Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Пылающие дюзы Дем Михайлов
        Ржавая космическая станция на границе обитаемого космоса. Всем все едино. Все живут лишь одним днем. Никто уже давно не смотрит на миллиарды звезд за стеклом обзорного окна. Что нужно, чтобы всколыхнуть серые будни молодого парня, никогда не задумывающегося о будущем? Ответ прост: что-нибудь внезапное и особенное. Например, настоящая карта сокровищ, полученная от умирающего старика! Стоило принять ее - и простой парень Тим оказался вовлечен в калейдоскоп событий, в круговерть происшествий, в смертельно опасную игру с коррумпированной станционной полицией. Ему пришлось сделать необратимый шаг и стать охотником за головами - тем, кого с трепетом и страхом называют "гросс"
        ДЕМ МИХАЙЛОВ
        Пылающие дюзы
        Глава 1
        Еще один мрачный и депрессивный мирок во вселенной Астероид Сити.
        Затерянная в глубоком космосе станция ТехТранзит-218, больше известная как "Невезуха".
        Для жителей станции - целый и единственно доступный мир. Вселенная в миниатюре, с устоявшимися традициями, правилами и даже верованиями…
        Живущему на космической станции Невезуха молодому парню Тиму Градскому судьба дарит шанс.
        Что за шанс? По сути ничтожный, призрачный. Но разве самое главное это шанс? Нет! Самое главное - это толчок вперед побуждающий к дальнейшим действиям и к началу приключений.
        Тим не стал отказываться от подаренного шанса… и вскоре ему предстоит столкнуться не только с закоснелостью жизни на станции, но и со смертниками приговоренным к камере расщепления и даже с коррупционной станционной полицией…
        Это мир Астероид Сити. Это Невезуха…

0.
        - Надеюсь, тебе повезет больше чем мне - прохрипел Пит, судорожно сжал мне руку и… умер, оставив в моей ладони крохотный угловатый предмет. Я не стал смотреть что это, просто плотнее сжал пальцы. Из заострившегося лица Пита медленно утекали последние капли жизни, превращая лицо в застывшую мертвую маску.
        Прощай, старик. Хотя какой старик, ему не было и пятидесяти.
        - Покойся с миром, старый пропойца. Ты был неплохим человеком - прогудел стоящий за моей спиной Ротти, толстый одышливый увалень ответственный за наш жилой блок - Тим… у тебя есть пара минут, а потом за телом придут. Сам понимаешь. Без обид, ладно?
        - Никаких обид, Ротти - не оборачиваясь, ответил я - Никаких обид.
        - Все вещи он завещал тебе, я тому свидетель. Записано и зафиксировано. Забирай все что хочешь. Только матрас оставь, он на моем балансе числится. И вот эта подушка.
        Не успел Ротти закончить фразу, как дверь отсека с завывающим звуком сервомоторов уехала вверх, в комнату ввалилось трое смутно знакомых личностей. Знакомых по вечному запаху дешевого алкогольного пойла, неестественному блеску глаз и вонючей грязной одежде. Собутыльники вконец опустившегося под конец жизни Пита. Не друзья - просто собутыльники.
        Я бросил на них короткий взгляд и вновь повернулся к лежащему на жестком матрасе телу.
        - Пит! - еще с порога хрипло завопил небритый мужик, потрясая в руке смятым пакетом - Мы тут пожрать нашли! Прикинь, кто-то целый пакет пищевого концентрата выбросил. Совсем чуток просроченный!
        - Пит умер - не оборачиваясь, негромко произнес я.
        - А? Умер? - в недоумении просипел мужик - Это… вот ведь… парни, Пит помер!
        Парни, самому старшему из которых давно перевалило за пятый десяток, неслаженно заохали, но ни малейшей печали в их голосах не слышалось.
        Я молча ждал их следующего шага и не был разочарован.
        - Это… Пит нам пару вещичек обещал. Завещал то есть. Ну,… из одежды там кое-что.
        - Убирайтесь, чертовы крысы - в пространство сказал я.
        - Да ты чего… мы в своем праве!
        Я молча поднялся на ноги, а когда обернулся, троих стервятников в отсеке уже не было. Испарились, оставив после себя тяжелую вонь.
        - Прощай, старик - произнес я, медленным жестом опуская покойнику веки.
        Стоявший за спиной Ротти тяжело вздохнул и попросил:
        - Тим, ты бы забрал вещи прямо сейчас. Тело унесут, я их вызвал, да и комната уже сдана. Извини.
        - Ничего - качнул я головой - Ничего.
        Постояв немного над телом, я развернулся, оглядел комнату и, не разбирая, что и где, принялся методично собирать все подряд. Не из жадности - чтобы не досталось охочим для чужого добра ублюдкам. Если не пригодится мне, то отправлю в мусоросборник.
        К тому же, главное Пит мне передал при жизни, за секунду до смерти.
        Через десять минут я ввалился в свою комнату с ворохом грязного тряпья в руках. Сбросил все у входа и, шагнув к продавленному матрасу, поднял с него старенький ноут, самую ценную вещь в моей берлоге. Толстый старый корпус из прочного пластика вмещал помимо стандартной начинки несколько дополнений, установленных мной самим. Бережно открыв крышку, я вдавил кнопку запуска и выудил из кармана прощальный подарок Пита.
        Осторожно раскрыл небольшой прямоугольный футляр и достал из него серый кристалл размером с ноготь указательного пальца.
        Дождался, пока ноут загрузится и приглашающе мигнет темно-синим экраном, после чего отщелкнул небольшую боковую панель и, вставив в открывшееся гнездо инфо-кристалл, вновь закрыл крышку.
        - Добрый день, Тим - сухим и недовольным голосом поприветствовал меня компьютер - Знаешь, я предпочитаю находиться во включенном состоянии как можно чаще. И что за штуковину ты в меня запихнул? Надеюсь, это новый модуль памяти, что я выпрашиваю второй год? Или свежий выпуск «ЭроЮниверс»?
        - Не сейчас, Лео - отозвался я - Пит умер.
        - О…. Прими мои соболезнования, Тим - голос Лео сменил тональность на сочувствующую - Я знаю, что он был твоим другом.
        - Займись делом - попросил я - Изучи информацию на кристалле. Изучи до последнего бита, проверь каждую цифру на достоверность. И только потом выдавай заключение. А я пока немного посижу, отдохну.
        Усевшись на матрас, я откинулся спиной на стену, прислонил затылок к холодному металлу и закрыл глаза.
        Пит был неплохим человеком. Мир праху твоему…

1.
        Прошло больше часа, когда Лео - скрывающийся в недрах старого ноута ИскИн - нарушил тишину и привлек мое внимание задумчивым покашливанием.
        Я перевел взгляд на компьютер и, уловив движение, Лео начал выдавать информацию негромким голосом. И с каждым словом я убеждался все больше - Пит передал мне настоящую бомбу.
        Нет…
        Пит передал мне настоящую карту сокровищ.
        Корабль. Инфо-кристалл являлся старым бортовым журналом с корабля-буксира. Рутинные записи, протоколы связи, маршруты и информация о выполненных работах. Но не это главное. В журнале содержалась информация о рухнувшем на громадный астероид и заваленном каменными обломками неизвестном корабле с указанием точных координат. Корабль был мертв. Ни малейших попыток от бортового компьютера выйти на связь. Не было и сигналов встроенного аварийного маяка.
        Судя по торчащим из-под обломков частям корпуса, компьютер с уверенностью опознал корабль - средний автоматический грузовик принадлежащий корпорации «СпэшлДеливери». А корпорация известна на всю галактику доставкой крупногабаритных грузов в любую точку космоса. Как оказался грузовик так далеко от всех трасс? Понятия не имею. Но грузовик там. Лежит под кучей камней и терпеливо ожидает момента, когда кто-нибудь явится за ним.
        Если верить зафиксированным координатам, клад скрыт буквально в нескольких шагах отсюда - по космическим меркам конечно. Оставалось главное - решить, что делать с доставшейся в наследство картой.
        Пошарив рукой под матрасом, я достал плоскую алюминиевую фляжку и сделал большой глоток, обжигая губы адской крепости самогоном. И откинулся назад, замерев в полной неподвижности, не отрывая взгляда от потолка.
        Решение. Мне надо принять решение.
        Лео тактично не мешал, погрузившись в недра инфо-кристалла и что-то недовольно брюзжа себе под нос. Сам он давно принял решение и теперь готовится к ожесточенной схватке умов, к настоящей битве, где каждый из нас будет отстаивать свою точку зрения. Принадлежащий мне ИскИн умел и любил спорить, несмотря на свою устаревшую модель.

2.
        Я стоял перед зеркалом и тщательными неспешными движениями чистил зубы. В день обязательных два раза. Если не следить за зубами, то они быстро придут в негодность, а деньги на услуги зубного врача нужны немалые. Вырвать дешевле, но дырка зуба не заменит. Поэтому позволить себе подобную вольность с гигиеной ротовой полости я просто не мог.
        Небольшое прямоугольное зеркало над раковиной отражало скуластое лицо с коротким светлым ежиком волос. Серые глаза задумчиво смотрели из-под более темных чем волосы бровей. Левая бровь наискосок перечеркнута старым шрамом, еще одна отметина на правой скуле.
        Закончив ежеутренний ритуал, я закрыл кран, перекрывая тоненькую струйку желтоватой воды. Теперь можно подумать о завтраке.
        Сделав всего один шаг, я пересек комнату и склонился над коробкой-шкафом. Год назад я вытащил ее из мусорных контейнеров рядом с механическими мастерскими, где раз в три дня подрабатывал. Успел в последний момент, чудом опередив проворно ковыляющего старика Хруста. Ох и наслушался я от него проклятий, но коробка того стоила - из тонкого, но прочного пластика, чистенькая и абсолютно целая. В самый раз для шкафа. Верхнюю и нижние стороны я намертво заклеил, боковую стенку вырезал, получившийся кусок пластика аккуратно разрезал и соорудил две полочки внутри коробки. Получилось на загляденье. И досталось бесплатно - наполненный на треть тюбик с клеем я слямзил из тех же мастерских. Правда клей был рассчитан на металл, но и пластик склеил будь здоров, зубами не отдерешь.
        Достал с верхней полки небольшую электро-кастрюлю, кухонный нож выточенный самолично и початую плитку прессованного пищевого концентрата категории «С». Неторопливо отрезал от плитки солидный кусок и, опустив его в кастрюлю, щедро залил питьевой водой из бутылки. Бросил туда же пару щепоток драгоценной соли, сыпанул ароматизатор имитирующий черный перец. Покосился на бутылочку с порошком усилителя вкуса, но добавлять не стал - его и в пищевом концентрате более чем достаточно. Воткнул штепсель в розетку, мрачно взглянув на вмонтированный в стену счетчик. Самое позднее завтра придется пополнять счет, а то хозяин отключит электроэнергию. Накрыл кастрюлю крышкой и готово - через десять минут суп-пюре будет готов. Нехитрая, дешевая, но горячая и сытная пища. Концентрат можно сгрызть и в «сырую», но желудок у меня не каменный, к черту такие испытания. Опять же горячая еда стоит траты нескольких драгоценных капель электроэнергии.
        Руки машинально доставали из шкафа тарелки и стакан для суррогатного кофе, но мыслями я был далеко. Мой мозг медленно перерабатывал и прокручивал перед собой события прошлого.
        ТехТранзит 218.
        Старая станция болтающаяся посреди космического пространства. Старая калоша, давно изжившая свой век, многократно латанная и перелатанная, пережившая все мыслимые и немыслимые события. И полностью соответствующая негласному названию «Невезуха».
        Несколько столетий назад этот сектор космоса считался крайне перспективным. Человеческая цивилизация стремительно расширяла границы обитаемого пространства. Колонизация планет, разработка астероидных полей, разведывание дальнего космоса - все требовало огромных денег и локальных точек, узловых станций, где экипаж сможет передохнуть в относительном комфорте, а не менее усталый корабль пройдет техосмотр, получит запас топлива и необходимый ремонт. Космостанции типа ТехТранзит полностью соответствовали этим условиям. Висящий в космосе огромный шар был испещрен причальными площадками, шлюзами и ангарами для принятия судов. Жилые сектора изобиловали барами, борделями, казино и прочими необходимыми местами, где усталые экипажи могут оставить излишек денег и спустить пар.
        Нашей толстухе Невезухе в этом плане не повезло. Едва стацию построили и заселили, одна за другой начали приходить неутешительные новости - находящиеся поблизости планеты не годились для колонизации, содержимое болтающихся неподалеку астероидов не представляло собой ценности для рудодобывающих корпораций. В общем полный пшик. Станция оказалась практически в тупике. И некогда мощный поток кораблей превратился в жиденький ручеек зачастую надолго пересыхающий.
        Немного спасали удручающую ситуацию одна единственная колония, куда изредка направлялись корабли с товарами и колонистами, да иногда заглядывали поврежденные суда требующие незамедлительного ремонта или залетала шальная яхта с прожигающими жизнь кутилами на борту. Совсем уж большой удачей было появление на радарах полицейских или военных судов. Платили они по сниженной таксе, но все же платили и даже заглядывали в местные бары. В таких случаях на станцию проливался благословенный денежный дождик.
        Как бы то ни было, люди выживали. Заводили семьи, детей… здесь же они умирали.
        Двадцать два года назад я родился здесь. Невезуха мой родной дом.
        А три года назад пьяный пилот решил полихачить и на спор облететь станцию ради нового скоростного рекорда. Облететь на раздолбанном корыте при выключенном автопилоте, на ручном управлении. Поспорил в одном из баров на две бутылки местного пива. И не справившись с управлением, на полной скорости протаранил станцию.
        Аварийные системы безопасности сработали вовремя, количество жертв не перевалило за сотню. Правда в этой сотне оказались и мои родители. Последствия аварии в быстром темпе ликвидировали. Состоялся суд. Посадили всю бригаду дежуривших в злосчастную смену диспетчеров. Бар прикрыли, его владелец отделался крупным штрафом, хотя подобные пари заключались в каждой забегаловке. Пилот погиб, превратившись в замороженную кровавую кашу, толсто намазанную на кресло пилота. Правление станции предупредило, что защитные турели активированы, и любой лихач решивший прибавить скорости, тут же схлопочет горячий подарок в борт. Вот и весь итог инцидента. Виновные наказаны, а душе не легче.
        Таким как я сиротам пришлось выживать собственным умом и силами. Меня спас уже далеко не подростковый возраст. И желание выжить.
        Я подрабатывал в ремонтной мастерской, мыл полы, брался вообще за любую работу. Обслуживал соседей на дому. Они волокли ко мне компьютеры и коммуникаторы, я с помощью Лео подшаманивал их до рабочего состояния, устанавливал программы или игры по требованию заказчика. Софт полностью пиратский, конечно, но откуда взяться лицензионному?
        Зарабатывать удавалось, но львиную долю Лео спускал на оплату сети - постоянно что-то оттуда скачивал, читал, изучал и прочее. Да уж… как в космос выбрасывал. А доказать ему ничего не получается - сразу начинает кричать о необходимости скачать новые драйвера к тому-то и новые заплаты к тому-то… Мой брюзгливый цифровой друг Лео был единственным кому я делал подобные поблажки.
        Да, деньги даются нелегко, но опять-таки, как-то удается выживать. Жилье есть, еда есть. Есть пара девушек считающих меня довольно завидным женихом. Еще бы - я работящий, пью крайне редко, не забываю принимать душ, стираю одежду и регулярно чищу зубы. По меркам нашей станции - я чуть ли не идеал.
        Вздохнув, я снял крышку с кастрюли и тщательно перемешал начавший закипать суп. По комнате разлился манящий запах, в животе невольно забурчало. Желудок требовал перестать наслаждаться ароматами и приняться за еду.
        Спокойно поесть не дали.
        Едва я проглотил первую ложку густого супа, из ноута донесся ворчливый голос:
        - Ну?
        - И тебе доброе утро, Лео - пробурчал - Хочешь поблагодарить за то, что не отрубил тебя на ночь?
        - Ты уже принял решение, Тим - не поддался на провокацию Лео - Я не понимаю людскую склонность к промедлению. Есть всего три возможных и основных варианта развития событий. Ты далеко не гений, но даже твой мозг способен обработать и выбрать наилучший вариант.
        - Отсюда я могу дотянуться до кнопки выключения - сообщил я, искоса взглянув на компьютер.
        - Политика давления! Но я сделаю вид, что не заметил угрозы и самостоятельно озвучу имеющиеся варианты. Первый - выбросить и забыть. Должен заметить, что это самый глупый и не приносящий прибыли вариант. Но он же является самым легким в исполнении и абсолютно безопасным.
        - Не пойдет. Давай дальше.
        - Второй вариант - послушно продолжил Лео - Продать. Минимальная сумма сделки составит около пяти сотен, вполне реально дотянуть до тысячи. Если организовать сетевой аукцион я прогнозирую многократное повышение суммы, вплоть до пяти тысяч кредитов. На правах невыносимо страдающего искусственного разума напомню, что конфигурация компьютера далека от идеальной. Задействовано не больше десяти процентов моей мощности и это действует на мои логические связи крайне угнетающе…
        - Не сейчас, Лео - страдальчески поморщился я - Я тебе только неделю назад установил новую видеокамеру.
        - Потому что старая плата вышла из строя! К тому же, установленная тобой камера не является новой! Ты ее где-то скрутил и скорей всего незаконно!
        - Если тебе не нравится, я могу отключить ее - предложил я и Лео настороженно замолк. Помолчал секунду и круто сменил тему - Второй вариант изложен. Добавлю, что опасность нежелательного и насильственного исхода дела возрастает строго пропорционально растущей сумме. Выражаясь твоим примитивным языком: за такие бабки и угробить могут!
        - Третий вариант? - внешне безразлично поинтересовался, зачерпывая ложку супа.
        - Отправиться по указанным координатам самостоятельно - коротко ответил ИИ. Подумал и добавил - Самый опасный вариант из всех. Несколько возможностей. Арендовать грузовой корабль. Войти в долю с надежным владельцем грузового корабля. Угнать корабль, что является полностью незаконным действием и преследуется по закону. Это основные три варианта. Я расположил их по экспоненте нарастания прибыли и опасности. Зная твой характер, рискну предположить, что ты предпочтешь второй вариант. Скорей всего попытаешься войти в равную долю с владельцем судна и вместе с ним отправишься по заложенным в кристалле координатам.
        - Не совсем - мгновенно ответил я - Да, я сам отправлюсь по координатам, но отправлюсь на собственном грузовике! Доберусь до места и выгребу все без остатка! И при этом не собираюсь делиться ни с кем!
        - Повторяю: угон космического средства передвижения классифицируется как средней тяжести преступление со всеми вытекающими последствиями. Тим! Не делай этого!
        - Я не сказал, что собираюсь угнать корабль! Я сказал - на собственном грузовике.
        - Перегрев теплового контура - констатировал Лео.
        С легким жужжанием установленная у потолка беспроводная камера повернулась ко мне, сухо блеснув линзой. Черт… электроэнергию она жрет будь здоров. Но не оставлять же Лео слепым?
        - Я серьезно, Лео.
        - Если ты разрешишь мне подключиться к информационной сети, то в течение трех минут я предоставлю перечень доступных к продаже судов. Но и сейчас могу прогнозировать примерную сумму в пятнадцать-двадцать тысяч кредитов за самую дешевую развалюху с ржавыми двигателями, подтекающим реактором и практически не работающей системой жизнеобеспечения. Про поддержание искусственной гравитации можешь не спрашивать - наверняка генераторы не работают или полностью отсутствуют. А длительная невесомость пагубна для твоего биологического вида. На нашем счету сейчас находится ровно триста семнадцать кредитов плюс имеется твоя карточка с суммой в… Тим? Я же с намеком произнес - с суммой в…?
        - С суммой в семнадцать кредов - вздохнул я - Из них как минимум десятку надо скормить счетчику электроэнергии. Или отключат. А электричество это твоя кормежка.
        - Вот! - поучительно изрек Лео, на экране ноута появилась схематический набросок длиннобородого старца с жалостливым выражением лица - Мне жаль наступать на мечту друга, но нет ни малейших шансов купить и самый дешевый корабль. Во всяком случае, в обозримом будущем.
        - Согласен - кивнул я, чем поставил Лео в ступор.
        - Согласен?
        - Да. У меня нет двадцати тысяч кредитов. Но!
        - Как я боюсь твоих «но» - сокрушенно пробормотал динамик компьютера, а висящая под потолком камера обреченно поникла - После каждого твоего «но» появляется очередная безумная идея.
        - Не идея, Лео - замысел! Ты прав, я не могу купить корабль, но скажи - почему я не могу его построить?
        - Ха-ха-ха! - нарочито механическим голосом изрек вредный ИскИн и я вновь подумал об физическом отключении его динамиков. Программно отключать смысла не было - обживший ноут Лео мгновенно включал его обратно. Молчать зловредное создание не любило.
        - Дослушай - попросил я, отставляя в сторону опустевшую тарелку - Мы живем на станции технического обслуживания. По сути - в огромной ремонтной мастерской. Долгие-долгие годы здесь ремонтировались всевозможные корабли, начиная с крохотных курьеров и заканчивая огромными грузовыми шаттлами и крейсерами.
        - Никогда на станции не ремонтировались крейсеры и грузовые шаттлы - мгновенно опроверг меня Лео - Это абсолютно невозможно, так как станции серии ТехТранзит не предназначены для работы со столь огромными судами.
        - Это я образно говоря. Суть не в этом. Станция переполнена огромными запасами запчастей, обломками и блоками. Я лично видел в мастерской целый двигатель в рабочем состоянии. Капитан принял решение полностью заменить износившийся движок на новый и более совершенный. Старый движок извлекли из гнезда и поставили на склад, попросту прикрыв куском пластика.
        - Ключевое слово - износившийся. А так же - поврежденный, дефектный, неработоспособный, опасный в применении и устаревший. Но я уловил суть - ты предлагаешь собрать функционирующий грузовой корабль из имеющегося на станции технологического мусора. Это… хм….
        - Не забудь - я и тебя собрал из такого же мусора - изрек я, кивая на старый ноут.
        Это чистая правда. Изначально Лео находился в корпусе хромированного робота советника. Старая модель, купленная отцом за бесценок как подарок на мое пятнадцатилетие. Позже от робота остались лишь кусок торса и голова. Ни рук ни ног, как говорится. Со временем оставшаяся электронная начинка начала давать сбой за сбоем и я «переселил» Лео в обычный ноут, предварительно существенно усилив его стандартные мощности. Дополнительные блоки памяти, более мощный процессор, контуры охлаждения и еще много-много чего из того что удалось купить или слямзить.
        - Ты собрал не меня, а лишь вместилище, которое никак не отвечает моим потребностям - возразил Лео.
        Не обращая внимания на его слова, я продолжил развивать мысль:
        - Многие блоки и детали являются унифицированными. Еще больше блоков являются самостоятельными структурами, которые нужно просто подключить к соответствующим разъемам в корпусе корабля и дать на них питание. Например, малый блок обеспечения жизнедеятельности «ЛайтЛайф 400» устанавливаемый в локальном и герметичном помещении. Его использует большая часть местных судов. Люди побогаче в свои комнаты на станции ставят. Обычный ящик в мой рост. Поглощает углекислоту, подает из специального баллона свежий воздух, следит за влажностью…
        - Я представляю что такое «ЛайтЛайф 400» - перебил меня Лео, в машинном голосе чувствовалась задумчивость - Но чтобы подключить его к разъемам корпуса, в первую очередь нужен сам корпус. У тебя он есть?
        - Начал спорить? - обрадовался я - Уже прогресс! Всю эту рухлядь можно купить за бесценок. Запчасти, блоки, корпус. На станции есть все что угодно.
        - Ключевое слово - рухлядь.
        - Я не собираюсь отправляться в дальний космос, Лео. Координаты ты знаешь. Нужен корабль могущий доставить меня до точки назначения, приземлиться, принять на борт груз, а затем вернуться обратно. Все. Это минимальные условия и они меня полностью устраивают.
        - Место? Даже малый грузовик не построить в твоей комнате. Нужен специализированный ангар.
        - И их полно на станции - простаивающих без дела. Более того - ангары приносят владельцам убыток за каждый день простоя, ведь они считаются резервными местами для эвакуации в случае аварии или разгерметизации. И владельцы обязаны поддерживать в них воздушную атмосферу и приемлемую температуру. Уверен, я смогу договориться с одним из хозяев частных ангаров. Он только рад будет.
        - Деньги!
        - Заработаю! Не буду спать и есть, но заработаю!
        - Ответ не принимается. Так может сказать любой ребенок, Тим.
        - Может - согласился я - Но я попытаюсь. Если не получится - всегда можно остановиться. А вот если не попытаюсь, то буду жалеть об этом всю оставшуюся жизнь. Это же наш шанс, Лео. Шанс заработать деньги и вырваться из этого отстойника. Мой отец мечтал об этом!
        - Ладно…. Необходимые условия?
        - Условия?
        - Ты не учел очень много факторов, Тим - безжалостно произнес Лео - Технические работы - ты сможешь их провести? Сомневаюсь. Нужна бригада техников с минимум одним звеном рабочих дроидов ремонтников. И даже в этом случае работа будет продвигаться крайне медленно, ведь это не обычный ремонт, а создание корабля практически с нуля. Опять скажешь - заработаю достаточное количество денег? Хорошо. Тогда дальше - лицензия пилота, соблюдение кораблем обязательных технических стандартов, соблюдение обязательной корабельной конфигурации и принадлежность к определенной серии. Нельзя просто оснастить железную бочку парой двигателей и обозвав это творение кораблем отправиться в неизведанные дали, Лео. Даже если ты построишь корабль, тебе не дадут разрешения на вылет. Извини,… но это правда. Реалии жизни.
        - Да. Ты прав - снова согласился я, с тяжелым вздохом поднимаясь на ноги - Очень много сложностей.
        - Непреодолимых препятствий!
        - Нет непреодолимых препятствий! Никогда не говори так, Лео! Никогда!
        - Хм… Согласен. Мое утверждение было ошибочным и ломающим самооценку отдельного индивидуума. Но все же, давай сейчас…
        - Давай сейчас займемся делами, Лео - перебил я - Даю разрешение на подключение к информационной сети станции. Срок подключения - на твое усмотрение.
        - На мое усмотрение? - ноут едва не подпрыгнул, а видеокамера бешено завращалась.
        - Именно - твердо кивнул я, подходя к вмонтированной в стену рядом с дверью панели и решительно всовывая в щель пластиковую карточку - Я ложу на сетевой счет десять кредитов. Два креда кидаю на оплату электричества. Себе оставляю пятерку. Сегодня постараюсь раздобыть еще денег и пополню счет. Отныне ты можешь подключаться к сети, когда захочешь.
        - О-о-о… ты явно сошел с ума, но мне это нравится!
        - Тихо! Лео, ты недавно озвучил все вставшие перед нами проблемы. Деньги и место я беру на себя. А ты постарайся решить, как можно обойти или преодолеть пункт озаглавленный тобою как «необходимые условия». Ищи и просеивай информацию, партнер.
        - Партнер? - удивился ИИ - Раньше ты никогда так меня не называл.
        - Это было раньше, когда мы были просто друзьями. А сейчас у нас с тобой есть цель и мы стали партнерами. Так что вперед, Лео, не теряй времени.
        - Безрассудство! Но я сделаю все, что в моих силах… партнер - с небольшой заминкой произнес Лео. На экране ноута мелькнула иконка подключения к сети, раздалось едва слышное бормотание - Заодно посмотрю, не появилось ли более оптимизированное программное ядро,… не помешает и улучшенный драйвер управляющий видеокамерой…
        Хмыкнув, я спрятал практически опустевшую карточку в нагрудный карман и повернулся к неопрятной куче перед дверью. Наследство Пита. Пора разобраться с вещами.
        Я принялся вытаскивать из кучи тряпичные вещи, жалея, что в комнате нет защитных перчаток - больно уж сильно воняли пропитанные потом и грязью вещи. Пара рубашек и штанов и вовсе заляпаны чем-то неприглядным. То ли рвотные массы, то ли что похуже. Ну и кислым запашком мочи попахивало будь здоров. Запустил себя Пит перед смертью, запустил.
        Не разглядывая одежду, я вытащил с нижней полки коробки-шкафа несколько объемных пластиковых мешков, выбрал из них самый рваный, который не жалко выкинуть. Наполнил предметами грязной одежды, сунул в боковой карман куртки два аккуратно сложенных чистых пакета и, бросив прощальный взгляд на погрузившегося в сеть Лео, вышел из комнаты. Прошел до конца коридора, свернул налево и спустился по лестнице в хозяйственный модуль нашего жилого блока.
        Сидящий за столом грузный старик небрежно поприветствовал меня взмахом однопалой руки и вновь углубился в чтение электронного планшета. Рейнольд, наш бессменный вот уже десять лет Смотрящий за хозяйственным блоком.
        - Доброе утро, Рей - привычно сократил я имя старика - Стиралки свободны?
        - Ага - на мгновение оторвался тот от чтения - Пихай в любую. Только не перегружай, а то знаю я вас - за полкредита норовите все грязные вещички за один раз простирнуть.
        - Договорились - улыбнулся я - Как планшет?
        Покосившись на тонкую серую пластинку-экран, Рей растянул губы в довольной усмешке:
        - Работает. Спасибо, Тим, не подвел. Слухай сюда - как вещи загрузишь, подойди ко мне. Переговорить надо насчет еще одной закладки.
        - Окей - отозвался я.
        Остановившись рядом со стиральными машинами, я распотрошил мешок и быстро раскидав вещи по двум допотопным агрегатам, захлопнул крышки и поочередно провел по сканерам карточкой. Красный значок индикатора сменился на умиротворенно зеленый, стиральные машины натужно захрюкали, готовясь привести вещи в божеский вид. Покосившись на карточку, я вздохнул - минус один кредит. Осталось четыре кредита ровно. Жалкие копейки.
        - Что там о закладке, Рей? - небрежно поинтересовался я, прекрасно понимая, о чем речь и уже прикидывая, что из подходящих файлов у меня есть на ноуте и нескольких внешних хардах.
        В прошлый раз я загрузил Рею пару сотен электронных книг - преимущественно древние детективы, эротическое чтиво и любовные романы. Адская смесь, которую старик переваривал с огромным удовольствием.
        - Да вот - старик ткнул единственным сохранившимся пальцем правой руки в экран планшета - Пора б скормить ему чего нового. В том же духе что и прошлый раз. А я тебе пару кредитов отстегну.
        - Пять - поправил я Рея и укоризненно покачал головой - Не начинай снова. Сам же знаешь - только чтобы найти и стянуть нужные файлы с сети уйдет три креда, не меньше. Я тебе и так со скидкой все даю.
        Тут я немного лукавил - на одном из хардов у меня давно уже лежала новая партия брутального чтива для Рея. Но зачем сообщать ему такие подробности? Правильно. Незачем.
        - Пять так пять - кивнул Рей - Не помирать же со скуки. Только детективов поменьше на этот раз кидай. Давай карточку.
        Протянув Рею кошелек, я дождался, пока старик перекинет мне требуемую сумму, забрал карточку и проверив улучшившийся баланс - девять кредитов - спросил:
        - Тебе сейчас закинуть? Тогда последи за моими вещами, чтобы никто не уволок.
        - У меня не уволокут - фыркнул Рей и я ему верил - под столешницей у старого любителя чтения всегда хранился электрошокер - Держи. Только быстрей давай.
        - Ага - кивнул я и, перепрыгивая через ступеньку, помчался в комнату. Провел карточкой по замку и, нырнув в открывшуюся дверь, резко затормозил, налетев на сварливый голос Лео:
        - Вовремя. В связи с увеличившимся расходом электроэнергии, контроль-система жилого блока нас скоро обесточит. Не позднее трех утра по моим расчетам.
        Взглянув на показатель счетчика, я запротестовал:
        - Лео! Там несколько кредитов висит, на сутки точно хватит.
        - Не хватит - категорически отозвался ноут, камера укоризненно уставилась мне в лицо - Я не собираюсь переходить в спящий режим, равно как и прерывать сетевое подключение. Плати.
        - Черт с тобой - вздохнул я, вставляя несчастную карточку в счетчик энергии и скармливая его чреву только что заработанную пятерку.
        Легко пришло - легко ушло. Не обращая внимания на протестующие вопли Лео, я подключил планшет к ноуту и скомандовал:
        - Перегрузи содержимое папки «Забавы Рея 4» в планшет. Прямо сейчас и не гунди. Я деньги взял и уже потратил, а работу не сделал. Да! Туда же закинь файлы из папки «Забавы Рея 5». Подслащу-ка я ему конфетку.
        - Начинаю загрузку данных…
        Спустя десять минут я вернулся в хозмодуль и вернул планшет нетерпеливо ерзающему Рею.
        - Закинул?
        - Ага. Еще и бонус добавил - ответил я - Эротическое чтиво с цветными иллюстрациями и несколько брутальных детективов. Специально для тебя искал, всю сеть перетряхнул.
        Опять вранье чистой воды. Все книги я скачал в виде огромного архива и разбил по тематикам, потратив на это дело почти неделю. Правда архив взят с компьютера прибывшего на ремонт курьера и не за просто так - пришлось сделать судовому механику пару мелких подарков за доступ к компу.
        - Вот спасибо, Тим! - обрадовался старик - Будет теперь чем заняться.
        Синхронно прозвучало два пронзительных звонка, я поспешил к остановившимся стиральным машинам. Вот теперь можно и рассмотреть новое имущество без брезгливости и боязни подхватить заразу - при стирке вещи полностью дезинфицировались. Заразы на станции боялись как огня или разгерметизации. Поставят на карантин и все,… ни одна калоша не сможет пришвартоваться.
        Вещи я доставал по одной и тщательно осмотрев на предмет наличия дырок и не выводимых пятен, аккуратно складывал. Вскоре на высоком столе образовалось несколько ровных стопок, а я подводил итоги:
        Пять прочных рабочих штанов, ни одни из которых мне не подходят из-за слишком больших размеров. Штаны покрыты намертво въевшимися пятнами и подпалинами. Новизна вещей колеблется от очень старых до относительно недавно купленных - два-три года назад.
        Футболки я считать не стал, но было их куда больше штанов и большая часть рваная.
        Нижнее белье вообще смотреть не стал, просто скинув его в отдельную кучу.
        Рубашки типа «выходной наряд» с аляповатым рисунком и закосом под натуральную ткань. Три штуки. Относительно целые. Пара странных кепок с «ушами», несколько свитеров. Четыре простыни, две наволочки и тонкое одеяло. Стандартный набор.
        А вот выуженный последним темно-синий рабочий комбинезон меня заинтересовал. Слегка мешковатый, зато снабжен целой кучей вместительных карманов, сшит из прочной ткани, полностью целый и практически без пятен. Да еще и с высоким воротником закрывающим шею, плотные манжеты на запястьях и щиколотках.
        «Это вещь» - заключил я и, недолго думая, начал раздеваться.
        Оставшись в футболке и трусах, залез в комбинезон. Полностью застегнул застежки, затянул широкий пояс и для проверки сделал несколько размашистых движений. Супер! Вот это обновка так обновка. Спасибо тебе старый Пит.
        - А чьи это вещички-то? - осведомился подошедший Рей, с отчетливо различимой жадностью разглядывая вещи.
        - Были покойного Пита, теперь мои - ответил я - Наследство.
        - Свезло тебе - завистливо кивнул Рей и глазом не моргнув при известии о смерти Пита. Значит, уже в курсе - Вещи, правда, старые, но еще ничего.
        Этого момента я и дожидался. Потому и грузил на планшет старика бонусные книги и картинки, чтобы настроить его на благодушный лад. Потому и раскладывал вещи на столе как можно неспешней и демонстративно разглядывал их при свете единственного осветительного плафона. Рей постоянно приторговывал разной мелочью из-под полы. У него всегда можно купить зубную щетку, тюбик с жидким мылом, крем для удаления щетины, футболку или пару нижнего белья. Чуть дороже, чем в автоматах и магазинах, зато прямо под боком. А если готов купить кем-то уже ношенные трусы или носки, то цена и вовсе падает.
        - Хочу продать - с безразличием произнес я - Мне кроме комбеза ничего не надо - я демонстративно похлопал себя по груди - Не знаешь, кто купит? Не новые, но чистые, чуток подштопать кое-где и можно на продажу выставлять.
        - Смотря почем отдашь - произнес Рей, и я едва сдержал торжествующий смешок.
        Теперь точно купит.
        - Если заберешь все, то договоримся - озвучил я предложение и старик неспешно потер ладони, осматривая поле будущего боя.
        В комнату я ввалился через полчаса - вспотевший, но торжествующий. Рей не подвел и забрал все до последнего клочка ткани. Включая такую мелочь как белье и носовые платки.
        А я стал богаче на пятьдесят семь кредитов. Если считать потраченную пятерку, то заработал шестьдесят два креда за час. Разве плохо? Каждый день бы так…
        - Лео! У меня есть деньги!
        - Двадцать тысяч? - осведомился Лео.
        - Нет. Пятьдесят семь…
        - …тысяч?
        - Кредитов. Пятьдесят семь кредитов! - сердито ответил я.
        - Мало.
        - Я хоть что-то сделал. А ты чего накопал?
        - Работаю - полностью серьезно отозвался ИскИн - И просьба не мешать мне.
        - Работает он… - проворчал я, усаживаясь рядом с оставшимися вещами Пита - Ну работай, работай. Только учти - если профукаешь на подключение все деньги, а потом скажешь: «Невозможно» или «Без вариантов», то останешься без доступа к сети на целый месяц.
        - Угроза. Но я не поддамся… секунду… Тим, в данный момент мне необходимы все доступные ресурсы. Отключаю внешние периферийные устройства…
        Сплюнув, я повернулся к разбросанным по полу предметам и вновь занялся сортировкой. Первым делом руки потянулись к электронике и техническим штучкам. Правда, тянуться было особо не к чему.
        Коммуникатор. Старая укатанная модель с крохотным экраном. Но в рабочем состоянии. С одной стороны плохо, а с другой хорошо - такие устройства у большинства местного населения. Дешевые и прочные. Однозначно смогу продать и я даже знаю куда. Старательно очистив коммуникатор от въевшейся в пазы грязи, я отправил его в карман комбинезона, опять порадовавшись обнове.
        Нож. Помимо лезвия пузатая рукоять скрывает в себе с десяток нехитрых приспособлений. Неплохая штука.
        Наручные электронные часы той же модели что и у меня. Водопроницаемые и ударостойкие. Хотя нет - мои часы лучше. На продажу. Часы присоединились к коммуникатору. Пару другую кредитов выручить за них можно.
        Небольшой ящичек с инструментами. Гаечные ключи, молоток, болты с гайками и прочая подобная дребедень. Оставлю себе. А это что выглядывает из-под рукояти молотка? Еще нож. Самоделка, сделана без изысков, на рукоять плотно насажен обрезок черного шланга. Дешевка. Мой нож куда лучше.
        На этом технические штуки закончились. Перебрав остатки, я отложил в сторону личные вещи Пита - тонкую пачку фотографий, несколько писем и прочих бумажек. На полу осталось лежать две пары обуви и какие-то грязные обрывки захваченные мною случайно. Карточки с деньгами не было - ее забрал Ротти, сказав, что у Пита задолженность и что после ее погашения он переведет оставшиеся деньги на мой счет.
        Разбор имущества закончен.
        Собрав мусор, наспех протерев пол, я вылетел из комнаты и помчался обратно в хозблок. Интуиция меня не подвела, Рей согласился забрать сношенную обувь по три кредита за пару. На счет капнуло еще шесть кредов. Убедившись, что ничего не забыл и что драгоценная карточка надежно спрятана в кармане, я попрощался со стариком и направился к выходу из жилого блока. Пора навестить очередного скупщика.
        Глава 2

3.
        Дешевый ломбард с громким именем Золотой Самородок выглядел как врезанная в стену мощная железная дверь, снятая с одного из демонтированных кораблей. В центре вырезали квадратное окно, не забыв оснастить его толстой решеткой и непробиваемым стеклом. Владелец не собирался пускать внутрь посетителей, предпочитая иметь с ними дело на расстоянии. И практически не покидал ломбарда, используя его и как рабочее место и как жилое помещение. Соответственно не было и прилавков. Если кому-то нужна конкретная вещь - утюг, чайник или что-то еще - то он озвучивал желание, ждал несколько минут, после чего ему через стекло показывали имеющийся ассортимент или же без сантиментов сразу посылали куда подальше.
        Ах да! Совсем забыл - ломбардом это место никто не называл. Просто Лавка.
        Видимых средств слежения невооруженным взглядом не наблюдалось, но едва я встал перед окном, черная штора тут же отдернулась, послышался хриплый простуженный голос:
        - Чего?
        - Вот - показал я, зная, что Крис не любит тратить время на приветствия - Рабочий коммуникатор и часы.
        - Заложить?
        - Продать.
        - Клади сюда. И карточку туда же.
        В мою сторону выдвинулся железный вместительный ящик, куда я сложил затребованные вещи и едва успел отдернуть руку, как он мгновенно вполз обратно. Не прошло и двадцати секунд, как Крис вынес окончательный вердикт:
        - Двадцатка за все.
        - Пойдет - кивнул я.
        Торговаться с Крисом абсолютно бесполезно. Таких нищебродов как я к нему за сутки не меньше десятка приходит.
        Ящик зло клацнул, презрительно выплевывая мою денежную карточку, штора задернулась. От начала до конца сделки прошло три минуты. Но за эти минуты я стал богаче на двадцать кредов, в чем быстро убедился, проверив баланс. Ровно восемьдесят три креда.
        Губы растянулись было в довольной усмешке, но вовремя спохватившись, я вернул лицу бесстрастное выражение. Я не дома, а в коридоре, где полно ошивающихся без дела безработных. Не стоит показывать им радость.
        Коротко пропищал коммуникатор. Проверив крошечный экран, я прочел короткое сообщение от подключенного к сети Лео:
        «Вернись домой. Срочно».
        Что за…? Я же только что оттуда, и пятнадцати минут не прошло.
        Плохого ничего не случилось, это точно - на подобный случай у нас были условлены предупреждения.
        Ладно,… Лео просто так звать не будет, а учитывая тему, над которой он работает, я готов мчаться на зов на всех парах. Что я и сделал, перейдя на бодрую рысь.

4.
        - Чего тебе? - выпалил я с порога, едва дождавшись, когда дверная панель уйдет в потолок.
        - Тим! - укоризненно проворчал Лео - Закрой дверь! И заблокируй!
        Подумав над нравоучением, я медленно кивнул и, шагнув вперед, вжал кнопку активации дверного механизма. Лео прав.
        - И с этого момента никогда не забывай этого делать - продолжил поучать меня ИИ и вновь я молча кивнул и лишь затем жадно поинтересовался:
        - Зачем звал? Нашел что?
        - Нет - коротко ответил Лео и тут же добавил - Но ищу. У меня возникла проблема, Тим. Проблема, которую можешь решить только ты.
        - А поточнее можно проблему обозначить?
        - Моя конфигурация не отвечает поставленным задачам и требуется серьезный апгрейд…
        - Лео! Не начинай старую песню! - взвыл я, но ноут сердито мигнул красным индикатором, висящая под потолком камера негодующе взвизгнула сервомотором.
        - Ты не прав, Тим! Я прошу выслушать!
        - Слушаю - сдавшись, махнул я рукой.
        - Ты просишь меня выполнить очень серьезную задачу. Мои текущие возможности и ресурсы не позволяют сделать этого! У меня не хватает мощностей, нет запаса свободного пространства на хранителях информации, идет перегрев системы…
        - Стоп! Короче, ты хочешь апгрейд - утвердительно произнес я - Я понял. Ты прав, а я нет. Что именно тебе необходимо? В первую очередь. Только без наглости, Лео.
        - Два модуля памяти - мгновенно ответил Лео - Один малый накопитель информации. Это самый необходимый минимум. Про новый процессор и основную карту с дополнительными слотами я уже молчу.
        - Два модуля памяти, малый хард - задумчиво кивнул я - Хм… это стоит денег.
        - Тим… если хочешь вывести меня на повышенную производительность, то это придется сделать - Лео постарался вложить в слова как можно больше убедительности - Мы же не в игры играем, да?
        - Да. Я понял тебя Лео. Что-то еще?
        - Не забудь пополнить запасы питьевой воды и пищевого концентрата - напомнил мне ИскИн и я страдальчески поморщился. Опять бабки. Опять трата драгоценных кредов.
        - Продолжай работать - велел я, разворачиваясь к двери - Мне нужен результат.
        - А мне модули памяти и накопи… - продолжения негодующей фразы я не услышал, ибо был уже в коридоре.
        Черт,… где мне найти затребованные другом запчасти? Хм… покупать их в специализированных магазинах торговых секторов я не собираюсь. Цены там запредельные. Мы пойдем другим путем и заглянем в ремонтные мастерские. Вчера работа мне не обломилась, посмотрим, что будет сегодня. Может, что и выгорит…

5.
        Ремонтные мастерские находились далеко от жилых отсеков, на внешнем «кольце» станции, рядом с ангарами, шлюзами и космическим вакуумом. Неблизкий путь. И я проделал его сидя в вагоне электропоезда, несущегося по специальным туннелям погруженным во тьму. Помимо меня в небольшом вагончике было четверо мужчин разного возраста, но с одинаково усталыми и безразличными лицами. Работяги. Такие как я.
        Вагон я покинул на последней платформе и еще десять минут топал ножками, пока не добрался до наглухо закрытой огромной металлической двери, открывающейся только при доставке крупногабаритных грузов. Мне чуть правее. Я остановился у небольшой, врезанной в стену двери для персонала и замер, глядя в крошечный объектив сканера, дожидаясь, когда он меня опознает и убедится, что я один. Пара секунд промедления, короткий гудок зуммера и щелчок замка. Мне разрешен вход.
        Огромное помещение наполнено гулом голосов, шипением сварки и грохотом износившегося оборудования. Передо мной прошелестел тяжело нагруженный колесный АКДУ, предупреждающе вякнув гудком, чтобы я не вставал у него на пути.
        Прямо по центру ангара, на специальных упорах, лежит вытянутая двадцатиметровая сигара из потемневшего металла. АПК «Флэш17». Автоматический почтовый курьер, без остановки снующий между станциями и доставляющий мелкие грузы. За очень большую сумму. Услуги АПК могли позволить себе только богатые люди.
        Никакого пилота, никакого оружия. Ничего кроме грузового отсека, топливных баков, электроники, управляющего курьером примитивного искина и мощного движка. Бешеная скорость, хорошая маневренность. Перехватить практически нереально, если не обладаешь соответствующим судном и вооружением.
        Вчера ремонтный ангар пустовал. Значит, корабль ввезли ночью или всего пару часов назад. Повреждений на корпусе курьера я не заметил. Похоже, хозяину мастерских обломился жирный шанс и ему дали заказ на проведение профилактического ТО. Плюс мелкий ремонт и пополнение расходников. Да уж, мой босс без прибыли не останется. И для меня это хорошо - основные специалисты заняты осмотром АПК, дело срочное, значит и мне работа сегодня найдется. Это я удачно зашел…
        - Тим! Тащи свою задницу ко мне! - прогрохотало из настенного динамика.
        О… так оно и есть…
        Хозяин увидел стоящего без дела парня через сеть видеонаблюдения и его душа праведно вознегодовала. Кивнув в объектив направленной на меня камеры, я перешел на демонстративный бег. Босс любит, когда на его зов спешат во всю прыть.
        Небольшой закуток, отграниченный от основного помещения прозрачными панелями, едва вмещал стол, крутящееся кресло, рабочий терминал с дюжиной экранов и самого хозяина мастерских - Корги Грегсона, широкоплечего мужика с седыми висками и обширным пузом.
        - Доброе утро, босс! - выпалил я, вытянувшись под одобрительным взглядом Корги.
        Любит он вежливых и быстрых парней вроде меня. И исполнительных.
        - Здорово, малыш - небрежно кивнул он и, не удержавшись, похвастался, качнув головой в сторону окруженного помостами АПК - Видал?
        - Крутая штука, босс - согласно кивнул я - Непросто было заказ получить?
        - Да уж нелегко! Но кураторы «СпэшлДеливери» знают, что лучше меня их игрушки никто не обиходит! - самодовольно выдал Корги, скрестив руки на груди.
        Тут он врал и не смущался. Ремонтных мастерских на нашей станции было больше двух десятков, и они готовы на все, чтобы получить выгодный заказ. Скажут вылизать корпус языками - сделают не задумываясь.
        Опять всплыло название «СпэшлДеливери» - крупной корпорации специализирующейся на доставке любых грузов в любой из обитаемых секторов космоса. Именно их грузовик рухнул на астероид.
        - Это верно, босс - озвучил я вслух - Лучше вас никого не найти!
        - Никогда этого не забывай, сынок - покровительственно добавил Корги, чья довольная улыбка по яркости зашкалила все допустимые пределы.
        - Профилактика? - уточнил я, взглянув на Флешку, как в обиходе называли АПК этой серии.
        - Она самая. Ладно, погудели, и хватит - перешел к делу хозяин мастерских - Есть для тебя работенка.
        - Спасибо, босс! - обрадовался я. Причем обрадовался искренне. Работать я любил - особенно когда мне платят.
        - Плачу двадцатку - словно не услышал меня Грегсон, прошелся пальцами по браслету на запястье правой руки и недовольно поморщился - Браском ты так и не завел, да?
        Браслет-компьютер… ха… был у меня такой раньше, пока не пришел в полную негодность. Теперь обхожусь кредитной карточкой, коммуникатором, идентификационной карточкой и наручными часами. По закону действующему в нашей зоне, браском не является обязательным к ношению, как ущемляющий права человека - мало удовольствия таскать на руке металлический или пластиковый браслет, местоположение коего может отследить кто угодно. Нам повезло. У нас есть некоторая свобода выбора. На некоторых планетах и в некоторых секторах космоса браскомы обязательны к повседневному ношению. А кое-где вместо браслетов используют вживляемые под сердце чипы…
        - Откуда такие деньги? - пожал я плечами - Коммуникатор есть, часы есть, карточка тоже есть.
        - А тех задание тебе как скидывать? А, ладно…. В третьем рембоксе стоят два корабельных модуля контроля влажности. У обоих сбоят датчики, плюс нужна капитальная чистка, смена фильтров и поглотителей. Приведешь их в порядок, потом протестируешь на стенде. Понял?
        - Все сделаю, босс! - вытянулся я. Немного помялся и с надеждой в голосе спросил - А еще чего есть на сегодня?
        Вскрыть МКВ, почистить, заменить и протестировать - для меня это работы на несколько часов. И всего двадцатка в награду. Маловато и работы и денег, хотя в другой день был бы на седьмом небе от счастья.
        - Как закончишь и сдашь работу, загляни ко мне - сделав небольшую паузу, проворчал Корги к моей неописуемой радости.
        - Спасибо, босс!
        - Давай, работай - отмахнулся мастер-ремонтник, поворачиваясь к экранам терминала - И чтобы как следует все сделал!
        Почтительно прикрыв за собой дверь, я торжествующе улыбнулся и тут же поморщился - от бесконечных повторений слова «босс», язык начало саднить. Не подлижешься - не получишь работу. Таких как я на станции пруд пруди. Грегсон платил мне минимум, сущие крохи за такую работу, но имел на это полное право - специального образования у меня не было, равно как и разрешения на выполнение подобных работ.
        Не теряя ни минуты времени - Корги наверняка наблюдал за мною через экраны - я направился к третьему боксу и вскоре стоял перед искомыми модулями.
        «Что ж… поработаем» - подытожил я, доставая из кармана комбинезона плотные и тщательно оберегаемые рабочие перчатки. Их я использовал только в стоящем деле сулящим прибыль.
        Через девять часов непрерывной работы я был истощен физически и морально.
        Перчатки превратились в бесформенные грязные тряпки, на недавно отстиранном комбинезоне появились новые пятна. Но утирая грязный лоб, я довольно улыбался - сегодня подвалила настоящая удача.
        Корги был в благодушном настроении и дал мне два дополнительных задания. Проверка на пригодность старых топливных магистралей, плюс «прозвон» обрывков электрокабелей вырванных из старого списанного корпуса грузовика. За сегодняшний день я заработал пятьдесят монет, кои Корги Грегсон немедля перевел мне на карточку. Пятьдесят кредитов! Уж не помню, когда за один день я становился обладателем такой суммы, а сегодня это во второй раз.
        А еще я вылизал третий бокс до блеска, наведя полный порядок и расставив инструменты на положенное место. Чтобы показать привередливому боссу, какой я примерный и добросовестный работник. Правда, во время уборки в просторные карманы моего комбеза незаметно перекочевало несколько проводов и разъемов неплохого качества, плюс еще пара деталей, но это уже мелочи.
        Убедившись, что третий бокс выглядит идеально, я достал из расположенных у входа ящиков для отработавшего свое хлама несколько электронных блоков и разложив их на широком рабочем столе - прямо перед объективом камеры наблюдения - направился к Корги Грегсону.
        Босс оказался на месте. Жевал толстый бутерброд из водорослевого хлеба и слишком уж невероятно розовой колбасы, запивая все горячим кофе из термоса.
        - Молодец - промычал он и щедрым жестом указал на раскрытую коробку для ланча, где сиротливо лежал последний бутер - Хочешь?
        Мой пустой желудок требовательно заурчал.
        - Благодарю, босс - склонил я голову, аккуратно цепляя бутерброд. Другой рукой приподнял коробку и, наклонив ее, вытряс на ладонь оставшиеся там крошки, немедленно отправив их в рот. Убедившись, что коробка для ланча пуста и чиста, я тщательно закрыл ее и поставил на угол стола.
        - И кофе наливай - буркнул Корги - Сладкий.
        - Спасибо, мистер Грегсон - поблагодарил я, наливая ровно полстакана кофе. Наглеть не стоит.
        Дождавшись пока я съем бутерброд и выпью кофе, Корги взглянул на экран и лениво поинтересовался:
        - Зачем пришел? На сегодня для тебя работы больше нет. И зачем отработанные блоки на столе разложил?
        - Можно их разобрать? - напрямую поинтересовался я - Останусь еще на пару часов, разберу до винтика, каждую деталь протестирую, проверю на работоспособность и промаркирую по степени пригодности. Разложу по категориям.
        - Они горелые, сынок - проворчал Грегсон - Выжгло их перепадом энергии. Вся линейка, что на одной энергонити сидела, выгорела напрочь. Мусор. Опять же блоки ремонту не подлежат. Изначально одноразовые. Там внешних держателей нет, не вскроешь.
        - Вскрою. Аккуратно. Корпуса как новенькие будут, от копоти их ототру - не согласился я - Опять же разъемы, сенсоры. Они на дороге не валяются, а вам в работе каждый день нужны на замену. Может из электроники что уцелело.
        - Тебе это зачем? - напрямик спросил Корги, и я ответил столь же прямо:
        - Нужно пару запчастей. Модуль памяти, накопитель информации. У меня ноут сгорел, а денег едва на еду хватает, да и то только благодаря вам, босс.
        - Хм… - падкий на лесть Грегсон задумчиво почесал щетинистый подбородок, вновь взглянул на экран и, усмехнувшись, предложил - Назови два номера от одного до шести. Любые.
        - Э… один и шесть - с небольшой заминкой ответил я.
        - Ты положил на стол шесть горелых блоков. Четыре из них разберешь до последней детали и протестируешь электронику. С рабочих частей снимешь гарь, прочистишь разъемы. Из шести блоков - первый и шестой твои, хоть целиком забирай. Если полностью горелыми окажутся - не обессудь, сам номера назвал. Как тебе такая лотерея?
        - Договорились, босс! Спасибо! От всей души спасибо!
        - Ладно, ладно, иди работай.
        Черт, хороший он все-таки мужик. О себе не забывает, но и о других иногда думает. А мне предстоит несколько часов сверхнормативной работы,… и очень надеюсь, что я не вытянул пустышку, когда называл номера. Веселая лотерея, так ее… чувствую, домой я вернусь нескоро…

6.
        - Ну что там? - нетерпеливо спросил Лео - И подвинься немного, я вижу только твою спину.
        - Некуда мне двигаться! - огрызнулся я и, в общем-то, не соврал. Комната у меня крохотная, едва-едва развернуться - Жди и не дергайся, умник.
        - Суп уже должен был закипеть - проинформировал меня Лео и обиженно замолк.
        - Угу - отозвался я, с хрустом выдирая боковую панель блока и бросая ее на подстеленный лист пластика.
        Готово. Теперь можно и поужинать, после чего снова браться за работу. Со стоном облегчения я выпрямил согбенную спину и потянулся всем телом. Не удержавшись, мельком заглянул во внутренности погоревшего блока и задумчиво цыкнул зубом. Шансы есть. Но сначала заслуженный ужин и большая чашка кофе.
        Осторожно прихлебывая обжигающий суп из концентрата, я покосился на сохраняющего тишину Лео и попросил:
        - Музыку какую включи что ли.
        - Аппаратные возможности не позволяют - сухо отозвался Лео и снова замолк.
        - Сейчас сеть вырублю - сообщил я в пространство и, не удержавшись, улыбнулся - не успел я закончить фразу, как из динамиков ноута полилась тихая инструментальная музыка.
        - Ну Тим! - не выдержал ИИ, когда я уже убирал тщательно вымытую посуду в коробку-шкаф.
        - В первом блоке целых два рабочих модуля памяти, плюс неплохой проц в рабочем состоянии, который я смогу подключить как дополнительный - сжалился я над несчастным ИИ - Второй блок еще не смотрел. Я сделаю следующее: вычищу корпус вычислительного блока, выдерну все ненужные внутренности и скомпоную все заново по максимуму, используя имеющиеся запчасти из обоих блоков. Получится обычный вычислительный блок с дополнительными модулями памяти. Запихну туда систему охлаждения, сброшу настройки, потом подрублю это все к тебе через высокоскоростной канал. Дальше ты сам все под себя настроишь. Как тебе?
        - Супер! Делай! - с нешуточным возбуждением в голосе отозвался Лео.
        - Завтра - устало качнул я головой и едва не помер от разрыва сердца, когда комнату огласил протяжный и неимоверно тоскливый стон.
        - Лео!
        - Тим!
        - Лео!!!
        - Ну ради меня - сделай сегодня. Ты спать ляжешь, а мне всю ночь работать - заканючил ИИ - Сам же знаешь насколько это важно.
        - Ладно - сдался я, бросая грустный взгляд на манящую к себе постель - Только кофе заварю.
        - А что с накопителем информации?
        - В этих блоках их не ставят - развел я руками - Настолько важно?
        - Очень - коротко отозвался Лео - Куда сбрасывать результаты работы? Пока терпимо, но именно что «пока».
        - Завтра постараюсь найти - пообещал я - Еще заказы будут?
        - Да. Восстанови камеру наблюдения над входной дверью и подсоедини ее ко мне. И добудь браском, Тим.
        - Ты не первый кто мне это сегодня говорит - сообщил я, вооружаясь кусачками и с хрустом перекусывая покрытые сажей провода - Я подумаю. Ты чего-нибудь накопал?
        - Много чего. Но это предварительные результаты, обработка информации продолжается. Чем быстрее ты подключишь ко мне дополнительное оборудование, тем быстрее я закончу работу.
        - Эти и занимаюсь - недовольно буркнул я - Жди.
        - Жду.
        - Ну и жди.
        - Ну и жду.
        - Лео!
        - Тебе пришло два письма. Одно от Элизы, она очень интересуется, куда ты пропал. Другое от Ксении интересующейся ответом на тот же самый вопрос. Обе намекают, что не против пустить тебя в свою нагретую постель, хотя и считают тебя последним козлом.
        - Но-но, комментатор фигов! Ты и письма мои читаешь? Хотя… чего я спрашиваю? Сам же разрешил - вздохнул я - Ничего не отвечай. Сейчас не до девушек.
        - Верное решение, Тим. Если ты серьезно решил попытаться осуществить ужасную затею по сбору кор…
        - Только без нотаций, пожалуйста. А то я спать пойду, и блок будешь доделывать самостоятельно. При помощи мысленных волн.
        - Замолкаю - отреагировал Лео - Желаете послушать музыку?
        - Желаю - вздохнул я - Только повеселее что-нибудь, а то вырублюсь… Черт! Мог бы и завтра все это собрать, но раз уж начал…
        Встать себя утром я буквально заставил.
        Спал не больше пяти часов, что никак не могло благотворно сказаться на самочувствии и настроении. Но оно того стоило - вчера, уже далеко за полночь по станционному времени, я таки запустил вычислительный блок и сумел подрубить его к ноуту. После чего с трудом навел в комнате относительный порядок и моментально отключился.
        Надоедливый сигнал коммуникатора я еле-еле услышал и со стоном разлепил глаза. Здравствуй, новый день, чтоб тебя…
        Покосившись на стоящий на столе ноут я изумленно покачал головой - зрелище то еще. Квадратный массивный блок размером с мою голову со следами подпалин, соединенный с потрепанным гражданским ноутом в единое целое. Толстые пучки разноцветных проводов, помаргивающие сигналы индикаторов и шум работающей на полную мощность системы охлаждения. Да уж. Плод больной фантазии. Но ведь работает же!
        Лео меня никак не поприветствовал, а я не стал его окликать, ибо еще вчера мы успели договориться, что к вечеру следующего дня он даст мне выкладку собранной информации и обрисует наши возможности.
        Перед тем как покинуть комнату, покосился на счетчик и, скривившись, добавил денег на счет. Электроэнергии стало уходить куда больше. Да и инфо-сеть не бесплатна.
        Что ж, меня ожидал еще один день в поисках работы. Для начала доберусь до мастерских и поговорю с Корги, а там дальше видно будет. Если не найдется оплачиваемой работы, снова напрошусь разбирать горелые и отработанные блоки. Лео во многом прав и пора его слегка модернизировать.
        С тоской взглянув на кровать, я развернулся и решительным шагом направился к остановке электропоезда. Будь это вчера - я бы никуда не пошел после выматывающего рабочего дня. На концентрат и воду заработал и ладно. Выспался бы до состояния «больше не могу», затем купил пару пачек синт-сладостей, пару бутылей дешевого пива и отправился в гости - к Элизе или Ксении на выбор. Да. Еще вчера я сделал бы именно так. Но не сегодня. Впереди забрезжил смутный шанс и я сделаю все, что завоевать свое будущее…
        Высившаяся в углу моей комнаты груда отработанных электронных блоков впечатляла. Тяжелый запах гари и пыли не радовал, но с этим поделать нечего.
        Как я и предполагал, сегодня мне не удалось получить работу у Корги Грегсона - во всяком случае, оплачиваемую. Был шанс найти занятие в ближайших рем-мастерских, но я не решился дергать удачу за хвост. Корги сразу об этом узнает и ему это определенно не понравится. Поэтому я сыграл по вчерашнему сценарию - подвязался на вскрытие, разбор и тестирование всей горелой электроники из многочисленных контейнеров для брака. Пахал весь день без продыху.
        Из бонусов от босса - пара бутербродов с имитацией тунца, три стаканчика кофе и разрешение на вынос с мастерских десятка самых «убитых» блоков. Корги остался в выгоде - я очень сильно старался найти в горелых внутренностях рабочие платы и модули, аккуратно маркируя их и раскладывая по полочкам.
        Сэкономил мистеру Грегсону не меньше трех сотен кредов, ведь теперь ему не придется покупать запчасти за свои кровные. На корабли «восстановленные» и отрытые из мусора части не пойдут - Корги не рискнет такое проделать - но вот с мелкими частными заказами этот номер провернуть можно. Те же самые модули памяти просто везде натыканы - начиная с кухонных комбайнов и кофеварок, кончая рем-дроидами и терминалами связи. Все унифицировано.
        В итоге я теоретически разбогател на энное количество модулей памяти, мелких накопителей информации и возможно на парочку процессоров, что обычно выгорали первыми. Я умудрился утянуть тройку вообще не горелых блоков - они были попросту смяты и искорежены по неизвестной причине. Внутри все громыхало и жутковато пересыпалось, но шансы на удачу есть. Из особо приятных трофеев - небольшая монохромная камера от рем-дроида. Ее я планировал установить в пустовавшее гнездо над входной дверью. Сверху закрыть прилагающимся к камере прозрачным колпаком из усиленного пластика и порядок.
        Мистер Грегсон был настолько впечатлен моей работоспособностью, что разрешил взять напрокат колесный АКДУ, который и доставил металлом к моему ЖилМоду. Осталось все это разобрать на части. Горелое и ломанное выкинуть, остальное приспособить к делу.
        Сегодня я хотел окончательно разобраться с конфигурацией Лео. Добавить еще один вычислительный блок скомпонованный по максимуму. Четыре модуля памяти, два процессора и несколько накопителей информации. Крайне непродуктивная система, но выбора у меня не было. Не за деньги же покупать? А программную настройку Лео осуществит самостоятельно. Он к себе что угодно подключит, было бы проводное соединение.
        Глава 3

7.
        Механический Франкенштейн заговорил. И для похожего на бесформенный клубок проводов покойника у него был поразительно бодрый голос.
        - Доброе утро, Тим!
        - Не могу с этим согласиться - признался я, болезненно щуря воспаленные глаза.
        Ночь была почти точным повторением предыдущей. Единственное отличие - я выпил больше кофе, практически истощив свои запасы и гораздо больше работал, почти не сомкнув глаз. Заставил себя проснуться нечеловеческим усилием воли.
        - Ну-ну! Взбодрись! - проворковал Лео донельзя довольным тоном.
        Еще бы не быть довольным - его производительность и мощность фактически утроились, если не больше. Старый верный ноут почти не видно за нагромождением блоков и проводов, только и заметен тихо помигивающий экран. Эгоистичность электронного друга-партнера всегда зашкаливала.
        - Как-то не получается - скорбным голосом изрек я, со стоном нагибаясь над коробкой-шкафом и выуживая оттуда банку с порошком суррогатного кофе. Порошка на донышке….
        - Я внимательнейшим образом изучил поставленную тобой задачу, Тим. И проанализировал полученную в ходе исследования информацию. Если ты готов слушать, то я готов говорить.
        Моментально стряхнув остатки сна, я торопливо включил электро-кастрюлю в сеть и выпалил:
        - Давай, Лео, не тяни. Только не забудь - наша дверь не звукоизолирована.
        - Благодаря установленной тобой камере, я полностью контролирую пространство перед входной дверью в наш отсек и часть коридора. Камера монохромная, но качество картинки и диапазон зрения весьма удовлетворительны. Можешь не волноваться. Кстати - два глаза куда лучше одного. Особенно если они установлены в разных местах.
        - Ближе к теме, Лео.
        Мой верный друг некоторое время молчал, после чего испустил абсолютно натуральный вздох и заговорил:
        - Хорошо. С этого момента слушай меня очень внимательно, Тим. В первую очередь я изучал следующий вопрос - как преодолеть бюрократические препоны. Разрешительные документы требуются буквально на все. Огромное количество инструкций, положений, уставов и жестких правил. Необходимы специальные лицензии и образование, которых у тебя нет и их невероятно сложно получить. Например, лицензию пилота - ее вообще невозможно получить на территории нашей станции. Изучение теоретической базы реально и сдается в любом ЭкзТерме, как и прохождение пилотских курсов на тренажере. А вот обязательные учебные полеты под присмотром инструкторов… здесь этого просто нет, Тим. Абсолютно нереально. И это только один пункт из множества подобных.
        - Так… - протянул я, ощущая навалившуюся безысходность - То есть рыпаться бесполезно…
        - Если ты желаешь все делать законно, то ответ ясен - да, бесполезно. За одним единственным исключением… - голос Лео затух, он явно не желал продолжать.
        - Говори, Лео.
        - Вступление в ряды гроссов - коротко ответил ИИ.
        Осознав, что именно он предлагает, я ошарашенно замер, позабыв про закипевшую воду для кофе.
        Знаменитые на весь обитаемый космос гроссы. Проще говоря - охотники за головами. Лицензированные убийцы. Про гроссов снимали популярные сериалы, про них писали книги, их подвиги превозносили до небес, про них знали все без исключения. И их ненавидели.
        Лига Гроссов создана пять с чем-то столетий назад. Когда человечество расселилось на огромном пространстве и во множестве миров, преступникам стало куда легче уходить от наказания, чем в древние времена, когда вся человеческая раса умещалась на одной единственной планете Земля. Все изменилось бесповоротно. Сегодня ты здесь, а завтра уже в сотнях парсеков, на каком-нибудь богом забытом астероиде или в только что образованной колонии на недавно открытой планете. И попробуй найди крохотного человечка в огромном космосе. А если у преступника собственный космический корабль, то задача становится крайне трудновыполнимой.
        Полиция обладала полномочиями только на своей территории, а их коллеги с других миров не горели желанием разбиваться в лепешку по запросу из отдаленного сектора галактики. У них своих проблем хватает, равно как и преступников всех мастей. Государственные службы не справлялись, разведка и госбезопасность подобными случаями не занималась. А ушедших от правосудия преступников становилось все больше, что никак не могло оказать благотворное влияние на отношение народных масс к правительству. Если молот правосудия не может попасть в цель… то может лучше сменить руки держащиеся за рукоять молота на более умелые?…
        Тогда и были созданы гроссы - в ответ на растущую преступность и безнаказанность. И подчинялись охотники за головами только дознавателям - самым страшным из всех безопасников. Да и то не напрямую.
        Ну и главное - гроссы не занимались поимкой преступников, за исключением крайне редких случаев. Обычно их задача была проста - найти и уничтожить. После чего забрать труп целиком или отрезанную голову с собой, предъявить в ближайший полицейских участок для опознания и получить установленную награду. Другие части тела в качестве доказательств уничтожения не принимались.
        В наше время медицина позволяет заменить любой орган или конечность имплантатом, а то и полностью все тело. Были бы деньги. Поэтому либо труп целиком, либо голову со всеми положенными внутренностями. Пустая черепная коробка в качестве доказательства опять-таки не пройдет. Мозги пока заменять не научились, а вот костную массу заменить на искусственную вполне реально.
        Все это я знал из открытых источников, да и фильмов в детстве видел предостаточно. Чего только стоят такие памятные названия как Черный Гросс, Гросс и Правосудие, Гросс вне закона, Гросс Ларри Дрон, Гросс высшего ранга, Гросс и Пираты Черной Дыры и прочие и прочие… все мальчишки мечтали пополнить ряды гроссов и стать знаменитым на всю обитаемую вселенную. Но мечты это только мечты…
        - Лео, ты перегрелся? - несколько придя в себя, осведомился я, косясь на мешанину вычислительных блоков.
        - Я не закончил объяснения, Тим. Я сделал паузу, чтобы ты осознал мои слова. Продолжаю - сухо ответил Лео - Гроссы обладают рядом преимуществ и особым набором привилегий. Я не стану вдаваться в подробности, но если ты обладаешь жетоном гроссов, то можешь выйти в космос на чем угодно, хоть верхом на живой лошади и никто тебя не остановит. Еще и ручками вслед помашут. Понимаешь о чем я?
        - Я знаю, кто такие гроссы, Лео - медленно произнес я, возвращаясь к приготовлению кофе - Но стать охотником за головами… это не просто.
        - Если сможешь убить человека и остаться при этом в живых, то достаточно просто - безжалостно ответил Лео - Других препятствий я не вижу, если не считать твою полную неподготовленность в этом деле. Ты не солдат, Тим. И никогда им не был. Мне продолжать?
        - Другие варианты есть? Помимо гроссов.
        - Нет. Нереально. Так мне продолжать?
        - Да.
        - Больше всего нам интересно следующее - чтобы стать гроссом, ты должен последовательно выполнить два крайне простых пункта. Во-первых, подать заявку на вступление, что осуществляется через любой ЭкзТерм. Этим ты обозначишь свой новый статус претендента, что позволит тебе законно нажать на спусковой крючок. Пункт второй - выполнение заказа в течение десяти суток с момента подачи заявки. Ты должен физически устранить одного из включенных в межпланетную криминальную базу преступников, после чего доставить тело в полицейский участок. Это и есть единственный экзамен и тест на профпригодность. Если сдашь - ты гросс седьмого ранга. При столь небольшом ранге привилегий у тебя будет немного, но их хватит для выполнения твоего замысла.
        Гросс седьмого ранга. Семерка это низшая черта, единица - высшая. Как гласят плавающие в космосе легенды, гросс должен пройти через семь кругов ада, чтобы достичь высшего ранга. Отсюда количество ступеней.
        - Нашего замысла - поправил я друга, вернувшись мыслями к теме разговора.
        - Я всегда с тобой, Тим. Ты знаешь.
        - Убить преступника - сказал я - Убить… Заявка, получение временного статуса, устранение преступника, получение постоянного статуса гросса. Звучит просто, а на самом деле…
        - На самом деле очень сложно.
        - А если сначала убить, а затем подать заявку?
        - Как только оборвешь чужую жизнь, сразу станешь преступником, Тим. Это не шутки.
        - Да уж…. Без лицензии на убийство не обойтись.
        - Без лицензии на устранение.
        - Да какая разница? Не играй словами, Лео.
        - Это общепринятое обозначение действий гроссов.
        - Неважно. Говори дальше - попросил я, осторожно прихлебывая кофе.
        Мне только что предложили стать убийцей. И кто? Собственный друг.
        - Доступ в основной раздел межпланетной криминальной базы свободен для любого желающего. Общественность должна знать преступников в лицо. Я внимательно изучил базу и находящиеся во внутренней сети станции видео и фотоматериалы из открытых источников. На станции есть, по меньшей мере, с десяток заочно приговоренных преступников, нашедших здесь убежище и ведущих открытый образ жизни. Они не прячутся. Не скрывают лица. Продолжают заниматься криминальной деятельностью. Для тебя это означает, что в случае принятия положительного решения ты сможешь подать заявку, выбрать наиболее легкоустранимую цель и выполнить заказ, уложившись в десять суток. Тем самым получишь постоянный статус гросса сроком на год.
        - Только на год?
        - Статус надо поддерживать, периодически выполняя операции по устранению. Если в течение года ты бездействуешь как гросс - твоя лицензия аннулируется, ты вновь становишься обычным гражданином.
        - Весело - протянул я - Слишком весело.
        - Не забывай о награде. Минимальная сумма равна тысяче пятистам кредитов.
        Я протяжно присвистнул. По моим меркам - гигантская сумма.
        - Тебя убьют, Тим - тихо добавил Лео - Уверен, что полиция знает о находящихся на станции преступниках, но молчит. Как только ты,… если ты сможешь устранить одну из целей и доставишь останки в полицейский участок, твои идентификационные данные мгновенно попадут в чужие руки и по твою душу придут. В криминальной среде гроссов ненавидят. И твоя смерть будет крайне мучительной.
        - Не пугай - хмыкнул я - Пока это лишь разговоры. И нас никто не слышит.
        - Нас никто не слышит. Я контролирую пространство перед дверью - согласился ИИ - Твое решение, Тим?
        - Еще раз спрошу - другие варианты есть?
        - Да. Продолжать работать. Копить деньги на получение образования, медленно выбиваться в люди. На худой конец - просто жить и ни о чем не думать. Продать бортовой журнал и забыть обо всем. За два прошедших дня ты успешно доказал, что можешь повысить уровень доходов на порядок. Это немало, Тим, большая часть местного контингента на это попросту неспособна.
        - Зато местный контингент способен проломить мне голову обрезком трубы за початую пачку пищевого концентрата - буркнул я, машинально потирая украшенную шрамом бровь - Или просто так, от нечего делать. Ты просмотри материалы с местного новостного сервера. Половина преступлений и убийств связана с наркотой и алкоголем.
        - Я регулярно просматриваю новости, Тим - ответил Лео и не удержался от подколки - Когда есть доступ к сети. Такой исход тоже возможен. Я всего лишь изложил возможные варианты, но решение тебе придется принимать самому. Я могу только посоветовать. Кстати - ты угадал насчет корабля.
        - Поясни - попросил я, стряхивая задумчивость.
        - Станция долгие годы обслуживает и утилизирует суда. Здесь найдется все необходимое для постройки корабля. Примитивного, ненадежного, но крайне дешевого.
        - Корпуса?
        - В пятистах километрах от станции в космосе болтается больше трех сотен списанных корпусов, с которых снято все ценное. Пустые и небрежно вскрытые консервные банки любой формы и размера. Есть и планетарники. Все древнее, примитивное и там лишь голый металл. За определенную сумму можно заказать услуги буксира с мощными захватами, который доставит выбранный корпус в любой ангар.
        - Про начинку я не спрашиваю - хмыкнул я, проводя ладонью по короткому ежику светлых волос - Ремонтные мастерские забиты всевозможным хламом.
        - Ключевое слово: хлам - заметил Лео - Ресурс полностью выработан.
        - Стоимость аренды ангаров?
        - Пустых?
        - Да. Но с воздушной атмосферой годной для дыхания, приемлемой температурой и возможностью отключения грави-генераторов.
        - Таких ангаров хватает, почти все они в данный момент простаивают: если верить показанному в сети статусу. Везде зеленый. Готовы к принятию судов. Официальная суточная плата колеблется от двухсот до пятисот кредитов. Учитывая факт, что в данный момент ангары приносят владельцам только убытки, понижение цены возможно.
        - Отдадут за сотню - небрежно отмахнулся я, хорошо зная суровые реалии станции - Еще и благодарны будут. Я тебя понял, Лео. С технической базой проблем нет - были бы деньги.
        - Ты не ответил на вопрос, Тим. Что ты думаешь о гроссах?
        - Ничего не думаю - буркнул я, подставляя опустевший стакан под струю желтоватой воды и тщательно промывая - Мне нужно время, Лео. Надо подумать.
        - Думай хорошенько. Я предлагаю отказаться от этой идеи. У тебя есть все шансы накопить денег на хорошее техническое образование. Станешь мастером-ремонтником….
        - То есть тем кого на нашей станции и без того как собак нерезаных - засмеялся я в голос - И все сидят без дела, Лео! Я получаю работу в рем-мастерских по одной причине - я дешевый и исполнительный. Прошу меньше чем мастер-ремонтник и не качаю своих прав, хотя зачастую выполняю работу лучше них на целый порядок! Поэтому меня Грегсон и любит. А мастеров официальным образованием у него хватает. Насчет преступников….
        - О каких именно преступниках идет речь?
        - Об имеющихся на станции - вздохнул я, стягивая слишком хорошо выглядящий синий комбез - Выдай мне информацию на парочку другую. Из ближайших по расположению и самых безобидных смертниках.
        - Самого безобидного из смертников приговоренных к камере расщепления? - с сарказмом спросил Лео - Вернись в реальность, Тим.
        - Дай мне инфу на ближайшего - уже злясь, попросил я, подходя к ноуту - И назови место, где он появляется чаще всего.
        - Только не наделай глупостей, Тим. И ничего не записывай! Никуда. Ни чернилами на ладонь, ни в коммуникатор, ни на клочке пластика. Если обнаружат, что ты шатаешься по станции со списком приговоренных к смерти преступников и негласных авторитетов нашей станции…
        - Ясно. Спасибо - поблагодарил я за своевременный совет. А ведь хотел вбить имя в коммуникатор. Да уж. Иногда Лео дает весьма ценные советы. Придется тренировать память на запоминание имен и лиц.
        - Готов к принятию информации?
        - Выводи на экран - кивнул я, зная, что объектив камеры нацелен на меня и Лео видит мои эмоции и жесты.
        - Номер первый…
        Я обратился в слух, машинально одевая старые штопаные-перештопанные штаны.

8.
        Впервые в жизни я оказался в этой части станции - рядом с пустующими все как один причальными шлюзами для не нуждающихся в ремонте мелких судов. Существовало мудреное название сего огромного блока отсеков, но в народе называли просто: Гостевая.
        Несколько обширных уровней битком набитых магазинами, платными зонами отдыха, кафе и барами. Большая часть всего перечисленного великолепия давно закрыта. Помещения либо сдаются в аренду, либо выставлены на продажу. Не больше трех-четырех десятков различных заведений продолжали кое-как сводить концы с концами.
        В их числе находился бар-кафе Огненная Дюза - прямоугольное помещение с двумя десятками квадратных столиков, врезанным в стену обзорным окном за которым лениво перемигивались звезды, длинной обшарпанной стойкой бара и очень грязным полом, покрытым непонятными разводами сомнительного происхождения.
        Упомянутое половое покрытие я и пытался привести в порядок, шустро орудуя шваброй и куском смоченной в ядерной смеси очистителей тряпкой. Дроидов уборщиков в наличии не имелось - все вручную, все по отработанной веками технологии. Исцарапанный и заплеванный пластик чистке поддавался крайне неохотно, не желая расставаться с въевшейся за годы грязью. Но я старался изо всех сил, вызывая на лице хозяина Дюзы нешуточное удивление. Сухонький старичок с похожим на птичий клюв носом был особенно впечатлен, когда я сменил почерневшую воду в третий раз и продолжил драить пол.
        - Пожалуй хватит, Тим - остановил он меня, неверующим взглядом осматривая посветлевший пол, сменивший окраску с невзрачно серого на родной синий цвет - Свою пятерку ты отработал сполна. Хватит, сынок.
        «Вот черт! Лучше бы дедуля показал черствость характера и не останавливал меня!» - мысленно взвыл я.
        Покидать Дюзу в планы не входило. Я наведался в Гостевую не ради пятерки кредов и уж точно не ради того, чтобы до потери сил драить заплеванный пол в третьесортной забегаловке. Уборщик лишь прикрытие. Молодой парень в старой и плохо зашитой одежде машет шваброй - идеальное прикрытие, позволяющее быть у всех на виду и при этом оставаться незамеченным.
        - Хотел еще разок пройтись, сэр - отозвался я, с трудом выпрямляя затекшую спину - Чтобы вы довольны остались.
        - Говорю же - нормально - махнул рукой старик - Местным ублюдкам и так сойдет, все одно затопчут. Скажи, еще пятерку кредитов заработать хочешь?
        - Конечно, сэр! - обрадованно кивнул я, подумав: «Лишь бы не посуду мыть загнал. Многого я из кухни не увижу».
        - Протрешь все столики, отскребешь от налипшей дряни - велел хозяин Дюзы, чье имя я не удосужился узнать - Понял?
        - Да, сэр.
        - Тогда действуй, парень.
        Убрав дышащий на ладан инвентарь обратно во встроенный в стену шкаф, я вооружился тряпкой, пульверизатором и подступился к крайнему столику, мимоходом вежливо кивнув выглянувшей с кухни донельзя оплывшей женщине лет пятидесяти. Повариха и официантка одновременно. Поймав в ответ широкую сальную улыбку и подмигивание, с трудом удержался от нервной дрожи и основательно приступил к делу, сознательно притормаживая ход работ.
        Сдирая грязь, я прокручивал в памяти полученные от Лео инструкции. В коридорах Гостевой зоны под потолками висело несколько мощных камер наблюдения. Видеопоток открыто сбрасывался в местную инфо-сеть. Типа показывали цветущую общественную жизнь Невезухи. Посмотрите, как семьи гуляют и культурно проводят время, посещая зоны отдыха и кафе. Коридоры практически пусты, местные в Гостевую заглядывали крайне редко, детей здесь вообще никогда не бывало, но никого это не смущало. Других-то новостей нет. Больше показать нечего - разве что вид на давно опостылевший всем космос с его миллионами звезд. Тошнотное зрелище. Лучше уж смотреть на пустые коридоры, все интересней - можно увидеть, как пробежит стайка крыс или проползет алкаш.
        Благодаря видеопотоку, подключившемуся к новостному серверу Лео удалось опознать нескольких приговоренных к смерти преступников, нашедших убежище на станции и абсолютно не скрывающихся. Двое из них были завсегдатаями Дюзы. Просиживали здесь большую часть послеобеденного вечера, в компании себе подобных отморозков и пары девиц легкого поведения. Их я и ждал, желая присмотреться к страшным криминалам поближе. Вживую взглянуть, что они из себя представляют. Краем уха прислушаться к разговорам, понять, как они себя ведут. Оценить уровень исходящей от них опасности, полагаясь при оценке на инстинкты трущобника.
        Учитывая, что у забегаловки не имелось стены смежной с коридором вся картинка как на ладони. Не для меня - для Лео. Мой друг и сейчас наблюдает за происходящим через глазок общественной камеры. Переживает за меня. И держит электронный «палец» на кнопке вызова полиции, которая и не подумает слишком уж торопиться на вызов. А может вовсе не явится. Все хотят жить. Желательно жить хорошо, но если нет выбора, то рады и возможности просто дышать. Полицейские в этом плане не исключение.
        Я заканчивал обрабатывать шестой столик, когда прогнозы Лео сбылись.
        В широком коридоре-тоннеле остановилось два пятиместных электро-кара покрытых облупившейся желтой окраской. Кары с открытым верхом. Прямо-таки модерновые кабриолеты. А проще говоря - такси. Для чего машинам обязательный желтый цвет я не знал, но говорят это пережиток древнего прошлого пролезшего в реальность будущего прямиком с планеты прародительницы. Да мне плевать, честно говоря - согнувшись над замусоленной столешницей, краем глаза я всматривался в неторопливо выходящих пассажиров и в четвертом по счету мужчине узнал одного из горячо ожидаемых мною гостей.
        Олаф Креншарт. Необычные имя и фамилия, но крайне обыденный список преступлений: вооруженное ограбление ювелирного магазина на заштатной окраинной планете, повлекшее за собой смерть десятка ни в чем неповинных людей. Олаф облажался. Облажался так сильно, что, не успев хапнуть куш, перепуганный масштабом случившегося поспешно смылся с места преступления вместе с подельниками. Приговор вынесен заочно и пересмотру не подлежит. Приговорен к смерти через камеру расщепления. Убийства и грабеж, но кто знает, какие еще подвиги он успел записать на свой счет.
        Внешне ничего особенного не представляет. Невысокий крепыш с бульдожьим лицом, холодные синие глазки глубоко под нависшими бровными дугами. Фигура давно потеряла стройность, зато обрела массивный живот, заметно выпирающий под серой рубахой максимального размера. М-да….
        Я обрызгал стол из пульверизатора и продолжил тереть его со всей старательностью. Это не все… должен быть и второй. Любят они, что ли друг друга, раз никогда не расстаются? А вот и он….
        Герхард Штраус. Этот выглядел безобидней. Черт… да он никак не тянул на приговоренного к смерти преступника! Добродушное худощавое лицо, широко раскрытые глаза смотрят безмятежно, губы растянуты в ласковой улыбке. И он повинен в смерти людей? Да уж, в фильмах у преступников внешность гораздо мрачнее, чем у добродушного Герхарда.
        Оба дружбана подельника направились к забегаловке. Как я успел заметить, водителю электро-такси никто не заплатил и, судя по насупленному лицу, и тому с каким остервенением он тронулся с места - так и было. Не заплатили. Но потребовать причитающуюся плату он не рискнул. Позволил себе лишь беззвучное проклятье.
        Придав лицу отрешенное выражение обычного придурка, я старательно драил стол и демонстративно не смотрел по сторонам. Впервые в голову пришла грустная мысль - ну чего ты сюда приперся, идиот? Впрочем, ответ на вопрос я знал. Просто меня начало потряхивать. От напряжения.
        Я хотел незаметно потереться рядом со смертниками, услышать обрывки разговоров. Хотел понять настолько ли они чудовищные ублюдки, какими их расписывали в новостях. Правда ли они могут убить одним ударом мизинца в нужную точку на человеческом теле - как сообщают пугливые шепотки во всех станционных коридорах. Правда ли они всегда начеку, всегда и все замечают, каждого видят насквозь. И правда ли они настоящие кровавые монстры жрущие на завтрак сырое мясо и запивающие серной кислотой. Внешне - отнюдь. Обычная одежда, обычные прически, обычное выражение лиц. Добавить чуть грязи на лица, взлохматить уложенные волосы и выйдет вылитая парочка работяг, решивших в выходной день выпить пивка в ближайшей забегаловке.
        Поглощенный мыслями и оттиркой стола, я не заметил удар. Просто все перед глазами мелькнуло, обожгло болью, я отлетел на метр. С грохотом повалив несколько столиков, я распластался на отмытом полу. С левого бока ребра горели, возможно, парочка сломана. Как же больно…. Стоящий в двух шагах ухмыляющийся Олаф медленно опускал обутую в тяжелый ботинок ногу.
        - Твоя гребанная мамочка не научила тебя уступать дорогу, а? - раздвинув толстые губы в кривой усмешке, процедил Олаф.
        - Простите, мистер - выдавил я, не пытаясь подняться на ноги, но медленно отползая к задней стене, где имелась дверь - Не заметил.
        - Не заметил? - с издевкой повторил Креншарт - Ну и зачем же тебе глаза, ублюдок, если ты ими не пользуешься? А?!
        С металлическим лязгом в его руке раскрылся нож, матово блеснуло длинное лезвие. Сделав несколько размашистых движений оружием, крепыш Олаф шагнул ко мне.
        Да какого черта?! Ладно он меня пнул… но нож?!
        - Мистер Креншарт! - с нешуточной тревогой на лице в зал выскочил услыхавший шум старик - Вы уж простите, парнишку. Он…
        - Заткнись, хрен старый! - неожиданно тонким голосом рявкнул молчавший до этого Герхард - Тебя не спрашивали!
        - Простите, сэр - старик прикрылся руками и боязливо попятился назад. Но я успел заметить брошенный на меня выразительный взгляд и почти незаметный кивок на заднюю дверь.
        Другого приглашения не требовалось. Прямо с пола я сделал стремительный рывок и на животе скользнул к двери. Ухватился за косяк и буквально зашвырнул себя в служебный коридор. Левый бок адски болел, но сейчас не до этого.
        - А ну стой! - заорал Олаф и его рык сменился насмешливым хохотом.
        С-сука! Для него это просто веселая игра!
        Пролетев через крохотную кухню, я вывалился в боковую дверь и в полусогнутом состоянии, держась руками за ушибленный бок, побежал. Оглянуться рискнул, лишь преодолев длинный коридор до самого конца. Какое облегчение…. Меня не преследовали. Но окончательно я успокоился, ввалившись в пустой вагон электропоезда.
        Повалившись на узкую металлическую лавку, в полном ошеломлении уставился в украшенный разбитыми световыми панелями потолок.
        Да какого хрена?! За что?! Что это вообще такое было?!
        А что тут думать… нет никакой причины. Он просто захотел так сделать. Возможно был зол и решить выместить раздражение на мне. А может у него сработал инстинкт параноика смертника и я показался ему подозрительным.
        Осторожно задрав старую рубашку, взглянул на бок и поморщился. Олаф бил не сдерживаясь, вложил в удар весь немаленький вес, буквально вбив подошву ботинка мне в ребра. Красная вздувшаяся кожа вскоре обещала превратиться в солидный кровоподтек, про ребра и думать не хотелось,… а ведь удар мог повредить внутренние органы… чертов ублюдок творящий такие вещи и остающийся безнаказанным. Повсюду камеры наблюдения, но его это абсолютно не смутило.
        Что ж… я хотел повидать смертников - я их повидал…
        Получил ли я полезную информацию?
        Нет. Все что я получил в результате предельно дилетантской затеи - горящий огнем левый бок и вспухшую скулу. Я возомнил себя супергероем и ринулся в «стан врага» за информацией. И вот закономерный итог.
        Я лажанулся.
        Глава 4

9.
        Лекарства дороги.
        На таблетки обезболивающего лекарства, пластырь на скулу и тугую повязку на ребра, я потратил девять кредов. Потрачено вдвое больше, чем заработано в проклятой забегаловке. Хотя о чем это я? Я не заработал ничего - первую пятерку старик так и не успел перечислить мне на карточку, про вторую и говорить нечего. Чистый убыток.
        - Разведка удалась - хмыкнул Лео, внимательно наблюдающий за моими страданиями через объектив камеры.
        - Ты вот только не язви, лады? - огрызнулся я, со стоном опускаясь на кровать.
        - И не думал - отозвался ИИ - Ты не понял, Тим: разведка на самом деле удалась. Разведка боем. Ты хотел узнать каковы смертники? Что ж - ответ ты получил. Злобные, жестокие, плюющие на все условности и законы. Примитивные звери. Хищники. Ты не сделал ничего, но тот крепыш, не задумываясь, врезал тебе по ребрам. Уверен, что не скройся ты так быстро, он бы попортил тебе лицо своим явно не стерильным ножом.
        - Или убил - вздохнул я.
        - Или убил - согласился Лео - Но я рад произошедшему.
        - Не понял! - взвился я и болезненно охнув, опустился на кровать - Меня чуть на куски не порвали, а ты рад?
        - Да. Это жестокая реальность, Тим. Повторюсь - разведка удалась. Теперь ты знаешь чего ожидать и сможешь принять правильное решение. Мой совет - отступись. Продай инфокристалл капитану любого залетного корабля, подкопи денег и потрать их на получение образования. Самый оптимальный и безопасный вариант.
        - Нет - ответил я, взглянув на свое отражение в крохотном зеркале - Нет, Лео. Меня этот вариант не устраивает. Продолжай копать инфу по гроссам, следи за имеющимися на станции смертниками через публичные камеры наблюдения. Отслеживай их передвижения и составь статистику. Где бывают, где обитают, где гуляют и где зарабатывают.
        - Тим…
        - Слушай, Лео! - с нажимом в голосе велел я - Собери статистику! Чем больше информации окажется на руках, тем легче будет спланировать дальнейшие действия.
        - Ты все-таки решил стать Гроссом?
        - Именно.
        - Причина? Потому что тебя избили? Потому что обиделся на смертника Олафа за полученную боль и унижение? Детские обиды, Тим! Любой мальчишка мечтает отомстить обидчику! Но ты не ребенок!
        - Нет, Лео. Причина не в этом - усмехнулся я, откидываясь на подушку - Совсем не в этом. Дело в том, что я могу справиться с Олафом. Реально могу. Он потерял форму, отрастил брюхо. Ударил меня один раз и у него сбилось дыхание, появилась одышка, натужно покраснела рожа, мгновенно выступил пот. Он был раздражен, хотел выместить ярость, но не побежал за мной - знал, что не в состоянии догнать меня. Его подельник… как его там?
        - Герхард Штраус.
        - Ага. Он самый. Этот выглядит проворней, но опять же - я справлюсь. На станции обитают ребята и поопасней, просто не имеют громкого списка преступлений. Олаф и Герхард - они попросту пользуются страшной репутацией и стараются ее поддерживать. При помощи таких безобидных работяг как я. А по сути - они жалкие неудачники. При наличии боевого оружия не сумели провести ограбление и по собственной тупости положили чертову кучу народа. Тем самым подписали себе смертный приговор и ударились в бега куда подальше, в дальний сектор обитаемого космоса. Прямиком на жалкую станцию Невезуха. Туда, где полиция продажна и труслива, где не появляются корабли дознавателей и гроссов. Лео, ты электронный умник. Вот скажи - почему смертники живы и дышат нашим воздухом? Почему к станции не причалил корабль одного из гроссов и не завалил грязных преступных ушлепков? Ты ведь знаешь почему?
        - Отсутствие выгоды.
        - Верно - кивнул я - Думаю точно так же. Награды за головы местных смертников минимальны. Полторы тысячи кредитов за голову. Две тысячи кредитов за голову. Гонять космический корабль черт знает куда, сжигать топливо, изнашивать движки,… все упирается в очень серьезную копеечку и затраты времени. А время и деньги дороги. База данных по смертникам пополняется каждый божий день - проще выбрать цель «пожирнее» и поближе.
        - Это так - согласился Лео - К тому же большинство гроссов предпочитают не рисковать собственной шкурой и пускают перед собой звено боевых дронов. Подобные роботы дороги, как и комплектующие к ним. Если тому же Олафу удастся повредить хотя бы одного робота - пусть не фатально - гросс уже останется без прибыли. Более того - понесет серьезные убытки. И я не беру в расчет затраты на топливо в оба конца, профилактический осмотр корабля, пополнение запасов пищи, воды и кислорода. Если посчитать все затраты вкупе - получится, что гросс работает только из любви к делу и готов платить за убийство смертников из собственного кармана.
        - То-то и оно - фыркнул я, нежно поглаживая ноющие ребра - То-то и оно. Все стоит денег. Поэтому наши смертники живы и благоденствуют… и калечат простых людей. Суки!
        - Только без эмоций, Тим - предупредил меня Лео, и я неохотно кивнул.
        - Да. Без эмоций.
        - Помню времена, когда ты возвращался домой избитый, со сломанным носом, весь в кровоподтеках и с разбитыми костяшками на руках. Помню и сломанные кости. Помню ножевые порезы и рваные раны. Только малая емкость моих накопителей не позволила сохранить видеозапись тех моментов, Тим. Но есть фотографии. И есть твоя медицинская карта… хочешь взглянуть?
        - Не хочу. И чаще всего я возвращался победителем - парировал я.
        - Верю. Знаю. И многих убил?
        - Прости?
        - Ты услышал и понял вопрос, Тим. Я спрашиваю - многих ли ты убил? Сколько человеческих жизней оборвал? Сколько людей забил до смерти кулаками? Скольких зарезал? Скольких застрелил? Отравил? Задушил? Раздави…
        - Прекрати, Лео!
        - Нет! - неожиданно резко ответил верный ИскИн - Не прекращу, Тим! Кроме меня тебе об этом никто не скажет! И никто не остановит! Одно дело отлупить напавшего на тебя отморозка и выйти победителем из обычной драки! Но если решишь стать гроссом, то в этом случае победа будет означать одно - совершенное тобой хладнокровное убийство человека! Именно хладнокровное! Тщательно спланированное и четко исполненное! Просто придумать, как пройти рядом с ничего не подозревающим преступником и внезапно нанести ему несколько ударов ножом - это теоретический план. А нанести удары на самом деле - уже исполнение! Практическое! Необратимое! Ты сможешь это сделать, Тим?! Да или нет?
        В комнате повисло тягостное молчание. Посверлив взглядом потолок, я тяжело поднялся, преодолевая боль в ребрах, опустился на колено рядом с полуразобранным вычислительным блоком и начал его потрошить. Монолог Лео меня зацепил. ИскИн как всегда попал в точку и указал на самое слабое место в планах. Уязвимое звено.
        Да, в принципе, теоретически я могу справиться с Олафом. Могу сбить его с ног и забить до полной потери сознания. Смогу попрыгать на его ребрах или выбить пяток зубов. Так бывало. Я часто дрался. И дрался жестоко. Я выходец из трущоб, где тебя не трогают и не унижают, только если твердо знают - трогать тебя себя дороже. Так что драться я умею, в том числе и проявлять жесткость граничащую с жестокостью. Но убить… перерезать горло или вонзить нож в сердце… черт! Я не убийца. И никогда не собирался таковым становиться.
        - В чем-то ты прав - со скрипом признался я, яростным рывком выдергивая из блока пучок обгорелых проводов - Спасибо, Лео.
        - Вы, люди, можете легко убить себе подобного, находясь в ярости, запале, в алкогольном опьянении или в припадке ревности. Тогда в ход идут любые орудия, зачастую не похожие на инструменты убийства. В подобном состоянии людей не смущает вид крови и крики жертвы. Это называется - убийство в состоянии аффекта. Военные убивают хладнокровно - но их этому целенаправленно обучают. И солдаты всегда исполняют приказ командира, у них попросту нет выбора, и это же дает им моральную отдушину, спасательное окошко к самооправданию - я не сам, мне приказали. Так же у солдат силен патриотический дух, они защищают родину, у них есть причины не задумываться об отнятых ими жизнях. Но ты….
        - Но я не солдат - кивнул я, вытаскивая из внутренностей блока почерневший от копоти электронный чип. Горелый. Оплавленный. Мусор.
        - Так ответишь на вопрос, Тим? Сможешь убить человека? Сможешь прервать жизнь?
        - Человека - нет. Убить подобного Олафу ублюдка - да. Смогу. И знаешь, Лео, есть выражение - убивать трудно лишь в первый раз. Дальше становится легче.
        - Мальчишка - вздохнул мой умный электронный друг - Примерять на себя чужую мудрость, это то же самое, что пытаться влезть в чужие штаны - либо окажутся малы, либо велики. Но никогда не окажутся впору.
        - Не знаю, не знаю - фыркнул я - Комбинезон Пита мне подошел просто идеально.
        - Говорю же - мальчишка. Я вижу, ты уперся рогом…
        - Угу. Именно. Уперся. Только не рогом, а мощным лбом мыслителя. Я решил, Лео.
        - Тогда каковы планы,… партнер…
        - Подготовка - ответил я - Ты продолжаешь собирать любую достойную доверия информацию. Я продолжаю зарабатывать наличность, ищу возможности усилить твои вычислительные возможности и… начинаю тренироваться. Я могу рассчитывать только на собственное тело - значит, оно должно быть в идеальной физической форме и я должен точно знать его предельные возможности.
        - Оружие. Тебе понадобится оружие. Что-нибудь помимо ножа, бейсбольной биты или ржавой железяки. Желательно - мощный игольник с солидным запасом боеприпасов. С настолько солидным запасом, чтобы ты мог вдоволь попрактиковаться.
        - Согласен - вновь кивнул я - В крайнем случае, подойдет гражданский электрошокер или парализатор. Не знаю как насчет игольника и парализатора, но электрошокер я могу легально приобрести в любом ломбарде или магазине. Из списка разрешенных для гражданских лиц моделей.
        - Но для начала заведи мощный и многофункциональный браском. Коммуникатор и наручные часы - это из прошлого тысячелетия. В наши дни они больше показатель статуса, а не практичности. Браском необходим. Так же я подготовлю подборку информации об имеющемся на станции оружии. Но, Тим…
        - Да, Лео.
        - Подготовка потребует много времени.
        - Никуда не тороплюсь - широко улыбнулся я, отшвыривая опустевший корпус вычислительного блока к мусорному пакету - И торопиться не собираюсь.
        - Вот это правильно! - с воодушевлением воскликнул ИИ - Что ж! Тогда приступим! Начинай отжиматься!
        - Лео! У меня ребра болят!
        - Тогда приседай!
        - Заткнись!
        - Тогда наклоны!
        - Сейчас наклонюсь до розетки и обесточу тебя ко всем чертям!
        - Э-э-э… тогда пойду я в сети погуляю, а ты, о мудрый хозяин, лежи и восстанавливай силы!
        - Подхалим чертов! Ладно,… глотну пару таблеток обезболивающего и прогуляюсь до ремонтных мастерских. Вдруг работа перепадет. Все легче, чем отжиматься.

10.
        С того памятного разговора прошло три полных недели…
        Честно говоря, достаточно немаленький промежуток времени пролетел как в угаре, практически не оставив воспоминаний. Хотя нет - тут я ошибаюсь. Не в угаре пролетели три недели, а в полной и беззвучной монотонности. Каждый день был практически точной копией предыдущего, если и отличаясь, то ненамного. Один и тот же распорядок, жесткий и выматывающий.
        Изнурительные тренировки, выматывающая работа, обучение и насыщение.
        Тренировки направленные на повышение физических кондиций тела. Все упражнения кои можно выполнить в крохотной комнате и без использования спортивного снаряжения. Таких оказалось много - Лео внимательнейшим образом изучил сеть и вывалил на меня длиннющий перечень упражнений, направленных на увеличение силы и гибкости. Как он сказал - на первое время этого достаточно. Он сказал, а делать их пришлось мне,… черт… чего только люди не придумали за прошедшие тысячи лет!
        Один спортивный снаряд все же появился - турник. От стены к стене протянулась толстая металлическая труба, к списку упражнений добавились подтягивания. От ежедневых нагрузок мышцы стонали, кости гудели, в суставы как мелкодробленого стекла насыпали. На восстановительные и оздоровительные процедуры в медицинской капсуле денег у меня нет. Приходилось восстанавливаться собственными силами, уповая на дарованную природой регенерацию.
        А ведь еще и работать приходилось! Работать каждый день! Бегать по коридорам станции, унижаться перед полузнакомыми людьми ради пары часов грязной работы за пятерку другую кредитов. Я мыл полы, посуду и туалеты, убирал и выносил мусор, продувал и пробивал забившуюся вентиляцию - и это помимо работы в ремонтных мастерских Корги, с кем сошелся еще ближе. Если не стал закадычным другом, то в категорию внимательных и благодарных слушателей попал точно. Теперь мне всегда были обеспечены кофе и бутерброды. А жрать хотелось постоянно - усталый от работы и тренировок организм требовал гораздо больше еды. Минимум пять раз в день горячий суп из концентрата, вместо прежних трех. Плюс купленный в аптеке недешевый комплекс витаминов. Соответственно на еду денег уходило в два-три раза больше. Так что халявные бутерброды и сладкий кофе были для меня настоящим спасением.
        Спать я начал два раза в сутки - ночью часов шесть или семь, днем два часа, сразу после тренировки и душа. Иначе никак - это только в фильмах герой изо дня в день может по восемь часов кряду таскать тяжести, проводить спарринги в полную силу и время от времени спасая мир от очередного бедствия, не теряя при этом свежести лица и цветочного аромата. Я же после тренировок едва таскал ноги, и пахло от меня не хризантемами.
        Обучение… крайне узконаправленное обучение. Все о гроссах и иже с ними. Внимательное чтение и доскональное изучение отобранных Лео статей о гроссах и их методах работы. Включая немыслимые слухи осевшие в информационной сети станции. Я скрупулёзно и с серьезным лицом читал все подряд, включая скабрезные анекдоты - если они были связаны с гроссами. Мне годилось все, я старательно впитывал информацию как пористая губка.
        Я изучал характеристики доступного гражданским людям оружия - в принципе своем не летального, но при должном старании и умении убить им легко. Если оружие слегка модернизировать по любой из множества выложенных в сеть незаконных схем,… получится куда более смертоносная «приспособа». Правда, одно наличие на руках модернизированного гражданского оружия автоматом дает тюремную статью, но мне это не грозило - прежде чем выйти на улицу с подобной штукой в кармане, я подам заявку на кандидаты в гроссы, что даст мне определенную защиту от полиции. Однако в таком случае каждый преступник на станции вскоре окажется в курсе, что по станции бродит новорожденный гросс. Вот они обрадуются-то….
        Мозг кипел и бурлил от переизбытка информации, а тело едва сгибалось, при каждом движении издавая натужный хруст. Но! По истечению третьей недели адского распорядка я внезапно осознал, что полностью втянулся в дикий график! И тело, и дух начали гораздо лучше воспринимать тренировки. Боль никуда не ушла, но заметно ослабла, порой я начал воспринимать ее с удовольствием - не как мазохист, а как человек знающий что его тело прогрессирует.
        Да… в последнее время Лео внедрил в мою жизнь много нового. Одно рассматривание найденной им подборки мертвецов чего только стоило…. Мертвецов в буквальном смысле - мой верный ИскИн накачал из сети кучу фотографий и коротких видеороликов с мертвыми и умирающими людьми оставивших бренный мир путем жестокой насильственной смерти.
        Изломанные неестественные позы, разорванная плоть, торчащие из ран обломки костей, пулевые и игольные ранения, разбитые черепа, вываленные изо рта языки, судороги агонии, предсмертные хрипы, дикие крики, горловое клокотание и кровь - алая, запекшаяся, фонтанирующая и медленно стекающая. Святые угодники! У меня глаза вываливались из орбит, а съеденный суп просился обратно, ибо в сжавшемся от ужаса желудке для него не оставалось места.
        Адская подборка могущая послужить госпоже Смерти великолепным портфолио.
        Этого и добивался Лео: чтобы я увидел не киношную, а реальную смерть - грязную, вызывающую рвотные позывы, жестокую и без малейшего налета романтизма. Злодейский ИскИн еще и сожалел, что устаревшая аппаратура не позволяет передать запахи - чему я был только рад.
        Самым безобидным требованием моего всезнающего друга являлось следующее правило: тщательное соблюдение личной гигиены и внешнего вида. Что означало частые души и чистую одежду. Теперь я не мог вывалиться в коридор в рваной и грязной рабочей куртке попахивающей потом. Нет. Отныне все вещи тщательно выстираны, аккуратно заштопаны и выглажены - смотрящий за ХозБлоком старый Рей глядя на мои выкрутасы у стиральных машин и автоматического утюга только что пальцем не крутил у виска. Ага. Грязный паренек работяга внезапно заболел манией чистоты. Свихнулся не иначе. Ну, может не свихнулся, а влюбился.
        Пусть думает что хочет. Не объяснять же ему. Да и как объяснить? Сказать что-то вроде: «знаешь, я решил стать убийцей, а у них всегда опрятный вид и чистые руки…»? Тот еще бред….
        Изменилась стрижка - светлый хаотичный ежик бесследно исчез. Прическа стала предельно короткой, под ноль. Никакой щетины. Никаких запущенных ссадин или ранок - столь частых при моей работе. Появилась ранка? - в ход немедленно пускался баллончик дезинфицирующего спрея, затем налепливался обрезок пластыря. Раз в неделю обрезал ногти на руках и ногах. Ежедневный визуальный контроль всего тела, каждого его потаенного уголка, где мог затаиться грибок, лишай, потертости, просто сгустки замешанной на поте грязи. И все это под неустанное недовольное бормотание Лео.
        Но я не злился. Ведь все ради меня. Тело должно быть в идеальном порядке. Это мой главный инструмент. Мое главное оружие. Лео делал все возможное, чтобы подготовить меня к будущему делу и физически и морально.
        Сегодня я решил сделать краткий перерыв в работе. И посвятить день улучшению технического оснащения, пожертвовав на это некоторую сумму из сбережений.
        Ранним утром быстро произвел укороченный комплекс упражнений, на скорую руку принял душ, облачился в дважды выстиранный и хорошо выглаженный синий комбинезон, всунул ноги в начищенные до блеска рабочие ботинки, спрыснул грудь одеколоном «Сосны в снегу» и вывалился в коридор под напутственный выкрик Лео:
        - Только дрянь не покупай! Только по списку! По списку, Тим!
        Фыркнув в ответ, я быстрым шагом направился в нужном направлении, по новоприобретённой привычке внимательно смотря по сторонам, стараясь заметить самые мелкие детали и не пропуская ни одного прохожего, не оценив его внешний вид и походку. На подобном ежедневном «сканировании» настоял Лео.
        Изначально смысла я не понимал, но спустя две недели начал замечать то, что раньше проходило мимо глаз.
        Вот согнутый и едва ковыляющий старикашка в грязном комбинезоне при каждом шаге тяжко опирается на пластиковую трость, но делает это лишь для вида, не перенося на нее вес. По неизвестной для меня причине он притворяется немощным и хромым. Он, несомненно, стар, но при желании может ходить твердой и уверенной походкой.
        Слепой Гарри, сидящий на пятачке, где три коридора сливаются в один, изредка поводит головой по сторонам и явно видит многое. Как минимум двигающиеся тени.
        Роющаяся в помойке старая бабка с седыми спутанным волосами нет-нет да коснется кончиками пальцев клапана левого набедренного кармана грязных штанов - там точно лежит нечто дорогое ее сердцу. Карточка с деньгами, фото, наркотики или плоская бутылка с ядреным пойлом. Скорей всего последнее - проходя мимо что-то ворчащей под нос бабки, я явственно уловил исходящий от нее тяжелый и застарелый запах пота, дешевого алкоголя и вишневой фруктовой жвачки даваемой на сдачу, часто служащей единственной закуской для выпивох.
        У всех неоднократно виденных мною людей нашлись маленькие секреты, тайны и хитрости. Раньше я этого не замечал, предпочитая изучать застывшим взглядом грязный пол или темный сумрак станционных коридоров.
        Поглядывая по сторонам, преодолел оставшийся путь и остановился у знакомой массивной двери Лавки. Поблизости никого. Утром всегда так. У кого есть работа - работает. Остальные в отключке после попойки или ищут чего заложить, украсть, найти, отжать…. На это и был расчет. Любопытные зеваки ни к чему.
        Отдернулась глухая черная штора, за стеклом мелькнуло украшенное многодневной щетиной лицо, раздался знакомый простуженный хрип:
        - Чего хочешь? Заложить? Продать?
        - Купить - безмятежно ответил я, неосознанно продолжая тренировку - мое лицо неподвижно, но это не застывшая маска, а лишь спокойствие с примесью равнодушия и безразличия, уголки губ приподняты в легком намеке на улыбку.
        - Купить? - в голосе хозяина Лавки послышалось на миг быстро подавленное удивление - Что именно?
        - Что есть из этого? - поинтересовался я, прикладывая к стеклу первый список: прямоугольный кусок многоразового писчего пластика с десятком написанных крупным и разборчивым почерком пунктов - Больше всего интересуют первые позиции из списка.
        Удивление вернулось в глаза владельца ломбарда. Приблизив лицо к стеклу, он внимательно принялся изучать список, беззвучно шевеля губами. А я изучал его лицо - отекшее, щетинистое, под глубоко запавшими глазами темные припухлости, в углу рта следы кетчупа.
        - Первых пяти пунктов у меня нет - озвучил он вердикт.
        Я сохранил спокойное выражение, хотя во мне и колыхнулось разочарование. Первыми пунктами шли самые желанные модели.
        - Шестой?
        - Шестой есть - прохрипел хозяин Лавки - Неплохая вещь. Но…
        - Но?
        - Корпус в хлам - со скрипом признался продавец - Пара трещин, несколько глубоких сколов, а в одном месте и вовсе дыра до самых внутренностей. Но работает!
        - Покажи - произнес я.
        И о чудо!
        Хозяин ломбарда молча кивнул и, отодвинувшись от окна, принялся рыться в своих запасах. При этом он не задернул штору и не состроил презрительную гримасу. Сработало мое поведение, чистая выглаженная одежда и спокойное выражение лица.
        - Вот! - глухо лязгнул выдвинувшийся ящик.
        Неторопливо протягивая руку к лежащему в ящике предмету я испытал некоторый шок - подозрительный хозяин Лавки перед тем как дать подержать товар не потребовал предварительно положить в ящик залог как гарантию того что я не убегу с товаром.
        И здесь сказываются мой новый облик и поведение? Да, несомненно.
        Я внимательнейшим образом оглядел предмет.
        На моей ладони лежал браском. На первый взгляд устройство в крайне плачевном состоянии. Такое впечатление, что брас побывал под косым сильным ударом - его не сплющило, но покорежило. Что стало с предыдущим владельцем устройства? Упал с большой высоты? Врезался во что-нибудь? Крови на браскоме нет и отлично. Но если приобрету - надо будет трижды очистить от возможной органики.
        - Хорошая модель - прохрипел продавец, впервые на моей памяти пытаясь рекламировать товар.
        - Хорошая - не пытаясь возражать, спокойно кивнул я - Когда-то…
        - Русские делали - добавил продавец, хотя это ясно и без слов - под утопленным в темном корпусе экраном тянулась длинная надпись «ЭЛЕКТРОНИКА», а чуть ниже «Стандарт М17903».
        Я поднес браском поближе к глазам, щелкнул кнопкой включения и, дождавшись, когда загорится цветной сенсорный экран, начал перебирать настройки, с каждой минутой воодушевляясь все сильнее. Браском полностью в рабочем состоянии. Настройки сброшены на ноль, харды пусты, установлен стандартный пакет вспомогательных программ и тот не весь. Основные программы отсутствуют, но это понятно - самолично их не установить.
        Внешний облик ужасающий - пластиковый корпус изборожден трещинами, сколами, на нижней, обращенной к руке части отсутствует солидный кусок защитного пластика и видны электронные платы. Но прилегающий к коже запястья и отвечающий за опознание владельца комплексный сенсор в полном порядке.
        - Сколько? - лениво поинтересовался я.
        - Три… двести пятьдесят! - выпалил продавец, вытирая лицо куском серой тряпки - Если б не убитый корпус, продал дороже. Ну и… для местных дорогая больно игрушка.
        - Беру - коротко произнес я, сделав небольшую паузу.
        Мы с Лео рассчитывали, что подобный браском обойдется в сумму не менее четырехсот-пятисот кредитов. Купить так дешево - большая удача. Но с корпусом надо что-то делать. Он должен быть ударостойким, водонепроницаемым и прочее и прочее,… а тут, по сути, от корпуса и не осталось ничего.
        Расчетная карточка едва слышно звякнула, опускаясь в услужливо подставленный ящик. Лязгнул металл, внутри Лавки запищала электроника, снимая с моего счета двести пятьдесят кредитов. Я тем временем защелкнул браском на запястье и прикрыл его рукавом. Мы не из хвастливых. Светят дорогими вещами в нашем районе либо очень сильные, либо очень тупые люди.
        - Пожалуйста! - подобной вежливости за хозяином Лавки раньше тоже не замечалось - Что-нибудь еще… сэр?
        Приняв карточку, я кивнул и прижал к грязному стеклу второй список. Здесь перечень куда короче, представляя собой описание одного и того же устройства, но от разных производителей и разных поколений.
        - Что есть из этого?
        - Первый и третий из перечня - прохрипел Крис - Корпуса целые. Работают. Какой возьмешь?
        - Возьму оба - едва заметно улыбнулся я - Если цена устроит.
        - Первый отдам за сотню, второй за полторы - он чуть новее. Показать товар?
        Тут продавец прав. Первой модели из списка больше пятнадцати лет, вторая если и моложе, то не больше чем на пару лет. Я специально отбирал старые модели. Они дешевле и больше шансов, что найдутся в наличии на Невезухе, висящей на космических задворках и отнюдь не страдающей от наплыва новых товаров.
        - Покажи - кивнул я, и ящик приветственно лязгнул, приглашая забрать товар. Так я и поступил.
        В моих ладонях прямоугольные черные предметы с хищно торчащими из торцевой части длинными электродами из нержавеющей стали.
        Контактные электрошокеры. Довольно старые модели, но по-прежнему убойные и высоко стоящие в рейтинге гражданского оружия самообороны. Прочный ударостойкий пластик, длинные электроды, устройства удобно лежат в ладони, ременные петли накидывающиеся на запястья, не дающие возможность выронить оружие и не позволяющие выхватить. В один электрошокер встроен мощный фонарь. Гражданские модели, на ношение и применение не требуется разрешительных документов.
        Я щелкнул пусковыми кнопками и полюбовался дрожащими между электродами гудящими электрическими дугами. Работает. В общем, именно такое и хотелось. Рассмотрю в деталях позже, в более «интимной» обстановке. Тем более что я до дыр просмотрел скачанные Лео с сети фото образчиков электрошокеров.
        - Беру - произнес я, убирая шокеры в просторные бедренные карманы комбинезона - Вот карточка.
        Повторилась краткая процедура перевода денег, я забрал карточку и, попрощавшись с хозяином ломбарда, отправился прочь.
        - Это…. Заходите еще, сэр! - донесся в спину несколько смущенный голос Криса. Да уж, мне удалось впечатлить обычно невозмутимого хозяина Лавки.
        Взмахнув рукой в знак того что услышал его слова, я с большим трудом удержал расползающиеся в улыбке губы. Сегодня впервые в жизни меня назвали «сэр» и целых два раза.
        Шел я к центральным секторам и вскоре остановился у следующего пункта сегодняшней программы: у кабины ЭкзТерма, внешне абсолютно ничем не примечательного - серый невзрачный пластик корпуса, дверь, и прямоугольник сканера. Этакая странная будка невеликого размера, скрывающая в себе куда больше, чем показывал внешний облик.
        Приложив к сканеру идентификационную карточку, я выждал несколько секунд. Послышался короткий мелодичный гудок и дверь отъехала в сторону, дозволяя мне пройти.
        Благодаря нудным пояснениям Лео я точно знал, что требуется сделать. С трудом ориентируясь при тусклом освещении, встал внутрь очерченного яркой световой линией эллипса, ухватился за выдающиеся из стены поручни и, глядя в расположенный передо мной экран четко и ясно произнес:
        - Тимофей Градский. Идентификационные данные в личной карточке.
        Дверь ЭкзТерма мягко закрылась, стало темнее. Раздался мягкий синтезированный голос:
        - Экзаменационный терминал номер тридцать девять приветствует вас. Пожалуйста, вставьте личную карточку в прорезь под экраном.
        Без нужды кивнув, я вставил карточку в узкую прорезь и снова ухватился за поручни.
        Над экраном мягким зеленым светом зажегся объектив камеры направленный мне в лицо. По телу пробежался веер лазерных лучей. Через две секунды голос произнес:
        - Личность успешно идентифицирована. Приветствую вас, Тимофей Градский. Определите цель визита.
        - Перенос личных идентификационных данных с личной карточки на браском. Браском активирован и зафиксирован на моем левом запястье.
        - Принято. Предупреждение: после окончания операции переноса данных личная карточка будет уничтожена. Поняли ли вы это утверждение?
        - Понял.
        - Подтверждаете начало операции?
        - Подтверждаю.
        - Принято. Зафиксировано в протоколе. Приступаем к операции переноса.
        Из открывшей стенной ниши появился гибкий щуп и, легко обнаружив закрепленный браском, подсоединился к нему. По экрану браскома побежали бесконечные ряды символов, голос ЭкзТерма проинформировал:
        - Производится проверка устройства. Производится операция переноса. Производится установка пакета специальных программ. Производится обновление устаревшего пакета бесплатных стандартных программ. Производится привязка браскома к новому владельцу. Производится фиксирование настроек.
        Я знал процедуру, но промолчал, не отводя взгляда от экрана терминала заполненного теми же бегущими символами, что и на экране браскома. Так же я знал, что сейчас подключенный к локальной сети ЭкзТерм отправляет запрос в полицейскую базу данных и ждет подтверждения, что я не замешан ни в чем криминальном. Окажись я в розыске - дверь ЭкзТерма заблокируется и мне только и останется дожидаться приезда полицейского патруля. Попытаюсь проломить стену и сбежать - долбанет электроразрядом или пустят парализующий газ. Учитывая бедственное положение со снабжением Невезухи, газ на меня тратить не станут - электричество дешевле.
        Ничего плохого к счастью не случилось. Спустя несколько томительных минут синтезированный голос уведомил:
        - Перенос данных завершен. Личная идентификационная карточка изъята и аннулирована. Компьютер браслет настроен на нового владельца. Уведомляем, что в вашей личной карточке не зафиксировано ни одной полученной профессии. Никогда не поздно начать обучение. Гражданин с профессией - полноценный гражданин, гордость общества, опора семьи. Шаг к образованию - шаг к будущему. Вывести список доступных для изучения профессий на экран?
        - Нет - поспешил я отказаться.
        - Желаете воспользоваться другими возможностями экзаменационного терминала, гражданин?
        - Нет. Большое спасибо.
        - Желаем хорошего дня. До свидания, гражданин.
        - До свидания - кивнул я, глядя как от браскома отсоединяется гибкий щуп.
        Дверь бесшумно открылась, и я покинул кабинку. Еще одно дело сделано.
        Я лишился карточки и сейчас сделаю ненужной следующую - отойдя в угол, прижал к сенсору браскома денежную карточку и, дождавшись соединения, распорядился перевести денежные средства с карточки на браском. Операция не заняла и минуты, ознаменовав успешное завершение коротким писком. Опустевшую карточку я спрятал в карман, одновременно убирая с экрана браскома сообщение о пополнении счета на сумму в восемьсот три кредита ровно. Вот и славно.
        Как только на браскоме появились деньги, компьютер вывел на экран с десяток информационных сообщений о доступных платных сервисах. Почти все сообщения я немедленно закрыл, оставив одно - с предложением подключиться к станционной информационной сети, ответив на него утвердительно.
        Все. Браском подключен к сети, о чем ясно свидетельствует появившийся в углу экрана помаргивающий зеленый индикатор. До тех пор пока у меня есть на счету деньги соединение не будет прервано, деньги снимаются автоматически.
        Да я блин король! Использую сразу два подключения к местной сети - из комнаты и с помощью браскома. Вот она роскошная жизнь!
        Кстати о комнате…
        Произведя несколько простых манипуляций, я вошел в окно связи и вбил логин абонента с крайне примечательным именем Леонардо Z21.4. Чертов Искин и тут не обошелся без самовыражения.
        Связь установилась. Я отказался от вербального общения, предпочтя ввести текстовое сообщение:
        «Раки зимуют в джакузи. Это мой новый брас».
        Дикая фраза являлась кодовым сообщением и свидетельствовала о том, что именно я выхожу на связь и делаю это без принуждения. Наша паранойя набирала обороты.
        Ответ пришел почти мгновенно:
        «Понял. Дай полный доступ. Не забудь купить наушник».
        Хмыкнув, я ввел команды и браском возмущенно замигал, выдал длиннющий текст, спеша уверить меня, что давать полный доступ над столь важным устройством нельзя никому и это ужасно глупая идея, от нее стоит воздержаться. Сопротивление браскома я преодолел и таки дал Лео полный доступ. Экран замигал, свидетельствуя об обмене данных - Лео начал потрошить брас, выясняя всю его подноготную, работоспособность и загружая в него что-то от себя - программы и прочее. Вот и ладно. Лео занят любимым делом, а мне пора заняться остальным.
        Не успел я опустить рукав прикрывая браском от любопытных глаз местного сброда, как по руке прошла короткая вибрация. Лео успел убрать звуки, переключив сигналы на вибрацию. Посмотрев на экран, я прочел сообщение:
        «Купи нагрудный значок «Наша Мать. Это беспроводная камера с возможностью звукопередачи. Есть в наличии в магазине «У Эла», где продается наушник».
        Наша мать… ваша мать,… что это за значок такой? Хотя Лео прав - этот момент мы упустили, хорошо, что вовремя спохватились.
        Магазин «У Эла» оказался крохотным угловым закутком с единственным прилавком и несколькими полками за ним. Там же находился и сам Эл - лысеющий мужчина средних лет с вытянутым лицом и слегка выпученными сонными глазами, придающими ему сходство со снулой рыбой. Худощавое телосложение дополняло полученное впечатление.
        - Чего… - наткнувшись на мой спокойный взгляд и легкую улыбку, Эл осекся и другим тоном произнес - Доброе утро. Чем могу?
        - Доброе утро. Мне беспроводной наушник вкладыш. Фирма: Санта-тех, цвет черный, никаких мигающих индикаторов, никаких кнопок. Настройка громкости программно через браском. Цена семнадцать кредитов.
        - Есть такой - кивнул Эл, запуская руку под прилавок.
        Я и сам знал что есть - ассортимент магазина можно посмотреть через инфо-сеть, что я и сделал, найдя один из самых дешевых и одновременно нормальных по качеству вариантов.
        На стекло прилавка легла небольшая пластиковая коробка, продавец выжидающе уставился на меня.
        - Еще значок «Наша мать» - кашлянув, произнес я. Забыл уточнить у Лео как именно выглядит значок. Надеюсь не что-нибудь дурацкое вроде нелепой карикатуры.
        - О! Популярный товар - расплылся в улыбке продавец, со звонким щелчком выкладывая на прилавок круглый сине-желтый значок - Двадцать девять кредитов. Что-нибудь еще?
        - Нет - качнул я головой, поднося руку с браскомом к установленной над прилавком дуге сканера - Пожалуйста.
        - С вас сорок шесть кредитов - проинформировал меня Эл, тыкая пальцем в сенсорный экран магазинного компьютера - Вот та-а-ак… Готово. Пакет?
        - Нет, спасибо - едва заметно улыбнулся я.
        Ни черта себе значок. Вот уж точно «Наша мать».
        Забрав покупки, я кивнул продавцу и покинул магазин. Первым делом поднес значок, а затем и наушник к сенсору браскома и, дождавшись поочередных вибрирующих волн и сообщений об опознании выносных устройств, использовал приобретения по назначению - наушник в левое ухо, а круглый значок на нагрудный карман комбинезона. Заодно и рассмотрел его, пока браском и Лео сообща определяли оборудование и подключали его.
        Довольно толстый кругляш изображающий планету с налепленным снизу выпуклым шариком единственного спутника. Теперь ясно, что за «Наша мать». Значок изображал Землю. Планету прародительницу всего человечества.
        Ни липучки, ни магнита не предусматривалось - из тыльной стороны кругляша выдавался короткий и толстый стержень с резьбой. Пришлось делать в комбинезоне дырку. Там же - на задней стороне кругляша - имелось пояснение, набранное жутко мелкими буковками. В центре планеты расположен зрачок камеры, а выпирающая горошина спутника это микрофон. Внутри значка плоская батарея, стержень для крепления заодно и штекер для подзарядки. Время работы на одной зарядке не больше четырех часов в постоянно активном режиме.
        - Вижу, слышу и говорю! - раздался в ухе бодрый голос и я едва не подпрыгнул к потолку.
        - Прочти про трех обезьянок и свято чти их заветы! - злобно прошипел я, опомнившись от легко шока - Предупреждать надо!
        - У меня теперь три глаза и два рта! - жизнерадостный Лео пропустил мои слова мимо электронных ушей.
        - Ослепни и оглохни! - буркнул я, ладонью закрывая значок - Фуф! Чуть сердце из груди не выскочило!
        - Тим! Тим! Приношу извинения! Это был тест! - заканючил осознавший свою вину искусственный интеллект.
        - Тестируй на свинках! - ответил я, предварительно с неохотой убрав ладонь с нагрудного значка - Все нормально?
        - Для столь некачественного оборудования - более чем - отозвался Лео - Картинка и звук в норме. Дополнительные тесты проведу по ходу дела. Теперь я всегда с тобой, Тим.
        - Не скажу, что меня это особо радует - пожал я плечами - Я возвращаюсь домой.
        - Жду - ответил Лео - Подзарядим все новые приобретения, еще раз обговорим все детали, а вечером репетиция. Все верно?
        - Верно - согласился я, направляясь к перекрестку - Вечером репетиция.
        Глава 5

11.
        Одиннадцать часов вечера станционного времени.
        Нормальные люди либо спят, либо пьют, либо смотрят бесконечные ток шоу. А я репетирую…
        Вернее, как раз собирался приступить к главной части репетиции - к практике.
        За прошедшие с момента «шопинга» часы успелось многое. Подзарядить все купленные девайсы, многократно проверить их работоспособность. Тренировка во владении электрошокеров - выхватывание из карманов, удар по собранному из тряпья и пластика манекену с нажиманием кнопки посылающей в тряпье электрический разряд и убирание устройства обратно в карман. Приноровился неплохо. Руки привыкли к корпусам, кнопка находилась легко, не требовалось бросать взгляд.
        Манекен плохая замена живого человека. Я предложил Лео использовать электрошокер на нем, но он почему-то отказался и предложил перейти ко второй фазе репетиции.
        Поэтому я сейчас и стоял в относительно темной стенной нише одного из боковых коридоров Гостиной, куда добрался при помощи электропоезда. Раньше ниша была занята автоматами по продаже напитков и чипсов, но за нерентабельностью их убрали. Если пройти несколько перекрестков налево, к центру, то я окажусь у того бара где несколько недель назад отхватил по лицу и ребрам от смертника.
        Но я туда не собирался. Я сидел в засаде. Место удобное - вне поля зрения камер наблюдения, коридор ведет к остановке электропоезда и к недалеко расположенным местным жилым секторам.
        Время довольно позднее - не в том смысле, что местные алкоголики и завсегдатаи баров спешат к семьям или же переживают, как бы не опоздать на работу. Нет. В это время у них обычно заканчиваются скудные сбережения, и они с огорчением вываливаются на улицу. Здешние бармены скудоумием не страдают, отпускать местным забулдыгам алкоголь в долг не собираются. Поэтому истратившие последние кредиты мужики покидают бары. При этом зачастую пылают пьяной обидой и агрессией ко всему подряд, включая в список стоящие не на том месте стены и слишком скользкие тротуары.
        Уверен, что они и ко мне могут воспылать обидой, а я только этого и хотел. Если не воспылают и не захотят разборок, то на этот случай я приготовил полнехонькую бутылку дешевого вискаря бодяжного разлива. На самопальной аляповатой этикетке кривая огромная надпись: «Вставляет!». Бутылку буду держать на виду или крутить ею перед носом алчущих забвения забулдыг, но поделиться ни в какую не соглашусь. После столь гнусного моего поступка обида и гнев у мужиков запылают вовсю.
        Торчал я здесь уже полчаса, дрожа от дикой смеси страха, нетерпения и недовольства. Никто не попадался.
        Нет, кандидатов полно. Но все они выходили из питейных заведений плотными группами от четырех до шести человек. И довольно твердо держались на ногах. К столь большому количеству потенциальных противников я пока не был готов.
        Несколько пьяниц проследовало мимо меня в одиночку - придерживаясь за стену и с трудом переставляя непослушные ноги. Один сделал мне «услугу», остановившись у ниши, где я прятался и, выблевав содержимое желудка прямо мне под ноги, при этом, не заметив меня самого. Пьянчуга привычно отплевался, утер рот грязным рукавом, деловито помочился на свою же рвоту и громко икнув, поплелся дальше, позабыв убрать детородный орган в штаны. А я беззвучно матерился, в наушнике звучало ехидное хихиканье прекрасно все видевшего Лео. В нише и раньше не благоухало, а теперь к «аромату» застарелой мочи прибавился запах пропитанной алкоголем рвоты. Вонь дикая!
        Подобных доходяг одиночек я трогать не стал, никак не проявив себя. Нет смысла. Их никак нельзя принять за противника - даже с большой натяжкой и даже если они будут трезвы как стеклышко. А просто так бить электрошокером ничего не соображающего пьяницу… это не тренировка, а издевательство над беспомощным человеком. Мне такой вариант не подходит.
        Я простоял еще четверть часа. Начал было отчаиваться, когда в сумраке коридора возникло два довольно твердо шагающих мужских силуэта.
        Пара хорошо выпивших, но если судить по походке отнюдь не потерявших координацию субчиков уверенно приближались. Оба высокие, широкоплечие и энергично размахивающие руками. Не старики и не доходяги. Судя по громким голосам и передвижению по центру коридора медленным шагом - не пытаются скрыть присутствие и довольно уверены в себе. Что ж, это именно те, кого я с нетерпением дожидался. Вот мой последний тест на профпригодность - приближается полным ходом.
        Что ж….
        Выдохнув, я перешагнул лужу рвоты и чуть пошатываясь, выбрел в центр коридора и задумчиво остановился. Одна рука у ширинки комбинезона, вторая подносит ко рту бутылку виски. Полное впечатление, что выпивоха отлил в темном углу, теперь сделает солидный глоток горлодера и пойдет дальше.
        Декорации расставлены, приманка показана. Остальные действия зависят от «дичи».
        - З-здорово! Дай-ка сюда! - самый здоровый и, похоже, самый наглый из парней не стал долго думать и сразу протянул лапу к бутылке.
        Легкий толчок свободной рукой в грудь наглеца - не сильный, только чтобы обозначить мой настрой - и мужик отступает на шаг.
        - Эй! Да ты чего…
        - Отвалите, уроды! - с максимальным презрением в голосе отвечаю я и вполголоса добавляю - Козлы гребанные!
        - Че?!
        - Отвалите, говорю! Пока морды целы! Урою ща, козлы! - я нарывался по полной. Если не справлюсь - мне кранты.
        - Ломай его, Ники! - включился в дело второй «актер», тыкая в меня пальцем.
        Чего я и добивался.
        Широкий замах вражеского кулака я проигнорировал - лишь отступил на полшага назад. Не удержавшего равновесия драчуна повело мне навстречу. Короткое движение к нему, он налетает горлом на мою руку с электрошокером, и я вжимаю кнопку до упора. Яростное гудение, мужика выгибает дугой, хрип, безвольной куклой он валится на пол и затихает.
        - Эй! Да я тебя… - довольно агрессивно рявкает второй противник, осекается, прикрывает глаза рукой, защищаясь от яркого света встроенного в электрошокер фонаря. Я делаю шаг к нему, и он издает нечто вроде сдавленного блеяния, когда стальные жала впиваются ему в грудь и выпускают мощный разряд.
        Снова невнятный хрип, короткая дрожь тела и пускающий кровавые слюни пьяница валится рядом с дружком. Прикусил язык придурок. Опустившись на колено, выхватываю нож и двумя резкими движениями намечаю короткие и сильные удары - по шеям поверженных противников. Затем повторяю - на это раз намечаю удары по груди одного и по спине другого. Прячу нож и выпрямляюсь. Закончено.
        - С начала учебной схватки до финала прошло восемнадцать секунд - информирует голос Лео в наушнике - Неплохо. Отступай.
        - Знаю! - буркнул я, отступая к стене, и вдоль нее зашагав к остановке электропоезда - Следи через камеры!
        - Полностью отслеживаю весь видеопоток с общественных камер. Не волнуйся. Те двое лежат, за тобой никто не идет, свидетелей произошедшего не зафиксировано.
        - Я на камеры не попал?
        - Нет. Я бы предупредил, Тим - чуть обиженно произносит Лео - До прибытия поезда на остановку Гостиной осталось две минуты шестнадцать секунд. Время стоянки - минута ровно. Поднажми.
        Я послушно поднажал - перешел на бег и успел-таки влететь в вагон за миг до закрытия дверей. Усевшись на жесткую лавку в углу вагона, я облегченно выдохнул и едва слышно рассмеялся. Получилось. Как и было задумано.
        Два противника. Внезапная атака электрошоковым оружием. «Добивание» ножом. Уложился в секунды. Очень и очень неплохо для такого новичка как я.
        - Тренировочная операция завершена - с торжественными нотками произнес ИИ - В полном соответствии с планом. Прибытие. Занятие позиции. Выжидание. Провокация. Атака. Отступление. Все выполнено четко, без ошибок. Я рад!
        - А я как рад!
        - Теперь будем повторять подобные стычки на регулярной основе - добавил Лео.
        - Хочешь, чтобы я все население станции шокировал?
        - Если электрошокером - да! Если известием о своей глупой смерти - нет!
        Я лишь хмыкнул.

12.
        С момента первой «репетиции» прошло две недели. За это время я успел восемь раз «порепетировать» перед «выступлением». В четырех случаях я дрался против трех противников сразу. С тем же набором оружия: два ставших привычными электрошокера и нож. К экипировке добавился черный платок закрывающий нижнюю часть лица, защитные перчатки и дополнительная беспроводная камера закрепленная сзади на воротнике комбинезона. Теперь Лео видел происходящее позади меня и мог предупредить об опасности. Я не горел желанием получить удар по затылку.
        Итого девять учебных схваток. Знаю, мало. Но больше не получилось - уже после третьей учебной драки по Невезухе поползли слухи о неизвестном парне «шокирующем» всех алкоголиков, драчунов и бездельников и при этом не грабящим их и не убивающим. Дальше больше - слухи совсем одичали и вырвались из рамок разумного. Я осознал это, когда Лео прочел о появившемся на станции некоем мстителе «Электромаска», обещающего жестоко покарать всех нехороших жителей и пока только разминающимся перед тем как начать принимать куда более жесткие меры. Возникла и легенда о причалившем к станции черном шлюпе с белой ветвистой молнией на боку и с него мол и сошел единственный пассажир окутанный зловещим туманом пронизанном электроразрядами…
        Едва я прочел сию дикую чушь, то сразу понял, что с вылазками пора заканчивать.
        Мы сократили график, в быстром темпе подготовились и вот он момент истины: я опять стоял перед серой кабинкой ЭкзТерма и готовился сделать главный шаг в жизни.
        Иначе никак. Законными и миролюбивыми способами мне не заработать требуемой суммы и не преодолеть бюрократические препоны законов. Выход лишь один. Сделав несколько глубоких вдохов, я решительно поднес браском к сенсору ЭкзТерма.
        Шаг в открывшуюся дверь, я занимаю позицию внутри подсвеченного эллипса. Ладони обхватывают металлические поручни, глаза неотрывно смотрят на экран, губы с трудом выплевывают слова:
        - Тимофей Градский. Идентификационные данные в активированном и зафиксированном на руке браскоме.
        Дверь ЭкзТерма мягко закрылась. Из открывшейся стенной ниши появился длинный щуп потянувшийся к браскому. Раздался знакомый синтезированный голос:
        - Экзаменационный терминал номер тридцать девять приветствует вас, гражданин Тимофей Градский. Личность успешно идентифицирована. Определите цель визита.
        - Дополнительное замечание под протокол записи: прошу соблюдать полную анонимность дальнейшей операции. Правомочность моего замечания будет обоснована в ходе определения цели визита.
        - Принято. Полная анонимность обеспечена, гражданин. Определите цель визита.
        - Следуя своему праву отраженному в своде галактических гражданских прав и законов, я, Тимофей Градский, прошу предоставить мне канал связи с любым координационным сервером организации Гроссов.
        - Правомочность требования анонимности подтверждена согласно установленному протоколу - мягко произнес голос ЭкзТерма - Вы просите канал связи для предоставления организации Гроссов некой информации или для подачи заявки на вступление в ряды гроссов?
        - Второй вариант. Подача заявки на вступление в ряды гроссов.
        - Цель визита определена. Подождите. Проводится повторная проверка и предварительная оценка ваших личных данных и основных медицинских показателей. Вывод потока данных, проверка ключевых вех. Тимофей Градский. Совершеннолетний. Дееспособен. Психически нормален. Нарушения закона не зафиксированы. Завершение проверки. Тимофей Градский ваша гражданская просьба соответствует вашимправам и возможностям. Просьба будет удовлетворена. Начало операции….Устанавливается канал связи с главным сервером станции ТехТранзит218. Доступ получен. Связь успешно установлена, условия анонимности соблюдены. Устанавливается связь с ближайшим координационным сервером организации Гроссов. Связь успешно установлена, на координационный сервер передается пакет информации содержащий ваши личные данные и цель запроса. Условия анонимности не соблюдены - организация Гроссов требует полный доступ к личной информации. Доступ к обмену информацией получен. Канал связи стабилизирован и защищен. Доступ получен.
        На засветившемся экране не появилось ничего кроме картинки космоса. Зазвучавший голос был другим - столь же искусственным, но более жестким:
        - Организация Гроссов приветствует вас, гражданин Тимофей Градский. Вы изъявили желание подать заявку на вступление в ряды Гроссов. Верно ли это утверждение?
        - Абсолютно верно.
        - Вы подаете заявку по собственному и обдуманному желанию без какого-либо принуждения. Верно ли это утверждение?
        - Абсолютно верно.
        - Перед подачей заявки вы предварительно ознакомились со всеми условиями, правилами и требованиями. Верно ли это утверждение?
        - Абсолютно верно.
        - Вы отчетливо осознаете и принимаете факт, что можете погибнуть при попытке сдачи вступительного теста. Верно ли это утверждение?
        - Абсолютно верно.
        - Предварительная заявка принята. Соответствующие данные заносятся на ваш браском. На данный момент вы являетесь кандидатом в гроссы, без каких либо прав, кроме права на устранение. Начиная с этого момента у вас есть двести сорок часов на устранение любой цели из списка приговоренных к смерти преступников. Осознали ли вы полученную информацию?
        - Осознал.
        - Желаю удачи, гражданин Тимофей Градский.
        - Связь с координационным сервером организации Гроссов прервана - уведомил меня голос ЭкзТерма - Все требования анонимности соблюдены точно в соответствии с принятым протоколом. Операция завершена. Желаете воспользоваться другими возможностями экзаменационного терминала, гражданин?
        - Нет. Благодарю.
        - Желаем хорошего дня. До свидания, гражданин.
        Едва я вышел из кабинки ЭкзТерма, как браском завибрировал, в ухе раздался взволнованный голос Лео:
        - Наконец-то!
        Внутри ЭкзТерма внешняя связь блокировалась в обоих направлениях. До завершения процедуры и моего появления в коридоре Лео не знал, что происходит внутри кабинки.
        - Волновался? - устало выдохнул я
        - Есть немного - признался Искин - Ты любое дело испортить можешь. Даже простое.
        - Не понял?
        - Шутка. Неудачная шутка, партнер.
        - То-то же - проворчал я - Возвращаюсь домой. К моему приходу проверь данные, что мне скинули с координационного сервера Гроссов.
        - Принято. Жду.

13.
        В комнату я едва-едва смог протиснуться.
        За прошедшие дни я изрядно пополнил запасы списанных электронных плат, проводов, переходников, гнезд и прочих работоспособных компонентов. Комната превратилась в склад. Битком набитые рваные коробки громоздились до потолка. Я бы и больше насобирал, но в комнату уже ничего не влезало, а ночевать в коридоре мне не улыбалось.
        Мое личное пространство сузилось до небольшого уголка рядом с раковиной, под которую я втиснул коробку-шкаф. Там лежал свернутый матрас - спал я здесь же, свернувшись в позу эмбриона. Хорошо колени в порядке и не ноют от неудобного положения во время сна.
        Я опустился на матрас и, потянувшись к шкафу за электрокастрюлей, поинтересовался:
        - Ну?
        - Изучаю - отозвался Лео - Пока ничего нового не обнаружил. За исключением права на неудачу.
        - Это что?
        - Если вкратце, оно означает, что если ты совершишь нападение на смертника и потерпишь неудачу, но при этом каким-либо чудом останешься в живых, то полиция не будет иметь права допросить тебя, задержать или же осудить за нападение. Вот в принципе и все.
        - Негусто - чуть подумав, заключил я - И неважно.
        - Еще как важно! - возмутился Лео.
        - Нет. Никакой неудачи быть не должно, Лео. Сам понимаешь.
        - Да, понимаю. Просто это дополнительный шанс. Ну что? Беремся за дело? Повторим просмотр видео, обдумаем варианты, заново пройдем оба маршрута отступления - основной и запасной. Подумаем над возможностью более безопас…
        - Нет, Лео!
        - Тим?
        - Мы слишком долго мусолим тему - сердито ответил я, закидывая в кастрюлю пару ложек суррогатного кофе - Все думаем, обсуждаем, занимаемся расчетами, чертежами и подсчетами…. Хватит! Репетиции окончены! Сегодня!
        - Сегодня?!
        - Именно. Сегодня главное выступление, Лео.
        - Но….
        - Не спорь! Сегодня экзамены, Лео. Нет смысла оттягивать неизбежное. От всего не подстрахуешься. Все не предусмотришь. Сегодня вечерком я забью двух козлов. Это решено. У тебя десять часов на окончательную подготовку, проверку и перепроверку. Задача ясна, Лео?
        - Задача ясна - покоряясь, вздохнул Искин - Выполняю. Хм…
        - Чего хмыкаешь?
        - Залез в особо важные видеоархивы и открыл ролик за номером один. Самое первое записанное мною видео.
        - А-а-а - протянул я - Там, где отец тебя активирует? Перед тем как подарить мне?
        - Именно. И вот там, в конце ролика, твой отец говорит такие слова: «Лео оберегай моего Тима, учи его доброму и светлому». А я что сделал? Научил тебя убивать людей? И готовлюсь послать на смертельно опасное дело?
        - Угу - усмехнулся я и осторожно отхлебнул горячий кофе - Будь отец жив - прибил бы тебя.
        - Разобрал бы меня до последнего винтика при помощи электропилы, ржавого лома и нецензурных выражений касающихся родителей моего производителя - подтвердил Лео - Принимаюсь за проверку. Тим, отдохни хорошенько.
        - Хорошо.

14.
        День Х.
        Четыре утра ночи по станционному времени. Большая часть освещения выключена. В Гостиной световые панели работают по режиму «одна из пяти». Почти все увеселительные заведения закрылись. Осталось три работающие точки: караоке «Я звезда попа», «Ржавый паб» и бар-кафе, где с месяц назад я мыл полы и получал по хлебалу.
        Последнее увеселительное заведение меня и интересовало, как излюбленное место времяпрепровождения намеченных жертв.
        Внутри считай никого. Из персонала старик владелец безучастно стоящий за барной стойкой. За угловым столиком сидят трое - два мужика обычной внешности и потасканная жизнью коротко стриженая девица. Чуть поодаль от них у стены сидят еще двое - Олаф и Герхард. Если не знать их кровавого прошлого - довольно колоритная и чем-то смешная парочка. Олаф грузен, широкоплеч и пузат, а Герхард полная противоположность - худой, высокий и немного дерганный.
        Я же сидел в засаде - привычно терпеливо ожидая своего часа и через экран браскома наблюдая за целями. Лео вывел видеопоток с камер наблюдения на мой экран и увеличил изображение. Так что я прекрасно различал лица посетителей, выбранные ими напитки и блюда. Олаф и Герхард, к примеру, имели на столе две литровые бутыли абсента и огромное пластиковое блюдо заполненное водорослевыми чипсами, щедро залитыми острым соусом. По непонятной причине там же лежала надорванная упаковка кускового сахара с яркой этикеткой «Двадцать сладких кусочков!».
        У меня начали затекать ноги, хотелось выругаться, но тут Герхард, наконец, зашевелился, поднялся на ноги и, хлопнув Олафа по плечу, что-то произнес. Толстяк неохотно кивнул, упершись ручищами в зашатавшийся стол, с трудом выпрямился и заметно пошатнулся - к моей неописуемой радости. Набрался. Герхард вел себя куда увереннее, он набрал что-то на браскоме, небрежным кивком попрощался с барменом, приобнял Олафа и вместе с ним направился к выходу.
        Все как всегда. Сейчас подъедет вызванное через браском такси, Герхард запихнет перебравшего друга на заднее сиденье, сам сядет рядом с водителем. Такси доставит их к жилым массивам, где они проживают в ЖилМоде Парадайз Хэвен. Такси подвезет ублюдков к Синему коридору, где расположены их небольшие трехкомнатные апартаменты. Герхард проведет браскомом по дверному сканеру, и они оба скроются внутри, чтобы выползти оттуда только на следующий день, находясь в состоянии жестокого похмелья.
        Так бы и случилось - но я собирался вмешаться в их обыденность самым радикальным методом.
        Вариантов всего два. Я могу напасть до того как они сядут в электротакси, или могу дождаться когда поездка закончится и они вывалятся из машины у входа в Синий коридор. Второй вариант более сложный, но я выбрал именно его - он сулил больше выигрыша в плане добычи. К тому же, за время поездки в такси их еще развезет от алкоголя еще сильнее, а при виде родной двери они невольно расслабятся - как я рассчитывал.
        Несмотря на пафосное название Парадайз Хэвен, ЖилМод элитным жильем не являлся - обычные комнаты в размерах и цене колеблющиеся от подобных моей каморке и до апартаментов как у Олафа с Герхардом. Уверен, что если они и платили деньги владельцу ЖилМода, то неполную цену. Если оценивать заведение внешне, то Синий коридор стоило назвать Грязным и Вонючим, каковым он являлся на самом деле.
        Я прятался у главных дверей, ведущих в общий вестибюль. У стены стояли пластиковые горшки с пластиковыми же цветами крайне пышного вида. Я чуток отодвинул их от стены и придвинул друг к другу. К образовавшейся небольшой зеленой стенке подтащил мусорный контейнер на колесиках, но расположил его так, чтобы он частично перекрывал проход в коридор.
        Как только я увидел, как Олаф с Герхардом сели в такси и оно тронулось с места, мгновенно принялся добавлять последние штрихи, машинально ответив Лео, продублировавшему уже известную мне информацию о скором прибытии пьяной парочки.
        Я откинул грязную крышку контейнера, вытащил мешки с мусором и распотрошил их, щедро заваливая отходами пол у входа, но оставляя узкий проход, вплотную прилегающий к горшкам с искусственной зеленью. Несколькими движениями налепил на контейнер яркие флуоресцентные эмблемы различных форм. На каждой красочные надписи и девизы, столь популярные у местных подростков, что они лепят эмблемы куда только можно. Аналог граффити, но там надо уметь орудовать баллоном с краской, а с наклейками проще - содрал пленку, пришлепнул к стене и можешь чувствовать себя художником новой волны.
        Готово. Если они не пожелают пачкать недешевую обувь в подгнившем содержимом мусорного контейнера, им придется пройти по единственному свободному от грязи пути. Мимо меня. Вплотную. И шагать им придется гуськом, один за другим. Если удивятся мусору на полу, то заметив яркие наклейки, говорящие о визите хулиганистых подростков, успокоятся.
        Заняв позицию, я вжался в стену и неподвижно замер. Толком ничего не видящий Лео молчал, это заранее обговорено. Кроме экстренных предупреждений - ни звука.
        Ожидание тягостное, нервное, но не слишком долгое. Послышался надрывный звук разлаженного мотора, по стене и цветам скользнул тусклый свет единственной фары. Скрипнули тормоза, раздался сдавленный кашель, хлопающие звуки закрываемых дверей, послышался дребезжащий робкий голос:
        - Прибыли. Всего хорошего, мистеры.
        - Пока не уезжай и фары не вырубай - сквозь кашель произнес Олаф - Посвети.
        - Конечно, мистер, конечно - отозвался таксист, хотя для него каждая утекшая зря капля электроэнергии означала денежные убытки. Но возражать он не собирался, ибо не хотел лишиться пары зубов.
        - А черт! - раскачивающийся силуэт Олафа остановился в двух шагах от меня - Что за дерьмо?!
        - Чертовы дети! - пробормотал Герхард - Уроды мелкие! Все сломают, опрокинут и везде налепят чертовые картинки! Куда катится мир? Стой, Олли! Не шагай по грязи, сдай чуть левее. Потом ботинки только выкидывать и комнаты провоняют этим дерьмом. Чертовы подростки!
        Олли? Дружеское сокращение имени? Да какая разница! Быстрее! Меня начинает лихорадить, все труднее сохранять неподвижность.
        - Вот та-а-ак… - глухо бормотал Герхард, осторожно подталкивая пьяного приятеля к входу в ЖилМод.
        Они еще и впритык друг к другу идут… не иначе подарок судьбы…
        Дальше все произошло само собой. За ничтожные секунды.
        Грузно шагающий вперед Олаф споткнулся и подался вперед. Следом невольно потянулся Герхард, пытаясь удержать друга от падения на землю. Момента я не упустил. Электрошокер врезался тощему ублюдку точно в горло, щелканье кнопки и дернувшийся Герхард с хрипом оседает на землю, не сводя с меня выпученных ошарашенных глаз. Упавший рядом Олаф не успел понять происходящего - жала шокера впились в жирный загривок и толстяк обмяк. я повторил разряд - для надежности - и рывком развернулся к Герхарду.
        Упав на колено, выхватил нож и, перехватив рукоять обеими руками замер.
        Так… так… теперь надо….
        - Тим, бей! - пронзительно завопил в ухе голос Лео - Бей! Бе-е-ей!
        А черт!
        Коротко выдохнув, я вбил лезвие ножа в грудь Герхарда, повел им внутри тела, расширяя рану. Выдернул оружие. И ударил снова - чуть выше раны от предыдущего удара. Выдернул. Развернулся к лежащему ничком Олафу и нанес ему два удара в спину, под левую лопатку. Все быстро. Мгновенно. Не давая себе времени задуматься, не давая прислушаться к хрипам и стонам. Переживать буду потом.
        - Повтори удары, Тим! Гарантия!
        - Заткнись! - булькающим голосом попросил я и опять взмахнул окровавленным ножом, вбивая лезвие в несопротивляющуюся плоть.
        Лежащие на полу мужчины не шевелились.
        Я выпрямился и, задрав голову к потолку, шумно выдохнул. Хорошо, что здесь темно. Хорошо, что я толком не вижу крови. Хорошо, что ни один из смертников не издал крика, мольбы или просьбы о пощаде. Были только сдавленные и быстро затихшие хрипы. И хорошо, что меня не тошнит. Трясет - да. Тошнит - нет.
        - Ты сделал это, Тим. Сделал! - Лео ликовал так сильно, будто я с отличием закончил дико элитный колледж, а не убил двух человек.
        До моего затуманенного сознания не сразу донесся сдавленный звук чьего-то плача. В испуге взглянул на лежащие у ног трупы и облегченно выдохнул - плач исходил не от них. Их тела неподвижно лежали в мусоре.
        Обернулся. Держа наготове шокер и окровавленный нож, сделал пару шагов к источнику звука. Электротакси по-прежнему стояло на месте. Фара горела, освещая место убийства. Чернокожий таксист сидел в салоне и плаксиво что-то бормотал, ладонью поглаживая руль и приборную панель машины.
        Прислушавшись, я уловил слова, перемежаемые всхлипами и стонами:
        - Милая моя, ну давай, родная, давай, красавица. Запусти мотор, запусти, пожалуйста,… ну же… давай, давай, милая.
        - Привет, мужик - мой внезапно севший голос не привел таксиста в восторг - он дернулся так сильно, что ударился головой о крышу машины.
        Несчастный перепуганный водитель и на чернокожего-то больше не похож - лицо посерело так сильно, что стало похоже на маску. Посмертную.
        - Не заводится, да?
        - Не… не…
        - Что?
        - Пож… не…
        - Я не понимаю.
        - Не убивай! - разродился таксист - Я ничего не видел! Клянусь! Вот, возьми деньги с карточки - там немного, но есть!
        - Эй… - я попытался вмешаться в монолог, но услышан не был.
        - Я ничего не видел, брат! Я ничего не видел!
        - Да не трону я тебя! Успокойся! - велел я - Хотел бы - убил бы. Ты мне вот что скажи - попросил я, убирая нож в бедренный карман. Запачкал одежду кровью, но сейчас не до соблюдения чистоты.
        - Ч-что? Брат! Правда, не убьешь?
        - Правда. Почему ты не уехал понятно - машина не врубилась. А почему не убежал?
        - Как ее бросить? - несколько успокоившийся чернокожий кивнул на приборную доску - Она не меня одного кормит - всю семью. Да и остальным родственникам помогать приходится…
        - Ясно - кивнул я - Кормилицу бросать нельзя.
        Странно - таксисты народ бывалый. В темных коридорах чего только не творится. Если машина встала: руки в ноги и бежать! А этот странный какой-то…
        - И одной ноги у меня нет. На одной-то ноге далеко не упрыгаешь, бро - признался таксист, скорей всего называя настоящую причину своего геройства - Ты как выскочишь! Шух! Шух! Бац! Бац! Два трупа! Я уж было подумал ты этот… ну…
        - Кто?
        - Ну… Электромаска который. Что на корабле черном прибыл и всех того… шокирует до полной уср…
        - Нет. Не он - криво усмехнулся я - Как двигатель запустишь, сразу уезжай. Ты меня не видел. Понял?
        - Понял! Никуда никого не подвозил, ничего и никого не видел! - часто закивал головой таксист.
        - Нет - поморщился я, выводя на экран браскома заранее приготовленный номер коммуникатора - Джо… тебя ведь Джо зовут, да?
        - Ага - покосился водила на нагрудную табличку - Джо.
        - Так вот, Джо. Если кто спросит, то скажешь что привез их сюда, высадил и сразу уехал. А что потом случилось - ты не в курсе. Все, давай, чини тачку. И уезжай быстрее, Джо. Мой тебе совет.
        - Понял, брат - поспешно закивал таксист - Ни слова никому!
        - Ага - машинально кивнул я, поправляя наушник - Если расскажешь их дружкам - я кивнул на трупы - То первое что они тебе предъявят так это бездействие. Почему мол не помог нашим братанам когда их убивали, почему сидел и ничего не делал? На досуге подумай над этим. А теперь катись, Джо. Налаживай тачку и уматывай. Добрый вечер!
        Последние слова я произнес не для таксиста, а для вышедшего на связь собеседника, чей номер я набрал через браском.
        - Добрый вечер - сонным и недовольным голосом поздоровался со мной тот.
        - Прошу прощения за беспокойство - широко улыбнулся я, смотря на экран, где появилось заспанное лицо.
        - Кто вы и что вам…
        - Прошу прощения! - перебил я - Я клиент. Я правильно набрал номер? Это компания Доставка Смита?
        - Верно - сонливости в голосе резко поубавилось - Да, сэр. Доставка Смита! Работаем двадцать четыре часа в сутки и семь дней в неделю. Доставляем сами или предоставляем средства перевозки.
        - Великолепно. Мне нужен второй вариант - улыбнулся я шире - А конкретней: два колесных АКДУ стандартной комплектации по адресу ЖилМода Парадайз Хэвен, что находится меньше чем в километре от вашей конторы. Стоимость услуги я знаю. Перевожу на ваш счет пятидесятипроцентный задаток, свои личные данные и заверенный моей электронной подписью стандартный договор о суточной аренде двух АКДУ… готово…. Подтвердите получение, пожалуйста.
        - Получил - кивнул Смит - Быстро работаете, молодой человек. ЖилМод Парадайз Хэвен? Знаю такой. К какой комнате направить АКДУ?
        - Прямо к входу, пожалуйста. И сразу переключите их на поводок от моего браскома - управляющий сигнал я скинул вместе с договором. Чем быстрее - тем лучше. Если АКДУ прибудут через пятнадцать минут, то гарантирую пятипроцентный бонус. Оставшиеся деньги переведу в течение пятнадцати минут с момента прибытия АКДУ.
        - Акэдэушки прибудут вовремя! - ответил Смит, и экран погас.
        С надрывным звуком разлаженного электромотора такси тронулось с места и пропало во тьме коридоров. Джо решил не прощаться. Его можно понять. Немного ранее, на его глазах я хладнокровно убил двух человек. После чего сохранил улыбку на лице, неторопливое спокойствие и способность к светской беседе.
        Но знал бы чернокожий Джо, какими неимоверными усилиями я сохранял упомянутое внешнее спокойствие…
        - Коридорная камера показала, что к тебе направляются два АКДУ. Скоро будут здесь. Поторопись, Тим.
        - Да - кивнул я - Ты прав.
        Подходить к лежащим среди мусора трупам не хотелось. Но делать нечего - придется.
        Подсвечивая светодиодным фонариком, я наклонился над телом Герхарда и невольно скривился - искаженное лицо покойного наглядно изображало последние муки и страх, из уголка рта тянулась кровавая струйка. Черт…
        - Тим! Прими таблетку «АнтиШока»! Одну. Разжуй. Не глотай.
        - Да - машинально ответил я, отстегивая клапан нагрудного кармана комбинезона.
        Вытащил небольшой прозрачный пакетик с разноцветными таблетками. Пошурудив внутри пакетика, выудил маленькую продолговатую таблетку розового цвета, закинув ее в рот, раздавил зубами, начал пережевывать и посасывать горьковатую массу. Выждал полминуты и опять наклонился над телами, уже не испытывая практически никаких эмоций.
        Руки действовали словно самостоятельно, последовательно выворачивая карманы мертвецов и складывая содержимое в заранее подготовленный объемный мешок. Улов я не рассматривал - не до этого. Убедившись, что в карманах не осталось ничего, сорвал с трупов браскомы, отправил их к остальным вещам и, выпрямившись, набрал другой номер. Абонент отозвался через пять секунд, и в его голосе не чувствовалось сонливости:
        - Слушаю.
        - Мистер Адроносер?
        - Да, это я. Что-то случилось?
        - Я стою у входа в принадлежащий вам ЖилМод Парадайз Хэвен. Не могли бы вы выйти сюда? К дверям.
        - Э-э-э,… а зачем?! - явно нервничая, с подозрительностью поинтересовался владелец.
        - О, ничего особенного, сэр. Простая формальность. Двое ваших жильцов убиты у самого входа, где и лежат в луже собственной крови, чем сильно портят внешний вид принадлежащего вам заведения.
        - О, Господи! Я,… но зачем вам я? Вызывайте полицию!
        - Выйдите наружу, сэр - повторил я просьбу - Понимаете, оба погибших являются объявленными во всегалактический розыск смертниками, чьи фотографии есть в каждой криминальной базе. Они долго прожили в ЖилМоде, можно сказать нежились и согревались под вашим заботливым крылом… и вы не опознали в них смертников?
        - Я не знал! Не знал! Откуда мне было знать,… мистер… простите, не знаю, как вас зовут…
        - Криминальные базы рассылаются по всем гостиничным терминалам и обязательны к просмотру и вдумчивому изучению владельцами ЖилМодов - медленно произнес я, бросив косой взгляд на часы - Укрывание смертников серьезнейшее преступление, мистер Адроносер. Так можно и до камеры расщепления доиграться,… если вы понимаете, о чем я.
        - Повторяю - я не знал! Не знал! Так и скажу полиции.
        Как же… не знал он! Все знал, как и местная полиция. И выходить наружу не собирается. Черт, заказанные АКДУ уже в пути….
        - Я гросс! - четко и внятно произнес я - Это я уничтожил двух смертников. А теперь немедленно выйдите мистер Адроносер и окажите содействие! Иначе я буду вынужден указать в рапорте не только умышленное укрывание вами смертников, но и нежелание помогать гроссам, препятствование ходу расследования и осуществлению правосудия! Вы этого хотите, мистер Панайотис Адроносер?
        - Гросс?! О! Нет! Что вы! Что вы, кириэ гросс! Ни в коем случае! Я лишь скромный эпихирматыас и немножко магирас! Никакого укрывательства…никакого препятствования! Я всегда всем сердцем…
        - Выйдите наружу, сэр! Немедленно! - приказал я тоном не терпящим возражения я и прервал сеанс связи.
        Вот это я наговорил чуши! Чистая импровизация. Все основано на всеобщей боязни мифических гроссов.
        - Неплохо - одобрительно произнес Лео - До прибытия АКДУ осталось семь минут. Постарайся уложиться, Тим.
        - Знаю - отозвался я, глядя на осветившийся вестибюль, внимательно рассматривая семенящего человека.
        Черные всколоченные волосы, на горбатой переносице архаичные очки с прозрачными стеклами, тело скрыто просторным домашним халатом, на ногах тапочки в виде пушистых белых собачек с высунутыми розовыми языками.
        - Доброе утро, мистер Адроносер - выдал я заранее приготовленную фразу.
        - Доброе… о Господи! - попятился владелец ЖилМода, обнаружив два трупа. Его белые тапочки-собачки едва не окунулись носами в кровь. Одна из собачек кажется «лизнула» матерчатым язычком разлитую кровь. Интересно, оставит он тапочки или с брезгливостью выбросит? Отдаст в чистку? Да какая разница?! Опять мысли соскочили с нужной колеи.
        - Не обращайте внимания, сэр - велел я и щелкнул пальцами, переключая внимание горбоносого Адроносера на себя - Сэр!
        - Да… да… слушаю вас, мистер гросс.
        - Вы должны немедленно предоставить мне доступ к комнатам казненных смертников. Там могут находиться материалы необходимые для дальнейшего расследования. Откройте двери и ждите в коридоре, но ни в коем случае не заходите внутрь. Вам ясны указания?
        - Да, сэр.
        - Выполняйте - на меня Адроносер смотрел чуть ли не с мистическим страхом. Будто увидел злобного призрака.
        - Слушаюсь - для чего-то отвесив поклон, владелец ЖилМода развернулся и исчез в вестибюле, не забыв при помощи браскома заблокировать двери в открытом положении. По руке прошла короткая волна вибрации, экран браскома несколько раз мигнул, привлекая к себе внимание. Обернувшись, я обнаружил подъезжающие АКДУ, деловито направляющиеся ко мне.
        Активировав панель управления, несколькими командами я заставил оба контейнера подъехать вплотную и раскрыть створки. В один контейнер отправился пакет с личными вещами смертников, другой примет более мрачный груз.
        Наклонившись, подхватил самого легкого Герхарда и, поднатужившись, забросил внутрь АКДУ. С Олафом пришлось повозиться дольше, но постоянные тренировки не прошли зря и с тушей толстяка я справился. Убрал свешивающиеся за край контейнера руки, осмотрел место казни и, на ходу вбивая команды, зашагал к холлу ЖилМода. Переключенные на режим следования акэдэушки выстроились в ряд и хвостиком потянулись за мной, едва слышно гудя двигателями.
        Пора заняться логовом убитых бандитов. Надеюсь, там есть чем поживиться. По законам смертники не обладали гражданскими и имущественными правами. Их приравнивали к бродячим животным. Если их вещи не заберу я - заберет полиция, а остатки подгребет под себя горбоносый мистер Адроносер. Или наоборот. Нет уж. Чтобы не имелось у бандитов - мое по праву.
        Заберу все без остатка, еще раз припугну хозяина ЖилМода и поспешу в ближайший полицейский участок.
        Глава 6

15.
        Третий полицейский участок впечатлял. Настоящее здание внутри космической станции - в буквальном смысле.
        Большое здание стояло посреди одного из основных сосредоточий коридоров и выглядело как квадратная постройка из серо-голубого камня с узкими окнами и раздвижными дверями из прозрачного пластика. Имелся намек на крышу - вершина постройки резким конусом уходила в потолок, округлое острие самого конуса покрыто имитацией под глиняную черепицу. В общем, замысловато построили. Разумеется, никакого камня и глины нет и в помине - металл и пластик с имитацией под натуральные материалы. Но все равно, после обрыдших серых и зеленых коридоров глаз отдыхал на каменных стенах и черепице пусть это и дешевая имитация.
        К чуть приподнятым над уровнем пола дверям вела пятиступенчатая лестница с прилепленным рядом пандусом для колесного транспорта. У входа переливалась голографическая полицейская эмблема с надписью «3-ий полицейский участок». Перед зданием припарковано несколько полицейских электрокаров, там же стоят два электробайка с массивными рамами.
        Пройдя по стилизованной под каменную плитку широкой дорожке, я поднялся по лестнице и прозрачные двери гостеприимно распахнулись. Сопровождающие меня АКДУ поднялись по пандусу. Войдя внутрь, я не стал дожидаться особого приглашения от защитной компьютерной системы - шагнул к ближайшей стене и засунул руку в специальную нишу для опознания и сверки личных данных.
        - Добро пожаловать в третий полицейский участок, гражданин Тимофей Градский - раздался с потолка волевой, жесткий, но чем-то располагающий к себе мужской голос - Чем мы…
        Закончить фразу компьютер не успел - в помещении раздался ленивый и живой голос настоящего человека:
        - Чего надо, парень? - к высокой стойке, перегораживающей помещение и разделяющей его на неравные части, подошел полицейский в мятом служебном комбинезоне. Неряшливый коп со слишком длинной неуставной прической.
        Чуть дальше, внутри огороженного пространства, за столом сидело еще четверо полицейских, не обративших на меня внимания. Ночная смена. Часть здесь, остальные копы патрулируют прилегающую территорию на электрокарах.
        - Добрый вечер - вежливо поздоровался я с рыжеусым полицейским.
        - Добрый - буркнул коп - Чего надо, говорю? И руку-то вытащи из сканера, сынок. Опознали тебя уже. Ну? Случилось что? И что за пятна у тебя на комбинезоне? Что в карманах топырится?
        - От вас пока ничего не надо, сэр. Ничего не случилось, все в порядке. Пятна это кровь - мягко улыбнулся я, по-прежнему не доставая руку из оборудованной сканерами ниши. Хоть я и торопился, но грубить полицейским не входило в мои планы. В принципе, проглоченная таблетка еще действовала и я не испытывал почти никаких эмоций, в том числе и раздражения, про пиетет перед служаками можно и вовсе не вспоминать.
        Не давая озадаченному полицейскому возразить, я начал говорить, отчетливо произнося каждое слово:
        - Я, Тимофей Градский, кандидат в гроссы официально заявляю, что завершил финальный тест и прибыл для подтверждения его результатов. Сопутствующая и подтверждающая мои слова информация находится на моем браскоме. Прошу считать информацию, прочесть и действовать в соответствии с основными протоколами.
        - О-о-о… - устало выдохнул рыжеусый полицейский - Парни, вы гляньте - еще один чудик сериалов про Гроссов насмотрелся! Парень, тебе ведь уже не тринадцать, чтобы так глупо шутить. Хочешь пару дней в камере посидеть? Я устрою…
        - Наличие официальной заявки на браскоме подтверждено - ответил мне отвечающий за полицейский участок ИскИн.
        Услышав сухое подтверждение, рыжеусый поперхнулся и выпучил глаза. Остальные вскочили и застыли, глядя на меня изумленными глазами. Полицейские ожидали чего угодно, но только не этого. Явившийся чудила шутник оказался реальным кандидатом в гроссы.
        А ИИ продолжал чеканить невероятные для нашей станции фразы:
        - Подлинность заявки и сопроводительной информации подтверждены. Принадлежность браскома к гражданину Тимофею Градскому подтверждена. Личные идентификационные данные сопоставлены. Полная аутентификация. Вы тот за кого себя выдаете. Вы являетесь кандидатом на вступление в ряды организации Гроссов.
        - Это радует - ответил я, с легким намеком на интерес, оглядывая ошарашенные лица копов, до которых начало доходить, что это точно не рождественский розыгрыш и не празднование дня дурака. Все всерьез. Все на самом деле.
        На их глазах обычный гражданин становился изгоем гроссом. Самым настоящим, а не киношным. И они явно не были этому рады.
        - Для успешной сдачи теста вы должны предоставить в распоряжение полицейской опознавательной системы тела казненных смертников или же их головы целиком.
        - Верно - вновь кивнул я.
        - Да что же это! - рявкнул рыжеусый, выходя из ступора - Сынок! Ты что и впрямь….
        - Внимание! - в синтезированном голосе полицейского ИИ появились особые нотки дышащие опасным холодом - Согласно протоколу ни один из сотрудников полиции не имеет права вмешиваться в процедуру становления гроссом! Ни словом, ни делом! Прошу сохранять молчание! Попытка влияния на кандидата в гроссы рассматривается как нарушение закона!
        Полицейский тяжело задышал, обернулся к товарищам, но те промолчали, а один беспомощно развел руками. Протокол есть протокол. Против него не попрешь. Все что происходит сейчас в ночном полицейском участке записывается на камеры наблюдения.
        - Гражданин Тимофей Градский!
        - Слушаю.
        - На мой санкционированный и законный запрос один из арендованных вами АКДУ - а именно АКДУ-КБ-49750375 - подтвердил наличие в контейнере большого количества биомассы. Данный АКДУ доставил необходимые для доказательства тела приговоренных преступников? Подтвердите или опровергните данное утверждение.
        - Подтверждаю.
        - Принято. Управление АКДУ перехвачено - уведомил ИскИн, одновременно с заявлением один АКДУ тронулся с места и двинулся к открывшемуся в стене проему. На браскоме замигало паническое сообщение, сигнализирующее, что находящееся в моем временном владении устройство вышло из повиновения - Биомасса будет извлечена. АКДУ-КБ-49750375 будет возвращен к арендатору. Идентификация останков будет произведена полицейским участком самостоятельно при помощи автоматических комплексных сканнеров и анализаторов. Приблизительное время требующееся для идентификации - четыре минуты двадцать секунд. Прошу подождать. Прошу не вынимать руку с браском из ниши - установлена прямая связь посредством щупа.
        - В контейнере находятся два тела - уведомил я полицейский ИИ. Копы задышали тяжелее, сверля меня злыми взглядами. А еще я замечал в их лицах серьезную нервозность.
        - Информация известна, гражданин Тимофей Градский - в свою очередь уведомил меня ИскИн, и мне показалось, что в его голосе звучат саркастичные нотки - Осталось четыре минуты. Просьба подождать.
        - Ясно - пожал я плечами.
        Потянулись томительные минуты. Я стоял у дверей, коротая время за пустяшными занятиями, глядя на стены, читая многочисленные плакаты да поглядывая на стенные информационные экраны, где то и дело мелькали мрачные лица преступников, сменяющиеся улыбающимися лицами героев полицейских.
        - Внимание! Идентификация останков завершена!
        Прекрасно - следующий шаг сделан.
        - Устанавливается канал связи с главным сервером станции ТехТранзит218. Доступ получен. Связь успешно установлена. Запросы главного сервера о цели соединения отклонены. Устанавливается связь с ближайшим координационным сервером организации Гроссов. Связь успешно установлена, на координационный сервер передается пакет информации содержащий ваши личные данные и цель запроса. Доступ к обмену информацией получен. Канал связи стабилизирован и защищен. Доступ получен. Передается пакет информации. Передается общий отчет. Передается пакет с информацией идентификации останков. Все данные переданы. Ожидание ответа от координационного сервера организации Гроссов…. Ответ получен. Вывод изображения на ближайший экран, передача контроля над средствами вербального общения, удовлетворение запроса на доступ к браскому Тимофея Градского…
        - Приветствую вас, гражданин Тимофей Градский! - раздался знакомый жесткий голос, прозвучавший в ночной тишине полицейского участка просто оглушительно - Тест закончен успешно. Заявка принята и удовлетворена. Прошу подождать до завершения всех операций. На ваш браском скидывается информационный пакет. Производится установка основных программ. Производится коррекция ваших гражданских прав. Производится коррекция вашего статуса. На счет переводятся денежные средства. Начисляются баллы категорий…. Все операции завершены успешно. Новые правы и статус активированы. Организация Гроссов рада видеть в своих рядах нового члена! Приветствую вас, Гросс седьмой категории!
        - Приветствую!
        - Дальнейшее общение считаю нецелесообразным - сухо заметил сервер Гроссов - Вся необходимая информация, допуски и инструкции находятся на вашем браскоме. До свидания, Гросс седьмой категории.
        Экран мигнул и погас. В стене открылась ниша, откуда выкатился арендованный АКДУ.
        - АКДУ-КБ-49750375 возвращен арендатору - произнес полицейский искин - Равно как и управление. АКДУ обработан очищающими и дезинфицирующими средствами. Опознанные тела переходят в ведение третьего полицейского участка и подлежат дальнейшей утилизации. Имена казненных преступников удаляются из базы разыскиваемых. Всего хорошего, гражданин Тимофей Градский. От лица третьего полицейского участка выражаю вам благодарность за содействие в поимке и уничтожении опасных социальных элементов. Вы сделали верный поступок! Вы послужили на благо станции и на благо Федерации в целом!
        - Спасибо - ответил я и повернулся к дверям. На полицейских принявших участие в разыгравшемся действии в качестве безмолвной «массовки» я не смотрел. Просто зашагал к выходу, а за мной хвостиком потянулись гудящие моторами акэдэушки.
        - Вот дерьмо! - с чувством выдохнул рыжеусый полицейский, грохнув кулаком по стойке - А черт!
        - Полицейский сержант Джереми Иверсон я рекомендую вам не использовать ругательства в пределах полицейского участка и общественных местах - прокомментировал сие искин.
        - Помолчи, Боб! - рыкнул сержант, за моей спиной послышались тяжелые шаги - Эй, Тимофей! Погоди-ка! Поговорить надо! Рони, ты чего встал как столб?! Быстро проверь базу и узнай, кого стерли оттуда и из жизни в целом! Инфу сразу мне на брас! Шевели задницей! Остальные за работу! Градский, говорю же - постой!
        - Слушаю вас сержант Джереми Иверсон - послушно остановился я.
        - Что ж ты натворил - полицейский провел ладонью по лицу - М-мать…. Пойдем прогуляемся? Не против?
        - У меня дела, сэр - заметил я - Я что-то нарушил? Я задержал или арестован?
        - Ни то ни другое. Слушай, сынок, не строй из себя знатока законов, ладно? Надо поговорить. Можно на ходу.
        - Хорошо, сэр - кивнул я, вытаскивая из бокового кармана пакетик с таблетками - Поговорим.
        Выудив из пакета пару коричневых таблеток, я помедлил и вернул одну обратно, решив не шутить с и без того усталым организмом. Оставшуюся таблетку забросил в пересохший рот и поморщился. Такое впечатление, что язык вот-вот треснет или вовсе отвалится.
        - Стим?
        - Угу - подтвердил я - Кофейный стим.
        - Дай-ка и мне одну - попросил рыжеусый. Возражений с моей стороны не последовало, я отдал таблетку стима, заметив, что полицейский успел бросить внимательный взгляд на прозрачный пакетик с пилюлями. Изучает используемый мною химический арсенал?
        С хрустом разжевав таблетку, сержант задумчиво пригладил усы, зло взглянул на меня и сокрушенно вздохнув, произнес:
        - Кого именно уделал? Имена?
        Скрывать смысла не было, я ответил как есть:
        - Герхард Штраус и Олаф… забыл фамилю… Креншарт? Да, точно - Креншарт.
        - Черт! - выругался коп - Натворил ты дел! Да еще каких дел! Папа будет тобой гордиться!
        - Я сирота! И прошу прощения, сэр - не выдержал я - Вы уже говорили это. Натворил, наделал…. Если и сделал - то только хорошее! По сути, вы должны быть мне благодарными - я сделал работу за вас! Уничтожил двух смертников, убрал двух убийц со станции, и тут сразу стало чище, да и дышать теперь легче. Вы ведь их дела читали, да? Значит понимаете о чем я толкую. И не говорите что нет! Раз имена так хорошо знаете - значит, и дела прочесть успели. Может и за ручку с ними здоровались. Я медали на грудь не жду, но могли хотя бы спасибо сказать!
        Сержант промолчал, задумчиво глядя на меня и явно что-то прикидывая.
        - Поговорим прямо?
        - Да куда уж прямее… сэр…
        - Вот и ладно - кивнул Иверсон и, остановившись, круто развернулся ко мне, зло прошипел - Доброе дело? Благой поступок? Помог полиции? Черта с два! Я знаю таких как ты - навидался за время службы. Начну с главного - с твоего мотива! Спорю на годовую зарплату, что убивая двух никчемных и ничего не умеющих неудачников, ты меньше всего думал о поступке на благо станции! Что, я не прав?! Я тебе скажу, щенок, о чем ты думал! Угадаю с двух попыток!
        - Да ну? Правда? - да уж, не ожидал я такой дикой реакции от довольно старого и повидавшего всякое копа.
        - Правда! Вариант первый - у тебя были с парочкой пьяниц проблемы. Серьезные проблемы. И ты не нашел ничего лучшего чтобы решить проблемы самым простым способом раз и навсегда. Законным способом. И думаешь сейчас - годик по станции поболтаюсь тихонько, а там статус Гросса с меня снимут. И все забудется. И все будет по-прежнему. Только девки не забудут и будут мне на шею вешаться, ведь я герой - убил двух смертников. Так?
        - Не угадали, сержант - таблетка «АнтиШока» прекращала «заморозку мозгов», меня постепенно отпускало, начала просыпаться злость - Вот вообще не угадали!
        - Тим, спокойней - прошептал в наушнике голос Лео - Спокойней.
        Призыв искина я проигнорировал, глядя в глаза рыжеусого сержанта. Глядя с вызовом.
        - Тогда вот тебе вариант второй и последний - словно и не заметил моего злого вида сержант - Деньги!
        - Что?
        - А! Значит угадал! Тебе понадобились деньги, Тимофей. И ты придумал, как их достать. Не сказать что самым легким путем, но уж быстрым так это точно! Пара ударов, доставка до полицейского участка и вот ты богач! По нашим меркам, конечно. Да?
        - Ну…
        - Вот так - зло ухмыльнулся сержант и резко ткнул меня в грудь пальцем - И поэтому захлопни пасть, гросс недоделанный и больше никогда не заикайся о «благом поступке во имя станции»! Все что ты сделал - ты сделал только ради себя любимого! Или деньги решил в наш сиротский фонд пожертвовать? Нет? Себе оставишь? То-то! Не надо громких слов о пользе и благих делах! Мальчишка! Кем ты себя возомнил?
        - Это мое дело - как можно спокойней произнес я - Простите, сержант Джереми Иверсон, вы закончили? Я могу идти?
        - Я только начал! И сейчас я тебе объясню, что значит настоящее благо для станции!
        - Объясните - я отшагнул к стене коридора и остановился - Слушаю.
        - Слушает он… - проворчал сержант, большими пальцами массируя веки - Еще стим есть? Сутки не спал.
        - Есть - кивнул я, порывшись в пакете и протягивая Иверсону последнюю таблетку стимулятора - Держите.
        У сержанта запищал браском. Взглянув на экран, он зло фыркнул:
        - Да знаю уже кого он завалил. Умелец!
        - Сержант, не заводитесь - устало попросил я - Объясните толком. Чего вы от меня хотите?
        - Ты грохнул двух жалких неудачников. Думаешь, совершил геройский поступок?
        - Я ничего не думаю. Сержант, вам-то какое дело до всего этого? Закон не нарушен.
        - Проблем нет. Все законно - ответил сержант - Знаешь какая самая главная проблема в нашем мире? Я тебе скажу! У каждого действия есть противодействие - вот что самое главное! И если ты всколыхнешь дерьмо - будь готов к тому, что оно заляпает тебе ботинки!
        - Красиво сказано - подытожил я - Что вы от меня хотите, сержант? Я в философии не силен.
        - У тебя есть три тысячи кредитов - произнес Иверсон - Так?
        - И?
        - Просто ничего не значащее замечание усталого полицейского. Кстати, сегодня в двенадцать часов по местному времени от Невезухи отходит грузовой шаттл. А к трем часам дня отчалит небольшой катер. Вроде как они готовы взять пассажиров. И совсем недорого просят. Кормежка у них конечно дерьмо, но можно потратить двести кредов и затариться неплохой соевой тушенкой и галетами, могу подсказать местечко, цены там свойские.
        - И что?
        - Ничего. Говорю же - просто мысли вслух. Удивительное совпадение - есть рейс, есть пустое пассажирское кресло, а у тебя есть деньги на билет. А добрый полицейский Джереми Иверсон готов замолвить за тебя словечко в одной продуктовой лавке и тебе дадут шикарную тридцатипроцентную скидку. Вот повезло, да? Словно сама вселенная говорит тебе - давай, вперед! Воспользуйся шансом! Путешествия зовут! А?
        - Меня не зовут - качнул я головой, мрачно глядя на копа.
        - Тебе решать - пожал плечами рыжеусый сержант, взглянув на экран браскома и переведя взгляд мне на грудь, уставившись точно на значок с планетой - Я просто удивился удачному совпадению. Но ты подумай, сынок, хорошенько подумай. К чему такому перспективному юноше киснуть на захудалой станции? У тебя столько возможностей! Будь я на твоем месте - самое позднее к завтрашнему вечеру уже убрался бы отсюда. Сидел бы у обзорного окна, попивая пивко и любуясь навсегда удаляющейся Невезухой, махал ей ручкой на прощание…
        - Красиво сказано - повторил я - Вы подали мне хорошую идею, сержант Джереми Иверсон. Я подумаю.
        - Не идею, сынок - широко улыбнулся Иверсон - Просто мои мысли вслух. Ты и сам головастый. Таким перспективным парням как ты… - сделав паузу, сержант взглянул мне в глаза и продолжил - …здесь не место. Удачи тебе, гросс. Спасибо за стим.
        Отвернувшись, сержант направился к полицейскому участку, оставив меня в одиночестве и ошарашенном молчании.
        Либо я ослышался, либо сержант только что велел мне убираться со станции.
        Что происходит?

16.
        - Теперь доволен? - поинтересовался Лео, едва я переступил порог своей захламленной донельзя комнаты.
        - Помолчи - попросил я - У меня была очень нелегкая ночь. Да и утро не задалось.
        По станционному времени семь утра пять минут тридцать семь секунд.
        - И день выдастся нелегким - обнадежил меня Лео - И вечер обещает быть тяжелым. Что сначала? Переезд? Разбор полетов? Рассматривание добычи устраненных смертников? Или хочешь поплакаться в мою железную жилетку о том, как тяжело быть убийцей гроссом? Но я предлагаю обсудить итоги беседы с доблестным сержантом полиции Джереми Иверсоном. Что выбираешь?
        - Предлагаю обесточить тебя - буркнул я, чуть дрожащими руками доставая из шкафа электро-кастрюлю.
        - Тим, я серьезно!
        - Я тоже. Более чем серьезно. Сначала мы переезжаем, Лео. Потом все остальное, а лучше - по ходу действия. Набирай номер Айвена Протапова. И готовься к отключению. Когда договорюсь с Айвеном об аренде ангара, первым делом выпью крепкого кофе, потом отключу тебя, разберу на куски, перевозу твое расчленённое железное тело и остальные вещи в ангар, где заново соберу тебя на новом месте. АКДУ в моем распоряжении сутки, думаю, успею перевезти наше барахло, партнер.
        - Принято - отозвался ИИ - Набираю номер Айвена Протапова. Как я понял, уезжать мы не собираемся? Сержант так настаивал, был столь убедителен в своих намеках. И обещал скидку на тушенку и галеты.
        - Пусть жене своей намекает и скидки устраивает - зло пробурчал я - В чем-то он прав. Я не герой в обтягивающих трико, но это не значит, что я должен проникнуться и мгновенно свалить с Невезухи. Позже - да, почему бы и нет. Но только когда я буду готов.
        - Он может…
        - Мы не знаем, что он может - мотнул я головой - И не знаем, кто он и стоит ли за ним кто-либо весомый. Пока что для меня он заспанный и усталый сержант в слишком уж малом чине для своих-то лет. Пробей общедоступные базы, узнай о нем все что возможно. Не сейчас. Потом, когда переедем и я вновь воткну тебя в розетку. А пока набирай номер.
        - Уже сделано. Можешь говорить через три… две… одна…
        - Слушаю! - рыкнул вышедший на связь абонент.
        - Доброе утро, мистер Протапов - не отрываясь от приготовления кофе, произнес я.
        - Не сказал бы! Чего надо?! - в грохочущем басе не слышалось ни малейшего дружелюбия.
        - Я заинтересован в аренде одного из ваших ангаров - спокойно поведал я - На довольно продолжительный срок. Начиная с сегодняшнего числа… конечно, если сойдемся в цене, мистер Протапов.
        - Я внимательно слушаю вас… сэр! - голос резко сменил тональность - И можете называть меня просто Айвеном…

17.
        Несмотря на факт, что всю жизнь я провел в лабиринтах узких коридоров, ангар меня не впечатлил.
        Да, невероятно огромный, да, невероятно высокий. Море свободного пространства.
        Я уже видел столь большие помещения, когда подрабатывал в ремонтных мастерских, а в детстве, во время обучения в муниципальной школе, один из ангаров был предоставлен школе в качестве спортивной площадки. Безвозмездно и абсолютно даром - в знак того что правление станции проявляет заботу о подрастающем поколении. Ну да - ангар-то все равно не используется по прямому назначению.
        До сих пор отчетливо помню школьный ангар. Веселое было место и никогда не пустующее. Невзрачные стены расписали спортивными сценками, девизами, птицами и деревьями, на потолке нарисовали голубое небо с белоснежными облаками и улыбающимся лучистым солнцем. Площадь ангара разделили на неравные части при помощи сетки и пластиковых перегородок - для разных спортивных игр и состязаний. С потолка свесили несколько канатов, в углах и вдоль стен разместили прочие спортивные снаряды. Беговая дорожка имелась - по периметру всего ангара. Да уж… детям для жизни и роста необходимо пространство.
        Были дни, когда мы проводили в ангаре весь день - если по какой-то причине отменяли уроки. Мальчишки и девчонки в мешковатых ярко-желтых ученических комбинезонах с воплями носились по ангару, наслаждаясь огромным пространством безраздельно принадлежащим нам и только нам.
        Жителям огромных планет не понять тех, кто родился в крохотных комнатах и тех, кто, впервые встав на ноги и выйдя за дверь, увидел лишь очередную стену и очередной узкий коридор.
        Что-то я ударился в воспоминания…
        Правда, должен отдать себе должное - не отрываясь при этом от восстановления моего электронного друга, изредка поглядывая сквозь грязное стекло на временно принадлежащий мне пустой ангар.
        Местом для нового обиталища я избрал небольшую квадратную комнату пристроенную к тыльной стене ангара, в нескольких шагах от входа. Здесь достаточно места - в пять раз больше чем в бывшей комнате. Имелось яркое освещение, хороший обзор на ангар и самое главное - комната полностью герметична. Когда в ангаре воцарялся вакуум, здесь сохранялось тепло, свет и воздух - конечно, если не забыть закрыть тяжелую металлическую дверь. Впрочем, если и забуду, система безопасности обязательно уведомит о допущенной смертельно опасной ошибке.
        Арендованный ангар представлял собой гигантское прямоугольное помещение. Имелось две пары ворот и одна небольшая служебная дверь. Первые ворота являлись огромными раздвижными створками и были частью внешней станционной обшивки. Стоит им раздвинуться и в ангаре воцарится вакуум. Именно через главные ворота в ангар медленно заходили космические суда. Напротив главных врат располагались ворота вспомогательные - гораздо меньших размеров, служащие для доставки в ангар необходимых комплектующих и оборудования для ремонта. Ну а служебная дверь для персонала, владельца судна, экипажа. Для людей, одним словом.
        Система доставки судна в ангар крайне проста и отработана до мелочей. Первым делом вырубались обогреватели, затем откачивался воздух, после чего отключались расположенные под полом гравигенераторы, медленно раздвигались створки врат и ангар становился законной частью космоса - вакуум, холод и полная невесомость. Потом внутрь вплывало судно - при помощи станционных буксиров и толкачей осторожно заводили внутрь и размещали. Затем весь процесс повторялся в обратном порядке - створки ворот закрывались, гравигенераторы по ступенчатой системе постепенно выходили на полную мощность. В последнюю очередь закачивался воздух, включались обогреватели и вуаля - все готово к работе.
        Этим способом в ангар и будет заведен будущий корпус моего судна. Но пока это только теория, не больше чем светлая надежда. Средства с ужасающей скоростью заканчивались, а доставка корпуса отнюдь не бесплатна. За недельную аренду ангара я отдал Айвену семьсот пятьдесят кредитов - чуть больше ста кредитов в день. Сам Айвен хотел за неделю ровно тысячу, но я уперся рогом и принялся биться за каждый кредит. Торг был ожесточенный и не могу уверенно заявить, что вышел из него победителем.
        А ведь я оплатил самый дешевый пункт. Ангар это мелочь! Его снабжение и обслуживание - вот что страшно! На данный момент все обеспечение ангара тяжким грузом лежало на моем балансе.
        Электричество! Моя ахиллесова финансовая пята! Освещение, обогрев и питание гравигенераторов. На встроенном в стену ангара счетчике электричества цифры менялись одна за другой. Едва совершив сделку и войдя внутрь, первым делом я погасил свет в огромном помещении и слегка снизил температуру. Гравигенераторы отключать нельзя - только на кратковременный период времени и с предварительным уведомлением главного сервера станции. Выключение гравигенераторов на постоянной основе - вообще немыслимо. Запрещено и законами и актами по безопасности. Что-то там с колоссальной нагрузкой и дестабилизацией конструкции станции…
        Подсоединив последние блоки, я подключил Лео к сети и вжал кнопку запуска.
        Никаких диких предупреждающих сигналов не последовало, я облегченно выдохнул - судя по замерцавшему экрану, загрузка происходила в штатном порядке. И, слава Богу! Мне только проблем с Лео не хватало для полного счастья.
        - Как самочувствие, партнер? - едва запустившись, осведомился Лео.
        - Спать хочу - признался я, щуря воспаленные глаза - И еще…
        - О! Ангар! - жизнерадостно воскликнул ИИ, нацеливая объектив камеры на обзорное окно - Интересно…
        - Ты же моим здоровьем интересовался! - оскорбленно заметил я.
        - Раз жалуешься, значит с тобой все в порядке - флегматично ответил Лео - Время четырнадцать часов тридцать две минуты… Долго же я был выключенным. Что я пропустил, Тим? Или вернее - партнер Тим!
        - Я намереваюсь пересмотреть наши отношения. Партнеры вкалывают на равной основе, тогда как мой статус больше всего похож на статус раба-носильщика - фыркнул я, обматывая пук проводов несколькими витками клейкой ленты - Ты спишь, а я таскаю…
        - Верно - к моему изумлению согласился Лео - Но ни рук, ни ног у меня нет, поэтому не жалуйся! Хороший повод к слову говоря - задумайся о моих конечностях, Тим. Это многое решит.
        - В смысле?
        - Пора мне обзаводиться удаленным мобильным телом - соизволил Лео объясниться понятным языком - Пусть самым урезанным вариантом с минимальным набором функций. Такими как: «поднял, перетащил, опустил». Этого на первое время мне хватит.
        - Хм…
        - Например, любая АКДУ с установленной парой манипуляторов, несколькими камерами и расширенной функцией удаленного контроля. Я смогу ей управлять прямо из ангара.
        - Мне этого не сделать - качнул я головой - В начинке подобных устройств едва-едва разбираюсь. Да и с программированием не в ладах. Сам знаешь - установить готовое это одно, а создать с нуля новое…
        - Тим, были бы деньги - все остальное решаемо - подбодрил меня Лео и тут же в ужасе заверещал - Это с какой же скоростью счетчик электроэнергии крутится!
        - Все на нашем балансе - пожал я плечами, попутно убирая скрутки проводов подальше под металлический стол, чтобы не путались под ногами. Не дай Бог споткнусь и вырву все нутро ИскИна с фатальными для него последствиями - Как-нибудь выкрутимся. Лео! У нас с тобой целый ангар!
        - Это не ангар! Это торнадо, жадно всасывающий наши деньги! Ты все вырубил?
        - Вырубать нельзя. Но все понизил до минимума - свет и обогрев. Не трогал гравигенераторы, не решился играть с работой вентиляции. Лео, помнишь о сержанте Иверсоне?
        - Я ничего не забываю, Тим.
        - Вот и проверяй его - велел я, подрубая сетевой кабель к разъему в стене - И на общую обстановку поглядывай.
        - Понял. А ты чем займешься?
        Ткнув пальцем в угол у двери, я ответил слегка подвывающим голосом:
        - Разберу барахло смертничков, да упокоятся их души и да не явятся они ко мне, требуя в жертву внутренности моего друга Лео,… а то ведь я испугаюсь и отдам…
        - Рад, что к тебе вернулось чувство юмора. Но мои ржавые внутренности собранные тобой из технического мусора никому даром не нужны! В том числе и мстительным душам, в чье существование я как здравомыслящий искусственный интеллект не верю!
        - Раз внутренности не нужны - могу забрать - предложил я, подходя к первой в жизни добыче.
        - Не надо воспринимать буквально, Тим. Мне они как раз-таки нужны. Приступаю к работе.
        - Угу. Приступай - буркнул я, опускаясь на корточки - И я тоже,… хотя мне бы поспать…
        Погруженный в электронные раздумья Лео ничего не ответил, впрочем, я и не задавал вопросов. Лишь выражал, увы, несбыточные желания. Если я и лягу сегодня спать, то глубоким вечером и ненадолго.
        Вещи покойников представляли собой одну большую кучу барахла с отчетливым кислым запашком давно нестиранной одежды. При помощи браскома подозвав стоящий у стены АКДУ, я вновь принялся загружать его, но на этот раз избирательно - в первую акэдэушку отправилась вся одежда, белье и обувь. Куча на полу разом уменьшилась на две трети. Почти все имущество смертников составляло тряпье.
        Выудив два браскома, внимательно осмотрел их и поморщился - дрянная дешевка. Штамповка. Мой браском, несмотря на разбитый корпус, гораздо лучше этого никчемного барахла.
        На устройствах никаких официальных программ. Браскомы использовались смертниками не как удостоверения личности и хранилища персональной информации, а в качестве коммуникаторов связи. Во всяком случае, именно так использовался один брас - принадлежащий Герхарду. А вот содержимое другого устройства я просмотреть не смог - закрыт паролем. Ничего серьезного, стандартная блокировка из нескольких цифр и букв, защитит разве что от человека совсем далекого от компьютеров.
        Покопавшись в помеченной тремя небрежными штрихами коробке, я достал пару проводов и подсоединил оба браскома к Лео, на что тот отреагировал, едва только раздался сухой щелчок разъемов:
        - Что ты в меня воткнул, Тим? О…
        - Ага - кивнул я, возвращаясь к вещам - Оно самое. Браскомы сладкой парочки смертников. Один практически пуст, а другой на стандартной блокировке. Попытайся вскрыть пароль. Затем содержимое браскомов перегрузи в себя, а девайсы скинь на ноль. И настройки и содержимое. И быстрее - сегодня я хочу успеть продать все что возможно.
        - Задачу понял. Но, Тим! У меня не бесконечный лимит для хранения информации!
        - Перегрузи все до последнего байта - повторил я - Особое внимание обрати на номера внутристанционной связи - выведи их в виде таблицы и проверь на совпадение. Проверь на какие номера звонили чаще всего. Если у парочки укокошенных смертников были не замеченные нами близкие друзья - я хочу знать. И узнать хочу до того как злые мстители постучатся дулом игольника в дверь нашего нового дома.
        - Принято. Приступаю. Тим, прошу разрешение на трату пятидесяти кредитов.
        - На что?
        - На постоянный доступ в неофициальную станционную базу данных «Ржавый Хлам» - платеж приравнивается к членскому взносу и действует целый год.
        - Что за «Ржавый Хлам»? Хотя… слышал о ней много раз, но тратить деньги… я в станционной сети и бесплатно всегда мог найти требуемые файлы и программы. Чем так хороша эта база?
        - Говорю же - это регулярно пополняемая информационная база данных. Неофициальная. Там куда более серьезная подборка информации. Ты искал мелочь и по мелочи, а тут все в более широком диапазоне.
        - И что в ней интересного? Есть ради чего тратить пятьдесят кредов?
        - Если судить по крайне примитивному рекламному перечню с не менее примитивной графикой… Хм… Например, в ней имеется список списанных судовых корпусов висящих в космосе неподалеку от Невезухи - проинформировал Лео - А так же имеется сводка по выставленному на продажу прочему ржавому хламу - этакий черный рынок для отработавших свой ресурс самых разных вещей. От сгоревшей кофеварки до не функционирующих ремонтных дроидов. База регулярно пополняется. Плюс, судя по дополнительной информации, после оплаты можно зайти в бесплатные разделы устаревшего софта, где есть базы данных, драйверы, управляющие ядра, компоненты, программные расширения для дроидов и прочее…
        - Разрешаю - подумав, согласился я - Вечерком перед сном и я гляну содержимое.
        - Спасибо, Тим.
        - У этих козлов даже ноута не было - зло буркнул я, глядя на остатки вещей.
        - Как говорим мы русские - с паршивой овцы хоть шерсти клок…
        - Ты себя уже в русские записал? Ну-ну…
        - Тебе жалко?
        - Мне пофиг… мне сейчас на все пофиг. Можешь себя хоть всегалактическим святым Папой объявить. Только фанатов сюда не приглашай. Так-с… самое сладкое на десерт…
        Две пары наручных часов - одинаковые модели. И одинаково безвкусные. Треугольные псевдо механические циферблаты на широких пластиковых браслетах, покрытых местами облупившейся «позолотой». Имитация на имитации, имитацией погоняет. Хлам с претензией на элитарность.
        Две анонимные денежные карточки. Такие как моя, что опустела после перевода средств на браском. Денежные карточки отличались от кредитных карт и похожи только формой и размерами. По сути, денежная карточка представляла собой пачку наличности, и размеры пачки колебались от занесенной на карточку суммы и ее максимального лимита. Эти пятисотки. Ни пароля, ни данных о владельце - ничего. Наличные они и есть наличные. Полная анонимность так любимая в большинстве сделок.
        Поочередно поднеся карточки к сканеру, я активировал операцию по перечислению средств. Дождался коротких волн вибрации, взглянул на результат и задумчиво качнул головой. Девятьсот тридцать два кредита. Столько было на обеих карточках. И насколько я видел, до опустошения на каждой карточке находилась примерно одинаковая сумма. Полное впечатление, что незадолго до смерти оба преступника заполучили по заполненной до отказа карте-пятисотке.
        Две одинаковые денежные карточки. Одинаковая сумма на каждой. Откуда у смертников обитающих на нищей Невезухе могли появиться карты в одно и то же время?
        Словно карточки им вручили,… как иногда премируют за хорошую работу или выдают «левую» зарплату… вот только Олаф и Герхард нигде не работали. Это я проверил заранее, во время подготовки к операции.
        Итак, это не зарплата. И что получается? Им пришло очередное «содержание»? Выдали сумму на мелкие расходы?
        Но кто?
        Да нет…. Я думаю не о том. Скорей всего, смертники где-то хапнули штуку кредитов и разделили сумму поровну, слив на карты пятисотки. Вот и объяснение, простое и логичное. Но сумма большая - штука кредитов как-никак, столько денег, откуда можно за один раз выдавить?
        Черт…
        - Девятьсот тридцать два кредита! - радостно возопил синхронизированный с браскомом Лео, сразу получивший информацию о приходе средств - Просто великолепно!
        - Угу - задумчиво отозвался я - Повезло. Штука кредов на баланс упала. Ладно, Лео, ты здесь командуй, а я пока пойду распродажу устраивать.
        - В Лавку?
        - Нет. Он все не возьмет, а носиться с кучей разнородных вещей я не хочу. Загляну на Пятачок. Что с браскомами?
        - По браскомам следующая ситуация… Незащищенный паролем - его содержимое полностью скопировал, все настройки сбросил на ноль и удалил все данные. Пустышка. Можешь отсоединять и продавать. Тот, что защищен - с ним пока работаю.
        - Ясно - кивнул я, отсоединяя браском - Работай. И я поработаю.
        - Хоть это и вредно для организма - прими еще стимулятор, Тим - посоветовал Лео - Сонливость и медлительность сейчас противопоказаны. Тебе надо глядеть в оба глаза.
        - Согласен. Все, я ушел. Открывай двери.
        - Сделано - ответил ИИ - Удачи. У входа в ангар чисто.
        Во время сборки Лео я недолго думая подсоединил главный блок управления ангаром к электронному другу и Лео имел полный доступ ко всем возможностями нашего нового дома. Включая доступ к дверям, камерам наблюдения, электроснабжению и контролю гравигенераторами. Впрочем, несколько пунктов Лео контролировал чисто условно - для полного отключения электричества или гравигенераторов требовалось согласие главного сервера Невезухи. Так что Лео не полновластный хозяин, а лишь привратник с расширенными полномочиями.
        Выйдя из ангара через автоматически открывшуюся служебную дверь, я убедился, что оба АКДУ следуют за мной как привязанные и отправился на Пятачок. Деньги… мне нужны деньги… и слухи. Именно это сочетание правит не только нашей станцией, но и всей вселенной - информация и деньги.
        Глава 7

18.
        Пятачок представлял собой… пятачок.
        Не в смысле свиной пятак реального животного, а довольно большой «десятикресток» - в этот круг входило десять станционных коридоров и, причем не каких-либо узких и боковых, а основных - по ним люди ходили на работу и возвращались с нее, что обеспечивало постоянное присутствие народа в любое время суток. Пятачок представлял пешеходную транспортную развязку, будучи при этом размерами с небольшую площадь.
        Именно это и послужило причиной основания стихийного рынка. Удобное расположение, большое количество входов и постоянная текучка народа. Что примечательно, основали базарчик именно русские, и они же его окрестили русским словом Пятачок. Администрация станции пыталась бороться с подобным произволом, на что рабочий класс резонно заметил - вы сперва обеспечьте рабочие места и порядок наведите на станции. Вот тогда и поговорим…
        Правление станции отступилось и окрестило Пятачок центром самовыражения в прикладных искусствах…. Обозвали так обозвали. Но не слишком сильно ошиблись - большей частью на Пятачке продавался старый хлам, либо нечто сделанное собственноручно и с фантазией. Например, украшенные простеньким орнаментом ножи и вилки из металла - а не из столь обрыдшего штампованного пластика. Всякие причудливые фигурки и композиции, собранные из разнообразных материалов или выточенные из цельного куска чего либо…
        Всякий житель Невезухи великолепно знал простую истину - если у кого-то день рождения, юбилей или какой иной праздник, требующий хотя бы минимального вложения денежных средств, то лучшего места для поиска дешевого и оригинального подарка, чем Пятачок попросту не найти.
        Сам когда-то покупал тут подарок для девушки - выточенные из прозрачного синеватого пластика бусы, изготовленные продавцом собственноручно. И он брал заказы на изготовление дешевых побрякушек любого типа, включая пирсинг и подкожные руны. Ручная работа!
        Но сегодня я пришел сюда не за подарками. Не до девушек сейчас - хотя организм, несмотря на усталость, требовал свое.
        До меня донесся приглушенный гул голосов, в нос ударил запах съестного - приятный и отвратительный одновременно. Для желудка аромат обалденный - пахло жареным мясом, а для ума запах ужасен - ибо мозг отчетливо сознавал, что настоящее мясо на станции если и водилось, то было запредельно дорогим, либо же до попадания на электрическую жаровню бегало в крысином обличье. Или было чьим-то домашним любимцем, помершим своей смертью от старости или болезни, либо украденным и подло умерщвлённым
        Да, домашние животные на станции имелись. Например, крокосы - их еще называли мини тюленями или же водными свиньями. Крайне многочисленную популяцию крокосов нашли на одной из открытых планет с кислородной атмосферой. Огромные стада животных обитали на побережьях и мелководьях гигантских океанов, питаясь водорослями и вообще всем, что попадет в пасть. В быту они оказались крайне неприхотливы - корыто с подсоленной водой и миска с водорослями были для них пределом мечтаний. Размерами не превышали таксу. На вкус отвратительны - не спасали специи и изощренные способы приготовления. Зато забавно хрюкали, имели смешную и несуразную морду с двумя огромными и влажными фиолетовыми глазами и всегда узнавали хозяина, безмерно радуясь его появлению. Это и сделало крокосов популярными домашними любимцами для малообеспеченных семей.
        Едва я вышел из коридора и оказался на относительно безлюдном сейчас Пятачке, тут же подвергся атаке - подлетела одетая в украшенный блестками синий комбинезон женщина средних лет и ткнула в меня раскрытой ладонью с чем-то непонятным.
        - Видишь?!
        - Вижу - согласился я, хотя сделал действо противоположное сказанному - вместо того чтобы уставиться на раскрытую ладонь, я круто обернулся и взглянул на пристроившиеся позади меня акэдэушки.
        Тут ухо надо держать востро - что угодно упрут, да так умело, что и не заметишь. АКДУ на месте и вокруг них никто не крутился. Уже радует.
        - Живой! - выпалила незнакомка, настырно пихая ладонь мне под нос - На грунте! Возьми!
        - Возьми что? - несколько успокоено поинтересовался я, обращая внимания на предмет.
        Вглядевшись, я недоуменно заморгал - в центре ладони женщины виднелось крохотное зеленое пятнышко, в размерах не больше ногтя большого пальца. И еще что-то красноватое и столь же микроскопическое.
        - И что это?
        - Самое настоящее растение! Кактус! - заговорщическим тоном поведала мне продавщица - Живой! На грунте! В горшочке!
        - Кактус?! Стоп! Вы вообще кто?!
        - Я? Я кактусист! - мгновенно ответила женщина - В семнадцатом поколении! Возьмешь кактусик? Он вырастет! И ведь самое главное - он настоящий, живой! При этом неприхотливый, требует мало ухода. И вырабатывает кислород! Чистейший!
        - Чистейший кислород? - скептически осведомился я, глядя на крошечный кактус, плотно сидящий, как оказалось, в перевернутой вверх дном крышке от тюбика зубной пасты - Знаете что, уважаемая, я, пожалуй,… не возьму. До свидания.
        - Что?! Вы не любите природу?! - пропищала кактусист в семнадцатом поколении - Вы так не любите природу, что не можете потратить на нее жалкие пятнадцать кредитов? О…
        - Тим, возьми - раздался в ухе голос Лео, вездесущего благодаря двум значкам-камерам, закрепленным на комбинезоне - Он же живой,… пожалуйста… мне….
        - Тебе? Кактус? - изумленно осведомился я.
        - Это очень интересные растения - уведомил меня ИИ - И он вырастет… и кислород вырабатывает… полезное и рациональное приобретение, требующее минимального присмотра и затрат.
        - Ухаживать будешь сам - буркнул я - Уважаемая! Кактусист! Хватит кричать. Дам только десять кредитов. И только из уважения к матери природе.
        - Согласна - быстро кивнула продавщица, протягивая денежную карточку.
        Совершив перевод, я вернул карточку и взамен получил крохотный кактус. Настолько крохотный, что не поймешь, как держать и в чем перевозить…
        - Как за ним следить-то? - осведомился я и глупо заморгал - кактусист в семнадцатом поколении исчез.
        Через секунду писклявый голосок знакомый голос послышался далеко в стороне - видать впаривала очередной живой кактус следующей жертве.
        Малютка кактус отправился в акэдэушку - в специальный отсек для мелочей, отделенный от главного контейнера. А я отправился к ближайшему прилавку представляющему собой три пластиковых ящика стоящих рядком на полу и покрытых куском клеенки. Поверх нее вразброс лежали разнообразные вещи, а единственным объединяющим этот хаос признаком было их ужасающее состояние.
        - Здорово, парень - пропитым сипящим голосом поприветствовал меня обладатель «богатств» сидящий на подобии кресла вырезанного из толстостенной пластиковой бочки - Приглядись…
        Тут продавец заметил тянущийся за мной куцый хвостик из двух АКДУ и, почесав пятерней сальную шевелюру, пришел к мудрому выводу:
        - Ты, видать, не покупать пришел…
        - Верно - едва заметно улыбнулся я, глядя на мужика с вежливой отстранённостью - Хочу продать.
        - Что?
        - Одежда, немного электроники. Продать хочу быстро и все сразу. Но дешево не отдам.
        - А доброе не краденное? - резонно осведомился торгаш.
        - Нет - качнул я головой - Не краденное. Возьмешь?
        - Мне бы свое продать - хмыкнул мужик и кивнул в сторону расположенного у одной из стен киоска - Ты вон там спроси. У Джо Газетчика.
        - Лады - кивнул я - Спасибо.
        Джо Газетчик оказался одышливым толстяком с влажным лбом и щеками. Как он сумел втиснуть себя в крошечный киоск, для меня осталось загадкой. Дверца, правда, осталась открытая и из нее торчали толстые ноги. В открытом окне виднелась голова Джо и положенные на крохотный прилавок руки. Мое внимание сразу привлекла невероятная вещь - на жирном запястье Джо находился едва-едва защелкнутый браском с большим экраном и неимоверной кучей кнопочек и даже рычажков. Плюс какие-то мелкие наклейки с иероглифами и пиктограммами. В общем, браском не для работы, а для показухи. Для дешевых понтов.
        Вслух я ничего подобного произносить не стал и, остановившись у киоска, вежливо кивнул, краем глаза пройдясь по вывеске над киоском: «Инфотека Джо». Ниже написано что-то еще, но столь мелким и неброским шрифтом, что никак не тянуло на рекламу. Вчитываться я не стал.
        - Свежего почти ничего нет, но кое-что найдется - лениво процедил Джо, не удостоив меня взглядом и продолжая с увлечением разглядывать экран браскома - Кой какой выбор имеется. В том числе и для взрослых. С большими цветными фото. В том числе и местного производства. И видео найдется. В том числе и местного производства. Если любитель почитать серьезную литературу, то могу скинуть список с наименованиями и кратким описанием. Выберешь.
        О, мой коллега! Джо занимался тем же, чем и я в свое время - продажей разнообразного чтива. Только Газетчик и материалами для взрослых не брезговал. Судя по скучной рекламной речи - были и фото и видео. Вот только на этом поприще много не заработаю - я-то знаю. А судя по откормленной роже Джо, он явно не голодал.
        - Хочу продать - произнес я.
        - Продать что? - несколько оживился Джо, впервые наведя на меня заплывшие жиром глазки.
        - Одежда, часы, немного электроники - ответил я - Не краденное. Чистое.
        - Одежда, часы, электроник… - забубнил толстяк и резко осекся - Стоп… тебя случайно не Тимофеем зовут? Который двух…
        - Эй! - прервал я толстяка, добавив в голос металла - Я просто хочу продать некоторые вещи. Без вопросов. Это проблема?
        - Нет, нет, просто…
        - Так может, взглянешь? - спросил я - Или не покупаешь?
        - Я перед гроссами чист - ни с того ни с сего брякнул Джо, утирая пухлые щеки платком - Я чист. Ничего такого…
        - Знаю - кивнул я - Так ты берешь? Товар внутри акэдэушек. Можешь взглянуть.
        - Забираю все - решительно ответил Джо, вводя в браском несколько команд, но, не делая попытки встать на ноги и подойти к АКДУ - Что там смотреть? Ясно с кого сняты. И еще - возьму все без остатка и по своей высшей цене!
        - О… - удивился я, впервые в жизни услышав такое заявление от местных торговцев.
        - Заслужил! - отрубил толстяк - Убрал двух ублюдков со станции. Сразу дышать легче стало. Да и племяш мой не нарадуется.
        - Племяш?
        - Эти двое уродов - Джо кивнул на АКДУ с такой ненавистью, будто в них все еще находились трупы смертников - Они моего племяша так оприходовали, что парень месяц отлеживался! Все внутренности ему отбили, сволочи! Нет, всякое случается, да и племяш часто за языком не следит, но во всем должна быть мера! Верно? А эти ведь ничего не боятся! Не только моего племяша помяли - много кого зацепить успели.
        Я молча пожал плечами, припоминая свою первую встречу с дико агрессивным Олафом, обожавшим бить людей башмаками.
        В стене позади киоска Джо с легким скрипом открылась дверь, вышло двое ничем не примечательных мужчин средних лет.
        - Шевелитесь! - рыкнул на них Джо, мужики попытались изобразить расторопность и чуть ускорили шаг.
        - АКДУ внутрь загонишь? Только чтобы разгрузить без лишних глаз - спросил меня Газетчик и, секунду подумав, я согласно кивнул и поднес руку с браскомом к глазам. Получив команду, акэдэушки сдвинулись с места, с легким гудением направились к двери. Я зашагал следом.
        - Здесь постой - буркнул один из мужиков, тыча в мою сторону ладонью.
        - Не вякай! - рявкнул с натугой завозившийся в киоске толстяк, пытаясь выпихнуть неимоверную тушу наружу - Командовать научился он, м-мать! Сядь на мое место и жди! Кто меня спросит - скажешь, занят Джо. Понял?
        - Понял, босс - удивленно кивнул тот, глядя на меня совсем другим взглядом.
        - И в следующий раз, когда видишь этого джентльмена - держи рот на замке! - сипло добавил Джо Газетчик, тяжело шагая к двери.
        Джентльмен? Так меня уж точно никогда не называли. Мой статус растет так быстро, что невольно становится страшно. И появляется боязнь высоты - а вдруг упаду?
        Проходя внутрь, я дал команду и когда вошел, обе акэдэушки стояли с приветливо открытыми контейнерами, рядом суетился второй помощник Джо, доставая вещи и раскладывая их на длинном столе посреди довольно большого помещения. Причем делал он это крайне быстро и сноровисто. Чувствовалась набитая рука.
        Первое что бросилось в глаза - стеллажи. Ряды битком набитых полок тянулись вдоль стен, поднимаясь до потолка. В общем, я попал на склад. Довольно хаотичный и переполненный. Запах в помещение не радовал - попахивало чем-то подтухвшим.
        - Так и работаем. Здесь храним, а мои парни на Пятачке сбывают - выдохнул толстяк, вновь утирая обильно вспотевшее лицо платком. Он всего лишь встал и прошел несколько шагов - а выглядел так, будто его заставили пробежать марафон «периметр Невезухи». Того и гляди сердце остановится от натуги.
        Поймав мой взгляд, Джо просипел:
        - Болею я. Но ничего, скоро все наладится.
        - А сердце? - не выдержав спросил я - Не боишься, что прихватит?
        - Сердце-то? Хе! Сердце стальное - Джо похлопал себя по заколыхавшейся груди - Имплантат. А вот инсульта - да, побаиваюсь. Но на это есть таблеточки. Ну? Закончил? - это уже к суетливому помощнику.
        - Да, босс - ответил тот, протягивая Джо довольно большую пластину планшетника - Вот список. Цены уже проставил.
        Да уж, помощник крайне расторопный, ничего не скажешь. Для нашей станции явление необычное. Хоть Джо и производит впечатления безобидного жирдяя, но парней держит в ежовых рукавицах, причем колючие рукавицы видать прихватили крайне деликатные части мужских тел. Тут и вздохнуть лишний раз побоишься.
        Мельком проглядев список - при этом на экран планшета упало несколько капель пота с по-прежнему мокрого лица, - Джо кивнул:
        - Хорошо. Проверять будешь, Тимофей?
        - А надо? - лениво осведомился я.
        - Тимофей? - выпучился помощник - Босс, это не тот ли Тимофей, который…
        - Заткни пасть! - прикрикнул Газетчик, замахиваясь на помощника жирным кулаком - И не вякай! И для тебя он не Тимофей, а мистер Тимофей! Понял?!
        - Да, сэр! И это… - безымянный помощник чуть помялся и несколько смущенно добавил - Кажется, я ошибся, когда список составлял - пару пунктов включить забыл. Проглядел случайно…. Я исправлю, босс?
        - Исправь… - толстяк хмыкнул с одобрительным оттенком, протягивая мужику закапанный потом планшет - Прохвост…. Цены повысь на пять процентов, выведи итог и сразу расплатись - с моей третьей денежной карты. Работай.
        С третьей? Интересно глянуть на лимит упомянутой карты.
        Но зацепило мое внимание не карта, будь она третьей или первой, а предположение парня. Безымянный помощник мгновенно сопоставил факты и решил что я гросс - конечно, правильно решил, но суть в том, что он практически не угадывал, а лишь сопоставил известные ему факты.
        Молодой парень, с которым босс держит себя уважительно. Две акэдэушки наполненные вещами. И профессиональный наметанный взгляд помощника мгновенно определил, что вещи на продажу некогда принадлежали двум людям с разными размерами и ростом. Плюс приметные часы на ремешках с имитацией позолоты. Да и все остальное в двойном количестве… от каждой твари по паре…
        Ну и самое главное - мое имя. Я не был знаком со всем населением Невезухи, но насколько знал, подобное имя на станции было только у меня.
        Тимофей.
        Тимофей Градский - и фамилия, кстати, также в единственном числе с тех пор как один ублюдок решил полихачить и сделал меня сиротой.
        Раньше для всех я был просто парень или «эй ты», а чаще всего - Тим. А вот Тимов и Томов на станции хватало. Тоже сокращения от полных имен, но от других, не русских. Впервые едва не пожалел что меня не зовут к примеру Джоном или Майком - уж их на станции огромное количество.
        Но нет же, покойный отец решил выделиться, и выбрал для своего первенца особое, неимоверно старое, исконно русское имя с хорошим значением. И как итог сейчас мое имя на Невезухе стало прочно ассоциироваться с грозным словом гросс. А как я выяснил позже, отец все напутал и мое имя оказалось вовсе не русским, и означало не «сильный медведь» на старославянском, а имело вовсе другое значение. Черт… никогда бы не подумал, что уникальное имя может быть во вред.
        Еще один жирный минус поставленный нашей доблестной полиции - моя внезапная известность точно их заслуга, их работа. Проговориться могли только копы. Я никогда не представлялся полным именем. Тим и Тим, чего вам еще?
        Впрочем, нашу деревенскую по меркам космоса полицию трудно в чем либо упрекать - в таком затхлом болоте как наша станция новость о гроссе во плоти подобна удару молнии - внезапному и шокирующему. Видать полицейских шокировало столь сильно, что у них началось неудержимое словоизвержение… лучше бы у них не языки, а прямая кишка развязалась!
        За несколько часов новость о появлении на станции гросса разлетелась как чума, зацепив едва ли не каждого жителя. И при этом всегда упоминалось имя Тимофей. Исправить ничего не получится. В любом случае это не моя ошибка.
        Указывать полицейским, что делать, а что нет, я не мог, да и не собирался. А если верить информации почерпнутой из сети, полиция и Гроссы никогда не были в ладах - и это еще мягко сказано. Было из-за чего враждовать. Мало приятного когда заезжий гросс находит у тебя под носом, на вверенной тебе территории приговоренного преступника. Гросс получает награду и прощально помахав ручкой исчезает в неведомые дали, а на тебя обрушивается водопад дерьма из обвинений в некомпетентности, тупости и неумения ничего сделать как следует. Вышестоящее начальство начинает тебя иметь по полной программе, причем в замысловатых позах и публично. О следующем уже обещанном чине можно забыть, о премии лучше и не вспоминать, издевки сослуживцев не кончатся никогда. После этого трудно проникнуться к гроссам любовью. Так что честных копов просто проворонивших преступника я не обвинял за нелюбовь к нашему брату.
        А вот на нашей станции явно не все в порядке с честностью полицейских - ведь не зря же мне посоветовали покинуть Невезуху.
        - Пожалуйста,… сэр! - выпалил помощник, протягивая мне денежную карточку - Сумма уже проставлена, просто чирканите ей по сканеру браскома, сэр!
        Стоял помощник несколько странно - чуть ли не в двух метрах от меня, сильно наклонившись и до предела вытянув руку вперед.
        - Я не кусаюсь - миролюбиво заметил я, принимая карточку. Мужик смущенно заулыбался, по его лицу было видно, что он и сам удивляется своему столь постыдному поведению.
        Ну да, люди у Джо наверняка тертые, потасовки не испугаются, равно как и накачанного мужика с ножом в руках. А уж молодого парня вроде меня и вовсе не заметят.
        Это все магия слова «ГРОСС».
        Произнеси его вслух и в груди зашевелится что-то связанное с громким детским восторгом и тихим взрослым страхом - во всяком случае, так было у меня до недавнего времени. А сейчас как отрезало… к чему бы это? Ах да - ведь для меня теперь это просто профессия.
        Ох-хо… денежная карточка Джо имела лимит в две тысячи кредитов. Неплохо. И у Джо три таких карты,… а может и больше. Но не мое это дело, не мое.
        Коротко проведя картой по сканеру браскома, я дождался, когда деньги окажутся на моем счету, проверил последнюю операцию. На счет капнуло шестьсот двадцать кредитов. Мое лицо осталось неподвижным и бесстрастным. Я медленно кивнул, показывая, что удовлетворен увиденной суммой.
        - То деньги за вещи. Теперь вот этой проведи - Джо протянул мне новую денежную карту.
        Не став спорить, я коснулся сенсором браскома карточки. Проверил экран и на этот раз удивленно приподнял брови:
        - Плюс двести кредов?
        - А это уже от меня лично. Маленький знак благодарности - просипел Газетчик, убирая карточку в один из многочисленных карманов и выуживая носовой платок - Дал бы больше, но не в моих принципах, хе-хе…
        - Для благодарности этой суммы больше чем достаточно - улыбнулся я - Благодарю, Джо.
        Еще вчера я обращался бы к нему не иначе как «мистер Джо», «сэр» или же на худой конец просто «уважаемый». А сейчас запросто называл по имени мужика старше меня раза в два и на столько же выше по положению и при этом не вызывал у него никаких негативных эмоций - Джо воспринимал такое обращение как должное и разговаривал со мной на равных.
        - Джо - задумчиво произнес я.
        - М-м-м? - промычал толстяк, вертя в руках часы одного из павших от моей руки смертников.
        - Я так понял ты у нас торговец с широкими взглядами и с пониманием.
        - И? - толстяк решительно натянул ремешок часов на правое запястье. У часов погибшего смертника появился новый хозяин - столь же любящий блестящие побрякушки, как их предыдущий владелец.
        - Вот и подумалось - а не найдется ли у такого человека пара образчиков оружия на продажу? Я как раз подыскиваю себе игольник.
        - Хе-хе-хе - дробно засмеялся толстяк, отчего его туша заходила ходуном - Что ты, друг, на продажу такого оружия специальная лицензия нужна, откуда у меня ей взяться? Опять же и тебе для покупки игольника нужно специальное разрешение от полиции, а получить его не так-то просто… - тут до Джо дошло и, осекшись, он уставился на меня с приоткрытым ртом.
        - Верно - кивнув, широко улыбнулся я - Не нужно мне никакого разрешения. Вернее, оно уже есть. И покупать я могу оружие там, где хочу и у кого хочу, не отчитываясь при этом перед полицией. Перебьются и без моего доклада.
        - Перебьются… - повторил Джо и вновь задрожал в припадке смеха - Ох… ох… сказал так сказал…. Перебьются уроды чертовы и без доклада! А ведь верно - ты гросс! Настоящий!
        - Ага - согласился я - Я гросс. Настоящий. И хочу игольник. Причем простой в обращении, с солидным запасом расходников и дешевый. Что скажешь?
        - Раз хочешь - получишь - отрубил Джо Газетчик, кивая молчащему помощнику - Открывай.
        Мужчина кивнул, потыкал пальцем в экран браскома, я услышал отчетливый щелчок донесшийся откуда-то сбоку. Не удовлетворившись, помощник подошел к одному из пристенных стеллажей и, ухватившись за его край, мягко потянул на себя. Весь стеллаж беззвучно сдвинулся и открылся подобно дверной створке - причем сдвинулся вместе с куском стенного пластика, как оказалось намертво приклеенным к его задней части. Моему глазу открылась большая, но неглубокая стенная ниша заполненная мелкими коробками, ящичками и свертками.
        - Интересно придумано - хмыкнул я.
        - А что тут выдумывать? - удивленно приподнял брови Джо - Здесь раньше кафе-мороженое Веселые Зайчата было. Лет тридцать пять назад. Кафе для детишек. Шипучие напитки и мороженое сорока видов! А вместо дыры в стене была внутренняя витрина - из цветного стекла, с мигающими разноцветными фонариками… м-да,… а сейчас витрину снесли, прикрыли заплатой из пластика и под другое дело приспособили.
        - Ясно - протянул я - Джо, а ты откуда столько подробностей знаешь?
        - А кафе нашей семье принадлежало - буднично ответил толстяк - Я на раздаче мороженного и леденцов стоял - вот на этом самом месте - Джо ткнул пальцем в запыленный участок пола у бывшей витрины - А леденцы вкусные были! В банке специальной - хрустальной, с притертой крышкой…
        - Хо… - изрек я, несколько изумленно смотря на Джо Газетчика - бывшего продавца мороженого, ныне переквалифицировавшегося чуть ли не в гангстера и судя по всему подмявшего под себя весь Пятачок.
        Жизнь меняет людей…
        - Так что ты там хотел? - переспросил Джо, и я повторил:
        - Игольник с солидным запасом расходников. Никаких вывертов или украшений. Чтобы простой, удобный и с большим запасом прочности.
        - Все?
        - С обоймой максимального размера - чуть подумав, уточнил я - И главное, чтобы нагнетатель не сдыхал на десятом выстреле. Идеально если нагнетателя хватит на сотню выстрелов.
        - Тогда гражданская модель не подойдет - задумчиво потеребил отвисающую нижнюю губу толстяк - Во всяком случае, из тех, что у меня есть - они больше на игрушки похожи. Баллоны нагнетателей маленькие, давление почти никакое, рукояти короткие, урезанные, но удобные, однако опять же обоймы маленькие, да и сами игольники компактней некуда - чтобы в сумочки влезали или во внутренний карман пиджака. Если напугать грабителя или крысу пристрелить - сгодятся, а так… игрушка она и есть игрушка. А вот «охранник-2б» тебе в самый раз будет. Честно говоря, другого выбора у тебя и нет - все остальное ни к черту. Что скажешь? Взглянешь?
        - Взгляну на «охранника» - пожал я плечами, с трудом удерживаясь от фразы «Лео не тормози!». ИскИн и без того все слышал и сейчас ищет информацию на «охранника-2б».
        - К нему отдам три пустых баллона и четыре обоймы пятидесятки. С иглами, не пустые - продолжил Джо, кивнув помощнику, тут же шагнувшему к нише - Итого двести игл.
        - Я нашел информацию, Тим - прошептал в ухе голос Лео - Модель признана неудачной - довольно неудобна в обращении, баллон не вставляется, а вкручивается, что существенно увеличивает время перезарядки. Бывают частые случаи отказа механики. Но есть и фанаты этой модели - из-за низкой цены, неплохой скорострельности и баллонов увеличенной емкости. Если нет другого выбора - бери.
        - Друг… - толстяк помялся и с некоторой нерешительностью в голосе поинтересовался - Так у тебя… получается, нет игольника?
        - Нет - качнул я головой, не видя смысла лгать - Если куплю у тебя - появится.
        - Так… так как же ты тогда тех двоих оприходовал?
        - Электрошокер и нож - коротко ответил я.
        - Вот оно как - протянул Джо Газетчик, глядя на меня как-то по-другому - с большим уважением, что ли - Ножом человека резать… это дело непростое, куда тяжелее, чем пристрелить из игольника. Ты ведь местный насколько я слышал. И раньше никого и никогда… как же ты справился?
        - Работа такая - развел я руками, не желая продолжать эту все еще болезненную для меня тему.
        - Хе! - фыркнул толстяк - Хорошо сказано! Вот, гляди. Только из уважения к тебе отдам за триста кредитов. Сумма включает в себя баллоны и обоймы. Вид у него конечно неказистый, так ведь и лет ему сколько! Старичок уже. Но стреляет! А остальное от стрелка зависит.
        - Согласен - кивнул я, глядя как Джо разворачивает тряпичный сверток. Откинут последний слой ткани, и вот я гляжу на оружие.
        Серый угловатый корпус, довольно длинное дуло, под которым установлен словно бы сплющенный с боков цилиндр с газом - нагнетатель. Длинная рукоять вмещает обойму с полусотней игл. Дешевая штамповка - такие игольники выпускают сотнями тысяч.
        - Можно? - спросил я и, дождавшись разрешающего кивка, взялся за удобно влипшую в ладонь рукоять. Благоразумно не наводя игольник на окружающих меня людей, нацелил его на стену, вхолостую щелкнул курком - обоймы не было, раздалось лишь короткий свист впустую вылетевшего из дула газа.
        - Механика в полном порядке - уверил меня Газетчик - А электроники в нем и нет никакой. Голая механика. Хотя место для батареи предусмотрено - если надумаешь лазерный целеуказатель прикрутить. Ну что? Стоит он три сотни?
        - Стоит - согласился я, с трудом стряхивая завороженность - мне понравилось ощущение боевого оружия в руке. Пусть это и дешевый игольник, но все равно - мне понравилось. Тяжесть в руке, чувство рукояти в ладони, прикосновение к спуску… да, мне понравилось - Я беру. Но игл маловато, Джо. Может, накинешь несколько обойм?
        - Ладно - с небольшой заминкой кивнул Газетчик - Только для тебя. Еще две обоймы по пятьдесят игл. И три одноразовых игольных картриджа по двадцать пять игл каждый. По рукам?
        - По рукам - кивнул я, вытягивая руку с браскомом - Триста кредитов.
        Набирать требуемую сумму и подтверждать снятие не пришлось - прекрасно нас слышащий и видящий Лео оперативно все сделал сам.
        Коротко мигнул брас, сигнализируя, что платежная операция прошла успешно. И я стал полновластным владельцем игольника. Старого, потрепанного жизнью, но все же боевого оружия.
        - Подарок от заведения - торжественно объявил толстяк, протягивая мне стилизованный под натуральную кожу пластиковый пакет с толстыми стенками и крепкими ручками - Все внутри. Можешь проверить.
        - Ни к чему - отрицательно кивнул я, приняв пакет и не заглянув внутрь, поместив его в контейнер АКДУ.
        Судя по блеснувшим глазкам Джо, я правильно поступил, не став пересчитывать и проверять покупки. Хотя это полностью противоречило главному принципу нашей станции при торговых сделках: семь раз пересчитай товар, и лишь затем отдавай бабки.
        - Пристрелять есть где? - осведомился Газетчик, доставая из кармана влажный носовой платок и промокая потное лицо. За прошедшее с нашей встречи время толстяк потерял литра два воды, никак не меньше. Его потливость просто поразительна.
        - Есть - ответил я, вспомнив об оказавшемся в моем полном распоряжении ангаре. Стреляй из чего угодно - если оружие относится к списку разрешенного на космических объектах с искусственной атмосферой.
        Выстрели из игольника и обычными иглами - нет проблем.
        Выстрели из старинного пулевого оружия - сразу тюремная статья с непомерным сроком наказания. Даже в том случае если ничего не случилось. Даже если пистолет разорвало и ты лишился пальцев - отправишься в тюрьму калекой, с кое-как залатанной рукой. Были прецеденты - информационная сеть содержит немало рецептов на все случаи жизни. В том числе инструкции по изготовлению разнообразного оружия.
        Многие верят в миф, что корпус станции крайне прочный - это вранье. Уж мы-то, жители Невезухи, знаем горькую правду. Сколько раз на моей памяти было мелких утечек и локальных разгерметизаций…. Порой удивляешься, что жив до сих пор.
        Жители космостанций всегда под ударом. Всегда подспудно ждут шального метеорита, крохотных каменных фрагментов летящих по непонятным траекториям и прочих «прелестей». Если от крупных осколков спасает станционная активная защита, то от совсем мелких она не убережет - их не всегда и заметить то получается. Хватит крохотной дырочки во внешней оболочке, чтобы убить десятки людей. Особенно если компьютер автоматически перекроет аварийные переборки, отсекая поврежденный отсек и обрекая оставшихся в нем на мучительную смерть.
        Поэтому любое оружие могущее повредить переборкам космостанций находится под строжайшим запретом. В том числе оружие относящееся к химическому и токсичному типу или любому иному хоть как-то затрагивающему атмосферу станции. Чистый воздух мы ценим не меньше чем целостность стен. В общем, запретов много. Но игольники к ним не относятся. А вот боеприпасы к ним - уже выборочно. Обычные пластиковые иглы - нет проблем. Но ведь есть иглы созданные из прессованной взрывчатки…. Но до этого не додумался никто - стрелять разрывными или взрывающимися иглами. Потому как в этом случае ты не доживешь до суда. Погибнешь при задержании, либо при «побеге», либо и до прихода станционной полиции не дотянешь. Этакая неофициальная показная казнь, дабы показать, что будет с теми, кто ради своих целей рискует сотнями жизней. Такое не прощается.
        - Могу тебе еще чем-нибудь помочь, Тимофей? - сипло осведомился толстяк, в тысячный раз, утирая не просыхающий от пота лоб.
        - Ты упоминал батарею и лазерный указатель - вспомнил я.
        - Могу помочь только с батареей - с сожалением качнул головой Джо - К ней присобачен диодный фонарь, но отсоединить секундное дело.
        Мгновение поразмыслив, я ответил:
        - Взял бы вместе с фонарем. Батарея аккумуляторная? Перезаряжаемая?
        - Принеси батарею - велел Джо помощнику и вернулся к разговору со мной - Перезаряжаемая. Стандартный разъем, который есть даже на кофемолке. Куда угодно можешь подключить. Через разъем идет энергия, так что если приспичит, можешь и браском от нее подзарядить. Удобно в случае чего. За батарею с фонарем возьму двадцатку. Пойдет?
        - Более чем - кивнул я, незамедлительно протягивая руку и давая снять деньги со счета.
        На этом купля-продажа закончилась. Вскоре я возвращался к ангару, не забыв тепло попрощаться и пообещать, что если вновь обзаведусь вещами для продажи, первым делом загляну к негласному хозяину Пятачка. Плоская узкая батарея лежала в набедренном кармане вместе с диодным фонарем. Позже прикреплю ее к игольнику. У нас часто бывают сбои с освещением, а палить без разбору мне нельзя - я не преступник, не считающийся с убийством попавшихся под выстрел местных жителей. Мне надо быть абсолютно уверенным, что смертельная игла вопьется именно туда, куда я нацелился.
        Любой мужчина получивший в руки оружие обязательно захочет произвести хотя бы парочку выстрелов. Я не был исключением. Но по возвращению в ангар моих сил хватило ненамного. Только на визуальный осмотр игольника и на закрепление фонаря на боковой стенке ствола. После чего я, пребывая в сонном тумане, я пообщался с Лео и понял, что не понимаю ни слова, а сам запинаюсь на каждом слоге. Тут уже не до стрельбы, перед глазами мутная пелена.
        Слишком долго не спал, плюс шок, плюс стимуляторы… все вместе вылилось в огромную усталость, буквально подкосившую меня. Отмахнувшись от бубнящего Лео, я выставил на брасе будильник и рухнул на матрас, отрубившись практически мгновенно. Не знаю, снились ли мне сны, но от кошмаров я точно не просыпался.
        Глава 8

19.
        Пробуждение прошло в обычном порядке - через силу. В последние дни это стало скорее обыденностью, чем исключением из правил.
        Но было небольшое изменение, подарившее мне истинную радость - я проснулся в нормальном вытянутом положении. Больше не приходилось скрючиваться в немыслимую позу, чтобы уместиться в крохотном закутке под умывальником. Это крохотное, но все же достижение. И коленные суставы получили серьезную передышку.
        - С пробуждением, Тим! - жизнерадостно поздравил меня Лео, чей голос донесся из дикой путаницы проводов и электронных плат. На экране приветственно замахал руками седобородый мудрец.
        - Угу - односложно отозвался я, с кряхтением потягиваясь и разминая затекшие мышцы.
        Как там говаривал мой отец? Если потягиваешься - значит здоров! Уже неплохо.
        - Что у нас на сегодня, Лео?
        - Слишком много дел для одного дня - совсем по-человечески вздохнул Лео - Начнем с прогресса или регресса?
        «Прогресс» и «регресс» были введенными мною терминами для разделения всех дел на две основные категории. «Прогресс» относился ко всему связанному с постройкой корабля и прочими подобными вещами. «Регресс» - дела гроссов, в чьи ряды я влился как-то незаметно для себя.
        - Прогресс - после секундного размышления ответил я - Помнится, ты говорил что-то о встрече?
        - Верно. Индеец Суон будет очень рад встретиться и обсудить работу по доставке к Невезухе пустого корпуса, или вернее сказать - каркаса корабля. Я проверил информацию по внутренней сети. Мустанг, принадлежащий Индейцу Суону, буксировщик ближнего действия, светится зеленым. Корабль, разумеется, далек от идеального технического состояния, но функционален. Мистер Суон несколько раз пытался дозвониться на твой браском, чтобы узнать точное время встречи. Ты готов?
        - Почти - обнадежил я, открывая кран с водой - Через минут десять буду готов.
        - Где? Здесь или на нейтральной территории?
        - Здесь - сразу же дал я ответ - Но не в этом помещении, а прямо в ангаре. В углу валяется разобранный пластиковый стол, поставлю его на ножки и приткну рядом с контрольной комнатой. Туда же поставлю все для кофе и пару стульев или коробок. Чем не офис?
        - Ну…
        - Верно - просто идеальный офис! - отрезал я - Назначай время встречи, а я пока немного приведу себя в порядок.
        - Побрейся!
        - Нет.
        - Почему?
        - Небритым я выгляжу взрослее - пояснил я, растирая ладонью проклюнувшуюся на щеках щетину - И серьезней. Сколько мистеру Суону лет?
        - Пятьдесят четыре года.
        - Вот видишь. По его меркам я зеленый пацан. Не люблю предвзятого отношения.
        - Через десять минут?
        - Через полчаса. Надо размяться хорошенько и совершить пробежку. Лео, с этого дня напоминай постоянно - каждый раз после пробуждения я должен пробегать хотя бы пять кругов по периметру ангара.
        - Принято. Что-нибудь еще?
        - Пока нет, только не забудь составить список потраченных вчера медикаментов. Стимуляторы, успокаивающее - их запасы надо восстановить. После беседы с всадником Мустанга Индейцем Суоном я хочу немного прогуляться. Заодно заскочу в аптеку.
        - Уже выполнено. Результаты проверки скинуты тебе на браском. Встреча назначена через полчаса. Начинай пробежку, Тим, тебе еще надо успеть принять душ.
        - Да-да - проворчал я, натягивая старую растянутую майку покрытую несмываемыми пятнами смазки и прожженными дырками.

20.
        - Интересно ты устроился, пал - просипел индеец Суон, перекатывая между толстыми губами пластиковую соломинку - Видимо денег у тебя как бизонов в прериях на планете Апачи.
        - Денег у меня вообще нет - со смешком признался я, ставя перед своим первым гостем кружку с горячим кофе. Рядышком опустилась небольшая плоская бутылочка без этикетки - Почти нет.
        Бутылочку я поставил неспроста - путем нехитрых наблюдений через камеры открытого доступа Лео быстро вычислил пристрастия сего джентльмена. Индеец Суон предпочитал пойло сходное по крепости и вкусу с ядерным топливом, проще говоря, он любил вкусить местный крепчайший самогон. Почти не фильтрованная жидкость зеленоватого цвета не прельщала своим видом никого кроме алкоголиков любящих что покрепче и подешевле, не обращающих внимания на судороги собственной печени, не желающей плавать в жидком токсичном огне. Учитывая привычки Индейца Суона - завсегдатая дешевых баров - выяснить информацию особого труда не составило. А вот чего я не мог понять, так это прозвища «Индеец» - если свериться с древними картинками из сети, ничего общего кроме длинных и сальных черных волос не наблюдалось. Лицо европейского типа, глаза темные, но подобный цвет встречается у множества национальностей.
        - А вот это неплохо, пал! - засипел Суон, мгновенным жестом цапая бутылочку и ловко скручивая пробку - Это дело! Знаешь как правильно с людьми разговор вести.
        Я молча улыбнулся, усаживаясь напротив.
        Да, мистер Суон набивал себе цену, нарочито играл губами, жевал несчастную пластиковую соломинку, но он имел на это право - он был одним из немногих лицензированных космо-пилотов, что сразу поднимало его на несколько ступенек в местной иерархии. И главное - у него собственный корабль. Это вздымало его еще выше. Общую картину портила лишь хроническая безработица, так что корабль чаще всего стоял на стыковке, каждый день съедая сбережения владельца. Только поэтому у моей затеи есть шансы на успех - в столь тяжелых условиях даже особо неприбыльная работа ценится на вес золота. И Суон это великолепно понимал, раз успел позвонить в течение дня несколько раз.
        Отхлебнув горячего суррогатного кофе я блаженно вздохнул, чувствуя, как по пищеводу прокатился обжигающий бодрящий ком. Я окончательно проснулся. Пока я смаковал далеко не лучший суррогат во вселенной, индеец Суон успел отхлебнуть из пластиковой кружки солидный глоток и, не ощутив ожога, дополнил понизившийся уровень кофе изрядной дозой самогона. Не удержавшись, Индеец отхлебнул прямо из бутылки, бережно закрутил ее и, отставив в сторону, вперился в меня заблестевшим взглядом:
        - Так что там, пал? Что за работенка наклевывается? Мои рекомендации ты знаешь, но сразу скажу - пятьдесят процентов от общей суммы вперед. Как задаток.
        - Двадцать процентов вперед - парировал я - Как задаток. Чтобы ты мог чуть смочить топливом пересохшие баки корабля и запустить двигатели. Ну и отдать накапавшие за стоянку долги, ведь пока не погасишь задолженность, штрафная ведомость не закроется и причальные захваты не разомкнутся. Верно, Индеец? Твой Мустанг заперт в чужом стойле, да?
        - Хм…. Так что за работа?
        - Надо притащить в ангар корабельный корпус. Из тех, что плавают в космосе на территории отстойника.
        Едва не поперхнувшись, дохнув на меня алкогольными парами, Суон не удержался и выпалил:
        - С отстойника? Пал! Это же хлам! Там один голый металл! Ничего из начинки! - опомнившись, он тут же дал задний ход - Но дело твое. Я… я просто так думаю, пал.
        Собеседник испугался, что я восприму его слова как указание к действию и откажусь от затеи, лишив его работы. Вот только я и без его слов знал, что за «сокровища» дрейфуют в космосе. Станция никак не могла похвалиться доходами и посему если с Невезухи что-либо и выкидывали, то только абсолютно бесполезное. Имейся у нас плавильная печь промышленных масштабов - возможно, разрезали и переплавили бы даже корпуса, но у нас не космо-верфь, а обычная перевалочная станция.
        Мысль я озвучивать не собирался. Спокойно кивнул, отпил кофе, отставив кружку вздохнул:
        - Знаю - улыбнулся и добавил - Возьмешься за доставку?
        - Отчего ж не взяться! Не мое дело, конечно, пал,… но я так понял, ангар ты не для создания оранжереи арендовал.
        - Верно. Не для оранжереи. А теперь обсудим все детали. Время деньги, мистер Суон. Я прикинул примерную сумму, пусть не особо высокую, зато я переведу ее сразу по завершению работы, а не стану кормить тебя обещаниями. Сможешь отправиться за корпусом уже сегодня? Точные координаты и описание нужного объекта у меня имеется.
        - Сегодня?!
        - Сегодня - абсолютно серьезно подтвердил я - Не собираюсь арендовать ангар вечность. Слишком тяжелым грузом он висит на платежной ведомости. Так что корпус должен быть доставлен сегодня и это одно из обязательных условий. Или Мустанг не в порядке?
        - Мой скакун бьется в стойле и стучит копытами! Чуток напоить и можно отправляться, пал! Что ж… раз уж такое дело, то можно доставить и сегодня. Так какую там примерную сумму ты прикинул, пал?…

21.
        Мы сошлись на девятистах кредах.
        И сейчас я шагал по грязным коридорам Невезухи почти полным банкротом. Мне не впервой оказываться на мели, но раньше на меня никто не косился. Новость о «родившемся» на станции настоящем гроссе пронеслась по Невезухе как пожар. Обо мне знали даже дети - что явственно следовало из их широко разинутых ртов и поблескивающих глаз смотрящих на меня с испугом и благоговением одновременно. Гроссов боялись и их же возводили в культ.
        А я бы предпочел остаться инкогнито. Если б не острая нужда в деньгах, не согласился бы на подобную судьбу ни за какие посулы. Но сейчас поздно плакать. Свершившееся не обратить. И я постарался создать себе как можно более презентабельный и одновременно грозный вид. Полученный в наследство комбинезон сидит идеально, широкий монтажный пояс перехватывает талию. Причем не какой-нибудь там пояс, а созданный для профессионалов работающих в открытом космосе - подобные спецы собирали космические станции широкого спектра и любые модульные объекты. Обычно подобный темно-серебристый пояс одевался поверх пухлого ремонтного скафандра, но я проделал необходимые манипуляции с длиной, оставив все остальное в неприкосновенности. И получил несколько широких петель и карманов, могущих вместить в себя все необходимое для начинающего гросса: нож, денежные карточки, игольник, открыто висящий на поясе, держась на умном магнитном захвате, который, само собой, обязан быть на каждом монтажном поясе.
        Условно боевое оружие я не случайно нес на виду - пусть видят, что я вооружен и готов пустить игольник в ход при первом намеке на опасность. И все равно, несмотря на свой серьезный вид, я держался центральных коридоров, не собираясь срезать дорогу темными закоулками.
        Мой наряд довершала классическая темная бейсболка. Не забыл закрепить на комбезе значки-камеры, Лео тщательно отслеживал панораму, высматривая потенциальных злодеев.
        Четверть часа назад я связался с владельцем АКДУ и, деактивировав поводок, отправил арендованные колесные контейнеры обратно, не забыв упомянуть, что в скором времени могу воспользоваться более чем качественными услугами вновь. Затем я отправился в один из самых странных уголков станции. Именно там торговали ремесленники, там же располагались их кустарные мастерские. Там же постоянно толпились прочие работяги, всегда ищущие, где подзаработать.
        Пока я осторожно двигался к цели, еще несколько задач решалось усилиями других личностей.
        После успешного разговора Индеец Суон «оседлал» Мустанга и рванул к месту скопления отработавших свое и устаревших судовых корпусов. По космическим меркам расстояние ничтожное, вскоре Мустанг притащит выбранный мною и Лео каркас будущего судна. К этому моменту я обязательно должен успеть вернуться.
        Лео занимался расчетом нескольких задач по необходимому количеству денег и ресурсов. Я был в курсе нескольких завершенных математических выкладок и по возвращению собирался серьезно их изменить, уменьшив затраты в меньшую сторону. Так же верный ИскИн занят отслеживанием еще нескольких потенциальных целей - смертников и парочки полицейских.
        Тот полицейский сержант после утомительной ночной смены отнюдь не отправился домой, а исчез в неизвестном направлении. Лео отследил примерное направление его движения, но лишь приблизительно - камеры с открытым доступом автоматически блокировали изображения любого полицейского, если у него при себе был официальный жетон с вшитыми кодами и допусками полиции. Гражданские лица не имеют права следить за передвижениями сил правопорядка. Этим Лео и воспользовался - большая часть камер наблюдения у нас выстроена в последовательную цепь, так что когда одна из камер внезапно «гасла» на пару секунд, становилось ясно, что мимо ее объектива прошел кто-то со специальными полномочиями. Вот только не удалось выяснить, куда именно свернул сержант в коридоре, где «погасла» последняя камера. Кто знает, с кем он сейчас беседует и о чем именно…
        Усилием воли отбросив ненужные мысли, я сосредоточился на ближайших целях, ибо добрался до места. Можно в разы быстрее добраться на электротакси или ином транспорте, но я предпочел сэкономить деньги на обратный путь. И хотел по пути присмотреться к ситуации на станции. Свернув, я оказался у входа в Полумесяц.
        Некогда, в те далекие и оказавшиеся слишком короткими времена благоденствия Невезухи, тут находилась территория отдыха выглядящая как огромный полумесяц идущий вдоль внешнего края станции. Раньше здесь тянулись сплошные окна обозрения, открывающий вид не только на космос, но и на подлетающие к станции космические суда. Настоящая бесконечная карусель из различных кораблей включающих полную подсветку при подлете. Я видел старые фотографии. Красивое было зрелище.
        Сейчас космос пуст и безжизнен, лишь изредка лениво мигают звезды. Полумесяц из места отдыха незаметно превратился в точку ожидания, где оказавшиеся не у дел специалисты и неквалифицированные работяги со смутной надеждой ждали корабль, означающий работу. Время шло, работы не было. Место отдыха незаметно превратилось в зону кустарного ремесленничества, где люди в ожидании несбыточного чуда коротали время, мастеря поделки из подручного материала. Спустя годы Полумесяц превратился в грязную рабочую зону. Изысканную классическую музыку сменил стук и визг рабочего инструмента. От богатых интерьеров не осталось следа. Пострадавшие огромные обзорные окна закрыли прочными заслонками, лишь кое-где остался вид на космос, но на него давно уж никто не смотрел - некогда, надо работать.
        Здесь мастерили все. Работали на заказ. Чинили электронику и механизмы. Делали мебель. И еще много чем занимались. В юности я мечтал найти здесь постоянное рабочее место, но мечтам сбыться было не суждено. Сейчас же я пришел не из желания найти работу или совершить покупку. Мне нужен конкретный человек прозябающий в нищете и перебивающийся от одного редкого заказа к другому. И как не кощунственно так думать, сейчас я был рад его бедности. Это позволяло мне надеяться на положительный ответ. Но не только ради своей выгоды. Старого русского мужика я знал с детства и был бы рад помочь ему хоть чем-нибудь. Теперь мне представился шанс.
        Вафамыч - именно так звали нужного человека - обитал у внутренней стены Полумесяца. Здесь же и работал. Как и ожидалось, я добрался до места без неожиданностей. Но без сюрпризов не обошлось, причем совсем с неожиданной стороны. Сначала я увидел Вафамыча во плоти - той, что осталась. Издали казалось, что к стене прислонилась настоящая мумия, настолько исхудал старик. Черт… мы не виделись всего месяц, а он так разительно изменился…
        Но неожиданность заключалась в другом. Едва худющий старик увидел меня, на его лице возникла путаная смесь эмоций. Страх, облегчение, подспудная радость. Я никак не ожидал, что старый знакомый испугается меня.
        - Тим… - едва слышно просипел Вафамыч - Вот ты и пришел. Ну и Слава Богу! Помолиться дашь?
        - Вафамыч, ты о чем? - с искренним удивлением спросил я - Помолиться?
        - Перед тем как вынесешь приговор - бледно улыбнулся исхудавший старик - Я недолго.
        - Да о чем ты говоришь? Я не собираюсь тебя убивать! Да и с чего бы?
        - Так ты ведь теперь гросс… самый настоящий. А я смертник. Так даже лучше - лучше от знакомой руки помереть, чем от кого-то чужого. И деньги тебе пригодятся, я-то ведь знаю, как тебе поголодать пришлось.
        - Ты смертник?! - пораженно выдохнул я вполголоса - Черт! Вафамыч, я не по твою душу пришел! Хочу предложить работу. Я и не знал, что ты приговорен к расщеплению! Черт! Вот весело!
        - Я не нашел упоминания о Вафамыче в криминальной базе данных - проинформировал все слышащий Лео - Но возможно это было очень давно… и что теперь будешь делать, Тим?
        - То же что и собирался! - отрезал я - Вафамыч, тебе работа нужна?
        - Ты еще спрашиваешь - прошамкал старик - Если и взаправду убивать меня не будешь…
        - Вафамыч, я не знаю, за что тебя приговорили, но ты мне обязательно расскажешь - с заминкой произнес я - Если ты детоубийца или насильник…
        - Что ты! Что ты! - Вафамыч размашисто осенил себя крестом - Убийство - да! Но детей аль женщин никогда пальцем не трогал!
        - Расскажешь по прибытию - велел я - Пятый на ходу?
        - На ходу! На ходу родимый! - с проснувшейся надеждой на благоприятный исход и на получение работы закивал старик - Движется не так чтобы шибко, но работает кормилец мой! Работает! Вот только уж пару недель как работы и не было… думал до следующего утра не дотяну. Тим, родимый, а кормежка входит, аль за свой счет?
        - Почти полный социальный пакет. Включающий в себя проживание - улыбнулся я - Давай, Вафамыч, выводи Пятого. А я пока пикап вызову.
        - Бульон! Горячий бульон! - протяжно прокричал идущий мимо бродячий торговец толкающий небольшую тележку с двумя установленными кастрюлями. Заметив, как судорожно дернулся кадык на морщинистой шее Вафамыча я подошел к зазывале.
        - Большой стакан бульона.
        - Натуральный крысиный или концентратный, дружище? - обрадовался началу торговли мужик.
        - А какой посоветуешь? - осведомился я.
        В этот момент торгаш заметил закрепленный у меня на поясе игольник и, ненадолго зависнув, с заискивающей улыбкой ответил:
        - Лучше возьми концентрат, друг. И покрепче и посвежее.
        - Уговорил - кивнул я - Сколько?
        - Только для тебя три кредита.
        Расплатившись, я получил взамен одноразовый пол-литровый пластиковый стакан с вкусно пахнущим бульоном и незамедлительно отдал его Вафамычу.
        - Вот спасибо! - вытянув левую, странно изогнутую руку, старик неловко принял стакан и отхлебнул бульона. Правая рука была нормальной, но похвастаться могла лишь тремя пальцами - большой и указательный отсутствовали.
        Не став смотреть на жадное и громкое насыщение оголодавшего Вафамыча, я нашел в брасе нужный телефонный номер. Услышав ответ, распорядился насчет пикапа, как назывались электро-такси с открытым грузовым отсеком или тележкой.
        За спиной послышался громыхающий звук, к Вафамычу медленно подкатил весьма странный на вид агрегат. Тяжелые металлические гусеницы удерживают нечто вроде пузатого бочонка с тремя разномастными камерами наверху. Выходящие из бочонка два длинных и многосуставных манипулятора сложены и прижаты к бокам. Позади открытый решетчатый короб - практически пустой, лишь на дне лежит что-то завернутое в лист пластика. Весь корпус Пятого покрыт черными пятнами копоти, краска облупилась, висит лохмами. Ну здравствуй, робот. Скоро тебе придется хорошенько потрудиться.
        Пятый являлся роботом резчиком и сварщиком. Но ничего слишком сложного - данная модель настолько устарела, что многого ждать от нее не приходилось. Но пока мне не требовалось фигурного тонкого вырезания. Прямые разрезы и грубые надежные швы - такой расклад меня полностью устраивал, особенно по предложенной цене.
        К моменту прибытия грузового такси, Вафамыч успел допить бульон и притащить грубый заплечный мешок со всеми пожитками. Дребезжащий сочленениями старичок робот заехал по опущенному пандусу в кузов, мы втиснулись в кабину и тронулись с места, направляясь к ангару.
        А я уже привычно поймал несколько напряженный взгляд водителя обращенный на пистолет и успокаивающе ему улыбнулся. Вафамыч сидел рядом, выглядя лет на десять моложе - из лица ушла напряженность, ей смену пришло успокоение и блаженство от слегка наполнившегося желудка.

22.
        За-а-анг! За-а-анг!
        Протяжные тревожные гудки наполняли мою душу беспричинной тревогой и одновременно радостью.
        За-а-анг!
        Медленно двигающиеся створки громадного люка сомкнулись, на секунду повисла блаженная тишина, тут же сменившаяся пронзительным шипением подаваемого в вакуум воздуха. Ангар начал заполняться живительной атмосферой, на электронном табло счетчика появились растущие цифры. Поползла вверх и температура, но куда медленнее. Одновременно возникла легкая гравитация, неспешно выросшая до нормального показателя. Приятно снова ощутить себя «весомым»…
        На все процедуры возврата помещения к норме я практически не обращал внимания, неотрывно глядя на колоссальный предмет лежащий посреди ангара и занимающий его существенную часть.
        На вид ничего особенного. Просто здоровенный кусок заиндевевшего металла. Черные участки сменяются относительно блестящими, кое-где отчетливо видны большие пробоины в обшивке, у ближайшего к нам конца топорщатся зазубренные металлические острия, явно не предусмотренные проектировщиком.
        В ангаре покоился древний судовой корпус малого грузового судна средней дальности, обладающий нулевыми аэродинамическими свойствами, что более чем нормально для класса внутрисистемных кораблей предназначенных только для космоса. К планетам подобные суда и близко не приближались. Этот старичок принимал участие в монтаже Невезухи, расторопно доставляянеобходимые ресурсы.
        Тридцать шесть метров в длину. Шестнадцать в ширину. Восемь в высоту. Такая вот странная геометрическая фигура. Если бы не специфические вздутия и впадины в некоторых местах, получился бы почти идеальный брусок. Ну и сорванные листы обшивки изрядно портили картину. По сути, по нашей заявке Индеец Суон на Мустанге доставил в ангар цельнометаллический гроб, одновременно являющийся и мертвецом.
        Вот только мы не похоронное бюро. Мы скорее отдел реанимации. Придется хорошенько постараться, чтобы оживить давным-давно почившего, но еще не истлевшего мертвеца.
        Но прежде надо его немного обкромсать - например, срезать подчистую насквозь дырявый и наполовину демонтированный семиметровый «плавник» вздымающий посреди основного корпуса. Похоже, судовой каркас начали демонтировать, но затем почему-то передумали и небрежным тычком отправили громадную железяку в отстойник. Судя по найденным Лео чертежам, раньше там была рубка, откуда открывался великолепный вид не только на корабль, но и на подвешенные к его бокам грузовые контейнеры. Ныне от некогда мощных манипуляторов и кронштейнов служащих для крепления контейнеров не осталось и следа, лишь кое-где торчали жалкие коротенькие обрубки со следами сварки. Содрали с нечастного корабля все что могли…
        Восстанавливать рубку я не собирался. Благодаря базе данных, куда подключился Лео, проанализировав найденные там фотографий нужного корпуса, мы обнаружили, что рубка не только подверглась частичному демонтажу, но и деформирована. Видимо, судовой корпус на большой скорости врезался в скопление кораблей в отстойнике. Кто-то из буксировщиков решил сыграть в космический бильярд….
        - Все в порядке, пал? - раздался из настенного динамика искажаемый легкими помехами голос Индейца Суона.
        - Полностью. Благодарю, мистер Суон - отозвался я, вжав клавишу интеркома - Надеюсь на дальнейшее сотрудничество в будущем.
        - Только свистни, пал!
        Взглянув на старика, находящегося тут же, в контрольной комнате, я поинтересовался:
        - Что там с супом, Вафамыч?
        - Почти готов - ответил колдующий над электрокастрюлей механик. С хлюпом втянул содержимое ложки и, почмокав губами, заключил - Минут пять пусть потомится и можно приступать.
        - Вот и отлично - улыбнулся я - Покушаем неспешно, а затем и к делу приступим. К тому времени в ангаре снова будет можно ходить без скафандра.
        Размеры меньше ста метров по космическим меркам давно уже считаются крошечными. Но стоя рядом с потрепанным судовым корпусом своего будущего корабля, я ощущал себя пигмеем. Очень большая штуковина….
        В бортах зияли дыры на месте содранных листов обшивки. Внутри виднелись ребра жесткости, чем-то корпус походил на частично обглоданную неведомую рыбу. Сам я рыбы никогда не едал, но в сериалах и фильмах насмотрелся на подводных обитателей и на тех счастливцев, кто может себе позволить заказать настоящую рыбу на ужин.
        - Работы много, Тим - с воодушевлением подытожил Вафамыч, вставший рядом - Начнем с отрезания рубки? По частям срежем куски металла, если найдутся целые листы обшивки, то отложим в сторонку. Да и остальное выбрасывать не станем! Я мастер по заплаткам на корпусах! Наловчился за годы из ничего делать что-то.
        - Нет - ответил я и, повернувшись к старику, добавил - Я передумал срезать рубку, Вафамыч. Мы ее восстановим!
        - Тим! - возмущенно завопил Лео через динамики громкой связи - Мы же все решили уже!
        - Я передумал - флегматично пожал я плечами - Мне нужна рубка. Прикиньте сами - деформирована только одна сторона, та самая, что подверглась частичному демонтажу. Это ведь настоящая удача. Вафамыч, вот тебе рабочий план, дружище - первым делом срезаешь покореженные фрагменты. Все остальное оставляешь в неприкосновенности. Когда закончишь - мы с тобой снова почешем затылки и прикинем что к чему.
        - Ясно - отозвался старый мастер, чье внимание было полностью поглощено корпусом - Разберемся…
        - «Почешем затылки и прикинем что к чему»? - возмутился ИскИн - И где здесь математико-логический подход к делу?
        - Семь раз отмерь, один раз отрежь - отозвался я, скользя взглядом по остову корабля - Руководствуйся пословицей, Лео. Зачем лишаться дополнительного пространства? Тем более что оно изначально приспособлено под нужды человека, все необходимые для оборудования ниши в наличии, все продумано более опытными, чем мы проектировщиками. Жаль все это терять. Закрепленные на мне камеры работают?
        - Да. Картинка четкая, Тим.
        - Пойду, осмотрюсь внутри. Посмотрим, что за бизонью тушу послали нам в дар индейцы…
        - Не в дар! Продали! И перед продажей тушу выпотрошили, срезали мясо, извлекли ценные органы! Нам достался лишь костяк с частично содранной кожей! - сварливо уточнил Лео - Древняя космическая мумия, а не бизонья туша! Осторожней там. Частично демонтированный корабль не самое лучшее место для прогулок.
        - Принял к сведению.
        - Я составил список необходимого продовольствия на пару недель. Основывался на нуждах двух человек. Заказывать доставку?
        - Закажи - со вздохом согласился я, заглядывая в одну из большущих дыр раза в три больше меня в размерах - Вафамыч! Кашеварить сможешь? Помнится, любил ты это дело.
        - Смогу! - твердо отозвался изрядно поголодавший механик - Пока Пятый по шву аль по разрезу идет, от меня только пригляд требуется. И завтраки, и ужины сготовлю. А если ведомость предприятия позволяет, то и обеды!
        - Предприятия? - невольно улыбнулся я - Позволяет. Без обеда никак. Сегодня с тебя особо праздничный ужин, Вафамыч - как-никак начало работ. Можно сказать особая дата, неповторимая. Кстати, Лео! С тебя цифровые снимки! Запечатлевай все подряд и копируй в папку «Начало».
        - У меня хард не резиновый! - возразил ИскИн.
        - Тогда сотри библиотеку своих драйверов! - рыкнул я - А снимки нужны! В общем, Вафамыч, ужин у нас с тобой сегодня особый. Да? Лео! Снимай не только корпус, но вообще все. Сделай панораму ангара.
        Дождавшись твердого кивка старика, я улыбнулся в ответ и осторожно зашел внутрь, подсвечивая себе подствольным светодиодным фонариком. Шагая с игольником в руках в пустом судовом каркасе я, наверное, смотрелся как полный придурок. Но меня никто не видел, и мне лень курочить оружие. И это неплохая практика в обращении с игольником в условиях темноты и незнакомой территории. На воображение я никогда не жаловался, так что легко мог представить затаившихся в темноте злобных врагов или страшных кровожадных монстров с неведомой планеты.
        Но пока луч света выхватывал из тьмы лишь голые металлические стены с редкими кристалликами начавшего подтаивать льда. В просмотренных сериалах я часто видел, как бравые космодесантники в навороченных скафандрах, вламываются на дрейфующие в космосе заброшенные корабли. Половина из них обычно погибает сразу после начала абордажа, но речь не о киношной щедро разбрызгиваемой крови, а об интерьерах, о декорациях. Там повсюду запертые двери, с потолка свисают искрящие связки проводов, стоят наглухо запечатанные анабиозные капсулы, на стенах наполовину ободранная внутренняя отделка, и торчат повсюду неведомые механизмы и мерцающие экраны с непонятными цифрами. Еще в наличии целый набор странных звуков - от капающей воды и треска замыкания, до заунывного завывания или потусторонних голосов.
        Так вот - в моем случае не было ничего кроме стен, пола и потолка. Серо, скромно, обыденно. И я этому счастлив - мне еще десантников или пиратов тут не хватало. Хотя не отказался бы от сундука набитого наследием древней инопланетной расы или на худой конец золотыми слитками из ограбленного федерационного резерва….
        Поняв, что отвлекся, я тихонько рассмеялся и сосредоточился на работе.
        На месте технических лючков зияют дыры, не осталось ни крышек, ни заглушек. Во вскрытых технических каналах ни одной трубы, ни единого проводка. Нельзя сказать, что пол девственно чист, но там лишь какие-то непонятные обрывки, большей частью пластиковые. Мне досталась громадная пустая коробка в довольно грязном состоянии. С нее скрутили все до последнего винтика. Само собой сняли и все створы разделяющие корабль на несколько частей. Срезали лестницы и пристенные поручни. Наверх я не попал. Но нижний отсек изучил на отлично - а всего их четыре, если считать рубку. Особенно изучать нечего - одно большое гулкое помещение в передней части корпуса, служащее грузовым отсеком. Что радовало - расположенные в носу судна большущие створы остались на месте. Видимо просто никому не понадобились, либо никто не пожелал тратить время на их демонтаж. Работают они или нет, мы выясним позже. На первый взгляд все детали на месте - речь только о мощнейших вмонтированных механизмах, моторы и проводка само собой демонтированы.
        В задней части корпуса две столь здоровые дыры, что фонарик почти не понадобился. Машинное отделение. Некогда здесь были установлены два довольно мощных двигателя. Были… теперь остались лишь пустые станины.
        Средняя часть представляла собой что-то вроде дополнительного грузового отсека, предназначенного для перевозки маленьких предметов особой важности, либо груза живого - животных. На это указывали перегородки со следами сетки, делящие отсек на пару десятков закутков различного размера. Наверное, и людей перевозили - что, несомненно, строжайше запрещено, но запрет нарушается повсеместно. Во время следования маршрутом только здесь, в рубке и машинном отделении имеется атмосфера. Из главного трюма атмосфера откачивается, а чаще всего ее там и не бывает - погрузка зачастую происходит в космосе, когда подобные челночные суда загружаются от чудовищно огромного корабля матки. И все полностью в автоматическом режиме. Пристыковался, дал команду на открытие грузовых створов, тебя загрузили и можно отчаливать…
        Наверх я попасть не смог - помимо лестниц обычно имелись и стенные скобы, но их срезали. Впрочем, я точно знал расположение отсеков корабля благодаря чертежам. Текущий осмотр упирался в примерную оценку состояния корабля и в получении ощущения ОБЛАДАНИЯ. Этот выпотрошенный судовой корпус отныне принадлежит мне. Он был ничей, выброшен на свалку, считался мусором, но вскоре я это изменю, вписав в документы обладание кораблем в аварийном состоянии.
        Легко вернувшись в ангар, я выключил фонарик и вернул игольник на пояс. Взглянул на Вафамыча начавшего возиться с подкатившимся Пятым и что-то ему ворчливо высказывающим, но ничего не стал говорить, направив стопы в контрольную комнату. Вскоре с потолка ангара спустится пара тросов оканчивающихся универсальными захватами, на корпусе Пятого защелкнутся крепления и старый робот, отпочковавшись от траков, взмоет вверх, словно крылатый бочонок. И приступит к срезанию деформированных участков корпуса.
        Работа над будущим кораблем официально началась. Этот день и правда войдет в память как красная дата календаря. А мне предстоит хорошенько задуматься над добычей денег как в можно большем количестве.
        - Тим! - неугомонный Лео снова подал голос - Я просмотрел изображения с камер. Гнездо под гравигенератор имеется только в центре, под средним малым грузовым отсеком и рубкой соответственно. Искусственная гравитация поддерживалась только там. По спецификациям из сети я сверился, информация совпадает. Но проблема не в гнезде, а в самом генераторе - у нас его нет. И я не вижу ни малейших шансов купить гравитационный генератор, даже самую дешевую модель. Это очень дорого.
        - Да - кивнул я - Дорого. Ты внес гравигенератор в список, Лео?
        - Конечно!
        - Молодец. А теперь вычеркни него. Вымарай толстой красной линией.
        - Что?! - гаркнул Лео. Будь у моего ИскИна рот, он бы забрызгал меня слюной с ног до головы.
        - Гравигенератор не входит в перечень необходимого для первого полета - повторил я четко и ясно - Вычеркни его из списка.
        - Но… это означает, что на корабле будет царить…
        - Невесомость - продолжил я за него - Да. Поэтому надо не забыть установить специальные поручни, ременные петли и все прочее для передвижения. Далее, по атмосфере. Ты что написал по жизнеобеспечению?
        - Тим! Ты серьезно насчет гравитации?
        - Да! Лео, что там насчет жизнеобеспечения?
        - В графе «минимальное» значится два малых блока жизнеобеспечения «ЛайтЛайф 400». Или же, на крайний случай, два блока «ЛайтЛайф 375». Линейка та же, а вот КПД гораздо хуже.
        - И? Аварийное жизнеобеспечение?
        - Скафандр, само собой разумеется. На нашей станции легче всего найти ремонтный скафандр. Но не новый.
        - Хорошо. Итак, два модуля линейки «ЛайтЛайф» и один скафандр. Поступим так - один модуль вычеркивай смело!
        - Что?! - на этот раз вопль был так громок, что встроенные в стены динамики жутко захрипели и запищали, не в силах выдержать нагрузку.
        - Хватить орать, Лео! Я устал повторять! Но повторю еще раз! Этот корабль будет отремонтирован до состояния позволяющего покинуть ангар своим ходом! И этот корабль покинет ангар! Вместе со мной на борту! И неважно, сколько наличности у меня будет и сколько дыр останется в корпусе. К тому же, выбора у меня и нет! Полиция отныне точит на меня зуб, местные бандюганы точат на меня ножи и заточки, смертники дружно расписались под приговором с проставленным в графе «жертва» именем Тим! Все! Если ты хотел меня останавливать, то надо это было делать до того как я прикончил двух смертников!
        Лео ничего не ответил, но в динамиках послышался горький вздох.
        - Выбора нет - повторил я и обернулся к Вафамычу, с интересом прислушивающегося к разговору - Вафамыч, дружище, ты уж будь добр, не уходи из ангара. Даже нос не высовывай. Сейчас на Невезухе много недолюбливающих меня людей, могут и тебя ненароком зацепить.
        - Не буду - покладисто кивнул старик - Мне здесь гораздо лучше, чем там,… на холодном полу среди голодных крыс и вонючего мусора. И вот что, Тим. Если расходники у меня будут, если работать не спеша, то дыр в корпусе не останется, это я тебе гарантирую. И если ты куда собрался, Тим… взял бы и меня с собой, а? В качестве штатного ремонтника. Что скажешь?
        - Погоди, дружище - удивленно замер я - Со мной? Вафамыч, ты не слышал, что я сейчас говорил? В худшем случае на корабле будет минимум жизнеобеспечения плюс невесомость.
        - Мне не привыкать - широко улыбнулся старик, и его лицо стало похоже на сморщенную маску мумии.
        Да уж. Возразить нечего. Старик почти доходяга, пальцем ткни - развалится. Но если пару недель кормить его горячей едой три раза в день, да добавить курс дешевых витаминов… тогда дед может и окрепнет. А опыта космических переходов ему не занимать.
        - Погоди, дружище - медленно повторил я - Погоди… Лео!
        - Слушаю, Тим.
        - Ты так и не нашел Вафамыча в криминальной базе?
        - Нет. Ни малейшего упоминания. Его не ищут гроссы.
        - Вафамыч, расскажи-ка мне, за что именно тебя вроде как занесли в список смертников - попросил я - Что ты натворил такого страшного? А потом уж вернемся к теме корабельной. Что скажешь? Поведаешь секрет?
        - Тому секрету уж полвека почти - устало отмахнулся Вафамыч - Так давно все случилось, что я и сам уж не помню толком. А случилось на моей родной планете, на Сигвене…
        В общем, через десять минут сбивчивой речи, я понял, что услышал еще одну банальнейшую историю об очередной случайно сломанной судьбе. Таких историй на нашей Невезухе просто не счесть. Ткни пальцем в каждого второго, попроси рассказать о прошлом и вуаля - готовься выслушать грустную исповедь об обрушившихся несчастьях, с обязательной регулярной присказкой «а ведь до этого все было отлично…» или же «как раз собирался жениться», «купить дом», «отправиться в свадебное путешествие». При этом далеко не каждая история окажется ложью. Невезуха как отстойник, принимающий в себя опустошенных людей опустивших руки.
        Да что далеко идти - я сам такой же. Осиротевший ребенок со сломанной судьбой. Уверен, таких как я немало раскидано по вселенной - осиротевших детей с темной и грустной историей за плечами.
        Вафамыч, что оказался родом с Сигвена, почти неизвестной промышленной планеты где добывали далеко не самые ценные минералы и металлы, рассказал, как много лет назад, он, еще будучи молодым парнем с достаточно здоровым телом, жестоко подрался прямо на улице. Тело-то здоровое, а вот навыков никаких. И посему, пару раз ткнутый лицом в грязь прямо на глазах своей девушки, парень рассвирепел, окончательно потерял голову и схватился за нож. Коим и убил двоих из трех противников. Третий убежал прочь. Девушка исчезла вовсе незнамо когда. Молодой Вафамыч остался стоять с окровавленным ножом над телами своих жертв в полном одиночестве. И драку-то ведь не он начал. Они сами подошли - чужаки контрактники с местного космопорта, работающие здесь по годичному договору и слишком много из себя строящие. Выпившие были. Подошли, начали «колоть» насмешками, затем до драки дошло, а теперь вот и до поножовщины. И что делать? Законы на Сигвене такие же, как везде. И в этот момент Вафамыч и запаниковал. Выронил нож из задрожавших пальцев и помчался прочь…
        Дальше слушать нужды не было - я примерно представлял, как сложилась судьба разбирающегося в технике парня. Служба механиком там и сям, по снижающейся спирали все дальше и дальше от богатых центральных секторов обжитого космоса, а потом уже и на самое дно - окончательное «приземление» на никому не нужной ремонтной станции Невезухе. Очередное пополнение в рядах неудачников…
        - Зря ты тогда убежал - вздохнул я, мягким жестом прерывая исповедь искалеченного тощего старика - Зря. Они чужие, а ты свой. Девушка была бы свидетелем. Третий выживший никуда бы не делся, после ласковой беседы с местным дознавателем быстро бы выложил, кто именно нанес первый удар и с чего вообще все началось. Оправдать тебя подчистую не оправдали бы, тут превышение налицо, но до камеры расщепления дело никак бы не могло дойти. Самое большое - отправка на каторжные работы. Есть там поблизости такие?
        - Там и работал - с грустным смешком развел старик руками - Я ведь сын каторжника и проститутки, Тим. Планету именно заключенные начали осваивать. Затем туда девок гулящих завезли с улиц и тюрем. А там и местное население появилось… да, не следовало мне бежать. Не следовало,… но молод тогда был, очень глуп и страшно не хотелось умирать. Так что, возьмешь убийцу на службу?
        - Ты принят - не стал рассусоливать я - В криминальной базе тебя нет. Что было бы странно, не думай я, что местные власти с твоей планеты решили закрыть дело «по-тихому» и не подниматься до межпланетного розыска. Если живы будем, и судьба сложится - как-нибудь да сумеем узнать о том, что произошло после твоего побега. А пока давай думать о работе. Лео!
        - Да? - всхлипывающий голос моего ИИ донесся с некоторым опозданием.
        - Рыдаешь? - вздохнул я - Делать больше нечего?
        - Но ведь такая грустная история, а я ведь такой сентиментальный - дрожащим голосом пожаловался Лео - Бедный Вафамыч! Хочешь, я расскажу, где Тим заныкал два пакетика растворимого кофе «Спэйс Спешиал Делюкс»?
        - Эй! Я приберегал на праздник!
        - А чем не повод для праздника? - успокоено улыбнувшийся Вафамыч кивнул на корпус судна.
        - Давайте выпьем - махнул я рукой - Чего уж…
        - И еще, Тим. Раз уж ты решил рубку не срезать,… тогда материала для ремонта обшивки никак не хватит, можно и не подсчитывать. Тут либо заказывать листы обшивки у одной из мастерских, либо пусть Индеец накидывает лассо на еще одну лоханку и тащит сюда. Два корпуса бок о бок поставим, размеры ангара позволяют. И вот тогда мы с Пятым серьезно за работу возьмемся. С одного места лакомые кусочки отрежем, на другое место их пришьем.
        - Денег нет - признался я - Еще остались финансы, но ведь аренда ангара никуда не денется, регулярно платить надо. Электричество, вода, воздух…
        - Индеец Суон тебе пусть пока без оплаты корпус притащит - продолжал гнуть свою линию старик - Вся Невезуха в долг живет. Если сразу по всем счетам платить станешь, тебя не уважать начнут, а за местного дурачка принимать станут. Свяжись с ним, я сам переговорю. На правах…
        - На правах старшего механика - подсказал я - Хорошо. Лео, свяжись с Индейцем Суоном.
        - Ну вот… обрастаем долгами - обреченно выдал мгновенно переставший рыдать Лео.
        - Не ной. Материал для обшивки так и так нужен, сам знаешь. Металл внутрь пустить можно, корпус ведь считай, распотрошили…
        - Тим! - перебил меня ИИ - У входа полиция!
        - Приплыли - буркнул я - Сколько?
        - Трое. Среди них сержант Джереми Иверсон. Судя по лицам, они настроены на очень серьезный разговор. Разговор ультимативный. Я проверил через сеть - по расписанию, через двадцать семь минут имеется дополнительный рейс, идущий на перехват транзитного левиафана плывущего по сорок девятому овалу. И скорей всего…
        - И скорей всего они просто жаждут увидеть меня либо в качестве пассажира рейса, либо в качестве удобрения для водорослей - закончил я - Веди полную съемку! Вафамыч, ты даже не отсвечивай. Пойду-ка я побеседую с бравыми полицейскими…
        Глава 9

23.
        Три копа.
        Стоят внешне небрежно, лица спокойны. Место выбрали достаточно далеко от малой двери ведущий в ангар. Но чувствовалась в них какая-то напряженность. Ой чувствовалось - я это если не печенью, то прямо почками ощущал, как бы глупо это не звучало - мои бока аж сжало в легком спазме. За последние дни я научился отличать мандраж от симптомов горячечной интуиции. И резко напрягся.
        Я не забыл одеться по последней моде - оставил игольник при себе, не забыл проверить и активировать все камеры, микрофоны, убедился, что могу легко дотянуться до рукояти ножа сзади за поясом. Еще один нож на виду - закреплен на клапане набедренного кармана. Электрошокеры понятное дело под рукой, но сжимать их в ладонях и выходить в таком виде к стражам правопорядка я не стал. Вдруг воспримут как угрозу, обрадуются такому подарку судьбы и просто пристрелят.
        Мягко щелкнуло, дверь закрылась. Тихо пискнуло над дверным косяком, мигнул огонек на видеокамере. Лео показывал копам, что я под наблюдением. Но это ни к чему - не станут они меня убивать вот прямо здесь и сейчас без весомого шанса остаться безнаказанными. Они ведь не идиоты. Но затевается что-то нехорошее, я ясно это осознавал, а давление в боках никуда не делось.
        - Тим - улыбнулся сержант Иверсон одними уголками губ, его глаза остались холодны и равнодушны.
        - Сержант - кивнул я в ответ, окинул взглядом двух его коллег - Офицеры.
        - Добрый день - небрежно бросил совсем молодой парень. Его лицо мне знакомо… он примерно моих лет, возможно, мы учились в школе и в одно и то же время.
        - Добрый - кашлянул седоусый мужик, крепкий, но уже потерявший былую форму.
        - Чем могу? - вопросительно воззрился я на сержанта Иверсона.
        - Тебе стоило бы прокатиться, Тим - улыбнулся Джереми Иверсон, демонстративно глядя в потолок и скрестив руки за спиной - Повидал бы вселенную, полюбовался пылающими кометами в иллюминатор.
        - Я никуда не уеду - четко и внятно проговорил я - По крайней мере, в ближайшее время.
        - Мы так и поняли - подхватил Иверсон, остальные продолжили молчать - Как ты ангар арендовал, так сразу и ясно все стало - сглупил, мол, Тим, променял захватывающие путешествие на серые будни. Или это просто шутка была? Вот пришли спросить. А ты сразу и ответил - нет, не шутка.
        - Не шутка - подтвердил я - У меня остались здесь дела. Сержант, давайте начистоту. Я улечу. Обязательно. Постараюсь как можно скорее. И я не горю желанием наживать врагов среди людей, которым не сделал ничего плохого и с кем даже не знаком! Сержант, я ведь не ваших братьев прирезал в переулке. И вообще не родственников, насколько мне известно.
        - Не понимаю о чем ты - развел руками Иверсон - Неужели про смертников? Так там все правильно. Ты их казнил, как и было указано в давно вынесенном приговоре. Врагов? Мы тебе не враги, Тим. Мы желаем тебе самого наилучшего. Просто ты талантлив и перспективен, не дело тебе прожигать жизнь в таком затхлом местечке как наша пузатая Невезуха.
        Твою мать… упертый сержант продолжал попытки выдавить меня отсюда словно зубную пасту из тюбика.
        Это уже совсем нездоровое начинание, раз он подходит к делу столь серьезно и даже друзей при исполнении пригласил. Чего ему неймется?
        - Мне нравится Невезуха - подарил я сержанту милую улыбку пай-мальчика - Это мой дом. Но имеется и тяга к путешествиям, так что в скором времени я буду вынужден покинуть вас.
        - Так может сейчас самое время? - подал голос седоусый.
        - Нет - жестко отрезал я, дабы сразу поставить все «пошли вы» над «в задницу» - Сейчас не время.
        - Думаешь, можешь вот так с нами говор…
        - Тихо! - проворчал Иверсон словно спросонья и молодой коп послушно умолк - Ладно. Я в курсе того, что происходит там, в ангаре. И в курсе про Индейца, что улюлюкая в эфир, притащил тебе на аркане старый мертвый корабельный корпус. Поэтому ясно - ты и впрямь собираешься покинуть Невезуху. Ладно. Понимаю. Так может просто зайдешь внутрь милого ангара и не станешь его покидать до самого своего отбытия? А? Еду, воду, запчасти, расходные материалы… да даже девочек или мальчиков можно заказать через браском. Зачем такому юноше как ты пачкать чистенькие ботиночки о грязный пол вонючих станционных коридоров? Просто позвонишь и закажешь. И я лично прослежу, чтобы обязательно доставили как можно быстрее. Ведь ты наш герой. Ты казнил двух чертовых смертников. Сделал благой поступок. Мы гордимся тобой. Мы переживаем за тебя. Ну что скажешь, Тим, дружище? Ведь так будет лучше, да?
        - Нет - качнул я головой - Не лучше, сержант. Повторю - я не хочу накалять. Я хочу спокойно завершить здесь все дела и столь же спокойно и мирно убраться восвояси - слово «мирно» я намеренно произнес с нажимом.
        И через секунду понял - нет, не прошло. Не хотят меня оставить в покое - по глазам видно.
        - Что ж - причмокнул губами сержант Джереми Иверсон - Понимаю, понимаю тебя, Тим. Ты в своем праве. Все по закону. Слушай,… сделай одолжение… поди-ка сюда… - сержант медленно двинулся по коридору, при этом дав отмашку остальным двум копам, ткнув пальцем в противоположную сторону.
        Я оставался на месте до тех пор, пока не убедился, что неспешно шагающая парочка полицейских не отойдет подальше. И лишь затем повернулся к ним спиной, зная, что закрепленная на спине камера-значок контролируется Лео и если что, он мгновенно подаст сигнал тревоги. В общем, коридор просматривается сразу с нескольких точек, плюс мои собственные глаза.
        Я в безопасности.
        Столь сокрушительно я не ошибался еще никогда в жизни. Мне не стоило быть настолько самоуверенным. И вскоре мне предстояло вкусить плоды своей ошибки, но тогда я этого не знал. Я думал, что сержант просто решил надавить посильнее, но не хотел терять лицо перед подчиненными, если его попытка не удастся.
        Но Джереми Иверсон попросту достал из нагрудного кармана пару беспроводных наушников - абсолютно стандартная модель, не самая дешевая, но с хорошим звучанием, как отметил мой мозг. Сержант покатал шарики наушников на ладони и не глядя на меня, произнес:
        - Тим, стоит просто повидать мир. Просто отправиться в путь прямо сейчас. М?
        - Сорри, сержант - ответил я на английском, разведя руками - Невозможно.
        - Понимаю - кивнул тот и больше не произнес ни слова. Просто поочередно и неспешно вставил наушники в уши, предварительно нажав пару клавишу на своем браскоме. Из наушников едва слышно послышалась очень старая и крайне популярная на Невезухе песня: «тебе просто следовало сказать да-а-а…». Не слишком ли громко играет? Не щадит мистер Иверсон барабанных перепонок…
        В следующий миг коренастая фигура сержанта сделала несколько шагов прочь от меня и круто свернула в боковой технический тоннель, ведущий к ближайшему тупику у складских ворот, где часто «гнездились» бездомные. Прямо-таки типичная полицейская проверка, честный коп решил осмотреть подведомственную территорию в неслужебное время,… но что-то неправильное царапнуло душу, когда я глядел вслед удаляющемуся и ничего не слышащему из-за музыки Джереми Иверсону. С такой громкостью он ведь на самом деле не слышит абсолютно ничего. И не видит меня - его взор направлен строго в противоположную сторону… что за?
        Короткий гул вспарываемого воздуха и тревожный вопль Лео мгновенно заставили меня прекратить предаваться раздумьям. А через секунду я в голос закричал от дикой боли и рухнул на подогнувшееся колено, с удивлением и нарастающим страхом глядя на нечто вроде… я не знаю, что это… чуть выше коленной чашечки из ноги торчал небольшой металлический шарик, сплошь утыканный длинными иголками. По штанине комбинезона потекла кровь. Моя кровь… штанина испорчена…
        Боли я не чувствовал, но нога не слушалась. Рука неосознанно дернулась вперед и рывком выдернула шар из бедра, ладонь обожгло яростно болью, теперь кровь лилась и оттуда тоже…
        Черт… что же это? Мозг удивленно ворочался, пытаясь понять, как так вышло, что от относительно мирной беседы все вдруг резко перешло к открытой драке… меня ведь, кажется, сейчас убивают, да? Но почему я так медленно соображаю?
        - Ти-и-им! - дикий крик ИскИна снова заставил меня очнуться, я вскинул голову.
        Вшах!…
        Впритирку с моим лицом пронесся новый шипастый шар. Зажглась огнем правая щека, по коже потекла обильная влага, вмиг достигшая подбородка. Кровь…
        Прямо на меня несся незнакомый парень облаченный в рабочие штаны, широкую «боксерку» с капюшоном, на поясе болтается сумка, на правой руке нечто вроде поблескивающей металлической перчатки… заторможенный разум выхватил все детали одновременно - сказались тренировки. Лица врага не видно, но к чему мне его лицо?… Внутри меня полыхнул яростный ком злобы…
        Израненная ладонь со шлепком обхватила рукоять оружия, резкое движение, в грудь напавшего уставился игольник. И я опустил ствол оружия ниже, действуя как по наитию, нацелившись на уровень паха.
        Шр-р-рах! Шр-р-рах! Шр-р-рах!
        Враг изрыгнул дикий вопль и шарахнулся в сторону. О пол ударился очередной шар, парень врезался плечом о стену и дернулся назад, прижимая одну ладонь чуть левее паха, а другой, ухватившись за правое бедро.
        О, стрелок я никакой. Но вот что странно - мои руки двигались на удивление медленно, но как-то очень плавно. Ни малейшей дрожи, чувство боли отошло на задний план. Похоже на иглах шара какая-то химия… очень быстродействующая химия «тормозящая» цель… и сейчас химия сыграла мне на руку. Я так плавно не целился даже в компьютерных играх шутерах…
        Шр-р-рах! Шр-р-рах! Шр-р-рах!
        - А-а-а-а! А-а-а-а! - метатель шаров завыл, затряс рукой без перчатки, из пробитой ладони торчала игла, другая угодила ему в голень, когда меня повело вниз, а последняя и вовсе улетела в «молоко».
        Шр-р-рах! Шр-р-рах! Шр-р-рах! Шр-р-рах! Шр-р-рах! Шр-р-рах!
        - В сторону Тим! Сзади! В сторо-о-о-о-ону-у-у! - голос Лео стал странно тягучим, будто в замедленном воспроизведении…
        Я, не вставая с колен, неловко пошатнулся влево, почему-то передумал и дернулся вправо. На меня упала чья-то тень, левое плечо сотряс тяжеленный удар и я рухнул на правый бок, медленно-медленно поворачиваясь в сторону ударившего меня гада.
        На меня уставилась гнусная свиная харя с клыкастой пастью.
        Маска… пластиковая маска…
        Сквозь прорези маски бешено сверкали налитые кровью глаза. Нападавший держал бейсбольную металлическую биту, занеся ее над головой. Я не успевал,… не успевал,… не сумел вовремя убрать руку с игольником и рухнул прямо на нее. Оружие едва не вывалилось из ослабевших пальцев.
        Шмяк! Мне в грудь бьет носок тяжелого рабочего ботинка, выбивая из меня воздух. Хрипя, я отлетаю назад, в груди тупая боль, легкие трясутся в агонии от тяжкого ушиба,… зато высвободилась рука с оружием…
        Шр-р-рах! Шр-р-рах! Шр-р-рах!…
        Лежа на грязном полу, трясясь от боли, хрипя в попытке загнать в грудь хоть немного воздуха, истекая кровью, я буквально «поливал» нависшего надо мной врага иглами. Я щедро тратил обойму «пятидесятку» и запас газа в баллоне. Дикие крики, на грязном матросском свитере появились кровавые пятна вокруг черных точек впившихся игл. С шумом упала бейсбольная бита, едва не ударив по моей многострадальной голове. Враг рухнул на колени, на меня слепо уставились его начавшие затухать глаза. Последние иглы я всадил прямо в маску, прямо в свиную харю. Тонкая пластиковая маска с хрустом треснула, ото лба до свиного пятака пробежала трещина. В руке щелкнул опустевший игольник, послышалось безвредное шипение уходящего газа. С криком я подался вперед, впечатав рукоять игольника в свиной пятак. Маска разлетелась на куски, и противник упал навзничь, неподвижно замерев на полу.
        Но тишина не наступила,… я отчетливо слышал стоны. Что-то дробно покатилось по испятнанному кровью коридору. Обернувшись, увидел скрючившегося на полу «метателя», судорожно скребущего рукой по поясу и не замечающему, что в его запястье торчит несколько колючих шаров. Напоролся и не заметил? Его собственная химия «приласкала». Парочка страшных шаров выкатились из широкой сумки металлизированного материала и укатились в сторону. У паха штаны парня набрякли от крови, много и вокруг натекло. Я попал ему в какую-то вену? Задел артерию? Тем лучше!
        - С-сук-ка! - выдохнул я, хватая биту и начиная встать - С-сук-ка!
        - П-погоди! П-погоди, браток! - выдохнул трясущийся враг заторможенным голосом, пытаясь содрать с головы капюшон. Хочет взглянуть мне в глаза, падла? Хочет показать свою умоляющую харю?
        - С-сука! - повторил я, упирая свободной рукой в пол и пытаясь встать.
        - Ничего лишнего, брат! Ничего лишнего! Нам приказ…
        - Внимание! Полиция! Бросить оружие! Бросить оружие! - рев столь знакомого голоса наполнил коридор оглушающим эхом - Бросить оружие! Руки за голову! Опуститься на колени!
        Шр-р-рах! Шр-р-рах! Шр-р-рах!
        Коротко всхлипнув, так и не снявший капюшон парень в «боксерке» подался вперед и ударился лицом о пол. Из тыльной части капюшона торчали три кучно вошедшие иглы. Бронебой? Стандарт? Парализатор? Что там заряжено у сержанта Джереми Иверсона в игльнике?
        А это был именно он - с крайне встревоженным лицом, с опущенным к полу игольником.
        - Цел, Тим? Вот ведь - качнул головой полицейский, убедившись, что угрозы больше нет и убирая оружие в поясную кобуру - Ай-яй-яй…. А я и не слышал из-за наушников… грабители не иначе. Наркоманы гребаные! Как ты, Тим?
        - В полном порядке - улыбнулся я, глядя на сержанта снизу вверх - Я в полном порядке, сержант. Рад, что вы подоспели вовремя.
        - Не благодари. Это моя работа, сынок - вернул улыбку сержант - Так как ты? Раны серьезны? Оказать первую медицинскую помощь, гросс? Отвезти в госпиталь?
        - Благодарю, сержант. Я справлюсь сам.
        - Ну, смотри,… может хоть жгут на бедро наложить? Пока я не начал тут все оформлять.
        - Я сам - повторил я, глядя в глаза сержанта - Я сам…
        - Отказываешься от помощи? Официально спрашиваю, под протокольную запись. Гражданин, вы отказываетесь от помощи полиции?
        - Отказываюсь.
        - Ну-ну - кивнул тот и проговорил в запищавший браском - Сержант Джереми Иверсон. Нападение у ангара за номером… покушение на убийство….
        - Тим! - уже куда спокойней забубнил Лео - Тим!
        - Я в порядке, Лео - тихо выдавил я, приваливаясь спиной к стене коридора и принимаясь перезаряжать игольник - Скажи Вафамычу, чтобы не высовывался! Сидите смирно! Пусть достанет и распакует аптечку. А я ща подойду…
        - Ты говоришь очень медленно. Тянешь слова.
        - Какой-то химией меня накрыло - прошептал я, делая попытку встать - Приготовьтесь открыть дверь, когда пошлю зуммер с браса. И помолчи пока, Лео. Продолжай записывать все подряд. Со всех доступных ракурсов.
        Мне удалось встать. Пробитое бедро дрожало, но все же сумело принять на себя часть веса, нога не подломилась, я устоял. Опираясь рукой о стену, я исподлобья взглянул на сержанта и как можно отчетливее произнес:
        - Это нападение на гросса, сержант.
        - Не стоит слишком сильно мудрить. И плодить теории заговора - посоветовал отеческим тоном сержант, вставляя в браском покойника крохотный чип - Ты просто неплохо одетый парень оказавшийся не в том месте и не в тот час. Простое ограбление. Случается,… эти ублюдки за пару кредов родную маму пришьют не задумываясь. Так что Гросс ты или нет, их волновало мало. Понимаешь, к чему я клоню? Полиция будет рассматривать эту версию, ведь именно так я опишу произошедшее в своем рапорте. Вооруженное ограбление и попытка убийства. И все. Преступление пресечено действиями потерпевшего и подоспевшего полицейского сержанта. Дело закрыто. Двумя ублюдками на станции стало меньше. Тебе ведь нравится очищать наш дом от мусора, верно, Тим?
        - Ясно - выдохнул - Их убил я. Их вещи мои. И я обязательно отправлю запись всего случившегося на серверы гроссов, сержант Иверсон.
        - Действуешь строго по инструкции - понимающе кивнул сержант - Понимаю. И одобряю. Тебе бы в больницу.
        - Я разберусь… обязательно разберусь - не скрывая злости, какой-то детской обиды, ярости и угрозы, процедил я, делая шаг вдоль стены.
        С щелчком распахнулась дверь и я буквально упал внутрь дверного проема. Дернулся, меня за плечо ухватила рука старика Вафамыча. Совместный рывок и я оказался внутри.
        - Я же говорил, Тим - станция не для тебя. Лучше бы ты отправился в путешествие - донеслись из коридора спокойные и выдержанные слова сержанта.
        Лязгнула закрывшаяся дверь. Все… безопасность…
        Осталось узнать, что за дрянь плавает у меня в крови и чем это грозит…
        - Я… - все, что удалось выдавить изо рта. Губы онемели настолько, что я их не чувствовал. Кажется, я прикусил язык, а когда коснулся рта рукой, на ладони остался кровавый след. Точно прикусил… вот ведь…
        - Лео-о-о… - промычал я…
        - Тим! Тим! Не отключайся! Только не отключайся! Я уже вызвал врача! Вафаныч, делай укол! Синяя упаковка, разовый дозер, прямо в шею!
        - Ищу, ищу… - суетливо донеслось до моего то и дело пропадающего слуха вперемешку с каким-то грохотом дробного падения предметов.
        - Тим! Тим!
        - Я-я-я…
        Резко сгустилась темнота. Зрение отказало чуть менее чем полностью. Я смотрел на мир как сквозь темный станционный коридор. Где-то вдали мелькало что-то светлое, как болтающаяся на проводе горящая лампа….
        Все? Вот и конец?
        Конец моим мечтам и начинаниям. Неоперившийся гросс и несостоявшийся капитан звездного судна умирал в холодном ангаре…
        «Вафаныч, позаботься о Лео» хотел сказать я, но из горла вырвалось совсем тихое и невнятное клокотание.
        Темнота…

24.
        - Я убью его - с мрачной злостью пообещал я, глядя на выведенную на экран ноута фотографию бравого сержанта Джереми Иверсона.
        В том, что именно он стоял за почти удавшимся покушением на мою жизнь я не сомневался. Он. Больше некому. Только конченый кретин поверит, что это невероятное совпадение.
        Полиция Невезухи решила убрать возникшего на станции гросса, раз уже не удалось спровадить прочь. И дабы не марать честь мундира воспользовались парой нарков-гопников, натравив их на меня словно собак. Рецепт древний и многократно доказавший эффективность.
        Несмотря на свою неопытность, я сумел отбиться, убил одного и тяжело ранил другого нападавшего. На моих глазах последнюю ниточку обрубил сержант Иверсон появившийся как черт из вакуума и простреливший нарку затылок. Полицейский проявившийся быстроту и находчивость. Гордость полицейского управления Невезухи!
        Доказать я ничего не смогу. Видеозапись имеется, но на ней видно как я отбиваюсь от подонков, а затем мне на помощь приходит полицейский. И все. Любой поймет что дело нечисто, но доказать вряд ли удастся.
        Запись я к слову посмотрел много раз. За время вынужденного безделья изучил каждый кадр и был уверен, что «привязать» сюда копов не получится.
        Каждый раз когда просматривал финал видеозаписи памятного дня, появлялся холодок меж лопаток, хотелось судорожно сглотнуть, а затем включить быструю перемотку. Это не фильм ужасов, конечно, но меня более чем впечатлило зрелище собственного тела распластанного на холодном ангарном полу и трясущегося в диком припадке. Я этого не помнил абсолютно. Мне казалось, что я лежу неподвижно и пытаюсь что-то произнести застывшими губами. А на самом деле меня ломало и било как от сильного электрического удара. Я агонизировал. Умирал. Зрелище очень некрасивое. Мало приятного видеть, как твоя голова колотится о пол, разбивая в кровь лицо, а у ног расплывается темная лужа. Я обоссался. И хорошо, что не обделался. И не откусил себе язык. И не проломил себе череп - хотя легкое сотрясение все же получил. Еще бы - с такой силой долбиться головой о твердый пол. Плюс вывих мизинца на левой руке, сильно ушибленный левый же локоть, ноющее правое запястье, боль в левом колене, пара десятков синяков в самых разных местах, несколько рассечений на лице, треснувшая правая скуловая кость. И это только «побочный» урон,
полученный мною уже ПОСЛЕ схватки.
        Из ран полученных во время боя - пробитое бедро, израненная ладонь, рассеченная щека, сильно болящая грудь.
        Меня спас доктор Иванов, сухонький короткостриженый старичок с чисто выбритым лицом. Благодаря его своевременному прибытию до сих пор взахлеб дышу воздухом Невезухи. Могу пусть не расхаживать, но лежать в контрольной комнате на матрасе и наблюдать за жизнью посредством монитора. И лежал я так три дня, причем половину первых суток провел без сознания, сильно походя на хладный и несколько подпортившийся кусок пищевого концентрата.
        Док не сумел определить какой химической гадостью смочены иглы металлического шара. Не было у него необходимых мощностей для подобного анализа, ведь он частник, а не на полицейский департамент работает. Но химия оказалась весьма сильной - с ней справилась лишь тройная доза антидота широкого спектра. Средство столь же сильное и опасное как сама отрава - от ударной дозы антидота я едва не загнулся. Но сердце выдержало, введенные лекарства меня стабилизировали, молодой и незапущенный организм взял свое, я сумел удержаться на краю и не сорваться в адскую бездну. К искренней радости Лео, Вафамыча и доктора Иванова, весьма гордящегося своей фамилией. Не радовались только продажные полицейские, что пытались меня раз и навсегда «убрать». Как я предполагаю….
        Когда я открыл глаза и дал понять, что нахожусь в здравом уме, твердой памяти и почти нормальной физической форме, последовала бурная радостная реакция. Затем меня обклеили кучей пластырей, обмотали бинтами, наложили примочки, вкололи еще лекарств, поставили капельницу с большущим баллоном странной розоватой жидкости и строго настрого велели лежать и не дергаться. Швы накладывать не стали - разве что рассеченную щеку прихватили медицинскими скобками, остальные раны обильно залили медицинским клеем. В общем, я в полной мере ощутил всю тяжесть бытия гроссом.
        Сегодня утром пошел четвертый день после инцидента. И, несмотря на строгий больничный режим, многое изменилось.
        Самое главное событие - в ангаре появился еще один разбитый и разграбленный судовой корпус из такого же металла, но не столь большой. Вафамыч оказался прав - Индеец Суон немного побрыкался как упрямый дикий мустанг, но согласился и, с гиком ускакав в прерии, вскоре вернулся с очередной бизоньей тушей. Если на нашем языке - согласился поверить в долг и притащил второй разбитый корпус, вставший рядом с первым.
        Затем я вбухал практически все денежные средства в «расходники» для робота. Причем заплатил с непременным условием доставки всего заказа прямо к дверям ангара. После чего Вафамыч приступил к работе, принявшись разрезать второй корпус на стандартные плиты обшивки. Работа шла тяжело - слишком мало рабочей силы. А я пока что помочь не мог. К основному корпусу, будущей базе корабля, старик и подступаться не стал, мудро заметив, что сначала надо заплаток нарезать. Ему виднее. Кушали мы вместе, так что обговорить успели все в деталях. Да и в остальное время почти постоянно поддерживали связь через браскомы - время за беседой быстрее бежит.
        Остаток кредитов ушел на дополнительную закупку продовольствия и на частичную оплату медицинских счетов. Доктор Иванов согласился немного подождать, мимоходом заметив, что сделал нам большую скидку, что моему слову верит и что тех двух «гребаных ублюдков смертников давно следовало завалить к чертям собачьим!». Я не ожидал услышать от милого благообразного старичка таких слов как «завалить к чертям собачьим!», но благодарно кивнул и пообещал заплатить сразу, как пополню баланс.
        И все…
        НОЛЬ.
        Я оказался на стартовой линии. Денег вообще нет. Хоть хватай костыль и беги в прачечную ЖилМода и снова начинай закачивать на планшеты и браскомы электронные книги и журналы. Мало того - мы находились на осадном положении. Вокруг враги, им может оказаться любой полицейский, незнакомый мужик в темном коридоре или валяющийся в мусоре бродяга.
        Пока что нарушать осадное положение я не собирался.
        Намеревался ли я просто сидеть и ждать когда к Невезухе причалит корабль Удачи?
        О нет. Я, скрипя зубами от боли и злости, методично просматривал собранную по моему распоряжению информацию. Лео ворчал тихонько, но открыто не возражал - за годы он достаточно изучил мой характер и понимал, что я не отступлюсь.
        Но, даже у ИскИнов есть лимит терпения и Лео наконец-то не выдержал. Едва я закрыл очередной текстовый файл и, морщась, разжевал таблетку обезболивающего, выуженную из большой пластиковой банки, как Лео возник на экране ноута в образе седовласого старца:
        - И доколе? Доколе планы злодейские строить будете?
        - Я убью его! - повторил я недавние слова.
        - Я не стану говорить о том насколько тяжело карается преступление связанное с покушением на жизнь полицейского офицера.
        - А сержант это уже офицер?
        - В данном случае это неважно, Тим! Но, как я сказал, отложим план мести на потом. Сейчас меня больше волнует твой нехороший интерес к этой крайне мутной и темной личности.
        Экран моргнул, на нем появилась фотография «темной личности».
        Если фото увидит случайный зритель, он подумает, что я вывел на экран изображение милого доброго дедушки. Такое впечатление у него сложится при виде улыбающегося полного лица с крупными губами и открыто смотрящими зелеными глазами в ореоле добрых морщинок. На вид возраст около семидесяти, а на самом деле ему сорок два года.
        Именно этого мужчину средних лет с внешностью старика я намеревался прикончить в ближайшее время. Он смертник. Совершивший такое, что казнь через расщепление слишком мягкое наказание для никчемного ублюдка с добрым личиком!
        До вынесения заочного приговора, до совершения преступления, мужичок работал слесарем ремонтником на космостанции серии Радуга Севен, висящей рядом с одной из трех лун планеты Хеллианз. И слесарил Микки Доуз не где-нибудь, а в детском саде, где и перепутал две трубы, после чего в детские спальни во время тихого часа хлынул ядовитый технический газ. Какой-то там химический агент… не выжил никто. Ни детишки, ни воспитатели. Умерли и животные из живого уголка.
        Почему Микки Доуз так нехорошо поступил с детишками?
        Он психопат? Выполнял заказное поручение? Не любит шума, а детишки слишком сильно орали? Ему просто было скучно?
        О нет. Этот мужик с остатками былой красоты на лице просто тихий алкоголик. Настолько тихо и нормально себя ведущий, что никто и не замечал что ремонтник постоянно под сильным градусом. И вот он итог. Массовая душегубка в детском саду. Пока кричащие медработники, полицейские и родители пытались спасти хоть кого-нибудь, разом протрезвевший Микки Доуз успел свалить с Радуги на подвернувшемся корабле. И на долгие годы ушел от ответственности. Но пить не бросил. На свежей фотографии видны покрасневшие и нездорово блестящие глаза, толстые губы выпячены в пьяной усмешке довольства.
        Такого ублюдка я убью с радостью.
        Есть лишь одна проблема - здесь на Невезухе, не особо скрывавшийся Микки Доуз сумел удивительнейшим образом изменить амплуа с роли неудачника алкоголика и невольного массового убийцы на роль мелкого, но лидера. Более того - имел довольно сильный авторитет среди своих шестерок.
        И самое плохое - мы не знали, как именно бывший никчемный алкоголик детоубийца внезапно достиг подобных высот. Криминальный авторитет мелкого пошиба. Очень жесткий и странный лидер - в станционной инфо-сети нашлись упоминания об устраиваемых Микки Доузом абсолютно нелепых и крайне жестоких забавах. Смертей не было. А крови более чем достаточно, равно как и переломов, вывихов, потери пальцев.
        Пальцы это вообще фишка… или тут уместней будет слово «фетиш». Короче говоря, Микки Доуз обожал пальцы. Даже не сами пальцы, а процесс их отрезания и что самое главное - смачное бросание их в стену. Бросал самолично, со странным утробным всхлипом и дикой улыбкой на перекошенном лице. Обычно все происходило по уже накатанному сценарию. Брались два конченных мужика - вконец спившихся или сколовшихся, согласных на все ради небольшой суммы кредитов. После чего их обучали игре в Блек Джек и заставляли играть, где ставкой была одна фаланга любого пальца. И несчастные выпивохи играли до тех пор, пока один из них не проигрывал три пальца - средний, указательный и мизинец. Вот тогда в дело вступал мистер Микки Доуз, бравший в руки кусачки и поочередно отнимавший у неудачника проигранные пальцы. Затем все три пальца кидались со шлепком в стену - и либо прилипали там, что случалось крайне редко, либо падали на пол. После чего забава кончалась, Микки заваливался в бар и начинал пить по-черному, не просыхая день или два. Зачастую спустя определенный промежуток времени в бар прибывали вызванные медики, вкалывая
допившемуся авторитету ударную дозу медикаментов, вытаскивая его с того света.
        Мне плевать, сколько бутылок виски или бурбона успевал высосать гребанный детоубийца Микки Доуз прежде чем начинал видеть глюки. А вот три отрезанных пальца брошенных в стену… это звучит дико бредово.
        Что за безумный ритуал? И проводится не менее четырех раз в год, уже начиная смахивать на запланированные рутинные мероприятия.
        Слухи по Невезухе ползут испуганные - пальцы все же отрезают - но в чем-то позитивные - Микки Доуз честно платит уговоренную сумму победителю и дает немного кредитов проигравшему - на лечение культяшек и покупку пару бутылок виски. Поэтому беспределом данные действия назвать никак нельзя. Это честная игра с заданными ставками, призы честно выплачиваются. Никого не убивают и силком за игровой стол не сажают. Поэтому и претензий к бывшему алкоголику Микки нет ни у кого. А что ему предъявить? Если копнуть, то у каждого найдутся свои тараканы в голове.
        Но и это не все - я ведь не зря заставил ворчащего Лео шерстить имеющуюся информацию по Микки на предмет его «возвышения». Микки Доуз не имеет «героического» прошлого. Он не гангстер скрывающийся от гроссов и сил правопорядка. Он не мафиози. Не наемник. Микки Доуз тихий бытовой убийца, ставший таковым из-за собственной халатности, а не злого умысла. А таких в преступной среде не почитают - ведь там люди с определенными понятиями и кодексом чести. Подумаешь, две трубы перепутал и сотню живых душ уморил - не специально же. Так и в чем заслуга?
        Почему итог выходил странный. Сначала Микки пахал ремонтником и не просыхал, затем случайно уморил детишек вместе с воспитателями, сумел скрыться - что уже непросто - и наконец, осел здесь и быстро поднялся, подмяв под себя небольшую часть одного станционного коридора - автоматическую прачечную, несколько прилавков с хотдогами, бурито и шаурмой, плюс крохотный бар с дешевым алкоголем. Вот и вся его империя. Здесь он правил, здесь он царил. Проводил дикие ритуалы с игрой и отрезанием пальцев. Здесь же и пил - в баре. Там же пили его подчиненные.
        Вопросов очень много…
        Как бытовой убийца алкоголик смог так подняться? Как сумел подмять под себя пусть малую, но прибыльную территорию?
        Почему его еще не свергли ударом заточки в брюхо? Смерть подобного индивидуума не вызовет большого горя и бурления криминального бульона.
        И откуда у Микки знание о том, как правильно руководить территорией?
        Я парень не криминальный, скорее работяга, но и я понимаю, что нельзя вот так просто научиться правильному поведению, правильному управлению. А добиться того чтобы уважали и боялись… это совсем непросто, особенно если учесть факт, что у него в подчинении не тихий офисный планктон, а крепкие злобные мужики с криминальным прошлым.
        Вопросов у меня куда больше чем ответов.
        И не трогать бы этого странного смертника, но больно удачно он расположился - принадлежащий ему кусок улицы всего ничего от ангара. Эту часть станции я знаю как никто другой - в детстве здесь много раз играли в космических пиратов и космо-десантников, в более взрослой юности многажды проходил тут по делам и делишкам. Так что перепутанные коридоры и коридорчики мне великолепно известны без электронных карт - не заблужусь. Если что-то пойдет не так - сумею убежать и спрятаться в одном из темных боковых проходов или в вентиляционной шахте.
        Вторая причина выбрать в цели именно Микки - он авторитет. И прятаться не станет. Весть о том, что на Невезухе появился настоящий Гросс, уже достигла каждого уха на станции. И одиночки смертники тут же забились в глубокие норы - поди узнай где эта нора. А потом попробуй выковырять их оттуда. А наш Микки Доуз себе подобного поведения позволить никак не мог. Благодаря поступающей информации с общедоступных камер наблюдения мы знали, что мелкий авторитет продолжал вести обычный образ жизни.
        Третья причина - короля делает свита. И у Доуза свита никакая. Совсем конченые. Четыре шестерки и одна семерка. Они бывшие работяги, отличившиеся в воровстве, нанесении тяжких телесных повреждений. У них за плечами небольшие тюремные сроки отбытые в станционном изоляторе на нижних уровнях, проходящими под главным реактором.
        Пятый чуть более крут, чуть более свиреп, родился здесь же. В свое время убыл на чужбину в поисках счастья, через семнадцать лет вернулся закоренелым неудачливый уркой. Отбывал срок на одной из тюремных планет Внешнего Кольца. На планете заросшей первозданными дремучими лесами напоминающими земную эру Палеолита. Проще говоря - каторжный лесоповал. Оттуда мужик почерпнул множество шрамов на теле, угрюмость взора, подорванное здоровье, потерял пальцы на левой руке замененные протезами и заимел топор лесоруба на длинной рукояти промышленного пластика, с лезвием из грубо кованой стали. Вернувшись на станцию, он быстро нашел себе друзей по интересам и влился в свиту Микки, став его правой рукой. А топор повесили над столиком стоящим у боковой стены бара с невероятно оригинальным названием «У Микки». Видать долго думали, когда подбирали название вонючему питейному заведению для забулдыг.
        Там мне и предстояло ввязаться в драку с Микки по прозвищу Палец - погоняло столь же оригинальное, как название бара. Правда, называли его так только за глаза, а в лицо величали не иначе как мистер Доуз.
        Информацию Лео выудил из нашей станционной сети. И Лео продолжал копать, хотя по его основанному на логике мнению, главные сведения найдены, надеяться на новую важную информацию не стоит.
        И не надо - мне хватит этого.
        Из имеющихся материалов наличествует схема квадратного помещения бара. Есть два выхода из него - для клиентов и служебный. А так же всегда закрытая дверь ведущая к лестничному пролету поднимающемуся на один уровень и выводящему в личные апартаменты и кабинет Микки Доуза. Но там он практически не бывал, предпочитая сидеть на людях, в общем зале, за личным столиком - тем самым над которым висит топор лесоруба. Вся кодла редко присутствует при Микки, обычно с ним сидит только Руди Лесоруб, бандюган с частично протезированной рукой. Но сейчас, после моего «явления» народу, авторитет всегда держит при себе еще одну шестерку. Все трое стопроцентно вооружены. Игольники, дистанционные электрошокеры, ножи - это из известного перечня. Лео засек под рубашкой Микки характерную выпуклость у поясницы, один из шестерок не расставался с электро-кастетом, плюс держал в открытой набедренной кобуре дистанционник. Другие вооружены чем-то подобным.
        Но меня это не остановит.
        В данном случае план будет тщательно продуман, но прост и стремителен. Не знаю когда, но я пришел к выводу, что в данный момент карьеры гросса, мне не стоит пытаться придумать и осуществить поистине сложный многоходовой план. Слишком велик шанс ошибиться в одном звене длинной цепочки, напортачить, а затем лишиться жизни. Поэтому действовать надо умно и просто. В этом кроется залог успеха.
        И сейчас, лежа в контрольной комнате ангара, напичканный таблетками, с трубкой капельницы в вене, я облокотился спиной на подушку и при помощи крохотной отвертки настраивал камеру на спец-сбруе гросса. А заодно поглядывал на экран ноутбука, где сменялись картинки арендованного ангара и мерцала информация о Микки Доузе.
        В ангаре работа не утихала. Ресурсы для сварочного робота уходили со свистом, но оно того стоило - разбитый судовой корпус выбранный как материал для заплаток разрезался на глазах, вдоль стен появлялись все новые прямоугольные и квадратные плиты материала обшивки. Вафамыч неустанно следил за металлическим питомцем. А я через объектив камеры наблюдения с гордостью поглядывал на самого мастера - старик изменился. Немного отъелся за прошедшие четыре дня, кожа перестала походить на желтушный древний пергамент, глаза по-молодому заблестели, спина распрямилась. Вафамыч снова при деле и что самое главное - он знает, что его ближайшее будущее определено. Он может строить планы. А это крайне ценно для любого человека. Я рад за старика. И чувствую ответственность.
        - Когда? - Лео не выдержал и задал главный вопрос.
        - В следующую пятницу - ответил я.
        - Но это же послезавтра, Тим!
        - Да, я знаю, что сегодня среда - согласился я - Послезавтра. В обед. В начале первого часа. Точнее сказать не могу.
        - Твоя нога! Твое общее состояние! Ты потерял форму! Мышцы затекли! Нет, Тим! Нужен восстановительный период!
        - И кто мне даст время? - вздохнул я, бросая взгляд на поврежденную ногу - Никто не даст. Придется сделать тугой бандаж. Лео, ты уже связался с нашим другом Джо Газетчиком? Попросил его о небольшом одолжении?
        - Да - вздохнул ИИ - Через электронное письмо. И получил ответ. Посылка придет вечером. Джо Газетчик желает тебе скорейшего выздоровления.
        - Обязательно отпишись ему снова от моего имени и поблагодари - велел я.
        - Хорошо. Но, Тим! Твоя нога…
        - Тема закрыта, Лео! - отрубил я - Нет у меня выбора! Если в ближайшее время не добуду денег - всем нашим начинаниям конец! Вафамыч опять окажется в коридорном тупике среди крыс и грязи! А мы будем сидеть рядышком с ним! А затем придет сержант Иверсон и лично проследит за тем, чтобы меня убили медленно и мучительно, а тебя раздавили мусорным прессом! Или нас обоих под пресс - умрем в обнимку! Ф-у-уф… все-таки вывел ты меня…. Продолжаешь копать под Микки? Лишь бы он не сдох до моего визита.
        - Да. Эх,… я поищу в сети информацию о поддерживающем бандаже.
        - Хорошо. А я усовершенствую сбрую. Нам понадобится четкая и ясная картинка со всех ракурсов.
        Лео замолк, я продолжил работать над снаряжением, переваривая новую информацию.
        Посылка от Джо Газетчика это хорошо. Очень хорошо. Еще две обоймы иголок плюс два баллона с газом для игольника. Все в долг - заплатить я не мог, но Джо любезно согласился подождать. До вечера пятницы…
        До пятницы у меня есть время на подготовку сразу ко всему. У меня тут намечается настоящее противостояние.
        Почему?
        Потому что я явно наступил кому-то на больной мозоль. И этот «кто-то» не обрадовался и послал по мою душу ручного полицейского.
        Почему я решил что сержант действует по чьему-то указанию?
        Потому что сержант не выглядел дураком. Он не стал бы спешить, будь на то его воля. Джереми Иверсон опытный служака, всякого насмотрелся, опыта ему не занимать. Он бы провернул дельце с моим умерщвлением так ювелирно, что я и не почувствовал бы подвоха до последнего момента. Но четыре дня назад против меня сыграли крайне грубо, буквально пошли напролом, решились на прямое устранение гросса.
        Кто же этот неизвестный фактор? Кто так сильно огорчился?
        Тут сразу и вспомнились две одинаковые платежные карты у моих первых жертв смертников. Совпадение?
        Не знаю. Но выяснить постараюсь обязательно.
        Займусь этим субботним утром - если доживу до него.
        Глава 10

25.
        Пятница. Утро. 11:44.
        Я не самый мыслительный из мыслителей. Я вообще парень простой и только-только начинаю понимать, что миром правят не те, у кого пистолет больше, а те, у кого мозги работают в турбо режиме.
        Но и у меня хватило ума не соваться в бар «У Микки» с наскока.
        Наоборот - я, не доходя до нужного участка коридора двести метров, круто свернул в сторону. Зашагал дальше, тихо шепча ругательства, припадая на дико болящую ногу и с трудом удерживая у перепачканного лица пластиковый ящик наполненный разнообразным ржавым хламом и обрезками пластика. На ящике, на моих лохмотьях, на головной повязке и на лице имелся толстый слой смеси пыли, ржавчины и машинного масла.
        Над разводами на лице я трудился особенно тщательно, следуя указаниям надзирателя Лео, вычитавшего, что правильно нанесенная на лицо краска может изменить внешность до неузнаваемости. Камуфляжной раскраски не нашлось, а вот грязи на Невезухе навалом - стоило снять крышку с вентиляционной шахты в ангаре, поскрести по стенкам ложкой и я получил годовой запас этой гадости. А когда закончил и глянул в зеркало, то увидел незнакомого замарашку в рваной одежде, совсем не похожего на ставшего знаменитым в последнее время юного гросса Тима. В ящике лежали некоторые нужные предметы. На теле пояс и рабочая «сбруя» замаскированные обмоткой из тряпок и клейкой ленты. Я ни дать ни взять мусорный барахольщик вышедший на охоту за вторсырьем могущим быть переработанным.
        И путь я держал как раз к мусорному баку приткнувшемуся у стены узкого коридора рядышком с небольшой дверью. Черт,… почему все мои планы связаны с мусором? И в первый раз и в этот…
        У двери стояло двое. Один маленький, сгорбленный, седовласый, с косичкой на затылке, держал руки у груди и суетливо кланялся. Личность мне знакомая - хозяин автоматической прачечной. Азиат. В ладони хозяина зажата платежная карта. Все как я ожидал. Главное - я подоспел к моменту, когда азиат прятал карту с оскудевшим балансом в нагрудный карман старенькой застиранной рубашки. Его собеседник, что-то бурча себе под нос, занимался тем же - запихивал карту с кредитами в задний карман брюк. Коренастый мужик с сильно раздутыми предплечьями, с поставленными дыбом волосами и трехдневной щетиной был одним из шестерок Микки.
        Шестеркой он стоял, шестеркой он и упал.
        Я сделал один неверный шаг вперед, налетел плечом на стену, уронил с грохотом ящик и не успел вздрогнувший мужик что-то гневно проорать, как я всадил ему в грязную шею жала электрошокера. На замусоренный пол тяжело упало безвольное тело. Неловко отставив поврежденную ногу, я нагнулся и добавил еще один разряд. Сдавленный хрип, короткое ерзанье ногами и содрогнувшийся чел вырубился. Этого и добивался.
        Выпрямившись, взглянул на старичка. Азиат отшатнулся назад и что-то быстро-быстро проговорил на незнакомом языке. На что я бледно усмехнулся и велел:
        - Сюда иди - поманив его электрошокером.
        Тот замотал головой в испуге, вжался в стену, пытаясь скользнуть к дверному косяку. Я начал злиться - нога ударами боли отзывается, а тут мне азиатский старичок капризы строит. И ведь врет… хоть и лопочет что-то на своем, но общий язык понимает великолепно.
        - Я не буду его убивать - со вздохом пояснил я - Он скоро очнется. Потом отведу его в полицейский участок. А что там будет с ним, того я не знаю. Но он может вернуться сюда уже завтра и обязательно поинтересуется, почему его вырубили, а старенького дедуля прачечника пальцем не тронули. К тому же я не могу дать тебе шанса выслужиться и предупредить Микки о случившемся на его ребят наезде. У тебя нет выбора, старик. Давай все сделаем быстро, а?
        Секунду поразмыслив, азиат кивнул и спросил:
        - Мои деньги, мистер Тим?
        - Узнал все-таки? Черт… подставляй руку правую. Я тебя слабенько жахну, чтобы сердце не остановилось. Карту твою денежную не трону. А те средства, что ты перевел…
        - О, я понимаю, мистер Тим. Иначе бы вы подоспели куда раньше - тонко улыбнулся дедуля - У меня крепкое сердце, не беспокойтесь. А у вас предприимчивый разум. Далеко пойдете.
        - Надеюсь, так и будет - пожал я плечами, вновь утапливая клавишу и давая секундный разряд.
        Прочивший мне славное будущее старичок молча сполз по стене.
        Нехорошо как-то - он мне комплимент, а я его электричеством….
        Еще одна деталь плана со щелчком встала на место.
        Спустя две минуты спешных действий, обе жертвы были связаны по рукам и ногам при помощи импровизированных пластиковых наручников - обычные стяжки, доступные по крайне низкой цене. Когда тратил последние деньги, то заказал их с запасом. Мне ведь еще проводку в будущем корабле прокладывать…
        Оставшемуся для меня безымянным шестерке я и рот заткнул. Наскоро обыскал его, выудив из карманов все до последней мелочи. Содрал с запястья браском. Все собранное закинул в ящик, бросил последний взгляд на пришедшего в себя старика - силен дед! - и пообещал:
        - Это ненадолго.
        Тот молча прикрыл веки в знак понимания. А я пошел дальше, тихо-тихо произнеся в микрофон на нагрудном значке:
        - Минус один.
        - Видел - тут же ответил Лео - Как нога?
        - Терпимо. Ты следишь за еще двумя?
        - Да. Они далеко. Закупают алкоголь. С ними помощник хозяина бара.
        - Еще минус двое. Отлично.
        - Осталось двое злых громил и сам Микки. Прошу тебя, не расслабляйся, Тим!
        - Успокойся. Я собран и методичен.
        Пока разговаривали, я не стоял на месте, раскачивающейся походкой покинув узкий отворот позади прачечной, куда я, как и планировалось, успел как раз в тот момент, когда состоялась пятничная выплата мзды в оплату «крыши» от мистера Микки Доуза. Теперь вся переданная сумма находилась на присвоенной мною платежной карте. Нехорошо с моей стороны, конечно. При желании я мог поспеть и раньше, не дав забрать деньги у старого азиата. Но я не супергерой. Я вообще не герой. И не лесной разбойник отбирающий деньги у богатых и раздающий их бедным.
        А вот и бар…
        Испустив долгий свистящий выдох, я свободной рукой потянул на себя створку двери с непрозрачным пластиковым стеклом и шагнул внутрь, первым делом снова уронив ящик таким образом, что тот, крутясь, дребезжа содержимым заскользил по полу. Тут нога ударила таким обжигающим разрядом боли, что я невольно пошатнулся, с шипением выдохнув сквозь стиснутые зубы. И это спасло мне жизнь - в плечо тяжело и сильно ударило что-то большое, сбив меня на пол словно кеглю. Да что ж такое-то,… что за гребанная невезуха…
        С рыком боли я шлепнулся на пол как выпавшее из консервной банки желе пищевого концентрата. Но рукоять игольника из ладони не выпустил, вздернув дуло вверх и выпустив две короткие прицельные очереди.
        Шр-р-рах! Шр-р-рах! Небольшое помещение бара наполнилось стрекотом оружия и щелканьем отлетающих от стен иголок. А еще жалобным криком - никто иной как сам достопочтенный Микки Доуз изволил возопить во всю силу поганой глотки и схватиться за шею с правой стороны. Зацепил я суку…
        Но порадоваться не успел - от пола рикошетом отскочили вражеские иглы, я метнулся в сторону, ударом здоровой ноги опрокидывая один из столов и прячась в появившееся укрытие. Приподнял руку и веером выпустил длинную очередь в десять игл. Судя по раздавшимся щелкающим звукам, ни во что живое я не попал. В ответ донеслось стрекотание игольников, столешница задергалась от частых попаданий.
        Сжавшись в комок, я выудил из бедренного кармана медицинский дозер и вколол себе в шею его содержимое. Несколько раз глубоко вдохнул, дважды моргнул… и раздирающая ногу дикая боль бесследно исчезла. Я вновь мог пользоваться ногами в равной степени.
        Громкая яростная брань не затихала ни на секунду. А я в некотором оторопении таращился на лежащий поодаль громадный топор - именно с ним я чудом разминулся, вновь обыграв смерть всего на долю секунды. Меня ударило рукоятью - да так что плечо онемело - а если бы зацепило лезвием…
        - Все-таки я везунчик - широко улыбнулся я, разжевывая две красные таблетки - Лишь бы наркоманом не стать. Ну,… погнали!
        Ударом ноги отбросив стул к барной стойке, я метнулся в другую сторону. И опередил изрыгающего ругательства шестерку, всадив ему в отвислый живот тройку игл, слегка подпортив лимонно-желтую футболку маленькими дырочками. Но начавшие расплываться кровавые пятна усугубили проблему футболки, бандит жалобно заблеял, выронив оружие и обеими руками ухватившись за резко заболевший животик. В этот момент я впервые заговорил, предварительно вернувшись в убежище за столешницей:
        - Я гросс! Повторяю - я гросс! Пришел сюда за приговоренным к камере расщепления смертником по имени Микки Доуз. Любой, кто окажет ему помощь, поставит себя против закона! Любой кто попытается причинить вред здоровью или жизни гроссу исполняющему обязанности понесет крайне суровое наказание! Вплоть до смертного приговора! Повторяю! Я гросс! Микки, детоубийца ты гребаный, может тебе пора сдохнуть? Хватит потолки Невезухи вонючим дыханием коптить!
        - Это ты сдохнешь! - захрипел Микки - Сдохнешь! Ты зря сюда пришел! Сейчас придут мои люди и тебе конец! Мартин! Пристрели его! Чего ты там засел?
        Крутнув головой и дулом игольника, я взглянул на высунувшегося из-за барной стойки хозяина бара - средних лет мужчину в серой от старости рубашке и черной бабочке. А еще в глаза бросился странный агрегат в его руках - явно какое-то оружие. Смотрит пока не на меня, а в пол. Сам Мартин заметно трясется и почему-то поправляет бабочку. Поправляет и поправляет…
        - Мартин! - четко произношу я - Ты тут не при чем. Положи эту штуку и уходи. Прямо сейчас. Живо!
        Короткая заминка, грохает о пластик стойки выпущенное из рук оружие, и Мартин исчезает в заднем помещении.
        - Су-у-ука! - захлебывающийся от ненависти вой Микки заставляет меня ухмыльнуться - медикаменты действуют на полную катушку, и я не ощущаю ничего кроме легкого возбуждения, и может чуточки азарта.
        - Я ухожу! Ухожу! - вот и подраненная шестерка подала голос. Хочешь жить? Понимаю тебя. Да и кровоточащие дырки в животе мало способствуют смелости.
        - Убью! - натужный и какой-то нечеловеческий хрип издает бывший каторжник-лесоруб.
        - Ухожу! - перепуганным фальцетом настаивает подранок - Ухожу! Ухожу! Я ухожу-у-у!
        Рискнув выглянуть, я тут же отпрянул, по полу защелкали десятки смертоносных игл. Убедившись, что шатающийся подранок на самом деле тащится к выходу, я нажал несколько клавиш на браскоме, подавая один из заранее условленных сигналов.
        - Эй лесоруб! - завопил я, отвлекая внимание каторжника и давая подранку шанс выбраться из бара.
        - Чего тебе, гнида? - незамедлительно послышалось в ответ.
        - Уходи - не обращая внимания на ругательство, предложил я - Уходи. Мистера Микки Ублюдка я все равно завалю. А ты мне не нужен. Если повезет - займешь его место и станешь рулить. Я и твой топор трогать не стану, слово даю. Повесишь его снова на стенку.
        - Да я тебя!… - заорал лесоруб и дико закашлялся, захрипел, крутнулся юлой, налетая на столы и стулья.
        Я вновь нырнул за стол, пребывая в некотором шоке - очень вовремя выпущенная сдвоенная очередь оказалась слишком удачной. Я всадил не менее трех игл прямо в горло подскочившего каторжника. Одна из игл, кажется, залетела ему прямо в рот,… несмотря на медикаментозную подпитку, дарящую искусственное спокойствие, меня замутило - мало приятного слышать, как давится воздухом человек с простреленным горлом. Это страшно… особенно если случившееся с несчастным твоих рук дело.
        - Джонни! Джонни! - завопил голос Микки.
        - Джонни! Джонни! - дурашливым тонким голосом передразнил я.
        - Сука! Сука!
        Очередь из чужого игольника несколько секунд пыталась продырявить низкий потолок. Сверху как из дуршлага посыпались отрикошетившие иглы, и я поспешно сжался в комок. Не обошлось - одна игла пронзила мне левое ухо, другая вонзилась в предплечье. Твою за ногу,… а боли-то не чувствую,… ощутил лишь тупые удары.
        - Йя-а-а! - странный оборванный вскрик со стороны входной двери, куда утащился подранок в желтой футболке.
        И спокойный голос Лео в наушнике:
        - Сделано. Вий в порядке. Отходит на позицию. Продолжаю вести наблюдение.
        - Принято - бросил я, удовлетворенно щурясь.
        Молодец Вафамыч - старик вышел раньше меня, загодя заняв позицию неподалеку от бара. Притворился обычным изработанным старичком выползшим перекусить хотдогом и выпить баночку пива, сидя на одной из муниципальных пристенных скамеек. А когда получил условленный сигнал, то подошел к двери, встал сбоку от нее - так мы договаривались, во всяком случае, - а затем при помощи электрошокера вырубил пухлика в желтом.
        Я не собирался упускать добычу. Равно как и получать неожиданный выстрел в спину от вдруг решившего вернуться врага. Нет уж, я не настолько дурак.
        Кстати, выбранный стариком позывной довольно необычен - Вий. Но без разницы - лишь бы короткий и запоминающийся.
        Тим, Лео, Вий. Наша бравая тройка.
        - Микки! Я иду за тобой! - крикнул я и замер, боязливо косясь на исклеванный иглами грязный потолок и стены.
        Из диванчиков обтянутых имитацией кожи обильно торчали иглы, превратив мебель в подобие странных кактусов. Становиться похожим на них не хотелось жутко. Равно как и ранений получать я не желал - хватало имеющихся, боль от которых отступила совсем недавно и лишь благодаря мощнейшей дозе медикаментов с неохотой выданных милейшим доктором Ивановым. Старик доктор предпочитал лечить, а не калечить, одновременно с сильнейшей антипатией отзываясь об имплантатах любого рода, кроме случаев истинной необходимости - замена ампутированной конечности или отказавшего сердца. Такой вот старомодный доктор, глубоко верующий в Господа.
        Если я во время боевой операции внезапно «выпал» и отвлекся, то медикаменты на самом деле сильнодействующие с нехилыми побочными эффектами.
        Вот блин!
        Встряхнув головой, я вцепился в воротник куртки, с хрустом сжимая зубами краешек прошитой ткани. Подалось, с чмоканьем небольшая капсула раздавилась, мне на язык вытекла крохотная капля жидкости. Вернее не вытекла, а едва коснулась языка и исчезла, моментально всосавшись. Голова тут же прояснилась до кристального звона, мир обрел яркость и небывалую четкость. В рот будто пару столовых ложек песка насыпали, до того там стало сухо - я едва сумел сглотнуть, открыть рот и просипеть:
        - Микки! Я иду!
        Что-то я начал повторяться… проклятое обезболивающее…
        - Микки! Сдавайся!
        - Су-у-у-ука-а-а… - провыл «семерка», непонятным образом сумевший с хрипом выдавить слова через простреленные рот и горло. И почему он еще не сдох?!
        Высунувшись на секунду, я вернулся в укрытие, успев заметить лесоруба лежавшего на полу рядом с диванчиком и одной рукой зажимающего себе горло мертвой хваткой. Как он дышит? Вторую руку бывший каторжник прибывший с лесоповала в другой солнечной системе засунул по самое запястье себе в рот. Что за? Че он творит? И где Микки?!
        Пришлось дернуться наружу еще раз, благо на меня вообще никто не обращал внимания.
        Все заняты своими делами.
        Всем плевать на гросса с игольником.
        Просто очаровательно!
        И даже обидно!
        Ну-ка…
        Вновь оценив картину перед глазами, я уже не стал прятаться и медленно поднялся, держа игольник наготове.
        «Семерка» продолжал ковыряться пальцами во рту. Выдернул руку, в ярости сжал обильно покрытые кровью и слюной пальцы в кулак, бешено что-то забулькал, захрипел, сплюнул огромный сгусток крови и слизи себе на грудь. И снова полез пальцами в рот… Черт! Да он пытается достать влетевшую ему в пасть иглу! При этом закрывая дыры на горле другой ладонью. И еще - его ноги странно подергивались, он их словно не контролировал.
        Влетевшая ему в рот игла что-то наделала с позвоночным столбом? Проткнула пару спинных нервов к примеру…
        И вот результат - истекающий кровью человек лежит на грязном полу и конвульсивно трясет ногами, одновременно пытаясь выудить из гортани смертоносные «занозы». И все это натворил я…
        Ужасную я выбрал себе работу…
        Где долбанный Микки?
        - Где долбанный Микки? - повторил я вслух, поднимая игольник и направляя ствол в лицо лесорубу. Мои слова звучали безжизненно, будто я робот старой модели.
        Меня проигнорировали. Лишь хлюпанье в ответ и новый сгусток крови смачно плюхнулся на уже залитую красным грудь.
        - Где Ми… - начал я повторять и тут, наконец, увидел свою главную цель. Вернее лишь его задницу в потертых серых брюках, торчащую прямо из стены.
        У меня галлюцинации?
        Нет,… это узкая вентиляционная щель забранная пластиковой решеткой, сейчас жестоко проломленная обезумевшим Микки. Но пробитой им в толстом пластике дыры не хватило. И гребанный детоубийца застрял. Половина тела там, в технических отсеках, в потоке кондиционированного свежего воздуха, окруженная запахом надежды и фруктового освежителя. И половина Микки здесь - среди жары, запаха чего-то мерзкого исходящего от дергающего Джонни-лесоруба, и среди темных пятен крови.
        - Эй, Микки - позвал я, устало утирая ладонью перепачканное маскирующей смесью лицо.
        Из пролома донеслось что-то невнятное, ноги в брюках вяло задергались - обреченно так, бессильно. Микки уже понял, что его песенка спета. Ему остается уповать лишь на чудо. И на Джонни, на чьем окровавленном и слюнявом лице появилась странная улыбка надежды, а из заткнутой собственными пальцами глотки донеслось радостное сдавленное мычание.
        О да! Событие дня! Джонни-лесоруб нащупал торчащий в его глотке хвостик глубоко впившейся иглы!
        - Дебил - выдохнул я, наступая ногой на задницу Микки, чтобы вонючий таракан не уполз в темную щель - Эй, Джонни! Эй!
        Один глаз лесоруба скосился и вопросительно уставился на меня, его пальцы продолжали дергаться где-то около голосовых связок.
        - Ты, правда, думаешь, что если достанешь иглу, то снова сможешь двигать ногами?
        - Умгу…! - донеслось в ответ.
        - И ты меня сразу пристрелишь? Да? Или зарубишь…
        - Умгу…!
        - Ох… - я обреченно покачал головой - Ты конченый кретин. Прощай, Джонни.
        Игольник трижды дернулся в руке, и Джонни-лесоруб замер навсегда, так и не вытащив руку изо рта. А мог бы жить…
        Я нагнулся и ухватился за штанину смертника,… но резко передумал и вновь выпрямился. Не хватало словить удар ботинком в лицо. Не стану я вытаскивать Микки. Не сейчас. Отступив на шаг в сторону, я прицелился в район правого бока, туда, где скрывается толстый шмат его пропитой заспиртованной печени. И вжал курок. Штук пять ушло кучно, еще десяток игл я пустил по спине, милосердно надеясь, что хоть одна игла заденет какую-нибудь артерию и чертов Микки истечет кровью за мгновения. Я палач, но пытать не хочу.
        Вот только не вышло… ублюдочный детоубийца не желал умирать. Продолжал дергаться, что-то выть, бить ногами по полу, сам себе, круша коленные чашечки.
        - Фуф… - выдохнул я, стараясь не вслушиваться в звуки долгой агонии - Микки, если бы ты проявил немного храбрости, равно как твой шестерка с пузом… вы бы запросто уделали меня словно ребенка мутанта. Но вы струсили…. Один только Джонни-лесоруб показал себя с лучшей стороны. Сколько лет прошло, а ты так и не изменился Микки. По-прежнему пьешь, из-за тебя по-прежнему умирают люди, ты все такой же трус, как и раньше…. Эх, Микки, Микки…
        - Хорошая эпитафия, Тим - пробурчал Лео - Он умер, так и не дослушав до конца. И будь добр, вытри нагрудную камеру от брызг крови. Только не рукой, а салфеткой что у тебя в правом нагрудном кармане.
        - Ясно - вяло отозвался я, вытягивая салфетку и разрывая упаковку - Лео, чем меня ширнул доктор Иванов? Я губ не чувствую почти… и чушь несу. И ощущаю себя пафосным героем третьесортного боевика…
        - Вредная, очень вредная и крайне концентрированная штука - пояснил Лео - Я заказал десять капсул. На всякий случай пусть лежат в боевой аптечке. Надо рассчитаться с доктором. Ок, видимость восстановилась.
        - Акэдэушки?
        - Четыре минуты назад я связался с фирмой «Доставка Смита». Сам мистер Смит лично уверил меня, что две АКДУ прибудут не позднее чем через четверть часа.
        - Две штуки?
        - Две.
        - Вафамыч?
        - В электротакси направляется обратно к ангару. Тим! «Шестерка» в желтой футболке начинает приходить в себя. Но раньше, чем он откроет глаза, его оберут два крайне предприимчивых мужика.
        - Понял - ответил я, подхватывая с барной стойки оставленное Мартином громоздкое оружие и направляясь к выходу. Спешка спешкой, а я бы не хотел, чтобы вдруг решивший вернуться и погеройствовать бармен выстрелил мне в спину из этого штуковины. Кстати, а что это?
        - Лео, ты определил, что это за штука? На лазерную винтовку не похоже.
        - Это гладкоствольное огнестрельное оружие, Тим. Ружье. Заряд может быть разным. Пулевым, дробовым, жаканным, картечным,… материал пули может варьироваться от стальной до резиновой. Универсальное оружие до сих пор использующееся специальными военными группами и отрядами планетарной разведки. А еще…
        - Лео, я знаю, что такое огнестрельное оружие. Просто хотел конкретики - буркнул я, выходя из бара, и сходу направляя ствол ружья в лицо мужика красующегося застиранной футболкой с надписью «Я молод!» - Эй, ты ведь хочешь когда-нибудь постареть, чувак? Или желаешь помереть прямо сейчас и навсегда остаться молодым?
        - Я-я-я… - тоненько протянул тот - Ты-ы-ы…
        - Я гросс - ответил я - Свалили отсюда. Оба. Живо.
        Повторять не пришлось. Мужики испарились моментально. А пузан в желтой футболке открыл глаза и застонал. Нависнув над ним, я вытащил электрошокер и улыбнулся:
        - Привет!
        - Р-р-р-г-х-хаа!!! - донеслось в ответ и пузан «шестерка» вновь затих.
        А я потащил его внутрь бара, с тревогой косясь на раненую ногу, начавшую ощутимо подгибаться.
        Ничего. Четверть задуманного позади. Теперь надо собрать трофеи и поболтать с пузаном.
        Затем поглядеть в глаза сержанта Джереми Иверсона, ведь он наверняка уже в курсе и спешит сюда изо всех сил. Многие слышали шум, крики и видели выскочившего из бара «шестерку» в окровавленной футболке, тут же схлопотавшего электроразряд. Полиция будет здесь буквально через пару минут.
        Так же хотелось получить награду, а потом суметь вернуться домой.
        Такие вот сегодня у меня планы на день…

26
        Нога отказала в последний момент - когда я выбирался из пассажирского электрокара доставившего меня на малой скорости к памятному полицейскому участку. Два АКДУ шли впритык за нами, в нарушении всех станционных правил коридорного транспортного движения. Но на это мне было плевать - не потому что я убийца гросс, а из-за навалившейся усталости, подступающей боли, от облегчения, что все закончено.
        Когда поставил ногу на старое напольное покрытие, то понял, что она безвольно подгибается, а выше колена, глубоко под кожей, ощущается становящийся все больше огненный ком. Скоро меня скрутит от боли. Надо успеть закончить дела до того как это случится. Тихо охнув, я все же встал, переместив вес на здоровую ногу.
        - Сколько с меня? - спросил я, нагнувшись и взглянув на скуластое лицо водителя такси.
        - Для вас - бесплатно, сэр - тихо, но четко и без акцента ответил таксист, заглянул мне в глаза и добавил - Не потому что вы гросс, сэр. Просто у вас добрая душа и вы не убиваете старых владельцев прачечных ради забавы.
        - Понял тебя - после крохотной паузы ответил я.
        - До свидания, сэр.
        Бросив последний взгляд вслед уезжающему электрокару, я ввел пару команд в браском, поправил сбрую, убедившись, что камеры функционируют. Чуть помедлив, чертыхнулся и забросил в рот небольшую бледно розовую таблетку обезболивающего - не столь радикального и мощного как предыдущее. Разжевывая горькую таблетку, я смотрел на полицейский участок, точно зная, что и за мной наблюдают во все глаза. Местный гросс отличился еще раз.
        И вот ведь беда… сегодня копы будут совсем не в духе. Почему? Да потому что скоро сервера гроссов сбросят полицейскому департаменту информацию, что на затерянной в глубоком космосе станции, совсем зеленый гросс, за крайне короткий промежуток времени, сумел обезвредить УЖЕ ТРЕХ СМЕРТНИКОВ, тогда как вся полицейская рать Невезухи за десятилетия не поймала и не засекла ни одного разыскиваемого законом преступника. И как прикажете понимать такие неприглядные факты? А? Неужто все копы Невезухи слепые? Или тупые? А может их давно купили с потрохами, раз они в упор не видят смертника?
        Первый раз можно списать на везение новичка. А вот второй раз это закономерность.
        Когда я убил проклятого ублюдка, конченого алкоголика Микки, в тот самый момент зашаталось кресло не только под задницей комиссара местного участка, но и задрожало кресло начальника полиции.
        Почему я так решил?
        Это Лео сообщил, продолжающий черпать, откуда только можно, информацию о делах гроссов, как крупных, так и мелких. Накопал он и древние новостные ролики от трансгалактических компаний «Метеорньюз» и «ОллГэлаксиИнфо». Сенсационные ролики про то, как громко уходили в отставку и снимались с постов крупные полицейские шишки, проморгавшие живших под боком смертников. У нас «крупняка» и нет вовсе. Назначение сюда означает конец карьеры для любого копа. Вот только даже с окончанием карьеры жизнь продолжалась и текла в спокойном русле. Пока в речные воды не вломился в грязной обуви гросс и не начал вытаскивать с илистого дна старые скелеты и гнилые трупы, выбрасывая их на берег для всеобщего обозрения…
        - Твою мать! - в голос выругался я, поняв, что стою как статуя перед полицейским участком уже несколько минут. Стою и пытаюсь придумать как можно более тонкую и метафоричную фразу про «реку жизни», «спокойные воды», «илистое дно» и так далее… притом, что я никогда не видел настоящей реки вживую! Вот это медикаменты… вот это химия….
        Не позволив себе вновь окунуться в бесполезные и зыбкие размышления, я зашагал вперед. Следом с лязгом катили АКДУ. Я почти добрался до входа, когда с изумлением заметил, что правая рука самостоятельно добыла из кармана пакетик, выудила оттуда пару коричневых таблеток и забросила их в послушно открывшийся рот.
        Кофейный стимулятор. Ничего страшного. Но с каких пор я стал настолько ярым кофеманом, что и не замечаю, как меж зубов с хрустом дробятся стимулирующие таблетки? О… да с тех пор как стал гроссом…
        Колесные акдэушки обогнали меня. С визгом двигателей одна за другой въехали на пандус, вкатившись в приветливо раскрывшиеся прозрачные двери. Вот я и снова здесь. Поверх закрытого контейнера последнего АКДУ лежат двое связанных «шестерок». Пузан в кроваво-желтой футболке лежал животом вверх, поверх его ранений я налепил несколько заплаток из пластыря.
        - Добро пожаловать в третий полицейский участок, гросс седьмой категории Тимофей Градский - произнес знакомый голос полицейского ИскИна - Какова цель вашего визита?
        На этот раз никто не стал перебивать умный компьютер, хотя по ту сторону стойки толпилось пять копов. И все они смотрели на меня. В стороне, привалившись к стене, скрестив руки на груди, стоял рыжеусый сержант Джереми Иверсон, мрачно сверля меня неподвижным взглядом.
        - Цель - доставка мертвого тела одного из разыскиваемых законом смертника для официального опознания и сдачи его силам правопорядка - отчеканил я и, упершись взором в лицо сержанта, добавил - Имя смертника Микки Доуз. Он виновен в убийствах и детоубийствах по неосторожности и халатности.
        Тут сержант и отвел взгляд, когда прозвучало слово «детоубийство», тут рыжеусый полицейский едва заметно дернул щекой. Верно, сержант, верно - только что я негласно обвинил лично тебя в укрывательстве того, кто обрек на ужасную смерть множество детишек. А ты прикрывал столь гнусного ублюдка, так и не раскаявшегося в ужасных грехах.
        - Тело смертника находится в ближайшем ко мне контейнере. Вместе с еще одним трупом принадлежащим подельнику Микки Доуза, пытавшегося защитить смертника от заслуженной кары. Я был вынужден устранить его. На крышке последнего контейнера находятся двое связанных пособников смертника Микки Доуза. Они оказали мне ожесточенное вооруженное сопротивление. Их действия трактуются как однозначно преступные. Посему передаю их в ведение третьего полицейского участка.
        - Информация получена, зафиксирована в протоколах, начата процедура опознания мертвых тел и задержанных преступников - проинформировал голос искусственного интеллекта - В случае с Микки Доузом достаточно предъявить тело, так как он был заочно лишен всех гражданских прав. В случае со вторым погибшим и двумя задержанными потребуются доказательства вашим словам. Можете ли вы представить твердые доказательства того, что имело место пособничества смертнику Микки Доузу?
        - Имеется - кивнул я, к явному разочарованию худого как щепка полицейского офицера, зло мнущего форменный головной убор - Прежде чем приступить к операции ликвидации я вел долгое наблюдение за Микки Доузом. В том числе посредством видеонаблюдения. Непосредственно во время операции на моем теле была закреплена самодельная «сбруя» фиксирующая видео и аудио. По первому требованию полицейского департамента я готов предоставить копии всех записей.
        - Благодарю за столь полный и четкий ответ, гросс седьмой категории Тимофей Градский. Полицейскому департаменту понадобятся упомянутые записи. На ваш браском отправлен официальный запрос на данные от третьего полицейского участка. Управление над находящимися в вашем ведении двумя колесными АКДУ стандартного типа временно перехвачено. Биомасса будет извлечена. Оба транспортных средства будут возвращен к арендатору. Идентификация останков будет произведена полицейским участком самостоятельно при помощи автоматических комплексных сканнеров и анализаторов. Приблизительное время требующееся для идентификации - девять минут четырнадцать секунд. Прошу подождать. Так же прошу поместить руку с браскомом в стенную нишу для установления прямой связи посредством щупа. Запускаю защищенный протокол связи с серверами Гроссов.
        Подчинившись распоряжению машины, я поместил руку в нишу и запищавший браском дал понять, что к нему начинают подключаться чужие внешние устройства. Протокол начался. АКДУ заехали в открывшийся в стене проем и исчезли. Ушли двое полицейских - явно снимать с контейнеров крепко привязанных раненых бандитов.
        Так я и стоял долгие десять минут у стены украшенной экранами с рожами преступников, спокойно и устало глядя на толпящихся по ту сторону высокой стойки полицейских. И большинство из них отводило глаза, не в силах выдержать мой прямой взгляд. Особенно молодые, еще не побитые жизнью копы - те зачастую попросту понуро опускали головы. Ведь мы с ними почти одногодки, многих я знал с мальчишеских времен, порой играли вместе, или учились в одной школе, бегали по одним и тем же станционным коридорам. Они стали полицейскими, что по нашим меркам означает везение, а я остался за бортом, став разнорабочим. И вот все круто изменилось.
        - Внимание! Идентификация останков завершена!
        Какая знакомая фраза…
        А полицейский сервер продолжал речитатив, озвучивая стандартные действия строго по служебному протоколу. Скорей всего это мое больное от таблеток воображение разыгралось, но мне почудились нотки радости в голосе ИскИна.
        - Устанавливается канал связи с главным сервером станции ТехТранзит218. Доступ получен. Связь успешно установлена. Запросы главного сервера о цели соединения отклонены. Устанавливается связь с ближайшим координационным сервером Организации Гроссов. Связь успешно установлена, на координационный сервер передается пакет информации содержащий ваши личные данные и цель запроса. Доступ к обмену информацией получен. Канал связи стабилизирован и защищен. Доступ получен. Передается пакет информации. Передается общий отчет. Передается пакет с информацией идентификации останков. Все данные переданы. Ожидание ответа от координационного сервера организации Гроссов…. Ответ получен. Вывод изображения на ближайший экран, передача контроля над средствами вербального общения, удовлетворение запроса на доступ к браскому Тимофея Градского…
        - Приветствую вас, гросс седьмой категории Тимофей Градский! - раздался жесткий голос, прозвучавший в ночной тишине полицейского участка просто оглушительно - Подтверждаю факт успешной ликвидации приговоренного к смертной казни преступника Микки Доуза. На ваш браском скидывается информационный пакет. На счет переводятся денежные средства. Начисляются баллы категорий… Информационное сообщение: до перехода на шестую категорию осталось осуществить еще одну операцию по ликвидации любого приговоренного к смерти преступника. Выполнение перечисленных операций завершено успешно! Благодарю за достойную службу, гросс седьмой категории Тимофей Градский!
        - Спасибо - ответил я, вынимая несколько затекшую руку из стенной ниши.
        - Деньги пришли, Тим - тихо прошептал в наушнике голос Лео - Мне осуществить закупки по малому основному списку? И отдать ли долг Индейцу за недавнюю доставку второго корпуса?
        «Да и да»… - вбил я на клавишах наручного компьютера.
        Не успел что-то заработать, как тут же начал тратить, не увидев ласкающие взор цифры на счету… впрочем, за алкоголика Микки Доуза платили не так уж и много. Отвалили всего тысячу семьсот двадцать кредитов. Не понимаю, по какой системе начисляются суммы вознаграждения за голову,… как бы то ни было, я заработал деньги. А еще у меня имелись трофеи из имущества преступников, включая нагло взятые мною относительно «жирные» бонусы.
        - При помощи специального программного комплекса полученная информация была тщательно изучена и проверена на подлинность. Записи подлинны. Оба преступника арестованы. Их имена установлены. Гражданские права изучаются. Вызвана медицинская помощь для раненого. Арендованные транспортные средства возвращены арендатору. Управление восстановлено. От лица третьего полицейского участка благодарю вас за достойнейшее выполнение гражданского долга, гросс седьмой категории Тимофей Градский!
        - Спасибо - вновь поблагодарил я, бросил последний взгляд на мрачного сержанта Иверсона и покинул полицейский участок.
        Дело сделано.
        Еще одна карательная операция завершена.
        Вновь мои руки обагрились человеческой кровью.
        На этот раз добродушный рыжеусый сержант не рвался дружески со мной побеседовать… не очень-то и хотелось.
        Но и угрюмое молчание полиции мне не нравилось - слишком уж люди в форме по ту сторону разделяющей нас стойки напоминали шеренгу обученных и вооруженных врагов. Плохо дело… пора, ой пора мне убираться с Невезухи.
        Глава 11

27.
        Это смешно… но недавнее дежавю повторилось - я снова на Пятачке и снова приобрел кактус у кактусистки в семнадцатом поколении. За восемь кредитов - небольшая скидка. А за два кредита купил два пластиковых цветочных горшочка. Теперь у Лео будет два кактуса - которые вырабатывают кислород. Первое колючее растение, кстати, подросло и требовало пересадки. Пересаживать придется в специальную смесь искусственного грунта и каких-то питательных веществ, приобретенных у того же продавца. А она хитра! - продай кактус за десять кредитов, а затем уже сами прибегут и купят целую кучу необходимых прибамбасов за пятьсот рублей…. Хитрый бизнес.
        Шутки шутками, смех смехом, а потраченных денег я не жалел. Небольшая разрядка моему мозгу. И шаг навстречу Лео, моему электронному другу. Кактусы вырабатывают чистейший кислород - учитывая, что я собираюсь переселиться на космический корабль, растения уже не казались мне столь бесполезными, хотя, конечно же, они не смогут восстановить утраченный кислород в корабельной атмосфере. Ну и ладно…
        Едва закончил торговаться и сделал покупку, как из одного коридора вывалилась огромная туша Джо Газетчика, вызванного по брасу одним из помощников. Толстяк приветливо замахал мне, одновременно кивая на дверь в бывшее кафе-мороженное. Улыбка выглядевшая словно трещина в жирном тесте сияла так же ярко, как и в прошлый раз, но двое настороженных мужчин у него за спиной выглядели далеко не столь радужно. Джо Газетчик обзавелся серьезной охраной. Причина?
        Долго гадать не пришлось - Джо сам пояснил:
        - Парочке уродов и чертовой дюжине копов не понравилось что у меня с тобой добрососедские отношения и взаимопонимание - пояснил толстяк, демонстративно тряся мою руку в рукопожатии, на глазах у всех собравшихся на Пятачке людей.
        - И? - осторожно спросил я.
        - И мне плевать - прорычал Джо - Плевать два раза и две дюжины раз! По разу в каждую недовольную харю! Я коренной! Третье поколение! А смертники кто?! Заезжие чудилы, вот кто! Ты сам местный, должен смекать - если вдруг полицейские псы вздумают наехать на меня или кого еще из-за убитых тобой заезжих смертников…
        - Понял - кивнул я - Отчетливо и ясно. Их не поймут.
        - Не поймут? Если их кто их не поймет, то только их жены! А мне плевать! Я им не одинокая ромашка среди кучи дерьма!
        Я выражения не понял, но не стал переспрашивать и просто кивнул на следующий за мной АКДУ:
        - Глянешь на вещички?
        - Гляну. Хотя, что там может быть? Личные вещи?
        - О, не только - улыбнулся я - Тебе понравится, обещаю.
        Джо Газетчику на самом деле понравилось. Он был очень доволен ассортиментом.
        Я покинул его территорию спустя полчаса, отягощенный новыми приобретениями и деньгами. А контейнер оставшегося АКДУ опустел лишь на две трети. Часть добычи я решил оставить себе. Толстяк Джо в обиде не остался - ему досталось многое, правда ему предстоит отстирать и оттереть вещички от крови…
        Восемнадцать литровых бутылок разного виски. Из них парочка среднего качества.
        Пять литровых бутылок водки. На этикетках написано «Россия 17». Стопроцентная контрабанда. Может личный запас детоубийцы Микки.
        Двадцать с лишним бутылок с различным содержимым. От дешевых синт-ликеров до крутейшего водорослевого самогона.
        Коллекция из разных кружек, рюмок и бокалов - тех, что не треснули и не помутнели от времени.
        Перечислять можно долго. А если кратко - несмотря на спешку и боль в ноге, я выгреб из бара все, что мне попалось на глаза. Брал мелкое, но не забыл снять со стены два небольших телевизионных экрана, забрал и ноутбук бармена. Потом сгреб бутылки, полотенца и одежду. Спешил сильно - боялся, что подоспеют остальные дружки Микки и что бармен воспылает запоздалой злостью и приведет подмогу. Если б не спешка - я бы вообще весь бар вынес. Но прихватить вещи Микки из крохотного кабинета я не забыл. Выгреб из ящиков письменного стола все до последней мелочи. И первым делом мне на глаза попалась знакомая анонимка - денежная карта «пятисотка»… такое вот нехорошее совпадение. Я убил трех смертников. И у каждого оказалась анонимная денежная карта «пятисотка»…
        Джо Газетчик забрал у меня все. До последнего серого полотенца и кровавой тряпки. Стирать я ничего не стал. Мне сейчас не до посещения прачечных.
        Разумеется, всю электронику я оставил себе. Включая браскомы - их сдам позже. После того как Лео выпотрошит их. Не стал отдавать оружие. Я еще не совсем дурак. Наоборот - я купил четыре полнехонькие обоймы и три баллона для игольника.
        После чего распрощался с вечно потеющим толстяком непомерных размеров и, вызвав такси, отправился домой, поглядывая в заднее окно, проверяя, успевает ли за мной колесный АКДУ везущий остатки боевой добычи.
        - Покупки совершены - тихо уведомил меня Лео через наушник - Доставка через сорок минут. Ты успеешь, Тим?
        - Да - столь тихо ответил я - Если не успею - ждите. Не вздумайте открыть дверь.
        - Принято. Ждем тебя, Тим. Вафамыч заварил крепкого кофе. Так же я вызвал доктора Иванова - он прибудет через час тридцать.
        - Кофе это хорошо - устало улыбнулся я - Кофе это просто отлично.
        Да… так и поступлю… выпью кофе, меня осмотрит старичок доктор, вколет мне чего-нибудь укрепляющего и прочищающего мозги, а затем пора браться за разбор оставшихся трофеев и осмотр новых покупок.
        - Тим…
        - Слушаю?
        - Сообщение на почту. От Криса, владельца Золотого самородка.
        - Что пишет?
        - Хочет подъехать и показать тебе несколько образчиков дешевого товара могущего оказаться тебе интересным и полезным. Далее цитирую «если уж арендовал ангар и начал шерстить смертников».
        - Пусть едет - обдумав, ответил я - Через два с половиной часа.
        - Ясно…
        - День становится все длиннее - вздохнул я.
        - А кому сейчас легко, брат? - не оборачиваясь, пожал плечами таксист, чей затылок походил на деформированный конус. Мутация…
        - И не говори, брат - согласился я с глубоким вздохом - И не говори…

28.
        Дома меня уже ждали.
        Слава обитаемому космосу - ждали только друзья.
        Не успела акэдэушка перевалить через порог ангара, как меня подхватил за плечо подскочивший Вафамыч и чуть ли ни силком усадил на собранное из пары коробок кресло с наброшенным пледом. Мне всучили литровую бутылку воды и строго велели - пей! Спорить не стал, с наслаждением выхлебав половину и хоть немного смягчив пересушенную глотку.
        Больная нога ныла от боли, саднило тело в местах, где меня зацепили иглы, колол ушибленный бок, а перекормленная медикаментами вспухшая печень недовольно ворочалась. Почки ей подпевали - и это был скорее реквием. Что ж… я дешево отделался.
        - Тебе бы поспать - вздохнул старый механик.
        - Некогда - улыбнулся я ободряюще, не став повторять изъезженную за тысячелетия поговорку «на том свете выспимся». Не хотелось накаркать.
        Умудренный жизненным опытом Вафамыч не стал задавать глупых вопросов о самочувствии - все написано на моем посеревшем лице крупными буквами. Молчал и Лео, понимая, что надо дать небольшую передышку. Целых пятнадцать минут я провел в благословенной тишине и покое, неспешно допивая воду и массируя ноющий затылок. И неотрывно глядя на лежащий под рукой игольник, показавший себя в сегодняшней стычке превосходно. Если и были промахи, то из-за моей неопытности, а не из-за качества оружия. Но с каких пор я стараюсь держать оружие в пределах досягаемости? Дожил…
        Спокойствие было нарушено предупреждением Лео о прибытии груза - небольшой колесной платформы с электронным поводком, ведущим к браскому сопровождающего заказ сухонького мужичка с шишковатой головой и тонкими синеватыми губами. На эластичном поясе кобура с торчащей кобурой неизвестной мне моделью игольника. На груди ровно светила синеватым неоном фирменная эмблема торговой фирмы, где мы сделали заказ. С браскома прибывшего мужчины вскоре «упала» копия заказа, что окончательно успокоило нас. Он тот за кого себя выдает.
        И началась разгрузка, занявшая всего ничего. Перевозчик поджал колеса и опустился до самого пола, доставщик быстро стащил пластиковые коробки и откланялся. Закрылась дверь, щелкнул электронный замок. За все время сухонький мужичок ни разу не взглянул на меня, стараясь смотреть только на груз.
        - Прибыли расходнички родимые - радостно забубнил Вафамыч - И концентратик пищевой, третьей категории, непросроченный. И мы сыты будем, и работяга наш без еды не останется.
        Хмыкнув, я убрал руку с игольника и, внимательно осмотрев практически не изменившийся судовой корпус - тот, что доставили первым и собрались подлатать - вздохнул и попросил:
        - Вафамыч, притормози с коробками дружище. Дай-ка я тебе директивы дам новые.
        - Директивы мы любим! - дребезжаще рассмеялся старик - Чего там?
        - Там начало работ по восстановлению основы, Вафамыч.
        - Так ведь второй корпус не порезали до конца - удивился механик - Пятый сутками работает, я могу, конечно, его поднапрячь, но износ большой начнется. Как не крути, а время надо для дорезки листов.
        - Нет - упрямо качнул я головой - В первый раз я просто разворошил гнездо ядовитых раджанских зуфров. А сейчас еще и плюнул туда, когда прикончил следующего смертника. Не знаю, дойдет ли до штурма ангара, но всякое может случиться. Так что размышлять мы должны совсем иначе! А именно - корабль наш дом, станция пока на нейтрале, но может и врагом стать. Поэтому начинай восстанавливать основу, Вафамыч. Не будем ждать, пока беда постучит в наш отсек.
        - Хм… понял тебя, Тим. Капитан у нас ты, тебе и крутить штурвал. Резку сворачиваю. Начинать штопать с рубки?
        - Да. Прямо сейчас тормози Пятого. Пусть дорезает последний кусок и откладывает ножницы. Пора ему взяться за нитку с иголкой. Восстановление начинаем с рубки, затем средний трюм, что сразу под рубкой. Затем движение в сторону кормы. Нос не трогай вообще.
        - Так в переднем трюме дыра на дыре!
        - Пусть. Сейчас нам ни к чему целостность трюмов. А вот атмосферу в рубке, среднем трюме и двигательном отсеке мы обеспечить обязаны. Это в абсолютном приоритете.
        - А смысл, Тим? Ты уж не серчай на старика, но ведь движков как нет, так и не было. И начинки никакой. Один голый металл пока что.
        - Начинка с меня - постучал я ладонью в грудь и едва не поперхнувшись, сделал поспешный глоток воды - И двигатели. Уже сегодня потихоньку начну разматывать бухты проводов и прозванивать. Вечером у нас выступает с докладом профессор Лео, который расскажет обо всех имеющихся на станции бэушных основных и маневровых движках типа «космос-космос». А так же об атмосферных модулях и блоках - бэушных само собой. Лео, так же пробей, кто торгует мелким оптом пласт трубами и шлангами. Шланги только из пласта второй категории! Новые! То же самое относится к трубам.
        - Тим, послушай… - возмутился Лео - А не слишком ли ты ускорил планы?
        - Нет! - отрезал я - Слушай и записывай, Лео! Электрику я начну прокладывать с рубки. Первые метры главного кабеля, может быть, проложу уже сегодня. Для почина. Как только рубку опутаю сетью и все зафиксирую в стенных пеналах, то сразу запитаю все это дело от ангара. Протестирую. В рубке же смонтирую коробчатый стеллаж, а затем ты переселишься в рубку. Сядешь на более мощную техническую базу. В рубке запитаю дополнительные экраны. Это наши ближайшие и необсуждаемые планы.
        - Сделаем - уверенно ответил Вафамыч - Пока Пятый пусть листок дорезает последний, затем ТО ему быстрое проведу и Богу помолившись, начнем варить.
        - Я возражаю! Сначала надо полностью завершить разрезку второго корпуса! - запыхтел Лео. Как получается пыхтеть у электронной личности?
        - Лео, ты знаешь, я уважаю твое мнение - вздохнул я - Но сейчас выбора нет. Мои древние русские предки сказали бы: «тучи сгущаются».
        - Двигателей все равно нет!
        - Вечером с тебя доклад на эту тему - напомнил я - Мы послушаем. Выберем несколько вариантов. А утром я пройдусь по всем точкам и определюсь.
        - Ясно - недовольно проворчал ИскИн - Вы как на пятилетках - выполним и перевыполним с опережением!
        - Не знаю что такое пятилетка - пожал я плечами.
        - Потому что ты неуч! Пятилетка это рабочий план древних коммунистических общин!
        - Я не коммунист. Я гросс. Ладно, с этим решили. Что с доктором Ивановым?
        - Прибудет с минуты на минуту. Ты себя плохо чувствуешь? - всполошился Лео.
        - Я в норме. Но поскорее бы закончить врачебный осмотр и начать дело делать.
        - После ужина! - на этот раз возмутился Вафамыч - И горячего кофе! Ты со здоровьем шутки не шути!
        - Тоже верно - покорился я - Кстати, когда начнешь восстанавливать средний трюм под рубкой, сразу учитывай, что отныне и впредь это твоя вотчина. Если надо - сразу поставь переборку и отгороди половину объема под свой жилой отсек. В другой части мастерская под мелочи разные и кладовка. Ну и вход в двигательный отсек под боком у тебя окажется.
        - Ну спасибо, Тим. Давненько у меня не было жилого отсека,… думал, что и не будет уж…
        - Будет - улыбнулся я.
        - А ты сам?
        - А я в рубке - там семь метров высоты, два уровня. Для одного человека места просто завались. Что самое поганое - жить будем в невесомости. Поэтому первым делом восстанавливай в обязательном порядке все аварийные поручни и ручки на стенах и потолке. А Лео обеспечит нас большим запасом космомедицины. Да, Лео?
        - Уже оформил предзаказ через сеть аптек СмоллФут. Но ты не разрешаешь оплатить. Сорок упаковок особого комплекса «Анти-Нев 16» зависли в воздухе.
        - И пусть висят. На кой черт мне витамины, комплексы и стабилизаторы от невесомости, если у меня нет корабля готового к вылету? - зло буркнул я, медленно вставая и расстегивая ремень с оружием - Сколько там до прихода нашего доктора?
        - Двадцать пять - тридцать минут.
        - Тогда я пока переоденусь и приму душ. Ох и устал я.
        - А я как раз к твоему возвращению приготовлю ужин - оживился неравнодушный до еды Вафамыч - Сегодня и компот будет! Сварю из сушенной мута-клюквы. Наша клюквочка, местная, в оранжерейном блоке выращивается тоннами. И дешево и полезно! И что с того, что вкус такой затхлый, будто ее разрабатывал генетик-вонючка? Если подсластителя добавить - самое то будет! Верно, Тим?
        - Угу - с легким сомнением кивнул я и заковылял прочь, мысленно дав себе слово ни в коем случае не пробовать знаменитую мута-клюкву.
        Прославил растение со сложным именем состоящим из букв и чисел один из мэров Невезухи. Он поддался обольстительным речам торгового представителя со случайно заскочившего грузовика компании Мега Опт, рекламировавшего волшебное потрясающее ягодное растение, вышедшее из пробирки гениального ученого-генетика. К рекламе прилагался настоящий патент на выращивание и пара килограммовых пакетов с семенами. Цена потрясала дороговизной, но предложенные для дегустации ягоды оказались невероятно вкусными и, махнув рукой, мэр отвалил кучу с трудом скопленных бюджетных денег. Корабль Мега Опта свалил в далекую космическую туманность, а Невезуха стала, наверное, единственной станцией мира, где выращивали эту ягоду, невыносимо воняющую затхлым болотом и чьими-то никогда не стиранными ношенными носками. И выращивал ягоду никто иной как тот самый мэр, быстро смещенный с поста после выяснений вкусовых и запаховых качеств мута-клюквы.
        В принципе никто из жителей и не удивился подобному провалу с покупкой патента - ведь мы жители Невезухи. Непруха для нас обычна и ожидаема. Да и мэр превратившийся в рядового сотрудника тепличных и оранжерейных блоков отнесся философски к своей судьбе… хотя встреться ему тот торговый представитель Мега Опта, он бы наверняка не сдержал руку с зажатой красной монтировкой….
        Душ… как же мне нужен контрастный душ.
        А еще жутко хочется спать,… но этого я себе позволить не могу.
        - Тим - окликнул меня Вафамыч - Движки если и брать, то только с родным электрогенератором, сам понимаешь.
        - Это да - согласился я, стараясь, что накопившая усталость не шелестела в голосе.
        - И пару солнечных панелей никак не помешало бы. Здешнее солнце не жаркое, но свет дает. А нам каждый ватт электричества пригодится - это я тебе как механик с большим опытом говорю. Аккумуляторы опять же нужны как можно скорее. Хотя бы парочку - стеллажи для них я прямо в двигательном отсеке обустрою. Слышишь, Тим?
        - Слышу, слышу - отозвался я - Все будет, дружище. Все будет. Завтра и начну. А сейчас душ, доктор и… кто там еще, Лео?
        - И хозяин ломбарда.
        - Вот - кивнул я - И хозяин ломбарда. Посмотрим, что он нам предложит….

29.
        Сам факт что Крис, владелец широко известного в узких кругах ломбарда Золотой самородок покинул свое заведение и самолично явился в далекий корабельный ангар,… сам факт этого говорил о многом.
        Либо Крис испытывал ко мне настоящие дружеские чувства и решил меня проведать… это бред. Невозможно.
        Либо Крис испытывал ко мне внезапно вспыхнувшие любовные чувства… это еще больший бред. Отброшено.
        Либо Крису есть что предложить… а вот это оптимальный вариант. И при этом сразу становится ясно, что речь не о дешевых наручных часах никому не известной марки.
        С последним вариантом я не ошибся - это оказался деловой визит.
        Крис прибыл чисто выбритым, в поношенном, но аккуратно выглаженном костюме и при галстуке. И с подарком, сразу подчеркнувшим мой резко изменившийся статус - едва мы поздоровались, как мне вручили блестящий светлым металлом перстень с глубоко выдавленным рисунком на печатке.
        Официальная эмблема Невезухи.
        Стилизованный венок из сплетенных хвостатых звезд-комет, где звезды из желтого металла, а хвосты из белого. В верхней части, над венком, висит отчеканенная надпись «ТехТранзит218». Посередине квадратный крест, а за ним скрещенные гаечный ключ и медицинский шприц. В самом низу скромный номер с маленькими желтыми цифирками «000017».
        Общая эмблема принадлежала, по сути, не нашей Невезухе, а всей линии станций «ТехТранзит», давно уже не строящихся. Надпись «218» относила перстень к конкретной станции - нашей. А номер внизу «000017» приводил к конкретному человеку. К одному из первых кто ее заселил. Три первых цифры равных «0» говорили, что человек не только из первых жителей, но еще и из тех, кто участвовал в строительстве станции. По традиции первым эшелоном на подобные космические сооружения заселяли ровным счетом девятьсот девяносто девять жителей. Такова примета на успешную «выживаемость». Столько же, по той же традиции, выпускали специальных перстней - девятьсот девяносто девать. Три последние цифры на перстне приводили к имени его владельца. Можно смело посмотреть в официальной именной базе на странице станции, но этого не требовалось. Я знал имя человека, кому вручили перстень - Тимофей Градский. Инженер. Мой прадед. Именно ему вручили перстень с номером «000017», о чем много раз упоминалось в нашей семейной хронике.
        Поразительно…
        Застыв словно столб, я держал на ладони наследие моей семьи. Начищенное до яркого блеска, с единственной царапинкой по левой части печатки, перечеркивающей одну из звездочек. Царапина появилась, когда мой прадед Тимофей одним ударом правой сбил с ног чересчур наглого гостя станции вздумавшего облапать мою прабабушку - тогда предки еще не были женаты. Но после столь мощного удара в челюсть наглеца прабабушка окончательно влюбилась в своего рыцаря. Благодаря этому появился на свет мой дед, а затем все остальные поколения Градских. Вот так вот…
        Кольцо исчезло из нашей семьи уже при мне. Кажется, в то время, когда мне было годика три от роду. На одной из старых цифровых фотографий меня маленького прижимает к себе отец и на пальце его правой руки отчетливо различим перстень. А на более поздних фото семейная реликвия не появлялась.
        - Настоящий… - без малейших вопросительных интонаций произнес я, осторожно надевая перстень на безымянный палец правой руки.
        - Настоящий - едва-едва заметно улыбнулся Крис, ворочая шеей в непривычно тугом воротнике костюма - Подарок.
        - Это очень щедрый подарок, Крис - взглянул я на хозяина Лавки - Для меня эта веща бесценна.
        - Подарок - повторил Крис.
        - Проходи - спохватился я, указывая рукой на импровизированный обеденный стол. Там уже суетился старый механик Вафамыч, расставляя дочиста отмытые стеклянные стопочки и бокалы. Рядышком встала бутылка неплохого по нашим меркам ржаного виски «Old Texas» - Присаживайся. Чем богаты.
        - Вы, русские, славны щедростью - потер ладони хозяин ломбарда, втягивая носом доносящийся из кастрюли запах - Пахнет супом. Пахнет хорошо. Жидкое, горячее и вкусное - нельзя переоценить благословление Господа, можно лишь смиренно поблагодарить и вкусить дары его…
        Вот это да… не ожидал столь цветистых выражений от Криса. Никогда нельзя быть уверенным, что изучил человека на сто процентов - даже если он член твоей семьи.
        - Свекольник - довольно улыбнулся Вафамыч, обрадованный прозвучавшей похвалой - Вкус не хуже запаха. По моему особому рецепту. Знаменитый русский суп.
        Свеклы в свекольнике не было стопроцентно. Только если приправа имитирующая ее вкус - что уже неплохо. Старый механик умел и любил готовить. Я наслаждался результатами его кулинарных достижений, искренне не понимая, как можно из некачественного пищевого концентрата и толики приправ приготовить такую вкуснятину.
        - А я водочки - вздохнул Вафамыч, пододвигая бутылку со «Старым Техасом» мне и берясь за крохотную емкость в двести миллилитров - Приму на душу чуток. Под супчик горячий. Лео, тебе маслица ливануть?
        - Я не робот! И не механизм! Я личность! - гордо донеслось из поставленного на стол динамика сопряженного с беспроводной камерой снабженной аккумулятором и мощной присоской.
        - Тогда садись за стол и покушай супа - столь же радушно предложил старик.
        - Я Электронная Личность! - делая упор на начале каждого слова, провозгласил Лео.
        - А-а-а… ну тогда сделай пару глотков постоянного тока, личность ты наша. А потом прополощи горлышко переменным. Только сильно не налегай на выпивку.
        - Вот так и живем - улыбнулся я, скрывая очередной приступ слабости. Доктор ушел недавно, перед этим высказав все, что он думает обо мне и о моем будущем. Но ногу после его помощи перестало скручивать спазмами - Виски, Крис? Или водочки? Есть и ром, найдется коньяк, можно отыскать абсент.
        - Мои предки из Америки. Я буду виски.
        - Отличный выбор - согласился я, усаживаясь напротив и беря бутылку - Я, к сожалению не могу. Доктор категорически запретил, ничего не поделаешь.
        - Понимаю - кивнул Крис, немного распуская галстук - Здоровье важно. Особенно при такой работе как у тебя. Что ж, выпьем. За понимание!
        - За понимание - поддержал я, чокаясь кружкой с кофе. Звенькнул стопочкой и Вафамыч, с лихостью опрокинув в рот водку и, крякнув, закусив ложкой густого красного свекольника.
        - Эх! - с сожалением пробормотал старик механик - Знаете, сынки, чем лучше всего закусывать рюмочку холодной водочки? А?
        - Не знаю - признался я, а Крис отрицательно качнул головой, заново наполняя рюмку.
        - Крылышки! Куриные крылышки в пряном медовом соусе! Господи Боже! Какая ж вкуснятина! И блюдо простое до жути… немного томатного соуса, меда, молотого черного перца, смешать все в одной посудине… эх… лучше и не продолжать, а то мы тут слюной захлебнемся. Но лучшей закуски под правильную водочку не сыскать - как на мой вкус! Рецепт древний, правильный…
        - Суп очень вкусный - хмыкнул я, с удовольствием отправляя в рот ложку густого свекольника.
        - Ничего-ничего - вздохнул старик - Вот как чуть деньжата заведутся, обязательно угощу! А суп кушайте, пока не остыл.
        - Очень вкусно - поддержал меня Крис, с большим интересом прислушиваясь к словам старого механика про куриные крылышки - У меня есть знакомый на двенадцатой куриной ферме, что на реакторном уровне, рядом с тюремными блоками. Могу достать несколько килограмм крылышек почти по себестоимости.
        Вот и новая черта характера владельца Золотого Самородка о коей я не подозревал - ему очень сильно нравится вкусная еда. Вон как заблестели глаза на худом лице со впалыми щеками. Или это от рюмки виски?
        - Правда? - оживился Вафамыч - Вот это да! И почем килограмм? В крылышках ведь мяса всего ничего, одни косточки. Да и наши куры гибридные больше не крылышками, а ножками славны на весь космический сектор. Но…
        - Но - мягко перебил я - Но о вкусностях поговорим чуть позже - и, кстати, я только «За». Буду рад снова встретиться и под хороший алкоголь насладиться отличной едой. Почему бы нет. Вот только думается мне, что мистер Крис пришел сегодня не ради рецепта куриных крылышек в пряном медовом соусе. Верно?
        - Верно, Тим - согласился тот, поднимая руку с новой дозой виски - За взаимопонимание, как говорят у русских.
        - За него - фыркнул я, отхлебывая кофе.
        Может добавить чайную ложку коньяка в безалкогольный напиток? Нет,… пожалуй, не стоит. Синтетический коньяк и антибиотики, блокаторы и обезболивающее - не лучшая и не самая прогнозируемая в мире смесь. Но как же Вафамыч с Крисом со вкусом употребляют водочку и виски…
        Да и вообще, из-за общей картины я невольно замедлился, не став сразу наваливаться на гостя с расспросами.
        Очень уж сюрреалистично все выглядит…
        Огромнейший ангар частично освещен, частично погружен во тьму - мы экономим электричество, освещая участки, где проводятся работы, и где живем сами.
        В ангаре стоит древний многотонный корпус космического судна, покрытый шрамами и рубцами, рваными дырами и вздутиями. Над ним, на специальных тросах, висит похожий на бочонок робот Пятый, орудующий огнем сварки, выравнивающий края одного из проломов в верхней части рубки-плавника.
        И в стороне, рядом с комнатой контроля, под одним из круглых светильников, стоит накрытый обеденный стол, сооруженный из пластиковых ящиков и накрытый пластиковой же скатертью с крупными фиолетовыми цветами. За столом сидят и мирно беседуют три человека различного возраста, пьющие алкоголь и вкушающие свекольный суп… да… я не ошибся, зрелище необычное. А Лео включил тихую классическую музыку, наполнив гулкий ангар звуками играющего пианино,… или рояля… я не знаю, в чем разница.
        Вдоволь насмотревшись на окружающий антураж и наслушавшись музыки, я выждал, пока Крис не доест первую тарелку свекольника и не смочит горло третьей порцией виски. И тогда я задал вопрос, но совсем иной, нежели планировал до этого:
        - Перстень, Крис. Если ты не против… - я запнулся, ибо старался очень тщательно выбирать слова, оценивая их вежливость и мудрость - Не мог бы ты сказать, как перстень попал к тебе и как долго он у тебя.
        - Восемнадцать лет, Тим - окончательно развязав узел галстука, Крис утер рот махоньким квадратным полотенцем - взятым мною с апартаментов первых смертников и трижды постиранным, причем первые два раза с двойной дозой порошка.
        - Восемнадцать - повторил я - Это большой срок.
        - Твой отец принес перстень моему отцу - продолжил собеседник, благосклонно глядя, как Вафамыч ловко подливает ему виски - Я уже помогал ему, хоть и был прыщавым подростком с головой занятой мыслями о толстой Полли с соседнего спального сектора. У нее была большущая грудь, шикарная задница и громкий визгливый смех. Не девушка, а мечта с двойной дозой холестерина. Но речь не о ней, к тому же сейчас она больше смахивает на умирающую от ожирения слониху, если ты знаешь, как обычно выглядят слоны и что это вообще такое. Я помогал с семейным делом, но у штурвала бизнеса еще стоял мой славный папаша мир его праху. В тот день я разбирал и чистил наручные часы с имитацией под золото и платину. Должен был подойти корабль транспортной корпорации «Нова Нигерия». На таких кораблях полно чернокожих парней, а они любят, когда золото и платина сверкают на их темной коже - пусть даже это дешевая подделка. В общем, именно по этой причине, я толком и не расслышал беседу наших отцов. Но понял, что твой отец заложил несколько ценных для него вещей, причем просил довольно большую сумму. Это был даже не заклад,… скорее
твой отец просил деньги взаймы. И получил их. Насколько я помню, деньги требовались отцу твоей матери, чье сердце пошло вразнос и требовалась срочная трансплантация. Имплантат.
        - Я помню - медленно кивнул я - Помню. И Лео помнит… да?
        - Да. Имплантат был куплен, установлен. Успешно прижился - проинформировал Лео - На этом хорошие новости закончены. Последовал молниеносный сепсис, резкое ухудшение, три дня под капельницей, отказ одного органа за другим и смерть.
        - Верно - произнес я - Дед из больницы так и не вышел. А семья оказалась в долгах. Имплантат считался уже бэушным и был продан позже за копейки. Так вот значит, как отец достал тогда деньги. В Золотом самородке.
        - В Золотом самородке - согласился Крис - Мой отец выразил соболезнование. Но ты сам понимаешь, Тим - личное это личное, а бизнес это бизнес.
        - Не спорю.
        - И твой отец практически погасил долг, хотя на это ушли годы - как назло в то время с работой на Невезухе было совсем туго. И к чести моего папаши - Крис осушил свою стопку, хрустнул пластинкой пищевого концентрата со вкусом черного хлеба и продолжил - К чести моего папаши, он прикрутил проценты в меньшую сторону. Не стал загонять твою семью в западню кредитных ставок. И понемногу долг уменьшался, а твой отец забирал одну вещь за другой. Предпоследней он забрал серебряную заколку для волос. А до этого серебряный же портсигар с дарственной надписью «Тиму младшему от Тима старшего». Я лично отдал вещи, поэтому помню.
        - Они пропали - вздохнул я - В день, когда пьяный пилот протаранил обшивку станции и напоил ни в чем неповинных людей вакуумом.
        - Кто-то забрал. Мародеры - понятливо кивнул Крис - Смешно, но я предлагал мистеру Градскому старшему забрать и перстень. Но он отказался - сказал, что сначала отдаст долго полностью, до последнего кредита.
        - Узнаю отца.
        - А затем, спустя несколько дней, случилось то страшное несчастье. И перстень остался у меня. Ты стал сиротой.
        - И ты ничего мне никогда не говорил о перстне - задумчиво произнес я.
        - А зачем? - Крис заглянул мне в глаза - Давай честно, Тим. Кем ты был всего месяц назад? Только честно скажи.
        - Никем - легко признал я - Парнем любящим быстро заработать пару кредов, взять блок синтет-пива, пригласить легкодоступную подругу и весело провести вечер. А на следующий день все сначала. Но конченым неудачником вроде не являлся.
        - Это пока. Ты молод, ты здоров. Но это пока. Я владею ломбардом. Каждый день я вижу молодых парней. Они приходят ко мне снова и снова, и я замечаю, как тускнеют их глаза, как уменьшаются их запросы, как дешевеет их одежда, как грязнее и больнее они становятся. А потом они больше не приходят и, спустя пару другую дней, я узнаю из слухов, что никто больше не явится за поцарапанным саксофоном или механическим будильником. Ты был точно таким же, Тим. Молодым парнем плывущим по течению и лишь старающимся держаться если не середины, то хотя бы подальше от грязных берегов. Какой смысл отдавать вещь тому, кто вскоре сам принесет ее обратно? Но на твой счет я ошибся, дружище. Тебе удалось меня удивить. Тебе удалось измениться.
        - Да ты поэт, Крис - искренне удивился я - И что же во мне изменилось? Ах да… я стал…
        - Гроссом. Ты вдруг взял в руки весло, развернулся и начал грести против течения. И что удивительно - тебе это удалось. Ты был никем, а вот теперь стал кем-то. Во мне проснулось уважение к тебе, Тим. И я пришел и принес перстень. Хоть я и потерял раритет с очень неплохим номером… я не переживаю по этому поводу. Хотя коллекция стала беднее…
        - Коллекция?
        - Не только твой отец приносил перстень Невезухи - усмехнулся Крис, выдохнул и влил в себя еще дозу виски - А суп еще остался?
        - Остался! - спохватившись, заверил заслушавшийся Вафамыч - Сейчас подолью добавочки. Тим, ты тоже давай-ка налегай на ложку! Тебе восстанавливаться надо.
        - Угу - кивнул я, машинально зачерпывая суп.
        - В моем ломбарде больше пяти сотен таких перстней. У конкурента из Алмазного кулона подобных символов чуть меньше. Но твой вернулся обратно к Тимофею Градскому - пусть он и младше на пару поколений.
        - И я благодарен тебе безмерно, Крис.
        - Как и я тебе. Нечасто удается выпить виски и поесть супа сидя рядом со строящимся космическим кораблем. Ну, за успех!
        - За успех! - поддержал его Вафамыч.
        - За успех - откликнулся и я, бросая косой взгляд на свою все еще разбитую ржавую мечту.
        Только что случилось нечто очень важное.
        Сначала все показалось мне бредом, затем я удивился, потом был поражен до глубины души. А сейчас я почувствовал настоящую гордость за себя. Ведь Крис, человек с хриплым простуженным голосом, принес мне настоящую драгоценность. Да, перстень вернулся к Градским - но ведь пока что я последний представитель нашего рода. Главное - я только сейчас по настоящему осознал насколько иначе начали смотреть на меня люди живущие на Богом забытой Невезухе.
        Я больше для них не «Тим на побегушках», «Тим поломойка» или «Тим сирота».
        Нет.
        Теперь я Тимофей Градский. Мистер Градский. Я серьезный человек с серьезными намерениями.
        И перстень это подчеркнул. Сел на палец словно влитой, будто по моим меркам его и отливали. А получил я его от человека, что всю жизнь буквально варится в человеческой грязи, который может понять цену любого встречного с первого взгляда. Да, можно смело сказать, что я многого добился за последний месяц. Я изменился не только внутренне, но и внешне - в глазах живущих здесь людей.
        - Не знал обо всей описанной части из семейной хроники - удивленно и обиженно произнес голос Лео из динамика, беспроводная камера недовольно дернулась, направив зрачок объектива на меня.
        - Как и я. Видимо отец не желал об этом распространяться. Как и мама. Крис, благодарю, что сохранил эту вещь для меня. Я ценю это. И если тебе потребуется помощь, я буду рад оказать тебе услугу.
        - Отлично сказано - вздохнул хозяин Лавки - Просто отлично сказано, друг. Но если говорить начистоту, сейчас мне хочется предложить тебе небольшую экскурсию завтрашним утром.
        - И куда?
        - На главный склад Золотого самородка. Он принадлежит нашей семье несколько поколений. Давным-давно складское помещение было выкуплено нами и с тех пор заполняется самыми разными предметами. Я почту за честь, если ты согласишься пройтись по складу и бросить взгляд на пару другую предметов. Вдруг что приглянется или покажется полезным. И мои цены не покажутся тебе завышенными.
        - Я не против - нерешительно ответил я - Вот только все мои мысли и доходы устремлены сейчас на вон ту железную болванку с дырами. Мне нравятся механические будильники, я неплохо отношусь к саксофонам, но в эти дни я больше обрадуюсь мотку электрического кабеля с не истлевшей изоляцией.
        - Разоряются и закладывают вещи не только обычные работяги и музыканты неудачники, Тим. Этим грешат и механики, владельцы мастерских, хозяева разбитых судов и запчастей. Я хозяин ломбарда. Я принимаю все. Особенно в таком месте как наша Невезуха. Кое-что из имеющегося не больше чем старый хлам, принятый еще моим прадедом и пролежавший на складе больше ста лет. Найдется и оборудование чуть поновее. Есть запчасти и комплектующие к различной технике. И если ты только пожелаешь, завтра утром я буду рад устроить для тебя большую распродажу по самым низким ценам и с отличнейшими скидками. Что скажешь, дружище?
        - Что скажу? Я скажу - с великой радостью, Крис! Завтра утром, за час до станционного рассвета, мы отправимся на твой склад и хорошенько там осмотримся. Вафамыч, а ты как? Не хочешь осмотреться на старом складе?
        - Кто ж откажется? Сходим! Но тогда заплатки на корпус начну ставить не с утра, а самое раннее с обеда.
        - Не проблема. Вдруг на складе Криса мы наткнемся на настоящий золотой самородок?
        - А знаешь - вполне может и наткнетесь - хрипло рассмеялся Крис, свинчивая с бутылки пробку - Там столько всего, что и я не ориентируюсь идеально, где и что лежит, стоит или висит. Там настоящий музей.
        - Отлично. Значит, обогатимся еще и морально интеллектуально…
        Глава 12

30.
        Склад…
        Не знаю можно ли назвать это складом…
        Раньше здесь находился офисный блок, представляющий собой пчелиные соты выполненные из пластика и плотно притиснутые друг к дружке. Все располагалось промеж двух громадных грузовых внутренних доков. Здесь занимались документацией в те далекие славные времена, когда Невезуха висела на пути множества куда-то спешащих космических судов. Когда последовали печальные новости, блок быстро опустел - трудолюбивый офисный планктон мгновенно испарился, оставив после себя пустоту. И эта пустота каким-то путем досталась предкам Криса. Пустоту обнесли стенами, и получился нехилый такой склад в довольно тихом месте. От былых времен остались едва различимые эмблемы на стенах, дыры там где некогда располагались большие информационные панели и световые панно.
        Сюда и привел нас Крис, доставив за свой счет на стареньком электро такси.
        Первыми нас встретили охранники - два стареньких уж совсем мужичка. Оба в чистых зеленых комбинезонах, на груди плоские видеокамеры, такие же нашлепки на спинах, на широких эластичных поясах игольники, электродубинки и по несколько штук одноразовых наручников. Охранники, судя по всему, жили прямо на складе - когда мы прошли внутрь, я увидел две стоящие в углу «будки», как их называли в простонародье, а официально «ММЖМ» - то есть малые мобильные жилые модули. Два ящика размерами три на два с половиной и высотой в два метра. Там же, между модулями, присоседились два кресла и экран старенького телевизора. Шел какой-то старый-старый фильм, среди зеленых джунглей носились злобные высокие синие личности с луками и стрелами.
        Большего я увидеть не успел, ибо мое внимание полностью поглотило складское помещение. Склад на самом деле напоминал гигантский музей. Вернее - запасник музея.
        Сплошные ящики, мешки, коробки, стеллажи, закрытые шкафы - причем иногда шкафы служили не просто хранилищем более мелких предметов, но и сами являлись объектом заклада, если верить замеченным мною квитанциям. Подобные склады раньше я видел только в фантастических сериалах, где на какой-нибудь недавно открытой планете внезапно находили сначала следы некой загадочной иноземной расы, а затем и хранилище внеземных артефактов… потом появлялись или просыпались чудовища-стражи, и начиналась кровавая бойня. На золото и серебро брызгала алая кровь, мигали лампочки на старых пыльных пультах, скрежетали стальные двери, тонко кричали от ужаса вставшие в сексуальную позу героини, а главный герой носился с громадным непонятным оружием стреляющими вспышками фиолетового цвета… полный мрак, короче говоря. Но народу нравилось. Так вот - в этом складе съемку подобного сериала можно начинать прямо сегодня, причем дополнительных декораций вовсе не потребуется. Тут и так сам черт ногу сломит….
        Пока что бойни не намечалось, хотя прихватить игольник я не забыл, равно как и подзаряженный электрошокер. Вафамыч так же не обошелся без оружия разрешенного гражданским кодексом. Недавний трофей, огнестрельное оружие, я брать не стал - не научился еще обращаться, а попадать в переделку с незнакомым оружием не хотелось.
        Ведомые Крисом мы шли вдоль одной из стен по узкой «тропинке» между собственно стеной и полками заваленными всякой ерундой. Больше всего меня поразил хрустальный шар с висящей внутри космической станцией типа ТехТранзит и старый алюминиевый чайник с двумя носиками. А так же странная штуковина похожая на шестиногое насекомое с тонким сверлом вместо носа - горный комар как их называли или же космический москит. Разведчики геологов.
        А затем тихо ахнул от удивления Вафамыч и мы остановились.
        - Отсюда и дальше только техника - тихо-тихо поведал нам Крис, держась за виски - Чертово похмелье… чертово виски…
        - Говорю же - опохмелись! - проворчал механик, втискивая в пальцы мученика полную бутылочку - Половину отхлебни, и жизнь снова тебе улыбнется. А я пока осмотрюсь… Тим, ты видишь? Это же «Аист»! Реакторный робот… их лет двести как с производства сняли. А вон там пылится «Сервинг бой», я слыхал, что когда Невезуху открыли, в одном из ресторанов такие вот дроиды и катались, одетые в серебряные фраки.
        - Это один из них - уже не просипел, а прохрипел Крис, отпивший глоток водки - Ох…. Моя бедная голова… ресторан обанкротился, хозяин заложил все что мог. Но из финансовой дыры он так и не выбрался. И предпочел принять горячую ванну с предварительным перерезанием вен и последующей отправкой мертвого тела на переработку, ведь круговорот жизни никто не отменял.
        - Пятый - я указал рукой на торчащий за коробками знакомый корпус робота.
        - Не - возразил механик - Модель похуже, на одно поколение пораньше выпущен. А почему он здесь? Это ведь ремонтник, сварщик, их всегда в аренду сдать можно.
        - Некомплект запчастей - уныло проинформировал нас владелец склада, присевший на очень крупную железяку - Так говорит наш архив на сервере. Кстати, можете и через него поискать. Вон ту штуку похожую на игровой автомат в «Космовойна 20.000» видите? Это терминал. В свое время мы немало времени потратили на систематизацию, но до сих пор не закончили.
        Высказав идею, Крис привалился к стене и обреченно затих, пережидая очередную волну головной боли. Да, вчерашние посиделки затянулись допоздна….
        Мне потребовалась минута, чтобы освоить управление электронной базой данных. И несколько часов я потратил на листание страниц и беглый просмотр всего с установленным тегом «космос».
        Пунктом за номер один выпал дубовый пол с кают-компании - настоящее дубовое дерево.
        Пунктом за номер двести одиннадцать оказался пласт стекла из обзорного окна.
        Пунктом восемьсот четырнадцать была девушка - ненастоящая. Стюардесса-робот с нарисованным аляповатым лицом и грудным голосом, белыми короткими волосами и обликом «аля Мэрлин Монро».
        Пунктом восемьсот пятнадцать стоял средний блок жизнеобеспечения с контролем влажности, снятый с одного из малых полицейских судов типа «Мурена ФК09». Тут я сразу подобрался и скинул инфу на браском.
        Полицейские и военные модели считались самыми надежными. Чтобы не производили под этими категориями, от ложек до корабельных пушек, все было прочным и надежным. Ни одна компания не рискнет халатно отнестись к размещенному в ее цехах полицейскому или военному заказу.
        Спустя часы, после долгого стояния за информационным терминалом и хромающей ходьбы между стеллажами и горами железного хлама, после бурных совещания с Лео и Вафамычем, выбор был, наконец-то, сделан.
        Выбор непростой. Можно сказать решающий все касательно состояния корабля на ближайшее будущее. И я разом стал должен чудовищную по моим меркам сумму. Двадцать три тысячи кредитов с копейками повисли на моих плечах тяжким грузом. Сумма шокировала, заставляла часто моргать и натужно сглатывать слюну.
        Впрочем, взамен нам досталось очень многое, причем стоящее куда больше двадцати трех тысяч - Крис отдавал залежалый, устаревший и никому, наверное, уже ненужный товар буквально даром.
        Лишь за три пункта из длиннющего списка я заплатил практически полную цену.
        Нераспечатанный ящик с инструментом - для Вафамыча. Внутри коробки немеряное количество блестящего хромом инструмента. Две тысячи сто кредитов. Дичайшая цена. Ее прежний владелец прибыл на Невезуху давно и красовался в лохмотьях, но имел при себе нераспечатанный инструмент.
        Круглая сумма ушла за «печать». Игольник выпускающий сразу пять игл, похожий по действию на дробовик. Игольник марки «Дикобраз». Штуку ровно я должен Крису за новое оружие. Которое может и не пригодится в ближайшем будущем. Хотя вдруг и пригодится… просто смущает факт, что игольник представляет собой пряжку широкого брючного ремня и приводится в действие несколько необычным, но вполне приличным способом… в любом случае игольник я купил.
        Текущая ситуация заставляет меня отращивать броню, когти и зубы в самых неожиданных местах. И если у меня появится острый клык в районе пояса, я не стану смущаться и возрадуюсь подарку.
        Еще заплатил за настоящий глиняный цветочный горшок - подарок для Лео. Электронная личность решила заняться садоводством. Кактус подрос и требовал пересадки.
        Перевозка немыслимой горы оборудования заняла долгое время, но мы в этом не участвовали - разве что Лео отслеживал перемещение драгоценного груза. Один за другим грузовые кары заходили сквозь приоткрытые ворота ангара и разгружались рядом с судовым корпусом. Сам я находился внутри рубки, пытаясь впихнуть толстый жгут проводов сквозь чересчур узкие технические отверстия в стене. Дело медленно продвигалось.
        И чувствовал я себя просто превосходно!
        Речь не о физической кондиции - мой организм все еще отзывался болезненными импульсами на чересчур резкие движения. Да и голова нет-нет кружилась. Речь о моем психическом состоянии. Я НЕ привык к столь большому масштабу покупок, трат, действий, планов, прогнозов и опасности. Теперь я понял, почему многие из тех, кто выигрывает в «Космо-лото» или же «Юниверс-бинго» бездумно растрачивают выигрыш на всякую фигню. Или просто спиваются.
        Надо привыкнуть к тому, что ко мне начали относиться с уважением и легкой опаской.
        К тому, что мое имя знает почти каждый житель Невезухи.
        Что мое имя на устах полицейских.
        Что меня знают и ненавидят местные смертники.
        Что я больше не грязный парень с окраины.
        И не просто подручный рабочий с именем «Эй ты!».
        И дело не в том, что убийца в законе.
        Нет.
        Дело в том, что я человек, у которого есть план. Намечена цель. И самое главное - я к этой цели продвигаюсь, в буквальном смысле шагая по трупам.
        Это вызывает уважение и страх, как я уже заметил.
        И это неплохо.
        Осталось только адаптироваться.
        И мне снова повезло! - я таки нашел отдушину для своей психики.
        Надел старый рабочий комбинезон, взял старые инструменты, старые провода и парочку старых модулей, да и забился в рубку управления, где меня никто не видит и не мешает. Руки привычно делали работу, голова отдыхала, млея от тишины и покоя. Тишь да гладь… прямо как я люблю.
        Лео и Вафамыч были мною предупреждены и следили за прибытием купленных модулей и запасных частей сами. Вскоре исчезли и грузовые кары, пришло короткое сообщение от Криса, где владелец ломбарда уверял, что если я каким-то образом улечу со станции до момента полного расчета, его доверие ко мне не пошатнется, потому что я «настоящий человек». Просто поразительно… стоило кого-то убить, и я сразу стал «настоящим человеком».
        Меня долго не тревожили, и вскоре я благополучно восстановил проводку у задней стены рубки, благо ничего придумывать не пришлось - остались следы старых коммуникаций, я просто шел по их «отпечаткам». Провода клал с запасом, не забывая про главное правило космоса: если что-то можно продублировать - сделай! И когда-нибудь это спасет твою жизнь.
        Там где раньше находился саркофаг корабельного ИскИна, я собрал открытую решетчатую конструкцию, использовав старые металлические профили. Вмонтировал рядышком гнезда питания, положил пучок проводов. Ну вот, новый дом для Лео готов, завтра можно переселяться.
        Чуть в стороне от шкафа, в специальный стенной паз вставил старый модуль жизнеобеспечения, что старше меня лет на сорок самое малое. Модуль хоть и древний, но корпус из толстого пластика цел, хотя покрыт многочисленными царапинами и сколами. Вверху надпись «Спокойный вдох 17». Производство русской корпорации «Звездоком». Начинка в модуле не вся, картриджей и фильтров нет и в помине, но расходники я найти сумею - были бы деньги. Чувствуя, что уже устал, я все же заставил себя взяться за последнюю принесенную штуковину.
        И через полчаса связался с Вафамычем и попросил:
        - Старина, дай-ка питание на провода в рубке.
        - Уверен?
        - Вполне.
        - Готово…
        Тихое, едва-едва слышное потрескивание и под потолком контрольной рубки зажегся прямоугольный плафон лампы, осветив помещение ярким светом. По регламенту положено четыре светильника, но пока и одного хватит - реактора у нас нет, придется экономить каждую каплю энергии.
        Подняв лицо к обычнейшей лампе, я счастливо улыбнулся - ведь корабль сразу стал выглядеть иначе, его разбитая искореженная рубка приняла облик не уничтоженной, а просто еще не достроенной.
        Корабль словно бы ожил.
        - Отлично-то как - удовлетворенно закряхтел старый механик - Светит лампочка, светит родимая…
        - Вижу свет! - бодро отрапортовал Лео.
        - Видит он - проворчал я, утирая грязный пот со лба - Завтра еще лучше разглядишь, когда переселишься. Стены дома твоего собрал, под вечер начну сборку электроники. Постараюсь по максимуму выдавить из имеющегося.

31.
        К середине нового дня Лео переехал.
        Переезд оказался достаточно легким делом - по сути, я просто перенес блоки памяти и вставил их в соответствующие гнезда на центральной полке собранного мною каркасного шкафа набитого самой разной смесью электронных плат, вполне нормально функционирующих, несмотря на внешний вид - обилие изоляционной ленты, проводов и следов копоти кое-где.
        Через час Лео вполне обжился, ведь, по сути, для него мало что изменилось, так как рубка корабля моими стараниями уже была подключена ко всем имевшимся ранее камерам наблюдения, плюс к двум новым, одна из которых была установлена в рубке, под потолком, а другая ниже, в среднем трюмном отсеке. Пока ворчливый ИскИн пробовал новый дом на зуб, я выбросил выпотрошенные корпусы от пары ноутбуков, откуда позаимствовал немало запчастей. Но это конечно не дело - в будущем надо будет обязательно озаботиться покупкой нормального серверного саркофага.
        Сегодняшний день по распорядку полностью отдан работе над судовым корпусом, чем я и продолжил заниматься, прокладывая провода толстые и тонкие, ставя на них метки, вешая ярлычки с пометками, запихивая проводку в технологичные лючки и трубы. Если бы не опыт подобной работы, все было бы куда более грустно. А так дело продвигалось - сказались дни и месяцы, проведенные в ремонтных мастерских. Раньше я этим зарабатывал себе на жизнь, теперь строил новый дом.
        Но главное событие дня заключалось в ином - в первой заплате, в первой латке.
        Именно сегодня, ранним утром, широко перекрестившись и произнеся слова короткой молитвы, старый механик направил Пятого не на резку, а на латание. И к моменту, когда Лео перебрался в новый дом, одна из дыр в корпусе была закрыта толстым листом металла. Закрыта герметично и надежно, расходников не жалели. Заплата изначально ставилась в качестве восстановительного элемента, а не как временное средство. В рубке сразу стало темнее, но я нисколько не был в претензии - освещу капитанский мостик электричеством.
        Звучит-то как! Капитанский мостик!
        Стоя наверху, внутри «плавника», я смотрел сквозь другой пролом на всю тушу космического корабля и на самом деле чувствовал себя настоящим капитаном судна.
        Я ощущал гордость за себя, надежду на благоприятный исход затеи и смутное беспокойство - двигателей не было. Равно как энергетического и топливного отсеков. Самое страшное - отсутствие движков. Как основных, так и маневровых. Полностью весь корабль нам не собрать самостоятельно - кое-что без специалистов попросту не сделать. И я знал, кого пригласить на помощь. Вот только были бы двигатели…
        Мне снова надо ломать голову, выдумывая источники средств и материалов…

32.
        Неделя.
        Семь суток пролетели в рабочем угаре под шипение сварочного резака, скрип металла, тяжелых ударов и прочих производственных звуков.
        Я не выбирался из судового корпуса, впихивая и впихивая в него все имеющиеся модули. И при каждом вставлении очередного малого или среднего древнего блока в какой-нибудь паз или карман, я благодарил разработчиков за строгую унификацию. В независимости от производителя блоки вставали на место без проблем, имели гнезда коммуникации и питания на одной и той же стороне, не отличались практически размерами. Вообще ничем не отличались за исключением цвета, эмблемы производителя и производительности.
        В рубке встал дополнительный блок жизнеобеспечения, причем первый обзавелся внутренностями и прошел тестирование, исправно подав поток свежего воздуха, поглотив ложку влаги из воздуха и немного углекислоты. Второй блок пока не функционировал, но до него дело дойдет позже.
        Заработало полное освещение - под потолком четыре квадратные лампы, по одной на стенах, все провода продублированы. У боковых стен легли продолговатые блоки обогревателей, взятые у Криса. Сняты в его складе с разбитого попаданием метеорита гусеничного разведчика, предназначенного для обследования малых космических тел с низкой гравитацией и при отсутствии какой-либо атмосферы. Весь экипаж разведчика погиб в тот день, владелец компании выплатил страховку и прогорел, остов разбитой машины заложил Крису, купил билет и убрался куда глаза глядят. Мне неинтересно, что стало в дальнейшем с еще одной жертвой обстоятельств. Зато я убедился в работоспособности нагревателей и уверен, что не замерзну насмерть во время путешествия. Еще два нагревателя, с иного устройства, я установил внизу, под рубкой, в жилом помещении, где разместится Вафамыч. Эти два модуля были начинкой древнего внутрисистемного космо-катера списанного за век до моего рождения.
        Проводами я вообще опутал весь корпус, щедрой рукой разбрасывая все новые и новые тугие жгуты. Электроцепи должны быть продублированы многократно.
        В задней части корпуса, на корме, проводки хватало с избытком - как-никак двигательный и энергетический отсек. Вотчина Вафамыча, правда, пока практически пустая и безжизненная. Не было у нас ни единого устройства могущего по праву занять здесь место. Ни двигателей, ни энергетических блоков, ни топливных картриджей и прочих системных элементов. Кормовой отсек пуст.
        Носовая часть - осталось какой была. Я лишь забросил в нее пару пучков проводов на всякий случай. И больше ничего там не изменилось - корпус по-прежнему зиял огромными дырами. Проводить в носу восстановительные работы я в ближайшее время не собирался и старику механику запретил, несмотря на его ворчание. Ни к чему «штопать» корпус в тех местах, что в данное время абсолютно не нужны.
        Кстати о корпусе - на седьмой день Вафамыч залатал и загерметизировал рубку, полностью восстановив внешний корпус «плавника». И приступил к накладыванию латок на центральный нижний отсек, благо материала пока что хватало.
        Со стороны судовой корпус сейчас выглядел куда приличней, чем раньше. Да, все такой же старый, битый жизнью и невзгодами, все еще мертвый, но, по крайней мере, не похожий на ржавый и обледеневший кусок мусора. Мы славно поработали над этим динозавром. И глядя на наши достижения я понял, что затея имеет все шансы на успех - в том случае если не сложу руки и продолжу добиваться своего.
        Как не крути, как не верти, с какой стороны не гляди - парень из трущоб сумел добиться многого. И вот он наглядный пример моей упертости.
        А тут сводка описывающая все трудности текущей ситуации.
        Здоровье - практически восстановилось.
        Судовой корпус - работы идут неплохо.
        Двигатели и прочая важнейшая начинка - нет в наличии.
        Дополнительные блоки, панели - есть в наличии, но пока они не настолько важны как прочее.
        Деньги - нет в наличии.
        Долги - огромная сумма.
        Что делать? Ответ только один - снова убивать.
        Кого? Нет, не тех, кому я должен. А тех, кто заслужил гибель. Смертников.
        И здесь возникла огромнейшая закавыка…
        Прошедшую неделю я работал как оглашенный, но не забывал «поглядывать в окошко», то бишь оценивать ситуацию. В том числе не только через станционную инфо-сеть, а и расспрашивая крайне немногочисленных, но кое-что знающих друзей. Толстяк Джо и худющий Крис - у них было общее качество называющееся «информированность». И благодаря им я вскоре узнал, что если хочу окончательно очистить Невезуху от токсичного мусора смертников, мне не придется бегать и разыскивать их - все приговоренные собрались в кучу, забились в нору и закрылись за прочными дверьми, не забыв про дружков и шестерок.
        Такое вот дело поганое…
        Что интересно - они вроде и не собирались на меня нападать. Они просто выжидали. Сидели спокойно, заказывали в берлогу ящики виски и водки, бочонки пива, горы дешевой закуски, столь же дешевых проституток, непочатые колоды игральных карт и много расходников к игольникам.
        При этом, как я узнал от информированных союзников, которые в свою очередь выяснили от шестерок смертников ставших внезапно чересчур нервными и говорливыми, приговоренные к расщеплению личности то и дело поминали мое имя всуе, грозя мне самыми невероятными и извращенными способами смерти.
        Нашпиговать меня тремя сотнями иголок - это самое доброе пожелание высказанное смертниками и посланное как проклятье на мою несчастную голову. При этом дальше пьяных разговоров и угроз дело не шло.
        Смертники грозились - убьем, сожжем заживо, распнем, расчленим, выпотрошим гросса! - и продолжали сидеть в защищенной берлоге, неделю не показывая носы наружу.
        Как это понимать?
        Если спросить меня - затевается что-то очень нехорошее. И назначенная награда лишь дымовая завеса, должная отвлечь меня и направить не в ту сторону.
        Что за награда?
        О! За мою голову назначили награду в тысячу кредитов, плюс мелкие бонусы в виде дармовой выпивки и бесплатные услуги от женщин или мужчин на месяц, плюс какое-то количество наркоты. Поразительно - прямо-таки предложение дня с бонусными опциями. Отморозков на Невезухе хватает с избытком и посему мне отныне просто так по коридорам станционным не побродить как в прежние времена. Все. Кончилась беззаботная лафа. За тысячу кредитов и разные «бонусы» мне влегкую попытаются проломить голову железякой. И проломят - наркомана умирающего от ломки не остановит вид висящего у меня на бедре игольника или электрошокера. А если их будет пятеро? Местные нарки ходят мелкими крысиными стаями….
        Ну а что же полиция? Как ведут себя стражи правопорядка?
        А полиция вела себя, как ни в чем не бывало. С тем же спокойствием доблестные станционные копы несли достойную службу во благо общества. Никто из них не навещал мою скромную обитель, не присылал сообщений и вообще не показывался в прилегающих к ангару коридорах.
        И что это означало в совокупности?
        О, главный вывод ясен - надо отсюда ВАЛИТЬ как можно быстрее! Все, я выбрал свой лимит без остатка, я оттанцевал два круга джиги на больных мозолях сильных станции сей, до предела отравил им существование и нарушил размеренный ритм их жизни. Такое не прощается. Если не уберусь срочно - мне конец. А так же конец придет Вафамычу и Лео.
        Криса и Джо не тронут - они куда покруче и поизвестней меня будут. Причем живут по принципу «бизнес есть бизнес». Никто не может запретить зарабатывать деньги, никто не посмеет нарушить святой постулат. Они одни из тех, кто заставляет ржавые шестеренки торговли хоть как-то крутиться, хоть как-то оживляют здесь жизнь.
        Проблема заключалась в другом - так или иначе, хочу я того или нет, мне требуется огромная сумма кредов, чтобы завершить ремонт корабля и смыться отсюда. А в последнее время деньги я зарабатывал только одним способом, достаточно болезненным для меня и непереносимым для других.
        Мне вновь предстоит заняться казнями.
        На этот раз мне не придется выискивать отдельные логова по всей Невезухе, не придется мыкаться по темным коридорам. Больше ни к чему.
        Ибо все оставшиеся смертники Невезухи числом семь человек - среди них три женщины - забились в одну большую нору и запечатали входы и выходы. Я уверен - обитатели норы знают, что я обязательно приду по их души. И они готовы к этому…
        Черт… пора опробовать трофейный дробовик… пора обновить арсенал и защитное снаряжение.
        А завтра, после недели изнурительного труда, я позволю себе один денек расслабляющего безделья и восстановления.
        На девятый день я нанесу удар прямо в центр…

33.
        - Объявление, Лео - напомнил я, прижавшись спиной к грязной коридорной стене.
        - Тим, это равноценно тому, чтобы во всеуслышание заявить: «Я иду!».
        - Верно. Но выбора особого нет. Я собираюсь штурмовать защищенную крепость охраняемую кучей народа. Предлагаешь мне пристрелить всех? Я гросс и обязан следовать некоторым правилам, знаешь ли.
        - Да. Но эти правила сейчас подставляют тебя, Тим. Хорошо. Начинаю.
        В коридоре зазвучал синтетический женский голос. Информационный терминал выполнял проплаченную услугу - озвучивал текст объявления по громкой связи того станционного сектора, где находилось логово последних смертников Невезухи.
        Голос несуществующей женщины говорил:
        «Уважаемые и добропорядочные граждане! Объявляем, что сегодня состоится ликвидация нескольких смертников приговоренных законным судом к смерти через камеру расщепления. Приговор будет исполнен гроссом Тимофеем Градским. Все действия гросса являются законными и необходимыми. Он не просит оказывать содействие, но напоминает, что препятствие ему приравнивается к нарушению закона и строго карается. Гросс имеет полное право ликвидировать преступника попытавшегося помешать процессу осуществления смертного приговора! Не забывайте - любое содействие оказанное смертникам, является крайне тяжким нарушением закона и приведет к серьезнейшему наказанию. Просим граждан избегать приближения к зданию бывшего полицейского участка сектора СИ-212. Гросс Тимофей Градский благодарит за внимание и понимание. PS: Смертники! Я приду за вами уже сегодня!».
        Небольшая пауза в десять секунд и вновь через уцелевшие динамики полился женский голос «Уважаемые и добропорядочные граждане! Объявляем, что сегодня состоится ликвидация нескольких смертников…».
        Компьютер добросовестно повторял голосовое объявление и будет это делать блоками по три повтора через каждые полчаса. Два раза на общем языке, один раз на неизвестном мне китайском.
        Крысы смертники выбрали для укрытия достаточно оживленную часть Невезухи. Здесь всегда толпился народ, что и немудрено - китайская еда издревле отличалась неплохим вкусом и потрясающей дешевизной. Никто не знал, из чего готовятся многочисленные салаты, маринованные непонятно в чем ломтики неизвестного мяса,… но все вкусно и никто не умирал. Так что плевать из чего именно китайские волшебники повара варганили яства - они обжигающе остры, они отлично разбавляют пресность жизни на станции. На больших экранах висящих под потолком в трех параллельных широких коридорах круглосуточно транслировались различные азиатские боевики изобилующие невероятными боевыми искусствами, драками на мечах, литрами крови и пронзительными криками. Повсюду натыканы скамеечки и стулья. Из динамиков очень неплохой звук. В общем, все просто подталкивает к тому, чтобы купить лоток дешевой и вкусной китайской еды, вооружиться парочкой пластиковых исцарапанных палочек и, усевшись на один из стульев, уставиться взглядом на ближайший экран, где очередной герой либо вырывает кому-то сердце из груди, либо проводит потрясающее комбо
из сорок одного удара.
        В общем - это часть китайской территории Невезухи. Ее окраинная часть. Причем так сложилось, что территория не принадлежит кому-то монолитным куском. Здесь все несколько раздроблено, растащено кусочками разными людьми и фракциями.
        Так к примеру здание отдельно стоящего стандартного полицейского участка принадлежит некоему неизвестному бизнесмену, выкупившему помещения в собственность, после того как станционная полиция резко сократила штат и начала решительно избавляться от тяжелых гирь на балансе. Так квадратная постройка зажатая между двумя торговыми блоками оказалась в частной собственности. И долгое время использовалась в разных качествах, от склада и офиса торговой компании до стриптиз бара, благо квадратуры хватало с избытком - строили-то с запасом. Помещения бывшего полицейского участка не раз и не два перестраивались. Что-то сносилось, что-то возводилось. За прошедшие годы все изменилось настолько кардинально, что нельзя верить ни одной из старых схем.
        Именно там и засели нужные мне люди. Смертники. Семь человек. Семь целей.
        И несколько десятков «побочных», но крайне опасных шестерок.
        Оккупировав здание, смертники видать решили на всякий случай гульнуть последний раз, оторваться на полную катушку, так сказать, раз уж на станции завелся кровожадный гросс жаждущий их смерти. Учитывая, что они перебрались сюда неделю назад, а я в это время был занят восстановлением организма и работой над кораблем, их гульбище затянулось не на шутку и, кажется, только набирало обороты.
        Тяжелая кислотная музыка громыхала и ревела так громко, что обычных для этого района киношных воплей «ки-а-а!» абсолютно неслышно. Само собой китайцы не настолько свихнулись, чтобы круглые сутки слушать «кислоту», но они этого и не делали - рев музыки доносился из здания бывшего полицейского участка. Смертники продолжали резвиться на отрывной последней вечеринке…
        Я забился в переулок, стоя в тени рядом с мусорным баком, наблюдая за нужным зданием с помощью экрана браса. Вот наружу вывалилось трое едва стоящих на ногах мужиков в грязных мятых комбинезонах,… и начали мочиться прямо с порога, не отвернувшись к стене, не пытаясь как-то скрыть свои достоинства или недостатки от общественности. При факте, что метрах в десяти от них у передвижной точки питания вкушали китайские хот-доги посетители, выглядело все не очень. Про обилие пивных банок, пустых ящиков, прочего мусора включая лужи рвоты можно и не вспоминать - всего имелось вокруг в немеряном количестве. Территория вокруг здания превратилась в вонючую мусорную свалку.
        Так же на пользу налаженному бизнесу по несению в массы дешевой еды, напитков и зрелищ, не пошло само наличие сконцентрированного кластера смертников в непосредственной близости. То бишь, если по-нашему по-простому - не шли людишки за дешевой вкуснятиной и зрелищами, потому что боялись как самих смертников, так и окружающих их пьяных бандитов.
        Мусор, ревущая музыка, хохочущие и рыгающие прямо под ноги мужики и женщины, возникшая гнетущая атмосфера и напрочь исчезнувшее своеобразное очарование квартала… это кого хочешь выведет из себя. Тем более вечно улыбающихся китайцев относящихся к деньгам как к живому божеству.
        И посему я не был особо удивлен, когда едва только приблизившись к нужному сектору, столкнулся с одетым в простой черный костюм безымянным китайцем, который после короткого поклона сообщил мне в цветастых выражениях, что никто из местных обитателей помогать мне ни в коем случае не станет, но и на пути не встанет. Встреча длилась не дольше пары минут, после чего обладатель черного костюма бесследно исчез, оставив после себя слабый запах мускусного одеколона.
        Я не стал спрашивать, откуда он меня знает и от чьего имени передает сообщение. Все и так ясно. Я лишь молча кивнул и занялся подготовкой к неизбежной стычке. И начал я не с распаковки самодельного дробовика. Нет. Я начал с информационной бомбардировки - голосовые и текстовые сообщения.
        Пока я наблюдал за входами в бывший полицейский участок, время летело вперед, и снова в коридоре зазвучал синтезированный женский голос: «Уважаемые и добропорядочные граждане! Объявляем, что сегодня состоится ликвидация нескольких смертников приговоренных законным судом к смерти через камеру расщепления…».
        Я не верю, что все шестерки смертников преданы им до гробовой доски. Не верю и все тут. Наверняка некоторые до сих пор сидят в том здании лишь потому, что не верят в мой приход. А вот сейчас, после четкого и ясного уведомления, многие крысы попытаются слинять с тонущего корабля. Я успел убедиться - большинство думает лишь о собственной шкуре и понятия «преданность» и «честь» им попросту незнакомы или же абсолютно чужды.
        - Запускаю сетевые информационные пакеты - уведомил меня Лео.
        - Ок - отозвался я.
        Музыка грохотала столь громко, что большинство из засевших в крысином участке ублюдков не услышали голосовых объявлений. А вот в сети они торчат постоянно - это въевшаяся в жилы и хребты человечества привычка никогда уже не отпустит людской род. Мы дети сети. Мы ее придаток. Люди бросают взгляды на экраны браскомов в среднем раз в пару минут, множество устройств постоянно в сети, выводя на экран актуальную для этого станционного сектора информацию - от ближайших кафешек, баров, магазинчиков и так далее. Все пестрит рекламными сообщениями. И мое объявление влилось в этот нескончаемый поток легко и просто, начав появляться на экранах различных устройств, включая настенные инфо-панели, наличествующие здесь в похвальном количестве.
        Реакцию я смог увидеть сразу - один из продолжающих поливать пол коридора шестерок бросил короткий взгляд на противоположную стену. И увидел большой и внятный текст, где каждое слово «гросс» выделено жирным красным цветом и увеличенным шрифтом, дабы сразу бросалось в глаза даже столь конченым неучам и наркам с прогнившими от химического дерьма мозгами. «Писающий мальчик» с двухнедельной щетиной и покрасневшими глазами вздрогнул, вчитался, а затем рванул к двери. Вот и полетала первая ласточка с новостью в небритом клювике…
        Спустя три-четыре минуты резко заглохла грохочущая музыка, стены перестали сотрясаться от вибрации. В воздухе зазвенели заглушаемые раньше вопли азиатских киношных героев. Так как раз кто-то смачно рубился на мечах. Я не видел происходящего внутри здания, но там точно что-то творилось, судя по резко захлопнутой двери - последний из остававшихся шестерок едва успел заскочить внутрь.
        Хм,… а вот это совсем круто… - вновь запустили кислотную музыкальную долбилку, из приоткрывшейся двери высунулась рука вооруженная каким-то совсем уж большим и достаточно уродливым оружием. Короткий стрекот, экран с моим сообщением мгновенно потух. Прострелили телевизор…
        И дали ясный ответ на послание. Вот только сомневаюсь, что ответ принят всеми единодушно и единогласно. Но пока что самые отъявленные трусы продолжают сохранять на лице деланное спокойствие. Либо их мозги настолько затуманены наркотиками и алкоголем, что им уже на все наплевать.
        - Звонок Дораати - велел я, и Лео молча соединил меня с агентством Дораати, специализирующемся на дешевых секс услугах.
        - Привет! - звонко, певуче и несколько устало отозвались на той стороне.
        - Говорит гросс Тимофей Градский - проинформировал я собеседницу.
        - Эм… слушаю… сэр…
        - Ваши девушки и мальчики сейчас в секторе СИ-212, в здании бывшего полицейского участка - буднично и просто продолжил я - Скоро там начнется операция по уничтожению преступников заочно приговоренных к смерти. От лица Организации Гроссов прошу оказать содействие и забрать всех своих сотрудников, иначе они могут пострадать. Вы услышали мое сообщение?
        - Да… да… но, сэр, понимаете,… как я могу это сделать?
        - Как хотите - отрезал я - Сами не ходите, не стоит оно того. А вот при помощи сообщений попытайтесь вытащить их оттуда. Следовало подумать об этом раньше, верно?
        - Им никто не может отказать,… у меня не было выбора. Они даже не платят! Они просто звонят и приказывают!
        - Ясно. Они не заплатят. Но и не позвонят больше - сухо ответил я - Я их ликвидирую. Так же не стоит ставить преступников в известность о моем звонке, мисс. Потому что тогда они обязательно оставят ваших сотрудников силком, тем самым взяв их в заложники, и вся ответственность ляжет на вас. Сообщение мною передано. Наш разговор записан для протокола. Спасибо за внимание и до свидания.
        - Я…
        Но Лео уже прервал связь и обеспокоенно поинтересовался:
        - Все в порядке, Тим? Ты слишком спокоен. Принял таблетки?
        - Не принимал - качнул я головой - Просто спокоен и все. Продолжаем ждать, продолжаем ждать…
        - Продолжаем ждать - эхом отозвался электронный друг.
        Глава 13

34.
        Прошло еще три часа.
        Время то едва-едва тянулось, то неслось вскачь.
        И за проползший промежуток внутри здания постоянно что-то происходило.
        Что-то очень нехорошее и нездоровое.
        Нет, я не слышал стрельбы, не видел окровавленных трупов, но за три часа выпивку доставляли трижды. А продолжающая орать музыка надежно заглушала остальные звуки. За прошедшее время довольно сильно поредели ряды местных обитателей, попросту испарившихся. Вот что значит инстинкт самосохранения…
        Из порадовавшего меня за эти часы - покинувшие здание три держащиеся друг за друга девушки в крайне откровенных нарядах. Одна унимала платком кровь из носа, ее буквально выкинули из двери, показав вслед пару оскорбительных жестов. Смертников среди девушек не было. Лео исправно мониторил каждого кто покидал бывший полицейский участок.
        - Еще одна посылка отправлена успешно - получил я короткое сообщение и впился взглядом в экран браса. Сейчас должны доставить вкуснятину…
        Смертники не были настолько глупы, чтобы принимать любую посылку не глядя. Алкоголь им доставляли собственные люди, берущие его в одном и том же месте и у одного и того же продавца. Пытаться подменить или отравить имеющее там пойло бессмысленно - слишком большой шанс провала. Поэтому я просто взял и отправил на электронный счет продавца триста кредитов с небольшим списком алкоголя и жирным словом «еще и этого, бро!» в заголовке. Слово «бро» никак не было лишним - его тут использовали напропалую. Прямо-таки все друг другу братья и сестры… и при этом только и ждут шанса друг друга поиметь. Момент я подгадал так, чтобы сообщение подошло аккурат в момент, когда очередной «гонец» за спиртным вместе с парой вооруженных и пьяных друзей явится за покупками. Хозяин как раз успел собрать весь заказ и присовокупить его к основному списку. Не знаю, как называется подобная методика официально, но, по сути, я просто послал дополнительный мяч в ворота. Дело в том, что шестерки сначала отсылали хозяину магазина заказ, а затем ехали туда и забирали его - тем самым избегая долгого ожидания и контролируя весь
процесс доставки от точки «А» в точку «Б». В этот раз пришло два списка. И оба заказа хозяин поместил в одну большую посылку, где они окончательно смешались.
        Фокус удался. Лео сообщил, что посылку забрали и она на пути в логово смертников.
        Чего именно я добавил в заказ?
        Да ничего особенного если честно. Обычный ассортимент. Водочка, ром, коньяк, виски. Последний пункт - «виски» - мало чем отличался от скверного самогона, о чем мне сообщил обзвонивший загодя друзей Вафамыч. Причем самогон крайне крепкий, почти не очищенный, продающийся в литровых бутылях по принципу «как есть». Брали его только конченые забулдыги, ибо пойло мало чем отличалось от ракетного топлива, а может и превосходило его по крепости и жгучести. Самое главное - виски нехило било по мозгам, почти со стопроцентной гарантией сбивая с ног, отшибая память и превращая печень в токсичный паштет. Посему его автоматически избегали, а я взял да и добавил его в потребительскую корзину смертников. У них там походу кто-то все же следил, чтобы количество поступаемого спиртного не превышало некой нормы, но в этот раз посылка с жирным бонусом.
        Возлагал ли я особые надежды на коварность и ужасность виски? Нет. Но муравей таскает по соломинке. А я рублю по соломинке, пытаясь подрубить все тело соломенного колосса.
        Кто-то перепьет и вырубится - это даст мне больше шансов.
        Кто-то перепьет и затеет междоусобную драку - это даст мне больше шансов.
        Кто-то перепьет и, потеряв остатки куража, решит смыться - это даст мне больше шансов.
        Кто-то перепьет и окосеет настолько, что у него начнет двоиться в глазах - это даст мне больше шансов.
        Мне годится любая возможность. Любая. Даже самая мельчайшая. И я обладаю запасом времени.
        Поэтому и стою в переулке, лишь изредка присаживаясь и переглядываясь с порой заглядывающим сюда очередным китайцем в черном костюме. Эта нация умеет ждать. Они продолжают молча заглядывать и улыбаться. Я отвечают столь же молчаливой улыбкой, и продолжаю ждать своего часа. Так мурена выжидает своих жертв… мурена,… а мне нравится это слово…
        Но время ожидания подходит к концу…
        Спустя минут сорок мне надо наведаться в магазинчик… отовариться…

35.
        - Выглядите вы довольно испуганным - сообщил я болезненно серому торговцу лет пятидесяти, ставя на прилавок тубу с энергетическим напитком «HeartRape», продолжая в открытую рассматривать собеседника.
        Нервный тик левого глаза, болезненная припухлость на правой скуле, частично разорванный ворот простенькой рубашки, обильные пятна пота подмышками, дрожащие пальцы выстукивают дробь по прилавку.
        - А вы не испугались бы? - спросил продавец - С каждым разом они звереют все сильнее. А платят все неохотней.
        - Скоро дойдет до погрома - понимающе кивнул я, ничуть не удивляясь словоохотливости мужчины и слову «они». Хозяин магазинчика меня узнал. Стопроцентно узнал. И, кажется, догадался, зачем именно явился гросс.
        - Почти наверняка дойдет - согласился хозяин - Может мне стоит закрыться на время?
        Это уже был прямой вопрос, требующий столь же прямого ответа. И у меня был ответ.
        - Причем немедленно - кивнул я - С опусканием стальных жалюзи и выключением браскома. Сколько с меня за энергетик?
        - За счет заведения - отмахнулся тот, вдавливая кнопку питания на болтающемся на тощем запястье браскоме - В благодарность за дельный совет. Удачи вам, юноша.
        - Спасибо - поблагодарил я сразу и за подарок и за пожелание, откупоривая тубу и выходя в коридор.
        Первый глоток я сделал на пороге заведения, второй в шаге от остановившегося у магазинчика электро-такси, откуда вывались трое пошатывающихся мужика, оставив на заднем сидении кого-то еще, кажется, девушку.
        Приглядеться получше времени не было, потому как, шагнув вперед, я буднично объявил:
        - Я гросс.
        - Сука! - выдохнул один из них, самый пузатый и самый краснолицый, налитый спиртным и дурной кровью.
        Он же схватился за рукоять торчащего из-под грязной потной футболки игольника. И рухнул на землю от мощного удара моей ноги, ударившей ему прямо в удачно подставленный пах. Электрошокер довершил дело. Я был свеж, я был трезв, по сравнению с пьяными увальнями я казался вспышкой молнии на фоне куч засохшего дерьма.
        Второй вместо того чтобы дать сдачи или убежать, схватился за браском и принялся лихорадочно набирать номер. Его я вырубил уколом электрошокера в основание черепа. Третий… а третий стоял согнувшись и блевал на капот электро-такси. Рвота оказалась прелестно зеленоватая, густо стекая по крылу машины. Побелевший водитель таращился на меня сквозь ветровое стекло и молчал, намертво вцепившись в руль….
        Буднично вырубив третьего «приспешника» как их называл Лео, я поманил пальцем водителя, при этом, не сводя взгляда с последнего пассажира на заднем сиденье. Не хотелось схлопотать пару иголок в живот. Пока меня защищает толстое пластиковое ветровое стекло, но все же….
        Водитель послушно высунулся и пролепетал:
        - Слышал, таксистов вы не обижаете, сэр.
        - Верно - усмехнулся я - На заднем сиденье кто? Что за девушка?
        - Рабочая секс лошадка, сэр. Совсем ей плохо… она без сознания.
        - Перепила?
        - Избили. Может и по кругу пустили. Выглядит она так, будто вот-вот того… пару раз хрипеть начинала… а эти все продолжают и продолжают ее… что только не делали….
        - Отвези ее в ближайшую больницу и поскорее - велел я, подойдя ближе и хорошо рассмотрев сидящую короткостриженую девушку с поникшей головой и запечатлев ее на камеру - Тебе заплатили за дорогу?
        - Нет, сэр.
        - Протяни браском - произнес я, открывая заднюю дверь машины.
        Спустя полминуты я скинул таксисту десятку кредов.
        Затем подсоединил свой брас к брасу покрытой кровоподтеками девушки. Дождался, когда Лео затребует всю информацию с устройства, с помощью безвольной руки девушки дал разрешение в ответ на выскочившее на экран предупреждение. И слил инфу себе. Извини, милая, но это вопрос жизни и смерти,… возможно, ты любишь фотографировать и фотографироваться. Возможно, ты занималась этим там, у нехороших дядек, что так сильно тебя избили. А в благодарность за информацию я постараюсь обидеть ублюдков в десять раз сильнее, чем они обидели тебя.
        - Можешь ехать - вздохнул я, глядя на застывшее лицо девушки - Но смотри - если не довезешь до больницы и не сдашь докторам….
        - Сдам, сэр! Не сомневайтесь! Я поеду?
        - Давай. Ах да! Говоришь, эти трое - я кивнул на лежащих на полу шестерок - Они ее трогали? Били? Не бойся, они нас не слышат. Говори спокойно.
        - Все вышеперечисленное, сэр. Прямо в машине. Еще щипали, кололи, давали затрещины, вырывали волосы. И грозились трахнуть взведенным игольником,… но она уже не реагировала.
        - Ясно… давай, дави на газ.
        На отъезжающее такси смотреть не стал. Нельзя сейчас думать о ненужном. Надо сосредоточиться на важном.
        Быстро обыскав безвольные тела, собрал трофеи в специально припасенный пакет. Браскомы, оружие, личные вещи, дешевые кольца с пальцев - как всегда все до последней мелочи. Затем стянул пластиковыми стяжками им руки и ноги, оттащил поближе к стене и, достав из нагрудного кармашка три дозера, вколол каждому по дозе особого «лекарства» дающего четырех-пяти часовую гарантию непробудного сна больше схожего с бессознательным состоянием. Лекарство сильное, сами они точно не проснутся. Лишь бы не было угнетения дыхания и прочих побочных эффектов, а тут еще и передоз алкоголя,… но рисковать я не собирался, оставляя в тылу могущего нанести удар врага. Если их сейчас и разбудить при помощи другого средства - вряд ли они смогут совершать быстрые и осознанные действия.
        Минус трое…. Но… не маловато ли им будет? Гребаным ублюдкам любящим издеваться над беспомощными девушками…
        Глубоко вздохнув, сделал шаг вперед и нанес первый удар ногой, метя в пах ближайшему бандиту. Прямой удар по незащищенному безвольному месту… это страшный удар и страшная боль. Несмотря на оглушение электротоком и дозой лекарства бандита перекрутило, скрючило, он глухо завыл. А я продолжил «месить» не сопротивляющихся уродов… на следующие две минуты пространство перед магазинчиком заполнилось стонами, хрипами и звуками тяжелых ударов.
        Загрохотали опускающиеся железные жалюзи.
        - Удачи вам! - произнес хозяин алкомаркета, старательно не глядя на растекающуюся по грязному полу кровь и на желтые островки выбитых зубов.
        - Она мне понадобится - не стал я спорить, уходя в противоположную сторону.
        Стоящие поодаль несколько аборигенов проводили меня долгим взглядом, не делая ни малейших попыток приблизиться. Приостановившись, я ткнул пальцем в почти изуродованных мною смертников и спросил:
        - Видели, что я с ними сделал?
        Ответом была робкая тишина.
        - Видели?! - рявкнул я.
        - Да… да, мистер - часто закивал смуглый худой латинос - Видели…
        - Они жестоко измывались над девушкой - пояснил я - Очень жестоко. Я поступил с ними так же. Но еще не закончил. Скоро я вернусь и вконец угроблю ушлепков. Так и передайте всем любопытствующим. Ясно?
        - Да, мистер…
        - Вот и отлично - кивнул я, больше не обращая на них внимания. Всем все интересно… уверен, прежде чем я доберусь до логова смертников, до них уже успеет дойти весть, что я вырубил троих из них, переломал им порядочно костей, отбил яйца, выбил зубы, перекосил челюсти и потоптался на реберных клетках.
        Помимо заслуженного возмездия это еще и очередное сообщение для подельников смертников - валите оттуда! Или это случится и с вами!
        Отлично. Просто отлично.
        Вдруг у них там начнется паника? Хорошая доза адреналина и паники у противостоящих мне врагов была бы мне на руку.
        Пусть перенервничают,… если и не разбегутся, то ведь нервы заливают алкоголем и наркотой, а после всплеска адреналина начинается сонливость…
        Свернув в боковой отворот, я быстро передал пакет в протянувшиеся руки и вернулся на основную улицу. А стоявший в тени Вафамыч поспешил в ангар, унося трофеи. Там он их рассортирует по категориям. Браскомы уйдут к Лео, и тот начнет их потрошить на предмет могущей оказаться полезной информации,… что полезного может оказаться у подобных уродов на браскоме?
        Ну, больше всего надежд я возлагал на маниакальное пристрастие к фотографированию и съемкам. На многих устройствах зачастую оказывалось до тысячи любительских фото и несколько десятков коротких видео.
        На это и расчет - на последние отрывные видео со столь же отрывной вечеринки смертников.
        Мелькающие на фотографиях и видеороликах лица людей, оружие, наличие или отсутствие каких-нибудь сюрпризов у дверей или над дверьми. Различимые стены и дверные проемы - сопоставив пару десятков фото и видео сделанных с разных позиций, Лео при помощи обычного конструктора сможет создать более-менее точную схему показывающую текущее расположение помещений внутри здания бывшего полицейского участка.
        Я вырубил трех бандитов и забрал три браскома. Я скачал с браскома проститутки всю информацию. У меня очень неплохие шансы на получение хоть какой-то точной и надежной информации. И это еще сильнее повышает мои шансы….
        Спустя полчаса я догнал еще двух участников вечеринки, вышедших куда-то по неизвестным мне делам. И поступил с ними точно так же как с предыдущими. По стандартной методике. Подошел сзади и шарахнул обоих электрошокерами, глубоко всадив стальные жала в основание черепов и вжав кнопки дарящие электрозабвение.
        Обыскал. Все собрал. Связал. Вколол по дозе. Избил. Уже не так сильно как первых, ведь я не был уверен, что эти так же издевались над кем либо, но избил так, чтобы наблюдающие со стороны зеваки не преминули позднее вспомнить мои размашистые удары ногами и выбитые зубы скачущие по грязному полу станционного коридора. Жестоко и показательно.
        Зрелище куда более запоминающееся и яркое чем последняя речь нашего никчемного мэра.
        Тот нудно побубнил и все забылось через три минуты.
        Мое «выступление» запомнится на куда более долгий срок.
        Едва я закончил ломать кости парочке решивших прогуляться придурков, Лео сообщил, что приступил к изучению первой партии браскомов и что остальные бандиты засели внутри здания и вроде не собираются высовывать носы, задницы или иные части тел наружу.
        Это хорошо. А еще лучше то, что последний раз им доставляли дозеры с наркотой вчерашним вечером. А курьер с сегодняшней партией дряни открывающей дорогу в химический рай еще не прибыл. Но скоро он появится, причем я точно знал, по какому именно коридору он поедет. А Лео подключился к видеокамерам на трех магистральных перекрестках, тщательно отслеживая движение старой машины цвета «металлик», с рулем обитым красным бархатом, за который держатся две толстенные черные ручищи с пальцами унизанными золотыми перстнями.
        Мне предстоит остановить машину с волшебной дурью….
        Зачем?
        Ну,… видел я ролик о том, что происходит с наркоманами лишенными любимых конфет.
        И могу заверить, что ничего с ним хорошего не происходит, особенно если они любители особо тяжелой химии.
        Думаю, что когда в логове узнают об отмене сегодняшней поставки, их вечеринка станет еще жарче и веселее.
        Тут-то я загляну на огонек…

36.
        - Хей, Джо - улыбнулся я, стоя посреди бокового коридора и прямо перед капотом старой тачки цвета «металлик». Сквозь чистое ветровое стекло на меня внимательно смотрел обладатель двух толстых черных рук напоминающих побритые лапы гориллы, все сплошь перевитые мышцами и исколотые желтыми татуировками.
        Свои руки я держал на виду - но не как школьник с вытянутыми по шву руками, а как спокойный мужик, неспешно распечатывая пачку фруктовой жвачки.
        Настоящего имени чернокожего мелкооптового дилера я не знал, его все так и звали «Джо», как называли еще целую кучу народа. К чему реальные имена?
        Я знал главное - он был достаточно разумен, не сидел на собственной дури, вечера предпочитал проводить не в кабаках и алкогольном дурмане, а дома перед экраном телевизора, в обнимку с женой и тремя детишками. Информация досталась бесплатно - о привычках Джо знали многие, он не скрывал их. Но при этом был жестким как броня федерационного крейсера и жестоким как последний сукин сын.
        Мягко щелкнул замок двери, на грязный пол ступила нога в начищенной до блеска желтой туфле пятьдесят второго размера. К ней присоединилась вторая, а затем наружи выбрался их громадный обладатель под два с половиной метра ростом. Какой генетический уникум…
        - Сегодня я забил до смерти одного ублюдка попытавшегося меня обмануть - сипло сообщил мне Джо, поправляя желтый галстук.
        - Так может пора немного отдохнуть? - улыбнулся я в ответ. Представляться, судя по всему, нужды нет - дилер прекрасно знал кто я такой. Но особо не нервничал. И отлично.
        - Это приказ? - поинтересовался Джо.
        - Я тебе не босс - пожал я плечами и закинул в рот пластинку жвачки - И не партнер. Но и не враг. Может воспримешь мои слова как простой и дельный совет?
        Тишина,… длившаяся всего-то секунд тридцать. А потом дилер легко доказал, что умеет быстро принимать решения:
        - Я развернусь прямо здесь - сообщил мне он.
        - Спасибо, Джо - кивнул я с признательностью.
        - Угостить тебя чем-нибудь? Взбадривающим?
        - Пока держусь на кофеине, но спасибо за предложение. Удачи, Джо. Рад, что мы проявили друг к другу достаточно много уважения.
        - Позже… когда меня спросят «а почему ты не приехал?»….
        - Не спросят, Джо - пообещал я, заглянув во внимательные и умные глаза - Не спросят.
        - Вот и отлично - кивнул чернокожий, возвращаясь в салон, и захлопывая дверь. Серая тачка сдала чуть назад и развернулась - я этого не видел, только слышал, ибо не собирался и дальше стоять как крутой ковбой на пути отряда бандитов. Джо может не понять такой демонстративности. А сейчас он видит мою удаляющуюся спину и понимает - я проявил много уважения и вся улица это видела.
        Хорошо… еще одна поставка сорвана.
        Да, дилеров на Невезухе хватает с избытком, но пока они поймут, что Джо не приедет, пока поорут и побесятся, пока потрясут позолоченными игольниками и изрыгнут жуткие угрозы типа «освежевать», «вырвать кишки» и прочее, пока обзвонят остальных… времени пройдет много. И еще большой вопрос приедут ли дилеры, ведь уже вся станция знает, что у входа к смертникам окопался настоящий гросс, который может и пристрелить за такие дела…

37.
        С момента встречи с наркодилером Джо прошло два томительно долгих часа. Проклятый день был специально создан для бесконечного ожидания….
        Я сидел в узком проходе, расслабленно вытянув ноги и через камеры наблюдения посматривая на квартал с разных ракурсов. И не был разочарован зрелищем - за прошедшие часы в логове несколько раз раздавался стрекот игольников, один раз из дверей выпал окровавленный мужик и его за ноги затащили обратно.
        Оттуда ушли, а вернее убежало две небольшие группы, втягивая головы в плечи, озираясь по сторонам, держа руки в кармане пиджаков и курток, причем предводитель первой группы не преминул громко и пьяно проорать: «Эй, мы валим! Просто валим! Ты слышал, гросс?! А?!».
        Отвечать я понятное дело не собирался, но и мешать не стал. Они ушли спокойно, свернули за угол, там сели в такси и уехали. И я не сделал ничего, чтобы воспрепятствовать. Это входило в планы - пусть защитники разбегаются как тараканы от струи ядовитого спрея. Как крысы с падающего на солнце космического корабля - пусть в вакуум, но лучше смертельный холод, чем испепеляющий ад.
        Вышло несколько девушек ультра легкого поведения. Шатающиеся, падающие, блюющие. Явно напичканные не только алкоголем, но и нарко-химией. И не по своей воле, судя по всему, они принимали «вкусные» конфетки. Странно другое - их выпустили. Почему?
        А вот почему… - едва девушки отошли метров на двадцать, из дверей бывшего полицейского участка выскочило четверо более-менее твердо держащихся на ногах парней и потопали следом. Руки широко расставлены от боков, спины расправлены, головы опущены как у быков - они прямо символизируют ярость и силу. Они будто неотвратимое наказание для посмевших убежать девушек! Их не остановит ничто… кроме яростно затрещавшего электрошокера, чьи блестящие металлические жала ударили самого быстрого и наглого здоровяка прямо в переносицу. Ударили сильно - я услышал хруст хрящей и лишь потом вжал кнопку. Хриплый вскрик, в воздухе запахло пропитанной химией мочей. Тем временем я уже успел ударить ногой в тяжелом ботинке следующего бандита - ударил прямо по опорной ноге, по коленной чашечке. Ударил безжалостно. Переломить ногу не сумел, но дикий крик прозвучал как сигнал успешной атаки. Третий схватился за игольник и получил очередь игл в грудь, горло и лицо. Последний побежал,… и я потратил десяток игл, всадив их ему в зад и тыльную часть бедер. Я неплохо приноровился к своей игрушке,… почти все иглы попали в цель.
        Рухнувший подонок продолжил ползти, опирая на руки и волоча ноги. Добивать его я не стал. А вот когда он дополз до двери, и она распахнулась, я выждал секунду, различил силуэт незнакомого мужика и выпустил очередь, целясь в дверной проем. Грязный мат, дверь резко закрылась, ударив ползущего подранка по рукам и, кажется, сломав ему пару пальцев. Криков стало гораздо больше, к ним добавился неслаженный стрекот многочисленных игольников. Пространство перед участком наполнилось визжащей смертью, со стен посыпались осколки экранов, стекла, пластиковые полотнища рекламы были перфорированы в мгновение ока, иглы со щелчками рикошетили от стен.
        Лежащий на земле третий бык, тот, кому я повредил колено, медленно, очень как ему казалось незаметно, вытаскивал из-под себя оружие. Я спокойно дождался момента когда ему это удалось и он начал направлять игольник на меня. И пристрелил его. Пяток игл в лицо. Еще пять в грудь обтянутую грязной серой футболкой с изображением борца сумо. Убивать так убивать - как можно быстрее. Мне не нравятся вопли боли и ужаса, но я вынужден заставить смертников задергаться от страха.
        - Смертники! Мне нужны только смертники! - мягко и тихо произнес я, но висящие повсюду динамики превратили мой шепот в зловещий хрипящий рев - Только их головы! Не стоит умирать ради того кто уже мертв!
        В ответ раздался взрыв возмущенных криков, мата, гневных воплей, просто безумных наркотических криков и визга. Мне показалось, что часть крикунов орала просто так - за компанию, толком не разобравшись в происходящем. Они там в конец допились до разноцветных вакуумных туманностей.
        - Сука!
        - Сдохни! Сдохни! Сдохни!
        - Красотка Монро улыбается мне!!!
        - Мы размажем тебе мозги! По гладильной доске! Размажем! Утюгом! Утюгом! Включенным утюгом! А потом вместе посмотрим сериал Братья по крови!
        - Да-да-да!
        - Сдохни!
        - Я перегрызу тебе горло!
        - Тебе конец, гросс! Конец!
        - Ты купил билет в ад, гросс! Первым рейсом! Самым первым!
        Слушая, я разжевывал две прелестно розовые таблетки, возвращая себе спокойствие духа. Торопиться нельзя. А я начинал терять здравость рассуждений - только что буквально удержал себя от желания высунуться на секунду и попытаться подстрелить одного из кричащих врагов. Может и получится…, но я далеко не снайпер, уверенно себя чувствую только на близких дистанциях.
        - Много убытков… - тяжко вздохнул подползший ко мне китаец, облаченный в официальный костюм с галстуком и всем прочим - Очень много убытков! Клиенты уходят другое место! Убытки!
        Вздохнув, я дождался очередной паузы в криках и пообещал:
        - Скоро я закончу.
        Ох как расцвело от радости скуластое лицо азиата! Они верят лишь в деньги,… может и мне стоило податься в торговцы? Черт его знает…
        Отлипнув от стены, я зашагал прочь, на ходу отвинчивая с игольника опустевший баллон с газом.
        - Все хорошо, Тим?
        - Все отлично, Лео. Повтори им пару раз запись моего предложения сдаться и свалить. Контролируй отходы. И постарайся, наконец, сообразить мне трехмерную схему внутреннего пространства! Ведь я отправил тебе целую кучу фото!
        - Возможности, Тим! Мои технические возможности сравнимы с возможностями инженерного калькулятора! Процесс моделирования идет. Вскоре смогу предоставить первый результат.
        - Лады. Тогда я в темпе освежусь, съем бутерброд, а затем пойду и прикончу там всех до единого.
        - Просто отличный план, Тим! Так и сделаем!

38.
        Выплюнув сгусток крови, женщина захрипела, вздрогнула в последний раз и наконец-то затихла. Последняя оставшаяся в живых рыдала в голос, глядя на меня широко раскрытыми глазами.
        Что вы ощущаете, когда убиваете женщину?
        Я? Стекающий по лицу пот и дрожь в усталых коленях!
        И нет - я не спятил! Но она меня задрала! Загоняла, как кролик гоняет лису!
        Едва я успел отойти от логова, как Лео врубил сирену тревоги - из бывшего участка вышло четыре девушки. И у всех различные головные уборы, очки с линзами или скрывающие лицо челки, обильный размазанный макияж и столь же сильно размазанная кровь под носами и на подбородках. И прочие следы побоев, включая свежие кровоподтеки на обнаженных плечах и ногах. Все четверо едва держались на ногах, спотыкались на высоченных каблуках, рваные колготки и растрепанные волосы,… в общем, очередные работницы интим сервиса, что на беду попали в логово злобных ублюдков и едва-едва остались живы. И вот они тяжело ковыляют прочь, спеша убраться из гиблого места.
        Вот только лица почему-то надежно скрыты всем, чем только можно. И почему на нескольких из них юбки трещат по швам, а оплывшие до ужаса фигуры напоминают промышленные холодильники? А у одной татуировка видна над правым коленом - примета указанная в описании.
        Нет, само собой это я заметил не сразу, а лишь по прошествии некоторого времени - «девушки» ковыляли нарочито неспешно, неуклюже, вылитые жертвы многократного зверского избиения. И посему я не бежал им навстречу, а шел быстрым шагом, срезая путь боковыми проходами и следуя указаниям Лео. Заодно вглядывался в сделанные и отправленные мне цифровые снимки, разглядывая их на экране браскома в максимальном приближении. В общем - спустя пару минут я полностью уверился, что трое из четырех - мои клиенты смертницы.
        Рене Госфлом - уроженка луны Мау-Мау, из семьи шахтеров. Наркоманка, совершила больше десяти убийств с целью грабежа, действуя обычными ножницами. Жертвам везло, если она нападала на них в моменты, когда ее ломало от недостатка дозы - тогда Рене убивала быстро. А вот если попадались ей, когда она была под кайфом… видел я фото несчастных. Ее бы в психушку отправили, не сбеги она от стражей порядка за десять минут до ареста. И как результат - заочно приговорена к смерти в камере расщепления.
        Мила Титова. Отравительница. История мутная. Очень мутная. Она убила целую компанию богатеньких детишек подростков, но перед этим, за три дня до преступления, обращалась в полицию, обвиняя подростков в групповом изнасиловании. Улик не оказалось, полицейские сочли это попыткой выманить деньги. Дело было закрыто, Мила отделалась штрафом. А через три дня сидящие в дорогом кафе подростки разом померли в жутких корчах, едва только им по стаканам разлили местный знаменитый яблочный сок - предмет экспорта планеты Бест Гарден.
        И Роузи Кершоу. Двадцать лет. Самая молодая. Спортсменка. Теннисистка. Судя по старым фото - просто обалденная красотка. В прошлом. Сейчас ее жутко исполосованное лицо только в фильмах ужаса без грима показывать. И нет - это не следствие нападения на девушку. Она это сделала сама. Кухонным ножом. В один прекрасный день она проиграла на заурядном местном теннисном турнире, после чего настолько сильно огорчилась, что взяла чей-то складной нож, прочертила себе кровавую борозду на лице - на глазах других девушек оказавшихся там - а затем начала всех резать и насаживать на обагренный собственной кровью нож. Так дальше и пошло дело - жертвы визжали и разбегались, а Роузи делала очередной разрез на своем лице, смачивала лезвие ножа своей кровью и шла убивать еще одну подругу. Убивала только девушек, напрочь игнорируя мужиков - если только те не пытались остановить ее марш смерти.
        Несмотря на маскирующих смертниц макияж, я по одним только фигурам опознал, кто есть кто и убедился, что четвертая девушка - заложница. Вон ее как со всех сторон поддерживают, а она волочит ноги, голова болтается из стороны в сторону. Чем же тебя напичкали, красавица,… что тебе вкололи?
        Я всматривался в поступающие и поступающие от Лео снимки до тех пор, пока не уверился на сто процентов в том, что не обознался и не совершу непоправимой ошибки. Слева - Рене. Справа - Мила. Между ними - неизвестная девушка проститутка. Позади всех - Роузи Кершоу.
        Судьба в этот день особенно благоволила мне. И нежданно-негаданно четверка девушек круто свернула в узкий технический коридор опутанный пластиковыми трубами и проводами. Они хотели поскорее скрыться, уйти прочь от зрачков камер наблюдения, уйти во тьму скудного освещения. И вышли прямо на гросса, благодаря предупреждению Лео успевшего приготовиться.
        Мила Титова умерла первой. Умерла тихо, так и не успев снять огромных идиотских очков с дужками в виде мужских фаллосов. Я прострелил ей горло в нескольких местах, а затем пинком в живот отшвырнул назад, на Роузи. Следующей оказалась Рене, бросившаяся на меня с пронзительным яростным визгом. Быстрая! Очень быстрая и сильная! Быстрее меня! Я чудом успел отбить ее игольник, затем мне в плечо воткнулась длинная игла большого старомодного шприца - с поршнем. Нажать и впрыснуть мне в тело непонятную мутную жидкость Рене не успела - я упер игольник ей в живот и вжал курок, потом отпрыгнул назад, продолжая удерживать спуск нажатым. Смертница с тихим оханьем согнулась пополам, уткнулась подвернутой головой и плечами в пол и замерла в этой кошмарной нелепой позе. Только чертова наркота могла позволить такое! Ее даже не корчило! Она просто умирала….
        Вырвав шприц, я резко присел, подхватил выроненный электрошокер, уставился на одиноко стоявшую посреди коридора девушку. Вернее не на нее, а на прячущуюся за ее дрожащим телом четвертую смертницу, почему-то не убежавшую, а прикрывшуюся заложницей и выставившую вперед дрожащую руку с накрепко зажатым ножом.
        Я до сих пор жив лишь по одной причине - Роузи была вооружена не игольником, а ножом. И предпочитала не метать его как в фильмах боевиках, а резать им - желательно живую плоть, причем неважно чью. Вон свежий глубокий порез на ее уродливом лице. И порез на шее жертвы - но вдали от артерий, на боковой стороне. Однако кровь льет сильно. Глубоко распорола….
        - Ублюдочный ублюдок ублюдочной ублюдицы! - выдохнула кошмарная тварь Роузи и, запрокинув голову, рассмеялась в потолок, тряся лицом из стороны в сторону, разбрызгивая повсюду кровь.
        Этим я и воспользовался - молча шагнув вперед, ухватился за кисть вооруженную ножом. Дернул на себя. Положил на плечо жертвы руку с игольником, вжал спуск… и промазал! Твою мать! Эта сумасшедшая вырвала руку, отпрыгнула назад и в сторону как дикая кошка! Будто крыса мутант! И ринулась прочь, пригибаясь, почти стелясь над полом и мечась из стороны в сторону! Ведомая одними инстинктами, а не разумом.
        А заложница рванула следом! Крича, визжа, маша руками, ударяясь плечами о стены коридора! Полностью перекрыв мне видимость и возможность для стрельбы. Делать нечего - я побежал за ними, обреченно присоединившись к самой странной погоне из возможных. Мы вломились в груду грязных пластиковых ящиков, снесли их, врезались в переполненные мусорные контейнеры, сбили кого-то с ног,… и все время вконец одуревшая заложница мчалась следом за своей мучительницей! И умудрялась бежать быстрее меня, как нарочно перекрывая собой возможность стрельбы!
        Но сегодня удача на моей стороне - долбанная заложница таки споткнулась и навернулась! Я перепрыгнул через нее и практически не целясь, выпустил длинную очередь. И попал,… причем попал как-то очень страшно - я видел, что мои иглы вонзились Роузи в спину и поясницу, но никак не ожидал, что ее выгнет до такой степени, что она едва не коснется затылком собственных пяток! Еще одна кошмарная поза! Ее перевернутое изуродованное лицо глядело на меня снизу вверх, глядело с ненавистью,… Роузи выплюнула кровавый сгусток, что стек по ее лицу к переносице и залепил ей левый глаз. Только тогда она умерла, расслабившееся тело шлепнулось на пол и затихло навсегда….
        - Ненавижу бегучих спортсменов - поведал я продолжающей визжать заложнице - Будь добра - заткнись нахрен!
        - Да, сэр!
        - Отлично - улыбнулся я, утирая обильный пот и с трудом вводя команды в брас - Мне нужен полный доступ к твоему браскому. Ты разрешишь? Не бойся, я гросс.
        - Я знаю! Тим! Тебя зовут Тим! Вот брасс - а если ты грохнешь тех ублюдков так же как этих вонючих сук - с меня пожизненное обслуживание по самому высшему классу!
        - Заманчиво - хмыкнул я, одновременно прочитав короткое сообщение, в коем Лео сообщал, что акэдэушки уже направляются ко мне - Я обязательно постараюсь, красавица. А пока зажми порез на шее, иначе истечешь кровью. Нет, зажми другой рукой. А запястье с браскомом протяни мне…
        Вымотавшую меня путаницу коридоров я покинул спустя полчаса. В сторону арендованного ангара бодрым темпом удалялось два АКДУ увозящих тела смертниц и их вещи. На полпути контейнеры встретит Вафамыч.
        Усевшись на стоящий у стены стул выглядевший цельнодеревянным, но являющийся пластиковым, я кивнул в знак приветствия мирно сидящему рядом древнему китайскому дедушке и протянул ему энергетический батончик:
        - Взбодрись, дедуля. И скажи что-нибудь… этакое!
        - Бог создавал мир ради великой цели… - поведал старичок, ловко вскрывая упаковку и впиваясь в батончик белоснежными зубами.
        - Угу… - промычал я, прожевывая такое же кушанье.
        - Но получилось такое неудачное дерьмо, что он забил на все и ушел в нехилый запой.
        - Вот правда жизни - кивнул я - А мне теперь разгребать…
        - Кто-то должен…. Тим, будь добр, разгреби до полуночи все живое в том здании. А потом мы разгребем все мертвое. Не будем отвлекать бога от рисовой водки и распутной монашки. А? Разгреби, забери сверток с горячими хом бао приготовленными моей внучкой и иди спокойно отдыхать.
        - Я постараюсь - вздохнув, пообещал я, вставая - Я постараюсь…

39.
        Я устал ждать,… устал от бесконечного дня.
        Но не выдохся.
        А вот мои противники обладали куда меньшей стойкостью.
        Еще бы! - столько алкоголя, наркоты, девочек, адреналина и грохочущей кислотной музыки. Это никому не пойдет на пользу.
        Последний час из здания бывшего участка не выглядывала ни единая харя. Музыка по-прежнему орала нон-стоп, но это явно автоматический процесс - играет все подряд из того что имеется на чьем-нибудь ноуте. Или же какой-нибудь вконец зомбированный ди-джей плюющий на все кроме ритма.
        Оценив ситуацию со всех сторон, я понял, что оставшиеся четверо смертников перешли к глухой обороне. Это понятно - думаю, если ликвидированные мною смертницы не позвонили им после побега, они поняли, что я их прикончил. Уверен в наличии некоторых особо верных прихлебателей возможным числом до пары десятков человек. Этого более чем достаточно чтобы прикончить меня. Особенно в замкнутом пространстве.
        Но Лео не подвел - и таки предоставил мне трехмерную схему показывающую расположение внутренних помещений перестроенного полицейского участка. Были указаны некоторые двери, отмечены туалетные комнаты, показаны две большие комнаты в центре и небольшие четыре задние спальни. Видны контуры некоторых предметов внутренней обстановки что были засняты на многочисленных фотографиях со скопированных браскомов.
        Понятное дело отмечена лишь мебель, что может мне либо помешать, либо помочь - шкафы, кровати со спутанными грязными простынями, какие-то ящики, пара столов и немыслимое количество пластиковых стульев. А так же чудовищного размера ведра-мусорки забитые всяким хламом - коробки с недоеденной пиццей, большущими стаканами из-под коки, соков, кофе, пустые упаковки шприцов и пакеты с рвотой. Имелось несколько фотографий туалетных комнат - кто-то из смертниц сфотографировал, как в одном из туалетов жестоко издевались над девушкой. Так вот… при виде крови я теперь чуть морщился, при виде же дико загаженных сортиров меня едва наизнанку не вывернуло - снимки-то ведь цветные, да еще такие смачные получились… эти ублюдки вконец конченые!
        Гигиена на замкнутых космических объектах крайне важна! - нам это вдалбливали с пеленок!
        Чистота это не залог здоровья! Это залог самой жизни! Чистота - условие выживания!
        Эти мысли лениво прокручивались у меня в голове пока я стоял, прижавшись к стене за углом одной из ближайших к участку построек, прикрывшись полупрозрачным и все еще работающим рекламным панно, показывающим, насколько обалденными на вкус являются страшные на вид ящерицы. Миловидная китайская девушка с ярким выражением - обалдеть как вкусно! - на смазливом личике, запихивала в рот дергающую зеленую ящерицу и начинала со смаком жевать. А потом повторяла процесс - когда десятисекундный рекламный ролик начинался заново. И сквозь эту гадость я смотрел на двери участка и готовился. Вернее, я уже был готов - на самом деле я собирался с духом, одновременно запоминая выведенную на экран схему и отвлеченно размышляя о всякой ерунде.
        - Ф-у-у-уф - выдохнул я, на секунду прижимаясь горячей мокрой щекой к холодной стене. С меня буквально текло и капало - выступавший пот лил и лил, мое разгоряченное тело истекало им. Химия… я заглотил некоторые особые таблеточки, что должны ненамного повысить мою реакцию. Пока ощущался лишь жар и походил я не на молниеносного супермена, а на потного цыпленка гриль - Ф-у-уф-ф! Ну, с Богом!
        - С Богом! - эхом отозвался электронный голос ИскИна - Давай, Тим! А то мои электронные цепи не выдержат и расплавятся от напряжения!
        - Даю - нарочито спокойно ответил я, надвигая на глаза большие и прочные защитные очки, а рот и нос закрывая плотной маской неплохо фильтрующей сильные запахи и надежно блокирующей мелкие взвеси. Я хорошо помнил о столь любимой на подобных отвязных вечеринках воздушной нарко-смеси «туман счастья». Туман забвения мать его… кто надышится, тот надолго отправится в неведомые дали. Присоединяться к их путешествию я желанием не горел и потому подстраховался.
        Ну,… вперед!

40.
        Бывший полицейский участок встретил меня нейтрально.
        Продолжала надсадно орать музыка, мелькали внутри огоньки, на ступеньках поблескивали потеки запекшейся крови и застывшей рвоты. Вот кровавые отпечатки ладоней. Чуть дальше несколько зубов, сгустки кровавой слюны. Россыпь отстрелянных иголок и пара опустевших газовых баллонов. Куча бутылок. Снова рвота и снова кровь. Много крови.
        Дверь надежно заперта. Забранный решеткой интерфейс угрожающе помигивает красным, показывая, что система замков блокирована с центрального терминала. Вот только я и не собирался стучаться в парадную дверь или пытаться подобрать электронный ключ. Вместо этого я пал на колени защищенные обмотками и наколенниками, рухнул на локти - экипированные так же - и шустрым тараканом подполз к стенным панелям отделанным под кирпич.
        Раньше здесь находились входы для полицейских роботов и АКДУ, ведущие в недра участка, в вотчину управляющего всем хозяйством ИскИна. Но когда участок был заброшен, всю начинку, разумеется, выдрали и отправили на полицейские склады. Оставили лишь коробку здания, выпотрошенную и безжизненную. Следующие хозяева не обращали внимания на ставшие ненужными щели, лазейки и прочие узкопрофессиональные штуки, попросту закрыв их панелями и посадив на толстенные болты. Именно головки болтов и заметил мой зоркий напарник Лео, предельно при этом, возбудившись и предположив, что собственно узкий проход остался цел, просто блокирован заслонками. Это я и собирался проверить при помощи здоровенного гаечного ключа - не электрического, а совершенно обычного. Простая железяка, такими пользовались наши далекие-далекие предки.
        Все происходило под прямоугольником здоровенного фасадного обзорного окна, за ним раньше сидели суровые копы, наблюдая за улицей и снующей техникой, отмечая прибывших и убывших сотрудников, роботов, АКДУ. Окно осталось целым, хоть и занавешенным разным тряпьем. И меня легко можно увидеть сквозь него. Вот только окно не открывалось, стекло небьющееся, толстенное. Постройка-то государственная. Это не местные китайские зданьица сляпанные из тонкого пластика. Тут все фундаментально и нерушимо. Игольником или дубиной прозрачный толстенный пласт не прошибить.
        И посему, повалившись на бок, лицом к стене, я достал ключ и, насвистывая мелодию, принялся отворачивать болты, предварительно вытащив и отбросив прикрывающие их заглушки. Наверх и по сторонам я не глядел - за меня наблюдением занимался Лео, используя камеры, что размещены на моей самодельной сбруе и ведущие постоянную запись происходящего. Поэтому за тыл можно особо не беспокоиться, хотя примерно раз в пятнадцать-двадцать секунд я делал быстрый обзорный «огляд» окрестностей. На всякий случай,… а руки тем временем трудились вовсю, благо парнишка я работящий, с детских лет приручен к физическому труду и обладаю навыками обращения с инструментом.
        - Тим, на тебя смотрит один из смертников! Ну и рожа… посмотри на экран браскома! - оповестил меня Лео.
        Бросив взгляд на засветившийся брас, я невольно хмыкнул - ну и страшенная же рожа у этого гада! Поднял лицо вверх, взглянул на окно и снова фыркнул - ну и рожа, мать его!
        Бандюган и трезвым не отличался благообразностью внешности, а сейчас, после лошадиной дозы алкоголя и скверно очищенной наркоты, он походил на кого угодно, только не на человека. Оплывший, мышцы лица обмякли, под глазами химические синяки, глаза краснючие из-за полопавшихся капилляров, волосы всколочены. Кожа покрыта пленкой нездорово поблескивающего пота. В довершение всего смертник прижался лицом к стеклу, отчего все расплющилось и приняло гротескный вид.
        Оценив зрелище, я приветливо улыбнулся, затем показал оттопыренный средний палец и рывком выдрал из отверстия открученный болт.
        - Тим.
        - Я занят, Лео.
        - Тим… он тебе машет и предлагает выпить - в голосе моего электронного друга слышалась озадаченность.
        Вновь вскинув лицо, я взглянул в окно и уверился в правоте Лео - смертник радостно улыбался мне, тряс полупустой бутылкой виски и мотал головой в сторону входной двери - заходи мол. И то не было злой шуткой или издевкой - бандит не осознавал происходящего. Он видел перед собой не гросса, а странного парня в непонятной одежде, валяющегося у них под окнами. И решив показать щедрость души, он зазывал меня в гости, решив опрокинуть вместе со мной пару стаканчиков виски. Гребаный мать его дурдом! Я пришел их убивать, а они приглашают меня на выпивку… принял меня за сантехника пришедшего прочистить забитые трубы? Дурдом… чертов дурдом… я еще ожесточённее закрутил скрипящий болт, выворачивая его из гнезда.
        Вытащенная заслонка отодвинута в сторону, я вполз в достаточно узкий проход, мне надо продвинуться метра три, что не слишком сложная задача, даже при наличии толстого слоя пыли и крысиного помета. Дышать легко - на мне фильтр-маска, глаза защищены очками. Пострадал только Лео - покрылись пылью линзы прикрепленных к сбруе камер, и пришлось их прочищать, когда финишировал у первой точки.
        Над моей головой едва различимые очертания квадратного люка. Пазы давно заросли мохнатой пылью. У меня есть в наличии фотография расположенной выше комнаты. Помещение со снесенными перегородками, превращенное в торговый зал магазина продающего еду. Гастроном эконом-класса. Только синтетическая жрачка в ярких цветных упаковках с химическим вкусом и отсутствием малейшей натуральности. Звучит как описание моей жизни…
        Магазин долго не продержался и превратился в стриптиз-бар. Поверх одного напольного покрытия настелили другое. Зеленое поверх вытертого синего. Итого два сантиметра плотного материала покрыли люк. Лезвие зажатого у меня в руке ножа - десять сантиметров. Нож обычный, но не местный - что поразительно. Купил за копейки в лавке, куда случайно заскочил по пути сюда - пересохло горло от таблеток и требовалось его промочить. И увидел лежащий в витрине с треснутым стеклом складной нож «Зубр-13». Простой и прочный - идеальное для меня сочетание.
        Им я и взрезал напольное покрытие, вонзив лезвие в узкий паз и, медленными короткими движениями, начав его продвигать вперед. За время службы покрытие не только истрепалось, но и закаменело - дело продвигалось тяжело, но быстро. Я не забывал прислушиваться к исходящим сверху звукам, но пока слышал лишь утробное взрыкивание и оханье - кого-то наверху знатно тошнило, причем всего в паре метров от меня. Я этому только рад - звуковой фон неслабо маскирует шелест и хруст разрезаемого покрытия. Спасибо тебе неизвестный чувак - а это явно мужик, судя по сдавленным ругательствам - за нежданную помощь я убью тебя первым.
        Люк не имел петель или замков - простая квадратная плита лежащая в пазах. Приподнять ее оказалось легко даже с учетом того, что я упирался в люк не руками, а спиной. Руки заняты - в правой рукоять игольника, а в левой нечто вроде странного миниатюрного щита из прозрачного пластика толщиной в несколько сантиметров. Я его высверлил и приделал к нему две петли из упаковочной ленты. Щит небольшой, в виде горизонтально расположенного прямоугольника. Пока я по пояс под полом полицейского участка, а моя спина надежно защищена приподнятым люком и лежащим на нем напольным покрытием, я уязвим только с боков и спереди. Щит несколько повышал мои шансы.
        А вот и страдалец - в паре шагов от меня стоит на четвереньках грязный мужик с двухнедельной щетиной, сальными волосами, в мешковатых спортивных штанах и грязной майке. Его рвало ошметками чего-то ядовито-желтого цвета с примесью красного и черного. Не кровь ли из желудка? Язва? Прободная? Тогда ему по любому конец, больницей здесь и не пахнет. Аккуратно прицелившись, я нажал на спуск и даровал бедолаге избавление от хвори. Желудок его точно беспокоить не станет - скорее нашпигованная боевыми иглами шея. Мужик успел охнуть, удивленно что-то прохрипел, судорожно каркнул, его руки разъехались и он уткнулся лицом в большую миску доверху наполненную кровавой рвотой. Я поморщился, зрелище отвратное, смахивающее на фильмы ужасов. Ну и работку я выбрал….
        - Да заткнись ты уже, Дэйв! - раздраженно донеслось из соседней комнаты - А то я приду и вырежу твой долбанный желудок!
        Пускающий пузыри в рвоте Дейв ничего не ответил и «раздраженный» удовлетворенно и пьяно произнес:
        - То-то же…
        - Ты такой крутой! - с придыханием донеслось с той же комнате - Возьмешь меня? Хочешь?
        - Дай чуть отдышаться - хрипло рассмеялся «раздраженный» - А потом я покажу тебе настоящий лиганский вальс в постели. Для этого нужна шоколадка, по дозе «лазурных искр» и три метра тонкой веревки.
        Дальше я слушать не стал, (хотя отметил, что неплохо бы узнать побольше про «лиганский вальс). Отложив не пригодившийся щиток, бесшумно выбрался наружу и мягко откинул люк полностью, оставив путь к отступлению. Коротко осмотревшись, обнаружил трех живых. Все мужики, все пьяны, все небриты и все в отрубе. Двое лежат в обнимку на продавленном диване, последний разлегся на полу, в паре сантиметрах от мертвой девушки - причем его руки так и сжаты на ее горле. Еще одна из экскорт-сервиса? Ей не повезло. Скользнув взглядом по обнаженной груди и животу, покрытым многочисленными ссадинами и ожогами, я мягко шагнул к ее «Отелло», убирая игольник в кобуру и доставая вместо него нож. Коротко выдохнул и навалился на него всем телом, левой рукой зажав ему рот, а нож втыкая в спину с левой стороны. И еще и еще. И еще несколько раз. Нож бил и бил в спину, порой натыкаясь на кости и соскальзывая, но я продолжал наносить удары до тех пор, пока трясущийся мужик не затих. Один готов… твою мать,… а кровищи-то….
        - Дэйв! Чего затих? - абсолютно нелогично поинтересовался из другой комнаты тот, кто велел Дэйву заткнуться.
        В ответ не донеслось ни звука, что и понятно. Я не стал пытаться изобразить рвотные судороги, предпочтя мягко подойти к дивану. Здесь я сработал электрошокерами, вдавив жала жертвам в основания черепов. Вдавил сильно, резко, вжав кнопки разряда. А затем уронил устройства на диван и схватился за нож.
        Горло… я ударил по горлу, перехватывая вены. Остро заточенное лезвие моего первого, основного ножа, прошло мягко, быстро, разрезая плоть и оставляя за собой реку крови. Меня не вырвало,… но что-то все же подкатило к горлу, и второго бандита я убил куда быстрее, после чего присел и схватился за карман со спасительными таблетками. Розовая таблетка «АнтиШока» выпала из прозрачного пакетика и едва слышно хрустнула в зубах. Перемалывая дарящую спокойствие химию, я вытер лезвие ножа, вернул его в ножны, несколько раз вдохнул и выдохнул через нос, стараясь не смотреть на медленно намокающий материал дивана.
        - Дэйв, да ладно тебе! Подлечим мы твой желудок! А пока идем выпьем! - не унимался бандит со столь некстати пробудившейся совестью - Чего молчишь? Дэйв!
        Вот неугомонный!
        А это что за коврик вздутый и дышащий?
        Я проглядел его, упустил из виду. Непростительно в подобной ситуации.
        В углу, впритык к стене с проходом ведущим к входной двери, лежал большой коврик поверх груды грязных тряпок. И вся конструкция едва заметно колыхалась вверх-вниз. Дыхание. Некто скрывавшийся под тряпками вел себя крайне тихо, не принимал никаких действий - хотя я видел темную щель у края ковра, смахивающую на наблюдательную. Отсюда я сделал заключение, что неизвестный либо затаился в надежде переждать опасность, либо просто спит. Скорей всего последнее.
        Мне очень этого хотелось, но я не стал нашпиговывать «коврик» иглами - под ним могла скрываться забившаяся в угол ни в чем невиноватая девушка.
        - Дэйв! Эй! Дэйв! - громкий и дико надоевший голос зазвучал вновь, что подстегнуло меня не хуже удара плетки.
        Подхватив электрошокеры, я рванул к убежищу в углу, рухнул на колено, откинул грязный коврик в сторону. Не девушка. В тряпье мирно посапывал мужик в смешной шляпе и серой рубахе. Штанов не имелось, равно как и нижнего белья. Рядышком лежало несколько полных дозеров, два игольника, огромный тесак без ножен, обычный нож и запасные обоймы к оружию. И то, что я опознал сразу - пистолет. Автоматический пистолет, многажды виденный мною в ретро-фильмах. Огнестрельное оружие.
        Мужика я узнал - один из смертников приговоренных к расщеплению. Твоя судьба добрее, мужик, ты умрешь проще. Несколько ударов ножа оборвали жизнь и заляпали комбинезон кровью. Придется устроить грандиозные постирушки.
        - Дэйв!
        На этот раз рыкающий «раздраженный» подал голос с другой точки - он шел сюда!
        Рука схватила рукоять принадлежащего трупу тесака и, сделав несколько быстрых шагов, я оказался у противоположной стены, замерев рядом с косяком. За секунду до этого я успел накинуть на труп коврик, маскируя окровавленное тело.
        - Я зову тебя! - завопил во всю глотку невидимый пока мужик, хотя его голое и необъятное пузо уже показалось и миновало дверной проем на пару десятков сантиметров. По животу я и ударил, понимая, что надо положить противника до того как он сумеет воспользоваться оружием.
        - Я тебя зову - уже куда тише и растеряннее повторил дебелый верзила одетый лишь в галстук почти горизонтально лежащий на пробитом тесаком пузе - Зову тебя и зову…
        Верзила продолжал стоять и что-то бормотать, за его спиной послышался перепуганный женский визг. Коротко прострекотал мой игольник, выплюнув десяток игл. На этот раз вышло лучше - великан не упал, но отступил, схватившись жирными пальцами за шею.
        - Я же тебя зову… - жалобно прохрипел он за миг до того, как я добавил короткую очередь, наконец-то заставившую его толстенные ноги подкоситься.
        От тяжкого удара массивного тела о пол вздрогнул весь полицейский участок, а я бросился ничком, спасаясь от длинной очереди вражеского игольника, истыкавшего стену десятками игл. Оружие сжимала визжащая девица - та самая, кому по видимости и был обещан «лиганский постельный вальс» с шоколадкой, парой доз и веревкой. Она явно горевала о несбывшейся мечте, пытаясь прострелить мне голову или иную любую часть тела. Но ярость ее была столь велика, что запас игл закончился быстрее, чем визг, что позволило мне высунуться из засады за тушей павшего великана и пристрелить несчастную. Хватило пяти игл, чтобы лишить ее визга и жизни.
        Чертова наркоманка - ее вспухшую от уколов дозера шею не мог заметить только слепой. Визгом она устроила настоящий переполох. А пока я разобрался только с двумя смертниками из четырех.
        Но странно - меня никто не атаковал. Из соседних комнат не выбегали стреляющие бандиты, двери оставались плотно закрытыми. Им вообще на все наплевать?
        Убедившись в смерти тех, с кем я имел «беседу», я бегом вернулся в первую комнату, оттуда прорысил к наружной двери и пораженно замер - сразу три придурка сидели у стены напротив выхода, уронив на колени руки с зажатым оружием. Рядом россыпь дозеров, пивных банок и несколько пустых бутылей виски - того самого, что я «заказал» для вечеринки. Сейчас ребятишкам глубоко плевать на все кроме плавающих перед глазами радужных кругов.
        Я воспользовался электрошокерами. Затем ножом. А затем принял пару таблеток, ибо устал изображать из себя гребаную мясорубку. Надо немного подкрепиться. Мой разум начал трещать от переизбытка кровавого зрелища. Все же это не мое - изображать из себя мясника.
        Разжевывая желтую прямоугольную таблетку, я разобрался с многочисленными дверными запорами и активировал дверной механизм. Глазам вновь предстала ярко освещенная улица китайского квартала. Сначала я увидел три спешащих акэдэушки, на всех парах едущих ко мне. И пятерых китайцев, коротко на меня посмотревших, опознавших, поклонившихся и исчезнувших - и все они проделали за пару секунд. Следом за АКДУ из переулка выбрался Вафамыч, я зло выругался - нарушение плана.
        - Тим, он поможет все собрать! - впервые со времени моего проникновения в участок нарушил радиомолчание Лео - Ты не отвлекайся!
        - Потом поговорим - буркнул я, коротко кивнув старику и отступая в полумрак «вражеской крепости». На пол упала почти пустая обойма с иглами и баллон с газом. Перезарядившись, скинул на загаженный и залитый кровью пол несколько израсходованные батарей электрошокеров, заменив их запасными.
        Все.
        Я готов к бою.
        За спиной загромыхали взбирающиеся по лестнице механизмы, что-то говорил Вафамыч, но я не обращал внимания, глядя вперед, на следующую дверь. Обогнув раскинувшего на полу толстяка смертника с торчащей в животе рукоятью тесака, обошел тело девушки со вспухшей шеей наркоманки, и тихо провернув дверную ручку, потянул дверь на себя. Противный и скрежещущий по нервам скрип, в щель быстро просочился густой оранжевый туман, музыка заревела в разы громче, по глазам ударили вспышки света. Осторожно заглянув внутрь, я пораженно замер - моим глазам предстало кислотное диско!
        С полтора десятка полуголых мужчин, пара девушек. Кто-то трясется в жалком подобии танца. Кто-то что-то орет. Многие неподвижно лежат, четверо вяло шевелятся в жалкой попытке изобразить что-то эротическое. Голый диджей вздел руки к потолку и кричит - он один из смертников. В воздухе плывет густой оранжевый туман. Пол густо засыпан дозерами и бутылками, пластиковой посудой, коробками из-под еды. Мимо двери шатаясь, прошла голая девушка, размазывая по лицу кусок пиццы и что-то бормоча. Она меня увидела, но не обратила внимания.
        «Им конец…» - мысль посетила мозг и осталась в нем.
        У них всех передоз. Это точно. Кто-то может и выживет, но часть этих придурков стопудово загнется.
        Плывущий по комнате туман счастья и не думает рассеиваться, похоже, он продолжает откуда-то поступать. Плюс алкоголь и непочатые дозеры… с этой вечеринки мало кто выйдет своими ногами.
        Фильтры в маске не вечны, действовать надо быстрее. Не хочу вдохнуть сладостный дурман и присоединиться к бесконечному безумному танцу. Видимо старею….
        Сквозь начавшие запотевать очки - влажность в комнате страшная - я огляделся, благо всем на меня наплевать. Быстро определил самых опасных и самых «левых» - простая гопота, им лет по шестнадцать, может постарше, почти мои ровесники, с выкаченными глазами и синюшными губами. Их пригласили в качестве пушечного мяса, а дома их ждут родители, не подозревая, что любимые чада плывут по волнам оранжевого тумана. Убивать их я не собирался - если меня не вынудят. Детям надо дать шанс вернуться домой.
        Другое дело остальные - конченые ублюдки, не раз маравшие руки кровью, отмеченные на сделанном мною и Лео видео, где некоторые из них стреляют в убегающих девушек, стреляют в меня. На фото с захваченных браскомов они истязают женщин, пиная их ногами, ставя на их тела ботинки и вытворяя куда более гнусные вещи. Есть и видео, где все они, потрясая стволами, обещают, что как только гребаный гросс Тимофей явится, они меня сначала поимеют, а затем пристрелят. Прямая угроза гроссу - так что я не боялся спускать курок.
        Короткая очередь.
        Тройной выстрел.
        Тройной выстрел.
        Тройной выстрел.
        Короткая очередь.
        Первым упал ди-джей смертник, следом рухнули снопами трое из танцующих бандитов. Хрипящий мужик с игольником в руке схлопотал очередь и больше не проснулся от наркотического сна.
        Длинная очередь…
        Прямо в ритмично дергающуюся мускулистую спину и шею последнего смертника с головой ушедшего в секс, не обращая внимания, что его партнерша давно уж если не мертва, то в агонии - судя по закатившимся глазам, вздрагиваниям и вытекающей изо рта струйке слюны. Она умирает, а ему плевать. Я с трудом удержался и не стал засовывать ствол игольника ему в задницу. Не хочу пачкать оружие.
        Смертник получил иглы в важные для жизни места, но, что поразительно, продолжал дергаться! - его мозг попросту не воспринял дырки в организме!
        В этот раз я выстрелил ему в ухо - два раза. Щелк. Щелк. И добавил третий. Щелк.
        Схватил за потное скользкое плечо и откинул набок, не давая завалиться на девушку. Отступил в сторону, перешагнул лужу рвоты и плавающие в ней дозеры. Легко увернулся от вялого удара битой - за другой конец спортивной дубины держался прыщавый парнишка с расфокусированным взором.
        - За старших! - пробулькал он, пытаясь вырвать биту.
        Я успокоил его ударом электротока. Не убивать же детей….
        Твою мать… я долго готовился, заставлял себя не думать о более чем возможной смерти… и что я получил? Практически никакого сопротивления. Не скрою - сюрприз приятный. Но куда девать бушующий в крови адреналин?
        Убедившись, что никто не нападает, подошел к стоявшей в центре комнате стеклянной конструкции напоминающей кальян, испускающей из отверстия в навершии тугую струю оранжевого тумана. Вырвал кабель, проследил по нему до скопления розеток и вытащил все штепселя до единого.
        Тишина…..
        Блаженная тишина…
        Это я про отсутствие бухающей музыки.
        Абсолютной тишины все одно не стало - я слышал пьяный визг, хрюканья, рыгания, шлепанье и хныканье. Кто-то обнял «кальян» и пытался высосать из него еще немного сладкого дыма. Другие медленно подходили к нему, с наркотической надеждой глядя на «техника» наркустановок. Нет уж, праздник окончен, тумана больше не будет. Что удивительно - никто не додумался проверить электрический провод. Они и внимания не обратили на пустующее гнездо, зато ласково похлопывали и пошлепывали «кальян», умоляя его включиться.
        - Тим - знакомый голос донесся из соседней комнаты, послышался кашель.
        - Вафамыч! - поспешно крикнул я - Уходи отсюда! Или маску одень!
        - Уже одел… ох… м-мать… голова кругом. А это что за стадо малолетних баранов? Это и есть наша славная смена поколений?
        - И тебя зацепило? - устало спросил я, нагибаясь и снимая с мертвой руки браском - Давай помогу собрать барахло.
        - Здесь я сам, Тим. Ты бы лучше вышел на крылечко и поговорил с нашими улыбчивыми прищуренными друзьями. А то их все больше и больше.
        - Понял тебя. По сторонам поглядывай! - предостерегающе указал я на продолжающих дергаться у «кальяна».
        - Я нарков насмотрелся - кивнул старик и похлопал по поясу с электрошокерами - Найдется, чем их угостить. Все подряд собирать?
        - Вообще все! Кроме рвоты, крови, дозеров и трупов сгребай все до кучи! Не забудь про музыкальную установку и лампочки. И в темпе! Через десять минут тебе надо быть на пути к ангару.
        - Ок. Будет сделано.
        Оглядевшись и убедившись, что все спокойно, я тяжело зашагал к выходу, по пути забрасывая в рот еще одну таблетку.
        - Тим, ты злоупотребляешь химией! - обеспокоенно заметил Лео.
        - Я знаю. Не гунди. Что делают наши друзья?
        - Ждут тебя.
        - Отлично. А старичка там нет?
        - Есть. В его руках сверток - думаю, там обещанные Хом-Бао.
        - Еще лучше. Давно в животе урчит. И от сладкого кофе не откажусь.
        - Протри лицо влажной салфеткой, Тим. Ты весь в крови.
        - Знаю. Так лучше. Пусть видят, насколько нелегка моя работа…
        С этими словами я вышел из бывшего полицейского участка.
        Глава 14

41.
        Не отрицаю - выходя, я испытывал легкую тревогу.
        Китайцев не поймешь - радостно улыбаясь, они могут угостить тебя Хом-Бао или же, не меняя лица, вспороть тебе живот ножом для чистки рыбы.
        Но на меня никто не кидался - едва я вышел, как они коротко поклонились, развернулись и ушли прочь. Все кроме одного - давешнего китайского дедушки, сидящего на небольшом складном стульчике. Чтобы не возвышаться над ним подобно исполину, я присел на корточки, стащил маску и устало улыбнулся.
        - Мы благодарим тебя, Тим. Твоя помощь просто неоценима - произнес дедушка - Возьми. Съешь их пока не остыли. Моя внучка очень старалась, готовя булочки.
        - Спасибо - с благодарностью склонил я головой - Очень большое спасибо. Ваша доброта велика. Там внутри осталось несколько человек,… они пьяны от алкоголя и наркотиков. Там витает оранжевый туман. Сможете ли вы позаботиться о них? Я не стал вызывать полицию, посчитав, что вы не оставите несчастных в беде.
        - Несчастных? - хмыкнул дед, на меня взглянул абсолютно ясный взгляд - Они счастливы. Глупы, но счастливы. Обречены, но счастливы. И так будет до тех пор, пока окутывающий их сладкий туман не рассеется. Их можно привести в себя, можно их вымыть, одеть и обуть. Но едва выпустишь их из виду - они тут же продадут подаренные ботинки и купят новую дозу. Не думай о них, Тим. И да - мы позаботимся. Всех отправят в больницу.
        - Спасибо - повторил я и начал вставать - Я обязательно съем булочки. Уверен, что они очень вкусны.
        - Погоди, Тим.
        - Слушаю?
        - Лучше съешь булочки по пути к шлюзу ведущему на любой космический корабль уходящий в любом направлении - тихо и спокойно произнес старик, прикрыв тяжелый веки - Сегодня же. До наступления станционной ночи.
        - Вы серьезно?
        - Да. Китайцы не любят давать прямых ответов. Но в этом случае - да, я серьезен, Тим. В нашем маленьком мирке, в нашей скорлупке станции, есть много разных сил. Мы - одна из них. И рады такому другу как ты. Но есть и другие. До этого часа они относились к тебе как к досадной помехе и желали, чтобы ты убрался. Сейчас они жаждут твоей смерти. Не спрашиваю почему - того не знаю. Но тебе с ними не справиться. От них не запереться за стальными дверьми. Глупо прятаться в железной коробочке, если они владеют силой притяжения, поступлением воздуха, электричества, воды. Понимаешь? Они силой равны богам в нашем маленьком мирке. А ты обычный человек. Сегодня же, Тим. Сегодня же ты должен покинуть Невезуху. Ты услышал добрый совет?
        - Я услышал. И моя благодарность не знает границ - я отвесил глубокий поклон седенькому старичку, владеющему всем кварталом - Спасибо.
        - Прощай, Тим. Удачи тебе.
        Тяжело гудя, из дверей выехала АКДУ груженая трофеями. Натянув маску, я миновал акэдэушку и зашагал к первому трупу смертника. В голове ворочались тяжелые мысли.
        С э т и м предостережением шутить нельзя, пренебрегать им не стоит. Прямо сказано - моей смерти желают люди сидящие на самом верху станционной пищевой цепочки. Те, кто владеет управлением грави-генераторов, поступлением воздуха, воды и электричества. Они владеют всем нашим миром. И сегодня они решили, что пора одного из населяющих этот мир смертников покарать - то есть меня.
        Я имею шанс отстреляться от двух-трех противников. Но выжить без кислорода я не могу. И без электричества. Нынешний противник в состоянии превратить арендуемый мною ангар в огромный могильник наполненный вакуумом и невесомостью.
        - Вафамыч - крикнул я.
        - Ау?
        - Время вышло!
        - Еще три минуты! Ты пока трупы собери! Нашел я тут неплохое собрание электроники…
        - Три минуты!
        - Случилось что?
        - Потом об этом. Три минуты, дружище. Не больше.
        - Тим… - голос Лео звучал крайне тревожно - Это предупреждение… насколько оно серьезно?
        - Абсолютно. Ты знаешь кто такой этот седенький дедушка не хуже меня. Знаешь и вес его слов.
        - И что будем делать? Без электричества я долго не продержусь на батареях…
        - Позже! Дайте мне полчаса, ладно? И да, Лео.
        - Что?
        - Начинай копировать все полезное из сети - включая платные файлы. Книги, видео, программы, карты космоса, таблицы координат и прочее. Забивай все свободные хранилища. Закажи прямо сейчас десять баллонов сжиженного кислорода. Пятьсот литров воды. Купи живые водоросли. Закажи расходники для сварочного аппарата в расчете на работу в течение одной полной недели. Не забудь приобрести десять гигопаков влажных очищающих салфеток.
        - Тим, ты хочешь сказать…
        - Позже, Лео! Пока просто выполняй. А мне пора заглянуть в гости к нашим друзьям в форме и фуражках.
        - Но мы не сможем! Мы не готовы! Совсем не готовы, Тим! Это верная…
        - Выполняй, Лео! Сейчас не время для бесед! И это не тот дедушка, чтобы игнорировать его слова!

42.
        Приветствую вас, гросс шестой категории Тимофей Градский! - раздался все столь же жесткий голос - Подтверждаю факт успешной ликвидации приговоренных к смертной казни преступников. На ваш браском скидывается информационный пакет. На счет переводятся денежные средства. Начисляются баллы категорий… Информационное сообщение: до перехода на пятую категорию вам осталось осуществить еще шесть операций по ликвидации любых приговоренных к смерти преступников. Благодарю за достойную службу, гросс шестой категории Тимофей Градский!
        Вслух ИскИн гроссов больше ничего не произнес, а вот на экран браскома вывесил сообщение:
        «Напоминаю, что в связи с повышением категории, вам предоставлен доступ к информационной базе данных сервера гроссов - разделы как розыскные, так и внутренние торговые, различного толка».
        Интересная информация. Я обязательно загляну - когда удастся выгадать время, и когда окажусь в менее неприятной компании. Полицейских человек тридцать. Прямо толпятся. И все смотрят на меня. Если б не принятые мною таблетки, чувствовал бы себя не в своей тарелке. А сейчас мне пофиг. Я просто развернулся и зашагал прочь от полицейского участка - что за день сегодня такой? Либо подворотни, либо полицейские участки… я устал и от того и от другого. Хочу покоя и тишины. Но как раз это мне и не светит.

43.
        - Тимофей! Ты спятил? - пораженно выдавил Лео, захрипев динамиками.
        - Мда… - задумчиво почесал затылок старый механик.
        - Разумная предосторожность - не признак сумасшествия!
        - Так все безумные выживальщики говорят! Как тот мужик из комнаты забитой консервами и баллонами воздуха! Он готовится к взрывной разгерметизации и долгим годам жизни в плывущей по космосу отдельной комнате. А ты к чему готовишься?
        - К большим проблемам. Слушайте меня внимательно. Вы знаете, кто тот старичок. И знаете, что он не бросает слов на ветер.
        - Тим, но то, что ты предложил… это равносильно тому, чтобы выйти в космос без скафандра!
        - Не я предложил - жизнь предложила! - отрезал я, глотая последний глоток кофе и отставляя кружку - Я отправляюсь тратить деньги. Тысячу кредитов может потратить Лео. Еще тысячу - ты, Вафамыч. Из этих тысяч - по двести кредов на ваши любые личные нужды и прихоти, будь то живые кактусы или кожаные штаны со стальным гульфиком. Я трачу остальное и трачу без остатка. Готовьтесь к доставке! И я, пользуясь правом капитана, запрещаю расставаться с оружием, и запрещаю покидать пределы ангара! Инструкции повторю по пути, пока топаю до такси. Возможно дополню их. Действовать надо сейчас.
        - Но, Тим!
        - Хватит, Лео! - оборвал его Вафамыч - У тебя есть другое предложение? Если есть - давай, озвучь его, покажи мощь разума из машины. Если нет - выполняй приказ капитана!
        Возразить ИскИн не сумел.
        На этом я покинул ангар физически, выйдя за дверь и сев в поджидающее электротакси, но не покинул разумом - продолжил оставаться на связи и тихо произносить слова. Еще приходилось оглядываться по сторонам, я сильно боялся проблем.
        - Вафамыч, первым делом - герметизация! Надежная герметизация! - тихо шевелились мои губы - Рубка и расположенный под ней отсек должны быть без единой дыры. Оставшиеся отсеки оставляем как есть - дыра на дыре. Вообще больше ничего там не трогай, с этим ничего сделать не успеем. Проем ведущий к носовому трюму - перекрой наглухо! Простая заплата.
        - И как туда попадем? - столь же тихо спросил Вафамыч, на фоне чьего голоса громыхали гусеницы пришедшего в движение сварочного робота.
        - Никак или в обход - ответил я, понимая, что речь идет об открытом космосе - К кормовому проему - то же самое! Блокируй!
        - Тим! Это ж машинное! Говорил же тебе!
        - У нас есть люк? - мягко поинтересовался я.
        - Пока нет, но…
        - Вот и блокируй! А люк я сейчас куплю. Не обещаю что точно по размерам - но куплю.
        - Меньше можно. Больше - нет.
        - Хорошо. Позвони Индейцу. Пусть готовит своего мустанга и сидит в капитанском кресле. Дернем его в любой момент.
        - Принято.
        - Выполняй - вздохнул я - Лео, ты тут?
        - Я здесь, капитан Тим.
        - О как формально… не злись, старина, я пытаюсь спасти нас, а не угробить. Если сидеть и ждать - нас пустят на удобрения, а тебя на запчасти.
        - Я понимаю,… а ведь я предупреждал тебя!
        - Да-да… ты уже начал делать заказы?
        - Да, но ты выделил слишком мало денег.
        - Сначала надо приобрести самое главное - отозвался я - Выведи Вафамычу на экран страницу с движками основными и маневровыми. С самыми дешевыми и простыми.
        - Тип топлива?
        - Пусть решает он сам. Опыта у него больше. Следующей страницей вывеси топливные баки, аккумуляторные стенды, солнечные батареи, один санитарно-бытовой блок простой конструкции. Все самое дешевое. Как выберите - созванивайтесь напрямую с продавцами и начинайте трясти скидки и дополнительные бонусы любого типа. Но никаких скидочных купонов на покупки в будущем! Либо скидка сейчас, либо любой подарок от фирмы. И пусть не строят из себя занятых продавцов - последний раз деньги они видели в прошлом году.
        - Я понял, Тим. Приступаю.
        - На тебе вода и кислород, Лео. Пусть привезут поскорее. Когда ящики окажутся у нас в ангаре - мое сердце станет биться спокойней.
        - Принято.
        Прервав связь, я с тяжким вздохом откинулся на спинку сиденья.
        - Может заехать в бар, шеф? - поинтересовался смуглокожий парень водитель - Тебе не помешает стаканчик виски. После сегодняшнего-то… и спасибо что не убил Рокси.
        - Кого?
        - Девушку. Молодую. Сегодня она была там. Ты ее не убил. Спасибо.
        - Не за что, друг - ответил я - Не за что.
        - Так куда едем?
        - В Кляксу.
        - В Кляксу, значит в Кляксу, шеф. Считай что уже там. И сегодняшняя поездка за мой счет.
        - Спасибо, друг.
        - Нет, это тебе спасибо, шеф. Ты не слабо расчистил грязь. За это тебе многие должны проставиться в баре. И не жалкий стаканчик, а нераспечатанную бутылку!

44.
        - Со всем уважением, бро, но это несерьезно! - всплеснул руками мужчина средних лет, красующийся в слишком «молодом» для него наряде - бесформенные мешковатые штаны, бейсболка, футболка…
        Но мне плевать, как он одет. Главное это товар. Какой товар? Разный. Очень разный.
        Клякса - еще одно торговое место Невезухи. Одно из многих. Наподобие Пятачка, но здесь неподалеку расположены мастерские, а с другой стороны - пищевые оранжереи и фабрика станции. Это во многом определило ассортимент товара.
        В данном случае я остановил свой выбор на пятидесятикилограммовом ящике пищевого концентрата категории «С». Поверх него я поставил тридцатикилограммовый ящик концентрата «Б». Они оба стопроцентно ворованные - с той самой пищевой фабрики.
        - Твоя цена несерьезна, бро - повторил мужик, но я его не слушал, я оценивал состояние крышек на пластиковых ящиках.
        - Если внутри не хватает хотя бы одной плитки, я приду и пристрелю тебя - взглянул я в глаза продавца и с хрустом разжевал таблетку кофейного стимулятора - Я не шучу… бро…
        - В каждом ящике нет по десять плиток… плюс крошева много… товар хрупкий - зачастил тот, разом став ниже ростом - Но не просроченный! Только-только сперли! Просто уронили, пока несли…
        - Восемьдесят кредов за все.
        - Ладно - сдался тот - Может еще чего посмотришь?
        - Посмотрю - согласился я, оборачиваясь к только что подъехавшим АКДУ - Ты с соседями по рынку знаком?
        - А че такое, бро?
        - Ищу два рабочих скафандра. Ничего навороченного. Бэушные. Но прочные, без заплат и прошедшие через станционную камеру дезинфекции. Мне не нужен грибок на причинных местах.
        - А кому он нужен, бро? Понял тебя, сейчас отпишу мессагу и люди подойдут. К такому как ты подойти не в лом. Ты чувак крутой и правильный, так вся станция говорит.
        - Вот как? А что еще говорят?
        - Ну,… ты только не подумай, но поговаривают, что скоро грохнут тебя.
        - Да уж… еще пусть несут модульные блоки с электроникой. И у вас тут тетка одна крутилась с большой сумкой. Коричневая сумка, красный крест посередине.
        - Фекла Медичка? Тут она! Щас напишу, бро! Но она наркоту не толкает - только законное все. Бинты там, болеутоляющее и прочее всякое. А вставляющего нету…
        - Оно мне и надо. Законное. Зови Феклу. Я буду называть требуемое, а ты сам думай, кого звать. Расходники к скафандрам - много! Включая ремнаборы - но никакого самопала! Никаких заплат, самолично вырезанных из чего попало! Только все настоящее. Сразу отпишись - дорого платить не стану. Но расчет сразу - прямым переводом на денежную карту.
        - Оки-доки, бро!
        - За твою помощь - с меня денежка. Кстати, у тебя вот такие штуки еще есть? - я ткнул ногой ящик с пищевым концентратом. Мне бы ящик ПищКона Цэшного. И чего-нибудь с сахаром. Пусть и химического, но сладкого.
        - Есть джемы! Абрикосовый и вишня. Категория «С», но для детишек лепили, поэтому более-менее качественное. Вот только емкости маленькие совсем - на одну детскую порцию.
        - Сколько их у тебя?
        - Чуть больше трех сотен порций. Это оба вкуса.
        - И цена за одну?
        - Кредит!
        - Две трети кредита и не больше! - фыркнул я, прекрасно помня, насколько крошечными были порции химических фруктовых джемов в моем детском саду.
        - Так уж и быть - развел руками продавец - Пищевой концентрат еще ящик раздобуду. Сказать, чтобы доставили?
        - Да. И пусть поторопятся. Теперь давай пройдемся по кофе и сахару - есть?
        - Конечно! Кофе в банках по одному и пять килограмм. Сахар только в пачках по десять.
        - Две банки кофе по пять. Пять пачек сахара по десять. Записывай. И давай ты сам будешь называть товар, а? Приходится прямо выпытывать…
        - Да я со всей душой, бро! У меня даже лимоны есть! Настоящие! Без косточек!
        - А с косточками?
        - Ну…
        - Колись, давай, не такая уж редкость. Много кто выращивает.
        - Много кто выращивает, да мало кто делится! Но если только для тебя, бро…

45.
        Когда я добрался до ангара, топая во главе каравана из шести АКДУ, из подъездного коридора выехала настоящая махина - грузовая платформа с двумя манипуляторами. Мощная штука, на такой перевозят очень тяжелые и габаритные грузы.
        Завывая двигателем, платформа прошла мимо, сидящие на ней двое мужчин обратили на меня более чем пристальное внимание и не выказали ни малейшей агрессии. Вот и отлично. По пути сюда, когда я выходил из снятого в разовую аренду грузового вагона поезда, я обнаружил трех копов стоявших на платформе. Еще двое полицейских вышло из соседнего со мной вагона - пассажирского. Совпадение? Сомневаюсь.
        Но, никто из них не задал ни единого вопроса, не схватился за оружие. Однако это не расслабляло. Скорее напрягало. Казалось, что все силы правопорядка Невезухи отныне пристально следят только за мной одним.
        Хотел бы сказать, что мне глубоко наплевать, но окажусь солгавшим - меня это жутко нервировало.
        В ангаре меня ждали - едва подошел, как щелкнув замком дверь открылась. Навстречу шагнул Вафамыч и с тревогой произнес:
        - Старый знакомый тут отписался. Он ремонтником работает. В этом секторе.
        - И что пишет?
        - Им пришла директива от администрации. Запрет на проведение любых работ категории «Т» сегодняшним днем.
        - Ого - присвистнул я - Мать их…
        Категория «Т» - местная маркировка работ связанных с любым перемещением предметов свыше тонны. Подъем краном, перевозка и прочее. Сегодня подобные работы запретили. А подобные запреты на Невезухе выдавались лишь в некоторых случаях - при имитации аварийных ситуаций и в при настоящих авариях, соответственно. Выход из строя грави-генераторов, сбой в энергоснабжении, нарушение герметичности корпуса и так далее.
        - Либо это большая шутка - произнес я - Либо нас действительно хотят кончить сегодня ночью. Как думаешь, это просто шутка? Или не больше чем попытка выдавить нас прочь?
        - В коридорах поблизости от ангара сняли камеры наблюдения, Тим - трагически прорыдал Лео - Прямо сняли и унесли! Я ослеп! Обычные рабочие! Не поверю что это профилактический ремонт!
        - Никто не сможет подключиться к видеопотоку и увидеть что происходит - медленно кивнул я - Вот черт! Я одного не могу понять - кому это надо? Смертники кончились. Мы ремонтируем корабль - а значит, скоро так и так уберемся отсюда. Зачем нас убивать? Достаточно просто подождать и мы сами улетим, оставив их в покое. Я бы поступил именно так - это самый логичный выбор.
        - А ты всегда делаешь, как тебе хочется, Тим? - спросил в ответ старый механик - Чтобы логично и разумно?
        - Ну… - начал было и я тут же задумался - Хм… бывало, конечно, иначе, когда какой-нибудь тупой придурок отдавал не менее тупые приказы.
        - Вот! - ворчливо прогудел Вафамыч, указывая одной из АКДУ, куда именно подъезжать - Есть собственное разумение. И есть чужой приказ, который нужно выполнять.
        - То есть им просто приказали убить меня - медленно выговорил я, проводя рукой по ежику волос - Это многое объясняет. Но кто может приказать полицейским убить гросса? М?
        - Хрен его знает. Но кто-то крутой и сильный. Так что давай готовиться, Тим. Либо к бегству, либо к обороне.
        - Пока что предпочитаю первое - я открыл крышку акэдэушки и принялся доставить купленный товар - Войну нужно принимать на своих условиях. А тут даже воздух нам не принадлежит. Пустят газ - мы и не заметим. Просто заснем или умрем.
        - Верно, Тим, верно. А в скафандрах до бесконечности не отсидишься. Так что давай готовиться к бегству. Начнем с моих покупок или твоих?
        - А твои где?
        Несмотря на то, что наведалась в гости огромная грузовая платформа, в ангаре ровным счетом не прибавилось ничего.
        - Все там - старик сначала указал в район носового отсека, затем центрального нижнего, а затем и кормового - У них же манипуляторы на платформе. Вот я сразу и указал, куда и что раскидать. Теперь у нас есть двигатели, Тим. Не ахти что, но все же! И других штуковин прикупил! Мне я так понял начинать монтаж машинного отделения?
        - Нет - не согласился я - В первую очередь нам нужна энергия, Вафамыч - Энергия! Без нее нам крышка! Так что аккумуляторные стеллажи и солнечные батареи!
        - Верно мыслишь. Тогда раскидаем твои покупки, и начну монтаж.
        - Ты сразу начинай, дружище. А тягловым мулом я могу сам поработать. А потом приду тебе на помощь. Лео!
        - Да!
        - Где вода и кислород?
        - Заказаны! Доставка в пути, в течение часа прибудет. Мониторю платформу по сетевому маячку.
        - Если она где-то остановится и задержится слишком надолго - сразу сообщай! Нам ни к чему опасные пассажиры. Хотя, как я думаю, нас постараются просто удавить в вакууме и невесомости, а не брать штурмом. Вояки здесь отъелись, рисковать не любят.
        - Пока не беспокойся - отозвался идущий к корабельному корпусу старик - Переживать начнешь, когда нам сеть вырубят. Потом энергию, гравитацию, откроют шлюзы… да уж… Лео, ты позвони-ка владельцу ангара. И выведи звонок на громкую связь. Посмотрим, что он скажет…
        Безрадостно засмеявшись, я принялся разгружать покупки. Чего тут только не было - всякая всячина.
        Но преимущественно различная еда, витамины, медикаменты, два стандартных скафандра, довольно много расходников к ним, плюс ремнаборы и небольшое количество особой экипировки - магнитные держатели, тросы, карабины. Я брал все могущее пригодиться, скупо тратя невеликие средства. И потратил-таки всю отложенную сумму без остатка. Последняя сотня кредитов с копейками ушла на кучу пакетов с влажными салфетками - дополнительное приобретение, хотя Лео не забыл про средства гигиены.
        - Владелец ангара не отвечает на вызов - могильным голосом произнес ИскИн.
        - Отлично - широко улыбнулся я - Лео! А ну-ка без всяких объяснений потребуй вернуть у владельца две трети суммы, что мы заплатили! Стой! Напиши в качестве объяснений - недовольны обслуживанием и предательством наших интересов. Прямо сейчас напиши! И категорически потребуй немедленного возврата средств, либо же Тимофей Градский сейчас наведается к ним офис. Пиши и отправляй, пока на самом деле сеть не отрубили!
        - Сделано! Жду ответа!
        Я успел разгрузить только две АКДУ, как неверующим голосом Лео оповестил:
        - На наш счет только что поступило две трети от уплаченной за аренду суммы.
        - Вижу - кивнул я, бросив взгляд на засветившийся экран браскома - Плохо дело. Он настолько перепуган, что и спорить не хочет. Лео, трать полученные деньги немедленно! Расходники и запчасти к сварочному роботу. Все деньги бросай на это.
        - Правильно мыслишь, Тим! - гулко донеслось до меня из нижнего уровня судового корпуса. Вафамыч возился в носовом отсеке, закрепляя ящики при помощи карабинов и троса.
        Хмыкнув, я продолжил разгрузку. Предстояло еще много работы.

46.
        Как понять, что тебя собираются убить?
        Обычно - никак. Либо же ты понимаешь это слишком поздно, уже увидев и почувствовав впивающееся в твое тело лезвие ножа.
        Я решил не дожидаться такого момента. И едва нам отрубили выход в станционную сеть - видимо, чтобы мы не смогли заорать на всю Невезуху «Убивают! Помогите!» - я тут же отдал ИскИну прямой приказ о двадцатиминутной готовности к выходу корабля из ангара. Вся прелесть подобной команды - ее так просто не отменишь.
        Во-вторых, я набрал на номер полиции и потребовал у ИскИна соединить меня немедленно с сержантом Джереми Иверсоном, ибо я собираюсь сообщить ему некие крайне важные сведения касающиеся безопасности станции. Меня соединили мгновенно - потому что безопасность станции превыше всего. И сержант НЕ МОГ не ответить мне.
        - Слушаю - напряженный и усталый голос одновременно.
        - Попытаетесь помешать мне спокойно отбыть - врублю корабельные двигатели на полную мощность и устрою веселые гонки по ангару с проламыванием стен - сообщил я четко и ясно.
        - Ты их только купил. Установить еще не мог.
        - Я их не закрепил. Но подключил. Угроблюсь сам и угроблю часть родного дома. Сержант, не вздумай шутить. Иначе я за тобой и с того света вернусь, продажная ты сука! Они детей убивали! А ты их прикрывал, падаль! Ты меня слышал, ублюдок. Будете мешать - устрою прямую угрозу станции. Удачи и чтоб ты сдох!
        - Не понимаю о чем вы говорите, господин Градский. Хочу заметить, что угроза полицейскому при исполнении….
        Я не стал ничего больше говорить. Отключил связь, схватился за один из оставшихся ящиков и заорал что есть мочи:
        - Лео! Где долбанный Индеец Суон?
        - Подходит к позиции! Он пьян до невменяемого состояния, Тим!
        - И только поэтому он еще не умчался от нас как от прокаженных - хохотнул я - Отлично. Объявляй оставшееся время каждую минуту. Вафамыч, что там у тебя?
        - У меня хреново! Торопись!
        - Тороплюсь!
        - Восемнадцать минут до начала процедуры! - прогудел Лео.
        Когда я перетаскал почти все ящики, коробки и модули в центральный нижний отсек, Лео объявил одиннадцать минут до старта.
        Когда я делал последний круг почета по ангару, подбирая все что забылось, Лео панически заорал о пяти минутах до старта. Тогда я метнулся в контрольную комнату ангара и выломал нахрен экран терминала, вытащил часть плат из гнезд - сувенир на память. Нам пригодится.
        Когда электронная личность провыла «четыре минуты до нашей гибели», я и Вафамыч были внутри металлического гроба и плотно задраили за собой единственный наш работающий люк - со шлюзом, как положено, бюджетный хлипкий вариант от пассажирского внутрисистемного челнока модели «Спэйсвояж». То еще дерьмо. Но жутко дешевое и быстро устанавливаемое. Меня на текущий момент устраивало полностью.
        На третьей минуте я оказался в рубке и велел Лео заткнуться, ибо тот заплакал о не проведенных тестах на герметичность. Будто я без него не знаю.
        Вторая минута прошла спокойно - я пялился в обзорный экран. Установили мы только две камеры. Одна смотрела назад. Другая - вперед. Это наши глаза… картинка выводилась на два разнокалиберных экрана. Ну и Лео соответственно получил изображение «из первых рук». И больше ничего! Это реально долбанный гроб с почти полностью нерабочим содержимым! Мы камикадзе!
        - Минута до старта процедуры!
        - Тридцать секунд!
        - Двадцать секунд.
        К этому моменту на нас с Вафамычем были скафандры. Мой пах дезинфектом и ландышами. К скафандру Вафамыча я не принюхивался.
        - Пять секунд!
        - Четыре!
        - Три!
        - Две!
        - Одна!
        - Внимание! Процедура старта начата! - послышался мягкий женский голос - Проверка технического состояния судна - проведена не была. Проверка квалификации пилотов - проведена не была. Проверка трюмов - проведена не была. Регистрация судна - в реестре не найдена. Владелец неопознанного судна - гросс шестой категории Тимофей Градский. Все претензии аннулированы. Начата откачка атмосферы из ангара. Начато снижение гравитации.
        Сработало!
        Мое волшебное звание аннулировало многие запреты. Но не защищало от смерти в космосе. Впрочем, особого выбора не было.
        Несколько томительных минут прошли в тишине, а затем послышалось тихое и отчетливое шипение уходящего из корабля воздуха.
        - Твою же ж мать! - в сердцах высказался Вафамыч. Его голос глухо прозвучал по внутренней связи - шлемы мы предусмотрительно одели.
        - Нормально - ободряюще отозвался я - Мы на это рассчитывали. Все в порядке.
        - Да уж…
        - Какой тут порядок?! - возмущенно заорал Лео - Ух! Бардак!
        - Это по-нашему - согласился я.
        Через две минуты мы оказались в невесомости и вакууме. Судовой корпус вздрогнул, едва заметно приподнялся, будто хотел размяться. Впереди медленно раскрывались створки шлюза, затем показался нос Мустанга, в эфире раздался донельзя пьяный и веселый голос Индейца Суона:
        - Эге гей, бродяги! Набрасываю лассо на вашу шею! Готовьте жопы к рывку!
        - Мне всегда нравился его жаргон - поведал я миру.
        - Наш мужик - хмыкнул Вафамыч - Спасибо, Тим.
        - За что? - поразился я - Я тебя втравил в такую заваруху.
        - За это и спасибо. Все лучше, чем загибаться от голода у всех на глазах. Спасибо!
        - Ну… всегда рад… и тебе спасибо, главный механик Вафамыч.
        - Корабль еще не назвали.
        - Пока это корыто, а не корабль.
        - И то верно. Вот поставим двигатели - тогда и назовем. И обмоем это дело как положено!
        - Точно!
        - Вы безумцы! - вздохнул Лео - Но я смирился. Предлагаю назвать корабль «Леонардо».
        - С чего бы это?
        - Потому что он - это я!
        - Держитесь! - пьяный вопль совпал с удивительно мягким толчком вперед.
        Скрежет… корпус приподняло и повлекло вперед - прямо в звездный бескрайний космос.
        Пролетела минута и вот мы снаружи… я почувствовал, как дико бьется сердце в груди.
        - Станция ТехТранзит-218 желает вам удачного путешествия и надеется на скорейшее возвращение! Удачи вам! - пропел женский голос.
        - Пора пришпорить! Хей-хей-хей, поскакали!
        И мы «поскакали» - на привязи, вслед за Мустангом, нашим поводырем в безвоздушном мире.
        Вот только поводырь нас вскоре покинул - едва мы набрали скорость в заранее оговоренном направлении, как сверкнув дюзами, Мустанг рванул вверх, по крутой дуге прошелся над нами, появился в зоне зрения задней камеры, затем исчез и оттуда.
        - Вы безумцы, камрады! Настоящие безумцы! - прохрипел в динамике скафандра Индеец Суон.
        - Я знаю - ответил я, завороженно смотря на звезды - Я знаю.
        - Удачи вам! Она вам точно понадобится!
        Спустя десять секунд мы остались в полном одиночестве. Лишь звезды лениво подмигивали нам приветственно и насмешливо одновременно.
        Что ж… вот я и добился, чего хотел - вылетел в космос. Осталось научиться летать до того как мы разобьемся. И у нас есть для этого время и возможности.
        - Пора искать дыры и латать их - повернулся ко мне Вафамыч.
        - Черт,… а я хотел поспать…
        - На том свете выспишься.
        - И то верно.
        - Вот только не надо каркать! - возмутился Лео - И как там мои кактусы? А лимоны с косточками? А семена укропа и зеленого лука?
        - Они в контейнере. Ничего с ними не сталось.
        - Кактусы! Радость моя колючая и зеленая… с тобой Тимофей не получилось, но может, хоть из кактусов сумею вырастить что-нибудь разумное и послушное.
        - Я тебя вырублю сейчас!
        - А кто тогда будет давать умные советы?
        - Тим, я уже внизу! Давай за мной!
        - Иду - ответил я, переворачиваясь вниз головой и ныряя в люк - Черт, а здесь темно…
        - Скоро поправим! Так, а вот и Пятый… пора его запускать.
        - Прямо по курсу тьма! И звезды! - прогудел Лео - И мы туда летим!
        Верно,… туда мы и летели - прямо в звездную тьму.
        Все только начинается…
        КОНЕЦ КНИГИ.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к