнату Воронова, - не выдержал лжефранцуз.
        - Это кто же такую чепуху тебе сказал? Не был я там, что мне в этом коридоре было делать.
        - Да? А где же ты тогда был с шести до восьми вечера, в день пропажи? У нас в комнате тебя точно не было. Я в тот день приболел, и весь вечер пролежал в постели. А Александр сидел в столовой, там Можжухин устраивал шахматный турнир, и тебя, кстати, там не было. Уж, не на поверхность ли планеты ты выбирался? Даже не вздумай выдвигать такой вариант - его мы тоже проверили. Во первых, все баллоны были на подзарядке, а во вторых, РСА-1 в этот период времени выходящих не видел. Это Рыков проверял. И что ты на это скажешь?
        - Я скажу, что это не твоего ума дело, и Рыкову твоему я тоже это хотел сказать. А для остальных скажу: я ходил в музей, любовался нашими находками. Рассматривал найденный двигатель, пытался понять, как он работает.
        - А ты что, инженер? - не выдержал такой наглой лжи Можжухин. Даже я не могу понять принципов его работы. А ключ ты, Эйнштейн, где взял? Он есть только у меня, и у командира.
        - А я этот замок гвоздем открыл. А что, нельзя? Хочешь, докажу, что простой булавкой, я могу открыть любой замок за полминуты.
        - Ага, вот таким образом, ты в комнату Воронова и проник. Но пойми, Герман, что ситуация не такая, как была до этого. Дима сразу узнал, что у него украли этот цветок, но просто не хотел раздувать скандала. «Пусть вор подавится», - вот его слова. А мы все сделали вид, что ничего не случилось. Но сейчас от этого цветка зависит судьба целой планеты. Ты ведь и сам понимаешь, что без него никак не обойтись. Отдай его, мы запустим эту систему восстановления биосферы, и бери его себе обратно, никто тебе и слова не скажет, - пытался убедить упрямого вора Можжухин.
        Воронов же в уговорах решил не участвовать, он лишь с презрением прожигал Германа взглядом, скрестив руки на груди.
        - Да не брал я. Ну чем мне доказать свою правоту? Ну, вот представь, все вбили в голову, что я вор, и не слушают никаких доводов. Как мне оправдаться? Нужно заколоться вилкой, чтобы мне поверили?
        Конечно, Герман лукавил. Он был жуликом закалки девяностых годов, о чести и совести он знал только понаслышке, и считал эти человеческие качества ненужным атавизмом. Его целью в жизни было только одно - достижение вершин богатства и славы. И едва он увидел в руках Воронова этот драгоценный цветок, как у него тут же возник план, как стать единственным его обладателем. Конечно, он был не против немного побыть и в благородной роли спасителя планеты, но теперь это означало признаться в воровстве. Тем более, после того, как оказалось, что цветок не только ключ, но и хранитель всей их истории, и теперь он слишком ценная вещь, что бы ей позволили обладать одному человеку. А значит, ее стоимость увеличилась в разы, и игра стоит свеч.
        - Не брал я, хоть режьте, - еще раз упрямо повторил Герман.
        - Ах, значит, не брал? - не выдержал такой наглости Воронов. Хорошо, сейчас мы возвращаемся, и проводим проверку на детекторе лжи, всей команды. Всей, не исключая и меня. Все согласны?
        - Вся команда подтвердила свое согласие молчаливыми кивками. Кивнул и Герман, зная, что никакого детектора лжи у них не было и в помине.
        Но у Воронова уже был план, а реализовать его было дело техники.
        Добравшись до базы, он дал команде время на еду и двухчасовой отдых, а после этого объявил общий сбор. Уклонение от него приравнивалось к признанию своей вины, поэтому явка была стопроцентной, и пришли все на полчаса раньше срока.
        - Ну, давай сюда твой детектор лжи. Я основной подозреваемый, значит, мне и первому идти, - нагло улыбаясь, вызвался первым Герман.
        - Сейчас, подожди пока. Дай мне сначала слово сказать, сдержанно улыбнулся Дмитрий, видя самоуверенность и наглость подозреваемого.
        Итак, я собрал вас всех для проведения несложной и не болезненной процедуры. Все уже в курсе, что недавно из моей комнаты пропала очень ценная и важная вещь - цветок. Но не многие знают, что до этого, наш геолог Олег провел несложный тест, и достоверно установил, что он состоит из самого твердого минерала - алмаза. Пять лепестков в нем были искусно огранены, и объединены в одно изделие, для этого они использовали крученую золотую нить.
        - Не может быть, чтобы он был сделан из алмаза. Все видели, что каждый лепесток имеет свой цвет, а алмазы имеют более скромную палитру цветов и оттенков. Это обычная стеклянная безделушка - вежливый ответ дикарей на ваши стеклянные бусы. А на счет ключа, и информативного источника, - все придумал Сашка, ведь больше никто не сможет подтвердить его слова, - возразил из зала Герман, который с независимым видом сидел в первом ряду, вызывающе сложив руки на груди.
        - Тут не может быть ошибки. Ведь как раз проверить слова Олега можно с легкостью. Он провел цветком по стеклу, и оставил на нем пять глубоких борозд, как от острого стеклореза. А с цветом, тут вообще просто. Алмазы были искусственные, и его создатели могли добавить в них любой краситель. Вот и весь секрет. А в словах Александра у нас нет причин сомневаться. Кто сомневается, может просто надеть обруч себе на голову и еще раз послушать запись.
        Но я не стал бы мелочиться даже из-за этой горсти алмазов, если бы они не являлись ключом, который может оживить эту планету. И теперь мы проведем тестирование всей команды на детекторе лжи. Но сначала, мне хотелось бы провести голосование, где мы выясним согласие на это всей команды. Ну, начнем? Кто за то, чтобы провести проверку детектором всей команды?
        Хорошо, единогласно. А теперь, чтобы придать весомость нашему голосованию, подпишем бумагу об индивидуальном согласии на проведение этой процедуры.
        Все спокойно подписали эту бумажку, но Герман, чувствуя, что дело получает серьезный оборот, подписывал весьма неохотно, прямо на глазах теряя свою самоуверенность.
        - Итак, все подписали? Теперь приступим к делу. Вы все знаете, что никакого детектора лжи у нас не было. Но у нас есть сверхточное медицинское оборудование, которое легко может взять на себя функцию этого нужного нам прибора. Нужно всего лишь создать нужную компьютерную программу, чем мы и занимались с инженерами прошедшие два дня, в свободное от работы время. В итоге у нас все получилось. Проводить тестирование будет наш медик, т. к. она не является заинтересованным лицом и не входит в число подозреваемых.
        А теперь все проходят по одному в медицинский отдел, выстраиваемся в очередь по одному, и проходим эту безболезненную процедуру. В данный момент, отказ от прохождения тестирования, будет восприниматься нами как полное признание своей вины, и этот человек будет сразу арестован, и изолирован до самой отправки на Землю для расследования его проступка специальным отделом. Это все очень серьезно, если кто-то этого еще не понял, увидев колебания Германа, добавил Воронов.
        - Ладно, не пугай, пройдем мы твое тестирование, уже без энтузиазма, - с недовольным видом каторжанина идущего на расстрел, произнес Герман, проходя первым в медицинский кабинет.
        Его сухо поприветствовали, и усадили в кресло.
        - Расслабьтесь, не нервничайте, и говорите только да, или нет, - скороговоркой проговорила ему Наталья Семеновна, быстро закрепляя датчики на его запястьях и голове.
        Вас зовут - Герман? Вы прилетели с Земли? Вы являетесь настоящим немцем? - посыпались на него вопросы. Вы видели драгоценный цветок у Воронова? Планировали его присвоить? Собираетесь ли вы его добровольно вернуть? Где вы его прячете, у себя в комнате? В музее? В больнице? Снаружи, на поверхности планеты? В первом туннеле? Во втором?
        - Да нигде я его не прячу, - взорвался Герман. Заладили как попугаи. Все, с меня хватит! Дальнейшие вопросы, задавайте своему придурковатому пилоту. И первым вопросом, спросите у него - где ты его посеял, рассеянный чудак! - зло произнес он и, уходя, громко хлопнул дверью.
        Вся оставшаяся команда терпеливо прошла ту же процедуру, и тест закончился. После этого медик еще около часа проверяла все показания, а потом Дмитрий, объявил о результатах тестирования.
        - Всем спасибо за понимание. Тест пройден, и я озвучу о его результатах. Мы успешно выявили вора, и вероятность нашего утверждения довольно высока. Как мы и предполагали - им является Герман, у нас даже получилось выяснить, где он прячет это сокровище - в нашем музее. Теперь нам нужно только провести тщательный осмотр, и все.
        - А где Герман? Он что, пошел перепрятывать? - возмущенно выкрикнул инженер Рыков, и все, толпой, побежали в сторону музея.
        Дверь музея была открыта. Пройдя внутрь, все заметили следы торопливого, неаккуратного поиска в палеонтологическом материале. Все хитиновые щитки членистоногого инопланетянина были переворошены, но Германа в музее уже не было. Все бросились на его поиски, но нашли его уже выходящим из шлюза, и снимающим свой скафандр.
        - Ты где был? Самовольно выходил на поверхность? - Задохнулся от возмущения Воронов.
        - Да, был наверху, немного успокоил нервы. Видеть вас не могу, и если бы воздух не закончился, то и заходить бы не стал, - с усмешкой ответил он, небрежно вешая свой скафандр на место.
        - Ты все врешь! Детектор лжи показал, что цветок украл ты, и спрятал в музее. Ты так торопился, что забыл закрыть за собой дверь, а бренные останки марсианина переворошил как медведь. Вот значит, ты его где прятал - в костях!
        - Что за бред? Не был я в музее. Вы сами забыли закрыть дверь - парировал ворюга, глядя честными глазами прямо в глаза своему обвинителю.
        - Даже так? А ты знаешь, что ради такого случая, мы проведем исследование отпечатков пальцев на этих пластинах. И даже сделаем анализ потожировых следов, - нагло приврал Дмитрий.
        - А я и без анализов скажу, что там есть мои отпечатки. Вспомни, я помогал укладывать эту мумию на стеллаж, - тут же выкрутился Герман.
        - А что ты скажешь на то, что я, на следующий день, покрыл эти останки тремя слоями консервирующей краски? - вклинился в их спор Олег.
        - А я и позже заходил, брал их в руки, смотрел. Это мое любимое место, я же говорил, что частенько тут бываю.
        - И ты уверяешь, что около часа гулял на улице?
        - Да, ну может немного меньше, может с полчаса. Одному, знаешь ли, неудобно скафандр надевать. Ну, я с ним минут двадцать помучился, повозился, тут же ответил Герман, заранее предусмотрев проверку со временем выхода. Ведь робот наверняка засек время выхода и маршрут движения, а значит, все могут это легко узнать.
        - Ох, и хитрый же ты мерзавец! И не подловишь тебя ни на чем, почему-то усмехнулся Воронов. Но ты немного прогадал, связавшись с нами. Мы - элита, а не простые горожане, которых ты дурил в девяностые. Мы предусмотрели такой расклад событий, установив скрытую камеру в некоторых ключевых местах. Тебе показать видеосъемку?
        - Эта видеосъемка ничего не докажет. Ну, заходил я час назад в музей. Ну, открыл его без разрешения скрепкой. Ну, раскидал я кости, а после вышел на поверхность Авроры. Ну что с того? Просто я был злой, и мне хотелось выпустить пар любым способом.
        - А, ладно. Черт с тобой, не хочешь, не признавайся. Я хотел по-хорошему, чтобы между нами осталась хоть капля дружеских отношений, но ты уперся, унюхав запах прибыли.
        - Какой прибыли, командир? Прекрати бредить! На Земле я доложу твоему начальству о твоем самоуправстве и травле, что ты провел против меня, и тебе придется ответить за все.
        - Отвечу, - перед начальством, и перед совестью и перед богом. А ты как будешь жить с сознанием того, что мог спасти целую планету, но предпочел украсть ключ.
        В ответ Герман лишь фыркнул, и пошел к себе, решив наплевать на всех, зная, что сделать они ему все равно ничего не смогут.
        А вся команда пошла в комнату к Дмитрию, чтобы просмотреть память робота, и тут же пошли поискать цветок в том направлении, куда направлялся Герман, но все поиски закончились безрезультатно. Потом они просмотрели записи видеокамер в коридоре и музее, но единственное, что они увидели, это злорадную усмешку Германа, когда он выкручивал лампочку освещения в музее, которая загоралась автоматически при входе. Уходя, он просто вкрутил ее, и вышел в дверь.
        Он предусмотрел все их хитрости, и просто смеялся над их попытками его подловить. Ну что же, он победил, предъявить ему было нечего…
        Расстроенные, все стали расходиться по своим комнатам, но едва Александр пошел к себе, как его остановил Можжухин.
        - Саша, зайди к командиру, он хотел тебя видеть, но только ничего не говори Герману.
        - Ладно, сейчас зайду, - ответил он, и направился в сторону его комнаты.
        Постучав, он зашел в кабинет. Там уже сидела половина команды, и обсуждали они результаты их неудавшегося расследования, ничуть не смущаясь его присутствия.
        - А, Александр, проходи. Мы вот тут думаем, как нам быть дальше. Мы просто обязаны заставить вернуть его ключ, ведь ставки тут очень высоки. У тебя есть какой-то план?
        Вся эта ситуация ему была очень неприятна, а мысль о том что и он входит в число подозреваемых, сильно выбивала его из колеи. Услышав, что он вне подозрений, он наконец-то смог вздохнуть с облегчением.
        - Что тут можно посоветовать? Все уже знают, что это натворил он, и не собирается возвращать этот цветок. Он вор по своей сути, и с этим ничего не поделаешь. Мне, например, понравилась твоя идея, об его изоляции до самого нашего отлета. Пусть посидит один, подумает о своем поведении.
        - Бесполезно, все равно не сознается, а при возвращении еще всем нагадит в карман. Будем ему потом крупные суммы выплачивать - за издевательство и истязание. Я думаю, что уже мое самоуправство с детектором лжи мне выйдет боком.
        - А что, без ключа совсем обойтись нельзя? У нас ведь есть мощная взрывчатка, заложить ее под воздушный резервуар, и подорвать. Воздух, под огромным давлением вырвется наружу, и выдавит воду на поверхность.
        - Мы уже обсуждали этот вариант с инженерами. А вдруг взрыв разрушит стену, и вода пойдет не на поверхность, а вниз, в туннели. Воды тут не сильно много, а общий объем туннелей очень велик. Но даже не это самая большая наша проблема. Заполнение туннелей водой не даст возможность сработать системе автоматического оживления флоры и фауны. Воздух появится, как и вода, но жизнь в инкубаторах безвозвратно погибнет. Нашего уровня развития технологии не хватает, чтобы провести это оживление самостоятельно. Я прихватил с этого похода парочку шаров с зародышами, и отдал их нашим биологам. Они создали тепличные условия, питательную среду, но ничего не вышло. Мы не знаем всех секретов этой технологии. Но у нас есть другой план, более простой и изящный. Мы сейчас сидели и думали, где этот ворюга спрятал ключ. Ведь на улице он не смог бы его спрятать. Мы всегда выходим вместе, и сможем увидеть, если он что-то подберет на улице. А если мы решим неожиданно отправить вас на Землю, что тогда он будет делать? Ведь у него не будет времени его подобрать. Смекаешь, к чему я клоню? Он нас опять обвел вокруг пальца,
камень где-то на базе, совсем рядом с ним, может быть даже лежит в чужой сумке. Он жулик, и силен в этих ситуациях, и подловить мы его не можем. И я подумал, черт с ним, с алмазом. Гораздо важнее оживить эту планету, сделать ее пригодной к жизни.
        Я тут, пока медик проводил тест на детекторе, связался с землей, и получил подробные инструкции. Сейчас для нас поставлена наипервейшая задача - восстановить жизнь на планете. Особый взрыв энтузиазма у нашего начальства вызвало то, что разумные при этом дают нам возможность решить - жить им, или нет. И с центра пришел ответ, пока не торопиться с этим вопросом. Короче, если перевести на человеческий язык, то им отказано в оживлении. Но мы, все обсудив, решили рискнуть. Объясним все это в неполадке их системы, сбое, обмане инопланетян. Но этот народ должен жить, любой имеет право на ошибку. А ведь тут была не ошибка, тут они проиграли войну. И победили, как мы догадались, разумные ящеры с нашей родной Земли, шестьдесят пять миллионов лет назад. Но мы - не они. И начальство тоже может ошибиться, перестраховавшись перед своими боссами, и главное решение должно исходить от нас. Сейчас нам нужно поступить так, чтобы потом не было стыдно, что ты родился человеком.
        И даже если сверху придет приказ убить, мы сохраним свои человеческие лица. А в данной ситуации, не возродив их расу сейчас, мы просто убьем их, стерев с лица Авроры весь их вид. Я прошу сохранить тебя в тайне наш разговор - и от Германа, и от Сергея, и других, не присутствующих здесь. Короче, завтра вы, все трое, пойдете и разыщете этот центр. С вами пойдет робот.
        - Ну, хорошо, разыщем мы этот центральный пульт управления, а включать как будем эту систему, ведь ключа-то нет.
        - Есть ключ, и его держит поблизости от себя Герман. В твою задачу входит лишь заставить его взять с собой этот цветок. А для этого, тебе всего лишь нужно через пятнадцать минут привести его под нашу дверь, и на минуту задержать. Сможешь?
        - Да, без проблем. Пойду, позову его в столовую, выпить чашку чая, - решил помочь в благородном деле Александр.
        Открыв дверь, он застал Германа, за промыванием мозгов Андре. Француз с русскими корнями несказанно обрадовался его появлению, и воспользовался передышкой, тут же шмыгнул в коридор. Увидев, что его собеседник без его соизволения убежал, Герман тут же переключился на Александра.
        - Вот так, Саша, обвинили меня, не имея при этом не оснований, ни доказательств.
        - Да ладно, не парься ты так. Нас тут всех подозревают, вот и меня только что допрашивали. Думают, что ты не мог обтяпать все один, и мы с Андре тебе помогаем. Но ты ему не говори, а то он сильно мнительный, расстраиваться начнет. Давай-ка, лучше в столовую сходим, чайку хлебнем, - предложил он, и Герман сразу согласился.
        Проходя мимо двери Воронова, Александр громко чихнул, и сел перешнуровывать обувь. За дверью тут же раздался громкий голос Воронова, который что-то громко объяснял своему собеседнику:
        - Врешь, черепаха сухопутная! Меня не проведешь, - громко выкрикнул он своему собеседнику. Я его все равно прищучу. Завтра с утра я их троих отправлю на поиск этого пульта управления, а только они вернуться, не дам им даже зайти на базу. Прямо сходу и посажу на корабль, пусть голубчики летят домой. Нам воры тут не нужны. А не хотят возвращать украденное, пусть и им не достанется. А мы уж тут как-то обойдемся без ключа, есть же у нас ученые в конце концов, вот пусть они и ломают голову.
        Александр решил, что Герман слышал уже достаточно, закончил зашнуровываться, и продолжил свой путь до столовой. Было видно, что этот разговор озадачил Германа, и он уже обдумывал свой ответный ход.
        За чаем, он сидел задумчивый, ушедший в себя, но скоро повеселел, и даже начал сыпать шутками. Как видно, его изворотливый мозг уже нашел выход из этой тупиковой ситуации, а значит, наживку он проглотил крепко.
        - Ну ладно, допивай, и пойдем отдыхать. Тебе уже сказали, что мы, вчетвером, идем на поиски центра этого сооружения.
        - Вчетвером? А кто четвертый? - тут же очнулся от своих дум Герман.
        - Четвертый - это робот. С нами теперь уже никто не будет ходить, и это неприятно. Они думают, что все мы воры, - задумчиво произнес Александр, и пристально взглянул в глаза Герману.
        - Ну, тут ничего не поделаешь. Всех дураков умными не сделаешь. А вот лично для меня - эта ситуация лишь легкая развлекаловка, так сказать дармовая порция адреналина. Они мнят себя гениями, мудрят, суетятся. А для меня это просто спортивный интерес. Тебе я признаюсь, я спер эту штуковину, и она им больше не попадет в руки. Клянусь своей темной репутацией, не видать им этого цветка, как своих ушей. И если ты с ними заодно, то сможешь им так и передать, - с гордым видом закончил свою речь Герман.
        - Ну, не сказать, что я на их стороне. Но я не понимаю и твоего поступка. Все равно, как ни испорчен человек жизнью и обществом, у него все равно должны остаться крохи благородства и честности. Тебе же командир сказал - отдай нам ключ сейчас, и потом мы тебе вернем. Ты что, считаешь, что такой человек может обмануть? Тем более, на кону жизнь всей планеты.
        - А мне плевать на все и вся. Мне гораздо важнее моя сытая и безбедная жизнь, чем мир и счастье во все мире. Таким уж я уродился, и я такой не один. Конечно некрасиво, но правдиво и без лукавства. Ты Саша хороший человек, ты честный, наивный, доверчивый. А таким жить очень тяжело, ими помыкают, вытирают об них ноги, обманывают, предают, - такие же люди как я, которые правят миром. А такие жертвы общества как ты, даже отомстить по-человечески не могут, из-за своих надуманных принципов. Таким же был и я в молодости, но жизнь быстро научила меня. Так что, давай сменим тему, я не намерен больше выслушивать нотаций ни от кого.
        Дальнейший путь они проделали молча. Александр всю дорогу рассуждал, как он сможет выполнить возложенное на него задание. Во первых, он должен найти пульт управления этим древним механизмом. Потом, он должен найти ключ, или заставить Германа самого включить эту систему. При этом, если он добровольно согласится помочь, командир рекомендовал не забирать бриллиантовый цветок у ворюги. И последнее задание самое сложное - они решили оживить инопланетян, и нужно сделать так, чтобы профессиональные космонавты оказались не причем. Конечно, всем будет выгодно, если все сделают туристы, с них будут взятки гладки. Но как все же неохота выслушивать нотации при возвращения на землю. Ладно, что-нибудь придумаю, решил он. А для начала, мне нужно перетянуть француза на свою сторону. Союзник в этом деле мне будет весьма кстати, - резонно рассудил он.
        Они тихо шли по коридору, каждый думал о своем. И вдруг, им навстречу, выскочил взъерошенный Андре и, схватив Александра за руку, быстро затараторил:
        - Вы где пропадали? Командир только что заходил к нам в отсек, и предупредил всех о срочном сборе в столовой. Явка строго обязательна, всем быть в столовой через пятнадцать минут.
        - Да мы только что оттуда. Вот кому неймется. Наверное, новый прототип детектора лжи придумал. Все, с меня хватит издевательств, я иду спать, - решительно отрезал Герман, и пошел претворять в жизнь свое решение.
        - А я схожу, - согласился Александр, и повернул назад.
        Вот он шанс поговорить с Андре с глазу на глаз. Случайные попутчики в расчет не шли, ведь друзей у Германа нет, а после последнего выкрутаса, с ним вообще никто не хотел иметь никаких дел.
        - Слушай, Андре, а давай поговорим начистоту. Лично мне, этот поступок Германа совсем не нравится. А недавно он практически сознался, что стырил эту штуку. Ты же в курсе, для чего она нужна?
        - Да, это ключ, и он может оживить эту планету, и т. д., и т. п.
        - Ну да, а этот Плюшкин банально его стащил, и ему плевать на такие мелочи, как жизнь всей планеты.
        - Ну а я тут, чем могу помочь? Этот жулик спрятал его снаружи.
        - Нет, ключ еще внутри, иначе он и сам может внезапно лишиться его, из-за неожиданного отправления на землю. Поможем команде вернуть этот цветок, ведь дело стоящее.
        - Да, спасти планету - это моя детская мечта. Я с тобой заодно, и сразу хочу сказать, что Герман меня уже нанял следить за тобой, и передавать твои слова ему.
        - Вот как? И во сколько он оценил твои услуги?
        - Целых десять процентов от продажи этого драгоценного цветка. Вот так-то, бойся меня, я двойной агент. А если серьезно, то пошел он! Мне нравится твоя идея - наказать этого мошенника, - рассказывай свой план.
        - Ладно, слушай. Командир все хочет подстроить так, что якобы хочет наказать нас, отправив домой сразу после возвращения. Но Герман может не поверить во все это, поэтому передай ему, что командир планирует перерыть всю нашу базу, за время нашего отсутствия, и грозился сутки не спать, пока не найдет ключ. А еще, передай ему, что он хочет сам запустить эту систему. Сверху пришла директива не воскрешать древних инопланетян, что бы оставить эту планету за нами, за землянами. И не сносить ему головы, и не носить погон, если что-то пойдет не так. Все запомнил?
        - Запомнил. Но не понял, причем тут оживление разумных? А Герману какая разница, кому достанется Аврора? А, подожди, не объясняй. Вы задумали использовать его мстительность, чтобы он сам запустил всю систему, и никто бы при этом не пострадал, оставшись чистенькими. Круто придумано. Да и Герман при этом не пострадает, он ведь человек не военный, и с него взятки гладки.
        Ладно, Саша, давай так и сделаем, и плевать я хотел на его десять процентов, я и так человек состоятельный.
        Они дошли до столовой, и заняли первые места. Остальные еще только начали стекаться. Воронов, увидев их, одобрительно кивнул головой, и тут же спросил:
        - А где наш достопочтенный жулик? Неужели ему нужно особое приглашение, написанное на фальшивой стодолларовой купюре, и подписанное фальшивым американским сенатором?
        - Да пошел он. Сейчас сидит у себя, и корчит обиженного, а может, пошел перепрятывать цветок.
        - А Андре, что, уже в курсе всего?
        - Да, он наш человек, хотя Герман уже пытался его перекупить, обещав десять процентов после продажи артефакта. Но это к делу не относится. Мы решили его дожать, поэтому готовьте зонтики, будете прятаться от его крокодильих слез.
        - Это хорошо, что вы так уверены в успехе. А теперь я проведу собрание, кто хотел, уже пришел.
        Итак, завтра мы отправляем троих «туристов», на поиски центрального пульта. Задачи этого похода объяснять не нужно. Должен, однако, озвучить не очень приятную для нас весть - общение с коренными аборигенами откладывается в долгий ящик, и на неопределенный срок. Нам запретили оживлять их, это будет решаться на земле нашим начальством, в долгих, долгих спорах.
        - Да что они там себе думают? Возомнили о себе, как о творцах вселенной, - послышались из зала возмущенные голоса.
        - Все ошибаются, и может, один из нашего начальства решил немного перестраховаться. Это оправданно логикой. Экология на земле все сильней ухудшается, и нам была бы очень кстати запасная планета с чистой водой и воздухом. Но не оправданно в плане морали, превращая все земное человечество в корыстных животных, подобно нашему уважаемому Герману. Но мы - военные люди, и приучены выполнять все без лишних вопросов. А это - приказ, и не нам его обсуждать.
        - Ага, теперь понятно, почему они идут одни. Конечно, они не военные, и если что…
        - Это ты, Силенко, на что намекаешь? Да пусть они только попробуют не выполнить эту директиву, я с них три шкуры спущу. За невыполнение приказа вышестоящего начальства, грозит трибуналом, понижением в должности, и увольнением из рядов космических войск. Ну конечно, им все это не грозит. Но я найду и для вас наказание, достойное вашему проступку. Я сделаю так, что вы никогда не увидите больше космодрома, - усмехнувшись, закончил свою пламенную речь их командир.
        И все без лишних слов поняли, что сейчас он разрешил делать им все, что заблагорассудится, а за это им не будет ничего.
        - Так, ну с этим разобрались. Теперь немного о технических моментах. Проход в центр мегалабиринта есть в каждом лабиринте, поэтому пойдете через наш, ближний. Из оборудования возьмете переносной воздушный компрессор - обогатитель, впряжете робота, и в путь. В его память, я ввел ранговое подразделение. Теперь, командиром для него будет Александр, ты - Андре - его заместитель, а Герман для него - просто штатский, и лишен статуса. Короче, он ничего ему приказывать не сможет. Это сделано для вашей безопасности. Не забудьте взять с собой воду и еду, напомните Герману, чтобы он не забыл свой цветочек. Скажите, что командир тут хочет провести тщательный обыск.
        Кстати, Олег, выглянь в коридор, проверь, нас Герман не слушает?
        - Нет, командир, горизонт чист, но я все же тут немного постою.
        - Хорошо. Ну, ребята, теперь от вас все зависит. Скажите ему, что если инопланетяне оживут, меня отдадут под трибунал, и под любым предлогом оставьте его на три минуты в том зале. Я думаю, он не сдержится, и запустит всю эту систему. Он очень мстительный и мелочный человек, и не сможет пройти мимо шанса возмездия. В этом слабость всех плохих людей, и поэтому они никогда не достигают вершин успеха, и это их ложь, что они правят миром.
        Ну, теперь у меня все. Передаю слово Тарасу, он кажется раскрыл тайну, почему вид древнейших жителей Авроры отличается от вида доживших до нашего времени.
        - Да, мне тут все задавали этот вопрос, и я выдвинул свою теорию. Насекомоподобные аборигены возникли позднее остальных. Их предполагаемый предок - местное прямокрылое насекомое, и сейчас обитающее в грунте туннеля. Весь свой эволюционный путь они прошли тут же, в лабиринте, время на это у них было предостаточно. Они жили тут десятки миллионов лет, постепенно изменяясь, увеличиваясь в росте, возрос и их уровень интеллекта. Возможно, они и уничтожили все остальные формы жизни туннеля, оставив самых жизнестойких - черепах, да и то, только потому, что они очень подвижны, могут долго обходиться без воздуха, мигрируя от одного туннеля к другому, даже выходя на поверхность.
        Но все мои выводы пока ждут своего научного подтверждения, с точки зрения генетики и морфологии. Я сверяю схожесть и различие их организмов, и если мне достанется более свежий труп разумного жука, то я уже завтра смогу подвести свою теорию под доказательную базу.
        После этого он сменил тему, и огорчил всех появлением заболеванием некоторых видов культивируемых ими растений, и это может скоро оставить их без свежих помидоров и огурцов. Но не стоит отчаиваться, успокоил он всех. Может, вся проблема в недостатке микроэлементов, и, изучив состав почвы, я попробую исправить этот недостаток.
        - Все, у вас больше нечего сказать? - перебил его технические излияния командир. Ну, тогда все идем отдыхать.
        Очень скоро шум на базе стих. Все устроились на отдых, и лишь Герман половину ночи ворочался на кровати, заставляя в тревоге просыпаться своих коллег.
        - Да спите вы, беспокойные. Что вы вскакиваете оба? Никуда я не ухожу, я тут, с вами. И перепрятывать я ничего не собираюсь, - с усмешкой добил он их.
        - Да мы не следим. Просто пугаешь нас спросонья своим скрипом, - тут же попытался оправдаться Андре.
        - Ага, пугаетесь?! А во сне, что оба орете? - держи вора, куда понес, отдай цветок. Это вы о чем, о нашем ботаническом саде? Спите спокойно, нам всем нужно хорошо отдохнуть, и выбросьте глупые мысли из головы. Может, когда вы уснете и у меня получится, - позевывая, произнес Герман.
        И скоро, как по волшебству, их комната огласилась мирным храпом.
        
        Глава 12
        В центре управления мегатуннеля
        Проснулись они сегодня пораньше, но Германа в кровати уже не было.
        - Вот черт, опять не уследили, произнес Александр, и рывком сбросил свое одеяло, быстро поднявшись на ноги.
        Вся база уже начала постепенно пробуждаться, слышались чьи-то сонные голоса, хлопки дверью. Быстро умывшись, они вдвоем пошли в столовую, встретив там Германа. Там они выслушали последние напутственные речи команды. Провожать их пошли всей командой, проводив до большого кольца и пройдя по нему километра три, на внутренней стене нашли нужный им ход. Там они и оставили трех туристов, теперь судьба планеты зависела только от них.
        - Ну, чтож, пора прощаться. Дальше мы не пойдем. Помните наши инструкции, но действуйте по обстоятельствам…И Александр, в следующий раз, прежде чем нажать кнопку, на секунду подумай. И, больше не говоря ни слова, команда провожающих вышла наружу. Едва они подошли к таинственному туннелю, как дверь открылась, и они прошли внутрь. Секунду там царила полнейшая темнота, но, мигнув, через мгновение загорелся яркий свет. Их глазам предстал широкий монорельс, который уходил куда-то далеко вниз. Сейчас там не было никакого электропоезда, но зато там виднелась крупная зеленая кнопка, которую Александр тут же нажал. В тот же миг раздался противный скрип, свет моргнул, и из темноты туннеля, с огромной скоростью вылетел небольшой лифт, похожий по форме на яйцо. Двери с шипением открылись, гостеприимно приглашая войти и, не ожидая повторного приглашения, Александр прошел внутрь. Там было довольно уютно, стояли диваны с взъерошенной, полопавшейся обшивкой, но грязи и пыли видно не было. Осторожно озираясь, за ним зашли остальные члены их группы, последним со скрипом залез РСА-1, уместившись вместе с телегой. Их
транспорт мягко тронулся, быстро набирая скорость. И их маленькая команда начала свое бесконечно долгое движение вниз, к новым тайнам и открытиям.
        Их немаленький лифт летел быстро и бесшумно, сначала двигаясь куда-то вниз, потом движение продолжилось в горизонтальном направлении. Проехав метров сто, они заметили на стене какое-то цветное пятно. Подъехав ближе, они увидели, что все стены разрисованы фресками. На стенах была изображена природа Авроры до катастрофы, красоты лесов и лугов, ужасающая мощь и грация левиафанов, жизнь и быт разумных хозяев планеты. Потом радужные и успокаивающие цвета фресок сменились более угрожающими и тревожными. Теперь все изображалось только в двух красках - черной и красной, и смысл их сводился к следующему - война, кровь и смерть. Дальше было изображено то, что можно увидеть и сейчас, выйдя на поверхность планеты: камни пустынь, раскаленные жаром солнца, пыль, отсутствие воздуха. В этой бесконечной череде фресок, их создатели показали свою тоску и ужас от содеянного разумными двух планет, и безвозвратность потерянного.
        Но вот, показался и конец их пути и, выйдя из вагона, они оказались перед небольшим залом, в котором виднелись три ответвления.
        Герман, по какой-то причине стал сильно хромать, почти не наступая на правую ногу, и скоро запросил отдыха. Не дожидаясь решения, он тут же уселся на подходящий выступ, раскрыв колпак шлема.
        - Открывайте, не бойтесь, воздух тут хороший, - с одышкой проговорил он, и его коллеги последовали его примеру.
        - Слушайте, я так больше не могу. У меня из кармана брюк выпала связка ключей и попала в ботинок скафандра. Вы пока обследуйте первое ответвление, а я за это время сниму скафандр, и вытряхну ключи. А иначе вам придется меня нести.
        - Ладно, переодевайся. Я не думаю, что тут придется далеко идти, так что поторопись, - сказал Александр, и они вдвоем продолжили свое движение.
        - Слушай, зря мы его одного оставили, - с озабоченным видом произнес Андре, тут же остановившись.
        - Да ничего с ним не будет, у него оружие есть. А если нападут черепахи, то едва он закричит, робот быстро вернется и отгонит врага. Он бегает очень быстро.
        - Да я не об этом. Я за ним давно приглядываю, он хромает с самого начала, и как это дело началось, я сразу подумал - не цветок ли у него в ботинке.
        - Да нет, он же говорит, что у него ключи выпали.
        - И ты ему веришь? Я тебе говорю, это цветок, и сейчас он его перепрятывает, и весь наш поход будет бессмысленным без него. Пошли за мной, сейчас я выведу его на чистую воду.
        И он тут же побежал обратно, торопясь успеть до того момента, пока Герман не снял скафандр.
        Успели они вовремя, тот едва успел снять шлем, как Андре, выскочил с грозным криком:
        - Ага, перепрятывать собрался!
        - Эй, что с тобой, - очень натурально сыграл испуг Герман, но с места не стронулся.
        - Сейчас ты узнаешь, что со мной, - злобно ругнулся Андре. - Снимай скафандр, сволочь!
        - Даже так? Сниму, нет проблем, а что, тебе своего мало?
        - Ты еще мне пошути. Сейчас я посмотрю, как ты посмеешься, когда мы у тебя цветок отберем, - не унимался борец за правду.
        - А, вон ты о чем. А я уж за тебя испугался, думал тебя кто-то ядовитый укусил. Сейчас сниму, - лениво проговорил Герман, и расстегнув скафандр, выбросил ему, его под ноги, - ищи, ищейка, и забудь о нашем договоре.
        Андре кинулся к скафандру, долго его тряс, щупал, но цветка в нем не было.
        - А ну-ка, покажи нам ногу, попросил Александр.
        Герман безропотно снял носок, и, повернув ногу ступней вверх, показал им свою болячку.
        - Во, глянь, какую мозолищу натер!
        - Вот значит, где ты все это время, прятал цветок. Гляди, как хорошо отпечатался на ступне, а этот жучара опять успел перепрятать, - с досады у Андре навернулись слезы на глаза.
        - Ух-ты, и впрямь, похоже, - дурашливо улыбаясь, сказал Герман. Это что, вы вдвоем меня разоблачить собрались? Мозгов у вас для этого маловато, - усмехнулся он, снова натягивая скафандр.
        - Ладно, шесть - ноль в твою пользу, а теперь одевайся и пошли. А то тебя одного тут сожрать могут, и хоть ты и ворюга, но не убийца, и нам не враг. И чтобы не сожалеть о твоей безвременной кончине, держись поближе к нам, - произнес Александр, и показал ему на солидную дыру в стене, которая была явно обитаема.
        Не дожидаясь его, они тихонько пошли по своему старому пути, и уже через минуту их догнал Герман.
        - Да, Герман, плохо, что сейчас с тобой цветочка нет, а то мог бы здорово нагадить Дмитрию. Тебя вчера не было, а нам зачитали приказ с земли. Там говорится, что пока расу инопланетян оживлять не нужно. Вот сволочи, и все для того, чтобы прибрать Аврору к своим рукам. Устроят тут курорт для богатых, будет тут элита жирок нагуливать, и поправлять надорванное бездельем здоровье.
        - Слушай, Сашка, я что-то не понимаю, - вмешался в разговор Андре. Ну, чем они нам могут помешать? Ведь сейчас они будут как дети, опять будут с нуля поднимать свою науку, как обычно начнут с каменных орудий и охоты. А чем нам смогут помешать дикари каменного века?
        - Ну, в том, что они утратили все свои знания, в этом ты прав. Но есть у нас много организаций, подобных «зеленым», которые имеют огромное влияние и власть. Особенного размаха их движение достигло в последнее время, период катастроф и катаклизмов. Ну и представь, какую шумиху они поднимут в прессе, попробуй земляне построить хоть один завод по переработке сырья. А взять тут есть что, мне тут наш геолог такое рассказал.
        - Да нет, чтобы они не говорили, а я не верю. Не может такой приказ прийти с земли - что они не люди?! - засомневался Андре.
        - Может, еще как. И приказ я сам лично видел. Меня вчера к себе Воронов вызывал, а тут его Можжухин на пару слов отозвал. А документы на столе остались, и вот я, когда коротал время в ожидании, немного почитал. Короче, все правда, если оживет хоть один разумный, им будет полный абзац.
        - Жаль, что у меня цветка нет, а то бы я им всем показал, - с ненавистью произнес Герман.
        Дальнейший путь они проделали молча, и скоро длинный коридор закончился, открывшись в большой зал. В его центре стоял круглый стол, за которым сидела еще одна парочка скелетов, но главное кресло оказалось свободным. На его спинке виднелся обруч для ментального общения, прямо на пульте управления, виднелось отверстие для цветка, и рядом три зеленых кнопки, которые по очереди включали сначала выпуск воздуха и воды из резервуаров, вторая включала автоматическую систему восстановления флоры и фауны, а на третьей кнопке было нарисован маленький человечек.
        - Ну, чтож, третью кнопку не нажимать, иначе нас убьет…командир и его команда. Ну все Герман, действуй. Мы уходим на десять минут, ждем в коридоре, а ты включаешь всю систему.
        - А нет у меня цветочка, чем включать? - развел руками Герман.
        - Ты опытный взломщик, тебе и вскрывать эту систему, вот тебе булавка, работай. Третью кнопку не трогай, а дальше действуй, как знаешь.
        И развернувшись, они ушли по обратному пути. Робот, грохоча повозкой, ушел за ними, и Герман остался в одиночестве.
        - И зачем мы ушли? Он где-то перед развилками его спрятал, и сейчас у него ничего нет, - засомневался Андре.
        - А ты в этом уверен? Ты только скафандр обыскал, а у него в брюках, сколько карманов, и шлем уже отстегнутый рядом лежал, он мог и туда положить. Не было у него резона тут прятать, ему этот цветок рядом держать нужно. Вот, после использования, он на секунду его припрячет, что бы мы его опять не обыскали. Короче, если через десять минут не сработает, то возвращаемся, и оставим его перед развилками. Воронов сказал: «черт с ним, с алмазом, главное запустить эту систему». И не мелочись, ты и так миллиардер.
        Они прождали всего три минуты, как вдруг все затряслось от мощного землетрясения. Их трясло как в лихорадке, стены ходили ходуном, грозя обвалом. Но туннель был построен очень крепким, и был способен выдержать и не такие нагрузки. Наконец-то землетрясение закончилось, остался только громкий звук льющейся воды, и булькающих пузырей. А уже через секунду к ним вышел Герман.
        - Ну, что стоим, побежали выбираться. Посмотрим на рукотворное море, - радостно сказал он, и потянул их за собой.
        - Нет, подожди, я быстро сбегаю, и посмотрю, как ты выполнил все наши указания. Может кнопку, какую лишнюю нажал, - сказал Александр, и быстро побежал в зал. Добравшись до пульта, он увидел, что все три кнопки включены, и усмехнувшись, побежал догонять своих товарищей, по пути прихватив обруч с кресла. Он заинтересовал его тем, что был более странной конструкции, и не имел проводов. Пусть наши инженеры посмотрят, решил он.
        Быстро добравшись до лифта, они снова нажали зеленую кнопку, и его двери распахнулись, приглашая в обратное путешествие.
        Едва они скрылись, как в зале начали происходить пока невидимые глазу изменения. Загудели скрытые электромоторы, защелкали невидимые засовы, и в стене начали обособляться четыре квадратных участка. Они начали медленно выдвигаться из стены, и скоро наружу вышли четыре металлических саркофага, все опутанные шлангами. Эти железные гробы были покрыты инеем, и за круглым стеклом пока ничего не было видно. Но процесс оттаивания запущенный рукой Германа уже начался, испаряя лед на стенках, поднимая туманное облачко к потолку зала. Скоро процесс оттаивания закончился, но еще долгие часы из этих мрачных гробов никто не появлялся. И только через час крышки саркофагов начали медленно подниматься. Из них поднялись три высокие, худые фигуры аврориан, а для четвертого долгий вынужденный сон превратился в вечный. Трое, с трудом подняли погибшего сородича из его ложа, чтобы провести над ним последний, прощальный ритуал. Они подняли его на руки и скрылись за поворотом, а через десять минут вернулись и забрали два скелета своих сородичей, сидящих в креслах. Попрощавшись со своими умершими товарищами, они уселись в
высокие кресла вокруг стола, и только теперь стало видно, что все трое очень стары. И эта небольшая нагрузка полностью истощила их внутренние резервы организма. И теперь они устало сгорбились на креслах, долго сидев молча, без движения. О чем могут думать они, эти три старика, которые смогли пережить не только свой род, но и пережившие жизнь этой бедной планеты. - О прошлом? О будущем? О смысле их бесконечно длинной жизни? И только они смогут ответить на все вопросы пришельцев, только они, эти три старика, которые наконец-то смогли дождаться своего часа - момента воскрешения своего мира.
        И вдруг, они снова зашевелились, немного придя в себя. Самый высокий из них, с трудом поднялся, и нажал одну из кнопок, скрытую под столом. Из скрытых пазов, тут же выполз большой экран, который сразу начал прокручивать все снятые за последний месяц, моменты жизни подземелья, за которыми уже миллионы лет зорко следили десятки тысяч скрытых видеокамер. За прошедшее время, работоспособных осталось едва десять процентов от общего количества, но и этого им хватило с лихвой для формирования их мнения о гостях.
        Просмотрев все доступные записи, он нажал следующую кнопку, и в столе обозначились четыре квадрата, которые распахнулись, открыв полости, в которых лежали наушники без проводов, подобные тем, что ранее забрал Александр. Они тут же их надели на голову, и в их мозг потекла информация лингвистического характера. Того единственного раза, когда люди одевали на голову обруч с проводом, оказалось достаточно для их умного компьютера. Связь там была двусторонняя, искусственный мозг компьютера передавал мысленную информацию человеку, и смотрел, как его мозг переводит его образы в словесную форму. Того минутного контакта оказалось достаточно, и теперь три старейшины быстро запоминали новый, но несложный по произношению и запоминанию язык.
        - Ну что, Якло, теперь мы готовы. Пойдем, навестим наших гостей? - произнес старик скрипучим голосом, но абсолютно без акцента.
        - Да, Могон, идем. Пусть знают, что их добрый поступок не остался незамеченным. Догоняй, Дроан.
        И трое немыслимо старых жителя Авроры, шаркающей походкой пошли туда, где предположительно находился вход в обитель землян.
        - Ура, мы справились, ликовала вся команда землян. Они уже давно ждали возвращения трех туристов. Едва только началось землетрясение, как все догадались, что это запуск инопланетной системы восстановления биосферы. Но проверять никому не позволили, слишком опасно находиться снаружи. Неизвестно даже, затопит ли водой их выход из шлюза, удержит ли шлюз давление воды, но большее беспокойство вызывал вопрос - устоят ли их ракеты. Ведь если эти неустойчивые колоссы рухнут, то им придется еще долго ждать помощи с Земли. Но важнее сейчас просто выжить.
        - Как вы смогли запустить систему? Герман отдал вам цветок? Почему система сработала сразу, а не через двенадцать часов, как обещал в видеопослании инопланетянин? - завалил их вопросами Можжухин.
        - Нет, не отдал. Но я дал ему булавку и десять минут одиночества, и запуск произошел, - хитро усмехнувшись, произнес Александр. А почему она сработала сразу, я не знаю, система очень древняя, это просто счастье, что она просто сработала.
        - Ловкость рук, и никакого мошенничества. Там система - чуть посложнее немецкого сейфа, и справился с ней я всего за три минуты, - гордо произнес Герман.
        - А систему оживления разумных инопланетян ты не включил? - с наигранной озабоченностью спросил Воронов.
        - Включил, но случайно, так что извини командир, - повинился лженемец, но его глаза, горевшие от радости, говорили красноречивей слов.
        - Ну, это ты сделал зря, - произнес командир. Но что сделано, то сделано, спасибо за службу, сказал он, весело усмехнувшись.
        Стихия буйствовала уже сутки. Шквальный ветер, потоки воды, которые буквально извергались сверху, не позволяли подняться на поверхность. И только на вторые сутки погода стала успокаиваться. Все решили выйти наружу, чтобы оценить все перемены, которые произошли за прошедшие сутки.
        Вся команда из пятнадцати человек плотно набилась в шлюз, и едва массивные ворота открылись, как у всех вырвался вздох восхищения. Перед их ногами раскинулось огромное пресноводное море, которое еще бурлило как кипящий котел, и имело мутный цвет вод. Но ветер уже стихал, в воде оседала песчаная смесь, и море, прямо на их глазах приобретало изумрудный цвет. Лишь около берега, постоянно бьющаяся волна не позволяла осесть мути. Александр первый закрыл вентиль и раскрыв колпак в шлеме, сделал глубокий вдох, издав громкий, ликующий вопль, который далеко разнесся по округе. Все тут же стали снимать шлемы, и дышать немного разреженным, но чистым воздухом Авроры. Обильные дожди начисто промыли атмосферу от пыли, и теперь небо сияло голубизной. Теперь Аврора уже не казалась жестоким миром, теперь она была снова уютным местечком, где так приятно посидеть у костра, травить байки, веселиться и петь.
        - А давайте немного пройдемся, посмотрим на наши ракеты, - предложил Воронов, и они гуськом двинулись в сторону их посадки. Они осторожно шли по мокрым камням, раскисшему грунту и, наконец, дошли до места приземления первой ракеты.
        Первое, что они увидели - это радужная пленка топлива, которая покрывала воду и песок. Запах стоял такой, что дышать стало невозможно.
        - Закрыть шлемы, топливо токсично, - скомандовал командир, и все без колебаний выполнили его приказ, продолжив свой путь по берегу пресноводного моря. И скоро их глазам предстала удручающая картина - в районе, где до этого стояла ракета, теперь находилось месиво из металлических обломков, густо пропитанное маслянистым топливом.
        - Ну вот, кто заказывал первое техногенное бедствие? Теперь тут вряд ли что-то вырастет в диаметре десяти километров, - с глубоким вздохом сказал Тарас. И домой мы теперь не скоро доберемся.
        - Тут ты прав, теперь домой попасть получится не скоро. А на счет десяти километров ты немного ошибся - топливо разлилось по территории не менее пятидесяти километров. Ты уже забыл про вторую ракету? А она должна была находиться в самом центре этого водоема, под стометровым слоем воды. Вот где катастрофа, - расстроено, произнес Воронов, и уселся на мокрый камень.
        И что это за жизнь такая? Ничего с первого раза хорошо не получается. Везде нужно натыкаться на грабли, пробивать головой стены, и что самое интересное, так идет всю мою жизнь.
        - Да тут ты прав. И еще за оживление разумных инопланетян придется ответить, - с ехидной улыбкой сыпнул солью на открытую рану Герман.
        - А, ты об этом? Нет, тут то ты и ошибся. Я специально так подстроил, подставив тебя. И как в воду глядел, зная, что ты мстительный и мелочный, и обязательно попытаешься мне нагадить в карман. На этом мы и сыграли. А вот тебе теперь точно кранты - расстреляют как террориста и вредителя. А мы окажемся не причем - это ты решил их оживить. Вот так дружок ты и стал послушным оружием в моих руках. Есть такая пословица - выгребать жар чужими руками. И теперь сиди, и думай, кто тут самый умный и главный из жуликов. И поднявшись с камня, Воронов пошел в сторону базы. За ним пошла вся группа, последним шел Герман. Сейчас он получил главный урок в своей жизни, и теперь молча усваивал эту моральную оплеуху.
        Конечно, Воронов пошутил о расстреле - никто и не подумает наказывать его за это. Теперь, когда дело сделано, все начальство будет горячо открещиваться от этой бумажки с приговором инопланетянам, никто даже не вспомнит о ее содержании. Все это уже знали, все…кроме Германа. Конечно, позднее они откроют ему глаза, но сейчас его следовало немного проучить, и мнение всего коллектива было в этом вопросе единодушным.
        Подойдя к шлюзу, все решили не торопиться с возвращением, а немного подождать, и дождаться прихода ночи. Солнце уже садилось и скоро на Аврору пришла ночь. Теперь атмосфера очистилась от пыли, и прекрасно пропускала тусклый свет звезд, придавая им мерцание. Ее спутник ярко освещал небо, отражаясь на тихой глади пресноводного моря. Чуть слышно дул ветерок, гоня невысокие волны к берегу, и вся команда тихо сидела, пытаясь представить себе этот мир в далекой древности.
        - А ведь мы все это сможем увидеть через пару-тройку лет. Может, будет и не такое буйство природы, как было до катастрофы, но все же, - тихо произнес Тарас. И я приложу все усилия, чтобы увидеть все это своими глазами.
        - Слушай, Дима, а если это топливо просто сжечь, предложил Андре, которого сильно расстроила перспектива гибели новых ростков жизни.
        - Ничего не выйдет, во первых при сжигании токсичность очень увеличится, да и кислорода много сгорит, а сейчас его не сильно много. Его едва хватит для того, чтобы смогла восстановиться растительность. Да и дым ветром разнесет куда дальше, чем водой. Так что я не знаю, что нам делать. Давайте обсудим все потом, завтра, а пока пошли спать, - предложил он, и все поддержали его предложение.
        Едва они зашли внутрь, и начали готовиться ко сну, как в комнату туристов влетел перепуганный Герман, который опять куда-то таинственно пропадал.
        - Там кто стучит в ворота со стороны лабиринта. Я думаю это дикари, и они хотят идти на штурм, - вращая белками глаз, почему-то шепотом, произнес Герман. Вы только скажите всем чтобы не открывали, а то беды не оберешься.
        - Ты зачем туда ходил, чудо предприимчивое? Опять свой тюльпанчик прятал, - со смехом предположил Андре.
        - Какое тебе дело, зачем я туда ходил? Я тебе правду говорю - там точно кто-то есть, - возмущенно заорал на него Герман и, зашипев как уж, побежал докладывать начальству.
        Воронов поверил сразу и, скомандовав общий сбор, повел быстро вооружившийся отряд принимать гостей. Там и правда были отчетливо слышны стуки и Воронов, не желая рисковать, послал Можжухина за роботом.
        - Не открывай, Дмитрий, ведь это сумасшествие. Едва мы откроем ворота, сюда хлынет толпа разумных тараканов, и они нас вмиг сомнут. Вы что, все уже забыли об их силе, - горячо отговаривал их от необдуманного поступка Герман.
        - А если землетрясение повредило герметичность стен, и сейчас их заливает водой? Ты об этом подумал, эгоист? Мы их впустим, покормим, и выведем ночевать в ангар. Сейчас воздух есть, не холодно, дождь прекратился. И прекрати паниковать, - попытался успокоить его пилот, и едва Можжухин вернулся с роботом, решительно открыл дверь. За дверью стояли три старых, худых инопланетянина и, увидев за дверью испуганных людей, сделали миролюбивый жест рукой, подняв ее для приветствия.
        
        Глава 13
        Новые члены космического сообщества
        - Здравствуйте, собратья по разуму, прилетевшие навестить наш древний мир. Спасибо за жизнь, подаренную нашей планете, и нам самим. Ваше благородство и доброта никогда не будут забыты нашим народом.
        - Но вы - старики, а где молодежь? - вырвалась вместо приветствия у Тараса.
        - Мы учителя. Нас зовут Якло, Могон и Дроан. Наше предназначение - учить молодежь наукам - знаниям их предков. Мы сможем и вас обучить всему, что знаем, далеко раздвинув пределы ваших познаний.
        - Приветствуем вас, Якло, Могон и Дроан. Меня зовут Дмитрий, я главный среди нашего отряда. Проходите и будьте гостями на нашей базе, - ответил Воронов, и повел гостей в столовую.
        - А когда вы успели изучить наш язык, - не смог сдержать свое любопытство, спросил то, что интересовало всех Олег Силенко.
        - Тот из вас, кто выслушал наше послание через налобное кольцо, он и оставил нам основы вашего языка.
        - Вы уже видели плоды своих рук? - спросил тот, чье имя звучало как Дроан. Вся планета умыта чистейшей водой, и свежий воздух дует по пустынным долинам. Мы просмотрели показания датчиков, и удивились - от смертельного вируса и ужасной радиации не осталось и следа.
        - Да это и не секрет. За шестьдесят пять миллионов лет все вирусы погибли. Но без загрязнения воды не обошлось. Мощный поток воды, и удар сжатым воздухом уничтожил два наших космических корабля, и их топливо теперь загрязнило огромную территорию пресноводного водоема. И теперь мы в ловушке и не можем вернуться домой, - усталым голосом произнес Дмитрий.
        - Ну, это не беда. За экологию не волнуйтесь, у нас есть штаммы бактерий, которые быстро и без последствий переработают самые токсичные виды топлива, производимые из нефтепродуктов. Не грустите из-за потери своих космических кораблей, мы подарим вам новый, очень совершенный, большой и грузоподъемный, и доверху нагрузим его дарами.
        - А вот это совсем не обязательно, хотя от транспорта до Земли не откажемся, - наконец-то заулыбался Воронов.
        - Скоро мы его вам подарим. Но у меня есть маленькое сомнение. Вы уверенны, что со времени катастрофы прошло столько лет? - засомневался самый высокий из старцев, которого звали Могон. Вы не могли ошибиться?
        - Нет, мы провели серьезные анализы. Со времени гибели последнего животного на поверхности планеты, прошел именно этот срок. Но почему вы сами не запустили эту систему пораньше?
        - Не смогли. Вредные последствия войны сохранялись слишком долго, мы смогли проконтролировать процесс только до 150 тысяч лет. Ни одно живое существо не сможет так долго ждать, и мы создали систему криокамер, которые позволили нам ждать очищения планеты так долго. Мы установили очередность пробуждения, и тот, кто просыпался, всю свою жизнь продолжал следить за тем, как идет процесс очищения планеты. Просыпались мы по таймеру, установленному ранее проснувшимся. Но тянулись годы, а этот момент так и не наступал. И, видимо один из ранее проснувшихся ученых, тот, чье имя звучало как Торгол, заранее предчувствуя свою смерть, закодировал эту систему так, что теперь ее могли включить только гости, пришедшие извне, с другой планеты. И он не стал оживлять последнюю четверку - нас, дав нам шанс увидеть возрождение планеты. Но проснулись только трое из нас, четвертый был самым старым, и он не смог пережить такой долгий сон. Но мы выжили, и теперь видим, что Торгол был прав.
        - Понятно, но все-таки давайте пройдем до столовой, мы угостим вас, там и побеседуем, - предложил командир.
        - О нет, не стоит беспокоиться. Мы недавно поели, а ваша еда может вызвать у нас аллергию, и даже смерть, так что лучше не рисковать. Тем более, мы не прихватили пищевые анализаторы. Но мы составим вам компанию, посидим, побеседуем, произнес Якло, и инопланетяне пошли вслед хозяевам.
        Гости пробыли недолго и поговорив, пообещали завтра прийти с анализатором, чтобы оценить степень загрязнения воды.
        Едва древняя троица убыла, как вся команда поспешила в радиорубку, где Воронов уже начал вызывать Землю на связь. Всем было интересно, как отреагирует начальство на его сообщение. Но первым, обгоняя всех, цепляя углы на резких поворотах, несся лженемец.
        - Эй, ты что толкаешься? - не сдержался Андре. Если тебя на земле через неделю расстреляют, то это еще не повод чтобы так нахально пихаться локтями.
        - Да, и меня этот паразит толкнул. Предлагаю не ждать суда на земле, а повесить его прямо сейчас, и прямо здесь, - по черному пошутил Можжухин. Другие зубоскалы поддержали тему - кто-то посоветовал отрубить вороватые ручонки по локоть, кто советовал отрубить другой орган, чтобы воров больше не плодилось. Герман покраснел как рак, но сдержался, решив сегодня не портить отношения ни с кем.
        И вдруг пришел ответ. Время на установление связи ушло не час, как было раньше, а всего минут десять. Это означало только одно - к ним летит корабль для того, чтобы забрать часть численного состава. Он перехватывал сигнал, усиливая и перенаправливая, и теперь он доходил до земли в разы быстрее.
        - Земля, Земля, у нас Ч.П. При запуске инопланетной системы восстановления биосферы, водным потоком были уничтожены обе наши ракеты. Теперь посадку будете производить в южном секторе № 243, оттуда мы вас заберем на вездеходе. Сильно не удивляйтесь, но теперь на Авроре есть атмосфера, и несколько пресноводных морей. Но вас ждет еще один сюрприз. Включение этой системы разбудило трех последних инопланетян, тех, что помнят саму катастрофу. И они недавно совершили к нам визит вежливости. Они называют себя учителями, и будут обучать свое новое поколение, но обещали поделиться всеми знаниями и с нами. Еще они собираются построить нам новый корабль, на котором мы сможем долететь до дома.
        Таким образом, он сообщил обо всех новостях и стал ждать ответа с земли.
        И скоро пришел ответ. Это был громкий крик радости, слышались поздравления всей команды. Как и предполагалось, никто и не спросил о причине пробуждения инопланетян, и Герман вздохнул с облегчением. Дальше последовали советы, касающиеся технических вопросов и стилю общения с инопланетными учителями.
        Внезапно связь оборвалась по неясной причине. Но главное было уже сказано, и теперь все пошли отдыхать с чистой совестью.
        На утро все отложили свои дела, и приготовились к приходу гостей. Но сегодня явился только один и сказал, что теперь так будет всегда. Один из них будет всегда приходить к людям, отвечать на все их вопросы, помогать решать проблемы, а двое других будут заниматься своими делами. Гостя звали Дроан, и он до вечера побудет с ними.
        - Чтобы вы не ломали голову, как меня развлечь, я уже придумал дело, для всех нас, - начал он. Вчера вы сказали нам, что потоком воды разрушило ваши ракеты, и токсичное топливо разлилось по всей округе. Пойдемте туда, вы мне покажете это место, а по пути я буду развлекать вас историями о нашем мире. И он начал свой рассказ:
        - Я не буду утомлять вас о наших исторических подвигах и технических открытиях. Каждый разумный вид проходит через них, и вы тоже мне можете много рассказать о себе. Но я знаю, что больше всего, вас интересует причина гибели нашего мира, и я поведаю вам о нем.
        Причина войны была неявная, и даже виновника ее я не смогу назвать точно. Скажу одно - вина в этом лежит на обоих наших мирах. Но я могу сказать свое мнение об этом, и может быть, оно отличается от мнения моих собратьев. Я думаю, что основной причиной были политические игры нашей элиты, которая на миг забыла, что они не боги. Я подразумеваю элиту обоих планет, ибо политики третьей планеты не сильно отличались от наших власть имущих. Они так запутались в своих политических маневрах, что увидели только один выход из своей ситуации - войну. И грянуло кровопролитие, но уровень науки у наших народов достиг такого уровня, что очень скоро над обеими нашими планетами нависла угроза полного уничтожения. Я тоже участвовал в этой войне сначала простым воином, потом в более высоком звании. Были моменты, когда победа была близка, и мы даже высылали свой десант на довершении миссии, но враг всегда находил силы, и отбивал атаку. И тогда-то я понял, сколь губительна и бессмысленна эта война. Для чего нужно уничтожать своего соседа, если нет явных причин для этого? Этим же вопросом задавались и прогрессивные умы
на третьей планете. Мы даже попытались вступить с этой группой в контакт, но наш посланец был пойман и расстрелян как шпион. Но мы все же установили с ними связь через спутник, и тогда они дали нам идею, как спасти свой мир. Смысл этой идеи заключался в строительстве огромных подземных убежищ, где можно сохранить большую часть генетических образцов нашего мира, саму жизнь планеты. Они к тому времени уже построили целую группу таких сооружений. Мы же только начали приступать к сбору средств на него. Огромные хранилища для воды и воздуха мы уже построили позднее, когда ящеры враги создали зловещий смертельный вирус, который за считанные месяцы погубил абсолютно всю жизнь на нашей планете. Выжила небольшая группа ученых, которые уже находились в кольцах спасения. Вирус оказался очень жизнестоек, и мы десятки тысяч лет не могли победить его споры. Но мы оказались очень терпеливы, и со временем наши замыслы полностью претворились в жизнь. И если все сложится удачно, наша планета полностью восстановится, но это дело не одного года. Нас очень удивил тот факт, что вы прилетели с третьей планеты, но вы не
ящеры, а больше похожи на нас. Неужели они тоже все погибли?
        - Да, примерно в это же время, по земле прошел непонятный мор, все жизненные формы погибли на девяносто процентов, а от разумных ящеров не осталось и следа. Но вы говорите, что они тоже строили подземные убежища, и может быть, они еще сохранились? - спросил Тарас у инопланетянина.
        - Я думаю, что их подземные сооружения будут в таком же состоянии, что и наши. И возможно, там сохранились все генетические образцы древней жизни третьей планеты. Я даже уверен, что хотя бы один из комплексов должен был уцелеть полностью.
        - Ого, значит нас ждут еще открытия. Так что, может быть динозавры и не вымерли? - радостно заулыбавшись, сделал вывод Тарас.
        - А вот мы и дошли. Я уже чувствую запах ракетного топлива, - произнес старик и, хрустя старыми суставами, с трудом присел. Он вынул из-за пояса линейку, обмакнул ее в радужное пятно грязной воды. На странном приборе заморгали огоньками несколько индикаторов.
        - Ну, я так примерно и думал, и даже прихватил с собой один очень прожорливый вид бактерий, которые мигом очистят тут всю округу. Он с трудом выпрямился, достав из-за пояса стеклянный пузырек, и вылил его содержимое в воду. Вся вода в радиусе метра тут же забурлила, и радужная пленка, прямо на глазах удивленных землян стала сбиваться в комки, и оседать на дно.
        - Все, процесс пошел. Теперь за неделю они очистят это место, а еще две, и их споры распространятся по всему водоему, а всего через месяц вся вода будет абсолютно чистой, - закончил свою работу Дроан, и совсем по человечески улыбнулся.
        Дроан побыл с ними до вечера, и снова засобирался домой, пригласив на завтра всех людей к себе в гости.
        - Мы переселились поближе к вам, в первом большом кольце, прямо за вашим шлюзом. У нас теперь есть добровольные помощники - разумные насекомые. Да, мы спали слишком долго, и за это время из простых насекомых-полупаразитов, что копошились у нас под ногами, возник новый разум. Этот факт так нас потряс, что мы долго рассуждали, как они возникли. Могон предположил, что разумные насекомые, как и вы, прилетели сюда извне, и у них что-то случилось с кораблем. Но простой анализ их ДНК решил этот вопрос, и мы теперь точно знаем, что они - местная форма жизни. Ну ладно, приятно было с вами побеседовать, но мне уже пора. Мои коллеги уже заждались меня, сказал он на прощание, и направился куда-то вдоль побережья пресноводного моря.
        - А куда это он? Ведь он сам сказал, что они переехали поближе к нам, а через шлюз идти ближе, - заволновался о госте Андре.
        - Да ты не волнуйся, это его земля, и он знает тут все. Может быть, тут неподалеку есть шлюз в лабиринт. А если вход в подземелье залит или завален, то не беда, мы поставим РСА-1, на входе в наш шлюз, а дверь оставим открытой. Если придет зверь, он его прогонит, а вернется Дроан, то свяжется со мной, и запустит его, - успокоил его Воронов.
        Немного постояв снаружи, они вскоре пошли назад на базу. Там их ждала новость, которая одновременно и обрадовала, и огорчила. Прилетал новый корабль, а значит для троих из них времена чудес и открытий заканчивались. Андре с Александром совсем сникли - перспектива вернуться именно сейчас, в самый интересный момент их совсем не радовала.
        - Дмитрий, подожди, - остановили они Воронова. Можно с тобой поговорить наедине?
        Дождавшись, пока все зайдут в шлюз, и только тогда начали разговор:
        - Послушай, а нельзя тебя попросить оставить нас еще на месяц? Нам очень не хочется возвращаться сейчас, в самый интересный момент.
        - Ого, ну и запросы у вас, туристов. Все, путевка заканчивается, пора домой. Да и не могу я вас оставить, хоть вы мне и нравитесь, ну, если не считать этого Германа. Нет у меня для этого ни власти, ни достаточно весомых аргументов.
        - Аргументов мы тебе можем целую массу придумать. Во первых, инопланетяне пообещали сделать нам в подарок корабль, а мы будем им нужны как помощники. Ну, это так, предложение для нашего начальства. И Германа подловить у тебя будет время. Пусть твои инженеры пока соберут рамку с рентгеном, и пропустят нас при погрузке. Мы почти уверены, что цветок-ключ будет не единственной находкой в вещах этого клептомана.
        - Вот черт, какая неплохая идея. А ведь точно, он все наворованное уложит в сумку, и без задней мысли пойдет грузиться. А тут сюрприз. Да, неплохая идея. Хорошо, убедили, я попробую придумать вескую причину, но больше недели задержать вашу отправку не смогу. А за это время, наш бородатый Эйнштейн что-то придумает с рамкой. А теперь возвращайтесь, и держите все сказанное в секрете. Никто не должен ничего знать, - с видом заговорщика произнес Воронов, и они поспешили к своим коллегам.
        Едва они дошли до столовой, как услышали сигнал вызова. Это вызывал на связь, прилетевший корабль с Земли. Вся команда тут же вышла на поверхность и, заняв удобные места для обзора, долго смотрели в вечернее небо, пытаясь увидеть посадку корабля.
        Быстро темнело, звезды загорались на облачном небосклоне, и скоро все увидели мерцающую искру, которая с каждой секундой все сильнее увеличивалась в размерах, приближаясь к земле. Она шла прямо на них, и казалось, сейчас огонь из дюз испепелит их, но ракета с грохотом продолжила свое движение, села где-то неподалеку, примерно километрах в пяти южнее их убежища.
        - Так, посадка завершилась. Теперь мы с Можжухиным съездим за пилотами, остальная команда готовится встречать гостей, - скомандовал Воронов, и скоро их вездеход пропал за скальной грядой.
        Готовиться нужно было только поварам, а остальная команда осталась томиться в муках ожидания. Ждать пришлось недолго, и меньше чем через час они уже услышали гул приближающегося вездехода. Из остановившейся машины вышли уже четверо.
        - Знакомьтесь, это Роман и Петр, они прилетели, чтобы забрать туристов. Сначала планировалось, что возвратятся наши пилоты, но они прилетели на новой модификации корабля, еще недавно сверхсекретной, управление которым несколько отличается от наших, поэтому возвращаться придется им. Потом сходим посмотреть на их корабль - это такое впечатляющее зрелище, что я пока не буду вам его описывать. На место посадки съездим утром, и посмотрим это чудо, а пока все идем в столовую, нужно отметить приезд наших гостей.
        Повара уже наготовили богатый стол и, покормив гостей, повели их на экскурсию в музей. Для всей команды - скелет инсектоида, череп морского голиафа и двигатель из летающей тарелки были уже не в новинку, а у новичков все это вызывало дикий восторг. Но особо гости оценили их съемки путешествий.
        Новичкам были показаны и поездка с раскопками огромной мумии морского левиафана, и путешествие по лабиринту, которые им удалось снять на видео. Гости, вспомнив, что завтра с утра им нужно отправляться назад, тут же загрустили. Им так хотелось тоже поучаствовать в этих открытиях, увидеть своими глазами древний лабиринт, дотронуться до его стен, поговорить с древними инопланетянами, которые были ровесниками динозавров, и возможно даже видели их воочию.
        - А я могу дать вам неделю побыть тут. Мне тоже пока нужны туристы - нам предстоит много работы. Да и Александр с Андре попросили меня оставить тут еще на месяц, но, я думаю, что больше недели у меня вряд ли получится.
        - А ты Дима - рисковый человек. Как ты смог им такое наобещать? Я бы тебе сейчас мог такого порассказать, что про туристов там думают на земле, - полушепотом проговорил Роман.
        - А ты скажи, не бойся, нам всем будет интересно послушать. Не думай, из наших стен твои слова не выйдут, а за спиной сплетничать про своих я не приучен, - начал давить на него Воронов.
        - Вот значит, как у вас все здесь. Ну ладно, скажу. Центр не знает, как быть с этими туристами. Наверху говорят - Александр для нас не проблема. Мы просто запретим ему выезд заграницу лет на десять, ну или устроим его на непыльную работу на Байконуре, за хорошую зарплату. А иностранцы, как с ними быть? Они уже знают столько секретов, что их уже смело можно расстреливать или сажать в тюрьму на пожизненный срок.
        - Это конечно неудачная шутка, - перебил своего коллегу Петр. Но вот в чем суть - в каждой шутке, есть доля правды. Вот теперь и думай командир, оставлять их тут, или отправлять обратно. Кстати, у тебя должен лежать конверт на имя Андре, не читали еще?
        - Лежит, еще не трогали. Я такие шутки с официальными документами не позволяю никому.
        - Это хорошо, теперь первый документ порви, у меня на его имя есть другое письмецо, держи. Теперь будешь его хранить до приземления.
        Слух у туристов был просто превосходный, и с расстояния в тридцать метров, да еще в замкнутом пространстве, они слышали даже негромкий шепот гостей. И хотя они делали вид, что их это совсем не касается, но цвет лица у них поменялся на «весьма болезненный». Если Герман имел железные нервы, то Андре уже был в шаге от инфаркта. И едва их гости отошли в сторону, он умоляющими глазами взглянул на Воронова, и хриплым голосом произнес:
        - Дима, давай почитаем, а? Не дай мне умереть от остановки сердца, я ведь теперь ночами спать не смогу.
        - А, черт с ними, с инструкциями! Скажешь, при отправке я тебе выдал. Договорились, Петр? А ты, Герман, тут побудь, тебе письма нет. Если тебе сильно нужно, я тебе от себя вечерком напишу, с наилучшими пожеланиями.
        - Да пусть идет, от него теперь нам вреда не будет, - с усмешкой произнес Петр. Можжухина тоже возьми, у него на это допуск есть, ну а остальным про это знать не обязательно.
        - Добравшись до своего номера, Дмитрий достал первое письмо, и положил его на стол, рядом со вторым.
        Андре, взяв дрожащими руками первое письмо, осторожно вскрыл конверт. Вот что в нем было написано:
        - Уважаемый Андре Сент Жермен, мы понимаем то отчаянное положение, в котором вы оказались по причине своего легкомыслия, но не можем Вам помочь официально. Это противоречит своду наших законов, межгосударственным договорам о передачи государственных преступников и т. д. Наше государство не может вступать в открытую конфронтацию с США, это может иметь неприятные политические моменты для всей нашей страны. Но с Вашими денежными «накоплениями», вы сможете получить статус политического беженца в Мексике, странах Латинской Америки, и даже в Белоруссии. С документами сможет Вам помочь наш человек, с которым Вы познакомитесь после Вашего прибытия. Звоните по этому телефону, в любое удобное для Вас время. С уважением…..
        PS. Не забудьте уничтожить письмо, данная информация предназначается только для Вас.
        - Ну, по сути, неплохо. Тебе хотели помочь, хотя и неофициально. Так, что же в другом конверте, открывай быстрее.
        - Ого, какой толстый, что там они в него понапихали? - проговорил Андре, осторожно раскрывавший пакет. Вот содержимое второго письма:
        - Уважаемый Андре Сент Жермен. Мы понимаем, в каком отчаянном положении Вы находитесь из-за ситуации со счетами Пентагона. Официально, мы не можем помочь Вам. Это противоречит своду наших законов, межгосударственным договорам о передачи государственных преступников, и т. д. и т. п. Наше государство не сможет вступить в открытую конфронтацию с США, с мнением мировой общественности, ибо это может иметь неприятные политические моменты для всей нашей страны. Вы конечно, можете попробовать добраться до стран, где не имеет влияния США и Англия. Но это будет связано с большими, и зачастую неразрешимыми трудностями. Но мы сможем восстановить Ваши российские документы, и помочь Вашей немногочисленной родне, вернуться на исконную родину - Россию. Но для этого, нам придется инсценировать вашу смерть от неизвестного инопланетного вируса. При вашем прибытии мы устроим торжественные похороны на Байконуре, с последующей кремацией, объяснив все это опасностью вируса. Ваши ближайшие родственники уже приглашены в Россию, и об этой инсценировке они будут предупреждены заранее. После этого мы поменяем всем вам
паспорта на российские и, приняв наше гражданство, вы сможете жить, и получать приличную пенсию в любом из городов России. Но жить вам придется под чужим именем и фамилией, забудьте о своих многочисленных счетах в сотне банков мира. Большая их часть уже арестована спецслужбами США, а некоторые тщательно контролируются, чтобы по ним определить Ваше место проживания.
        Если Вас не устраивает наше предложение, если считаете наше предложение неприемлемым, то мы сможем предложить Вам другие варианты. От любого из наших предложений, Вы сможете отказаться, и тогда вы сами будете решать вопросы со спецслужбами США, и все будет зависеть только от Вас.
        С уважением….
        PS. Не забудьте уничтожить письмо, и сохранить в секрете прочитанное.
        - Ого, ничего себе секрет. Да из-за него, мы все теперь лет десять можем забыть об отдыхе на заграничных курортах, - раздался голос Можжухина.
        - Да брось ты Евгений чепуху говорить. Тут разговор идет не о годах, а о месяце-двух. Астрономы других стран уже заметили, где пропадают с радаров наши корабли, и теперь требуют от нас объяснений. Ну, наше начальство придумало парочку невнятных отговорок, но им вряд ли кто-нибудь поверил. И теперь пять государств рвутся на Сатурн, а Америка тут будет уже через месяц. Вот и представьте себе, можно ли сохранить тут секретность. Так что все нормально, держите только язык за зубами, и все будет в порядке, успокоил всех Петр.
        - Да, а за молчание, я у Российского правительства попрошу парочку зеленых лимонов, - криво усмехнувшись, выдал Герман.
        - А тебе гад, украденного тобой алмаза не хватает? - по доброму осведомился Воронов.
        - Нет, я жадный, и люблю сорить деньгами, - нагло улыбнулся Герман.
        - А запора с двух зеленых лимонов не будет? Проси лучше спелые, и помельче, - с усмешкой произнес Петр. Ты, дорогой, не понимаешь всей ситуации. Если ты по глупости что-то ляпнешь, то подставишь все наше государство. А у наших спецслужб, руки очень длинные, они тебя не только в Германии достанут, но даже и в самом Пентагоне.
        - Да пошутил я, хватит, давайте эту тему закроем, - предложил лженемец.
        - Нет, теперь уж слушай, дорогой. И кстати, а про какое воровство тут шла речь?
        - А, не о чем тут говорить. Этот ворюга украл алмаз, - подарок вождя инопланетян.
        - Даже так? Плохой конец у этой сказки. А что же ты, командир, не доложил о ЧП своему начальству.
        - Ну, думал решу этот вопрос на месте. Да и дурня этого, бестолкового, сразу не стал подставлять, дал ему время одуматься. Все могут ошибиться. А тут ничего хорошего не вышло.
        - Досадно, но это твой личный промах и попустительство. Мне нужно поговорить об этом с тобой наедине и прямо сейчас - попроси всех оставить нас наедине.
        Все без лишних слов, вышли из кабинета, дав им выяснить все вопросы.
        Как только они остались наедине, Петр продолжил свою неприятную беседу:
        - Этот Герман, он заноза не только для тебя, но и для земного начальства. Да и попал он сюда при помощи воровства, германские следователи установили это точно. И алмаз наверняка украл он, это в его стиле - он тащит все, что плохо лежит. Ты что думаешь с ним делать, как-то подловить пробовал?
        - Да что мы с ребятами против него не придумывали, даже Андре с Александром его пытались дожать, все бесполезно. А этот алмазный цветок, он еще и информационный носитель, где записана вся их история, так что усилия мы принимали нешуточные. И комнату мы его обыскивали, и его самого, и вещи, и на улице территорию близлежащую обыскивали, все без толку - итог нулевой. А теперь мне идею подкинули - сделать просвечивающую рамку, как в аэродромах, и просветить его и багаж при отправке.
        - Дельно придумано, но ничего не выйдет.
        - Это еще почему? Наши инженеры - ребята с золотыми руками, они меня уже не раз выручали.
        - Да пусть они будут хоть семи пядей во лбу, это не осуществимо чисто по техническим причинам. Тут нужен радиоактивный источник, хоть один грамм урана, плутония, или тория. А где вы его возьмете? Вот то-то и оно, что нигде. И не надейся, что тебе дадут раскурочить военного робота, чтобы достать радиоактивный элемент из его силовой обстановки. В этом случае будут плачевные последствия для всех. Так что, оставь его нам, не пугай его больше. Мы ему организуем горячую встречу на Земле. Теперь это уже не твоя забота, но составь мне по этому поводу подробную объяснительную записку на эту тему.
        - Тебе Петр? Я повыше тебя в ранге, так что не забывай.
        - Я с другой конторы, Дима, со спецслужб. Что, тебя не насторожило, что мы не знакомы? А ты ведь должен знать всех в лицо, ведь вас, на Байконуре, не так много. Но я - хороший парень, и моя задача не наказывать, а только не допустить утечку информации. Так что, теперь ты будешь советоваться со мной, особенно по вопросам, касающимся туристов. И мой первый совет - оставь Германа в покое, не напрягай его, пусть он немного расслабится. На счет задержки на неделю я даю согласие, можешь даже для начальства ничего не придумывать, просто объяви о своем решении в эфире. И еще… Не бойся меня, я не враг. Я не буду подслушивать ваши разговоры, стучать начальству, писать докладные. Сейчас не тридцать седьмой год. И задача у меня простая - заставить молчать туристов. Все. А в твою основную работу я вмешиваться не буду. По рукам?
        И закончив свою беседу крепким рукопожатием, они разошлись по своим делам. Петр пошел просматривать видеозаписи, Дмитрий - писать объяснительную, понимая, что его слова могут послужить приговором Герману. Но, в конце концов он взрослый человек, и понимал, на что шел, когда вскрывал замок в его комнате.
        Вот таким образом в игру вступило государство, и проще от этого не стало никому…
        
        Глава 14
        Неделя до возвращения на Землю
        Вся команда до поздней ночи сидела в столовой, вспоминая все происшедшие события. Многое пережитое ими было настолько фантастично, что не будь они сами свидетелями всего, поверить в это было бы очень трудно. Но вот они доказательства - стоит выйти на улицу, и перед их ногами шумит прибоем целое пресноводное море. А судя по данным фотосъемки с воздуха, которую провел экипаж третьего корабля перед посадкой, то теперь их на планете не меньше трех. Более подробно у них не было время провести фотосъемку, и пока было исследовано только 50 % поверхности Авроры.
        Засидевшись допоздна, они совсем забыли, что завтра нужно вставать очень рано. Но Дмитрий напомнил об этом, и все стали расходиться, ведь назавтра их позвали в гости.
        Утром всех разбудил вой сирены. Все спросонья, выскочили в коридор в чем спали, где увидели довольного командира, который поприветствовал всех, и дал им на сборы пять минут.
        - Чай пить будем после гостей. А сейчас нехорошо давать хозяевам повод думать о себе, как о людях непунктуальных, ответил он на их недовольные высказывания. Ждать никого не будем, кто опоздает, может опять ложиться спать.
        Желающих досмотреть сон было много, но оставаться на базе не хотел никто, и уже через пять минут, все шли к своему шлюзу.
        Едва они открыли двери, как увидели за ней трех старых инопланетян, окруженных толпой аврориан-инсектоидов. Те почтительно держались возле трех старцев, но увидев землян, издали радостный клич.
        Эмоции их длились минут десять, все это время, они громко выражали свою радость и хлопали землян по плечам. Вождь разумных насекомых, все время пытался что-то сказать Воронову, но наш несовершенный слух не воспринимал всю богатую палитру их речи, и командир только развел руками.
        - А вы хотели бы с ними пообщаться? - спросил один из старцев Дмитрия.
        - Да, было бы неплохо, если бы у нас получилось пообщаться с ними, ответил он, и тоже в ответ похлопал инсектоида по плечу.
        - Это очень просто. Вот, возьми это налобное кольцо и надень себе на голову. Второе оденем твоему собеседнику. Все, теперь вы можете говорить.
        - Едва старец произнес эти слова, как в его голову ворвался вихрь эмоций собеседника. Тут были и радость от встречи, и немного грусти от длительной разлуки с новоприобретенным другом, и детская радость от ожидания возможного подарка.
        - Вот зараза, забыл бусы прихватить, с досадой подумал Воронов, и тут же к нему вернулись мысли собеседника.
        - Мы пришли не за бусами. Я просто радуюсь встрече с тобой. Мы попросили, и Ялоан сделал нам кольцо для общения. Теперь мы можем понимать друг друга. Вожди должны дружить и понимать вождей. Передав эту мысль, вождь инсектоидов гордо выпрямился, по привычке продублировав свои мысли мимикой и жестами.
        Вас долго не было, Трих ждать, думать ты погиб, умер, как те скелеты, что лежат в лабиринте. Триху жаль, он много огорчаться. Все племя огорчаться. Мы много любить, людей - голова-пузырь. Вы дарить нам бусы, и другие подарки. Но подарки - не главное. Мы хотим просто дружить, быть рядом, вместе охотится на клювастых уорхонов. Мудрые старцы говорят, что скоро мы сможем подняться наверх, в большой мир. Там много воды, чистого воздуха, и еды, за которой нужно охотиться. Трих предлагает обоим нашим племенем выйти вместе, и жить одной стаей. Охотится, растить детей, рассказывать друг другу истории. Скажи, ты согласен?
        - Я согласен. Но мы скоро уйдем назад, на небо. Это не наш мир, до наших земель нужно долго лететь на волшебной колеснице. Но я буду помнить Триха, и его племя, и рассказывать своим детям, какой Трих хороший и мудрый вождь, и какое хорошее у него племя. Ты не грусти, мы уйдем отсюда не скоро, и успеем еще вместе поохотиться. А потом сюда прилетят другие люди - голова-пузырь, и они тоже будут дружить с Трихом, и дарить ему подарки.
        - Хорошо, я не грустить, согласился Трих. Но ты, перед тем, как уйти насовсем, скажи мне. Я подарю тебе мой прощальный подарок, и он будет напоминать тебе обо мне. Скажи, ты сохранил мой прошлый подарок?
        - Нет, но твой подарок подарил твоей земле воздух и воду, а мне - радость.
        - Хорошо, но постарайся сохранить мой следующий подарок, это важно для меня, - закончил вождь и, сняв обруч с головы, передал его соседу.
        Воронов, поняв, что время общения закончилось, передал свой обруч Андре, и новая пара начала общение.
        А тем временем, Ялоан со своими коллегами, довели их до скрытой двери в стене большого кольца, и не пройдя и километра, они попали на огромный завод. Он был битком набит какими-то механизмами и устройствами, сейчас покрытыми толстым слоем пыли. Все механизмы, были соединены в одну линию, похоже все это было на автоматический конвейер.
        - Вот, я обещал сделать вам корабль, здесь он и будет строиться. Это полностью автоматический завод, с его помощью можно построить любое устройство или механизм: робота, космический корабль, или просто совок. Для этого нужно только включить его, вставить в считывающее устройство кристалл памяти, и эта огромная и сложная система оживет. На огромной глубине включится шахтное оборудование, и система, в автоматическом режиме начнет добывать нужные ей элементы. По конвейеру, они поступят в сталеплавильные печи. Детали будут изготавливаться сразу, после очистки и усиления формулы металла, после идет штамповка высокого давления, а дальше роботы просто соберут все в единую систему. На все у нас уйдут полные сутки, и уже завтра, вы сможете совершить пробный полет на землю.
        - А топливо где мы будем брать? - осведомился Воронов.
        - Топливо, заправленное нами в компактный реактор, хватит на пожизненную эксплуатацию корабля. Ну, а для интересующихся мы скажем, что топливом нами используются два килограмма очищенного урана. Ухаживать за двигателем не нужно, управлять кораблем легко. Единственная задача - это запасти еду и воду, а также реагенты для очистки воздуха, который придется возобновлять раз в год. Я постараюсь построить такой корабль, которого хватит на всю вашу команду, и для большей части полезного груза.
        - Ого, какая полезная штука, жаль, что его сразу разберут по винтику наши ученые.
        - Это очень опасно - велика вероятность ядерного взрыва. В реакторе урана достаточно для цепной реакции. А ведь его они разберут в первую очередь… Да, проблема. Нам проще дать вам подробную схему корабля. Если возникнет надобность в этом, мы построим вам еще десять таких же.
        - Такой щедрый подарок с вашей стороны даст нам возможность сильно расширить наши познания космоса, и изучить всю солнечную систему.
        - Да, и вы сможете на каждой планете, увидеть наши следы. Кстати, если вы когда-нибудь соберетесь в экспедицию по солнечной системе, я могу дать вам подробные карты, и видеохроники наших исследований космоса.
        - Что-то у меня разом пропало желание куда-то лететь. Но все равно спасибо. А этот ваш чудо конвейер. Я лично прошу не давать нам схем ни вашего корабля, ни чудо-конвейера. Это не позволит нам самим развивать свою науку, и отобьет тягу к открытиям. Но от готовых кораблей, я, как космонавт, отказаться не могу, - завел непонятный для всех разговор Воронов.
        - А тогда зачем вам двигатель от нашего старого корабля? - со смехом произнес Могон. Скажите своему начальству, что он вдруг рассыпался. Вы, люди - непонятные существа. Вы жаждете новых знаний и открытий, а когда вам предлагают их на тарелочке - тут же теряете к ним интерес. Вам проще тайно разобрать корабль, или тот старый двигатель, но когда вы получаете все даром и безвозмездно - что в итоге? Вы отказываетесь от этого.
        - Да, они такие, - перехватил нить разговора Петр. Но мы ведь мудрее, у нас есть опыт прошедших миллионов лет. Сейчас, дать им такие технологии, - это взорвать всю землю. На их планете сейчас много вражды и противоречий. Государства враждуют из-за территориальных претензий, нехватки нефти, несхожести религий, и просто из-за неприязни и недопонимания.
        - Кто ты - Петр? Представься, и назови организацию, от имени которой ты сейчас говоришь, - настороженно спросил его Якло.
        - Я посланец Эргонов. Также как и вы, мы недавно пробудились от сна. Но в отличие от Авроры, Земля сама сумела справиться от ран. И едва мы проснулись, как с удивлением увидели совсем другую Землю, полную жизни и красот, и на ней уже начал развиваться новый разумный вид - люди. Мы долго рассуждали, как нам быть со всем этим, и здраво рассудив, поняли одну истину - этот мир уже не наш. Мы потеряли его, почти полностью уничтожив свою планету и теперь у нас нет морального права опять выйти на передний план, уничтожив новые формы жизни, опять начать с нуля, восстановив привычную нам флору и фауну. Оглянись Якло, и ты поймешь, что сейчас вы находитесь в той же ситуации. Рядом с тобой стоит разумный народ, который за время вашего сна уже успел сформироваться. Теперь настал их черед жить и творить историю, а нам - уйти в темные глубины космоса, и с нуля сотворить свой мир. Сейчас уровня нашей технологии хватит, чтобы оживить любой из каменных шаров в космосе, которые лишены жизни. И там мы будем полноправными хозяевами.
        - А почему мы должны будем уходить? Наша планета, совсем недавно и так была голым шаром, и мы создали на ней воздух и воду, и уже начали восстанавливать флору и фауну, - не сдавался Якло.
        Он не мог принять его слова, хотя и сам понимал, что каждое из слов посланца динозавров земли - правда.
        - А потому, что Аврора не простит того, как вы поступили с ней, лишив на миллионы лет всего, что давало смысл ее существованию. Ты улыбаешься? Ты не можешь принять эту правду? Так знай, наши планеты тоже разумны, но их разум непохож на наш. И у них очень долгая память. Изначально мы все же попытались увеличить численность своего народа, но едва мы дошли до пределов трех тысяч, как начался непонятный мор. И мы поняли, что этот лимит установила для нас сама планета, препятствуя нашему возвращению. Не верите? Чтож, попробуйте, может вам повезет больше. Нам даже не давали повысить численность простых животных нашего времени, и мы поняли, что Земля нам ясно дает понять - наше время закончилось.
        - Нет, я все же не могу принять такой вердикт. Мы сейчас в другой ситуации. Наших разумных слишком мало, и они находятся на уровне каменного века. Ваши же разумные уже смогли достигнуть определенного технического прогресса, и активно развивают свою науку.
        - Все так. Но тогда, когда пробудились мы, люди тоже были в каменном веке, их было немного, и они только начали осознавать свой разум. Именно тогда мы и попытались восстановить свой мир. Тогда и возникли ваши легенды о драконах, магах и богах.
        Но не все так плохо. Мы предлагаем вам руку помощи и дружбы. За пределами солнечной галактики мы нашли пустынную планету, которая находится на идеальном расстоянии от своего солнца. Мы уже начали осваивать ее, и отдаем ровно половину ее площади вам, возьмите часть генетического материала, и создайте на ней копию своей планеты.
        Мы много перенесли, и уже другими глазами смотрим на эту войну. Мы простили вас, простите и вы нашу чудовищную ошибку. И давайте дальше жить в мире, на одной планете, одной дружной семьей. Вы будете издали присматривать за своей планетой, мы за Землей, чтобы те, кто пришел после нас, не повторяли наших ошибок.
        - У нас есть время подумать? - задумчиво произнес Якло.
        - Есть, целая вечность, но в этот раз постарайтесь сделать правильный выбор, - произнес Петр, и вдруг все увидели, как из его волос, вылетел яркий шарик огня и, метнувшись по коридору, пропал за поворотом.
        - Где это мы? - Произнес очнувшийся Петр, непонимающими глазами осматривая окрестности туннеля. Помню, что мы собирались в гости, а как оказались здесь, не помню.
        - Ладно, дома расскажем, а теперь, я думаю, визит придется отложить. Нам всем нужно осмыслить увиденное, и записать услышанное, - сказал Воронов, и по его совету, вся команда отправилась на базу писать отчеты об этом событии.
        - Ого, как сложилась ситуация. Искали разум на Авроре, нашли даже два. Да и на Земле, всех ждет бо-ооо-льшой сюрприз, решили все, сидя в столовой над листками бумаги.
        День закончился, оставив сумбур и смятение в головах. Вечерний доклад на землю, принес только больше вопросов и головной боли. Все начальство было взбудоражено такой новостью, что на Земле, кроме нас, еще есть одна сверхцивиллизация, которая смогла достичь небывалых высот в науке. Но весть о том, что они вскоре собираются покинуть нашу галактику, немного остудило пыл их споров, и так и не придя к какому-то выводу, земное начальство решило отложить эту тему на более подходящее время, и решать проблемы по мере их поступления.
        На следующий день, все решили сделать обход окрестностей. Целью похода был осмотр побережья водоема на предмет появления прорастающей зелени. Едва они сделали несколько шагов, как увидели следы хищной черепахи, которая оставила цепочку своих следов, возле их шлюза. Дойдя до водоема, они увидели зеленые стрелки проростков, которые тянули свои хрупкие побеги к свету. Рост у них был очень интенсивный, не уступающий по скорости роста бамбуку. Некоторые растения уже достигли метровой высоты. Их было так много, что все побережье и влажные впадины уже имели преобладающую зеленую окраску. Вдалеке, они увидели небольшую стайку черепах, которые решили забыть, что они хищники, и с хрустом пожирали эти молодые побеги.
        - Скоро жизнь вернется, все побережье покроется этой зеленью, а из лабиринтов пойдут нескончаемые колонны животных. Сначала в этот мир придут травоядные, позднее - хищники, и еще недавно пустынные окрестности огласят крики невиданных чудовищ. И мы обязательно увидим все это, - тихо произнес Тарас.
        - Кто-то увидит, а нас через шесть дней, отправят домой, обидно, - с досадой произнес Андре.
        - Вы еще сюда обязательно вернетесь, и мы вам в этом поможем. Вот только у Германа не получится сюда вернуться, подмоченная репутация не позволит.
        - А мне и не хочется. Я после возвращения, сразу стану богатым и популярным, и самые известные телевизионные каналы будут платить мне миллионы, чтобы я поучаствовал в их передачах. Конечно, момент популярности через полгода пройдет, но я это время смогу использовать с максимальной выгодой для себя.
        - Опять деньги, одни только деньги. Ты видишь счастье только в них. А как же другие радости в жизни?
        - Какие? - Дети, семья, праведная жизнь? Зачем мне все это? Ну, только не говори мне про стакан воды в старости. За деньги, которые будут у меня, у меня будет бочками шампанское, и массажистка перед сном.
        - Как все оказывается в жизни просто. Плохие люди в силу своего эгоизма просто исключают свой генофонд из круговорота жизни, и это прекрасно и правильно, - с пафосом решил закончить свой спор Тарас.
        - Это кто плохой, я? Да я лучше вас в сотни раз. Просто таким меня сделала наша жизнь. Мне, за всю мою жизнь, никто просто так ничего не дал, а отнять последнее пытались многие. И богатых родственников у меня тоже нет, мне никто не покупал высокое кресло в банке.
        - Понятно, жизнь не задалась. И ты почему-то решил, что виноваты в этом все. И тот пожилой немец, который на свое горе выиграл в космическую лотерею. Ты подделал его номер, а дом сжег, чтобы он не смог предъявить выигрышный билет. И Дмитрий, у которого ты украл цветок, и десятки тысяч простых людей, которые в девяностые доверили тебе свои вклады, все они виноваты, и ты оставил их ни с чем. И все это ты сделал один, и ты также считаешь себя хорошим человеком?
        - Да, да, и еще раз да. Я лучше всех вас, и мои поступки не говорят о том, что я плохой человек.
        - Понятно, значит, говорят правду, что даже убийцы считают себя хорошими людьми. А можешь мне ответить откровенно? У меня есть жизненная теория, что особенно плохие люди, могут вырастать и в нормальных семьях, там, где их чрезмерно обожали родители, и как орлы бились грудью за свое чадо, защищая их от надуманных опасностей. И от «несправедливых учителей», и от несправедливых претензий соседей и друзей. Их слепая любовь, не давала им открыть глаза никому из знакомых на то, что их дети растут подлецами и подонками, - разошелся, и уже не выбирал слова Александр.
        - Эй - эй, потише на поворотах. У меня были хорошие родители, и они во всем понимали меня. Они могли высказать и учителям, и даже надавать моим обидчикам, но все это было справедливо и по делу.
        - Понятно, я оказался прав. Вот такие дела, мужики, чтобы у вас в семьях не выросло такое чудо, три раза подумайте, перед тем как вступаться за своего отпрыска перед учителями и соседями. Сначала точно выясните, прав ли он, ну, а если подозрения подтвердятся, и ваш ребенок вам врет, то тут следует и наказать. Не обязательно поркой, можно и строгим словом, но наказание быть должно, иначе из-за вседозволенности и всепрощения, у вас может вырасти монстр. И потом он ответит жестокостью за вашу любовь, ведь он уверен, что прав всегда.
        - А, пошли вы все, видеть вас больше не могу. Пристали, как пиявки. Все, я пошел спать, - зло прошипел Герман и, пиная и растаптывая ногами хрупкие проростки пошел к шлюзу.
        - Ну вот, ушел. Пойдем и мы, а то, он в отместку, нагадит в наши тапки, - со смехом сказал Тарас, и все пошли назад. Едва они зашли в шлюз, как их огорошил новой вестью их медик.
        - Что вы так долго ходите. Герман опять ходил к шлюзу, и быстро вернулся обратно. Просил передать вам, что из лабиринта опять доносились какие-то стуки.
        - Ну, значит строительство корабля уже в стадии завершения, и за нами приходили. Идем, некогда нам чай распивать, - произнес Воронов, и поспешил к лабиринту. Добравшись до места, они не услышали ни стука, ни шороха за дверью, а значит, посетители уже ушли.
        - Жаль, они уже ушли. Что теперь будем делать, - командир?
        - В гости пойдем, а когда вернемся, сделайте нормальный звонок, чтобы гости не разбивали себе руки об металлическую дверь, - скомандовал он инженерам. А пока - вперед, скажем, что пришли их просто навестить.
        Едва их группа направилась к туннелю, как вдруг они услышали чьи-то торопливые шаги. Обернувшись, они увидели Германа, который уже забыл обо всех обидах, увидев их, радостно произнес:
        - А меня забыли? Мне тоже интересно посмотреть.
        - Ну, пошли, раз интересно. Но руки держи в карманах, и если опозоришь нас при хозяевах, и что-то украдешь, то я тебя на все оставшиеся до отлета пять дней закрою в отдельной каюте, из которой буду выпускать только для еды, и в туалет.
        - Да что вы все ко мне прицепились? Я воровать и не собирался, - с обидой произнес Герман, и чтобы подчеркнуть свое недовольство, выпятил нижнюю губу, и придал себе обиженный вид.
        На этом решили закрыть этот вопрос, и без лишних разговоров пошли по уже знакомому им маршруту. Едва они дошли до первого кольца, как увидели ожидающего их вождя инсектоморфов. Он был очень рад их встрече, и что-то прострекотав в приветствие, повел Дмитрия к проходу, ведущему к заводу инопланетян, ведя его за руку, как ребенка. Едва переступили дверь, как все услышали усиливающийся шум работы механизмов, и дойдя до зала, увидели почти готовый корабль. Он был идентичен тому, который они недавно раскурочили болгарками, доставая из него двигатель.
        - Вот он какой, ваш красавец. Мы назвали его «Странник», и пусть это имя служит ему талисманом, - раздался голос одного из «учителей», который внезапно вышел из-за строящегося корабля.
        Это будет корабль с усиленной прочностью корпуса, и повышенной надежностью двигателей. Мы надеемся что он вам понравится. И едва Дроан завершил свою проникновенную речь, как конвейер издал протяжный скрип, и отключился.
        - Что случилось? - засуетился старик. Эта система не может сломаться, она десятки раз проверенна, а недавно мы заменили все изношенные запчасти.
        А, нашел! Из считывающего устройства, выпал кристалл памяти. Он где-то должен быть здесь, и инопланетянин, по стариковски кряхтя, полез под конвейер.
        Пока он там рылся, Герман, подняв невинные глаза в небо, шаг за шагом, потихоньку отходил от конвейера.
        - Дроан, позволь задать тебе вопрос. Тот кристалл памяти, он ведь тоже изготовлен из крупного алмаза? - задал невинный вопрос Дмитрий.
        - Конечно, из самого настоящего алмаза, хотя и искусственного. Алмаз - очень прочный и долговечный камень, и в нем можно записать много полезной информации.
        - Понятно. Герман, давай отойдем в сторонку, произнес Воронов, и криво улыбнувшись Дроану, отвел Германа в коридор, из которого тут же раздались крики громкой ругани.
        - Отдай сейчас же. Ты сейчас позоришь все земное сообщество, - орал во весь голос Дмитрий.
        - Да не брал я. Что ты разорался, как потерпевший. Не кричи ты так, горлышко застудишь, с наглой улыбкой ответил ему «немец».
        - Ах ты гад, ну я тебя сейчас по простому, по нашему, крикнул разъяренный Воронов, но команда не дала ему свершить справедливое возмездие, схватив за руки.
        - Дмитрий, возьми себя в руки, решим все на месте, мирно, успокоил его Петр.
        - Да не нужно так спорить. Камень просто выпал, так бывает, раз в… миллион лет. Но это не страшно, у нас есть несколько дубликатов, я сейчас принесу, сказал Дроан, и скрылся за дверью. Уже через минуту, он появился вновь, и вставив кристалл на место, заново запустил систему. Опять загрохотали причудливые механизмы, устанавливая новые запчасти на почти собранный корпус корабля.
        - А что, вы еще не научились изготавливать искусственные алмазы? - тактично начал Дроан. Если они для вас имеют такую ценность, мы могли бы дать каждому, по паре таких камней. Больше пока просто нет, но если подождете недельку, то мы можем изготовить любое их количество.
        - Нет, спасибо, не нужно. Такие крупные алмазы мы еще делать не научились, но мелкие изготовить можем. И проблема не в их ценности. Вся проблема в том, что на этот полет собирали всем миром, продавая билеты на этот рейс за деньги. И вот, таким образом сюда и попало это чудо: и не космонавт, и не ученый, а простой уличный мошенник, слабый на руку.
        - Ладно, прости его. Может быть, у него была сложная жизнь, и поэтому он такой и вырос.
        - Хорошо, мы не будем его наказывать, если у вас нет к нему претензий. Но я больше не приведу его к вам, пусть сидит на базе, и больше никого не позорит.
        - Ну, это ваше личное дело. Но постарайтесь сделать так, чтобы наказание не было сильнее проступка.
        - А я вообще не буду наказывать. Пусть на Земле решают, как с ним быть, произнес Воронов, и поставил точку в этом вопросе.
        - А теперь давайте забудем этот неприятный, но малозначительный момент. Его просто не было. Ведь позвал я вас сюда затем, чтобы подарить вам «Странника». Сейчас, через пятнадцать минут сборка завершится, и я хотел бы совершить с вами пробный, так сказать учебный полет. Но вы сейчас не все в сборе, ваш медик все также боится выходить из вашего убежища? Ее я бы тоже хотел взять с собой, ведь зрелище будет очень впечатляющее, и если она не полетит, то будет жалеть об этом всю жизнь. Так что, приходите завтра с утра и мы покажем вам космос вблизи, с расстояния вытянутой руки. А пока вы сможете зайти, и осмотреть его изнутри.
        Конвейер, закончив свою работу, тут же отключился. На его центральной площадке, поблескивая новыми деталями, стояла огромная летающая тарелка, достигающая размеров среднего коттеджа. Воронов первый подошел к новенькому космическому кораблю, и поднявшись по металлическим ступеням, коснулся двери рукой. Это было едва заметное касание, но огромный механизм тут же ожил. Дверь беззвучно скользнула вверх, и в образовавшемся проходе гостеприимно загорелся свет. Осторожно, почти не дыша, Дмитрий зашел внутрь, и от восторга у него перехватило дыхание. Там было много свободного места, огромные иллюминаторы давали прекрасную возможность осматривать красоты в полете. Кресла парами стояли возле иллюминаторов, в передней части виднелся пульт управления кораблем, продублированный для помощника командира. Никакого штурвала не было, управлялся корабль непосредственно из мозга пилота. Все эти новшества использовались для того, чтобы ускорить ответную реакцию космонавта на проблемы пилотирования, а мускульное управление замедляло ответную реакцию как минимум на секунду, - пояснил Дроан. Каюты для отдыха находились в
задней части корабля. Они были небольшие, но очень уютные, и обустроены только на одного жителя. В них конструкторы уместили и маленькую ванну с туалетом, и складывающийся стол с кроватью. Все очень удобно, практично. Двигательный отсек был изолирован толстыми переборками, которые изолировали не только шум работы двигателей, но и защищали от радиации, которой, вопреки мнению людей, было не так много, т. к. реактор не допускал утечек. Корабль всем очень понравился, и команда уже предвкушала завтрашний полет.
        Но пришло время возвращаться и, поблагодарив щедрых дарителей за такой ценный подарок, Воронов повел всех назад, пообещав завтра прийти как можно пораньше.
        Посмотрев на такую красоту, он внезапно вспомнил, что пообещал показать новый корабль, прилетевший за туристами с земли.
        - А вы не хотите посмотреть наш новейший корабль? - Предложил Дмитрий Триху и трем старейшинам. И от его приглашения никто не стал отказываться. Конечно, все не могли уместиться в два вездехода, и поэтому часть команды пришлось остаться на базе. Они быстро доехали до места, распугивая одиноких черепах, и напевая веселые песни. Увидев новое чудо космической промышленности, все удивились необычной форме ракеты. Эта ракета имела вид приплюснутого сверху «Бурана» и странные дюзы под днищем. По всему было видно, что он обладал вертикальным взлетом, и обладал четырьмя реактивными двигателями, которые могли изменять направление реактивной струи. Открыв дверь в головном отсеке, космонавты попали сначала в кабину управления, в которой было два кресла, а чуть позади, еще десять мест. В итоге, экипаж был увеличен до двенадцати, и об отдельном душе, туалете, и отдельных каютах речи не шло. За кабиной был небольшой грузовой отсек, размером 3 на 3, но в него они уже могли вместить все свои находки. Но всю картину портили нависавшие над головой провода, непонятные сегменты с электроникой, и огромное количество
измерительных датчиков.
        - Очень тесная колесница, неудобно летать, - сделал свой вывод Трих.
        - Ну, ничего, со временем они улучшат свои корабли, надо же с чего-то начинать, - смягчил его приговор Могон.
        - Да что тут говорить, наш уровень науки пока не позволяет нам построить такое чудо, как у вас. Но мы будем учиться, - за всех землян ответил Воронов.
        После осмотра корабля они долго стояли возле своих вездеходов, и дышали чистым воздухом. Плотность атмосферы постепенно увеличивалась за счет оттаивания почвы, из нее начали выделяться различные газы. Растения за прошедшие сутки еще сильнее поднялись, и теперь шелестели плотной листвой, которая, трепеща на ветру, уже вовсю вырабатывала кислород. На некоторых растениях уже начали появляться цветочные бутоны, еще закрытые, они готовились к важному событию - опылению.
        - Поглядите, как это все похоже на земную растительность. Но я думаю, что ничего путного у них не выйдет - тут пока еще нет насекомых опылителей, - выложил свои мысли Александр, и взглянул на Могона.
        - Все получится, как должно быть. Скоро начнет работать инкубатор в лабиринте, и первыми увидят свет насекомые-опылители, а уже за ними увидят свет травоядные, а уж дальше инкубатор будет работать без перерыва. Последними начнут рождаться мои сородичи, но чтобы долго не ждать, я уже поместил в инкубатор тридцать особей нашего вида. Я буду им отцом, матерью и учителем, готовя к тому, что скоро они возглавят свой народ. Мы конечно доверяем Эргонам, и уже не считаем своими врагами, но хотим сами проверить их теорию об ограничения численности наших народов разумом планеты. Может быть, этот закон характерен только для Земли? И мы пока решили не торопиться с ответом на их предложение. Но кое-что мы все-таки приняли во внимание. Мы решили прислушаться к их совету, и не передавать технические знания, которые могут принести вам вред. Всему свое время, всего через триста лет наши технологии уже будут казаться вам детским лепетом. Но пока никаких технологий. Мы конечно дадим вам десять обещанных кораблей, но защитим их от ваших ученых. Едва они начнут разбирать наш корабль, как он просто саморазрушится, без
взрыва, просто превратившись в груду ржавчины. Мы изменили настройки сборки, и уже первый корабль имеет эту защиту в своей конструкции. Я сожалею, но так будет лучше для вас самих, - грустно закончил Могон.
        - Я согласен со справедливостью этого решения. Тем более, наше собственное открытие такого типа двигателя и реактора позволит нам сильно расширить наши познания в физике и механике, даст нам возможность улучшить нашу жизнь, - согласился с их вердиктом Воронов.
        Осмотр закончился, и все отправились обратно. Добравшись до базы, они первым делом провели гостей обратно и, бурча голодными желудками, поспешили в столовую. Там они застали незабываемую картину: на кухне дежурил сияющий Герман и угрюмый Петр, который сидел сгорбившись в кресле.
        - Ты что такой сникший, - спросил его Воронов, морально готовясь к самому худшему.
        - Я, специалист высокого класса в своем деле, пока вы отсутствовали, учинил у этого вора тотальный обыск. Я обыскал всю его комнату, раздел его самого до нитки, но так ничего не нашел. После допроса стало ясно, что и цветок и второй кристалл находятся где-то у него, но у меня так и не получилось подловить этого ворюгу.
        - Ты бы лучше не обзывался, а извинился. Ведь нет никаких реальных доказательств, а за пустой поклеп, знаешь, как можно ответить, - решил окончательно добить его Герман.
        - А, помалкивай уже. Я пойду к себе, меня не беспокоить. Я с вами утром никуда не полечу, мне нужно это чудо сторожить.
        - Эй, это что за произвол? Я тоже хочу полетать на «Страннике»!
        - Обойдешься, наглый вор. Теперь у тебя будет одна радость, - бессменное дежурство по кухне. Будешь помогать Наталье в приготовлении пищи, мыть посуду, подметать пол, и не вздумай отлынивать. Накажу! - пригрозил на прощание Петр, и отправился отдыхать.
        - Как жаль, что у вас тут нет серебряного кухонного сервиза, - с мечтательным видом поставил точку в этой беседе Герман и, отказавшись от ужина, тоже пошел отдыхать.
        Быстро поужинав и предупредив всех о предстоящем полете, все отправились по своим каютам, полные впечатлений от пройденного дня.
        Утром, все свободные от дел отправились в сторону лабиринта. На базе остались только два человека - Петр и Герман. На сегодня вся столовая была в их власти, и что теперь ждет их желудки, мог знать только необычно улыбчивый Герман.
        За воротами их уже встречали, и объединенная группа продолжила движение к кораблю. До места добрались быстро, и тут же стали занимать свободные места в «Страннике». Якло с Могоном устроились за пультом управления, надев налобные кольца, и положив руки на подлокотники кресел. Купол над их головами стал раскрываться как цветок, и корабль легко взмыл вверх, со скоростью превышающей возможности наших кораблей раз в десять. Перегрузки не чувствовались и, выйдя в открытый космос, скорость увеличилась еще больше.
        Совершив петлю, корабль опять пошел на снижение, выйдя на низкую орбиту, что дало им возможность, более подробно рассмотреть изменения, происшедшие с Авророй. Теперь они смогли убедиться, что водоемов было всего три, но их суммарный объем был равен каспийскому морю. Вдоль их берегов было заметно изменение цвета поверхности с красного на зеленый. Это говорило о том, что процесс восстановления природы планеты уже пошел в хорошем темпе, теперь нужно было только подождать, и природа возьмет свое.
        - Да, процесс запущен. Но три пресноводных водоема - это капля в море. Скоро их начнет интенсивно испарять солнце, и влага из них перераспределится с дождями и туманами по всей поверхности планеты. А значит, через лет десять от них останется только пара мелких луж. В дальнейшем нам предстоит добывать воду из недр, а также доставлять ее из космоса, и это поможет нам бороться с засухой. Для этого мы будем отлавливать ледяные кометы и астероиды, и направлять их к орбите нашей планеты. Там они будут сбрасываться и разрушаться в атмосфере мощным взрывом, чтобы избежать неконтролируемых последствий. Скоро у нас всех будет много работы, - поделился своими дальнейшими перспективами Якло. И вы, люди, можете помочь нам в этом. Нам нужны помощники, много обученных космонавтов, и мы в состоянии оплатить ваш труд. В оплату, мы можем дать еще десятки, сотни кораблей, а также алмазы любого размера и формы. Когда мы вернемся, расскажите о нашей просьбе вашему земному начальству, - сказал Якло, глядя на Воронова.
        - Я доложу о вашей просьбе сегодня. Но почему вы сами не вырастите себе помощников? Ведь, насколько я понял, вы сможете создать миллионы своих земляков, и в кратчайшие сроки.
        - Нет, это не возможно, ведь люди - не растения. Чтобы ребенок смог приносить пользу обществу, у нас должно пройти не меньше двадцати лет. А до этого они играют, учатся, формируются физически. Конечно, сейчас тяжелое время, и мы укоротим этот срок до пятнадцати, но это предельный срок. И все эти пятнадцать лет мы будем остро нуждаться в высококвалифицированных помощниках. Но эти вопросы так просто не решаются, поэтому я попрошу вас взять с собой Дроана, он и будет договариваться с вашим правительством. Я предлагаю вам лететь на нашем корабле, и тогда места хватит всем. Хотя мне кажется, что вы и так полетите на «Страннике», иначе вам этого не простит ваше начальство, - добавил он с улыбкой.
        - Я уверен, что они согласятся помочь в вашей просьбе, успокоил его Воронов.
        Дальнейший полет проходил в молчании. Все прильнули к большим иллюминаторам, и это зрелище не нуждалось в комментариях. На огромной скорости они проносились мимо огромных каньонов, высоченных вулканов, и протяженных горных кряжей. Сделав полный круг по орбите, Якло изменил траекторию полета, и «Странник» снова взмыл вверх. Теперь их путь лежал к самой яркой из ближайших планет - Венере. Как ярчайшая из жемчужин, она сверкала в темном небе. Ракета стремительно приближалась к ней, и скоро они пронзили ее облачную атмосферу. При ближайшем рассмотрении, она уже не казалась им таким прекрасным миром. Планета оказалась мрачным местом, полным извергающих пепел вулканов, и задымленной атмосферой, абсолютно лишенной кислорода. Они пролетели над самой поверхностью, и смогли сквозь смог рассмотреть вершины высоких скал, и работающий вулкан, который извергал целые потоки пепла. А через миг, они опять взмыли вверх и, сделав петлю, помчались назад, к уже ставшей им привычной и родной Авроре.
        Вдруг корабль остановился на полпути до возвращения на базу.
        - Ну, кто хочет попробовать управлять кораблем, - предложил Могон, и уступил место второго пилота.
        Первый сел за пульт Воронов, и уже через двадцать минут он легко управлял странником. Он был так уверен в своих силах, что позволил себе выполнить пару фигур высшего пилотажа. После него в кресло сел Можжухин, и дальше очередь выстроилась по производному принципу. Вскоре пришла очередь Александра попробовать этот корабль в управлении.
        Любая запрашиваемая им информация тут же появлялась прямо в его голове, все параметры чувствовались пилотом как части своего тела. Он чувствовал направление солнечного ветра, температуру обшивки с солнечной и теневой стороны, силу гравитации планет, и в соответствии с этими параметрами и определял направление и тяговую силу двигателей. Управлять было очень просто, но может быть, этому способствовала и незаметная корректировка его действий первым пилотом - Якло, а может корабль имел свой мозг, и самостоятельно исправлял ошибки в пилотировании.
        Когда последний из людей, попробовал свои силы в пилотировании, на место второго пилота по просьбе Якло, сел Воронов. Инопланетянин предложил ему попробовать самостоятельно посадить корабль. Дмитрий легко согласился с его предложением, и скоро «Странник», приземлился около шлюза, испугав при посадке большую стаю черепах, которые быстро умчались прочь от этого странного летающего чудища.
        - А сейчас идем по домам, и ждем ответа от вашего начальства. Дима, не забудь о нашей просьбе, - попросил на прощание Якло, и они снова расстались перед шлюзом, подтверждая догадку Воронова, что где-то неподалеку, имеется еще один вход в подземелье.
        Расставшись с тремя старейшинами, все направились на базу, и по запаху на кухне попытались понять, что приготовили им Петр и Герман. Варианты блюд были самые разные, встречались даже самые фантастичные, и кто-то даже ухитрился ставить на это ставки.
        Угадать почему-то не удалось никому, хотя они приготовили самое простое, на что они могли рассчитывать - борщ и компот. Чтож, весьма недурно, если взять во внимание, некоторые предсказания Андре с Александром. Их суть сводилась к тому, что как бы не называлось это блюдо, перевариваться оно будет с трудом, а выходить очень быстро. Жаль, что с ними никто не стал заключать пари, а то бы они выиграли утешительный приз.
        Герман был очень счастлив их видеть. Он с услужливой улыбкой на лице разливал им борщ по тарелкам, всячески расхваливая свое творение. Все не знали, как относится к его внезапным переменам, и чувствовали непонятное чувство вины перед ним, молча поедая неплохой в принципе борщ. Компот был тоже вкусный, но почему-то, едва выйдя из столовой, все устроили очередь в туалет. Это и оказалось самое популярное место у команды, в ближайшие три часа. Вконец измучавшись, они наглотались закрепляющих таблеток, запили их крепким чаем, и лишь после этого устроили закрытое совещание. Петр божился, что варил его строго по рецепту, и ничего подобного происходить не должно.
        - А Герман никуда не уходил, во время приготовления пищи? - подозрительно осведомилась медик.
        - Уходил пару раз, один раз в туалет, второй - на часок вздремнуть. Ну не сажать же его на цепь, - возмутился Петр, но тут же взвился вверх от догадки.
        - Наталья, а у вас есть в аптечках слабительное?
        - Обязательно есть, а как же без него. Сейчас схожу, посмотрю.
        Вернулась она быстро и, судя по ее виду, Петр точно угадал причину их неожиданной болезни.
        И воздух базы всколыхнул призыв к возмездию и горячие требования линчевать подлеца. Но вдоволь накричавшись, все решили, что терпеть его выходки осталось совсем недолго. А самый лучший ответ, в нашем случае, это сделать вид, что ничего не случилось. Но на кухню этого отравителя решили больше не пускать.
        Утомившись от переизбытка впечатлений, все легли отдыхать пораньше, зная, что утром гости обещали прийти с новой программой развлечений.
        А Петр с Дмитрием, пользуясь сном остальной команды, вышли на связь с Землей, сообщив о сегодняшнем испытании подарка и предложении хозяев планеты. Конечно, земное начальство с восторгом восприняло такую перспективу, запланировав их возвращение уже через два дня. Отключив связь, они с чистой совестью отправились отдыхать.
        Утром все чувствовали себя прекрасно, ни у кого не было последствий вчерашнего отравления. Лишь Герман после еды пожаловался на жуткий запор, и пришел к медику за таблеткой, которую он без проблем и получил. Теперь его проблема сменилась сильнейшей диареей. А когда он опрометью добежал до туалета, то застал всю команду, стоящую в дли-и-и-нной очереди в это же место. И теперь Герману пришлось выслушать все их претензии от каждого индивидуально и, медленно двигаясь в очереди, через какой-то час он наконец-то попал в долгожданную дверь. В этот день он почти не выходил из туалета, поняв всю глубину своей ошибки, когда среди пострадавших случайно оказалась женщина, да еще и медик.
        Вся команда была отомщена, но они еще долго толпились перед занятой кабинкой, давая «добрые» советы Герману.
        - Кто с мечом к нам придет, тот мячом и сходит, - на прощание перефразировал Воронов народную пословицу, и выгнал всех из общественного места, дав Герману наконец-то побыть в одиночестве, чтобы как следует обдумать свое поведение.
        А после обеда пришли гости, и предложили попробовать найти кусок космического льда, и сбросить его на безводную сторону Авроры.
        Корабль повели Дроан с Якло, но в процессе подробно объясняя свои действия. За льдом пришлось лететь не очень далеко даже по земным меркам - к самому Сатурну, путь в одну сторону занял пять часов. Выбрав в кольце огромную гору льда, Якло выстрелил в нее из массивного устройства, и в лед вонзился огромный «гвоздь», который тут же раскалился докрасна, проваливаясь вглубь ледяного астероида. Достигнув центра, этот предмет зафиксировался, став теперь играть роль магнитного якоря для «Странника».
        Теперь Якло осторожно вывел корабль из кольца Сатурна. Сейчас его скорость была раза в два ниже, но это оправдывалось тем, что сзади неслась огромная гора, которая как привязанная летела всего в трехстах метрах позади. Это немного усложняло полет корабля. Обратный путь должен был занять десять часов, и по совету Дроана все пошли отдыхать по каютам. Едва показалась Аврора, как всех разбудил мелодичный сигнал. Быстро проснувшись, они прошли в центральную кабину, и заняли места у иллюминаторов. Теперь корабль входил в атмосферу, и выбрав удобное место, Якло отключил гравитационную сцепку. Теперь огромная гора льда все с большим ускорением понеслась к поверхности планеты. От жара трения лед начал плавиться и испаряться, и за ним стал тянуться огромный, белый шлейф. Подождав еще немного, когда несостоявшаяся комета покрепче попадет в гравитационный захват планеты, Якло нажал красную кнопку, и якорь превратился в мощную бомбу. Сильный взрыв разнес ледяную гору на мелкие осколки, и на пустынную часть Авроры пролился сильнейший ледяной ливень, который заполнил скалистое ущелье, образовав грязно-черное
озеро.
        - Вот и все, что нам нужно делать. Работа несложная, и чередуясь на сон, вы сможете непрерывно возить лед, с орбиты Сатурна на Аврору. И если всех устраивает эта работа, то я буду просить в первой волне оставить всех вас. Это отличный шанс и подзаработать, и увидеть весь процесс оживления планеты воочию.
        Дураков, отказываться от такого варианта не нашлось, но Александр захотел сначала посетить свою семью, на месяц съездив на родину. Ну а после этого можно ехать хоть на год.
        Два последующих дня пролетели быстро и незаметно. Все это время они осваивали приемы добычи льда с орбиты Сатурна, и доставку его на Аврору. Конвейер, запущенный за это время, наштамповал еще два корабля, которые люди назвали «Надеждой» и «Авророй». Последний рейс за льдом они совершили уже на трех кораблях. Пока за первых пилотов сидели три старейшины, а своих помощников они старались менять как можно чаще, чтобы смогли попробовать пилотирование все желающие.
        После неутомительных полетов все отдыхали на свежем воздухе, имея возможность видеть не только буйную растительность по берегам водоемов, но и полчища насекомых-опылителей, которые появились день назад. И из их несметных полчищ самая противная была блоха - скорпион. Это нелетающее, но высоко прыгающее насекомое, было все покрыто жесткими волосками, а вместо жала имело на конце длинного, изогнутого хвоста воронку, из которой опрыскивало всех своих недругов синильной кислотой. Питалось оно нектаром, и было размером с навозного жука, и его первой жертвой стал Тарас, который в силу специфики своей профессии первым заинтересовался этим необычным насекомым. Но его глаза спасло то, что рядом находился водоем, полный пресной воды. Но даже после тщательного промывания, его глаза еще сутки различали только свет и тень. И поэтому, из-за угрозы потери зрения, его записали на рейс домой, вместе с туристами, но едва наметилось улучшение состояния глаз, как он тут же отказался от отправки.
        И вот, час прощания настал. Все собрались у шлюза, и выслушали напутственные речи. Туристы ответили тем же, и даже Герман не стал вспоминать былые обиды, по доброму простившись со всеми.
        Александр посмотрел на него, и недоброе предчувствие сжало его сердце. Хоть Герман и был человеком так себе, но долгая жизнь под одной крышей сближает, и он решил дать ему последний шанс. Отведя его в сторонку, и с глазу на глаз, дал последний совет:
        - Герман, воспользуйся моментом, и помирись со всеми. Отдай кристаллы, и тебе все простят, не дадут делу официального хода. А то гляди на тебя еще бумаженцию накропают начальству, будешь потом неприятности лопатой огребать.
        - Да успокойся ты, я им не по зубам, - ухмыльнувшись ответил Герман, и Александр понял, что старого жулика ничем не прошибешь.
        Время старта пришло, все заняли свои места. Дроан сел за пульт первым пилотом, Александр сел вторым, и «Странник» взмыл в небо. Добрались до места они всего за четыре часа и, воспользовавшись подсказками Романа с Петром, выбрав нужную полосу космодрома, мягко посадил корабль. Петр заставил Андре влезть в пластиковый мешок, не до конца застегнув молнию, давая ему возможность дышать, потянул мешок выходу. Андре с Германом поспешили к нему на помощь, и первым на пыльную бетонную полосу вынесли именно его. Люди сразу бросились помогать им, но, увидев пластиковый мешок, остановились в нерешительности.
        - Осторожно, опасность заражения инопланетным вирусом, отойдите подальше, - громко выкрикнул Петр, и все торопливо отбежали подальше, забыв о туристах. Но, не успев обрадованный Герман, сделать и десяти шагов, по направлению к своему корпусу, как о нем тут же вспомнили. Рыча двигателем, к ним подъехали два уазика. В один, они загрузили Андре, который с трудом подавлял истерический смех. В другую машину посадили их с Германом, и быстро закидав их вещи, тут же повезли в противоположную сторону от толпящегося народа. За Дроаном и Романом приехала более представительная машина, их повезли туда, где их с нетерпением ждали высокое начальство.
        А Герман с Александром уже подъезжали к небольшому зданию, стоящему на отшибе. Едва выйдя, они подошли к Андре, и помогли ему освободиться из узкого мешка. Тут их ждали те, от кого ни у кого не было секретов, и тут Петр был уже в своей среде.
        - Так, господа туристы, теперь у нас есть новые правила приема непрофессиональных космонавтов после приземления. Сейчас мы просветим рентгеном ваши вещи, и вас самих, дабы избежать дальнейших проблем. Чем быстрей вы пройдете эту процедуру, тем быстрей вы сможете освободиться.
        Никому не хотелось терять лишнее время, и поэтому Андре с Александром быстро передали свои вещи на досмотр, и сами прошли рамку. Германа же сильно встревожила перспектива рентгена, и он под причиной расстройства кишечника, попытался вывернуться из их цепких рук. Но они продумали и этот вариант, дав ему какую-то таблетку, турист из Германии тут же замолчал, начав с неохотой подавать свои сумки на досмотр. В них ничего криминального не нашли, но когда рамка просветила его самого, восторгам всех присутствующих не было предела. Герман, как опытный жулик, решил, что места надежней, чем его тело, найти невозможно. И поэтому он разделил цветок на отдельные лепестки, просто проглотил их, а заодно и еще один крупный алмаз, украденный им позже. Когда ему предъявили фотографию рентгеновской съемки, он только недовольно поморщился, и безропотно пошел на экзекуцию с двумя врачами, которые уже придумали, как быстро достать все это сокровище. А Андре, Александр и Петр сразу пошли на закрытое собрание, где люди в погонах решали судьбу Авроры.
        - А где Герман? - тут же спросил их Дроан, которого больше всех заботила судьба этого человека.
        - Его забрали врачи, будут промывать кишечник, доставать из него алмазы, ответил ему Роман.
        - А что теперь с ним будет, - спросил неугомонный инопланетянин у сидящего рядом с ним генерала.
        - С кем, с Германом? Посадят в тюрьму лет на пять, пусть посидит, подумает над своим поведением.
        - Я хотел бы попросить не наказывать его. Пусть его отпустят на свободу, ну или отправьте его снова на нашу планету. Там он будет приносить только пользу, а нам сейчас нужна каждая пара рук.
        - Мы уже наслышаны об его подвигах на Авроре, поэтому сильно сомневаемся, может ли быть от него какая-то польза. Но снять с него обвинение мы сможем, если у вас нет к нему претензий. Но отправить на Аврору мы его не сможем, пусть, как провинившийся отработает тут, на космодроме, с годик. У нас не хватает специалистов простых профессий. Вот он и поработает с годик дворником, мы даже зарплату ему будем платить, ну а потом отпустим на все четыре стороны. Думаю, такое решение устроит даже его, не говоря уже обо всех остальных.
        - Ну вот, официальные речи закончились. Теперь, мы хотели бы выслушать предложения уважаемого гостя, - дали, наконец - то слово самому Дроану, таким образом поставив точку в этой теме разговора.
        - Мы уже заранее объявили о своей проблеме. У нас сильно не хватает помощников. Мы планируем восстановить дефицит воды на Авроре за счет космического льда. Все оборудование мы предоставим в полном объеме, обучение они пройдут на месте, в кратчайшие сроки. Первоначально мы планируем попросить около сотни мужчин, и столько же женщин.
        - А женщины вам зачем? У нас столько космонавтов-женщин не наберется.
        - А нам и не нужны космонавты. Нужны учителя и нянечки. Они будут ухаживать за нашими детьми, кормить, играть с ними, петь им колыбельные песни. У любого ребенка должна быть мать, пусть даже и приемная. Она сформирует из него гармоничного человека, ибо материнская любовь нужна ребенку не меньше чем еда и игры. Каждая женщина будет ухаживать только за одним ребенком, и пусть она говорит с ним на своем языке - не беда. Главное, чтобы ребенок не чувствовал себя одиноким. Женщин мы будем выбирать сами, и желательно, чтобы они не были обременены семьей и детьми. Ну, а мужчин вы будете выбирать сами, тут у нас нет жестких параметров.
        - А чем вы планировали оплатить труды наших граждан?
        - Золото, алмазы, космические корабли в нужной вам комплектации. За год работы, мы планируем отдать вам десять космических кораблей, а вот задаток. - И Дроан протянул руку над столом, высыпав целую горсть сверкающих бриллиантов.
        Мы знаем, что вы еще не научились делать их большими и качественными, а эти ничем не отличаются от природных. По вашему заказу мы сможем придать им любую форму, цвет и оттенок. Я думаю, что претензий к качеству камней не возникнет.
        - А кто сможет гарантировать, что вы не будете жестоко обращаться с нашими женщинами и мужчинами. А если у вас есть такие обычаи, которые не соответствуются с нашими жизненными принципами?
        - Я думаю, мы сможем решить и этот вопрос. Вы сможете сформировать комиссию, которая будет следить за соблюдением ваших законов и правил. И мы сами гарантируем оплату труда рабочих в том виде, в котором они сами предпочтут. А эту сумму, и последующие, и десять космических кораблей в год, будут идти только вашему государству.
        Да, и еще у меня есть одна несложная просьба. Я хотел бы, чтобы вы позволили остаться еще двум моим друзьям - Андре и Александру. Они уже прошли первые курсы вождения корабля, и скоро смогут самостоятельно выполнять работу. А через год, я хотел бы вернуть на Аврору Германа, ведь это его руками был запущен механизм восстановления биоценоза Авроры, и для нас он всегда останется одним из трех спасителей нашего мира.
        - Вам незачем брать их. Они не специалисты, и пользы от них будет мало. Я дам вам настоящих профессионалов, и они быстро докажут, что долго учить их ничему не нужно.
        - Нет, я все же настаиваю на их возвращении. Но Александр сначала хотел отпроситься на месяц домой, а потом я специально прилечу за ним.
        - Вот вам и все отличие профессионала от дилетанта. У наших спецов во главе - работа. Нет, месяц ему я дать не могу, у него будет всего неделя. В целях экономии времени мы его подбросим до дома на своем воздушном транспорте, и в означенное время заберем.
        Александр, ты все понял? Всего неделя, и если ты опоздаешь, то можешь уже не торопиться, твое место займет другой.
        За эту неделю, мы как раз сформируем группу для отправки на планету.
        А когда уважаемый Дроан планировал забрать первую сотню рабочих?
        - Я согласен с недельным сроком, к этому времени у нас уже будет готово еще семь кораблей, с тремя сделанными ранее - это уже десять. Там уже полным ходом идет строительство комфортных жилищ, и к их приезду будет все готово.
        - Ну, хорошо, вроде все вопросы разрешились. Теперь нам нужно завершить одно дело с Андре - ты еще не забыл о своей роли в спектакле? - с усмешкой произнес один из генералов. Теперь ты должен безвылазно сидеть в своей комнате, а Александр с Петром пройдут к журналистам, и ответят на их вопросы. Запомните - о туннеле, жизни на Авроре не должно идти и речи, все в общих чертах, сжато. Желательно, чтобы больше говорил Петр, а Александр помалкивал. Конечно, всего нам не скрыть, нам нужно просто немного выиграть время, прочитайте готовые ответы на возможные вопросы, и через полчаса вас будут ждать гости со всего мира.
        И вот уже целый час все отвечали на каверзные вопросы журналистов. Рядом сидел сияющий Герман и, тщательно продумывая все свои фразы, хорошо отвечал на все их вопросы.
        Его очень обрадовала весть, что через год ему опять разрешат вернуться на Аврору, да еще и будут платить алмазами. И теперь он старался изо всех сил, чтобы вернуть утраченное доверие к себе.
        - А с чем связан ваш отказ возвращаться в Германию?
        - Я хотел бы поработать тут еще год, тем более там меня сильно обидели, обвинив в воровстве. Мне сейчас будет очень тяжело пережить такое голословное обвинение, пусть пройдет немного время, говорят, оно лечит душевные раны.
        - А что случилось с третьим туристом из Франции - Андре.
        - Это очень грустная история. Он заразился очень опасным вирусом с Сатурна, который убил его за считанные сутки. В целях безопасности он будет кремирован прямо на месте, завтра тут будет сооружена печь. А его прах будет отправлен на его родину, - ответил на вопрос Герман.
        - А вы уверены, что не являетесь носителями этого вируса?
        - Конечно же, нет. Заражение проявляется очень быстро, и человек гибнет буквально за сутки. Поэтому, из-за малого инкубационного периода, он не является сильно опасной разновидностью вирусных заболеваний.
        - А где доказательства ваших слов? Ведь его могли убить российские спецслужбы?
        - Ну, на этот вопрос, с вашего разрешения отвечу я. Меня зовут Петр, я имею отношение к космическим службам специального назначения. Вы попросили доказательства? Я их могу предъявить прямо сейчас. Желающие могут пройти в наш подвал, где смогут увидеть его тело. Но для этого вам сначала нужно подписать бумагу, снимающую с нас ответственность за вашу гибель от возможного заражения.
        - Но вы могли бы дать нам костюмы химической или радиационной защиты, с противогазами, и тогда никакой опасности бы не было.
        - Это мирный космодром, никаких костюмов радиационной защиты на наших складах нет. Тем более, никто не рискнет их снимать их с вас, это новая угроза заражения. Ну, есть желающие пройти, и сделать несколько кадров в нашем морге?
        Желающих рисковать своей жизнью не нашлось, и пресс конференция продолжилась.
        - А как вы думаете возвращать долг Пентагону? - задал вопрос репортер из Америки.
        - О каком долге идет речь? Мы провели полет за свои бюджетные деньги. Мы конечно слышали о вашей непонятной ситуации с Андре, но почему вы предъявляете претензии к нам, а не к Франции. Мы уже слышали, что большую часть денег, вы все-таки сумели вернуть, арестовав его счета в сотне банках мира. Так что, я вижу, этот вопрос уже решается вашим правительством.
        Но время ответов на вопросы закончилось, и беседа без галстуков была прекращена из-за гипотетической опасности заражения инопланетным вирусом. И журналисты решив не рисковать, ретировались в свои автобусы.
        Все посторонние быстро покинули посадочную полосу, и снова только ветер гулял по степи, гоняя шары перекати-поля. Гости разъехались строчить свои репортажи, основанные на словах Германа, Александр улетел к своей семье, Дроан беседовал с земным начальством, и лишь Андре с Германом сидели на краю асфальтовой полосы, и жгли костер, бросая в него жгуты белого ковыля. Искры, стреляя, улетали в небо, к ярким звездам, к космосу, который сегодня стал ближе для всего человечества.
        Через неделю все снова улетели на Аврору, которая уже стала почти родной. Улетели они в полном составе, и даже Герман был с ними. Просьба Дроана сумела преодолеть все препоны, и теперь довольный Герман летел назад, с принятым для себя решением полностью изменить свою жизнь. С ним летела сотня новобранцев, на которых возлагалась благородная роль спасителей планеты.
        А для туристов эта повторная командировка, продлившаяся еще на год, стала знаменательной. Они стали свидетелями восстановления жизни на красной планете, которая быстро превращалась в довольно уютное место, где начали преобладать зелено-голубые тона.
        Теперь, их любимым развлечением после трудовых, но несложных и интересных будней были групповые посиделки под звездами у костра. Море мирно шумело прибоем, яркие звезды дарили свой блеск волнам, морские чудовища, которые уже начали осваивать водные просторы, громко перекликались своими протяжными голосами. А космонавты тихо сидели, прислушиваясь к этим чудным звукам, и представляя себя уже на земле, дома, с семьей.
        Но, не смотря на тоску по дому, никто пока не хотел возвращаться. Инопланетяне щедро оплачивали их труд, в конце контракта каждый из наемных рабочих должен возвратиться миллионером, и это, если брать по самым скромным расчетам. Многие же планировали остаться еще на один - два срока, но Александр решил, что сделает перерыв на годик, а потом кто знает, может быть, он еще вернется. Он решил, когда вернется, обязательно поискать лабиринты разумных динозавров, и у него уже были догадки, где искать. Недавно, палеонтологи в Монголии нашли странный туннель. Он был сильно похож на найденный на Авроре. Туннель был сильно разрушен, и его первооткрыватели, посчитав дальнейшие раскопки бесперспективным делом, забросили дальнейшее изучение. Но, имея карту, Александр мог найти целый участок туннеля, и тогда мир всколыхнет новое открытие. И денег теперь на организацию экспедиции должно хватить.
        С космонавтами вторым рейсом прибыли и женщины, которые удивили всех, даже самих хозяев Авроры.
        В первую очередь, на их предложение откликнулись одинокие женщины, те, которые в силу причин не могли иметь своих детей. Но теперь они обрели все это здесь, на чужой планете, и дети, которых они растили с самого младенчества, с полным основанием считали их своими родными матерями. И ни одна из них не смогла предать своего ребенка, вернувшись на землю. Аврора стала их домом, дети обрели матерей, а матери - семью. Старейшины с радостью создали им все условия, и жизнь стала налаживаться. Корабли строились, население росло, новоприбывших становилось все больше и больше, и скоро на ожившей планете вырос целый город. Но эта история уже более поздних лет, наша же история заканчивается здесь и сейчас, на этом рубеже времен, когда каждый из людей, хоть раз в жизни, смог почувствовать себя спасителем и создателем нового мира…

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к