Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ЛМНОПР / Михалек Дмитрий / Игрок Забравшийся На Вершину: " №08 Игрок Забравшийся На Вершину " - читать онлайн

Сохранить .
Игрок, забравшийся на вершину. Том 8 Дмитрий Владимирович Михалек
        Игрок, забравшийся на вершину #8
        2044 год.
        Мир игр давно изменился и самой популярной среди них стала игра VRMMO «Восхождение». Безграничный мир, поделенный на сто этажей, где каждый этаж - это отдельная локация с государствами, странами, племенами и разнообразными расами, вмещающая в себя миллионы и миллионы игроков. Там есть небо и солнце, меняются времена года и течет обычная размеренная жизнь.
        Цель игры - найти ключ от каждого этажа и добраться до самой вершины. Новых игроков при входе в игру распределяют на один из первых трех этажей и чем выше этаж, тем сложнее условия.
        Уилл Томсон, присоединившись к игре, не сразу понял, что оказался на своем этаже совсем один. Но когда он взял задание на убийство крыс, самых первых монстров любого новичка…
        Имя: Проклятая крыса.
        Уровень: 46
        Leach23
        Игрок, забравшийся на вершину. Том 8
        Глава 374. Бартер

* * *
        Он бежал вперёд нет-нет, да и возвращаясь мыслями к недавнему открытию. Все игроки знали или должны были слышать о том, что «Восхождение» всегда приветствовало пользователей, имеющих реальные способности за пределами игры. Начиная от навыков бега и заканчивая боевыми искусствами.
        До определенного момента Уилл, разумеется, списывал всё на суперкомпьютер, способный реализовать потенциал людей. С течением времени это как-то и вовсе вылетело из головы, но сейчас обрело иной смысл.
        С самого начала игра была тренировкой или скорее отбором. Люди, обладающие стержнем и идущее к цели сквозь тернии: суровые физические тренировки и развитие воли через невероятное терпение, - на старте игры уже имели незримое преимущество. Даже если их по разным причинам не отправили выше третьего этажа, они смогли вырваться вперёд. Молли, Роннальд и прочие топ-игроки были тому яркими примерами.
        Думая об этом, Ворон не останавливался, пересекая лес из неизвестных ему деревьев и гигантских растений, полный опасных болот и появляющихся на пути оврагов. Он внимательно оглядывал всё, что было в поле зрения, не отпуская мысль о том, что черепаха может быть не единственным монстром, обитающим в этой локации. Но сколько бы разбойник ни всматривался, по прошествии четырех часов не было и намека на присутствие хоть какого-то животного, не говоря уже о черепахе. Казалось, здесь уже давно никого не водилось.
        Не раздавалось ни звука.
        Ни ветра. Ни шуршания травы или журчания вод. Тишина создавала ощущение заброшенности, казалось, сотни лет назад эти земли оставили все формы жизни. Даже он сам, незаметно поддавшись силе этого места, бесшумно мчался вперёд, оставляя после себя лишь размытую тень и исчезая из поля зрения. При его высоких характеристиках ловкости и навыках движения, стоило от парня отвести взгляд хоть на мгновение - и вот уже не видишь и следа его присутствия.
        Зачастую ему попадались покрытые мхом и испещрённые повреждёнными знаками расколотые камни, чьи верхушки торчали из-под земли или проглядывали на поверхности болот. Некоторые даже можно было увидеть на дне небольших прозрачных водоёмов или же торчащими из-под корней деревьев.
        Изредка Ворон пытался связаться с новой знакомой, но даже то, что он всё время продолжал увеличивать площадь поисков, не помогало. В итоге парень подумал, что та находится вне радиуса действия бусин.
        В таких поисках прошёл целый день, прежде чем Уилл услышал первые за всё время пребывания здесь звуки - кто-то сражался. Так как это было относительно близко, парень решил тут же связаться с девушкой.
        [Эй! Это ты устроила шум?]
        К сожалению, его вопрос остался без ответа.
        Устремившись к месту битвы, Ворон попытался ещё раз «дозвониться», но результат оставался прежним.
        «Она меня игнорирует или что?»
        Думая об этом, парень, прячась в тени деревьев, вскоре увидел участников битвы и свёл брови к переносице.
        «Значит, это всё-таки она. Тогда какого хрена не отвечала?»
        Практически рефлекторно разбойник активировал идентификацию цели задания, но знакомое сообщение напомнило, что это невозможно без понимания самого навыка.
        Мысленно чертыхнувшись, Ворон не стал торопиться встревать в битву, так как хотел узнать сильные и слабые стороны монстра, а также, наконец, понять границы внеземных игроков. Встреча с теми существами, похожими на собак, вышла слишком сумбурной, поэтому у него просто не было возможности думать о силе чужаков, однако если они приобрели хоть что-то из пространственного магазина, то собакотавры явно были на что-то способны.
        Сама чёрная черепаха не выглядела опасной. Хоть её размеры и заставляли хмуриться, в основном она лишь лениво блокировала атаки, будто совершенно не переживая о своей жизни.
        Понаблюдав минуту, разбойник согласился с позицией животного. Она разве что травку не жевала. Атаки девушки просто не могли нанести той хоть какого-то урона. Сколько бы та ни пыталась, её меч лишь бессильно царапал кожу головы монстра, бился о её рог или соскальзывал в тщетных попытках повредить панцирь.
        Что касается магии, то за время наблюдения Уилл вообще её не увидел. Ни свитков, ни предметов, ни артефактов. Лишь несколько навыков, похожих на тот, что девушка пыталась провернуть во время их встречи.
        «Что ж, как бы интересно это ни было, мне нужно торопиться».
        Ворон всё ещё помнил о своей настоящей цели, поэтому, выходя из-за деревьев, сразу же призвал Харсеса. Благодаря вынужденной демонстрации, он понял, что, в отличие от навыков, на предметы и снаряжение не было никаких ограничений. И пусть парень не понимал основ, по которым действовал этот незнакомый мир, но был рад, что с этим нет проблем.
        Бум! Внезапно появившийся огромный скелет чудовища сразу же нарушил баланс, одним ударом хвоста сумев смять, казалось, нерушимый щит черепахи. На фоне Харсеса та выглядела безобидным домашнем питомцем.
        Девушка, заметившая появление подмоги, тут же разорвала дистанцию и, продолжая держать меч наготове, пораженно смотрела на развернувшуюся перед ней сцену.
        Рёв боли, вырвавшийся из глотки раненного монстра, был полон гнева и раздражения. Не обращая внимания на размеры противника, та, вытянув шею, выплюнула какую-то чёрную субстанцию в нового противника, и жидкость, попав на кости, мгновенно начала разъедать их.
        Ниярра, увидев это, нервно сглотнула, представив себя на месте костяного гиганта. Она быстро поняла, что цель задания вообще не воспринимала её потуги всерьёз.
        Пострадавший Харсес тем не менее не стал останавливаться и снова нанёс удар, целясь в голову черепахи, но та почувствовав опасность, шустро увернулась, на долю секунды разминувшись с белоснежными клыками аллигатора.
        Черепаха не была глупой и, в отличие от битвы со слабой гуманоидной особью, начала битву с козырей. Её рог словно вспыхнул на секунду, создавая чёрный дым, который тут же начал распространяться по всему телу животного, вызывая мутацию. Недавно пробитый панцирь стал быстро восстанавливать свою форму и, казалось, даже выглядел прочнее, отливая на свету похожей на чёрный алмаз поверхностью.
        Её голову также покрывала новая броня, и, видя эти изменения, Ворон, уже собравшийся оставить бой на своего подчиненного и в это время расспросить свою новую знакомую, напрягся.
        - Кажется, не всё так просто…
        Наблюдая за битвой великанов, Ворон сосредоточился, ища слабые места черепахи, пока не услышал голос девушки:
        - То, что ты ищешь, - это её рог.
        - Рог? - Он мимолетно бросил вопросительный взгляд в её сторону и вновь вернулся к созерцанию сражения.
        - Да. Она игнорировала все мои атаки, но как только рог оказывался в зоне поражения, тут же старалась увернуться.
        Уиллу не пришлось напрягать память, чтобы воспроизвести увиденное ранее, он должен был признать, что в словах девушки, возможно, крылась правда. Пару раз монстр действительно вёл себя странно. Даже несколько секунд назад та повела себя точно так же.
        «Эй, приятель, попробуй ударить её в рог».
        Мысленно обратившись к своему ручному зверю, Ворон окончательно подтвердил слова Ниярры. Даже если черепаха и не боится, то как минимум оберегает свой рог.
        «Ладно, с этим можно работать».
        Как только была найдена слабость, дело осталось за малым - и десять минут спустя, создав удобный шанс для Харсеса, разбойник услышал предсмертный стон.
        Отменив крылья, Ворон приземлился рядом с тушей поверженного монстра и, положив руку на труп, понадеялся на то, что это сработает, ведь стоило учитывать большую разницу между игрой и ареной.
        - Фух. - Увидев пришедшие сообщения, он облегчённо вздохнул. Ему не нужно будет вручную отпиливать рог.
        Бегло взглянув на добычу, разбойник заметил, что, помимо рога, ему также досталось несколько килограммов панциря и какой-то бесформенный сгусток энергии, который он не мог идентифицировать, но система назвала его МЕНТАЛЬНОЙ ЭССЕНЦИЕЙ.
        Помимо этого, было ещё одно оповещение.
        ВЫ УБИЛИ ЧЁРНУЮ ЧЕРЕПАХУ.
        ПОЛУЧЕНО: 1 ОЧКО СЛАВЫ.
        Что за очки славы, и для чего они нужны, там не писалось, поэтому Ворон подумал, что, наверное, это нечто, похожее на те очки, что дают на аренах «Восхождения».
        Закончив с этим, разбойник отозвал слугу и направился к новой знакомой, которая, вспомнив о выброшенной бусине, почувствовала себя плохо.
        За время, что они находились порознь, Ниярра уже успела обдумать свой поступок и поняла, что действовала опрометчиво. Девушка благодарила небеса за то, что не швырнула маленький шарик куда-нибудь глубоко в лес, бросив его возле алтаря.
        - Ладно, мы закончили. - Уилл остановился в паре метров от девушки и бросив взгляд на труп черепахи, добавил: - Хоть ты совсем не помогла, но раз уж мы договорились ранее, то я готов отдать тебе рог.
        На этих словах, разбойник вытащил здоровый, покрытый наростами трофей и добавил:
        - И да, предлагаю обратно возвращаться вместе, так что можешь вернуть бусину.
        - Насчёт неё. Я её выкинула. - Понимая, что после её слов у парня не будет абсолютно никаких причин отдавать ей награду, та всё же решила сказать правду. - Можешь оставить его себе.
        Уилл подумав, что ослышался, пропустил часть с рогом и удивлённо уточнил:
        - Ты… Ты что сделала?
        - Выбросила. У алтаря.
        - У алтаря, значит. - Парень с застывшим лицом медленно повторил за ней. - Хорошо… Хорошо. Это неожиданно, но допустимо.
        Услышав, что та не избавилась от неё в процессе поисков черепахи, а также примерно поняв ход её мыслей, он медленно выдохнул:
        - Тогда полагаю с этим разобрались. - Убирая рог обратно в кольцо, Уилл посмотрел в ту сторону, где по его прикидкам находился алтарь. - Кажется нам сюда.
        Ниярра лишь кинула взгляд на лес, а затем, посмотрев на меч в своих руках наконец-то убрала его в ножны. Заметив это, Уилл беззлобно усмехнулся и повернувшись в выбранном направление, бросил через плечо:
        - Не будешь против, если мы поговорим по пути?
        Девушка и сама хотела этого, с тех пор как увидела моментальный призыв огромного монстра. Теперь, имея возможность и беря во внимание тот факт, что она смирилась с потерей награды, та желала получить хоть что-то от её первого опыта посещения арены.
        - Да. Можно.
        «Кажется при первой встрече она была более разговорчивой. Может всё дело в первом впечатление?»
        Отметив для себя лаконичную речь новой знакомой, Уилл тут же задал свой прежний вопрос:
        - Так с какого ты сервера?
        - Криагор. Королевство Литра.
        - Королевство Литра? - Услышав знакомое слово, Ворон остановился и удивлённо посмотрел на девушку. - Сервер Гилиама вроде тоже входит в это королевство?
        - Ты знаешь о Гилиама?
        Их взаимное удивление выглядело забавно и оба увидев такую реакцию, решили разобраться в причинах.
        - Да, но ни разу там не был. Просто однажды столкнулся с парой игроков оттуда.
        Это уже было странно. Ниярра, изначально предполагавшая что встретила представителя императорской системы, теперь находилась в тупике, поэтому не став откладывать это дело, прямо спросила:
        - Может скажешь откуда ты?
        - Всё не так просто. - Парень не знал стоит ли ему говорить правду, так как сказанное им с некоторой вероятностью могло обернуться проблемами для всего человечества, но всё же это был самый быстрый способ разобраться в происходящем. Поэтому не став строить схемы и плести замысловатые психологические петли, он сказал, как есть. - Я с Земли. Слышала о ней?
        Ниярра задумалась, пытаясь вспомнить о сервере с похожим названием, но в итоге покачала головой. Их было слишком много и не было и шанса, пытаться запомнить их все.
        - Нет. Это королевская система?
        - Не знаю. - разбойник пожал плечами. - Скажу больше, я даже не знаю, что такое королевская система.
        - Ты же не серьёзно. - Неожиданно странный ответ заставил её нахмуриться.
        Она смотрела на лицо парня, идущего слева, но видела лишь его заинтересованное выражение.
        - Я более чем серьёзен. - Уилл уже решил быть немного откровенным и ожидал подобной реакции. - Как я и сказал, ситуация весьма сложная. Честно говоря, до недавнего времени, я совсем не знал не только о серверах, но и о существовании подобных тебе игроков.
        - Хватит. - Ниярра покачала головой не веря не единому его слову. - Ты говорил, что тебе нечего скрывать, но всё же так нагло врёшь.
        Разочарованная, она лишь фыркнула и даже перешла на бег, желая поскорее закончить миссию.
        Ворон покачал головой, но не стал бессмысленно спорить. Ему нужен был источник информации и найдя его он точно не собирался сдаваться. Поэтому подумав о чём-то он ускоряясь следом, достал рог черепахи и помахал им, привлекая её внимание.
        - Поступим иначе. Кажется, тебе очень нужна награда за задание. Я отдам тебе эту штуку, но в обмен ответь на мои вопросы. Даже если сказанное мной, кажется тебе бредом, ты ничего не теряешь.
        Это было правдой. Спутница посмотрела на трофей и обдумав всё, кивнула, стараясь не выдать эмоций. Она была готова терпеть его идиотские вопросы ради НЕБЕСНОГО КАМНЯ МУДРОСТИ.
        Протянув руку и видя с какой лёгкостью парень расстался с ключом для получения награды, она решила, что возможно тот действительно не видит ценности камня.
        - Хорошо. - Убирая рог в пространственный карман своего браслета, Ниярра начала говорить.
        Глава 375. Полезная информация
        Девушка терпеливо отвечала, пока они лёгким бегом направлялись к цели. Она старалась следовать условиям сделки, но пять минут спустя после вопроса о том, почему она такая слабая, всё же вспылила:
        - И это говорит мне тот, кто свалил всю работу на фамильяра? - голос Ниярры так и сочился сарказмом, стирая маску сосредоточенности с её лица.
        Она видела весь бой с черепахой и всё, чем занимался парень, а он всего лишь отвлекал противника, стреляя из арбалета с воздуха. В какой-то момент этих издевательств она даже посочувствовала монстру.
        Услышав комментарий на свой вопрос, разбойник лишь хмыкнул, не став вдаваться в подробности. Да, честно говоря, ему и нечего было ответить. Здесь его навыки не работали, поэтому он не мог продемонстрировать силу и, подумав об этом, вдруг осознал, что его спутница, по сути, умела больше, чем он.
        - Хорошо, извини. - Он умел признавать неправоту. - Я выразился не совсем правильно. Дело в том, что в моём мире дела обстоят совсем иначе. Если бы мы были там, бой проходил по-другому.
        Уилл вкратце рассказал ей о том, как обстоят дела на Земле, опустив ненужные детали. Объяснил, что попал сюда через игру и на примере огненного шара показал, что тот является самым базовым навыком, который может выучить любой новичок, имеющий магический класс. Вскользь была затронута «великая» цель Восхождения, к тому же парень заговорил о главном, о том, что в их мире нет вообще никакой системы.
        Рассказывая это, Ворон подумал кое о чем и, остановившись, стал искать свиток огненного шара, но это было сложно ввиду отсутствия описаний предметов. Собственно говоря, это также стало одной из причин, по которым он не использовал их в битве с черепахой. Второй же было то, что Харсес успешно справлялся с врагом и без его магической поддержки.
        Понадобилось чуть больше времени, чем он думал, но парень всё же нашёл его по печати на самом свитке, изображавшем огонь.
        «Надеюсь, это не что-то более мощное…»
        Не став объяснять свои действия и молясь, чтобы это не оказалось слишком мощной магией, он тут же сломал печать, и волны энергии, сформировавшись за доли секунды в большое огненное торнадо, вырвались наружу.
        «Ну… Могло быть хуже», - облегченно подумал Уилл, наблюдая, как магия сжигает огромный участок леса, оставляя после себя лишь раздробленные и горящие пни, вместе с кусками углей.
        - Кхм… Вот как-то так и выглядит магия.
        Сделав вид, что так и было задумано, он бросил взгляд на Ниярру, видя, как на лице у той отображается непривычная гамма эмоций.
        Отрицание. Неверие. Неопределённость.
        Девушка молчала пару минут, пока, наконец, не пробормотала:
        - Какая могущественная магия… Значит, это и есть свиток из… Игры?
        - Верно.
        - И… Ты говоришь, что вы не знаете о Системе?
        - И снова в точку.
        - Но… Как это возможно? Даже на заброшенных серверах присутствуют следы Системы.
        Ворон уже и раньше обратил внимание на то, как девушка говорила о системе. Она явно привносила в это слово некое обожествление, словно эта невидимая сила была неким существом, на которое молился каждый игрок.
        - Хм, не знаю, о чём ты, но у нас ничего не заброшено.
        Ниярра, будто очнувшись от этих слов, посмотрела на парня и медленно, всё ещё пребывая в шоке от увиденного, пояснила:
        - Заброшенные серверы - это обители монстров и различных аномалий. Это происходит по разным причинам. Иногда появляются могущественные твари, против которых невозможно сражаться, и игрокам приходится покидать планету. Конечно, всегда находятся те, кто готов рискнуть жизнью ради славы или добычи, но мало кто возвращается обратно. Тем не менее это было, есть и остаётся частью Системы.
        Пока рассказывала это, девушка успела вернуть себе самообладание и, закончив, несколько секунд молчала, прежде чем продолжить:
        - Я должна сказать, что твоя история звучит слишком невероятно. Сперва я думала, что ты игрок из императорской системы, который смог найти артефакт, способный призвать того монстра, но если это не так, у меня накопилось очень много вопросов.
        Её заинтересованность сложно было не заметить, и разбойник мысленно улыбнулся. Теперь их разговор мог стать более продуктивным.
        Три часа спустя они вернулись туда, откуда всё началось. По пути девушка расспрашивала об игре, навыках, развитии, прочем и Уилл охотно делился с ней информацией. Её очень заинтересовали характеристики, а также процесс прокачки, классы и специальности. В свою очередь, он узнавал о жизни и быте иных миров, ином развитии игроков, системе, подземельях, магии, боевых искусствах и о многом, многом другом.
        Вскоре речь само собой зашла об администраторах и последствии их исчезновения. Те ребята, ответственные, по её словам, за работоспособность системы, слишком сильно облажались, бросив свои обязанности. Слушая Ниярру, он думал, что жизнь после этого стала весьма и весьма непроста, поэтому решил не распространяться о своих знаниях касательно этого вопроса. Такое решение было принято на основе реакции и эмоций собеседницы, когда она рассказывала о них.
        Целые тысячелетия развития потерялись в пепле времени, и многие из тех, кто читал древние рукописи и книги, знал об этом, но всё, что они могли делать, - это лишь наблюдать. Всё угасало.
        - Мы будто бродим в темноте, не имея ни малейшего понятия о том, куда нас это приведёт. - Собеседница вздохнула. Она уже не вела себя как раньше, время, проведённое за разговорами, позволило им лучше понять характеры друг друга. Девушка оказалась неплохой личностью, после того как потребность в осторожности отпала. - Ладно. Мы на месте. Ты готов?
        Уилл посмотрел на алтарь и, прокрутив в голове всё, что успел узнать, решил, что этих сведений хватит для того, чтобы создать план подготовки к неизвестному грядущему.
        «Интересно, кто поверит мне на этот раз?»
        Помимо этого, покоя ему не давала ещё одна мысль. Как он с помощью игры смог войти в это место? Ответ явно скрыт за дверьми Небесного дома, но вряд ли кто-то из разработчиков согласится ответить на его вопросы. Уилл всё больше и больше склонялся к мысли, что те парни не родились на Земле.
        «Не верю, что думаю об этом, но, может, мне вступить в секту? Ах-ха…»
        Усмехнувшись своим мыслям, Ворон кивнул девушке, которая уже пару секунд ждала его реакции, но затем резко вскинул руку, останавливая спутницу.
        - Секунду! Мы совсем забыли про бусину.
        Та, вспомнив об этом и смутившись, посмотрела на землю.
        - Кажется, я уронила её где-то здесь…
        - Уронила? Ты же говорила, выбросила?
        - Не. Точно уронила. - Упорно продолжая разглядывать землю, та настаивала на новой версии событий, и, видя её улыбку, разбойник не мог не усмехнуться.

* * *
        - Что ж, это была весьма полезная встреча. - Убирая бусину, Ворон приготовился покинуть арену.
        - Согласна. Думаю, со временем это станет сложнее, но, возможно, мы встретимся здесь снова. - Она неожиданно тепло посмотрела на парня и направилась к алтарю.
        Глядя на рог, он подумал о чём-то и, достав несколько десятков свитков с различными заклинаниями, протянул девушке.
        - Стой.
        - Что ещё? Ты же так торопился… - говоря это, она обернулась, но увиденное заставило её замолчать.
        - Держи.
        - Но!..
        - Никаких «но». - Разбойник покачал головой. - Я не знаю, как скоро наш сервер войдёт в общую… Хм… Сеть. Но надеюсь, что, когда это случится, твоя семья согласится сотрудничать с нами.
        - Вот как… - Ниярра глубоко задумалась, прежде чем ответить. - К сожалению, я не могу принимать решение за старейшин, но обещаю, что приложу все усилия, чтобы они были готовы хотя бы выслушать вас. Если тебя это устраивает, я приму твой подарок.
        - Пусть будет так. - Уилл кивнул, соглашаясь на такой расклад. Всё лучше, чем ничего. Если есть шанс заранее наладить связи с кем-то из Великой семьи, что вроде как звучало весомо, то жалкие свитки небольшая цена за это.
        - Спасибо. - Как бы ни старалась собеседница скрыть блеск в глазах, выходило это из рук вон плохо.
        - А теперь положи, наконец, эту штуку на алтарь…
        ВЫ ПРОИГРАЛИ.
        ЦЕЛЬ ИСПЫТАНИЯ АРЕНЫ ВЫПОЛНЕНА.
        ВАШ ПРОТИВНИК СМОГ ВЫПОЛНИТЬ ЦЕЛЬ ЗАДАНИЯ И ПОЛУЧАЕТ СВОЮ НАГРАДУ.
        ВЫ ПОКИНЕТЕ АРЕНУ ЧЕРЕЗ 10 СЕКУНД…

* * *
        Вернувшись обратно, Ворон прикрыл глаза и тяжело вздохнул. В последнее время казалось, что вся его жизнь словно долбаное колесо, которое мчится вперёд и не даёт возможности остановиться и осмотреться по сторонам.
        «Кажется, что дел становится всё больше и больше. Секретаря, что ли, нанять? Ах-ха…»
        Взглянув на часы и дату, парень облегченно вздохнул. Благодаря тому, что всё закончилось быстрее, чем он ожидал, оставалось ещё пять с половиной дней, и у него был небольшой шанс успеть посетить всех героев.
        Открыв чат, чтобы узнать о том, как продвигаются поиски сундуков, Ворон увидел несколько сообщений от подруги. Помимо этого, было несколько коротких писем от Ким и ещё десятки знакомых.
        [Привет. Как выйдешь в сеть, отпишись. Мы нашли то, что тебе нужно]
        Ворон удовлетворённо кивнул самому себе. Его вера в силу клана не подвела.
        [Привет. Скинь координаты].
        Ответ не заставил себя ждать.
        [Ты выходил из игры? Мне казалось, что ты собираешься посетить все статуи].
        В данный момент Уилл не хотел обсуждать с ним произошедшее, поэтому проигнорировал вопрос, сказав, что они поговорят об этом, когда появится время. Он даже не стал выяснять, как её друзья восприняли рассказанную им правду, разумно отложив этот вопрос на потом.
        К тому же стоило подумать над тем, как преподнести новую информацию, и, самое главное, решить, надо ли лидерам стран знать о будущем планеты? Это был очень серьёзный вопрос, потому как слова такого парня, как он, могут спокойной принять за бред умалишенного. Если уж и открывать истину, то нужно запастись доказательствами и контактами с людьми, чьи слова имеют вес на мировой сцене.
        Получив координаты, парень предложил обменять некоторые сферы, объяснив ситуацию с ограничением после одновременного пожертвования в десять тысяч штук. Ему всё ещё не хватало полного комплекта для Сак'Хареля и Тохсилии. Уилл до сих пор не понимал, почему это работает именно так, но ничего не мог поделать.
        Девушка не стала настаивать на немедленном ответе, понимая, что это бессмысленно. Договорившись о месте встрече, она попросила немного времени для сбора и попрощалась.
        «Хорошо. С этим разобрались».
        Разбойник, не став терять времени, активировал крылья, направляясь к оговорённому месту, попутно размышляя о своих дальнейших планах по окончанию ивента.
        Глава 376. Размытое будущее
        - Ты в порядке? - Варрдак обеспокоенно смотрел, как Ниярра, открывшая глаза, садится и осматривается по сторонам. - Что там произошло?
        Турнир новичков, который их семья собиралась устроить для поддержки и развития потенциальных игроков высокого класса, не мог начаться без полного понимания устройства загадочной арены. Всё, что они знали, было лишь предположениями, сделанными на основании старых записей предков, поэтому девушка, как одна из первых, подвергалась серьёзному риску.
        Тиньёрра, вставая с земли, прочувствовала своё тело и, поняв, что никаких последствий от перехода сознания нет, серьёзно посмотрела на старейшину.
        - Господин Варрдак. Нам нужно как можно быстрее собрать совет. Есть то, что я должна рассказать, как можно скорее.
        - Разумеется. - Услышав её тон, тот просто кивнул, и оба быстрым шагом направились к выходу.

* * *
        Пункт назначения был относительно недалеко, километрах в десяти от очередного пика с неизвестным героем, но путь Ворона лежал в противоположную сторону. Место, куда его выбросило после использования фаталиста, было неисследованным, но открытые ранее части карты более-менее помогали сориентироваться, по примерным подсчетам можно было предположить, что им потребуется около часа, если он решит придерживаться текущей скорости.
        Приземляясь в очередной раз для ожидания перезарядки навыка, Ворон приметил одинокого монстра, отдыхающего возле дерева. Глядя на него, парень застыл, вспоминая своё бессилие на арене, и, достав кинжал, посмотрел на оружие.
        ВЫ НЕ МОЖЕТЕ ИСПОЛЬЗОВАТЬ НАВЫКИ, КОТОРЫХ НЕ ПОНИМАЕТЕ, ВНЕ КОЛЫБЕЛИ.
        То сообщение всё ещё было свежо в памяти, но не из-за того, что его сознание эволюционировало. Нет.
        Это незамысловатое послание системы давало Уиллу понять, что сам он, по сути, не обладает силой. В «игре» он, может быть, и способен сражаться с невероятно могучими врагами, но, появись такие в реальной жизни, всё, на что он будет способен, - лишь стрелять. Ведь вряд ли кулаки и ноги спасут его от их ярости.
        Если миру и правда суждено измениться, то встреча с монстрами может перестать быть фантастикой, и, если так, то не станет ли он просто закуской в их глазах?
        Губы Уилла сжались в тонкую линию, и он снова посмотрел на моба. Было много навыков, которые разбойник использовал в ближнем бою, но самым любимым оставалась пытка. Это умение много раз помогало ему в сложных ситуациях, но, думая об этом сейчас, парень не знал, как она на самом деле работает. Было ли дело в законах времени или же всё в скорости? А может, навык был их сочетанием?
        Монстр, размерами чуть больше человека, напоминал панду, надевшую кожу крокодила. Его четыре руки и бледно-зелёная чешуя с жёлтыми пятнами хорошо вписывались в окружающую среду.
        Разбойник молча стоял в тени дерева, наблюдая за животным, но даже минуту спустя так и не сделал шага. Уилл столкнулся с проблемой, у которой было слишком много неизвестных.
        - Тц… - Парень в итоге разочарованно вздохнул и убрал кинжал. Не сейчас. Сперва нужно закончить с целью этого ивента, а уже после у него будет время поразмыслить надо всем этим.
        Ниярра говорила, что очки влияния используются на всех серверах, а это значит, что они будут востребованы, даже после того как Земля претерпит изменения. Их добыча в иных мирах не сильно отличается от того, как это происходит в Восхождении, но имелись так же и альтернативные источники. Например, девушка рассказала о дорра, камнях с ментальной энергией.
        На некоторых серверах всё ещё оставались одни из немногих устройств администраторов, позволяющие аккумулировать энергию камней в очки влияния. Правда, речь шла о сотых или даже тысячных значениях, но это было лучше, чем ничего.
        Также из-за отсутствия свободного доступа к информационным окнам персонажей игрокам приходилось пользоваться определенными заклинаниями для ознакомления с количеством текущих очков.
        Этот процесс был муторным, долгим и, самое главное, дорогим, так как навыкам, позволяющим видеть нужную информацию, был способен обучиться не каждый маг.
        Подобных моментов, усложняющих жизнь игрокам Системы, было очень много. Но Уилл, пусть и смутно, всё же осознавал, что как только кто-то из землян получит знания и способности админов, выполнив свою роль, система вновь заработает. Ведь именно это произошло с ареной. Он открыл доступ, шагнув на новую ступень развития. Оставалось лишь понять, как всё устроено.
        Были, конечно, и вопросы, что беспокоили его больше, чем всё остальное. То, что он спрятал на задворки сознания в попытке уменьшить тревогу.
        Люди, с которыми он успел сблизиться за время своих приключений, настоящие ли они? Если мир Восхождения и есть Колыбель, то чем тогда является Земля, и как это всё связано? А если все эти люди в игре - всего лишь магия, что породила могущественная система, что тогда?
        Где границы реальности и где находится место, куда отправляется сознание игроков? Где эта Колыбель?
        Пока что он всё ещё мог идти вперёд, повышать уровни и увеличивать свою собственную силу, в надежде на то, что всё это будет иметь значение в будущем, но очередное бессилие, что способно поставить на колени, всё равно сводило его с ума.
        Каков будет итог игры, и какова будет цена за её завершение?…
        Добравшись до места встречи без происшествий и новых конфликтов, разбойник увидел Молли и ещё несколько десятков игроков, которые, расположившись у рукава большой реки, охотились на группу коротконогих монстров.
        - Всё готово? - Подходя к группе, Ворон осмотрел место, пытаясь увидеть сундук, но даже со всеми его бонусами и характеристиками, помогающими в поиске и обнаружении, тот не смог заметить его наличия. - А где?..
        Его непонимающий взгляд не требовал продолжения вопроса, и девушка тут же успокоила:
        - Ха-ха, не там ищешь. Неужели думал, что такие вещи не будут спрятаны? - Она бросила взгляд на реку, и Уилл, замерев на пару секунд, кивнул, принимая её слова. Действительно, найденный им идентичный сундук также был довольно хорошо спрятан от посторонних глаз.
        После прохождения испытания Ариадны у Ворона оставался набор алмазных ключей, поэтому, вскрыв сундук, спрятанный на дне реки и получив второй осколок разума неизвестного героя, парень обратился к собеседнице:
        - Так какие ключи ты хочешь получить в обмен?
        - За это время мы нашли ещё два рубиновых сундука, поэтому выбирать не из чего.
        - Хорошо. Держи. - Протянув её набор ключей, разбойник помолчал, вспоминая добытую информацию, но в итоге, так ничего и не сказав, попросил писать ему, если вдруг её клан снова обнаружит нужный ему ларец. После чего махнул рукой и быстро исчез вдали.
        Разумеется, ему было интересно узнать, что хранится в других высокоуровневых ящиках, но Уилл понимал, что шансов добыть все необходимые ключи слишком мало. И даже если бы это произошло, процент обнаружения необходимых сундуков был ещё меньше.
        Даже Фортуна за всё время ивента нашла лишь сапфировый.
        Как только Ворон ушёл, из группы игроков, закончивших охотиться, вышла девочка в светло-голубой мантии и, приблизившись к лидеру, весело произнесла:
        - Фу-х! Кажется, я зря переживала, что он меня заметит.
        Та, посмотрев на неё, лишь покачала головой. Этой девочкой была сестра Уилла, и тот до сих пор не рассказал ей то, о чём поведал всем своим малочисленным друзьям. Сколько бы она ни пыталась, Молли так и не могла понять причину, по которой парень откладывал этот разговор. Но так как он сам намеревался заняться этим вопросом, девушка не собиралась лезть в это дело.
        - У него много дел. Да и к тому же вряд ли он думал о том, что ты будешь участвовать в этом ивенте. - Кардинал похлопала девчушку по голове и обратилась к ближайшим игрокам: - Хорошо. Здесь мы закончили. Пора посмотреть на то, что хранится в этих сундуках.

* * *
        Три дня спустя
        Ворон быстро продвигался вперёд, как и раньше не обращая внимания на монстров и игроков. Страх перед неизвестностью всё сильнее подгонял его, заставляя выкладываться на пределе своих возможностей.
        Делая редкие перерывы на сон и отдых, разбойник, словно помешанный, двигался от героя к герою, успешно проходя испытания и тут же исчезая из поля зрения игроков. Собственно, именно это и послужило причиной столь долгого прохождения. Желающих поохотиться на него было, несомненного, много, и, дабы не тратить на всю эту ерунду время, парень решил рисковать, используя фаталиста. Последние две активации забросили его довольно далеко от статуй, но он всё ещё считал, что это было лучшим способом достичь цели.
        Ахенния. Кзарс. Барал'Даг… У каждой из этих статуй Ворон проходил испытание РАВНОВЕСИЯ, постепенно увеличивая чувствительность. Правда, он заметил, что с каждым разом одно и то же испытание занимает у него всё больше и больше времени. Сперва на час, затем на три, последнее же увеличилось аж на семь часов от первоначального прохождения, и это заставляло его ещё сильнее нервничать.
        После рассказов Ниярры Уилл, разумеется, понимал, что это связанно со сложностью эволюции и что на самом деле его текущая скорость считалась невероятной по сравнению с тем, как развивались игроки Системы. Например, девушка как-то вскользь упомянула, что один из игроков ранга СТРАЖ(III)потратил десять лет на то, чтобы продвинуть своё развитие на один процент.
        После этого парень не стал говорить ей о проходящем ивенте, посчитав, что та не воспримет его всерьёз. Хотя, учитывая всё рассказанное им, она вполне могла и поверить.
        - Куплю сферы за реальные деньги!! Двести к одному! Возможен торг!..
        - Продам координаты пачек монстров и боссов!..
        - Куплю инфу о месторасположении рубиновых или сапфировых сундуков с первого по третий уровни!..
        - Готовы принять игроков в свой клан в обмен на пятьсот сфер. Желаемые сферы: оранжевые, жёлтые или розовые!..
        - Обменяю чёрные сферы на красные или фиолетовые!..
        Ворон шёл посреди толпы, игнорируя выкрики игроков, когда в очередной раз получил системное сообщение.
        ИНФОРМАЦИЯ ОБ ИГРОКЕ «БОГОПОДОБНЫЙ» ОБНОВЛЕНА!
        ТЕКУЩИЕ КООРДИНАТЫ: […]
        Взглянув на подсвечиваемую область обозначающую месторасположение оппонента, разбойник с удивлением обнаружил, что тот находится неподалеку от горного пика, на котором разбойник сейчас стоял.
        «Ну, это упрощает мне задачу»
        Это произошло чуть меньше суток назад, после того, как он прошёл испытание Кзарса и был на полпути к следующему горному пику:
        ВНИМАНИЕ! ИГРОКОМ «БОГОПОДОБНЫЙ» БЫЛ ПОЛУЧЕН ОСКОЛОК РАЗУМА ГЕРОЯ!
        КООРДИНАТЫ ОБЛАДАЮЩИХ ОСТАЛЬНЫМИ ОСКОЛКАМИ ИГРОКОВ ТЕПЕРЬ БУДУТ ОБНОВЛЯТЬСЯ КАЖДЫЕ ПЯТЬ МИНУТ И ОТОБРАЖАТЬСЯ НА ВАШЕЙ КАРТЕ.
        ТЕКУЩИЕ КООРДИНАТЫ: […]
        Думая об этом, Ворон усмехнулся, закрывая системное окно.
        Когда он получил информацию о том, что кто-то ещё добыл осколок разума, парень тут же попытался связаться с игроком и договориться о покупке, но был проигнорирован.
        Не торопясь с выводами, он ждал, так как рассматривал вариант того, что Богоподобный просто мог не видеть его запроса из-за индивидуальных настроек своего аккаунта. Но в итоге спустя час, проверяя обновляемые координаты и не получая взаимного запроса, разбойник понял, что переговоры не состояться.
        Возможно, что его противник получил несколько иное сообщение, из-за того, что сам Ворон имел два осколка и это стало причиной взыгравшейся жадности.
        «Ладно, разберусь с этим, когда он придёт, а сейчас мне есть чем заняться»
        - Сак'Харель…
        Остановившись неподалёку, парень размышлял о том, как отреагирует остаток разума героя на наличие у него фрагмента ЧАШИ РАЗУМА? Другие герои, посещённые им, лишь вскользь отмечали этот факт, а то и вовсе игнорировали. Больше всего внимания ему уделили Зал'Сскар, Ахенния, что, скорее всего, было связано с личными встречами в процессе игры.
        Статуя перед ним изображала мужчину, напоминающего о древних викингах. Здоровый, чуть больше двух метров, с широкими плечами и треугольной бородой гигант. Каменное снаряжение на нём, как и вся одежда статуй героев, выглядела чрезвычайно реалистичной, давая понять, что воин прошел через множество битв. Мятая, в царапинах, местами лишённая своей целостности. Чертой, которая выделяла этого героя среди прочих статуй, являлись стеклянные глаза, которые, словно прозрачные алмазы, мягко взирали на толпу игроков.
        Повторяя уже привычные действия, Ворон почувствовал знакомую волну силы, означавшую, что статуя, получив должное, начала пробуждение. Глядя на неё, парень приготовился к разговору в надежде получить подсказки относительно местонахождения оставшихся частей героического предмета.
        - Значит, кто-то всё же нашёл её, - голос, преисполненный мудрости и умиротворения, раздался в гомоне присутствующих игроков, но их реакция отличалась от той, что показали игроки на горе Даррау. Наоборот, все принялись внимательно разглядывать существ, стоявших перед статуей в этот момент, пытаясь понять, к кому обратился герой.
        - О, он снова заговорил?
        - Странно, вчера он болтал по-другому.
        - Кто запустил статую? Наш клан «Псы войны» готов предложить пятьсот сфер за информацию об испытаниях на высоких уровнях.
        - «Воды Стикса» также готовы сотрудничать с вами, уважаемый игрок! Можем договориться о цене, а также принять в наш клан, если вы всё ещё не состоите в других гильдиях!
        - Эй! Хватит уже спамить!
        - Да, но, к сожалению, это всего лишь обломок, - ответил разбойник, не обращая внимания на крики.
        - Так ли это? Если ты не видишь истины, значит, твой разум всё ещё скован.
        «Разум скован? Он о моём низком уровне сознания? Но для ящика Пандоры нет таких требований. Хотя… Может, из-за этого он и оказался запечатан? Хм…» - Над этим стоило подумать.
        Слова Сак'Хареля дали пищу для ума, разбойник понимал, что большего не получит.
        - Спасибо за ответ. Я готов приступить к испытанию.
        - Я буду наблюдать за тобой.
        На этом их короткая беседа закончилась, и Ворон, выбрав испытание равновесия и свитки в качестве награды, обратился в камень.
        Вместе с полученными у него на данный момент уже скопилось целых двенадцать свитков. После того как парень узнал о Колыбели, он не хотел брать кучу героических навыков, которыми даже толком не сможет пользоваться, не поняв принципов. Они, конечно, были на голову, а то и на две мощнее всех остальных, но из-за их жестоких условий активации и трат стоило рационально подходить к их изучению.
        Слушая Ворона и героя, не все смогли сложить два и два, но те, кто был более вдумчив, сделали некоторые выводы, и заключения, к которым они приходили, заставляли их глаза блестеть.
        Глава 377. Охота на хищника
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ИСПЫТАНИЕ ДЕСЯТОГО УРОВНЯ ПРОЙДЕНО.
        ПОЛУЧЕНО:
        + АЛМАЗНЫЙ КЛЮЧ 10 УРОВНЯ Х1;
        + УВЕЛИЧЕНИЕ УРОВНЯ ЧУВСТВИТЕЛЬНОСТИ НА 1 %.
        Александр, известный в «Восхождении» как игрок с самым высоким уровнем под ником Картечь, пробуждался после испытания, дрожа от происходящего с ним всем телом. Боль, что он прочувствовал в последние три часа, исчезала, но её присутствие невидимым фантомом нависло над ним.
        Пережитое в ходе эволюции сознания было похоже на сон, что ты смутно помнишь даже спустя десятки лет, но не можешь точно рассказать, что именно тебе снилось.
        После того как закончилась война с «Фортуной», он решил посвятить всё оставшееся время покорению десятого уровня, и ему наконец-то это удалось. Судя по слухам, гуляющим в сети последнюю пару дней, было ещё около семи человек, заставивших статуи говорить. Правда, это не означало, что им удалось пройти испытание. Возможно, они уже покинули ивент, провалившись на данном этапе. Как человек, испытавший на своей шкуре всю тяжесть этого теста, он мог с уверенностью сказать, что тот, кто пройдёт нечто подобное, однозначно удивительная личность.
        «Хорошо. Теперь осталось это. Стоит ли проверять сейчас или подождать окончания события?»
        С этой мыслью Картечи глянул на слабо мерцающую иконку, которая появилась после внезапного системного оповещения. Имея подсказки системы и некоторые теории, озвученные членами Ордена, варвар предполагал, что уже находится на первом уровне сознания (чем бы это ни было), и сейчас была возможность в этом убедиться. Тем не менее он был наёмником, и ему нужно было рассказать о своих наблюдениях и поделиться приобретёнными знаниями с работодателем.
        Не желая откладывать этот вопрос, варвар открыл список друзей, и вскоре групповой чат Ордена стал центром множества дискуссий.

* * *
        - Чёрт! - Глядя на время, Ворон не мог не злиться. Хотя его текущее состояние можно было назвать скорее отчаянием, чем злостью. Это испытание заняло у него почти двадцать часов, и, если следовать текущей тенденции, вероятность успешного прохождения всех десяти статуй теперь была под вопросом.
        Думая об этом, парень уже не был уверен, стоит ли ему сейчас использовать фаталиста, так как этот навык был обоюдоострым мечом.
        - Ворон! - Задумавшись над возникшей проблемой, парень медленно продвигался среди игроков, совсем забыв о том, что на нём висела мишень.
        «Хотя, возможно, так даже лучше. Посмотрю с кем имею дело»
        Это место было безопасной зоной и даже используй кто-то способности героических предметов, вроде того же бедствия, те не смогут нанести вред остальным, так как сила статуй не даст никому навредить.
        Голос, окрикнувший его, не звучал вызывающе и даже показался знакомым и как только Уилл подумал об этом, в памяти мгновенно всплыло имя…
        - Малиссар. Мир довольно тесен. - Обернувшись и взглянув на идущую к нему фигуру, Уилл едва слышно цокнул, так как помимо знакомого гоблина, к нему направлялись ещё несколько десятков игроков.
        «Есть ли среди них Богоподобный?»
        - Ха-ха, не говори. - Чернокожий парень, с которым он не виделся уже бог знает сколько времени, слабо и беззаботно улыбнулся, видимо, не понимая последствий своего поступка, продолжая говорить: - Но сейчас не тот случай. Я специально ждал тебя. Ты, наверное, не знаешь, но на некоторых форумах продолжают выкладывать данные о твоём месторасположении. Было нетрудно отследить твою конечную цель.
        - Стой на месте.
        - А? Что? - Не успев понять, что происходит, гоблин увидел, что собеседник мгновенно исчез у него на глазах, а спустя несколько секунд он уже получал запрос на звонок.
        - Ты же ещё на горе, надеюсь? - в голосе Малиссара слышалась усталость.
        - Да. Просто сбрасывал хвост.
        - М? Хвост?
        - Оглянись вокруг.
        Усмешка в тоне собеседника, заставила парня оглядеться и тот сразу же заметил два десятка игроков, которые стояли неподалеку и со злостью озирались по сторонам.
        - Это?..
        - Верно. Ты же сам говорил, что многие всё ещё следят за мной, а сам выкрикиваешь моё имя в толпе игроков. Не очень умно.
        - Ах-ха, извини. Просто я слишком долго сюда добирался и расслабился. Так ты закончил испытание или провалил?
        Ворон, не отвечая на вопрос, поторопил собеседника:
        - У меня сейчас острая нехватка времени, поэтому давай ближе к делу.
        Его нетерпеливость было сложно не уловить, поэтому Малиссар не стал ходить вокруг да около.
        - Открой личку. Я не звонил тебе, мало ли, чем ты занят, поэтому обошёлся чатом, но ты так и не ответил.
        - Хм. - Уилл припомнил, что недавно видел в куче оповещений имя этого парня, но из-за того, что их было достаточно много, прочитал лишь те, что, по его мнению, заслужили внимания.
        Поиск нужного письма не занял много времени, и когда Уилл ознакомился с его содержимым, он уже не мог игнорировать стоящего перед ним человека.
        - Это далеко отсюда?»
        - Расстояние приличное. Примерно пятьдесят километров к северу. - Вспомнив свой путь сюда, парень вздохнул.
        Даже если бы их клан смог найти телепорт к одной из гор, это не означало бы, что доступ к остальным бы облегчился.
        - В общем, как я и писал, мы готовы предложить его координаты в обмен на сферы. Помимо твоего местоположения, в сети делают предположения, что у тебя их очень много.
        Ворон, надевший маску и сейчас находящийся в толпе, криво улыбнулся, не став это комментировать. Разговор шёл об обнаруженном сундуке десятого уровня. Но, что самое важное для парня, тот был алмазным.
        «Если прибавить ещё и тот, что у Богоподобного, то я возможно смогу собрать все пять!»
        Уилл был возбуждён от одной мысли об этом и просто разрывался между необходимостью обойти все статуи и возможностью собрать части разума неизвестного героя. Но решение пришло довольно быстро.
        - Ладно. Я согласен. И даже готов увеличить количество сфер на двадцать процентов от запрошенных вами, если ты сам сходишь и принесешь мне содержимое сундука. Правда, цвет сфер будет различным, но с этим явно не возникнет проблем, - его тон намекал собеседнику на необходимость прислушаться к крикам игроков.
        - Двадцать? Хм… - Малиссар и сам знал, что обмен сфер наименьшая из проблем, учитывая сыплющиеся то тут, то там предложения, поэтому сказанное звучало очень заманчиво.
        Он и его товарищи смогли собрать лишь чуть больше семи тысяч на пятерых за всё время ивента.
        Когда они нашли сундук, было несколько вариантов: рассказать своему клану и ничего не получить, либо же предложить тому, кто захочет заплатить за координаты. После недолгих обсуждений и поиска заинтересованных людей, они предлагали это большим кланам, но никого это не заинтересовало. Несложно было догадаться, в чём причина, поэтому, когда до их отряда дошёл слух о том, что Ворон, возможно, тратит десятки тысяч сфер для прохождения испытаний, Малиссар предложил товарищам продать информацию ему.
        - Я должен обсудить это с группой, но, думаю, они не будут против.
        - Пять минут, не больше. Как я и сказал, у меня мало времени. - Уилл, махнув рукой, сел на землю, всё ещё не показываясь гоблину на глаза и стал рассматривать окружающих, ища нужный ему ник.
        ИНФОРМАЦИЯ ОБ ИГРОКЕ «БОГОПОДОБНЫЙ» ОБНОВЛЕНА!
        ТЕКУЩИЕ КООРДИНАТЫ: […]
        Ворону даже не пришлось смотреть карту. Яркий обволакивающий свет, который кажется мог видеть только он и его противник, с головой выдал их обоих. Тела подсвечивались несколько секунд, а затем всё вновь вернулось в норму.
        Их глаза встретились, и парень наконец смог увидеть того, кто так настойчиво спешил к нему последние двое суток.
        Противник, стоявший среди небольшой группы игроков, что-то сказал и те после слов Богоподобного, также стали смотреть в его сторону. Всего семеро, но Ворон не исключал варианта, что у этой компании есть скрытая поддержка среди толпы. Одетые в приличное снаряжение они внимательно наблюдали за ним, так и не двигаясь с места.
        - Эх. Если гора не идёт к Магомеду, то видимо Магомед плохо её воспитал. - Вставая с земли, Уилл махнул рукой в сторону отряда и направился к Богоподобному, чем вызвал у того краткий миг удивления. Кажется, мужчина не ожидал, что тот решит поговорить с ним, учитывая его нескрываемое желание убийства.
        - Привет. Кажется, нам есть о чём поговорить. - Он был вежлив и не рубил с плеча, понимая, что пока не сожжены мосты, шанс договориться всегда будет.
        Собеседник помолчав немного, также не стал вести себя агрессивно требуя тут же отдать ему осколки. Уилл уже было решил, что с ним можно договориться, но последующие слова резко разубедили его.
        - Я предпочитаю думать, что разговаривать не о чем. - Играющий за человека мужчина, лет тридцати пяти с аккуратной треугольной бородкой и близко посаженными глазами, пристально посмотрел на собеседника. - Я всё равно получу, то что мне нужно.
        - Хо-о? - Ворон приподнял бровь и в его золотистых глазах появился холод. - Ты настолько уверен в себе или дело в них?
        Взгляд разбойника снова пробежался по игрокам. Расы, классы, специализация, снаряжение. Он искал и подмечал всё, что смог разглядеть, чтобы иметь хоть какое-то представление о врагах.
        - Скоро узнаешь.
        Уилл кивнул и сделал новую попытку, надеясь на то, что ему не придётся тратить время на возню с этой группой.
        - Пока всё не зашло слишком далеко, может ты всё же рассмотришь альтернативу? Мы ведь всегда успеем сразиться.
        - Не трать время, парень. Мне нужны осколки, точно также, как и тебе, а значит единственный вариант, это забрать их силой. Всё просто.
        Мужчина лишь невыразительно пожал плечами, показывая тем самым, что не намерен продолжать разговор.
        Такая логика была железной. Ворон шёл к нему прекрасно понимая это, но всё же надеялся, что противнику будет интересен обмен. Как говорится, не спросишь - не узнаешь.
        Приняв его позицию, разбойник заложил руки за спину и развернувшись, не прощаясь неспешно исчез в толпе. Он сделал шаг на встречу, но его жест не оценили. Теперь осталось лишь узнать кто выйдет победителем.
        В ожидании ответа Малиссара, Уилл поглядывал на время и тот не заставил себя ждать, вскоре позвонив ему. Они были согласны.
        «Ещё бы» - подумал парень, услышав вердикт.
        В итоге, вновь встретившись, они подписали контракт.
        - Хорошо. Где мы встретимся?
        - С этим не будет проблем. Как только ты получишь осколок, то система даст тебе мои координаты. Иди прямо к ним. - Проходя мимо гоблина, Ворон похлопал того по плечу и направился к краю горной платформы.
        Если недавно он ещё сомневался, стоит ли использовать фаталиста, то теперь он бы не сделал этого без острой необходимости. У него была возможность получить ещё один осколок и отказываться было глупо. Риск был небольшим, но даже если случится что-то внезапное, он всегда сможет телепортироваться. Приняв это решение, разбойник остановился в метре от края горы и зевнув, осмотрелся.
        Со стороны зрелище того, как игроки прыгают вниз, походило на массовый суицид. Тысячи существ, кто разбегаясь, а кто просто делая шаг или шутя «ныряя», словно в бассейн с вышки, исчезали внизу и, используя навыки - собственные или своих товарищей, - устремлялись к земле.
        Осматривая облака под собой, Уилл ждал, когда система обновит его координаты, не торопясь кидаться вниз. Ему не хотелось сражаться в воздухе. В воздухе против игроков у него было слишком мало места для манёвров. Зная о преследование, он собирался дать бой на земле и забрав осколок, продолжить путь.
        Сообщение не заставило себя ждать, и он тут же используя скачок и невидимость, исчез из виду. Летя в пропасть, парень поймал воздушный поток и, умело развернувшись лицом к небу, попытался отыскать фигуру Богоподобного, но понаблюдав ещё с минуту, развернулся, поняв, что это практически невозможно сделать из-за огромной толпы «самоубийц».
        В этот момент метрах в ста от него спускающийся с горы мужчина, одетый в чёрный балахон и выглядящий как адепт какого-то тёмного бога, приподняв уголки губ тихонько засмеялся. Их цель даже не подозревала, что слежка уже установлена и что от маленького призрачного питомца, порхающего в толпе игроков, практически невозможно скрыться, даже прячась в стелсе.
        План обсуждался группой несколько десятков раз, и они постарались предвидеть все действия Ворона и найти меры защиты от арсенала из неожиданных навыков, которым обладал разбойник. Было разработано несколько комбинированных атак, способных за три секунды полностью обнулить его здоровье. Поэтому, как только девушка, летевшая на двухметровом мече неподалеку, получила сообщение от повелителя душ[1 - Повелитель душ - специализация, относящаяся к классу некромантов.] о том, что они могут продолжать, то облегченно вздохнула. Первая часть плана прошла успешна, и уникальный питомец Гадюки не зря ел свой хлеб.
        - Всем ждать моей команды! - Она посмотрела на Богоподобного, который используя странную дымчатую субстанцию, парил рядом и поняв, что тот согласен с её действиями, стала понемногу сближаться с целью.
        К?ти с товарищами, состояла в клане «Посланники», и после провала на летающем острове, лидер, совместно с главой Безликих объявили награду за голову Ворона, пообещав миллион долларов тому, кто принесёт им видео с убийством. Парень уже много раз вставлял им палки в колёса, но последняя конфронтация с массовым геноцидом, стала соломинкой сломавшей спину верблюду.
        В итоге, реальные деньги приманили многих игроков и большинство, как и К?ти, собрались в команды ради достижения цели. Убийство такого знаменитого игрока, не только бы принесло покой на сердце многим пострадавшим, но и подняло бы шумиху среди игроков, привлекая внимание к их кланам. Но всё же балом руководила именно месть.
        У Сына Геракла было слишком много претензий к разбойнику. Во-первых, он никак не мог смириться с тем, что не предугадал последствия передачи ифрита своему врагу и как итог, АК стали огромной занозой в заднице поднявшись на первое место в списке топ-кланов.
        Во-вторых, согласно добытым сведениям, Ворон каким-то образом поспособствовал приручению кровавого герцога, а также стал ключом к нахождению нового материка. Лакомый кусок прошёл мимо рта и это буквально заставляло лидера Посланников скрипеть зубами от злобы.
        Внимательно наблюдая за целью, Кити выжидала идеального момента для атаки. Все знали, что Ворон умел использовать крылья и именно это было проблемой. Если он задействует их раньше, чем она рассчитывает, то могут возникнуть проблемы. Охота, отнявшая у них слишком много сил и золотых монет, должна была подойти к концу, и было бы крайне разочаровывающе, если бы в итоге они ушли ни с чем.
        Тем не менее проблема с крыльями меркла на фоне того, что их цель могла останавливать время, и группа искренне молились богам удачи, чтобы эта способность была у него в откате.
        Но как бы сильно они не напрягались, казалось, что всё шло гладко и когда до земли оставалось чуть меньше минуты, Кити мгновенно отдала команду. Воздух наполнился магией и с разницей в доли секунд, в Ворона полетело множество навыков и заклинаний.
        Ледяная канонада. Зов Вальхаллы. Пульсация тысячи звёзд.
        Эти навыки были уникальными и наносили большой урон, но без связки с остальными, они не могли бы покончить с целью.
        Герметизация. Призрачные путы души. Кровавая тишина. Клинок запечатывающий жизнь.
        Эта была самая мощная из их комбинаций, которую они могли сейчас создать и отряд искренне надеялся, что этим всё и закончится. Использование подобной совместной атаки, давало понять, насколько серьёзно группа относится к Ворону. Даже их новый друг не рвался вперёд, понимая, что такого шанса больше не представится. Всё решится здесь.
        Герметизация может быть использована только после употребления специального зелья. Навык блокировал воздействие внешних факторов, будь то свитки, зелья, предметы или даже помощь других игроков, на целую минуту. Рецепта этого зелья никто не знал, поэтому его можно было только купить и то лишь после достижения уровня отношений «восхищение» или выше с довольно вредным магом-стариком.
        Призрачные путы души - свиток проклятия алмазного ранга, блокирующий активацию навыков, завязанных на мане. Действовали чуть больше минуты. Это заклинание являлось немезидой для всех классов и специализаций, полагающихся на ману, но даже обычные игроки страдали от него. Но к радости и тех, и тех, его также было нелегко добыть. Шанс его выпадения был невероятно низок, и на текущий момент у Безликих накопилось лишь четыре подобных свитков.
        Кровавая тишина - ещё одно проклятие, встроенное в БАГРОВОЕ КОЛЬЕ МЕРТВЕЦОВ и временно исключавшее возможность активации способностей, требующих использования энергии. Колье было редким и дорогим предметом, одолженным у клана и имеющим уникальный ранг, поэтому такое заклинание было достаточно действенным против игроков.
        Заключительный навык был самым мощным и требовал для активации целых четыреста очков влияния, но благодаря ивенту с этим не было проблем. Клинок, запечатывающий жизнь, наносил тройной критический урон и являлся очень сильным ультимативным навыком, но его самая главная особенность, как и говорилось в названии, заключалась в запечатывании. Говоря простым языком, если жизни HP игрока будут опущены до нуля этим ударом, то воскресающие способности жертвы не активируются.
        С Вороном было много видео, и то, что тот имеет пару запасных жизней, не являлось секретом, поэтому, когда пару дней назад, с ними через сеть знакомых и друзей, связался Богоподобный, отряд с радостью согласился отдать ему какой-то осколок. Мало того, что игрок имеющий подобное умение, позволял завершить миссию одним ударом, так он ещё, имея осколок, был неким фактором, позволяющим сыграть на жадности Ворона. Ну а вишенкой на торте было то, что их знакомый зная о награде, запросто отказался от денег.
        Отряд высоко оценивал способности разбойника, а точнее, их невероятное множество, поэтому игроки понимали, что, если парень невредимым достигнет земли, то битва может затянуться и шансов на убийство станет гораздо меньше.
        Этот демоноликий разбойник, словно долбаный таракан, мог выжить даже после нападения сотни игроков, полагаясь только на свои странные умения, в списке которых был ненавистный многими уход в тени. А беря в расчёт его интуицию и хорошую реакцию, тот мог и сам устроить охоту на эту сотню.
        В общем, единственным разумным решением было атаковать врага в воздухе в надежде на то, что внезапность сыграет свою роль. Если всё пойдёт как надо, даже если разбойник каким-то чудом не умрёт в воздухе, удар о землю покончит с ним мгновенно. А если и после этого он выживет, то благодаря блокирующим навыкам, продолжающим работать, они смогут попытаться добить его.
        Всё было практически идеально, но даже одной крошечный детали бывает достаточно для того, чтобы всё пошло кувырком. В случае же с Белым Вороном, таких деталей было очень и очень много…
        Глава 378. Информационный поток
        Пик, на котором Ворон проходил последнее испытание, располагался возле большого озера, которое мог видеть каждый, кто прыгал с пяти ближайших к нему гор. Взгляду вновь предстали массивные цепи, свисающие с летающих над центром озера островов и уходящие во тьму вод.
        Думая об их предназначении, Ворон вдруг почувствовал опасность. Это внезапное наваждение было сродни боевому инстинкту, который не только предупреждал о надвигающейся опасности, но и мог предсказать направление, с которого её ждать.
        Не размышляя над столь необычным ощущением, привыкший полагаться на инстинкт, он рефлекторно попытался увернуться, но, к сожалению, тело не поспевало за мыслью.
        - 870.
        - 710.
        - 1400!
        Огромные и непривычные цифры урона вместе с финальным критическим ударом, заставили его шкалу жизни быстро-быстро мигать ало-красным цветом и на секунду волосы разбойника встали дымом. С его защитными способностями эти атаки смогли сделать невозможное, но сейчас важным было не это.
        Несколько сообщений, шедших друг за другом, были проигнорированы, поскольку серия атак, направленных в спину, закрутила его в воздухе, и из-за возникшей турбулентности разбойник не мог терять и мгновения на их чтение. У него даже не было возможности использовать меры противодействия, над которыми разбойник размышлял с момента прыжка.
        Тут же, не выбирая направления, он активировал скачок, но, к его большому удивлению, ничего не произошло, и в этот миг где-то внутри предательски дрогнуло в предчувствии смерти. Следом за этим в поле зрения возникла несущаяся к нему магическая печать, состоящая из образов нескольких сотен мечей, которая двигалась будто самонаведенная.
        До конца не понимая, что происходит, и пребывая в непривычной растерянности, Ворон пытался использовать мгновенные навыки вроде пытки или двойного прыжка в надежде избежать неминуемого столкновения, когда вдруг неожиданно сработал навык, который не активировался со дня получения, предсмертный рывок. Способность, включающаяся только в момент настоящего смертельного удара, за которым идёт смерть с присущими ей штрафами.
        Раньше бы ему понадобилось чуть больше времени, чтобы связать факты воедино, но сейчас скорость анализа разумом была несравненно выше.
        «Кажется, я не всё предусмотрел», - разбойник вновь проклял себя за беспечность. Если до этого момента, он ещё не сильно переживал за потерю жизни, так как мог два раза воспользоваться спасительными навыками, то сейчас всё изменилось.
        Две секунды. Предсмертный рывок дарил лишь две секунды и Ворон, воспользовавшись этим драгоценным временем, стал обдумывать произошедшее.
        «Твою мать!»
        Придя к выводу, что враги каким-то образом заблокировали возможность использовать навыки, разбойник сразу же вспомнил о системных сообщениях, пришедших одновременно с атакой, но действие предсмертного рывка уже закончилось.
        «Стоит ли попытаться использовать пляску времени или у всех на виду, или они тоже заблокированы? Есть ли способ, при котором мне не придётся это проверять? Свитки? Зелья? Снаряжение? Нет. Это долго. Пассивные навыки. Хм, тату боли? Тоже нет. Оно заполнено лишь на сорок семь процентов. А если попробовать формы демонов? Нет. Период превращения займёт чуть больше времени, чем мне нужно. Чёрт!»
        Разум работал на пределе, чуть ли не параллельно выдвигая предложения и решения. Казалось, ещё немного, и он расплавится, будучи не в состоянии выдержать давление, а затем сознание Уилла будто ударило током, и мир вокруг застыл.
        Всё, даже сильные порывы ветра, прекратились, замерев в своей неистовой гонке и оставив в воздухе размытые следы миража. Куда бы ни падал взгляд, всё замерло, и, казалось, что в этой тишине слышен лишь ход его мыслей.
        Это было удивительное состояние, чем-то напоминавшее эффект пляски времени, но пришедшее озарение дало понять, что застыл не мир, а его разум, который каким-то образом смог вырваться за лимиты человеческих рамок, продолжая работать и анализировать происходящее.
        Но не успел парень оценить метаморфозы, как сознание накрыла очередная дрожь, и его погрузило в бездну. В безграничную, тёмную и полную невероятных знаний. Вот только он лишь заглянул в неё, не имея ни возможности, ни сил, нырнуть в глубины и изучить то, что предстало его «взору». Однако даже того, что он смог охватить, оказалось достаточно для того, чтобы Уилл смог обрести озарение.
        И в этот миг…
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВЫ ДОСТИГЛИ НАЧАЛЬНОГО ПРОСВЕТЛЕНИЯ!
        ВЫ НАУЧИЛИСЬ ОСНОВАМ УПРАВЛЕНИЯ СОБСТВЕННЫМ СОЗНАНИЕМ.
        ДОСТУПНА ФУНКЦИЯ:
        ИНФОРМАЦИОННЫЙ ПОТОК.
        «ИНФОРМАЦИОННЫЙ ПОТОК» ЯВЛЯЕТСЯ ОДНОЙ ИЗ КЛЮЧЕВЫХ ФУНКЦИЙ ДЛЯ ДАЛЬНЕЙШЕГО РАЗВИТИЯ СОЗНАНИЯ.
        Глаза Ворона в этот момент источали золотой блеск, будто он вдруг стал небожителем, познавшим великий секрет вселенной. Десятая или даже сотая доля секунды потребовалась Уиллу на понимание пришедшей ему истины, будто кто-то резко включил свет в тёмной комнате.
        «Вот оно что… Значит, я сделал новый шаг, но… - парень тяжело вздохнул. - Даже не представляю, какой путь я должен буду пройти, чтобы разгадать хотя бы часть этих тайн».
        Пребывающий мгновение назад в состоянии полной концентрации, Ворон расслабился и силой мысли покинул своё тело, оглядываясь по сторонам.
        Нечто похожее он испытывал пару раз в прошлом, когда ему казалось, будто он мог наблюдать за собой со стороны. Но если раньше это был неконтролируемыми процесс, то сейчас всё оказалось иначе.
        Знание, пришедшее с активацией скрытой в его разуме способности, позволило понять не только то, как это работает и что собой представляет, но и то, что она является лишь основанием скрытой в облаках горы.
        Теперь он мог задействовать ментальные резервы разума, чтобы увеличивать скорость мышления в четыре или даже пять раз, тем самым успевая обрабатывать поток информации в доли секунд.
        Но, то ли из-за того, что он был всего лишь новичок в этом деле, то ли уровень понимания этой способности оказался мал, парень тратил слишком много сил на ускорение, поэтому ему требовалось разумнее подходить к вопросу использования своей ментальной энергии.
        На то, чтобы оценить обстановку и вычислить все силы врагов, ушёл миг. Помимо семерых игроков, атаковавших его, Ворон обнаружил ещё несколько групп, которые, ожидая своего часа, наблюдали за их потасовкой.
        «Ха-х. Всегда стоит ожидать падальщиков, когда ведёшь охоту на крупную дичь. - Разбойник недовольно фыркнул и сосредоточился на системных сообщениях. - Какого?!»
        Приобретённое спокойствие быстро дало трещину, когда парень увидел, воздействию каких навыков его подвергли.
        - Где они, чёрт возьми, всё это нашли?
        Находясь только по действием герметизации, он уже терял много преимуществ, способных спасти жизнь, а вкупе с кровавой тишиной его буквально лишали ног и рук. Радовало, что хотя бы одно из неизвестных ему проклятий удалось отразить с помощью «не проклятого», а также то, что его враги не нашли навыков, блокирующих использование очков влияния.
        Опираясь на полученную информацию и ограниченное время действия блокирующих навыков, разбойник быстро нашёл выход из ситуации, но внезапно почувствовал сильную боль, давящую на проекцию сознания.
        - Аргх! Кажется, это предел. Я слишком долго нахожусь в этом состоянии.
        Понимая, что последствия долгого использования информационного потока могут оказаться слишком непредсказуемы, Ворон собрался с силами и мысленно активировал подходящий к данному случаю навык.
        Глазами истории.
        Пока, охваченный вдохновением, Уилл открывал для себя что-то новое, атаковавшая его группа испытывала совсем иные чувства. Атака была внезапной и прошла, как и задумывалось, но в момент, когда клинок, запечатывающий жизнь, должен был поставить точку, глаза Ворона загорелись ярким золотым светом, а затем этот ублюдок превратился в бесплотную фигуру. Лица игроков застыли в неверии, когда удар прошёл мимо, и энергия, наполнявшая его, рассеялась.
        - Как?! Как он успел воспользоваться навыком? Дерьмо! - Кити, зависнув рядом с тем местом, где находился Ворон, зло посмотрела на парня. - Хотя, может, так даже лучше.
        «Правда, мы не можем тут долго задерживаться».
        В их команде лишь двое имели летающих питомцев. Остальные полагались на навыки, свитки и предметы, откат которых разнился от двух до пяти минут.
        Девушка достала зелье, продлевающие действие активных навыков на десять процентов, и тут же начала раздавать команды:
        - Ладно. Разобьёмся на две группы. Первая готовится атаковать, сразу как увидит, что он выходит из этого состояния. Вторая группа, приготовьте меры защиты, если вдруг он не будет сбегать, а решит напасть. Не забывайте о его навыках и будьте настороже на случай чего-то непредвиденного. Если через три минуты это не закончится, будем пытаться поймать его на земле.
        Богоподобный же, в отличие от команды Кити, не особо тщательно изучал разбойника, поэтому спустя минуту расспросов неудовлетворённо хмыкнул.
        - Ясно. Даже если призрачные путы не сработали, то у разбойников не должно быть навыков, завязанных на мане. Что же это за навык такой?
        - Скорее всего, всё дело в очках влияния. Действия подобных навыков всегда уникальны. И, кстати, как долго ты сможешь продержаться в воздухе?
        - Не переживай, у меня есть способы не разбиться.
        - Как скажешь. - Кити кивнула и приготовилась к ожиданию. Каким-то образом их цель смогла избежать гибели и сейчас явно готовилась дать отпор.
        - Фу-ух… Это было слишком близко.
        Ворон, вновь использовавший глазами истории для спасения своей шкуры, сейчас наблюдал за мелькающими перед ним игроками и обдумывал свое положение. День, который он выбрал в качестве точки отсчета, прошёл неделю назад, но для него это было неважно, поэтому наблюдать здесь было не за чем.
        Ему не хотелось активировать пляску времени, поэтому это стало лучшим решением, но, не зная, какие ещё трюки ему приготовили, Ворон полагал, что, возможно, сегодня ему придётся использовать и свой главный козырь.
        Несколько секунд назад его спасла банальная удача, которая даже никак не связана с её цифровым воплощением, и в свете последнего опыта этот факт ещё сильнее давил на парня. Если он хочет приспособиться и выжить в надвигающейся буре, ему не стоит полагаться на что-то столь эфемерное.
        «Я не могу затягивать с этим, иначе не успею посетить последних двух героев, но, в отличие от них, я не знаю своих противников, и здесь ситуация складывается не в мою пользу. Тем не менее, пока есть шанс, я всегда готов сразиться».
        Даже попав в такую ситуацию, Ворон не собирался отказываться от осколка разума. Те, кто решил устроить за ним охоту, должны понять, что даже среди хищников есть огромные различия.
        Глава 379. Странный игрок
        План был составлен, и Ворон уже собирался возвращаться из прошлого, когда взглядом вдруг наткнулся на Молли в компании игроков, которая сидела на птице. Но тем, кто привлёк его внимание, была не она и даже не питомец, судя по всему, бывший птенцом Рух, а девушка, сидящая позади Кардинала.
        «Лея?! Она всё это время участвовала в ивенте?»
        Удивившись, Уилл покачал головой, оставив вопрос на потом. Он был совсем не против, наоборот, так выходило даже лучше. Девочке требовалось набираться опыта в том, что скоро станет реальностью. Изумился же он из-за того, что ни она, ни Молли не сказали ему об этом.
        «Разберусь, когда всё закончится».
        Парень сосредоточился на своих проблемах и, отменив глазами истории, тут же начал действовать. Понимая, что игроки приняли меры противодействия на случай его возвращения, разбойник не стал сразу же пытаться сократить их число. Вместо этого он использовал комбинацию, скачок и двойной прыжок, и клон, для того чтобы как можно скорее добраться до земли, так как лишь там у него был шанс сразиться со всеми желающими и попытаться забрать осколок разума у Богоподобного.
        Но у врагов имелись свои мысли на этот счёт, поэтому если сперва те тихо ожидали своего шанса ударить в спину, то теперь магия, вперемешку со стрелами, накрывала Ворона с головой, и тот, словно герой дешевого боевика, стремительно летел вниз на фоне разноцветного пламени, энергических всплесков и остаточных эффектов разнообразных навыков.
        Зелье здоровья уже было выпито, и в какой-то момент разбойник почувствовал, что ему удалось оторваться, но неожиданно буквально в сантиметре от его лица пролетела окруженная клубящейся чернотой стрела.
        Взгляд тут же зацепился за знакомую фигуру, двигающуюся чуть выше слева метрах в десяти от него. Игроком, почти попавшим в него, оказался тёмный эльф, бывший в окружении Богоподобного, который, что-то пробормотав, натягивал новую стрелу.
        - Раздражаешь, - Ворон вытянул левую руку в сторону и, рассчитав место, где тот окажется через секунду, активировал свою единственную магию - солнечный импульс.
        На краткий миг перед глазами словно возникло солнце, ослепив окружающих, а затем белая вспышка ударилась в падающего эльфа, заставив того закричать от боли.
        Ежесекундный урон от импульса был достаточно большим, но у врага оставалось достаточно времени, чтобы получить исцеление или же самому выпить подходящее зелье, чтобы не умереть за время действия этого заклинания. Тем не менее ощущения от закипающей крови ещё надолго запомнятся этому парню.
        Избавившись на время от надоедливого лучника, Ворон взглянул на приближающуюся землю и вздохнул.
        «Надеюсь, это сработает. Иначе придётся отложить нашу схватку».
        В его руке появился КУБ СТАБИЛИЗИРУЮЩЕГО ПОЛЯ, и пусть ему было жалко тратить такой предмет на обычных игроков, требовалось подстраховаться на случай бегства Богоподобного.
        Осталось лишь выбрать правильное место и время, но с этим проблем не было. Глянув через плечо и увидев среди летящих игроков свою цель, Ворон почти с идеальной точностью и силой бросил куб вниз перед собой, а секунду спустя уже пролетал мимо него.
        «И-и… - Одна секунда. Две. - Вот оно».
        Обернувшись и взглянув на улов, разбойник с удовлетворением отметил бьющегося в стенки куба Богоподобного и остальных. Попали, конечно, не все, но четверо из тринадцати игроков были теми, кто атаковал его. Остальные же находились поодаль от своих товарищей, поэтому избежали ловушки.
        Этот момент был подходящим для того, чтобы избавиться от разбросанных сил врага, и разбойник, активировав копию молнии, приступил к делу. Правда, не всё пошло по плану, и его атаку смогли предвидеть. Противники то ли были слишком осторожны, заранее наложив защиту, то ли имели какой-то предмет, способный активироваться в момент удара, но по итогу это спасло их от неожиданных нападений.
        Ярко-жёлтый щит принимал на себя атаку и тут же лопался, но этого хватало, чтобы не пострадать. Если бы Ворон использовал копию молнии на одного, то добился бы малого, а он желал заставить страдать как можно большее количество игроков, поэтому результат был не таким радужным, как хотелось. Пострадали только «гиены». Трое же игроков, которых он видел в компании Богоподобного, смогли отделаться лишь потерей щита.
        «Они даже к этому подготовились. Становиться не смешно».
        Пришла пора использовать крылья, и при помощи скорости падения Ворон ещё больше увеличил отрыв, закрутившись штопором и минимизировав площадь попадания для вражеских атак.
        Пятьсот метров. Четыреста пятьдесят. Триста. Земля становилась всё ближе и ближе, уже можно было разглядеть внизу небольшую группу монстров, мирно лежащих в тени больших деревьев.
        «Хм, возможно, вы мне пригодитесь», - Уилл тут же слегка замедлил полёт, уходя в их сторону и готовясь втянуть в чужую битву не подозревающих о такой подставе тварей.
        Богоподобный же, попытавшийся выбраться из странной клетки, наконец-то принял тот факт, что очень сильно недооценил соперника
        «Неужели такие трюки помогли ему получить ключи? Может я ошибся, и он не один из нас? - холодно хмыкнув и сосредоточившись на том, чтобы выжить в момент падения, мужчина наблюдал, как большинство попавших с ним в ловушку игроков продолжали биться об энергетическую стенку в надежде истощить её.
        Никто не знал, но он был одним из счастливчиков, что попали на другой этаж. Более того, по имеющейся у него информации, мужчина находился на двадцать пятом этаже.
        Дамиан имел свои амбиции, поэтому не стал присоединяться к Ордену и вообще старался не светиться где-либо, предпочтя молча подниматься к вершине. Только оказавшись там, он заявит о себе, и тогда все, считавшие себя уникальными, увидят разницу между собой и им.
        Для него люди, что в реальности, что в игре, всегда были лишь пешками, инструментами или ступенями, которые он предпочитал использовать как ему угодно, которые ломались под тяжестью его ног, идущих по пути к безграничной власти. Само имя, что он выбрал, говорило о том, что его гордыня и цели никогда не будут поняты простыми смертными.
        Но неожиданно на его пути к величию возникла переменная, которую он не мог игнорировать. Когда Дамиан получил ФРАГМЕНТ РАЗУМА ГЕРОЯ, а следом и сообщение, то, к своему удивлению, понял, что какой-то клоун, которого он не воспринимал всерьёз, смог пройти невероятно жестокое испытание. Мало того, это было совершено не один раз, а минимум два, судя по полученной информации. В этот момент незнакомое чувство охватило его душу.
        Была ли это злость, ревность или зависть, а может, смесь всего этого, но оно, словно червь, начало точить его эго. Ощущая это давление, мужчина понял, что только сражение с Вороном сможет помочь ему вырваться из оков сомнений.
        - Хватит тратить силы. Вы ещё не поняли, что это бесполезно? - голос Кити отвлёк его от размышлений, и мужчина, посмотрев на неё, одобрительно кивнул. Это девушка выделялась на фоне остальных и, скорее всего, могла быть полезной. Возможно, ей найдётся место подле него, когда мир окунется в хаос.
        [Хоть кто-то действует разумно. - Мужчина мягко улыбнулся и продолжил: - Но к слову о бесполезности. Так как теперь всё пошло не так, как вы хотели, что вы будете делать?]
        Будучи человеком умным, даже если он не считался с мнением людей и ни во что не ставил их интересы и желания, Богоподобный не действовал агрессивно, понимая, что всему своё время. Пусть и на краткий миг, но в этом мире Дамиан пережил опыт, позволивший ему осознать нечто, что скрывалось за кулисами «игры», и теперь лишь терпеливо ожидал своего часа.
        [Я не знаю. - Кити, чувствуя раздражение из-за того, что Ворон, плюнув на все её старания, всё же смог выжить, вздохнула. - Может, у тебя есть идеи?]
        [Вроде того. Правда, речь идёт не об убийстве, поэтому вряд ли это тебе поможет].
        [Хм… Ну, если мы не умрём, я согласна].
        …
        Звуки попадания болтов в тела монстров нарушили гармонию леса, и тут же послышалось болезненно рычание вперемешку с обозлённым рёвом. Похожие на волков и покрытые иглами, словно дикобразы, животные вскинули головы, наблюдая гневными взглядами за обидчиком. Заметив, что тот идёт на снижение, они тут же устремились навстречу.
        Успешно завладев их вниманием, разбойник не стал скрываться или улетать дальше. Подняв голову и прикинув, куда упадёт куб, он чуть подправил своё положение и, дождавшись гостей, приготовился к схватке.
        - Ублюдок! - Игроки, которые уже не имели возможности изменить место посадки, тут же принялись колдовать, встречая небольшую стаю монстров.
        - Мгр-рав! - Те тут же переключили своё внимание на новых врагов, и больше десяти игроков завязли в сражении, пока остальные нападали на разбойника.
        Выбрав первую цель, Ворон, покрепче сжав кинжал с мечом, ухмыльнулся и с головой погрузился в битву. Его тень мелькала среди игроков и монстров то тут, то там, внося раздор и не давая магам использовать разрушительные заклинания. А вот ему как раз ничто не мешало.
        У всех на виду. Взгляд пустыни. Смертельный ураган клинков. Навыки, что раньше он использовал крайне редко, сейчас свободно активировались, не было даже опасения потратить драгоценные очки влияния. Что эта капля по сравнению с текущим количеством?
        Единственным, что он всё откладывал, была пляска времени, но Уилл надеялся справиться без неё, иначе в переломный момент её отсутствие может обернуться печальными последствиями.
        Раны, что он получал, довольно быстро затягивались, благодаря поглощению крови, которое было встроено в кулон Эвелин, но ношение этой вещи также провоцировало большинство монстров, которые иногда отвлекались на него во время битвы с другими игроками.
        Спустя двадцать минут всё закончилось. Остались лишь игроки внутри куба, которые всё это время молча наблюдали за сражением, видимо, ожидая окончания действия странной клетки. Жаль было их разочаровывать, но она по умолчанию работала пять часов, и единственное, на что надеялся разбойник, активируя куб, так это на то, что сможет отменить его действие.
        Если бы в ходе битвы появились ещё игроки, желающие испытать удачу в охоте на него, Ворон бы просто сбежал, дабы не тратить и без того ограниченное время.
        - И что теперь? - раздался спокойный голос Богоподобного, когда парень направился к ним. - Уверен, что мы не сможем сбежать, как только эта штука себя исчерпает? Думаешь, ты один способен использовать трюки?
        - Тогда чего же ты ждёшь? - Из-за маски выражения его лица было невозможно прочесть, но вот иронию в голосе тот не скрывал. Остановившись в шаге от клетки, Уилл посмотрел на пленника. - Беги. Конечно, жалко будет потерять фрагмент, но, поверь, моя голова сейчас забита совсем иным. Всё это, - парень махнул рукой, указывая на разрыхленную и политую свежей кровью землю, - лишь моя попытка получить фрагмент. Получится - хорошо, нет так нет.
        - Вот как. Чего-то вроде этого я и ожидал. - Богоподобный, пристально глядя на разбойника, вдруг усмехнулся и уже спокойным голосом продолжил: - Ладно. Как насчёт такого. Ивент кончится завтра и, честно говоря, собрать все фрагменты будет невозможно, поэтому я готов обменяться.
        Услышав его предложение, Ворон не знал, смеяться ему ли плакать. Этот человек был странным. Недавно он говорил о том, что однозначно получит то, что хочет, причём невероятно уверенно, но когда затея с убийством не удалась, неожиданно смог усмирить своё высокомерие и, не поддавшись порывам злости, оценил ситуацию.
        Такие расчётливые люди очень непредсказуемы, но сейчас для разбойника имело значение то, что игрок пошёл навстречу, потому что иначе, он зря потратил на него время. Парень уже успел проверить куб и оказалось, что он никак не может убрать его раньше времени.
        - Хм, звучит интересно. Хочешь что-то конкретное?
        - Как минимум что-нибудь равноценное. Ты же понимаешь.
        - Рад, что ты это сказал. - Парень достал связку ключей и, покручивая её на пальце, продолжил: - Это набор ключей десятого уровня. Все десять штук. Сапфир. Готов отдать их тебе.
        Дамиан на пару секунд застыл, словно осмысливая слова разбойника, а затем хмыкнув, ответил:
        - Неожиданно. Ты прошёл не только РАВНОВЕСИЕ?
        - Важно то, что они у меня есть. Ну так что? Обмен?
        Некоторое время Богоподобный молчал, размышляя над предложением, а затем, не показывая каких-либо эмоций, всё же кивнул: - Идёт. Но я хочу кое-что узнать.
        Сам вопрос Дамиан отправил в личку, приняв старый запрос на дружбу.
        [Какой у тебя уровень чувствительности?]
        [А? Зачем тебе это?]
        Интерес собеседника был явно не праздным, и Уилл вопросительно посмотрел Богоподобного.
        [Просто хочу кое в чем убедиться].
        [Убедиться? И в чём же?]
        [Провожу исследования. Так ты скажешь или нет?]
        [Вернёмся к этому разговору как-нибудь в другой раз].
        Ворон не собирался делиться информацией, но ему стало любопытно, почему враг спросил именно об этом, поэтому он попытался вытянуть хоть что-то. Возможно ли, что когда тот прошёл испытание, он тоже увидел что-то из разряда «сверхнеобычного»? Может он узнал об администраторах?
        Но как бы то ни было, собеседник не хотел раскрывать свои мотивы, и, так как парня здесь ничто не держало, он поторопил Богоподобного со сделкой.
        Дамиан неохотно сдался, но тоже сделал вывод из увёрток парня. Совершив обмен через систему, Ворон активировал вторую форму крыльев и собирался уже улетать, когда услышал очередной вопрос от стоящей рядом с Богоподобным девушки.
        - Эй! А что с этой ловушкой? Она скоро исчезнет?
        - Я запомнил тебя и лица твоей команды. - Голос Ворона изменился до пугающе низкого и проигнорировав её вопрос, разбойник развернулся и взмыл в небо. Ему было глубоко плевать на их положение и если бы не время, то он бы с удовольствием подождал, когда куб исчезнет, чтобы показать этим игрокам, насколько ошибочно было их решение.
        Глава 380. Такие разные герои
        - И что, это всё? - Товарищи Кити, оставшиеся в живых, смотрели на то, как улетает их цель, и чувствовали, что зря прожили последние несколько дней.
        Все их уловки, приготовления и усилия словно оказались просто большим «пшиком» перед одним человеком, и они невольно начинали сомневаться в своих способностях.
        - Пока да. Кто-нибудь уже пробовал телепортироваться?
        - Да. Безуспешно. - Мужчина, который случайно попал в ловушку, неохотно ответил ей, но неожиданно широко раскрыл глаза и удивлённо произнёс: - Ого?!
        Остальные увидев, куда он показывает, тут же посмотрели на Богоподобного, который в этот момент начинал постепенно растворяться, будто кто-то стирал его из этой реальности.
        Кити, стоявшая к своему временному компаньону спиной и лишь сейчас заметившая это, молча наблюдала за ним, спрашивая себя, если он мог уйти раньше, то почему этого не сделал?
        Думая об этом, она не могла не вспомнить то, что этот мужчина, не особо-то и рвался сражаться с разбойником. После использования клинка, запечатывающего жизнь, он просто наблюдал, будто стараясь что-то разглядеть в действиях Ворона.
        Заметив задумчивое выражение её лица, Дамиан в очередной раз отметил для себя поведение девушки и, перед тем как полностью исчезнуть, отправил ей сообщение.
        [Продолжай задавать правильные вопросы и, когда мы встретимся в следующий раз, я буду готов принять тебя].
        Кити даже не успела понять смысл этого идиотского послания, как контакт Богоподобного уже стал недоступным.
        ДАННЫЙ ИГРОК УДАЛИЛ ВАС ИЗ ДРУЗЕЙ.

* * *
        Земля мелькала перед глазами, и Ворон, рассчитав приблизительно время до прибытия, думал о том, какое испытание выбрать. Если он хочет успеть посетить всех героев, ему нужно отказаться от увеличения уровня чувствительности. Парень нутром ощущал, что произойдёт что-то серьёзное, если он сможет пройти испытания всех героев на десятом уровне, и эта мысль прочно засела у него в голове.
        Но, какой бы ненавязчивой ни казалась эта идея, желание прорваться на новый уровень сознания было таким же сильным. Стоя перед дилеммой, разбойник в который раз почувствовал головную боль и, вздохнув, пошёл на снижение.
        «Интересно, есть ли ещё предметы по типу БЛОКИРАТОРОВ?»
        Вспоминая о шаре рубинового цвета, полученном от Ламаниэля, разбойник скорчился.
        «Этот старик…»
        Помимо того, что ему нужно было отдать долг, навестив скрытую деревню в пустыни, парень также получил квест, связанный с призраком его брата. Бог знает сколько времени пройдёт, прежде чем он сможет приступить к этому заданию, ведь проблем с ним хватало. Во-первых, отсутствие информации касательно этажа Мистической тьмы. Во-вторых, сбор пространственной энергии, а точнее, доступ к межпространственным трещинам. Как бы громко Закхель[2 - Закхель - правитель наблюдателей с небес (глава 255).] ни говорил о том, что их стало больше, за время своих путешествий Ворон увидел всего лишь одну и то узнал о ней со слов кузнеца.
        Хорошо, что хоть квест никак не ограничивался во времени. К слову о заданиях. Этот момент также порождал много вопросов. Для чего система даёт задания? Если весь этот мир лишь тренировка, и задача игроков вроде как суметь получить силы администраторов, то увеличение уровня сознания наверняка можно было добиться иным способом. Этот ивент - яркий тому пример. И если так, почему же тогда она идёт таким путём?
        Может ли быть всё дело в постепенном увеличение? Если так, то РАВНОВЕСИЕ - подходящее название для испытания на увеличение чувствительности.
        На ум тут же пришло высказывание Зал'Сскар про слабый дух и тело. Возможно остальные испытания были направлены именно на это, но сам парень не ощущал каких-либо изменений после их прохождения.
        «Это ни к чему меня не приведёт. - Ворону пришлось отбросить размышления, так как имеющейся в наличии информации было слишком мало, для того чтобы выстроить хоть какую-то приемлемую теорию о Восхождении и Колыбели. - Думаю, сперва нужно увеличить уровень сознания и найти ответ на то, как улучшить своё тело и дух. Возможно, в процессе игры я получу подсказки».
        Как правильно отметил Богоподобный, завтра, в двенадцать часов ночи, ивент закончится, поэтому разбойник ни на секунду не расслаблялся. По максимуму используя все доступные навыки, парень смог добраться до своей цели всего за пару часов. Но как только его ноги коснулись земли, он почувствовал пронизывающий насквозь взгляд.
        От неуютного ощущения, будто его поместили под микроскоп, становилось тяжело в груди, и Ворон сильно напрягся, не понимая, откуда исходит угроза. Медленно идя вперёд, парень внимательно следил за окружением, но чувство, будто он как на ладони, не проходило. Лишь, когда разбойник приблизился к статуе, стало понятно, кто был виновником этой давящей атмосферы.
        Пандора.
        Первое впечатление Ворона сразу же отразилось на его лице. То, что он успел нафантазировать о женщине, способной заточить таких демонов, как Безумие, никак не совпадало с реальностью. Она выглядела как шестнадцатилетняя девочка, и встреть парень её на улице, принял бы за обычную школьницу.
        Правда всё остальное, хорошо компенсировало её внешность «школьницы». Например, одежды, покрытые пятнами крови, перевязанные багровыми полосками ткани руки и небольшая грудь, а также множество шрамов на почти голом торсе показывали, что эта девушка прошла через множество смертельных битв. Она напоминала юную амазонку, чей острый и агрессивный взгляд, что странно, очень гармонично смотрелся на юном лице.
        - П-ф, твоё выражение красноречивее всяких слов. Я тоже ожидала большего от того, кто смог раздобыть проклятый ящик. Но ты слабый и не кажешься мне достойным этого артефакта. - Сложив руки на груди, та высокомерно посмотрела на парня, чуть ли не задрав нос к небу, и разбойник, не ожидавший такого поведения от одной из десяти героев, едва не засмеялся, почему-то сразу вспомнив о маленькой, но «взрослой» дриаде.
        - Прошу прощения. Я не хотел тебя обидеть.
        Говоря это, он бросил взгляд на знакомый ЯЩИК ПАНДОРЫ, что висел у девушки на поясе и ничем не привлекал внимания, словно это была самая обычная шкатулка. Но не успел Ворон закончить свою речь, как меч, что выглядывал из-за спины девушки, неожиданно оказался у его лба, упираясь в голову и царапая кожу кончиком лезвия.
        «Надо же. Я думал, у неё из артефактов был только ящик».
        - В твоём голосе и речи нет уважения, преемник. Неужели думаешь, что я не достойна быть героем?
        - Даже мысли такой не допускал. - На мгновение Уиллу показалось, что у этой девочки какой-то пунктик на этот счёт и первое, что приходило в голову, касалось её внешности.
        Неужели кто-то из её «коллег» любил подшутить над ней из-за роста и детской незрелости?
        Помимо того, что он слышал от Цербера, парень ничего не знал о Пандоре, и вряд ли истории из мифов Земли, относятся к её прошлому.
        - Уже лучше. - Собеседница оценила его попытки быть вежливым, а затем, помолчав немного, поинтересовалась: - Я ощущаю исходящую от тебя энергию безумия. Ах-ха, надеюсь, ты не выпустил этого демона, как только получил Ящик?
        Сузив глаза и почти перейдя на зловещий шёпот, собеседница поманила его пальцем, и невидимая сила подтащила разбойника к ней.
        - Кхм, история долгая, поэтому если вкратце, то тот сбежал, и мне пришлось его убить.
        - Убить? Одного из Опустошающих миры? Ты что, смеёшься надо мной, мальчишка?!
        Резкий и пробирающий до костей голос в мгновение ока окатил всех присутствующих игроков, и те, кто в этот момент слушал их диалог, даже успели пожалеть о том, что оказались рядом, так как сила голоса буквально вдавила их, заставив распластаться по земле.
        - Я потратила десятилетия, чтобы найти способ убить их, но в итоге, смогла лишь засунуть этих тварей в тюрьму, а ты утверждаешь, что сделал то, чего не смогла я? Подумай как следует над ответом.
        Уилл, протяжно вздохнув, махнул ладонью, и в его руке появился череп Безумия, который стал источать соответствующую ауру. Лениво, словно объясняя процесс приготовления макарон, тот протянул его собеседнице:
        - Думаю, так будет быстрее.
        Лицо девушки застыло, словно та снова стала каменной статуей, но Ворон знал, что это не конец.
        - Что ж, - спустя долгие секунды, её голос вновь развеял сковывающую всех тишину. - Ты смог удивить меня, преемник. Я хочу услышать всю историю, поэтому надеюсь, что мы встретимся за пределами этого места. Так как здесь мои силы ограничены, я не могу дать соответствующую твоему поступку награду, но твоё достижение не останется без внимания.
        В её голосе пропало высокомерие, но она всё равно нет-нет, да и качала головой, словно до сих пор не могла поверить в происходящее.
        - К сожалению, времени на разговоры больше нет. Тебе пора начинать испытание.
        Видимо, система специально ограничивала сознание героев, не позволяя игрокам много болтать и получать здесь миссии легендарного или даже героического ранга.
        - Как скажете. Я готов.
        В конце концов, выбрав испытание десятого уровня на поиск ключа, а также свитки телепортов в качестве награды, Ворон перенёсся на каменную платформу, оставляя все свои мысли касательно грядущего.
        Сомнения лишь сковывают. Интуиция шептала о том, что он должен ей довериться, поэтому противясь позывам логики, парень решил узнать, прав ли он и стоило ли оно того. Он получит ответ. Осталось совсем немного.
        Глава 381. Таинственный узник
        - Эй, я уже не могу молчать! Это сводит меня с ума. Я про то, что сказал Ронни. - Гонщик, собрав выпавшие сферы с убитого голема, вдруг снова перескочил на новую тему: - Он же не сошёл с ума? С чего бы ему сходить с ума? Я недавно общался с Кейт, она ничего такого не упоминала, но она же любит его так, что… Просто всё это звучит слишком… Ну, знаешь…
        - За-абит. Прошу, говори помедленней… - Тяжелый красноречивый вздох давал понять, что собеседник уже устал от постоянного трёпа товарища. - Я еле поспеваю за ходом твоих мыслей. Ты о том, что он рассказал недавно?
        - А о чём ещё?
        - Зная тебя, ты можешь начать говорить о чём угодно. Причём тебя совершенно не останавливает незнание затрагиваемой тобой темы.
        Ещё один тяжелый вздох.
        - Но ты прав. То, что сказал Роннальд, звучало весьма… Весьма неожиданно. И, честно говоря, я не верю в это. Когда он говорил, я вспомнил похожую ситуацию: троюродный кузен уверял нас с братом, что его похитили инопланетяне и делали с ним… Ну, всякое.
        - Ах-ха, вот-вот. А может, Берс просто перегрелся в капсуле. Я где-то читал, что такое возможно, хоть и компания не заявляла о подобных случаях. Но ты же помнишь, что они написали о своих экспериментах?
        - Такое забудешь.
        Всё, что рассказал Берсерк, действительно походило на бред умалишенного, но они давно знали своего друга, и тот точно не был похож на приверженца теорий о пришельцах.
        Вообще, та встреча и разговор были весьма странными, и все, помимо Гонщика и Флойда, пребывали в растерянности после услышанного, переживая за него.
        Роннальд не стал никого уверять в правдивости своих слов и не просил давать ответ сразу же, но многие подметили, что тот был необычайно серьёзен. Наверное, только это, вкупе с просьбами Кейт не звонить в больницу стало причиной того, что их лидер всё ещё не пил таблетки, проходя психологические тесты.
        Гонщик в компании вздыхающего Флойда шёл по длинному тоннелю, который они обнаружили пару часов назад, охотясь на глиняных големов. Место, где они решили гриндить сферы, находилось неподалеку от центрального озера. В связи с тем, что скоро всё должно было закончиться, их отряд принял решение разделиться, чтобы собрать как можно больше сфер.
        Наград за первые места не выдавали, поэтому кланы не особо участвовали в гонке за первенство, обращая внимание лишь на получаемое количество очков влияния. Они понимали, что это сыграет большую роль в будущих сражениях и квестах.
        Оба игрока, не торопясь, убивали мобов, обсуждая своё видение ситуации, а спустя пару поворотов и десятки стычек с местными увидели стоящих рядом с запертыми дверьми монстров. Похожие на минотавров, но с акульими мордами вместо бычьих голов, стражи были довольно большими, напоминая огров, но практически не шевелились. Глядя на них, можно было подумать, что это всего лишь произведения таксидермиста.
        - Хм. - Флойд удивлённо смотрел на охраняющих двери существ, пытаясь представить, что именно могло за ними находиться. - Что скажешь?
        Мужчина обернулся к товарищу, который уже шерстил сеть на наличие информации о похожих монстрах, но ничего подходящего не было. Даже на четвёртом этаже, практически сплошь покрытом водой, не нашлось акулоголовых рас.
        - Нам просто нужно проверить, на что они способны. Я подберусь поближе. - Хоть Гонщик и имел идентификацию ранга подмастерье, на ивенте она была бесполезна. Тем не менее парень уже привык идти первым, поэтому двинулся вперёд, доставая свиток с защитной магией на случай внезапной атаки.
        Осмотр.
        ИМЯ: ПЕЩЕРНАЯ АКУЛА
        - Хм. Ничего особенного. - Его голос стал задумчивым. - Просто пещерные акулы.
        - Это странно. - Маг задумчиво следил за поведением охранников. - Они видят нас, но почему-то не атакуют?
        - Может, они агрятся только на тех, кто пытается прорваться за двери. Мне кажется или эти парни выглядят сильными? Позовём наших или попробуем сами?
        - Это в крайнем случае. Мы вроде хорошо справлялись по пути сюда, может, и сейчас получится.
        - Хорошо. Тогда следи за моим здоровьем. - Гонщик кивнул, достав оружие, и, дождавшись баффов Флойда, приготовился к битве…

* * *
        Успешно пройдя испытание и потратив, как и рассчитывал, на это гораздо меньше времени, Ворон, используя стелс, сумеречный шаг и скачок, быстро покинул своё место, затерявшись среди толпы разномастных игроков.
        Скоро должен был прибыть Малиссар, поэтому в ожидании гоблина парню приходилось как-то коротать время. Для начала Уилл вновь попытался войти в информационный поток, но мозг был категорически против такого надругательства, взорвавшись страшной болью, и эксперимент пришлось отложить до лучших времён.
        Кажется, его ментальные ресурсы восстанавливались очень медленно, и когда парень подумал об этом, ему в голову тут же пришло большое дерево, растущее во внутреннем мире.
        «Возможно ли, что, подпитывая его, я тем самым собирал ментальную силу? Звучит логично»
        У Ворона не было учителя. Никто не мог задать ему правильного направления и рассказать, что и от чего зависит, и как следует развиваться, чтобы не умереть в процессе. Методом проб, ошибок, прозрений и, конечно же, с помощью удачи он двигался вперёд маленькими шажками, каждый раз боясь оступиться. Вставший на путь просветления, но не понимающий правил путешествия, он шёл на ощупь, вспоминая слова Ниярры: «Мы будто бродим в темноте, не имея ни малейшего понятия о том, куда нас это приведёт». В этом плане, земляне не сильно отличались от этих игроков.
        «Где-то наверняка должны были остаться хоть какие-то методики развития, иначе всё это не имеет смысла. Ведь если так и дальше пойдёт, боюсь, невежество погубит меня в процессе».
        Ворон хотел верить, что в «Восхождении», спрятаны не только секреты становления администратором и что в процессе игры, он сможет найти, то что ему нужно.
        Новое системное оповещение заставило его отвлечься от мыслей и, ожидая увидеть обновленные координаты гоблина, Ворон с удивлением обнаружил другое имя:
        ВНИМАНИЕ! ИГРОКОМ «ПОГИБЕЛЬ» БЫЛ ПОЛУЧЕН ОСКОЛОК РАЗУМА ГЕРОЯ!
        КООРДИНАТЫ ОБЛАДАЮЩИХ ОСТАЛЬНЫМИ ОСКОЛКАМИ ИГРОКОВ ТЕПЕРЬ БУДУТ ОБНОВЛЯТЬСЯ КАЖДЫЕ ПЯТЬ МИНУТ И ОТОБРАЖАТЬСЯ НА ВАШЕЙ КАРТЕ.
        ТЕКУЩИЕ КООРДИНАТЫ: […]
        - Ты посмотри… Она действительно смогла пройти? И как вовремя-то.
        «Эх Молли, Молли… То о сестре не рассказала, теперь это. Маловероятно, что Лили действовала сама по себе, но всё же спрошу».
        Не успел он подумать об этом, как уже получал входящий звонок от паучихи.
        - Эй! У тебя реально уже три фрагмента?! Да как это возможно-то?! - голос девушки резко ворвался в голову Уилла, и тот, вздрогнув, тут же её перебил:
        - Ты меня в кому вогнать хочешь? Говори потише.
        - Но Уилл?! Ты знаешь, сколько я проторчала на этом испытании?! Три дня! Три! Как ты, чёрт тебя дери, проходишь это? Ты знаешь какой-то секрет помимо того, что уже рассказал нашему лидеру? Иначе я просто не понимаю и не принимаю этого!
        Она продолжала кричать, и было ясно, что девушка действительно возмущена несправедливостью мира.
        - Наверное, всё дело в том, что ты ещё не достигла ста десяти процентов? Молли же рассказала тебе о внутреннем мире?
        - Да. Я, правда, не совсем поняла. Но если дело действительно в этом, то мне нужны подробности.
        - Разумеется, - парень криво улыбнулся, представляя, как сложно ему будет объяснять всё это на более глубоком уровне, но недавние мысли об учителе заставили его по-новому взглянуть на это. По крайней мере, его друзьям не придётся идти наугад.
        - Кстати, не скажешь, где нашла сундук?
        - Да разве это важно? - Погибель слишком быстро сменила тему, что заставило подозревать её клан в утаивании информации. - Я так понимаю. ты хочешь собрать их все, поэтому мы можем встретиться. Считай это подарком за то, что ты рассказал нам правду.
        - Хм. Ну ладно. Тогда спасибо. - Разбойник ничего не мог поделать с этим, и раз уж он всё равно получал фрагмент разума, то решил не акцентировать внимания на их недомолвках. - Судя по координатам, ты на соседнем пике. Я сейчас ухожу к другой статуе, так что давай встретимся там, хорошо? Сейчас скину координаты.
        - А что насчёт другого игрока? Ты же тоже получил данные на Малиссара? Не будешь пытаться забрать у него фрагмент? Он вроде как рядом с тобой.
        - Я разберусь. Начинай выдвигаться.
        - М-м, тебе точно не нужна помощь?
        - Всё в порядке.
        - Поняла. Тогда не прощаемся.
        - Ага.
        - Ах да, есть ещё кое-что. - Прежде, чем Уилл успел сбросить вызов, девушка остановила его: - Птичка на хвосте принесла, что кое-кто из «Фортуны» нашёл весьма любопытную картинку. Мне кажется, тебя это заинтересует. Взгляни.
        Следом пришёл скриншот, и, разглядывая его, Ворон увидел нечто весьма неожиданное.
        - Что за?..
        На представленном ему фото, словно отголоски наскальной живописи, были изображены летающие острова, цепи и поверхность озера, но то, что привлекало внимание, было гигантом, покоящемся на дне озера и скованным теми самыми цепями, а также кое-что ещё.
        - Что скажешь? - дав парню немного времени, Лили вмешалась в ход его мыслей. - Обратил внимание на элементы по краям? Ничего не напоминает?
        - Да, я заметил.
        Тем, о чём говорила собеседница, были расположенные по краям фрески фрагменты, собранные в три группы. Одна из них напоминала фрагменты разума, а остальные, видимо, были чем-то, что можно достать из других сундуков десятого уровня.
        «Значит, этот великан и есть неизвестный герой? Но почему он спрятан на дне озера, да ещё и эти цепи… Похоже на то, что кто-то не хотел, чтобы его нашли или освободили».
        - Ты подумай пока, обсудим это, когда встретимся.
        Поняв, что теперь голова Ворона забита перевариванием поступившей информации, Погибель тут же попрощалась и отправилась на место встречи. Сам же Уилл, закончив разговор, потёр переносицу и, откинув голову назад, посмотрел в простирающееся над ним небо.
        «Очень интересно… Кто же ты такой и как связан с остальными героями?»
        Глава 382. То, что забыто
        Спустя полчаса Малиссар наконец-то достиг вершины горы и, передав фрагмент Ворону, быстро попрощался, так как времени, для того чтобы воспользоваться сферами, оставалось всё меньше и меньше.
        «Хорошо. Пора покончить с этой одиссеей»
        Добравшись до края горной платформы, парень посмотрел на свою конечную цель и, вздохнув, собрался было прыгнуть вниз, как ему в голову пришёл способ более быстрого передвижения, ведь у него имелся чрезвычайно сильный питомец. До этого он пару раз использовал подобный трюк с Шимиразом, и даже тогда это было очень эффективно. Насколько же далеко его сможет забросить Харсес?
        «Поскорее бы он уже отрастил нормальные крылья. Может, тогда мои путешествия будут проходить гораздо быстрее?»
        Думая позитивно, разбойник оглянулся и, заметив большое количество народа, поблагодарил систему за наложенные ограничения. Ему бы не хотелось, чтобы простые игроки, попав под тушу костяного монстра, пострадали.
        Появление такого гиганта, разумеется, нельзя было проигнорировать, но тем не менее сам Ворон успешно не обращал внимания на недовольные крики игроков, которых раскидало по сторонам после призыва Харсеса.
        - Ладно, большой парень. Давай сделаем это. - Отдав мысленный приказ, разбойник схватился за хвост питомца, упершись в него ногами, и, посмотрев в нужную сторону, скомандовал: - Запускай!
        Приказ был отдан, и Ворон почувствовал, как Харсес крепче вцепился в землю когтями, а затем разбойника словно на миг вдавило в хвост питомца, а секунды спустя парень понял, что уже находится довольно далеко от горы Пандоры.
        Сила и скорость, с которыми его запустил змеевидный аллигатор, были гораздо больше, чем способности мёртвого огра, но, к сожалению, с точностью ещё стоило поработать.
        Отозвав Харсеса обратно в пространство КРИСТАЛЛА, парень оценил текущее направление и понял, что сбился примерно на двенадцать градусов от намеченного курса. Тем не менее такой способ доставки всё равно оказался лучше. При удачном раскладе ему не придётся использовать крылья ещё около минуты, а это очень хороший запас времени.
        «Если немного потренироваться, уверен, он не будет промахиваться так сильно». - Несясь на большой скорости вперёд, Ворон вновь обратил внимание на острова и цепи, что виднелись вдали, и невольно вернулся к мыслям о гиганте.
        С каждым днём в «Восхождении» появляются новые вопросы, ответы на которые, как и этот неизвестный герой, скрыты под поверхностью вод, и разбойник понятия не имел, насколько глубоко придётся нырять, чтобы найти их. Но всё же, понимая, что поиск не станет бессмысленным, Уилл был готов принять любой вызов, который ему бросит Система. Пусть сам парень не любил делать ставки, впереди его ждали либо победа, либо смерть, и, хотелось ему этого или нет, но он уже стал участником игры.
        Думая о своих дальнейших планах, семье, друзьях и будущем Земли в целом, Ворон чувствовал, что невольно взвалил на себя непомерную ношу. Не стоило забывать, что он не супергерой и что всех не спасти, в чём ему не раз уже приходилось убедиться.
        Уилл также думал о ходе эволюции, естественном отборе и о смысле всего происходящего. Почему именно сейчас? Что послужило спусковым крючком для этих событий? Как и куда исчезли Администраторы, и правда ли, что Земля - их настоящая родина?
        Всё, о чём он уже не раз думал, вновь и вновь всплывало в голове, и парень пытался найти во всём этом хоть какой-то островок логики и смысла, чтобы окончательно не потерять связь с реальностью.
        Но, к сожалению, все предположения и мысли, касательно истины, могли оставаться лишь на стадии теорий, и, пока не найдутся ключи к разгадкам, он так и будет слепо играть свою роль в надежде, что всё пережитое им со временем вознаградится…

* * *
        - Это заняло много времени, но у меня всё же получилось. - Ворон не мог не улыбаться в этот момент, так как, вероятно, оказался единственным игроком, которому суждено пройти испытания десятого уровня у всех десяти героев. Ему было очень интересно знать, наградят ли его за это, и если да, то чем именно?
        Навык? Предмет? Снаряжение? Или что-нибудь ещё?
        «Погоди-ка… - Двигаясь к статуе, Уилл неожиданно поймал себя на мысли о том, что каким-то образом настроил своё сознание на то, чтобы выполнить поставленную перед собой задачу пройти все десять статуй, а это было не что иное, как… - Квест? Я что, уже настолько помешался на всяких загадках и скрытых миссиях, что создал для себя задание? Более того, даже жду награды? С чего я вообще взял, что это сработает?»
        - Вот дерьмо… - Разбойник замер на месте и всерьёз задумался над своими действиями. Да, интуиция говорила ему о том, что он всё делает правильно, но вот на каком основании он это делает, парень понять не мог. - Ох, я всё равно уже здесь, так что ничего не теряю.
        Но даже так этот случай дал парню повод подумать на досуге над навязчивыми идеями, возникающими в его разуме.
        ВЫБЕРИТЕ СФЕРЫ, КОТОРЫЕ ХОТИТЕ ПРЕПОДНЕСТИ СТАТУЕ, И ИХ КОЛИЧЕСТВО.
        БЕЛЫЕ СФЕРЫ: 10000
        У парня оставалось ещё немного различных сфер, которые он решил отдать Погибели, так как в любом случае больше не мог обменивать их из-за странного ограничения.
        Как только сферы исчезли, вернувшись к статуе, яростная сила пронеслась по вершине, крики обездвиженных игроков были полны недовольства и любопытства. Но это длилось не дольше секунды. Вспышка - и ярость сменилась на мягкую, словно родительская рука, ауру.
        Фигура Тохсилии была большой. Настолько большой, что, посади Пандору ей на плечи, они вполне могли сойти за маму и пятилетнего ребёнка. И если Пандора напоминала незрелую амазонку, то Тохсилия, наоборот, была взрослым и диким варваром. Ну, или шаманом этих самых варваров. Даже Зал'Сскар не могла сравниться с ней в источаемом боевом духе. Хотя в её защиту, та больше напоминала убийцу, чья роль как раз-таки состоит в том, чтобы не привлекать внимания врага.
        Одежды стоявшей в центре плотно сложенной женщины, сшитые из шкур животных и пронизанные магическим камнями и рунами, дополняли образ дикой и необузданной варварки, которая всегда готова к бою. Но этот облик не пугал. Что-то в её взгляде цепляло, но сколько бы Ворон ни думал об этом, он не мог распознать возникающего в нём чувства.
        - Мальчик мой, - добрый, словно улыбка старого знакомого, голос развеял мысли Ворона, и тот, сняв маску, посмотрел в её улыбающиеся в прищуре глаза, пытаясь в который раз понять, почему от этого взгляда щемит в груди. - Ты выглядишь весьма молодо.
        - Правда? Я думал, мы ровесники, - Ворон пожал плечами и натянуто улыбнулся.
        - Ах-ха-ха!
        Заливистый и наполненный добродушием вперемешку со скорбью смех окунул Уилла в воспоминания, и парень словно вновь оказался среди своих боевых товарищей.
        Смех вроде и простой, но его тяжесть ложится на ваше сердце незримым грузом. Так смеётся уставший от жизни, но всегда искренний человек.
        Лейтенант, которого команда называла Святым, редко смеялся, но когда делал это, в уголках его глаз можно было заметить следы печали. Когда вы слышите такой смех, будто заглядываете в прошлое человека, пережившего большое горе. Билли никогда не рассказывал о своём прошлом, но нагрудная библия и вечерние молитвы явно были средством смирения, а не путём спасения.
        - Спасибо. Рассмешил старушку. - Статуя стояла прямо и практически не шевелилась, всё продолжая смотреть на разбойника. - Я вижу, ты полон сомнений. И честно, я бы хотела сказать, что это пройдёт, но… Ты же и сам должен это понимать. Правда?
        - Да. Могу ли я задать вопрос?
        - Всему своё время. Тебе пора выбирать испытание.
        - Ясно. Тогда…
        Снова выбрав испытание на поиск ключа, Ворон не мог выкинуть из головы образ Тохсилии. Словно невидимая цепь окутала его сердце, и он вновь и вновь возвращался мыслями к тому пронизанному печалью взгляду. Не давало покоя то, что он, профессиональный психолог и переговорщик, не мог распознать эту микро-эмоцию. А затем…
        Разум нашёл ответ. Далёкое детство. Мать всё ещё вместе с ними и никуда не ушла. Он вспомнил.
        За день, до того, как она навсегда покинула их. Именно такими глазами она смотрела на него, желая им с сестрой спокойной ночи.
        Отчаянный. Болезненный. Печальный, но наполненный искренней любви взгляд.
        Что-то блокировало это воспоминание. Что-то настолько сильное, что даже эволюция сознания не смогла пробить этот щит, но сейчас…
        Встреча с Тохсилией позволила ему треснуть. Этот момент, словно ток, пронзил его от кончиков пальцев, до корней волос, и Уилл неожиданно очнулся, ощущая, как глаза начало щипать.
        «Ма… Мама?.. Что?.. Что произошло? Она… Не хотела уходить? Но…»
        Прошли годы, прежде чем Уилл смирился с тем, что эта женщина отказалась от них. Мальчик принял это всем сердцем и полностью сосредоточился на сестре, дабы та никогда не теряла веры в семью. Он думал, что причиной уходы матери была их бедность, но неужели толчком могло послужить нечто совсем иное? Что она скрывала?
        Потеря концентрации здорово ему аукнулась, но первые неудачные попытки найти ключ быстро привели в чувство. Хотя в итоге ему всё равно пришлось страдать дольше обычного, но спустя четыре часа разбойник всё же смог закончить испытание.
        «Наконец-то».
        Ворон протяжно выдохнул после пережитого, так как накопившегося стресса ему хватало с лихвой. На некоторое время он даже забыл о том, из-за чего так спешил пройти испытания всех десяти статуй, но последующие сообщения напомнили ему об этом.
        Глава 383. Разум героя
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВЫ УСПЕШНО ПРОШЛИ ИСПЫТАНИЯ ДЕСЯТОГО УРОВНЯ У СТАТУИ КАЖДОГО ГЕРОЯ, ТЕМ САМЫМ ЗАВЕРШИВ СКРЫТОЕ УСЛОВИЕ ИВЕНТА!
        ВЫБЕРИТЕ НАГРАДУ:
        1. + 1 К УРОВНЮ СОЗНАНИЯ;
        2. + 1 К УРОВНЮ ТЕЛА;
        3. + 1 К УРОВНЮ ДУХА.
        ПРЕДУПРЕЖДЕНИЕ: ОПРЕДЕЛИТЬСЯ С НАГРАДОЙ НУЖНО ДО ОКОНЧАНИЯ СОБЫТИЯ. В ИНОМ СЛУЧАЕ НАГРАДА БУДЕТ ВЫБРАНА АВТОМАТИЧЕСКИ.
        Пробежавшись взглядом по тексту, Ворон удивлённо уставился на список, так как трофей был весьма неожиданный. Одно только знание о том, что тело и душу действительно можно развивать подобно сознанию, заставило его вновь осознать степень своей неосведомленности.
        «Значит, Зал'Сскар говорила правду? Но вашу ж мать, что мне выбрать?»
        Парень серьёзно задумался, но события начали набирать обороты, и ему пришлось временно отложить этот вопрос.
        - Что происходит?!
        - Эй! Ты тоже это чувствуешь?
        - Смотрите на статую!!
        Недоумевающие и взволнованные голоса игроков сливались, будто дождевые капли собирались в ливень, наполняя горный поток нескончаемых вопросов и восклицаний. Ощущая нарастающую дрожь под ногами и наблюдая за тем, как статуя героя начинает источать белый, соответствующий её сферам, свет, каждый присутствующий понимал, что происходит нечто удивительное.
        Всё это длилось недолго, а затем свет, будто больше не в силах конденсироваться, выстрелил в разных направлениях к двум соседним пикам. Но это было лишь началом.
        Остальные статуи также создавали соответствующие лучи, соединяясь и переплетаясь с остальными потоками света. И в этой магии Ворон вновь увидел знакомую пляску цветных огней. Ту самую, что когда-то смогла «разбить» вечный лёд.
        Мысль, пронзившая голову разбойника при виде творящегося, заставила того резко броситься к краю горной платформы, но, к его сожалению, текущая позиция не позволяла увидеть центральное озеро. Гул всё продолжался, и, если закрыть глаза, казалось, будто неподалеку яростно бушует вулкан, пробудившийся после долгой спячки.
        «Я должен узнать, что происходит на озере!» - Тут же найдя нужный контакт, разбойник связался с тем, кто мог ответить на его вопросы.
        - Дай угадаю. М-м… Ты хочешь поговорить о погоде? - после небольшого ожидания он услышал голос девушки, которая, ехидно улыбаясь, прокомментировала ожидаемый звонок разбойника, но тот не остался в долгу:
        -Конечно, бабуля. Твои кости всё ещё предсказывают её?
        - Б… Бабуля? Предсказывают? - застигнутая врасплох, та просто повторяла слова, будто не веря, что её, красавицу и умницу, кто-то действительно так назвал. - Ты! Ты… Это вообще не смешно.
        - Разумеется. - Но Молли в который раз не успела оценить покорность собеседника, так как тот продолжил: - Старость - это не шутки.
        - Уи-илл!
        - Ладно-ладно. Давай, рассказывай. Ты же поняла, почему я звоню.
        - П-ф. Было бы странно если бы не поняла.
        - Так что там происходит?
        Послышался вздох смирения, и девушка нехотя начала делиться сведениями.
        - Ну, как мне доложили, в центре озера появилась статуя. Большая. Как на том рисунке. Погоди. Всё. Отправила тебе скрин и ещё ссылку. Глянь там. Какой-то игрок выложил кое-что интересное.
        - Хорошо. Спасибо.
        - Погоди. - Пока тот не успел сбросить вызов, Кардинал, поинтересовалась: - Признавайся. Это твоих рук дело?
        - О, ты восхищаешься мной? - Ворон улыбнулся. - Продолжай, не останавливайся. Думаю, я смогу это вытерпеть.
        - Что? Поверить не могу. Ты ворон или павлин, в конце концов?
        - Ах-ха, хороший ответ. Один-один. Ладно. На самом деле я не знаю. Может, к этому и привели мои действия, но утверждать не буду.
        Да, время появления статуи совпадало с завершением скрытого условия ивента, но никаких сообщений о статуе он не получал, поэтому-то парень и не был полностью уверен.
        - Ай, ладно. Забудь. Мы, кстати, собираемся наведаться к статуе, ты с нами?
        - Жду твою подругу. Дальше всё зависит от результата. Наверное, двинем в вашу сторону.
        - Ладно. Звони, если что.
        - Обязательно.
        Закончив на этом разговор, девушка отключилась, и Ворон, открыв присланные ею файлы, с интересом глянул на подводную статую.
        - И правда большая. Кстати, где эта паучиха? - Дождавшись обновления координат Погибели, разбойник с облегчением заметил, что девушка уже на подлёте, и, пока та не добралась, он перешёл по ссылке, присланной Молли.
        «Ого. Странно»
        Пост, оставленный игроком, был небольшим и скорее призвал остальных к дискуссии, так как на фотографии, оставленной некой «Ведьмой из Блэр», были видны все десять горных пиков, которые, благодаря испускаемым статуями лучам, складывались в пятиконечную звезду.
        Заголовок с вопросом: «Как думаете, что это значит?» - так и не привлёк бы внимание общественности, если бы его не заметил один из топ-игроков.
        Теперь многие задавались вопросом, особенно игроки, знакомые с заданием на его друга-вампира, которые непроизвольно, как и Ворон поначалу, пытались сопоставить одно с другим. Но это было бесполезно.
        «А, чёрт с ним». - Было ли это важным или нет, Ворон снова ничего не мог с этим сделать, не имея никаких зацепок, поэтому вернулся к выбору награды.
        «Ладно бы хоть Ниярра что-нибудь рассказала об этом, но, кажется, она и сама ничего не знает. Может, такая эволюция доступна только для администраторов? Хм, а в этом что-то есть. Иначе чем бы они тогда отличались от остальных игроков?»
        Мысль казалась логичной. Тем не менее Уилл всё равно посматривал на первую награду, думая о том, что какой-никакой опыт в работе с сознанием он уже имеет, и пусть пока ему всё ещё сложно говорить что-то определённое, но это лучше, чем ничего. Ведь в том, что касалось тела и духа, он был ещё более невежественен.
        Почесав подбородок, Ворон закрыл сообщение с наградой, решив, что определится с этим позже. Он не хотел торопиться, чтобы потом не пришлось жалеть.
        Минут десять спустя та, кого он ждал, наконец-то появилась, да еще в компании незнакомой разбойнику девушки.
        - Были какие-то проблемы по пути?
        - Нет. Ничего такого. Кстати, знакомься, это РыжикЁжик. - Лили улыбнулась, представляя свою спутницу, и тут же добавила: - Да, с фантазией у неё чрезвычайно плохо, поэтому можешь звать её Наташей, как и остальные.
        - Мои соболез… В смысле, приятно познакомиться, - проговорил он, протянув руку девушке, которая полностью его проигнорировала и продолжала рассеянно наблюдать за толпой вокруг, словно пребывая в своём мирке. - Хм, а вот это обидно.
        - Прости её. Она… У неё есть свои причины.
        - Да я шучу. Всё понимаю. Ладно, давай к делу. И да, у меня осталось немного сфер, которыми я уже не могу воспользоваться, так что можешь забрать.
        - Ого. Спасибо. - Паучиха улыбнулась, принимая ларец со сферами. - А это тебе.
        В её руке появился последний осколок.
        - Ты, кстати, довольно быстро справился с Малиссаром. Убил?
        - У меня что, настолько плохая репутация? - Беззаботно усмехнувшись, Ворон забрал презент и закинул в кольцо к остальным: - Я его нанял.
        Фрагменты, находясь в инвентаре, слились без шума и спецэффектов, образовав тяжёлую имитацию мозга размером с полголовы. Разглядывая как прозрачный и напоминающий хрустальное изделие, предмет, источает мягкий голубой свет, разбойник удовлетворённо кивнул, обратив внимание на пришедшее уведомление:
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВЫ УСПЕШНО СОБРАЛИ ФРАГМЕНТЫ РАЗУМА ГЕРОЯ!
        «Осмотр»
        РАЗУМ ГЕРОЯ.
        РАНГ: ГЕРОИЧЕСКИЙ.
        ТИП: АРТЕФАКТ.
        ОПИСАНИЕ:
        ГЕРОЕВ ВОСХВАЛЯЮТ, НО У КАЖДОГО ИЗ НИХ СВОЁ ТЯЖЁЛОЕ, А ПОРОЙ И ТЁМНОЕ ПРОШЛОЕ. НАСТОЛЬКО, ЧТО ОБЫЧНЫЙ ЧЕЛОВЕК СЛОМАЕТСЯ, ЕСЛИ ПОПРОБУЕТ ПЕРЕЖИТЬ ХОТЯ БЫ ЧАСТЬ ЧЕГО-ТО ПОДОБНОГО, ВЕДЬ СИЛА НЕ ДАЁТСЯ ПРОСТО ТАК.
        ТЕМ НЕ МЕНЕЕ ЕСТЬ ТО, ЧТО ОБЪЕДИНЯЕТ ПРОШЛОЕ КАЖДОГО, - ОШИБКИ. ОНИ ЧАСТЬ СТАНОВЛЕНИЯ ЛИЧНОСТИ, И ОПЫТ, ПОЛУЧЕННЫЙ ИЗ НИХ, СОЗДАЁТ НАС ТАКИМИ, КАКИЕ МЫ ЕСТЬ.
        ОГЛЯНИТЕСЬ НАЗАД. ПРОШЛОЕ НЕ ИЗМЕНИТЬ, НО ТАМ ТОЧНО ЕСТЬ, ЧЕМУ ПОУЧИТЬСЯ. НУЖНО ЛИШЬ СДЕЛАТЬ НЕОБХОДИМЫЕ ВЫВОДЫ И ПРОДОЛЖАТЬ ИДТИ ВПЕРЁД…
        ДАННЫЙ АРТЕФАКТ ПОЗВОЛЯЕТ ЗАПИСАТЬ ВОСПОМИНАНИЯ ГЕРОЯ И ВОССОЗДАВАТЬ ИХ, ПЕРЕНИМАЯ ЦЕННЫЙ ОПЫТ.
        ДЛЯ АКТИВАЦИИ НАЙДИТЕ СТАТУЮ НЕИЗВЕСТНОГО ГЕРОЯ И СИНХРОНИЗИРУЙТЕ ДАННЫЕ.
        «Хм, всё ещё не конец? Я думал, что на этом беготня закончится».
        Читая описание предмета, Ворон быстро понял, о какой статуе идёт речь, и посмотрел на ожидающих его девушек.
        - Я тут закончил.
        - И что, даже не покажешь, что вышло?
        - Не, много лишних глаз.
        - Хорошо. Ну хотя бы про героя стало ясно?
        - Нет. - Разбойник покачал головой, в этот момент думая о том, стоит ли предлагать спутницам его экстравагантный способ полёта или нет, но в итоге решил, что тот им не подойдёт. - Выдвигаемся или вы хотите остаться?
        - Наташа останется здесь, чтобы сферы не пропали напрасно, а я пойду с тобой. У нас, если ты не забыл, есть ещё тема для разговора.
        - Не забыл. Улучшенная память, если что, является одним из бонусов развития.
        Оставив спутницу Погибели тратить сферы, Уилл и Лили направились к краю горы, продолжая общаться с помощью чата.
        - Так она что? Твоя подруга или просто соклановец?
        - Подруга. Обычно она сама по себе, но я не могла ей не рассказать. Так что Нэт в курсе всей этой ерунды.
        - Ясно. Но серьёзно, РыжикЁжик? Что за странный ник… - Покачав головой, Ворон не останавливаясь шагнул вниз, думая о том, с чего стоит начать рассказ о внутреннем мире.

* * *
        Путешествие к центральному озеру не заняло много времени, но поглядывая на часы, Ворон не мог не вздохнуть. Осталось двадцать шесть часов до окончания ивента.
        - Нам туда.
        Как только впереди показалась водная гладь, Погибель тут же созвонилась с Молли, дабы уточнить где находится дислокация их клана и получив координаты, стала направлять своего питомца в нужную сторону.
        Зверь под ней был обычным ездовым маунтом, так как по словам девушки, она пока не нашла подходящего себе помощника в которого была бы готова вкладывать время и ресурсы.
        Ворон узнал об этом и не только, благодаря тому, что их путешествие длилось дольше, чем объяснения касательно медитации и тренировок во внутреннем мире. Ведь, всё чем он мог помочь, он уже сделал. Дальше остаётся только практика.
        Они ехали ещё минут двадцать, прежде чем увидели большие скопления игроков, которым из-за размеров озера казалось не было ни конца, ни края.
        - Ого. Вечеринка, а нас не пригласили? - Глаза Погибели озорно заискрились, когда она увидела членов Ордена просветителей, Безликих и Посланников. - Кажется будет весело.
        - Да уж, не то слово.
        Глава 384. К статуе
        Подходя к игрокам «Азартных костей», неподалёку от которых расположилась «Фортуна», Ворон наблюдал за небольшими отрядами, что пытались добраться до гигантской статуи, но постоянно подвергались атакам обитающих в озере монстров.
        «Странно. На рисунке он стоял, а не сидел. Что бы это значило?»
        Даже с того места, где сейчас стоял разбойник, статуя выглядела довольно большой, и это при всём при том, что та восседала на каменном троне. Если принять в расчёт перспективу, то она была немного меньше Представителей забытых берегов.
        На лице разбойника отсутствовала маска, поэтому демонический облик парня быстро привлек внимание тех, кто не знал, чем себя занять в ожидании отчетов от посланных в разведку команд.
        - Йоу, Ворон! - Стич, завидев разбойника, махнул ручищей и направился к ним. - Слышал, ты собрал кое-что интересное.
        - Надо же… - нарочито растягивая слова, Ворон вопросительно взглянул на спутницу. - И кто же это такой болтливый?
        - Я брошу все силы, чтобы найти этого негодяя. - Прошипела та, бросая испепеляющий взгляд на блаугра. - Обещаю! Он поплатиться за свой длинный язык.
        И, не дожидаясь реакции разбойника, та, наиграно насупив брови, заторопилась в сторону Молли, которую окружали знакомые разбойнику игроки.
        - А что я такого сказал? - Здоровяк, почесав затылок, удивлённо посмотрел ей вслед, искренне не понимая причин недовольства. - Честно говоря, я иногда её побаиваюсь.
        Вздохнув, Стич вновь вернулся к разговору:
        - Так что, покажешь?
        - Да уж, - усмехнувшись столь простецкому поведению мужчины, Уилл отмахнулся, добавив: - Может быть позже. Сейчас мне нужно поболтать с Молли.
        - Ну, ладно. - Собеседник пожал плечами и, развернувшись, направился обратно к товарищам.
        - Привет. - Ворон махнул рукой Молли, которая, слушая своих заместителей, кивнула в ответ на приветствие разбойника и лишь закончив обсуждать свои дела, обратилась к гостю.
        - Уилл. - Девушка, сложив руки на груди, она посмотрела в сторону статуи, а затем на друга. - Поделишься мнением?
        - Что она рассказала?
        Кивком указывая на Погибель, Ворон снова увидел знакомую сцену. Паучиха прикрыла рот ладошкой, будто на неё беспричинно клеветали, и сделала большие глаза, но как только Кардинал отвернулась, та тут же подмигнула и, рассмеявшись, быстро свинтила куда подальше.
        - Ничего полезного.
        - Ну да, ну да, я так и думал. Ладно, я всё равно ей не показывал.
        Кинув скриншот описания хрустального мозга, Ворон продолжил:
        - Я думаю, других вариантов, кроме этой статуи, нет. Если, конечно, что-то подобное не спрятано где-нибудь ещё.
        - Вот уж вряд ли. - Воительница хаоса оторвалась от просмотра, начала рассуждать. - На карте ивента, конечно, много секретов, и из них не исследована даже одна пятая, но я всё равно уверена, нет ничего похожего.
        - Я пришёл к такому же выводу. Кстати, можешь показать осколок, который нашли в рубиновом сундуке?
        - Ах да, - девушка не стала отправлять скриншот, а просто достала упомянутый предмет, который, отличаясь лишь ярко-красным цветом, напоминал фрагменты разума.
        ОСКОЛОК ТЕЛА ГЕРОЯ.
        - Ясно. - Взглянув на описание, Ворон убедился, что оно практически идентично описанию осколка разума. - Жаль, что не удастся собрать полностью.
        - Я бы не была так уверена, - задумчиво протянула Кардинал. - Если верить твоим словам, задача этой игры - помочь нам эволюционировать. И сейчас что-то мне подсказывает, что нас подгоняют. Сам посуди. Очки влияния, которые мы раньше собирали по крохам, вдруг посыпались на нас как из рога изобилия. Бери не хочу. Словно мы отстаём от расписания, не укладываясь в какие-то расчёты, то ли за этим кроется гораздо более глубокая причина.
        Слова девушки лишь повторяли мысли самого Уилла, но, слушая её, он был приятно удивлён тем, что Молли серьёзно восприняла всё. что она им рассказал. Он понимал, что, скажи ему кто про пришельцев, иные миры и развитие сознания, его реакция была бы такая же, как и у большинства нормальных людей. Хотя, конечно, всё зависит от обстоятельств. В любом случае такое доверие дорогого стоило.
        - Ты хочешь сказать, что вся эта территория находится на каком-то из этажей, и нам просто временно дали доступ?
        - Ну, вроде того.
        - Звучит логично. - Ворон бегло примерил свои знания поверх предложенной теории и нашёл в этом зерно истины.
        Молча глядя на Молли, Уилл вновь вернулся мыслями к разговору с Нияррой и, обдумывая последствия снова и снова, наконец принял решение рассказать обо всём, что произошло. Она должна знать.
        Девушка, видя, как тот, не мигая, смотрит на неё и молчит, сперва окликнула, а затем помахала рукой его перед лицом, пока тот не моргнул.
        - Успокойся. Я просто задумался.
        - И о чём же?
        - Это долгий и серьёзный разговор, так что расскажу при встрече. Предложение ведь ещё в силе?
        - Предложение? А! Да, конечно! - Девушка неожиданно мило улыбнулась. - Позвони мне, как ивент закончится, и договоримся о времени.
        - Хорошо. Ах да, пока не забыл, я не вижу здесь сестры. Где она?
        Этот, казалось бы, простой вопрос заставил Кардинала вздрогнуть от неожиданности, но она быстро пришла в себя.
        - Как ты узнал?
        - Так где она?
        - Эх. - Воительница убрала прядь волос за ухо и ответила: - Она у статуи Ариадны. Обменивает сферы.
        - Вот как. Ладно, тогда я пойду. И так уже подзадержался.
        - Не торопись. Мы с тобой.
        - Мы - это кто? - Ворон, уже сделавший шаг, посмотрел на неё в ожидании ответа, но вместо этого увидел идущих к ним игроков.
        Среди них были Коши, Стич, Погибель и Берсерк в компании незнакомых ему игроков, и, глядя на их приближение, разбойник думал лишь об одном: «Когда они успели договориться?»
        Приветствия были короткими, но из всего происходящего Ворон понял, что они знали о том, что он смог собрать все фрагменты разума.
        - Итак. Вы здесь для того, чтобы сопровождать меня или защищать?
        - Выбери понравившийся вариант и пойдём. - Мужчина с ником Флойд пожал плечами и, закинув в рот какую-то странную субстанцию, похожую на жвачку, посмотрел на остальных.
        - Не обращай на него внимания. Он любит поворчать. - Обольстительная дьяволица похлопала мужчину по плечу и продолжила: - Но он прав, разницы нет. С некоторых пор наши кланы в союзе, и раз у тебя есть шанс как-то воздействовать на статую, мы бы хотели помочь и, может быть, увидеть, что из всего этого выйдет.
        - Да. Точно. Просто делай что нужно и положись на нас. Мы своё дело знаем. Игроки вряд ли полезут. Даже «Клуб Колумба» бессилен. Но вот монстры могут стать проблемой. Мы уже успели сразиться с подобными и теперь знаем, чего ожидать, правда, на их стороне есть неслабые экземпляры… - Худой мужчина с двумя крючковатыми клинками самозабвенно начал вещать, но на середине тирады Берсерк кинул в него медную монету, останавливая поток слов, и компания благодарно рассмеялась.
        Ворон же, слушая этого игрока, почувствовал в нём нечто знакомое.
        «Брат того болтуна, что ли?»
        - Что? Дежавю, да? - Погибель, заметив выражение лица разбойника, решила помочь ему. - Ты, наверное, подумал о Нике, и оно понятно. Они стоят друг друга.
        Группа шла к озеру, разговаривая на ходу и наблюдая за этой компанией, а также слушая их и анализируя, Ворон быстро уловил витающую в воздухе дружескую атмосферу.
        Представители двух обычно противоборствующих кланов на удивление быстро смогли найти общий язык. Возможно, последние месяцы совместных усилий смогли создать доверительные отношения, но лишь время покажет, насколько крепким окажется данный союз.
        - Все готовы? - Ворон шёл впереди и поэтому, спрашивая, обернулся, чтобы увидеть лица товарищей и новых знакомых. Каждый кивнул, подтверждая готовность. - Отлично. Тогда начнём.
        Парню уже успели рассказать об основных проблемах касательно статуи. Например, постамент, на котором та стояла, раз в минуту испускал мощный импульс, моментально отправляющий попавших под удар игроков обратно на гору.
        Было протестировано несколько десятков средств защиты, от навыков до зелий, но ничто не спасало. Также, помимо угрозы от постамента, сама статуя не позволяла никому притронуться, так как вокруг гиганта находился плотный магический барьер, касаясь которого, игрок получал смертельный ментальный удар.
        Ну а вишенкой на торте, под названием «защита», служили летающие вокруг монстры, которые к тому же успешно могли плавать и под водой. Они не были сильны, но их оказалось много.
        В общем, он, может быть, и справился бы в одиночку, но пришлось бы сильно напрягаться, а если есть вариант попроще, то почему бы не принять помощь?
        Так как у каждого игрока из группы был свой способ добраться до цели, а также все были снабжены средствами для продления действия навыков, то на этом этапе проблем не возникало. Лишь на подлёте появились первые трудности.
        - Пятеро справа. Коши, помоги. - Увидев мелькающие под водой тени монстров, которые на полной скорости направились к ним, Погибель подкинула мечи, висевшие в специальных ножнах, и её шесть рук замелькали, будто играя на невидимой глазу арфе.
        Да, у этой паучихи уже было шесть рук вместо изначальных четырёх, но вот о своей специальности та не стала рассказывать Ворону, из-за чего ему казалось, что девушка нашла что-то уникальное.
        Оружие, брошенное ей, после совершенных манипуляций, словно ожило, и теперь Погибели хватало движения одного пальца, чтобы любой из мечей последовал её мысленному приказу, будто девушка была связана с ними.
        Коши же в свою очередь спустился пониже и, коснувшись топором поверхности воды, вызвал тучу брызг, которые, не успев упасть обратно, превратились в острые сосульки. Затем следуя инерции, сотни этих орудий устремились под воду и, растворившись в ней, исчезли из поля зрения.
        - Алан, подстрахуй их. - Отряд оставил их позади, не дожидаясь, когда вокруг соберётся ещё больше монстров, но на случай отката полётных навыков, она попросила сопровождающего их петовода, организовать место для посадки на воду.
        Монстры, не понимая, что к их встрече уже подготовились, стали выпрыгивать из озера и расправлять крылья, но оставленная Коши ловушка сработала достаточно эффективно, и в тел гостей, словно торпеды, вылетели миниатюрные, но болезненные шипы, прокалывающие кожу и перепонки и застревающие в их плоти.
        Эта атака гармонично совпала с действиями Погибели, которая, помахивая пальцами, словно дирижер палочкой, стала шинковать туши нападающих, продлевая их агонию.
        Пока она противостояла им, сдерживая своими клинками, дикарь успел подготовить новый трюк, и, увидь кто такую синхронность, сразу бы ощутил неестественную гармонию, исходящую от этой битвы. Погибель и Коши словно по нотам разыгрывали свою партию, атакуя в правильный момент и поддерживая друг друга, и спустя секунд двадцать от врагов остались лишь плавающие на поверхности ящики со сферами.
        - Отлично сработано. Восстановитесь навык и догоняйте. - Раздались в общем чате слова Берсерка, который увидел, что те закончили.
        - Ага.
        Глава 385. Свидетель суда
        Монстры продолжали нападать небольшими группами, и игроки, сменяя друг друга, постепенно приближались к статуе, пока спустя пять минут не приземлились на постамент.
        - Ты уже решил, что нужно делать? - Думая о том, с чего бы она начала, Молли окинула взглядом изваяние гиганта.
        Прямая осанка, длинные, но толстые, свисающие с подлокотников руки и пустой взгляд, направленный куда-то далеко за горизонт. Обликом он напоминал простого человека, и единственным отличием, помимо неестественно длинных конечностей, было наличие гладкой круглой дыры в районе груди. Прямо в ней, в центре, висел огромный замок, который соединял цепи, пробившие титана насквозь.
        - Понятия не имею. Буду полагаться на удачу.
        Он действительно не знал, как именно нужно синхронизировать артефакт со статуей, поэтому планировал делать то же, что всегда делал в похожих ситуациях, - экспериментировать.
        - Неплохой план. - Саркастично улыбнувшись и подняв большой палец, девушка развернулась и приготовилась держать оборону. - Только не забывай про постамент и про то, что мы не сможем отбиваться вечно.
        - Я помню.
        Остальные члены команды, выстроившись полукругом, готовые к набегам монстров, продолжали болтать и наблюдать за действиями разбойника, который в этот момент, достав прозрачный мозг, двигался к ногам статуи.
        - Какая любопытная вещь. - Роннальд с интересом обратился к лидеру АК. - И почему всё самое интересное происходит именно с этим парнем?
        - Хотела бы я дать тебе ответ, но мне и самой хочется это понять.
        - Эй, не расслабляйтесь. - Кейт, услышавшая, как её парень болтает с той, кого она воспринимала как своего интеллектуального соперника в плане стратегий и развития клана, тут же окликнула их.
        - Кстати, Молли. Ходит слух, что ты собираешься встретиться с Вороном в реале. Это правда?
        Хитрая улыбка Погибели и невинный тон заставили кланлидера, подозрительно посмотреть на подругу.
        -Ну, допустим это так. А что?
        - Да просто… - Лили собиралась ответить, как вдруг постамент под их ногами вздрогнул, и в воздухе раздался громкий, словно удар молота о наковальню, звук, который разлился тяжёлой аурой по округе.
        В ушах зазвенело, и отряд, обернувшись к источнику шума, увидел, как из глаз статуи плотным потоком забил ярко-голубой свет, который целенаправленно погружался в голову разбойника. Само тело парня, обездвиженное этим взглядом, медленно поднималось вверх, пока в конце концов не остановилось прямо напротив глаз каменного изваяния.
        Опущенная голова Ворона и вытянутые в стороны руки одновременно напоминали распятого за злодеяния преступника и святого, которого призывали небеса.
        Хрустальный же мозг, плавая вокруг молодого человека, в процессе этого вознесения мигал всё быстрее и быстрее, словно сигнал, который он ловил, становился отчётливей с каждой секундой. В момент, когда артефакт завис между разбойником и статуей, внезапно послышался звон цепей и из центра замк?, находившегося в груди великана, выстрелил новый плотный луч, который, ударив в артефакт, перенаправился в голову Ворона.
        В этот же миг мозг перестал мигать и, вспыхнув ослепительно ярким светом, начал стремительно вращаться вокруг своей оси. При этом неясный звук, который раздавался в процессе, становился громче с каждым мгновением, и вот уже от гула, производимого артефактом, начало вновь закладывать уши, заставляя морщиться оказавшихся поблизости игроков.
        Пока зрители наблюдали за странным явлением, сам Ворон пребывал в незнакомом месте, со стороны наблюдая за невероятной сценой, разворачивающейся перед его глазами.
        - Тирей! Ты хоть представляешь, что натворил?! - глухое контральто женщины, стоявшей в воздухе перед работающим за наковальней гигантом, было преисполнено гнева. - Из-за твоей прихоти, миры погрязнут в насилии и новых бессмысленных войнах!
        - Тохсилия, успокойся. Мы должны хотя бы выслушать его. - Ахенния, парящая неподалеку, взывала к трезвому суждению, но было видно, что она также крайне недовольна произошедшим.
        То, что видел разбойник, было встречей всех десяти героев с тем самым гигантом, что спрятан на дне озера, и от этого зрелища захватывало дух. Ворон видел живые облики тех, кого почитали как героев, и сейчас перед ним открывалась история давно прошедших дней.
        - Она права, - голос Ваграфа, одетого в изящный доспех и стоявшего в компании Сак'Хареля, был слышен каждому, хоть тот и находился на земле. - Суд должен быть справедливым, и Тирей имеет право высказаться.
        - Вы здесь, чтобы услышать причины? - безмятежным голосом исполин, преисполненный древним духом, прервал беседу героев, и Пандора, кивнув, подтвердила их намерения.
        - Всё верно. Клинки, выкованные из Столпов мироздания, нарушат баланс миров, и кому, как не тебе, знать об этом. Своим поступком ты подвёл к краю само существование равновесия, что мы так тщательно сохраняем.
        - Возможно, так и есть. - Гигант пожал плечами и, откладывая в сторону невероятных размеров молот, вздохнул, усаживаясь на большой каменный стул, стоявший неподалеку. - Но это было необходимо.
        - Тирей. - Даррау восседавший на призрачном коне, хмуро смотрел на виновника. - Мы все уважаем твоё мнение, ведь именно ты помог создать наше оружие, но неужели ты и правда считаешь, что это имело смысл? Все ли последствия ты учёл, старый друг?
        - Ну… Я долго думал об этом. - Колосс спокойно улыбнулся, смотря далеко за горизонт, и, помолчав немного, продолжил: - Вместе мы могли бы сделать миры лучше, но, оказалось, отвернуться от мечты вам было гораздо проще. И наблюдая за этим сотни и сотни лет, я просто устал. Устал от того, что миры топчутся на месте, словно боясь шагнуть вперёд. Магия Фаримихора и Обители величия, принципы жизни и смерти Забытых берегов и Демонического мира, технологии Хрустального леса, а также секреты небес, спрятанные в Пелене. Ну и, конечно же, таинственные Д?рра и В?рра, полные Изначального хаоса и Принципов вселенной. Представьте, каких высот можно достигнуть, если объединить всё это? Я из расы творцов, и мы всегда стремились к новому. Может быть, мой поступок и грех, который обойдётся в миллионы жизней, но в этом не будет моей вины… Ведь нельзя винить создателя. В любом случае прогресс требует времени и жертв. Мне лишь жаль, что я не увижу, к чему всё это приведёт. А вы… Вы делайте то, за чем пришли.
        - Тирей… Ты… - Пандора покачала головой, разочарованная ответом своего друга. - Всё должно идти своим чередом и всё же ты нарушил устои. Это нельзя простить, и мы не позволим этому случиться. Жители миров не готовы к такому будущему.
        - Они не готовы или же вы? - Великан с мягкой улыбкой посмотрел на девушку и вновь тяжело вздохнул. - Вы, как и я, прожили тысячи лет, но рано или поздно стагнация приведёт к падению, и тогда ничто не спасёт миры от краха.
        - Наша задача не спасать их, а сохранять баланс. Ты знаешь о нас, и то что мы, как последователи $#@%&, должны соблюдать условия.
        Одно из слов, произнесённых Ариадной, словно зацензурили, но, не успев удивиться этому, Ворон, так и не увидев исхода истории, неожиданно был выброшен обратно в реальность.
        «Герои чьи-то последователи? Да чтоб вас! Этому вообще будет конец?!» - Злясь на то, что от него снова что-то скрыли, разбойник вдруг заметил пропажу артефакта и в панике стал оглядываться по сторонам, ища его, но, получив оповещение, быстро успокоился.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! СИНХРОНИЗАЦИЯ ПРОШЛА УСПЕШНО!
        АРТЕФАКТ ГОТОВ К ИСПОЛЬЗОВАНИЮ.
        - Эй! Ты слышишь меня? Ворон?! Уилл?! - В голову ворвался тревожный голос Молли, которая, отбиваясь от монстров, уже успела получить множество ран.
        - Да, я здесь. Я закончил.
        - Наконец-то! - В чат ворвалась ещё пара голосов, которые были преисполнены любопытства и облегчения.
        - Тогда валим отсюда. (Гонщик)
        - Впереди Безликие и Орден. Возможна атака, так что будьте наготове. (Дьволица)
        - На что они надеются? (Флойд)
        - Видимо, хотят убедиться, что мы не окажемся в плюсе. (Берсерк)
        - Или они решили позариться на чужое. (Кардинал)
        - Кстати, Ворон, ты уверен, что эта штука не выпадет? (Коши)
        - Артефакт не привязан, но не думаю, что их попытка удастся. Ивент же ещё не закончился. Да и поддержка в виде ваших игроков никуда не исчезла.
        - Всё равно не стоит терять бдительности. Кто знает, что у них на уме. (Погибель)
        Переговариваясь и продолжая двигаться к берегу, группа из топ-игроков посматривала вокруг, готовая в любой момент принять защитные меры, но враги не атаковали. Вместо этого по прибытии Ворона и остальных, основатели Ордена, Безликих и Посланников вышли им навстречу в компании своих доверенных и близких людей, среди которых были знакомые многим лица.
        - Ну-ну. Не будьте столь враждебны. Мы лишь хотим кое-что узнать о том, что произошло у статуи. - Заметив недружелюбные взгляды членов противника и потянувшиеся к оружию руки, Кофеманьяк миролюбиво улыбнулся. - Вы не против?
        [Я кое о чем забыла упомянуть].
        Неожиданное сообщение, пришедшее в чат Уилла, заставило того взглянуть на девушку, предлагая той продолжать.
        [Я недавно упомянула о том, что они, возможно, хотят забрать чужое. Так вот. Это касается полученного мною осколка. Дело в том, что два таких же находятся у Ордена].
        [Два? Ты серьёзно?] - Его удивление не было поддельным. А увидев, как та бросила недовольный взгляд на гостей, парень быстро сложил картину происходящего. Им стоит опасаться неожиданной атаки, или враги действительно пошли на переговоры?
        [Вот как?] - Зная о том, что нужно сделать для того, чтобы получить фрагменты, Ворон внимательнее оглядел гостей. Возможно, среди них как раз и находится этот человек. Уилл, конечно, ожидал чего-то подобного, после того как встретился с Богоподобным, но, кажется, он недооценил человеческий потенциал.
        - И что же вы хотите услышать? - Сложив руки на груди, Берсерк взглянул на говорящего.
        - В данной беседе твоё слово не имеет веса, так что стой на месте. - Ким, с насмешкой взглянула на парня, а затем обратилась к разбойнику: - Ты так и будешь делать вид, что тебя это не касается?
        - Надо же, и откуда столько наглости?
        Поигрывая парой клинков, Погибель присоединилась к беседе, и следом за ней стали высказываться остальные, но нарастающий гвалт был быстро усмирён лидерами обоих лагерей.
        - Думаю, ты догадался, что не получишь ответов. По крайней мере, не бесплатно, - обращаясь к Кофеманьяку, Ворон после минутного молчания наконец-то решил ответить.
        - Всегда можно договориться. Чего ты хочешь? - Драко, сузив глаза, пристально смотрел на разбойника. - Только будь осторожен в своих желаниях.
        - Я постараюсь. Как насчёт обсудить это в приватной беседе? - Кидая собеседнику запрос, парень дождался согласия и тут же начал диалог.
        - Я хочу знать, кто прошёл испытания десятого уровня.
        - Это исключено. - Мужчина тут же отказался, и было видно, что он настроен категорично.
        - Хм, неожиданно. Тогда не думаю, что нам стоит продолжать разговор.
        - Я же сказал, всегда можно договориться. - Собеседник подозвал одного из своих людей, и тот, передав что-то мужчине, быстро вернулся на своё место. - Ты же знаешь, что это?
        В его руке покоился свиток, который отличался от обычных тем, что был больше и толще в полтора раза, и золотые письмена на древнем языке то и дело всплывали на тёмно-синей коже, из которой тот и был изготовлен.
        Разумеется, он знал, но парень не стал торопиться раскрывать свои запасы.
        - Имел дело. И что дальше?
        - Он твой, если расскажешь, что произошло на озере.
        - Хм… А сколько, - указывая пальцем на свиток, разбойник продолжил. - У тебя этих штук?
        - Достаточно.
        - Я готов рассказать тебе всё, что знаю, за… Допустим, семь свитков.
        - Парень… - Голос Драко снизился на полтона. - Я уже иду тебе на встречу, предлагая один, но твой язык не знает, когда нужно остановиться. Думаешь, стоит меня дразнить?
        - Ну что ты. Я действительно готов обмениваться. Просто моя информация ведь очень ценная. Но, - Ворон на пару секунд задумался, а затем, щёлкнув пальцами, продолжил: - Так и быть. Могу предложить ещё один вариант. Вы же, кажется, раздобыли один из фрагментов тела? Так как ивент скоро закончится, вряд ли вы сможете им воспользоваться, поэтому как насчёт того, чтобы отдать его мне? Согласитесь, вы ничего не теряете, а у меня на этаже есть один безумный маг, который, возможно, сможет что-нибудь с этим придумать. Не пропадать же добру.
        На его лице блуждала простоватая улыбка, и он всем видом показывал абсолютно индифферентное отношение к беседе. Словно всё происходящее было совсем не важным, и даже если сделка провалится, он не будет против такого расклада.
        Тем не менее собеседник не был простым человеком, и обмануть его казалось не так-то легко. Единственным преимуществом Ворона было то, что оппонент не знал о том, что получится, если собрать все фрагменты. Плюс свою роль играл тот факт, что, когда ивент закончится, они действительно могут оказаться у разбитого корыта.
        Пока эти двое обсуждали свои дела, остальные, переговариваясь меж собой и поглядывая на лагерь противников, ожидали окончания этой затянувшейся беседы, готовясь к самым неожиданным поворотам.
        Глава 386. Новая сила
        - Обменять фрагмент на информацию? Ты же не держишь меня за идиота, верно? - голос мужчины был неожиданно спокоен, и на его лице не отобразилось какой-либо злости или недовольства, словно он видел картину в целом.
        - Ну что ты, я абсолютно искренен. Хоть и может показаться, что одной только информации будет мало, но заметь, это вы подошли ко мне с предложением. Я просто пошёл навстречу.
        - А ты наглец. - Драко имел богатый опыт ведения дел и умел взглянуть на ситуацию под разными углами, но так как ему не хватало данных, мужчине оставалось лишь прощупывать оппонента в попытке увидеть его истинные намерения. - Хочешь снизить ценность фрагмента, притворяясь незаинтересованным?
        - Ты всё неправильно понял. - Ворон покачал головой и, понимая, что сейчас настал подходящий момент, неторопливо доставая друг за другом пять свитков телепортации к скрижалям, посмотрел на собеседника. - Как видишь, этого добра у меня хватает. Я просто подумал, что раз ты не готов отдать даже один такой, то, видимо, высоко ценишь их, поэтому фрагмент мне показался подходящей ценой. Кардинал ранее показала его, и я подумал, что это весьма любопытная вещь. Только и всего. Но если и это для тебя чересчур, то предложи что-нибудь сам.
        Вовремя продемонстрированные свитки и наплевательское отношение к ним заставили Кофеманьяка по-новому взглянуть на парня. Игра разбойника была безупречной, и даже навыки миллиардера, с помощью которых он успешно заключал выгодные сделки, не помогли ему прочитать соперника и сделать хоть какие-то выводы.
        Тем не менее мужчина обладал терпением и поэтому спокойно пошёл на новый раунд торгов, и его новое предложение заставило сердце Ворона биться чаще.
        - Впервые вижу, чтобы ты отдала инициативу кому-то другому. - Пока шли неслышные для всех переговоры, Хохочущая королева решила не упускать возможности унизить лидера АК. - Ну и как оно? Непривычно быть снизу?
        Это было сказано достаточно громко, чтобы те, кто в этот момент заскучал, смогли с интересом окунуться в беседу двух известны, не только в игре, красавиц.
        - У тебя что, комплекс неполноценности? Ищешь любой способ привлечь внимание к своей жалкой персоне? - с поддельным сочувствием глядя на Ким, поинтересовалась Молли.
        - О, наш маленький принц научился острить? - девушка с ленцой провела рукой по своей большой груди, намекая собеседнице на её недоразвитое тело. - Знаешь, мне жаль, что в прошлый раз я не отрезала тебе язык.
        - П-ф, у тебя не было и шанса, отбившаяся от стада корова, - парировала Кардинал, готовая прикончить эту суку на месте. Но понимая, что такие действия приведут к непредвиденным результатам, она как лидер не могла поддаться на провокации.
        - Забавно. Очень забавно. - Пристальный взгляд с застывшей на лице улыбкой сильно констатировал с внезапно похолодевшим тоном врага. - Мне даже жаль тебя. Ты не видишь дальше собственного носа и наивно продолжаешь верить в то, что ничего не изменится. Я молюсь всем богам, чтобы в момент твоего отчаяния именно я оказалась рядом, дабы навсегда похоронить тебя в бездне.
        Настолько ядовитая и неприкрытая злоба, вложенная собеседницей в слова, была похожа на одержимость, и это осознание заставило Молли по-новому взглянуть на их с Ким прошлое. Возможно ли, что за попыткой занять лидерство в клане скрывалось нечто гораздо большее? Но ведь дело происходило в игре, и для смертельной вражды не было никакого повода.
        Да, план Ким провалился, и та была изгнана, но ненависть, что враг сейчас демонстрировала, была слишком сильна для произошедшего когда-то давно противостояния.
        - Ты? И молишься богам? Да твоя кровь почернеет лишь при одном упоминании о них, что уж говорить о молитвах. - Кардинал усмехнулась, но слова Королевы прочно засели в её голове, и она не могла не подумать о том, что врагу также известно об истинной цели игры.
        Конечно Орден просветителей раньше всех пытался призвать игроков обратить внимание на «Восхождение», но у этой кучки выскочек не было и нет доказательств.
        «Или… Они всё же что-то узнали? Может, Уилл не единственный, кто столкнулся с правдой?»
        Такая версия вполне имела место быть, и Молли, имея аналитический склад ума, не могла не учитывать это, думая о будущем.
        - Она того не стоит. - Хоть Кардинал и сохраняла контроль над собой, её подруга всё же решила вмешаться в разговор и прежде, чем отвести её, с презрением посмотрела на Даму пик.
        - Ты слышала? - переходя в голосовой чат, поинтересовалась Молли.
        - Да. И не я одна.
        - Да я не об этом. То, что она сказала об изменениях и о том, что я не вижу дальше своего носа.
        - Ну, слышала. И что? - поддерживая разговор, Лили смотрела на Ворона и Кофеманьяка, ожидая окончания их беседы, и не улавливала задумчивой интонации своего лидера.
        Воительнице пришлось одёрнуть ту и рассказать о своих подозрениях, чтобы паучиха наконец-то сосредоточилась на собеседнице.
        - Ладно. Я поняла. Но что мы можем сделать? Правильно. Ничего. - Мимика девушки полностью отражала её мысли. - Кстати, раз ты затронула эту тему. Уилл успел рассказать мне кое-что про внутренний мир. Интересно послушать?..
        - Значит, договорились? - Спустя пять минут Грин и Ворон наконец-то заканчивали торги, пожимая друг другу руки. Результат этих переговоров был весьма неожиданным и довольно быстро вышел за пределы изначальных интересов. Но тем не менее итог устраивал каждого, и оба скрывали своё удовлетворение за сухими, едва заметными улыбками.
        Как оказалось, их интересы имели много точек соприкосновения, как в виде информации, так и в виде предметов.
        - Да.
        - Тогда заключаем договор?
        - Разве это не займёт много времени?
        - О, есть гораздо более удобный и быстрый способ.
        Мужчина коснулся своего кольца посланника большим пальцем, и перед ним появился плотный лист бумаги, сияющий девственно белым светом.
        - Что это? - Разбойник удивлённо посмотрел на собеседника, и тот ответил как есть.
        - Судейский приказ. Можешь почитать, но, если вкратце, эта бумага записывает условия договора, и когда обе стороны подтверждают их, он вступает в силу. Преимущество в том, что, если одна из сторон нарушает договоренность, это карается штрафом, который мы также должны обсудить. Наказания нельзя избежать, так же, как нельзя избавиться от действия приказа.
        - Какая удобная штука. - Парень был действительно впечатлён. - Но я бы всё же хотел взглянуть на описание.
        - Конечно. - Кофеманьяк не стал возражать, и, ознакомившись с судейским приказом, Ворон сразу же захотел узнать, где можно достать такую вещь.
        У этой бумаги было много ограничений в использовании, но заключенный с её помощью договор находился под присмотром системы, и именно в этом была его сила.
        Игрок, который решится нарушить своё слово, может оказаться на самом дне буквально за секунды. К счастью, приказ не позволял устанавливать в качестве штрафа передачу характеристик персонажа, иначе жульничество позволило бы многим стать сильнее любого героя.
        - Закончил? - поинтересовался Драко, и, увидев, как кивнул собеседник, продолжил: - Тогда приступим.
        По договору Ворон получал два фрагмента тела, информацию касательно испорченного склепа на первом этаже, а также уникальное кольцо, способное превращать носителя в песок.
        ПОВЕЛИТЕЛЬ ПЕСКОВ.
        РАНГ: УНИКАЛЬНЫЙ
        ОПИСАНИЕ: ОДНО ИЗ ПЯТИ КОЛЕЦ, ПРИНАДЛЕЖАВШИХ КОРОЛЮ ПУСТЫННЫХ ЗАМКОВ. ПОСЛЕ СМЕРТИ КОРОЛЯ ХОДИЛИ СЛУХИ, ЧТО ТОТ, КТО СОБЕРЁТ ВЕСЬ НАБОР, ПОЛУЧИТ ДОСТУП К ЕГО СОКРОВИЩНИЦЕ.
        ТЕМ НЕ МЕНЕЕ ДАЖЕ СПУСТЯ ТЫСЯЧИ ЛЕТ НИКОМУ ТАК И НЕ УДАЛОСЬ ПРОВЕРИТЬ ЭТУ ТЕОРИЮ.
        НАВЫК:
        ПЕСЧАНЫЙ ЧЕЛОВЕК.
        Когда речь зашла о предметах, и Кофеманьяк стал показывать вещи, которые мог предложить для обмена, разбойник сразу же зацепился за это кольцо, так как ему предстоял путь в пустыню. Кто знает, что его там ждало.
        В свою очередь, он должен был показать видео произошедшего у статуи, передать десять самоцветов сдержанной магии и гарантировать взаимное перемирие с членами Ордена в течение двух месяцев после открытия врат на этаж Ворона. И последнее: показать характеристики предмета, использованного на летающем острове.
        Этот пункт дался лидеру Просветителей с трудом, и ему даже пришлось предложить второй фрагмент тела. Уж слишком сильно Драко хотел знать, что за магия была способна внести такой дисбаланс в игру.
        Штрафом же за обман или нарушение было:
        - Передача земельных прав на один из участков, размером не менее тысячи гектаров;
        - Бан на год;
        - Передача одного легендарного предмета или трёх эпических (рандомно).
        В общем, наказание было суровым.
        Как только всё было записано, свет, что источал судейский приказ, разбился на множество лучей и полетел к каждому из представителей сторон, проникая в их тела.
        ВЫ ЗАКЛЮЧИЛИ ДОГОВОР С ПОМОЩЬЮ СУДЕЙСКОГО ПРИКАЗА.
        С ЭТОГО МОМЕНТА ЕГО ДЕЙСТВИЕ ВСТУПАЕТ В СИЛУ.
        - Итак, я хочу увидеть характеристики артефакта. - Мужчина нетерпеливо смотрел на разбойника, и когда тот нехотя отправил ему данные, лицо собеседника будто окаменело. Ворон понимал его.
        «Хорошо, что он не видит истинные возможности этого ящика», - подумал он и, подождав ещё немного, напомнил мужчине о его части сделки.
        Наконец, все оговоренные условия (помимо перемирия) были выполнены, и задумчивый Кофеманьяк, не прощаясь, покинул местопребывания своих врагов.
        - Поздравляю. - Подходя к парню и глядя в спины уходящих игроков, Молли встряхнула головой и посмотрела на Уилла. - Кажется, тебе попался достойный оппонент, раз ты так долго договаривался.
        - Так и есть. Чувствую, он станет той ещё головной болью. - Положив руки за голову, Ворон пребывал в своих мыслях, пока его не окликнул Берсерк.
        - Так что, мы даже сражаться не будем? У меня так-то с Картечью, есть неразрешенный вопрос.
        - Тебе лишь бы железкой помахать.
        Парень и его спутница, обнимающая того за руку, направлялись к ним, остальные также стали подтягиваться, дабы обсудить дальнейшие планы.
        Вновь наблюдая за этими людьми, Уилл принял решение, поняв, что должен открыть им глаза.
        Они те, кто поверил в него. Они сильны, и в то же время честны с самими собой. Но самое главное, среди них есть те, кто стали его друзьями и хорошими товарищами.
        - Я заранее прошу прощения и уверяю вас, что всё, что вы почувствуете - чистая правда. К сожалению, я не совсем уверен в том, как это должно быть и не успел попрактиковаться, поэтому вы можете пострадать, за что я заранее прошу прощения. Недавно, Молли и Роннальд, рассказали вам странные на первый взгляд вещи, и если кто-то ещё не знал, то именно я был тем, кто передал эту информацию. То, что я собираюсь вам продемонстрировать, не игровая способность, и в основном я делаю для того, чтобы убедить вас всех. Как говорится: лучше один раз увидеть, чем сто раз услышать.
        Когда внимание каждого из отряда сосредоточилось на парне, тот медленно вдохнул, на секунду прикрыв глаза, а затем широко распахнув их, словно впал в транс. В этот миг, в сознания игроков, будто ударили тяжёлым молотом. Неимоверное давление, обрушилось как лавина, буквально сметая их волю в клочья.
        - У… Уилл… Что?.. Что это? - Молли дрожала, с трудом сохраняя остатки разума и то, что она смогла выговорить эти слова, уже являлось удивительным подвигом.
        - Это моя аура.
        Глава 387. Последствия
        Негромкие слова Ворона вызвали различные эмоции на лицах двенадцати самых высокопоставленных игроков АК и «Фортуны». Кто-то был поражён, кто-то удивлён, кто-то проклинал того за подлую и болезненную атаку.
        - Уилл… - Роннальд, стиснув зубы, пытался преодолеть незримое давление, которое будто гора заставляло склоняться к земле, но, не успев договорить, увидел, как глаза Ворона, ранее излучавшие золотистый свет, вдруг закатились, демонстрируя белки, а сам парень, дёргаясь, обессилено упал на землю.
        Тяжело дыша и пытаясь оправиться от внезапной атаки, игроки смотрели на виновника, которого Молли и Погибель, оказавшиеся ближе всех, уже пытались привести в чувство.
        - Кто-нибудь объяснит мне, что только что произошло? - Поднимаясь и хрустя шеей, Коши окинул взглядом остальных в ожидании хоть какого-то ответа, но каждый пребывал в замешательстве.
        Их шок был вызван тем, что система никак не идентифицировала атаку разбойника. Что, собственно говоря, не могло уложиться в голове. Принять тот факт, что кто-то смог воздействовать на них силой разума, было сродни признанию существования сверхъестественного. А это, в свою очередь, провоцировало конфликт с той реальностью, в которой они жили с самого рождения.
        - Как он? - Держась за голову и кривясь от каждого шага, Роннальд медленно подошёл к девушкам, склонившимся над телом парня, попутно подхватив под руку свою подругу.
        Поразивший их несколько секунд назад человек выглядел неважно. Бледное лицо, резко проступившие венозные сосуды по всему телу, а также худоба указывали на чрезмерную изможденность организма. Могло показаться, что Ворон «до» и «после» - это два совершенно разных человека.
        - Пока не реагирует… - Лидер АК уже успела достать из инвентаря одеяла, которые в последнее время стали популярны из-за возможности спать прямо в игре, и подложила его под голову пострадавшего. - В статусе никаких дебаффов.
        - Зелья тоже не помогают. - Лили откинула пустую склянку. - Это покажется странным, но такое ощущение, будто это его настоящее тело.
        Загадочность ситуации вызывала у них тревогу, а тот, кто мог ответить на вопросы, сейчас лежал без сознания в игре, при чём не под воздействием навыка или магии. По идеи, его должно было выкинуть из игры, но его тело продолжало лежать на земле.
        - Что будем делать? Вы же понимаете, что то, что он сделал, находится за пределами наших познаний?
        - Возможно, ему нужно просто отдохнуть, - задумчиво глядя на Ворона, произнесла Погибель. - Судя по всему, он использовал ментальную силу, причём использовал неразумно. Он рассказывал мне, что её как-то можно восстановить во внутреннем мире, так что нам остаётся только ждать. И да, подруга, пока давай не будем сообщать об этом его сестре.
        Девушки переглянулись и, придя к молчаливому согласию, вернулись к беседе.
        - Нужно обсудить произошедшее и проанализировать. Я, конечно, была морально готова к какой-нибудь чертовщине, когда он мне рассказывал про… Других игроков, но такое ощущение, будто я всё это время дремала и только сейчас окончательно проснулась.
        - Подождите. - Кейт уже пришла в себя, но её тело нет-нет, да и вздрагивало при воспоминаниях о сотворённой Вороном ауре. - Я считаю, что стоит дождаться его пробуждения, а уже после приступать к обсуждению. Как-никак, Уилл знает больше, чем мы, и я не вижу смысла вести дискуссию, которая может привести нас не к тем выводам.
        - Хм. Пожалуй, ты права. - Кардинал кивнула. - Но, если это затянется я не буду бездействовать и вам не советую. Кстати, узнайте у своих, не записал ли кто-нибудь произошедшее?
        - Хорошо.
        - Ладно. Нам остаётся только ждать…
        Взгляды четверых игроков скрестились на лежащем и подрагивающем теле Ворона, но вопросы, крутящиеся в их головах, были почти одинаковы: что именно сделал этот парень?
        «Где… Где я?»
        Уилл находился в кромешной мгле, ощущая какую-то странную пустоту. Она снедала его, подтачивая изнутри, и ему казалось, будто он потерял какую-то важную часть себя.
        Память лихорадило, и он пытался выжать хоть что-то из обрывков воспоминаний в надежде собрать картину событий воедино, но с каждой попыткой собственный разум словно отторгал его.
        В своём сознании парень казался инородным фрагментом.
        Остаточным изображением.
        Гостем.
        Это пугало его внутреннее я, но, разглядывая густую тьму вокруг, Уилл вдруг почувствовал, как что-то медленно вытягивает его из этой трясины и спустя неизвестное количество времени неожиданно понял, что стоит перед большим, ссохшимся деревом в своём внутреннем мире.
        «Что произошло? Что за тьма это была?»
        Нахмурившись, он сосредоточился на недавних событиях, и в этот раз с воспоминаниями не возникло никаких проблем.
        - А, вот оно что. Чёрт, кажется, я перестарался. Да и поторопился тоже. Может, всё же стоило подождать? - Уилл вздохнул, но, так как все это уже произошло, не стал много думать о своём состоянии и последствиях применения ауры, вместо этого начал размышлять о полученных в тот момент ощущениях и перенесённом опыте.
        Способ «выплёскивания» ауры, как он это назвал, был получен одновременно со знанием ускорения, но, к сожалению, лишь поверхностно. Честно говоря, он не думал, что этот процесс потратит последние капли его ментальной силы.
        «Если так будет происходить при каждом использовании, стоит разумно подходить к вопросу её применения. Но сперва нужно срочно увеличить её объёмы».
        Это было очевидно, и, так как ранее парень уже размышлял на эту тему, то какой-никакой план действий уже имелся. Осталось лишь воплотить мысль в реальность.
        «Что ж, приступим».
        Его тело перенеслось в храм, где, как и раньше, лежали знакомые «инструменты пыток», и, успокаивая свой разум, Уилл приступил к тренировке.

* * *
        - Лея, - раздался голос из коридора. - Я приготовила чай.
        И сразу за этим к ней в комнату зашла Молли, в руках которой было две кружки с вышеупомянутым горячим напитком.
        - М… Ага. - Девочка отрешенно кивнула, разглядывая стоявший напротив монитор.
        - Слушай, ты с утра ничего не ела, хотя бы попей. Твой отец беспокоится, да и брат вряд ли похвалит за такую диету. - Поставив кружку на стол, Молли ласково погладила её по голове, но тут же нахмурилась, увидев, что именно та просматривала. - Эй, мы же договорились, что оставим это дело врачам. В сети даже родинку могут назвать меткой дьявола, так что не стоит читать всякий бред. Что бы ни произошло с Уиллом, он точно справится. Он сильный.
        - Я знаю. - Лерлея слабо кивнула и нехотя закрыла вкладки медицинских форумов. - Я, как никто другой, знаю, насколько брат силён, но очень боюсь. Прошла неделя, а он даже не пошевелился…
        Её голос плавно сошёл на шёпот, и девочка, обхватив кружку двумя руками, опустила голову, не желая продолжать свою мысль.
        Молли тихо вздохнула и, присев на край кровати, вернулась к событиям прошедших дней.
        Уилл так и не вышел из бессознательного состояния после демонстрации трюка с аурой, и даже когда двухнедельное событие завершилось, так и не очнулся. Если бы сестра не знала об ограничениях капсулы, а также о том, что игровое событие закончилось, кто знает, что бы произошло.
        Также хорошо было то, что Лея была знакома с ней и могла позвонить. Встреча, которую она планировала с Уиллом, состоялась при весьма неудачных обстоятельствах. Но теперь это не имело значения.
        Благодаря её помощи, парня вовремя отвезли в больницу, и сейчас за ним наблюдали высококлассные врачи. По их словам, Уилл провалился в кому вследствие сильного и внезапного стресса, и даже современные технологии не смогли помочь ему прийти в себя. Единственное, что оставалось его семье и друзьям, - это верить в то, что такой человек, как он, найдёт выход из кромешной тьмы…

* * *
        Бип. Бип. Би-и-и-и-и-ип.
        Аппарат жизнеобеспечения, структура которого была схожа с вирткапсулой, а сам он напоминал инкубатор (из-за раствора и различных патрубков и шлангов), неожиданно затрясся, а секунду спустя полностью отключился.
        Компактный медицинский робот, который стоял в углу и находился в каждой палате на случай экстренных ситуаций, тут же пришёл в движение, подавая сигнал на электронные бейджи ближайшим медицинским сотрудникам и дежурному врачу, а затем направился к капсуле для первичной помощи.
        Медсестра, заполнявшая в этот момент документы, услышав сигнал, бросила взгляд на монитор, где мигало сообщение об ошибке, и, на мгновение растерявшись, так как впервые столкнулась с полным выходом системы из строя, всё же быстро сориентировалась и стала действовать согласно уставу персонала.
        - Перестала работать система жизнеобеспечения! Диана, готовь соседнюю палату. Я к пациенту.
        Каждый из них знал, что делать в той или иной ситуации, так как эта клиника была одной из лучших, поэтому даже такие непредвиденные случаи не заставляли паниковать медсестер и врачей, оказавшихся в этот момент рядом с палатой больного.
        - Жизненные показатели в норме.
        Когда персонал забежал в палату, их встретил мягкий голос маленького робота. Сам же пациент сидел в дымящейся и издающей сигналы тревоги, капсуле и с удивлением смотрел вокруг.
        - Странно, - парень вытянул перед собой левую руку и, увидев, что это не созданный кузнецом артефакт, удивился ещё больше. - Хм, а когда я вышел из игры?
        - Хм. - Невысокий мужчина, вошедший с двумя медбратьями и медсестрой, приблизился к стене комнаты и, проведя несколько манипуляций с интерфейсом, вывел историю пациента перед глазами, а затем, глядя на то, как парень без проблем двигается и говорит, обратился к нему: - Пожалуйста прилягте. Вы, двое, запустите общую диагностику и сделайте забор крови. Джина. Вызови техника, пускай выяснит причину поломки. После отнеси отчет главному. Теперь вы, мистер. Вы помните, как вас зовут?
        - Уилл Томсон.
        - Сколько вам лет? Где родились?
        - Двадцать пять. Стоп, к чему все эти вопросы? - Уилл попытался было встать, но медбратья тут же прижали его к кровати, бубня что-то о покое и отдыхе.
        -Меня зовут доктор Брайн. Ваш лечащий врач скоро подойдёт, а я пока постараюсь ввести вас в курс дела. Уилл. Вы только что вышли из пятинедельной комы. Вы потеряли сознание во время нахождения в виртуальной капсуле и были доставлены сюда. Ваших родных и друзей скоро оповестят.
        - Погодите. Комы? Пять недель?! - Молодой человек аж вскрикнул, поняв смысл сказанного. - Какое сегодня число?
        - Двадцатое августа. Пожалуйста, постарайтесь не волноваться, это может спровоцировать новые боли.
        - Да какие боли?! Я чувствую себя прекрасно. - Он и вправду не ощущал никаких проблем со своим телом. Наоборот, можно сказать, сейчас он был на пике своих сил.
        - Мистер Томсон… - Доктор вздохнул и мягко, но настойчиво, продолжил: - Пятинедельная кома - это не шутки. Анализы скоро будут готовы, и тогда мы сможем оценить общую картину вашего состояния, но так или иначе, как минимум сутки мы ещё должны за вами понаблюдать. Так как ваши текущие ощущения могут быть мнимыми, мы должны за вами немного понаблюдать. Если же анализы будут хорошими, мы назначим вам курс реабилитации, и отпустим домой. Но повторю ещё раз, это только после того, как мы убедимся, что всё хорошо. Всё понятно?
        - Как скажете. - Подумав о том, что ещё один день в больнице никак не повлияет на то, что он пропустил пять недель, парень согласился со словами врача и позволил им делать свою работу.
        - Ну и отлично.
        - Брайн.
        - А, Билл, давай выйдем на пару слов. - Кивнув вошедшему в палату врачу, мужчина, положив ему руку на плечо, направился к выходу.
        - Что такое? Он в норме?
        - Я бы сказал, более чем. Не знай я, что он только что вышел из комы, подумал бы, что парень просто проснулся после здорового и крепкого сна. Его речь, реакция и даже моторика, слишком противоестественно для пролежавшего долгое время, человека.
        - Даже так? - Билл тут же обернулся, взглянув на пациента, который внимательно смотрел в их сторону. - Ну, это не то, чтобы невозможно с нашей аппаратурой. Она, конечно, не самая высококлассная на рынке, но точно одна из лучших. У парня было лишь истощение. Никаких травм мозга. Так что, в принципе, ничего удивительного. Но в любом случае мы должны убедиться, что нет никаких отклонений.
        - Я уже всё ему рассказал, так что дальше сам. Ладно, я пошёл.
        Брайн, пожав руку коллеге, вернулся к обходу, оставив Билла наедине со своими мыслями.
        Глава 388. Прогресс
        Неожиданная и волнующая новость о пробуждении Уилла заставила семь человек сразу же выйти из игры. Его отец, закончив говорить по телефону, в волнении направился в комнату дочери, где временно проживала её новая подруга, желая обрадовать Лерлею, но не успел мужчина постучаться, как дверь резко распахнулась, и Лея, словно ураган, врезалась ему в живот, почти сбив с ног.
        - Ой, пап, прости! - Не останавливаясь, Лея побежала к дверям, крича на ходу: - Ну же! Быстрее! Быстрее!
        - Не торопись. - Убедившись, что с Дариусом всё в порядке, Молли последовала за девочкой, стараясь убедить её не спешить. - Медсестра сообщила, что Уилл чувствует себя хорошо, так что не стоит сходить с ума.
        - Давайте уже поедем! Я так давно с ним не разговаривала.
        Молли оставалось лишь качать головой, понимая, что в таком состоянии до неё будет сложно достучаться, но, честно говоря, ей и самой не терпелось поговорить с парнем. У неё накопилось слишком много вопросов…
        Она взглядом пробежалась по Лее, вокруг которой пару дней назад смогла увидеть едва-едва заметное пушистое бледно-розовое облако. Встряхнув головой, девушка решительно достала ключи от машины.
        - Потерпи ещё немного…

* * *
        - Уилл? - Молодые и не очень люди заходили к парню в палату, разглядывая его, словно диковинную зверушку.
        - Наконец-то свиделись лично. - Одна из девушек вышла вперёд и, приблизившись, с улыбкой протянула руку. - Я Лили.
        - Я почему-то так и подумал. - Молодой человек пожал руку в ответ и посмотрел на стоявших позади девушки посетителей. - Молли ещё не пришла?
        - Звонила пару минут назад. Она с твоей сестрой и отцом. Скоро будут. А пока давай я представлю тебе остальных…
        Спустя полчаса после того, как Уилл поговорил с отцом, тот, убедившись, что сын выглядит и чувствует себя хорошо, оставил парня наедине с друзьями и сестрой.
        - Ладно. Полагаю, мне стоит рассказать о том, что произошло. - Шепотки тут же прекратились, и с лиц друзей и товарищей тут же слетели лёгкие улыбки, а во взглядах каждого, даже Леи и Кёртиса, появилось ожидание. Заметив это, Уилл нахмурился, но не успел поинтересоваться, как кто-то решил прокомментировать его слова.
        - Ты чертовски прав, парень. - Джейк, сидевший в одном из кресел, расположенных в вип-палате, со свойственным ему безразличным видом иронично усмехнулся.
        - Это точно. Сделать такое и оставить нас без ответов на целый месяц, было жестоко, - подхватил Роберт.
        Этот довольно грузный, но подтянутый мужчина с простоватым выражением лица, сложив руки на груди, стоял, опершись на стену, и обвинительно качал головой. В игре он был известен под ником Стич.
        На небольшом диване рядом с Молли сидела одетая в просторную, простую и мятую одежду, весьма похожую на ту, в чём ходят дома, невысокая девушка, которая то и дело зевала и старалась устроить голову на плече своей подруги. Её представили как Катрин, и, пожалуй, она была единственной, с кем Уилл не успел познакомиться более тесно.
        Лили, пытающаяся устроиться на коленях Джейка и ссылающаяся на отсутствие стульев, услышав слова парня, перестала смущать своего друга и, сев на подлокотник, добавила:
        - Я, кстати, рассказала им всё то, что ты говорил о внутреннем мире, и кое-кто уже добился результата. - Взгляд девушки сместился к подруге, которая, кивнув, подтвердила её слова.
        - Это произошло около недели назад. Всё, как ты и говорил. Я получила права администратора. Храм. И дерево. Благодаря твоим рассказам, процесс адаптации прошёл гораздо быстрее, и, если бы не эта информация, честно признаюсь, я вряд ли смогла бы додуматься поискать это в абстрактном внутреннем мире. Хах, та ещё мистика. - Девушка не сдержалась и усмехнулась, вспомнив свои первые впечатления, а также болезненный опыт с «поливанием» дерева.
        - Ты действительно научилась видеть ауру? - Парень был искренне впечатлен. - Довольно быстро.
        - Ну, это произошло совсем недавно, так что гордиться особо нечем. - Молли покачала головой, вспоминая, каких усилий ей стоило увидеть следы ауры Лерлеи.
        - Бра-ат. - Только девушка подумала о сестре Уилла, как Лея, устав, видимо, молчать, осуждающе посмотрела на парня. - Поверить не могу, что ты так и не рассказал мне об этом.
        - Но…
        - Не хочу ничего слышать. Как ты мог? Я последняя узнала!
        - Вообще-то… - негромкий голос позади неё напомнил о себе, и девочка, махнув рукой, тут же исправилась:
        - Ну ладно, не последняя. Я просто хотела устыдить брата. Мог бы и помолчать.
        Кёртис, положив свою тяжёлую руку на голову Леи, легонько потрепал её и посмотрел на своего друга:
        - Вообще-то, я тоже не рад узнавать об этом в последнюю очередь.
        - Понял, понял. Виноват. - Не став отрицать обвинений, Уилл понял, что за то время, что он глубже погружался в таинства управления своими силами, его друзья и сестра, так же сделали шаг навстречу серьёзным изменениям. - Раз уже уж всё так обернулось, я расскажу вам всё, что узнал до этого момента.
        - А есть что-то ещё, помимо того, что ты рассказывал? - удивлённо спросила Молли.
        Уилл вздохнул, и этот медленный вздох заставил присутствующих непроизвольно напрячься.
        - Говори. Мы уже убедились в правдивости твоих слов, так что ты вряд ли сможешь удивить нас ещё больше. - Выразив общее мнение, Коши чуть подался вперёд, облокотившись на колени руками, и приготовился слушать.
        Уилл лишь приподнял улыбки губ на его замечание и начал говорить, постепенно погружая комнату в смертельную тишину…

* * *
        - Мистер… Томсон. - Вошедшая в комнату медсестра чуть не забыла, зачем шла, от висевшей в палате атмосферы. Поэтому, решив не задерживаться, она быстро затараторила: - Доктор Билл просил сообщить, что анализы у вас хорошие, и завтра вы сможете спокойно выписаться. Все рекомендации касательно реабилитационного периода мы запишем и передадим вам перед уходом.
        Её появление словно позволило остальным очнуться, и когда медсестра ушла, первой заговорила Молли.
        - То есть ты хочешь сказать, что текущий уровень нашего развития как вида находится на самом дне?
        - Сложно сказать, - ответила вместо Уилла Катрин. - Если я правильно поняла, то либо мы идём в каком-то другом направлении, либо изначально наш путь был иным.
        - Если предположить, что мы потомки этих самых админов, это кажется возможным, но если так, у меня есть несколько вопросов. - Лили задумчиво прикрыла глаза, начав делиться своими размышлениями. - Как много существовало администраторов? Это какой-то вид или раса?
        - Меня больше интересует возможность использования всех этих навыков в нашей реальности, - задумчиво протянул Коши. - Что нужно сделать, чтобы научиться, не знаю, хотя бы использовать тот же огненный шар, который твоя новая знакомая смогла сотворить. Если у неё, при том, что она с самого детства практиковала магию, на это ушло много сил и времени, то что делать нам?
        Вопросы сыпались один за другим, но Ворон и сам не знал ответов. Друзья понимали это, но, как говорится, в спорах рождается истина, и если каждый из них будет ее искать, они рано или поздно откроют хоть какие-то двери, способные пролить свет на правду.
        Посидев ещё около часа, все собрались и покинули палату. Лею же насильно вытянули из комнаты по просьбе Уилла, который хотел обдумать всё в одиночестве.
        Кое-чего он всё же не рассказал. Хотел проверить и убедиться, прежде чем направлять друзей на путь развития. Хотел он того или нет, но непроизвольно стал первооткрывателем, и теперь он должен был вести остальных, проверяя на себе все свои теории и предположения.
        Прикрыв глаза, парень практически мгновенно вошёл в медитативное состояние и, вновь оказавшись у дерева, мягко коснулся его.
        «Это было неожиданно долго, хотя мне казалось, что я не провёл тут и дня».
        Странная разница в ощущениях времени пока не могла быть никак объяснена, но даже узнав о том, что в реальности прошёл месяц, парень был доволен проделанной работой. За эти пять недель он смог пройти второе испытание с чашей и в процессе обрести понимание принципов использования своей ментальной силы.
        Помимо этого, были сделаны другие важные открытия. Он смог по-настоящему открыть двери духовного пути и осознать их предназначение. Впрочем, как и назначение комнаты с человекоподобной куклой, так же стало понятно.
        Дерево - разум. Питая ментальные каналы, он насыщал свою плоть ментальной энергией, которую можно было принять за некий аккумулятор энергии и маны. Помимо хранилища, дерево служило основой внутреннего мира, напоминая собой мифический Иггдрасиль.
        Марионетка - тело. Бой с ней, был похож на бой с тенью. Только вот эта тень была реальной и буквально вбивала опыт, превращая его в инстинкты. Как понял Уилл, тренировки с ней позволяли выучить навыки, которые он изучал в игре. Как именно всё было связанно, парень пока не понимал, но он был уверен, что смог научиться игровому приёму шок, удачно оглушив марионетку несколько десятков раз.
        И последнее
        Двери - душа. Основа всей магии. За этими дверями витало бесчисленное количество духовных семян, поймав одно из которых ты мог начать изучать заклинания.
        Тренируясь и познавая секреты этих трёх составляющих, он сможет продвинуться в своём развитии, и парень предполагал, что первый истинный этап эволюции уже не за горами.
        Молодой человек вытянул перед собой руку и, раскрыв ладонь, сосредоточился на несколько минут, после чего прямо над ней вспыхнул и быстро угас маленький, почти незаметный голубоватый всполох ментальной энергии.
        Он был уверен, что идёт в верном направлении, и пусть это было только начало, Уилл верил в то, что сможет вытерпеть этот долгий и полный испытаний путь.
        «Ещё немного…»
        Глава 389. Вести с границ
        Время в больнице пролетело довольно быстро, учитывая то, что Уилл решил не лежать без дела и продолжил тренироваться в своём сознании. Если бы кто-то долгое время понаблюдал за парнем, то смог бы заметить, как его тело изредка, буквально на доли секунд, вздрагивало, будто под ударами тока, а затем едва заметные голубые точки исчезали где-то внутри него…
        Покинув больницу и вернувшись домой, парень не стал сразу заходить в игру, решив посвятить немного времени записям своих наблюдений и экспериментов, чтобы его друзья и семья смогли понять начальные принципы развития. Уилл полагал, что конечная эволюция будет различаться от человека к человеку, но это уже после того, как станет ясно, что вообще нужно делать.
        «Если бы можно было, я бы договорился с Нияррой о встречах, но, к сожалению, мы оба не знаем, насколько сильно отличается время в наших системах».
        Эта мысль давно уже не давала ему покоя, но, к сожалению, выбора не было, так как временная разница и отсутствие понимания принципов работы самой арены могло вылиться в месяцы ожидания, и им не оставалось ничего другого, как полагаться на удачу.
        «Ладно. Пока будем работать с тем, что имеем. Теперь, когда подключились остальные, процесс должен ускориться. И кстати, нужно будет проверить ещё кое-что».
        У него появилась возможность наконец-то узнать, живые ли жители «Восхождения», или это просто созданные неизвестной силой элементы реальности. Это было очень важно для него, так как дало бы понять, что тот мир является одним из серверов. А если так, значит, его подданные, семья, друзья и разумеется враги также настоящие.
        Спустя пару часов документ с теорией, описанием практических приемов, используемых в сознании, и информацией, полученной от Ниярры, был закончен, и, размяв шею, парень пробежался по тексту ещё раз, дабы убедиться, что ничего не упустил.
        «С этим им будет гораздо легче».
        Проверив и разослав его всем, кому доверял, а также отдельно передав сестре и отцу, которому ещё только предстояло поверить в весь этот бред, Уилл стал разбирать почту, где уже успело скопиться большое количество нужных и не очень писем.
        Процесс был долгим, пришлось потратить ещё около часа, прежде чем он со всем разобрался. Важных писем было всего ничего. От Сарры поступило несколько запросов на получение видео с ивента, которое тот по договору должен был давно переслать им. Хорошо, что у журналистки был номер Леи, и девочка смогла объяснить ситуацию, после чего руководство канала отстало, ожидая его выздоровления.
        На редактуру видео также нужно было потратить время, чтобы многое осталось за кадром. Дальше было несколько новых предложений о покупке земли и информации о территориях на его этаже, также имелись игроки, заинтересованные его рукой, среди которых оказалось два топ-кузнеца.
        Ответив на письма людей, связи с которыми могли пригодиться в будущем, и оставив место для маневров в возможных переговорах, Уилл убедился, что сделал все срочные дела и, вздохнув, наконец-то погрузился в игру.
        Он слишком долго отсутствовал…

* * *
        - Ну не знаю. - Молодая девушка в компании загруженного коробками парня подходила к дверям алхимического института, неся небольшой мешочек с реагентами, купленными на рынке. - Мне кажется, тенета каменного паука нам не подойдёт. В экспериментах мага Фердзена, исследующего различных членистоногих, писалось о том, что в ходе эволюции их железы перестали функционировать как полагается и состав их паутины весьма нестабилен из-за паров серы при… Ой! Простите! Ой, какой вы страшненький. Так вот…
        Рассуждая об опыте, молодая исследовательница, врезавшись во внезапно вышедшего из портала человека, рефлекторно извинилась, и параллельно прокомментировав внешность Ворона, направилась дальше, продолжая горячо обсуждать свой проект. Она была настолько погружена в свои мысли, что даже не стала задумываться о произошедшем.
        - Хм, прощаю. - Улыбнувшись ей вслед и увидев, как оба исчезают во вратах института, Ворон подумал о том, что это здорово, когда есть кто-то, так преданно отдающийся своему делу. Аура короля не возымела на этих двоих эффекта, так как ещё была слабо прокачана, поэтому их встреча оказалась мимолётной.
        «Так, а теперь давай-ка разберемся, с тем, что не давало мне покоя в больнице».
        Открыв системные сообщения, Ворон пролистал те, в которых говорилось об окончание ивента, и нашёл необходимое.
        ВНИМАНИЕ! ВЫ НЕ УСПЕЛИ ВЫБРАТЬ НАГРАДУ ЗА ВЫПОЛНЕНИЕ СКРЫТОГО УСЛОВИЯ.
        НАГРАДА БУДЕТ ВЫБРАНА АВТОМАТИЧЕСКИ.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВЫ ПОЛУЧИЛИ СЕМЯ ДУХА!
        СЕМЯ ДУХА.
        РАНГ: ЛЕГЕНДАРНЫЙ
        ОПИСАНИЕ: НЕВЕРОЯТНО ЦЕННЫЙ ПРЕДМЕТ. НАСТОЛЬКО ЦЕННЫЙ, ЧТО НЕКОТОРЫЕ ИМПЕРАТОРЫ, ГОТОВЫ ПРЕДЛОЖИТЬ ЧАСТЬ СВОИХ ТЕРРИТОРИЙ, В КАЧЕСТВЕ ОПЛАТЫ.
        ПРИ ПОГЛОЩЕНИЕ, СПОСОБНО УВЕЛИЧИТЬ УРОВЕНЬ ДУХА НА ОДИН УРОВЕНЬ.
        «Жаль, конечно, что я не успел выбрать увеличение разума, но теперь, с открытыми дверьми духовного пути, это семя будет весьма полезно»
        Не зная последствий принятия семени духа, стоит как минимум найти хорошо защищённое место, так как один раз, он уже сглупил, активировав сдуру ауру и в итоге провалялся пять недель.
        Приняв этот выбор, Ворон вздохнул и открыв инвентарь сосредоточился на хрустальном мозге, который в череде событий, забыл осмотреть. Описание предмета не изменилось, но к нему наконец-то добавились функции, и читая новую информацию, разбойник задумчиво почесал подбородок.
        РАЗУМ ГЕРОЯ.
        РАНГ: ГЕРОИЧЕСКИЙ.
        ТИП: АРТЕФАКТ.
        СВОЙСТВА:
        1. ПРОСМОТР ВОСПОМИНАНИЙ ГЕРОИЧЕСКОГО КУЗНЕЦА.
        НАВЫКИ:
        2.???(СТАНЕТ ДОСТУПНО ПРИ ВЫПОЛНЕНИЕ СПЕЦИАЛЬНЫХ УСЛОВИЙ);
        3.??? (СТАНЕТ ДОСТУПНО ПРИ ВЫПОЛНЕНИЕ СПЕЦИАЛЬНЫХ УСЛОВИЙ).
        «Ох-хо… Возможность взглянуть в воспоминания кузнеца, выковавшего героические предметы? Да Хендельсон будет готов убить за это».
        Думая о гноме, парень усмехнулся, представляя его выражение лица. Правда пока ещё не ясно, сможет ли тот воспользоваться этим артефактом, так как после синхронизации, у предмета появилась привязка к владельцу, то бишь к нему.
        «Ладно, проверим, когда придёт время»
        Не став больше задерживаться и отложив этот вопрос, Ворон активировав замковый портал. Нужно было поторопиться и придумать для Нанель, хорошее оправдание для его длительного отсутствия.
        В замке ничего не изменилось. Множество гвардейцев патрулировало коридоры и огромные залы, служанки и горничные занимались уборкой, стиркой и прочими делами, а из королевской кухни доносились приятные запахи свежеприготовленной еды.
        - Ваше величество?! - Первый встреченный солдат удивлённо приподнял брови, но хорошая выправка позволила тому быстро прийти в себя. - Кхм. В смысле. Ваше величество.
        На этот раз его голос был более спокойным, и жест приветствия последовал сразу же за словами.
        - Вольно. Знаешь, где капитан?
        - Видел его час назад в компании господина Дальтаро. Они направлялись к казармам.
        - Ясно. А королева?
        - Её величество в приёмном зале.
        - Хорошо. Продолжай патрулировать.
        - Есть, ваше величество! - Солдат вновь прижал руку к груди и, дождавшись, когда король пойдёт дальше, продолжил службу.
        Быстро добравшись до приёмного зала, где обычно проводились аудиенции, Ворон хотел было немного понаблюдать за тем, как работают Нанель, но, к его удивлению, та смогла обнаружить его ещё на подходе и, не успел парень опомниться, уже побежала к нему навстречу.
        - Ворон?! Ты наконец-то вернулся! - Девушка, которая совсем не выглядела беременной, упала в его объятия, и на её лице отразилось множество различных эмоций, а затем на разбойника полился бурный и разнообразный поток вопросов и упрёков. - Что случилось? Где ты был? Ты же не забыл, что ты не только король, но и будущий отец? Нет, кто вообще так поступает? Я надеюсь, ты не прятался от меня? Эй!
        Нанель резко обернулась к стоявшему у дверей герольду и начала раздавать приказы, при этом и не думая отпускать мужа из своей цепкой хватки.
        - Передай всем, что на следующие два дня аудиенции отменяются. Согласуй новое время и, да, пошли слугу на кухню с приказом приготовить обед для короля.
        - Милая, это необязательно. - Парень мягко поцеловал девушку и посмотрел на ожидающего окончательного вердикта мужчину. - Разыщи Эмина, Дальтаро и Ринну и попроси их прийти в мой кабинет.
        - Но… - Королева нахмурилась, недовольная тем, что, не успев вернуться и толком отдохнуть, тот снова погружается в работу. - Хотя бы сегодня ты можешь провести время без суеты?
        - Я бы с радостью, но есть кое-что, в чём мне необходимо убедиться, как можно скорее.
        - Ты как всегда ходишь вокруг да около. - Нанель вздохнула и, взяв парня под руку, направилась к боковым дверям. - Итак, пока они не пришли, может, всё же расскажешь, где пропадал?
        - Ну, с чего бы начать, - улыбнувшись, разбойник задумался над ответом и в итоге решил рассказать обо всём, начиная с активации свитка на доступ к ивенту.
        К моменту, когда они пришли в кабинет, девушка уже успела услышать короткую версию произошедших с ним событий и сделать определенные выводы.
        - Эх… Ненавижу тебя. - Когда Ворон закончил, та беззлобно покачала головой, вновь вздыхая над своей судьбой. - Мы знакомы всего ничего, а вокруг тебя постоянно происходят какие-то невероятные события. Сражения, тайны, приключения. Не пойми меня неправильно, я приняла свою роль и где-то даже довольна ею, но старая я иногда всё же мечтает взять меч и, плевав на всё, отправиться куда глаза глядят.
        Она провела пальцем по корешкам книг, которых в кабинете было немало, и посмотрела на большой деревянный стол, под которым когда-то в детстве часто пряталась от нянек и слуг.
        - Может, я просто слишком долго сидела взаперти, оберегаемая своим отцом? Истории, что он рассказывал, всегда были такими интересными. Такими же, как твои. - Девушка неожиданно обернулась и посмотрела королю в глаза. - Я хочу, чтобы ты пообещал мне прямо сейчас, что наш ребёнок не познает моей судьбы.
        - Я…
        - Обещай, Ворон.
        Уилл смотрел ей в лицо и, вспоминая всё то, что она рассказывала о своём детстве, притянул девушку к себе, тихо ответив:
        - Я сделаю всё, что в моих силах, чтобы наш сын был счастлив.
        - Ты снова за своё… - Нанель, прикрыв глаза и слушая тихое биение сердце своего избранника, не стала требовать более ясного ответа, так как всё же понимала, что ради жизни дорогих людей иногда приходится лишать их свободы выбора. Особенно тех, кто не может себя защитить от превратностей судьбы. Её жизнь яркий тому пример. Найди её какой-нибудь злобный маг или та же старуха, она была либо мертва сейчас, либо догнивала свои последние дни в каком-нибудь заброшенном подвале.
        - Мы не помешаем? - Раздавшийся приторный голос заставил Нанель открыть глаза и, отпрянув от мужа, взглянуть на гостью. - Быстро ты.
        Стоявшая в дверном проёме женщина подмигнула венценосной паре и, пройдя в глубь кабинета, уселась на одно из двух кресел.
        - Котёнок. Ты заставил нас поволноваться. Надеюсь, у тебя были веские для этого причины.
        - И тебе привет, Ринна. Дабы не повторяться, давай подождём остальных.
        - Дальтаро и Эмин последнюю пару недель весьма заняты, так что может понадобиться время.
        - Надо же. И чем они заняты?
        - А твоя женушка разве не рассказала?
        - Нанель? - Заметив заинтересованный взгляд парня, королева бросила недовольный взгляд на подругу и нехотя начала говорить:
        - Переживать не о чем. Мы почти разобрались с проблемой.
        - Ближе к сути, дорогая.
        Вздохнув, девушка, оперлась на край стола и, взяв попавший под руку документ, повертела его и, помолчав ещё немного, наконец стала рассказывать о феномене нежити, которая появилась пару месяцев назад.
        - Я понял. - Дослушав до конца всю историю, Ворон задумался о причинах столь странного явления, а также о том, почему в меню управления территорией он не видел ничего подобного. Да и система никак не давала знать об этом.
        - Хорошо. Ты молодец. - Видя, как супруга переживает, парень взял её за руку и, слегка похлопав, продолжил: - Так значит, расследование привело вас к порогу Эл'Лако? Месть за наше вмешательство?
        - Скорее всего да. Это была золотая жила для местных группировок и некоторых знатных дворян. - Протянув руку к чаше с фруктами и взяв ближайшее яблоко, Ринна добавила: - Единственной возможностью для них хоть как-то возместить потери стала помощь нашим врагам, ведь воевать с нами напрямую им, разумеется, неудобно. Пока они дойдут до наших территорий, потеряют все войска. Размышляя в этом ключе, мы смогли проследить за поставками заражающего землю «пепла» и вышли на след тех, кто действительно получит выгоду из-за наших проблем с нежитью.
        - Хм… Кажется я догадываюсь, кто это может быть. - Перед взором разбойника появилась карта его страны, а также ближайших территорий, и бросив взгляд на одну из них, он поделился своим мнением. - Королевство Лютер, верно?
        - О. - Ринна удивлённо кивнула. - Так и есть. Они, конечно, постарались отвести от себя подозрения, начав заражать земли со стороны Вольной равнины и Серебряных дюн, но ты же знаешь, на что способен наш Орден. Хе-хе..
        Молодая женщина усмехнулась, стуча коготком по мякоти спелого яблока, а затем резко сжала руку и то со смачным звуком, разлетелось на куски:
        - Что-что, а добывать информацию мы умеем.
        Глава 390. Запоздалое откровение
        - Не сомневаюсь, - разглядывая запачканный ковёр, произнёс Ворон,
        Думая о том, что не зря позволил братству отвечать за разведку, разбойник стал задавать различные вопросы касательно ситуации в целом и вскоре смог подвести итог.
        Во-первых, судя по поступающим докладам членов ордена, Лютер, как и Эл'Лако, всё ещё не подозревал о том, что их планы раскрыли.
        Во-вторых, борьба с нежитью могла бы закончиться весьма плачевно для Адамароны, если бы не был заключен союз со Святыми, которые оказались весьма эффективны против порождений тьмы.
        В-третьих, неделю назад были достроены пограничные стены, и теперь подобные нападения различных мертвяков не станут угрозой, если, конечно, среди врагов не окажется личей или каких-нибудь летающих тварей наподобие костяных драконов.
        В общем, если не вдаваться в конфликты и проблемы каждого из подконтрольных городов и селений, то это были самые значимые для страны события. Но что больше всего радовало Ворона, так это то, что его длительное отсутствие практически никак не повлияло на лояльность подданных, и разбойник был уверен, что всё дело в том, что на руководящих должностях находились его друзья и товарищи, с которым он имел хорошие отношения.
        Пока парень слушал Нанель с бруксой, время от времени поглядывая в меню управления территорией, успели подойти Эмин и Дальтаро, которые влились в беседу, отложив приветствия и посторонние беседы на потом.
        Когда же компания закончила рассказывать королю о более-менее важных делах страны, прошло три часа, и Ворон, заскриншотив для сестры и Кёртиса все изменения, махнул рукой, предлагая закончить обсуждения.
        - На самом деле я не планировал сегодня заниматься всем этим. Собирался было устроить общий совет ведомств, министерств и палат, но раз уж большую часть вопросов мы уже затронули, то это даже к лучшему. Завтрашние собрание пройдёт быстрее.
        - Тогда для чего же ты нас собрал? - Лучник, на коленях которого уже сидела Ринна, с любопытством посмотрел на друга, памятуя о том, что если Ворон и бывает серьёзным, то для этого всегда есть причины.
        - Для начала это. - Уилл достал две каменные части тела и протянул их авантюристу, который, вздрогнув, аккуратно принял их и, тут же проверив, убедился, что это действительно части его дочери.
        Эта картина всегда вызывала у Ворона тяжёлые чувства. Видеть своего ребёнка в подобном состоянии - та ещё пытка.
        - Не знаю, может ли кто-то испытывать большую благодарность, чем я. Спасибо, Ворон. - Спрятав части тела в свой инвентарь, Дальтаро посмотрел на короля, и в его взгляде читалось искреннее уважение.
        - Надеюсь, скоро мы сможем вернуть её к жизни. - Разбойник улыбнулся и продолжил: - А теперь к сути встречи…
        Начав рассказывать, Уилл старался, чтобы его друзья и Нанель смогли полностью понять всё, что он хотел донести, но когда парень коснулся темы развития сознания, казалось бы, простой вопрос от Дальтаро застал его врасплох:
        - А разве это какой-то секрет?
        - Что… Что ты имеешь в виду? - Мелькнувшая догадка заставила его сердце биться так быстро, что нервы натянулись до предела. - Ты знаешь о развитии сознания?
        - Ну разумеется. Правда, в данный момент отрывками. Ты ведь не забыл, что я не полностью вернул свои воспоминания и пережитый опыт? - Мужчина слегка склонил голову, с сомнением глядя на друга. - В любом случае об этом написано множество книг, и пусть не все способны постичь эти знания, но есть целые кланы, посвятившие себя этому вопросу, и даже больше, успешно развивающие это направление.
        Бум! Эмоции, что в этот миг испытал Уилл, было сродни эйфории. Его теория подтвердилась? Все эти люди действительно существуют? А значит…
        «Стоп. Значит, у меня действительно есть жена, и мы ждём ребёнка?»
        Такая точка зрения на открывшуюся правду заставила парня по-новому взглянуть на радостную новость. Тем не менее, думая об этом, он понял, что чувствует себя ещё более взволнованным. Он ведь действительно любил Нанель (пусть и по-своему) и с нетерпением ожидал рождения ребёнка.
        Но одновременно с мыслями о будущем новой семьи, друзей и страны Ворон осознал ещё один факт. Пусть вероятность того, что всё это реальность, была девяносто девять и девять десятых процента, оставался шанс, что система специально вводит его в заблуждение. В идеале ему нужно было понять, где находится этот мир, и придумать, как туда попасть своим физическим воплощением. Сделать это будет ой как непросто, и поэтому для начала Уилл решил твёрдо верить в то, что любящие его здесь люди реальны. А если так, он сделает свой дом безопасным и самым процветающим местом для них.
        Такой подход, может, был и неправильным, но он устал от сомнений и теперь, имея некий фундамент в виде слов Дальтаро, нашел для себя новые цели, а с ними и новые амбиции.
        «Для начала нужно обновить созданный документ, может, для кого-то из них этот мир тоже стал очень близок». Думая о друзьях на Земле, Уилл услышал Ринну, которая, задумчиво глядя на своего кавалера, пыталась вникнуть в суть беседы.
        - А я вот, например, не поняла, о чём идёт речь? Что за эволюция и развитие сознания? Это какой-то навык? И что за кланы?
        - Это немного сложно понять, не имея представления о техниках медитаций, поэтому, наверное, стоит лучше почитать. Позволь. - Попросив бруксу слезть с него, мужчина подошёл к столу и стал доставать из инвентаря книги и свитки. - Здесь обо всём понемногу, но общая концепция должна быть понятна.
        Ворон даже на секунду обомлел, когда понял, что всё это время Дальтаро таскал что-то подобное.
        - Это всё интересно, конечно, но я не понимаю вот чего. - Нанель обернулась к столу и, перебирая выложенные авантюристом предметы, спросила: - Почему ты решил поговорить об этом сейчас, дорогой?
        - Ну… Кхм… Мне показалось, что вам захочется узнать. Всё-таки это один из способов стать сильнее. - Парень никак не мог сказать им, что до этого момента сомневался в их существовании, а точнее, вообще считал их программным кодом.
        Хотя, если так подумать и принять тот факт, что существует некая Система, то кто они все, если ни код? Честно говоря, сейчас он старался не особенно задумываться о масштабах истины, считая, что со временем всё встанет на свои места. Ну а если он умрёт, так и не познав всей правды, то так тому и быть. Это отнюдь не было бы таким уж пугающим концом. Не зря ведь говорят, что блаженство в неведении.
        - Ясно. Что ж, я, конечно, думала, что будет что-то посерьёзнее, но мне приятно знать, что ты беспокоишься о нас. - Юная королева улыбнулась и, взяв одну из книг, продолжила: - Раз так, я должна хотя бы почитать об этом.
        - Эм, я бы хотел, чтобы ты отнеслась к этому более серьёзно. - Уилл хотел, чтобы Нанель была способна защитить себя, если вдруг возникнет опасная ситуация.
        В этот момент парень вдруг подумал об одной вещи и уже более серьёзным тоном добавил:
        - Вообще, мне кажется, что с твоим потенциалом ты способна быстро продвинуться в силе как минимум в два раза.
        Он действительно так считал. Его жена имела очень необычную родословную. Можно сказать, девушка была от и до пронизана ментальной энергией, и если она поймёт, как развить своё сознание, то сможет гораздо глубже прочувствовать пределы своих сил.
        - Но разве это не опасно? - Королева положила левую руку на живот, давая понять, о чём именно беспокоится, и Уилл, тут же подумав о своей недавней коме, вдруг понял, что, возможно, он и вправду сильно торопится.
        - Ты права. Думаю, мы можем вернуться к этому разговору после рождения ребёнка. Но вот вы, - разбойник обратился к Ринне, Дальтаро и, как обычно, молчаливому Эмину. - Вам придётся начать изучение этих методов. Я не знаю, как это описывается в книгах и свитках, поэтому напишу для вас путь, по которому шёл сам. Вероятно, это поможет вам быстрее достичь прогресса.
        - Мой король. Может… Может, не стоит? - Капитан, простоявший всё это время возле шкафов, взглянул на стопки книг, и нежелание изучать что-то, связанное с практикой ментальных сил, было написано на его лице. - Я всю свою жизнь развивал физические способности, и поэтому в моём возрасте начинать что-то новое может быть не очень полезно.
        - Рад, что ты коснулся этой темы. - Ворон щёлкнув пальцами, поняв, что не успел рассказать им о том, что развивать можно не только разум, но также дух и тело.
        В конце концов, покидая кабинет, Ринна, Дальтаро и Эмин охваченные противоречивыми эмоциями, серьёзно задумались о ближайшем будущем.
        - Мне кажется, ты слишком серьёзно взялся за это дело. Ты чего-то не договариваешь? - Нанель обняла со спины мужа, который в этот момент просматривал книги и свитки, и, прижавшись, замолчала, будто вовсе не ждала ответа.
        - Такое ощущение, будто ты видишь меня насквозь. - Положив ладонь поверх её рук, Уилл свернул лежащий перед ним свиток и вздохнул: - Можешь назвать это интуицией или тревогой и заботой о жизни моих близких. Я бы хотел дать тебе ответ, но пока и сам многого не понимаю. Надеюсь, что мои опасения окажутся беспочвенными, но я буду чувствовать себя спокойнее, зная, что сделал всё, что в моих силах, чтобы предотвратить беду.
        - Звучит и вправду тревожно, но, - Девушка развернула супруга лицом к себе и, заглянув ему в глаза, тихо спросила: - Ты никогда не был тем, кто боится будущего. Что изменилось?
        - Многое, милая. - Вздохнув, парень притянул её к себе и, поцеловав в лоб, добавил куда-то в пустоту: - Многое изменилось.
        Глава 391. Взятые обязательства
        После беседы с друзьями, Ворон до ночи провёл время в компании Нанель, понимая, что очередной такой тихий вечер, наступит не скоро.
        Проснувшись в Восхождение и стараясь не разбудить мирно сопящую жену, парень выбрался из постели и покинув покои, принялся набрасывать ближайшие задачи, в порядке очередности выполнения.
        Для начала, помощь Аррею. Слово нужно держать, а заодно это будет хорошей возможностью разобраться с плетущимися интригами. К тому, же Ворон не отказался от идеи помочь маленькому принцу добиться положения лорда. Связи всегда были важны.
        Во-вторых, отправиться в пустыню и добыть БЛОКИРАТОР для старейшины. Там попутно можно будет выполнить и миссию по нахождению останков основателя ордена. Учитывая, как давно он получил это задание, то разбойник может даже почувствовать вину, если так и будет откладывать это дело.
        Ну, а остальное по обстоятельствам. Если не учитывать дела, вроде посещения принца Кроу или поиски борьбы со стражем, то список планов, оказался весьма небольшим по содержанию. Правда даже два этих пункта, требовали от него потратить уйму времени.
        Призвав Аиду и наблюдая за тем, как та с интересом разглядывает окружение и встречных людей, парень по традиции посетил ведьм с целью набрать различных расходников, а также узнать, как продвигается процесс обучения детей, и есть ли что полезное среди их новых разработок.
        Среди предложенных новинок оказалось только одна, что действительно заинтересовало короля - МИКСТУРА БЕСПОРЯДКА.
        В описание к ней говорилось, что это неоконченный продукт, но её свойства даже на этом этапе выглядели очень заманчиво.
        Она случайным образом добавляла значение одной из основных характеристик к другой на пять часов. Единственным минусом в этом зелье, было то, что до его использования вы не можете узнать, будет ли итоговое число отрицательным или положительным. То есть, сто очков силы, добавленные к ста очкам ловкости могли превратиться в минус двести очков ловкости.
        Но так как всё зависело от удачи, то Ворон мог надеяться на то, что эффект будет срабатывать в большинстве случаев.
        - И много у вас таких микстур?
        - Пока что всего лишь пара образцов, Ваше величество. - Салемари бережно взяла одну из склянок и с любовью посмотрела на зелье. - Ингредиенты для смешивания, обходятся недешево и мы потратили почти все из них, пытаясь найти правильный способ приготовления, а также нужные пропорции. Понадобится время, прежде чем мы сможем производить его не тратя ресурсы впустую.
        - Хочешь сказать, что шанс успеха очень мал?
        - Не то слово. - Женщина печально вздохнула и отложив склянку, стала объяснять: - Даже создав рецепт и имея всё необходимое мы смогли создать лишь две микстуры из тридцати семи попыток. Единственный разумный вывод, что мы на каком-то этапе создания допускаем ошибку из-за чего готовый образец вместо увеличения характеристики может загнать её в отрицательную положение.
        - Значит, если вы найдёте причину неудачи, то…
        - Верно, Ваше величество. - Ведьма утвердительно кивнула, продолжая мысль короля: - Если устранить проблему, то зелье будет работать правильно с вероятностью сто процентов.
        - Отличная работа. Я постараюсь увеличить вам бюджет в ближайшее время, так что продолжайте дорабатывать его.
        - О, это было бы просто замечательно. - Салемари ярко улыбнулась и посмотрела на как обычно бродящую по лаборатории Аиду. - Кстати, Ваше величество. Как девочка? Побочных эффектов не наблюдалось?
        - Всё хорошо. Я пока не давал ей возможности изучать новые навыки, но думаю скоро начнём.
        - Ясно. Но всё же постарайтесь не делать это резко. Лучше действуйте постепенно. Как я и говорила перед инициацией, эта сила была не предназначена для людей. Будьте осторожны.
        - Я понимаю.
        Больше им нечего было обсуждать, и женщина слегка поклонившись, забрала представленные образцы и попрощалась с Вороном, который молча смотрел ей спину размышляя над предупреждением.
        Прощание с Нанель, вышло коротким, но чувственным. Дальтаро с Ринной, лишь улыбнулись, пожелав удачи, а Эмин, поклонился и пожав руку с грустью посмотрел на небольшой рукописный документ, оставленный им королём.
        - Вы знаете, что делать. Милая, свяжись с Роем и Святыми и обсудите возможное нападение Лютера. Мы с ними в одной лодке, и кто знает, когда им понадобится наша помощь.
        - Да, я помню. - Девушка кивнула и на несколько секунд задумавшись, вдруг спросила: - Кстати, а ты не думал о том, чтобы использовать перстень?
        - Думал. - Ворон кивнул. - Но я уже тебе говорил и об условиях использования и о моральной ответственности. Прежде чем его активировать, я хочу быть уверен, что сам готов.
        - Я поняла. Тогда, я больше не буду поднимать этот вопрос. Будь осторожен.
        - А как-иначе-то? - Активируя замковый портал, разбойник кивнул провожающим его людям и используя в качестве пункта назначения город, в котором его должен был ждать Аррей, исчез в потоке магии.

* * *
        Прежде, чем искать принца, Ворону пришлось потратить день на поиск жертвы, для ритуала поднятия уровней. Потратив в процессе последнюю эссенцию монстров, способных поглощать опыт, которую он обнаружил у ведьм, парень наконец-то покинул сто двадцать седьмой уровень.
        ИМЯ: БЕЛЫЙ ВОРОН
        УРОВЕНЬ: 130
        Вложив семь очков в ловкость, шесть в силу и два в энергию и получив три очка к ловкости за каждый из полученных уровней, Уилл вытирая рот и пытаясь избавиться от тошнотворного привкуса крови, мог снова забыть об этом на некоторое время. Конечно от этого ритуала была большая польза и в какой-то мере он жалел о том, что целых четыре месяца не использовал эту возможность, но так уж сложились обстоятельства.
        Дождавшись, когда Аида доест раненного зверя, Ворон направился к вратам Н?рдана, но принимая во внимание тот факт, что экс-принц до сих пор был в изгнание, а также не маленькую роль этого принца в освобождение рабов, поиск нужного дома занял достаточно много времени.
        Учитывая положение Ворона, тому тоже приходилось быть инкогнито, поэтому маска, полученная после убийства Тьяра, приходилась как нельзя кстати.
        - Кто такой? - Когда разбойник собирался открыть врата небольшого дома на окраине города, открылась небольшая щель и молодой человек увидел направленный на него подозрительный взгляд.
        - Друг.
        - Скажи пароль друг, или проваливай нахрен отсюда.
        - Отверженный.
        - Хм… - Глаза говорившего внимательно осматривая пространство за гостем, в итоге исчезли, а затем послышалась возня и спустя немного времени, железные врата приоткрылись, пропуская парня внутрь.
        - Господин сейчас занят, поэтому вам придётся подождать.
        Тон стража изменился на более-менее уважительный и пока тот закрывал врата, к Ворону подошли те, кого он совсем не ожидал здесь увидеть.
        - Рад встрече, Ваше величество. - Маленький мальчик соблюдая все правила этикета, сделал лёгкий поклон и продолжил: - Я давно ждал нашей встречи и наконец-то смогу сказать вам спасибо, за то, что вы тогда спасли меня.
        - Здравствуй… Ёмо. Даяна. - Ворон слегка кивнул, посмотрев на выжившего сына лорда и стоявшую за его спиной женщину. - Почему вы здесь?
        - Рада видеть вас, Ваше… Ворон. - Собеседница быстро поправилась, вспомнив, что стоявший напротив неё король предпочитал неформальное отношение вне замков и дворцов. - Предлагаю обсудить всё внутри.
        - Как скажешь. - Принимая предложение, разбойник посмотрел на серьёзное лицо наследника лорда, который поочерёдно бросал взгляд то на него, то на свою стражницу. - Вижу ты в порядке. Это хорошо.
        Его рука потрепала волосы Ёмо и тот тут же засмущавшись, опустил голову, разом растеряв весь свой претензионный дворянский вид. превратившись в обычного ребёнка.

* * *
        - Итак. Значит ты и твои товарищи, решили поддержать Аррея. - Выслушав Даяну, Ворон задумчиво разглядывал сидевшую перед ним женщину. - Как же вы его нашли?
        - Мы долго работали со Свободными и в конце концов, узнав, что мы помогали тебе, он сам нас пригласил.
        - Надо же. Странно…
        «Насколько я помню, он был не заинтересован в судьбе этой организации и рабов вообще. Что же изменилось?»
        - Что? - Переспросила Даяна не расслышав его слова, но парень слегка мотнул головой, показывая, что ничего важного и это всего лишь мысли вслух.
        - Он уже рассказал вам, что ищет?
        - Вкратце да. Древний свиток вызова.
        - И что думаешь? Есть ли мне смысл лезть в склеп?
        - Этот свиток не зря называется древним. Я никогда не слышала о том, чтобы кто-то использовал нечто вроде него, так что мне сложно сказать, что-то конкретное.
        - Ясно. Кстати, смотрю ты весьма заботлива к нему. - Ворон кивком указал на мальчика, мирно сидящего у неё на коленях.
        - Я умею видеть ситуацию и вижу куда дует ветер. Ваше появление и дружба с изгнанным принцем, так рьяно пытающимся вернуться домой, накроет страну как ураган, и я не хочу, чтобы Ёмо задело этим штормом. Я наблюдала как он рос, нянчила его и учила. Я… - Она замолчала и нежно взглянула на голову мальчика, который держал в руках знакомую игрушку - КУКОЛЬНЫЙ ТЕАТР, что однажды показывал ему Аррей.
        - Хорошо. Я понимаю. - Решив сменить тему, разбойник спросил, оглядывая комнату. - Чем вообще занят принц?
        Но не успел он спросить, как со второго этажа, послышался знакомый парню голос:
        - Я уже освободился, Ваше величество и искренне рад тому, что вы держите слово. А то последние дни меня стала одолевать тревога, ведь прошло уже больше месяца и о вашем исчезновение поползли неприятные слухи.
        - И что же за слухи. - Вставая на встречу своему старому знакомому и союзнику, тут же поинтересовался Ворон.
        - Мы обязательно поговорим об этом, когда закончим с делами, а пока же давайте собираться в путь.
        Глава 392. Спрятанное на поверхности
        Нетерпеливость и волнение, которые легко было уловить в голосе низкорослого принца, позволили парню понять, как сильно его отсутствие заставило Аррея нервничать и от этого, он почувствовал себя слегка неловко. К тому же внимание привлекали сильная изнеможённость хозяина дома и огромные круги под глазами.
        - Как скажешь. Кстати, далеко отсюда до гробницы?
        - Вы господин, Ворон, думаете, я наобум выбрал этот город?
        - Да я, - разбойник пожал плечами. - Как-то вообще не думал о причине. Но раз ты всё продумал, то может у тебя появилась ещё какая-то полезная информация насчёт этого места? Карта? Сведения о силе стражей или их месторасположение? Может узнал что-то о ловушках? В общем, есть что-то что поможет мне?
        Это были базовые вопросы, но Аррей отрицательно покачал головой и прокомментировал ситуацию, рассказав о том, что всё, что связанно с гробницей могут знать лишь лорды, которые один раз в жизни, приходят на поклонение к предкам и лишь после этого обряда их можно считать полноправными правителями.
        - Всё, что мне удалось отыскать, - бывший принц слегка замялся. но всё же продолжил: - Так это поверхностное упоминание о гробницы, в дневнике одного из правителей.
        - Что-то полезное?
        - Не знаю, решите сами.
        Достав из-за пазухи небольшую, перетянутую шнурком и изрядно помятую старую книжку, принц протянул её парню, а сам пройдя мимо, направился к карте, висевшей на стене.
        - Хм.
        Осмотр.
        ДНЕВНИК ЛОРДА Г?КТАРА Т?СМО III
        ОПИСАНИЕ: СТАРЫЙ ДНЕВНИК, ОДНОГО ИЗ ПРАВИТЕЛЕЙ ЭЛ'ЛАКО…
        Ничего интересного в описание предмета не было, разве, что имя владельца и поэтому Ворон сосредоточился на чтение, которое теперь давалось ему ещё быстрее, чем раньше.
        …Сегодня стражники поймали очередного искателя приключений, который разнюхивал информацию о гробнице предков. Ещё один глупец. Если бы они видели, то что видел я, то давно бы выбросили из головы подобные мысли.
        Как сейчас, я помню ужас, что сковал меня при виде этих существ. Благо у меня имелось кольцо, подтверждающие моё право, иначе бы…
        Дойдя до этого места, Ворона будто ударило током, и он широко раскрыв глаза, уставился в пространство, обдумывая внезапно пришедшую в голову мысль.
        «Почему я не подумал об этом раньше?!»
        Но это был скорее риторический вопрос. Оглядываясь назад, он понимал, что в тот момент, когда впервые узнал о гробнице, то был занят более важным делом - исцелением руки. Но сейчас концы будто сошлись воедино, и парень по-новому взглянул на прошедшие события.
        Убийство отца Ёмо могло быть совсем никак не связано с жаждой одного из лордов стать единым правителем. Наоборот. Вероятнее всего, тот, кто спланировал это, хотел добраться до кольца. И этот кто-то, либо культ, либо тот, кто использовал их как прикрытие…
        «Очень удобно. - Второй вариант казался парню более разумным. - Но всё же странно. Конечно в гробнице есть чем поживиться, но могу поспорить, что смерть лорда явно не стоила простых сокровищ»
        Хотя думая об этом, разбойник не исключал и такого варианта, ведь не похоже на то, чтобы два других лорда, бросили все силы на поиски убийц.
        - Вы всё прочитали? Смогли что-то узнать? - Увидев, как сосредоточено лицо короля, Аррей тут же загорелся, ведь любая мелочь могла помочь ему в его деле.
        - Ещё нет. Но мне кое-что пришло в голову и это связанно с другим вопросом.
        Убедившись, что лишних ушей нет и выпроводив мальчика из комнаты, дабы не напоминать тому лишний раз о гибели его семьи, Ворон поделился своими мыслями и на лице Даяны тут же появилось ошеломленное выражение. Женщина всё это время грешила на Маука, которого подозревала в связях с культом Люамиолы, но о такой цели врага, она даже не подумала.
        - Это было бы логично, если бы не одно «но». - Задумчиво протянул принц, помолчав некоторое время. - Это ведь не какое-то простое кольцо с примитивным заклинанием. Чтобы сменить владельца, необходимо провести ритуал, который не возможен без использования двух других колец. Это церемония происходит редко и в это время всегда проводится праздник в честь будущего лорда. А это значит, что многие жители царства готовятся к гуляниям.
        - Но за всё это время не было даже слуха, о преемнике господина Шир?я. Да и выбирают их из детей бывших лордов. В иных же случаях, когда это невозможно, - Даяна посмотрела в сторону закрытой двери и вздохнула. - Претендентами становится дворянин, выбранный большинством голосов специально созванного совета.
        - Верно. - Кивнул Аррей. - И даже если допустить тот факт, что кто-то решит одеть кольцо и войти в гробницу, не пройдя ритуала, то единственное, что будет ждать такого смельчака - жестокая расправа за наглость. Ведь это будет не просто нарушитель, а нарушитель с кольцом. Это практически то же самое, что выйти перед стражами гробницы со словами: «Я идиот. Убейте меня».
        - Я понял.
        Кивая и останавливая разошедшегося принца, ответил Ворон, думая о том, почему же тогда система давала ему выбор, между «украсть» и «убить стражей»?
        - Но всё же. - Не став углубляться в законы системы, продолжил разбойник: - Я был свидетелем многих странных вещей и не удивлюсь, если кто-то нашёл способ обойти или и вовсе снять это заклинание.
        - Ну, тут я согласен. - Аррей пробежался взглядом по внешности короля и прикрыв рот, широко зевнул. - Простите мои манеры. Я долгое время не могу толком выспаться с тех пор как решил официально вернуться домой.
        Ворон вновь взглянул не «метки» недосыпа и тяжёлого времени, отраженные на лице собеседника, решил обратиться к карте, на которой успел заметить разноцветные линии, небольшие приклеенные заметки и отмеченные булавками локации.
        - Что это?
        - Да так, придумывал запасной план на тот случай, если вы так и не объявитесь. Кто вас посланников знает. - Махнув рукой, экс-принц не стал вдаваться в детали. - Так что? Вы готовы, господин Ворон? Мы можем идти?
        - Я ещё не закончил чтение. Минуту.
        Пролистывая пожухлые страницы, парень быстро пробегал по тексту глазами, пока не нашёл то, о чём упомянул Аррей. Информации действительно было чрезвычайно мало и сказать наверняка, что та была полезной, он не мог.
        … Этот подземный город, что мы нашли, напоминает мне о гробнице предков. Такой же холодный, заброшенный и постоянно ощущается чьё-то незримое присутствие. Хотя, что может страшнее тех монстров? Думаю, мы сможем с этим справиться…
        Тем не менее, прочитанное позволяло хотя бы примерно сориентироваться в размерах локации и закрыв книжку, Ворон вернул её принцу:
        - Хорошо. Теперь мы можем идти.

* * *
        Аррей не обманул, сказав, что выбрал место поближе к гробнице. Единственное, что тот не упомянул так это то, что вход в неё находился на высоком двадцатиметровом квадратном столпе, окруженным медленно левитирующими вокруг него огромными железными мечами. Поэтому, когда они оказались на месте, разбойник не сразу понял, что происходит.
        - Ты уверен, что это здесь? - Прищурившись и поглядывая наверх, медленно протянул Ворон.
        - Никаких сомнений.
        - Вижу ты не шутишь. - Бросив взгляд на спутника, Ворон нахмурился. - Тогда спрошу по-другому. Где гробница?
        - А, ну да. Кажется, я забыл вам об этом рассказать. - Сложив руки на груди, произнёс мужчина и стал пояснять: - Вход в гробницу представляет собой телепорт, а эти огромные мечи, служат накопителями энергии. Выпуская её раз в день, они тем самым напитывают магические руны, расположенные на площадке.
        - И всё? Больше эти мечи ничего не делают? - Парню казалось странным использовать мечи лишь для подзарядки, и он оказался прав.
        - Ещё они служат для защиты гробницы от внешних факторов. Если во время открытия портала на площадке будет находиться более одного человека, эти артефакты уничтожат желающих попасть внутрь.
        - Ясно. Весьма умно. - Думая о том, что создатели этого захоронения были весьма проницательны, разбойник задал новый вопрос: - И когда именно открывается портал?
        - Примерно через час.
        - Мне точно больше ничего не нужно знать, прежде, чем я полезу туда?
        - Я рассказал всё что знал. А про это, - Аррей махнул рукой указывая на столп. - Не рассказывал, так как вы всё равно идёте один, а значит бояться нечего.
        - А может ли быть такое, что эти мечи тоже реагируют на наличие кольца?
        - Не знаю. - Мужчина пожал плечами. - Но, собственно это также стало одним из факторов в пользу вашего выбора. Вы же посланник, а значит в случае чего не умрёте окончательно.
        - Почему ты говоришь об этом в последний момент? - Ворон, уже собравшийся прощаться, резко остановился, ожидая услышать разумный ответ.
        - Вот тут виноват. - Аррей легко признал свою вину. - Но я никогда не слышал об этом, поэтому и не думал, что стоит впустую сотрясать воздух.
        - Если я умру от мечей, мы обязательно вернёмся к этому разговору. - Зловеще прошипел разбойник. - Уточню, как вернуться оттуда, ты тоже не знаешь?
        - Вы, господин Ворон, забыли, что я никогда там не был? Откуда мне тогда знать такую информацию.
        - Ну, ты про многое умолчал как оказалось, так что мало ли чего. Ладно. Я пошёл.
        - Ага. Удачи. Я буду ждать вас неподалеку и наблюдать за входом.
        Не говоря больше ни слова, Ворон не забыв привязать точку возвращения к текущему месту, активировал крылья и взмыл вверх, довольно быстро достигнув вершины столпа.
        - Чёрт. Вблизи они выглядят ещё опаснее. - Приземляясь на платформу и поглядывая на плавно летающие мечи, парень осмотрелся вокруг и не приметив ничего опасного сделал шаг вперёд, а следом:
        ВЫ ОБНАРУЖИЛИ ГРОБНИЦУ ПРЕДКОВ ЦАРСТВА ЭЛ'ЛАКО.
        ВЫ ПЕРВЫЙ ИЗ ИГРОКОВ, ПОСЕТИВШИЙ ЭТО МЕСТО.
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ:
        + 1 К РАНГУ ЗАКЛИНАНИЯ «ГНИЛАЯ ПЛОТЬ» НА 24 ЧАСА;
        + 5 % К ОПЫТ В ТЕЧЕНИЕ НЕДЕЛИ НА ТЕРРИТОРИИ ЭЛ'ЛАКО.
        ВНИМАНИЕ! ГРОБНИЦЫ ПРЕДКОВ - ЭТО СВЯЩЕННЫЕ МЕСТА.
        ЕСЛИ ВАС ОБНАРУЖАТ В ОДНОМ ИЗ ТАКИХ МЕСТ И РАСКРОЮТ ВАШУ ЛИЧНОСТЬ, ТО ОТНОШЕНИЯ С ТЕРРИТОРИЕЙ, КОТОРОЙ ПРИНАДЛЕЖИТ ГРОБНИЦА, СТАНУТ ВРАЖДЕБНЫМИ.
        ЛОКАЦИЯ ПРЕДНАЗНАЧЕНА ДЛЯ ИГРОКОВ С МИНИМАЛЬНЫМ УРОВНЕМ: 200+
        ОГРАНИЧЕНИЕ: ОДИН ЧЕЛОВЕК.
        ВНИМАНИЕ! ВХОД В ГРОБНИЦУ ЗАКРЫТ.
        «Да уж, встреть я такое лично, то вряд ли бы догадался, что она всего лишь временно закрыта и стоит немного подождать»
        Закрывая оповещение и присаживаясь на каменный пол, Ворон приготовился ждать, попутно возвращаясь мыслями к кольцу и культу. Но сколько бы парень не думал, он не мог предположить мотивы врагов. Тем не менее, он понимал одно, если члены культа что-то и забрали в гробнице, то это непременно обернётся очередной катастрофой.
        Глава 393. Оставленный след
        Ждать пришлось недолго, и вскоре мечи, летавшие вокруг столба, остановились, начиная конденсировать энергию, которая лучами направлялась в расположенные на поверхности камня руны, тем самым напитывая их узоры.
        Воздух дрожал и дёргался и наблюдая за этим явлением, парень внезапно ощутил на себе воздействие сканирующей магии, которая вспышкой облетела всю платформу, а следом тут же пришло оповещение:
        УСЛОВИЯ ДЛЯ ВХОДА ВЫПОЛНЕНЫ.
        ПОРТАЛ ЗАКРОЕТСЯ ЧЕРЕЗ: 10 СЕКУНД.
        В центре столба зиял вышеупомянутый портал, весьма похожий на тот, что переносил в руины Акр?са, но этот был стабилен и даже мог в течение непродолжительного времени поддерживать своё состояние.
        «Ладно. Мечи не убили, уже хорошо», - направляясь к порталу, подумал Ворон, в который раз размышляя о том, что было бы гораздо проще украсть кольцо и не переживать о загадочных существах, ждущих его по ту сторону, если бы не наложенное заклинание.
        Не останавливаясь, он погрузился в магические завихрения портала, а когда отпущенное время закончилось, тот просто растаял без всяких эффектов, мгновенно лишившись питающей его энергии.
        Место, где разбойник оказался действительно выглядело просторным, как и писал Г?ктара Т?смо в своём дневнике, но события, которые развернулись после телепортации, не дали ему возможности полностью оценить масштабы гробницы.
        Существо, которое парень увидел, вызвало у него яркое чувство дежавю и настойчивое желание поскорее куда-нибудь спрятаться.
        ИМЯ: МАНТИКОРА (ОПЫТНЫЙ ОБРАЗЕЦ).
        РАНГ: ГРАФ
        УРОВЕНЬ: 178
        ЗДОРОВЬЕ: 800 000/800 000
        ИММУНИТЕТ:
        МАГИЯ ОГНЯ;
        МАГИЯ ЗЕМЛИ;
        ЯД;
        СТРАХ;
        МАГИЯ ТРАНСФОРМАЦИИ.
        «Мантикора?!»
        Парень тут же исчез в тенях, стараясь не привлекать внимание и параллельно пытаясь понять, откуда в этом месте взялся такой монстр. Конечно, тот был слабее древней твари, что он убил в лаборатории, но всё же Ворон хорошо помнил, что это существо довольно живучее.
        Особенно разбойника смутили слова «опытный образец». Неужели кто-то научился воспроизводить эксперименты тех учёных?
        «Но даже если так, зачем держать их в гробни… Стоп».
        Из-за столь необычного приветствия Ворон даже позабыл о том, что здесь есть стражи, и сейчас, объединив одно с другим, подумал о том, что, возможно, мантикора и есть один из стражей.
        «Хм, в принципе, с Харсесом в качестве главной силы я смог бы их убить по одному, но если на шум сбегутся два других стража… - продолжая двигаться по теням и ища скрытое место, парень набрасывал план выполнения миссии, но в какой-то момент увидел второго монстра, лежавшего на небольшой возвышенности возле десятка саркофагов, и непроизвольно остановился, не веря происходящему.
        «Ещё одна? Вы издеваетесь?!»
        И будто читая мысли чужака, появилась третья мантикора, которая, подняв высоко голову, показалась в конце длинного и широкого коридора, уставленного статуями людей.
        «Я думал та тварь была единственной, но чтобы встретить сразу трёх, пусть и более слабых… Такое я и во сне представить не мог. Хм, погоди-ка…»
        Ворон вспомнил, что изначально поперся в лабораторию Лаират ради приручения мантикоры, но из-за разницы в уровнях это оказалось невозможно. Сейчас же уровни этих стражей не так уж и далеки от его, и если оставить их в живых, то в будущем можно попытаться воплотить эту идею в жизнь. Хотя, конечно, такой поступок с точки зрения морали будет не очень, так как их здесь оставили охранять покой мёртвых лордов, но если никто не узнает об этом, то почему бы и нет?
        Решив украсть свиток без лишних столкновений с мантикорами, разбойник задумался о его местонахождении, пытаясь представить себя на месте тех, кто принёс его сюда.
        «Интересно, что за умник догадался спрятать такую вещь именно здесь? В месте, где даже простое любопытство может оказаться смертельным для посторонних? Естественный отбор, что ли, решили устроить?»
        Помня о невероятном чутье древней мантикоры, помогающем выследить его даже в тенях, Уилл не решался рисковать и пробираться рядом со стражами. Благо пространство для манёвров в этой гробнице было достаточно велико, ведь, по сути, гробница походила на одно невероятно большое здание.
        Желание в будущем завладеть этим монстрами заставляло парня действовать весьма осторожно, ведь иначе, не зная о том, как выбраться отсюда, ему придётся сражаться. И даже если ему удастся сбежать, искать его будут гораздо тщательнее. Пока что ни одна из мантикор не подозревала о его присутствии, и он не собирался нарушать этот хрупкое равновесие.
        Аккуратно и бесшумно перебираясь по локации и заглядывая в разные комнаты, Ворон натыкался на различные фрески, старые свитки и книги, уставленные свечами саркофаги, возле которых лежали скромные подношения. Он даже нашёл парочку сундуков и, успешно вскрыв их, обзавёлся небольшим количеством золотых монет и непримечательным снаряжением.
        На то, чтобы обойти всю гробницу, не потревожив монстров, ушло четыре дня, и за это время разбойник даже успел прокачать невидимость и без преград, подняв их до рангов мастер и подмастерье соответственно. Теперь эффекты этих навыков длились чуть дольше, что всегда было приятным изменением. А с бонусом от КУРТКИ ТЁМНОГО ГЕРОЯ, стелс и вовсе поднимался до ранга гранд-мастер!
        В конце концов, он нашёл то, что искал. По крайней мере Ворон надеялся, что большой зал, в центре которого находилось три больших и изукрашенных саркофага и был тем местом, где могли оставить такую важную вещь как свиток. Всё-таки бросающиеся в глаза своим убранством и красотой гроба намекали на то, что здесь покоятся как минимум основатели Эл'Лако.
        Это место было последним, которое Ворон не успел осмотреть из-за того, что одна из мантикор не покидала эту комнату на долгое время. Но после продолжительных наблюдений парень сделал вывод, что у него есть в среднем три минуты на то, чтобы обыскать зал и вовремя покинуть его, так как спрятаться там можно было разве что в гробу, а парень не хотел проверять, что произойдёт, если он попробует это сделать.
        Решив проводить поиски по сегментам, Ворон дождался очередного променада мантикоры и, засекая время, проскользнул внутрь и принялся за дело.
        Самым верным решением было бы активировать форму золотого дракона, но свиток не являлся ни украшением, ни золотом, ни драгоценностью, из-за чего такой вариант откладывался на тот случай, если простыми способами ничего не получится найти.
        Поделив зал на шесть секторов, Уилл принялся скрупулёзно осматривать всё, что хоть как-то напоминало свиток, но когда таймер запищал, предупреждая о том, что скоро три минуты истекут, парень так и не нашёл искомого.
        Не затягивая, Ворон побежал к проходу и, добравшись, активировал сумеречный шаг, стараясь передвигаться как можно быстрее.
        Не прошло и трёх секунд, как послышались тяжёлые шаги монстра, и, наблюдая за мантикорой из укрытия, разбойник покачал головой, думая о том, что ему предстоит ещё как минимум пять раз оказаться на грани обнаружения.
        Обитающая в зале тварь уходила каждые три-четыре часа, поэтому в ожидании этого разбойник медитировал, забираясь на потолочную балку неподалеку от зала.
        Изредка, он разглядывал семя духа пытаясь придумать как с ним поступить. Будет ли рационально использовать его на текущем этапе или же дождаться более поздних стадий развития? Но, как и раньше, никто не мог дать ему ответа на то, как поступить правильно, и Уиллу оставалось лишь прислушиваться к себе в надежде на то, что ему не придётся сильно сожалеть в будущем о принятых когда-то решениях.
        Дзынь!
        Медленно открыв глаза и взглянув на время, парень уже отработанным движением спрыгнул вниз и за долю секунды до приземления активировал сумеречный шаг, исчезая в тенях и пробираясь к «логову» мантикоры.
        Это был пятый заход, и он уже начинал ощущать раздражение от безуспешных поисков. К тому же в последний раз монстр чуть не застал его на месте, вернувшись на пару секунд раньше. Хорошо, что был взят запас времени иначе бы тут началось то ещё представление.
        В процессе таких напряжённых поисков Ворон. честно говоря, уже начинал сомневаться в том, что этот свиток вообще находится здесь. С того момента ведь прошло действительно много времени и…
        «А?»
        Пробегая пальцами по очередному стеллажу, разбойник почувствовал странную неровность с переднего торца полки и, тут же остановившись, повнимательнее присмотрелся к обнаруженной детали.
        Понадобилось несколько мгновений, чтобы понять, в чём дело. Тайный отсек, вырезанный в самой полке. Будь она вставлена как надо, то он бы никогда не понял, что в этом месте есть полость.
        Думая о том, что чуть не пропустил это, парень почувствовал, как его сердце забилось быстрее, и, активируя золотого дракона, спустя ещё пять секунд обнаружил такую же неприметную кнопку, встроенную в саму полку.
        «Давай же! Ну!»
        Нажимая её в предвкушение, парень, вернув свой облик, потянул за края тайного отделения, но только что быстро бившееся сердце вдруг вновь пропустило удар.
        Среди пары свитков, покрытых лёгких слоем пыли и имеющих странные магические рисунки, имелся явный след от когда-то лежавшего рядом с ними предмета и судя по очертаниям и положению, его размеры совпадали с другими свитками.
        Подступающее чувство тревоги покалывало затылок, и он вскользь коснулся находившихся перед ним свитков. Идентификация.
        КОНТРАКТ ЗВЕРЯ.
        КОНТРАКТ ЗВЕРЯ.
        Свитки оказались одинаковыми, но когда парень осматривал второй, то внезапно получил уведомление об обнаружении скрытого свойства.
        КОНТРАКТ ЗВЕРЯ.
        РАНГ: АЛМАЗ
        ОПИСАНИЕ: СВИТОК, СПОСОБНЫЙ ПРИЗВАТЬ СЛУЧАЙНОГО ЗВЕРЯ И ЗАКЛЮЧИТЬ С НИМ КОНТРАКТ. ОТ КУРИЦЫ ДО ЛЕГЕНДАРНОГО МОНСТРА.
        СВОЙСТВА:
        СИЛА И СПОСОБНОСТИ ПРИЗВАННОГО ЗВЕРЯ БУДУТ ЗАВИСЕТЬ ОТ СЛУЧАЙНЫХ ФАКТОРОВ: М?СТА, ВРЕМЕНИ, СИЛЫ ПРИЗЫВАЮЩЕГО И ПРОЧИХ.
        СОВЕТ: ЧТОБЫ ПРИЗВАТЬ БОЛЕЕ СИЛЬНОГО ЗВЕРЯ, НЕОБХОДИМА СИЛЬНАЯ КРОВЬ.
        ВРЕМЯ АКТИВАЦИИ: 1 ЧАС.
        Быстро пробежавшись глазами по тексту, Ворон тем не менее не думал о находке, сосредоточившись на следе. Кто-то оказался тут раньше него и, словно молния, парня накрыло очередное озарение.
        Убийство.
        Кольцо.
        Свиток.
        «Возможно ли, что этот свиток давал не только право вернуться из изгнания?»
        И в этот момент:
        ВНИМАНИЕ! ЗАДАНИЕ «ОТВЕРЖЕННЫЙ» ОБНОВЛЕНО.
        ПОЛУЧЕНО:
        + 300 000XP;
        + 130 К УРОВНЮ ОТНОШЕНИЙ С АРРЕЕМ.
        ОПИСАНИЕ: ВЫ СМОГЛИ УСПЕШНО ПРОБРАТЬСЯ В ГРОБНИЦУ, НО КТО-ТО ВАС ОПЕРЕДИЛ.
        НАЙДИТЕ СВИТОК: 0/1;
        НАГРАДЫ:
        + 500 000XP;
        + 150 К УРОВНЮ ОТНОШЕНИЙ С АРРЕЕМ.
        «Вот дерьмо! Когда это уже кончится!»
        Читая это, Ворон чуть не стукнул от злости по полке, но всё же сдержался и забрав найденные свитки, подумал об использование глазами истории. К сожалению, ситуация не располагала к этому, как собственно и к поискам различных тайных комнат, которыми явно была полна эта гробница.
        Под наблюдением мантикор и то и другое, не самый лучший вариант.
        Как только он сможет подчинить этих монстров, ну, или в крайнем случае убить, он ещё вернётся к этому вопросу, а сейчас стоило поскорее выбираться отсюда.
        Неизвестно как давно этот некто побывал здесь и учитывая то, что это могло произойти ещё месяц назад, Ворон безнадёжно отставал от него. А если он правильно понимает действия скрытых сил, то его планы по мирному поглощению Эл'Лако могут превратиться в полноценную войну за право обладания этой территорией.
        Глава 394. Секрет древнего свитка
        Хоть беспокойство и не отпускало, оно тем не менее не мешало Ворону мыслить трезво и пытаться постепенно понять личность загадочного посетителя гробницы. Сразу же вспомнились два мага в лаборатории Лаират, которые, по их словам, довольно долго изводили древнюю мантикору с целью стащить яйцо. Для чего?
        «Если бы я только узнал, чьи интересы они представляли».
        Уиллу всё казалось, что культ и эти некто из тени, принадлежат к разным группам и их интересы пересеклись лишь в одной точке - в убийстве лорда и похищении Ёмо. Привыкший доверять своей интуиции парень взял эту версию за основу и в своих размышлениях отталкивался именно от неё.
        Он знал, что культ преследовал цель попасть в палаты Смерти, те же, кто им помогал, явно смотрели в сторону Эл'лако, а значит, эти неизвестные либо их соседи, нашедшие возможность захватить врага с минимальными потерями, либо же кто-то с огромным желанием отомстить аристократии и дворянам этого царства. Конечно, вариантов было гораздо больше, но, прослеживая цепочку событий, Ворон пока склонялся к этим двум.
        Вопрос оставался только в том, почему эти таинственные «компаньоны» культа, никак не заявили о себе после кражи свитка? Нужно выполнить какое-то требование, помимо предоставления самого свитка? Или же они выжидают лучшего момента для своего появления? Может, что-то пошло не по плану?
        Что бы это ни было, разбойник понимал - ему нужно спешить.
        Пробираясь по коридорам и комнатам гробницы к точке своего появления, парень думал о том, сработает ли здесь в случае чего его собственный замковый портал, или же придётся дожидаться появления местного?
        Но для начала всё-таки стоило убедиться, что портал гробницы настроен на конкретное место, прежде чем искать альтернативу. Теперь, когда разбойник целенаправленно ничего не искал, время, затраченное на обратный путь, составило около пяти часов.
        Подойдя к нужным координатам и взглянув на таймер, Ворон понял, что ему нужно ещё подождать, и, найдя тихое место, затаился, как обычно стараясь полностью скрыть своё присутствие, готовый в любой момент бежать в тени.

* * *
        Загородный дом на окраине Н?рдана.
        - Перестань, - сказавший это посмотрел на молодого человека, постукивающего ногтями по столу, и вновь погрузился в чтение.
        - Так что там? Мы можем уже наконец действовать?
        - Ты мешаешь. - По голосу мужчины, чья внешность была бы весьма непримечательна, если бы не острый и пробирающий до костей взгляд, становилось понятно, как сильно его раздражал сидящий напротив человек.
        - Эй, я просто задолбался торчать здесь. Четыре месяца! Четыре, Карл!
        - Меня! Зовут! Карл?! За четыре месяца ты так и не удосужился правильно произнести моё имя! - хлопнув в гневе по столу, седовласый мужчина почувствовал, что ещё немного - и он прибьёт этого надоедливого солдафона.
        - Тут так скучно, что это единственное развлечение, которое я могу себе позволить, так что извини. - Не смотря на кипящего гневом собеседника, парень, закинув руки за голову, откинулся на спинку стула и, зевнув, спросил: - Может, уже расскажешь, что в послании?
        - Как только мы вернёмся, постараюсь, чтобы её высочество узнала, какого нетерпеливого исполнителя послала на столь важное задание.
        - П-ф, так будет даже лучше. Если бы мне раньше сказали, что это может затянуться аж на четыре месяца, я бы постарался не высовываться. А теперь скажи уже наконец, что на этом чёртовом клочке бумаги?
        Вздохнув, Карло всё же смирился со своей участью и начал объяснять:
        - Недалеко от гробницы заметили человека, похожего на сына лорда Ирд?ана. Информация неподтверждённая, и нас просят убедиться, что план принцессы не раскроют до тех пор, пока всё не будет готово.
        - Сына Ирдаана? Стоп. Он же был изгнан. Что он забыл в… - Как только эти слова слетели с его губ, молодой человек, которого звали Х?са, внезапно вскочил, на его лице больше не было того несерьёзного выражения, что он демонстрировал секунды назад. - Когда?
        - Семь часов назад.
        - Тогда чего мы сидим?!
        - А куда нам спешить? - В отличие от своего собеседника, мужчина был явно расслаблен. - Даже если это Аррей, он не станет соваться в гробницу, если, конечно, его цель не самоубийство. Я сам, имея кольцо, не был уверен, что всё сработает как надо, куда уж этому отверженному.
        - Хм, тоже верно. - Обдумав сказанное, Хиса присел обратно, но всё же что-то не давало ему покоя. - Не могу понять, чего же он там тогда делает?
        - Возможно, договорился с кем-то встретиться. Может, даже нанял кого-то, чтобы зайти в гробницу.
        - Этого нельзя допустить! За ним следят?
        - Теперь да. Пока не узнаем, с кем он имеет дело, не стоит его убивать.
        - Хорошо! Тогда я пойду к ним. Мне всё равно уже осточертело сидеть без дела. - Вставая и беря прислонённый к стене, клинок, Хиса махнув рукой, обозначил свой уход.
        «Ну, так, наверное, даже лучше. Хоть раздражать не будет», - подумал Карло и, сжигая послание в руках, приготовился писать ответ.

* * *
        К счастью, проблем не возникло, и, иногда активируя сумеречный шаг, засаду и прочие скрывающие навыки, разбойник в конце концов дождался появления портала и, избегая внимания бродящей метрах в двадцати мантикоры, поспешил выбраться из гробницы.
        «Фух, это было напряжённо, но, кажется, не так уж опасно».
        Опуская приготовленное оружие, Ворон оглянулся по сторонам, пытаясь понять, где именно его собирался ждать Аррей, и, хмыкнув, постарался поскорее покинуть это место, так как ему не хотелось, чтобы из-за случайно проходившего мимо жителя Эл'Лако его стали считать осквернителем могил.
        - И почему я не дал ему бусину?
        Медленно шагая вокруг гробницы в попытке привлечь внимание своего низкорослого союзника, разбойник неожиданно наткнулся на выходящего из-за ближайшего дерева молодого человека, одетого в неброские, но явно дорогие одежды и держащего в руках тонкую веточку, сломанную видать от скуки
        - Что-то ищешь? Или, может… Кого-то? - Тон, темп речи и расслабленность голоса указывали на то, что этот человек был здесь не случайно и явно ждал именно его.
        Множество мыслей промелькнуло в голове парня, но то, что цель этой встречи - явно не мирная беседа, он понимал однозначно. Скорее всего, отсутствие Аррея как раз и было связано с этим источающим самоуверенность выскочкой.
        Осмотр.
        ИМЯ: ХИСА.
        ПРИБЛИЖЕННЫЙ ПРИНЦЕССЫ.
        РАНГ: ВИКОНТ.
        УРОВЕНЬ: 186.
        «Приближенный? Принцессы? Что за чёрт?»
        Мысли о незримой руке, успевшей отметиться в гробнице, и об убийстве лорда вдруг приобрели более весомые доказательства, но пока ещё рано было делать выводы.
        К счастью, теперь ничто не мешало ему использовать свой навык допроса.
        Голос правды.
        Расслабленный до этого момента незнакомец, с лёгкой улыбкой наблюдающий за разбойником, вдруг почувствовал, что что-то изменилось и это что-то не несёт в себе ничего хорошего.
        - Убейте его! Живо!
        Его крик стал сигналом для затаившихся метрах в пятидесяти лучников и магов, но, когда те атаковали врага, они, к своему удивлению, поняли, что все атаки просто исчезали, не нанося цели урона.
        Неторопливо подходя к своему новому знакомому и усмехаясь под маской над потугами противников, Ворон решил задать свой первый вопрос:
        - Кому ты служишь?
        - Ты думаешь, я стану так прос… Арг-гх! - Хиса схватился за голову, чувствуя невероятную боль и непреодолимую тягу ответить, но всё же не желая быть тем, кто сорвёт планы госпожи, он изо всех сил пытался удержаться на грани, проклиная этого странного мужчину.
        Уилл впервые видел, чтобы кто-то противостоял этому навыку так долго. Может, их сила воли была не столь крепка, или же они просто не хотели испытывать боль, а может просто не видели смысла сопротивляться, зная, что шанс убить разбойника им ещё представится. Но как бы незнакомец ни пытался сопротивляться, спустя пять секунд магия заставила его дать ответ.
        - Прин… цесса… Роуль Кроу, - сказав это, Хиса обессилено упал на землю и застонал то ли от боли, то ли от своего предательства, то ли от всего вместе.
        Ворон же, услышав ответ, нахмурился, так как хоть и ожидал, что в этом деле могут быть замешаны другие страны, но уж точно не думал о Кроутанской империи.
        «Или они всё же решили нарушить свои традиции? Хм…»
        - Да убейте его, ублюдки! - надрываясь, прокричал Хиса, который уже успел осознать, что попал под какую-то могущественную магию и не мог позволить узнать чужаку замысел принцессы.
        Подчиненные, слушая его приказы, продолжали стараться, и некоторые из них даже перешли на ближний бой, но, благодаря особенностям навыка, разбойник не переживал за них. Пока голос правды действует, ни его, ни цель этого навыка никто не сможет атаковать.
        Ну, может, кто-то и сумеет. Когда-нибудь. Об этом пусть и не говорилось в описании, но наверняка найдутся те, кто сможет обойти это правило, используя более могущественное заклинание.
        «Если он приближенный, значит многое должен знать» - Думая об этом, Ворон пытался не потратить впустую такую возможность ища правильный вопрос.
        - Ладно. Для чего принцессе древний свиток вызова?
        - Цель моей… Госпожи… Ра-рг-х! - давясь болью, прошипел Хиса, выплёвывая очередной ответ. - Призвать….А-арг-х!.. Феникса!.. Клянусь я убью тебя, сукин сын!
        - Ха?
        Ворон в очередной раз оторопел, понимая, что все его размышления оказались лишь фантазией, и вспомнив недавние находки, парень непроизвольно задал уточняющий вопрос, который на самом деле и не требовал ответа.
        - Этот древний свиток, он что… - Его голос был преисполнен неверия, ведь правда оказалась совсем неожиданной. - Способен призвать Феникса?
        - Ты?! - Эти слова попав в самую цель, стали последней каплей для Хисы, и тот, заревев, кинулся в сторону чужака, но его удар резко потерял всю силу, и тонкое лезвие слегка изогнутого меча просто остановилось у шеи Ворона, а новая боль заставила нападавшего выронить клинок из рук и прохрипеть: - Да…
        Сказав это, молодой человек внезапно почувствовал, что сила чужой магии больше не властна над ним, и, сразу же всё поняв, он активировал один из своих самых сильных навыков:
        - Коготь феникса!
        Глава 395. Ещё ближе
        Всё началось быстро, и Ворон, не став проверять эффективность использованного против него навыка, мгновенно среагировал, уходя в тени и пропуская над собой покрытый огнём трёхметровый иллюзорный коготь.
        - Так ты из этого цирка уродцев?! - Увидев, как наглый чужак исчезает в стиле членов печально известного братства теней, тот аж заскрипел зубами и, успев прийти в себя после испытанного унижения, начал по-новому относиться к разбойнику.
        - Послушай меня! - Хиса оглядывался по сторонам, держа оружие наготове и продолжая подавать сигналы своим людям. - Если не сдашься, этот гном будет страдать. Ты же за ним пришёл? И даже не вздумай лгать, тебя видели вместе с ним.
        Сказанное пробудило в памяти скрывающегося в тенях парня прошлое, где террористы говорили подобные речи в надежде выиграть для себя время, либо же отвлечь военных и придумать новый план бегства.
        Но, помимо нежеланных воспоминаний, мысли Уилла занимало и другое: проанализировав эти слова, он понял, что Аррей не рассказал им, кем является на самом деле
        «Ну почему я забыл о бусине…» - Вновь думая о своём упущении, разбойник принялся искать выход из сложившейся ситуации.
        Полученная от приближенного принцессы информация перетасовала всю колоду фактов и домыслов, раздав парню новые карты и заставив его играть в незнакомую пока игру.
        Всё, что Ворон узнал о Кроутанской империи, было поверхностной информацией и касалось в основном их политики невмешательства из-за условий, что были выставлены им неким стражем границ.
        Княгиня Лилия тогда не сильно касалась этой темы, да и сам он тоже старался узнать как можно больше, не сильно вдаваясь в подробности и исторические сводки. Сейчас же Уилл немного жалел об этом, но, прекрасно понимая, что всего не предугадать, пытался выстроить логическую цепочку из всей имеющейся мешанины сведений и событий.
        Ускорение.
        Парень активировал скрытые резервы мозга, запуская процесс обработки информации, и принялся просчитывать последствия, к которым приведут решения и поступки всех задействованных в этом театре лиц.
        Культ. Кроутанская империя. Эл'Лако с бездействующими лордами. Изгнанный Аррей. Ёмо. Сам Ворон в роли наёмника и…
        «Я что-то упускаю?»
        Он буквально проматывал все события с момента спасения маленького мальчика из лап работорговцев до этой встречи, ища что-то, что поможет ему нащупать правильный путь, но картина не желала складываться.
        «Свиток, способный призвать феникса… Но почему Аррей решил, что он даёт право вернуться на родину?.. И для чего принцессе вообще понадобился феникс?.. Подготовка к войне?.. Или всё дело в их незримых стражах?.. А если у них было кольцо, почему тогда возникли проблемы с мантикорой в лаборатории?.. Или те два мага никак не связаны с империей? Как вообще принцесса узнала о том, что свиток находится в гробнице Эл'Лако?.. А как узнал об этом Аррей?.. Чёрт, почему хорошие идеи приходят тогда, когда уже поздно?»
        Мысли парня с невообразимой скоростью сменяли друг друга, и, что самое главное, он успевал за ходом своих раздумий, но вскоре неумолимая правда продиктовала свои условия: без встречи с той, кто начала всё это, ему не понять происходящего.
        «Тогда стоит разобраться с этими парнями и желательно без убийств, пока я не докопаюсь до сути всего этого дерьма. И для начала нужно спасти моего маленького и неболтливого друга».
        - Мы не можем позволить ему сбежать! Он знает слишком много. Во имя империи, поймайте его!
        Вернув сознание в обычный режим, Ворон услышал очередные крики Хисы и тут же двинулся к засевшим на расстоянии противникам. Как только сумеречный шаг перестал действовать, он покинул тени и, использовав скачок, активировал у всех на виду, выбрав ближайшую к себе цель.
        Попавший в этот импровизированный плен мужчина оказался слабее Хисы и быстро сдался под влиянием мощной магии, рассказав парню, где держат экс-принца.
        Так как голос правды не считался атакой в прямом смысле этого слова, иллюзия у всех на виду действовала на протяжении отведённого времени, и его оказалось достаточно, чтобы Ворон узнал всё, что хотел.
        «Интересно, почему они его не убили?»
        Единственной причиной, почему разбойник был спокоен, когда не нашёл Аррея после выхода из гробницы, было отсутствие сообщений о провале задания. Но всё же с точки зрения империи, а точнее, принцессы, которая не хотела, чтобы её план раскрыли, убийство любого оказавшегося близко свидетеля было оправданным шагом для сохранения тайны.
        «Посмотрим, что скажет на этот счёт сам Аррей».
        Используя все свои способности для ускорения и незаметного передвижения, Ворон успешно избежал окружения и минуты через три нашёл небольшой заброшенный сарай, доски которого уже давно прогнили.
        «М-м… Как и говорил тот мужик».
        Разглядывая трёх мужчин, одетых так же, как и те, кого он видел до этого, в серые с капюшонами плащи, разбойник не стал ждать, когда вернутся те, от кого он сбежал, и, используя щелчок пальцев, а также рёв души для страховки, рванул к дверям сарая, а точнее, к двери, доживавшей свои последние дни.
        - Что? - Заметивший неладное принц успел лишь увидеть метнувшуюся к нему размытую тень, как вдруг понял, что болтается в воздухе. - Господин Ворон?!
        Признав одеяние и маску незнакомца, мужчина облегчённо выдохнул и тут же начал рассказывать о том, что произошло:
        - Господин Ворон, я узнал этот акцент! Это Кроутанская империя!
        - Я в курсе. Мы успели обмолвиться парой слов до того, как я тебя спас.
        - Точно! Свиток. Вы нашли его? - Как только волнение прошло, Аррей тут же вернулся к цели их поисков, но, увидев, как союзник помотал головой, принц почувствовал, как растаяла последняя нить надежды.
        - Кстати о нём. Скажи, как ты узнал, что свиток находится в гробнице? В процессе поисков я понял, то эта вещь хранилась там очень и очень долго. Вряд ли кто-то из ныне живущих мог бы рассказать об этом.
        - Хм… Да на самом деле я бы так и не узнал этого, если бы не один из моих помощников. Как-то вечером он пришёл и стал рассказывать о том, что кто-то из его родни слышал, что этот свиток захоронили в месте погребения лордов.
        - Помощник? Кто он? Ты знаешь его?
        - Э-эм… - Почувствовав что-то неладное, Ворон, уже идущий на снижение, услышал ответ, о котором уже успел подумать: - Я, честно говоря, был рад тому, что появилась зацепка, поэтому не стал расспрашивать его обо всех подробностях.
        - Ну да. А потом ты, разумеется, его не встречал?
        - Верно… - Задумчивый голос Аррея был полон искреннего удивления. - Но признаться, я даже и не искал его. У меня, знаешь ли, много подчиненных, особенно после непроизвольного создания Свободных.
        - Я так и подумал. - Ворон уже просчитывал такой вариант событий и именно поэтому не стал принимать кардинальных мер против Хисы и солдат.
        В этом конфликте замешан кто-то ещё. Третья сторона, к которой, скорее всего, и относились те двое из лаборатории.
        «Мне нужно срочно добраться до принцессы. Возможно, это её противники, иначе всё это, включая вмешательство Аррея, не имеет смысла».
        - Кстати. Возможно, это будет вам полезно. Пока они ждали вашего возвращения, их главный всё время упоминал всуе какого-то Карла и домик в окрестностях Нардана.
        Они сидели на ветвях высокого дерева, ожидая перезарядки крыльев, когда спутник вспомнил кое-что интересное.
        - Домик, говоришь?.. А поконкретнее?
        - Он, конечно, много жаловался, но, к несчастью, больше ничего полезного я не услышал, - ответил принц, одной рукой держась за ствол дерева, а второй - вытирая мелкие бисерины пота, которые появлялись на лбу, когда тот смотрел вниз.
        - Тогда остаётся найти их самостоятельно.
        - Давайте без меня, господин Ворон. Я… Мне бы не хотелось участвовать в чём-то столь опасном.
        - Не переживай. Ты мне нужен живым.
        - Даже не знаю, радоваться ли такой опеке, - пробормотал собеседник, покрепче хватаясь за дерево и искоса поглядывая на короля.

* * *
        - Хочешь сказать, что где-то там ходит неизвестный, узнавший о планах нашей госпожи?! - Услышав историю вернувшегося Хисы, Карло застыл на месте, не веря в то, что слышал. - Ты… Ты что? Издеваешься надо мной?!
        Мужчина, сжав край стола, от клокочущего гнева активировал магию сожжения, отчего дерево быстро превратилось в пепел, даже не успев толком погореть.
        - Я тебе ещё раз говорю! Он использовал какую-то странную магию, которой я не мог сопротивляться! Я! Ты понимаешь?! Я почти достиг сто девяностого уровня, а он! Смог подчинить меня! - Хиса покрывался красными пятнами от злости, напрочь игнорируя ярость собеседника и до сих пор ощущая невероятное унижение.
        - Так! - Карло медленно выдохнул, пытаясь привести разум в порядок и стараясь не навредить планам принцессы еще больше. - Мы должны доложить госпоже об этом. Если вскроется тот факт, что мы, зная о проблеме, не рассказали ей об этом, она нас четвертует.
        - Знаю я, - прошипел Хиса, также стараясь обрести контроль над своим гневом, так как именно ему придётся ехать обратно. Докладывать о таком посредством послания будет ужасной ошибкой.
        - Тогда… - Карло остановился на полуслове, так как почувствовал вмешательство во внешний барьер установленный вокруг дома, но не успев предупредить товарища, тот увидел, как перед закрытой дверью, стала появляться расплывчатая фигура таинственного незнакомца.
        - Мне кажется нам есть о чём поболтать, господа.
        - Эта маска… Ха, не думал, что вы смогли проникнуть даже в Братство тени. - На лице седовласого мужчины мелькнуло узнавание, а затем злость, и он тут же тряхнув рукой, достал из пространства окруженный красным пламенем, посох, будто готовый напасть в любой момент. - Мало того, что вы обманули нас, так культ ещё смеет мешать нашим планам!?
        - Культ?
        Раздалось одновременно два голоса, а затем коснувшись маски, Ворон усмехнулся покачав головой:
        - А, ты об этом. Успокойся. Это просто трофей. Но то, что ты сказал… Тебе придётся это пояснить.
        Голос правды.
        Глава 396. Демонический король
        Изначально парень хотел всё же обойтись без чрезмерного использования этого навыка в силу своих убеждений, но слова про культ заставили его передумать и выяснить подробности их сотрудничества.
        - Не сопротивляйся. - Видя, как у мужчины напряглось лицо и сжались зубы, Ворон прошёл вперёд, бросив взгляд на странное пятно пепла. И, сев за один из стульев, указал невольному собеседнику на другой. - Возможно, твой друг уже рассказал о некоторых особенностях моей магии.
        - Ублюдок! - Наблюдая, как вальяжно чувствует себя тот, кто недавно унизил его, Хиса с трудом сдерживал себя, но, помня, как бесполезны были атаки, когда работала эта магия, решил отвлечься, уточнив свой вопрос: - О каком культе идёт речь?
        - Тихо ты. - Ворон посмотрел в сторону молодого человека, и стоявший до сих пор Карло, придержав за плечо готового сорваться товарища, тяжело вздохнул, принимая приглашение.
        - Если ты не из культа, то где взял эту маску? - Сев обратно, он не стал отвечать на вопрос Хисы и попытался узнать хоть что-то о человеке напротив, но сейчас ситуация была не под его контролем.
        - Не-не, - парень покачал пальцем из стороны в сторону. - Вопросы задаю я. А уже после нашей беседы посмотрим, захочу ли я продолжать разговор.
        - Хм. У меня же нет выбора, верно? - В отличие от нетерпеливого и взрывного коллеги, Карло всегда мог взять себя в руки и отбросить на второй план лишние эмоции.
        За эти десять с небольшим секунд он успел многое обдумать и прийти к выводу, что странная сила незнакомца вполне способна заставить говорить даже их императора, если тот не подготовится заранее. С этим не шутят, и кто знает, на что чужак будет способен, если действительно захочет убить их двоих.
        - Выбор есть всегда. Отличаются лишь последствия. Для начала расскажи о том, участвовали ли вы или люди вашей империи в покушении на лорда Кацури?
        - Нет.
        - Хм. - Готовый увидеть любые изменения в голосе и мимике своего собеседника, Уилл посмотрел на Хису, который в этот момент лишь плотно сжав губы, он стоял за спиной товарища, а потом вновь взглянул на седовласого. - Спрошу по-другому, вы или ваши люди забирали свиток из гробницы?
        Карло, прикрыв глаза, снова вздохнул и твёрдо ответил:
        - Да. У нас есть, скажем так, уникальная в своём роде магия, позволяющая временно снять ограничения с предметов. - Карло мог не пояснять этот момент, так как, по сути, ответил на вопрос, но он нутром чувствовал, что перед ним сидит человек, который желает получить правду, и шаг навстречу в данном случае не слабость, а лишь жест искренности.
        Прожитые им годы помогли накопить весьма полезный опыт, и сейчас мужчина верил своим ощущениям.
        - Ясно. - Разбойник был заинтересован в подобном навыке, но учитывая уникальность и тот факт, что он никакой не маг, шанс получить этот навык стремился к нулю.
        Пока он раздумывал, в зале стояла тишина, которую даже Хиса решил не прерывать, а лишь, нахмурившись, не сводил глаз с сидевшего гостя.
        - Ладно, последний вопрос. У кого или где находится или хранится свиток?
        К сожалению, в отличие от Хисы, его спутник, каким-то образом скрывал о себе информацию, и парень не смог того идентифицировать. Поэтому, задавая вопрос, надеялся, что этот человек как минимум видел свиток.
        - Как необычно…. Кажется, я понял принцип этой магии. - Карло внезапно усмехнулся и продолжил: - Свиток находится во дворце. Я бы мог рассказать больше, но ваши мотивы мне до сих пор не ясны. Да и маска…
        Он замолчал, так как в этот момент сила навыка исчезла, и он, расправив плечи, прищурился, ожидая действий чужака. Но тот продолжал сидеть, слегка склонив голову, и казалось даже, что тот до сих пор продолжает держать ситуацию в своих руках.
        - Итак, - наконец решив прекратить игру в гляделки, Карло откинулся на спинку стула. - Вы услышали ответы. Что будете делать?
        - К чему эти разговоры?! Он знает слишком много и может помешать её высочеству! - прошипел Хиса, продолжая крепко сжимать рукоять своего меча и пристально глядеть на молчаливого гостя.
        - Он всегда такой нервный? - голос Ворона был расслаблен, когда парень, снимая маску, посмотрел на Хису. - Что ж, давайте познакомимся.
        - Вы?!
        Карло вдруг привстал и, следуя правилам дворцового этикета, слегка склонил корпус и голову, продолжая говорить:
        - Я знаю, кто вы, ваше величество. Мы уже встречались однажды. - Затем, взглянув на Хису, который застыл от этих слов, схватил того за шею, заставляя сделать то же самое.
        - Что?! Он король?! - Машинально совершая полупоклон и продолжая удивлённо смотреть на своего товарища, молодой человек вдруг понял, что маг не шутит и от этого испытывал смешанные чувства.
        - Простите его за такое поведение. Он воин. Хороший, но всё же ещё не привыкший к этикету. Принцесса нашла его в пустыне, а там важнее всего сила, а не разум.
        - У меня хорошая память на лица. А с недавних пор просто феноменальная, и знаешь что, - Разбойник ловким движением пальца коснулся инвентаря, и в его руке тут же появился кинжал, которым тот указал на Карло. - Я не помню твоего.
        Ворон не торопился нападать, так как ответы и поведение собеседника смогли слегка приоткрыть ему характер этого мужчины. И сейчас он хотел убедиться в своих навыках. В крайнем случае, он призовёт Харсеса, и, так как они находятся на окраине, появление такого монстра нескоро привлечёт внимание.
        - Ах да. Прошу прощения.
        Уилл видел, как мужчина напротив стал вести себя более расслабленно, поняв, что перед ним король, но когда лицо собеседника слегка подёрнулось и изменилось, парень едва сдержал удивление.
        - А, это ты. Теперь узна?. Солдат, сопровождавший княгиню Фрейлу около пяти месяцев назад. Странно, но она звала тебя Карлом.
        При этих словах у мужчины слегка дёрнулся глаз, тем не менее тот понимал, что король не думал над ним издеваться, как это делал стоявший рядом Хиса, Карло лишь слегка улыбнулся.
        - Всё верно.
        ВНИМАНИЕ! ОТНОШЕНИЯ С КАРЛО ДЕ-ЛЕНСИ, ПОВЫШЕНЫ.
        + 50 К УРОВНЮ ОТНОШЕНИЙ.
        ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 50/100, НЕЙТРАЛЬНОЕ.
        - Раз так, - убирая кинжал и доставая золотую монету, чтобы занять чем-то руки, разбойник вновь указал на стул. - Ты должен помнить, что я предпочитаю неформальное общение, находясь вне замков и дворцов. И так как у меня взаимная неприязнь с культом Люамиоллы, я бы хотел услышать вашу историю.
        - Я расскажу всё, что мне позволено. - Сев обратно, Карло улыбнулся и внезапно спросил: - Кстати, ваше величество, вы знали, что вас прозвали «Демоническим королём»?
        - М?
        - Ну, ваша внешность ещё на момент нашей встречи была весьма экстравагантна, и ваши, скажем так, подвиги, начиная с расправы над латийцами и заканчивая истреблением работорговцев, лишь добавили красок. Некоторые даже стали вас звать Королём-демоном.
        - Хм, вот как. - Перебирая пальцами монету, Ворон прикрыл глаза, пытаясь представить далёкие последствия ношения такого «титула», но, мотнув головой, прогнал наваждение и вернул беседу в нужное русло. - Давай сперва поговорим о том, что действительно важно.
        - Разумеется. - Мужчина слегка кивнул и начал вводить короля в курс дела.

* * *
        - Хм. Так, значит, вы не знали, с кем имеете дело до самого нападения на лорда?
        - Именно.
        - И вас не смутило то, что он не показывал вам своего лица?
        - Принцессе было важно получить свиток. Остальное не имело значения. Вы должны знать, что в мире живёт много различных мастеров, экспертов и таинственных существ, провоцирование которых может вызвать очень большие проблемы.
        - Хорошо. - Ворон кивнул, соглашаясь со словами Карло, в который раз убедившись, насколько глупыми порой могут становиться люди, когда дело касается чего-то очень важного для них.
        - Значит, незнакомец обещал вам дать кольцо, но после того как вы найдёте свиток, вы должны были помочь ему и ещё раз применить свою магию, когда он попросит об этом?
        - Да. После того как мы нашли то, что искали, он повёл наших людей к древней лаборатории, о которой вам рассказывала её светлость княгиня. Когда же все монстры вокруг здания были уничтожены, и наш маг произнёс заклинание, они внезапно напали и смогли убить всех, кроме одного. Только благодаря этому выжившему мы узнали, что нас обманули, и, начав копать в этом направлении, нам удалось выяснить, что мы связались с культом Люамиоллы.
        «Значит, всё-таки они. - Ворон мысленно кивнул самому себе, наконец освободившись от этого вопроса. - Жаль, что я так и не смог найти их останков, иначе бы дальнейшие события могли пойти совсем по-другому, имей я это чёртово кольцо».
        - А княгиня? Почему ты сопровождал её?
        - Простите, но я не вправе это рассказывать. Вам будет лучше встретиться с нашей госпожой и попытаться поговорить с ней.
        - Ясно. Тогда что насчёт Аррея? - Ворон никак не мог понять, по какой причине в эти события оказался втянут изгнанный принц.
        - А, он. - Карло на несколько секунд замолчал и, сжав губы в тонкую полоску, ответил: - Отверженный принц был запасным планом на тот случай, если кто-то узнает о краже, после того как мы покинем эту страну.
        - То есть этот свиток действительно позволяет вызвать одного из лордов на бой и вернуться из изгнания? Бред какой-то.
        - Нет, конечно. Скажем так, мы косвенно повлияли на поиски экс-принца. - Мужчина усмехнулся и продолжил: - Ирония в том, что свиток, который он ищет, называетсяСВИТОК ВЫЗОВА ДРЕВНИХ, а не ДРЕВНИЙ СВИТОК ВЫЗОВА. И да, он действительно существует.
        - Значит?..
        - Да. Узнав о том, что кто-то ищет этот свиток, мы с большим трудом, но смогли найти Аррея и во избежание войны с Эл'Лако направили его по ложному следу.
        ВНИМАНИЕ! ЗАДАНИЕ «ОТВЕРЖЕННЫЙ» ОБНОВЛЕНО.
        ОПИСАНИЕ: ВЫ ТОЛЬКО ЧТО ОСОЗНАЛИ, ЧТО ВСЁ ВРЕМЯ ИСКАЛИ НЕ ТО, ЧТО НУЖНО. ОБИДНО, ДА?
        НАЙДИТЕ «СВИТОК ВЫЗОВА ДРЕВНИХ»: 0/1;
        НАГРАДЫ:
        + 300 000XP;
        + 150 К УРОВНЮ ОТНОШЕНИЙ С АРРЕЕМ.
        «Да твою же мать… Оно что, бесконечное?!» - пробежавшись по тексту, Уилл смахнул сообщение и покачал головой.
        - Всё это ради того, чтобы сделать Аррея козлом отпущения? Вы что, не ищете лёгких путей?
        - Лёгкие пути, потому и лёгкие, что скрывают правду лишь поверхностно. - Карло пожал плечами, будто и не сомневался в решениях принцессы.
        - Ну, тоже верно. - Парень не мог этого не признать.
        - Так что вы будете делать теперь?
        Глава 397. Тонкая грань правды
        - Теперь? - Ворон слабо улыбнулся, думая о своём, и, не отвечая на вопрос мужчины, предупредил: - Да. Аррей - мой друг, так что придумайте нечто более оригинальное для решения своих проблем.
        - Мы лишь выполняем приказ своей госпожи. - Карло посмотрел на товарища и добавил: - Если вы хотите встретиться с ней, Хиса может вас сопроводить. Границы нашей империи не так-то просто пройти.
        ВНИМАНИЕ! ОТНОШЕНИЯ С ХИСОЙ ПОНИЖЕНЫ.
        - 30 К УРОВНЮ ОТНОШЕНИЙ.
        ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: - 30/100, НЕЙТРАЛЬНОЕ.
        Даже без разом ставшего кислым выражения лица молодого человека, Ворон понимал, что этот воин невзлюбил его ещё с первой встречи. Дальнейшие слова были прямым тому доказательством:
        - Я?! Я не собираюсь быть сопровождающим! Если ему так хочется, пусть пробует сам пробраться через границу!
        - Хиса… - Разом ставший тяжёлым голос Карло заставил того недовольно фыркнуть и, сложив руки на груди, замолчать. - В этой партии мы лишь исполнители, не забывай, кто перед тобой.
        - Он не мой король. Я верен только той, что спасла меня, принцессе Роуль. Чужие правители для меня лишь…
        - Хватит! - Седовласый маг, резко встав, прервал разошедшегося в откровениях воина и, вздохнув, потёр лоб. - Объясню на доступном для тебя языке. Что произойдёт, если принцесса узнает, что её личный воин стал тем, кто спровоцировал на конфликт правителя чужой страны?
        - Т-ц… - молодой человек нехотя, но всё же подумал о последствиях и будто в миг потерял всю волю спорить.
        ВНИМАНИЕ! ОТНОШЕНИЯ С ХИСОЙ ПОНИЖЕНЫ.
        - 5 К УРОВНЮ ОТНОШЕНИЙ.
        ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: - 35/100, НЕЙТРАЛЬНОЕ.
        «Ну что за тип…»
        Мельком пробежавшись по тексту пришедшего уведомления, разбойник усмехнулся и, встав, решил, что подобная компания ему точно не нужна. Кто знает, что произойдёт в пути? Вдруг Хиса такими темпами решит в итоге напасть на него во сне?
        - Спасибо за предложение, но я лучше сам.
        - Ваше величество. - Маг слегка покачал головой из стороны в сторону. - Вы помните, что вам рассказывали о нашей родине?
        - Ты о барьере и неких стражах?
        - Да. Барьер, что защищает нас, ставший причиной того, что мы не учувствуем в воинах. Чужак, оставшийся там дольше трёх дней, начнёт медленно умирать, так как магия, наложенная на земли начнёт отторгать его и того, кто не успеет покинуть, ждёт неизбежная смерть.
        - Хм… - Такие странные ограничение и запрет довольно хорошо объясняли причины невозможности нападения, но никак не интерпретировали тот факт, что империя сама не участвовала в военных походах.
        «Помнится я путешествовал по их территориям, и система не предупреждала о чём-то подобном. Хотя я там особо не задерживался. Дело в этом?»
        - Вам стоит согласиться.
        - А почему ты не хочешь помочь мне?
        - Я должен остаться здесь, так как… - Мужчина ещё раз посмотрел на компаньона и продолжил: - Хиса хороший воин, но не стратег. Я останусь здесь, чтобы контролировать ситуацию.
        - А кто-то из ваших помощников не может сопроводить меня? - Уилл надеялся, что ему не придётся идти в компании с этим вспыльчивым жителем песков, но ответ Карло сильно его разочаровал.
        - Вам стоит учитывать не только сопровождение, а также то, что Хиса сможет быстро и без проблем устроить для вас встречу с её высочеством. Вы же, если я правильно понимаю, и дальше собираетесь скрывать своё лицо?
        - Ясно. Похоже, выбора нет. - Надевая маску и тем самым подтверждая мысли Карло, король Адамароны обратился к парню. - Мне нужно будет закончить кое-какие дела, поэтому встретимся здесь через четыре часа.
        - Я… - Ворон не стал слушать возражения Хисы и, используя скачок, исчез за пределами дома, оставляя новых знакомых наедине со своими мыслями.
        Молодой парень молчал недолго, и, после того как его удивление от нахального поведения гостя быстро сменялось очередной волной раздражения, он услышал голос:
        - Не провоцируй его. Ты сильный воин, но твоя обязанность защищать принцессу, помни об этом.
        - Он же король какой-то маленькой страны, верно?
        - Да, но эта страна с долгой историей. В те времена она была синонимом завоевания, став одной из великих держав.
        - И что? Раньше на месте песков были воды, а вместо руин стояли крепкие замки. Время меняет правила, и те, кто был велик, нынче погребены под землёй, - выпалил молодой воин, вспоминая далёкий дом. - История его страны и он сам - это несопоставимые вещи.
        - Ладно. Помнишь, я сказал, что его прозвали демоническим королём? - Карло внимательно смотрел на Хису, понимая, что ему нужно убедить этого гордого сына песков не дразнить зверя.
        - И что? Слухи имеют привычку превращаться в мифы, стоит лишь слегка приврать. Не думаю, что вся эта раздутая слава, хоть отдалённо близка к правде.
        - Я не говорил самого главного. - Седовласый мужчина всё ещё пытался быть терпеливым, но самоуверенность Хисы раздражала его и раньше, а сейчас и вовсе перешла грань, тем не менее он успокоив себя мыслью, что делает это для блага принцессы.
        - Я слышу в твоём голосе опасения. Один из трёх столпов Кротуанской империи кого-то боится?
        - Эх… Знаешь, что именно привлекает внимание в слове «демонический»?
        - Ха-ха, излишняя фантазия?
        - Нет. - Карло продолжал говорить серьёзно, не обращая внимания на шутливый тон парня. - Хорошо, ты когда-нибудь сражался с демоном?
        - П-ф, в песках живут чудовища и пострашнее всяких демонов.
        - А сражался ли ты когда-нибудь с драконом?
        - Ты серьёзно? - Хиса прищурился, не понимая куда ведёт маг. - Драконов не видели уже многие тысячи лет. Даже старейшины в моём племени знают о них лишь из старых книг.
        - Ну и последний вопрос, сражался ли когда-нибудь с демоном-драконом?
        - Что за глупые вопросы? Конечно же, нет!
        - Ну так вот. Ходит множество историй о том, что этот король умеет не только призывать сильных демонов, но и превращаться в них. Например, кто-то из освобожденных им рабов утверждал, что одна из его способностей - превращение в демонического дракона.
        Услышав это, Хиса замер на несколько секунд, а затем, расслабленно рассмеявшись, положил руку на плечо мужчины.
        - Карл. А ты знал, что я когда-то вызвал песчаную бурю лишь одним взмахом меча?
        Ожидавший неверия, но не такого глупого вопроса, маг даже растерялся на секунду, но парень продолжал, будто и вовсе не ждал ответа на свой вопрос:
        - Да! Представь себе. Но знаешь, правда в том, что эта буря началась во время моей тренировки. Один из жителей, проходивший тогда мимо, увидев, как после моего удара вдруг поднялись и завыли пески, разнёс эту новость на всё племя, сделав меня чрезвычайно знаменитым. - Молодой человек внезапно горько усмехнулся, глядя на лицо собеседника, а затем развернулся и, направившись к выходу, продолжил: - Это пример того, как может зародиться легенда, но вот если внезапно раскроется истина…
        Голос плавно замолк, и парень, бросив серьёзный взгляд через плечо, исчез в дверном проёме, заставляя Карло задуматься над этой историей.

* * *
        Время, что Ворон взял для решения дел, нужно было ему для встречи с Арреем, который, услышав, что так долго искал не то, что нужно, застыл на месте и минуты две ничего не говорил.
        Конечно же, разбойник не рассказывал ему о том, кто и для чего использовал его, решив, что сейчас не самое лучшее время для подобной информации. Важно было то, что теперь Аррей будет идти в верном направлении и, напомнив ему не высовываться, парень ещё раз подумал над тем, что имел в итоге.
        Яйцо, которое культ пытался забрать, скорее всего, как и Ёмо, должно было послужить неким сосудом для призванной слуги Смерти, или возможно, подношением.
        Также, более-менее раскрылся мотив Кроутанской империи, но загадкой продолжало оставаться присутствие княгини. Однако на этот вопрос Ворон надеялся получить ответ в ближайшем будущем.
        - 1000.
        - Уже? - Очередное напоминание о проклятии Абенхриара заставило его скривиться и привычным движением принять новое зелье здоровья.
        Если он в ближайшие полгода не решит эту проблему, то, когда выносливость упадёт до ста очков, ему придётся умирать стабильно раз в час, пока та в конец не обнулится.
        Одна лишь мысль об этом заставляла разбойника ненавидеть стража его этажа всеми фибрами души, но всё же у него был кое-кто на примете, кто, возможно, поможет ему.
        Эсма Кроу. Брат принцессы, к которой Уилл по удачному стечению обстоятельств сейчас и собирался наведаться. Если бы не последние события, вероятнее всего, сам он навестил бы этого «смертельного экспериментатора», лишь находясь на грани.
        «Всё, что ни делается, всё к лучшему».
        Скривившись от этой иронии и ещё раз прогнав в памяти имеющиеся дела и квесты, разбойник наконец-то вернулся к домику на окраине Нардана, где его с неприветливым лицом встретил Хиса.
        - Я готов отправляться, но так как нам предстоит неблизкий путь, хочу быть уверен, что ваше величество не станет сбегать с поля боя.
        - Ха-х, звучит логично. Почему бы и нет. - Разбойник прищурился и широко улыбнулся под маской.
        Такие люди, как Хиса, хоть и раздражали, но всё же нравились Уиллу. Они были прямолинейны.
        Даже в таком вопросе, как предлог для сражения, молодой воин не сильно блистал хитростью и манерами. Он фактически сказал своему оппоненту, что если тот не примет вызов, то будет считаться трусом.
        Вышедший в это время Карло лишь плотно сжал губы и, оценив ситуацию, махнул рукой, смирившись с твердолобостью этого сына песков.
        - Нападайте!
        - Как скажешь. Харсес.
        Появившийся монстр осмотрелся и, не заметив ничего опасного, лёг кольцом вокруг хозяина, продолжая наблюдать за двумя людьми.
        Хиса, готовый принять атаку и настроившийся на серьёзный бой, замер от неожиданности и, нахмурившись, замолчал.
        - Ну же, не стой на месте. - Ворон, слегка вытянув руку, поманил противника двумя пальцами и вновь убрал её за спину, ожидая действий воина.
        - Тц. - Убирая клинок в ножны, Хиса развернулся и сказав: «Чёртовы демоны», - направился в сторону леса.
        - Ваше величество. - Карло, улыбнувшись, посмотрел вслед понуро шагающему молодому человеку и решил вновь извиниться перед королём: - Если вы хотите мирной встречи с госпожой, постарайтесь его не убить.
        - Там будет видно, - закрывая очередное сообщение о том, что отношения с Хисой ухудшилось, ответил Ворон и, отзывая подчиненного, направился следом за своим провожатым.
        Четыре дня. Именно столько по его прикидкам, понадобится времени, чтобы добраться до столицы империи и вздыхая, Уилл мог лишь надеяться, что приближенный принцессы не совершит какой-нибудь глупости.
        Глава 398. Знакомство с кронпринцессой
        Благодаря тому, что разбойник когда-то уже посещал некоторые города Кроутанской империи, путь удалось значительно сократить, но дальше Хисе пришлось использовать коней, в то время как сам парень полагался лишь на свою чрезмерно высокую скорость.
        На протяжении всего пути Ворон продолжал настороженно относиться к своему спутнику, и, судя по всему, тот также надеялся, что их знакомство окажется лишь коротким эпизодом в его жизни, так как за всё время сказал лишь пару слов.
        К сожалению, поднабрать бонусов от посещения деревень и городов, удалось совсем немного, так как в основном их путь проходил через леса и горы, но разбойник понимал, что, будучи единственным на этаже, сможет восполнить эту потерю в ближайшую пару лет.
        ВНИМАНИЕ! ВЫ НАХОДИТЕСЬ В ЗЕМЛЯХ КРОУТАНСКОЙ ИМПЕРИИ НА ПРОТЯЖЕНИИ 72 ЧАСОВ. ПРИ ДАЛЬНЕЙШЕМ ПРЕБЫВАНИИ БЕЗ «РАЗРЕШЕНИЯ» ЛЮБОГО ПОДДАННОГО ЭТИХ ЗЕМЕЛЬ ВЫ БУДЕТЕ ПОСТЕПЕННО ТЕРЯТЬ СВОЮ ЖИЗНЬ.
        - 5 % КАЖДЫЙ 10 МИНУТ.
        КАЖДЫЙ ЧАС КОЛИЧЕСТВО ТЕРЯЕМОЙ ЖИЗНИ БУДЕТ УВЕЛИЧИВАТЬСЯ НА 5 %.
        «Как и говорил Карло. Сурово». Не успел он ознакомиться с текстом оповещения, как тут же получил новое.
        ВНИМАНИЕ! ЗАПУЩЕНО СЛУЧАЙНОЕ СОБЫТИЕ: «ПРАВО ГОСТЯ».
        ОПИСАНИЕ: УБЕДИТЕ КОГО-ЛИБО ИЗ ПОДДАННЫХ КРОУТАНСКОЙ ИМПЕРИИ ПОЗВОЛИТЬ ВАМ ОСТАТЬСЯ НА ИХ ТЕРРИТОРИИ.
        «А, всего лишь случайное событие? Жаль, что я до сих пор так и не понял смысла их появления».
        - Мы на месте.
        Голос Хисы вывел парня из раздумчивости, и, разглядывая раскинувшийся перед ним город, окруженный высокими стенами и расставленными по периметру башнями, Ворон решил поскорее получить разрешение.
        - Кстати, ты так мне и не рассказал, как я могу избежать наказания ваших земель?
        - Вижу, вы наконец-то почувствовали магию империи? - Хиса усмехнулся, взглянув на собеседника и, бросив парню небольшой стеклянный пузырек размером с палец, пояснил: - Выпейте это.
        Осмотр.
        МЕТКА ПОДДАННОГО.
        ОПИСАНИЕ: СОЗДАНА НА КРОВИ КАРЛО ДЕ-ЛЕНСИ. УПОТРЕБЛЕНИЕ ПОЗВОЛЯЕТ ПРЕБЫВАТЬ В КРОУТАНСКОЙ ИМПЕРИИ.
        СРОК ДЕЙСТВИЯ: 15 ДНЕЙ.
        - Странно. Почему Карло не передал мне это сам?
        - Я попросил его, так как хотел понаблюдать за вами. Хоть он и хорошего о вас мнения, мы служим одной госпоже, и даже вашего титула недостаточно, чтобы я проводил чужака к принцессе, полагаясь лишь на приятное впечатление. Вы не думали, что я мог просто телепортироваться в столицу и дождаться вас у врат?
        - Ясно. И раз я получил твоё разрешение, полагаю, это знак того, что ты мне веришь? - Прищурившись и рассмотрев алую жидкость на просвет солнечных лучей, Ворон отвёл взгляд от флакона и взглянул на спутника. - Что изменилось? Я же знаю, что ты до сих пор меня недолюбливаешь.
        - Моя личная неприязнь никоим образом не связана с вашей личностью. Просто мне как воину претит ваш способ сражения. - Хиса скривился, будто даже от произнесения этого ему становилось неприятно.
        - И чем же он тебе не угодил?
        Уиллу было любопытно узнать причину, поэтому, опустошив флакончик, он приготовился к разговору, но собеседник лишь фыркнул и вновь пришпорил своего скакуна, крикнув лишь:
        - Не отставайте.
        - Да уж. Любопытный экземпляр, - разглядывая спину всадника, разбойник качнул головой и, полагаясь на различные пассивные эффекты, вскоре поравнялся с лошадью.

* * *
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВЫ ПЕРВЫЙ, КТО ПОСЕТИЛ ШУ?РУ, СТОЛИЦУ КРОУТАНСКОЙ ИМПЕРИИ.
        + 25 ОЧКОВ ВЛИЯНИЯ;
        + ИММУНИТЕТ К ЯДУ В ТЕЧЕНИЕ 24 ЧАСОВ;
        + 2 К ВЫНОСЛИВОСТИ.
        Такое сообщение Ворон получил при входе в город, и, порадовавшись прибавке к выносливости, парень вскоре оказался перед замком, который своей архитектурой напоминал эпоху ренессанса, только выше и с магическим уклоном.
        Перед самым прибытием ко дворцу, он всё же решил снять маску, чтобы лишний раз не объяснять, как именно та попала к нему в руки, и спустя недолгое ожидание в комнате для почётных гостей, где его и оставил Хиса, наконец-то улицезрел принцессу, ставшую катализатором многих событий, в которые невольно втянули и его.
        По периметру овитой виноградными лозами беседки, куда король был приглашён, стояли восемь гвардейцев, в то время как сама хозяйка сидела за небольшим столиком, на котором уже находились какие-то блюда и небольшая ваза с фруктами.
        Рыжеволосая, юно выглядящая особа, заметив приход гостя, тут же встала, соблюдая правила этикета, и с вежливой улыбкой посмотрела на того, кто мог стать как угрозой её планам, так и верным союзником.
        Уилл умел распознавать множество эмоций и настороженность вместе с едва уловимой напряжённостью в её отливающих красным цветом глазах не скрылись от него. Взглянув на стоявшего позади девушки Хису и одетого во фрак слугу с перекинутым через руку полотенцем, парень улыбнулся в ответ и приготовился к очередной политической игре…
        - Добро пожаловать в Кроутанской империю, Белый Ворон. Позвольте представиться лично. Я наследная принцесса, Роуль Кроу, дочь Ристерха и Элаи Кроу. Рада познакомиться с вами. - Слегка кивнув, девушка сделала приглашающий жест, указывая на второй стул, который хоть и был деревянным, всем своим видом демонстрировал богатство и роскошь. - Прошу.
        - Столько охраны. - Проходя к столику и окидывая взглядом солдат, Ворон прищурился и полюбопытствовал: - Надеюсь, это не я вызываю у вас столько опасений?
        - Зная слухи, не думаю, что этого было бы достаточно против вас, да и не ваш это способ. - Поддерживая вежливый тон, Роуль дождалась, когда Хиса подвинет ей стул, и, усевшись, со слабой улыбкой, обвела взглядом солдат. - Нынче беспокойные времена, ваше величество, и в силу некоторых обстоятельств я вынуждена принять кое-какие меры, дабы дожить до нового дня.
        - Могу представить. Не каждый понимает, что роль кронпринцессы - это весьма тяжкое бремя. - Парень кивнул и, взяв со стола блюдце с чашкой чая, осмотрел его с помощью идентификация, после чего, сделав глоток, посмотрел собеседнице в глаза: - Думаю, вам известно о том, как я предпочитаю вести беседы?
        - Весьма наслышана и не имею ничего против. Это значительно сократит наш разговор. - Роуль не стала спорить и довольно легко пошла навстречу. - Касательно же вашего визита я в некоторой растерянности. Мой друг рассказал, зачем вы искали со мной встречи, и, честно говоря, я не понимаю, что заставило вас думать, что здесь вы получите ответы?
        Её вопрос можно было интерпретировать по-разному. Как нежелание говорить и как просьбу привести веские доводы в пользу того, чтобы она пошла ему навстречу.
        - О, я просто надеялся, что, помимо неприязни к культу, мы сможем найти ещё пару точек соприкосновения наших интересов. - Улыбаясь лишь глазами, разбойник решил пояснить: - Вы ведь главная часть паззла, который я пока никак не могу собрать и надеюсь, что с вашей помощью эта головоломка отпустит мой разум.
        - Не понимаю. - Улыбка не покидала лица девушки, и каждое её слово источало взвешенное спокойствие. Иногда делая маленький глоток чая, та продолжала вести диалог: - Если дело в нашей связи с культом, то, насколько я знаю, Карло уже всё объяснил. Если же вы здесь из-за экс-принца Эл'Лако, то так и быть, я придумаю иной способ избавиться от подозрений.
        - Что ж, да. Вопрос с Арреем меня волновал, и я рад, что вы быстро нашли решение. Но помимо этого я хотел получить информацию о культе, а также узнать о свитке, ради которого вы переполошили полконтинента. Даже её светлость княгиня Фрейла, бросила все дела и покинула свой дом.
        Роуль молчала. Внимательно разглядывая лицо своего гостя и не торопясь отвечать, она медленно отпила чая и посмотрела куда-то в сторону, прежде чем продолжить:
        - То, что вы хотите узнать, очень личная тайна, и пока моё к вам доверие ничем не подкреплено, это так и останется тайной.
        - Согласен. Мы едва знакомы, и о доверии не может идти и речи. Может мы начнём с чего-нибудь более простого? Как насчёт взаимного обмена информацией? Например, меня интересует всё, что вы узнали о культе Люамиолы.

* * *
        Постепенно завоёвывая расположение своей новой знакомой, Ворон действительно смог узнать кое-что новое, и плодом его усилий стало неожиданно выскочившее сообщение:
        ВНИМАНИЕ! ЗАДАНИЕ «НИТИ ЛЮАМИОЛЫ» ОБНОВЛЕНО.
        РАНГ: ЭПИЧЕСКИЙ
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ НОВУЮ ИНФОРМАЦИЮ О КУЛЬТЕ И СТАЛИ НА ШАГ БЛИЖЕ К ПОИСКАМ ТОГО, КТО ЖАЖДЕТ ПРИЗВАТЬ СЛУГУ СМЕРТИ В ЭТОТ МИР.
        НАЙДИТЕ ЧЕЛОВЕКА С МАСКОЙ РОГАТОГО ТИАРОКО.
        НАГРАДЫ:
        + ТИТУЛ;
        + 250 000XP;
        + ИНФОРМАЦИЯ О ПАЛАТАХ СМЕРТИ.
        Это оповещение чуть не сбило ритм разбойника, но, не выказав на лице ни одной лишней эмоции, парень всерьёз задумался над тем, как и где ему искать очередного высокопоставленного члена культа? Он с трудом Тьяра-то нашёл, что уж говорить о других. Да и то, там скорее дело было в череде случайностей, нежели в его способностях отыскать иголку в стоге сена.
        «Хорошо, что она подробно описала мне маску, иначе бы пришлось самому искать информацию об этом монстре»
        Тем не менее он хотя бы сдвинулся с мёртвой точки в одном из своих квестов. Учитывая то, сколько у него висело невыполненных задач, этот небольшой прогресс был приятным событием.
        Спустя ещё час переговоров появилось уведомление о сработавшем эффекте титула «дипломат», позволяющем с семипроцентной вероятностью убедить собеседника в своей правоте.
        В момент, когда оно пришло, король как раз говорил о том, что готов помочь лично принцессе и империи, и будто получив сигнал, в поведении собеседницы что-то изменилось, и она, поставив пустую чашку на стол, вдруг задумчиво спросила:
        - Господин Ворон, вы когда-нибудь размышляли о том, что было до Великого разлома?
        - Что вы имеете в виду? - Парень приподнял бровь, не понимая цели столь странного вопроса.
        - Я о том, думали ли вы, как выглядел целый мир? Насколько большим он был?
        Уилл не мог не заметить, как та сделала ударение на слове «насколько», и понял, что от него не требуют ответа. Этот вопрос был из разряда тех, когда ты должен просто слегка подтолкнуть вопрошающего, а затем расслабиться и слушать воодушевленного рассказчика.
        Так он и сделал:
        - Нет, не задумывался.
        - А я вот думала. Думала много и посвятила свою жизнь поиску ответов.
        В этот момент Ворон заметил небольшое сходство между Роуль и Эсмой, когда те начинали говорить о будоражащей их теме.
        «Ну что за семейка…» - подумал парень и, подняв палец, подозвал стоявшего неподалеку слугу, который, увидев знак, принялся готовить новую порцию чая.
        Глава 399. Призыв легендарного зверя
        Тем не менее ожиданиям Ворона не дано было сбыться. Небольшую историю, поведанную принцессой, можно было свести к одному предложению: до Великого разлома Кроутанская империя была всего лишь частью более могущественного государства, Империи Феникса.
        Из брошенных ей вскользь слов, становилось понятно, что девушка пришла к такому выводу, отыскав какой-то артефакт в найденной под землёй пещере. Хотя скорее не пещере, а части какого-то храма, который из-за разделения мира оказался погребённым.
        Так как парень уже сталкивался с подобным явлением, ему было проще принять эту информацию.
        - К чему вы всё это мне рассказываете? - скрестив руки и практически неотрывно наблюдая за собеседницей, поинтересовался разбойник, прекрасно зная, что подобные отступления обычно заканчиваются предложениями. Выгодными или нет, тут уж как карта ляжет.
        - Вы ведь уже знаете о древнем свитке и на что он способен, верно?
        - Ну, - Ворон слабо кивнул и улыбнулся, коротко взглянув на того, кто вынужден был ему об этом рассказать. - Этот свиток вроде как способен призвать древнего зверя.
        - Не «вроде как», а способен. Вопрос лишь в том, кто откликнется на зов. Я не могу рассказать вам, для чего всё это нужно, но…
        Палец Роуль гулял по кромке чашки, пока девушка, замолчав, раздумывала над тем, как озвучить свою просьбу, и спустя несколько секунд, так и не закончив мысль, вдруг коснулась совсем другой темы:
        - Хиса сказал, что вы можете призывать демонов. Как вы это делаете?
        - Обычный навык, ничего более.
        - Навык, значит? То есть кристалл императора тут совсем ни при чем? - Спрашивая это, та непроизвольно замерла, ожидая ответа, но практически мгновенно продолжила вести себя как и раньше, тем не менее это не ускользнуло от взгляда её гостя.
        «Ха… Решила застать меня врасплох?»
        Брови парня, выражая неожиданное и искреннее непонимание, немного приподнялись, и он, вздохнув, поспешил разочаровать собеседницу:
        - О чём вы говорите? Ваш император что-то потерял?
        - Нет… - Не предвидя такого вопроса, девушка даже нахмурилась, рефлекторно отвечая: - Он ничего не терял.
        - Прошу прощения. Я думал, что, говоря об императоре, вы имели в виду своего отца.
        - Хотите сказать, что всё это просто слухи?
        - Напомню, что я всё ещё не понимаю, о чём идёт речь. - Ворон пожал плечами, продолжая строить заинтересованное лицо.
        - Ну да, ну да. -Девушка, откинувшись на спинку стула и положив руки на подлокотники, больше не улыбалась: - Что ж, жаль. Я надеялась, что вы сможете помочь мне. Ведь, если всё, что я слышала об этом предмете, правда, мне бы очень пригодился подобный артефакт.
        В этот момент казалось, что у принцессы пропал весь интерес к беседе, и она продолжала сидеть лишь благодаря обычной вежливости, и именно тогда пришло системное сообщение:
        ВНИМАНИЕ! ВАМ ДОСТУПНА ЦЕПОЧКА ЗАДАНИЙ: «ПРИЗЫВ ЛЕГЕНДАРНОГО ЗВЕРЯ».
        РАНГ: ЛЕГЕНДАРНОЕ.
        ОПИСАНИЕ: ВЫ ДОЛГО ШЛИ ПО СЛЕДУ ДРЕВНЕГО СВИТКА ВЫЗОВА И В КОНЦЕ КОНЦОВ УЗНАЛИ ЕГО НАЗНАЧЕНИЕ.
        ЧТОБЫ ЗАВОЕВАТЬ ДОВЕРИЕ КРОНПРИНЦЕССЫ РОУЛЬ КРОУ, ДОКАЖИТЕ ИСКРЕННОСТЬ СВОИХ НАМЕРЕНИЙ, ПОДТВЕРДИВ НАЛИЧИЕ КРИСТАЛЛА ИМПЕРАТОРА ПОДЧИНЕНИЯ.
        НАГРАДЫ ЗА ПЕРВУЮ ЧАСТЬ:
        - ??
        ПРИНЯТЬ?
        ДА/НЕТ
        «Ты шутишь?..»
        Это задание выглядело невероятно простым, если не помнить о том, что кристалл императора является одним из самых разыскиваемых артефактов на этаже, за который многие готовы убить.
        На данный момент о том, что он им владеет, знали немногие, и парень был уверен в каждом из этих людей и существ.
        Но сейчас ему предлагали поставить на красное или чёрное и, закрыв глаза, понадеяться на удачу. Пусть в процессе общения с Роуль парень и смог сделать некоторые выводы, но узнать её характер было невозможно за столь короткое время.
        Тем не менее нужно было решать. Отказаться от задания и вернуться к начальной точке или открыть правду и ожидать результата, способного сделать как Адамарону врагом империи, так и отдельно Ворона союзником Роуль.
        Но самое главное, его не отпускала мысль, что эта встреча могла быть запланирована уже давным-давно, когда он ещё понятия не имел о существование кронпринцессы. Могла ли она иметь основания для своих подозрений или же действительно полагалась лишь на слухи, что сам Ворона и распускал?
        «Хм, надо бы кое-что проверить. Идентификация».
        ИМЯ: РОУЛЬ КРОУ, ДОЧЬ ПЛАМЕНИ.
        ПРИНЦЕССА КРОУТАНСКОЙ ИМПЕРИИ.
        РАНГ: ПРИНЦЕССА.
        УРОВЕНЬ: 103
        «Надо же. Не думал, что так скоро увижу кого-то подобного».
        Увидев ранг и вспомнив о том, что ему рассказывали про Хау' Краш, парень вдруг почувствовал удушающее давление, и сразу же следом раздался тихий, но от этого не менее злой голос девушки:
        - Вы позволяете себе лишнее, господин Ворон. - Вежливость в её взгляде сменилась раздражением, а в алых глазах вспыхнули языки магии.
        Понимая, что собеседница оказалась высокого ранга, и что даже если её подчинение провалится, он всё равно сможет покинуть это место живым, разбойник решил испытать удачу.
        - Для моего любопытства были причины. Но прежде чем продолжать наш разговор, я бы хотел, чтобы вокруг не было лишних глаз и ушей. - Пробежавшись взглядом по стоявшим неподалеку солдатам, парень остановился на Роуль. - Есть такое место?
        - Ваше высочество! - Хиса тут же попытался не допустить такого расклада, но принцесса, подняв руку, тут же прервала его.
        - Я прекрасно помню, что ты говорил о его магии. - Девушка встала и, сложив руки перед собой, грациозно и плавно двинулась по тропинке, ведущей из сада куда-то внутрь дворца. - Господин Ворон, прошу, следуйте за мной. Хиса, не отставай, остальные, вернитесь к опочивальне.
        - Как прикажете, - раздался ответ от одного из стражников, но Уилл сосредоточился на идущей перед ним принцессе.
        «Хм, что это?»
        До этого момента девушка всё время сидела к нему лицом, но сейчас его взору открылась открытая спина Роуль, на которой обнаружилась большая татуировка.
        Рисунок было сложно разобрать полностью, поэтому он решил сосредоточиться на том, куда его ведут, и запоминании маршрута, дабы в случае чего знать, в какую сторону бежать.
        Когда за очередным поворотам оказалась небольшая, но прочная с виду дверь, Уилл сразу догадался, что они на месте, и слова принцессы подтвердили это.
        - Здесь нам никто не помешает. - Просунув руку в небольшое круглое отверстие, та что-то активировала и сразу же за этим Ворон увидел, как дверь, дёрнувшись, начала открываться им навстречу.
        Не дожидаясь, когда та остановится, Роуль вошла внутрь, оставив Хису охранять двери, и вскоре она и Ворон оказались в небольшой комнате, в которой стояли стеллажи с книгами и витрины с различными предметами.
        «Прямо музей какой-то», - такой была первая мысль, появившаяся после увиденного, и она довольно точно описывала это место.
        - Где мы?
        - Неважно. Мы здесь потому, что вы хотели объяснить мне, что там произошло. Я жду.
        - Я использовал идентификацию, чтобы убедиться, что говорю именно с принцессой Роуль Кроу.
        - Что это значит?
        Действия всегда были эффективней слов, поэтому, используя последний записанный облик в поясе Тарциуса, парень показал, что именно имел в виду.
        - Вот что.
        Пояс уже давно не использовался по назначению и Ворон не думал, что ему придётся использовать его просто в качестве демонстрации. Записанный туда облик принадлежал служителю культа, который он так и не сменил после своего «крестового похода».
        - Что это такое? - Принцесса не смогла сдержать удивления с интересом оглядывая представшего перед ней члена культа. - Я знаю о свитках, способных наложить иллюзию, но все они довольны ценные активы.
        - Теперь вы поняли, о чём я говорил? - Возвращая свою истинную форму, парень вернул разговор в прежнее русло.
        - Хорошо, - девушка кивнула, принимая его слова. - Теперь, когда вы убедились, что я - это я, скажете, зачем вы хотели поговорить с глазу на глаз?
        - Дело в кристалле императора. Я действительно его нашёл.
        Это были слова, которые могли мгновенно спровоцировать любого осознающего ценность подобного артефакта, но Роуль не торопилась выказывать какую-либо реакцию. Лишь её руки, сжавшиеся ещё сильнее, намекали на небезразличие.
        - Докажите.
        Она хотела убедиться, и разбойник, не став тянуть, спокойно достал его и, держа в руке, дал рассмотреть принцессе.
        - Невероятно… - В алых глазах девушки застыло выражение изумления, и она, с трудом оторвавшись от созерцания, не мигая, посмотрела на разбойника. - Этот артефакт очень ценен, и я не знаю, почему вы доверились мне, но теперь вижу, что ваши слова о помощи не были пустыми обещаниями.
        - Раз с этим мы разобрались, то, может, вы всё же расскажете, зачем вам понадобилась сила кристалла?
        - Я читала истории о том, что он был способен подчинять против воли. Это правда?
        - Да, но есть ограничения.
        - Ограничения?
        - Конечно. Любая сила всегда имеет ограничения.
        - Это… Хм… В принципе, ничего не изменилось, думаю, он вам всё равно поможет. - Девушка вдруг серьёзно задумалась, и на несколько минут комната погрузилась в молчание.
        Ворон не торопил собеседницу, терпеливо ожидая, когда та наконец-то расскажет о том, что именно хочет сделать. И когда пошла уже пятая минута, девушка снова заговорила:
        - Господин Ворон, как уже упоминала, я хочу призвать феникса.
        - Ну, это-то я уже понял. Но вот для чего вы хотите его призвать, мне до сих пор не ясно.
        - Я к этому и веду. Если вы поможете мне собрать оставшиеся ингредиенты, я расскажу и покажу вам всё, что вы хотите.
        - Хорошо. Что вам нужно?
        ВНИМАНИЕ! ПЕРВАЯ ЧАСТЬ ЗАДАНИЯ, «ПРИЗЫВ ЛЕГЕНДАРНОГО ЗВЕРЯ», ВЫПОЛНЕНА!
        ПОЛУЧЕНО:
        + 100 К УРОВНЮ ОТНОШЕНИЙ С КРОНПРИНЦЕССОЙ РОУЛЬ КРОУ.
        ТЕКУЩИЕ ОТНОШЕНИЯ: 0/200- ДРУЖЕЛЮБИЕ.
        ДОСТУПНА СЛЕДУЮЩАЯ ЧАСТЬ ЗАДАНИЯ.
        ОПИСАНИЕ: РОУЛЬ КРОУ ПРЕДЛАГАЕТ ВАМ ПОМОЧЬ ЕЙ В СБОРЕ ОСТАВШИХСЯ ДЛЯ РИТУАЛА ПРИЗЫВА ИНГРЕДИЕНТОВ.
        НАЙДЕНО:
        1. КРОВЬ УНИКАЛЬНОГО ЗВЕРЯ: 0/3
        2. КАМЕНЬ СОТНИ МИРОВ: 0/4
        3. ДУША МОНСТРА НЕ НИЖЕ РАНГА МАРКИЗ: 0/5
        НАГРАДЫ:
        - ??
        - ??
        - ??
        Глава 400. Во имя знаний
        В принципе, задание не было сложным, но уникальные звери и монстры ранга маркиз - это не то, что можно найти просто так. Да и о камнях сотни миров Уилл раньше никогда не слышал.
        Да, Роуль рассказала о том, что они собой представляют и где их с высокой вероятностью можно добыть, но проблема крылась в том, что она и сама не знала, где находится упомянутое место. Её собственные поиски ни к чему не привели, и теперь она надеялась, что это получится у него.
        Откуда такая вера в его способности, разбойник не стал уточнять, но и обнадеживать также не собирался.
        - Я понял и постараюсь отыскать всё что нужно, но всё же хочу спросить. Если ингредиенты так и не будут найдены? Что вы будете делать?
        - Время ещё есть. - Девушка старалась не выдавать эмоций, но её сдерживаемый от разочарования вздох было сложно не уловить. - К сожалению, я не могу продолжать поиски, так как в последнее время за моей деятельностью следят слишком многие, и мне нельзя привлекать излишнее внимание. Даже встречаясь с вами, я сильно рискую, и, если ваши усилия ни к чему не приведут, мне придётся полагаться только на удачу.
        - Ясно. Тогда, если это всё, что я должен знать, то я пойду. Мне ещё нужно успеть поговорить с вашим братом.
        Услышав это, собеседница едва заметно встрепенулась и уточнила:
        - С каким из братьев вы хотите встретиться? Крис? Нэд?
        - С Эсмой.
        - Эсмой? - Девушка непонимающе склонила голову. - Необычный выбор. Вы знакомы с ним?
        - Можно сказать и так. Не подскажете, как мне договориться о встрече с ним?
        - С этим не будет проблем, но будьте осторожны. Мой брат… Он весьма эксцентричен.
        - Не переживайте. Это именно то, что мне нужно.
        - Хм, я отправлю кого-нибудь с вами.
        - Спасибо. И пока мы не попрощались, как мне найти вас в следующий раз?
        - Хиса даст вам адрес, где вы сможете оставить послание. И… - Роуль следуя этикету своей империи, сложив замк?м руки перед собой, слегка поклонилась, прикрыв глаза, и добавила: - Спасибо. Лилия была права, вы весьма необычный человек.
        Сдержавшись, чтобы вновь не спросить про участие княгини во всём этом деле, Ворон лишь улыбнулся в ответ и вскоре в сопровождении одного из солдат направился к одиноко стоявшему особняку, расположенному на замковой территории.
        - Это здесь, ваше величество. - Солдат остановился неподалеку от ворот дома, похожего на лабораторию нанятых Вороном ведьм, будто не решаясь идти дальше, и крикнул, привлекая внимание стоявшего по другую сторону ворот, охранника: - Его величество король Адамароны желает переговорить с твоим господином.
        Разбойник увидел, как стражник вместо ответа, молча кивнув, направился к дверям особняка, и спустя пару минут оттуда вышел ещё один человек довольно крупных размеров.
        - Можешь идти. - Заметив, как сильно напрягся стоявший рядом гвардеец, Ворон отпустил мужчину и тот, посомневавшись для вида, развернулся и быстрым шагом удалился за пределы территории особняка.
        «Неужели у Эсмы действительно настолько плохая репутация?»
        Наблюдая за окружением и приближающимся двухметровым громилой, парень обдумывал эту мысль, пытаясь предугадать, что его может ждать в стенах этого здания.
        - Прошу, следуйте за мной, ваше величество. - Сухой голос человека, вышедшего приветствовать его, стал сигналом, и гость, кивнув, принял приглашение.
        Пройдя коридорами и спустившись в подвальные помещения, Ворон оказался в окружении ящиков, колб и банок, по которым были рассортированы различные реагенты, начиная от трав и заканчивая внутренностями монстров и различных разумных существ.
        - Атмосферно тут, ничего не скажешь. - Оказавшись в просторной комнате, в центре которой находился стол со вскрытым на нём орком, разбойник остановился, глядя на одетого в белый, но уже заляпанный кровью, халат принца.
        - Белый Ворон. Признаться, я даже не поверил, когда услышал ваше имя. - Снимая запачканные кровью одеяния и погружая руки в какой-то раствор, тот не глядя поприветствовал гостя, и в этот момент Уилл получил сообщение:
        ВНИМАНИЕ! ПЕРВАЯ ЧАСТЬ ЗАДАНИЯ «ЛЮБОПЫТСТВО - САМЫЙ СИЛЬНЫЙ ПОРОК» ВЫПОЛНЕНА!
        ПОЛУЧЕНО:
        + 20 000XP;
        + 5 К ОТНОШЕНИЯМ С ЭСМОЙ.
        «Да уж, по сравнению с его сестрой, плюс пять к отношениям выглядит как насмешка», - отмахиваясь от окошка с текстом, Ворон сосредоточил внимание на Эсме.
        - Я всё же король и забота о благосостоянии моей страны дело не пяти минут.
        - Да. После нашей встречи я постарался узнать о вас как можно больше и даже почитал пророчества о посланниках.
        - Помнится, вас это не интересовало. Выяснили что-нибудь новое?
        - Ха! - Продолжая думать о своём, юноша скривился, проходя к одной из стен, на которых виднелись различные рисунки внутренностей, рун и надписи. - Верно. Как и говорил, я не признаю пророчества, но ваше появление заставило меня переосмыслить некоторые моменты. Особенно мне интересна тема бессмертия.
        Записав сделанные ранее наблюдения, Эсма отложил мел и наконец-то посмотрел на короля, но вдруг застыл, сконцентрировавшись на левой руке.
        - Надо же… Какая любопытная конструкция. Хм… Эта магия? Работа гнома? Весьма оригинально и даже… Стоп! О-о…
        Эсма вдруг быстрым шагом направился к разбойнику и, совершенно не думая об этикете, схватил того за руку.
        - Она прекрасна! Нет! Она великолепна! И печать… - хозяин особняка переместил взгляд на основание протеза, и в его глазах загорелось чистое наслаждение и желание покопаться в этой конструкции.
        - Ваше высочество. - Убирая руку Ворон, напомнил о себе, мысленно покачав головой. - Я пришёл по делу и надеюсь, что вы сможете помочь.
        - Помочь? - Сложив руки на груди, молодой исследователь непонимающе склонил голову. - Но, как я вижу, ваша проблему уже решили. Причём весьма изящным способом. Или же вы хотите попытаться вернуть свою руку?
        - Нет, всё верно. Эта рука меня полностью устраивает.
        - Тогда с чем же вы хотите, чтобы я помог?
        - С проклятием.
        - Но…
        - С другим проклятием.
        - Вот как? - Эсма снова удивлённо поднял брови и, на секунду задумавшись, ещё раз пробежался взглядом по телу гостя. - Хм…
        Достав из кармана небольшой, размером с карманные часы предмет, в центре которого стоял круглый и прозрачный кристалл, тот поинтересовался:
        - Позволите?
        - Что это?
        - Ничего особенного. Просто созданный мною прибор для обнаружения проклятий.
        - Какая полезная вещь. Продаёте?
        - Нет. - Эсма, изобразив улыбку, вернулся к теме беседы. - Так что?
        - Хотите проверить, проклят ли я?
        - Нет. Я знаю, что вы прокляты. Я попробую разобраться в природе проклятия, ведь мне нужно будет найти способ снять его, а, не имея исходной точки для анализа, я быстро зайду в тупик.
        - Тогда делайте, то что нужно.
        - Хорошо. - Эсма тут же активировал прибор, и, когда тот заработал, Ворон увидел, как кристалл прибора стал быстро менять цвет, постепенно становясь всё темнее и темнее, пока спустя секунд пять внезапно не разлетелся вдребезги.
        Резко отбросив оправу устройства, юноша вскрикнул, осколки кристалла больно впились в его руку, но он быстро пришёл в себя и потрясенно спросил:
        - Кто… Кто вас проклял?
        - Оу, - глядя на столь неожиданный финал, разбойник отмахнулся от ответа. - Это был весьма и весьма неприятный лич. Надеюсь, ваш исследовательский интерес не угас?
        Он не торопился раскрывать информацию о страже, поэтому, не сильно отклоняясь от правды, быстро придумал подходящего виновника.
        Конечно, не факт, что Абенхриар был личем, но ведь не может обычный смертный служить Смерти?
        - Лич, говорите? Опасных врагов вы себе заводите, ваше величество. - Вынимая чёрные осколки из ладони, Эсма тихо шипел сквозь зубы, тем не менее продолжая говорить: - Расскажите пока об эффектах проклятия, а дальше посмотрим.

* * *
        - Отслеживающая магия смерти, отнимающая жизнь каждый час. Хм… Проклятие несложное, но энергия, вложенная в него, очень сильна. - Выслушав короля, юный ученый задумался на несколько минут и после недолгих размышлений поделился своими мыслями: - Если вы хотите моей помощи, я должен понаблюдать за вами некоторое время, чтобы точнее понять, с чем мы имеем дело. Но сразу оговорюсь. Взамен я бы хотел, чтобы вы также помогли мне с моими исследованиями.
        По проявленному недавно интересу к бессмертию несложно было догадаться, о чём попросит принц, но Ворон чувствовал, что должен уточнить:
        - И чем я могу помочь?
        - О, ваше величество, для вас ничего сложного. Я хочу, чтобы вы умерли. - Выпив небольшой пузырек исцеляющей жидкости, Эсма внимательно посмотрел на гостя, ожидая ответа.
        ВНИМАНИЕ! ДОСТУПЕН ВТОРОЙ ЭТАП ЗАДАНИЯ «ЛЮБОПЫТСТВО - САМЫЙ СИЛЬНЫЙ ПОРОК»!
        ОПИСАНИЕ: ВЫ РЕШИЛИ ВОСПОЛЬЗОВАТЬСЯ ПРИГЛАШЕНИЕМ ЭСМЫ КРОУ И ТЕПЕРЬ В ОБМЕН НА СВОЮ ПОМОЩЬ «СМЕРТЕЛЬНЫЙ ЭКСПЕРИМЕНТАТОР» ХОЧЕТ УДОВЛЕТВОРИТЬ СВОЁ ЛЮБОПЫТСТВО.
        УМРИТЕ ОДИН ИЛИ БОЛЕЕ РАЗ, ЧТОБЫ ПОМОЧЬ ЭСМЕ В ЕГО ИССЛЕДОВАНИЯХ БЕССМЕРТИЯ.
        НАГРАДЫ:
        + ПОМОЩЬ В СНЯТИИ ПРОКЛЯТИЯ;
        - ??*
        * НАГРАДЫ МОГУТ БЫТЬ УВЕЛИЧЕНЫ В ЗАВИСИМОСТИ ОТ СТЕПЕНИ ПОЗНАНИЯ ЭСМЫ.
        «Да чтоб тебя…» - почти беззлобно и с некоторой долей смирения Ворон мысленно чертыхнулся, так как смерти вне боя уже начали ему надоедать. Но Уилл не был тем, кто взобрался на трон, не умея находить выгоду в таких ситуациях.
        - Моя смерть - весьма ценный товар, уважаемый принц. Вы уверены, что можете себе это позволить?
        - Это всего лишь смерть. И я не вижу проблемы, ведь если верить пророчествам и вашим словам, вы всегда возвращаетесь.
        - Это так, но смерть не проходит для нас бесследно. Боль, сопровождаемая потерей сил и знаний, что мы накопили в процессе сражений, вот что мы отдаём в обмен на возможность вернуться.
        - Я помогаю вам избавиться от проклятия, что вам ещё нужно? Поймите, умирая, вы позволите мне найти ключ к бессмертию! Разве ложная смерть не стоит подобного вклада в науку?
        Принц пылко взывал гостя к добровольному и, что самое главное, безвозмездному закланию во имя знаний, не понимая, что столкнулся с так и не закончившим школу человеком.
        Глава 401. Колесо наград
        Как именно бонусы и различные титулы воздействовали на людей, позволяя тем самым добиваться необходимого в процессе беседы, было не очень понятно. Но это работало, и вскоре молодой принц был вынужден предложить компенсацию за будущие смерти.
        - Возможно, вас заинтересует что-нибудь из этого?
        Ворон и Эсма стояли в небольшой комнате, в которой было собрано различное барахло, начиная от ржавых клинков и заканчивая подгнивающими костями каких-то монстров.
        Куча предметов была поистине большой, и, казалось, что сюда молодой ученый выбрасывал всё, чему не смог пока найти применение.
        - Вы серьёзно предлагаете мне умирать в обмен на… - разбойник попытался подобрать подходящее слово, и то почти мгновенно пришло ему на ум. - Мусор из вашего чулана?
        - Ну что вы. Здесь нет мусора. - Хозяин особняка медленно покачал головой и пояснил: - Всё это найдено в различных гробницах и подземельях в процессе раскопок, а также в пещерах некоторых монстров. Всё, что вы видите, имеет минимум ранг золота. Есть даже то, что мне самому не удалось распознать.
        - Ранг золота?.. - Скептически приподняв бровь, Ворон ловко опустил ногу на конец меча, лежащего под каким-то старым шлемом, и тот, поддавшись инерции, прилетел к нему в руку. - Верится с трудом.
        Идентификация.
        «ВИНА ЛИН?ТЫ»
        ТИП: ШЛЕМ (МУСОР).
        РАНГ: АЛМАЗ.
        ОПИСАНИЕ: ШЛЕМ ИЗ СНАРЯЖЕНИЯ, КОГДА-ТО ПОДАРЕННОГО РЫЦАРЯМ ЕЁ ВЕЛИЧЕСТВА ЛИНИТЫ ГРИК, КОТОРЫХ ОНА ОТПРАВИЛА ЗАЩИЩАТЬ ОРСКИЙ КАНЬОН, ЗНАЯ, ЧТО НИКТО ИЗ СОЛДАТ НЕ ВЫЖИВЕТ.
        «Ха? Мусор, но всё же имеющий алмазный ранг? Что за бред?»
        Ворон окинул взглядом кучу и вновь взглянул на покрытый сколами и трещинами ржавый шлем в своей руке.
        «Хм… Может быть, здесь действительно найдётся что-нибудь существенное».
        - Ладно. Пусть кто-нибудь из прислуги здесь всё рассортирует, и только тогда я смогу дать точный ответ. - Кинув шлем обратно, парень достал чистый платок и, отерев руку от пыли и ржавчины, покинул комнату, приготовившись к ожиданию.

* * *
        - Хм… - Эсма непонимающе смотрел на выбранные гостем предметы и уже в третий раз уточнил: - Вы уверены?
        То, что предпочел король, казалось ему странным, и юноша знал, что среди всех хранившихся в комнате неиспользованных материалов и экземпляров были вещи и пополезнее. По крайней мере, точно лучше какой-то тряпки, звеньев цепи, хоть и пригодного, но весьма неоднозначного чертежа для улучшения ножей и кинжалов, а также потрескавшихся пустых песочных часов и карты таро.
        - Более чем. - Разбойник кивнул, мысленно сдерживая крик восторга, и, тяжело вздыхая, стал симулировать необходимость своей жертвы. - Четыре смерти. Это всё, что я могу вам предоставить. Воспользуйтесь всеми своими знаниями, ведь такой шанс вам представится ещё ой как не скоро.
        - Я понимаю. - Принц тут же стал серьёзным, но возбуждённое выражение лица выдавало того с потрохами.
        В отличие от своей сестры, он не умел толком контролировать эмоции, хоть и очень старался.
        За то время, пока слуги разбирали завал из «мусора», Эсма вскользь упомянул, что после провала с самоцветами сдержанной магии доверие к нему при дворе значительно упало, и он решил перестать бороться за трон, поддержав Роуль.
        - Тогда приступим. - Разбойник остался лишь в одной простой одежде, дабы не усложнять и без того непростой процесс своего убийства, и приготовился к своей казни.
        Эсма в свою очередь закончил приготовления, расставив какие-то приборы по бокам от гостя и нарисовав руны вязкой чёрной субстанцией, похожей на воск, напитанный магической энергией.
        - Для начала я попробую зафиксировать сам момент смерти. Именно ту точку, где ваше здоровье уйдёт в ноль, и прослежу за преобразованием ваших тела и души, ну а дальше затрону…
        - Просто начнём уже… - Ворон чуть было не сказал «док», но вовремя остановился, и принц, кивнув, подозвал своего стража.
        - Зиц, приступай. Можешь использовать навыки, но не как тогда. Только направленные на цель.
        Громила кивнул, принимая приказ, и, доставая свой широкий, но короткий меч, хрустнул шеей, когда Ворона вдруг посетила гениальная мысль, и он тут же остановил мужчину, услышав разочарованный голос молодого учёного:
        - Вы… Вы передумали? - На какой-то миг «жертве» показалось, что тот сейчас впадёт в депрессию, поэтому он поспешил уточнить свои действия.
        - Я просто хочу перевоплотиться в один из своих обликов и, чтобы твой палач не растерялся, решил предупредить.
        - М? Что за облик?
        Ворон лишь неоднозначно улыбнулся, начиная меняться на глазах, и вскоре они увидели короля в совсем другом свете.
        - Надо же… - Эсма заинтересованно смотрел на гостя, словно устав удивляться. - Из-за этого вас приняли в братство? Вы не человек?
        - Человек-человек. Давайте продолжим.
        То, что видели Эсма и его молчаливый друг было формой демона убийства, а идея, пришедшая парню, оказалась простой:
        ШКАЛА КРОВАВОГО РЕЖИМА: 47 %.
        Сейчас он всё равно потеряет и опыт, и уровни, а значит, нужно было извлекать выгоду.

* * *
        ВЫ УМЕРЛИ.
        ВЫ СТАЛИ ЖЕРТВОЙ ВО ИМЯ ЗНАНИЙ, УЧАСТВУЯ В ЭКСПЕРИМЕНТЕ ЭСМЫ КРОУ.
        - 1 УРОВЕНЬ.
        ВЫ НАХОДИТЕСЬ ПОД ВОЗДЕЙСТВИЕМ «СЛАБОСТЬ», ВСЕ ВАШИ ХАРАКТЕРИСТИКИ СНИЖЕНЫ НА 100 %;
        РЕГЕНЕРАЦИЯ: -100 %;
        ВЫ НАХОДИТЕСЬ ПОД ВОЗДЕЙСТВИЕМ «ГОРЕ», ВАШЕ ЖЕЛАНИЕ СРАЖАТЬСЯ НА НУЛЕ, ВСЕ АТАКИ НАНОСЯТ НА 100 % МЕНЬШЕ УРОНА.
        ПОСЛЕДУЮЩИЕ СЕМЬ ЧАСОВ КОЛИЧЕСТВО ПОЛУЧАЕМОГО ОПЫТА БУДЕТ СНИЖЕНО НА 100 %;
        ВЫ НЕ МОЖЕТЕ ПРИНИМАТЬ ЗАДАНИЯ.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ТИТУЛ: «АЛЧНОСТЬ В ЖЕРТВЕННОЙ ШКУРЕ»
        ОПИСАНИЕ: ВЫ ТОТ, КТО ВИДИТ СМЫСЛ СВОЕЙ ЖИЗНИ ЛИШЬ В ПРИНОШЕНИИ СЕБЯ В ЖЕРТВУ, И, ВОЗМОЖНО, МНОГИЕ ОЦЕНЯТ ВАШ ЖЕСТ КАК ДОБРОВОЛЬНЫЙ, НО ВЕДЬ ПРАВДА СОВСЕМ НЕ ТАКОВА.
        ТАМ, ГДЕ ЛЮБОЙ ЗДРАВОМЫСЛЯЩИЙ ЧЕЛОВЕК ОТКАЖЕТСЯ, ОЖИДАЯ БОЛИ, ВЫ ОЖИДАЕТЕ НАГРАДЫ.
        ТАМ, ГДЕ ВСЕ ИЩУТ ЛЁГКИЙ ПУТЬ, ВЫ ИЩИТЕ САМЫЙ СЛОЖНЫЙ В НАДЕЖДЕ ОБРЕСТИ ВЫГОДУ.
        ТАМ, ГДЕ ВСЕ СДАДУТСЯ, БОЯСЬ ПОТЕРЯТЬ ВСЕ, ЧТО ИМЕЮТ, ВЫ БОИТЕСЬ ПОТЕРЯТЬ ТО, ЧТО ВАС ЖДЁТ В КОНЦЕ ПУТИ.
        + ПОЛУЧЕН ДОСТУП К КОЛЕСУ НАГРАД!
        КОЛЕСО НАГРАД.
        ОПИСАНИЕ: МИФИЧЕСКОЕ УСТРОЙСТВО, КОТОРОЕ, ПО ЛЕГЕНДАМ, ПРИНАДЛЕЖАЛО БОГАМ. ДАЁТ ВОЗМОЖНОСТЬ МЕНЯТЬ НАГРАДУ НА ДРУГУЮ ТРИ РАЗА В СУТКИ, ИСПОЛЬЗУЯ ОЧКИ ВЛИЯНИЯ.
        ОСТАВШЕЕСЯ КОЛИЧЕСТВО ПОПЫТОК: 3/3.
        СТОИМОСТЬ: 5000 ОЧКОВ ВЛИЯНИЯ/1 ПОПЫТКА.
        ИМЯ: БЕЛЫЙ ВОРОН.
        ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 126.
        ШКАЛА КРОВАВОГО РЕЖИМА: 98 %.
        ВНИМАНИЕ! ВТОРАЯ ЧАСТЬ ЗАДАНИЯ «ЛЮБОПЫТСТВО - САМЫЙ СИЛЬНЫЙ ПОРОК» ВЫПОЛНЕНА!
        ПОЛУЧЕНО:
        + ПОМОЩЬ В СНЯТИИ ПРОКЛЯТИЯ;
        + 120 К ОТНОШЕНИЯМ С ЭСМОЙ.
        + ЗВЕНО АСТРАЛЬНОЙ ЦЕПИ X2;
        + НАКИДКА ПРИЗРАЧНОГО ВЭЯ;
        + ПЕСОЧНЫЕ ЧАСЫ МЁРТВОГО МЫСА;
        + ЧЕРТЁЖ «ЖАЛО ДЬЯВОЛА»;
        + КАРТА ТАРО «ОТШЕЛЬНИК».
        - Ар-ргх… - Вновь появляясь у дверей подвальной лаборатории, Уилл чувствовал дикую усталость и боль, что фантомами преследовала его даже после смерти. - Надеюсь, ты смог узнать хоть что-то из всего этого.
        Уже в процессе эксперимента Ворон перешёл на неформальное общение, так как в момент своего убийства продолжать общаться вежливо было как минимум глупо.
        Нечто вроде: «Уважаемый принц, попросите вашего солдата бить немного правее, иначе такими темпами я тут до скончания времён буду торчать», - звучало как: «Чёрт возьми, что за идиот! Ты не знаешь, где находится сердце? Мне что, нужно проткнуть его тебе, чтобы ты понял, куда нужно выткать эту долбаную железку?!»
        - О-о, как минимум я научился ругаться. - Не поднимая головы из-за стола, на котором находилось множество книг, чертежей и различных свитков, Эсма сосредоточенно что-то писал.
        - Тогда не буду отвлекать. Выделишь мне комнату для отдыха?
        - Да-да, Зиц тебя проводит. - Махнув рукой в сторону двери, юноша вдруг отвлёкся и, вскинув голову, окликнул ушедшего было короля. - Кстати, я понимаю, что было весьма непросто умирать раз за разом, и, учитывая мои скудные «дары», я бы хотел пригласить вас на званый ужин, который состоится через три дня в доме моего отца.
        - Благодарю, но подобные мероприятия, вызывают у меня не очень приятные…
        Дзынь!
        ВНИМАНИЕ! ДОСТУПЕН ТРЕТИЙ ЭТАП ЗАДАНИЯ «ЛЮБОПЫТСТВО - САМЫЙ СИЛЬНЫЙ ПОРОК»!
        ОПИСАНИЕ: ВЫ ПОМОГЛИ ЭСМЕ КРОУ УДОВЛЕТВОРИТЬ ЕГО ЛЮБОПЫТСТВО И ДАЛИ ЕМУ МНОГО ПИЩИ ДЛЯ РАЗМЫШЛЕНИЙ, ПОЭТОМУ ОН ХОЧЕТ ПОМОЧЬ ВАМ УДОВЛЕТВОРИТЬ ВАШЕ СОБСТВЕННОЕ ЛЮБОПЫТСТВО.
        ЗАДАЧА:
        ПОСЕТИТЕ ЗВАНЫЙ УЖИН ИМПЕРАТОРА, КОТОРЫЙ СОСТОИТСЯ ВЕЧЕРОМ ЧЕРЕЗ ТРИ ДНЯ.
        НАГРАДЫ:
        - ??
        - …эмоции, - говоря и параллельно читая текст сообщения, Ворон тут же изменил своё мнение на этот счёт: - Но раз ты приглашаешь, с моей стороны будет невежливо отказываться. - Улыбнувшись и кивнув задумавшемуся принцу, парень покинул подвал и, следуя за своим провожатым, раздумывал над текстом квеста.
        «Удовлетворить моё любопытство? Хм, интересно…»
        Глава 402. Слуги Смерти
        Следуя за громилой, Ворон закрыл сообщение о квесте и ещё раз с удовольствием оценил трофеи.
        ЗВЕНО АСТРАЛЬНОЙ ЦЕПИ.
        ИМЕЕТСЯ: 5/100.
        «НАКИДКА ПРИЗРАЧНОГО ВЭЯ».
        РАНГ: ЭПИЧЕСКИЙ.
        ИМЕЕТСЯ: 2/3 ЧАСТЕЙ.
        ПЕСОЧНЫЕ ЧАСЫ МЁРТВОГО МЫСА.
        РАНГ:???
        ОПИСАНИЕ:???
        НЕОБХОДИМА ИДЕНТИФИКАЦИЯ РАНГА «ЛЕГЕНДА» И ВЫШЕ.
        Эти часы заинтересовали его по двум причинам. Во-первых, он уже слышал о Мёртвом мысе, и те, с кем тот ассоциировался, очень интересовали разбойника. Во-вторых, до этого дня парень никогда не встречал в описании выражение: «ранг легенда и выше».
        Героический ранг никогда не упоминался в таком контексте, и это заставляло парня думать, что, возможно, даже он не был пределом. По крайней мере, вероятность того, что мастерство навыков, подобно классификации монстров или предметов, имело и другие уровни, была высокой.
        «ЖАЛО ДЬЯВОЛА».
        ТИП: ЧЕРТЁЖ.
        РАНГ: РЕДКИЙ.
        ОПИСАНИЕ: ЧЕРТЁЖ, СЛУЧАЙНО РАЗРАБОТАННЫЙ ВАНАРИЙСКИМ КУЗНЕЦОМ, ПЫТАВШИМСЯ СОЗДАТЬ ЖИВОЕ ОРУЖИЕ ИЗ ПРОСТЫХ МАТЕРИАЛОВ. ОН ХОТЕЛ НАЙТИ СПОСОБ СНИЗИТЬ СТОИМОСТЬ В УГОДУ КОЛИЧЕСТВУ, НО В КОНЦЕ КОНЦОВ ТАК И НЕ НАШЕЛ ИДЕАЛЬНОГО РЕШЕНИЯ.
        ЭТА РАЗРАБОТКА ПОЗВОЛЯЕТ УЛУЧШИТЬ ПАРАМЕТРЫ ХОЛОДНОГО ОРУЖИЯ, ТАКОГО, КАК НОЖИ И КИНЖАЛЫ, НО ЕЁ ГЛАВНОЙ ОСОБЕННОСТЬЮ ЯВЛЯЕТСЯ ВОЗМОЖНОСТЬ НАДЕЛИТЬ НЕЖИВОЕ ОРУЖИЕ ДУХОМ.
        ОГРАНИЧЕНИЯ: КУЗНЕЦ РАНГА «МАСТЕР» И ВЫШЕ*.
        *ЧЕМ ВЫШЕ РАНГ КУЗНЕЧНОГО ДЕЛА, ТЕМ БОЛЬШЕ ШАНС НА УСПЕХ ПРИ ПОПЫТКАХ ОЖИВИТЬ ОРУЖИЕ.
        «Просто отлично».
        Найти подобные предметы в «чулане» неординарного ученого было неожиданно приятно. Правда, очередная потеря уровней всё же портила радость от приобретения ценных активов.
        «Ладно. Нужно просто сосредоточиться на прокачке некоторое время вместо всей этой беготни».
        Впереди как раз была пара свободных дней, которые можно было потратить на убийство монстров, и, решив заняться этим после отдыха, разбойник закрыл окно с заданиями и инвентарь.
        - Ваше величество. - Воин остановился возле одной из комнат и замер сбоку, тем самым давая понять, что они пришли.
        - Можешь идти.
        Отпустив З?ца и закрыв дверь на ключ, Ворон уселся на кровать, собираясь вновь потренироваться во внутреннем мире. Пока действуют дебаффы от смерти, ему всё равно было нечем заняться.
        Эсма обещал дать ответ касательно проклятия, как только разберётся с его составляющими, и, по его расчётам, это займёт где-то дня три. На это время он предложил королю погостить у него, на случай, если ему понадобится что-то уточнить, или же они вдруг застанут появление преследующих проклятие монстров.
        «Кстати, что там с уровнем чувствительности?»
        Когда он находился в больнице, ему казалось, что тренировка сознания способна увеличивать значение чувствительности, но затем это как-то вылетело из головы. Пусть память у него и была превосходной, но, чтобы о чём-то вспомнить, нужен катализатор. Нельзя ведь думать обо всём сразу.
        ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ ЧУВСТВИТЕЛЬНОСТИ: 118,2 %
        «Значит, я был прав. Хорошо». - Ворон удовлетворённо кивнул самому себе и, сконцентрировавшись на своём состоянии, быстро оказался во внутреннем храме. Ему оставалось ещё немного до третьего уровня сознания, затем он хотел попытаться разобраться с повышением уровней тела и духа, ведь, даже поняв принципы их развития, система никак не известила о прогрессе.
        Стук в дверь, раздавшийся некоторое время спустя, и последующий голос вывели гостя из транса, и тот, медленно открыв глаза, взглянул на время и, поняв, что прошло уже десять часов с момента его смерти, хмыкнул. Слишком быстро.
        - Прошу прощения, ваше величество. Его высочество принц Эсма приглашает вас отужинать.
        - Хорошо. Скоро буду.
        Услышав удаляющиеся шаги служанки, Ворон открыл строку состояния и, увидев, что уровень чувствительности совсем не изменился, смиренно вздохнул. Это был долгий и изнуряющий путь, и надеяться на быстрый результат не стоило.
        - Вам стало лучше? Прошу. - Эсма, сидевший за столом и ожидающий его прихода, улыбнулся и сделал приглашающий жест, указав на пустой стул, стоявший напротив него.
        - Да. Ты что-то нашёл?
        Разбойник понимал, что этот молодой ученый не из тех, кто любит проводить время за застольной беседой. Честно говоря, Ворон был уверен, что юношу вообще редко можно увидеть за столом, судя по его худосочному и болезненному виду.
        - Вижу, вы человек дела, как и я. Мне это нравится. Всё верно. Я кое-что обнаружил, но для более точного вывода мне нужен ещё день, максимум два.
        - Тогда зачем этот разговор? - Уилл напрягся, так как его собеседник не стал бы попусту тратить и своё, и его время.
        - Дело в том, что, если я прав, нам нужно подготовиться. Те самые гончие, о которых вы говорили, должны будут скоро прибыть. И чтобы всё прошло гладко, и вы не разрушили мой дом, нужно найти более подходящее место для нашей с ними встречи.
        - Что? Ты можешь предугадать их появление?! - Уилл был действительно удивлён и несколько секунд поражённо рассматривал юношу.
        - Не хочу хвастаться, но да, могу. У каждого заклинания, будь то боевой навык, призыв или то же самое проклятие, есть структура, распознав которую можно найти закономерность.
        - Погоди-ка. - Ворон нахмурился. - Хочешь сказать, что эти монстры не идут по следу метки, а… Появляются рядом с ней?
        - В точку! - Эсма кивнул и, увидев несущего тарелки слугу, заправил льняную салфетку за воротник, приготовившись к трапезе. - И, кстати, может, всё же скажете, кто действительно вас проклял? Я видел множество проклятий, и это заклинание… Оно наделено необычной силой. Даже архиличи вряд ли способны сотворить такое.
        - Поверь, тебе не захочется знать правду.
        - Я понимаю, вы плохо меня знаете, Ворон, но уверяю вас, правда - это именно то, чего я желаю больше всего на свете. - Эсма смотрел прямо на него, и серьёзное выражение его лица заставляло верить ему.
        - Что ж, если вам действительно станет от этого легче, то так и быть. Подумав некоторое время и поняв, что кто-кто, а этот юный исследователь действительно потворствует своему любопытству, Ворон взглянул на принесённое блюдо и ответил: - Его зовут Абенхриар. Слуга Смерти и ныне страж этажа.
        Застывшее выражение лица принца ещё секунд пять не менялось, пока он переваривал информацию, а затем на нём стала медленно расплываться широкая улыбка.
        - Это… Это же… Превосходно! И вы всё время скрывали это? Но как?.. Где?.. То есть подождите. Неужели вы нашли Врата?!
        - Хм, я ожидал не такой реакции, но, кажется, зря переживал. - Разбойник усмехнулся и, принявшись за еду, постарался ответить на некоторые вопросы, не упоминая всех подробностей встречи.
        - Знаете, - когда минут десять спустя оба закончили есть и обсуждать встречу со стражем, Эсма вдруг вспомнил: - Я кстати как-то читал об этих слугах.
        - Что-то интересное?
        - Да не особо. Это была какая-то ритуальная книжка, найденная в руинах храма. Кажется, те, кто когда-то в нём жил, поклонялись богине смерти, и там были упомянуты имена её слуг.
        - Ты помнишь их? - Ворон с интересом слушал хозяина особняка, рассчитывая на то, что когда-нибудь эта информация может пригодиться.
        - Хм… Я могу ошибаться в произношении, но если не обращать внимания на это, то их вроде звали: Маниарта, Люамиола, упомянутый вами Абенхриар и, кажется, то ли Шиа-Ртот, то ли Шира-Тот. Точно не помню.
        - Маниарта… - Ворон тут же подумал о посохе, лежащем у него в инвентаре, и о задании, которое было связано с Люамиолой. - Эсма, а ты случайно нигде не читал о Палатах Смерти?
        - Палаты Смерти? О них упоминалось в паре источников, но я никогда не интересовался этим целенаправленно. - Юноша пожал плечами и внимательно взглянул на короля. - Вы ведь не из праздного любопытства интересуетесь?
        - Долгая история. - Гость не хотел вдаваться в подробности и вернулся к тому, с чего они начали: - Я так понимаю, ты хочешь поймать тех монстров живьём?
        - М-м? А, верно.
        Поняв, что ответа он так и не получит, собеседник не стал настаивать и также решил заняться предстоящей проблемой. Вскоре они вдвоём смогли составить приемлемый для поимки преследователей план, и принц, отправив своих слуг для поиска необходимых материалов и места, оставил гостя одного.
        К сожалению, из-за того, что появилась эта переменная, Ворону пришлось отложить мысль о повышении уровня до того, как всё это закончится, потому что точных сроков появления посланников стража Эсма всё же предсказать не мог.
        Приглашение на званый ужин тоже оставалось под вопросом, но его новый знакомый уверил парня в том, что они должны уложиться. Поэтому единственное, что оставалось гостю, - это заниматься своим развитием и мониторить панель управления страной, иногда отправляя те или иные приказы.
        Наконец день спустя Эсма дал точный ответ, и когда всё было готово, Уилл в сопровождении учёного и его гвардейцев направился к месту, где должна была произойти схватка.
        Разбойник не знал, что из этого выйдет, но каждодневная потеря выносливости его сильно беспокоила и раздражала, поэтому он был готов сделать всё, что нужно, чтобы смертельный экспериментатор нашёл решение проблемы.
        Глава 403. Аукцион
        - Ты точно ничего не напутал в своих вычислениях? - прервав медитацию и хмуро глянув на время, поинтересовался в пустоту Ворон: - Мы тут уже почти семь часов.
        - Хочу заметить, что я не называл точного времени, - раздался зевающий голос из теней ближайших деревьев, и, достав какой-то артефакт, говоривший стал водить им из стороны в сторону, добавив: - И, между прочим, не забывайте, всё это нужно не мне, а вам.
        - Уж об этом я ни на секунду не забываю, - пробормотал разбойник, искоса посмотрев на стоявшего метрах в десяти от него принца.
        - Расслабьтесь, Ворон. Они уже почти прибыли. - Улыбнувшись при взгляде на артефакт, Эсма посмотрел в сторону и, прищурившись, сделал пару шагов назад, стараясь скрыть своё присутствие.
        - Надеюсь.
        Сам разбойник не особо верил в прогноз учёного, но у него не было выбора. Сидя в центре созданной принцем магической формации и ожидая появления слуг Абенхриара, он выполнял роль приманки. Ловушка нужна была лишь для поимки одной из тварей, остальных он планировал убить, но, чтобы успешно захватить образец, Уилл не должен был покидать свою позицию до тех пор, пока формация не активируется.
        Системное оповещение пришло, как обычно, внезапно, и, лишь увидев начало сообщения, Ворон облегченно вздохнул и мысленно поаплодировал знаниям принца. Пусть и с погрешностью, но этот экстраординарный гений действительно смог спрогнозировать появление присланных по его душу монстров.
        Парень, как и раньше, не застал этот момент, увидев их лишь постфактум, и, как и в прошлый раз, среди гостей было пополнение. Разглядывая человекоподобного, похожего на китайского дракона зверя с длинными, напоминающими хлысты руками, разбойник мимолётно подумал о том, что рассказал ему новый знакомый.
        Постепенное увеличение количества преследующих его слуг было связано с теряемой им выносливостью. Как объяснял Эсма, она аккумулировалась в энергию для призыва, которая затем создавала необходимые руны. Эдакий круговорот жизни в пределах его собственного тела.
        Сражение вышло недолгим, благодаря помощи затаившихся в засаде гвардейцев, но в процессе двое из них всё же чуть не умерли, переоценив свои силы.
        Атака и резкий и сильный удар в шею нанёс смертельный урон. Мёртвая туша летающего монстра, упав на землю, ознаменовала этим успешное окончание операции по поимке слуги стража и разбойник вытирая кровь с кинжала, оглядел поле боя.
        - Отлично. - Эсма, ни разу не нанёсший удара и лишь наблюдавший за сражением на расстоянии, направился к связанному магическими цепями зверю, которым оказался подземный питомец Абенхриара, решивший первым напасть на Ворона. - Знаете, думаю, если мы поторопимся, то успеем на приём.
        - Тогда не будем задерживаться. Он точно не очнётся? - Наблюдая, как монстра грузят на платформу для перевозки, парень переживал, что тот может прийти в себя и привести город в состояние хаоса, но принц заверил, что всё в порядке.
        Статус существа был «обездвижен», но даже с помощью БИНОКЛЯ ПОНБАРА Уилл не мог увидеть больше. Например, как долго продержится этот статус.
        - С этим экземпляром изучение проклятия пройдёт быстрее, но, учитывая, кто именно вас проклял, думаю, этого будет недостаточно, чтобы окончательно избавиться от него.
        - Это лучше, чем ничего.
        - Рад, что вы обладаете терпением. - Эсма, не отрывая глаз от монстра, подозвал к себе одного из солдат и ещё раз напомнил ему о необходимости быть аккуратными с грузом, потянулся. - М-м… Не терпится его вскрыть и изучить.
        - Ни капли не сомневаюсь. - Ворон усмехнулся и, закрыв окно инвентаря, куда были сложены недавние трофеи, приготовился возвращаться в столицу.

* * *
        Огромный зал императорского дворца, где обычно проводились аудиенции и различные торжества, был полон аристократов и мелких дворян. То тут, то там были слышны тихие разговоры и звон бокалов, сопровождаемый смехом гостей, но Ворон, стоявший в компании Эсмы, чувствовал витавшее в воздухе волнение. Казалось, все чего-то ждут, и, взглянув на своего непривычно тихого знакомого, парень решил поинтересоваться:
        - Может, ты уже расскажешь, что тут происходит? Это ведь не просто приём, направленный на то, чтобы наполнить желудки и потешить эго.
        - Я не хочу портить вам сюрприз, Ворон. Просто… Просто подождите.
        - Хм…
        Не успел разбойник обсудить это, как откуда-то сбоку раздался мужской голос:
        - Мой дорогой брат! Ты ли это?
        Лицо юноши тут же застыло, и он, скривившись, обернулся поприветствовать родню.
        - Здравствуй… Нэд.
        Ворон, ставший невольным свидетелем этой встречи, также обернулся, дабы посмотреть на одного из трёх братьев. Тот выглядел как его ровесник, с надменным взглядом и слабой ухмылкой на лице. На его похожем на камзол одеянии можно было увидеть небольшую, но явно драгоценную эмблему, с изображенный на ней римской цифрой «II», которую тот, очевидно, хотел продемонстрировать всем окружающим.
        - Кажется, мы с вами не знакомы. Я второй принц и по совместительству брат Эсмы, Нэд Кроу. - Поняв, что между похожим на демона гостем и Эсмой есть какая-то связь, молодой человек, не торопясь провоцировать незнакомца, решил узнать, кого привёл его гениальный, но весьма недальновидный братец.
        - Рад знакомству. Белый Ворон, король Адамароны.
        Так как вокруг было достаточно много людей, их разговор привлёк некоторое внимание, и, когда Уилл представился своим игровым именем, вокруг тут же раздались удивлённые и заинтересованные голоса.
        - Демонический король?
        - Он здесь?
        - Неужели он прибыл сюда ради аукциона?
        - Неудивительно, ведь такое событие происходит лишь раз в три года.
        «Аукцион? Эсма про него не хотел говорить?» - Услышав шепотки и обладая хорошим слухом, разбойник смог разобрать эти брошенные кем-то слова, и его любопытство действительно было затронуто.
        - Вы Белый Ворон? - Тем временем Нэд вдруг прищурился, и с его лица исчезла ухмылка. - Я многое слышал о вас и вашей провинции. Вы здесь по приглашению брата?
        От парня не ускользнуло едва приметное акцентирование на слове «провинция» и, продолжая добродушно улыбаться, он сделал вид, что не заметил этого:
        - Так и есть. У нас с вашим братом есть некоторые дела.
        - Вот как. Надеюсь, он не создаёт вам проблем? Не хотелось бы, чтобы у вас сложилось плохое впечатление о нашей Империи.
        И вновь акцент, сделанный на слове «империя», не остался без внимания Ворона.
        «Интересно, чего он добивается?»
        - Я разберусь. - Коротко обозначив свою позицию и намекнув, что дальнейшая беседа нежелательна, Уилл развернулся к Эсме: - Пройдёмся. У меня появилась пара вопросов.
        - А? Да, конечно. - Юный маг кивнул и, бросив своему брату: «Увидимся», - пошёл следом за демоническим королём.
        - Это он? - Спустя секунд десять раздался голос и Нэд, вздрогнув от неожиданности, посмотрел на появившегося сбоку мужчину, одетого в военный праздничный мундир.
        - Да.
        Его собеседник, которому на вид было лет тридцать семь-сорок, задумчиво помолчал, прежде чем продолжить:
        - Он может стать проблемой.
        - Из-за того, что встречался с сестрой?
        В голосе второго принца явно слышалось уважение при разговоре с этим мужчиной, и это можно понять, узнав, кем тот был.
        Леорик Кроу. Брат его величества, императора Ристерха Кроу, и главнокомандующий армии империи.
        - Да. Будь аккуратен, иначе… - Сложив руки за спиной, Леорик посмотрел в сторону трона, и на его испещрённом шрамами лице появилось холодное выражение.
        - Я учту это, дядя.

* * *
        - Уважаемы дамы и господа! - Через полчаса после начала приёма раздался голос одетого во фрак человека, и внимание всех присутствующих тут же сосредоточилось на нём: - Мы готовы начать аукцион! Прошу всех пройти в зал, где он и состоится.
        - Наконец-то!
        - Надеюсь, что хоть в этот раз я смогу что-нибудь купить.
        - Я слышал, что среди выставленных артефактов будет даже книга затерянного мира.
        Взбудораженные голоса дворян постепенно замолкали, когда они приближались к одной из двух дверей, ведущих в другое помещение. Ворон уже успел узнать основную информацию о предстоящем мероприятии, и, слушая принца, он смог смутно догадаться, о каком любопытстве писалось в задании.
        Если кратко подвести итог рассказанного Эсмой, всё сводилось к тому, что известный аукционный дом заключил договор с императорской семьёй на проведение торгов, где они выставляли различные артефакты и сокровища, добытые ими за три года. Подобный формат позволял создать нужный ажиотаж и привлечь самых богатых и влиятельных людей этажа, а также, благодаря особенностям земли Кроу, избежать ненужных конфликтов.
        Возможно, одна из причин появления княгини в этой империи была связана с этим аукционном, и, оказавшись внутри, Ворон стал внимательно разглядывать гостей, желая найти ту, кто, являлась важным звеном происходящей истории.
        Глава 404. Новые приобретения
        Если бы ранее Ворон не столкнулся с рангом «принцесса», он бы, скорее всего, использовал идентификацию, но теперь, зная, что вероятность обнаружения его сканирования не пропала полностью, парень решил найти знакомую фигуру глазами.
        Это было не так просто, учитывая количество желающих попасть на такое редкое событие, как императорский аукцион, но спустя пару минут пристальных, но не наглых разглядываний гостей он увидел её сидящей в одной из лож.
        «М-м, Роуль?» - Заметив княгиню в компании принцессы, разбойник вновь подумал о причине их знакомства. а точнее, о том, что за ней кроется.
        Связано ли это было с призывом феникса или же…
        «Нет. - Парень тут же отбросил пришедшую в голову мысль. - Княжество Вечного солнца находится слишком далеко, а значит, дело не в поддержке Лилии».
        - Меня зовут Пьели Монк?рт, и сегодня я буду вести аукцион.
        Раздающиеся то тут, то там шепотки прекратились, как только появился аукционист и после некоторых объяснений касательно проведения торгов, оплаты и возможных исключений на небольшую круглую сцену вынесли первый лот.
        - Дамы и господа! Этот щит был найден в подземельях Арктр?та, известных многим как Пропасть криков. Как вы можете видеть, щит имеет золотой ранг и способность один раз практически полностью погасить внезапную атаку, даже если вы не держите его в руках. Стартовая цена три тысячи золотых.
        Взгляды многих тут же сосредоточились на голограмме, созданной посредством магических рун, установленных по краям площадки. Это позволяло разглядеть предмет тем, кто находился далеко от сцены, в ложах, или же тем, кто не мог видеть сам товар по другим причинам.
        - Полезная вещь. - Честно говоря, Ворон не ожидал, что аукцион начнётся с предметов высокого класса, но, думая о созданной вокруг этого мероприятия шумихе, быстро принял действительность.
        - Не торопитесь с покупками. - Эсма поспешил удержать короля от импульсивных решений и загадочно улыбнулся. - Бывают исключения, но обычно всё самое лучше приберегают напоследок. Учитывая, сколько здесь известных представителей знати, вам может понадобиться каждый золотой, если вы вдруг столкнётесь с ними в борьбе за артефакт.
        - Спасибо, буду иметь в виду.
        Парень слегка кивнул, принимая совет, хотя и сам прекрасно понимал логику принятых организаторами решений. Но так как его новый знакомый давал ему искрений совет, разбойник решил не акцентировать на этом внимание, продолжая мельком наблюдать за княгиней.
        Ворон не ожидал многого от аукциона, так как искренне верил, что никто не будет продавать настоящие сокровища, но спустя полчаса торгов его мнение на этот счёт сильно изменилось.
        - Следующий лот, самоцветы, известные как камни дорра, найденные в одном из древних святилищ. Стартовая цена - пять тысяч золотых за комплект.
        «Так вот как они выглядят».
        Вспомнив, как Ниярра рассказывала ему об этих «ёмкостях» ментальной энергии, разбойник не стал торопиться делать ставку, желая узнать, кого ещё те заинтересуют. Не прошло и пары секунд, как в разных концах зала стали подниматься таблички участников, и цена довольно быстро взлетела до семи тысяч.
        - Эсма, ты что-нибудь знаешь о них? - Наблюдая за теми, кто делал ставки, Ворон не мог не подумать о кланах, упомянутых Дальтаро.
        - У меня хорошая память и пытливый ум, но запоминать имена неизвестных и неинтересных людей не входит в мои привычки. - Юноша пожал плечами, показывая, насколько ему безразличны подобные знания, но всё же счёл нужным добавить: - Но, думаю, моя сестра сможет вам помочь.
        - Ясно. А что скажешь о лоте? Тебе что-нибудь о них известно?
        - Да, я слышал, что некоторые люди способны использовать такие камни для своего развития, и даже когда-то проводил с ними опыты.
        - И? Есть результат?
        - Нет. Но, изучив некоторые записи, я понял, что для изъятия хранящейся в этих камнях энергии, нужно иметь развитое сознание, что бы это ни значило.
        - Вот как. Спасибо.
        В который раз принц смог доказать, что является впечатляюще умным человеком.
        «Вот бы его в лабораторию к ведьмам привести. На что они тогда оказались бы способны?» - Обдумывая эту мысль, Ворон решил наконец-то вступить в торги и поднял свою табличку, на что аукционер тут же среагировал.
        - Семь тысяч триста! Кто больше?
        Взгляды трёх человек, борющихся за лот, на пару секунд зафиксировали нового игрока, и сидящий рядом с одним из участников старик тут же отдал команду кому-то из своих людей:
        - Узнай, кто это.
        - Слушаюсь. - Человек кивнул и приступил к выполнению приказа.
        В это время цена поднялась до восьми тысяч, и один из участников, нахмурившись, покачал головой, принимая поражение.
        - Кажется, вам сильно приглянулся этот товар? - С некоторым удивлением наблюдая за своим спутником, Эсма заинтересовался причинами, но тот лишь улыбнулся и вновь поднял табличку, поднимая цену до восьми тысяч ста монет.
        Ворон на самом деле просто хотел узнать, сможет ли прокачать своё сознание с помощью этих камней, и когда цена дошла до десяти тысяч, остальные отступили.
        - Этот парень… Кто он? - Женщина средних лет, сидевшая в одной из лож, недовольно посмотрела на победившего конкурента.
        - Если не ошибаюсь, он известен как Белый Ворон, - ответила её спутница, одетая в чёрный с золотом парчовый наряд, на запястье ее можно было разглядеть тату какого-то зверя. - До начала аукциона я успела многое услышать о нём, и есть те, кто утверждают, что он тот самый Посланник.
        - Посланник?!
        Женщина удивлённо вскинула брови, с недоверием глядя на девушку, и та, кивнув, рассказала всё, что слышала о короле Адамароны.
        - Если это правда, я должна с ним встретиться. - Женщина, имя которой среди кланов многие произносили с благоговением, вновь вернула себе самообладание и, отдав едва заметный сигнал слуге, замолчала, начав рассматривать новый лот.
        Необычные предметы, картины, оружие и прочее продолжали появляться один за другим, вызывая ажиотаж среди покупателей, и за это время Ворон успел приобрести ещё пару вещей. Причем, к счастью или же нет, одна из них не стоила ему и золотого. Вместо этого парень получил обязательства, провал которых грозил ему настоящими проблемами.
        Этой вещью была карта с письменами, которые не смогли расшифровать даже эксперты аукционного дома. Её хозяин в обмен на возможность разгадать секрет карты запросил сердце одного чрезвычайно редкого монстра.
        Он не настаивал на немедленном обмене, так как подобный ингредиент было невероятно сложно добыть, и поэтому был готов заключить сделку с покупателем, обязав того выполнить свою часть договора.
        Желающих подписаться на столь опасную авантюру не оказалось, потому как никто понятия не имел, что даст это старинная карта, но вот последствия невыполнения сделки были очень серьёзными. Однако, в отличие от остальных, Ворон был готов пойти на риск по одной простой причине - он видел эти символы ранее.
        Как только условия сделки были оговорены, парень прочитал знакомый текст и тяжело вздохнул.
        ВЫ ЗАКЛЮЧИЛИ ДОГОВОР С ПОМОЩЬЮ СУДЕЙСКОГО ПРИКАЗА.
        С ЭТОГО МОМЕНТА ЕГО ДЕЙСТВИЕ ВСТУПАЕТ В СИЛУ.
        Одновременно с этим ему пришло сообщение о квесте:
        ВНИМАНИЕ! ВАМ ПРЕДЛОЖЕНО ЗАДАНИЕ: «ПРОКЛЯТЫЙ КОРОЛЕВСКИЙ ГРИФОН».
        Ознакомившись с целью задания, парень нажал «принять» и с некоторым волнением коснулся своей награды, активируя идентификацию.
        Ради неё он рискнул и сейчас хотел понять, стоило ли оно того. Но когда разбойник увидел очередное сообщение от системы, он облегчённо вздохнул. Он оказался прав.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВЫ ОБНАРУЖИЛИ «СТРОКУ СИСТЕМНОГО КОДА».
        РАНГ:???
        ОПИСАНИЕ: НЕОБХОДИМА ДЛЯ РАСШИФРОВКИ «ЧЕРНОВИКОВ ОСНОВАТЕЛЕЙ».
        СОБРАНО: 1/10
        ВНИМАНИЕ! ВАМИ ПОЛУЧЕНА НОВАЯ ЗАЦЕПКА К ГЕРОИЧЕСКОМУ ЗАДАНИЮ: «ЧЕРНОВИКИ ОСНОВАТЕЛЕЙ».
        ИЗУЧИТЕ ДРЕВНЮЮ ПИСЬМЕННОСТЬ, ЧТОБЫ НАЧАТЬ ЗАДАНИЕ.
        Текст последнего оповещения был практически идентичен тому, что он получил в пещере Хендельсона, единственным, что отличалось, было слово «новая».
        «Видимо, когда-нибудь придётся этим заняться», - подумал Ворон в тот момент, отложив это до лучших времён.
        Вторым приобретенным предметом был необычный резной ключ, отливающий лунным светом, от которого постоянно слышался едва различимый шёпот.
        КЛЮЧ ЧЁРНОГО ЗАМКА.
        РАНГ: УНИКАЛЬНЫЙ.
        ОПИСАНИЕ: ЧТО-ТО ОТКРЫВАЕТ…
        Многих привлекло описание ключа, но те, кто знал о Чёрном замке, не хотели испытывать удачу. Именно поэтому участвующих было очень мало, но в итоге разбойник смог его забрать. Он единственный знал о том, что тот проклятый замок теперь пуст, и это играло ему на руку.
        «Надеюсь, там найдётся что-нибудь ценное…»
        Этот загадочный ключ обошёлся ему в две тысячи золотых, и было бы жаль, если бы по итогу он оказался с пустыми руками.
        - И наконец последний лот нашего аукциона! - Довольный сегодняшними торгами аукционер выкладывался на полную, и когда на сцену стали выносить последний предмет, укрытый плотной непрозрачной тканью, тот решил сделать всё возможное, чтобы прорекламировать его.
        Но казалось, что внимание всех присутствующих было и без того на пределе. Чувствуя изменившуюся атмосферу, Ворон взглянул на своего спутника, заметив, что даже взгляд Эсмы был прикован к куску ткани, прикрывающему предмет.
        Мужчина на сцене был профессионалом и потратил ровно столько времени, сколько нужно, чтобы не успеть вывести людей из себя и также подлить масла в огонь их интереса.
        Когда он ловким движением стянул ткань, Ворон наконец-то понял, вокруг чего был весь ажиотаж, чувствуя, как учащённо забилось сердце.
        На небольшом постаменте на красной бархатной подушке лежало то, что было способно взбудоражить любого. Это было овальное, размером с арбуз яйцо, которое не казалось особо примечательным, если бы не одно «но».
        ЯЙЦО ДРАКОНА.
        РАНГ:???
        Глава 405. Театр одного актёра
        - Неслыханно! - Как только аукционист объявил стартовую цену, на весь зал раздался громкий и полный ярости голос, сопровождаемый подавляющей аурой. Она разлилась по всему залу, будто принуждая каждого почувствовать желание склониться к земле.
        Такой поворот событий стал неожиданностью, но больше всех ошеломлён был Эсма, оказавшийся рядом с источником недовольства. Именно так. Негодующим был не кто иной, как Ворон, который, вдруг резко встав, излучал праведный гнев.
        - Что происходит?
        - Кто это?
        - Мне тяжело дышать, Дж?кри, сделай что-нибудь!
        Голоса, полные недоумения, страха и злости, наполняли пространство, пока из верхних лож одновременно не выплеснулось около четырёх аур, которые совместными усилиями нивелировали воздействие чужой силы.
        - Эсма. Твой друг весьма невежественен.
        - Отец?! - Юноша, услышавший это, вдруг вскочил и посмотрел туда, откуда доносился знакомый голос: - Я…
        - Довольно!
        - Ворон? Вы… - Молодой учёный давно уже не чувствовал такой растерянности, находясь в ситуации, в которой не мог объяснить происходящее.
        - Я терпеливо ждал и хотел верить, что долетевшие до меня слухи лишь клевета, цель которой опорочить столь славную империю, но теперь что я вижу? Мой нерождённый брат уже практически стал рабом! Тысячелетиями нас боялись и обожествляли, но, кажется, вместе с нашим исчезновением исчез и ваш страх, люди?
        Столь странное и абсурдное заявление было сродни грому средь ясного неба, заставляя присутствующих испытать целую гамму эмоций: от полного замешательства до прострации. Единственным, кто мог объяснить, что тут происходит, был разбойник. Услышав цену в пятьсот тысяч золотых, тот подсознательно активировал ускорение, временно выпав из реальности, дабы не закричать и подумать над тем, как ему следует действовать дальше. Яйцо дракона было таким же ценным, как и яйцо мантикоры, и он хотел его получить во чтобы то не стало.
        План, придуманный им, был амбициозен, но весьма ненадежен, и вероятность успеха зависела не от него, а от чистой удачи. Однако он был готов рискнуть.
        Всё, что нужно было сделать, - это сыграть новую роль, притворившись не кем иным, как драконом. Но именно в этом и была самая главная сложность, ведь требовалось убедить всех и каждого, что он является существом, прожившим тысячи лет…
        Его слова всё ещё немым эхом стояли в тишине большого аукционного зала, и желающих начать выяснять правду пока не находилось. Слишком многое стояло на кону. Даже император и прочие, нахмурившись, молчали, так как ситуация была довольно щекотливой.
        С малых лет все знают, что драконы - это могущественные звери, и если сейчас перед ними взаправду стоит один из них, то нужно очень тщательно продумать каждый следующий шаг, ведь любое резкое движение или косой взгляд могут спровоцировать ярость монстра. Им лишь осталось понять, правда ли всё это, ну, или сделать ставку.
        - Возможно ли, что он говорит правду? - Женщина, известная среди кланов тем, что могла усилить потенциал развития человека, обратилась к своей спутнице, которая задумчиво разглядывала Ворона.
        - Не знаю. Как и сказала, я слышала лишь слухи. И да, в одном из них говорилось, что он может принять форму дракона. Возможно, что это его истинный облик, а возможно, он просто хочет обмануть всех нас.
        - А что думаешь ты?
        - М-м, - девушка взглянула на свою бабушку и улыбнулась: - Я думаю, что мы скоро узнаем.
        В итоге, все пребывали в нерешительности и Ворон не теряя времени стал действовать, двинувшись в сторону сцены и ожидая первого «несогласного». Кто-то обязательно захочет убедиться в том, что он не высшее существо, и даже если есть шанс умереть, такой идиот обязательно найдётся.
        Под взором сотен пар глаз он шёл в тишине, контролируя свои движения и мимику лица, чтобы никто не мог догадаться о его блефе. Ощущая, как всё больше и больше людей готовится сделать свой ход, разбойник взглядом выцепил кого-то из толпы и прищурившись недовольно нахмурился. Всем своим видом он показывал, что знает, что у него (да и не только у него) на уме, и тот заметив прищур отливающих янтарным золотом глаз, вновь замер в нерешительности.
        Это было до смешного нелепо. Но именно эта нелепость и играла важную роль. Ведь кто в здравом уме рискнёт обманывать представителей десятков стран, королевств, империй и кланов?
        - Так, значит, вы дракон? - Когда до цели осталось шагов десять, на пути разбойника встал мужчина, выглядящий весьма невзрачно. Взгляд его глубоко посаженных глаз, такой же выразительный и безучастный, остановился на парне. - Это довольно громкие слова для короля далёкой и захудалой страны, как Адамарона.
        Те, кто не знал о Вороне, тут же начали обсуждать услышанное и напряжении висевшие после его слов, начало спадать. Словно все они только что увидели, как монстр испугавший их, снял свою маску и под его костюмом оказался какой-то жалкий бедолага.
        - Как дерзко. - Понимая, что сейчас творится в головах представителей высших сословий, Ворон остановился и, глядя на стоявшего перед ним человека, прищурившись, спросил: - Ты готов умереть за возможность доказать обратное?
        Он говорило негромко, но, манипулируя тембром и тоном, Уилл мог добиваться впечатляющего эффекта.
        Голос, похожий на едва слышный рокот, исходящий из глотки древнего зверя, словно гипнотизировал жертву, и во вновь повисшей тишине можно было расслышать нервные сглатывания.
        Он ужас поколений и благоговение миллионов.
        Он мудрость веков и ярость мира.
        Он жадность собственного «я» и слабость своей гордыни.
        Он дракон.
        Создавая в своей голове образ того, кого никогда не видел, Уилл пытался передать именно такие чувства и эмоции. Но слова должны иметь вес, и поэтому новоиспечённый дракон ждал такого вот выскочку, на примере которого он сможет объяснить, почему не стоит злить древних.
        Сейчас был подходящий момент, для того, чтобы перевоплотиться, продемонстрировав ярость, но внезапно его планы были нарушены.
        Мужчина, стоявший перед ним, замер, будто не зная, что делать дальше, и натянутая струна нервозности уже начала распространятся, пока неожиданно тот широко не улыбнулся, сменив маску невзрачного дворянина на уверенного в себе хищника.
        - О, ты ошибаешься, посланник. Я готов убить тебя за возможность доказать это! - Его ладонь неожиданно превратилась в лапу какого-то монстра, рванув к шее разбойника, но тот, вскинув руку, в которой уже был зажат кинжал, тут же активировал парирование и, поднырнув под вытянутую клешню, оказался сзади противника и, использовав отработанное движение, ударил того рукоятью, применив шок.
        За это время он уже успел идентифицировать мужчину, но появившаяся информация не дала никаких зацепок, и, заподозрив что-то неладное, парень решил воспользоваться сферой откровения.
        В момент, когда та пришла в действие, присутствующие увидели, как с некоторых гостей спадает личина, представляя им людей в рясах и масках. Культ Люамиоллы?!
        Ворон мгновенно узнал эти одеяния, и в памяти тут же промелькнуло всё, что было с ними связано, а затем, будто вспышка, пришла догадка: они пришли за яйцом.
        Видимо, сперва культ хотел его купить, не поднимая шумихи, ведь империя - это не маленькая страна Эл'Лако, где даже убийство лорда сошло им с рук. Вот только Ворон снова встал на их пути и своим представлением поставил этот план под угрозу.
        «Хм. Нет. Весьма натянуто. Может, я играю им на руку, и им нужна эта шумиха? Но если они пришли не за яйцом, то за чем? Или же за кем?..»
        Разбойник помнил похищение Ёмо, с целью которого он пока так и не разобрался, поэтому не исключал этого варианта. На таком редком событии наверняка найдётся много существ с рангом «герцог» и даже…
        «!»
        Ворон замер от очередной мысли и тут же стал искать глазами девушку, которую видел в компании княгини, и, заметив, как ту окружили четверо врагов, скривился, глядя в сторону яйца.
        «Ну, в самом деле, даже если я прав, её не убьют сразу, ну или что они там хотят с ней сделать»
        Решение пришло довольно быстро и, перестав метаться между спасением Роуль и кражей яйца, разбойник сосредоточился на втором варианте.
        В зале же начал твориться хаос, так как членов культа оказалось слишком много, и они, словно ставя целью устроить кровавую баню, не щадя никого, нападали на каждого.
        Уже можно было увидеть трупы некоторых гостей, попавших под неожиданную атаку, но благодаря тому, что это был дворец императора, стражники среагировали максимально быстро.
        Это было какое-то наваждение. Тихое и мирное место в секунды превратилось в поле боя. Особенно пугающим было количество скрывающихся врагов, сумевших миновать охрану замка.
        - Ублюдки! Как вы посмели?! - Один из гвардейцев, увидев, как кто-то из противников запустил в сторону императора мутно-жёлтое газовое облако, тут же прыгнул ему навстречу и, выставив щит, окружил себя красным светом. Облако, столкнувшись с этой оболочкой, стало шипеть и в итоге лужей растеклось у ног стражника. Но, к сожалению, на всех их не хватало, и то тут, то там падали мёртвые тела дворян, что сопровождалось криками боли и ярости.
        Глава 406. Слишком просто?
        Используя сумеречный шаг, скачок, а затем стелс, Ворон быстро оказался у сцены, уже готовый забрать яйцо, но, почувствовав угрозу, отдёрнул руку, избежав тонкого, но оставившего в полу глубокую дыру, луча света.
        «Хм, не думал, что защита окажется такой опасной».
        - Кто-то пытается похитить яйцо! - заметив, как сработал защитный механизм, закричал аукционист, разом переключившись с орудующих магией и клинками врагов на драгоценное яйцо. Но его громкий крик плавно перешёл в сдавленный шёпот, когда он увидел появившегося из ниоткуда гостя, представившегося ранее драконом: - Это… Это вы?..
        Стоявший перед постаментом человек лишь бросил в его сторону взгляд, а затем, не говоря ни слова, стал менять облик, обращаясь в драконида. Приняв форму первого внутреннего демона, парень предпринял ещё одну попытку забрать главный лот, но ему снова пришлось ретироваться, только уже по другой причине.
        Между ним и постаментом с яйцом, воткнувшись в пол, подрагивал тонкий и длинный клинок, увитый всполохами магических молний, а следом за этим разбойник услышал и голос владельца меча, который насмешливо произнёс:
        - Хэй-хэй-хэй! Раз уж мы здесь, думаешь, я позволю забрать такое сокро… - Речь противника внезапно оборвалась, так как говоривший увидел, как имеющий четыре руки драконид, не обращая на него внимания, одновременно забирает его оружие и само яйцо.
        - Ублюдок! Убейте его, живо! - Над ним загорелась метка, и клинок, который Ворон пытался спрятать в кольцо, вдруг, повинуясь мысленным командам культиста, вырвался из его рук.
        - Тц… - Разбойник огорчённо цыкнул, быстро заняв оборонительную позицию и спрятав яйцо, мысленно отмахнулся от всплывающих системных сообщений.
        Так как Уилл уже кое-что знал о культе, то, увидев, что отдающий приказы носит особенную маску монстра, понял, что с ним могут возникнуть проблемы.
        ИМЯ: ЛОАР?Н ЭЛЬТРЕЙН
        УРОВЕНЬ: 146
        РАНГ: ВИКОНТ
        ЗДОРОВЬЕ: 54 760/64 000
        «Тьяр был графом сто пятьдесят третьего уровня, а значит, этот будет послабее. Да и кто-то уже потрепал его. Неплохо», - анализируя врага, парень приготовился к атаке двух товарищей магического мечника, которые, исполняя приказ, уже успели наложить на свои кинжалы чары.
        Из-за магии их лезвия покрылись фиолетово-чёрными рунами, и казалось, что с каждой секундой те становятся всё темнее и темнее.
        Пара движений ногами - и Ворон, увернувшись от брошенного кинжала, активировал алчный взгляд, из-за чего бежавший мужчина, попав под дебафф, застыл, оставив своего товарища наедине с целью.
        Используя этот краткий момент замешательства, дракон использовал преступление, хватая второго за ноги и с силой ударяя об пол. К сожалению, эффект закапывания не активировался, но сработало оглушение, и разбойник, не давая времени Лоарону вмешаться, резким ударом перерубил тому шею. Минус один.
        Не успел он поднять клинок, как в его сторону уже полетел небольшой оранжевый камень, который светился всё ярче и ярче, и как только он упал на пол, Ворон одновременно услышал громкий взрыв и почувствовал обжигающее лицо пламя.
        - 367…
        - 30…
        - 30…
        - 30…
        Урон от взрыва, а затем и от упавшего на тело пламени быстро опускали его здоровье, но никто не собирался ждать, пока он придёт в себя и восстановится. Раздался рассекающий воздух звук, и там, где парень стоял мгновение назад, появился трещина, из которой поднимались всполохи электричества.
        Ворон мог бы использовать мощные навыки и быстро закончить бой, но сейчас не имел контроля над ситуацией, поэтому нельзя было опрометчиво активировать навыки, способные посодействовать в сложной ситуации.
        Сколько ещё врагов? Что они задумали? Кто на их стороне, помимо членов культа, и каким оружием или артефактами они располагают? Если в их руках есть что-то ЭПИЧЕСКОГО ранга или, не дай бог, ЛЕГЕНДАРНОГО, ему потребуется всё самое лучшее, чтобы не попасть под удар.
        Парень был твёрдо уверен, что культ, а точнее, те, кто управляет им, не являлись глупцами и не стали бы нападать на замок императора, не имея козыря в рукаве.
        Скачок. Удар. Блок. Пытка и следом шок. Отвлекающий манёвр в виде воздушного ножа. Парирование и двойной прыжок. Двойная атака. Звенела сталь и изредка раздавались проклятия, приправленные магией и эффектами навыков и заклинаний.
        Второй помощник Лоарона уже был убит, разрезанный МИРАЖОМ с помощью отвода глаз, и теперь они сражались один на один, успев переместиться в одну из соседних комнат.
        - Просто отдай яйцо, и я тебя пощажу, посланник. - Отбив очередную атаку и скастовав иллюзорную броню, Лоарон неожиданно решил договориться с противником.
        Не зная, что это, самонадеянность или попытка потянуть время, разбойник лишь молча бросился вперёд, ожидая, когда восстановится энергия и мана.
        - Глупец! - Противник изменился в лице, поняв, что ему не удалось восстановиться, и, достав зелье серого цвета из подпространства, кинул его под ноги наступающего парня.
        Скачок. Появившись над головой врага, Ворон щёлкнул пальцами, дестабилизируя оппонента, и, падая на него, с хрустом вонзил клинок в череп, ставя на этой схватке точку.
        Обыскав труп и забрав всё, что нашёл, парень хотел оценить обстановку, как вдруг услышал:
        - Господин Ворон. - Обернувшись на знакомый женский голос, Уилл нахмурился, так как то, что он увидел, выглядело как попытка не дать ему уйти.
        - А, княгиня. - У входа в комнату стояли пять человек в плащах, которые были готовы атаковать разбойника по приказу, и среди них находилась его знакомая.
        - Я не знаю, насколько правдива ваша история, но до тех пор, пока вы не подтвердите свою причастность к священным драконам, я не позволю вам уйти с яйцом.
        Женщина говорила очень серьёзно и явно была настроена принять необходимые меры, вплоть до убийства, если понадобится, и, лишь прочитав появившееся после её слов сообщение, парень понял, в чём дело. Но самое главное, он, кажется, смог разобраться в причине, по которой Лилия прибыла в столь далёкую страну.
        К сожалению, обстановка не располагала к неторопливым разговорам, и взорвавшаяся стена, а следом и последовавшая в их сторону серия магических атак напомнили им об этом.
        Увернувшись от более серьёзных и приняв слабые заклинания, в надежде на свою сопротивляемость и различные баффы, разбойник осмотрелся, пытаясь понять, кто его атаковал, но те, кто это сделал, уже были мертвы.
        - Княгиня. Я предлагаю обсудить это чуть позже. Думаю, члены культа пришли за Роуль, вы давно видели её?
        - Её… Увели… В специальную комнату. - Вместо женщины парню ответил гвардеец, который сидел, опёршись на стену, с трудом дыша из-за смятой и оплавленной на груди брони. Его правая нога, порезанная каким-то острым оружием, также была не в лучшем состоянии.
        Вытирая суровое, покрытое кровью и потом лицо, тот обратился к разбойнику:
        - Господин… То, что вы сказали… Правда?
        - Нет, это лишь подозрение. - Ворон, секунду подумав, протянул воину зелье исцеления и продолжил: - Раньше они уже пытались похитить кое-кого, но их попытка провалилась. Думаю, они решили вновь испытать удачу.
        ВНИМАНИЕ! ОТНОШЕНИЯ С ГР?КОМ ЧАТВИЛОМ ПОВЫШЕНЫ.
        + 50.
        ТЕКУЩИЕ ОТНОШЕНИЯ: 50/100 (НЕЙТРАЛЬНОЕ).
        - Спасибо вам, господин… Глык-глык… - Выпив зелье, мужчина почувствовал облегчение и недоуменно спросил: - Но почему, принцесса?
        - Всё дело в ранге. - Ворону необходимо было сосредоточить внимание Лилии на опасности, витавшей вокруг Роуль, пусть даже та и была мнимой. Он надеялся, что судьба девушки будет небезразлична княгине, и не прогадал.
        Услышав это, Лилия тут же взглянула на сцену, где ещё недавно велись торги:
        - Если так, значит, эти убийства совершались лишь ради похищения?
        - Не факт, но других версий у меня нет. И да, мы слишком много болтаем. - И, обернувшись к солдату, парень спросил: - Ты можешь идти?
        - Да.
        - Тогда нам нужно убедиться в её безопа…
        - Осторожно! - крикнул кто-то из сопровождающих её светлость солдат и, выставив щит перед собой, принял удар магического шара, но сила заклинания оказалась выше его ожиданий, и щит вместе с его правой рукой быстро стали плавиться.
        Громкий крик будто стал сигналом и остальные тут же стали контратаковать группу из трёх культистов, которые, использовав совместное заклинание для такого удара, разбегались в стороны, колдуя туман.
        - Я пойду к принцессе, а вы делайте то, что считаете нужным, - бросил Ворон княгине, которая помогала своему раненому гвардейцу.
        Та сжала губы, и на её лице проскользнули сложные эмоции, когда она просто ответила:
        - Мы вас догоним. Узнайте, в порядке ли Роуль. Надеюсь, что вы ошибаетесь в своих предположениях. Иначе…
        Женщина вздохнула и повернулась к солдату, продолжая активировать заклинания исцеления. Она выглядела измученной и истощенной с момента их первой встречи, и, думая о полученном задании, Ворон мог понять причины такого стресса.
        Её княжество было на грани уничтожения.
        Глава 407. Ну что за клише…
        Здоровье раненого гвардейца оставляло желать лучшего, поэтому Ворон дал тому ещё одно зелье, благо с этим у него уже давно не было проблем. Продолжая двигаться в сторону комнаты, они натыкались на стражников, которые, казалось, спали, так как на их телах не было следов ран или воздействия какой-либо магии, но когда разбойник пытался идентифицировать их, то видел только серые имена, что означало лишь одно: они были мертвы.
        Это объясняло смелость, с которой культ организовал нападение. Видимо, оно было давно спланировано, раз те смогли успешно и, самое главное, без шума устранить так много солдат, пока шло мероприятие.
        «Явно не обошлось без помощи изнутри».
        По пути парню и его спутнику пришлось сражаться с членами культа, которые, видимо, прикрывали тылы, то нападая на преследующих их стражников из засады, то, заняв выгодные позиции, открыто встречая своих врагов магией и залпами из арбалетов.
        Помимо прочего, попадались и руны-ловушки, а также созданные посредством свитков препятствия в виде иллюзий, преграждающих путь стен и проваливающихся полов.
        И если с противниками проблем не было, то ловушки доставляли множество неудобств. Не из-за того, что Ворон не мог вовремя их заметить или среагировать, а из-за его сопровождающего. Грик был слишком неповоротлив, и Ворон не мог понять, было ли дело в том, что тот ранен, или проблема крылась в его медвежьей грации.
        Чем дольше они шли, тем больше встречали членов культа, и это вызывало искреннее недоумение у Уилла. Что заставило лидеров этой организации бросить столько сил? Если действительно всё дело в Роуль, то почему именно сейчас? Их поджимает время?
        Активируя блеф и уходя с линии атаки вражеского меча, Ворон схватил врага за ворот мантии и рывком бросил того на пол, попутно нанося резкий удар кинжалом в его открывшееся горло.
        - Мы на месте, господин Ворон.
        Они стояли в устеленном трупами коридоре, где нельзя было сделать и шагу, не ступив в пролившуюся на пол кровь. Несколько отрубленных конечностей, а также следы магии и сломанное и брошенное оружие показывали, насколько тяжёлым и бескомпромиссным было столкновение солдат и членов культа.
        Бегло осмотрев коридор и не заметив каких-либо намёков на дверь, парень взглянул на прислонившегося к статуе Грика и собирался было уточнить, что тот имеет в виду, но быстро передумал, увидев, что гвардеец вставил в пустую руку статуи какой-то камень.
        - Сюда, ваше величество.
        - Кто ты? - Такая осведомлённость настораживала, и разбойник, не торопясь идти в открытый проход, смотрел на стражника, готовый атаковать в любой момент.
        - Я рыцарь её высочества. - Мужчина встал вполоборота и твёрдо принял взгляд короля. - Вы можете мне не верить, но у меня нет времени доказывать что-то. Меня…
        Из провала раздался звук ударившейся о камень стали, и Грик, разом напрягшись, бросился внутрь, успев лишь бросить взволнованное:
        - Госпожа…
        Секунду поколебавшись, Ворон двинулся за ним следом, готовый в любой момент отразить подлую атаку.
        Спрятанный в стенах проход не был широким, и в какой-то мере это оказалось удобно в плане его защиты, но ведь если врагу тесно, то и тебе, соответственно, тоже. А это значит, что увернуться становится сложнее.
        Лежащие через каждые десять-пятнадцать шагов трупы членов двух противоборствующих сторон: культа и стражников, - наглядно доказывали это.
        С каждым шагом лязг орудия и звуки ударов о что-то твёрдое становились всё чётче, и, прислушиваясь к ним, можно было разобрать некоторые слова.
        - …жалкий… не продержится… Ты осталась… просто сдайся и… судьбу.
        - Я… умру, чем… вам получить!..
        Бах! В какой-то момент Уилл услышал, как что-то с оглушительной звуком треснуло, и легкая дрожь сотрясла узкие стены тайного коридора. Используя сумеречный шаг, разбойник, спрятавшись в тени рыцаря, вышел вместе с ним, обнаружив, что они оказались в просторном зале с высокими потолками и необычными светящимися столбами.
        «Ну надо же… Что за клише. Принцесса в беде»
        Членов культа было четверо, двое в масках монстров и два обычных прислужника, но не это вызвало такую реакцию у парня. Наблюдая из серого мира за конфликтом, парень с удивлением заметил среди окруживших принцессу людей и второго принца.
        Роуль стояла спиной к стене, прижав к своей шее тонкий стилет, и с презрением смотрела на Нэда, но её взгляд переместился им за спину, когда она увидела движение, а позже и услышала крик:
        - Нэд? Ты?! Я убью тебя, тварь! - Заставший положение принцессы, Грик, планировавший напасть скрытно и даже специально активировавший навык, заглушающий лязг доспехов, буквально взбесился, поняв, что в деле замешан второй принц.
        - Избавьтесь от него. - Отдав приказ обычным приспешникам, один из тех, что были в масках монстров, злобно обратился к Роуль: - Если ты убьёшь себя, я отдам твою мать в самый дешевый бордель, где она будет обслуживать каждого, у кого есть хотя бы один медяк!
        - Отец не позволит….
        - Дура. - Принц усмехнулся, не дав той закончить. - Отец мёртв. И даже если ещё нет, то ему осталось недолго. Ты же не думаешь, что всё это было бы возможно, будь он жив?
        Говоря это, тот осклабился и сделал шаг к девушке, наблюдая за тем, как шокировано меняется выражение её лица.
        - Как ты!.. - Роуль дёрнулась было вперёд, но в этот момент второй человек в маске начал действовать, и прямо из стены вытянулась когтистая лапа мертвеца, удачно перехватив руку, в которой Роуль держала нож.
        - Госпожа! - Отбиваясь от противников, рыцарь пытался продвинуться к ней, но так как ранее он уже использовал большинство своих лучших навыков, сейчас ему было тяжело противостоять членам культа.
        Но Грик всё же являлся стражем её высочества и, видя, что ту поймали враги, стиснув зубы, пошёл на крайние меры.
        - Р-раг-х! Будьте прокляты! - Глаза мужчины налились кровью, и части лат, что всё ещё оставались целыми, начали покрываться изломами, а затем, затрещав, стали медленно рассыпаться.
        В этот момент разбойник, находившийся в тенях и пытавшийся понять, что именно культу нужно от принцессы, вдруг получил сообщение, читая которое, чертыхнулся и тут же поспешил покинуть тень своего нового знакомого.
        ВЫ ПОПАЛИ ПОД ВОЗДЕЙСТВИЕ РАЗРУШАЮЩЕЙ АУРЫ.
        ВАШЕ СНАРЯЖЕНИЕ НАЧИНАЕТ РАЗРУШАТЬСЯ.
        Судя по тому, что из пор мужчины начинали выходить пары красного дыма, а сам Грик с каждой секундой словно напитывался неведомой силой, этот навык был предназначен для увеличения чистой мощи посредством собственной жизни, и, видя это, разбойник, прикрыв глаза, вздохнул.
        Самопожертвование.
        «Кажется, он глубоко предан ей, надеюсь, девочка оценит это. Но всё же нельзя дать этому идиоту погибнуть».
        Ворон решил вступить в игру и, параллельно идентифицируя противников, активировал голос правды на одного из лидеров культа и ужас на принца, так как двое в масках не подходили по требованиям.
        - Грик! Приди в себя!
        - Ваше… величество? - Гвардеец слегка растерялся, слыша знакомый голос, раздавшийся из чёрного тумана теней, но разбойник уже сосредоточился на троице врагов.
        Нэд неотрывно смотрел на демонического короля, и в его глазах было полно неверия.
        - Ты… Это… Ты же мёртв! Труп! Дядя убил тебя! Не… Не подходи!
        - Жалкие фокусы. - Тот, кого звали Бастианом, что-то прошептал и, махнув рукой в сторону принца, снял навеянную на него иллюзию.
        Его маска изображала похожего на пантеру монстра, имеющего два дополнительных глаза поверх обычных, у второго лидера культа с именем Матиас, попавшего под голос правды, была маска какого-то человекоподобного чудовища, чья широкая и жутковатая улыбка напоминала о клоунах из фильмов ужасов.
        У обоих уровень не превышал сто семидесятый, но этого было более чем достаточно для того, чтобы создать разбойнику проблемы, учитывая, что его цель - спасти Роуль.
        - Бастиан, будь осторожен. - Голос Матиаса был негромким и сиплым, будто тот с трудом мог говорить. - Этот посланник непрост. Я не знаю, как это возможно, но сейчас мы не можем атаковать его.
        - Что за бред? - Не поверив своему коллеге, мужчина с маской пантеры призвал призрачный меч и послал его в сторону Ворона, но тот исчез, так и не долетев до цели.
        - Зачем вам Роуль? - Не обращая внимания на попытку врага атаковать его, Уилл начал допрос, попутно продолжая продумывать спасение девушки, но единственным вариантом, который пока что приходил в голову, было её подчинение и сокрытие в пространстве кристалла.
        - Ты идиот? По-твоему, мы всё расска… - Нэд в ярости смотрел на Ворона, но раздавшийся сбоку голос заставил того врасплох.
        - Она… Необходима для ритуала.
        - Матиас? - Его товарищ непонимающе склонил голову, а затем, будто что-то осознав, вновь посмотрел на разбойника. - Эта магия… Где-то я о ней слышал. Хм… Голос… Истины? Нет… Точно. Голос правды. Уникальное в своём роде заклинание. Хотя неважно. Даже если ты узнаешь правду, это будет бессмысленно, так как по её окончании мы убьём тебя и всё равно закончим начатое.
        Такой быстрый анализ произошедшего заставил парня по-новому взглянуть на этого Бастиана, ведь, чтобы суметь распознать такой навык, нужно как минимум о нём знать.
        «Ему же не несколько сотен лет?»
        Глава 408. Алтарь древнего зверя
        - Щенок. Если твоя магия столь эффективна против чужих атак, то стоило применить её на девчонку.
        Глаза Бастиана под маской прищурились, он внимательно наблюдал за реакцией человека, ставшего внезапной переменной, но на лице разбойника блуждало лишь спокойствие. Дать понять врагу, что чужая жизнь имеет ценность для противоположной стороны, значит, вручить ему ещё больше рычагов давления.
        Да, изначально у него была такая мысль, но у парня имелись квесты, связанные с культом, и чем раньше он получит зацепки, тем быстрее выполнит задание. Ну, или хотя бы поймёт, как это сделать. А Роуль? Ну, он не планирует дать ей умереть. На крайний случай есть пляска времени.
        - Тогда кто же мне разболтает все ваши секреты? Если ты думаешь, что я пришел за ней, то глубоко ошибаешься, кретин. С ней у меня нет никаких дел, нас ничего не связывает, но вот ваша группка черлидерш на подтанцовке у Абенхриара - другое дело. Неужели вам, двум идиотам, никто не сказал, кто убил Тьяра и помешал планам культа на острове Ночного Грито?
        - Тьяр? Так это ты убил ублюдка? Значит… - задумчиво протянул Бастиан, а затем, так и не договорив, продолжил: - Знаешь, я передумал. Не буду тебя убивать. В моих подвалах уже давно не было слышно криков, и на ближайшие лет пятьдесят он станет для тебя домом, щенок.
        Пока тот болтал, Ворон подумал ещё о кое-чём и решил проверить свою догадку. В его руке появился небольшой резной ключик, найденный им после смерти Тьяра, и, начав подкидывать его в руке как ничего не значащую вещь, Ворон заметил, как напряглась фигура Бастиана, а затем тот, словно забыв о том, что парня нельзя атаковать, бросился на него, мгновенно активируя какой-то невероятно мощный навык.
        Уилл, конечно, ожидал какого-то интереса, но то, что маленький ключ, вызовет подобную реакцию, было вне его прогнозов. Такая импульсивная атака даже заставила парня инстинктивно использовать скачок, уходя с траектории навыка врага, но тот оказался из разряда тех, что наводятся на цель, и, когда разбойник понял это, он также вспомнил. что его не смогут ранить, пока действует голос правды.
        - Не отвлекайтесь, - заметив, что оказался рядом со сражающимися до сих пор рыцарем и членами культа, парень использовал шок на одного и бессилие на другого и, кинув рыцарю ещё один флакон для восстановления здоровья, вновь вернулся к разговору с двумя лидерами.
        - Знаешь, Тьяр много болтал перед смертью. Единственное, что я так и не смог узнать у него, - что открывает этот ключ, но, кажется, тебе он очень знаком.
        Матиас не был дураком и, поняв, что у противника появилось что-то важное для его товарища, хотел напомнить тому о задании.
        - Бастиан, забери девчонку и уходи. Я задержу его.
        - А как же я? - Нэд, который был не шибко силён, заметив, что появление Ворона могло помешать планам его дяди, заволновался, но ответ Бастиана дал чётко понять, что им плевать на него.
        - Заткнись! - мужчина резко оборвал парня, ударив того, и начал действовать не так, как рассчитывал его коллега: - Если бы я знал, что Тьяр всё время хранил ключ у себя, то давно бы его убил. Отдай ключ, или я прикончу эту суку.
        Культист протянул руку с клинком к горлу Роуль и уставился на разбойника:
        - Успокойся. - Его товарищ вновь напомнил об их цели: - Ты забыл, что она нужна нам живой?
        Произошедший разлад был бы на руку Ворону, если бы не угроза жизни Роуль. Ключ, которому он уже и не мечтал найти применение, вдруг стал объектом желания одного из лидеров клана, и, думая об этом, Уилл очень хотел узнать, что же тот открывает, но сперва требовалось спасти принцессу.
        Было бы чертовски удобно использовать голос правды и на Бастиана, и если раньше в этом никогда не было острой необходимости, сейчас парень очень хотел проверить, возможно ли это. К сожалению, ответ системы дал понять, что для этого ещё не настало время.
        ВНИМАНИЕ! НЕОБХОДИМ БОЛЕЕ ВЫСОКИЙ РАНГ НАВЫКА ДЛЯ ОДНОВРЕМЕННОГО ИСПОЛЬЗОВАНИЯ НА ДВУХ ЦЕЛЯХ И БОЛЕЕ.
        «Хм, ясно. Стоило догадаться».
        Продолжая обдумывать ситуацию, он пытался понять, стоит ли освобождать Матиаса от действия навыка, или же данный расклад пока лучший из возможных? Если освободить того, кто заинтересован лишь в выполнении своей миссии, в данном случае в похищении принцессы, то как только жертва получит свободу, то постарается сбежать, и, учитывая, что второй лидер жаждет получить ключ, их борьба даст ему достаточно времени для бегства.
        «Может, помочь Роуль освободиться и исчезнуть, задержав врагов? Хм, но, не зная о том, как обстоят дела во дворце, опасно оставлять её без моего надзора. Ведь, со слов Нэда, дядя причастен к перевороту и не хотелось бы, чтобы она умерла, пока я тут сражаюсь. Мне ведь ещё нужно выполнить её квест. О! А что, если?..»
        ВЫ АКТИВИРОВАЛИ НАВЫК «ЛЖЕЦ».
        ПРОИЗНЕСИТЕ МЫСЛЕННО ПЯТЬ СЛОВ И ВЫБЕРИТЕ ЦЕЛЬ.
        «Матиас помеха. Нужно убить его. Цель - Бастиан».
        ВЫ УВЕРЕНЫ В СЛОВАХ И СВОЁМ ВЫБОРЕ ЦЕЛИ?
        ПОСЛЕДСТВИЯ НЕЛЬЗЯ БУДЕТ ИЗМЕНИТЬ.
        «Да».
        К БАСТИАНУ ПРИМЕНЁН НАВЫК «ЛЖЕЦ».
        ВЫ ПОТРАТИЛИ 50 ОЧКОВ ВЛИЯНИЯ.
        Судя по тому, что Ворон видел, эти двое не питали друг к другу дружественных чувств, да и для Бастиана ключ казался важнее захвата Роуль, а значит, шанс успешного применения этого навыка был.
        Как только тот был использован, подвергшийся ментальному воздействию мужчина бросил мимолётный взгляд в сторону своего спутника и ответил:
        - Тц, на хрена ты сказал ему это?
        «Хм? Он решил подождать?»
        Ворон не мог понять, насколько сильно противник проникся мыслью об убийстве своего коллеги, и сейчас ему оставалось задавать вопросы и действовать по ситуации.
        - Почему вы напали именно сегодня? - Понимая, что это могло стечением обстоятельств и культ лишь ждал момента, когда их план можно будет воплотить в жизнь, парень всё же решил, что должен спросить об этом. Ведь, если для сегодняшней атаки были иные причины, он должен об этом знать.
        - Не стой столбом, уводи девчонку! - Прежде чем ответить на вопрос, Матиас вновь попытался воззвать к голосу разума своего компаньона, но тот лишь отмахнулся, явно не желая покидать это место.
        - Как только магия закончит действовать, мы убьём его. Расслабься.
        - Ты!.. Арг-гх! - Сила голоса правды требовала ответа, и мужчина, не в силах больше терпеть боль, стал говорить: - Благодаря нашим усилиям на протяжении десяти лет, магия этой земли сегодня истощена, а значит, мы сможем убить императора.
        Ответив на вопрос, Матиас сплюнул кровь, которая появилась у него из-за сопротивления заставляющей его говорить правду силе, и, уже теряя спокойствие, закричал:
        - Бастиан, ублюдок! Ты хочешь пойти против воли Настоятеля?!
        При этих словах второй лидер заметно напрягся, но затем, подумав о чём-то, мужчина шагнул к Роуль и, схватив ту за шею, начал что-то шептать, и из его тела вырвалась кровавая аура, которая, окутав девушку, заставила её потерять сознание. При этом магия, что он активировал, казалось, далась нелегко, так как он слегка пошатнулся.
        - Всё. Теперь, если кто-то, кроме меня, коснётся её, она умрёт. - Обернувшись и взглянув на Матиаса, он усмехнулся. - А теперь, может, сосредоточишься на нём?
        Наблюдая за его действиями и видя, как тот не желает уходить, Ворон мысленно улыбнулся. Кажется, ключ действительно его зацепил, и лжец, что парень использовал, лишь вытащил потаённые мысли жертвы наружу.
        У него всё ещё оставался третий вопрос, и, более-менее поняв причину, по которой культ активизировался именно сегодня, Ворон зацепился за слова об императоре. Этот человек явно был не абы кто, и, возможно, всё это время Уилл ошибался, предполагая, что Роуль была единственной мишенью культа. Думая об этом, парень пришёл к выводу, что это важно для них, и, взвесив все «за» и «против», начал действовать.
        Призывая Аиду и отдавая ей мысленный приказ активировать зеницу Дуата, разбойник медленно растворялся в воздухе, и его голос, словно становясь сигналом о нарушении равновесия, эхом пронёсся по комнате:
        - Для чего вам убивать императора?
        Как только последнее слово сорвалось с его губ, Матиас почувствовал изменения в своём теле и тут же решил предупредить товарища, но в этот момент произошло то, чего ни Ворон, ни два лидера не ожидали.
        Грик, сражавшийся с оставшимся в живых последователем культа, вдруг, выкрикнув что-то нечленораздельное, с невиданной мощью метнул свой двуручный меч в предавшего его госпожу принца. Удар такой силы, совмещенный с тяжелым клинком, стал фатальным для хрупкого тела Нэда, и, с громким хрустом вонзившись в спину парня, тот по инерции потащил его за собой по направлению к Бастиану.
        - Хм-пф. - Для кого-то со сто семидесятым уровнем это не представляло особой угрозы, так как вся ярость атаки пришлась на принца, и мужчина, взмахнув мечом, послала красную энергетическую волну навстречу этому «живому» ядру.
        Но именно эти секунды создали отличный шанс для разбойника, который, появившись за спиной Бастиана, двумя резкими выпадами с помощью засады, двойной атаки и удара исподтишка отрезал правую ногу врага и, тут же спрятав её в кольцо, призвал своего клона, который, схватив руку культиста, держащую оружие, позволил основному телу активировать изымающий душу.
        Возможность, которую создал рыцарь принцессы, вкупе с неожиданностью, стремительностью и, самое главное, невероятно отточенными атаками разбойника позволила быстро и без проблем вывести Бастиана из игры.
        Ворону он нужен был живым, так как тот знал, в чем секрет ключа Тьяра, и поэтому, лишив его ноги, а затем и обеих рук, парень, стряхивая кровь с клинка, направился к Матиасу, который, не успев даже предупредить своего товарища, начал отвечать на вопрос:
        - Император… Имеет ПЕЧАТЬ ЗЕМЛИ, необходимую… Для контроля древних стражей границ. - Выплёвывая слова и чувствуя, что сильно недооценил этого молодого парня, противник чувствовал ненависть, но неизвестная сила требовала от него ответа, и он продолжал: - Убив его и получив ПЕЧАТЬ, мы сможем получить доступ к Алтарю древнего зверя - месту, где когда-то родился Феникс.
        Глава 409. Дворец мёртвого бога
        Сказав это, Матиас, ощутивший, что вновь вернул контроль над собой, приготовился к бою, но внезапно увидел, как вокруг появившейся из ниоткуда девушки начал сгущаться могильный туман, из которого доносился призрачный плач и потусторонний невнятный шёпот.
        Одновременно с этим недавно убитые им и его товарищами стражники вместе c личной охраной принцессы стали возвращаться, но уже в иных, не принадлежащих этому миру обличиях.
        Пусть Ворон не знал, какими средствами воспользовались враги, чтобы убить десять гвардейцев с явно немаленьким уровнем, он был уверен, что в прямом столкновении те бы проиграли, а значит, помощь, пусть и недолгая, могла помочь ему прикончить противника.
        Рёв души, рывок вперёд и воздушный нож. Оказавшись рядом с Матиасом, разбойник, воспользовавшись эффектом растерянности, наложенным рёвом, попытался с размаха отрубить голову застывшему культисту, только вместо звука рассекания плоти раздался треск, и незримый щит, видимо, наложенный магом ранее, помог тому избежать смерти.
        Но это не повлияло на парня, так как сердечный кинжал, зажатый в правой руке, уже тянулся к сердцу лидера. Но в момент, когда лезвие уже должно было поразить цель, та вновь смогла избежать смерти и, внезапно мигнув, появилась рядом с лежащей на полу девушкой.
        Клинок разбойника пронзил лишь остаточный мираж Матиаса, и на полу, где мужчина недавно стоял, парень заметил треснувший череп, который быстро рассыпался после использования.
        Понимая, что не он один имеет способности избежать смертельного удара, Ворон резко развернулся и, видя, что враг тянется к Роуль, выпил зелье мгновенного восстановления энергии и, используя успевший откатиться скачок, телепортировался к противнику. У этих парней было много необычных навыков, и если Уилл сейчас позволит похитить принцессу, считай, что за всё это время он ничему не научился.
        Пытка! Время для лидера культа замедлилось, и разбойник, привыкший быстро заканчивать бой, хотел снова нанести смертельные удары в шею и сердце, но в момент его атаки призрачные воины сделали свой ход.
        Несколько арбалетных болтов пронеслись мимо него, поразив Матиаса в грудь, но, в отличие от товарища, поразить его оказалось непросто. Очередная проекция щита, созданного из алых всплесков энергии, смогла уберечь его жизнь, но из-за силы выстрелов его отнесло на пару метров назад, и удары Ворона вновь не смогли поразить цель.
        Тем не менее пытка всё же продолжала действовать, и, быстро восстановив равновесие, разбойник последовательно активировал прямую атаку и кромсай, руби, стараясь поскорее закончить бой. Даже у обычных членов культа было много различных техник и умений, способных создать проблемы, поэтому не стоило недооценивать лидеров.
        С Бастианом Ворону повезло, так как тот не смог полностью оценить силы своего врага, но Матиас уже успел прийти в себя и увидеть способности посланника, поэтому, пользуясь любой секундой, мужчина не боялся применять козыри. К счастью для Уилла, он успел вовремя использовать пытку, благодаря чему имел преимущество, и, разумеется, парень не собирался попусту тратить время.
        Резкий шаг вперёд, и его атаки наконец-то достигли тела цели. Находясь в метре от Ворона, Матиас постоянно получал урон из-за действия прямой атаки, а также из-за эффекта открытой раны, дебаффа, созданного кромсай, руби.
        Разбойник уже собирался продолжить атаку, как тело врага вдруг покрылось тонким слоем необычно белого льда. Уилл, думая, что противник использует какой-то навык защиты, прищурился, пытаясь оценить прочность и время действия этого умения, но, к его удивлению, по льду неожиданно пошли трещины, а затем тело мага просто разорвало.
        После попадания под эту атаку Ворона отбросило ударной волной, и, чувствуя сильную боль во всём теле, тот бросил быстрый взгляд на шкалу здоровья, с шоком заметив, что у него осталось всего пятьдесят единиц.
        «Он решил взорвать себя?!»
        Уилл никак не мог в это поверить, но, подумав о чём-то, парень посмотрел на призраков и, заметив, что четверо из них куда-то исчезли, понял, что произошло. Кажется, среди гвардейцев находились маги, которые решили быстро закончить схватку. Скорее всего, выстрелы, совершенные ранее, нужны были для того, чтобы дать время этим четверым на произнесение заклинания.
        Магия оказалась сильной, и так как зеница Дуата не позволяла управлять призванными, Ворон не мог сказать, что именно это было, но раз за применение этого навыка мертвые стражи отдали свои вторые жизни, подобное умение было минимум ранга гранд-мастер.
        На фоне этого скоротечного сражения разбойник не придавал значения крикам раненого и истекающего кровью Бастиана, но когда всё закончилось, парень недовольно поморщился - слишком громко.
        Глядя на ледяные осколки, залитые кровью, он мог лишь вздохнуть, так как получить хоть какой-то лут с этих ошмётков не представлялось возможным, поэтому, велев Аиде отменить действие зеницы, Ворон направился к проклинающему его противнику.
        Глядя на то, как медленно восстанавливается полоса жизни раненого Бастиана, было несложно догадаться, что мужчина использовал какое-то зелье, но раз у него до сих пор не отросли конечности, оно не было из разряда восстанавливающих травмы или ускоряющих процесс роста частей тела.
        - Помнится, ты говорил, что в твоём подвале давно не было слышно криков? - Уилл остановился напротив Бастиана и, глядя на него сверху вниз, усмехнулся. - Ты же не думаешь, что это место - твой подвал, правда?
        - Пошёл ты! Сукин сын! Ты хоть знаешь, кто я?! - Мужчина давно не испытывал подобного унижения, и, честно говоря, ему было сложно понять, как кто-то столь низкого уровня смог нанести ему такие травмы. Правда, если бы он мог видеть полную статистику своего противника, у него бы не возникло подобного вопроса.
        Не говоря о значительно превышающих текущий уровень атрибутах, разбойник имел множество различных прибавок, что в совокупности позволяло ему сражаться с такими противниками на равных.
        - Голос…
        - Нет! - поняв, что тот хочет сделать, лидер культа попытался активировать какой-то навык, но было поздно.
        - …правды.
        Невидимая сила опустилась на разум культиста, и умение, что тот использовал, тут же исчезло, лишив его возможности противопоставить хоть что-то ужасающей мощи древней магии.
        - Вот и славно. Итак, от чего этот ключ? - Вновь доставая небольшой резной ключ, Ворон посмотрел на сжимающего зубы противника, желая наконец-то узнать правду.
        - Ублюдок! Мы уничтожим тебя и твою страну! Культ прид… - Сплёвывая кровь, шипел Бастиан, но сопротивление было бесполезно, и ответ начал слетать с его губ: - Этот ключ от… А-а-аргх!.. От…
        Даже чувствуя столь сильную боль, что разрывала его сознание, мужчина изо всех сил пытался скрыть информацию, и Уиллу даже показалось, что враг предпочтёт унести секрет в могилу, вот только сила голоса правды не позволит ему покинуть эту бренную землю, не дав ответов.
        Спустя долгих пять секунд, в течение которых из глаз и ушей пленника начала течь кровь, а сам он практически потерял сознание, разбойник услышал тихие слова:
        - …от Дворца мёртвого бога.
        - Хм. - Это название ни о чём не говорило парню, но, видя, как сильно Бастиан не хотел рассказывать это, Ворон решил идти до конца.
        - Что это за место, Дворец мёртвого бога?
        К этому времени у жертвы не осталось никаких сил для борьбы, и даже сто семидесятый уровень никак не помогал. Впав в какую-то прострацию, тот отвечал уже без каких-либо проблем.
        - Об этом месте ходят лишь легенды. Никто никогда его не видел, но, если верить слухам, этот дворец стал могилой одного из героев.
        Дзынь!
        «Мм?»
        Открыв появившееся следом за этим системное сообщение, парень пробежался взглядом по тексту, но в процессе чтения его самообладание дало сбой.
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ПОЛУЧИЛИ ПОДСКАЗКУ О ПОСЛЕДНИХ ПРИСТАНИЩАХ ГЕРОЕВ!
        УЗНАЙТЕ, КАК МОЖНО БОЛЬШЕ О ДВОРЦАХ МЁРТВЫХ БОГОВ, ЧТОБЫ ПРИСТУПИТЬ К ЗАДАНИЮ.
        «Что за чёрт?! - Ворон с сомнением взглянул на маленький ключ и ещё раз на текст перед глазами. - Ты должно быть, шутишь?»
        Он никак не мог поверить в то, что такой невзрачный ключ обладает таким большим секретом, и, дабы удостовериться в этом, парень решил активировать сферу откровения, получив в этот момент ещё одно оповещение:
        НАВЫК «СФЕРА ОТКРОВЕНИЯ» ПЕРЕШЕЛ НА НОВЫЙ УРОВЕНЬ: ПОДМАСТЕРЬЕ.
        «СФЕРА ОТКРОВЕНИЯ».
        АКТИВНЫЙ НАВЫК: ПОДМАСТЕРЬЕ (0, 00 %)
        ОПИСАНИЕ: ПОЗВОЛЯЕТ СОЗДАТЬ ВОКРУГ СЕБЯ СФЕРУ РАДИУСОМ ДВЕНАДЦАТЬ МЕТРОВ, ПРИ ПОПАДАНИИ В КОТОРУЮ С ЛЮБОГО ВРАГА СПАДАЕТ НЕВИДИМОСТЬ.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНОЕ СВОЙСТВО: СРЫВАЕТ ПОКРОВ ИЛЛЮЗИЙ РАНГОМ «ГРАНД-МАСТЕР» И НИЖЕ.
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ: 1 МИНУТА 10 СЕКУНД.
        ЗАТРАТЫ: 140 ЭНЕРГИИ.
        ПЕРЕЗАРЯДКА: 3 МИНУТЫ 40 СЕКУНД.
        Оценив резкие изменения в количестве затрат, а также в увеличении радиуса магии, парень особенно порадовался тому, что теперь даже иллюзии ранга гранд-мастер не были помехой для этого навыка.
        К сожалению, улучшение сферы не помогло разглядеть что-то особенное в маленьком резном ключике, и, думая об этом, разбойник понял, что всё-таки речь идёт о героях, а значит, скорее всего, нужно что-то ранга ЛЕГЕНДА и выше, чтобы раскрыть сущность этого предмета.
        Отложив разгадку до лучших времён и убрав ключ в инвентарь, Уилл стал размышлять над последним вопросом, который стоило бы задать лидеру культа, когда вдруг почувствовал удушающее давление, исходящее откуда-то сбоку, и, поняв, что именно вызвало его, нахмурился.
        Над девушкой, что всё ещё лежала без сознания, неожиданно стали появляться насыщенные, отливающие золотом красные руны, которые стали собирать магию из пространства и обволакивать этой энергией тело Роуль. Сила, что источали эти символы была глубокой, даже скорее древней, и мысль, которая внезапно пришла парню в голову, вдруг заставила его усомниться в собственных ощущениях.
        Всё из-за того, что мощь этих рун напоминала ауру одного из героев, с которым тот уже успел пообщаться, а именно ауру Барал'Дага.
        Глава 410. Потомок героя?
        Как человек, прошедший эволюцию сознания, Ворон стал гораздо более чутким к подобным вещам и только поэтому смог заметить сходство аур. Если бы это был старый он, парень бы просто интуитивно почувствовал силу рун, но списал бы всё на ранг принцессы. Учитывая, что каждый новый ранг, многократно увеличивал могущество существ, это было бы логично.
        Сейчас же он думал совершенно о другом и если предположение не было ошибочным, то единственным объяснением похожести аур было то, что Роуль являлась ни кем иным, как потомком героя! Одна лишь эта мысль заставила его сердце учащенно забиться, а самого парня застыть в некой растерянности.
        Потомков было много, но это не означало, что каждый унаследует дар и силу предка, а, судя по всему, девушка, что сейчас лежала без сознания и подверглась странной ограничительной магии, была именно таким человеком. Ворон не знал, что конкретно с ней происходило, но, вспоминая и складывая различные детали, предположил, что, скорее всего, это как-то связано с татуировкой, которую он мельком увидел на спине кронпринцессы.
        Эти размышления заняли секунды полторы, и пока он пытался понять, опасно ли то, что происходит с девушкой, в стороне внезапно раздался голос, от которого лежавший на полу Бастиан вдруг дёрнулся, словно его ударили кнутом.
        - Я и не думал, что она действительно подойдёт для наших целей… Очень хорошо.
        Этот голос не был громким, но, услышав его, Ворон мгновенно почувствовал опасность и, напрягшись, посмотрел в сторону нового врага, активируя идентификацию.
        ИМЯ: ТРИКС
        РАНГ: ГРАФ
        УРОВЕНЬ: 201
        «Вот дерьмо…»
        То, что он увидел, заставило его проклясть свою неудачу. Хотя если взглянуть на картину в целом, то ничего удивительно в появлении такого монстра не было. Если кронпринцесса действительно потомок одного из героев, она является невероятно ценным экземпляром не только для такой организации, как культ Люамиолы, но и для многих других.
        Этот тип не носил маски, но его положение в иерархии культа наверняка было одним из самых высоких, потому что одного его ранга уже хватало для такой теории.
        - Бастиан, как ты позволил жалкому посланнику довести себя до такого состояния? И где Матиас? - Могло показаться, что мужчина действительно интересуется проблемами своих коллег, но на его лице играла садистская улыбка, и, глядя на Ворона, Трикс даже облизнулся, словно увидел кусок вкусного мяса.
        - Где находится штаб культа? - понимая, что перед ним появилась гораздо более насущная проблема, парень поторопился задать последний вопрос, чтобы изменить цель для голоса правды, но прибывший противник был явно не из терпеливых.
        В его руках появились два кинжала, излучающих насыщенную тёмную энергию, и спустя миг в сторону разбойника уже неслись шесть образов иссиня-чёрных змей, чьи иллюзорные пасти грозились разорвать его, если парень замешкается хоть на мгновение.
        Без лишних слов, игр и глупых разглагольствований.
        Казалось, будто, атакуя, Трикс преображался в кого-то другого, сосредотачиваясь лишь на цели, и вся его манерная кровожадность сводилась лишь к уничтожению врага.
        Скачок. Уилл не стал пытаться отбивать эти атаки или уклоняться, так как разница в силах была очевидной.
        К сожалению, для того, чтобы дождаться ответа Бастиана, требовалось время, и продержаться, не используя свои козыри, было сложным подвигом, поэтому Ворону пришлось вновь преобразиться в золотого дракона, увеличивая количество своих жизней на восемьсот единиц и добавляя к ловкости ещё двадцать очков атрибутов. Он даже успел бросить кости, увеличив силу на три единицы. В текущей ситуации ему была полезна любая прибавка. И пусть по сравнению с формой жадного исполина прибавок от золотого дракона было ничтожно мало, текущая ситуация не располагала к подобному превращению.
        - Штаб находится… - послышался голос Бастиана, но Уилл слушал его вполуха, полностью сосредоточившись на враге.
        Прошло две секунды. Парень не стоял на месте в ожидании новых атак и достав свиток алмазного ранга, он использовал двойной прыжок и без преград, цепляясь за потолок, тут же ломая печать и выбирая мишенью Трикса.
        От свитка повеяло мощной магией, и в воздухе под разбойником образовалось несколько сотен клинков, направленных на врага, - ЗАКАТ МЕЧЕЙ!
        Словно удары молний, те с невероятной скоростью обрушивались вниз, разрезая каменный пол на куски, и даже такой персонаж, как Трикс, был вынужден защищаться от этой атаки.
        Мужчина был собран и не терял концентрации, уворачиваясь от падающих мечей и не делая ни одного лишнего движения. Он перемещался гораздо быстрее, чем мог бы воспринять обычный человек, и, видя это, Ворон понял, что ему нужно сбить ритм противника, иначе свиток пропадёт впустую. У него было всего два таких свитка, и каждый обошёлся в семьсот золотых. Даже для текущих доходов разбойника это было непомерной роскошью.
        Копия молнии. Как только парень все пять раз выбрал целью своего ещё невредимого врага, время застыло, и система телепортировала его к Триксу, но в момент атаки произошло то, что поразило парня до глубины души, - враг смог пошевелиться!
        Это было лишь движение зрачков и мускулов, но такие мелочи не избежали внимания Уилла, и он, вонзая оружие в грудь культиста, попытался быстро покончить с ним. То, что тот, пусть и в малой степени, но смог синхронизироваться с копией молнии, означало лишь одно: враг был очень силён и просто не успел подготовиться. Это явно прослеживалось по застывшему выражению его лица.
        Ворон надеялся на то, что эффект его сердечного кинжала сможет закончить этот бой, так как он уже не хотел испытывать силу голоса правды. Трикс был чрезвычайно опасен. Он чувствовал это. Пока разбойник будет его допрашивать, мужчина сумеет придумать план, и у Ворона больше может не появиться шанса убить врага. Разве что пляска времени могла бы выручить, но пару раз парень уже сталкивался с врагами, способными преодолеть её воздействие, а значит вероятность такого исхода всё же была.
        Сжимая кинжал, Уилл сильными движениями погружал его в грудь противника, и, когда время истекло, он вновь оказался на потолке, наблюдая за тем, как полоска жизни жертвы резко просела в жёлтый сектор, а затем застывшие ранее клинки из свитка вновь пришли в движение.
        - …в руинах… - на фоне продолжал звучать смертельно тихий голос одного из лидеров культа, и, не знавший о том, что Бастиан находится под воздействием магии, Трикс отвлёкся, готовый не дать предателю договорить, но ему пришлось на время забыть об этой идее.
        - 2000!
        - 2000!
        - 2000!
        Каждый меч наносил фиксированное число урона, продолжая уменьшать количество жизни культиста.
        Лязг!
        Когда казалось, что конец близок, Уилл увидел, как Трикс, истекающий кровью, вдруг вместо уклонения стал парировать несущиеся в него клинки, твёрдо стоя на одном месте. Мечи сталкивались, сыпались искры, и воздух в месте их столкновения дрожал от силы ударов. Одни только ударные волны, наверное, могли бы ранить какое-нибудь низкоуровневое существо, попади оно под раздачу.
        - …Вечного города.
        Прошло три секунды, и магия свитка стала заканчиваться. В этот момент Ворон, выпив зелье восстановлении магии, приготовился активировать новый свиток, но внезапно его тело задрожало, а сам он безвольно упал на землю.
        К ВАМ ПРИМЕНЁН НАВЫК «ПОДАВЛЕНИЕ БЕЗДНЫ».
        НЕВОЗМОЖНО ИСПОЛЬЗОВАТЬ НАВЫКИ С РАНГОМ «МАСТЕР» И ВЫШЕ;
        ВСЕ АТРИБУТЫ СНИЖЕНЫ НА 20 %;
        СКОРОСТЬ: - 45 %;
        ФИЗИЧЕСКАЯ ЗАЩИТА: - 50 %.
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ: 2 МИНУТЫ.
        В этот момент Аида, стоявшая в стороне и не успевающая следить за скоростью битвы, вдруг увидев, как хозяин попал в беду, ринулась вперёд, на ходу меня своё обличие, но Трикс лишь взмахнул рукой, и ту, словно пушинку, снесло в сторону.
        - 3400!
        В отличие от игроков, питомцы, как и монстры и NPC, получали более повышенный урон, поэтому разница в уровнях сыграла свою роль, и Аиду буквально вбило в стену, отчего вся комната даже слега задрожала.
        Ворон, не ожидавший того, что его подчиненная ринется вперёд без приказа, вдруг вспомнил о том, что та когда-то получила характеристику «желание», и, видимо, именно это стало причиной её действий.
        «Вот же идиотка!»
        От здоровья девушки остались лишь крохи, и лёгкого кашля в её сторону будет достаточно для того, чтобы она умерла.
        Конечно, смерть не станет концом, но разбойник не хотел, чтобы она испытала это чувство, после того как стала человеком. К счастью, он был б?льшей проблемой в глазах Трикса, поэтому тот, молча появившись возле его тела, резко вскинул руку, и алая полоса, вырвавшаяся из лезвия, направилась к шее Ворона, грозя в доли секунд оборвать его жизнь.
        Глава 411. Родословная феникса
        Бах!
        В тот момент, когда Уилл хотел поддаться, чтобы воспользоваться жизнью в аренду и контратаковать врага, расслабившегося после убийства, в их противостояние вмешалась третья сторона в лице бессознательной Роуль.
        Руны, что витали вокруг её тела, внезапно накрыли своей аурой всё пространство, и даже Ворон оказался подвержен воздействию этой незримой силы. Но удивительным было не это, а то, что он не получал никаких сообщений о происходящем. Друзья рассказывали ему о чём-то таком, когда он использовал свою силу и впал в кому, и этот момент очень заинтересовало его.
        Парень чувствовал, как стал нагреваться воздух, с каждой секундой тот становился всё горячее и горячее, грозя расплавить каждого. Хоть Уилл и не мог шевелиться, это ограничение не помешало ему отозвать Аиду и взглянуть на лицо противника. Было видно, что Трикс в недоумении. Это могло значить, что культ не предвидел подобной ситуации.
        Пока он думал об этом, искоса наблюдая за плавающей в воздухе девушкой, одежда на той уже успела полностью сгореть, явив обнаженное тело, и даже если бы парень захотел отвернуться, могущественная аура не дала бы ему и шанса.
        Тем не менее одежда принцессы была лишь началом, и вскоре даже её кожа начала постепенно краснеть, пока в итоге не вспыхнула золотым пламенем, укрывая ту словно плащом.
        Одновременно с этими метаморфозами глаза Роуль открылись, но в них не было болезненной агонии. Наоборот, она была спокойна, словно всё это происходило с кем-то другим. Вытянув руку вперёд, принцесса флегматично осмотрела её, затем перевела взгляд вниз и, увидев там всё то же самое, вздохнула.
        - Судьба любит пошутить над нашими планами… - голос Роуль был пуст, словно она что-то потеряла.
        Заметив парня с Триксом, девушка оглядела место сражения, а также трупы людей, что защищали её, пока она была не в силах дать отпор, и наконец произнесла:
        - Простите меня и спасибо… - Затем она вновь посмотрела на парня: - И ты прости. Это не твоя битва, но всё же ты здесь.
        Уилл не мог ответить, и она, поняв это, освободила его от своей ауры.
        - Пустяки. - Парень мотнул головой, давая понять, что всё в порядке. Ему не терпелось разобраться в происходящем, и единственной, кто способен утолить его любопытство, была Роуль.
        - Ты можешь сказать, что происходит?
        - Для начала… - Девушка взмахнула рукой, и Трикс, представлявший угрозу для разбойника, так и не сумев ничего сказать, превратился в пепел, а вокруг гвардейца, что еле живой лежал на полу, появился барьер, излучающий мягкий оранжевый свет.
        Две совершенно противоположные формы: разрушение и жизнь, - будто олицетворяли силу огня. Для того и другого ей понадобилось две секунды, и разбойник в шоке уставился на девушку. Продемонстрированная мощь давала понять, что Роуль претерпела не только внешние изменения.
        - Ох, как же я зла…
        «А звучит так, будто тебе абсолютно плевать», - слушая её спокойную и безэмоциноальную речь, подумал парень, решив не произносить свои мысли вслух.
        Заметив непонимающий взгляд Ворона, девушка вздохнула:
        - Тот человек, что погрузил меня в сон, повредил печать, и теперь год, что ещё был у меня в запасе, превратился в ничто.
        - Хм…
        - Ладно. Кажется, без контекста не понять. Что ж, раз уж моим мечтам не суждено сбыться, то слушай. - Она опустилась на землю, ступая босыми ногами по щебню и камням, словно не чувствуя их, направилась к стене, продолжая говорить: - Я Дочь пламени. Но этот титул - бремя, а не дар судьбы. Всем девушкам, что рождались в моём роду, было суждено умереть, так и не успев толком повзрослеть, и я не стала исключением. Огонь в нас очень силён и со временем выходит из-под контроля, даря невероятную силу, но обрекая нас на гибель. - Остановившись напротив стены, принцесса приложила руку к одной из плит, и пламя с ей ладони тут же переметнулось к ней, а затем остальные камни в стене стали один за другим вспыхивать, образуя дверь.
        Как только зажегся последний, створка окончательно сформировалась и, дрогнув, стала подниматься вверх, обнажая тёмный туннель.
        Пока парень с интересом рассматривал это, думая о том, что принцесса бежала в эту комнату не для спасения, девушка, не останавливаясь, двинулась вперёд. Её слова продолжали эхом отражаться в сыром подземном проходе, и парень, шагая следом за ней, с интересом вслушивался в историю.
        - Я хотела призвать Феникса по многим причинам. Основная заключалась в том, что, изучив множество древних книг, я смогла понять, что кровь этого древнего зверя преобладает в женщинах нашего рода. И если кто-то и мог помочь, то только он. Один маг помог мне создать тату-печать, позволившую временно усмирить силу древней крови, что одновременно дало мне время, но также лишило сил.
        - Получается, история об Империи Феникса была ложью?
        - Нет. Думаешь, как я смогла получить основу для печати?
        - А-а-а… - Парень не стал отвечать, поняв, к чему она клонит, и, воспользовавшись моментом, решил разузнать об участии княгини: - А какая роль в этой истории отведена Лилии?
        - Лилия… Она…
        Продолжая идти по длинному коридору, воздух в котором становился всё более сухим и раскалённым, оба ненадолго замолчали, но вскоре Роуль продолжила:
        - Что ты знаешь о Княжестве вечного солнца?
        - Практически ничего. Лишь его месторасположение.
        - Ясно. Тогда, если говорить кратко, это княжество, как и Кроутанская империя, является отголоском более могущественной державы, известной как Империя солнечного дракона. Как оказалось, наши и их предки были союзниками, и дочери императорской семьи феникса выходили замуж за сыновей императорской семьи дракона. Мы с княгиней склоны верить в то, что у правителей её предков был секретный способ обуздать пламя феникса, но это всего лишь теории.
        - Империи дракона и феникса… Значит, княгиня здесь ради яйца дракона? - Хоть он уже думал об этом, но в задании, что парень получил, не говорилось ничего конкретного, и Ворон совсем не горел желанием отдавать свой трофей.
        - В основном да. Как только я узнала о том, что было найдено яйцо, тут же сообщила ей. Лилия покинула княжество, желая участвовать в аукционе.
        - Но зачем оно ей?
        - К сожалению, это не мой секрет, и пусть мне осталось жить совсем немного, я не могу разбалтывать чужие тайны. - Девушка остановилась посреди туннеля и, обернувшись, протянула руку. - Мы пришли. Дай мне кинжал.
        Не задавая вопросов, разбойник протянул оружие, увидев, как его спутница полоснула по ладони и взмахнула рукой перед собой, орошая пространство кровью.
        Несколько секунд спустя парень почувствовал лёгкую дрожь, а затем неожиданно понял, что находится внутри огромной и пустой пещеры, в центре которой стоял гигантских размеров алтарь. Ало-золотые камни, из которых тот был создан, сияли достаточно ярко, и этого хватало, чтобы осветить всю пещеру. Хоть у разбойника и имелся ГЛАЗ НАБЛЮДАТЕЛЯ, позволявший ему и без света чувствовать себя комфортно в тёмных локациях, такое освещение позволяло лучше разглядеть представшую перед ним картину.
        - Это…
        - Алтарь древнего зверя. Место рождения Феникса.
        - Но… - Ворон был в замешательстве. - Если ты можешь войти сюда, то что тогда делает ПЕЧАТЬ ЗЕМЛИ?
        - Для постороннего человека ты довольно осведомлён.
        - Кое-кто из культа рассказал мне об этом.
        - С ним ты тоже мило пообщался?
        - Что поделать, я люблю поболтать.
        В ответ на это Роуль лишь хмыкнула и двинулась вперёд.
        - Печать земли позволяет управлять стражами границ, а точнее, сдерживать их. Управлять ими невозможно.
        - Сдерживать? От чего? Разве они не защищают ваши земли? - Казалось, что многое из того, что он слышал, не соответствовало действительности.
        - Они защищают не земли, а того, кто в них похоронен. Когда случился Великий разлом, часть Империи феникса, из которой и была создана Кроутанская империя, оказалась в западне, и только спустя несколько сотен лет мои предки смогли узнать хоть что-то о стражах границ, но не о том, кого они оберегают. - Принцесса внезапно замолчала и, остановившись неподалеку от алтаря, посмотрела на разбойника. - Вторая причина, по которой я хотела призвать феникса, - это попытка узнать, на чьей именно могиле оказалась моя империя.
        Глава 412. Утекающее время
        Первая мысль, пришедшая Ворону после этих слов, была о Дворце мёртвого бога, о котором он недавно узнал, но у него было слишком мало информации. Не говоря уже о могиле героя, он пока не знал, что представляют собой стражи Кроутанской империи, поэтому прежде чем делиться своим предположением, парень решил уточнить этот момент.
        Услышав его вопрос, девушка, подумав немного, ответила весьма неоднозначно. Казалось, что она сама не знала, как можно описать этих существ. Единственным, в чём она была уверена, была их невероятная способность к адаптации.
        Если враг был магом, против него выступит существо с сильной сопротивляемостью к элементам противника. Нарушитель является воином? Тогда страж станет самым страшным для него кошмаром, взвинтив свою регенерацию на максимум и увеличив защиту.
        - На самом деле мы до сих пор не знаем, кем являются эти существа. Они принимают различные обличия, поэтому никто не знает их истинной формы. Так как они не причиняли вреда тем, кто не нарушал определённых границ, предки решили назвать их стражами, дабы успокоить народ и создать иллюзию, что у нас всё под контролем, ведь враги никогда не дремлют. Со временем были определены территории, которые не могут пересечь захватчики, и область, в которую никто не смеет заходить. Даже при наличии печати земли запретная зона станет твоим последним пристанищем.
        Роуль перестала говорить и, взглянув на каменную плиту перед собой, замерла в нерешительности.
        - Кхм… Так что ты хочешь сделать, и зачем мы здесь?
        - Сейчас, когда ситуация уже вышла из-под контроля, мне остаётся лишь верить в удачу. Я не смогла собрать всё, что мне нужно, но времени больше нет. Ты же здесь для того, чтобы воспользоваться кристаллом императора, если вдруг что-то пойдёт не так.
        ВНИМАНИЕ! ЗАДАНИЕ «ПРИЗЫВ ЛЕГЕНДАРНОГО ЗВЕРЯ» ИЗМЕНЕНО.
        ДОСТУПНО НОВОЕ ЗАДАНИЕ: «ЗОВ НА УДАЧУ».
        РАНГ: УНИКАЛЬНОЕ.
        ОПИСАНИЕ: В СИЛУ НЕПРЕДВИДЕННЫХ ОБСТОЯТЕЛЬСТВ ВЫ НЕ СМОГЛИ ВОВРЕМЯ СОБРАТЬ НЕОБХОДИМЫЕ ИНГРЕДИЕНТЫ, И ТЕПЕРЬ РОУЛЬ КРОУ НЕ ОСТАЁТСЯ НИЧЕГО ДРУГОГО, КРОМЕ КАК РИСКНУТЬ И ПОНАДЕЯТЬСЯ НА ЧУДО.
        ПОМОГИТЕ ДОЧЕРИ ПЛАМЕНИ ВСЕМ ЧЕМ МОЖЕТЕ, ЧТОБЫ УВЕЛИЧИТЬ ЕЁ ШАНСЫ НА УСПЕХ ПРИЗЫВА ФЕНИКСА.
        ОСТАВШЕЕСЯ ВРЕМЯ: 5 ЧАСОВ.
        НАГРАДЫ:
        - ??
        - ??
        Внимательно прочитав неожиданно всплывшее сообщение, Ворон не стал радоваться. Таймер означал, что у девушки осталось слишком мало времени, и ему почему-то не хотелось, чтобы та так глупо погибла.
        Читая задание, парень сразу же подумал о ларце желания, а также где-то на более глубоком уровне проскользнула мысль о том, как хорошо, что не ему придётся это самое желание загадывать. Ведь разбойник даже представить не мог, какую плату за свою помощь возьмёт загадочное мистическое существо, учитывая, что просьба девушки будет гораздо сложнее, чем снятие проклятий.
        - Роуль?
        - Хочешь уйти? - иронично приподнимая бровь, поинтересовалась та, но парень, достав своё тайное оружие, развеял её сомнения.
        - Эта шкатулка… Она… Она может помочь в исполнении желания. - Говоря, Ворон осознавал, что это крайняя мера, но он не видел сейчас иного пути. - Я не знаю, способна ли она спасти твою жизнь, так же, как и не знаю, сможет ли она призвать феникса, поэтому решать тебе, но ты должна понимать, что цена за любое из этих желаний может оказаться весьма существенной. Одним небесам известно, будет ли оно по итогу стоить того…
        Он замолчал. Ему не требовалось продолжать, так как девушка была отнюдь не глупа и понимала, что означают его слова.
        - Ты уже использовал его? - Она протянула руку, беря ларец, и, прищурившись, посмотрела на Уилла.
        - Нет. - Ворон вновь мотнул головой. - Но я видел тех, кто смог избавиться от весьма сложных проклятий. Скажу честно, это был крайне ужасный и болезненный процесс, но в итоге проклятия были сняты.
        - Хм, ты вроде тоже проклят, но почему-то не торопишься решить проблему. Хотя решение, - она взглянула на предмет, а затем на парня. - У тебя всегда под рукой. Так в чём же дело? Не хочешь тратить желание или же боишься последствий?
        - Скажем так, я ищу лучшую возможность. - В глазах Ворона мелькнула и быстро исчезла таинственная искра, и разбойник быстро сменил тему на более насущную. - Так что ты выберешь?
        - Я… - Роуль, поняв, что не услышит ответа, и не став тратить и без того драгоценное время, перевела взгляд на своё тело и тяжело вздохнула. - Я хочу жить…
        - Тогда ты знаешь что делать.
        Пусть Ворон и не ожидал такого ответа, но так как, предлагая ларец, был готов провалить полученный минуту назад квест, он не стал пытаться навязать свои мысли. Только вот последующие слова спутницы вновь удивили его.
        - Нет. - Принцесса покачала головой и посмотрела на каменную площадку алтаря. - Да, я хочу жить. Глупо отвергать это желание, но будущее семьи и империи гораздо важнее моей жизни. Я должна узнать правду о крови и найти способ излечиться, чтобы в будущем потомки не страдали в ожидании смерти, как это случилось со мной. Я была, нет, я и есть простая спичка, что сгорит ярким пламенем, а затем от меня не остаётся ничего. Такая жизнь хуже ада.
        Роуль встряхнула огненно-рыжими волосами, и в её взгляде появилась решительность.
        Слушая её, Ворон не мог не вспомнить ещё кое-что.
        - Я понимаю, почему феникс должен знать о крови, он, как-никак, её источник. Но откуда у тебя уверенность в том, что птица знает что-то об этих землях? Ведь, если я всё правильно услышал, эту часть империи выкинуло сюда в процессе Великого разлома.
        - Так и нет никакой гарантии. - Принцесса впервые с момента пробуждения усмехнулась, а затем неожиданно хлопнула в ладоши и, отрубая для себя все пути отступления, выкрикнула:
        - Хочу!
        Как только она произнесла это, её мгновенно окутал полупрозрачный кроваво-огненный пузырь, и сама девушка, казалось, застыла, невидящим взглядом уставившись куда-то в пустоту.
        Часа три ничего не происходило, но разбойник терпеливо ждал, иногда поглядывая на медленно тикающий таймер задания. За всё это время с принцессой не происходило никаких изменений. Даже пузырь, казалось, застыл вне времени вместе с ней, но в какой-то момент в пустой и громадной пещере послышался странный треск, напоминающий белый шум, и одновременно с ним тело принцессы задрожало, и в воздухе над ней стал проявляться фантом человеческой головы.
        С каждой секундой образ становился всё чётче и чётче, и, когда тот полностью сформировался, Ворон смог разглядеть лицо женщины, оранжевые глаза которой излучали невероятно красивый блеск, похожий на зарево заката.
        - Что это за место? - Её длинные, напоминающие тонкие перья, волосы размеренно покачивались, пока та оглядывалась по сторонам, потом огромные глаза фантома остановились на разбойнике, и в этот момент в них проявилось искреннее удивление и непонимание.
        - Мужчина? Как ты смог призвать меня?
        - Кхм… - Указательный палец Ворона, словно постукивая по стеклу, дал понять неизвестной, что она смотрит не туда, и когда та увидела парящий образ Роуль, она нахмурилась.
        - Что это с ней?
        - Действительно, что с ней?
        - Ты спрашиваешь у меня? - Фантом удивленно посмотрел на парня.
        - Конечно. Ведь ты же феникс, и, насколько я знаю, в теле этой принцессы течёт твоя кровь.
        Ворон говорил так уверенно лишь потому, что с появлением этого образа ему пришло уведомление о том, что он смог выполнить задание, правда, Роуль до сих пор находилась без сознания.
        - Хм… - Женщина склонила голову набок и вновь взглянула на принцессу. - Всё верно. Я одна из них. И это правда, что в её теле присутствует схожая с нашей кровь, но она слишком загрязнена.
        - Её можно спасти?
        - Нет. Слишком поздно. Если бы это происходило на моём сервере, мы бы смогли помочь, но здесь вряд ли.
        Хоть парню и было интересно узнать, о каком сервере идёт речь, как она смогла сюда попасть и как связана с людьми на сервере Земли, сейчас был неподходящий момент.
        - Что тебе нужно, может, я сумею что-то предложить?
        - Мне нужно время. Но у неё осталась минута, не больше. Сущность её крови уже воспламенилась и почти полностью истлела, поэтому…
        Не успела она договорить, как всё вокруг внезапно застыло и раздался спокойный голос человека:
        - Я полностью остановил время для неё на четыре минуты. Этого хватит?
        - Да… - Было видно, что феникс хочет сказать что-то ещё, но, видимо, она оказалась ответственной личностью и, замолчав, приступила к делу.
        Глава 413. Мировое сообщение
        Роуль угасала.
        Девушка чувствовала, как неистовый жар постепенно забирает последние крохи её сознания, а жизнь подходит к концу. Словно бредя по бесконечно длинному пути из пламени, она хотела найти выход, но в этом царстве огня его не существовало.
        Обида, сожаления и пустота заполняли её естество, но она была бессильна что-либо изменить. Девушка с трудом, буквально находясь на грани, смогла завершить тяжёлое испытание загадочного существа, но кто же знал, что в процессе она застрянет в этом огненном аду.
        «Прости, отец… Прости, Эсма…» - Её шаг с каждой секундой становился всё медленней и медленней, пока в конце концов девушка обессиленно не упала на выжженную и потрескавшуюся землю.
        Это был конец. И даже если мысли о необходимости бороться всё ещё не покидали голову, тело предало её. В момент, когда глаза стали закрываться, и она уже была готова провалиться в великое ничто, Роуль внезапно почувствовала прилив энергии, и вся та смертельная усталость, что опутывала разум и тело, мгновенно отступила.
        - Что… Что происходит?
        Ссохшиеся и потрескавшиеся губы едва смогли выпустить эти слова, когда всё пространство внезапно затряслось и начало осыпаться, словно разбитая витрина магазина.
        - Ты заставила меня поволноваться, - раздался рядом знакомый голос, и принцесса, повернув голову, увидела настороженное и слегка уставшее лицо Ворона.
        - Я…
        Ту-дум!
        Девушка не успела ответить, невероятная сила вдруг обрушилась на её сознание, и всё тело окутал голубой свет, - взвыв от ужасающей боли, она начала плавиться.
        - А-а-а-а-а!
        Казалось, живое существо не может издавать такие звуки. Пробирающий до самых костей крик буквально погружался в разбойника, и тот тут же взглянул на фантом женщины, источая убийственные намерения.
        - Эй… - прищурившись, Ворон готовился атаковать, если ему вдруг не понравится ответ. - Что ты с ней сделала?
        - Странно… Я лишь поделилась своей силой, и, даже если её кровь сильно загрязнена, такой реакции не должно было произойти.
        Видя озадаченность феникса, парень нахмурился ещё сильнее, но у него не было причин полагать, что она врёт, и, наблюдая за метаморфозами Роуль, он осознал, что именно его раздражало последние дни.
        С самого начала знакомства с этой девушкой и до самого конца он не видел целой картины. Эта незримая проблема, будто маленький камушек в сапоге, назойливо напоминала о себе. Каждый раз, когда казалось, что ответ вот-вот будет найден, появлялась новая информация, которая заставляла его замирать в недоумении и по новой оценивать ситуацию.
        Неугасаемый, наполненный отчаянным страданием крик заполнял каждый сантиметр огромной пещеры, и при виде того, как плоть его знакомой вскипает и пузырится, превращаясь в жидкость, даже закалённому пытками и испытаниями парню на миг стало плохо.
        Мог ли он что-то сделать, да и нужно ли было ему вмешиваться в это? Уилл знал, что подобное не может происходить просто так, и, выдержав испытание, Роуль, возможно, станет сильнее. Но чем дольше он стоял, тем сложнее ему становилось оставаться беспристрастным.
        - Ты так и будешь смотреть? - голос феникса ворвался в его мысли, и, посмотрев на фантом, разбойник собирался ответить, как вдруг уловил знакомую ауру в этом голубом огне, и только тогда до него стал доходить смысл. Но пока всё же рано было делать выводы.
        - Да. Кстати, как долго продлится твой призыв?
        Поняв, что парень действительно не собирается вмешиваться, та покачала головой, но всё же ответила:
        - Не знаю. Если бы мы находились на обычном сервере, всё зависело бы от силы призывающего, но здесь я чувствую, как что-то высасывает мою ментальную энергию.
        - Откуда ты?
        - Сперва ответь, где я сейчас?
        Оба замолчали, пристально разглядывая друг друга, и, возможно, эта тишина затянулась бы, если бы крик принцессы внезапно не оборвался. Капли её плоти, что до этого образовывали склизкие дымящиеся лужи, вдруг застыли и затем стали по новой конструировать тело Роуль. От этого процесса та вдруг начала бесконтрольно дёргаться и источать невероятно мощную энергию, от которой даже феникс пребывала в шоке.
        - Это невозможно! - Голос женщины был преисполнен испуга. - Как она может воздействовать на меня через ментальную проекцию?! Эта сила…
        Ворон в это время также не чувствовал себя хорошо. Мощь древней ауры грозила стереть его в порошок, и, едва умудряясь оставаться на ногах, он внезапно услышал громкий и необычный звук системного уведомления.
        «Мировое сообщение?!»
        Взгляд тут же сместился на мерцающее окошко перед глазами, и, вздохнув, он понял, что оказался прав. Каждый игрок, находившийся в это время онлайн, читая текст послания, испытал смешанные чувства, и оно было понятно. Игра становилась всё более и более реальной.
        ВНИМАНИЕ, ПОСЛАННИКИ!!! В МИРЕ ВОСХОЖДЕНИЯ ПРОБУДИЛСЯ ОДИН ИЗ ПОТОМКОВ ГЕРОЯ!
        ПЕЧАТЬ БАРАЛ'ДАГА РАЗБЛОКИРОВАНА!
        ПОЛУЧЕН ДОСТУП К БАШНЕ ТЫСЯЧИ МИРОВ!
        ОТКРЫТ ДОСТУП К АЛТАРЯМ ПЕРЕРОЖДЕНИЯ!
        ОТКРЫТА СИСТЕМА ОБМЕНА ЖИЗНИ!
        УРОВЕНЬ ЧУВСТВИТЕЛЬНОСТИ ВСЕХ ИГРОКОВ, ЧЕЙ УРОВЕНЬ НИЖЕ 95 % БУДЕТ ПРИНУДИТЕЛЬНО ПОВЫШЕН НА 5 %!
        ВНИМАНИЕ! УРОВЕНЬ ЧУВСТВИТЕЛЬНОСТИ БОЛЬШЕ НЕЛЬЗЯ БУДЕТ ИЗМЕНИТЬ.
        Как только Ворон закончил читать это, у него в меню тут же появилось несколько новых иконок, одна из которых была в виде высокой башни с витающими вокруг неё бледными сферами, а другая изображала противоположные стр?лки.
        Как бы ни было ему интересно узнать, что всё это означало, в первую очередь требовалось выжить, так как трансформация Роуль всё ещё продолжалась. Сила, изливаемая ею, была столь грандиозной и обременительной, что парень невольно задумался о том, чтобы просто сбежать. Он уже выполнил задание, связанное с призывом, и получил свои награды, которыми оказались три капли истинной крови феникса и капля крови самого Барал'Дага. Они явно были чем-то ценным, но в описании стояли лишь вопросы, что означало низкий уровень идентификации.
        Тем не менее, несмотря на завершение квеста, разбойник собирался дождаться окончания изменений в надежде на то, что пробуждение Роуль приведёт к какому-нибудь квесту, награды за который точно не будут лишними.
        «Надеюсь, спасательные навыки и зелья помогут мне продержаться», - подумал парень, не зная, что ближайшие шесть часов станут для него отдельным испытанием на силу воли.
        Страдая, выпивая зелья, умирая и воскрешаясь раз за разом, Ворон в какой-то момент осознал, что фантом феникса уже исчез, и мысленно чертыхнулся. Шанс получить от женщины хоть какую-то новую информацию, пропал, но разбойник не стал долго думать об упущенной возможности.
        Он находился у края стен пещеры, стараясь минимизировать урон от ауры героя, но даже так это мало чем помогало. Когда разбойнику стало казаться, что зелий исцеления, возможно, и не хватит, в центре пещеры стали происходить очередные изменения.
        Раздался тяжелый пространный вздох, и тело Роуль вознеслось к потолку, а затем, озарившись зелёно-золотым огнём, претерпело последние изменения. За её спиной появились алые, похожие на рубиновые крылья, а на лбу появился зелёный знак, изображающий лист.
        Как только всё закончились, девушка медленно открыла глаза и, зависнув на доли секунд в воздухе, вдруг потеряла сознание, резко начав падать.
        Скачок, двойной прыжок - и, подхватив Роуль, Ворон тут же получил системное уведомление.
        ВАМИ ПОЛУЧЕН НОВЫЙ ТИТУЛ: «ТОТ, КТО ПРОЗРЕЛ II».
        ОПИСАНИЕ: ВЫ ВИДЕЛИ, КАК РОЖДАЛАСЬ ЛЕГЕНДА, А ТЕПЕРЬ ЗАПЕЧАТЛЕЛИ ПРОБУЖДЕНИЕ ПОТОМКА ГЕРОЯ. ЛИШЬ ЕДИНИЦЫ ИЗ МИЛЛИАРДОВ СУЩЕСТВ МОГУТ ЛИЦЕЗРЕТЬ И ТО И ДРУГОЕ. ВЫ СЧАСТЛИВЧИК, И СУДЬБА БЛАГОСКЛОННА К ВАМ.
        ПОЛУЧЕН НОВЫЙ НАВЫК:
        «ТЕНЬ ГЕРОЯ».
        РАНГ: ГЕРОИЧЕСКИЙ.
        ПАССИВНЫЙ НАВЫК: УЧЕНИК(0,0 %)
        ОПИСАНИЕ: ВЫ СТАЛИ СВИДЕТЕЛЕМ ЧУДА, И ЭТОГО У ВАС НЕ ОТНЯТЬ. ВЫ СЛУЧАЙНЫМ ОБРАЗОМ БУДЕТЕ ПОЛУЧАТЬ ОЧКИ ВЛИЯНИЯ, ВОЛИ И ХАРАКТЕРИСТИК В ЗАВИСИМОСТИ ОТ УСПЕХОВ ПОТОМКА ГЕРОЯ.
        Успешно приземлившись и ознакомившись с сообщением, Ворон уже не испытывал того же чувства, что было тогда, когда он получил подобный навык после становления Хендельсоном легендой. Как бы круто ни звучало описание, по факту он до сих пор ничего не получал за счёт кузнеца. Будто тот решил взять перерыв, и поэтому теперь Ворон был настроен весьма скептически.
        «Учитывая размытое будущее, лучше бы это был какой-нибудь предмет», - аккуратно опуская девушку на землю, подумал разбойник и, призывая Харсеса, сел рядом, ожидая, когда девушка проснётся.
        Приказав монстру лечь у входа и защищать их, Уилл сосредоточился на недавнем мировом сообщении и, ткнув на иконку с башней, тут же почувствовал головокружение, а затем услышал системный голос:
        - Уровень сознания - второй. Сервер не опознан. Допуск разрешён! Добро пожаловать в Башню тысячи миров, Игрок!
        Глава 414. Башня
        В это же время на всех просторах Системы, начиная от королевских и заканчивая секретными областями, каждый житель получил новые уведомления, и, читая их, различные древние мастера, знавшие чуть больше, чем остальные игроки, мгновенно пришли в движение.
        ТАИНСТВЕННЫЙ СЕРВЕР «БАШНЯ ТЫСЯЧИ МИРОВ» ОТКРЫЛСЯ!
        АЛТАРИ ПЕРЕРОЖДЕНИЯ ВНОВЬ АКТИВИРОВАНЫ!
        Алтари перерождения. Именно это заставило старых отшельников и различных старейшин взволноваться. Те, кто по крупицам собирал информацию о временах, когда функционировала Система, смогли найти сведения об этих поистине могущественных алтарях.
        В письменах упоминалось о том, что игрок, достигший ранга МАСТЕРи сумевший взрастить на своём древе разума божественный плод жизни, сможет положить его на алтарь, тем самым вроде как обретя «вторую» жизнь.
        Как только этого игрока убьют, алтарь позволит ему возродиться, правда, придётся заново восстанавливать все свои навыки и силы, так как в таком случае воскреснет лишь тело.
        Но если игрок достигал ранга МУДРЕЦА и успешно взращивал плод божественной души, половина его знаний, пусть и в случайном порядке, но всё же могла сохраниться. Однако, к сожалению, не всё было так просто. Система на то и система, и чтобы вернуть хоть что-то из своих знаний, нужно, чтобы множество её деталей работало исправно.
        - Башня тысячи миров? Что это? - Браквар, полирующий тряпкой свой топор, непонимающе уставился на сообщение.
        Рикарал и Виетра, питающие большую любовь к истории и книгам, также не знали, о чём идёт речь, но это явно было чем-то экстраординарным, раз Система разослала уведомления.
        - Прости, друг, но я уже говорил тебе, что в этой жизни слишком много секретов… - Гончая тяжело вздохнул и огляделся по сторонам, где небольшими группами сидели остальные участники рейда.
        Уже месяц, как они находились в этом подземелье, и сейчас перед ними стояла задача убить привратника, чтобы войти в тронный зал и сразиться с последним боссом - Тёмным оракулом.
        Условие, на котором к ним присоединились остальные игроки, было лишь одним: как только используют корону, они ее тут же продадут, а полученные дорры поделят на всех.
        Отряд из двадцати авантюристов был не самым сильным, но, благодаря присутствию Виетры с третьим уровнем сознания и ещё одного воина из расы нуа-р? (львиноголовых) с таким же уровнем, в их рядах погибло лишь двое игроков.
        Видя, как все с волнением обсуждают появившийся перед глазами текст, Рикарал закрыл сообщение и, привлекая внимание, произнёс:
        - Выдвигаемся.
        Присутствующие тут же стали подниматься, убирая вещи в рюкзаки или пространственные артефакты, и с серьёзными лицами принялись готовиться к очередной тяжёлой битве.

* * *
        Огромная. Именно это пришло в голову Ворона, как только он телепортировался. Невероятно высокая башня, утопающая высоко в облаках, края которой нельзя было увидеть глазом, предстала перед ним, давя своей внушительностью и размерами.
        Переход сюда напоминал путешествие в собственное сознание, только размеры территорий значительно отличались. Если, например, взять внутренний мир Уилла и сравнить его с территорией Башни, это было бы всё равно, что сравнивать разум одного человека с разумом тысяч. Но самым захватывающим в этом месте был даже не её размеры, а энергия, что пропитывала пространство. Одного этого хватало, чтобы понять, что нахождение здесь будет благоприятно для медитаций и развития.
        Стоя перед большими железными колоннами, которые служили входом, парень сосредоточил на них внимание, так как те действительно этого заслуживали. Они выглядели весьма странно, но от этого не менее грандиозно. Словно соты, колонны были испещрены небольшими круглыми ячейками, каждая из которых пустовала, и было понятно, что раньше в них что-то лежало.
        Пространство между этими колоннами пересекал заметный полупрозрачной белый барьер, создававший незримое ощущение опасности.
        Не успел разбойник оценить представшую перед ним картину, как внезапно вокруг него один за другим стали появляться различные существа. Всё больше и больше, пока спустя пару минут поток не иссяк, и уже редко можно было увидеть какого-либо новичка. Каждое из прибывших существ излучало силу, заставляя всерьёз задуматься об их уровне развития.
        Гоблины, тролли, йети, гончие, дриады, гномы, призраки, элементали различных стихий и ещё сотни видов и рас, названий которых Уилл даже не знал. Попытка идентификации провалилась, показав знакомое сообщение о Колыбели и это тут же отмело множество возникающих в его голове вопросов. Башня тысячи миров была похожа на арену, которая также находилась вне Земли, и разбойник, осознав это, стал более серьёзным.
        Но парень был не единственным, кто рассматривал окружающих. Каждый из нескольких сотен присутствующих, смотрел по сторонам, подмечая для себя что-то, пока среди всей этой тишины не раздался громкий голос высокого и мускулистого существа, чья внешность напоминала медведя гризли:
        - Я представитель семьи Диаран, с сервера Левиаф?р. Готов обсудить сотрудничество и поделиться информацией о Башне.
        Его слова мгновенно привлекли внимание, и где-то метрах в двадцати от него какая-то женщина произнесла с ноткой удивления:
        - Золотой мученик? Ты тоже здесь?
        - Хм… - Тот, кого назвали мучеником, в удивлении посмотрел на говорящую и, увидев стоявшую там женщину-черепаху, тут же поприветствовал её. - Госпожа Мильтро?на. Не думал, что вы решите покинуть свой клан. Слышал, у вас идёт выбор нового главы.
        - Не будем об этом. - Старуха тут же оборвала все разговоры на эту тему. - Лучше обсудим Башню.
        - Хорошо.
        Их беседа будто стала катализатором, и многие представители различных семей и кланов начали объединяться, как и пришедшие сюда одиночки.
        Ворон продолжал запоминать всё, что видел и слышал из обрывков фраз, пока в какой-то момент кто-то не произнёс его имя.
        - Ниярра?!
        - Мы снова встретились. - Девушка стояла в компании трёх мужчин и женщины и слегка махнув рукой обозначила приветствие.
        Головы двух мужчин из её компании уже покрылись сединой, а третьему на вид можно было дать лет двадцать пять. Женщина же выглядела зрело и, казалось, застыла в возрасте тридцати. Одетые в различное снаряжение и имевшие на плечах мантии одинакового цвета с гербом в виде молнии, ударившей в скалу, те будто показывали всем, что являются одной семьёй, и последующие слова молодого человека лишь подтверждали это.
        - Откуда ты его знаешь, сестра? - Гаррон с подозрением смотрел на представителя неизвестной ему расы, не понимая, когда та успела познакомиться с ним.
        - Он тот, с кем я встретилась на арене, и кто подарил мне все те свитки.
        - Надо же. Значит, вот кто оказал нам услугу. Вы выглядите весьма молодо. - Женщина, стоявшая рядом с девушкой, по-доброму улыбнулась и представилась: - Меня зовут Орллия. Я старшая сестра Ниярры. Рада познакомиться с вами, Белый Ворон.
        - Что ж, это взаимно. - Разбойник слегка кивнул, а затем осознал одну важную деталь - он понимает различных существ без каких-либо устройств перевода. Возможно, название Башни было как-то связано с этим.
        «По крайней мере, это лучше, чем каждый раз испытывать недопонимание».
        - Итак, кажется, вы здесь одни, - заговорил один из стариков, как мысленно для себя обозначил двух седовласых существ Уилл. - Вы не против составить нам компанию.
        Подумав немного, парень кивнул, так как, похоже, узнавать о сути Башни тысячи миров игрокам придётся самостоятельно, и ему не хотелось бы отставать от остальных, учитывая, что его всё ещё ждут дела в мире Восхождения.
        - Для начала предлагаю поделиться информацией. Вам что-нибудь известно об этом месте или сервере?
        - К сожалению, нет.
        - Хм… - В?ррдак посмотрел на другого старика и, заметив его лёгкий кивок, продолжил: - Что ж, тогда мы расскажем, что знаем. Прошу, следуйте за нами.
        Понимая их настороженность в текущей ситуации, разбойник молча пошёл за группой тиннёров, и когда они оказались наедине, пальцы седовласого существа начали молниеносно складывать какие-то печати, и вскоре всех их накрыл слегка мерцающий купол.
        - Хорошо. Теперь можем продолжить.
        - Господин Варрдак, позвольте мне. - Второй старик взял слово и, пристально взглянув на парня, начал говорить: - Башня тысячи миров, или, как её называли в давние времена, Башня гениев, была создана Системой для игроков ранга НОВИЧОК и УЧЕНИК, не достигших тридцати лет. Чем выше вы будете подниматься, тем больше выгоды сможете получить. В некоторых записях даже утверждалось, что каждые сто этажей игрок, прошедший испытание, сможет получить доступ к изучению техник Администраторов.
        - Простите меня, но тогда зачем вы здесь?
        Слова Ворона прозвучали бестактно, но было очевидно, что всем, кроме Ниярры, уже давно за тридцать. К счастью, его вопрос не вызвал проблем, и Варрдак решил объяснить:
        - Мы здесь ради изучения возможностей Башни и, разумеется, для защиты Ниярры. Среди присутствующих есть наши враги, поэтому если на уровне своего ранга ей мало кто может угрожать, то игроки СТРАЖИ и выше способны убить её.
        Это звучало логично, и Ворон, кивнув, стал расспрашивать более подробно о Башне. Ему очень важно было знать, сможет ли он покинуть ее, когда попадёт внутрь, и, к счастью по их словам, это было реально.
        - Мы не знаем всех правил, лишь основы, но именно поэтому мы и здесь. Многие из присутствующих - старейшины и древние мастера, пришедшие со своими учениками и их цель, выяснить как можно больше. Чем более точное представление мы будем иметь о структуре Башни, тем лучше сможем взрастить молодое поколение. Неизвестно, как долго она будет открыта, но ни один клан или семья не захочет терять такую возможность.
        Глава 415. Кровавые кристаллы
        Небольшие альянсы, образованные семьями, кланами и игроками различных фракций, были свидетельством того, что пусть неизвестность и таила в себе множество возможностей, всё же не вскружила голову большинству игроков. Тем не менее находились и те, чьё высокомерие и желание получить лучшие награды превалировали над страхом смерти.
        Сделав несколько шагов навстречу барьеру, существо с хвостом скорпиона и парой спиралевидных рогов на висках, не оборачиваясь, попыталось пройти сквозь пелену, но было тут же пронизано десятками мелькнувших из завесы лучей. Его смерть было весьма быстрой, и смельчак, возможно, даже не успел понять, отчего именно погиб, но те, кто шёл за ним следом, всё видели и мгновенно отскочили назад, разом усмирив свою алчность и гордость.
        - Идиоты. - Варрдак покачал головой, заметив это, и, поймав удивленный взгляд Ворона, решил пояснить: - Видимо, никто им не сказал, что Систему нельзя обмануть, и попытка скрыть свой ранг попросту бесполезна.
        - Так, значит, я и Ниярра можем просто войти? - Ворон никак не мог понять, есть ли какое-то условие для входа, помимо ранга сознания.
        - Возможно.
        - Оу, ясно. - Это означало, что кому-то из присутствующих придётся проверить это на себе. - Тогда ещё один вопрос. Что вы знаете об этих столбах?
        Парню с самого начала было интересно узнать причину столь странного дизайна врат, ведущих в Башню, но старики лишь покачали головами, сказав, что не видели никаких записей касательно врат.
        - Возможно, ответ найдётся внутри, - прикрыв глаза, произнёс второй старик.
        - Вот как. Спасибо.
        Слушая удивительные вещи о Башне тысячи миров, разбойник почти забыл о том, что ему ещё стоит позаботиться о Роуль, которая сейчас находится без сознания. Но это и не было удивительным. Судя по словам старейшин, Башня могла подарить множество выгод, но больше всего парня, конечно же, заинтересовали навыки Администраторов.
        Всё, что происходило с ним за время «игры», вело к тому, что Земля - это место их рождения, и, возможно, в Башне будут храниться подсказки и ключи к получению присущей администраторам силы. Но сейчас….
        - Прошу прощения, но мне нужно уладить кое-какие дела на своём сервере. - Не став ничего больше говорить, парень активировал выход и исчез, оставляя членов семьи Нерро наедине друг с другом.
        - Хм… Мне показалось, или он не использовал камень возврата? - раздался голос Гаронна, но когда мужчина взглянул на лица стариков, он тут же понял, что был не единственным, заметившим эту странность.
        - Верно… - Варрдак задумчиво смотрел туда, где недавно стоял разбойник, и, потирая бороду, пытался придумать объяснение произошедшему.

* * *
        - Исчезающий вихрь клинков, - раздался тихий голос девушки, и, несмотря на окружающие звуки боя и эхо заклинаний, бегущий на неё рыцарь смерти вместе с бронированной лошадью-скелетом распался на несколько десятков кусков, исчезая во вспышке тёмной магии.
        - Хорошая работа. - Молли взглянула на Погибель и оглядела место сражения, остановившись на сидящем на троне верховном личе. - Осталось разобраться с ним.
        В голосе Кардинала было слышно нетерпение, и члены её команды хорошо понимали лидера, так как сами желали поскорее зачистить данж в связи с увиденными в различных блогах и постах фотографиями реликвий и артефактов.
        Когда пришло системное сообщение, они, к сожалению, находились в подземелье и не могли проверить новые функции. Хотя в сети уже появилась информация о невозможности использовать Башню тысячи миров, а также не было никаких подсказок относительно того, что делать с появившимися в некоторых локациях алтарями перерождения, но с системой обмена жизни дела обстояли иначе.
        Это был магазин. Не тот, которым владели NPC или игроки, а системный магазин с уникальными товарами. В нём продавалось много чего, начиная от очков влияния и заканчивая эпическими и даже легендарными предметами. Правда, в отличие от обычных магазинов, платить нужно было не монетами, а КРОВАВЫМИ КРИСТАЛЛАМИ. Точнее, очками, которые система выдавала за них. Чем сильнее монстр, у которого вы добыли кровавый кристалл, тем больше очков вы могли получить.
        Но самым важным моментом здесь было то, что вы не могли пойти в ближайшее подземелье или лес и, убив монстров, получить необходимые для обмена кристаллы. Чтобы добыть их, необходимо было воспользоваться магазинным порталом, который отправлял игроков в специальные зоны охоты. Но и здесь не обходилось без цены. Для использования портала нужно было заплатить очками влияния. Тысяча очков за вход в самую низкоуровневую зону. Всего на данный момент было доступно десять зон. Цена за вход в последнюю составляла сто тысяч и явно намекала на высокий уровень опасности.
        Игроки тут же связали пробуждение потомка героя с появлением новых охотничьих зон и, разумеется, пребывали в экстазе. Ведь у них появилась возможность заполучить ценные артефакты, и те, кто во время ивента смог заработать много очков влияния, тут же воспользовались своим преимуществом. Вскоре десятки тысяч игроков переносились в новые локации, стараясь успеть опередить остальных и первыми купить самые лучшие товары.
        Правда, реальность оказалось куда более жестокой. Во-первых, новые локации таили в себе куда большую опасность, чем предполагали первопроходцы, думая о том, что это самые низкоуровневые зоны, игроки не могли не гадать, что может их ожидать в высокоуровневых. Во-вторых, очень быстро выяснилось, что не каждый монстр имел кровавый кристалл. Ну и самая главная причина, заставившая многих отчаяться, была в том, что их игровые навыки здесь просто не работали.
        ВЫ НЕ МОЖЕТЕ ИСПОЛЬЗОВАТЬ НАВЫКИ, КОТОРЫХ НЕ ПОНИМАЕТЕ, ВНЕ КОЛЫБЕЛИ.
        Именно такое сообщение приходило каждому из них при попытке активировать свои умения. Но там, где многие сдавались, были и те, кто не обращал внимания на сложности, и Коши со Стичем, оставшиеся по делам гильдии и не пошедшие в данж, были именно такими игроками.
        - Готовься. Они снова будут атаковать. - Мужчина, прищурившись, крепко держал свой залитый кровью топор, наблюдая за тремя монструозными двухметровыми гориллами, которые не торопились атаковать их, видя, как эти двое недавно убили их двух товарищей.
        - Удивительно… - Молот в его лапищах также был заляпан кровью и кусочками шерсти. - Такое ощущение, что эти монстры умнее, чем обычно.
        - Я больше удивлён тем, что ты это заметил. - Джейк усмехнулся, но ситуация совсем не располагала к ленивой беседе, поэтому он тут же добавил: - Нужно быстрее убить их, пока не появились новые. После дождёмся наших и выработаем стратегию.
        - Тогда, может, попробуешь тот трюк, что ты недавно выучил?
        - Хм, ты понимаешь, что это одноразовая атака, и, если они не умрут после этого, мы погибнем, так как я свалюсь без сил, и тебя просто затопчут.
        - Ха-ха, плевать! - Здоровяк рассмеялся и сжав сильнее оружие, приготовился прикрывать товарища.
        - Окей. Я, конечно, не люблю действовать так бездумно, но мне и вправду интересно, сработает ли это.
        Джейк тут же сосредоточился и, не став больше тратить время на разговоры, вытянул руку с топором вперёд, начиная погружаться в себя. Вскоре лезвие стало покрываться слабым жёлтым сиянием, которое постепенно становилось всё больше и больше, пока размытый образ большого топора не застыл перед ним.
        Взмах - и энергетическая проекция, закрутившись, понеслась параллельно земле навстречу монстрам, которые учуяв грозу понеслись в атаку.
        Бум! Тела горилл и энергия фантомного топора столкнулись, а затем их буквально разорвало, и кровавый дождь, оросив большой участок травы, не оставил после себя ничего, кроме одного кровавого кристалла размером с фалангу мизинца.
        «Интересно, что скажет Уилл»
        В голове Коши мелькнула последняя мысль и обессиленно рухнув со слабой улыбкой, тот потерял сознание. У него получилось.
        Глава 416. Беззащитная
        Вернувшись обратно к алтарю, Ворон не мог перестать думать о Башне и возможностях, что та могла подарить, но, взглянув на так и не пришедшую в себя Роуль, вздохнул и пробормотал:
        - К сожалению, слишком много всего требует моего внимания…
        Беременная жена, поднятие уровня, незавершенные задания, укрепление Адамороны и, конечно же, поиск способа избавиться от стража.
        Время шло медленно, и когда четвертый час ожидания подходил к концу, парень стал всерьёз задумываться о том, что, возможно, зря так рано покинул башню. Эта мысль, конечно же, было глупой, но разбойнику слишком хотелось узнать, что находилось по ту сторону её врат.
        Что же касаемо системного магазина, тот не сильно привлёк его внимание, так как, сравнив имеющиеся там предметы с теми, что он видел в пространственном, Уилл мог с уверенностью сказать, насколько сильно те уступали им. Правда, всё же посты об охоте за монстрами с кровавыми кристаллами его заинтересовали. А точнее, сообщение, что получали игроки при попытке использовать навыки.
        Как раз когда парень думал о том, что такими темпами человечество может оказаться неподготовленным к будущим сражениям, ему на почту пришло сообщение от Коши.
        Присланное видео, длящееся секунд десять, и идущие ниже поясняющие слова заставили его пересмотреть свои пессимистические прогнозы, а также разожгли в нём дух соперничества.
        «Молли, Джейк, Лили… Они слишком быстро учатся».
        Эта мысль не давала ему покоя, но всё же Ворон мог думать объективно. Чем сильнее становились его друзья, тем лучше. Впереди их ждёт неизвестность, и ему нужны были верные люди, способные дать отпор и защитить себя в случае серьёзной угрозы.
        «Наверное, стоит задуматься о создании своего клана».
        Помня о множестве различных организаций, группировок, кланов и семей, Уилл пытался играть на опережение, так как понятия не имел о том, когда именно закончится «игра».
        Вновь посмотрев на Роуль, пламя которой уже погасло и которую из-за этого пришлось прикрыть завалявшимся в инвентаре плащом, разбойник, подумав о её пробуждении, достал бинокль, желая увидеть произошедшие изменения.
        «Насколько же сильнее она ста…»
        - Что за?!
        Увиденное заставило парня усомниться в своём зрении, но факт оставался фактом, и это повергло его в настоящий шок.
        ИМЯ: РОУЛЬ КРОУ, ПОТОМОК БАРАЛ'ДАГА.
        РАНГ: ГЕРОЙ.
        УРОВЕНЬ: 1.
        ЗДОРОВЬЕ: 2560/10 000
        Изначально он думал, что та должна была стать сильнее, чем раньше, но реальность оказалась жестокой. Пусть эволюция Роуль и совершила колоссальный скачок, потенциально сделав её одной из самых могущественных персон, но всё это будет лишь в будущем, и сейчас её мог убить практически любой желающий.
        «Это очень плохо».
        Изначально Ворон хотел дождаться, когда та очнётся, но сейчас ситуация кардинально изменилась. Если они будут продолжать ждать здесь, то…
        Грохот! Внезапный звук взрыва и послышавшийся следом за этим треск тут же привлекли внимание парня, и, обнаружив источник шума, Ворон мгновенно подскочил, активируя стелс, и одновременно с этим услышал системное уведомление.
        ВНИМАНИЕ! ВАМ ПРЕДЛОЖЕНО НОВОЕ ЗАДАНИЕ: «БЕСЦЕННАЯ ЖИЗНЬ».
        РАНГ: СКРЫТОЕ.
        ОПИСАНИЕ: СУДЬБА - СТРАННАЯ ШТУКА. ЕЁ ПУТИ ВСЕГДА ПЕРЕПЛЕТЕНЫ ТАК, ЧТО НЕ УГАДАЕШЬ, БЫЛО ЛИ ВАМ СУЖДЕНО СТАТЬ ТЕМ, КЕМ ВЫ СТАЛИ, ИЛИ ЖЕ ВСЁ ЭТО ПЛОДЫ ЛИШЬ ВАШИХ СОБСТВЕННЫХ УСИЛИЙ. ТАК ИЛИ ИНАЧЕ ВЫ ОКАЗАЛИСЬ В ЭТОЙ ТОЧКЕ, И ОТ ВАШИХ ДАЛЬНЕЙШИХ ДЕЙСТВИЙ ЗАВИСИТ ЖИЗНЬ ПОТОМКА ОДНОГО ИЗ ГЕРОЕВ.
        ЗАЩИТИТЕ РОУЛЬ КРОУ.
        НАГРАДЫ:
        + ПОДНЯТИЕ ОТНОШЕНИЙ С РОУЛЬ ДО УРОВНЯ «ВОСХИЩЕНИЕ»;
        + 20 000 ОЧКОВ ВЛИЯНИЯ
        ПРИНЯТЬ: ДА/НЕТ
        - Найдите её! Она точно где-то зде!.. - крик одного из мужчин резко оборвался, когда его взгляд упал на зашевелившуюся кучу костей.
        «Атакуй».
        Разглядывая в бинокль входящих в пещеру людей, разбойник принял задание и мысленно отдал команду своему монстру. Рык костяной твари разом приковал к себе внимание непрошенных гостей. Хоть Ворон и не мог пока видеть характеристики существ, что подчинил с помощью КРИСТАЛЛА ИМПЕРАТОРА, парень не сомневался, что Харсес обладает действительно впечатляющими навыками и атрибутами.
        Мужчина, находившийся среди солдат и выкрикивающий приказы, был ранен и выглядел очень удивлённым и озлобленным. Из-за широко раскрытой раны на плече, которая пусть и очень медленно, но всё же затягивалась, казалось, что его правая рука вот-вот отвалится, а сам он вот-вот потеряет сознание.
        Уилл не был уверен в своих рассуждениях, но по одеждам этого человека, некой схожести с императором, а также по брошенным вскользь Нэдом словам всё же мог предположить, что раненый и есть брат Ристерха Кроу. Тот, кто сговорился с культом, обменяв жизнь императора и его дочери на трон, и проверка подтвердила его мысли.
        ИМЯ: ЛЕОРИК КРОУ.
        РАНГ: ГРАФ.
        УРОВЕНЬ: 240.
        ЗДОРОВЬЕ: 341 060/ 850 000
        «Это будет сложно…» - Ворон понимал, что брат императора, как и сам Ристерх, не могут быть обычными людьми, иначе переворот во власти произошёл бы гораздо раньше. Но сейчас тот был сильно ранен, и это казалось хорошей возможностью.
        Благодаря тому, что Ворон заранее положил Роуль в непросматриваемом от входа в пещеру месте, пришедшие не смогли бы сразу заметить её, да и Харсес не был существом, которое можно просто проигнорировать, поэтому он надеялся, что у него останется достаточно времени, чтобы разобраться с возникшей проблемой, не подвергая жизнь девушки опасности.
        «Надеюсь, что её случайно не зацепит». Он был готов помолиться кому угодно, лишь бы всё не закончилось настолько глупо.
        За прошедшие десять секунд Харсес уже успел забрать жизнь одного из членов культа, попавшего под тяжёлый удар лапой, а пятеро из ворвавшихся в зал лежали на земле, истекая кровью после применённого монстром навыка.
        Благодаря неожиданности, а также тому факту, что эти люди не успели восстановиться после прошлой битвы, преимущество оказалось на стороне Ворона, но противники имели достаточно высокие уровни и большой опыт сражений, поэтому их потери и были минимизированы.
        До этого безмолвная пещера огласилась звуками сражения и криками, и постепенно, обменивая одну жизнь за другой, враги смогли подвести здоровье костяной твари к порогу в тридцать процентов, но именно в этот момент вмешался разбойник, появившись среди них, вновь переворачивая ситуацию.
        Его клинок и кинжал мелькали в руках, активируя навык за навыком, и вскоре от двадцати пяти человек осталось лишь девятеро. Помимо брата короля, живыми остались пять гвардейцев и трое членов культа. Один из культистов носил маску монстра, поэтому парень постарался в первую очередь избавиться от него.
        Уходя в тени или скрываясь в невидимости, а также используя зелья, свитки и навыки с быстрым откатом, разбойник в конце концов смог улучить момент и под прикрытием очередной атаки Харсеса воткнуть кинжал в шею лидера культа.
        Когда это произошло, перед ним выскочили сообщения, которые, как искренне думал сам Уилл, слишком запоздали, учитывая его долгое знакомство с культом.
        ПРЕДУПРЕЖДЕНИЕ! ПОСЛЕ МНОЖЕСТВА СТЫЧЕК С КУЛЬТОМ ЛЮАМИОЛЫ И ПОСТОЯННОГО ВМЕШАТЕЛЬСТВА В ИХ ПЛАНЫ ЛИДЕРЫ ПРИНИМАЮТ МЕРЫ.
        ВЫ ЗАНЕСЕНЫ В ЧЁРНЫЙ СПИСОК КУЛЬТА!
        ЗА ВАШУ ГОЛОВУ НАЗНАЧЕНА ВЫСОКАЯ НАГРАДА!
        Увидев, как их лидера убили, прислужники культа тут же сконцентрировали свои внимание и ненависть на Вороне, совершив тем самым большую ошибку. Оставлять за спиной монстра калибра Харсеса - всё равно что просить кого-то добровольно воткнуть вам меч в голову.
        Мгновение - и кончик хвоста огромной твари рассыпался на длинные костяные шипы, которые с большой скоростью устремились к ним и, проткнув их тела насквозь, не останавливаясь, понеслись дальше, пока не впились в одну из каменных колон, буквально распяв культистов.
        «Ого!» Разбойник не помнил у своего подчиненного такого навыка, но это было эффектно. Правда, из-за того, что это было кости Харсеса, его здоровье, соответственно, просело ещё больше, остановившись на двадцати семи процентах.
        - Демонический король? Так это ты мешаешь нам? - Леорик наконец-то понял, кто им противостоит, и на его лице отобразилась ярость. - Где она?!
        Мужчина быстро понял, кто причастен к исчезновению Роуль и смерти Нэда, но вместо ответа в его сторону понёсся воздушный нож, а следом парень, продолжая игнорировать врага, щёлкнул пальцами, но вместо ожидаемого оглушения тот лишь фыркнул и быстрым движением выставил целую руку перед лицом, отражая достигший его к этому моменту иллюзорный кинжал.
        Эффект щелчка пальцев был полностью нивелирован. Если бы разбойник не успел ранее оценить своего противника, он был бы поражён, но этого следовало ожидать, и его текущие действия были лишь проверкой.
        Копия молнии. Его фигура исчезла, мгновенно переместившись к Леорику, и кинжал тут же запорхал, целясь в самое сердце врага. Пять ударов подряд, произведенных сердечным кинжалом, были угрозой для большинства врагов, но даже такая мощная атака смогла нанести лишь около двадцати тысяч урона.
        Но это была не самая плохая новость. В отличие от Трикса, который при использовании этого навыка смог пошевелить мускулами лица и зрачками, Леорик пытался отклониться от ударов своим телом, и, если бы его уровень был ещё выше, возможно, ему бы это удалось.
        «Мне нужно срочно повысить силу навыков или найти более мощные».
        Уилл вернулся в исходную точку и, крепко держа клинок и кинжал, приготовился к одной из самых сложных битв со времён сражения с Фаррисом.
        Глава 417. Последний козырь?
        Раненый и значительно ослабленный враг по своей силе напоминал Тьяра, но, в отличие от представителя культа, текущий противник не являлся магом. И это стало очевидно после его последующих действий.
        В руке брата императора появился слегка изогнутый, напоминающий саблю клинок, обрамлённым кровавым светом, а затем в его стойке что-то изменилось, и он сделал короткий шаг навстречу разбойнику. На первый взгляд, это было просто движение вперёд, но начавшая собираться вокруг мужчины энергия давала понять, что тот активирует какой-то навык.
        И это не могло укрыться от взгляда Ворона, и его предположение тут же подтвердилось.
        - Меч раздора!
        В воздухе что-то громыхнуло, и антрацитовый клинок с невероятной скоростью метнулся к голове разбойника, открыв свою большую демоническую пасть.
        Парирование. Тут же активируя свой единственный защитный навык, парень заблокировал меч, почувствовав сильную отдачу. Атака была столь быстрой и тяжёлой, что он даже сделал пару шагов назад, и это дало ему понять, что либо враг не разменивается по мелочам, используя по-настоящему мощные способности, либо его характеристики слишком завышены. Что бы это ни было, понятно, что в глазах Леорика он представлял угрозу, требующую немедленного устранения.
        Так же находясь на волоске от гибели, Ворон вспомнил, что последний раз делал привязку в лесу, в том самом месте, где вместе с Эсмой устроил засаду на посланников стража, и при мысли об этом он почувствовал, как спина покрылась холодным потом. Ведь если он здесь проиграет, Роуль ждёт смерть или что похуже. Например, судьба стать сосудом для одной из слуг богини Смерти…
        «Это ***! - мысленно выругавшись, Ворон, не бросая лишних взглядов по сторонам, оценил местоположение девушки и, думая о том, как выбраться из этой ужасной ситуации, смог прийти лишь к одному решению. - Ну, это вынужденная мера, и она должна будет понять».
        - Не думай, что я не знаю о том, кто ты на самом деле, демонический король. Или мне стоит называть тебя Посланник? - Мужчина с сожалением взглянул на Ворона, которому повезло отразить один из самых сильных его навыков. Сказывалась травма руки. - Как только ты умрёшь, я закончу начатое, и ты больше никогда не сможешь попасть на эти земли! Путь меча. Первый стиль!
        Его движения стали куда быстрее, и меч, словно ожив, показал невероятное фехтование.
        - 100.
        - 150.
        - 200.
        - 400.
        - 700.
        Продолжающие увеличиваться цифры урона заставляли принимать защитные меры, но сколько бы Ворон ни пытался увернуться, казалось, что острие вражеского оружия, будто самонаведённое, постоянно находит свою цель.
        Его защита, как для класса, специализирующегося на ловких и смертоносных атаках, была невероятно высокой, но враг с высоким уровнем и потрясающим владением мечом сводил на нет все заработанные им эффекты защиты. Более того, Леорик в процессе прессинга разбойника умудрялся не попадать под атаки Харсеса, словно обладал шестым чувством или же имел глаза на затылке.
        Выпив очередное зелье восстановления энергии, он поочерёдно стал активировать навыки, которые могли помочь сбить темп воина и дать ему время на реализацию своей задумки. Рёв души. Клон. Стелс. Крылья.
        Если бы не титульные эффекты и потрясающая ловкость вкупе с неприсущей разбойникам выносливостью, у Ворона бы уже давно активировались его спасительные навыки, и пространства для манёвров в таком случае было бы гораздо меньше.
        Как только вокруг него появилась дымовая завеса, предваряющая появление двойника, фигура разбойника растворилась в воздухе, но Уилл не стал торопиться к Роуль. Используя скачок, парень прыгнул в сторону одной из колонн и, используя без преград, взобрался повыше, после чего, оказавшись в тенях, активировал засаду, полностью скрывая своё присутствие.
        Так как его оппонентом был высокоуровневый «NPC», Ворон не мог себе позволить собственными действиями обнаружить принцессу. А учитывая, что козырь в виде пляски времени находился в откате, ему нужно было убедиться в том, что текущих значений характеристик, навыков и эффектов титулов достаточно для того, чтобы стереть свои следы прямо во время боя.
        Как оказалось, осторожность парня оправдала себя, потому как Леорик, сумев быстро разобраться с клоном, чьи параметры составляли лишь пятьдесят пять процентов от оригинала, и, не увидев трупа короля, замер и, закрыв глаза, произнёс:
        - Как глупо.
        Обнаружение.
        А затем…
        Фжух!
        Его рука, державшая саблю, резко дёрнулась в сторону, и сорвавшееся с лезвия чёрное пламя понеслось прямо в затаившегося наверху разбойника.
        «Хм… И куда же он делся?» - задался вопросом озадаченный враг, когда понял, что его атака не достигла цели. Но вот пока он думал над этим, рефлексы и интуиция опытного воина обострились, и он, слегка отклонив голову, выставил своё оружие, и то, столкнувшись с чем-то в воздухе, мелко задрожало.
        - И это герой, которого описывают в пророчествах?! Крысы и то смелее!
        Покров невидимости вследствие атаки был сорван, и, увидев разочарованное лицо разбойника, тот пришёл в ярость. Леорика раздражало то, что Ворон действует скрытно, и, проявляя свой гнев, тот собирался вновь прибегнуть к сильнейшему навыку, как вдруг ощутил серьёзную угрозу. Парень, мгновенно разорвавший дистанцию, поочерёдно бросил перед собой несколько склянок, которые, ударившись о землю, практически одновременно создали облако газа и сферу барьера.
        Это произошло плавно и достаточно неожиданно, из-за чего раненый Леорик не смог среагировать вовремя и, оказавшись в самом эпицентре, почувствовал подступающую к горлу тошноту.
        Тут же попытавшись выбраться из облака, мужчина столкнулся с барьером, который оказался достаточно крепким, и пока он пытался избавиться от него силой и придумать способ выбраться, пары газа всё же попали ему в лёгкие.
        - Кха-кха! - не выдержав едкого дыма, воин закашлял, но одновременно с кашлем из его рта стали вырваться брызги крови. - Что ты сделал? Кха-кха!
        Новая порция кровавого кашля, и Леорик бешено завращал глазами, ища виновника, однако раздавшийся рядом грохот заставил его сосредоточиться на выживании.
        Хвост костяного существа, добивающего остатки культа и гвардейцев, с силой врезался в землю неподалеку, чем вызвал небольшое землетрясение.
        - А-а-а! - раздался чей-то крик и резко стих. Ещё одна смерть.
        Ворон, ушедший в тени, уже был рядом с Роуль и, замерев на несколько секунд, будто в надежде найти иной шанс на её спасение, всё же качнул головой и, достав кристалл императора подчинения, сделал то, что должен был.
        Но, к сожалению…
        ВЫ НЕ МОЖЕТЕ ПОДЧИНЯТЬ ДРЕВНИХ СУЩЕСТВ!
        «!»
        Это был то, что Ворон совсем забыл учесть. Кровь героя! Пробуждённая Роуль автоматически попадала в список, пусть временно ослабленных, но всё же могущественных существ.
        «Чёрт! Чёрт! Чёрт!»
        План Уилла был прост и заключался в подчинении девушки, а затем в использовании фаталиста, но возникшая переменная всколыхнула его разум, заставив впервые за последнее время застыть в растерянности.
        Он мог бы попытаться использовать фаталиста и без подчинения, но так как понятия не имел, можно ли с помощью этого навыка перемещать кого-то, помимо себя, то в текущей ситуации просто не мог позволить себе рисковать.
        Не успел разбойник толком подумать о новом пути отступления, как вдруг все звуки в пещере пропали, словно кто-то отключил ему слух, а уже мгновение спустя одновременно с просевшим до трёх процентов здоровьем Харсеса и нарастающим сверху гулом всё вновь вернулось в норму.
        «Что за?!.»
        Подняв голову, Ворон увидел, как потолок пещеры стал осыпаться, и вместе с падающими вниз сталактитами начала трескаться земля. Разбираться в том, кто именно стал причиной этого хаоса, у парня не было ни времени, ни желания, и, отозвав своего подчиненного, жизнь которого уже висела на волоске, Ворон сжал зубы и, подняв Роуль, нашёл место, где, по его мнению, разрушение окажет наименьший эффект.
        - Наконец-то ты выполз!
        Голос Леорика, раздавшийся откуда-то сбоку, звучавший прерывисто и глухо, в какой-то момент налился силой, и Уилл, используя всю свою реакцию и с трудом сумев вовремя увернуться от брошенного в него булыжника, тут же остановился и, не отрывая взгляда от противника, призвал Аиду, поручив той спрятать Роуль подальше.
        Враг не мешал. Нет, казалось, он даже одобряет эти действия, и, понимая, в чём причина, Ворон нахмурился. Он не мог допустить, чтобы принцесса попала в руки культа.
        Сконцентрировав своё внимание на брате императора, он вдруг почувствовал несоответствие. Висевшая ранее рука сейчас выглядела вполне здоровой, да и внешний вид Леорика тоже не выдавал в нём человека, сражавшегося весь последний час. Нехорошее предчувствие накрыло разбойника, и Уилл, использовав идентификацию, с шоком заметил, что шкала здоровья противника быстро возвращается к исходным значениям.
        «Эта аура…»
        Только присмотревшись, он обратил внимание на слившуюся с доспехами очень бледную чёрную энергию, которая и возвращала того к жизни.
        - Твоя тварь оказалась чуть крепче, чем я рассчитывал, и ей почти удалось прикончить меня.
        «Так, значит, это Харсес заставил обрушиться потолок? Что же он использовал?» - проскользнуло в голове разбойника, но как бы интересно это ни было, всё его внимание было сосредоточенно на идущем в его сторону воине.
        К счастью, здоровье того остановилось на пятистах тысячах, но даже это было больше, чем раньше, и, глядя на это, Уилл мог ответить единственным ультимативным навыком в своём распоряжении.
        Демон убийства.
        Убийственная длань чистого гнева.
        Глава 418. Прыжок на удачу
        Это был навык разрушительного ранга, убивший Тьяра без какого-либо сопротивления, и прибегать к нему стоило лишь в случаях, подобных этому, когда иных вариантов нет, потому что последствия использования оставляли Ворона практически беззащитным.
        Появившаяся в воздухе лапа источала невероятную ауру ярости и убийственных намерений, ощущая которые Леорик инстинктивно замедлил шаг и напрягся, выставив перед собой оружие.
        Лёгкое, едва уловимое движение кистью, сделанное разбойником, и монструозная рука метнулась вперёд, мгновенно схватив воина. Точнее, так парню показалось, но спустя миг он понял, что противник смог каким-то образом избежать нападения, оставив после себя лишь остаточный образ.
        - Ты и впрямь демонический король.
        Вокруг появившегося в нескольких десятках метров врага мерцал блеклый щит, который, моргнув пару раз, исчез, словно его никогда и не было.
        «Кажется, он осознал, насколько опасна эта рука, раз не стал пытаться блокировать атаку», - мгновенно проанализировав действия мужчины, Ворон, не останавливая натиска, вновь направил призванную руку к Леорику.
        Но на этот раз тот уже знал, с чем имеет дело, и, используя своё мастерство фехтования, а также различные навыки и скорость, держался на расстоянии, ожидая момента, когда исчезнет.
        По его действиям становилось понятно, что противник хорошо осознаёт ограничения столь мощной магии. И самый главный недостаток таких навыков - длительность.
        Ворон не думал, что когда-нибудь столкнётся с подобным, ведь убийственная длань чистого гнева не выглядела как что-то, чего можно избежать. Но, оглядываясь назад, сделал простой и логичный вывод. Парень, и сам неоднократно встречаясь с, казалось бы, неизбежно смертельными или ограничительными навыками, способностями или ситуациями, искал и зачастую находил метод противодействия. Территория катаклизма или же плато яростных змей небосвода были ярким тому примером.
        На этот раз эту простую истину ему продемонстрировал NPC, и в каком-то смысле он должен был его благодарить.
        «Всё как обычно. Мне просто нужно найти решение».
        Уилл продолжал атаковать врага, не давая тому и секунды на отдых, так как на кону стояло слишком многое. Что он мог сделать? Надеяться на то, что фаталист всё же сработает, и он сможет телепортироваться вместе с девушкой?
        «Нет! Тогда что?»
        Использовать ЯЩИК ПАНДОРЫ?
        Эта идея билась где-то на краю сознания, но ценность встроенных в него навыков была неизмерима.
        «ЗАТОЧЕНИЕ».
        ОПИСАНИЕ: ПОЗВОЛЯЕТ ЗАКЛЮЧИТЬ В ТЕМНИЦУ ЛЮБОЕ СУЩЕСТВО НА ВЫБРАННЫЙ ВЛАДЕЛЬЦЕМ ЯЩИКА СРОК. КОЛИЧЕСТВО ЖЕРТВ - БЕСКОНЕЧНО.
        ЗАТРАТЫ: НЕТ.
        ПЕРЕЗАРЯДКА: 9 МЕСЯЦЕВ.
        «ВОЛЯ ПАНДОРЫ».
        ОПИСАНИЕ: НА ДЕСЯТЬ МИНУТ ПОЗВОЛЯЕТ ВАМ СТАТЬ АВАТАРОМ ДУХА ПАНДОРЫ.
        ЗАТРАТЫ: НЕТ.
        ПЕРЕЗАРЯДКА: 16 МЕСЯЦЕВ.
        Оба этих навыка могли мгновенно помочь ему разобраться с текущим врагом, но время перезарядки заставляло всерьёз выбирать время для их использования.
        Правда, был ещё один вариант, который мог помочь избежать использования драгоценного артефакта, но навык, о котором он думал, был слишком непредсказуем.
        Всё или ничего. Героический навык, полученный им относительно недавно, позволявший заполучить всю характеристику оппонента, но ценой за попытку были собственные атрибуты, а также потеря десяти драгоценных очков удачи.
        Итак, три варианта, два из которых не зависели от способностей самого Уилла. Но самое главное, время действия длани уже подходило к концу. Паршивый расклад.
        - 350!
        Неожиданный удар в спину от подкравшегося солдата заставил парня на несколько секунд потерять контроль над демонической рукой, чем тут же воспользовался Леорик, кинувшийся вперёд и молниеносно атаковавший Ворона.
        - Падение небес!
        - 2300!
        - Кха!
        Уилл ни разу не получал такого единовременного урона за всё время игры. Мощный удар, выбив дух, отбросил парня в противоположную стену, и, пораженный навыком Леорика, он увидел, как шкала здоровья резко опустилась до трёх процентов, что тут же активировало сюрприз в кольце шутника, создав дымовую завесу, но всё это уже было бесполезно.
        5… 4…
        Призванная длань вот-вот должна была исчезнуть, и разбойнику не оставалось ничего другого, как, сжав зубы, положиться на удачу.
        Скачок.
        Дым ещё не успел развеяться, поэтому телепортироваться приходилось, опираясь на ориентирование в пространстве, но его разум уже позволял справляться с такими задачами, благодаря чему, парень оказался неподалеку от цели.
        Три секунды.
        Враг, увидевший ранее дымовую завесу и решивший, что посланник вновь использует грязные методы, не стал бросаться вперёд и, разорвав дистанцию, сосредоточил всё своё внимание, ожидая, когда дым развеется, но, к его удивлению, разбойник не стал пользоваться созданным преимуществом, а вместо этого помчался к принцессе.
        -Ты! Сдохни!
        С его клинка слетела короткая вспышка, вонзившись в преобразившегося короля, но, вместо ожидаемой смерти противника, тело Ворона резко окуталось пламенем чёрно-красной ауры.
        «!»
        Мужчина, чьи инстинкты были обострены до предела, вдруг почувствовал что-то неладное, заметив произошедшие в разбойнике изменения, и когда тот повернул голову, генерал увидел жутко широкую улыбку похожего на демона человека. В этот момент накопленный за годы опыт подсказывал ему, что он может умереть.
        Ворон смотрел на ушедшую в кулдаун убийственную длань и на пару появившихся мгновение назад сообщений.
        ШКАЛА КРОВАВОГО РЕЖИМА ЗАПОЛНЕНА.
        Только увидев это, Ворон вошёл в информационный поток и, оценив шансы, тут же активировал тату боли.
        АКТИВИРОВАН КРОВАВЫЙ РЕЖИМ.
        В ТЕЧЕНИЕ СЛЕДУЮЩИХ ДЕСЯТИ СЕКУНД ВСЕ ВНЕШНИЕ ФАКТОРЫ НИКАК НЕ БУДУТ ВОЗДЕЙСТВОВАТЬ НА ВАС.
        Аннулирование всех воздействующих факторов было сейчас самым большим плюсом, и Уилл, понимая, что это его последний шанс успешно закончить миссию, не стал терять времени.
        Нет, он не собирался пытаться победить противника, который успешно оборонялся против Харсеса, а также одного из самых сильных козырей разбойника. Эту битву придётся отложить на то время, когда он станет сильнее.
        Схватив Роуль и прикрыв её собой, парень собрался с мыслями, готовясь принять любой результат, и активировал фаталиста.
        ВЫ ОБНАРУЖИЛИ СКРЫТОЕ СВОЙСТВО НАВЫКА «ФАТАЛИСТ».
        ФАТАЛИСТ.
        АКТИВНЫЙ НАВЫК: УЧЕНИК (5,02 %)
        «ФАТАЛИСТ»
        РАНГ: УНИКАЛЬНЫЙ.
        АКТИВНЫЙ НАВЫК: УЧЕНИК (0,00 %)
        ОПИСАНИЕ: «ДОВЕРЬТЕСЬ, КАК ВСЕГДА, СУДЬБЕ И ПОСМОТРИТЕ, ЧТО ИЗ ЭТОГО ВЫЙДЕТ».
        ПРИ АКТИВАЦИИ ТЕЛЕПОРТИРУЕТ ПОЛЬЗОВАТЕЛЯ В СЛУЧАЙНОЕ МЕСТО.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНОЕ СВОЙСТВО: ПОЗВОЛЯЕТ ТЕЛЕПОРТИРОВАТЬ С СОБОЙ ДО ПЯТИ ЧЕЛОВЕК. ЧЕМ ВЫШЕ УРОВЕНЬ НАВЫКА, ТЕМ БОЛЬШЕ ЦЕЛЕЙ МОЖНО БРАТЬ С СОБОЙ.
        ЗАТРАТЫ: 50 ОЧКОВ ВЛИЯНИЯ.
        ЗА КАЖДОГО ДОПОЛНИТЕЛЬНОГО ЧЛЕНА ГРУППЫ ЦЕНА АКТИВАЦИИ УДВАИВАЕТСЯ.
        ПЕРЕЗАРЯДКА: НЕТ.
        - Да! - вскрикнул парень, прочитав обновлённую информацию, а затем, оглядевшись вокруг и увидев несущиеся в него копья, вновь активировал телепортацию.
        Ему нужно было найти безопасное место, пока ещё продолжала действовать неуязвимость, и лишь с пятой попытки он смог облегчённо выдохнуть, оказавшись в пустыне, где на сотни метров вокруг не было ни души.
        Бам.
        Не в силах больше сопротивляться негативным последствиям, он упал вперёд, но так как продолжал держать Роуль на руках, её тело смягчило удар.
        - Уф… Главное, не просыпайся в такой момент.
        Думая о лучшем, Уилл сосредоточился на пришедших уведомлениях, по которым он примерно мог понять, как сильно его побросало по этажу.
        ВЫ НАХОДИТЕСЬ НА ТЕРРИТОРИИ ПЛЕМЕНИ ТРИКР?.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВЫ ПЕРВЫЙ ИЗ ИГРОКОВ, КТО ПОСЕТИЛ ЭТО МЕСТО.
        + 7 % К СКОРОСТИ АТАК НА ЭТОЙ ТЕРРИТОРИИ В ТЕЧЕНИЕ ДЕСЯТИ ДНЕЙ;
        + 2 % К ФИЗИЧЕСКОЙ ЗАЩИТЕ.
        ВЫ НАШЛИ ТАИНСТВЕННУЮ ГОРУ КТИАХРУ.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВЫ ПЕРВЫЙ ИЗ ИГРОКОВ, КТО ПОСЕТИЛ ЭТО МЕСТО.
        + ШАНС ВЫПАДЕНИЯ СНАРЯЖЕНИЯ И ПРЕДМЕТОВ БУДЕТ УВЕЛИЧЕН НА ТРИ ДНЯ;
        + ВОЗМОЖНОСТЬ ИСПОЛЬЗОВАТЬ ТОЧКУ ПРИВЯЗКИ.
        ВЫ ОБНАРУЖИЛИ ПЕЩЕРЫ ГРОЗНЫХ ЛИКАНТРОПОВ…
        ВЫ ОБНАРУЖИЛИ КОСТРЫ НА ПОЛЯХ…
        ВЫ ОТЫСКАЛИ СЕКРЕТНУЮ ЛОКАЦИЮ «ПУСТЫННЫЙ ЗАМОК»!
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВЫ ПЕРВЫЙ ИГРОК, ПОСЕТИВШИЙ ЭТО МЕСТО.
        + 3 КО ВСЕМ ХАРАКТЕРИСТИКАМ;
        + 1 ОЧКА НАВЫКА.
        Читая и закрывая окна уведомлений, Ворон вдруг замер и, не веря глазам, уставился на текст последнего из них.
        «Что за… Плюс три ко всем атрибутам и очко навыка за простое открытие? Это шутка?»
        Парень тут же вызвал окно статуса.
        ДОСТУПНЫЕ ОЧКИ НАВЫКОВ: 5
        - Невероятно… - Это был бонус, который выпадал слишком редко, и Уилл, честно говоря, не совсем понимал, почему неожиданно получил нечто подобное, но несколько секунд спустя система дала некоторые пояснения.
        ВАМ ПРЕДЛОЖЕНА ЦЕПОЧКА ЗАДАНИЙ «СОКРОВИЩНИЦА КОРОЛЯ ПУСТЫНЬ».
        РАНГ: УНИКАЛЬНОЕ/СКРЫТОЕ.
        1 ЭТАП.
        ОПИСАНИЕ: ОТЫЩИТЕ ПЯТЬ КОЛЕЦ КОРОЛЯ ПУСТЫННЫХ ЗАМКОВ.
        НАЙДЕНО: 1/5.
        - Ха? Так вот в чём дело. Но всё же…
        Уилл не мог не задуматься над такой щедростью, как и не отметить тот факт, что за прохождение первого этапа задания не давалось никаких наград.
        - Уг-х… - послышался чей-то сдавленный голос, и Ворон, тут же поняв, где его источник, приготовился к долгим объяснениям.
        Глава 419. Везение
        - Ясно… - голос девушки, выслушавшей рассказ Ворона о том, что произошло после того, как она потеряла сознание во время призыва, был полон различных эмоций.
        За один день она потеряла отца, пережила предательство и около десятка раз была на грани смерти, чудом избежав судьбы быть сожжённой кровью феникса и уничтоженной волей крови героя.
        Благодаря тому, что у парня в инвентаре хранилось множество различных вещей, ему удалось отыскать снаряжение низкого качества, которое он отдал принцессе, и та, переодевшись, сейчас сидела на песке, утонув в своих мыслях.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! СКРЫТОЕ ЗАДАНИЕ «БЕСЦЕННАЯ ЖИЗНЬ», ЗАВЕРШЕНО!
        НАГРАДЫ:
        + 20 000 ОЧКОВ ВЛИЯНИЯ;
        УРОВЕНЬ ОТНОШЕНИЙ С РОУЛЬ КРОУ ПОДНЯТ ДО «ВОСХИЩЕНИЕ».
        Закрыв сообщения, Уилл взглянул на спутницу и, давая ей время переварить всё, а также в какой-то степени смириться, стал оглядываться по сторонам, ища упомянутый системой пустынный замок. Но как бы далеко он ни всматривался, ничего, кроме камней и барханов из песка, разглядеть не мог.
        «Странно. Не может же локация, где нет з?мка как такового, называться з?мком? Очередная иллюзия?»
        Думая об этом, разбойник решил проверить свою теорию, и, пока Роуль собиралась с мыслями и пыталась прийти в себя после свалившихся на неё бед, он, выбрав место для активации сферы откровения, приступил к поиску.
        Это был не первый его опыт по нахождению скрытых объектов, поэтому в ожидании восстановления навыка он не стоял без дела и, достав один из недавно приобретенных камней дорра, решил проверить его в деле.
        Помня о том, что говорила Ниярра, Ворон, держа камень в руке, сосредоточился на нём, желая ощутить хранящуюся внутри энергию, и, когда почувствовал ту, стал медленно её поглощать, представляя, как вся она растворяется в его теле.
        Это оказалось гораздо проще и быстрее, чем парень думал изначально, и, когда камень в его руке рассыпался в пыль, он открыл меню, желая увидеть изменения.
        ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ ЧУВСТВИТЕЛЬНОСТИ: 118,2 %
        «Хм, ничего не поменялось? Хотя тут не отображаются сотые доли, но всё же…»
        Уилл хорошо помнил, что на серверах дорра делили на категории по цветам.
        В белом дорра, который он сейчас использовал, содержалось самое низкое количество энергии. Затем шли красные, жёлтые, зеленые и самые насыщенные - фиолетовые. Когда речь шла о дорра, игроки серверов обычно имели в виду самые низкокачественные дорра, которые использовались для покупок и продаж.
        В комплекте, что парень приобрёл на аукционе, имелись лишь белые, красные и жёлтые, но видя, как неэффективно показал себя использованный только что камень, разбойник начал жалеть о цене, что заплатил за них.
        «Если от красных или жёлтых также не будет никакого эффекта, стоит задуматься о перепродаже, благо желающих купить их достаточно».
        Подумав об этом, разбойник посмотрел на иконку навыка, что уже успел восстановиться, и, выбрав новое место, снова активировал его, но результат был тем же - ничего.
        Снова осмотревшись вокруг и оценив масштабы локации, Ворон мысленно вздрогнул и решил отказаться от текущего метода поисков. Если он хочет продвинуться в этом деле, ему нужно найти заклинание более широкого спектра действия, нежели сфера откровения.
        - Кстати, где мы?
        - Мы в… - обернувшись на голос и поняв, что девушка начала приходить в себя, разбойник усмехнулся, а затем замер и, прикрыв глаза, мысленно чертыхнулся.
        Он только сейчас понял, что даже не посмотрел на своё месторасположение. Что поделать. Развитие сознания не делало его роботом, поэтому иногда самые простые вещи, просто не приходили в голову.
        Тут же вызвав перед собой карту и увеличив масштаб, он несколько секунд тупо разглядывал её, пока наконец не принялся действительность.
        «Ну надо же, как удачно…»
        Место, где они оказались, было расположено относительно недалеко от Лаком-мао, деревни, которую он должен был посетить по просьбе старого эльфа.
        - …пустыне.
        - Это я вижу. - Девушка скептически посмотрела на собеседника и уточнила: - В какой пустыне?
        «Да если бы я знал».
        Проблема при использовании фаталиста была в том, что при телепортации не указывалась территория, а лишь точка локации. Поэтому Ворон просто сказал как есть.
        - Понятия не имею. Но я знаю, что рядом есть деревня, так что предлагаю сходить туда. Возможно, у них будет телепорт, ну, или они хотя бы подскажут, где его искать.
        - М-м, хорошо. - Роуль склонила голову и с грустью добавила: - После всего произошедшего я чувствую себя очень слабой, поэтому надеюсь на твою защиту.
        - Разумеется. - Разбойник кивнул, так как изначально планировал не дать ей погибнуть и привести в своё королевство.
        Развиваясь и становясь сильнее под его наблюдением, та в итоге поможет ему в борьбе с империей. Разумеется, действовать нужно будет осторожно, но у него достаточно времени, чтобы превратить этот план в жизнь.
        После того как Ворон дал девушке обещание и очередное зелье лечения, они направились к мигающей на полностью чёрной карте точке. Конечно же, парень не забыл отметить координаты текущей локации, так сюда стоило обязательно вернуться. Кто знает, какие сокровища приберёг король пустынь, помимо своих колец.
        Зная масштабы соотношения мировой карты, Уилл понимал, что путь займёт около часа, если они будут идти пешком. Но призывать раненого Харсеса было рискованно, так как он ничего не знал о силе местных мобов. Единственным способом сократить время прибытия было взять принцессу на спину и вместе с ней бежать до деревни.
        К счастью, та не стала сопротивляться, позволив разбойнику нести себя. но не успели они пройти пару километров, как земля под ними затряслась, и, разинув пасть, оттуда выскочил похожий на кактус монстр. Понять, как именно те охотились на своих жертв, можно было, взглянув на тонкие длинные усики и головы, лишенные глаз.
        Едва успев отскочить в сторону из-за лишнего груза, Ворон тут же использовал идентификацию, и на его лицо легла тень, как только он увидел параметры существа.
        ИМЯ: КОЛЮЧИЙ ПУСТЫННИК
        УРОВЕНЬ: 150
        ЗДОРОВЬЕ: 200 000
        Умом он, конечно, понимал, что двадцать четвёртый этаж подразумевает высокий уровень врагов, и чем дольше он здесь находится, тем сильнее они будут становиться, но всё же…
        «Это правда обычный моб? Не босс?»
        Ответ на его мысленный вопрос пришёл сразу, так как вокруг стали один за другим взрываться столпы песка, показывая головы ещё пяти колючих пустынников.
        Не став дожидаться их действий, Ворон тут же активировал крылья и, взлетая, постарался как можно быстрее скрыться из зоны агра этих жителей пустыни.
        - Кажется, эти монстры очень опасны. - Над ухом послышался голос девушки, и Уилл молча кивнул, наблюдая за тем, как монстры, покрутив головами и не найдя противника, стали погружаться обратно в пески.
        - Так и есть.
        Их дальнейшее путешествие проходило весьма похожим образом, и из-за того, что девушка была всего лишь первого уровня, разбойник не стал пытаться рисковать, сражаясь со столь сильными противниками. Если он не успеет вовремя среагировать, то будет достаточно одного удара, чтобы Роуль отправилась на тот свет.
        В конце концов его терпение было вознаграждено, и когда вдалеке показались очертания построек, Ворон почувствовал искреннюю радость, так как ему надоело пребывать в постоянном напряжении.
        Как и в любом другом поселении, здесь на входе стояли стражи, которые, правда, не имели никакого оружия, но даже без него двое мужчин создавали серьёзное ощущение угрозы.
        Используя БИНОКЛЬ ПОНБАРА, дабы не спровоцировать конфликт, разбойник смог оценить масштаб сил, и увиденное заставило его удивиться.
        ИМЯ: НУРСАТ (ВОИН ЛАКО-МАО)
        УРОВЕНЬ: 172
        «Странно. Я ожидал большего, учитывая, какие твари окружают их территории».
        При входе от него не потребовали никакой платы, что было непривычно, но предупредили о том, что любое применение силы за пределами арены будет сурово караться.
        - Я понимаю. - Кивнув на предупреждение, Уилл задал вопрос, ради которого сюда и шёл: - Скажите, есть ли в вашей деревне врата телепортации?
        - Есть.
        «Отлично!»
        - … Но они не работают.
        «Твою мать!»
        Мысль парня мгновенно сменилась другой, и он, всё ещё надеясь на лучшее, решил узнать, в чём была проблема.
        «Только бы не квест, только бы не квест».
        - С этим вопросом тебе лучше обратиться к старейшине. - Воин покачал головой, давая понять, что ему не очень хочется болтать, и разбойник, не став портить отношения, лишь с улыбкой вздохнул, мысленно проклиная этого лентяя.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВЫ ПЕРВЫЙ, КТО ПОСЕТИЛ ДЕРЕВНЮ ЛАКО-МАО.
        + 25 ОЧКОВ ВЛИЯНИЯ;
        + 4 % К СКОРОСТИ ПРОКАЧКИ НАВЫКОВ НА ПРОТЯЖЕНИИ НЕДЕЛИ;
        + 50 ЗОЛОТЫХ МОНЕТ.
        Роуль, шедшая рядом, тем не менее не сильно беспокоилась о неисправности телепорта, с интересом разглядывая окружение, и, казалось, думала о чём-то совершенно ином.
        Заметив это, Ворон не стал её отвлекать и, направившись к центру деревни, также начал осматривать всё вокруг, подмечая много интересных деталей.
        Небольшой городок, который почему-то системой был классифицирован как деревня, напоминал древнеегипетские поселения с невысокими домиками из белого камня и атмосферой востока.
        Жители, которых они видели по пути, неважно, мужчины или женщины, выглядели весьма сильными, что чувствовалось буквально во всем, будь то походка, взгляд или же простые движения. Уиллу даже показалось, что он попал в город мастеров боевых искусств, которые вдруг решили жить мирной жизнью. Так же можно было заметить множество к?зниц, мастерских и ларьков, в которых продавалось множество вещей, которых не встретишь в его краях.
        - Подходите! Не стесняйтесь! - Заметив их интерес, а также странные одежды и внешность, мужчина, стоявший за прилавком с какими-то цветными камнями, потёртыми статуэтками и иссохшими манускриптами, тут же стал зазывать, предлагая оценить его товар.
        - Да мы не…
        Он был одним из многих, поэтому Ворон уже собрался привычно отказать, но Роуль внезапно направилась к ларьку, заинтересовавшись предложенными предметами.
        Глядя ей в спину, парень медленно выдохнул и, напоминая себе о том, что она сейчас пребывает в кризисе, вновь не стал её поторапливать, позволив насладиться путешествием.
        Подойдя следом, разбойник, сперва не горевший желанием, вдруг замер и, не веря тому, что видит, взял первый попавшийся камень, который выглядел очень знакомо.
        Идентификация.
        КАМЕНЬ ДОРРА.
        Глава 420. Вдали от дома
        «Так это дорра, но… Что за херня с его с ценой?!»
        Глубокая тень, упавшая на лицо Ворона, как никогда, точно отображала его текущее состояние. Он был разозлён. Очень сильно разозлён.
        Разозлён на своё невезение.
        КАМЕНЬ ДОРРА.
        ЦЕНА: 1 ЗОЛОТОЙ.
        «С… Сука…»
        Парень прекрасно помнил, сколько денег потратил на приобретение подобных камней, и пусть этот был всего лишь белого цвета, но лежавшие рядом красные и жёлтые стоили ненамного дороже.
        «Десять тысяч! Десять! Если я узнаю, что они покупали эти камни здесь, убью этих ублюдков». - С силой сжав камень, разбойник пообещал себе это, но беспокойный крик продавца отвлёк его от убийственного настроя.
        - Хотите уничтожить товар, милости прошу, но золото вперёд. Иначе я позову стражу.
        - Простите. - Уилл привёл мысли в порядок и улыбнулся. - Красивые камни. Думаю, было бы неплохо подарить их своей матери. Она любит подобные красивые безделушки. Как много их у вас? Хочу сделать ей подарок.
        - О-о, мамы - это святое. - Во взгляде мужчины появилась мягкость. - Если так, то готов продать все свои камни с небольшой скидкой. Идёт?
        - Так их у вас много?
        - Не много, но твоя мать будет довольна. - Собеседник, по-доброму улыбаясь, откинул ткань и показал несколько забитых камнями ящиков. - Достаточно?
        - Ого! - Уилл и вправду был удивлён и, стараясь не бередить душевную рану от бессмысленной потери большого количества золотых, приступил к торговле.
        - Неплохо. - Ещё раз взглянув в инвентарь, где лежали только что купленные двести пять камней дорра, Ворон довольно улыбнулся.
        Если считать те, что он приобрёл на аукционе, всего у него было двести девяносто семь штук подобных энергоёмкостей, которые если и не помогут ему самому, то точно пригодятся товарищам.
        Спустя ещё полчаса блужданий по городу он и Роуль наконец-то оказались у небольшого двухэтажного дома, вокруг которого росла ухоженная зелёная изгородь, а также стояла стража из воинов с копьями и мечами.
        - Ты ещё пожалеешь, Л?кос! Это был последний раз, когда я просил тебя!
        Грузный, широкоплечий мужчина, выходящий из дома старейшины, что-то злобно крикнул в закрывающуюся перед лицом дверь и, резко развернувшись, спустился с крыльца, гневно взглянув на идущих навстречу людей.
        - Свалите с дороги! - Его украшенные шрамами лицо и руки создавали образ сильного и опасного бойца, успевшего не раз побывать на грани жизни и смерти и прошедшего через множество сражений.
        Прищурившись и неторопливо пропустив мимо столь безрассудного человека, разбойник плавно достал бинокль и, держа его в руке, активировал идентификацию. Из-за того, что расстояние позволяло не рассматривать того через линзы устройства, парень смог, не привлекая внимания, ознакомиться с его информацией.
        ИМЯ: ШРИГ(НАЁМНИК)
        УРОВЕНЬ: 182
        ЗДОРОВЬЕ: 215 000
        ИММУНИТЕТ:
        ПРОВОКАЦИЯ - 78 %;
        ЯД - 81 %;
        МАГИЯ ЛЬДА - 44 %.
        СЛАБОСТИ:
        СКРЫТЫЕ АТАКИ - 17 %;
        КРИТИЧЕСКИЙ УРОН - 46 %;
        ЛОВКОСТЬ.
        «М? Ловкость?»
        Уилл ещё раз взглянул на эту строку и, убедившись, что действительно видит это слово без каких-либо процентных значений, недоумевающе склонил голову. Но, подумав немного, парень понял, что в этом нет ничего удивительного. Разумеется, если кто-то не станет качать какой-то стат, у него будет соответствующая слабость.
        «Неудивительно, что он выглядит таким массивным. Похоже, он в основном вкладывался в развитие силы и выносливости».
        - Вы кто такие? - раздался голос одного из солдат.
        Воины, стоявшие с двух сторон от крыльца, наконец-то решили среагировать на новых гостей, сосредоточив на них пристальные взгляды.
        - Путники, которые хотят вернуться домой. Стражник по имени Нурсат сказал, что все вопросы касательно телепорта нужно обсуждать со старейшиной, поэтому мы здесь.
        - Ждите.
        Охранник, услышавший причину, качнул головой, словно ему было жаль гостей, и зашёл внутрь. Но не прошло и десяти секунд, как тот вернулся, кивнув в сторону незакрытых дверей.
        - Можете пройти.
        - Спасибо.
        Неважно, кто перед ним, Уилл продолжал оставаться вежливым с любыми жителями этой деревни. И не потому, что боялся кого-то разозлить, а из-за того, что кто-то из них обладал знаниями о БЛОКИРАТОРЕ. Пока он не выяснит, как и кто их производит, стоит быть осторожным в своих словах и действиях.
        Оказавшись внутри, Ворон и Роуль, которая, казалось, стала тенью разбойника, сразу же заметили стоявшего мужчину, склонившегося над столом и рассматривающего какие-то бумаги. Рядом на простом железном подносе выстроились глиняные чайник и небольшие кружки, при взгляде на которые можно было сказать одно: либо их владелец небогат, либо же богат, но не хвастлив.
        Хозяин дома был прост в одежде и совсем не излучал энергии властного лидера. Скорее он казался обычным чиновником. Когда старейшина увидел гостей, в его взгляде мелькнуло удивление, и он, положив свитки, вышел им навстречу.
        - Приветствую вас. Меня зовут Лакос Цзиань. - Взгляд его остановился на Вороне. - Я ощущаю от вас энергию короля, но не могу понять, какой страны вы правитель?
        - Надо же. - Уилл не ожидал такого. Он уже давно разобрался, как работает аура короля, и научился «отключать» её, поэтому слова главы Лако-мао, заставили его удивиться. - Вы смогли уловить это? Что ж, вы правы. Меня зовут Белый Ворон. Я король Адамароны.
        - Адамароны? - То, как он это произнёс, давало понять, что мужчине знакома эта страна, и последующие слова лишь подтвердили это. - Этот старый хрыч, Ламаниэль, ещё жив?
        - Вы знаете королевского старейшину?
        - Разумеется! Этот ворчливый эльф часто бывал в нашей деревне.
        «?!»
        Разум Уилла испытал шок, так как услышанное шло в разрез с тем, что ему говорил старик.
        «Я, конечно, уважаю старость, но он будто специально злит меня», - мысленно пробормотал разбойник.
        Парень прекрасно помнил, как Ламаниэль отказывал в какой-либо помощи королевству и ему лично, ссылаясь на то, что не может покинуть пределы башни из-за данного когда-то обещания. Благодаря Мистической тьме, он знал, о каком обещании шла речь, и принял это, но оказалось, что старик всё же покидал страну.
        Конечно, можно было понять его нежелание помогать Ворону, так как уровень их отношений был весьма низок, но ведь тот нагло пользовался своей клятвой и врал прямо в лицо.
        «Хотя. Не мне его судить».
        Думая о том, как много существ и людей он уже успел обмануть, Уиллу стало полегче от раскрытия правды.
        - Простите, а как давно он был у вас?
        - М-м, пару лет назад, кажется. Из-за того, что с порталом возникли проблемы, путь до нас теперь приходится совершать пешком, поэтому я понимаю старика, не желающего ходить по пустыне. Он был ленивым. Умным, но ленивым.
        - Вот как. Но раз уж речь зашла о телепорте. Не могли бы вы рассказать, что именно произошло и почему он перестал функционировать?
        Мужчина вздохнул и, взяв со стола один из свитков, развернул его. Как оказалось, это была карта пустыни, точнее, её восточной части.
        - Видите это? - Он пальцем указывал в обведенную кругом точку, расположенную неподалеку от деревни, но, благодаря полученному оповещению от системы, Уиллу не пришлось спрашивать, что она обозначает.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ КООРДИНАТЫ МЕСТОРАСПОЛОЖЕНИЯ ПОДЗЕМЕЛЬЯ «ПРИЮТ ПРИЗРАКА-МАГА».
        - Как вы, должно быть, знаете, телепорт не может работать без мощного источника энергии. Телепорты были построены задолго до нас, и никто не знает, как именно они устроены, но пару лет назад один могущественный призрак смог каким-то образом разобрать врата и украсть устройство, что питало их. Мы долго его искали и вскоре обнаружили его логово, но сколько бы мы ни пытались войти, его окружает мощный барьер, который не удавалось пробить даже спустя двое суток беспрерывных атак.
        - Думаете, то устройство, что он украл, питает барьер?
        - Не точно, но, скорее всего, так и есть.
        - Что известно о воре?
        - Он призрак, владеющий магией, это всё, что я могу сказать.
        - Хм… - Возникшее препятствие оказалось серьёзнее, чем мог предположить Ворон. - Тогда где находится ближайший телепорт?
        - Здесь. Это единственный крупный город на ближайшие триста километров от нашей деревни.
        Пальцем старейшина указал на изображение замка на карте, и разбойник, услышав цифры, прищурился, представляя, каких трудов ему будет стоить преодолеть этот длинный и полный сильных монстров путь
        Даже добираясь сюда, он сильно рисковал. Конечно, он мог бы в крайнем случае вновь использовать фаталиста, так как дебафф от использования демонической руки действовал всего две минуты, но ему не хотелось испытывать удачу, которая пусть и была благосклонна к нему, но всё же не давала стопроцентной гарантии на успех телепортации. Ему ведь сильно повезло в том плане, что их не забросило куда-нибудь в жерло вулкана, так как Роуль в таком случае, скорее всего, была бы уже мертва.
        - А, помимо Лако-мао, в округе есть ещё деревни?
        - Есть, но в отличие от наших предков, кочевавших по пустыне, тем народам не повезло обнаружить врата телепортации.
        - Значит, у нас два варианта, если мы хотим попасть домой. Пробиваться через пустынных монстров или же попытаться забрать устройство у призрака.
        - Так и есть. - Лакос кивнул и, посмотрев на Ворона, спросил: - Что будете делать, ваше величество?
        ВНИМАНИЕ! ВАМ ПРЕДЛОЖЕНО НОВОЕ ЗАДАНИЕ: «ВОССТАНОВЛЕНИЕ ТЕЛЕПОРТА»
        РАНГ: УНИКАЛЬНОЕ.
        Глава 421. Прогресс
        ОПИСАНИЕ: У ВРАТ ТЕЛЕПОРТАЦИИ ОТСУТСТВУЕТ «ЯДРО РЕАЛЬНОСТИ» - УСТРОЙСТВО ДЛЯ АККУМУЛЯЦИИ ЭНЕРГИИ ПОТОКА. БЕЗ НЕГО РУНЫ НЕ МОГУТ ИСКРИВЛЯТЬ РЕАЛЬНОСТЬ И СОЗДАВАТЬ ПРОСТРАНСТВЕННЫЕ КОРИДОРЫ.
        ЛАКОС, СТАРЕЙШИНА ДЕРЕВНИ ЛАКО-МАО, РАССКАЗАЛ ВАМ О ПРИЗРАКЕ, ЧТО ЗАВЛАДЕЛ ЯДРОМ, И ВАМ НУЖНО РЕШИТЬ, СТОИТ ЛИ БРАТЬСЯ ЗА ЭТО ДЕЛО.
        НАГРАДЫ:
        + ЯДРО РЕАЛЬНОСТИ.
        ПРИНЯТЬ: ДА/НЕТ
        «Хм…»
        Это было странно. Ядро, которое являлось целью задания, и которое он должен будет в любом случае отдать на восстановление телепорта, не очень-то походило на награду.
        «Ни опыта, ни влияния, ни предметов. Это уникальное задание, или что? Неужели система решила потроллить меня?»
        Думая над этим, Ворон всё же принял задание, так как даже если сейчас он не справится с неуничтожимым барьером, то в конце концов вернётся сюда и закончит начатое. Ему в любом случае нужно будет иметь как можно больше подключенных телепортов.
        - Думаю, сперва мне стоит прогуляться до логова этого приведения. - Дав ответ собеседнику, парень посмотрел на Роуль, которая внимательно слушала их, и в который раз отметил для себя, что та сильно изменилась. В их первую встречу девушка излучала некий холод и величие, обрамлённые аурой человека, ответственного за миллионы жизней, а сейчас была похожа на любопытствующего и раскованного подростка, который наконец-то познал свободу от груза обязанностей.
        Уилл был уверен в том, что его спутница не собирается бросать своих подданных. Просто она понимала, что стала слабой и ей в ближайшее время не стоит возвращаться домой, а волноваться за будущее империи нет смысла, пока она не станет сильнее, чем раньше.
        Словно птица, покинувшая тесную клетку, та стала казаться более живой, но на лице Роуль нет-нет, да и мелькала тень грусти, и Ворон был уверен, что та думала об убитом отце и матери, судьба которой оставалась неизвестной.
        «Что же с ней делать?»
        В идеале ему хотелось оставить её в этой деревне, чтобы не подвергать её жизнь риску, однако чем быстрее та повысит уровень, тем лучше. Но всё же здешние монстры не были теми, с кем стоит сражаться, имея за плечами человека, который, в отличие от игроков, умрёт по-настоящему в случае его ошибки.
        - Эх… - Он непроизвольно вздохнул и, потирая висок, решил отложить этот вопрос. Пора было вернуться в реальность.

* * *
        УРОВЕНЬ ПОВЫШЕН!
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВЫ УСПЕШНО ПРОШЛИ ЧЕРЕЗ ПЕРВОЕ ПРОБУЖДЕНИЕ!
        + 50 КО ВСЕМ ОСНОВНЫМ ХАРАКТЕРИСТИКАМ.
        + 10 ОЧКОВ НАВЫКОВ.
        ВСЕ НАВЫКИ ПРОШЛИ ЧЕРЕЗ УЛУЧШЕНИЕ. ИХ ЭФФЕКТИВНОСТЬ УЛУЧШИЛАСЬ НА 10 %.
        ПОЛУЧЕН НАВЫК ПЕРВОГО УРОВНЯ ПРОБУЖДЕНИЯ:
        «КВИНТЭССЕНЦИЯ ИЗНАЧАЛЬНОГО ХАОСА»
        ОПИСАНИЕ: ПОЗВОЛЯЕТ ВАМ НАДЕЛЯТЬ ЛЮБОЙ АТАКУЮЩИЙ НАВЫК ИЗНАЧАЛЬНЫМ ХАОСОМ, УВЕЛИЧИВАЯ ЕГО РАЗРУШИТЕЛЬНУЮ СИЛУ НА 50 %.
        ИМЯ: СЕРЫЙ КАРДИНАЛ
        УРОВЕНЬ: 164 (ДО СЛЕДУЮЩЕГО УРОВНЯ: 21,62%XP).
        РАСА: ЧЕЛОВЕК.
        КЛАСС: ВОИТЕЛЬНИЦА ХАОСА.
        СПЕЦИАЛИЗАЦИЯ: АПОСТОЛ ИЗНАЧАЛЬНОГО ХАОСА
        УРОВЕНЬ ЧУВСТВИТЕЛЬНОСТИ: 111 %
        ЗДОРОВЬЕ: 7100
        СИЛА: 393
        ЛОВКОСТЬ: 281
        ЭНЕРГИЯ: 262
        ИНТЕЛЛЕКТ: 275
        УДАЧА: 24
        ОЧКОВ НАВЫКОВ: 12
        ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК: 0
        ОЧКИ ВЛИЯНИЯ: 3 210 137
        ТИТУЛЫ: «СЕМЕРЫХ ОДНИМ УДАРОМ», «ЗАЩИТНИЦА СЛАБЫХ», «ПОСЛАННИК НА ПОБЕГУШКАХ», «ОКО ЗА ОКО», «ПЛЮШЕВЫЙ МАНЬЯК», «МАЛЕНЬКИЙ ГЕРОЙ НАРК?ДЫ»… «БИЗНЕС - ЭТО ПРОСТО», «ПЕЩЕРА? ГДЕ? Я ПОЙДУ!», «ИССЛЕДОВАТЕЛЬ ПОДЗЕМЕЛИЙ», «ЛЮБОПЫТНАЯ ВАРВАРА», «СМЕРТЬ - ЭТО СМЕХ ДА И ТОЛЬКО»… «ХОЗЯЙКА РУХ», «ЖЕНА СКАЗОЧНОГО ПРИНЦА», «БУДУЩЕЕ КОРОЛЕВСТВА», «НАДЕЖДА СТРАНЫ СИЯЮЩЕГО РАССВЕТА», «ВЕЛИКИЙ СТРАТЕГ», «ЛИДЕР ПОВСТАНЦЕВ», «ОТЛИЧНИЦА»…
        НАВЫКИ: «БЛОКАДА», «РЕЗКИЙ УДАР», «СМЕРТЕЛЬНЫЙ РАЗРЕЗ», «БЛОК И УДАР», «ПАДЕНИЕ НЕБЕС», «МОЩНЫЙ РЫВОК», «СИЛА ПЯТИ», «ЭЛЕМЕНТ НЕОЖИДАННОСТИ», «БЕСХИТРОСТНЫЙ УДАР», «ВОЙ МЕЧА», «ТЕЛО ИЗ ЖЕЛЕЗА», «ТЕНЬ СОТНИ МЕЧЕЙ», «ЭНЕРГИЯ ХАОСА», «РАЗРЫВ ХАОСА», «УДАР ТЫСЯЧИ», «РАСЦВЕТ МЕЧА», «НЕЧЕСТИВЫЙ ЭФИР»… «ВЫЗОВ БРОШЕН», «АУРА ХАОСА», «ВЗРЫВ КЛИНКОВ», «СЛЕД ГИГАНТА», «НАСЫЩЕННЫЙ ЭФИРОМ КЛИНОК», «ПРАВЕДНАЯ РАСПЛАТА», «УДАР, НЕСУЩИЙ ПЕРЕМЕНЫ»… «СУД ХАОСА», «НИСХОЖДЕНИЕ ВЕЛИКОГО ХАОСА», «ОТСЧЁТ ОБРАТНОГО ВРЕМЕНИ», «КВИНТЭССЕНЦИЯ ИЗНАЧАЛЬНОГО ХАОСА».
        - Наконец-то… - Молли, устало опустив меч, присела на землю и, взглянув на труп, который пару секунд назад был великим демоном хаоса, вздохнула.
        [Вижу, твой уровень повысился. Значит, ты закончила?]
        [Да. Есть что-то новое?]
        [Да. Но лучше тебе это самой увидеть. Стич всё же смог ускориться].
        [Серьёзно?!]
        [Ага. Это выглядит очень круто. Даже Джейк одобрил].
        [А остальные? Они всё так же в первой зоне?]
        [Да. Продолжают тренироваться в использовании ментальной энергии.]
        [И как?]
        [Ну, понемногу. Мой пока всё так же лучше всех в этом деле, но я сама пока не очень].
        [Кстати, как вы там с Джейком?]
        [Недавно предложил мне переехать к нему, но поговорим об этом в реале.
        Голос Собеседницы перешёл на шёпот, и Молли сразу поняла, что та не одна.
        [Ха-ха, хорошо. Я скоро вернусь в город и сразу отправлюсь к вам].
        [Хорошо. Мы с Джейком как раз снова туда собираемся. До встречи].
        Поговорив с Лили, девушка снова взглянула на уровень своей чувствительности и нахмурилась.
        «Это слишком медленно».
        Тем не менее пока у них не было никакого способа изменить ситуацию, и всё, что оставалось, - это медленно двигаться к цели. Новая сила, которую они получили в своё распоряжение, была необычайно привлекательной и грозной, но её ресурсы напрямую зависели от уровня сознания.
        Сейчас им приходилось использовать те крохи, что они имели, чтобы приспособиться к ментальной энергии, но понимание того, что это лишь начало, всё же вдохновляло каждого из них.
        Коши был первым, кто смог материализовать свою ауру, затем она, сумевшая покрыть своё тело тонкой бронёй, которую не смог пробить кухонный нож. Девушка была уверена, что даже пуля не смогла бы поранить ей в таком состоянии, но рисковать всё же не стала, решив отложить испытание до момента, когда сможет легко активировать этот навык.
        Стич стал третьим. Но его идея заключалась не в материализации ауры. Мужчина экспериментировал с энергией, направляя её в ноги, тем самым желая ускорить себя, так как его ударам не хватало скорости, но до сегодняшнего дня его попытки проваливались одна за другой.
        «Интересно насколько быстрее он стал?»
        Призвав птенца Рух, который уже напоминал небольшой грузовой автомобиль, та вскочила на него и, сориентировавшись на местности, положила руку на мягкую голову зверя.
        - Полетели, Артр?с.
        Птенец поднял голову и, издав рокот, взмыл вверх, оставляя землю далеко внизу, и в такие моменты, обнимая тело своего пушистого питомца, Молли чувствовала себя на седьмом небе от счастья.

* * *
        Башня тысячи миров.
        Мужчина, стоявший в компании трёх молодых людей, читал сообщение, которое получил, как только попал на первый этаж.
        ИСПЫТАНИЕ ПЕРВОГО ЭТАЖА:
        ОТЫСКАТЬ АЛУЮ ЖЕМЧУЖИНУ.
        КАК ТОЛЬКО ВЫ НАЙДЁТЕ АЛУЮ ЖЕМЧУЖИНУ, ВЫ СМОЖЕТЕ ПОПАСТЬ НА СЛЕДУЮЩИЙ ЭТАЖ.
        «И где её искать?» - Картечь, а это был именно он, осмотрелся по сторонам и, видя, как далеко раскинулись земли этого места, спросил у одного из своих новых знакомых, с которыми повстречался благодаря арене.
        - Вы что-нибудь знаете об этой жемчужине?
        Эти трое были представителями одного из императорских серверов и уже успели посвятить его в устройство вселенной, а точнее, в то, что от неё осталось.
        - Да. Это довольно редкое сокровище, которое формируют некоторые монстры. Она представляет собой сжатую энергию крови, которую те хранят в своих сердцах. - Ответивший на вопрос Александра имел длинную, около двадцати сантиметров шею, на которой болтались антенны с глазами, и, мысленно окрестив его «улиткой», Картечь не особо запомнил название расы.
        - А, то есть это что-то вроде кровавого кристалла? - Мужчина уже успел ознакомиться с этими кристаллами, поэтому, услышав слова своих компаньонов, тут же подумал о них.
        - Верно. Но алая жемчужина является более высококлассной и лишь один из тысячи монстров может создать её.
        - Ясно. Значит, будем убивать их до тех пор, пока не найдём то, что нужно.
        - Так и есть. Нам придётся полагаться лишь на удачу.
        Вокруг них то и дело появлялись всё новые и новые участники испытания, и четверо, переглянувшись, не стали больше задерживаться и, выбрав случайное направление, двинули на поиски алой жемчужины. Всеми игроками руководило лишь одно желание - стать сильнее, и сотый этаж, станет местом, где начнётся самая ожесточенная битва, ведь наградой будет истинное сокровище - навык Администратора.
        Глава 422. Особенный день
        Выбравшись из капсулы и размявшись, Уилл проверил сестру и, увидев, что та находится в игре, пошёл на кухню, собираясь поесть хоть что-то, что отличалось бы от обычной питательной жидкости.
        Дойдя до холодильника, но так и не увидев отца, парень взял вкусный на вид десерт и обратился к охранникам, которые сидели за телевизором и смотрели старый фильм две тысячи двадцатых годов про каких-то супергероев.
        - Парни, а где отец?
        - Вышел прогуляться.
        - Когда? - надкусывая пирожное, поинтересовался Уилл и с блаженством, не удержавшись, протянул: - М-м-м…
        - Примерно полчаса назад.
        Так как они уже долгое время охраняли их, охранникам было позволено общаться неформально, что, честно говоря, парня только радовало. Все эти «господа», «мистеры» и прочие обращения не сильно нравились ему, что он и пытался донести до Эмина и ещё парочки его подчинённых в Адамароне.
        - Хм. - Взглянув на время, Уилл нахмурился, так как уже было без десяти одиннадцать вечера. - Он говорил, куда пошёл?
        - Нет. Сказал, что будет неподалёку.
        - А, ясно. - Парень машинально кивнул, засовывая десерт в рот, и, направившись к дверям, стал обуваться. - Я в магазин. Если сестра выйдет из игры, пусть не теряет.
        - Хорошо. Не подавись.
        - Ага.
        Жуя на ходу, он не торопясь шёл к лифту и, ожидая, когда тот приедет, задумался о дальнейших планах.
        Дзынь!
        Зайдя в кабину, он привычно ткнул на кнопку первого этажа и, поглядывая сквозь стекла вниз, на сияющий рекламой и огнями осветительных приборов город, подумал о том, как много времени осталось до конца этой безмятежной жизни?
        Бессознательно он раскрыл ладонь, и над ней появился алый язычок пламени, который тут же исчез, как только он резко сжал кулак. В какой-то момент лифт остановился, и в него зашли мужчина с женщиной, которые на долю секунды увидели что-то странное в его руке, но, списав все на мираж от слабого неонового освещения, отраженного от стекла, те тут же перестали обращать внимание на парня.
        Выйдя из здания, Уилл остановился и, вдохнув полной грудью, посмотрел вокруг. Гипермакет, куда он обычно ходил, находился в пятистах метрах от дома, но на этот раз он решил прогуляться чуть дальше, так как слишком много времени провёл в капсуле, да и после комы так толком и не выходил на улицу.
        «Надо бы позвонить отцу и вместе вернуться домой».
        Обратившись к ИИ своего мини-контроллера, парень стал ждать, когда абонент ответит на звонок, но спустя минуту связь вдруг резко оборвалась, заставив парня ощутить некую тревогу.
        «Не понял».
        Уилл снова попытался связаться, но короткие гудки, звучавшие из динамика чипа, лишь усилили беспокойство парня.
        Отец после случая с комой отказался от идеи поисков матери, боясь по возвращении узнать о том, что кто-то из детей умер, в то время как он гонялся за той, что бросила их. Но, к сожалению, он также отказался и от любых попыток развития сознания, сказав, что всё это выглядит очень сложно и, самое главное, болезненно. Они оба знали, что Дариус хоть и волевой человек, но его характер слишком мягок, поэтому Уилл временно отстал от него, надеясь на то, что скоро найдёт более безопасный путь для эволюции.
        «Отследи последнее месторасположение телефона моего отца».
        [Идёт поиск… - ответил мини-босс и следом: - Объект обнаружен].
        Достав очки с дополненной реальностью, парень увидел отображаемые координаты на карте и облегченно вздохнул, так как это было недалеко.
        «Хм, бар?»
        Интерактивная карта показывала все городские объекты, занесённые в базу данных, поэтому, поняв, что перед тем, как связь пропала, отец находился в баре, он не знал, что и думать.
        Сказать, что парень был удивлён, - ничего не сказать. Как человек, переживший инфаркт и даже лежавший в больнице с начальной стадией хронической сердечной недостаточности, тот должен был знать, что алкоголь для него - плод пусть и не запретный, но точно нежелательный.
        «Чёрт, старик! Мы же обсуждали это!»
        В этот момент Уилл был действительно зол на своего отца. Что заставило его действовать столь глупо? Безделье? Вот уж вряд ли.
        «Ладно, сперва нужно его найти».
        Побежав туда, куда указывала стрелка навигатора, молодой человек вскоре оказался в точке назначения и, не останавливаясь, тут же попытался войти, но дверь автоматически заблокировалась, и раздался голос из динамика:
        - Добрый вечер. Для посещения алкогольных заведений необходимо быть совершеннолетним. Пожалуйста, приложите свой электронный паспорт к терминалу для сканирования, либо назовите его ID для подтверждения своего возраста.
        - Альби, - так Уилл звал свой мини-контроллер. - Данные моего паспорта, будь добр.
        Данные тут же появились на дисплее линз, и парень продиктовал свой уникальный номер.
        - Пожалуйста, посмотрите в камеру.
        Уилл взглянул в объектив висящей сбоку камеры, и та, просканировав его личность, сверила объект с полученными данными.
        - Приятного вечера, господин Томсон.
        После этих слов дверь открылась, и, оказавшись внутри, Уилл стал оглядываться по сторонам в поисках отца.
        - Добрый вечер, господин Томсон. - На этот раз говорившей оказалась девушка, которая стояла за барной стойкой, мило улыбаясь, и смотрела на него. - Вы бронировали столик?
        - Здравствуйте. нет. Я тут за отцом. Он ещё здесь?
        Достав телефон, парень спроецировал 3D-изображение мужчины на поверхности смартфона, и барменша, присмотревшись, кивнула. - Да. Он сидит вон там.
        Она указала пальцем в угол просторного заведения, и, переведя взгляд в указанном направлении, Уилл увидел сидящего спиной к выходу клиента.
        - Спасибо.
        - Приятного вечера.
        Приближаясь быстрым шагом к угловому столику, он думал о том, что скажет, но, подойдя из-за спины, увидел полный стакан, к которому, казалось, так и не притрагивались, а также телефон, который лежал рядом.
        - Почему ты не ответил на звонок? - Проходя мимо и присаживаясь напротив отца, Уилл строго посмотрел на собеседника и тут же заметил слегка опухшие глаза и грустный взгляд.
        - А, Уилл. Быстро ты. - Дариус даже не шелохнулся и, взглянув на сына, продолжил: - Я… Хотел побыть один.
        - В баре? Надеюсь, этот стакан единственный, что ты заказал?
        - Честно говоря, не хотел, чтобы ты видел меня таким. - Не отвечая на вопрос, мужчина был в своих мыслях. - Ты ведь даже не знаешь, какой сегодня день, так ведь?
        - Тридцать первое августа, старик. У меня хорошая память.
        - Я не про это.
        - Не про это? - Уилл непонимающе приподнял бровь, но в этот момент, подсознание выудило нужный ответ, и он всё понял.
        То, что он пытался забыть и стереть из своего сознания, проникло в его мысли, и, парень прикрыв глаза, откинулся на мягкую спинку диванчика.
        - Ты… - Он покачал головой. - Только не говори, что каждый год ты проводил таким образом?
        На этот раз Дариус промолчал, и это дало парню понять, что он не ошибся в своём предположении.
        - Ты что, устраиваешь ей поминки?
        - Не говори так. - Голос отца звучал серьёзно, но парень не хотел видеть, как человек, который их бросил, продолжает медленно истязать душу и разум отца.
        - Сколько можно, а? Мы же решили доверить это дело профессионалам.
        - Да, но…
        - Никаких «но»! - Уилл был зол на него за слабость, которую тот демонстрировал. - Твою же! Чёрт! Хватит уже.
        - Господа, просим вас вести себя тише, либо закажите отдельную комнату. Иначе мы вынуждены будем попросить вас удалиться. - Подошедшая официантка напомнила парню, где они находятся, и тот, кивнув девушке, снизил голос, возвращая себе спокойствие.
        - Прошло долбаных пятнадцать лет. Просто живи дальше.
        - Её зовут Нанель?
        - Кого? Что? - Этот внезапный вопрос слегка сбил настрой парня.
        - Девушку, на которой ты женился в игре.
        - Да. К чему ты?
        - Если она вдруг исчезнет, молча, даже не попрощавшись. Что ты будешь делать?
        -…
        - Понимаешь теперь?
        На этот раз молчать пришлось ему, так как вопрос, поставленный таким образом, заставил его понять, что он был весьма предвзят к матери и почему-то всегда игнорировал такую точку зрения. Но это и неудивительно.
        - Пора домой. - Потеряв запал, парень просто оставил всё как есть, и мужчина, кивнув, достал карту и приложив её к столу, ввёл пин-код на клавиатуре, что отобразилась на стеклянной поверхности стола.
        Оба медленно шли в сторону дома, молча думая о своём. Уилл всерьёз пытался представить картину, где Нанель вдруг исчезает из его жизни, и эта гипотетическая ситуация очень не нравилась ему. Отсутствие ответов порождает слишком много демонов - злость, обиду, сомнения…
        «А, точно, продукты же».
        Внезапно вспомнив, почему он вообще вышел из дома, парень остановился и, сказав отцу, чтобы тот возвращался один, сменил направление, но не успел он сделать и шага, как раздался гулкий взрыв, и землю под ногами тряхнуло.
        Глава 423. Пространственно-духовный якорь
        «Что за?!.»
        За время своей службы по контракту Уилл, естественно, имел дело со взрывами, и если раньше его опыта хватило бы для того, чтобы определить примерное направление, то сейчас парень мог оценить ещё и силу, а также приблизительное расстояние, на котором тот произошёл.
        Сказав отцу, который беспокойно крутил головой, чтобы тот как можно быстрее шёл домой, Уилл, надев очки, обратился к мини-боссу: «Альби, выведи проекцию карты и очерти радиус в триста метров со мной в центре. Угол сектора - четыре-пять градусов. Направление - восток, северо-восток».
        [Сделано]
        «Покажи список организаций, находящихся в нежилых зданиях и объектах, попавших в указанную зону».
        Как только получил необходимые данные, Уилл быстро пробежался глазами по более чем пятистам наименованиям фирм, компаний и прочих организаций и, попросив убрать из списка различные магазины, в итоге сузил его до двадцати предполагаемых объектов, где мог произойти несчастный случай, или которые могли стать целью нападения.
        В список вошло несколько банков, сервера некоторых компаний и корпораций, различные предприятия по производству и разработкам, так как вполне возможно, что взрыв был последствием какого-то неудачного эксперимента.
        «Промониторь сеть на наличие видео, фото и постов с обозначенных мною мест и расположенных с ними рядом объектов», - дабы иметь более полную картину, Уилл продолжал отфильтровывать цели.
        Это заняло немного больше времени, но в итоге он нашёл то, что искал, правда, результат оказался не тем, что он ожидал.
        «EvaFarmCorp?»
        Эта лаборатория, занималась разработкой инновационных лекарств, что вызвало искреннее недоумение у парня.
        «Что у них на хрен могло взорваться?»
        Судя по информации о здании, лаборатория имела три подземных этажа, где занимались разработками, и на видео, выложенном в сеть парнем, что в этот момент снимал свою девушку, было видно, как здание сотряслось, но всё же устояло.
        Это не было похоже на террористическую атаку или вооружённое ограбление, поэтому Уилл собирался выключить запись, которая всё ещё продолжалась, но в этот момент увидел, как из лаборатории выбежал человек в маске, крепко сжимающий серебряный контейнер. Не останавливаясь, тот помчался к припаркованной машине и, быстро сев за руль, уехал с места происшествия.
        «Хм…»
        Просмотрев ещё пару раз этот небольшой фрагмент видео, парень попытался понять мотивы преступника, и в итоге после более подробного ознакомления с деятельностью компании нашёл кое-что интересное.
        Оказывается, «EvaFarmCorp» последние пять лет плотно занималась исследованиями ноотропных препаратов, и представленный ими недавно продукт, по их словам, был способен полностью излечить болезнь Альцгеймера. Клинические испытания, проведенные ими, успешно доказали это, и сейчас продукт находился на рассмотрении у FDA[3 - FDA - Управление по санитарному надзору за качеством пищевых продуктов и медикаментов[3] (англ. Food and Drug Administration, FDA, USFDA, букв. "Управление еды и лекарств") - агентство Министерства здравоохранения и социальных служб США, один из федеральных исполнительных департаментов. Управление занимается контролем качества пищевых продуктов, лекарственных препаратов, косметических средств, табачных изделий и некоторых других категорий товаров, а также осуществляет контроль за соблюдением законодательства и стандартов в этой области.].
        Улучшение работоспособности мозга всегда было темой для множества дискуссий, и в свете последних событий, связанных с Восхождением, возможно, кто-то решил найти короткий путь.
        «Но идти ради этого на ограбление? Альби, отыщи все похожие случаи, связанные с ноотропами».
        Ему стало интересно, был ли этот человек единственным, кто пришёл к такому решению, и, как показали новости из сети, нет. Всё началось с арены. Многие игроки, возмущенные требованием для входа, стали обсуждать тему развития сознания, и в итоге ответом на их вопросы стали препараты, способные улучшить их мыслительные процессы.
        Множество аптек и различных фармацевтических лабораторий стало целью атак тех, кто желал стать сильнее в виртуальном мире, и, как оказалось, «Небесному дому» даже пытались предъявлять судебные иски, которые быстро отзывали.
        Затем после небольшого периода тишины открылась «Башня тысячи миров» с точно таким же условием, и ажиотаж вспыхнул с новой силой. На этой волне толпы мошенников по всему миру стали продавать сотни курсов по развитию разума, а также вести аналогичные тренинги, успешно одурачивая наивных игроков.
        «Правду говорят, обмануть человека, желающего всего и сразу, проще всего».
        Заскочив в итоге в магазин и вернувшись домой, Уилл успокоил отца и, приготовив макароны с жареной курицей, вернулся в игру. За время его отсутствия ничего серьёзного не произошло, и, глядя на Роуль, которая в этот момент спала, разбойник ещё раз обдумал текущую ситуацию и наконец, не найдя альтернативы, решил пока оставить ту на попечение старейшины.
        «Для неё здесь опасно поднимать уровень. Лучше пусть сделает это под присмотром моих солдат, когда вернёмся домой. И надо будет попросить Ринну защитить её».
        Разбудив девушку и потратив пять минут на объяснения, Ворон убедился, что та поняла его намерения, и со спокойной душой отправился изучать логово призрака.
        Расстояние до цели было небольшим и заняло всего десять минут непрерывного бега, и когда Ворон, стараясь не беспокоить местных монстров, добрался до нужного места, он увидел тот самый барьер, о котором говорил старейшина.
        Эта полупрозрачная сфера окружала развалины сооружения, бывшего, судя по всему, когда-то пирамидой. От её конструкции осталась лишь половина, когда верхушку, казалось, просто отрезали мечом. Слишком ровным был срез. Скорее всего, та находилась на каком-то из этажей.
        «М-м, выглядит как барьер, что используют для защиты крепостей», - разглядывая объект, подумал Уилл.
        Разбойник помнил, что барьер ранга «ученик» обладал тремя сотнями тысяч единиц защиты, но всё же тогда он успешно миновал его во время осады Безликих.
        «Лакос говорил, что даже два дня спустя они не смогли пробить его, а значит, эта штука имеет более высокий ранг. Интересно, сработает ли тот же подход?»
        Держа эту мысль в голове, парень не стал торопиться и, найдя хорошее укрытие, укрылся в песках, оставив на поверхности лишь голову. Достав бинокль, он стал наблюдать за развалинами, желая убедиться в том, что не получит неожиданного удара в процессе преодоления барьера, и когда спустя сутки наблюдения ничего не произошло, Ворон решил действовать.
        Сперва нужно было убедиться в том, что его навык сквозь стену сможет преодолеть эту преграду. Обойдя пирамиду, разбойник нашел подходящее не просматриваемое со входа место и, подобравшись вплотную к барьеру, активировал навык, просовывая руку под землей.
        Всё шло гладко, но в какой-то момент рука уперлась во что-то, и Ворон, недовольно цокнув, понял, что на этот раз не сможет пробраться таким способом.
        «Придётся искать другой способ».
        Он, конечно, мог бы дождаться, когда хозяин этих руин соизволит выйти наружу, но тот факт, что он был призраком, а не живым человеком, который нуждался бы в еде и воде, полностью исключал вариант подобного развития событий в ближайшее время.
        Конечно, могло произойти так, что тому понадобится что-то помимо ЯДРА РЕАЛЬНОСТИ, но, кто его знает, как долго придётся ждать такого события?
        «Может, попытаться выманить его?»
        Вернувшись обратно к точке наблюдения, разбойник стал искать иные варианты проникновения, но помимо фаталиста, способного телепортироваться сквозь любые ограничения, ничего не приходило в голову. Только вот минусом этого навыка было полное отсутствие контроля.
        Перебирая и просматривая всевозможные навыки, что успел приобрести, а также навыки, что смог изучить, парень чувствовал бессилие, пока вдруг резко не замер, увидев то, что могло ему помочь.
        «Какой же я идиот! Почему я давно об этом не подумал?! - Разбойник тут же последовательно активировал три навыка и нетерпеливо уставился на выскочившее сообщение. - Прошу, пусть это сработает»
        НАВЫК «СИНЕРГИЯ»: АКТИВИРОВАН.
        ЭФФЕКТЫ ИСПОЛЬЗОВАННЫХ НАВЫКОВ И ЗАКЛИНАНИЙ ПЕРЕМНОЖЕНЫ ИЗ РАСЧЕТА ТЕКУЩЕГО УРОВНЯ УМЕНИЙ.
        НА ОСНОВЕ ИСПОЛЬЗОВАННЫХ НАВЫКОВ СОЗДАНА НОВАЯ СПОСОБНОСТЬ:
        «ПРОСТРАНСТВЕННО-ДУХОВНЫЙ ЯКОРЬ».
        РАНГ: ЛЕГЕНДАРНЫЙ.
        НЕОБХОДИМЫЕ НАВЫКИ: «СКАЧОК» + «ФАТАЛИСТ» + «НИРВАНА».
        ОПИСАНИЕ: НАВЫК, СОЗДАННЫЙ НА ОСНОВЕ ПРЫЖКОВ В ПРОСТРАНСТВЕ И ВЫХОДА В АСТРАЛ. ВАШЕ СОЗНАНИЕ ТЕПЕРЬ ВАШ ПРОВОДНИК. ИСПОЛЬЗУЙТЕ ЕГО ДЛЯ НЕВЕРОЯТНО ТОЧНОЙ ТЕЛЕПОРТАЦИИ.
        ПОЗВОЛЯЕТ ТЕЛЕПОРТИРОВАТЬ ФИЗИЧЕСКОЕ ТЕЛО К АСТРАЛЬНОЙ ПРОЕКЦИИ.
        ЗАТРАТЫ:
        2 ЭНЕРГИИ/СЕКУНДА;
        500 ОЧКОВ ВЛИЯНИЯ ДЛЯ ТЕЛЕПОРТАЦИИ.
        РАССТОЯНИЕ: 50 МЕТРОВ.
        ПЕРЕЗАРЯДКА: 5 ЧАСОВ.
        УСЛОВИЕ: ВСЕ ТРИ НАВЫКА ДОЛЖНЫ БЫТЬ ДОСТУПНЫ.
        ПРИМЕЧАНИЯ:
        1. ПРЕЖДЕ ЧЕМ ИСПОЛЬЗОВАТЬ ЭТОТ НАВЫК, ПОЗАБОТЬТЕСЬ О ТОМ, ЧТОБЫ ВАШЕ ТЕЛО НЕ ОСТАЛОСЬ БЕЗ ЗАЩИТЫ.
        2. ЕСЛИ ЗА ВРЕМЯ НАХОЖДЕНИЯ В НИРВАНЕ ВЫ НЕ ВОСПОЛЬЗУЕТЕСЬ ТЕЛЕПОРТАЦИЕЙ, НАВЫК ВСЁ РАВНО УЙДЁТ НА ВОССТАНОВЛЕНИЕ.
        «О-о, это даже лучше, чем я представлял!»
        Конечно, возросли затраты, но теперь, используя своё сознание, он мог телепортироваться с невероятной точностью. И хотя тот факт, что в этот момент он будет беззащитен, не позволял использовать навык в бою, но всё же Ворона это устраивало.
        - Ладно. Попробуем.
        Вновь подобравшись к разрушенной пирамиде, парень использовал невидимость и активировал только что созданный навык. Сознание покинуло тело, и, успешно преодолев барьер, разбойник неожиданно завис в воздухе, так как увиденное им внутри полностью отличалось от того, что он наблюдал снаружи.
        Прямо в центре, посреди песков, стояла пятиметровая арка, рядом с которой, сосредоточенно разглядывая какой-то чертёж, застыл призрак молодого мужчины. В тот момент, когда парень заметил его, тот повернулся, и в его глазах мелькнуло искреннее удивление.
        Глава 424. Эксперименты - это всегда риск
        - Надо же. - Призрак свернул свиток и, взмахнув рукой, прочитал какое-то заклинание, которое мгновенно скрыло арку.
        Его голос был монотонен, и моментами казалось, что тот начинал дремать посреди разговора, но потом незнакомец резко очухивался и продолжал свою мысль, словно не замечая этого:
        - И кто же ко мне пожаловал? Друг? Враг? Или же ты тоже жертва опыта?
        Потерянный взгляд, в котором нет-нет, да и мелькали пустота и чувство отчаяния давил. В движении его бестелесная фигура мерцала, создавая ощущение, что ещё немного - и призрак растворится в небытии, но затем всё вновь возвращалось в норму.
        Не имея возможности говорить, находясь в подобном состоянии, парень тем не менее также не спешил и телепортироваться, так как не мог по одному лишь виду судить о силе хозяина столь странной локации.
        Идентификация.
        ИМЯ: ПИРК ЛЬЁСР (НЕСТАБИЛЬНАЯ ДУША)
        УРОВЕНЬ:???
        ЗДОРОВЬЕ:???
        «А вот это уже серьёзно».
        Идентификация второго уровня позволяла получать информацию о существах, чей уровень превосходит его не более чем на восемьдесят единиц. С БИНОКЛЕМ ПОНБАРА этот предел увеличивался ещё на сорок. Но так как парень пребывал в форме проекции своего сознания и не мог воспользоваться помощью предметов, единственное, что он способен был сказать с уверенностью, это то, что существо перед ним точно имело уровень выше двухсотого.
        Разбойник нахмурился, так как спокойный с виду призрак, оказывается, представлял серьёзную угрозу, но он не мог отступить, не попытавшись получить больше информации.
        Сражаться или говорить? Обмануть или быть честным? Втереться в доверие или же украсть ядро? Чтобы строить дальнейшие планы, он должен был понять, что собой представляет этот персонаж.
        Продолжая смотреть на призрака, он вдруг заметил, как что-то в его описании изменилось, когда тело этого существа вновь на секунду стало более прозрачным.
        «М-м?»
        Сосредоточившись, разбойник вскоре понял, в чём дело, и, сдержав свои эмоции, задумался над увиденным.
        ИМЯ: ПИРК ЛЬЁСР (НЕСТАБИЛЬНАЯ ДУША)
        УРОВЕНЬ: 5
        ЗДОРОВЬЕ: 500
        «Это всё из-за нестабильности?»
        Активировав телепортацию, Ворон испытал знакомое ощущение резкого перехода сквозь пространство и, слившись физическим телом со своим сознанием, ответил на вопрос, что ранее задал хозяин этого места.
        - Что ж, у меня много личин. Посланник. Белый Ворон. Демонический король. Но здесь и сейчас я человек, который хочет вернуться домой.
        - Домой, говоришь. - Пирк замолчал на несколько секунд, раздумывая над чем-то, а потом отстранённо продолжил: - Значит, ты здесь за ЯДРОМ РЕАЛЬНОСТИ. Боюсь, тебе придётся вернуться обратно, так как я тоже хочу попасть домой. Прошу, уйди и не мешай мне.
        «Ха?»
        - Если вам нужно домой, то зачем разрушать врата? - разбойник уже подумал было, что столкнулся с очередным сумасшедшим, но его пассивный навык ИСТОЧНИК СИЛЫ БЕЗУМИЯ никак не реагировал, а значит, дело было в другом, и, получив ответ на свой вопрос, Ворон понял, что мыслил слишком узко.
        - Потому что мой дом не здесь.
        «Надо же. Ещё один застрявший? Теперь понятно, что это за арка. Но всё же как он собирается прорваться через барьер этажей? У него есть пространственная энергия?»
        Было много вопросов, но вслух прозвучал только один:
        - И откуда вы?
        - Это неважно. Уйди и не заставляй меня применять силу.
        Это звучало бы куда весомей, если бы Ворон не заметил изменений в характеристиках собеседника, но сейчас он понимал, что тот просто блефует. Тем не менее если он был трёхсотого уровня или даже выше, то могут возникнуть проблемы, ведь призрак был одновременно и силён, и слаб. За время своего пика силы тот может просто баффнуть себя или же нанести удар, не оставив шанса сбежать или блокировать выпад. Для таких действий понадобится несколько секунд, и если он разозлит этого парня, то останется не так много вариантов.
        Первое, что Ворон мог сделать, - это предложить помощь. Ведь иногда кому-то просто очень сложно сделать первый шаг и попросить. Будь то дело в гордости или же в нежелании показаться слабым перед другими.
        Тем более у разбойника был козырь, который мог пригодиться.
        - Я спрашиваю не просто так. Если я правильно всё понял, то у вас что-то пошло не так во время эксперимента, и всё закончилось тем, что ваша душа оказалась здесь. Теперь вам нужна энергия. Много энергии для того, чтобы вернуться обратно.
        Тех обрывков фраз и дебаффа на собеседнике хватило для того, чтобы сделать такое заключение, и по реакции Пирка Уилл понял, что не ошибся в своих рассуждениях.
        Это был мимолётный огонь заинтересованности, который быстро угас, но этого оказалось достаточно. Парень предполагал, что всё дело в нестабильности души, но, возможно, человек перед ним был по жизни весьма флегматичен.
        На этот раз «призрак» не пытался вновь выгнать гостя, вместо этого вздохнув и ответив на заданный ранее вопрос.
        - Ты прав, посланник. Я изучал заклинание воскрешения, но в процессе исследования нежить, с которой я экспериментировал, неожиданно взорвалась. Думаю, всё дело в лимитах тела. Мёртвая плоть была не способна выдержать необходимое количество маны, и этот неучтённый мною фактор привёл к такому результату.
        Последнее предложение тот уже бубнил практически про себя, словно вновь погрузившись в расчёты и симуляцию своего опыта.
        «Видимо, это бремя каждого ученого», - вспоминая Эсму и время, что провёл на его операционном столе, разбойник кашлянул, привлекая внимание нового чокнутого профессора, и собирался вернуть разговор в нужное русло, когда его отвлекло всплывшее сообщение:
        ВНИМАНИЕ! ЗАДАНИЕ «ВОССТАНОВЛЕНИЕ ТЕЛЕПОРТА», ОБНОВЛЕНО!
        ОПИСАНИЕ:
        ПРЕОДОЛЕВ БАРЬЕР, ВЫ ВСТРЕТИЛИ ДУШУ МАГА ПИРКА ЛЬЁСР, ЧЕЙ НЕУДАЧНЫЙ ОПЫТ ПРИВЁЛ К ТРАГЕДИИ.
        ЦЕЛЬ:
        ПОМОГИТЕ МАГУ ВЕРНУТЬСЯ ДОМОЙ ИЛИ УБЕЙТЕ ЕГО И ВЕРНИТЕ ЯДРО РЕАЛЬНОСТИ В ЛАКО-МАО.
        НАГРАДЫ:
        + ЯДРО РЕАЛЬНОСТИ;
        - ??
        - ??
        «Хм, снова вопросы»
        Закрыв оповещение, Ворон быстро собрался с мыслями и продолжил:
        - Так вы действительно знаете, как вернуться обратно?
        - У меня есть теория, но проблема в необходимой энергии.
        - Я слышал, что ядро реальности, что вы добыли из телепорта Лако-мао, было изъято около двух лет назад. Неужели за всё это время вам не удалось накопить нужное количество?!
        - Ты думаешь, что я взял его ради энергии?
        - Разве нет?
        - Ну да, - Пирк по привычке почесал голову и добавил: - Но есть ещё одна причина.
        Ворон задумался над ответом и, ещё раз обмозговав всё, пришёл к неочевидному выводу.
        - Кажется, я понял. Ваша душа. Всё дело в её нестабильности?
        ОТНОШЕНИЯ С ПИРКОМ ЛЬЁСР ПОВЫШЕНЫ.
        + 10.
        - Верно. - Собеседник одобрительно кивнул, услышав это: - Сейчас я эфемерный сгусток, который чудом всё ещё соединён со своим телом тонкой ментальной нитью. ЯДРО РЕАЛЬНОСТИ позволяет мне поддерживать текущее состояние, служа точкой привязки для души. Правда, чувствую, что по возвращении стану нежитью, но я не зря так долго их изучал…
        Призрак печально вздохнул, уйдя вновь в свои мысли.
        - Вот как. - Это полностью меняло дело, и у Ворона небезосновательно возникла мимолётная мысль убить этого молодого человека, но это был не его путь, и, быстро выкинув это из головы, разбойник улыбнулся, решив наконец поделиться своими соображениями. Но сперва…
        - Так вы знаете, с какого вы этажа? - Этот вопрос был важен, так как многие местные даже на пороге смерти никогда не интересовались подобным.
        - М-м, двадцать пятый.
        «Фух, отлично».
        Ворон переживал, что его козырь может оказаться бесполезен, но душа мага, как оказалось, была «выброшена» не так уж и далеко, что позволяло заключить взаимовыгодное сотрудничество.
        - Хорошо. Тогда перейду к делу. Вы знаете, что такое пространственная энергия?
        - Пространств… - Молодой человек начал машинально повторять вопрос, но когда в его разуме полностью отложились слова разбойника, тот вскинул голову, однако его удивление и интерес быстро сменились подозрениями: - Пространственная энергия - невероятно ценный ресурс.
        - Поверьте, я знаю. Но сейчас мне нужно ядро реальности, и поэтому я надеюсь, что мы сможем договориться.
        - А, ну тогда ладно.
        - Эм, да? - Это было супер просто, и парень готовый вступить в тяжелые переговоры, не ожидал такого поворота.
        - Конечно! - Пирк впервые за время разговора показал улыбку, но быстро вернул серьёзное выражение лица и пояснил чуть более живо, чем раньше. - Я не верю в бесплатный сыр, но раз вы предлагаете обмен, значит, ваши намерения более-менее чисты. Они же чисты?
        Собеседник выжидательное прищурился, и парень, кивнув, спросил:
        - Так теперь вы сможете вернуться обратно?
        - Разумеется! Вы сможете забрать ядро реальности после того, как я уйду, не раньше. А то, боюсь, моя душа может рассыпаться без его поддержки.
        - Хорошо. Я подожду.
        Ворон достал хранилище энергии и, приложив протез, поглотил двести четырнадцать пространственных элементов, оставив сфере ровно тысячу, и передал её магу.
        Это действие резко подняло их отношения до уровня «дружелюбие», а дальше Пирк погрузился в создание пространственного коридора.
        Наблюдая за тем, как тот делает какие-то безумные вычисления, сверяется по звездам, рисует множество магических рун и вновь всё это по кругу, Ворон старался понять и запомнить хоть что-то. Тем не менее даже спустя два дня все это оставалось непонятным и загадочным.
        Но даже так Уилл полагался на свою эйдетическую память, понимая, что то, что сейчас недоступно, он восполнит с течением времени. Знания всегда будут иметь высокую ценность, и этот маг был человеком, обладающим исключительными познаниями.
        Наконец спустя ещё три дня Пирк остановился и, посмотрев на медитирующего парня, сказал:
        - Всё готово, Ворон.
        Медленно открыв глаза, в глубине которых мерцали алые и голубые искры, тот встал и осмотрел творение призрачного мага.
        - Что ж, выглядит впечатляюще, надеюсь, тебя не разорвёт по пути.
        - Не разорвёт. Я проверял и перепроверял всё десятки раз.
        - Тогда удачи. В будущем мы ещё встретимся, если тебя не убьют какие-нибудь священники.
        - Очень смешно. - Пирк покачал головой и направился к арке. - Ах да. - Остановившись в шаге от мерцающего полотна энергии, призрак, указав куда-то на землю, произнёс: - Если тебе интересно, то там под землёй находится что-то весьма странное. Мне всё время было интересно проверить, что там, но в моём состоянии столь дерзкие авантюры весьма опасны. Если мы и правда когда-нибудь встретимся, посланник, мне будет интересно послушать твою историю. Прощай, Белый Ворон.
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ПОЛУЧИЛИ ЗАЦЕПКУ К ЭПИЧЕСКОМУ ЗАДАНИЮ «ПРОГУЛКА В ПУСТОТУ».
        НАЙДИТЕ МЕСТО, О КОТОРОМ ВАМ РАССКАЗАЛ ПИРК ЛЬЁСР.
        Появившееся сообщение мелькнуло одновременно со вспышкой телепорта, и энергия, которая поддерживала проход, мгновенно иссякла. Глядя на текст, Ворон перечитал его несколько раз и, глубоко вдохнув, искренне и широко улыбнулся.
        Теперь дело осталось за малым. Набить уровень и отыскать тело основателя Братства тени…
        Глава 425. Дайте мне заняться своими делами
        Требованием для получения его силы был минимум стопятидесятый уровень, а значит, придётся очень долго и долго гриндить. В общем, делать то, что парень совсем не любил.
        Закрыв оповещение, разбойник решил не думать об этом сейчас и направился к арке, в колонах которой, в специальных углублениях, были расположены ядра реальности. Да, именно два ядра.
        Он уже видел их ранее, и вопрос, который у него появился после получения задания на восстановления телепорта, отпал сам собой. Как оказалось, портал Лако-мао был не единственным пострадавшим.
        Сами ядра выглядели как перламутровые жемчужины, излучавшие потоки белой вихрящейся энергии.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ЗАДАНИЕ «ВОССТАНОВЛЕНИЕ ПОРТАЛА» ЗАВЕРШЕНО!
        Как только Ворон коснулся одной из жемчужин, он тут же получил очередное оповещение.
        НАГРАДЫ:
        + ЯДРО РЕАЛЬНОСТИ Х 2;
        + НАБОР ПРОСТРАНСТВЕННЫХ РУН.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВАМИ ПОЛУЧЕН НОВЫЙ НАВЫК:
        «НАУКА О ПРОСТРАНСТВЕ»
        РАНГ: ЭПИЧЕСКИЙ.
        ТИП: ПАССИВНЫЙ (УЧЕНИК: 0,0 %).
        ОПИСАНИЕ: ВЫ «ОТ» И «ДО» ВИДЕЛИ ПРОЦЕСС СОЗДАНИЯ ПРОСТРАНСТВЕННОГО КОРИДОРА, И ХОТЬ В ВАШЕЙ ГОЛОВЕ НЕ ОТЛОЖИЛИСЬ БОЛЕЕ ГЛУБОКИЕ ЗНАНИЯ, ЭТИ НАБЛЮДЕНИЯ ПОЗВОЛИЛИ ВАМ УСВОИТЬ ОСНОВЫ ОСНОВ.
        ТЕПЕРЬ ВЫ МОЖЕТЕ СОЗДАВАТЬ ПРОСТРАНСТВЕННЫЕ СВИТКИ НАЧАЛЬНОГО РАНГА.
        ПРОСТРАНСТВЕННЫЙ СВИТОК.
        ТИП: ЧЕРТЁЖ.
        РАНГ: ЭПИЧЕСКИЙ.
        ОПИСАНИЕ: БАЗОВЫЙ СВИТОК ДЛЯ ПРЫЖКОВ В ПРОСТРАНСТВЕ.
        НЕОБХОДИМО:
        5 ОЧКОВ ПРОСТРАНСТВЕННОЙ ЭНЕРГИИ (ЭПИЧЕСКИЙ);
        НАБОР ПРОСТРАНСТВЕННЫЙ РУН;
        КАЧЕСТВЕННЫЙ ПЕРГАМЕНТ (РАНГ «СЕРЕБРО» И ВЫШЕ).
        - Что?! Свиток телепортации?! - Ворон был настолько шокирован, что даже не смог сдержать голос, потому что речь шла о самой большой проблеме в этом мире. - Неужели молитвы услышаны, и мне не придётся постоянно бегать к телепортам?
        Не став медлить, парень тут же решил проверить параметры будущего изделия, и его пыл слегка поугас, как только он увидел дальность прыжка.
        ПРОСТРАНСТВЕННЫЙ СВИТОК.
        ТИП: СВИТОК.
        РАНГ: БРОНЗА.
        ОПИСАНИЕ: СВИТОК, СОЗДАННЫЙ НОВИЧКОМ ДЛЯ САМЫХ ЛЕНИВЫХ АВАНТЮРИСТОВ.
        АКТИВАЦИЯ: РАЗОРВАТЬ СВИТОК.
        ВРЕМЯ АКТИВАЦИИ: 2 СЕКУНДЫ.
        ДАЛЬНОСТЬ: 1 КИЛОМЕТР
        Тем не менее это было всего лишь начало, и когда навык создания перейдёт на более высокий уровень, возможно, расстояние телепортации будет исчисляться сотнями километров.
        «По крайней мере, я надеюсь на это…»
        Конечно, расстояние в тысячу метров было весьма небольшим для его скорости, но ведь это только начало.
        - И всё же пять очков пространственной энергии только для свитка самого низкого качества. Сколько же их потребуется для алмазного ранга или выше?
        Закрыв сообщения, Ворон тут же получил ещё одно и, открыв его, испытал ещё больший шок.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВЫ ПОЛУЧИЛИ ОТВЕТ НА ТО, КАК ПОПАСТЬ НА ДРУГОЙ ЭТАЖ В ОБХОД ВРАТ.
        ВЫ МОЖЕТЕ ПОЛУЧИТЬ ДОСТУП К ДРУГОМУ ЭТАЖУ, КАК ТОЛЬКО БУДУТ ВЫПОЛНЕНЫ НЕОБХОДИМЫЕ ТРЕБОВАНИЯ ДЛЯ СОЗДАНИЯ И ПОДДЕРЖАНИЯ ПОДХОДЯЩЕГО ПРОСТРАНСТВЕННОГО КОРИДОРА.
        ТРЕБОВАНИЯ:
        НАВЫК: НАУКА О ПРОСТРАНСТВЕ (РАНГ «ЛЕГЕНДА» И ВЫШЕ);
        1000 ОЧКОВ ПРОСТРАНСТВЕННОЙ ЭНЕРГИИ И БОЛЬШЕ;
        ЯДРО РЕАЛЬНОСТИ.
        ПРИМЕЧАНИЕ:
        1. ДЛЯ ПЕРЕМЕЩЕНИЯ МЕЖ ЭТАЖАМИ НЕОБХОДИМО ЗНАТЬ ТОЧНЫЕ КООРДИНАТЫ, ИНАЧЕ ПРОЦЕСС ТЕЛЕПОРТАЦИИ БУДЕТ СЛУЧАЙНЫМ.
        2. ПОДДЕРЖАНИЕ СОЗДАННЫХ ВРАТ В АКТИВНОМ СОСТОЯНИИ БУДЕТ ТРЕБОВАТЬ ЗАТРАТ ПРОСТРАНСТВЕННОЙ ЭНЕРГИИ. КАК ТОЛЬКО ОНА ЗАКОНЧИТСЯ, ВРАТА ЗАКРОЮТСЯ.
        Такого он никак не ожидал. Значит, справедливость всё же существовала. Правда, разбойник понимал, что для прокачки этого навыка понадобится невероятно много времени, так как доступ к пространственной энергии был весьма ограничен. Но даже так перспективы будущего выглядели очень и очень заманчиво.
        Так как у него не было с собой пергамента нужного качества, Ворон отложил эксперимент до возвращения в Лако-мао и, забрав второе ядро реальности, направился в деревню. Требовалось как можно быстрее вернуться домой, отдав Роуль под защиту, так как, отсутствуя столь долго, он не мог не переживать за её безопасность.
        К тому же парень успел соскучиться по жене, которая наверняка волновалась за него, и эта мысль заставляла нетерпеливо бежать вперёд. Десять минут спустя он уже приближался к деревне, но уже на подходе Уилла накрыло плохое предчувствие, когда у входа его встретил перебинтованный стражник.
        Этим воином оказался уже знакомый парню Нурсат, и поэтому, подходя к нему, Ворон тут же задал вопрос:
        - Что здесь произошло?
        - На деревню напали.
        Было понятно, что тот его узнал, так как не стал отмалчиваться, но эти три слова оглушили разбойника сильнее, чем прямой удар в голову, и он тут же, несмотря на различие в силе, схватил воина за плечи и стал нетерпеливо его расспрашивать.
        - Что?! Кто напал?! Когда?
        Неожиданно его движения оказали более сильное воздействие, и стражник, чей уровень был сто семьдесят вторым, затрясся, как трава на ветру, практически не сопротивляясь.
        - Парень, давай полегче. - Скорчившееся лицо и болезненный голос заставили Уилла отпустить Нурсата, но не отстать от него.
        - Со мной была девушка, она жива?
        - Я… Я не знаю. Возможно. Спроси у Феора. Он сейчас главный.
        - Феор? А что со старейшиной?
        - Его схватили наёмники.
        «Наёмники?»
        Ворон сразу же вспомнил здорового медведеобразного мужика, выходящего из дома Лакоса, и в его глазах застыл холод.
        «Дерьмо! Да вы бл@$ть издеваетесь?! Даже недели не прошло! Просто дайте мне заняться своими делами, сука!»
        - Ах-ха-ха!
        Его настолько вывело из себя столь нелепое стечение обстоятельств, что вырвавшийся непроизвольно смех звучал очень и очень убийственно.
        - Что это за наёмники? Почему они не убили старейшину?
        Быстро восстановив рассудительное спокойствие, разбойник решил получить как можно больше информации, но стражник вновь направил его к Феору.
        Дав ему среднее зелье восстановления и услышав искреннее спасибо, парень пошёл искать Роуль, надеясь, что та не стала лезть на рожон и благополучно спряталась. Думая о том, что оставил её под присмотром Лакоса, Уилл не мог себя укорить в столь недальновидном поступке.
        Двигаясь по опустевшим улицам и замечая людей, что иногда выглядывали из окон, парень мог с уверенностью сказать, что целью напавших было не простое разграбление, так как город не выглядел разрушенным. Да и отсутствие жертв среди простого населения было хорошим знаком.
        Размышляя над этим по пути к дому старейшины, Ворон ускорился, так как понял их мотив, и он верил, что то, о чём он подумал, было очень близко к правде. Они пришли за блокиратором или, вероятней всего, за рецептом его создания.
        «И почему я раньше об этом не подумал? Предмет, снимающий ограничение на время использование навыка, однозначно ценен, и вряд ли рецептом его создания будет владеть много людей. А значит, это должно быть строжайшей тайной, и главной кандидатурой на место создателя становится лидер деревни. Тот наёмник, Шриг, сказал, что последний раз просил Лакоса, а значит, их наниматель не хотел или больше не мог ждать».
        Логически рассуждая, разбойник понял, что это на самом деле неплохой сценарий. Если ему удастся спасти старейшину из лап наёмников, тот будет очень сильно ему благодарен, а значит, шансы получить блокиратор и выполнить квест Ламаниэля увеличатся. Да чего уж там, если всё сложится удачно, он мог даже получить его рецепт.
        Минуты две спустя Ворон стоял перед знакомым домом и, не увидев стражей, не стал кричать или дожидаться приглашения, так как судьба Роуль всё ещё оставалась неизвестной.
        Открыв дверь, парень обнаружил внутри двух мужчин и женщину, негромко что-то обсуждающих, и, остановившись у входа, обвёл взглядом помещение, сразу заметив множество следов борьбы.
        - Ты кто такой и почему врываешься без разрешения?
        Один из мужчин, заметив появление Ворона, тут же вытащил меч, пристально уставившись на незнакомца, но другой в успокаивающем жесте призвал своего товарища опустить оружие и, посмотрев на гостя, сложил вместе руки, и, поклонившись, произнёс:
        - Ваше величество, боюсь, вы не вовремя.
        Тот, кто настороженно отнёсся к внезапному появлению разбойника, удивлённо посмотрел на говорящего и, быстро вернув меч в ножны, также поклонился в знак приветствия. Женщина, что стояла рядом, поступила аналогично, не сказав ни слова. Она лишь внимательно посмотрела на молодого человека, будто запоминая его.
        - Ты знаешь меня? - Услышав приветствие и увидев, как каждый из них отреагировал, он не стал вдаваться в подробности по поводу того, как они узнали о его статусе, и сосредоточился на более важных вещах: - Хорошо, это ускорит процесс. Ты Феор, верно?
        - Да.
        - Я оставлял свою подругу на попечение Лакоса. Где она?
        - … - Троица молча переглянулась, не торопясь отвечать, но этой паузы было достаточно для того, чтобы понять, что не произошло ничего хорошего.
        - Госпожа Роуль была схвачена вместе со старейшиной.
        Подтвердив свои подозрения, он вздохнул, но не стал проклинать свою неудачу и быстро продолжил выяснять детали:
        - Когда это произошло, и как они смогли провернуть это в центре города? Ваши солдаты не выглядят неумелыми воинами.
        Этот вопрос интересовал его с момента возвращения, ведь каждый из местных стражей был весьма силён. При наличии такого вспомогательного средства, как БЛОКИРАТОР, парень был уверен, что десяти человек из этой «деревни» хватит для того, чтобы противостоять армии захватчиков.
        - Это произошло два дня назад, и, судя по всему, враги давно к этому готовились, так как знали время смены караулов, а также маршруты стражников. К тому же они смогли практически бесшумно устранить охрану Лакоса. Когда ближайшие солдаты поняли, что происходит, противник уже сбежал, прикрывшись весьма сильной магией.
        - То есть вы никого не схватили?
        - Нет.
        - А как же блокираторы? Почему вы не использовали их для погони?
        - Эм… - Этот вопрос вызвал очередную заминку, и на этот раз заговорила женщина. - Простите, но что вы об этом знаете, ваше величество?
        - Мне доводилось использовать один из них, так что я знаю, о чем идёт речь. С этим есть какие-то проблемы?
        С его опытом в чтении людей и небольшом замешательстве, что демонстрировали эти трое, несложно было понять, что сказанное им касалось чего-то секретного, или даже запретного.
        - Вы… Вы действительно использовали его?
        Голос женщины на этот раз звучал по-иному, и Ворон смог бы узнать эти интонации из тысячи.
        «Так вот в чём дело. Хм…»
        - Вы изобрели его?
        Реакция этих троих была яснее всех слов, и Ворон мысленно улыбнулся.
        «Хоть что-то хорошее…»
        Глава 426. Последствия славы
        Глаза женщины, которой навскидку было лет тридцать пять, сверкнули, и она хотела уже что-то сказать, но Феор, посмотрев, прервал её и, покачав головой, обратился к разбойнику:
        - Ваше величество, прошу понять, что это дела нашего клана, и мы не можем углубляться в детали. Разумеется, мы не станем утаивать общеизвестную информацию и расскажем всё, что может помочь вам понять причины похищения Лакоса и вашей подруги. Поэтому давайте вернёмся к тому, зачем вы здесь.
        «Он довольно осторожен, но я не могу винить его за это. Послушаем, что они скажут», - подумал парень и, не став развивать тему, вернулся к вопросам, которые могли помочь ему составить картину происходящего.
        Спустя пять минут он получил задание, а также достаточно информации касательно происходящего, и то, что молодой человек узнал, очень сильно ему не понравилось. Предстоящие события грозили растянуться на пару месяцев или дольше, если он не сможет добраться до нужного города раньше наемников.
        Подводя краткий итог, Ворон узнал, что пустыня Халафэя, где он сейчас и находился, была условно поделена между двумя небольшими странами и ещё несколькими десятками свободных племен и кланов со своими территориями. Но если последние предпочитали мирную жизнь и развитие, то государства на протяжении всего своего существования пытались покорить друг друга.
        Лако-мао являлся кланом бойцов, о чем он знал ещё от старого эльфа, и не было удивительным то, что многие его жители искали боевого опыта и славы. В конце концов подвиги воинов этого клана привлекли внимание двух противоборствующих государств, и около трёх лет назад после длительного расследования секрет силы выходцев из Лако-мао стал известен этим странам.
        Блокиратор. Сосредоточие древнего искусства алхимии, что передаётся из поколения в поколение, способное ускорить развитие навыков до небес. Даже побочные эффекты не могли напугать различных авантюристов, воинов и дворян, так как каждому из них было знакомо чувство, когда ты стоишь перед непреодолимой стеной и не можешь ничего сделать, чтобы пробиться через эту преграду.
        Тренировки, что кровавой рвотой отзываются при каждом шаге, и бесконечное смятение, что терзает душу.
        Почему я не могу продвинуться вперёд?
        Сколько ещё мне пытать тело, чтобы выйти за пределы?
        Что нужно сделать, чтобы наконец-то сдвинуться с мёртвой точки и стать лучше?
        С того дня бесконечные вереницы людей тянулись к вратам Лако-мао, но каждого из них ждало лишь разочарование. В конце концов начались угрозы и даже убийства, но воины Лако-мао смогли быстро внушить страх потенциальным врагам, прилюдно казнив убийц и напомнив каждому, с чего всё началось. А именно, со славы их воинов.
        На несколько лет буря утихла, но пару месяцев назад один богатый дворянин из приграничного города Стренд страны Дите?лия решил вновь попытать счастья и наладить сотрудничество. Он приносил дары, развил бурную торговлю с деревней и даже женил своего сына на дочери члена совета клана.
        В итоге, внедрившись настолько глубоко, он смог постепенно разработать план, и недавнее нападение было доказательством того, что этот дворянин настроен очень решительно.
        - Если вы спасёте старейшину, обещаю, мы этого не забудем.
        Эти слова и стали сигналом для запуска квеста.
        ВНИМАНИЕ! ВАМ ПРЕДЛОЖЕНО НОВОЕ ЗАДАНИЕ:
        «БЕСКОНЕЧНАЯ ВРАЖДА»
        РАНГ: ЭПИЧЕСКОЕ.
        СЛОЖНОСТЬ: А+
        ОПИСАНИЕ: ФЕОР ОБРАТИЛСЯ К ВАМ С ПРОСЬБОЙ СПАСТИ ЛАКОСА ЦЗИАНЯ, СТАРЕЙШИНУ ЛАКО-МАО. НАЁМНИКИ ГРАФА УРДО ПОХИТИЛИ ЕГО, И, ЕСЛИ НИЧЕГО НЕ ПРЕДПРИНЯТЬ, ЛАКОС МОЖЕТ ПОГИБНУТЬ.
        ЦЕЛЬ: СПАСТИ СТАРЕЙШИНУ ДО ТОГО, КАК ЕГО ПРИВЕЗУТ К ЗАКАЗЧИКУ.
        НАГРАДЫ:
        + ИЗМЕНЕНИЕ УРОВНЯ ОТНОШЕНИЙ С КЛАНОМ ЛАКО-МАО В ЗАВИСИМОСТИ ОТ РЕЗУЛЬТАТОВ МИССИИ;
        + 1 000 000XP;
        + БЛОКИРАТОР.
        ПРИНЯТЬ: ДА/НЕТ?
        - Почему вы сами не займётесь этим? - Ворон действительно хотел знать причину, так как казалось странным то, что они, по сути, обратились к незнакомцу, имея в своём арсенале могущественных воинов и устройство, снимающее ограничение.
        - Из-за этого. - Феор вздохнул, так как не мог не объяснить причину, и, потянувшись за пазуху, вынул сложенную пополам записку. - Они оставили послание.
        - И что там?
        - Угроза. Здесь сказано, что в нашей деревне в некоторых домах спрятаны ядовитые бомбы, которые в случае нашего преследования взорвутся их шпионами. Мы не можем рисковать, так как не знаем ни сколько этих бомб, ни где они находятся.
        Это был фирменный знак террористов, и у Ворона тут же дернулась бровь, но он всё же смог сдержать ругательства.
        «Пора бы понять, что в каком бы мире я ни был, такие люди будут везде».
        - И после этого вы можете им верить? Почему вы решили, что они не воспользуются бомбами, как только узнают всё, что нужно?
        - Потому что они понимают, что, если подобное произойдёт, мы больше не будем себя сдерживать. - Плотно сжав зубы, Феор со злостью посмотрел на послание и, положив его обратно, добавил: - Ведь нет ничего хуже, чем загнанный в угол зверь.
        Ворон промолчал и, ещё раз взглянув на карту, где виднелось изображение крепости, и достав ядро реальности, произнёс:
        - Думаю, с этим я смогу успеть раньше них. Отведите меня к порталу.
        - Это!.. Ядро реальности?! - Женщина в удивлении вскинула брови, в то время как двое мужчин всерьёз пересмотрели силу стоящего перед ними короля.
        - Вы убили призрака?
        - Нет, это было необязательно.
        - Необязательно? Так он жив? - Феор непонимающе взглянул на собеседника, но парень не стал уточнять, сказав лишь, что им не нужно беспокоиться на счёт него.
        - Сколько времени наёмникам понадобится для того, чтобы добраться до Стренда?
        - Около недели, если они не привлекут внимания духов пустыни.
        - Что за духи?
        - Монстры. Чрезвычайно опасные монстры. - Мужчина, который до этого предпочитал молчать, взял слово, и в его глазах был заметен страх, при воспоминании об этих чудовищах.
        - Рокрал - один из тех счастливчиков, кто смог пережить встречу с духом. - Феор, заметив состояние товарища, вздохнул, положив руку ему на плечо: - Духов пустыни очень мало, и их редко можно встретить, но если встретите, то ваши шансы выжить стремятся к нулю.
        - Чем они так страшны? Высокий уровень? - Ворон всерьёз относился к подобным сведениям, так как это могло спасти ему жизнь, учитывая, что у него в пустыне ещё есть дела.
        - Нет. Они бессмертны.
        - Что?
        - Да, - Феор серьёзно кивнул, подтверждая, что Ворон правильно всё услышал. - До сих пор даже наши самые лучшие воины, отправлявшиеся на охоту за ними, чтобы покрыть себя славой, не вернулись обратно. Ни один.
        - И вы до сих пор остаётесь жить здесь? - Парень недоумённо посмотрел на троицу, не понимая этой странной логики.
        - Духи одиноки по своей природе и некровожадны. Они живут на своих территориях, лишь изредка нападая на тех, кто потревожит их покой.
        - Хм, то есть вы знаете их территории?
        - Нет, те изредка, но меняют место обитания, и мы до сих пор не знаем причин.
        «Что ж, кажется, мне повезло, что по пути сюда я не столкнулся с чем-то подобным». - Ворон мысленно поблагодарил удачу и, посмотрев на присутствующих, подумал кое о чём и мысленно ухмыльнулся. Он выжмет из этой ситуации всё возможное.
        - Так, мне не хотелось бы в процессе спасения Лакоса столкнуться с кем-то подобным, ведь, судя по вашим словам, мы оба умрём. И пусть я вновь вернусь, старейшина окажется мёртвым навсегда.
        - Скажите, чем мы можем вам помочь?
        - Дайте мне два блокиратора.
        - Ваше величество… - Феор на мгновение потерял дар речи. - Вы, видимо, не очень понимаете ценность подобных вещей.
        - Я понимаю то, что Лакос нужен вам живым. И сейчас вопрос в том, как высоко вы цените его жизнь.
        - Это… - Троица переглянулась, и Феор сдержанно ответил: - Нам надо это обсудить. Мы скоро вернёмся.
        Троица вежливо поклонилась и ушла в другую комнату, оставив разбойника одного, и пока те думали о том, какое решение принять, парень лазил в сети, читая свежие посты о том, что делают другие игроки.
        Дзынь!
        Пришло сообщение на почту, и, увидев, от кого оно, Ворон тут же открыл.
        Уилл. Я достигла первого уровня сознания и отправляюсь в башню тысячи миров. Отпишусь, как соберу больше информации.
        «Хорошо. Очень хорошо». - Парень улыбнулся и в этот момент услышал, как кто-то его зовёт.
        Его глаза, которые из-за подключения к сети выглядели как остекленевшие, вновь вернули себе цвет, и он увидел перед собой Феора, в руке которого лежал один блокиратор.
        - Лакос очень важен для нашего клана, но это всё, что мы можем сейчас вам дать. Пожалуйста, спасите его.
        - Я постараюсь сделать всё возможное. - Принимая блокиратор, Ворон внутренне испытал облегчение и, спрятав предмет, спросил:
        -А теперь кто-нибудь подскажет мне, где телепорт?
        Глава 427. И снова пустыня
        В сопровождении Рокр?ла парень быстро добрался до цели и, достав ЯДРО РЕАЛЬНОСТИ, на несколько секунд завис, не зная, что делать.
        К счастью, система услужливо подсказала порядок действий, и, следуя ему, он уже минуту спустя стал ждать окончания завершения процесса, который отображался перед глазами.
        Это выглядело весьма красиво, словно портал ремонтировал невидимый маг. Летали различные детали, раздавался тихий шелест и жужжание от заполняющегося энергией ядра реальности. Когда всё закончилось, тот ярко вспыхнул и вернулся к знакомому виду, сигнализируя о работоспособности. В этот момент Рокрал произнёс:
        - С этим порталом вы сможете опередить наемников, но вам придётся отправиться в пустыню на перехват, иначе, как только они достигнут города, у вас больше не будет шансов. Барон Яник, будет на своей территории и во всеоружии. Вам нужно перехватить их в пустыне, но помните о духах пустыни. Эти твари… Они…
        - Я понимаю. - Ворон положил руку на плечо мужчины и, кивнув, не стал больше откладывать уход. Надев маску культа, скрывающую информацию о носителе, разбойник шагнул в портал и, выбрав в качестве конечного пункта город Стренд, растворился во вспышке.
        Секунда, и вот он уже осматривает панораму вечерних улиц нового места, вскользь поглядывая на всплывшее по приходе сообщение.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВЫ ПЕРВЫЙ, КТО ПОСЕТИЛ ПРИГРАНИЧНЫЙ ГОРОД СТРЕНД!
        + 25 ОЧКОВ ВЛИЯНИЯ;
        + ВОЗМОЖНОСТЬ ПОВЫСИТЬ РАНГ МАСТЕРСТВА ОДНОГО ИЗ НЕБОЕВЫХ НАВЫКОВ НА СУТКИ.
        ИСПОЛЬЗОВАНО: 1/1
        «Повысить ранг навыка? Это же просто отлично».
        Ворону редко удавалось получить действительно что-то выгодное или полезное от открытий новых территорий, так как чаще всего он тут же покидал их, либо же те были совсем не к месту. Но иногда ему везло, как, например, сейчас.
        Возможность повысить ранг умения, пусть и небоевого, невероятна, и существовало слишком много способностей, которые могут стать ещё полезней после развития, но так как не было указано сроков использования, разбойник не собирался торопиться с выбором. Всему своё время, и, возможно, это станет спасительной соломинкой в ответственный момент.
        «Итак. В какой стороне выход?»
        Оглядывая людей, спешащих по своим делам или же мирно прогуливающихся неподалеку, Ворон сошёл с платформы портала и исчез в ближайшем переулке, после чего, используя без преград, забрался на дом. Оттуда, уже находясь под эффектом невидимости, парень стал прыжками добираться до ближайшей высокой точки, дабы оценить масштабы города и выбрать нужное направление.
        Найдя подходящую позицию, он открыл карту и, быстро сориентировавшись, ловкими, бесшумными движениями направился в сторону южных городских врат, пока в какой-то момент не заметил что-то странное внизу. Благодаря улучшенному ночному зрению, что давал ему ГЛАЗ НАБЛЮДАТЕЛЯ, небольшое движение стоящего в тенях и закутанного в плащ субъекта не ускользнуло от разбойника, и, замерев на краю крыши, парень с интересом посмотрел на него.
        Тот прятался среди пустых ящиков, выставленных у чёрного хода бакалеи, и неотрывно наблюдал за одним из домов, который заметно выделялся на фоне остальных зданий.
        Идентификация.
        ИМЯ: ДЖИ АР
        «ПРИЗРАК ТРУЩОБ»
        УРОВЕНЬ: 192
        ИММУНИТЕТ:
        ….
        СЛАБОСТИ:
        ЗДОРОВЬЕ;
        ЯД;
        ДРОБЯЩИЕ АТАКИ.
        «Ого… У него есть прозвище?»
        Персонажи, имеющие второе имя или, иначе говоря, титулы, были особенными, и встреча даже с одним из них всегда являлась делом удачи и невероятного случая. Например, его друг Дальтаро. Уилл бы вряд ли встретил авантюриста, если бы не нашёл часть его души. Его титул «легенда без прошлого» был следствием истории лучника и отражением сущности этого человека.
        Роуль - девушка, чьей судьбе до пробуждения никто бы не позавидовал, несла свою ношу в виде титула «дочь пламени», а после волей случая, находясь на пороге смерти, изменила своё предназначение и возродилась «потомком героя».
        Даже Нанель после всех тяжёлых испытаний также в итоге получила второе имя - «рождённая в крови». Она была в ней зачата и в ней же вернула свои силы.
        Титулы, что получали игроки, отличались от вторых имён NPCи были проявлением их достижений, но для жителей «Восхождения» эти титулы являлись отпечатком их жизненного пути. Правда пока что, Уилл не знал, есть ли в них более глубокий смысл.
        «Жаль, что у меня нет отслеживающих заклинаний». - Ворон понимал, что у него нет времени на знакомство с этим человеком, или кем он там был, и выстраивание отношений, поэтому сделал единственное, что мог в этой ситуации.
        Шурх. Небольшой клочок бумаги упал у ног прятавшегося в тенях Призрака трущоб, и когда тот посмотрел вверх, то увидел лишь едва заметное движение тени, которое быстро исчезло в сумраке переулков.
        «Надеюсь, его это заинтересует», - парень продолжал двигаться к воротам, больше не отвлекаясь ни на что, и, лишь оказавшись за пределами города, остановился, обдумывая следующий шаг.
        Наёмники, а точнее, тот, кто стоял за ними, наверняка продумал множество сценариев, направленных на то, чтобы Лакос безоговорочно попал к нему в руки. Он использует все трюки, обманки и методы, чтобы запутать возможных преследователей и сбить их со следа, и угроза жителям Лако-мао явно не была единственным методом защиты операции.
        Уилл имел дело со многими преступниками, способными предусмотреть ход событий, и, ставя себя на место человека, жаждущего обладать столь ценным ресурсом, как блокиратор, он понимал, что тот уже ни перед чем не остановится.
        «Ладно. Сперва стоит осмотреться».
        Взлетев повыше, Ворон стал пристально осматривать горизонт и ближайшие дюны, пытаясь предугадать возможные маршруты наёмников и их действия.
        «У них несколько вариантов. Замаскироваться под путников или торговцев. Возможно, даже торговцев рабами. С ними есть маг, а значит, возможны иллюзии и даже групповой стелс, но, думаю, он выйдет слишком затратным, в отличие от иллюзии, которая может действовать практически постоянно».
        Время шло, но сколько бы он ни думал, ситуация складывалось не в его пользу. Главным препятствием служило то, что Ворон не знал о потайных ходах, которые могли быть в Стренде, и информацию о которых могли получить наемники.
        К тому же были ещё и северные врата, которыми могли воспользоваться враги, и отсутствие помощников на его стороне было фатальным недостатком в этой миссии.
        «Мне придётся идти на перехват в пустыню».
        К такому выводу пришёл разбойник после пары часов раздумий, так как чем ближе противники подберутся к городу, тем ниже вероятность успеха задания. Возможная поддержка со стороны барона, а также множество неучтенных Вороном нюансов могут стать помехой на его пути, и лучше рискнуть и пойти в пустыню, чем ждать наёмников на их территории.
        Выбор был сделан и, в последний раз взвесив доступные варианты, разбойник, открыв карту, повернулся в сторону Лако-мао и побежал в пустыню…

* * *
        - Шриг. Нужно сделать привал. Мы уже сбились с пути, и ящеры вымотаны. К тому же пленники не защищены от бури. Если так продолжится, мы точно не сможем выполнить договор. - Говоривший был молодым заклинателем духов и по совместительству правой рукой лидера банды, который, видя ситуацию, переживал за миссию, а точнее, за последствия провала. За бароном Яником в последние несколько месяцев, закрепилась дурная слава, так как все те, кто его подводил, исчезали в подвалах его замка.
        Песчаная буря, что бушевала уже два дня, стала серьёзным препятствием на пути отряда, но, несмотря на стихийное бедствие, они, следуя приказу Шрига, не стали останавливаться, что и привело к такому плачевному положению.
        Тем не менее Эванс осознавал, что так продолжаться не может. В отличии от остальных наёмников, лидер время от времени к нему прислушивался, и когда тот услышал эти слова, на его лице отразилась злость.
        Шриг не был дураком и как опытный наёмник, проживший в пустыне всю свою жизнь, понимал истинную угрозу песчаной бури. Тем не менее воин знал о сложности задания, и его волнения не были беспочвенными.
        Члены клана Лако-мао, адепты «пути кровавого кулака», чья боевая слава появилась не на пустом месте, заставляли его нервничать. Что, если угроза не подействовала, и прямо сейчас те подбираются к ним всё ближе и ближе? Мог ли он остановиться?
        Но взглянув на своих людей и увидев их изможденные и напряжённые лица, тот стиснул зубы и, коротко кивнув, решил всё же остановиться. Буря была препятствием не только для них, но и для возможных преследователей, поэтому, думая об этом, Шриг посмотрел на скрюченную фигуру Лакоса, проклиная упертого старейшину.
        Именно Шриг был тем, кто действовал от лица барона и вёл переговоры с Лакосом, но что бы он ни предлагал, мужчина получал отказ за отказом. Теперь, когда они стали врагами Лако-мао, ему и его отряду придётся бежать далеко и долго, но благодаря этому заданию их карманы не будут пусты, и даже если они отойдут от дел, денег, заработанных на этой миссии, хватит лет на десять.
        Взгляд наемника перешел от старейшины к скованной цепями девушке, и на его глаза легла тень. Он видел её в компании какого-то странного типа, внешность которого незримо давила, внушая скрытый страх и, если бы не Эванс, он бы не стал бы даже смотреть в её сторону.
        Шриг прожил долгую и полную опасностей жизнь, но всё же иногда нет-нет, да действовал импульсивно, идя на поводу эмоций. Но, когда речь шла о деле, мужчина старался не допускать ошибок, доверяя своему взращённому в битвах чутью.
        Это чутье шептало о том, что девушку не стоило трогать, но Эванс был слишком убедительным, с неподдельным восхищением говоря о её невероятном магическом потенциале и могущественной ауре, а также деньгах, что они смогут выручить за её продажу.
        «Тот парень, может, и опасен, но как только мы доберёмся до барона, ему не останется ничего другого, кроме как отступить. Может даже сам Яник и купит эту девку».
        Мужчина поморщился и снова окружил себя легким энергетическим барьером, защищавшим от песка, но когда он собирался присесть, волосы на его затылке вдруг встали дыбом, и воин, моментально достав топор, вскинул его над головой.
        Дзынь!
        Сталь столкнулась с тонким, похожим на лезвие когтем, и только тогда он увидел своего врага. Пустые, наполненные мистическим лазурным огнём глаза, смотрели словно внутрь него, лишая сил и воли к сражению.
        - Дух пустыни?! - Его голова на мгновение опустела, но рефлексы, выработанные за годы, не подвели и его тело испустил мощный всплеск. - Ар-ргх!
        Наёмники, ещё не подозревающие об опасности, внезапно услышали громкий крик, и вся их усталость мгновенно улетучилась, сменившись животным страхом:
        - Дух пустыни! Всем приготовиться к бою!
        Глава 428. Новый уровень мастерства
        Раскалённый песок, горячий и сухой воздух, а также острое желание поскорее окунуться в объятия прохлады вновь приветствовали Ворона, но в этот раз не было никаких ограничений, подобных тем, с которыми он когда-то столкнулся в испорченном склепе.
        Сейчас у него имелись и цель, и доступ к инвентарю с едой и водой, а также возможность в любой момент вернуться в реальность. Этого хватало, чтобы не чувствовать угнетения и безысходности, которые являлись его спутниками при прохождении испытания на силу воли.
        Правда, отсутствие ограничений компенсировалось наличием монстров. Ему не хотелось с ними сталкиваться, ведь не только уровень этих тварей становился серьёзным препятствием для их убийства, тратить на это время тоже было не в его интересах.
        Даже не будь у него проблем с внезапным похищением Роуль, он бы не стал использовать их для прокачки уровня, так как это было бы слишком медленно. Вести сюда солдат или друзей для совместной охоты тоже не стоило, потому что у них всего одна жизнь, и, если не будет уверен в том, что они смогут выжить, Уилл не станет бессмысленно рисковать.
        Продолжая осторожно передвигаться вперед, поочерёдно используя то крылья, то ноги, Ворон поглядывал на карту, чтобы случайно не сбиться с пути. Делая небольшие перерывы для того, чтобы изучить местность, парень не терял терпеливой сосредоточенности, но когда треть расстояния уже была пройдена, тревога постепенно начинала усиливаться. Мысль о том, что наёмники выбрали иную траекторию для возвращения, билась на краю сознания всё сильнее и сильнее, пока ещё один день спустя и вовсе не превратилась в убежденность.
        «Да твою же мать!»
        Настроение парня было паршивым.
        Если бы, уходя на задание, он хотя бы на миг предположил подобный исход и удосужился снабдить Роуль БУСИНОЙ КАЛИОТЫ, то шансов отыскать противников было бы больше, но сейчас разбойник мог рассчитывать только на удачу и свои аналитические способности.
        Найдя очередной участок земли без монстров, он вновь остановился и, не особо надеясь на результат, всё же стал пристально оглядывать местность, стараясь заметить хоть что-то, что выбивалось бы из общей картины.
        Песок.
        Песок.
        И снова песок.
        Ничего нового. Никаких следов.
        В который раз активировав форму золотого дракона, парень уже стал раздумывать над тем, куда двигаться дальше, когда что-то в его поле зрения блеснуло, и, зная, что это может означать только одно, Ворон прищурился, осматривая землю перед собой.
        Вновь что-то мелькнуло, и, сделав три шага по диагонали, разбойник присел, но, увидев то, на что среагировала его форма дракона, нахмурился, пока парень не расчистил его от песка.
        Неприметный треугольник ткани, торчавший на сантиметр из-под земли оказался одеждой мёртвого мужчины, которого погребло под песками, но, судя по состоянию трупа, тот умер недавно, вероятно день или два назад.
        Откопав тело полностью, парень осмотрел его, в надежде понять, мог ли тот быть одним из наемников, но, кроме нескольких золотых, которые, видимо, и стали маячком для его облика дракона, больше ничего не получил.
        «Хм, система не дала подсказки, тогда…»
        Парень уже собирался использовать свой козырь - глаза истории, но вовремя остановился. Даже если он действительно нападёт здесь на след, то откат навыка не позволит ему проследить путь наёмников. Размышляя об этом, парень достал БЛОКИРАТОР и, вновь обдумав всё как следует, вздохнул. Это был единственный выход, иначе он может потерять не только Роуль, но и шанс на получение чертежа и рецепта блокиратора.
        ВЫБЕРИТЕ НАВЫК ДЛЯ БЛОКИРОВКИ.
        - Глаза… Хм… - очередная мысль проскочила в голове. - А что, если?..
        Вспомнив о недавно полученном бонусе, разбойник решил, что это подходящий случай и, выбрав глазами истории, использовал на нём повышение ранга мастерства, после чего, открыв его описание, оценил изменения.
        «ГЛАЗАМИ ИСТОРИИ»
        РАНГ: УНИКАЛЬНЫЙ.
        АКТИВНЫЙ НАВЫК: ПОДМАСТЕРЬЕ (ВРЕМЕННО. ДЛИТЕЛЬНОСТЬ 24 ЧАСА).
        ОПИСАНИЕ: ПОЗВОЛЯЕТ ВАМ ЗАГЛЯДЫВАТЬ В ПРОШЛОЕ И ПЕРЕМЕЩАТЬСЯ В НЁМ. ВЫ НЕ СМОЖЕТЕ НИЧЕГО ИЗМЕНИТЬ, ВЗЯТЬ ВЕЩИ ИЛИ ОСТАВИТЬ СВОИ.
        РАДИУС ПЕРЕМЕЩЕНИЯ: 100 МЕТРОВ.
        ТРЕБУЕТСЯ: 50 ОЧКОВ ВЛИЯНИЯ/ОДИН ДЕНЬ ИЗ ПРОШЛОГО.
        ПЕРЕЗАРЯДКА: 13 ДНЕЙ.
        «Неплохо».
        Цена, разумеется, увеличилась, но с этим не было проблем.
        Ворон облегченно кивнул самому себе, понимая, что его действия не оказались напрасными. Хоть расстояние в сто метров и было небольшим, так как, стоя на месте, он мог бы разглядеть всё и на большей дистанции, но возможность проходить сквозь любые препятствия была бесценна. Теперь ему не надо подбирать точное время или искать нужный ракурс. Всё стало намного проще.
        «Что ж, надеюсь, времени использования хватит для того, чтобы улучшить этот навык до подмастерья».
        Ворон достал блокиратор и, больше не тратя времени, использовал его.
        ВЫБЕРИТЕ НАВЫК ДЛЯ БЛОКИРОВКИ.
        - Глазами истории.
        ПРЕДМЕТ ИЗРАСХОДОВАН.
        Выбрав вчерашний день, Ворон стал торопливо просматривать происходящие здесь события, но, не найдя того, что искал, перешёл на два дня назад, получив соответствующее уведомление от системы.
        «Мм?»
        Несмотря на песчаную бурю, что застилала глаза, он среди ветров всё же услышал голоса, и сердце учащенно забилось. Возможно, это были те, кого он искал.
        Голоса становились всё ближе и ближе, пока парень наконец не заметил группу людей. Когда те попали в его поле зрения, и разбойник увидел скованных цепями Роуль и Лакоса, чьи раны не внушали спокойствия, он смог облегченно вздохнуть. Кажется, не всё было потеряно.
        «Судя по всему, он не сдался без боя», - подлетев поближе и разглядев тяжелые раны старейшины, Ворон сосредоточился на происходящем.
        - Этот монстр… будет сложно, но не невозможно.
        В который раз отмотав время назад, парень пристально рассматривал всё под различными углами, стараясь ничего не пропустить, и вскоре заметил кое-что интересное.
        Пусть дух пустыни и не представлял опасности для хорошего воина, но его тело вкупе со способностью к сокрытию и псевдобессмертием делали того ужасающим противником.
        По своей сути дух был песчаным големом, который в любой момент мог рассыпаться и создать новое тело, на котором отсутствовали любые полученные раны. Пустыня была их территорией, и в ней эти монстры чувствовали себя как рыбы в воде. Неудивительно, что парню предлагали бежать как можно быстрее при встрече с этими существами.
        Тем не менее сейчас ситуация была иная. Являясь лишь наблюдателем и обладая способностью перематывать время, как ему вздумается, разбойник сумел заметить то, на что он даже с развитым сознанием мог бы не обратить внимания, если бы сам сражался с монстром. А именно, способ трансформации голема и, возможно, причину, по которой тех считали непобедимыми.
        Каждый раз, когда атака должна была стать смертельной для духа, тот рассып?лся, тем самым маскируя свою истинную сущность, а именно ядро, имевшее форму сгустка энергии. Едва заметное, бледное, но всё же видимое. Пряча его в песке и перебираясь под землёй, тот воспроизводил свою копию, создавая иллюзии бессмертия, и это ощутимо давило на волю его противников.
        «Что ж. Надеюсь, это мне поможет».
        Подчерпнув важные для себя сведения, Уилл покинул прошлое и, посмотрев туда, куда, спасаясь от врага, убежали наёмники, двинулся вперёд. Гонка во времени, началась.

* * *
        Роуль, окруженная оставшимися от отряда наёмниками, тихо сидела в углу пещеры вместе с бессознательным Лакосом, слушая, как их похитители обсуждают дальнейший действия и думала о своей судьбе.
        Не успела она толком отойти от предательств, сражений и последствий пробуждения, как вновь оказалась в смертельно опасной ситуации. Но только если раньше она могла хоть как-то контролировать свою судьбу, то сейчас, с первым уровнем, оставалось лишь ожидать удобного случая, чтобы сбежать.
        Из всей группы похитителей, остались только пять человек. Раненый лидер, маг, один лучник и два мечника. Встреченный ими дух пустыни был настойчив в своём преследовании, и, глядя на состояние наёмников, девушка мысленно желала им поскорее сдохнуть.
        «Хотя куда мне бежать-то? - Вспоминая увиденных за всё время нахождения в пустыне монстрах, та лишь горько вздохнула. - Но это всяко лучше, чем прожить остаток жизни в рабстве».
        Она была принцессой и не могла допустить даже мысли, чтобы кому-то служить. Роуль была полна решимости умереть, если такой шанс подвернётся, но чёртов маг, казалось, следил за ней. Даже в пылу боя тот находился рядом, словно оберегая её. Один из его товарищей, которого он мог спасти, если бы сосредоточился на бое, даже погиб из-за его чрезмерной опеки над девушкой, и это, честно говоря, пугало её. Тот вёл себя слишком странно.
        - Роуль?
        - М? Вы наконец-то очнулись? - Услышав слабый голос Лакоса, девушка вздохнула и продолжила: - Вы многое пропустили.
        Манеры и вежливость бывшей принцессы никуда не исчезли, и к этому мужчине она продолжала относиться уважительно, даже несмотря на столь удручающее положение дел.
        - Где мы, и как долго я был без сознания? - Старейшина кряхтя поднялся и, оглядевшись по сторонам, посмотрел на коллегу по несчастью.
        Потратив минут пять на рассказ и вкратце поведав о прошедших событиях, Роуль спросила:
        - Как вы себя чувствуете?
        - Ничего серьёзного. Это просто последствия использования одного артефакта. - Мужчина снова скривился от боли, но быстро подавил её и, взглянув в сторону наёмников, вдруг нахмурился и прошипел: - Кажется, эти ублюдки решили оставить нас здесь.
        Девушка также обратила внимание на движения пятёрки и не могла не вздрогнуть, так как ненавистный ей маг, идя к ним, начал читать какое-то заклинание.
        Как только он закончил произносить слова, камень и земля под ними стала разжижаться, и их тела быстро стало погружаться в неё, словно желая похоронить пленников.
        - Вас стало слишком хлопотно и дорого охранять. Пока побудьте здесь.
        Закончив с этим, Эванс развернулся и бросил через плечо:
        - Мы вернемся через пару дней, и, если вы вдруг всё же сможете выбраться, не советую покидать пещеру. Я оставил кое-какой сюрприз, который вам точно не понравится. Так, что сидите и не дёргайтесь.
        На лицах Роуль и Лакоса, торчащих над землёй, отразился гнев, но оба промолчали, так как понимали, что разговаривать с этими мразями бесполезно.
        Наёмники ушли, оставив их одних в пустой пещере, но каждый из них молчал, не предлагая каких-либо действий, понимая, что сбежать не выйдет. Скованные цепями и погруженные в землю, единственное, что они могли делать, - надеяться на чудо. Только вот, какое чудо, может спасти их здесь?
        Глава 429. Спасение
        Продолжая преследовать группу наёмников в прошлом, Ворон быстро понял, что те оказались бессильны перед духом пустыни. Трупы на пути попадались всё чаще, но в какой-то момент монстр отстал от них, будто потеряв интерес. Вспоминая слова Феора и остальных, можно было предположить, что где-то здесь и была граница владений «бессмертного» голема.
        К счастью парня, тел Роуль и Лакоса среди жертв не было, и пусть Ворон был благодарен за то, что враги смогли уберечь их от смерти, тем не менее он никак не мог разглядеть их мотивы. Ценность Лакоса была понятна, но зачем им опекать девушку?
        В конце концов, разбойник «догнал» похитителей и, наблюдая за ними в прошлом, смог увидеть, как те уходят, вот только среди них не было его подруги и старейшины.
        Невольно задумавшись о худшем раскладе, он быстро прогнал эти мысли, так как не было смысла убивать пленников, учитывая, что наемники даже в пылу сражений продолжали охранять их, невзирая на смерть своих подельников.
        Убедившись, что все враги вышли из пещеры, разбойник уже собирался отменить глазами истории и войти внутрь, но остановился, как только заметил странные действия мага.
        Тот, кого звали Эванс, коснулся стены у входа и, тихо зачитывая заклинание, описал посохом полукруг. После его действий в воздухе поднялась рябь, которая пульсирующим полотном разошлась в стороны, полностью закрыв собой вход, и тут же исчезла.
        «Хм, что это? Барьер?»
        Ворон не мог не отметить дотошность этого парня. Тем не менее у него не оставалось выбора, и, что бы враг ни наколдовал, ему требовалось пройти через это, так как выходить парень будет не один.
        В случае опасности он просто использует скачок, но даже если рефлексов не хватит, переживать не стоит, так как у него есть свой спасительный набор навыков.
        - Что ж, посмотрим, что ты приготовил. - Покинув прошлое, Уилл направился в пещеру и, когда его нога пересекла линию, невольно напрягся, ожидая худшего, но единственным, что почувствовал, было лёгкое покалывание в районе груди.
        ВЫ ПОДВЕРГЛИСЬ ЗАКЛЯТИЮ: «МАГИЧЕСКОЕ КЛЕЙМО».
        ОПИСАНИЕ: ПОЗВОЛЯЕТ ЗАКЛИНАТЕЛЮ ОТСЛЕДИТЬ СВОЮ ЖЕРТВУ.
        ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ: 5 ДНЕЙ.
        - Вот же хитрожопый ублюдок. - Недовольно цыкнув, Ворон не стал обращать на это внимания, так как, зная о метке, он будет готов к приходу врага. Да и это при условии, что противник сможет добраться до него за отведённое время.
        Оказавшись внутри, парень ожидал увидеть искалеченные тела либо прикованных к скале пленников, но, оказалось, он недооценил креативность похитителей.
        «Надо же…» - парень не мог не порадоваться своей удаче. Если бы на его месте был кто-то другой, у них, определенно, возникли бы трудности с освобождением этих двоих. К счастью, он располагал навыком, способным помочь ему вытащить их без проблем.
        - Во… Ворон? Как ты?.. Откуда?.. - Положение Роуль позволяло ей выкрутить шею так, чтобы увидеть вход. Поэтому, когда она, услышав чьё-то ругательство, приготовилась к худшему, появление друга ошеломило её.
        - Это очень занимательная история, но пока что на это нет времени.
        Действие блокиратора должно было закончиться через полчаса, и, не собираясь тратить эти минуты на пустые разговоры, он решил до самого конца использовать глазами истории, так как навык до сих пор не поднялся в ранге.
        - Удивительно, он и вправду смог нас догнать. - Лакос, покачал головой и, поморщившись от боли, хотел было продолжить, но фигура их спасителя внезапно стало бесплотной, и он, проглотив слова, нахмурился, пытаясь понять, что происходит.
        - Кажется, насчёт наёмников переживать не стоит. - Роуль знала Ворона достаточно хорошо и была уверена, что тот не станет заниматься ерундой, если ему грозит опасность.
        Когда прошло положенное время, плоть парня вновь стала осязаемой, а на лице промелькнула улыбка. Причиной этого, разумеется, было успешное достижение цели, но сложность поднятия ранга подобного навыка ясно давала понять, что дальше будет гораздо труднее…
        Увидев это, Лакос поторопился спросить:
        - Ты восстановил портал, верно?
        - Так и есть. - Ворон присел на корточки и осмотрел доступную часть тела девушки, почесал подбородок. - Ладно, будет немного больно, но ты уж потерпи.
        - А? что? - Роуль не успела ничего понять, как парень, не объясняя больше ничего, схватил бывшую принцессу за голову и, активировав сквозь стену, потянул её наверх.
        - Прошу, поаккуратнее… - Девушка сжала зубы, но было видно, что освобождение даётся ей болезненно, так как парню приходилось прикладывать силы, что, разумеется, сказывалось на её голове. Тем не менее Ворон, не слушая её, продолжал тянуть, постепенно меняя положение рук, пока не схватил девушку под подмышки. С этого момента процесс пошёл легче, и спустя пятнадцать секунд Роуль оказалась на свободе.
        ОТНОШЕНИЯ С РОУЛЬ ПОВЫШЕНЫ.
        - Теперь… - Уилл вдохнул и посмотрел на Лакоса.
        - Я готов. - Старейшина понял взгляд парня, но тот покачал головой.
        - …ждём. Навыку нужно восстановиться.
        - Э? - Мужчина, поняв, что ему предстоит ещё торчать в земле, закрыл глаза и спросил, готовясь к худшему: - Как долго?
        - Три с половиной часа.
        «СКВОЗЬ СТЕНУ».
        РАНГ: УНИКАЛЬНЫЙ.
        АКТИВНЫЙ НАВЫК: ПОДМАСТЕРЬЕ (8,09 %).
        ОПИСАНИЕ: ПОЗВОЛЯЕТ ПРОХОДИТЬ СКВОЗЬ ТВЁРДЫЕ ПРЕПЯТСТВИЯ.
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ: 15 СЕКУНД.
        ЗАТРАТЫ: 25 ОЧКОВ ВЛИЯНИЯ
        ПЕРЕЗАРЯДКА: 3 ЧАСА 30 МИНУТ.
        - А, это терпимо. - Поняв, что слишком себе накрутил, Лакос стал расспрашивать Ворона о том, как тот оказался здесь, и, выслушав короткую историю, поблагодарил спасителя: - Спасибо. Кто бы мог подумать, что вытаскивать из передряги меня будет король, да ещё и чужой страны.
        ОТНОШЕНИЯ С ЛАКОСОМ ПОВЫШЕНЫ.
        Время тянулось достаточно медленно, заставляя Ворона беспокоиться, нет-нет да и бросая взгляды на таймер, но это никак не помогало. Разбойник не переживал бы о наёмниках, если бы не последствия использования БЛОКИРАТОРА. Все его характеристики, здоровье и скорость были снижены на пятьдесят процентов, что делало из него пусть и не лёгкую, но всё же мишень.
        Вся надежда была на Харсеса, но кто знает, как много народа приведут с собой враги? Учитывая текущее здоровье подчиненного монстра, шансов выжить, выступив против множества противников, будет маловато.
        Но, в конце концов, повлиять на ход событий Уилл не мог и, дождавшись восстановления навыка, немедля вытащил Лакоса и, как они и договорились раньше, активировал фаталиста.
        «Ну, надеюсь, мы не окажемся в смертельной опасности».
        Это была отчаянная мера, но выхода не оставалось. Ворон был ослаблен, Роуль имела слишком низкий уровень, а Лакос до сих пор страдал от использования блокиратора. Ведь, как выяснилось в ходе разговора, для местных последствия активации столь мощного предмета проходили гораздо хуже.
        Уилл предположил, что система в какой-то мере щадит игроков, но в будущем, когда Земля изменится, они окажутся такими же, как и жители всех серверов, и им придётся дважды подумать, перед тем как рисковать своей жизнью. По крайней мере, обычные игроки точно окажутся в подобных условиях. Что же до администраторов, тут Ворону оставалось лишь гадать.
        Как только телепортация завершилась, троица почувствовала, как всех их сковал лютый холод. Прямо напротив стоял огромный, метров двадцать в высоту, кусок льда, внутри которого можно было разглядеть широко раскрытую пасть и пристальный взгляд кроваво-красных глаз, которые, мигая, смотрели на них.
        - Т-т-твою ма-мать! - Стуча зубами, Уилл, не отпуская плеч своих спутников, вновь активировал навык телепортации, но и на этот раз им не повезло.
        Тонны воды, резко сдавившие тела, чуть не похоронили их в неизвестном месте, но разбойник всё же смог быстро применить фаталиста, и на этот раз они оказались в безопасном месте.
        Когда парень увидел, куда именно их занесло, он непроизвольно выдохнул.
        - Ну наконец-то, дома.
        Глава 430. Подводя итоги
        Из Львиной крепости, небольшого городка на территории Адамароны, где он и оказался, Ворон, попрощался со старейшиной, пообещав в ближайшие дни наведаться к ним в деревню и используя обычный телепорт, вернулся в столицу в компании Роуль.
        Оглядываясь назад, можно было сказать, что много чего произошло, и события, развернувшиеся после его пробуждения в больнице, неслись словно снежный ком. За прошедшие две с небольшим недели он, казалось, успел прожить жизнь среднестатистического искателя приключений, которых хватило бы на добрую книгу.
        Сидя в кабинете, в любимом кресле, парень подводил итоги своих скитаний. Поиски, сражения, погони и интриги закрутили вихрем, дав ответы на старые вопросы, подкинув множество новых загадок и подарив хорошие знакомства. Выгод, полученных за это время, было немало, но всё же имелось нечто, что не устраивало его…
        - Так не пойдёт. - парень цыкнув, посмотрел на своё окно характеристик. - Если всё будет продолжаться такими темпами, то я никогда не подниму уровень…
        Новые квесты, новые территории, новые враги. Его постоянно бросало из стороны в сторону, словно долбаный шарик для пинг-понга, и Уилл понял, что ему чертовски не хватает организованности. Не пройдёт много времени, как взятые обязательства тупо похоронят его. Нужен был чёткий план действий - думая об этом, он взял листок бумаги и, положив перед собой, начал записывать свои последующие шаги.
        Первым делом нужно разобраться с миссиями, которые не затребует много сил и займут неделю-две. Таких было мало, а те, что он когда-то взял в стартовой деревне, парень и вовсе не учитывал, поставив на них жирный крест. Плюс ко всему, нужно заняться заданиями, имеющими сроки. Так же стоит каждодневно выделять хотя бы часа три на тренировки во внутреннем мире, иначе он будет не готов, когда «игра» перестанет быть игрой.
        Следующим пунктом шли дела страны. Необходимо было посвятить время решению возникших в его отсутствие проблем, а также убедиться, что введённые им реформы приносят свои плоды. Парень разумеется не забыл о государственных врагах и созданной ими зомби-эпидемии. Пусть Нанель и приняла защитные меры, но именно ему нужно было поставить точку в этом вопросе и понять, что делать дальше.
        «Хорошо. Обсужу это с Роем и Святыми».
        Ворон взглянул на список квестов, которые имели сроки, а также на те, что могли впоследствии увеличить его силу, и начал выписывать в порядке важности.
        Большинство из них было долгосрочными, как, например, миссия «по стопам отца», где ему нужно было собрать оставшиеся части дочери Дальтаро, или же «спасая миры от угрозы», связанное с убийством демонов. Такие миссии, можно было выполнять по ходу.
        Вновь пробегаясь глазами по содержимому заданий, разбойник вздохнул, так как одно было сложнее другого, и самым невероятным на фоне всех выглядел квест «на пути к величию», целью которого являлось прохождение ста испорченных склепов. Глядя на него, Ворон никак не мог поверить, что тот имеет всего лишь ЛЕГЕНДАРНЫЙ ранг.
        «Тут явно какой-то баг…»
        Тук-тук.
        От размышлений его оторвал стук в дверь, и, увидев входящую гостью, успевшую привести себя в порядок и переодеться в боевое снаряжение, парень кивнул, приглашая присесть.
        - Сильно занят? - Пройдя вперёд и с интересом оглядывая кабинет короля, Роуль остановила взгляд на столе, заполненном стопками бумаг, свитков и книг.
        - Не особо. Вижу, тебе не терпится начать? - Ворон осмотрел готовую отправиться в путь девушку, вспоминая, как та пару часов назад познакомилась с Нанель.
        Увидев в компании мужа незнакомую девушку, жена отреагировала весьма спокойно и, коротко поприветствовав спутников короля, стала ждать объяснений.
        Раскрытие статусов гостей вызвало у неё недоумение и любопытство, и лишь когда Ворон поведал о своих приключениях, та, представляя, как нелегко ей пришлось, с жалостью взглянула на Роуль.
        - Да. Мне не нравится быть слабой. - В глазах бывшей принцессы пылал огонь, и её решимость, отражающаяся на лице, была красноречивей всех слов.
        «Да уж… Предательство родных, смерть родителей и устроенные врагами козни, произошедшие в один день, подкосили бы кого угодно. Она ещё довольно быстро пришла в себя, учитывая обстоятельства…» - Ворон не мог не восхититься её ментальной стойкостью.
        - Ринна предложила выдвинуться как можно скорее, - продолжила девушка. - Поэтому я пришла попрощаться и ещё раз поблагодарить тебя. Ты спас мне жизнь, и я никогда этого не забуду.
        Роуль остановилась напротив стола и с благодарностью взглянула в глаза парня.
        - Ты же понимаешь, что, рискуя собой и спасая тебя, я действовал отнюдь не из альтруистических побуждений?
        Уилл успел хорошо понять характер и мировоззрение собеседницы, и честность в разговоре с ней была небольшой жертвой. Да и не в его правилах было врать тем, кого он считал своим другом.
        Информационная строка отношений, застывшая на уровне ВОСХИЩЕНИЕ, ясно показывала связь, которую они установили за время приключений, и, если его открытое отношение позволит завоевать Кроутанскую империю малой кровью, это однозначно будет стоить приложенных усилий.
        - Ну, - девушка слегка склонила голову, и грустная улыбка тронула её губы. - Такова уж судьба правителей. Мне ли этого не знать.
        - Рад, что мы оба это понимаем. - Уилл вновь взглянул на снаряжение собеседницы, решив больше не касаться этой темы. - Так куда вы отправляетесь?
        Вскоре после того, как он вернулся в замок и встретился с Нанель, к нему наведались Ринна и Дальтаро, которые, узнав о его возвращении, поспешили в замок. Эти двое были одними из немногих, кому Ворон мог доверить бывшую принцессу, поэтому, кратко пересказав им самое важное, парень попросил друзей помочь Роуль поднять свой уровень. При этом, используя бусину Калиоты, он также рассказал им о её статусе потомка, давая понять насколько та важна.
        Дальтаро, узнавший, кто именно стоит перед ним, чуть было не впал в транс, но быстро пришёл в себя благодаря подзатыльнику, отвешенному любимой.
        - Они сказали, что на ваших территориях есть несколько низкоуровневых подземелий, так что, думаю, начнём с одного из них.
        - Будьте осторожны.
        - Будем, котенок, не переживай ты так. - Возникший из ниоткуда голос, принадлежал бруксе, которая, появившись из теней, прищурилась и, положив руку на плечо своему новому товарищу, подмигнула Ворону. - Мы вернёмся к рождению твоего сына, так что не теряй.
        - Сына? - Роуль, услышавшая это, широко раскрыла глаза и посмотрела на Уилла. - Вы ждёте ребёнка?!
        - М-м, да, - парень кивнул, не обращая внимания на приоткрывшую рот принцессу, и, быстро прикинув примерную дату родов, нахмурился. - Ты что, планируешь почти полгода охотиться?
        - Почему полгода? Тебе разве… - Ринна непонимающе склонила голову, а затем, резко закрыв рот, неловко улыбнулась, схватила Роуль и, махнув на прощание рукой, быстро зашагала к дверям. - Прощай, брат. Не скучай! Ах-ха….
        - Ха? - Ворон не был идиотом и столь необычное поведение вампирши не осталось без внимания. Её оговорка была очень странной. - Неужели Нанель мне чего-то не рассказала? Надо бы… - Уилл только собрался связаться с женой, как в кабинет вошёл тот, кого он хотел бы видеть меньше всего, но кого планировал посетить сразу же, как составит список дел.
        - Ламаниэль… Я как раз думал о том, чтобы…
        - Блокиратор у тебя, его отдай мне, и поговорим потом. - Старик не стал даже слушать короля и, протягивая руку, пристально посмотрел на разбойника. Он словно знал, что король вернулся не с пустыми руками и от этого становился ещё загадочней.
        Его странная манера речи и вальяжное поведение заставили парня медленно выдохнуть, и, доставая предмет разговора, Ворон вдруг подумав о кое-чём, мысленно ухмыльнулся, читая описание квеста «братские узы». Он готовился серьёзно встряхнуть мир этого чокнутого, но на удивление верного слову эльфа.
        Глава 431. Сердце леса
        ЗАДАНИЕ: БРАТСКИЕ УЗЫ.
        РАНГ: УНИКАЛЬНОЕ.
        ОПИСАНИЕ: ВЫ УЗНАЛИ О ВЕЛИКОМ ЛЕСЕ И СУДЬБЕ, ПОСТИГШЕЙ ЕГО ТЫСЯЧИ ЛЕТ НАЗАД.
        ВО ВРЕМЯ РАЗЛОМА МИРОВ В ПОПЫТКЕ СПАСТИ РЕЛИКВИЮ, ИМЕНУЕМУЮ «СЕРДЦЕМ ЛЕСА», СОВЕТ СТАРЕЙШИН ДОВЕРИЛ ДВУМ САМЫМ СИЛЬНЫМ БРАТЬЯМ ЗАЩИТИТЬ ЕЁ, НО НЕБЕСА РЕШИЛИ ИНАЧЕ. ВЫПОЛНЯЯ СВОЙ ДОЛГ, БРАТ ТИАРИЭЛЯ, ЛАМАНИЭЛЬ, ИСЧЕЗ ВМЕСТЕ С «СЕРДЦЕМ», НО ТЕПЕРЬ ВЫ УЗНАЛИ ИСТИННУЮ ЛИЧНОСТЬ КОРОЛЕВСКОГО СТАРЕЙШИНЫ АДАМАРОНЫ.
        ПОГОВОРИТЕ С ЛАМАНИЭЕЛЕМ И ВЫСЛУШАЙТЕ ЕГО ИСТОРИЮ.
        НАГРАДЫ ЗА 1-Й ЭТАП:
        + 50 К УРОВНЮ ОТНОШЕНИЙ С ЭЛЬФОМ.
        - Раз уж ты здесь, я хотел поговорить. Найдётся время?
        - Со мной? Уверен ты? - Старик с сомнением взглянул на короля, но всё же не стал резко разворачиваться и уходить и, забрав блокиратор, снисходительно приготовился выслушать парня.
        - Не буду ходить вокруг да около, речь пойдёт о твоём брате.
        Реакция старого эльфа не заставила себя ждать, и, замерев на месте, тот глядя в пустоту, сипло пробормотал:
        - О… О брате?
        - Да. Его призрак до сих пор ждёт тебя в Великом лесу, как вы и обещали друг другу.
        - Откуда… Как?.. - Ламаниэль был настолько растерян, что даже растерял всю свою спесь, и на его лице, обычно полном сарказма и высокомерия, сейчас отразился искренний шок. Старик пошатнувшись, осел на кресло и, широко раскрыв глаза, смотрел на парня.
        - Так уж вышло, что у меня есть друг среди посланников, который повстречал его, и миссией, данной ему, стал поиск тебя. Скажи, забавно, да? - разбойник усмехнулся, наслаждаясь моментом. Он был уверен, что шанса застать врасплох этого противного старика ему уже больше никогда не представится.
        Некоторое время пожилой эльф молчал, переваривая услышанное, а затем откинувшись на спинку кресла, прикрыл глаза и, вздохнув, заговорил:
        - Есть ли доказательство у тебя того, что мой брат ждёт действительно меня? - после минутных раздумий спросил Ламаниэль.
        - Для начала, я никогда тебе не лгал. Да и, принимая во внимание твой статус старейшины, я всё же рассчитываю на дальнейшую помощь.
        - Хм… Твоя правда, король. - Эльф сжал губы, но было видно, что это не убедило его: - Если брат мой и правда послал с миссией кого-то, значит, знать ты должен то, что с Великим лесом произошло. Ответь мне, что ищет мой брат, и тогда я тебе поверю.
        - Ха-х… - Ворон потёр переносицу и, обращаясь к самому себе, пробурчал: - Я что, и правда не вызываю доверия?
        Тем не менее парень не стал интриговать собеседника и, посмотрев тому в глаза, ответил:
        - Твой брат, Тиариэль, ищет сердце леса.
        Как только разбойник закончил говорить, эльф больше не стал сдерживаться и улыбнулся, тем самым шокировав разбойника.
        «Не думал, что его лицевые мускулы всё ещё способны на это».
        - Столько лет… Столько страданий… Брат мой… Обещание наконец-то смогу я выполнить.
        - Так-то оно так, но, боюсь, встретитесь вы нескоро.
        - Понимаю я. Но уж это лучше, чем в неизвестности ожидание.
        - Мне вот что интересно. - Раз уж королевский старейшина начал говорить без всяких плевков и оскорблений, парень не мог упустить этого шанса. - Когда я звал тебя взглянуть на монстра в горах Небесной казни, ты отказался, сказав, что не можешь из-за данного обещания и что твои эксперименты так и не дали ответов. Тем не менее ты всё же не хотел покидать столицу, и, учитывая тот факт, что вас с братом раскидало по этажам, одно лишь обещание не должно было держать тебя здесь. В чём же на самом деле причина?
        Старик снова не торопился с ответом, уйдя в свои мысли. Зная характер собеседника, парень не торопил его и, опершись на сплетенные руки, спокойно наблюдал за лицом эльфа, ожидая ответа.
        - Что ж, могу ответить я на вопросы твои, но прежде, чем начну я, пройдём в место одно.
        Не ожидая парня, эльф поднялся с места и направился к дверям. Не став медлить, Ворон последовал за ним, и спустя пять минут они вошли в башню, но вместо того, чтобы отвести короля в кабинет, старик направился в подвалы. Пройдя различные защитные механизмы и магические экраны с барьерами, Уилл почувствовал, что их куда-то переносит.
        «Хм, оказывается, под башней был ещё один телепорт».
        Как только перемещение закончилось, Ворон наконец-то увидел их конечную цель и, взглянув на благоговейное лицо старика, быстро понял, что именно хотел показать Ламаниэль.
        - Значит, это и есть СЕРДЦЕ ЛЕСА?
        Тому, что он видел, больше походило слово «камень». Он был ярко-зелёного цвета и парил над метровым цветком, имеющим двенадцать идеально ровных листков. От сердца леса периодически исходили изумрудные волны, и каждый раз как при этом он вибрировал, издавая треск.
        - Да.
        - Эм… Мне кажется, или с ним не всё в порядке?
        - Так и есть. - Старик вздохнул и, подойдя к цветку, начал рассказывать о давно ушедших днях. Излагать свою историю, тянувшуюся несколько тысяч лет.
        После Великого разлома, оказавшись вдали от дома и потеряв родных, Ламаниэль долго скитался в поисках Великого леса и в итоге, выяснив правду, надолго ушёл в себя.
        Несколько сотен лет он жил в одиночестве, спрятавшись в Лесу забвения и оберегая сердце леса, которое медленно теряло свою энергию. В конце концов Ламаниэль понял, что если так и продолжится, то артефакт потеряет свою силу, а с этим и надежду на восстановление Великого леса.
        Так начались дни, полные исследований и экспериментов. Магия, наука, тайные знания. Эльф искал решение проблемы разрушения сердца леса, но из года в год шансов восстановить его становилось всё меньше, пока однажды он не услышал о человеке, имеющем уникальный навык «артефактор».
        Тот проживал в столице Адамароны, при дворе его величества, и, чтобы наладить с ним связь, Ламаниэль решил также податься на службу королю. В итоге старки смог подружиться с прежним королевским старейшиной и перенять знания об артефактах. Но из-за того, что тот навык являлся уникальным, эльфу не удалось полностью изучить его, и в итоге, только благодаря созданной прежним старейшиной магической формации, сердце леса по-прежнему могло функционировать. Старику лишь оставалось поддерживать текущее состояние артефакта, но он никак не мог восстановить его.
        Каждый день ему было необходимо приходить сюда и напитывать формацию своей маной, чтобы и без того ослабевшее СЕРДЦЕ могло сохранять своё текущее состояние.
        - Ты второй человек, показал которому я место это. - Эльф закончил свой рассказ, и перед Вороном тут же всплыло сообщение:
        ЗАДАНИЕ «БРАТСКИЕ УЗЫ», ОБНОВЛЕНО.
        НАГРАДЫ ЗА 1-Й ЭТАП:
        + 50 К УРОВНЮ ОТНОШЕНИЙ С ЭЛЬФОМ.
        ДОСТУПЕН ВТОРОЙ ЭТАП.
        ОПИСАНИЕ: ВЫ ВЫСЛУШАЛИ ИСТОРИЮ ЛАМАНИЭЛЯ И УЗНАЛИ О ТОМ, ЧТО БЕСЦЕННЫЙ АРТЕФАКТ РАСЫ ЭЛЬФОВ ПОВРЕЖДЁН.
        ЦЕЛЬ: НАЙДИТЕ СПОСОБ ВОССТАНОВИТЬ «СЕРДЦЕ ЛЕСА».
        НАГРАДЫ ЗА ВТОРОЙ ЭТАП:
        + 150 К УРОВНЮ ОТНОШЕНИЙ С ЭЛЬФОМ;
        + 100 000 XP;
        + 3 ОЧКА НАВЫКА.
        «Ого… Три очка навыка? Кажется, задание будет весьма непростым. Хотя-я-я… одним больше, одним меньше…»
        Парень не ожидал такой награды, но понимал, что не стоит надеяться на лёгкое выполнение квеста. Мысленно пожав плечами и закрыв окно оповещений, Ворон решил вновь воспользоваться хорошим расположением духа старейшины, но сперва нужно было дать понять старику, что он поможет, чем сумеет.
        - Итак. Расскажи мне, что ты уже перепробовал и что, по-твоему мнению, сможет помочь восстановить сердце леса.
        …
        Спустя десять минут, выслушав старика, разбойник в общих чертах понял ситуацию и направление, в котором ему стоит копать, и, закончив с этим, поинтересовался:
        - Раз уж мы разобрались с этим, у меня есть к тебе просьба, сможешь ли ты идентифицировать это?
        Уилл достал полученные недавно ТРИ КАПЛИ ИСТИННОЙ КРОВИ ФЕНИКСА, КАПЛЮ КРОВИ БАРАЛ'ДАГА, а также ПЕСОЧНЫЕ ЧАСЫ МЁРТВОГО МЫСА, что она получил у Эсмы, и, протянув их Ламаниэлю, замер. Так как Дальтаро, к сожалению, обладал идентификацией лишь ранга ГРАНД-МАСТЕР, он не мог помочь в этом деле, и вся надежда была на старейшину, успевшего прожить невероятное количество лет.
        Шанс был весьма мал. Стать легендой - значит шагнуть за пределы. Стать существом, которое будут возносить все от мала до велика. Именно поэтому Ворон был готов к тому, что старик не сумеет ему помочь, но, видимо, когда-то в прошлой жизни он действительно спас мир, потому что Ламаниэль смог его удивить.
        - Хм, для меня не трудно будет это. Но время понадобится мне.
        «Серьёзно!?»
        Глава 432. Чит-код
        - Ты действительно сможешь их опознать? - Ворон всё ещё не верил своему счастью. Но, увидев уверенный кивок собеседника, парень испытал облегчение.
        - Так, значит, ты легенда.
        - …
        Эльф не стал отвечать, но разбойнику этого и не требовалось, скорее он просто решил сказать это вслух, всё ещё находясь под впечатлением. В Адамароне, стране, ранее считавшейся захолустьем для всего остального этажа, действительно скрывался подобный талант.
        - Сколько времени тебе нужно?
        - Дня три. - Старик встал и, направившись к выходу, добавил: - Жду вестей, король, от тебя. Если узнаешь новое что-то, знаешь, меня искать где.
        «Ладно, с этим разобрался. На чём я остановился?» - Проводив старейшину взглядом, Ворон взглянул на лежащий перед ним список, а затем вспомнил, что старик прервал его, когда он собирался найти Нанель.
        - Хм, думаю, когда придёт время, она сама скажет. У меня и без того есть, чем заняться. - Махнув на выяснения, разбойник сосредоточился на планах.
        Свитки «ТУДА И ОБРАТНО», а также свитки телепортации к скрижалям героев были следующими на очереди. «ТУДА И ОБРАТНО»требовались для того, чтобы вновь попасть на третий этаж, но, честно говоря, шансов на то, что он вновь переместится туда, было очень мало. Тем не менее он считал, что попытаться стоит, так как искать пространственные расщелины было весьма хлопотным и, что самое важное, длительным процессом.
        «Чёрт, мне нужно попасть туда хотя бы ради этого чертового столба».
        Как только он докажет Хендельсону факт существования столпов мироздания, парень сразу получит возможность улучшить своё снаряжение. В первую очередь речь идёт о СЕРДЕЧНОМ КИНЖАЛЕ, который мог совершить качественный скачок в характеристиках, благодаря ЖАЛУ ДЬЯВОЛА - чертежу, полученному у Эсмы.
        Что же касается свитков для телепортации к скрижалям, как бы сильно Ворон не хотел пройти последнее испытание Зал'Сскар, он был твёрдо уверен, что оно не будет простым. Каждое испытание героев и без того являлось убийственной задачкой, что уж говорить о финальном. Но проблемой было не только в испытании. У него не имелось абсолютно никакой гарантии того, что, даже использовав все свои свитки, он переместится к нужной скрижали.
        - А-а-а, бл@@@@$ь! - Чувствуя накатывающее отчаяние, парень с протяжным стоном вытянув руки вперёд, обессилено упал лицом на стол и закрыл глаза. Чем дольше он составлял план, тем больше понимал, как много в нём дыр и насколько тяжело ему будет выполнить хотя бы четверть из всего этого.
        В таких обстоятельствах даже нудный гринд выглядел весьма заманчивым и ничуть не раздражающим.
        «Погоди-ка! Это… Это должно сработать!»
        Столь заветное озарение вновь удосужилось посетить его голову. Ответ был прямо под носом, так что разбойник даже рассмеялся от своей глупости. Резко встав от пришедшей на ум идеи и, мысленно обратившись к инвентарю, Ворон посмотрел на свою руку, в которой лежал предмет, который, он надеялся, мог помочь ему.
        «Ну, друг, не подведи. Активировать».
        Резная фигурка в его руке издала знакомый протяжный вой, и Ворон приготовился ждать.
        У него была стальная сила воли, но сейчас он напоминал школьника, идущего на первое свидание. Слишком многое зависело от исхода разговора с Радермином. Если тот не сможет ему помочь, у него не останется иного выбора, кроме как воспользоваться ШКАТУЛКОЙ ЖЕЛАНИЯ, которую он так бережно хранил.
        Прошло минут пятнадцать, прежде чем раздался стук, и в комнату вошёл гость.
        - Всё же пришёл.
        - Как и обещал. Но… - Вошедший мужчина нахмурился. - Почему мне кажется, что твой призыв никак не связан с демонами?
        - Ты прав. У тебя просто отличный нюх… В смысле, интуиция. - Ворон улыбнулся и присел на своё место.
        - Неужели?
        Скептически взглянув на собеседника, цербер направился к столу, и парень, увидев целую руку собеседника, не мог не поинтересоваться:
        - Вижу, ведьмы всё же помогли тебе. Это временная мера или навсегда?
        - Временная… Ты тоже не сидел без дела?
        Оба замолчали и спустя пару секунд усмехнулись. Им не повезло столкнуться с коварностью демона Безумия, но в какой-то степени, помимо битвы с этим монстром, одинаковые травмы также сделал их ближе.
        - Так в чем дело, Ворон? Надеюсь, это не какая-нибудь тривиальная причина наподобие войны? - Сев в кресло, Радермин призвал дымчатого пса и, по привычке запустив в него руку, не мигая уставился на короля.
        - Я бы не стал тревожить тебя по таким пустякам. - Парень вздохнул и продолжил: - Мне нужно переместиться на другой этаж, но дело в том, что я уже использовал коготь. Поэтому у меня вопрос. Есть ли у тебя ещё один? Или можно ли его как-то перезарядить, что ли?
        - Хм… нет, такого больше нет. Это всё-таки коготь дракона, а заячья лапка. Но ты прав, его можно вновь заставить работать. Но, боюсь, ничего не получится. Этот дракон был особенным даже среди себеподобных. Поэтому для, как ты выразился, зарядки, нужна особая энергия. Пространственная. Добыть её очень и очень сложно и… - Цербер замолчал, так как заметил изменившееся выражение лица своего визави. - Ты действительно умеешь удивлять. Кажется, ты знаешь, о чем идёт речь, так?
        - Верно. Моя новая рука, так уж вышло, способна поглощать эту энергию и, соответственно, перемещать её, куда мне нужно.
        - Эм… Что твоя рука может?
        - Поглощать пространственную энергию.
        - Ты… - Мужчина посмотрел на разбойника так, будто впервые его увидел и, помолчав немного, потёр переносицу. - Как это вообще возможно?
        Вкратце поведав историю создания своего протеза, Ворон достал упомянутый коготь и, покрутив его, спросил:
        - Так что, мне нужно просто влить в него энергию?
        - Да.
        - Ну ладно. Надеюсь, потребляет он немного.
        Учитывая, что этот коготь принадлежал дракону, проживающему в складках пространства, Уилл предполагал, что, в отличие от его навыка, грубо воздействующего на пространство, коготь легендарного существа будет работать более тонко.
        Энергии у него осталось всего ничего, и, если её не хватит, ему всё же придётся искать новую пространственную трещину.
        Как только Ворон взял коготь в левую руку, система будто ожидая этого, сразу же выдала несколько сообщений подряд. Но результат превзошёл все его ожидания.
        ВАША УДАЧА ВНОВЬ ДАЁТ О СЕБЕ ЗНАТЬ!
        ВЫ ОБНАРУЖИЛИ СКРЫТОЕ СВОЙСТВО ПРЕДМЕТА.
        ВНИМАНИЕ. РУКА ДЬЯВОЛЬСКИХ ИЗМЕН РЕАГИРУЕТ НА КОГОТЬ, РАЗРЫВАЮЩИЙ ПЕЛЕНУ.
        ОБНАРУЖЕНЫ ИДЕНТИЧНЫЕ СВОЙСТВА АРТЕФАКТОВ.
        ЕСТЬ ВОЗМОЖНОСТЬ ПОГЛОЩЕНИЯ.
        ЖЕЛАЕТЕ ПРОВЕСТИ СЛИЯНИЕ?
        ДА/НЕТ?
        «Не знаю, что тут происходит, но я хочу увидеть, чем это закончится».
        Практически не раздумывая, Ворон подтвердил слияние и, наблюдая за тем, как коготь медленно впитывается в его руку, разбойник услышал звук очередного оповещения.
        НАВЫК: «ИЗНАНКА МИРОВ», ИЗМЕНЁН НА «ПРОСТРАНСТВЕННЫЙ СТРАННИК»
        «Осмотр»
        ДЬЯВОЛЬСКАЯ РУКА ИЗМЕН.
        ТИП: АРТЕФАКТ (МЕЖКЛАССОВЫЙ).
        РАНГ: СЕРЕБРО (ПРОГРЕССИВНЫЙ).
        ЗАПЕЧАТАНО: 9/10
        СВОЙСТВА:
        РЕЖИМ РУКИ:
        ДОСТУПНЫЕ НАВЫКИ:
        ПРОСТРАНСТВЕННЫЙ СТРАННИК.
        АКТИВНЫЙ НАВЫК: УЧЕНИК (0, 00 %)
        ПОДОБНО ДРАКОНУ, ПРОЖИВАЮЩЕМУ В СКЛАДКАХ ПРОСТРАНСТВА ВЫ СПОСОБНЫ ПЕРЕМЕЩАТЬСЯ КУДА ВАМ УГОДНО В ПРЕДЕЛАХ ВОСХОЖДЕНИЯ.
        АКТИВАЦИЯ: ПРОИЗНЕСИТЕ НОМЕР ЭТАЖА И НАЗВАНИЕ ЛОКАЦИИ, И ПОДТВЕРДИТЕ ВЫБОР.
        ЗАТРАТЫ: 100 ЕДИНИЦ ПРОСТРАНСТВЕННОЙ ЭНЕРГИИ НА ОТКРЫТИЕ.
        ЗАРЯД: 214/100 000 ПРОСТРАНСТВЕННОЙ ЭНЕРГИИ.
        СОЛНЕЧНЫЙ ИМПУЛЬС.
        - О-хре-неть… - Парень не мог поверить в прочитанное.
        Мало того, что затраты сократились в десять раз, так и возможность выбирать любой этаж буквально ломала весь баланс!
        Хотя, учитывая тот факт, что этот мир был вовсе не игрой, о чём-то подобном больше не было смысла говорить. В мире, а точнее, уже в мирах, всегда было и будет неравноправие, и неважно, о какой расе идёт речь. Утопия невозможна априори.
        Это была истина, в которую Уилл безоговорочно верил, так как успел повидать все стороны так называемого «разумного» существа.
        Сильный жрёт слабого.
        Богатый и сильный жрёт всех без разбору.
        Теперь, имея в своих руках такой чит, Ворон был более чем воодушевлён. Парень так увлёкся новым апгрейдом, что вспомнил о цербере лишь после того, как тот заговорил.
        - Что… Что ты сделал? - На лице мужчины был сильный шок.
        - А на что похоже? - У разбойника было очень хорошее настроение, и, видя растерянное лицо Радермина, он решил слегка того подразнить.
        Правда, Уилл не учёл одной важной детали, за всё время их знакомства цербер никогда не смеялся. Даже улыбка была для него роскошью, что уж говорить о шутках.
        - Кхм, - Поняв, что его настрой не был оценен по достоинству, разбойник не стал создавать интригу и объяснил произошедшее.
        - Невероятно. - Собеседник по-новому взглянул на протез: - И это создал обычный кузнец? Я слышал от своей госпожи о расе творцов, способных создавать невероятное оружие, но чтобы кто-то из мира смертных смог сотворить такой артефакт… Я бы хотел познакомиться с ним. Возможно, он сумеет помочь нам в борьбе с демонами.
        - Да, я обязательно вас… - Ворон собирался было пообещать устроить эту встречу, как вдруг зацепился за слова цербера. - Раса творцов? Тебе что-то о них известно?
        - Совсем немного. Госпожа Пандора частенько рассказывала о своём друге из их расы, но её истории всегда заканчивались лишь вздохом сожаления. Как-то раз я всё же решился спросить у неё о том, что между ними произошло, и почему её так сильно это гложет, тогда то она и отвела меня к одному необычному озеру.
        «?!» - разбойник буквально напрягся всем телом, услышав это.
        Молли и он были правы! То место действительно существует! Но всё же, сдерживая себя и оставаясь внимательным собеседником, парень неторопливо поинтересовался:
        - Необычное озеро? Почему она отвела тебя к нему?
        - Я тоже сперва не понял. - Мужчина пожал плечами и, ласково поглаживая своего питомца, продолжил: - Я видел много цепей, свисавших с летающих островов. Они были громоздкими и уходили куда-то глубоко в воды, и, когда я поинтересовался тем, что мы тут забыли, она показала мне его. Статую своего друга, похороненную на самом дне озера. После этого я больше не спрашивал её о произошедшем.
        - Ничего себе… Довольно жестоко. - Ворон как мог выражал свою искренность к истории, а затем как бы невзначай спросил: - А эта статуя, где она находится?
        - Очень и очень далеко отсюда. В мире, известном как Фаримихор.
        Глава 433. Сила крови
        «Фаримихор, значит», - услышав название мира, Ворон задумался.
        У него уже была миссия, связанная с этим миром, и это, возможно, значит, что система подталкивает игроков к тому, чтобы те не только объединили мир Восхождения, но и посетили остальные восемь.
        Всё это часть какого-то плана, но пока что Уилл, как и все остальные посланники, был слишком ничтожен, чтобы познать хотя бы часть уготованного им пути. Тем не менее все эти новые открытия ни в коем случае не заставили его опустить руки и смиренно ожидать своей участи. Наоборот, тайны подстёгивали сознание, заставляя идти вперёд и желать большей силы. Пускай там лишь неизвестность, но только его собственные действия определят жизненный путь!
        - Фаримихор - это ещё один мир, населенный различными магическими существами, начиная от… - продолжил Радермин, но Ворон его остановил.
        - Я знаю о нём. Точнее, слышал. Помимо Фаримихора, есть ещё семь миров, включая твой Демонический.
        - Вот как. - Цербер кивнул. - Значит, мои объяснения излишни. Что ж…
        Мужчина встал, так как больше его здесь ничто не держало, и, уходя, бросил напоследок:
        - Надеюсь, в следующий раз ты призовешь меня уже для борьбы с демоном, посланник. Я искренне советую тебе не расслабляться, ведь ТЕ, КТО ОПУСТОШАТ МИРЫ- одни из самых опасных существ, которых даже моя госпожа не могла игнорировать, посвятив этому свою долгую жизнь. Твоя победа над Безумием - лишь счастливое стечение обстоятельств. Сражайся он даже в десятую часть своей истиной силы, ты бы даже не успел понять, как умер.
        - Я понимаю. - Разбойник серьёзно кивнул, но всё ещё продолжал думать о выгоде, что он получил. Но всё же осознание того, что он уже давно мог бы путешествовать между этажами, если бы намного раньше обнаружил это скрытое свойство, мучало его.
        «Ну, лучше поздно, чем никогда».
        Успокоив себя таким образом и заверив цербера в том, что его желание борьбы с демонами не угасло, парень попрощался с гостем и приготовился ждать эльфа. У разбойника были очень высокие ожидания от образцов крови, что он ему отдал.
        - Хорошо. С этим улучшением большая часть моих проблем утратили значение.
        Закинув листок с планом к себе в кольцо, парень решил зайти к Нанель и провести с ней эти три дня, так как, судя по всему, обратно он вернётся только к рождению сына.

* * *
        Дни ожидания пролетели довольно быстро. Ворон, как бы извиняясь за всё время своего отсутствия, постарался максимально выложиться в удовлетворении потребностей любимой.
        Будь это простые разговоры по ночам, прогулки в саду или походы по магазинам. Уилл желал видеть Нанель счастливой, и когда та улыбалась или смеялась над его шутками, парень всё глубже понимал, что его чувства к ней не были мимолётно навеянной влюблённостью.
        «А ведь когда-то я думал о том, чтобы убить её…» - вспомнив о своих мыслях в день их знакомства, разбойник тут же прогнал эти мысли. Он был рад, что не совершил эту ужасную ошибку.
        Прогуливаясь вдоль аллеи, образованной из деревьев, словно сотканных из облаков, Нанель почувствовала, как парень вздрогнул, и, заметив его задумчивый вид, поинтересовалась:
        - Вспомнил что-то плохое?
        - Можно сказать и так, - ответил парень и, быстро меняя тему, задал встречный вопрос: - Кстати, хочу спросить, ты уже думала над тем, как мы назовём сына?
        - Да. - Девушка мягко улыбнулась и, положив руку на живот, посмотрела на мужа: - Я тут почитала некоторые книги в поисках особенного имени и, мне кажется, нашла подходящее.
        - Что-то подходящее?
        - Да. Я хочу назвать его Анарес. Что в переводе с одного из мёртвых языков означает «сын бессмертного ворона».
        - Анарес… - Уилл попробовал это имя на слух, пусть оно и звучало весьма необычно для него, но всё равно показалось сильным.
        «Как будто имя какого-то бога…» - Ворон улыбнулся своим мыслям и, кивнув, высказал своё мнение:
        - Мне нравится это имя.
        - Правда? Я рада. - Нанель довольно заулыбалась и, обхватив покрепче руку парня, потащила его за собой к недавно открытому магазину снаряжения.
        На следующее утро, не дожидаясь прихода старейшины, Ворон сам направился к нему в башню и, открыв дверь, напрягся, ожидая очередного сюрприза от старого эльфа.
        К счастью, ничего не случилось. Возможно, на это повлияло улучшение их отношений, а может, дело было в том, что маг оказался сильно занят. Когда парень увидел Ламаниэля, тот вдумчиво рассматривал лежавший на его ладони пузырек размером с ноготь. Тот самый, в котором находилась капля крови героя.
        - Три дня прошло. Есть результат? - Уилл решил не церемониться, так как опыт показывал, что старик не был приверженцем этикета.
        - Ворон. Пришёл ты наконец. - Старейшина поднял взгляд и задумчиво протянул. - То, что мне дал ты… Это одного из самых могущественных существ прошлого кровь. Кровь героя. Где взял ты её?
        «Я надеюсь, это не всё, что он узнал?»
        Парень не хотел обсуждать это, пока не увидит итог своих ожиданий, но, зная вредный характер собеседника, терпеливо ответил:
        - Расскажу как-нибудь в другой раз. А сейчас позволь…
        Ворон подошёл к столу и протянув руку, забрал каплю, ожидаемо не встретив сопротивления.
        Идентификация.
        КАПЛЯ КРОВИ БАРАЛ'ДАГА
        РАНГ: ГЕРОИЧЕСКИЙ
        ОПИСАНИЕ: ГЕРОЙ - СУЩЕСТВО, ДОСТИГШЕЕ НАИВЫСШЕГО УРОВНЯ В ПРЕДЕЛАХ ДЕВЯТИ МИРОВ. ДАЖЕ КАПЛЯ ЕГО КРОВИ СОДЕРЖИТ НЕИМОВЕРНУЮ МОЩЬ.
        СВОЙСТВА:
        + ПРИ ПОГЛОЩЕНИИ НАВСЕГДА УВЕЛИЧИВАЮТ ОДНУ СЛУЧАЙНУЮ ХАРАКТЕРИСТИКУ НА 100 - 500 ОЧКОВ;
        + ПОЗВОЛЯЕТ ИЗУЧИТЬ СЛУЧАЙНЫЙ АКТИВНЫЙ НАВЫК ГЕРОИЧЕСКОГО РАНГА;
        + ЕСТЬ 2 % ШАНС ПОЛУЧИТЬ УНИКАЛЬНОЕ НАСЛЕДИЕ ГЕРОЯ. ЧЕМ БОЛЬШЕ КРОВИ ГЕРОЯ, ТЕМ ВЫШЕ ШАНС.
        ТЕКУЩЕЕ КОЛИЧЕСТВО КРОВИ: 1 КАПЛЯ.
        *ДЛЯ ТОГО, ЧТОБЫ УСПЕШНО ПОГЛОТИТЬ ЭССЕНЦИЮ КРОВИ, НЕОБХОДИМО ИМЕТЬ МИНИМУМ 500-ЫЙ УРОВЕНЬ. ПРИ НЕВЫПОЛНЕНИИ УСЛОВИЯ ПОПЫТКА СДЕЛАТЬ ЭТО УБЬЁТ ВАС С ВЕРОЯТНОСТЬЮ 99 %.
        *ПРИ КАЖДОМ СЛЕДУЮЩЕМ ПОГЛОЩЕНИИ, ЭФФЕКТ БУДЕТ СНИЖАТЬСЯ.
        «…»
        Как только он прочитал свойства капли, Ворона буквально парализовало на доли секунд. Каждый раз, когда он находил что-то невероятное, парень думал, что удивить его будет невозможно, но, кажется, он ошибался.
        «Я жалок», - разбойник горько усмехнулся и посмотрел на стол, где стоял другой флакончик, в котором, переливаясь огненными всполохами, находилась кровь феникса.
        Теперь даже интересно было взглянуть на разницу между ними.
        Идентификация.
        КАПЛЯ КРОВИ ФЕНИКСА.
        РАНГ: ЛЕГЕНДАРНЫЙ.
        ОПИСАНИЕ: КРОВЬ ЛЕГЕНДАРНОГО СУЩЕСТВА, РОЖДЕННОГО ИЗ СОБСТВЕННОГО ПЕПЛА. ФЕНИКСЫ ПО СВОЕЙ ПРИРОДЕ ВЕСЬМА ЭГОИСТИЧНЫ И ВЫСОКОМЕРНЫ, НО ИМ ПОЗВОЛИТЕЛЬНО ЧУВСТВОВАТЬ СЕБЯ ОСОБЕННЫМИ, ВЕДЬ ОНИ ПРАКТИЧЕСКИ БЕССМЕРТНЫ.
        СВОЙСТВА:
        + ПРИ ПОГЛОЩЕНИИ НАВСЕГДА УВЕЛИЧИВАЕТ ВЫНОСЛИВОСТЬ НА 50-150 ОЧКОВ.
        + УВЕЛИЧИВАЕТ СОПРОТИВЛЯЕМОСТЬ ОГНЕННОЙ СТИХИИ НА 5-15 %.
        + ПОЗВОЛЯЕТ ИЗУЧИТЬ СЛУЧАЙНЫЙ ПАССИВНЫЙ НАВЫК ЛЕГЕНДАРНОГО РАНГА, ПРИНАДЛЕЖАЩИЙ РОДУ ФЕНИКСОВ;
        + ПРИ ПОГЛОЩЕНИИ ДЕСЯТИ КАПЕЛЬ КРОВИ И БОЛЕЕ ЕСТЬ ШАНС ПОЛУЧИТЬ УНИКАЛЬНЫЙ ЛЕГЕНДАРНЫЙ НАВЫК «ВОЗРОЖДЕНИЕ».
        ТЕКУЩЕЕ КОЛИЧЕСТВО КРОВИ: 3 КАПЛИ.
        *ДЛЯ ТОГО, ЧТОБЫ УСПЕШНО ПОГЛОТИТЬ ЭССЕНЦИЮ КРОВИ, НЕОБХОДИМО ИМЕТЬ МИНИМУМ 350-ЫЙ УРОВЕНЬ. ПРИ НЕВЫПОЛНЕНИИ УСЛОВИЯ ПОПЫТКА СДЕЛАТЬ ЭТО УБЬЁТ ВАС С ВЕРОЯТНОСТЬЮ 85 %.
        *ПРИ КАЖДОМ СЛЕДУЮЩЕМ ПОГЛОЩЕНИИ, ЭФФЕКТ БУДЕТ СНИЖАТЬСЯ.
        «…»
        Ворон был счастлив. Он тут же вспомнил, как получил КАМЕНЬ ЖИЗНИ и как больно ему было расставаться с ним, но сейчас всё было иначе. Мало того, что свойства крови героя и феникса превосходили все мыслимые ожидания, так и ограничений, кроме уровня, не было!
        «Так вот что значит, чувствовать себя победителем по жизни?»
        Парень так погрузился в свою радость, что чуть было не ушёл, забыв про ещё один предмет, но старейшина, небрежно подкинув пустые песочные часы, напомнил об этом и, бросив: «А теперь уходи», - поднялся на второй этаж.
        Парню показалось, что Ламаниэль, не приняв отговорку собеседника, обиделся, поэтому и решил прогнать гостя, но вряд ли старик обладал подобными эмоциями. В любом случае Ворон был не против. Злиться на этого древнего эльфа после того, как тот помог ему было крайне глупо.
        - Чёрт, так разволновался, что совсем о них забыл. - Пробормотал Уилл и используя осмотр, пробежался глазами по информационному окну.
        ПЕСОЧНЫЕ ЧАСЫ МЁРТВОГО МЫСА.
        РАНГ: УНИКАЛЬНЫЙ.
        ОПИСАНИЕ: НЕОБЫЧНЫЕ ЧАСЫ, СОЗДАННЫЕ МАГОМ-ДРАКОНОМ, ЗАБОТЯЩЕЙСЯ О ПРОДОЛЖЕНИИ СВОЕГО РОДА.
        СВОЙСТВА: ИСПОЛЬЗУЯ СКОНДЕНСИРОВАННУЮ В ПЕСЧИНКИ СИЛУ ВРЕМЕНИ, СПОСОБНЫ УСКОРИТЬ ПРОЦЕССЫ ЖИЗНЕДЕЯТЕЛЬНОСТИ.
        ЭНЕРГИЯ ВРЕМЕНИ: 0/10 000.
        ПРИМЕЧАНИЕ: ЧАСЫ ИМЕЮТ НЕБОЛЬШИЕ ТРЕЩИНЫ ИЗ-ЗА КОТОРЫХ ОНИ НЕ СПОСОБНЫ ВЫПОЛНЯТЬ СВОЮ ФУНКЦИЮ. ОБРАТИТЕСЬ ЗА ПОДСКАЗКОЙ К АЛХИМИКУ РАНГА «ГРАНД-МАСТЕР» И ВЫШЕ.
        «Значит всё-таки драконы. Приятная новость. Только вот странноватое у них предназначение» - Ему не хватало информации, но разбойник понимал, что когда-нибудь найдёт ответ.
        - Кстати о драконах. Я забыл попросить осмотреть яйцо. Дерьмо…

* * *
        ЯЙЦО ДРАКОНА.
        РАНГ: ЛЕГЕНДАРНОЕ.
        ОПИСАНИЕ: ДРАКОНЫ ИЗВЕСТНЫ ТЕМ, ЧТО ЯВЛЯЮТСЯ ЛЮБИМЦАМИ МАГИИ, НО НЕ ВСЕ ЗНАЮТ, ЧТО ТЕ МОГУТ СОЗДАТЬ ПОТОМСТВО ЛИШЬ ОДИН РАЗ В ЖИЗНИ. К ТОМУ ЖЕ ПРОЦЕСС РОЖДЕНИЯ СТОЛЬ МОГУЩЕСТВЕННОГО СУЩЕСТВА СОПРОВОЖДАЕТСЯ СОТНЯМИ ЛЕТ ОЖИДАНИЙ И МНОЖЕСТВОМ ИСПЫТАНИЙ, В ХОДЕ КОТОРЫХ ДИТЯ МОЖЕТ ПОГИБНУТЬ, ТАК И НЕ УСПЕВ ПОЯВИТЬСЯ НА СВЕТ.
        СОСТОЯНИЕ: НЕ ХВАТАЕТ ЖИЗНЕННОЙ ЭНЕРГИИ.
        Как и ожидалось, эльф не был рад тому, что разбойник вновь пытается эксплуатировать его, но увидев предмет обсуждения, Ламаниэль, резко переменился в лице и с благоговением, неприсущим ему, взял яйцо.
        На идентификацию ушло ещё двадцать часов, которые Ворон провёл за обсуждением вопроса касательно борьбы с нежитью, которую его враги продолжали поднимать на территории Адамароны, но результат однозначно того стоил. Теперь Ворону стало ясно, для чего дракон создал ПЕСОЧНЫЕ ЧАСЫ.
        Поблагодарив старика, парень, окрыленный новыми возможностями заторопился обратно, но идя по коридорам замка, вдруг остановился и нахмурился так как пришедшая ему в голову мысль резко отрезвила его и заставила переосмыслить использование капель крови.
        В его руке появился свиток, и, вновь читая описание, Ворон решил ещё раз обдумать перспективы.
        КОНТРАКТ ЗВЕРЯ.
        РАНГ: АЛМАЗ
        ОПИСАНИЕ: СВИТОК, СПОСОБНЫЙ ПРИЗВАТЬ СЛУЧАЙНОГО ЗВЕРЯ И ЗАКЛЮЧИТЬ С НИМ КОНТРАКТ. ОТ КУРИЦЫ ДО ЛЕГЕНДАРНОГО МОНСТРА.
        Огромный плюс призыва был в том, что это было не подчинение с помощью кристалла, а значит контрактный зверь сможет повышать уровни и становиться с каждым разом всё сильнее и сильнее. Но если вдруг призыв пройдёт неудачно, то бесценные капли крови уже нельзя будет вернуть.
        «Получится ли мне призвать кого-то сильнее чем Харсес?..»
        Его взгляд остановился на последней строке.
        …ОТ КУРИЦЫ ДО ЛЕГЕНДАРНОГО МОНСТРА.
        «Ох уж эти азартные игры»
        Глава 434. Да придёт "спаситель"
        ТРЕТИЙ ЭТАЖ. КОНТИНЕНТ ХАУ'КРАШ.
        Пристанище. Первый город, созданный игроками, являлся весьма привлекательным местом для сотен тысяч пользователей, так как местные монстры были достаточно сильны для начальных этажей, а подземелья хранили множество ценных ресурсов.
        К тому же присутствие «чудовищ» манило все топовые гильдии. Слитый в сеть ролик с появлением ДРИАРЫ, ЗОВУЩЕЙ ПУСТОТУ, стал маяком в ночи, и практически каждый, кто обладал хоть каким-то амбициями, мечтал победить подобного босса.
        Правда, на текущий момент было найдено всего лишь два подобных монстра. Ну как найдено, точнее, те сами охотились на игроков. В любом случае все попытки выстоять против этих существ оканчивались тотальным уничтожением команд. Тем не менее даже десятки поражений не заставили отступить охотников (читай жертв), и, собирая по крупицам информацию о способностях, времени их восстановления, а также подсчитывая примерное количество характеристик врагов, они умудрялись с каждым разом продержаться всё дольше и дольше.
        Благодаря таким настойчивым игрокам, а также остальным интересующимся, всего за несколько месяцев с момента официального открытия Пристанища «Фортуна» и «Азартные кости» смогли заработать неприличное количество золота. Но пока никто из членов кланов не получил и одной монеты, так как все деньги уходили на расширение территорий, строительство новых построек, а также на оплату наёмников и стражей из рядов NPC.
        Несмотря на появившийся пространственный раскол, экспансия развивалась довольно бурно. Было открыто множество локаций, которые исследовались, чтобы занести любую полезную информацию об интересных местах на общую карту.
        Гильдиями-хозяевами было принято решение искать методы закрытия в ожидании Ворона, но в последние дни надежды становилось всё меньше, так как поиски ни к чему не привели. Трещина уже становилась реальной угрозой, почти добравшись до стен, из-за чего кланы скрепя сердце объявили эвакуацию местных жителей, прибывших сюда по объявлениям о строительстве.
        Они могли бы попытаться уйти куда-нибудь подальше, сменить место и попытаться вновь воздвигнуть город, но монстры, которые намного превышали уровнями игроков, не позволили бы им так просто воплотить это идею в жизнь.
        Управляющие АК и «Фортуны» молча сидели в зале заседания небольшого двухэтажного здания, и во взгляде каждого из присутствующих читалось нежелание покидать город. Слишком многое им пришлось пройти и многим пожертвовать ради светлого будущего. К тому же это место пусть и не было создано их руками, но всё же именно они приложили для этого все свои силы и средства.
        - Это действительно несправедливо. - Непривычно тихий Гонщик, сложив руки на груди, смотрел на карту разведанных территорий, кусочек которой уже был покрыт непроглядной тьмой. - Раздражает.
        Никто не ответил, так как каждый из них уже успел подумать об этом много-много раз.
        - Что там с ДРЕЙФУЮЩИМ КАМНЕМ? - спросила Молли.
        - Мы застряли на этапе поиска последнего ингредиента.
        - А у вас? - обратилась к своей команде Кейт.
        - Всё так же. Этот ублюдочный чародей продолжает требовать невозможного.
        - Манускрипт святого отшельника?
        - Неа. Не нашли следов.
        - В библиотеки конклава ведьм?
        - Я всё прочитал, никаких упоминаний.
        - Ты проверил тот квест с ТЕТРАДЬЮ ШАО?
        - Да, вещь полезная, но не в нашем случае.
        Девушки сидели во главе стола, продолжая расспрашивать о ходе поисков, но словно проклятие, нависшее над их гильдиями, решение продолжало ускользать от них.
        - Что ж, видимо, у нас нет другого выхода, кроме как сдаться и попытаться строить город в другом месте.
        Все вновь переглянулись и горько вздохнули.
        Каждый понимал, что шансы на это были слишком малы.
        - Тогда за работу. - Обе девушки, руководящие своими кланами, кивнули друг другу и начали раздавать команды. Их мечта была готова вот-вот развалиться…

* * *
        Сколько бы Ворон ни думал о том, что делать с кровью, по итогу он решил использовать ее капли на себе. Да, придётся подождать, причём немало, но ему казалось, что это лучший вариант.
        По уровню удачи он, конечно, сильно превосходит большинство игроков, но тратить столь драгоценные ресурсы, которые нет возможности восполнять, на призыв было бы весьма рискованно.
        «Возможно, крови существа ранга ПРИНЦ будет более чем достаточно для призыва какого-нибудь сильного существа. Как же повезло, что одно из таких как раз находится на третьем этаже».
        Эти почти четыре дня были необходимы не только для того, чтобы побыть с той, кого он любил, но также помогли ему хоть немного расслабиться. Однако теперь…
        Разбойник убрал свиток и, поняв, что в ближайшее время его на двадцать четвертом этаже ничего не держит, направился к ведьмам, где, купив по дешевке комплект зелий, решил узнать, как продвигается работа над МИКСТУРОЙ БЕСПОРЯДКА.
        - Ва-а-аше величество, - Салемари с мешками под глазами и опустившимися плечами протяжно зевнула и, даже не поняв, что ведёт себя весьма неподобающе перед королём, махнула рукой, предлагая тому следовать за ней.
        - Я давно не спа-а-ала, … - женщина в очередной раз зевнула. - Но оно того стоило. Мы смогли обнаружить проблему, из-за которой зелье могло отрицательно повлиять на характеристики, но, к сожалению, реше-е-е-ние… Простите. Решение этой проблемы сказывается на времени изготовления микстуры.
        - Как долго?
        - Примерно тридцать-сорок дней. Пока не можем сказать точно.
        - Ясно. - Ворон нахмурился. - Жаль, конечно, но это лучше, чем надеяться на удачу. В любом случае продолжайте искать способ уменьшить время изготовления зелья.
        - Разумеется, - ведьма кивнула, из-за чего чуть было не упала, но благодаря королю, смогла удержать равновесие. - И снова простите.
        Пройдя ещё немного вперёд и оказавшись перед небольшим покрытым чарами шкафчиком, Салемари остановилась и продолжила:
        - Есть и хорошая новость, ваше величество. - В процессе экспериментов мы смо-о-огли, - прикрывая рот одной рукой, она активировала руны и, открыв шкафчик, достала хранящаяся там зелье. - Ох, извините.
        - Ничего, продолжай. - Парню было плевать на то, что та так часто зевает, да и вообще встретила его в таком виде, потому что ведьмы были для него весьма ценным активом, и столь небольшая проблема не стоила внимания.
        - В общем, мы смогли создать альтернативу микстуре беспорядка, пожертвовав её КПД. Взгляните.
        Осмотр.
        МИКСТУРА МАЛОГО БЕСПОРЯДКА.
        РАНГ: АЛМАЗ.
        ОПИСАНИЕ: ЗЕЛЬЕ, СОЗДАННОЕ В АЛХИМИЧЕСКОМ ИНСТИТУТЕ АДАМАРОНЫ. ПРИ ИСПОЛЬЗОВАНИИ В СЛУЧАЙНОМ ПОРЯДКЕ ДОБАВЛЯЕТ 25 % ОДНОЙ ИЗ ОСНОВНЫХ ХАРАКТЕРИСТИК К ДРУГОЙ СЛУЧАЙНОЙ ХАРАКТЕРИСТИКЕ.
        ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ: 1 ЧАС.
        - Хм.
        «Значительно уменьшилось количество добавляемых очков, а также время действия, но, по крайней мере, оно не уменьшает значение характеристик».
        - Хорошая работа. - Парень не мог не похвалить ведьм. - Сколько вы успели создать?
        - Пять штук.
        - Отлично. Я куплю их все.
        - Тогда, как обычно, опл?тите лишь расходные материалы. Грейс, обслужи его величество. - Женщина подозвала одну из ведьм, ответственную за продажи, и попрощалась с королём. Ей нужно было срочно поспать.

* * *
        - Кажется, всё. - Чувствуя волнение в предвкушении приключений, разбойник прикрыл глаза и сжал кулак.
        Доступ к первым четырём этажам позволял ему завершить некоторые важные задачи, такие, как прохождение склепов, закрытие пространственного разлома и возможность добраться до столпа мироздания. Как только он сможет доказать Хендельсону существование этих штук, тот выкует ему снаряжение, согласно их договору.
        Покинув институт и стоя в переулке, парень активировал пространственного странника и, выбрав из появившегося перед глазами списка третий этаж, назвал ближайший к береговой линии город.
        «Это будет чертовски весело», - Уилл широко улыбнулся, и фигура разбойника исчезла в черно-золотом водовороте.
        …
        Динь!
        Пришедшее оповещение заставило Серого кардинала, наблюдавшую за тем, как медленно пустеет Пристанище, вздрогнуть, но, увидев адресата, она тут же открыла письмо и, не сдержавшись, вскрикнула:
        - Отлично!
        Девушка почувствовала облегчение и, не став медлить, мгновенно переправила сообщение всем заинтересованным лицам.
        Ворон идёт!
        Выйдя из портала, Уилл увидел друзей, которые, кто кивая, кто махая, а кто просто улыбаясь, поприветствовали его, и, принимая их дружественные кивки, он улыбался в ответ.
        - Ты невероятно вовремя, надеюсь, у тебя всё готово. - Молли была нетерпелива. - А то ещё чуть-чуть - и от этого места останутся лишь воспоминания.
        - Не переживай, я более чем готов.
        Вскоре гостя отвели к стене, с которой можно было увидеть уже разросшуюся до пяти километров трещину, и, чувствуя удушающее давление от сочащейся из разрыва материи энергии, Ворон посмотрел на системное уведомление, что появилось перед ним, как только он оказался в пределах пространственного разлома.
        ВНИМАНИЕ! ПОБЛИЗОСТИ ОТКРЫТ ПРОСТРАНСТВЕННЫЙ РАЗЛОМ!
        ВЫ ЯВЛЯЕТЕСЬ НАСЛЕДНИКОМ ПЕЧАТИ НЕБЕСНОГО ЦАРЯ И ОБЯЗАНЫ ЗАЛАТАТЬ БРЕШЬ СРЕДИ МИРОВ. ЭТО ВАШЕ БРЕМЯ И ВАШЕ БЛАГОСЛОВЛЕНИЕ.
        ШТРАФ В СЛУЧАЕ ОТКАЗА:
        ВЛИЯНИЕ ПРОСТРАНСТВЕННОГО РАЗЛОМА УВЕЛИЧИТСЯ НА 100 %;
        СКОРОСТЬ ПРОСТРАНСТВЕННОГО РАЗЛОМА УВЕЛИЧИТСЯ НА 100 %;
        СЛОЖНОСТЬ ЗАКРЫТИЯ УВЕЛИЧИТСЯ В 10 РАЗА.
        ВЕРОЯТНОСТЬ УНИЧТОЖЕНИЯ КОНТИНЕНТА ХАУ'КРАШ: 100 %
        «Ох… Беру свои слова обратно. К такому дерьму я не готов».
        Глава 435. Чувствуя поддержку
        Из описания следовало лишь одно, Ворон пришёл сюда слишком поздно. Та трещина, что он закрывал в прошлый раз, не шла ни в какое сравнение с той, что находилась перед его глазами.
        Чтобы закрыть разлом столь большого масштаба, ему придётся надеяться на баффы и навыки целителей.
        «Ох… Это будет чертовски долгий процесс».
        Разбойник обернулся к стоявшим позади игрокам и стал объяснять, что от них требуется, попутно спрашивая, чем они могут помочь. Радовал тот факт, что тут собралась элита двух гильдий, и Ворон, оглядывая различных существ, вдруг понял, что кое-кого не видит.
        - А где Берсерк? Он наконец-то решил пойти на другой этаж или исследует Башню?
        Его вопрос был адресован команде «Фортуны», и первым, разумеется, ответил Гонщик:
        - Ни то ни другое. Мы нашли скрижаль на первом этаже. Он пытается к ней подобраться.
        - Скрижаль?! - Лицо Ворона аж перекосило. - Я же просил сообщить мне, как только станет что-то известно о склепах или скрижали.
        - Кстати об этом. - Кейт оглянулась на своих товарищей, а затем посмотрела на разбойника и, будто чувствуя вину, ответила: - Склеп мы тоже нашли. На первом этаже.
        Уилл даже застыл от такого заявления, но всё же смог выдавить сквозь зубы:
        - Я что, для вас шутка какая-то?
        - Извини, друг, мы были слишком заняты поиском решения, к тому же эта Башня миров и прочая хрень с сознанием, - ответил кто-то, но Ворон, медленно выдохнув, решил не тратить времени на разбирательства и отпустить их грехи. Ведь кто не ошибается?
        - Как только закончим с этим разломом, скиньте пожалуйста координаты, - сказав это, парень развернулся и, крикнув: - Баффы! - направился к трещине.
        Всё повторялось, и, как и в прошлый раз, путь к центру пространственного вихря оказался труден. Каждый шаг давался тяжело, и Ворон, успевший подзабыть о тех ужасных ощущениях, когда всё твоё тело буквально разрывает на атомы, вновь окунулся в них.
        Чувство невозможности сопротивляться этой абсолютной подавляющей силе пространства напоминало о тяжелых испытаниях героев, в процессе которых он предавался беспомощности.
        Словно муравей против природного катаклизма.
        Словно одинокая песчинка против целой вселенной.
        Именно так он ощущал себя в этом водовороте неугасаемой пожирающей силы.
        Невероятная боль пронизывала всё естество, но, в отличии от дней, когда ему приходилось полагаться только на себя, здесь он был не один. Уилл был на девяносто девять процентов уверен, что не прошел бы и пары метров, если бы не помощь игроков из АК и «Фортуны».
        Мощь и ярость пространственного вихря подобных масштабов действительно угнетала, поэтому ему оставалось только надеяться на то, что их совокупных сил хватит до того момента, как он доберется до центра трещины.
        Наблюдая за тем, как кожа, кости и плоть парня распылялись словно после щелчка Таноса, Молли переживала за его психическое состояние. Она как-то проходила похожее испытание и могла представить эту адскую агонию.
        - Лили. - Лидер АК посмотрела на свою подругу. - По команде готовься использовать СВИТОК ТЕРИЗ?УСА.
        - Вот чёрт… Я надеялась, что он не понадобится, - пробормотала Погибель, но речь шла о спасении их активов в виде целого континента, поэтому никто не собирался прятать столь полезный предмет и Паучиха вздохнув, воспользовалась кольцом.
        В её руке появился вышеупомянутый свиток имеющий эпический ранг и, который судя по описанию, являлся единственным козырем, способным помочь защититься от чёрно-золотой энергии, сочащейся из пространственной трещины.
        Обе девушки, как и все остальные участники происходящего, стоя в ста метрах от разлома, который больше напоминал миниатюрную чёрную дыру, внимательно смотрели, как целители всеми силами пытались не проиграть силе пространства.
        К сожалению, с каждой секундой становилось яснее, что это сражение не затянется надолго. Их заклинания перестали поспевать за уроном, и даже совместных сил десяти лекарей не хватало для того, чтобы здоровье подопечного начало восстанавливаться.
        Уже минуту, как оно, застряв на одном месте, прыгало из стороны в сторону, но и это не продлится долго. Чем ближе к центру окажется Ворон, тем быстрее будет получать урон, и тогда им не останется ничего другого, кроме как присоединившись к остальным, просто наблюдать за его смертью.
        Так и случилось.
        Не прошло и двух минут, как HP разбойника, словно шарик, из которого выпустили воздух, стало резко падать.
        - Сейчас! - крикнула Серый кардинал, поняв, что навыки Ворона, позволяющие пару раз выжить после смерти, подарят тому от силы секунд семь, не больше.
        Лили не подвела и мгновенно разорвала свиток, выбрав Ворона целью.
        Три секунды спустя на парня, уже успевшего, как и предполагала Молли, умереть один раз, медленно опустился широкий луч голубовато-зелёного света, и здоровье разбойника вместе с пострадавшим телом стали восстанавливаться с невообразимой скоростью.
        Для него будто само время обернулось вспять, полностью обнулив все наложенные пространственным разломом эффекты и подарив щит на целых пять минут.
        Он нивелировал разъедающую способность трещины, но даже с ним, подобраться к центру разлома было не так-то просто. Подавляющая, одновременно отталкивающая и прижимающая к земле, сила никуда не делась, из-за чего подаренный свитком щит казался неэффективным.
        Но Ворон не был бы собой, если бы впустую потратил столь драгоценный шанс. Теперь ему не нужно было страдать под воздействием разрушающей энергии, и, мысленно пообещав отблагодарить тех, кто ему помог, парень стал думать о том, как подобраться на необходимое расстояние.
        Всё было бы гораздо проще, имейся у него возможность использовать навыки вроде скачка или сумеречного шага, но в области пространственной трещины всё это бесполезно. После нескольких попыток он отбросил эту идею и использовал единственное, что было актуально в этой ситуации.
        Демон убийства.
        Ему была необходима сила своего внутреннего демона, и, перевоплощаясь в монстра, он, вцепившись в землю когтями, стал силой прорываться вперёд, шаг за шагом двигаясь к цели.
        Десятки напряженных секунд спустя, внезапный рык, полный гнева, раздался в напряженной тишине, заставив вздрогнуть наблюдающих за демоном игроков.
        - Твою мать! Ёб#$!ная система! - Разбойник был сосредоточен на сообщениях перед глазами, поэтому, покрывая систему матами, старался выпустить накопившуюся боль и разочарование через эти крики.
        - Дерьмо! Дерьмо! Дерьмо! Б#$ть!..
        - Что случилось? - Раздалось несколько одновременных голосов, на что парень медленно выдохнув, ответил:
        - Фу-х, со мной всё в порядке! Просто кое-что пошло не по плану!
        Ворон уже объяснял, как именно работает его дьявольская рука, поэтому все ждали момента, когда сила артефакта вступит в игру. Как только это произойдёт, проблема будет решена, но чуть ранее случилось то, чего Уилл совсем не ожидал…
        «ДЬЯВОЛЬСКАЯ РУКА ИЗМЕН» СОЗДАНА С ПОМОЩЬЮ ПРОСТРАНСТВЕННОЙ ЭНЕРГИИ.
        СИЛА РАЗЛОМА АННУЛИРОВАНА.
        «Наконец-то!»
        Как только увидел знакомый текст, Ворон было расслабился, но последующие сообщения заставили его нахмуриться от раздражения.
        «ДЬЯВОЛЬСКАЯ РУКА» ПЫТАЕТСЯ ПОГЛОТИТЬ ВИТАЮЩУЮ В ВОЗДУХЕ ЭНЕРГИЮ.
        ПОПЫТКА ПРОВАЛЕНА.
        СЛИШКОМ ВЫСОКАЯ ПЛОТНОСТЬ ПРОСТРАНСТВЕННОЙ ЭНЕРГИИ.
        …
        ПОПЫТКА ПРОВАЛЕНА.
        СЛИШКОМ ВЫСОКАЯ ПЛОТНОСТЬ ПРОСТРАНСТВЕННОЙ ЭНЕРГИИ.
        …
        ПОПЫТКА ПРОВАЛЕНА.
        СЛИШКОМ ВЫСОКАЯ ПЛОТНОСТЬ ПРОСТРАНСТВЕННОЙ ЭНЕРГИИ.
        НЕОБХОДИМ БОЛЕЕ ВЫСОКИЙ УРОВЕНЬ АРТЕФАКТА.
        «Да уж, вот это подстава…»
        Раз уж всё вышло таким образом, ему ничего не оставалось, кроме как использовать печать небесного царя, но, думая о том, что упустил столь драгоценные капли пространственной энергии, парень хотел кому-нибудь врезать. Желательно системе. Прям по её наглой морде.
        Благодаря щиту, защищавшему даже от силы разлома, процесс закрытия проходил гораздо спокойнее, чему разбойник, несомненно, был рад.
        В прошлый раз он был так сосредоточен на боли, что не мог читать поступающие сообщения, но сейчас с этим не возникало никаких проблем. именно поэтому он сразу же обратил внимание на появившиеся перед глазами слова.
        ПЕСОЧНЫЕ ЧАСЫ МЁРТВОГО МЫСА УСПЕШНО ПОГЛОЩАЮТ ЭНЕРГИЮ ВРЕМЕНИ.
        + 1 ЕДИНИЦА ЭНЕРГИИ ВРЕМЕНИ.
        …
        + 1 ЕДИНИЦА ПРОСТРАНСТВЕННОЙ ЭНЕРГИИ.
        + 1…
        + 1…
        + 1…
        ПЕСОЧНЫЕ ЧАСЫ МЁРТВОГО МЫСА УСПЕШНО ПОГЛОЩАЮТ ЭНЕРГИЮ ВРЕМЕНИ.
        Спустя бесконечно долгие минуты, в течение которых Ворон видел однотипные сообщения, которые всем сердцем желал отключить и из-за которых даже на пару секунд подумал о том, что лучше бы его вновь накрыла боль, всё закончилось.
        ДЬЯВОЛЬСКАЯ РУКА ИЗМЕН.
        ЗАРЯД: 3114/100 000 ПРОСТРАНСТВЕННОЙ ЭНЕРГИИ.
        ПЕСОЧНЫЕ ЧАСЫ МЁРТВОГО МЫСА.
        ЭНЕРГИЯ ВРЕМЕНИ: 653/10 000.
        Казалось, на этом всё, но как только трещина закрылась и всё вернулось в норму, Ворон получил ещё одно неожиданное уведомление.
        «ТЁМНЫЙ ОБВИНИТЕЛЬ»
        ТИП: АКСЕССУАР
        РАНГ: ЭПИЧЕСКИЙ
        ТРЕБОВАНИЯ:
        СПАСТИ ЛЮДЕЙ: 100 000(ВЫПОЛНЕНО)
        ОПИСАНИЕ: «ТЫ ЧУЕШЬ… ЧУЕШЬ ЭТО? ЭТО ЗАПАХ ВИНЫ, И ИМ ПРОПИТАНА ТВОЯ ЖЕРТВА!»
        КОГДА АКСЕССУАР ЗАРЯЖЕН, ОН АКТИВИРУЕТСЯ В ПРИСУТСТВИИ ТОГО, КТО В СКОРОМ ВРЕМЕНИ СОВЕРШИТ ЗЛО. МАЛЕНЬКОЕ ИЛИ БОЛЬШОЕ, НИКТО НЕ ЗНАЕТ. ТАК ЖЕ, КАК НИКТО НЕ ЗНАЕТ, СВЕРШИТСЯ ЛИ ОНО. ВАМ ПРИДЁТСЯ РЕШАТЬ, УБИТЬ ТОГО, КТО МОЖЕТ СТАТЬ ИСТОЧНИКОМ ЗЛА, ИЛИ ЖЕ ОТПУСТИТЬ ЦЕЛЬ. БУДЕТ ЛИ ЭТО БУДУЩИЙ МАНЬЯК, ТИРАН ИЛИ ЖЕ СВЯТОЙ, ПОКАЖЕТ ЛИШЬ ВРЕМЯ, НО ПОСЛЕДСТВИЯ БУДУТ ОБЯЗАТЕЛЬНО…
        АКТИВАЦИЯ: ОПУТЫВАЮТ ЦЕЛЬ (ТАК ЖЕ ДЕЙСТВУЕТ НА ИГРОКОВ), НЕ ПОЗВОЛЯЯ АКТИВИРОВАТЬ НАВЫКИ И ИСПОЛЬЗОВАТЬ ИНВЕНТАРЬ.
        ЭФФЕКТ: ПРИ РЕШЕНИИ УБИТЬ ЦЕЛЬ ПОРАЖАЕТ ЕЁ СИЛОЙ ТЫСЯЧ МОЛНИЙ.
        + 1 - 1 000 000 МГНОВЕННОГО МАГИЧЕСКОГО УРОНА.
        ЗАРЯД: 0/1 000 000 ЕДИНИЦ ЭНЕРГИИ МОЛНИЙ.
        ПЕРЕЗАРЯДКА: 7 ДНЕЙ.
        ПРИМЕЧАНИЕ:
        *НЕ ДЕЙСТВУЕТ НА ДРЕВНИХ МОГУЩЕСТВЕННЫХ СУЩЕСТВ;
        *НЕ ДЕЙСТВУЕТ НА СУЩЕСТВ С ПОЛНЫМ МАГИЧЕСКИМ СОПРОТИВЛЕНИЕМ.
        - Хм…
        Подумав несколько мгновений, Ворон понял, что произошло. Благодаря успешно закрытому разлому, он фактически спас тысячи жизней. Видимо, и при первом закрытии ему насчитало какое-то количество жизней, но он просто не брал это в расчёт, считая, что нужно спасть жертв напрямую.
        Усмехнувшись, подумав о столь забавном и неожиданном выполнении требования, парень убрал тёмного обвинителя и посмотрел на силуэт упирающегося в небо столба.
        - Что ж, первый пункт плана выполнен.
        Глава 436. Лабиринты судеб
        БАШНЯ ТЫСЯЧИ МИРОВ.
        Испытание пятого этажа:
        Добыть ядро стихий.
        Как только найдёте ядро стихий, вы сможете попасть на следующий этаж.
        Задание было весьма схоже с тем, что игроки получали на предыдущих этажах, и Пиро?нь, находившийся в группе Картечи, благодаря своему навыку идентификации, предположил, что эти ресурсы понадобятся где-то выше.
        АЛАЯ ЖЕМЧУЖИНА с первого этажа, КРОВЬ ЗОЛОТОГО ЖУКА со второго, РАДУЖНЫЙ КАМЕНЬ с третьего и СЕМЯ ЛАЗУРНОГО ЛОТОСА с четвёртого, добытые ранее, являлись весьма редкими сокровищами, которые было сложно найти на серверах. Нужно достаточно много терпения, силы и удачи, чтобы получить хоть один из этих предметов.
        - Итак, кто что знает о ядре стихий? - поинтересовался похожий на улитку Кл?рман.
        - Думаю, тут всё очевидно. - Александр смотрел куда-то за спину говорившего, и когда остальные, проследив за его взглядом, увидели вдалеке двух гигантских элементалей, вопрос отпал сам собой.
        - Что ж, это лучше, чем искать проклятых жуков. - Мужчина из расы конго, имевший две головы и четыре руки, сплюнул, вспоминая охоту на этих мелких насекомых.
        Его можно было понять, ведь они потратили на поиски четырех золотых жуков практически неделю, в то время как остальные этажи занимали от силы день-полтора.
        За всё это время Картечь успел познакомиться с каждым из этих парней чуть ближе, и они знали о том, что сам мужчина принадлежит к расе «человек» и пришёл с таинственной Земли. Когда ему рассказали о том, что, по мифам, блуждающим в Системе, его планета когда-то являлась домом Администраторов.
        Кстати о них. Александр также успел наслушаться историй об этих существах, которые когда-то следили за Системой. По крайней мере, его собеседники убеждённо верили в это.
        На самом деле было много чего странного и непонятного, но для него всё это оказалось неважным. Мужчина в силу своего характера не сильно задумывался о том, что же будет дальше. Он просто плыл по течению. Ему нравились сражения, точнее, они были необходимы для его разума, и только это имело значение.
        В глазах Картечи блеснули следы печали, и, мотнув головой, он постарался быстро прогнать лезшие в голову мысли. Посмотрев на топор в своей руке, Александр глубоко вздохнул и, не говоря больше ни слова, направился навстречу монстрам.
        Он не интересовался, пойдут ли за ним остальные. Ему просто нужно было чувствовать адреналин. Чувствовать, как голова становится холодной, и, отдаваясь своим инстинктам, погружаться в битву.
        Трое существ, переглянувшись, покачали головами и также последовали за ним. За прошедшие десять дней они уже привыкли к такому поведению и перестали задавать вопросы.
        Каждый из них был гением в своём клане, но, встретившись с этим мужчиной, они осознали, что в Системе всегда найдётся кто-то лучше.

* * *
        Особняк великой семьи Неро.
        - Господин. Клянусь, это правда. - Сидя напротив Лиррадона, Виетра ожидала его слов.
        Около пяти дней назад она смогла заглянуть в память своего друга и, увидев встречу с загадочным существом, полностью приняла его версию об администраторе. Сегодня ей наконец-то удалось встретиться с главой семьи.
        Она знала, как важно это для Рикарала и с его одобрения, рассказала всё от начала до конца, умолчав лишь их имена. Паучиха ожидала реакции старика, и спустя минуту тот начал говорить.
        - Что ж, будет глупо отрицать тот факт, что Система понемногу «оживает», учитывая её послания и прочие, ранее недоступные функции. Будет также глупо не верить тебе, ведь ты не станешь меня обманывать, зная о последствиях. Тем не менее пространственная энергия очень редкий и ценный ресурс. К тому же её не так много, как ты думаешь.
        - Но!.. - Девушка попыталась сказать о том, что ценность Администратора гораздо выше, но Лиррадон, подняв руку, покачал головой, давая понять, что ещё не закончил.
        - Я знаю, что ты хочешь сказать, но ответь мне. Какова вероятность повторной встречи с этим существом?
        - Это…
        - Я уже не спрашиваю о том, чего именно вы хотите добиться от встречи с ним? Если это действительно Администратор, то, думаешь, богов интересуют такие простые существа, как мы?
        - Господин! - Вскрикнув, она резко встала, но, поняв, что действует импульсивно, уселась обратно и, успокоившись, ответила: - Я не знаю почему, но то, что я видела, выглядело так, словно ОН ещё сам не понимает природы своих сил. У меня появилась теория о том, что когда-то давно Администраторы не ушли в прямом смысле этого слова, а впали в некий анабиоз. Возможно, то, что мы сейчас наблюдаем, есть следствие их пробуждения.
        - Я уже подумал об этом. - Тннёр кивнул, принимая её точку зрения, но тем не менее его это не убедило, так как следующим, что он сказал, было: - Но ты, кажется, не понимаешь всей ценности пространственной энергии.
        - Насколько я знаю, она нужна для активации некоторых древних реликвий из времён «до падения[4 - Речь о временах до падения системы.]». Но разве шанс поговорить с живым администратором не стоит этих трат? Неужели вы не хотите узнать правду?! - Виетра была настроена решительно, но, глядя в лицо мужчины, уже могла предсказать результат. Он не станет рисковать.
        - На этом закончим. - Лиррадон махнул рукой, добавив напоследок: - Для меня защита семьи всегда будет на первом месте.
        - Хорошо. Я поняла. - Девушка встала и, крепко сжав зубы, процедила: - Надеюсь, господин, в будущем вы не пожалеете о своём решении.
        Покинув дом главы, Виетра направилась к таверне, где снимали комнату её друзья, и когда Рикарал увидел её злобный взгляд, на его лицо легла тень.
        - Вот как… Я рисковал в подземелье, затем сыграл в смертельную рулетку с судьбой, позволяя просмотреть свою память, и, получается, всё зря? - нахмурившись и взглянув на свою руку, мужчина глубоко вздохнул и, не сдержавшись, громко взвыл.
        - Прости. - Девушка, всегда веселая и бодрая, сейчас, опустив плечи, сидела на кровати. Раньше она не особо думала над тем, почему Рикарал так загорелся идеей найти ушедших богов, и присоединилась к компании, потому что ей всегда нравились приключения, да и любопытство о событиях тех дней, тоже не давало покоя. Но недавно, заглянув в его память, она узнала о висевшем на его сердце грузе. Именно поэтому она чувствовала свою вину.
        - Я уже говорила, что пространственная энергия является стратегическим ресурсом, но, к сожалению, мы недооценили их страхи.
        - Ребя-ят? - Браквар, чувствуя угнетающую атмосферу, почесал затылок, поочерёдно глядя на друзей. - Я не понял, это всё? Типа конец истории? Мы что, сдаёмся?
        - Сдаёмся? - Рикарал тихо вторил его слова, а затем, оскалив зубы, прорычал: - Не в этой жизни! Мы найдём другой способ добыть энергию.
        - Другой способ? - Паучиха непонимающе взглянула на друга. - Ты забыл, что в прошлый раз вы потратили больше пяти лет, чтобы заполнить ЖЕТОН ТОРГОВЦА. У нас разве есть столько времени?
        - Всё не совсем так. Да, в прошлый раз нам потребовалось много времени, потому как мы просто не хотели рисковать. Из-за этого мы собирали энергию по крохам, но есть один способ, который позволит ускорить процесс.
        - Мне он понравится? - Виетра, почувствовав исходящую от его слов опасность, насторожилась и оказалась права.
        - Нет. Это никому не понравится. - Гончая взглянул на друзей и рассказав им о своём плане, спросил: - Вы в деле?

* * *
        Закрыв пространственный разлом, оба клана решили отметить это событие. Поводов расслабиться и отпраздновать это было два. Первый, разумеется, устранение угрозы, а второй - заткнуть своих врагов, которые смеялись над ними, когда раскрылась пространственная трещина, и показать тем, что от этого они стали только сильнее. Если бы всё сложилось иначе, АК и «Фортуне» пришлось бы весьма сложно, ведь «Безликие» вместе с «Посланниками» и «Орденом» были совсем не против попировать на их костях.
        Наблюдая за веселящимися игроками и думая о том, как добраться до столпа, который, судя по словам разведчиков обоих гильдий, никак не становился ближе, сколько к нему ни иди, Ворон услышал своё имя и, отвлёкшись от раздумий, увидел подходящих к нему Молли и Лили.
        - Ты не умеешь расслабляться, да? - Паучиха присела рядом с разбойником и, запрокинув голову, выпила целый бокал какого-то элитного алкогольного коктейля. - У-ух!
        Это был явно не первый её напиток.
        - Вообще-то, перед тем как прийти сюда, я уже отдохнул, так что…- Парень не стал продолжать, так как смысл его слов был ясен.
        - И о чём же великом ты думаешь на этот раз? - Молли присела с другого бока и, достав из инвентаря плюшевую игрушку, устроилась поудобней.
        - С чего бы начать… Ну, для начала о том, как добраться до этого недосягаемого столпа. О страже своего этажа, а точнее о том, как его убить. О том, как победить Дриару и ей подобных, а ещё лучше, подчинить их себе. Ещё о…
        - Всё-всё, я поняла. Вижу твоя голова действительно забита множеством проблем.
        - По-другому никак, ты же понимаешь. Мы уже другие. - Уилл взглянул на подругу, постучав пальцем по виску.
        - Да, но… - Кардинал стиснула игрушку и посмотрела на толпу игроков. - Не все такие, как мы. Возможно, в следующий раз они не скоро смогут вот так вот отдохнуть, не думая о чём-то серьёзном.
        Ворон не стал отвечать, так как понимал, что это были просто её риторические мысли вслух. Вместо этого, парень спросил:
        - Хотел спросить. Ты же уже посещала Башню миров?
        - Да. - Собеседница стала серьёзной. - Там действительно очень опасно и если бы не мои навыки сражения с мечом, плюс щит ауры, я бы не скоро прошла задание первого этажа.
        - Монстры так сильны?
        - Это не основная беда. Проблема в том, что их много и если ты сражаешься один, тебе будет сложно остаться в живых. Плюс удача так же влияет на время прохождения.
        - Хм, и что? Ты охотилась одна?
        - Нет. Я познакомилась с двумя девушками из чужих(так они договорились называть между собой игроков с других серверов).
        - Это хорошо. - Важен был любой источник информации. - Смогла узнать что-нибудь полезное?
        - Есть кое-что, что может нам пригодится, когда. ну ты знаешь, всё пойдёт по одному месту. - Кардинал оглянулась по сторонам, прежде, чем продолжить: - Помнишь то сообщение, когда ты помог пробудиться потомку героя?
        - Разумеется.
        - Так вот. Речь об алтарях перерождения…
        Глава 437. Информация и проблемы
        - Ха-ха, вот как. - Выслушав информацию об алтарях перерождения, Ворон был воодушевлён и даже усмехнулся: - Не зря они называют вселенную Системой. Возможность возродиться, после того как умрёшь по-настоящему, - это весьма интересно.
        - Да, но только добиться такого будет очень сложно, - думая о том, какого уровня для этого необходимо достичь в храме новичка, ответила Молли.
        - Перед нами множество неисследованных этажей, к тому же, если мы всё правильно поняли, Земля являлась полигоном для админов, так что, думаю, мы сможем найти решение. Главное, не переставать тренироваться и изучать свои новые способности.
        - Это-то понятно. - Кардинал кивнула: - Так что, когда собираешься идти к склепу?
        - Зависит от Ронни. Кстати о склепе. Что тот собой представляет? И ещё. Почему Берсерк лишь пытается подобраться к скрижали, а не проходит испытание?
        - Ох, не хочется об это вспоминать, конечно. - Собеседница вновь сжала плюшевый антистресс и продолжила: - Но рассказать всё же надо. В общем, склеп называется «испорченный склеп трёх страданий». Если сравнивать с тем, что был на третьем этаже, где каждому бросающему вызов предлагался свой сценарий, в этом всё обстоит иначе. Правда, это совсем, от слова «никак», не облегчает процесса прохождения. При входе туда тебе дают сделать выбор: чего ты готов лишиться. М-м… Хотя нет, не так. Как бы это точнее назвать. А! Тебе предлагают выбрать ограничение. Это может быть всё что угодно. Чувства, эмоции, ощущения, невозможность использовать магию, предметы и прочее. Но самое главное, сделав выбор, ты можешь покинуть склеп и продолжать играть дальше. Главное условие - продержаться десять дней. Причем при выходе из игры время приостанавливается. Если ты продержишься дольше, то за каждый день свыше обязательных, будешь получать рандомные бонусы в виде очков характеристик, навыков и прочего.
        - Хм, - Уилл задумался над тем, насколько сложно может быть подобное задание, и не смог не поинтересоваться: - То есть неважно, какое ограничение я возьму, сложность задания и, что не менее важно, награда от этого не изменятся?
        - Хотела бы я ответить, что так оно и есть, но дело в том, что задание этого чёртового склепа прошли всего семь человек. - Молли посмотрела на парня, бросив вскользь взгляд на Лили, которая, положив голову на стол, что-то бормотала. - И лишь двое смогли продержаться дольше. Она, кстати, одна из них.
        - Надо же. - Разбойник был впечатлён. - Но это как-то странно. Почему его так трудно пройти?
        - Ну, ты же понимаешь, что это испорченный склеп? Он переворачивает всё таким образом, что, например, если ты выберешь ограничение на обоняние, то вместо полного отсутствия запахов тебе в нос будут проникать настолько тошнотворные миазмы, вонь и смрад, что голова пойдет кругом.
        Слушая девушку, Ворон заметил, как её горло дрогнуло в рвотном позыве, и сразу же понял, почему та не хотела об этом вспоминать.
        - Теперь ясно. - Парень прекрасно помнил, как склепы могут извращать обычную логику, поэтому, слушая объяснения, понял, что это действительно старый добрый испорченный склеп. - Ладно, не буду спрашивать, кто прошёл и что они получили, поэтому перейдём к информации о скрижали.
        - Хорошо. Со скрижалью тоже всё непросто.
        - Ха-х, в этом-то я ни капли не сомневаюсь.
        - А-а, ну да. - Кардинал, вспомнив, кто именно открыл скрижаль на третьем этаже, продолжила: - Короче, дело такое. Найти-то мы её нашли, но вот для того, чтобы к ней подобраться, нужно пройти испытание. А именно, убить охранника.
        - Так. - Ворон пока не понимал причины, по которой Берсерк застрял у подножия скрижали.
        - Бой один на одного…
        - Хм, пока не вижу проблемы.
        - И страж всегда равен уровню претендента…
        - Так и в чём…
        - Да ты дашь мне договорить?! - не выдержала Кардинал, сверля парня взглядом.
        - О, прости. Продолжай.
        - Так вот, причина, по которой Алому дровосеку не удается пройти дальше стража, в том, что там нельзя использовать навыки, зелья и способности предметов.
        - Ни хрена себе… - парень присвистнул. - И как долго он пытается одолеть его?
        - Сегодня пойдёт пятый день.
        - Да уж, теперь ясно. - У парня не было слов.
        Обсудив ещё разные мелочи, Ворон собирался уже покинуть вечеринку. когда Молли спросила:
        - Ах да! Думаю, тебе это будет интересно, судя по тому, что ты ещё не использовал свиток телепорта к скрижалям. Пару дней назад Стич решил использовать один такой.
        - Хо-о… И как?
        - Ну, как и сказано в описании, свиток не телепортирует напрямую к ним, поэтому у него возникла проблема с доступом. Нашего друга закинуло в какой-то заброшенный зал, где ему нужно было добыть части мозаики. К сожалению, по свойствам свиток похож на «туда и обратно» и даёт всего лишь сутки, после чего возвращает обратно.
        - Это же хорошая новость.
        - Ну, так и есть. - Девушка улыбнулась. - Я тоже об этом думала. Если Стич не получил доступ, значит, и все те, кто возможно приходил туда до него, также остались ни с чем. Как бы то ни было, у нас есть видео его похождений, поэтому, если кому-то из нас предстоит там оказаться, процесс должен пройти быстрее.
        - Оставлю это на вас. Скинешь мне итоги и то, на что нужно будет обратить внимание. Как только закончу здесь, я планирую использовать пару свитков.
        Уилл очень сильно желал пройти третье испытание Зал'Сскар, и пусть теперь у него был способ добраться до тридцать пятого этажа, он понимал, что поиски скрижали могут затянуться надолго. Поэтому воспользоваться свитками было наилучшим вариантом сэкономить время.
        - Поняла. Ладно, кажется, тебе уже не терпится покинуть нашу вечернику. - Молли махнула рукой и, взяв со стола стакан с каким-то напитком, подняла его в тосте. - За наше счастливое будущее!
        - Ага.
        Раздался мелодичный перезвон стекла, и оба, запрокинув голову, выпили. Получив нужные координаты склепа и скрижали, а затем попрощавшись с друзьями, которые ещё не вышли из игры, Ворон покинул заведение и, остановившись у входа, задумался.
        «Хм, выбирая между скрижалью и склепом, я бы предпочел первый. Иначе, получив ограничения склепа, мне придётся страдать десять дней. и пытаться в таком состоянии пройти испытание героя будет самоубийством. Нужно спросить Роннальда, как у него успехи. Если всё плохо, предложу ему отдохнуть и сам попробую сразиться со стражем».
        Уилл не был уверен в победе, но не мог не попытаться. К тому же была у него одна идея, которую требовалось проверить.
        К его счастью, берсерк был онлайн, но когда он услышал просьбу парня то ненадолго замолчал.
        - Что скажешь? - так и не услышав ответа, разбойник даже подумал, что связь прервалась, потому как тот молчал достаточно долго.
        - Эх. - По его реакции было ясно, что Рональд не очень настроен на сотрудничество, так как речь шла о первой зачистке скрижали. Но в итоге его простой и открытый характер всё же взял своё. - Давай так. Я сейчас как раз стою перед этим ублюдком, поэтому как бы ни закончилась моя битва, я тебе позвоню.
        - Хорошо, а долго…
        Ответил Ворон и уже собирался спросить, сколько времени примерно займёт битва, как система неожиданно сделала объявление. Все игроки получили знакомое сообщение:
        ВНИМАНИЕ!!! КЛАН «ПОСЛАННИКИ НЕБЕС» ОТКРЫЛ ВРАТА ЧЕТВЁРТОГО ЭТАЖА! СУДЬБОНОСНЫЙ МОМЕНТ В ИСТОРИИ ЭТОГО МИРА. ВОЗРАДУЙТЕСЬ!..
        - Шустрые гавнюки, - раздался в голове пышущий недовольством голос Алого берсерка. - Хотя мы догадывались, что так и будет.
        - Это почему же? - Уилл мало интересовался делами на других этажах, если это не касалось его, поэтому ему стало любопытно, почему Фортуна была уверена в том, что их враги смогут вырваться вперёд в «водном мире».
        - У них есть несколько топовых игроков из морских рас, так что это дело времени. - Собеседник вздохнул и добавил: - В любом случае даже им пришлось повозиться, учитывая, что с момента открытия врат четвёртого этажа прошло около пяти месяцев.
        - Как по мне, это тоже весьма быстро. Кстати, давно хочу спросить, почему ты до сих пор не используешь награду за турнир? Такими темпами ты просто не сможешь получить преимущество.
        - Ах-ха-ха, - молодой человек посмеялся над комментарием разбойника и, сделав небольшую паузу, словно обдумывая ответ, неловко продолжил: - Ну-у, на самом деле причина в том, что такие решения даются мне непросто. Я из тех людей, что переживают о будущем, которое ещё не произошло и которое может, в принципе, не произойти. Знаешь, из тех, кто не может прислушаться к интуиции, из-за чего часто делает неправильный выбор.
        - Мм, понимаю. Но серьёзно. Тебе пора уже определиться.
        - Я знаю. - Рональд вздохнул. - Ладно, я пошёл. Через пару-тройку часов позвоню.
        Вызов завершился, и Ворон, думая о нерешительности берсерка, вновь взглянул на столп мироздания. Тот никуда не денется, как и многое из того, на что он сейчас закрывал глаза, никуда не исчезнет.
        Ему придётся идти к столпу.
        Придётся искать ответы.
        И придётся бороться за жизнь, когда рухнет привычный образ жизни…
        КОНЕЦ 8 ТОМА

* * *
        Послесловие
        Что ж, 8 том наконец-то завершён, но история отнюдь незакончена. Чем дальше, тем тяжелее, но это не значит, что я устал от серии.
        Сюжет развивается и объём информации, которую мне нужно учитывать при написании каждой главы, лишь увеличивается, отсюда и медленная скорость написания глав.
        Не спорю, есть авторы, которые способны строчить по главе каждый день или два, но я точно не из таких.
        В общем, спасибо всем тем, кто терпел, ждал и верил, а также всем тем, кто терпит, ждёт и верит.
        Встретимся на страницах 9 тома=)

* * *
        notes
        Примечания
        1
        Повелитель душ - специализация, относящаяся к классу некромантов.
        2
        Закхель - правитель наблюдателей с небес (глава 255).
        3
        FDA - Управление по санитарному надзору за качеством пищевых продуктов и медикаментов[3] (англ. Food and Drug Administration, FDA, USFDA, букв. "Управление еды и лекарств") - агентство Министерства здравоохранения и социальных служб США, один из федеральных исполнительных департаментов. Управление занимается контролем качества пищевых продуктов, лекарственных препаратов, косметических средств, табачных изделий и некоторых других категорий товаров, а также осуществляет контроль за соблюдением законодательства и стандартов в этой области.
        4
        Речь о временах до падения системы.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к