Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ЛМНОПР / Михалек Дмитрий / Игрок Забравшийся На Вершину: " №09 Игрок Забравшийся На Вершину " - читать онлайн

Сохранить .
Игрок, забравшийся на вершину. Том 9 Дмитрий Владимирович Михалек
        Игрок, забравшийся на вершину #9
        2044 год. Мир игр давно изменился и самой популярной среди них стала игра VRMMO «Восхождение».
        Безграничный мир, поделенный на сто этажей, где каждый этаж - это отдельная локация с государствами, странами, племенами и разнообразными расами, вмещающая в себя миллионы и миллионы игроков. Там есть небо и солнце, меняются времена года и течет обычная размеренная жизнь.
        Цель игры - найти ключ от каждого этажа и добраться до самой вершины. Новых игроков при входе в игру распределяют на один из первых трех этажей и чем выше этаж, тем сложнее условия.
        Уилл Томсон, присоединившись к игре, не сразу понял, что оказался на своем этаже совсем один. Но когда он взял задание на убийство крыс, самых первых монстров любого новичка…
        «Имя: Проклятая крыса. Уровень: 46»
        Глава 438. Цербер 2.0
        Воспользовавшись временем ожидания, Ворон отправился в ближайшую локацию с монстрами, чтобы наконец-то прокачать Аиду до тридцатого уровня.
        Ведь из-за того, что разбойнику практически всегда приходилось сражаться с врагами гораздо сильнее себя, он старался не выпускать её на поле боя, дабы та не умирала напрасно, и схватка с предателем в Кроутанской Империи была ярким тому примером.
        К сожалению, не участие в битвах привело к тому, что верный фамильяр не получал причитающийся ему процент опыта, застряв на рубеже двадцать девятого уровня и вместе с тем в шаге от получения собственного класса.
        Монстров для гринда было достаточно много, и после смерти пяти неудачников Аиду окутал столб насыщенной ауры, сопровождаемый системным оповещением.
        ВНИМАНИЕ! ВАШ ПИТОМЕЦ ДОСТИГ ТРИДЦАТОГО УРОВНЯ, ТЕМ САМЫМ СТУПИВ НА НОВЫЙ ПУТЬ РАЗВИТИЯ.
        АИД ОТКРЫЛ УНАСЛЕДОВАННЫЙ КЛАСС СВОЕГО РОДА: ЦЕРБЕР
        + 200 К СИЛЕ РОДА;
        + 10 К ОСНОВНЫМ ХАРАКТЕРИСТИКАМ.
        + 1 % К УВЕЛИЧЕНИЮ АТАКИ/МАГИЧЕСКОГО УРОНА ЗА КАЖДОЕ ВЛОЖЕННОЕ ОЧКО В СИЛУ/МАНУ.
        ПОЯВИЛИСЬ НОВЫЕ НАВЫКИ НА ДРЕВЕ РАЗВИТИЯ.
        ВАМ ДОСТУПНА ЦЕПОЧКА ЗАДАНИЙ: «ПРОБУЖДЕНИЕ»
        РАНГ: УНИКАЛЬНОЕ
        ОПИСАНИЕ: КАЖДОЕ ЖИВОЕ СУЩЕСТВО ДОЛЖНО РАЗВИВАТЬСЯ, И ТЕПЕРЬ У ВАС ЕСТЬ ШАНС ПОВЫСИТЬ ВИД СВОЕГО ПИТОМЦА НА ОДНУ СТУПЕНЬ.
        ЭТАП 1: НАЙДИТЕ МАСТЕРА-УКРОТИТЕЛЯ.
        НАГРАДА ПО ЗАВЕРШЕНИИ ЗАДАНИЙ: УЛУЧШЕНИЕ ВИДА ДО СЛЕДУЮЩЕГО РАНГА.
        ИМЯ: АИД
        УРОВЕНЬ: 30
        ВИД: УНИКАЛЬНЫЙ
        РАНГ: ОТСУТСТВУЕТ
        КЛАСС: ЦЕРБЕР
        СТУПЕНЬ ЭВОЛЮЦИИ: IV
        СИЛА: 60
        МАНА: 25
        ЛОВКОСТЬ: 38
        ЗДОРОВЬЕ: 5250
        СИЛА РОДА: 390
        АТАКА: 64,2
        МАГИЧЕСКИЙ УРОН: 26,7
        СВОБОДНЫХ ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК: 0
        СВОБОДНЫХ ОЧКОВ НАВЫКОВ: 4
        Такие качественные изменения были ожидаемы, так как Ворон уже знал, что при получении класса питомцы получают так называемый вечный бафф. Особенно его порадовал один процент к увеличению атаки. Совместно с пассивным навыком оболочка стража, увеличивающим её также на один процент, текущий показатель равнялся семи, и в будущем это сильно отразиться на могуществе Аиды.
        Следуя совету Радермина, Ворон решил продолжить эволюцию своей помощницы лишь после достижения той восьмидесятого-сотого уровня, но он до сих пор не знал, где найти время для повышения видового ранга Аиды, не говоря уже об обычном.
        Красноречивые комментарии Зарницы, всплывшие в памяти при виде этого задания, были весьма исчерпывающи и, как и у многих до него, отбивали желание выполнять этот квест, но…
        Парень вздохнул. В отличие от остальных, он дал себе слово сделать её одной из сильнейших существ этого мира, когда та прошла инициацию и получила возможность развиваться путем хранительницы громового огня небес. Её страдания должны окупиться, и данное слово означает, у него не было права отказаться.
        «Стоп! А что, если…» - Ворон подумал об условиях склепа, в который собирался скоро идти. Постаравшись, он вполне мог объединить эти два квеста. - Но сперва, думаю, мы должны сделать то, что я до сих пор откладывал».
        Открыв аукцион, парень стал искать ресурсы, требуемые для способностей хранительницы, а так как игроков было много, то и выбор, который мог предложить аукцион, оказался невероятно велик.
        На данный момент у Аиды имелось четыре свободных очка навыков, поэтому Уилл купил всё, что нужно для изучения самых начальных умений. Правда, предметы, позволяющие освоить навыки столь уникальной специальности, будучи достаточно редкими и сложными в добыче, стоили весьма дорого.
        Но всё же Ворон уже не был тем парнем, что остро реагировал на безумно высокие цены, поэтому и прощался с деньгами уже проще.
        ТАНЕЦ ОГНЕННЫХ МОЛНИЙ.
        РАНГ: УНИКАЛЬНЫЙ
        АКТИВНЫЙ: УЧЕНИК
        ОПИСАНИЕ: ВАШ ПОДЧИНЕННЫЙ ПРИЗЫВАЕТ СИЛУ НЕБЕС, НАСЫЩАЯ МОЛНИИ ВОЛЕЙ ОГНЯ.
        УРОН: 2*БАЗОВЫЙ МАГИЧЕСКИЙ УРОН/СЕКУНДУ.
        РАССТОЯНИЕ: 25 МЕТРОВ.
        ОБЛАСТЬ ДЕЙСТВИЯ: 33 МЕТРОВ
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ: 30 СЕКУНД.
        ПЕРЕЗАРЯДКА: 4 ЧАСА
        НЕОБХОДИМЫЕ РЕСУРСЫ ДЛЯ ИЗУЧЕНИЯ:
        - КРИСТАЛЛ ЭЛЕМЕНТАЛЯ ОГНЯ, РАНГА «БАРОН»: 3ШТ
        - КРИСТАЛЛ ЭЛЕМЕНТАЛЯ ГРОМА, РАНГА «БАРОН»: 3ШТ
        ТРЕБОВАНИЯ ДЛЯ ИЗУЧЕНИЯ:
        - ПОГЛОТИТЬ МОЛНИЮ;
        - ВЫПИТЬ ВУЛКАНИЧЕСКУЮ ЛАВУ.
        Похожие ресурсы и условия были и у трёх других навыков: небесные искры костра, всплеск огня и разряд грома. Пусть они и являлись практически базовыми умениями, и с текущим магическим уроном Аида могла нанести лишь полторы тысячи урона в течение тридцати секунд, но как только магическая атака перешагнет рубеж в сто очков, а навык разовьется, враги смогут ощутить подлинную ярость огня и молний.
        Закончив, разбойник подозвал девочку к себе.
        - Как ты себя чувствуешь?
        - Я пробудила свою родословную и ощущаю, как становлюсь сильней. - Речь Аиды была взволнованной, но её манеры уже успели претерпеть изменения, и пусть она внешне всё ещё выглядела как яркая и любознательная девушка, теперь она уже не бегала с палкой в зубах, как когда-то. Влияние «человеческой сути» оказалось сильнее, чем Ворон мог подумать изначально. Дошло до того, что девочка предпочитала больше времени находиться в людском обличье, нежели в зверином.
        - Это хорошо. Что ж, думаю, скоро мы начнём изучать что-то новое. - Ворон слегка наклонившись и, заглянув в лицо своей помощницы, положил руку ей на плечо и тихо проговорил: - Спрошу ещё раз, ты точно готова?
        - Да, господин. - Аида полностью отучилась от слова «хозяин», заменив его новым обращением, и так как Уилл, в силу своего положения, часто слышал в свой адрес подобное, он просто оставил всё как есть.
        Так как юная цербер уже знала, что ей предстоит, дело осталось за малым, а именно, поймать грозу, отыскать вулкан, а затем вытерпеть боль. Только из-за этого разбойник долго откладывал процесс изучения, но, оглядываясь назад и смотря на всё, что делала Аида, парень понял, что та не сильно отличалась от него самого. Он тоже был готов вытерпеть адские пытки, только ради того, чтобы стать сильнее.
        Посмотрев на время, Ворон увидел, что у них ещё достаточно времени до обещанного звонка Берсерка, поэтому, заметив вдалеке стаю монстров, он улыбнулся и, потрепав девочку по голове, двинулся вперёд.
        - Пойдём, поохотимся.
        - Да, господин!
        В это время монстры даже не подозревали о движущейся к ним катастрофе в лице маленькой девочки-подростка.

* * *
        Звонок от Рональда поступил, когда Аида получила тридцать четвёртый уровень. Он смог одолеть стража. Услышав это, Уилл разочарованно вздохнул, но, как оказалось, Берсерк не закончил, и его последующие слова заставили Ворона усмехнуться.
        - …но я тоже умер.
        - Ах-ха, значит, у вас типа ничья?
        - Да, - словно проглотив что-то кислое, ответил парень. - Что-то вроде.
        - Что ж, раз ты всё-таки смог сделать это, то я бы хотел посетить её после того, как закончится время восстановления. Это возможно устроить или у вас там уже есть желающие?
        - Думаю, мы сможем договориться. Даже если я не пройду тест, твой билет будет в силе.
        - Спасибо. Буду должен. Тогда удачи на испытании и позвони, как освободишься.
        - Хорошо. Будем на связи.
        Закончив разговаривать с Роннальдом, Ворон отбросил мысль о покорении этой скрижали в ближайшее время и со спокойно душой направился к телепорту. Следующим на очереди был склеп.
        Добравшись до нужной локации и потратив на это около часа, так как до самого склепа путь был неблизким, разбойник увидел огромные толпы игроков.
        «Точно, я и забыл»
        Лидер «Фортуны» что-то говорила об этом. Сам склеп был обнаружен каким-то соло-игроком, а не их кланом, и по этой причине координаты склепа просочились в массы.
        Желающих попытаться пройти столь необычную и жёсткую миссию было много, но ещё больше было тех, кто просто хотел получить бесплатные очки характеристик, из-за чего АК и «Фортуне» уже было невозможно взять эту область под контроль.
        Сам склеп, как обычно, не особо выделялся на общем фоне, и при виде старой разрушенной башни, от которой остались лишь дырявые стены да контуры двери, вряд ли кто-то подумал бы о скрытой локации.
        Но людское любопытство всегда было слишком велико, поэтому заброшенные развалины, которые казалось рассыпятся при малейшем дуновении, не остались без внимания, когда их заметил любопытный исследователь.
        Подходя ближе к склепу, Ворон наблюдал самые различные сцены и по действиям жертв склепа мог примерно угадать как минимум один из дебаффов, взятых игроками.
        Например, орк, который двигался со скоростью улитки и проклинал чёртову игру, явно взял ограничение на скорость либо на гравитацию и, судя по его не двигающейся левой руке, ещё и её чувствительность.
        Кто-то из расы нежити постоянно падал, и, скорее всего, дебафф был связан с ловкостью или координацией.
        У эльфа, пытавшегося использовать оружие, оно постоянно валилось из рук, да и сам он выглядел как сгорбленный старик, видимо, выбрал силу в качестве наказания.
        Так же разбойник заметил игроков, истекающих кровью и одновременно блюющих, применяющих магию и тут же страдающих от неё, использующих мечи как трости и блюющих, громко кричащих или рисующих что-то на земле, и прочих странных персонажей, множество из которых рвало.
        «Глядите-ка, кажется, Молли совсем не шутила. - Подметил разбойник, стараясь не смотреть на жидкие лужи. - Видимо, все они решили, что отсутствие вкуса и запаха в игре окажется безобидным и никак на них не повлияет. Фу-у… Жестоко же они ошиблись».
        Все эти существа перед ним явно совсем недавно начали проходить испытание, и всё то, что Ворон видел, скорее было их ознакомлением с дебаффами.
        Наконец, минуя и маневрируя меж игроков, парень и сам оказался перед склепом, заметив висевшую над проходом табличку. На ней виднелись имена семи игроков, которые прошли испытание, что ещё раз демонстрировало отличие этого склепа от пройденных им.
        - Даже любопытно, какая награда может ждать в конце.
        Ворон был решительно настроен пройти этот склеп, так как имел весьма амбициозную цель в виде квеста «на пути к величию».
        Так как никакой очереди не было, и игроки спокойно заходили и выходили, Уилл не стал замедляться и, пройдя условный вход, оказался перенесён в туманное пространство.
        Как только он оказался внутри, перед ним тут же появились сообщения:
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ВОШЛИ В ИСПОРЧЕННЫЙ СКЛЕП ТРЁХ СТРАДАНИЙ.
        +2 К СИЛЕ;
        +2 К ЛОВКОСТИ.
        ОПИСАНИЕ: …
        НАГРАДА:
        ЗА ПРОХОЖДЕНИЕ ОТДЕЛЬНО ВЗЯТОГО СКЛЕПА ВАРИАТИВНА.
        ИСПОРЧЕННЫЕ СКЛЕПЫ ПРЕДНАЗНАЧЕНЫ ТОЛЬКО ДЛЯ ИГРОКОВ. ЭТО ВАШ ПУТЬ. ВАШ ВЫБОР. И ВАША ИСТОРИЯ.
        ПРИМЕЧАНИЕ:
        НАЧАВ ИСПЫТАНИЕ, ВЫ МОЖЕТЕ ПОКИНУТЬ СКЛЕП.
        КАК ТОЛЬКО ВРЕМЯ ИСПЫТАНИЯ ЗАКОНЧИТСЯ, ВАМ БУДЕТ ПРЕДЛОЖЕН ВЫБОР, ПРОДОЛЖИТЬ ИЛИ ЗАКОНЧИТЬ ЕГО.
        ВЫБИРАЙТЕ НАКАЗАНИЯ С УМОМ И ЗНАЙТЕ, ЧЕМ ДОЛЬШЕ ВЫ СТРАДАЕТЕ, ТЕМ БОЛЬШЕ НАГРАДА…
        Глава 439. Принцип кармы
        Прочитав это, Ворон задумался и перешёл к оставшимся оповещениям.
        ВО ВСЕЛЕННОЙ ЕСТЬ СВОЙ ПОРЯДОК. СВОЕГО РОДА КАРМА.
        ОНА ЕСТЬ ПРИЧИННО-СЛЕДСТВЕННЫЙ ЗАКОН, СОГЛАСНО КОТОРОМУ ДЕЙСТВИЯ ЧЕЛОВЕКА ОПРЕДЕЛЯЮТ ЕГО СУДЬБУ.
        КАРМА ПРЕДСТАВЛЯЕТ СОБОЙ НАКАЗАНИЕ И ИСКУПЛЕНИЕ. ЭТО И НАЧАЛО, И КОНЕЦ.
        КАРМА - ИСТОЧНИК ВСЕХ СИЛ, ПРИРОДЫ И ЗАКОНОВ, И ВСЁ ЭТО ЯВЛЯЕТСЯ ЕЁ ПРОЯВЛЕНИЕМ, ТАК КАК ЧТО-ТО НЕ ВОЗНИКАЕТ ИЗ НИЧЕГО.
        ПРИНЦИП РАВНОВЕСИЯ И ГАРМОНИИ НЕ МОЖЕТ БЫТЬ НАРУШЕН, ПОЭТОМУ ПРЕЖДЕ, ЧЕМ ЧТО-ТО ПРИОБРЕСТИ, ВЫ ДОЛЖНЫ ЧЕГО-ТО ЛИШИТЬСЯ. ЕСЛИ ВЫ ЧЕГО-ТО ЛИШИЛИСЬ, ЗНАЧИТ, ОБЯЗАТЕЛЬНО ЧТО-ТО ОБРЕТЁТЕ.
        ВЫБИРАЙТЕ НАКАЗАНИЯ.
        Так как условиями прохождения этот склеп отличался от тех, что он проходил раньше, да и имелись живые примеры в качестве тех, кто прошёл испытания, Ворон не стал думать над тем, есть ли в этой просьбе какой-то подвох.
        Он уже собирался сделать выбор, так как успел заранее подумать над тем, что, по его мнению, принесет меньше всего проблем, но, ещё раз перечитав условия и вспомнив, что Молли так и не дала чёткого ответа касательно того, зависит ли награда от сложности наказания, парень в последний момент изменил решение.
        Если здесь действует принцип равновесия, то чем тяжелее будет его испытание, тем больше окажется награда, но, если поступить опрометчиво, можно очень сильно пожалеть.
        Так как Ворон хотел совместить прохождение склепа с квестом Аиды, то он как минимум не мог лишить себя зрения или же полной чувствительности тела.
        Ему нужно было найти границы своих возможностей, где он всё ещё мог бы сопровождать помощницу, но, не зная, как именно будет искаженно наказание, выбирать ограничения нужно было осторожно.
        - Хм, первое наказание - полёт. Второе - магия. Третье - опыт.
        Да, Уилл решил сделать ставки именно на эти параметры и возможности. Если ему не нужно было никуда торопиться и срочно убегать, он редко использовал полёт. Магия и вовсе появилась недавно, поэтому он более чем привык играть без неё, разве что придётся отказаться ещё и от свитков и, вероятно, зелий, дающих баффы. Ну а с опытом у Ворона были и вовсе напряженные отношения. Поэтому, понимая, что во время квеста питомца у него будет ещё меньше возможностей поднимать уровень, парень решил пожертвовать и им.
        Он не знал, воспримет ли система эти наказания как тяжелые, но, видя блюющих игроков, не хотел брать ничего, что было бы связано с запахом или вкусом. Иначе это было бы похоже на затяжное похмелье, в котором лишь при одной мысли об алкоголе тебя начинает тошнить.
        ВЫ УВЕРЕНЫ В СВОЁМ ВЫБОРЕ?
        - Да.
        ПЕРВОЕ НАКАЗАНИЕ ВСТУПАЕТ В СИЛУ.
        Невидимая цепь окутала тело, и Ворон почувствовал дискомфорт, будто лишился чего-то важного.
        ВТОРОЕ НАКАЗАНИЕ ВСТУПАЕТ В СИЛУ.
        Вторая цепь - и ему словно отключили кран маны.
        ТРЕТЬЕ НАКАЗАНИЕ ВСТУПАЕТ В СИЛУ.
        Третья цепь - и… Ничего. Уилл действительно не ощутил какой-либо потери.
        - Хм, интересно. Ну, давай посмотрим, как именно ты сможешь извратить эти наказания. - Глядя в беспросветный туман склепа и обращаясь куда-то в пустоту, пробормотал парень, пока медленно исчезал в воздухе.
        Появившись за пределами развалин и увидев, что количество людей так и не изменилось, разбойник открыл список городов, где, по словам Зарницы, находились мастера-укротители, и направился в ближайший из них, имевший короткое и незамысловатое название - Ви?р.
        Этот город был расположен на территории империи с высокомерным названием Божественная, в которой были очень популярны летающие маунты. И этот факт был единственным, что знал парень, и то благодаря брошенной Зарницей ремарке. Их, к слову, оказалось немало на весь список, но единственная проблема, все они были о животных и обо всем, что с ними связано.
        «Кстати о ней. Надо бы узнать, как там обстоят дела с мои заказом»
        Подумав об этом, Ворон вызвал список контактов и, найдя аватарку девушки, связался с ней.
        - А, Уилл. Привет-привет. - Голос Зарницы звучал отстраненно, и на его фоне были слышны какие-то странные дребезжащие и завывающие звуки.
        - Привет. Не отвлекаю?
        - Всё в порядке. Ты по делу?
        - Хотел узнать, готов ли мой герцог?
        - М-м… Почти. Ещё примерно неделю-две, и всё будет готово.
        - Прошло около четырёх месяцев. Это дольше, чем я ожидал. Неужели кровь мантикоры никак не ускорила процесс? - Ворон был слегка разочарован.
        - Я разве не говорила, что опыты с образцом займут некоторое время?
        - Если и говорила, то не мне.
        - А? Да? Эм-м… Ну, тогда учти это. - Голос собеседницы продолжал звучать отстраненно и иногда задумчиво прерывался. - В любом случае эксперименты не прошли даром, поэтому ты получишь своих герцогов с гораздо более мощными способностями.
        - Обоих?
        - Конечно. Записи из лаборатории, что ты тогда отдал, оказались очень полезны.
        - Рад слышать. Тогда буду ждать звонка.
        - Подожди. Как ты их заберешь-то?
        - Я нашел способ перемещаться по этажам. Разве не говорил?
        - Что?! Нет конечно! - На этот раз девушка полностью сосредоточилась на разговоре.
        -А? Да? Эм-м… Ну, тогда учти это.
        Зарница почувствовала что-то не ладное, а потом, поняв, что абсолютно эти же слова говорила совсем недавно, закатила глаза:
        - Не будь таким занудным. А если серьёзно, что за способ?
        - Глупый вопрос.
        - Просто спросила. - Услышав саркастичный тон парня, собеседница сменила тему: - Тогда с передачей не возникнет проблем. И, раз ты теперь можешь бегать, куда хочешь, могу я тебя попросить кое о чем?
        - Это срочно? Я буду занят ближайший месяц.
        - Нет, я не тороплюсь. У меня задание на повышение класса, но то, что мне надо, не находится на первых четырёх этажах. Так что либо ты сможешь найти это раньше, либо мне придётся ждать открытия остальных этажей и потихоньку искать самой.
        - Как ты это поняла? - Такая уверенность удивила Ворона.
        - Есть некоторые предметы наподобие компаса, которые могут привести к цели. Они очень редкие и дорогие, но не в этом суть. В общем, такой предмет привёл меня к вратам четвёртого этажа. Вывод можешь сделать сам.
        - Ясно. Но недавно ведь открыли пятый этаж.
        - Знаю. Как и сказала, я продолжу его искать по мере открытия этажей.
        - Понял. Так что или кого ты ищешь?
        - Мне нужен НЕЗРИМЫЙ ХРУСТАЛЬ.
        - Хорошо. Если найду что-то такое, дам знать.
        - Спасибо.
        - Буду ждать звонка.
        Закончив разговор, Ворон собрался бежать, но мгновенно столкнулся с первым проявлением наказания. Как оказалось, он недооценил извращённую магию склепа выбирая полёт в качестве наказания, поэтому, как только обе его ноги оторвались от земли, тело парня скрутила непонятная сила, мгновенно прибив его к земле.
        Эта странная магия была столь велика, что не шла ни в какое сравнение с тем, что он испытывал во время ивента при прохождении «равновесия».
        - Кха-хка, вот же!.. - Из-за возникшей гравитации, его лицо чуть было не влетело в лежавший перед ним камень, который он собирался перепрыгнуть, разминувшись с ним фактически на сантиметры. Из лёгких выбило воздух, но, быстро придя в себя, Уилл встал и, хрустнув шеей, решил убедиться в своём предположении. Сделав небольшой рывок вперёд и снова ощутив сковывающую силу тело, разбойник понял, что его жизнь с этого момента значительно усложнилась.
        - Ну… - Отряхивая одежды, молодой человек хмыкнул и пробормотал: - Это можно стерпеть. Хорошо, что у меня есть Харсес.
        Пусть этот монстр и был огромным, но его скорость была весьма высокой. Единственная проблема заключалась в том, что тот не был ездовым животным и поэтому процесс езды на нём являлся тем ещё акробатическим номером.
        Наконец спустя некоторое время Ворон телепортировался в Виар и, получив системное оповещение с краткой информацией о городе, направился к нужным координатам.
        Если подводить итоги мотаний по городам Божественной империи и кратким обрывкам фраз, что разбойник непроизвольно улавливал в процессе путешествия, можно выделить несколько пунктов, описывающих эту страну и позволяющих понять, куда именно вы попали.
        Во-первых, в Божественной империи было очень много летающих зверей. Их здесь буквально обожали (разумеется, эта любовь не распространялась на монстров). Даже если бы Зарница не отметила этого, Уилл бы и сам заметил пристрастие местных жителей, учитывая окружение.
        Во-вторых, религия, основанная на поклонении драконам. Да, именно драконам. Да, тем самым, о которых местные слышали только в легендах…
        На главной площади каждого города имелась гигантская статуя, изображающая это существо. Их здесь почитали и считали древними священными животными. Церковь, названная без какой-либо капли оригинальности «Церковью священного зверя», имела большую власть в империи, и Ворон несколько раз видел священнослужителей этого учения, зачитывающих проповеди на площадях.
        И последнее - на всей территории империи был один очень важный закон: не использовать магию огня.
        Уилл стал свидетелем того, как одного игрока окружили стражники после того, как тот решил проверить недавно купленный навык, и, судя по постам в сети, тот должен будет отсидеть три дня.
        Ворон не вдавался в подробности этого запрета, но, вероятней всего, это было как-то связано с драконами, учитывая сложившийся стереотип о том, что огонь был их стихией.
        Идя вдоль улиц и наблюдая за размеренной жизнью различных существ, Ворон вскоре добрался до места назначения. Остановившись перед небольшим зданием, за пределами которого виднелось более пятидесяти загонов для питомцев, разбойник также увидел и владельца.
        Мужчина, напоминавший своими одеждами и шляпой ковбоев из старых вестернов, доставал из ведра куски свежего мяска и что-то приговаривая полушепотом, кормил зверя, каких Ворону ещё не доводилось видеть. Белоснежное существо, с чешуйками и шипами по всему телу, напоминало бы зубра, если бы не оленьи рога и крокодилья пасть.
        «Любопытно, сколько такой стоит?» - подумал разбойник, подходя ближе и приветствуя укротителя.
        Глава 440. Метка сильнейших
        - Подожди внутри. Я сейчас освобожусь. - Услышав голос, мужчина бросил взгляд на его владельца и махнул подбородком в сторону своего дома.
        - Я ещё не видел подобных зверей, поэтому, если можно, хотел бы взглянуть на них.
        - Хм, хорошо. - Укротитель-ковбой не стал спорить и, увидев, как гость заходит за ограждение, спросил: - Покупать будешь, или у тебя уже есть питомец?
        - Есть.
        - Значит, ты хочешь узнать о том, как сделать его сильнее?
        - Верно. - Разбойник кивнул, продолжая со сложенными за спиной руками ходить меж клеток и идентифицировать всех, кого видел впервые.
        - Тебя интересует, как поднять ранг или вид?
        - И то и другое, плюс я бы хотел сменить ей имя.
        - Уровень?
        - Тридцатый.
        - Ясно. С именем проблем не будет, но вот остальное… Ох, вот и всё. - Последние слова «ковбоя» были предназначены не Ворону, а существу, что он кормил. Увидев разочарованный взгляд животного, укротитель ласково потрепал морду зверя и, держа ведро, направился к дому, продолжая свою прерванную речь: - Чтобы твой питомец достиг силы, нужно дать ему свободу. Он должен стать самостоятельным и научиться бороться за свою жизнь. Ему придётся много раз умирать, если он будет неосторожен, и всё это займёт достаточно много времени.
        - Да, я наслышан. - Уилл пошёл следом за мужчиной, готовясь принять квесты. - Тем не менее готов попробовать.
        Зайдя внутрь здания, Ворон увидел множество витрин и полок, где было расположено различное снаряжение для питомцев, зелья и необходимые ресурсы для их развития. Также здесь стояли шкафы, на которых можно было найти книги навыков, свитки приручения, карты с местом обитания монстров и полезную информацию о зверях для тех, кто ещё не определился с выбором.
        - Что ж, если ты уверен, что справишься, тогда приступим. - На этих словах укротитель зашёл за прилавок и, поставив под него ведро, начал объяснять: - Итак. Смена имени - это своего рода небольшой ритуал по созданию магического свитка, который требует некоторых ресурсов, но если тебе не хочется их собирать или тратить на это время, то можно просто оплатить всё необходимое. Выйдет дороже, но быстрее. Что выберешь?
        - Во сколько обойдётся?
        - Пятьдесят золотых.
        - А сколько времени понадобится, что собрать всё самому?
        - По-разному. В среднем клиенты тратят шесть-семь дней.
        - Ладно. Тогда я выберу вариант с оплатой. - По лицу парня пробежала мимолётная тень, но он не собирался сомневаться в своём решении.
        - Продано! - Это было сказано столь резко, что Ворон даже вздрогнул, чувствуя такое неожиданное рвение.
        «У него что, с продажами не очень?»
        Протянув покупателю свиток, который идентифицировался как РИТУАЛ СМЕНЫ ИМЕНИ, владелец лавки продолжил:
        - Так, а теперь перейдём к сложному. Чтобы твой питомец смог лучше понять свою силу, ему необходимо вернуться туда, откуда он начал свой путь в этот мир, то есть к природе. Все звери по своей натуре…
        - Подождите.
        - Что такое? - Укротитель хмуро взглянул на разбойника, явно недовольный тем, что его прервали.
        - Мой, эм… питомец, как бы уже не питомец.
        - Хм, вот как. Значит, он уже эволюционировал? И в кого?
        - В человека.
        - Надо же. Чрезвычайная редкая мутация, - удивился собеседник. - Призови его.
        Выполнив его просьбу, Ворон увидел заинтересованный взгляд укротителя, который, оглядев девочку с ног до головы, хмыкнул и, погладив подбородок, поросший щетиной, посмотрел на её хозяина.
        - Я никогда лично не видел подобного, но у меня есть всё, что нужно, чтобы ты вместе со свой помощницей мог приступить к испытаниям.
        - Значит ли это, что с поднятием ранга или вида есть проблемы?
        - Не то чтобы проблемы, но сложность теста точно увеличилась. Сейчас. Постой здесь. - Ковбой, имени которого Уилл так и не узнал, зашёл внутрь одной из комнат, и, слушая, как тот что-то бурчит и перебирает, парень стал терпеливо ждать.
        Спустя пару минут тот наконец вернулся, держа в руках небольшой фонарь, в котором, казалось, горело маленькое, размером с ноготь, зелёное пламя. Присмотревшись, Ворон понял, что то на самом деле не двигалось, но он не торопился спрашивать, понимая, что ему всё объяснят. Так и вышло.
        - Итак. Это «зерно» природного огня, каждое такое зерно можно использовать только раз. Иногда его называют пламенем феникса, так как оно позволяет изменить вид питомца через перерождение, и для того, чтобы это стало возможным, девочке необходимо зажечь это, зерно превратив его в настоящее пламя. Лишь после того, как это произойдёт, она сможет поглотить зерно и получить новую силу.
        - И как же превратить его в пламя?
        - Я не знаю. Каждому живому существу уготована своя судьба. Для питомцев, которые не эволюционировали, зажечь пламя дело пусть и сложное, но всё же не настолько трудное, как для тех, кто уже смог развить новую форму. Поэтому учтите это. - Его голос и взгляд были серьёзными, и разбойник понял, что им действительно предстоит пострадать с этими заданиями. - Возьми его.
        Глядя на Аиду, мастер-укротитель вытянул перед собой фонарь, и Уилл, увидев вопросительный взгляд своей помощницы, кивнул.
        Сделав шаг навстречу мужчине, та, как её и просили, протянула руку и, открыв фонарь, взяла похожий на изумруд застывший огонёк.
        Как только она коснулась его, перед Уиллом появилось системное оповещение:
        ЗАДАНИЕ «ПРОБУЖДЕНИЕ» ОБНОВЛЕНО.
        ЭТАП 2: СЛЕДУЙТЕ ЗА СВОИМ ПИТОМЦЕМ.
        ПРИМЕЧАНИЯ:
        *ЛЮБОЕ ВМЕШАТЕЛЬСТВО В ДЕЯТЕЛЬНОСТЬ ПИТОМЦА, ПОМИМО ПОКУПКИ СНАРЯЖЕНИЯ И ПРЕДМЕТОВ ДЛЯ ПРОХОЖДЕНИЯ ИСПЫТАНИЯ, АВТОМАТИЧЕСКИ ПРОВАЛИТ ЗАДАНИЕ НА УЛУЧШЕНИЕ ВИДА;
        *У ВАС ЕСТЬ ВСЕГО ТРИ ПОПЫТКИ, ПОЭТОМУ ХОРОШО ПОДУМАЙТЕ, ПРЕЖДЕ ЧЕМ ВМЕШИВАТЬСЯ В ХОД ЗАДАНИЙ. ПОСЛЕ ТРЁХ НЕУДАЧ ПИТОМЕЦ ПОТЕРЯЕТ СВОЙ ШАНС ПРОБУДИТЬСЯ.
        НАГРАДА ПО ЗАВЕРШЕНИИ ЗАДАНИЙ: УЛУЧШЕНИЕ ВИДА ДО СЛЕДУЮЩЕГО РАНГА.
        Ознакомившись с содержимым задания, Ворон посмотрел на Аиду, которая, закрыв глаза, крепко держала зерно огня, и после этого поинтересовался:
        - Что с ней?
        - Она интегрируется с зерном и получает необходимые знания о своём развитии.
        - М-м, ясно. А что насчёт изменения ранга?
        - Что ж, сперва нужно понимать, что ранг - это своего рода титул. Барон, виконт, граф, маркиз и герцог - эти ранги можно как получить за определённые заслуги, так и по наследству. Но… - взгляд укротителя устремился куда-то в пустоту: - На самом деле я читал о том, что есть ранги и выше. Те, что можно приобрести, имея исключительно большой талант или же пройдя через невероятные смертельные испытания: принц, король, император, избранный и самый сильнейший титул - герой. С недавних пор, даже стали ходить слухи, что на новом континенте открытым посланниками есть такие существа, но как по мне, всё это звучит слишком фантастично, так как лично я за всю свою жизнь таких не встречал.
        На этом месте мужчина, тряхнув головой, посмотрел на парня:
        - Запомни, всегда лучше верить своим глазами, чем слухам.
        В комнате ненадолго воцарилась тишина, но собеседник быстро продолжил:
        - В общем, поднять ранг до уровня «граф» относительно просто, но чем дальше, тем, разумеется, будет сложнее. Если повезёт, ты сможешь приручить питомца, уже имеющего его, если нет, то… Ну, собственно говоря, поэтому ты и здесь.
        Это был первый раз, когда Ворон услышал о рангах выше «герцога» от кого-то из этого мира, и, что самое любопытное, их, как и уровней сознания, также было десять. Всё можно было бы списать на обычное совпадение, если бы не «избранный» и «герой», которые имелись и в той и в другой системе сил.
        «Интересно, где именно он прочитал об этом, и какая между рангами и уровнем сознания связь?»
        Думая об этом, он решил тут же спросить об источнике, но ответ оказался разочаровывающим. Как оказалось, тот читал об этом лет двадцать назад в какой-то потрёпанной книге, которую ему подарили на день рождения бывшие компаньоны. Где сейчас находится эта книга, укротитель не имел понятия, поэтому Уилл просто вернулся к теме разговора.
        - Так что Аиде нужно делать, чтобы поднять свой ранг?
        Услышав вопрос, мужчина усмехнулся.
        - Да ничего особенного, в основном убивать. Много и долго убивать.
        ВНИМАНИЕ! ВАМ ПРЕДЛОЖЕНА ЦЕПОЧКА ЗАДАНИЙ «ТИТУЛОВАННЫЙ»
        ОПИСАНИЕ: ПОЛУЧИТЬ ТИТУЛ - ЗНАЧИТ ИМЕТЬ НА ЭТО ПРАВО.
        НЕВАЖНО, С РОЖДЕНИЯ ЛИ ИЛИ ПРОЙДЯ ЧЕРЕЗ АД, ЕСЛИ КТО-ТО ПОЛУЧИЛ ТИТУЛ, ЭТО ЗНАЧИТ, ЧТО ЕГО ОТМЕТИЛА СИЛА И НИЧТО ЭТОГО НЕ ИЗМЕНИТ.
        ДЛЯ СИЛЫ НЕТ ДОБРА ИЛИ ЗЛА. НЕТ ПОНЯТИЙ ВРЕМЕНИ, ПРЕДЕЛОВ И РАМОК. ДАЖЕ ЧЕРВЬ МОЖЕТ ПОЛУЧИТЬ ТИТУЛ, ПОТОМУ ЧТО ОН СТАЛ ДОСТОЙНЫМ ТОГО СРЕДИ СВОЕГО ВИДА.
        ТИТУЛ - ЭТО СВОЕГО РОДА МЕТКА СИЛЬНЕЙШИХ. И ЕЕ НЕОБХОДИМО ЗАСЛУЖИТЬ.
        ЭТАП 1: СЛЕДУЙТЕ ЗА СВОИМ ПИТОМЦЕМ И ПОМОГИТЕ ЕМУ ДОСТИГНУТЬ РАНГА «БАРОН».
        ПРИМЕЧАНИЯ:
        *ЛЮБОЕ ВМЕШАТЕЛЬСТВО В ДЕЯТЕЛЬНОСТЬ ПИТОМЦА, ПОМИМО ПОКУПКИ СНАРЯЖЕНИЯ И ПРЕДМЕТОВ ДЛЯ ПРОХОЖДЕНИЯ ИСПЫТАНИЯ, АВТОМАТИЧЕСКИ ПРОВАЛИТ ЗАДАНИЕ И ВАШЕМУ ПИТОМЦУ ПРИДЁТСЯ НАЧАТЬ ВСЁ СНАЧАЛА.
        Глава 441. Барон
        «Да уж, что то, что другое выглядит и вправду очень и очень нудно», - читая длинное сообщение и поглядывая на почти такое же, полученное ранее, Ворон мог лишь постараться выдержать эти испытания ради Аиды.
        Закончив с заданиями, парень решил осмотреть предложенные для питомцев товары, прежде чем пуститься в известное лишь девочке путешествие, и, купив то, что, по его мнению, было полезным и могло помочь Аиде попрощался с укротителем.
        «Чёрт, надеюсь, эти траты будут того стоить», - смотря на баланс своего профиля, подумал разбойник.
        Он оставил в магазине пять с половиной тысяч золотых, стараясь предотвратить смерть своей помощницы от любого случая. Зелья, полный сет снаряжения алмазного ранга, а также различные аксессуары со всевозможной защитой.
        Покинув город Виар, разбойник и его спутница сделали небольшую остановку, где Уилл собирался использовать свиток для смены имени, но в последний момент его рука внезапно дрогнула, и парень застыл, поняв, что ему придётся использовать ману.
        - Хм… - посмотрев на Аиду, которая, честно говоря, вообще не понимала, что происходит, да и, если понимала, вряд ли осознавала разницу имён, он решил повременить с этим.
        «Хотя мне бы, наверное, тоже было плевать на это, если бы не строка состояния, постоянно напоминающая о несоответствии имени и пола»
        - Так куда нам, говоришь, идти? - спросил Ворон, убирая свиток и думая о том, как именно повела бы себя магия склепа в данной ситуации, но экспериментировать всё же не решился.
        - Туда. - Девочка указала куда-то в сторону горных гряд, виднеющихся вдали, и парень, улыбнувшись, положил ей руку на плечо. - Что ж, тогда вперёд, я сразу за тобой.
        «Да помогут мне боги терпения…»

* * *
        Двадцать девять дней спустя.
        - Эм-м, господин? Господин?
        - Да-да, я тебя слышу. - Ворон открыл глаза, прекращая свою медитацию, и, отмахнувшись от нависшей над ним любопытной девочки, посмотрел на плавающее перед ним сообщение.
        Машинально взглянув на него, он был уже готов закрыть окно так же, как и десятки предыдущих, но на этот раз дела обстояли иначе.
        Это было сообщение не о новом уровне Аиды и даже не об угрозе для её жизни. Нет, это было оно самое. То, чего он ждал последний месяц, точнее одно из…
        «Да уж… И это только БАРОН. Сколько же уйдёт времени на поднятие последующих рангов?»
        ВНИМАНИЕ! ЗАДАНИЕ «ТИТУЛОВАННЫЙ» ОБНОВЛЕНО!
        ВАШ ПИТОМЕЦ ДОСТИГ РАНГА «БАРОН».
        ЭТАП 2:ПРОДОЛЖАЙТЕ СЛЕДОВАТЬ ЗА СВОИМ ПИТОМЦЕМ И ПОМОГИТЕ ЕМУ ДОСТИГНУТЬ РАНГА «ВИКОНТ».
        ИМЯ: АИД
        УРОВЕНЬ: 62
        ВИД: УНИКАЛЬНЫЙ
        РАНГ: БАРОН
        КЛАСС: ЦЕРБЕР
        «Нет, так дело не пойдёт»
        Это было слишком долго. Парень продолжал ждать, потому что должен был держать слово, и для того, чтобы точно понять, сколько именно времени уйдёт на всё это. Хоть Зарница и говорила о месяце, но для каждого питомца время было разным. Так как Аида считалась уникальным зверем, да к тому же имела бонусы от навыка взрывного роста, парень надеялся, что это хоть как-то повлияет на скорость прохождения заданий, но результат был удручающим даже благодаря его поддержке, ведь мало кто из игроков мог потратить более пяти тысяч золота на питомца.
        Проверяя всё лично, разбойник хотел на основе результатов принять решение, стоит ли продолжать идти этим путем, но по итогу решил, что просто медитировать и тренироваться в чертогах разума весьма скучно. К тому же так он не сможет продвинуться в исследовании этажей и миров, а именно это делало такую жизнь интересной и захватывающей.
        Как и было сказано, практически всё это время парень тренировался в храме разума, но даже потратив все имеющиеся камни дорра, он всё ещё был далёк от того, чтобы перейти на новый уровень сознания.
        ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ ЧУВСТВИТЕЛЬНОСТИ: 118,3 %
        Это было ужасно. Столько времени и камней на то, чтобы улучшить разум на одну десятую процента. В попытке узнать сколько на такое улучшение понадобится дорра, он использовал их все, так и не отдав ничего друзьям.
        Однако, несмотря на это, Ворон добился большого прогресса в развитии нескольких навыков, таких, как щелчок пальцев, уклонение и даже рёв души. И пусть их эффект был весьма далёк от оригинала, Уилл всё же мог проводить подобные атаки в реальности, используя ауру.
        Кроме того, разбойник обнаружил кое-что интересное. Когда эти навыки также посредством ауры применялись в игре, процент их развития повышался невероятно быстрыми темпами.
        Но, что ни говори, изучение ауры было похоже на то, как творческий человек пытается создать шедевр. Кто-то подходит к этому делу строго и старается делать всё согласно собственным алгоритмам, проверенным временем. Они исследуют различные источники, ища основу для будущего проекта с надеждой создать лучшее, а кого-то настигает вдохновение. Даже мимолётного озарения бывает более чем достаточно, чтобы понять, в каком направлении нужно идти, и Уиллу в этом плане совсем не везло.
        Для него вдохновение было похоже на магистраль, где каждый автомобиль являет собой шанс на просветление. Он шёл в направлении потока, вытянув руку с надеждой поймать попутку, но, сколько бы парень ни ждал, ни один из водителей не желал остановиться, чтобы помочь ему в этом нелёгком пути.
        Его спутником было лишь терпение вкупе с неугасаемым желанием развиваться, и Ворон давно это принял. Если бы не это, он не добился бы ничего из того, чем сейчас обладал, и именно поэтому, несмотря на тяжесть своего путешествия, парень был одним из немногих, кто смог постичь эту необычную энергию и, получив ключ, открыть дверь к дальнейшему улучшению ауры и навыков.
        И, наверное, всё это как-то повлияло и на Аиду, ведь она, как и он сам, хотела развиваться, и это стало ясно, когда после начала квестов перед парнем появилась информация о её желании. Аида не хотела тянуть своего господина вниз, а гордо стояла рядом, как Радермин когда-то с Пандорой.
        В итоге она рвалась вперёд, делала ошибки, за которыми Ворон мог лишь безучастно наблюдать, но, потворствуя своему желанию, уверенно продвигалась вперёд.
        Как бы опасен ни был враг, как бы нелепо ни выглядела задача и как бы сложен ни был путь - Аида действовала, как и её господин. По крайней мере, было видно, как она старалась. Девочка не лезла напролом, всегда искала подсказку и пыталась не геройствовать без меры. Аида понимала, что её «смерть» продлится очень долго и это никак не поможет Ворону.
        Наблюдая за ней, Уилл испытывал противоречивые эмоции. По сути, Аида была всего лишь ребёнком, но его жизнь в итоге влияла на её взросление, из-за чего парень начинал сомневаться - правильно ли поступает? Когда родится сын, будет ли он так же, с целью сделать того сильнее, подвергать его смертельным ситуациям? Он не знал. Даже если сын смог бы перерождаться, как Аида, разбойник не был уверен, что пойдёт на такой шаг.
        К счастью, с Аидой, ситуация складывалось благоприятно и довольное улыбающееся лицо девочки, всё же смывало беспокойство о ней, ведь та действительно гордилась тем, чего добивалась изо дня в день.
        Но, как бы успешно ни шло его обучение и как бы хорошо ни справлялась Аида, у парня было слишком много обязательств, чтобы вот так «прохлаждаться».
        Пока девочка выполняла свои задания, Ворон постоянно думал о том, что в системе просто не может не существовать предмета, позволяющего ускорить повышение ранга, и с верой в свою интуицию он решил, что в дальнейшем лучше тратить время на повышение вида, а не ранга Аиды.
        ЗЕРНО ПРИРОДНОГО ПЛАМЕНИ, что им дал укротитель, выросло всего лишь до размера пятицентовика, что подтвердило факт о сложности данной эволюции. Возможно в системе также и было средство, что позволит повысить вид, но понимая, что это гораздо сложнее, разбойник не хотел делать такую ставку.
        Его помощница выполняла квесты параллельно, но самое обидное, Ворон, будучи зрителем, понятия не имел о том, как долго придётся «выращивать» пламя феникса.
        После синхронизации с ЗЕРНОМ Аиду, можно сказать, вела интуиция. Как она сама говорила, ей просто что-то подсказывало направление и цель. Это были не системные оповещения, а скорее что-то внутри. Возможно, нутро или кровь рода, а может, что-то более мистическое.
        Как звери понимают свои способности и что им нужно делать, чтобы выжить и развиваться, так и она следовала своим инстинктам и продвигалась вперёд. Поэтому Ворону просто оставалось обратиться к своему козырю(терпению) и стойко выдержать это испытание на силу воли.
        Глава 442. Особенности пятого этажа
        К слову, в течение прошедших дней не только Уилл и Аида добились результатов. Все те, с кем у него были дружеские связи, также развивали свои навыки управления аурой.
        Молли смогла проверить свой щит ауры, который в игре имел название «блокада», и теперь тот выдерживал даже пули мелкого калибра. Со снайперскими, а также с очередью пуль, девушка пока не решалась экспериментировать. К тому же щит стал не единственным, что она смогла изучить. БЛОК И УДАР, являющиеся навыком контратаки, также пополнили её арсенал умений. Джейк научился не только увеличивать виртуальный образ своего оружия, но и менять его, тем самым разнообразив свои атаки при добыче кровавых кристаллов.
        Лерлея, Кёртис, Роберт, Катрин, Роннальд, Забит(он же гонщик) и остальные, не стояли на месте, тренируясь и самосовершенствуясь как и их друзья.
        К тому же, имея теперь возможность свободно общаться с любым пользователем объединенных этажей, разбойник мог получать информацию обо всех интересных и важных событиях.
        Для начала, пятый этаж, а точнее, связанные с ним особенности.
        В отличие от первых четырёх, переход на него представлял собой некий барьер, отсеивающий слабых игроков. Те, кто был ниже пятидесятого уровня, не могли пройти через врата. Кто-то на основе этого выдвинул версию, что последующие этажи, возможно, также будут иметь подобный барьер. По словам этих людей, цифра, обозначающая номер этажа, умноженная на десять, дает порог уровня и указывает на то, что первые этажи были в определенном смысле «деревней новичков».
        Пока что это были лишь предположения, и в любом случае интерес вызывало другое.
        Каждый игрок знал, что сюжетной миссией «игры» было раздобыть ключи, открыть врата и поднявшись на сотый этаж, объединить расколотый когда-то мир. По сути, это была задача нереальных масштабов для одиночек, небольших случайных или дружеских команд, или неизвестных гильдий из низов рейтинга. И так как поиском стражей и сражением с ними обычным людям было сложно заниматься, им не оставалось ничего другого, кроме как ждать, когда это сделают гильдии, открыв проход на новый этаж.
        Эти игроки исследовали просторные земли и моря, попутно занимаясь тем, что качали уровни и выполняли квесты, но, к сожалению, событий, хоть как-то влияющих на всех и мир в частности, было очень мало по сравнению с общим количеством игроков, что многих любителей RPG-жанра не очень устраивало.
        Именно поэтому для таких авантюристов и любителей бросать себе вызов пятый этаж стал глотком свежего воздуха, так как при прохождении врат каждый получал новое задание, дававшее понять, что правила игры изменились.
        ДОБРО ПОЖАЛОВАТЬ НА ПЯТЫЙ ЭТАЖ, ПОСЛАННИК!
        ВАШЕ ПУТЕШЕСТВИЕ ОФИЦИАЛЬНО НАЧИНАЕТСЯ С ЭТОГО МОМЕНТА. ВАС ЖДЕТ МНОЖЕСТВО ИСПЫТАНИЙ, ПРИКЛЮЧЕНИЙ И ТАЙН.
        ВЫ СТУПИЛИ НА КОНТИНЕНТ АЛЬТИРОН!
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ НОВОЕ ЗАДАНИЕ:
        «РАССВЕТ АЛЬТИРОНА»
        РАНГ: ЛЕГЕНДАРНОЕ
        СЛОЖНОСТЬ: SSS
        ОПИСАНИЕ: С ТОГО МОМЕНТА, КАК ТВОЯ НОГА ПЕРЕСЕКЛА ВРАТА, ПОСЛАННИК, ТЫ ВСТАЛ НА ТРОПУ ВОЙНЫ. КОНТИНЕНТ АЛЬТИРОН ВОТ УЖЕ ЧЕТЫРЕСТА ЛЕТ НЕ ПРОДЫХАЕТ ОТ КРОВОПРОЛИТНЫХ СРАЖЕНИЙ. СОТНИ МЕЛКИХ СТРАН, ЦАРСТВ И ИМПЕРИЙ ВОЮЮТ ДРУГ С ДРУГОМ, И ТЫ НЕ СМОЖЕШЬ ОСТАТЬСЯ В СТОРОНЕ.
        ЕСТЬ ЛИШЬ ОДИН СПОСОБ ПРЕКРАТИТЬ ЭТО - ОБЪЕДИНИТЬ ВРАЖДУЮЩИЕ СИЛЫ И ПОКОНЧИТЬ С ВЕКОВЫМИ ПРЕДРАССУДКАМИ И НЕНАВИСТЬЮ ИЛИ ЖЕ ПОКОРИТЬ ВСЕХ, ОБЪЕДИНИВ ИХ ПОД ЕДИНЫМ ЗНАМЕНЕМ.
        КАКОЙ ПУТЬ ВЫБРАТЬ, РЕШАТЬ ТОЛЬКО ТЕБЕ. БЫТЬ НАЁМНИКОМ, ВОИНОМ НА СЛУЖБЕ КОРОЛЯ ИЛИ САМОМУ ВСТАТЬ ВО ГЛАВЕ ИМПЕРИИ.
        ЦЕЛЬ: ПРОЯВИТЕ СЕБЯ И СДЕЛАЙТЕ СЕБЕ ИМЯ.
        НАГРАДА:
        ЗА КАЖДОЕ ДЕЙСТВИЕ, НАПРАВЛЕННОЕ НА ОБЪЕДИНЕНИЕ/ПОКОРЕНИЕ КОНТИНЕНТА ВЫ БУДЕТЕ ПОЛУЧАТЬ ОЧКИ ЗАСЛУГ, КОТОРЫЕ МОЖНО БУДЕТ ОБМЕНЯТЬ НА ОЧКИ ОПЫТА, ХАРАКТЕРИСТИК И НАВЫКОВ, ТЕМ САМЫМ ОБРЕТАЯ БОЛЬШЕ СИЛЫ ДЛЯ ДОСТИЖЕНИЯ ПОСТАВЛЕННОЙ ЦЕЛИ.
        КУРС ОБМЕНА:
        100 000 ОЧКОВ ОПЫТА = .> 100 ОЧКОВ ЗАСЛУГ;
        1 ОЧКО ХАРАКТЕРИСТИК = .> 1000 ОЧКОВ ЗАСЛУГ;
        1 ОЧКО НАВЫКА = .> 10000 ОЧКОВ ЗАСЛУГ.
        Разумеется, такое задание, а точнее, награды, стимулировали не только обычных игроков. Топовые гильдии также не смотрели на это со стороны и развили бурную деятельность, ведь даже среди лучших игроков лишь единицы смогли с помощью удачи и упорства получить задания легендарного ранга.
        Изредка читая новости и общаясь с друзьями, Ворон каждый раз печально вздыхал, так как понимал, что возможность получить очки характеристик и навыков пройдёт мимо него.
        «Сейчас мне хватает и своего этажа. К тому же пока сложно сказать, насколько важным всё это будет в итоге».
        Следующим по шкале интереса Ворон выделил события в Башне тысячи миров. С момента открытия Молли смогла добраться до десятого этажа и, как оказалось, всё то, что пришедшие в Башню обязаны собирать, чтобы подниматься выше, было необходимо для создания важнейшего предмета - ОКА БАШНИ.
        Лишь создав его, вы могли начать настоящий подъём по этажам. Этот предмет мог использоваться только в Башне, в то время как за пределами сервера око являлось ни на что не годной сферой в виде чёрного с белым зрачком глаза размером с кулак.
        Функционал ока был довольно большой. Оно позволяло телепортироваться в пределах Башни, идентифицировать предметы, производить обмен между игроками, общаться, а также имело много других полезных функций.
        Каждый исследователь, попадая на десятый этаж, оказывался в огромном, в несколько десятков километров храме, где присутствовали так называемые менеджеры - духи Башни. Они стояли за стойками с информацией, владели магазинами и предоставляли различные услуги в сфере отдыха и развлечений.
        С их помощью игроки могли получать задания, продавать предметы и зарабатывать очки влияния, которые в свою очередь можно было обменять практически на всё что угодно. Одним словом - Башня тысячи миров, как и говорил старик из семьи Неро, представляла собой возможность развиваться быстрее. Но в одном он ошибся.
        Хоть зайти сюда могли игроки, чей возраст не больше тридцати, а уровень сознания не выше УЧЕНИКА(II), как только они создадут ОКО БАШНИ, всё это не будет иметь значения. Башня позволяла таким игрокам находится внутри до тех пор, пока они не достигнут уровня МАСТЕР(V).
        Последнее событие, заставившее Ворона всерьёз напрячься, произошло уже в реальном мире. Это было связано с ноотропными препаратами, истории о которых продолжали появляться в сети. Казалось, не проходило и дня без очередной новости из какой-нибудь страны об ограблении аптек, фармкомпаний или налётов на нелегальные лаборатории.
        Одна из таких, собственно, и стала поводом для беспокойства Уилла. Точнее, поводом было то, что обнаружили полицейские Лондона, которые прибыли на место лаборатории после анонимного звонка. Возможно, кто-то хотел ограбить эту лабораторию, но вместо ожидаемых препаратов они нашли пять банок с человеческими мозгами и решили передать это дело полиции.
        Но интересным было не это, а слова медэкспертов, уверявших, что эти мозги отличались от мозга обычного человека.
        Когда эту новость впервые стали крутить в Англии, никто не придал этому особого значения. Уилл, который не следил за такими вещами, также пропустил бы это, если бы среди друзей его друзей не было тех, кто проживал в этой самой стране и тесно общался с полицейскими. Оказалось, что вскоре после того, как нелегальная лаборатория была обнаружена, нашлись и тела обладателей мозгов. И общее среди этих трупов было то, что все они оказались обладателями новых капсул VirtHSworld+.
        На первый взгляд, ничего странного, ведь людей, купивших их, были миллионы, но тот факт, что все жертвы жили в одном городе, многое значил для тех, кто имел представление о развитии разума.
        Эта история стала тревожным звонком для Уилла и, поделившись своими мыслями с друзьями, он решил отслеживать подобные новости. Вероятность того, что это никак не связана с попытками повысить уровень сознания, была невероятна низка.
        Глава 443. Изменения
        Помимо этих событий, стоило отметить, что Ворон наконец-то получил своих герцогов. Хоть те и имели всего лишь сотый уровень, Зарница не обманула, и их сила была на высоте. Парень решил, что время ожидания стоило того, и, думая о будущем, дал им имена богов смерти: Нергал и Аваддон.
        Пусть под воздействием кристалла императора те и не могли повышать уровень, но, как и в случае с Аидой, парень верил, что в дальнейшем где-то на серверах появятся способы получить желаемое. Ведь это был мир Системы.
        Мир, где не работали привычные законы физики и прочих земных наук, а заправляла поистине пугающая своей властью магия.
        Мир, в котором можно было воскреснуть и обрести силу сродни той, что имели боги из мифов, а может, даже стать ещё более могущественным…
        Уилл надеялся, что эти существа, созданные словно по мотивам книг Лавкрафта, а также те, кого он станет контролировать в будущем, станут его силой. Его отрядом богов смерти.
        Он не знал, что придётся сделать для этого и как долго нужно будет идти к цели, но знал, что приложит для этого все усилия. И если в конце концов он так и не достигнет её, Ворон, по крайней мере, будет уверен, что сделал всё возможное для этого.
        Читая сообщение, разбойник получил ещё одно, которое уже также стало привычным за последние десятки дней.
        ВЫ ГОТОВЫ ЗАКОНЧИТЬ ИСПЫТАНИЕ СКЛЕПА?
        ДА/НЕТ?
        - Хм. - Уилл задумался.
        Прошло девятнадцать дней с того момента, как он получил оповещение о том, что десятидневное испытание закончилось. С тех пор каждый день в одно и то же время ему поступало это предложение, и каждый раз, как парень отказывался, мощь сковавших его цепей кармы становилась необузданней.
        Сперва полёт. Когда парень отказывался заканчивать испытание, высота, на которую он мог поднимать ноги, уменьшалась на несколько миллиметров, и это стало настоящей головной болью. Чтобы не падать каждый раз, разбойник решил ходить, практически не отрывая ног от земли, чем поначалу очень сильно тормозил Аиду.
        Зато спустя время Ворон заметил, что, благодаря этим ограничениям, его движения стали более плавными, даже скорее скользящими, чем-то напоминая способ передвижения змеи.
        Следующий ударом для парня стала магия, а точнее, её воздействие на Уилла. Каждый раз, когда он оказывался в местах, где использовалась мана, разбойник получал урон, если находился близко к источнику. И, как и следовало ожидать, каждый день, это расстояние увеличивалось примерно на метр. Теперь даже использование телепорта было болезненным мероприятием.
        Но и из этой потери, благодаря развитому сознанию, он смог вынести кое-что полезное. Из-за постоянного ожидания урона его чувствительность к магическим элементам значительно возросла, и когда кто-то активировал магию в пределах радиуса наказания, парень мог определить направление и даже примерную силу используемого артефакта или заклинания.
        Ну и последнее - опыт, а точнее, последствия, которые оказывало это ограничение, после продолжения испытания. Произошло то, чего не ожидал даже Уилл, - он стал терять проценты опыта. Один процент в день.
        В итоге с момента начала испытания Ворон не только не получал опыта, но ещё и потерял девятнадцать процентов, поэтому, когда перед ним появилось это сообщение, разбойник взглянул на своё окно статуса и скривился.
        ИМЯ: БЕЛЫЙ ВОРОН
        УРОВЕНЬ: 126 (29,02%XP).
        РАСА: ЧЕЛОВЕК.
        КЛАСС: РАЗБОЙНИК
        СПЕЦИАЛИЗАЦИЯ: ТЕНЬ, ОСВОБОДИВШАЯ ДЕМОНА
        УРОВЕНЬ ЧУВСТВИТЕЛЬНОСТИ: 118,3 %
        ВЫНОСЛИВОСТЬ: 420(-149)/ЗДОРОВЬЕ: 2710
        СИЛА: 391
        ЛОВКОСТЬ: 450
        ЭНЕРГИЯ: 144
        ИНТЕЛЛЕКТ: 125
        УДАЧА: 67,8
        ОЧКОВ НАВЫКОВ: 7
        ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК: 66
        ОЧКИ ВЛИЯНИЯ: 10 021 149
        ОЧКИ ВОЛИ: 9 650
        ОЧКИ СЛАВЫ: 1
        ТИТУЛЫ: «ПЕРВООТКРЫВАТЕЛЬ», «БЕЗ СТРАХА», «ГРОЗНЫЙ ВРАГ», «ПАДЕНИЕ ТИТАНА», «НЕСГИБАЕМЫЙ», «НЕУДЕРЖИМЫЙ», «ОДИНОЧКА», «ОТ БАРОНА ДО ВИКОНТА», «В ПЫЛИ ЭПОХ», «СРЫВАЯ МАСКИ», «ЖЕРТВЕННЫЙ АГНЕЦ», «ДИПЛОМАТ III», «ДОРОГАЯ СМЕРТЬ», «КРОВЬ, НА ВЕС БРИЛЛИАНТА», «ЖЕЛАЮЩИЙ СМЕРТИ», «ГОТОВЫЙ НА ВСЁ?», «ВСТУПИВШИЙ В ТЕМНОТУ», «СВОЙ, СРЕДИ ЧУЖИХ», «ПЕРВЫЙ КОРОЛЬ»… «ДАВИД И ГОЛИАФ VIII», «ЧЕСТНЫЙ МАЛЫЙ», «УЗКОЛОБЫЙ ДУБОЛОМ», «СКОВАННЫЙ СУДЬБОЙ X», «ПРЕЕМНИК ГЕРОЕВ», «АЛЧНОСТЬ В ЖЕРТВЕННОЙ ШКУРЕ», «ТОТ, КТО ПРОЗРЕЛ II».
        НАВЫКИ: …
        Увидев, что осталось всего двадцать девять процентов от сто двадцать шестого уровня, он всё же решил добить его до одного процента, прежде чем закончить испытание. Разбойник хотел, чтобы Аида увеличила зерно природного пламени как можно больше за это время.
        В любом случае парень мог с уверенностью сказать, что этот склеп по сложности отличался от предыдущих двух, так как здесь не было никаких ловушек и двойного или тройного дна в вариантах действий. Вся суть сводилась к терпению, так что, несмотря на трудности и неудобство, Ворон продолжал это испытание.
        Выбрав в сообщении вариант «нет», Уилл снова получил оповещение, но на этот раз эта была заслуженная награда.
        ВЫ ОТКАЗАЛИСЬ ЗАКОНЧИТЬ ИСПЫТАНИЕ. ЗАДЕЙСТВОВАН ПРИНЦИП КАРМЫ.
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ:
        5 000 000XP.
        - С-с-сука… Ты!.. Снова… - увидев это издевательство, парень не сдержался, ругнув склеп.
        Это было третье по счёту подобное сообщение, и ему казалось, что карма та ещё эксцентричная бабёнка, иначе сложно было объяснить, какого хрена он получает очки опыта за свои страдания.
        Кстати о наградах. Несмотря на такие случаи, Ворон всё же смог неплохо «заработать» за прошедшие двадцать девять дней. В общей сложности парень получил:
        - 36 очков характеристик;
        - 2 очка навыка;
        - Повышение навыков: «лжец», «жизнь в аренду», «игральные кости» и «взгляд пустыни», на один ранг;
        - Свиток, позволяющий повысить предмет ранга «золото» и ниже на один уровень.
        С новыми рангами навыки стали выглядеть так:
        «ЛЖЕЦ»
        РАНГ: УНИКАЛЬНЫЙ
        АКТИВНЫЙ НАВЫК: ПОДМАСТЕРЬЕ (0,00 %)
        ОПИСАНИЕ: ПОЗВОЛЯЕТ ВНУШИТЬ NPC ИЛИ ЛЮБОМУ РАЗУМНОМУ МОНСТРУ ОДНУ МЫСЛЬ ДЛИНОЙ НЕ БОЛЬШЕ ШЕСТИ СЛОВ.
        ЗАТРАТЫ: 100 ОЧКОВ ВЛИЯНИЯ.
        ПЕРЕЗАРЯДКА: МГНОВЕННО.
        Ограничения «лжеца» остались теми же, и, как обычно, поднялась цена использования, но учитывая, что теперь в запасе было на одно слово больше, оно того однозначно стоило.
        «ЖИЗНЬ В АРЕНДУ».
        РАНГ: УНИКАЛЬНЫЙ.
        ПАССИВНЫЙ НАВЫК: ПОДМАСТЕРЬЕ (0, 00 %)
        ОПИСАНИЕ: В ТОТ МОМЕНТ, КОГДА ВАМ БУДЕТ НАНЕСЕНА СМЕРТЕЛЬНАЯ РАНА, ВАША ЗДОРОВЬЕ АВТОМАТИЧЕСКИ ВОСПОЛНИТСЯ ДО 25 %.
        ДЕЙСТВИЕ: ОДИН РАЗ В ТЕЧЕНИЕ 10 МИНУТ.
        Здесь, как и на уровне «ученика», время активации было одинаковым. Возможно, оно не изменится даже на ранге «легенда».
        «ИГРАЛЬНЫЕ КОСТИ»
        АКТИВНЫЙ НАВЫК: ПОДМАСТЕРЬЕ (4, 37 %)
        ОПИСАНИЕ: ПОЗВОЛЯЕТ С ПОМОЩЬЮ БРОСКА КОСТЕЙ УВЕЛИЧИТЬ ОДНУ ИЗ ВАШИХ ХАРАКТЕРИСТИК НА СУММУ ЧИСЕЛ, ВЫПАВШИХ ПРИ БРОСКЕ.
        НЕОБХОДИМО ИМЕТЬ: ТРИ ИГРАЛЬНЫЕ КОСТИ
        АКТИВАЦИЯ: ВО ВРЕМЯ БРОСКА.
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ ЭФФЕКТА: 30 МИНУТ.
        ЗАТРАТЫ: 1000 ЭНЕРГИИ.
        ПЕРЕЗАРЯДКА: 10 ЧАСОВ.
        Теперь разбойник мог бросать три кости вместо двух, и, следуя логике, на ранге «легенда» парень сможет использовать аж целых шесть костей! Такой баф будет действительно одним из лучших, ведь даже при самом минимальном значение броска он поднимется в характеристиках на целый уровень.
        «ВЗГЛЯД ПУСТЫНИ»
        АКТИВНЫЙ НАВЫК: ПОДМАСТЕРЬЕ (0,00 %)
        ОПИСАНИЕ: ВАШИ ГЛАЗА СПОСОБНЫ НА НЕКОТОРОЕ ВРЕМЯ СОЗДАТЬ АТМОСФЕРУ ПУСТЫНИ. ПОПАВШИЕ ПОД ДЕЙСТВИЕ ЭТОГО НАВЫКА НА ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ БУДУТ ТЕРЯТЬ ПО ДВА ОЧКА ВЫНОСЛИВОСТИ И СИЛЫ КАЖДЫЕ ПЯТЬ СЕКУНД.
        РАДИУС: 18 МЕТРОВ ОТ ОБЛАДАТЕЛЯ НАВЫКА.
        ЗАТРАТЫ: 165 ОЧКОВ ВЛИЯНИЯ.
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ: 130 СЕКУНД
        ПЕРЕЗАРЯДКА: 30 ДНЕЙ.
        Взгляд пустыни стал в два раза сильнее, ведь теперь враги, попав в зону поражения, теряли по два очка выносливости и силы, становясь в общей сложности слабее на десять уровней.
        Учитывая тот факт, что все эти полезные изменения и награды не являлись основным призом, Ворон был вполне доволен.
        - Так куда нам дальше? - Вставая с места, разбойник осмотрел недавнее поле битвы, где лежало пять световаргов (существ, чья шерсть светилась при движении), один из которых был наполовину съеден.
        - Туда!
        Оценив направление, разбойник открыл карту этажа, чтобы понимать, куда такими темпами они могут забрести, и хмыкнул, так как палец Аиды указывал в сторону гор, где находилось знакомое подземелье Дамира. Место, где разбойник сражался с Йоргихором, чёрным тоником.
        «Интересно, дойдём ли мы до них, и жив ли он ещё. А если жив, то насколько сильнее стал, учитывая скорость развития игроков на этих этажах?»
        Вздохнув и настроившись на очередное путешествие, Ворон улыбнулся девочке и кивнул, сообщая, что готов идти.

* * *
        Реальный мир. Остров Агатту.
        Цок. Цок. Цок.
        Одинокий стук каблуков раздававшийся около пяти минут в этом казалось забытом богом месте, наконец прекратился и их обладательница остановившись перед обитой железом бетонной стены, негромко произнесла:
        - Доктор Джейд Лигерман.
        В этот момент пространство осветилось множеством сканирующих тело лучей, и гостья услышала привычный голос привратника - искусственного интеллекта, обслуживающего секретную базу:
        - Идентификация голоса пройдена. Лицо, сетчатка глаз и параметры тела - полное совпадение. Отсутствие камуфляжных средств и устройств подтверждено.
        Раздался негромкий «пш-ш», и следом на двери открылся небольшой отсек с голографическим интерфейсом и панелью.
        Женщина привычно приложила ладонь к небольшой плитке и, почувствовав лёгкий укол, дождалась окончания сканирования.
        - Отпечатки пальцев совпадают. Днк совпадает.
        Следом послышался очередной «пш-ш», и гостья, дождавшись открытия замаскированной боковой двери, прошла внутрь, после чего в этом месте снова стало чрезвычайно тихо.
        - О, Джейд! Ты наконец-то вернулась, - мужчина, одетый в белый халат, поприветствовал ее сипловатым голосом, и та, кивнув с тёплой улыбкой, ответила:
        - Привет, Морган. Рада тебя видеть. Давай, докладывай. - Женщина направилась в свой кабинет, попутно взглянув на стоящие в центре капсулы последней модели, в которых можно было заметить лица людей.
        В просторном, окутанном чистым белым светом помещении, помимо них, находилось около двадцати сотрудников, занятых делом. Множество датчиков и мониторов, подсоединенных к капсулам, то и дело мигали, и цифры на них менялись ежесекундно, а наблюдающие за всем этим люди фиксировали любые изменения.
        Некоторые сотрудники, проходя мимо Джейд, кивали и приветствовали её, так как та являлась ведущим экспертом в этом проекте, и все они, по сути, были её подчинёнными.
        - Ну, прогресс есть. Парочка подопытных X2407Y и X2461R смогли достичь чувствительности в сто четыре и сто пять процентов.
        - Дозировка прежняя?
        - Да. Пять кубиков каждые десять часов, как вы и просили.
        - Думаешь, дело в препарате, а не в их деятельности в игре?
        - Мы исключили все вероятности этого, поэтому я склонен верить в то, что эта действие лекарства. Всё, что эти головорезы делали в течение двух недель, - это развлекались в городе и трактирах. Они строго соблюдают правило не брать миссий, так как знают, что мы просмотрим их записи по окончании дня. Но так как мы до сих пор только в процессе изучения происходящего феномена, всё же я предпочитаю не делать поспешных выводов.
        - Верно… Сколько в итоге погибших?
        - Двадцать три человека.
        - Это хорошо. Гораздо меньше, чем в прошлой партии. Значит, сейчас в капсулах осталось семь игроков? - Лицо Джейд нахмурилось, но затем она вздохнула и, потерев переносицу, продолжила: - Я поговорю с начальством, надеюсь, что они смогут доставить новых заключенных в ближайшее время.
        - Понял. А что будем делать с этими двумя? Нам увеличить дозировку?
        - Нет. Препарат ещё не доработан, я не хочу напрасно рисковать такими образцами. Поэтому пока вводите также по пять миллилитров, плюс скажи им полностью прекратить любую деятельность в игре в течение следующего месяца. Любые изменения должны быть запротоколированы.
        - Разумеется. - Мужчина грустно вздохнул, посмотрев на лабораторию, и пробормотал: - Эх, было бы здорово, если бы смогли найти какого-нибудь игрока, уже сумевшего достигнуть первого уровня сознания. Мне почему-то кажется, что он будет знать больше нашего.
        Остановившись и скользнув взглядом по имени на двери кабинета, возле которого они остановились, Морган протянул ей папку с отчётами. - Ладно, дальше сама.
        Мужчина уже направился к своему столу, как вдруг развернулся и сказал:
        - Чуть не забыл. Там, в папке, ты найдешь флешку с информацией о новой претендентке для твоих экспериментов. Неделю назад мне ответил друг из Лос-Анджелеса, работающий в одной психиатрической больнице. Говорит, к ним перевели женщину, вроде как подходящую под твои требования.
        Выражение лица Джейд тут же стало серьёзным, и небритый мужчина, вздохнув, почесал щетину:
        - Там, в общем-то, всё написано, но так и быть, расскажу вкратце. У неё какое-то загадочное заболевание, от симптомов которого я, честно говоря, до сих пор в ужасе. Я много дерьма повидал, но это… В общем, если верить анамнезу, она десять лет пролежала в коме в одной дорогой клинике, а пару месяцев назад очнулась. По её словам, она страдает от видений, которые лет с пятнадцати причиняют ей боль. Врачи думали, что у неё обычная шизофрения, но после парочки приступов поняли, как жестоко ошибались. Такое шизофреникам и не снилось. В общем, посмотри записи и всё поймёшь.
        Мужчина махнул рукой и ушёл, оставив Джейд в задумчивости. Зайдя к себе в кабинет, та села на диван и, вставив флешку в компьютер, после чего, найдя запись, вывела изображение в воздух.
        На первом видео была изображена комната/камера, где держали больную. Качество съёмки было невероятно высоким, и сперва она не понимала, что именно должна была здесь увидеть, но чем дольше Джейд смотрела запись, тем шире раскрывались её глаза от возбуждения.
        По неведомым причинам на теле женщины время от времени появлялись тонкие кровавые линии, словно кто-то незримый полосовал её бритвой во время сна.
        Последующие видео, на которых были зафиксированы аномальные симптомы были ещё более ошеломляющими. Женщина захлебывалась и отхаркивала воду. Её кожа местами покрывалась волдырями и ожогами. Но что самое странное, со временем всё это исчезало…
        Открыв папку, доктор погрузилась в чтение и вскоре, ознакомившись с содержимым, резко встала с дивана. Её руки дрожали, пока она нервно расхаживала по комнате.
        «Это оно!»
        Её дочь была не единственной жертвой этой странной болезни.
        В какой-то момент остановившись, она вновь взглянула на фото женщины, рядом с которым значилось её имя.
        [Мэриан Томсон]
        «Кем бы ты ни была, прости. Если с твоей помощью я смогу доработать лекарство, мой ребёнок сможет жить как обычный человек. Я правда сожалею…»
        Женщина поднесла руку к шее, где висел медальон, и, открыв его, посмотрела на изображение бледной и измученной девочки-подростка.
        «Прошу, господи, помоги мне».
        Джейд крепко сжала кулак, и в её глазах замелькали искры почти потухшей надежды.
        Глава 444. Новая скрижаль
        - Привет, Ворон.
        Уилл наблюдал за очередным сражением Аиды, когда ему позвонил Роннальд.
        - Рад тебя слышать, Берсерк. Что случилось?
        - Как я и обещал, звоню сказать, что доступ к скрижали снова открыт.
        - Надо же, просто отлично. - Парень действительно обрадовался такой замечательной новости. - Тогда скоро прибуду.
        - Тебя там ждут, так что не затягивай.
        - Хорошо-хорошо.
        - И, раз уж позвонил, как там твой прогресс? Ты же почти месяц как страдаешь из-за склепа.
        - Всё в порядке. - Уилл усмехнулся. - Ко всему ведь можно привыкнуть. Ты, кстати, сам-то когда планируешь посетить его?
        - Не знаю… Я тут вроде как решился всё-таки использовать билет.
        - Серьёзно? Давно пора. Так и на какой этаж ты собрался?
        Билетом, а точнее, ПРОСТРАНСТВЕННЫМ БИЛЕТОМ был тот самый похожий на блокнот предмет, который Роннальд получил за победу в турнире. Каждая из страниц этого блокнота была пронумерована большой римской цифрой, соответствующей номеру этажа, и пусть выглядело всё это простовато, но каждый такой листок нёс в себе невероятную силу. Уж кто-кто, а разбойник в этом хорошо разбирался.
        - Тридцатый.
        - Хах, этого стоило ожидать. Будь аккуратен там.
        - Ага. - Собеседник усмехнулся и, попрощавшись, закончил разговор.
        Задумавшись над решением Берсерка, Ворон вздохнул, так как представлял, с чем тому придётся столкнуться, но, ставя себя на его место, знал, что поступил бы точно так же. Единственное, что их отличало, так это то, что Уилл не ждал бы так долго и уже давно исследовал бы тридцатый этаж в меру своих возможностей.
        Отбросив эти мысли, парень дождался, когда Аида закончит бой, и, вставая с земли, потянулся, после чего направился к девочке. С тех пор как его помощница получила новый ранг, прошло всего два дня, и этого, разумеется, не хватило для того, чтобы закончить задание «пробуждение».
        Тем не менее это придётся отложить. Он не мог заставлять Фортуну ждать не пойми сколько времени, ведь многие игроки мечтали о силе, что дают за прохождение скрижалей, и неважно, что только единицы из этих мечтателей могли на самом деле бросить подобный вызов.
        «Что ж, кажется, мне придётся завершить испытание склепа».

* * *
        ВЫ ГОТОВЫ ЗАКОНЧИТЬ ИСПЫТАНИЕ СКЛЕПА?
        ДА/НЕТ?
        «Да».
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВЫ ПРОШЛИ ИСПОРЧЕННЫЙ СКЛЕП!
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ:
        + 2 КО ВСЕМ ОСНОВНЫМ ХАРАКТЕРИСТИКАМ.
        НАГРАДЫ:
        ЗА 10 ДНЕЙ ИСПЫТАНИЯ:
        + 10 % К СКОРОСТИ ПОЛЁТА.
        ЗА 20 ДНЕЙ ИСПЫТАНИЯ:
        + 20 % К СИЛЕ МАГИЧЕСКОГО УРОНА.
        ЗА 30 ДНЕЙ ИСПЫТАНИЯ:
        + 30 % К ПОЛУЧАЕМОМУ ОПЫТУ ЗА УБИЙСТВО МОНСТРОВ.
        ЭТОГО МЕСТА НЕ ДОЛЖНО БЫЛО СУЩЕСТВОВАТЬ, НО В КАКОЙ-ТО МОМЕНТ ВСЕЛЕННАЯ ДРОГНУЛА, И КАРМА, ЧТО ВСЕГДА ОСТАВАЛАСЬ БЕСПРИСТРАСТНОЙ, ВДРУГ БЫЛА ПРОКЛЯТА. СЛОВНО НЕВОЗМОЖНОЕ ПОРОЖДЕНИЕ БОГА И ДЬЯВОЛА (СУЩЕСТВУЙ ОНИ НА САМОМ ДЕЛЕ), НА СВЕТ ПОЯВИЛСЯ ЭТОТ ИСПОРЧЕННЫЙ СКЛЕП, ПЛЮЯ НА ЗАКОНЫ ПРИЧИННО-СЛЕДСТВЕННЫХ СВЯЗЕЙ.
        ТЕПЕРЬ В ЭТОЙ ТОЧКЕ ВРЕМЕНИ ПРИНЦИПЫ КАРМЫ ОСТАЛИСЬ В ПРОШЛОМ, И ОНА СЛЕДУЕТ НОВЫМ ПРАВИЛАМ: «СТРАДАЙ КАК МОЖНО ДОЛЬШЕ, И, ВОЗМОЖНО, Я ОБРАЩУ НА ТЕБЯ ВНИМАНИЕ».
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВЫ ЗАНЯЛИ ПЕРВОЕ МЕСТО В РЕЙТИНГЕ ИСПОРЧЕННОГО СКЛЕПА ТРЁХ СТРАДАНИЙ.
        ПОЛУЧЕН ПРЕДМЕТ:
        «ПРОКЛЯТЫЕ КАРМИЧЕСКИЕ ВЕСЫ»
        РАНГ: УНИКАЛЬНЫЙ
        ОПИСАНИЕ: ВЕСЫ, ОЛИЦЕТВОРЯЮЩИЕ СОБОЙ ПРИНЦИП КАРМЫ, КОТОРЫЙ БЫЛ ПОЛНОСТЬЮ ИСКОВЕРКАН ПРОКЛЯТИЕМ.
        «ЕСЛИ ВЫ ЧЕГО-ТО ЛИШИЛИСЬ, ЗНАЧИТ, ОБЯЗАТЕЛЬНО ЧТО-ТО ОБРЕТЁТЕ. НО ЭТО НЕ ТОЧНО…»
        СПОСОБ ИСПОЛЬЗОВАНИЯ: ПОЛОЖИТЕ НА ОДНУ ЧАШУ ВЕСОВ ТО, ЧЕМ ГОТОВЫ ПОЖЕРТВОВАТЬ, И КАРМА ПРЕДЛОЖИТ СООТВЕТСТВУЮЩУЮ ЦЕНУ.
        *НЕЛЬЗЯ ПРОДАТЬ, УКРАСТЬ, ПОТЕРЯТЬ.
        Читая полотна сообщений, Ворон понял, что страдал не зря. Одно только увеличение опыта с убийства монстров чего стоило, правда, из-за этого ему стало интересно, какими бы были награды, продолжи он и дальше свой эксперимент?
        ПРОКЛЯТЫЕ ВЕСЫже по принципу действия чем-то напоминали его навык всё или ничего. И там, и там ему нужно было рискнуть, чтобы узнать результат сделки.
        «Я, конечно, не совсем неудачник, но почему мне предлагают довериться воле случая?»
        К сожалению (или к счастью), очередной склеп был пройден, и перед разбойником уже стоял новый вызов - испытание героя.
        Уилл уже знал, с кем именно столкнётся, но тем не менее информация о том, кто будет экзаменатором, никак не помогала подготовиться к тесту, потому как испытания для каждого игрока, естественно, отличались.
        Парень по опыту знал, что прохождение скрижалей - невероятно тяжелый процесс. Это рискованно и однозначно супербольно. Уилл невольно вздрогнул, вспомнив о терзающих его плоть молниях, тяжёлых битвах, шоке, что испытал, проходя задание Ахении, и остальных неприятных вещах.
        Миссии героев всегда были за гранью. Остатки героев, словно заглядывая в душу (характеристики) кандидата, повышали сложность до крайней точки и наблюдали, как игрок будет преодолевать свой предел.
        «Ну, по крайней мере, Пандора обещала меня отблагодарить за убийство Безумия. Уже не зря встречусь с ней».
        Перед глазами разбойника всплыл образ воинственной дерзкой девочки, и он, нахмурившись, посмотрел на разбитый Фортуной лагерь.
        - Что ж, не будем затягивать.

* * *
        ВНИМАНИЕ! ВЫ АКТИВИРОВАЛИ ОДНУ ИЗ СКРИЖАЛЕЙ, ОСТАВЛЕННЫХ ГЕРОЕМ ПАНДОРОЙ. ПРОЙДИТЕ ПРЕДЛОЖЕННОЕ ИСПЫТАНИЕ.
        НАГРАДЫ:
        ПОДСКАЗКА К СЛЕДУЮЩЕМУ МЕСТОНАХОЖДЕНИЮ ОДНОЙ ИЗ СКРИЖАЛЕЙ;
        ??
        ??
        ??
        ПРИМЕЧАНИЕ: НАГРАДЫ БУДУТ ЗАВИСЕТЬ ОТ МНОГИХ ФАКТОРОВ, НАЧИНАЯ ОТ УРОВНЯ ПРЕТЕНДЕНТА И ЗАКАНЧИВАЯ УРОВНЕМ ЧУВСТВИТЕЛЬНОСТИ.
        ПРИМЕЧАНИЕ: ВНИМАНИЕ!!! ОБЯЗАТЕЛЬНО К ПРОЧТЕНИЮ! УВАЖАЕМЫЙ ИГРОК, УРОВЕНЬ ВАШЕЙ ЧУВСТВИТЕЛЬНОСТИ ВЫШЕ 100 %, ЧТО ПОЗВОЛЯЕТ ПРОВЕСТИ ПОЛНУЮ СИНХРОНИЗАЦИЮ С ВАШЕЙ ПАМЯТЬЮ И РАЗУМОМ…
        Как только разбойник коснулся скрижали, на него посыпались знакомые сообщения, но он смотрел сквозь них на то, как в воздухе образуется фигура Пандоры.
        - П-ф. Ты наконец-то при… - Сложив руки на груди, «девочка» с высоты смотрела на Ворона, но, не успев договорить, вдруг застыла и, сузив глаза, сосредоточила взгляд на кольце гостя. В этот момент парень почувствовал, как атмосфера резко потяжелела. - Ты… Кто-то действительно смог получить воспоминания Тирея.
        Хоть он и видел, что произошло на самом деле, Ворон хорошо знал о способности героев чувствовать подобные вещи, поэтому не собирался отрицать этого факта.
        Парень просто кивнул, думая о том, ответит ли она на его вопросы, но, услышав её вздох и увидев суровое лицо, понял, что сейчас ему лучше просто слушать.
        - Вот как. Мы решили, что, если его знания всё же смогут отыскать, значит, мирам действительно суждено пройти через это. Именно поэтому мы создали испытания. Тирей… Кажется, ты всё же был прав.
        Для той, что выглядела как молодая и дерзкая амазонка, не успевшая расстаться с юношеским максимализмом, она была достаточно зрелой.
        - Ладно. Это дела прошлого, и теперь мы всего лишь остатки прежних себя. Наша единственная задача - найти преемников. И кстати, я помню о том, что обещала. Конечно, я не смогу дать многого, так как эта миссия теперь лежит на плечах Радермина, но всё же не могу оставить тебя с пустыми руками. За убийство одного из опустошающих миры демонов ты достоин награды. Но что бы тебе дать?..
        Нахмурив брови, девочка задумалась над этим, но затем её лоб разгладился, и она, потирая виски, продолжила:
        - Что ж, раз уж именно тебе удалось собрать разум моего друга, думаю, есть кое-что, что тебе пригодится.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ПОДСКАЗКИ ДЛЯ ВЫПОЛНЕНИЯ УСЛОВИЙ, НЕОБХОДИМЫХ ДЛЯ ИСПОЛЬЗОВАНИЯ ВСТРОЕННЫХ В «РАЗУМ ГЕРОЯ» НАВЫКОВ.
        После её слов парень сразу же получил оповещение, и на его лице мелькнуло искреннее удивление. Но спустя пару секунд он задумался уже над другим.
        «Это же хорошая награда, верно? А то, учитывая деятельность творца, я не удивлюсь, если навыки, заложенные в артефакт, будут связаны с ремеслом. Хотя-я… Хендельсон будет рад ещё больше. Ладно. Вернусь к этому позже, а сейчас…»
        - Раз с этим разобрались, пора начинать твоё испытание. Покажи мне, посланник, на что ещё способен человек, сумевший одержать верх над Безумием.
        Девочка взмахнула мечом и Ворон ощутив удар, погрузился во тьму.
        Глава 445. Без надежды
        Внезапная тишина и непроглядная, словно смоль, мгла, оглушали. Воздух, спёртый, чуть влажный и пропитанный напряжением, давил, создавая чувство дискомфорта.
        Вздохнув и попытавшись сосредоточиться на своих ощущениях, разбойник решил воспользоваться свитками света, так как эффект от ГЛАЗА НАБЛЮДАТЕЛЯне активировался, но быстро понял, что для этого имелась причина. Испытания героев всегда были исключительными, не давая права пользоваться не только инвентарем, но также навыками и возможностями предметов.
        Сжав зубы и аккуратно вытягивая правую ногу, парень начал двигаться вперёд, как вдруг замер, увидев появившийся вдалеке размытый источник света. Тот, словно маяк, стал ориентиром в этом пустом и лишенном души мире.
        «Мне предлагают идти туда?» - подумал Уилл, сделав шаг в направлении тусклого «солнца».
        Медленно двигаясь вперед, разбойник старался не отрывать взгляда от цели, но спустя десять шагов видимый свет вдруг стал размываться.
        «Зрение становиться хуже? Нет. Стоп. Проблема не в этом».
        Всё было в сиянии «фонаря», которое дрожало и угасало, будто грозя исчезнуть.
        «Вот дерьмо!»
        Разбойник ускорился в меру своих возможностей, но внезапно почувствовал, как что-то сыплется на него сверху.
        «Что за?.. Дождь?»
        Мысль, мелькнувшая в сознании, исчезла так же быстро, как и появилась. Если это и был дождь, то точно не из капель воды. Нечто маленькое и невесомое продолжало сыпаться на него, и, протянув руку, Ворон ощутил, как это «что-то» сразу после приземления стало ползать по его ладони.
        «Твою мать!»
        Уилл передёрнул плечами и, стряхнув «это» с руки, подумал о жуках и муравьях, но вскоре дела стали ещё хуже. Крохотные существа становились крупнее, и сверху уже падали то ли пауки, то ли кто-то им подобный. Если бы не наличие капюшона, эти твари уже пробрались бы к нему за воротник.
        Затем «дождь» становился всё крупнее, и ощущения от касания этих «капель» заставляли волосы на голове разбойника вставать дыбом.
        «Сука! [email protected]^#%!»
        Кожей чувствуя окружающую его живность и слыша хрустящие звуки под ногами, Ворон сразу же вспомнил Мистическую тьму, чьё тело разрывали изнутри крысы и змеи.
        Представляя, что что-то может залезть к нему внутрь, разбойник, зажав руками нос и рот, мог лишь гадать, в насколько дерьмовой ситуации оказался. Иногда чьи-то крупные конечности касаясь тела сбивали его с темпа, но парень продолжал бежать вперёд, пока всё ещё мог.
        Свет, что он видел, уже давно исчез за пеленой падающих насекомых, червей, мелких склизких то ли угрей, то ли медуз существ и, бог его знает, чего ещё, но это был не конец. «Дождь» не прекращался, и в какой-то момент, когда живой слой достиг пояса, груди и даже накрыл его с головой, не имея возможности идти, Уилл начал «плыть» в самом мерзком из «морей».
        Ощущая, как пробравшиеся под одежду существа, ползают по нему и впиваются в кожу, Ворон думал, что хуже уже не может быть, но внезапный гул и последовавшая за ним дрожь дали понять, что текущий кошмар далеко не предел.
        «Это херня ещё и крутится?!»
        Его тело постепенно наклонялось вперёд, и без того мерзкие впечатления от происходящего усилились по экспоненте. Теперь «море» превратилось в карусель, и, думая о том, что для того, чтобы всё это закончилось, ему нужно найти выход, разбойник почувствовал желание закончить это дерьмо.
        Ругая за извращённый садизм бывших героев, Уилл пытался сосредоточиться на задаче, когда вновь услышал голос своего тюремщика:
        - Герои являют собой надежду. Надежду на то, что плохое вот-вот закончится. Надежду на то, что зло будет побеждено, и виновник несчастья обязательно понесет наказание. Но если герой для всех является надеждой, то где ему самому искать её источник? Стоит ли ему надеяться на то, что, если его сил не хватит, и он окажется в смертельной опасности, то кто-то всё же придёт к нему на помощь? Откуда ему черпать веру в лучшее?
        Она замолчала, и казалось, что девочка ждёт ответа, но спустя пару секунд Пандора продолжила:
        - Не многие понимают, но каждый из нас не был героем изначально. Все мы прошли через ситуации, заставляющие думать о смерти. Отчаявшаяся Ахенния, безумный Даррау, даже мягкая и добродушная Ариадна не была исключением… Агония, ужас и безысходность, что были нашими спутниками, в итоге стали ключом к тому, что мы обрели надежду. И сейчас я хочу понять, есть ли надежда в тебе и если нет, то сможешь ли ты обрести её? Хочу увидеть, что именно будет питать тебя, когда всё, абсолютно всё вокруг тебя больше не будет иметь смысла.
        «Чёрт, что за радикальные и отвратительные методы поиска преемников?!»
        Медленно пробираясь вперёд, не имея возможности стряхнуть или как-то избавиться от окружающих его насекомых и рептилий, боясь открыть лишний раз глаза, чтобы увидеть отблеск света, разбойник ощущал настойчивое желание закончить этот тест.
        Уилл не боялся насекомых, в отличие от того же Дальтаро, но он и не был их поклонником, особенно в ситуации, когда те спокойно залезали к нему в уши, под одежду и кусали, где только могли.
        Боль от укусов разнилась от места к месту, и когда те пробрались к нему в нижнее бельё, ад приобрёл совершенно новые краски.
        «Сука! Сука! Сука!!! #%@*@! Еб%#$*ая Пандора! Мелкая бл#$ть!»
        Всё жгло, чесалось и горело до сводящего с ума зуда. Кожа покрывалась волдырями, и невозможность кричать и чесать заставляла сильнее стискивать зубы, рискуя стереть их в порошок.
        Как назло, будто подбирая момент слабости Ворона, девочка вновь заговорила. Её поучительный и чуть высокомерный тон подливал масла в огонь, кидая жертву в ещё большую яму отчаяния.
        - Надежда вселяет в человека силы, является его приютом и столпом, что не даёт окончательно потерять себя в пучине страхов и в размытом ожидании будущего. Надежда важна. Когда сил больше ни на что не остаётся. Когда воля пасует перед неизбежным концом. И когда даже мысль о борьбе вызывает лишь дрожь, надежда является лучом и якорем в море безысходности. Иметь надежду - значит иметь веру. Веру во что-то за пределами твоих сил и твоей воли. Веру за пределами человеческого.
        «Надежда? Ха! Да пошла в жопу твоя надежда, сука! Я буду бродить здесь, пока тупо не сдохну!»
        В детстве Уилл много раз надеялся на что-то или кого-то. Он надеялся, что мама вернётся домой. Надеялся, что ростовщики и их псы, не постучат в дверь их квартиры с очередной новостью о том, что процент на кредит вновь вырос… И конечно же мальчик надеялся на то, что удача однажды улыбнётся его семье и дни бедности останутся лишь кошмарным сном.
        Уилл со всей своей юношеской непосредственностью, верил, что нет худа без добра и как бы ни были плохи дела, всегда можно найти причину надеяться.
        Но жизнь расставила всё по местам и в итоге мальчик понял одну простую истину, надеяться - значит сдаться. Это значит опустить руки и приняв неизбежность, смиренно ожидать чуда.
        Ожидать того самого «героя», способного спасти и защитить тебя.
        Но, несмотря на жизненный опыт и желание послать Пандору подальше, делая всё, следуя своим принципам, Ворон всё же не хотел действительно пускать всё на самотёк.
        Двигаясь под шуршащие и потрескивание, парень не прекращал думать над словами своего экзаменатора, но у него так и не появилось идеи или даже зацепки касательно метода прохождения испытания.
        Неужели она действительно предлагает ему начать верить в чудо? То есть положиться на удачу и случай? Или же Пандора преследует какую-то другую цель?
        Согласно легендам, на дне ящика Пандоры (который, по идее, вообще был глиняным сосудом) хранилась та самая надежда, и изначально Уилл предположил, что данный тест - это некая имитация того самого ящика. Но проблема была в том, что даже если это и так, фактически ничего не менялось. Что ему нужно было сделать?
        Отыскать эту самую «надежду»? Где искать, и как она выглядит?
        Открыть ящик изнутри? Каким образом?
        А может с верой в лучшее идти вперёд? Но как долго?
        Время, как обычно в подобных испытаниях, переставало иметь значение, и, не думая о нём, разбойник, перенося нестерпимую боль, сосредоточился на движении и поиске ответа.
        Иногда пространство вздрагивало и вновь переворачивалось. В какие-то моменты разбойнику и вовсе приходилось менять своё положение с головы на ноги, чтобы иметь опору, так как иной способ передвижения был невозможен из-за шанса проглотить или вдохнуть насекомых.
        - Наде-ежда… Она такая слабая. Хрупкая. Еле ощутимая… Она как росток, пробивающийся из давно уже мёртвой почвы и пышущий жизнью. Росток, который может умереть в любой момент. Но в то же время она бывает невероятно твёрдой.
        «А она всё болтает и болтает… Хочу есть. Может, приготовить запеченную курочку? Нет. Лучше стейк. Точно! Поджаристый и мясистый… М-мм, надо будет заказать. И картошку фри… Хотя нет, лучше сходим семьёй в ресторан, давно никуда не выбирались».
        Усталое сознание Уилла воспринимало слова героя как белый шум, и его тело просто продолжало куда-то идти, а сам Ворон, отринув происходящее, пребывал в своём мирке. Вверх? Вниз? Вправо или влево? Важно ли это? Нет.
        Всё смешалось настолько, что он понятия не имел, в какой точке пространства находится, и шанс на то, что он найдёт то что нужно, уже давно растаял. Это задание напомнило об испорченных склепах, где его ставили в, казалось, безвыходную ситуацию, вот только здесь, в отличие от простого движения, большое психологическое воздействие оказывали ещё сплошная темнота и разнообразные насекомые.
        Ему хотелось опустить руки и просто лечь, наплевав на окружение, так как парень уже абсолютно нейтрально относился к своим попутчикам, в полной мере осознав, что человек действительно может привыкнуть ко всему.
        Мысль о том, чтобы сдаться была частым гостем, но Ворон знал, что это именно то, чего в таких заданиях ни в коем случае не стоит делать. Даже если ты не видишь выхода. Даже если всё осточертело настолько, что тебе уже становиться плевать на награды - сдаваться нельзя.
        Уилл мог двигаться вперёд лишь потому, что думал о будущем своей семьи, друзей и мира. Конечно стимулом также являлась и потенциальная сила, что он мог обрести, но именно забота о семье была спасательной соломинкой в этом беспросветном, похожим на бездну, безнадёжном месте.
        «Погоди-ка… Безнадёжном? - Парень широко раскрыв глаза от пришедшего озарения, тут же пожалел об этом, почувствовав, как кто-то впился в правый глаз. - Су-у-ука!.. Так, нужно просто перетерпеть. О чём я? Ах да, школьница говорила: "Надежда - это росток?”, а согласно легенде, та лежала на дне ящика. Хм… Мне нужно копать? Или искать что-то вроде травы? Стоп, если так, как мне понять, где земля, а где потолок? Нет, это бред. Задача этого места - заставить меня сдаться, значит, найти что-то просто невозможно. В прошлых испытаниях героев те всегда решали, прошёл ли я задание на основе моих решений и мыслей. Было важно, сдавался ли я или до последнего делал всё, что было в моих силах».
        Уилл замер. Он почувствовал, что разгадка где-то совсем близко. Всё вокруг было создано, лишь для того, чтобы запутать его. Но если так, то…
        В этот момент Ворон подумал о сказанных Пандорой словах: «Иметь надежду - значит иметь веру. Веру во что-то за пределами твоих сил и твоей воли. Веру за пределами человеческого».
        Надежда.
        Росток.
        Вера.
        Ящик.
        Ключ.
        Щёлк. Щёлк.
        Разум объединял имеющуюся информацию, и в конце концов идея-мысль была сведена к решению. Странному и даже нелогичному, но вроде как решению.
        «Я что, должен создать выход отсюда своей верой?»
        Если его логическая цепочка была верна, то сперва ему нужно было начать верить в то, что он собирается делать, чтобы проростить росток надежды, а затем…
        «А что я должен сделать потом? Создать дверь? Но что же тогда за свет я видел в самом начале?»
        Хотя казалось, он и нашёл подсказку, воплощение идеи было не таким лёгким. Думая об этом, Уилл понял, что всё это неважно. Если он прав, и ему нужно создать выход, он может быть любым. Дверью, телепортом или туннелем. Чёрт, да можно даже к херам разнести всё вокруг!
        «Что ж, тогда давай попробуем!»
        Глава 446. Женщина "без лица"
        Ворон старался сосредоточиться и найти в себе того юнца или же солдата, что надеялись на что-то, но постоянный зуд, ощущение ползающих по твоей коже паразитов и непрекращающиеся укусы сбивали с попыток вспомнить то чувство.
        Уилл привык к труду. Привык к тому, что пролитые кровь и пот будут соответствующе вознаграждены, поэтому для него надежда являлась синонимом удачи, а уж в голове этой стервы было действительно много тараканов.
        Конечно же, изредка он всё же надеялся на что-то неуловимое, на какой-то шанс, что всё будет хорошо, но это был скорее импульс, нежели обращенная к небесам молитва.
        Последний раз он надеялся на чудо, когда во время переговоров прозвучали выстрелы, и тело девочки выбросили из окна.
        Тогда он молился.
        Неистово молился всем богам и надеялся, что она каким-то образом всё же сможет выжить, но… Небесам было плевать, удача осталась лишь наблюдателем, а надежда… Она окончательно умерла, превратившись лишь в рефлекс сознания.
        Именно тогда случился переломный момент в его вере. С момента начала игры сложные ситуации взывали к этому самому рефлексу, но это и на толику не было близко к тому, что испытывают истинно нуждающиеся.
        Перед глазами проносились события, где удача сыграла свою роль, но необходимые эмоции вызвать очень сложно. Особенно если речь идёт о чём-то духовном. В книгах, что он читал, надежда описывалась как желание или ожидание чего-то приятного, соединенное с уверенностью в возможность осуществления. Как азартный игрок надеется на то, что нужная карта выпадет в следующем раунде, так и большинство людей полагаются на чудо, но между «надеюсь повезёт» и настоящей надеждой, большая разница.
        Уилл понятия не имел, как искусственно вызвать это чувство. Повторяя это слово, он продолжал пытаться, но отвлекающие факторы никуда не исчезли.
        «Боже, как же всё чешется! Просто дайте мне минуту отдохнуть!»

* * *
        Скрестив ноги в своём внутреннем мире, парень сидел перед древом, размышляя над надеждой, её источником и силой этой незримой энергии. Вот именно - энергии.
        Он пришёл к этому решению после долгих раздумий, когда пытался найти ответ на вопрос - как именно появилась и продолжает появляться надежда?
        «Что-то» не происходит из «ничего». Сила мысли, а точнее, проекция этой силы, незрима, но это лишь из-за того, что люди не умеют видеть подобного рода энергии. Раньше Уилл никогда бы не прибегнул к эзотерике, но теперь, зная об ауре, мог предположить, что надежда - тоже своего рода аура или как минимум её производная.
        Когда человек на что-то сильно надеется, он на подсознательном уровне освобождает эту энергию, тем самым посылая импульс, или, иначе говоря, запрос, во вселенную.
        А так как вселенная изначально являлась системой, то, может быть, и подобные «запросы», обрабатываясь в одном известном администраторам алгоритме, приводили к результатам, которые в итоге подтверждали веру в силу надежды.
        Но, даже если Ворон мог предположить подобный сценарий, он всё ещё не мог этого создать. Тому, кто однажды терял надежду, весьма трудно вновь обрести нечто столь невесомое, и сотни безуспешных попыток были тому подтверждением.
        Вера в себя и железная воля - вот хоть какой-то гарант исполнения твоих желаний.
        «Дерьмо…» - Его в очередной раз выкинуло из сознания, и, проклиная чёртовых насекомых, Ворон, не теряя времени, сосредоточился на медитации.
        - Фух, давай ещё раз. - Оказавшись перед деревом, парень, успокоившись, сел и, медленно вдохнув, вновь стал пытаться обратить свою ауру в энергию надежды.
        Иногда ему казалось, что он вот-вот добьётся цели, но всё рушилось в самый последний момент, будто ему не хватало последнего кирпичика для того, чтобы заложить крепкий фундамент своей веры.
        «Я, определенно, на верном пути, но в чём же тогда ошибка?»
        Сколько бы Уилл ни думал, ответ ускользал, как прекрасный сон в момент пробуждения.
        Снова…
        Ещё раз…
        Давай же!..
        Двести. Триста. Пятьсот раз.
        - Да чтоб тебя! - Ворон пробовал воззвать к различным воспоминаниям, но даже его отличная память не могла воспроизвести то самое чувство, когда душа и разум начинают надеяться на чудо.
        Даже текущая ситуация не могла пробудить в нём это. Да, он чувствовал безысходность, и, конечно же, ему нестерпимо хотелось поскорее закончить это испытание, но всё, что парень получал, - это лишь отголосок надежды, тот самый рефлекс.
        «Погоди… А что, если?..»
        Было ещё кое-что, чего он не пытался попробовать, и, в бесчисленный раз сконцентрировавшись на воспоминаниях, Ворон предпринял очередную попытку. Но на этот раз его разум не бегал по просторам памяти, а остановился на фрагментах с матерью.
        Размытые кадры сценами из далёкого детства пробивались на поверхность, но он искал одну конкретную сцену. Мимолётную. Нечёткую. Запечатленную и впоследствии вдребезги разбитую сознанием ребёнка - сцену прощания. Ту самую. что всплыла при встрече с Тохсилией.
        Собирая осколки этого момента, Уилл вскоре смог точно вспомнить образ женщины, которую давно забыл.
        «Мама… - В груди предательски защемило, и затерянные где-то глубоко внутри эмоции окутали его сознание. Он смотрел на её лицо, почти спрятанное в тени дверей, но это не помешало ему её рассмотреть. - Она была такой красивой. Лея точно в неё…»
        Воспоминание дрогнуло, словно Уилл нажал на «play», и, когда женщина начала оборачиваться, свет от фонаря на улице коснулся её бледной кожи, усталых глаз и впалых щёк.
        «Мм? Что это? - парень нахмурился. - Она выглядит как-то болезненно. Но я не помню, чтобы она хоть раз на что-то жаловалась».
        Мысль, последовавшая за этим, была как искра, и вместе с потоком чистой белой энергии, вырвавшейся изо лба разбойника, его выкинуло из внутреннего мира.
        - Поздравляю, посланник. - Голос Пандоры вывел парня из оцепенения, так как с того момента, как он вспомнил лицо матери, Уилл совсем забыл о том, где находится. - Ты всё же смог взрастить себе новую надежду.
        - Но я… Я же ничего не сделал.
        Ворон искренне не понимал, как именно ему удалось выполнить цель испытания, поэтому он хотел услышать ответ, но собеседница лишь посмотрела на него с улыбкой и, взмахнув мечом, произнесла последние слова:
        - Никогда не теряй надежду, парень. Твоя специализация очень опасна и если вдруг ты потеряешь себя во тьме, надежда станет твоим единственным маяком.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ!..

* * *
        - Привет. Ну что, как долго он там?
        - Парни сказали, что пятый день пошёл.
        - Надо же. Думаешь, он пройдёт? - спросил мужчина, пришедший на смену одному из соклановцев.
        Этот отряд игроков был одним из четырёх, кому доверили охранять столь важный объект, и так как они являлась членами «Фортуны», соответственно, их время и труд хорошо оплачивались. Никто не жаловался, так как каждый из защитников понимал, что им не дотянуться до основного состава клана и уж тем более не стать топ-игроком.
        - Скорее всего, да. Я слышал, что именно он был тем, кто смог получить доступ к скрижали на третьем этаже, а также пройти её.
        - Но Берсерку понадобилось всего два дня, разве это не странно?
        - Ну, кто его знает. - Игрок, который до этого был расслаблен, вдруг замер и протянул: - Ты можешь спросить у него.
        - У кого? - Мужчина, задавший вопрос, непонимающе развернулся и, увидев человека, которого ещё секунд десять назад здесь не было, удивлённо посмотрел на своего товарища. - Ах-ха, надо же, да я прям вовремя.
        Игрок, которого они обсуждали, огляделся по сторонам и, устало улыбнувшись, пробормотал:
        - Отлично. Никаких жуков. А теперь вперёд за курочкой.
        С этими словами глаза парня остекленели, и спустя пять секунд его тело исчезло из этого мира.
        - Интересно, какие награды они там получают? Может мне тоже стоит попытаться как-нибудь пройти эти испытания? - задумчиво протянул только что прибывший игрок, но, получив в ответ насмешливый взгляд, быстро перевёл тему: - Кхм…. Напиши Лунному волку, что таймер Пандоры перезапустился.
        Глава 447. Своебразные награды
        ПОЗДРАВЛЯЕМ!!! ВЫ ОТКРЫЛИ ОДНУ ИЗ СКРИЖАЛЕЙ МИФИЧЕСКОГО ГЕРОЯ ПАНДОРЫ.
        НАГРАДЫ:
        МАГИЧЕСКИЙ КУБ - ПОДСКАЗКА К МЕСТУ НАХОЖДЕНИЯ ОДНОЙ ИЗ СКРИЖАЛЕЙ;
        ВЫ ПРОШЛИ ИСПЫТАНИЯ С ИСПОЛЬЗОВАНИЕМ ВАШЕЙ ПАМЯТИ И МЫСЛЕЙ НА 118,3 % УРОВНЕ ЧУВСТВИТЕЛЬНОСТИ.
        НАГРАДЫ УДВОЕНЫ ИЛИ УЛУЧШЕНЫ.
        + 5 К УДАЧЕ;
        + 5 ОЧКОВ НАВЫКОВ.
        Вернувшись после совместного ужина с семьёй, Уилл сразу же вошёл в игру, желая узнать, как оценили его усилия и волю к победе Пандора и система.
        ИЗУЧЕН НАВЫК:
        «НАДЕЖДА»
        РАНГ: УНИКАЛЬНЫЙ
        ПАССИВНЫЙ НАВЫК: УЧЕНИК (0.00 %)
        ОПИСАНИЕ: КОГДА ВАМ ПЛОХО И НЕТ ВЫХОДА, НАДЕЙТЕСЬ. НАДЕЙТЕСЬ НА ЧУДО, УДАЧУ ИЛИ ПРОСТО ВЕРЬТЕ, ВЕДЬ НАДЕЖДА МОЖЕТ СТАТЬ ВАШИМ ПОСЛЕДНИМ И ЕДИНСТВЕННЫМ ОРУЖИЕМ.
        ШКАЛА НАДЕЖДЫ: 0 %
        - …Какого?.. Издеваешься?! Что это за хрень? - Ворон не ожидал, что после пяти дней страданий одной из наград станет что-то настолько странное. - Твою же мать. Надеюсь, остальное будет полезней. Стоп. В жопу надежду.
        Перейдя к следующему оповещению, разбойник нахмурился ещё сильнее, и в голове непроизвольна всплыла мысль о том, что всё это какой-то неудачный пранк.
        ОДНА ИЗ ПЕЧАТЕЙ ЯЩИКА ПАНДОРЫ БЫЛА ПРИНУДИТЕЛЬНО СНЯТА САМИМ ГЕРОЕМ.
        «ЯЩИК ПАНДОРЫ».
        РАНГ: ГЕРОИЧЕСКИЙ ПРЕДМЕТ.
        ТРЕБОВАНИЯ ДЛЯ ИСПОЛЬЗОВАНИЯ ВЫПОЛНЕНЫ.
        ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        + 200* КО ВСЕМ ОСНОВНЫМ ХАРАКТЕРИСТИКАМ.
        + 500* К МАГИЧЕСКОЙ И ФИЗИЧЕСКОЙ ЗАЩИТЕ;
        + 1100 - 1660* К МАГИЧЕСКОМУ УРОНУ;
        *НА ТЕКУЩЕМ УРОВНЕ ВЫ НЕ МОЖЕТЕ РАСКРЫТЬ ВЕСЬ ПОТЕНЦИАЛ ЭТОГО АРТЕФАКТА. МОЩЬ ПРЕДМЕТА ЗАПЕЧАТАНА.
        СНЯТО: 2/10 ПЕЧАТЕЙ
        - Это, конечно, очень здоров, хотя тоже не то, чего можно было ожидать от героя, учитывая, что со временем я бы и сам снял все печати, - пробормотал парень, начиная подозревать, что и дальше его ждёт что-то подобное.
        ТАЙМЕР ВСТРОЕННОГО В ЯЩИК ПАНДОРЫ НАВЫКА «БЕДСТВИЕ» БЫЛ ОБНУЛЕН.
        - Надо же… Как в воду глядел. Приятный бонус, но не очень-то полезный, ведь так сам я не стану сильнее.
        В списке новых сообщений висело ещё два, и Ворон, вздохнув, пропустил следующее и открыл второе, думая о том, что, возможно, лучшее оставлено напоследок.
        ПОЛУЧЕН ПРЕДМЕТ:
        ТАЛИСМАН ДОБРА И ЗЛА.
        ТИП: АКСЕССУАР
        РАНГ: ЛЕГЕНДАРНЫЙ
        ОПИСАНИЕ: ПРЕДМЕТ ИЗ НАБОРА «БАЛАНС», СОЗДАННЫЙ ТВОРЦОМ ПО ПРОСЬБЕ ЮНОЙ ПАНДОРЫ, ПОЗВОЛЯЮЩИЙ ЕЙ ОБЛЕГЧИТЬ ПОИСК ДЕМОНОВ И ВСТАТЬ НА ПУТЬ ГЕРОЯ.
        СВОЙСТВА:
        + РЕАГИРУЕТ НА ЗЛО И ДОБРО В РАДИУСЕ 15 МЕТРОВ, ОКРАШИВАЯСЬ ЛИБО В БЕЛЫЙ, ЛИБО В ЧЁРНЫЙ ЦВЕТ;
        + РЕАГИРУЕТ НА ЛОЖЬ И ИСТИНУ;
        + УТРАИВАЕТ ПОЛУЧАЕМЫЙ ОПЫТ ЗА СЧЁТ УБИЙСТВА ЗЛЫХ СУЩЕСТВ И СВЕРШЕНИЕ ДОБРЫХ ПОСТУПКОВ, ИДУЩИХ ОТ ЧИСТОГО СЕРДЦА;
        ЖЕЛАЕТЕ ПРИВЯЗАТЬ ПРЕДМЕТ: ДА/НЕТ
        Уилл не знал, что сказать.
        Но спустя пару мгновений мозг всё же подбросил множество нецензурных выражений.
        - Хм… - Где-то с минуту простояв, осмысливая всё, чем его одарила Пандора, парень пришёл к неоднозначному выводу. - Какие-то у меня двоякие ощущения от всего этого списка. Вроде бы полезные награды. Есть потенциальное утроение опыта и возможность распознать ублюдков, пытающихся его обмануть. С другой стороны, как много существ входит в категорию «злых» и где находятся границы между добрым поступком от чистого сердца и простой вежливости вкупе с добротой?
        Разбойник снова вздохнул и, закрепив талисман в слот для аксессуаров, посмотрел на оставшееся уведомление. Не став гадать, что там может ждать, он нажал на него, но после беглого ознакомления рот парня медленно раскрылся от шока.
        ПАНДОРА, ИЗВЕСТНАЯ ТЕМ, ЧТО ОХОТИЛАСЬ НА ОПУСТОШАЮЩИХ МИРЫ ДЕМОНОВ, ПОМОГЛА ВАМ ГЛУБЖЕ ПОНЯТЬ СВОЮ СПЕЦИАЛИЗАЦИЮ.
        РАНГ ФОРМЫ ЗОЛОТОГО ДРАКОНА ПОВЫШЕН!
        РАНГ ФОРМЫ ДЕМОНА УБИЙСТВА ПОВЫШЕН!
        РАНГ ФОРМЫ ДЕМОНА БЕЗУМИЯ ПОВЫШЕН!
        - Ва~ау…Серьёзно?
        Тут же открыв меню специализации, Ворон действительно увидел изменения рангов и соответственно параметров своих внутренних демонов.
        ФОРМА I: ЗОЛОТОЙ ДРАКОН.
        АКТИВНЫЙ НАВЫК: ПОДМАСТЕРЬЕ (0,00 %)
        + 24 К ЛОВКОСТИ;
        + 24 К СИЛЕ;
        + 96 К ВЫНОСЛИВОСТИ;
        + 12 % К ПОИСКУ ТАЙНИКОВ, СКРЫТЫХ ДВЕРЕЙ.
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ: ЗАВИСИТ ОТ ЗАТРАТ.
        ЗАТРАТЫ: 150 ЗОЛОТЫХ/МИНУТА.
        ПРИМЕЧАНИЕ:
        * ПРИ МЫСЛЕННОЙ АКТИВАЦИИ ВЫ МОЖЕТЕ ВЫСТАВИТЬ ЛИМИТ ВРЕМЕНИ АКТИВНОСТИ ФОРМЫ. БУДЬТЕ ВНИМАТЕЛЬНЫ, ИНАЧЕ МОЖЕТЕ ПОТРАТИТЬ ВСЁ ЗОЛОТО.
        ФОРМА II: ДЕМОН УБИЙСТВА.
        АКТИВНЫЙ НАВЫК: ПОДМАСТЕРЬЕ (0,00 %)
        + 12 К ЛОВКОСТИ;
        + 60 К СИЛЕ;
        + 180 К ВЫНОСЛИВОСТИ;
        + 78 % К КРИТИЧЕСКОМУ УРОНУ.
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ: ЗАВИСИТ ОТ ЗАТРАТ.
        ЗАТРАТЫ: 10 % ОПЫТА ОТ ТЕКУЩЕГО УРОВНЯ/МИНУТА.
        ПРИМЕЧАНИЕ:
        * ПОСЛЕ ПРИМЕНЕНИЯ НЕВОЗМОЖНО ДВИГАТЬСЯ В ТЕЧЕНИЕ МИНУТЫ.
        ФОРМА III: ДЕМОН БЕЗУМИЯ.
        АКТИВНЫЙ НАВЫК: ПОДМАСТЕРЬЕ (0,00 %)
        + 300 К ИНТЕЛЛЕКТУ;
        + 24 К СИЛЕ;
        + 36 К ВЫНОСЛИВОСТИ;
        + 60 % К ПОЛУЧАЕМОМУ ОПЫТУ.
        ЗАТРАТЫ: 2 ЯДРА БЕЗУМИЯ/5 МИНУТ (ДОСТУПНО: 1 ШТУКА)
        ПРИМЕЧАНИЕ:
        * ПРИМЕНЕНИЕ ДАННОЙ ФОРМЫ НА ТЕРРИТОРИИ ГОРОДОВ И ДЕРЕВЕНЬ МГНОВЕННО ОПУСТИТ ШКАЛУ УРОВНЯ ОТНОШЕНИЙ С МЕСТНЫМИ ЖИТЕЛЯМИ ДО «НЕПРИМИРИМОЙ ВРАЖДЫ».
        «Хм, бонусы увеличились на двадцать процентов от предыдущих значений, но вот цена аж вдвое. Эй! Я даже ни разу не использовал демона безумия, а мне уже нужно искать ещё одно ядро? Жуть…»
        Парень вздохнул. Вот уж действительно рой мух на сладком торте. Но тем не менее он не собирался отрицать полезность такой награды, ведь поднимать ранги демонов было действительно неблагодарное занятие.
        Ворон просто не мог представить, сколько бы ему пришлось потратить золота и опыта, чтобы поднять два из них на ранг «подмастерье», что уж говорить о добыче ядер безумия. А что будет дальше, вообще страшно представить.
        - Итого, я хоть и в небольшом, но всё же в плюсе. Что дальше?
        До рождения сына ещё было время, и на самом деле, раз уж у него образовался перерыв, Уилл бы хотел проведать Нанель, но у него пока имелось слишком мало пространственной энергии.
        «Прости, милая, надеюсь, что у тебя всё хорошо».
        Мысленно извинившись перед женой, Ворон решил посвятить это время поднятию своего уровня, параллельно сопровождая Аиду.

* * *
        Китай. Монастырь в провинции Гуанчжоу.
        В старом зале на коленях стояли два молодых человека и девушка, чьи внимательные взгляды были устремлены на стоявшего напротив пожилого монаха. По их осанке, глазам и лицам можно было понять, что они очень почитают своего мастера и не допускают даже малейшего жеста неуважения в его адрес.
        Несколько минут назад они закончили очередную тренировку, поэтому сейчас мастер Фань Чжоу указывал на их ошибки, попутно объясняя, как их исправить.
        - На этом всё. - Мужчина посмотрел на своих учеников и, полуприкрыв глаза, простодушно улыбнулся. - Есть вопросы?
        - Мастер, - обратился к учителю самый старший из троицы, сложив руки в уважительном жесте.
        - Говори, Бай.
        Парень переглянулся со своими товарищами и, увидев их кивки, продолжил:
        - Простите нас, но мы давно вам хотим кое о чём рассказать. Сейчас в мире очень популярна одна вещь…
        - Хм? - Монах прищурился, ожидая продолжения.
        - Глм… - Голос Бай стал звучать тише. - Она… Она называется капсула виртуальной реальности.
        На этих словах все трое застыли, ожидая реакции, так как знали, что их мастер ушёл в этот храм подальше от цивилизации, как раз после того как потерял руку в аварии, когда какой-то идиот, залипнув в очках дополненной реальности, врезался в него на большой скорости.
        - И почему же она популярна?
        - Это…
        - Она популярна из-за одной игры, вышедшей чуть больше года назад. - Сюли решила поддержать своего друга, так как тот всегда чувствовал себя неуверенно, когда дело касалось травмы господина Фань.
        - Так почему же вы решили рассказать мне об этом? - Его голос звучал размеренно, давая понять им, что он всегда готов выслушать их.
        - Дело в том, что любые травмы, которые имеются здесь, в реальности, там просто исчезают. Мы очень уважаем вас, и знаем, что эта авария помешала вам сразиться в турнире за звание лучшего мастера боевых искусств Китая, поэтому хотели предложить вам попробовать хотя бы раз зайти в игру. Там есть возможность сражаться с людьми со всего мира. использовать своё тело как в реальности и даже больше. Но, главная причина, по которой мы предлагаем вам это в том, что недавно стали появляться слухи о развитии сознания.
        Последний молчавший до этого парень по имени Лю начал кивать, соглашаясь со словами своих друзей и глядя на их серьёзные лица, мужчина вздохнул.
        Эти трое являлись старшими учениками, и он обучал их искусству люхэбафацюань* с восьми лет, поэтому относился к ним как к собственным детям. На самом деле, то чувство потери, которое он испытал девять лет назад, лежало тяжелым камнем на его разуме, что мешало ему совершенствоваться дальше. Из-за той аварии ему пришлось ампутировать руку, поэтому вся его подготовка к турниру, проходящему раз в десятилетие, оказалась бесполезна.
        Видя, как те настроены уговорить его, Фань Чжоу покачал головой, и трио тут же заулыбалось. Они знали его слишком хорошо, чтобы понять, что мастер решил пойти им навстречу.

* * *
        БОНУСНЫЙ ОТРЫВОК:«Что в имени тебе моём?»
        ВЫ ВЫБРАЛИ РАСУ И КЛАСС. ВВЕДИТЕ ИМЯ ПЕРСОНАЖА.
        - Фань Чжоу.
        ИМЯ ЗАНЯТО. ВЫБЕРИТЕ ДРУГЕ ИМЯ.
        - Хм, «Мастер Фань».
        ИМЯ ЗАНЯТО. ВЫБЕРИТЕ ДРУГЕ ИМЯ.
        - Вот как… Тогда «Мастер Чжоу».
        ИМЯ ЗАНЯТО. ВЫБЕРИТЕ ДРУГЕ ИМЯ.
        - Может «Фань Чжоу мастер»?
        ИМЯ ЗАНЯТО. ВЫБЕРИТЕ ДРУГЕ…
        - А если так? Мастер по имени Фань Чжоу.
        ИМЯ ЗАНЯТО. ВЫБЕРИТЕ…
        ИМЯ ЗАНЯТО…
        ИМЯ…
        - Чёрт! Постоянно забываю, что китайцев слишком много!
        ВЫБРАННОЕ ИМЯ НЕ ЗАНЯТО. ЖЕЛАЕТЕ ПОДТВЕРДИТЬ ВЫБОР?
        - …

* * *
        * Люхэбафацюань - малоизвестное китайское боевое искусство, одна из школ ушу внутреннего направления. Философия воинов люхэбафацюань направлена на познание своей внутренней энергии и поиск её связи с внешней. Медитация воспитывает и тренирует сознание и ум. Во время медитаций воины учатся материализовать возникающие в голове мысли об образе противника и вести с ним поединок.
        Глава 448. Мальчик для битья
        - Что? Тебе нужно на другой этаж?
        Спустя три дня их путешествия, неожиданные слова Аиды застали Ворона врасплох. За это время он так и не смог поднять уровень даже с учетом всех бонусов на увеличение получаемого опыта, так как он давно перерос большинство местных стандартных монстров.
        Сама же девочка получила шестьдесят третий уровень, но становилось заметно, как ей всё сложнее становится это делать. Видимо, третий этаж стал мал для них двоих.
        - Верно. Только я пока не знаю, на какой именно этаж.
        - Вот же… - Разбойник подумал о водном мире четвёртого этажа, а также о раздираемом войнами пятом и мысленно скривился, но он не мог бросить всё на полпути. Поэтому парень стал думать об этом как о хорошей возможности оценить масштабы и атмосферу новых этажей.
        - Хорошо. Тогда идём. - Ворон протянул руку, и та, чуть помедлив, взялась за неё.
        - Ага.
        Простая детская улыбка осветила её лицо, и оба направились к ближайшему телепорту, оставляя позади труп недавно убитого босса.

* * *
        Пятый этаж. Центральная область Альтирона. Страна Декран?я.
        - Мы на месте?
        - М-м, почти.
        Зивб?ль - небольшой городок, расположенный рядом со столицей Декрании, представлял собой бывшую крепость, крепкие и высокие стены которой, пусть и были полуразрушены, но до сих пор имели устрашающий вид.
        Телепорт к этой северной стране был открыт за неделю до прихода Ворона и Аиды, поэтому им можно сказать повезло по пути к пункту назначения.
        Как и все пришедшие на этот этаж игроки, разбойник получил задание «Рассвет Альтирона», но, так как цель была иной, парень и его спутница до сих пор не делали никаких остановок.
        - Тогда не буду тебе мешать.
        Выйдя за пределы города, Ворон вновь став обычным наблюдателем, шёл в ста метрах за Аидой, думая о том, как хорошо, что им не пришлось исследовать четвёртый этаж. Как только они попали туда, Аида сразу же почувствовала, что им нужно выше, но хоть это было отличной новостью, парень переживал, что и пятый этаж окажется не тем местом. Тогда бы им пришлось вновь откладывать прокачку девочки.
        Уходя всё дальше и дальше от Зибваля, Уилл в определённые моменты получал сообщения о том, что они оказались в новой локации, и, если поначалу им попадалось немного игроков, то спустя три часа их стало достаточно, для того, чтобы задуматься о причинах такого скопления, но вскоре всё встало на свои места. Дело было в новом подземелье, открывшимся сутки назад.
        Тем не менее, их путь лежал дальше, поэтому не став задерживаться на территории подземелья, Ворон с Аидой прошагали ещё полчаса, прежде чем вышли к локации, окутанной серой непроглядной мглой.
        ВЫ НАХОДИТЕСЬ В ЧАЩЕ МЁРТВЫХ.
        ОПИСАНИЕ: ТЕРРИТОРИЯ, ГДЕ НЕТ МЕСТА ЖИВЫМ.
        Место однозначно внушало чувство опасности своей удушающей атмосферой и неизвестностью. Было невозможно сказать, насколько далеко протянулся лес, но было ясно, что этот туман играет тут значительную роль.
        Подойдя к краю завесы, Ворон протянул руку, ожидаемо получив предупреждающее оповещение:
        ВНИМАНИЕ! НА ВАС ВОЗДЕЙСТВУЕТ СТРАННАЯ ЭНЕРГИЯ, БЛОКИРУЮЩАЯ ВОСПРИЯТИЕ. БУДЬТЕ ОСТОРОЖНЫ.
        «А вот это плохо. Аида вроде не обладала какими-либо противоиллюзорными предметами или навыками»
        То и дело из мглы доносились тяжёлые то ли шаркающие, то ли скрежещущие звуки, но из-за эхо было трудно понять их источник.
        Видя, что Аида также остановилась на границе тумана, парень не стал её тревожить, так как такое происходило не впервые. Это означало, что она была близка к цели и таким образом настраивалась на возможное сражение.
        Ни Аида, ни Ворон никогда не знали, с кем или чем ей будет суждено столкнуться, и поэтому девочке всегда нужно было готовиться к тому, что она может погибнуть.
        Иногда, конечно, перед ней стояла задача искать какие-то особые травы, плоды или даже минералы, съедая которые, она увеличивала мощь пламени ЗЕРНА ПРИРОДЫ, но чаще всего это всё же были сражения.
        - Хозяин.
        - М? - Ворон посмотрел на окликнувшую его девочку и, заметив её решительный взгляд, кивнул.
        - Удачи. - Ворон вздохнул и отойдя от тумана, сел на землю, приготовившись ждать, ведь её битвы являлись испытанием для них обоих. Возможно, кому-то из игроков было плевать, погибнет их питомец или нет, но ситуация Уилла разительно отличалась от остальных, ведь теперь та была наполовину человеком, со своими желаниями и мечтами.
        Когда становилось очевидно, что противник достаточно силён для неё, ему не имея возможности помочь было очень сложно постоянно сдерживать себя и до последних секунд боя, парень чувствовал, как до предела натягиваются его нервы.
        Такая глупость. Переживать за того, кто в любом случае воскреснет, но Аида была с ним слишком долго, и парень чувствовал серьёзную ответственность за неё.
        «Что ж, вот сейчас мне действительно нужна надежда. Кстати о ней, как я всё-таки прошёл испытание?..»
        - Погодите. - Голос, раздавшийся откуда-то сбоку, заставил парня прервать свой внутренний монолог. - Тут реально есть кто-то ещё. Стоп… Ворон?!
        «Это ещё кто?»
        Уилл нахмурился, оглядывая появившуюся перед ним компанию. Оказалось, двое из них были знакомы ему. Сейлер - игрок, рассказавший о черном тонике, и паренёк, которого он когда-то опозорил на третьем этаже - Мистер «Х».
        Остальных он не видел, но, пробежавшись по их уровням, Ворон не стал переживать о проблемах, которые те могут создать.
        - И снова. Как тесен мир. - Разбойник усмехнулся, ведь почти эти же слова он сказал тогда, перед битвой у озера.
        - Да уж, действительно. - Игрок, который был поклонником копья, остановился неподалеку, оценивая уровень соперника, и, увидев цифру над головой своего противника, сразу же расслабился. На его лице вдруг появилась улыбка победителя, и он, вытянув копьё вперёд, продолжил: - Как насчёт реванша?
        - Реванша? - Уголки губ Ворона едва приподнялись, так как он понимал, откуда собеседник черпает свою самоуверенность.
        Идентификация показывала, что тот имеет сто тридцать восьмой уровень, но так как у Ворона она была ранга «мастер» из-за БИНОКЛЯ ПОНБАРА, та также показывала и слабости цели.
        Но всё же это было странно, учитывая, как в прошлый раз, Мистер Х распинался о том, что цифры ничего не значат. Видимо тогда его убеждённость в этом, сильно пошатнулась.
        Сдерживая широкую улыбку, разбойник уточнил:
        - Ты уверен?
        - Конечно. Один на один, как и в тот раз.
        - Тогда ты должен помнить, что за право бросить мне вызов тебе нужно предложить что-то существенное.
        Уилл помнил о гордости, от которой раздувался тогда ещё звёздный новичок, и тот точно не позволит себе опуститься до того, чтобы атаковать без всяких договорённостей и тем более не будет нападать толпой. Это не было что-то вроде рыцарской чести, скорее жажды заполучить славу, убив «того самого» Белого Ворона. Хотя самому разбойнику было без разницы.
        - Ах-ха, хорошо-хорошо. Я так долго этого ждал, поэтому совсем не против. Скажи, сколько ты хочешь получить на этот раз?
        - Так как мы значительно подросли в уровнях, и цены на ежедневные потребности также растут, то давай сойдёмся на двух тысячах золотых. Не меченых.
        - Ты… Ты с ума сошёл?! - Парень даже не стал пытаться сдержать эмоции. Не было никаких проблем с меченым золотом, но вот с «чистым» была совсем другая история. - Мне проще будет заставить тебя сражаться.
        - Хм, ну ладно. Тогда как насчёт битвы на арене? Условие: если ты хотя бы раз сможешь коснуться меня своим копьём, я заплачу тебе эти две тысячи. Если нет, то ты заплатишь мне четыре.
        - Сукин сын! Издеваешься?..
        Многие бы могли отвлечься на условие, не слишком озаботившись ценой проигрыша, но на этот раз Мистер Х был опытнее и сразу заметил подвох. Если он проиграет, то вместо изначальной ставки в две тысячи, он уже отдаст четыре.
        «Язык этого ублюдка слишком коварен»
        Он видел, как Ворон смотрит на него. Эти слегка прищуренные глаза, расслабленное выражение лица с простоватой улыбкой, вкупе с тем, что он так и не поднялся с земли, даже при их появлении. Всё это весьма раздражало молодого человека.
        Собеседник прекрасно понимал, что его недооценивают, и считал, что всё дело в его прошлом проигрыше. Откуда ему было знать, что статистика противника даже без бонусов от снаряжения уже равняется обычному игроку двухсотого уровня, прошедшего через два пробуждения. Помимо прочего, в качестве козыря его соперник умел использовать ауру, что уже ставит его на уровень выше всех тех, кто понятия о ней не имел.
        - Ну, я предложил вариант, где у тебя были хоть какие-то шансы, но если ты считаешь такую фору лишней, то я готов выслушать твоё предложение.
        «Вот же ублюдок!»
        Сверля разбойника глазами и крепче сжимая древко копья, парень, казалось, был готов атаковать, но когда один из его дружков с ником Отчаянный убийца что-то нашептал ему на ухо, тот задумался ненадолго, и спросив: «Ты серьёзно?», выдвинул встречное предложение.
        - Ладно, выскочка. Как насчёт такого. Слышал, во время ивента ты засветился у многих статуй, а значит, у тебя точно должна заваляться пара свитков, телепортирующих к скрижалям. Если я убью тебя, ты отдашь мне один, если ты меня убьёшь, то я расскажу, зачем мы здесь.
        - О, да ты не шутишь. - Ворон отметил для себя, как серьёзен Мистер «Х» и прежде, чем посылать того куда подальше, всё-таки решил кое-что уточнить. - У меня два вопроса. Первый. Ты хорошо подумал над условиями боя? Второй. Ты уверен, что ценность свитка будет равна твоей информации?
        - Ах ты!.. - Собеседник сделал шаг вперёд, но в итоге остановился и решил просто проигнорировать первый вопрос: - Более чем.
        - А если ошибаешься? - Уилл понял, что вопрос касательно условий, остался без внимания и усмехнувшись решил больше не дразнить Мистера Х.
        - Эту информацию им продал я. - Сейлер, до этого тихо стоявший в стороне и не подававший вида, что знаком с разбойником, вышел вперёд и посмотрел на парня. - Как и в прошлый раз, я на девяносто девять процентов уверен в ней.
        - Вот оно что. Тогда это меняе…
        - Хозяин!!
        Неожиданный громкий и болезненный крик, раздавшийся из тумана, заставил всех присутствующих напрячься, и Ворон, не думая ни секунды, тут же проигнорировав гостей, бросился на голос. Если Аида умрёт, он, по крайней мере, должен будет узнать, кто или что стало причиной смерти.
        - Эй! Куда ты собрался? Что с нашим предложением?
        - Встретимся на арене, если ещё не передумал. Сейлер побудет связующим.
        - Мудак! И что, нам теперь ждать его?! - Наблюдая, как разбойник исчезает, Мистер «Х» в гневе стиснул зубы, в то время как стоявший рядом призрачный демон, прищурившись, смотрел на туман.
        - А что, если он и сам пришёл сюда за тем же, за чем и мы? Что скажешь, а? - Взгляд Отчаянного убийцы был обращён на Сейлера, но тот отрицательно покачал головой.
        - Это невозможно. Я ведь уже говорил, что авантюрист, рассказавший мне об этом, умер практически у меня на руках. К тому же, если бы он знал об этом, то не стал бы так бездумно бросаться в этот туман.
        - Что ж, тогда свяжись с ним и скажи, что мы будем ждать здесь.
        - Эй, я вообще-то… - Мистер «Х» собирался возразить, но собеседник уже связался с ним в личном чате.
        [Успокойся. Мы здесь только ради артефакта. По идеи мы вообще не должны тратить время на эти твои закидоны. Но раз уж так получилось, я подумал, что если ты проиграешь, то мы позволим этому парню решить все проблемы за нас, а потом нападём на него в самый последний момент и заберём награду. К тому же не факт, что он выживет до того момента, как туман исчезнет].
        [Не понял. Думаешь, я снова проиграю?!]
        [Всякое бывает, - взгляд собеседника говорил сам за себя. - Ведь в прошлый раз ты весьма быстро погиб от его руки]
        [Тогда почему же ты уверен, что мы справимся с ним толпой? Если ты забыл, у него нет проблем с групповыми боями, особенно если этот урод призовёт ту костяную хрень]
        [У меня есть кое-что для таких случаев]
        На этом Отчаянный убийца закончил общение, но он и сам не был уверен, действительно ли они справятся с этим парнем, ведь разбойник был тем, кто всегда совершал невероятные вещи.
        Прохождение лабиринта кудесника, битва с ифритом, прохождение испорченных склепов, открытие скрижали, становление первым королём, обладание странными монстрами (не монстром, как должно быть у всех тех, кто не связан с питомцами, а именно монстрами во множественном числе), уничтожение Дверей монарха, а также события, произошедшие у каменного колосса во время ивента…
        Всё это произошло с одним человеком, и это уже не говоря о слухах, связанных с разбойником.
        Но больше всего, наверное, интриговал его внешний вид. Эти странные метаморфозы до сих пор обсуждались в сети и теории, что выдвигали пользователи были весьма разнообразны.
        «Ох, может всё-таки не стоит с ним связываться?» - Отчаянный убийца пожевал нижнюю губу и положив руку на свой излюбленный клинок, стал обдумывать иные варианты для достижения их цели.
        Глава 449. Древо познаний
        Оказавшись в тумане, Ворон резко остановился, так как внезапная тишина оглушила его чувства. Абсолютное ничто. Не вакуум, но что-то весьма похожее.
        Дзынь!
        ВНИМАНИЕ! ВАС ПОГЛОТИЛ МОГИЛЬНЫЙ ТУМАН. ВСЕ ВАШИ ЧУВСТВА БЛОКИРОВАНЫ.
        - Вот дерьмо. - Его голос, разбитый на множество тонов, терялся и множился в тумане, эхом возвращая звук, который то становился глухим баритоном, то звонким сопрано, то хриплым басом. Он словно был клавишами пианино, меняя тональности между спокойствием, криком и глубоким таинственным шёпотом.
        ТАЛИСМАН ДОБРА И ЗЛА РЕАГИРУЕТ НА ИЛЛЮЗИИ. ВЫ СПОСОБНЫ ВИДЕТЬ СКВОЗЬ ОБМАН НА ОПРЕДЕЛЁННОМ РАССТОЯНИИ.
        - Так талисман и такое может? - Получив неожиданное оповещение, разбойник взглянул на упомянутый предмет, висевший на шее, и, заметив, как тот мерцает мягким загадочным светом, коснулся его рукой.
        «Вот, значит, как. Я думал, речь идёт о разговорной лжи, но это даже лучше, чем я мог предположить».
        Теперь там, куда падал взор разбойника, туман словно растворялся, показывая ему, что именно представляет собой Мёртвая чаща.
        «Да уж, название говорит само за себя».
        Именно в такие моменты начинаешь думать, что иногда много знать вредно.
        Лес, деревья которого были похожи на гигантских ссохшихся великанов, был усеян кучами белых костей. Были те, что ещё не потеряли своей белизны, но большинство уже давно пожелтели от времени. Но кости были не единственными «сокровищами» чащи. Здесь также валялось полусгнившее оружие и различное снаряжение, которое когда-то принадлежало погибшим здесь бедолагам.
        Беззвучно передвигаясь вперёд, парень смог примерно оценить количество погибших здесь, и цифра выглядела ужасающе. Казалось, что тут полегло минимум три или четыре сотни, но, вероятней всего, это была лишь верхушка айсберга.
        - Аида? - Наконец увидев девочку, стоявшую неподалеку от ямы, наполненной грудой костей, Ворон окликнув её, остановился в десяти шагах, вот только та никак не отреагировала на своё имя.
        Она стояла, словно потерянная, уставившись в землю, и лишь её волосы слегка покачивались от лёгкого касания ветра.
        Парень не стал пытаться и дальше звать её и тем более подходить ещё ближе, так как одно неаккуратное движение, и система может посчитать это за вмешательство, тем самым у Аиды останется только две попытки пробудиться.
        «Она уже под влиянием иллюзий? Или затаилась в ожидании врага? Но если так, то что за крик я слышал?»
        Сжав губы в тонкую линию, парень стал внимательнее осматривать место, где находилась девочка, пытаясь понять, какая опасность может грозить ей, и вскоре заметил, как что-то медленно скользит по земле в направлении своей жертвы.
        Это нечто было не одно. Бесшумно ползущие обитатели леса, которые двигались как змеи, почему-то напоминали не их, а ассоциировались с корнями деревьев.
        Осмотр.
        ИМЯ: ДИТЯ КРОВАВОГО ДРЕВА.
        УРОВЕНЬ: 73
        ЗДОРОВЬЕ: 50 000
        «Вот оно что. Их сочетание вкупе с одурманивающим туманом теперь легко объясняет присутствие такого количества костей, - отметил для себя Ворон. - Ох. Надеюсь, Аида всё же устроила засаду, а не попала под эффект этого тумана».
        Удивительным было то, что такая уникальная окружающая среда почему-то не породила нежить, ведь это место можно считать раем для различного рода мертвецов. Практически неиссякаемый источник негативной энергии странным образом не расширялся за пределы чащи. Каждый раз, когда кто-нибудь входит в это место, его жизнь буквально зависит от удачи, ведь иначе он станет удобрением для этих деревьев, которые выживают за счет чужой плоти и крови.
        «Хотя пока рано ещё говорить об этом».
        Находясь в стелсе, Ворон наблюдал за тем, как корней становилось всё больше и больше, словно кто-то опрокинул здесь огромное ведро червей. С каждой секундой те подбирались ближе к своей жертве, и когда монстры оказались в пределах атаки, девочка неожиданно оскалилась, активируя зеницу Дуата.
        «Очень хорошо».
        Как Ворон и думал, та не зря остановилась у самого большого скопления костей и, воспользовавшись обстановкой, призвала себе на помощь около сорока призраков, после чего эту битву можно было назвать односторонней.
        Когда всё закончилось, Аида не стала останавливаться и двинулась дальше в глубь леса, и, словно её тень, разбойник шел следом, думая над тем, почему на неё не действует туман.
        Три часа спустя парень так и не увидел ни одного зомби, скелета или подобного им существа, но вот разнообразие монстров природного и животного типа заставляло удивляться. Единственной объединяющей их чертой было то, что их имена образованы от слова «кровь».
        Кровавые лианы, кровавый дух земли, кровавый волк, кровавый древоголем и им подобные существа словно были помешаны на алом источнике жизни. Иногда после смерти некоторых противников можно было найти маленький мешочек с красным, похожим на пепел веществом, которое называлось КРОВАВАЯ ПЫЛЬЦА ЛЕСА.
        Уровни врагов в этой чаще варьировались от шестьдесят пятого до девяностого, и последние доставляли Аиде много проблем, но даже после смерти стольких монстров девочка так и не получила нового уровня.
        Время шло медленно. Продвигаясь вперёд и продолжая сталкиваться с небольшими группами жителей чащи, они вскоре оказались у большого, с невероятно толстым стволом дерева, напоминающего баобаб. Разница была лишь в том, что это дерево, словно великан, решивший подремать, размеренно храпело.
        Идентификация.
        ИМЯ: ДРЕВО ПОЗНАНИЙ.
        СОСТОЯНИЕ: ПРОКЛЯТО.
        «Нет, серьёзно. В этом мире может быть хоть что-то не проклято?» - Уилл даже приложил ладонь к лицу и покачав головой, постарался смириться с неизбежным.
        Громкие порывы ветра после каждого его выдоха грозили смести любого, кто попадет под это торнадо, и, думая о том, что чутьё Аиды привело её к этому существу, Ворон смиренно вздохнул. Возможно, он недооценил эволюцию вида длиной в одну ступень.
        Оставаясь наблюдателем и думая о возможных исходах, Уилл взглянул на сообщение, которое прислал ему Сейлер, и снова вздохнул.
        «Пусть мне и интересно, что они забыли в этой локации, но не уверен стоит ли оно того. Хотя, если Сейлер действительно был тем, кто продал информацию, то вероятно, он снова на что-то наткнулся, и в этом лесу есть какой-то секрет. Может, снова какое-то необычное и уникальное существо наподобие Йоргихора? Или это Древо и есть то, ради чего они пришли?»
        К сожалению, он мог лишь предполагать, поэтому, отбросив размышления, разбойник сосредоточился на том, что происходит перед ним. Если бы они находились не на такой специфичной локации, то Ворон, чтобы хоть как-то занять себя, начал бы сейчас практиковать навыки ауры, а также обычные навыки, у которых был небольшой откат, но в этом лесу терять бдительность было бы весьма опрометчиво.
        - ХР-Р-Р… - Очередная волна храпа пронеслась мимо Аиды, которая заблаговременно заняла нужную позицию.
        Когда дерево замерло, девочка, обернувшаяся в свою звериную форму, подняла головы кверху и, издав необычайно громкий вой, вновь вернулась к человеческому облику.
        Секунд десять ничего не происходило, а затем Древо открыло глаза. Сперва его взгляд был обращён на ту, что потревожила сон, а затем, переведя взор на скрытого разбойника, оно обратилось к Аиде:
        - ЗАДАВАЙ СВОЙ ВОПРОС, ДИТЯ ДЕМОНИЧЕСКОГО МИРА. - Его голос был свистящим и слегка скрипучим, будто ты слушаешь ветер затерявшийся среди густого леса.
        Аида, подбирая слова, замерла на несколько секунд, после чего, подняв голову, спросила:
        - Испытание привело меня в этот лес, к тебе, Великое древо, и я хочу знать, что мне делать дальше?
        - ЧАСТЬ МОИХ ЗНАНИЙ БЫЛА ЗАБЛОКИРОВАНА ПРОКЛЯТИЕМ, ПОЭТОМУ, ЕСЛИ ТЫ ХОЧЕШЬ ЗНАТЬ, ЧТО ДЕЛАТЬ ДАЛЬШЕ, ТЕБЕ ПРИДЁТСЯ УБИТЬ ТОГО, КТО НАЛОЖИЛ ЕГО И ВЕРНУТЬ УКРАДЕННЫЕ СЕМЕНА ПОЗНАНИЙ.
        - Кого я должна искать?
        - ПАДШУЮ ФЕЮ УНД?ЛЬ. БУДЬ ОСТОРОЖНА.
        Аида поклонилась и, развернувшись, вновь обернулась псом, все её ноздри задрожали, когда она, припав к земле, потянула носом и пару минут спустя взяла след.
        Ворон уже собирался было пойти за своей помощницей, когда внезапно Древо обратилось к нему:
        - А ТЫ РАЗВЕ НЕ ХОЧЕШЬ ЗАДАТЬ МНЕ ВОПРОС, ПОСЛАННИК?
        - Я? - Парень был удивлён. - Не уверен, что мне можно.
        - НЕ ПЕРЕЖИВАЙ. ТВОЯ РОЛЬ БЫЛА ВЫПОЛНЕНА, КАК ТОЛЬКО ОНА ПРИШЛА СЮДА.
        - Хм, так ты знало, что она придёт? - Разбойнику было интересно, что ответит дерево.
        - Я ЧАСТЬ ПРИРОДЫ, И ОНА ТОЖЕ ЕЁ ЧАСТЬ. В НЕКОТОРОМ СМЫСЛЕ МЫ СВЯЗАНЫ.
        - Значит, всё же знало?
        - НЕ ТОЛЬКО Я, ВЕДЬ Я НЕ ЕДИНСТВЕННОЕ ДРЕВО ПОЗНАНИЙ, ПРОСТО Я ОКАЗАЛОСЬ БЛИЖЕ.
        - Не единственное?
        - РАЗУМЕЕТСЯ. ИНАЧЕ ТАКИЕ, КАК ЭТА ПАДШАЯ ФЕЯ, ПОЛУЧИЛИ БЫ БЕЗГРАНИЧНЫЕ ЗНАНИЯ В ЕДИНОЛИЧНОЕ ВЛАДЕНИЕ. Я МНОГОЕ ЗНАЮ, НО ЕЩЁ БОЛЬШЕ СОКРЫТО ОТ МЕНЯ. ТАК ХОЧЕШЬ ЛИ ЧТО-НИБУДЬ УЗНАТЬ?
        - И какова цена за ответ?
        - ОЧКИ ВЛИЯНИЯ.
        - А то, что я сейчас уточняю, считается за вопросы?
        - НЕТ. ЭТО БЫЛО БЫ СЛИШКОМ ПОДЛО.
        - Хорошо. И сколько вопросов я смогу задать?
        - ДО ТЕХ ПОР, ПОКА СМОЖЕШЬ ОПЛАЧИВАТЬ ОТВЕТЫ.
        - Хм, значит древа познания, это нечто вроде платной библиотеки?
        - … - Древо помолчало, но потом всё же нехотя ответило. - МОЖНО СКАЗАТЬ И ТАК…
        Разбойник даже слегка удивился, так как уловил недовольные интонации от своего собеседника. Тем не менее он не придал этому значения, пытаясь догадаться каковы пределы этих странных созданий и смогут ли они рассказать об администраторах и тайнах Системы. Но что-то подсказывало, что вряд ли всё будет так просто, поэтому перебрав темы, которые волновали его больше всего, он решил спросить. то что мучало его последний месяц:
        - Знаешь ли ты способы обучения владения аурой или где их можно найти?
        - ДА. Я ВЛАДЕЮ ТАКОЙ ИНФОРМАЦИЕЙ. ЦЕНА ЗА ЭТО ЗНАНИЕ СОСТАВИТ СТО ТЫСЯЧ ОЧКОВ ВЛИЯНИЯ.
        - Ни хрена~а себе… - Ворон напрягся от названной цифры, но понимая, что это лучше, чем бродить в потёмках, кивнул. - Я согласен. И у меня есть ещё парочка вопросов…
        Глава 450. Клинки Девяти врат
        У разбойника было много вопросов. Очень много. Поэтому лишь спустя десять минут, Ворон смог оставить Древо в покое, получив только некоторые ответы. Вот именно, лишь некоторые. Было много того, чего эта древесная библиотека не знала, предлагая найти других её сородичей.
        Полученная же информация обошлась ему в грандиозные триста пятьдесят тысяч очков влияния, но Уилл был вполне доволен результатом. Правда, думая о том, что не пройди недавно ивент, то он бы просто ушёл ни с чем.
        Примечательным был тот факт, что знания этих своеобразных архивов, не ограничивались одним этажом, ведь раньше, этот мир был целым и эти Древа познания оказались случайным образом разбросаны, как и всё после Великого разлома.
        Но возвращаясь к тому, что Ворон всё-таки смог узнать. Во-первых, он получил координаты некоторых мест, где можно найти обучающие книги/свитки по ауре, а также узнал имена тех, кто мог обучить владению аурой, или как называло их Древо - мастеров эфира.
        ВЫ ВПЕРВЫЕ ВОСПОЛЬЗОВАЛИСЬ ДРЕВО ПОЗНАНИЙ И СМОГЛИ ПОЛУЧИТЬ ПОЛЕЗНУЮ ИНФОРМАЦИЮ.
        + 1 К ИНТЕЛЛЕКТУ.
        НОВЫЕ МЕТКИ ДОБАВЛЕНЫ НА КАРТУ.
        НОВЫЕ СВЕДЕНИЯ ВНЕСЕНЫ В ЖУРНАЛ.
        Во-вторых, неожиданно для себя, Ворон смог найти способ починить сердце леса, правда с добычей некоторых ресурсов у него возникнут проблемы, но это был невероятный прогресс, особенно если сравнивать его с эльфом.
        Кое-что правда сперва озадачило его, ведь если существовали такие удобные «справочники», то почему Ламаниэль не воспользовался этим, но парень быстро нашёл возможные причины.
        Для начала не факт, что такие деревья есть на двадцать четвёртом этаже, а даже если и есть, то у эльфа вряд ли были очки влияния, поэтому было логично, что бедный старейшина долгие сотни лет, безрезультатно просиживал штаны. Но на всякий случай, парень оставил в мыслях пометку уточнить это.
        НОВЫЕ МЕТКИ ДОБАВЛЕНЫ НА КАРТУ.
        НОВЫЕ СВЕДЕНИЯ ВНЕСЕНЫ В ЖУРНАЛ.
        ЗАДАНИЕ «БРАТСКИЕ УЗЫ», ОБНОВЛЕНО.
        НАГРАДЫ ЗА 2-ОЙ ЭТАП:
        + 150 К УРОВНЮ ОТНОШЕНИЙ С ЭЛЬФОМ;
        + 100 000 XP;
        + 3 ОЧКА НАВЫКА.
        ТЕКУЩИЕ ОТНОШЕНИЯ С ЛАМАНИЭЛЕМ: 178/200, ДРУЖЕЛЮБИЕ.
        «Кто бы мог подумать, что такое возможно. Старый хрыч и слово «дружелюбие» кажутся несовместимы. - Уилл усмехнулся своим мыслям. - Как это вообще будет выглядеть-то?»
        ДОСТУПЕН ТРЕТИЙ ЭТАП.
        ОПИСАНИЕ: ЗАПЛАТИВ ДРЕВУ ПОЗНАНИЯ, ВЫ УЗНАЛИ МЕТОД ВОССТАНОВЛЕНИЯ СЕРДЦА ЛЕСА.
        ЦЕЛЬ: НАЙДИТЕ ПЕРЕЧИСЛЕННЫЕ РЕСУРСЫ И ОТНЕСИТЕ ЛАМАНИЭЛЮ.
        КРИСТАЛЛЫ ЛЕЙ ЛИНИЙ: 0/10;
        КОНЦЕНТРИРОВАННАЯ ВОДА ИЗ АНГЕЛЬСКИХ ОЗЁР: 0/10 ФЛАКОНОВ;
        КОРЕНЬ ДРЕВА ИН-ЯНЬ: 0/1;
        СЕРДЦЕ ГЕРЦОГА: 0/2.
        НАГРАДЫ:
        + 10%XP К УРОВНЮ;
        + 300 К УРОВНЮ ОТНОШЕНИЙ С ЛАМАНИЭЛЕМ;
        + 500 К УРОВНЮ ОТНОШЕНИЙ С НАРОДОМ ЭЛЬФОВ;
        + 10 % К БЛИЗОСТИ С ПРИРОДОЙ;
        + 10 ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК;
        + ПОДАРОК ЛАМАНИЭЛЯ.
        Из всех перечисленных ресурсов, Ворон узнал только слова «Ангельские озёра». Именно о них шёл разговор между Роем и Святыми во время составления мирного договора.
        Третьим вопросом, на который разбойник получил ответ, было местонахождение одного из клинков девяти врат. Да, именно так. Ворон задал этот вопрос просто наугад, спрашивая обо всём, что приходило в голову и поэтому был шокирован положительным ответом Древа. Это знание кстати обошлось дороже всех. Целых сто пятьдесят тысяч очков влияния. И это всего лишь подсказка. Даже скорее намек в виде своеобразного стиха.
        Среди пустот, среди высот,
        Неколебим как вечность.
        Среди времён, среди забот,
        Плюя на быстротечность.
        Лежит клинок у чьих-то ног.
        Заброшенный, забытый.
        Найди ответ, свершив прыжок.
        И выйди за лимиты.
        Услышав это, Ворон даже немного поностальгировал вспоминая квесты, которые также излагались в стихотворной форме.
        Помимо этих строк, он также заплатил за названия этих клинков, которые, честно говоря, звучали невероятно завораживающе.
        ПЕРВЫЙ КЛИНОК - «ЧЕЛОВЕЧЕСКАЯ ВИНА»
        ВТОРОЙ КЛИНОК - «ОПУСТОШИТЕЛЬ»
        ТРЕТИЙ КЛИНОК - «КЛИНОК ПРЕДЕЛА»
        ЧЕТВЁРТЫЙ КЛИНОК - «ИСКРА ЗАКОНА»
        ПЯТЫЙ КЛИНОК - «НЕОТВРАТИМЫЙ»
        ШЕСТОЙ КЛИНОК - «ДАР НЕБЕС»
        СЕДЬМОЙ КЛИНОК - «ЛИК МАГИИ»
        ВОСЬМОЙ КЛИНОК - «ОБЪЯТИЯ ПУСТОТЫ»
        ДЕВЯТЫЙ КЛИНОК - «СУЩНОСТЬ ВЕЛИЧИЯ»
        На основе этой информации, разбойник сделал предположение, что есть определённые вопросы, ответы на которые знают все Древа познаний. Видимо имелся некий архив данных, который был загружен в них по умолчанию.
        Также парень узнал один из способов снять проклятие стража, но процесс требовал множество странных навыков, которые возможно мог использовать только Эсма и ему подобные безумцы/гении, поэтому Уилл не был уверен в полезности этой информации. В любом случае, системные сообщения сохранялись, поэтому если до их встречи брат Роуль так и не сможет создать лекарство, то это поможет им обоим.
        Последним полезным знанием, полученным от этого Древа был ответ на вопрос о том, хранит ли эта чаща какой-то секрет и ответ оставил его более чем удовлетворённым.
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ПОЛУЧИЛИ СВЕДЕНИЯ КАСАТЕЛЬНО СЕКРЕТА МЁРТВОЙ ЧАЩИ.
        ОТЫЩИТЕ СВЯТИЛИЩЕ КРОВИ.
        Информация же касательно местонахождения демонов, опустошающих миры, их слабостей, драконов, то, кем являются стражи пятого и остальных этажей, а также, что представляет собой Колыбель, или где искать места захоронений героев и прочие сложные темы, была недоступна для этого Древа.
        Была некоторая надежда на то, что когда Аида вернёт СЕМЕНА ПОЗНАНИЙ, Древо всё же «вспомнит» некоторые ответы, но шанс был невелик.
        Оставив природную справочную службу наедине с собой, Ворон наконец-то позволил скучающей помощнице двигаться дальше, но на этот раз ему было чем заняться.
        Пока Аида, пробиваясь сквозь нападающих монстров, продолжала идти в неизвестном направлении, разбойник обыскивал окружение, ища какие-нибудь подсказки указывающие на наличие места, подходящего под святилище. Но даже спустя час поисков, он так и не увидел чего-то похожего.
        Иногда Аида теряла след в пылу боя, но доверяя своему нюху, она не останавливалась и неумолимо шла дальше и вскоре, спустя ещё тридцать минут Ворон убедился в её охотничьих инстинктах, когда начал замечать странную алую энергию, повисшую в воздухе.
        - Что за?.. - Пробормотал парень, почувствовав, с внезапным порывом ветра резкий запах мёртвых тел.
        «Нет. Эта вонь… - Уилл потянул носом и спустя пару секунд напрягся. Он уже сталкивался с чем-то подобным.
        Картина вздёрнутых на крючьях трупов, высушенных до капли, мелькнула в памяти, и разбойник сжав зубы мотнул головой, прогоняя навязчивую мысль.
        Стойкий запах огромного количества крови, которую словно распылили в воздухе, влажным касанием оседала на коже и чем ближе они подходили к источнику, тем отчётливее чувствовался её металлический привкус.
        «Это же не может быть культ Люамиолы? Уверен больных фанатиков и без них хватает»
        Но Уилл не торопился делать поспешные выводы, так как это было не исключено. Абенхриар не обычный житель этого мира и раз у Радермина есть предметы, позволяющие перемещаться меж этажами, то почему слуга Смерти не может обладать чем-то похожим?
        В момент, когда аура крови практически сгустилась, практически слившись с туманом, они наконец-то вышли к месту, где всё начиналось и честно говоря, парень не сильно удивился представшей перед ним картине.
        Большой каменный столб с вырезанным на нём множеством лиц каких-то существ, из глаз и ртов которых не переставая текли кровавые ручьи, напоминал фонтан, создавая вокруг себя вязкое багровое озеро.
        «А это видимо и есть святилище крови?» - Разбойник посмотрел на каменное изваяние, а затем на стоявшую перед кровавым фонтаном фигуру и не став дожидаться, когда та заметит его, мгновенно активировал стелс, уходя в тени ближайших деревьев.
        Идентификация.
        ИМЯ: УНДЕЛЬ. ПАДШАЯ ФЕЯ
        РАНГ: ГРАФ
        УРОВЕНЬ: 100
        СОСТОЯНИЕ: КОНЦЕНТРАЦИЯ
        «Всё-таки она»
        Эта женщина была невысокого, где-то метр шестьдесят роста, хоть и весьма бледная, но это никак не мешало считать её красивой. Длинные пепельного цвета волосы, обрамлённые черепками мелких существ и заканчивающиеся подвесками из когтей, спускались до груди издавая при малейшем ветре чуть глуховатый звук.
        Её чёрное с открытой спиной каскадное платье в готическом стиле, было покрыто красными узорами и белыми чешуйками в районе плеч и подола, гармонично сочетаясь с бледностью.
        Обратив внимание на Аиду, которая перевоплотившись в девочку, пристально вглядываясь в своего нового врага, бесшумно подкрадывалась к ней сзади, Ворон вновь мысленно пожелал ей удачи.
        Было ясно, что этот бой станет невероятно тяжёлым для неё, но они оба понимали, что силу не обрести, если постоянно прятаться от опасности и это задание было именно тем, что могло позволить его помощнице пробудиться и встать на путь истинного могущества.
        Глава 451. Прошу к столу

* * *
        - Твою мать! Когда уже исчезнет этот ё@%$#чий туман? - Лучник из группы игроков, пришедший вместе с Мистером Х, злобно ругнулся, так как шёл пятый час, а никаких изменений не происходило.
        - Я не знаю. - Сейлер был спокоен, так как даже если он ошибётся, что в последнее время случалось гораздо реже, то ему просто не заплатят.
        С того дня, как он рассказал Ворону о чёрном тонике, получив впоследствии обещанное вознаграждение с небольшим бонусом, мужчина решил, что такой заработок вполне подходит ему, поэтому посвятил своё время общению и помощи NPC, чтобы в процессе услышать какую-нибудь легенду, сказку или слух.
        Много раз его усилия действительно оказывались пустой тратой времени, но гильдия, с которой он начал сотрудничать, всё равно продолжала ему помогать, так как, когда его информация подтверждалась, затраты окупались в десятки, а то и сотни раз.
        Именно так были найдены СЕРЬГИ ЛЕНИВОГО КОРОЛЯ, которые давали десятипроцентную прибавку к получаемому опыту и очкам характеристик, когда игрок на протяжении некоторого времени ничего не делал. ПАЛЬТО ТРЕВОГ - имеющее два мощных встроенных навыка защиты, ПАНОРАМА ДВОРЦА- подробная карта рейд-подземелья мёртвого короля с четвёртого этажа, БУМАЖНЫЙ КОРАБЛИК ВА?СА и некоторые другие артефакты, которые были весьма уникальны и полезны, являясь к тому же предметами золотого ранга и выше.
        По словам умершего авантюриста, туман Мёртвой чащи иногда исчезал на тридцать минут, вот только когда именно это должно происходить, он так и не успел сказать.
        Когда ожидание уже начало становиться невыносимым, в тумане внезапно послышалось движение и оттуда неспешным шагом вышел Ворон в сопровождении девочки.
        «Так вот как она выглядит в реальности», - Сейлер внимательно взглянул на ту, кого на форумах называли питомцем разбойника, и с удивлением обнаружил висевший у её пояса весьма знакомый фонарь.
        Сейчас практически невозможно было увидеть игрока, у которого не имелось бы питомца, но вот тех, кто не знал бы о способах их эволюции, насчитывались сотни и тысячи. Но он относился к категории тех, кто имел об этом представление и именно поэтому понимал, насколько удивительно было увиденное.
        Пламя или, точнее говоря, ЗЕРНО ПРИРОДНОГО ПЛАМЕНИ в фонаре этой девочки, было самым большим, что он наблюдал за всё время своей игры. Даже на просторах форума не было фотографий настолько развитого «пламени».
        «Неужели она почти изменила свой изначальный вид?!»
        Пламя размером с большой палец привлекло не только его внимание, но и его спутников, которые, застыв, внимательно смотрели на этот невзрачный с виду фонарь.
        Первым заговорил Мистер Х.
        - Я думал, ты сдох.
        Ворон, прищурившись, посмотрел на него, после чего, широко улыбнувшись, спросил:
        - Было бы отчего. Так что, копьемальчик, твоё предложение всё ещё в силе?
        Собеседник фыркнул, но не торопился отвечать, посмотрев сперва на Отчаянного убийцу. Тот же, в свою очередь, хмурым взглядом пробежавшись по Ворону и стоявшей рядом с ним девочке, собирался было что-то сказать, как неожиданно то, чего они ждали, наконец-то произошло.
        Туман начал исчезать и это дало повод закончить нежеланный разговор.
        - В другой раз. Идём. - Убийца пошёл в глубь леса, и остальная компания, не говоря ни слова, двинулась следом.
        Мистер Х молча сверлил своего противника взглядом, но в конце концов, сплюнув, устремился за своей командой, на что Ворон, лишь усмехнувшись, покачал головой.
        - Жаль. Очень жаль. - После чего, погладив девочку по голове, сказал куда-то в пустоту: - Ты долго собираешься прятаться?
        Место, где недавно было совсем пусто, задрожало, и вместе с появившимся на пару секунд кровавым туманом к нему вышла одетая в чёрное платье женщина.
        - Я не люблю быть среди людей.
        - Придётся привыкнуть.
        Ундель, а это была именно она, посмотрела вслед убежавшим игрокам и затем, наморщив лоб, задумчиво протянула:
        - Интересно, как сильно их кровь отличается от твоей?
        Парень бросил взгляд на вампиршу и, не став комментировать это, подумал о том, как же всё до этого дошло…
        Часом ранее.
        Наблюдая за тем, как Аида готовится нанести удар, Ворон был готов к тому, что она может проиграть, так как Ундель всё же являлась «графом» сотого уровня. Враг такого ранга имел достаточно сил, чтобы стать прочной стеной на пути девочки, но неожиданно для них обоих всё пошло не по плану.
        В тот момент, когда цербер оказалась в пределах атаки, фея открыла глаза и, улыбнувшись, поинтересовалась:
        - Любопытно. Как вы смогли пройти сквозь туман? Ах да, я не собираюсь с вами сражаться, так что надеюсь, мы сможем уладить возникшую ситуацию без бессмысленной битвы.
        Её голос был одновременно мягким и настойчивым, напоминая мать, заставляющую ребёнка кушать его нелюбимую кашу. Он может посопротивляться для приличия, но оба знают, чем это закончится - каша будет съедена.
        - Итак? - Она снова улыбнулась, и в этот момент разбойник, зрение которого благодаря различным прибавкам было на высоте, заметил пару клыков, мелькнувших из-под губы.
        «Ох, так она вампир»
        По идеи, такой вариант был бы весьма логичен, но он знал, что кровь в этом мире достаточно ходовой товар, поэтому вампиры попадали в десятку существ, использующих ею для своих интересов.
        Ситуация была весьма странной, но, доверяя своему чутью, а также новоприобретённому ТАЛИСМАНУ ДОБРА И ЗЛА, который никак не реагировал на существо перед ним, Ворон отменил режим засады и невидимости и вышел из-за дерева, подзывая к себе Аиду.
        - Как давно ты нас заметила?
        - Ты думаешь, кровавый туман - это лишь декорация, посланник? Коснувшись его, вы стали видны как на ладони.
        - Забавный трюк. - Уилл кивнул, а сам мысленно чертыхнулся. В последнее время он был слишком расслаблен уютной атмосферой третьего этажа, поэтому, столкнувшись с этим странным туманом, даже не подумал о том, что это может быть чьей-то магией. - Тогда, может, ты знаешь, зачем мы здесь?
        Ундель несколько долгих секунд смотрела на Ворона, а затем, протянув руку, показала лежащие на ладони семена.
        Всё это было настолько диковинно, что разбойник напрягся ещё сильнее. Кажется, он впервые сталкивался с такой ситуацией, когда потенциальный враг действует столь… необычно.
        - Это?..
        - Именно то, о чём ты подумал.
        - Ты действительно отдаёшь их просто так?
        Ворон был готов активировать копию молнии в любой момент, если всё это вдруг окажется ловушкой, но его интуиция продолжала подсказывать, что тут дело в другом. Он словно испытал дежавю, когда недавно точно так же стоял напротив Древа.
        - Что ты хочешь взамен?
        - О, юноша, всё просто. - Собеседница не стала ходить вокруг да около, выложив свои истинные желания. - Мне нужна твоя кровь. Точнее, доступ к ней.
        - Моя к…
        «!»
        Вспышка озарения поразила его, когда он вспомнил особенность своей крови, о которой не думал уже очень долгое время.
        КРОВЬ НА ВЕС БРИЛЛИАНТА.
        ОПИСАНИЕ: ВАША, БЕССПОРНО, ОПЛАЧЕННАЯ ЖЕРТВА И МУКИ, ЧЕРЕЗ КОТОРЫЕ ВЫ ПРОШЛИ, ПОЗВОЛЯЮТ ВАМ ПРОДАВАТЬ СВОЮ КРОВЬ КАК НЕВЕРОЯТНО РЕДКИЙ РЕАГЕНТ. АЛХИМИКИ И НЕКОТОРЫЕ СУЩЕСТВА, УПОТРЕБЛЯЮЩИЕ КРОВЬ, ПРЕДЛОЖАТ ВАМ ОЧЕНЬ ХОРОШУЮ СДЕЛКУ. А ИНЫЕ МОГУТ НАЧАТЬ НА ВАС ОХОТУ ИЗ-ЗА НЕЁ…
        +5 К ВЫНОСЛИВОСТИ;
        +11 % К СКОРОСТИ РЕГЕНЕРАЦИИ ВО ВРЕМЯ БОЯ.
        - И это всё?
        - Да. Если ты позволишь мне пить свою кровь каждый день в течение недели, то, как только я достигну своей цели, мы попрощаемся.
        ВНИМАНИЕ! ВАМ ПРЕДЛОЖЕНО НОВОЕ ЗАДАНИЕ:
        «ЗАЁМЩИК КРОВИ».
        РАНГ: УНИКАЛЬНОЕ
        СЛОЖНОСТЬ: В+
        ОПИСАНИЕ: ВЫ ЗАКЛЮЧИЛИ ДОГОВОР С ПАДШЕЙ ФЕЕЙ УНДЕЛЬ, ПО УСЛОВИЯМ КОТОРОГО В ТЕЧЕНИЕ НЕДЕЛИ КАЖДЫЙ ДЕНЬ ДОЛЖНЫ ПРЕДОСТАВЛЯТЬ ЕЙ СВОЮ КРОВЬ.
        НАГРАДЫ:
        ???
        ШТРАФ В СЛУЧАЕ НАРУШЕНИЯ СДЕЛКИ:
        УНДЕЛЬ СТАНЕТ ВАШИМ ЗАКЛЯТЫМ ВРАГОМ.
        - Хм… - Ворон задумался.
        Если так, то цена весьма невелика. Аида получит семена без боя, да и связь с такой уникальной феей (или уже скорее вампиром), возможно, чем-нибудь да поможет в будущем. Плюс какая-никакая, но награда будет.
        Единственное, что смущало…
        - Один вопрос. Сколько именно крови ты собираешься пить?
        - Не переживай. Всего высасывать я тебя не буду.
        - Это не ответ на вопрос.
        Унедль прищурилась, приподняв уголки губ, и, не торопясь отвечать, задумчиво рассматривала Аиду.
        - О~о, теперь ясно. - По пришествии нескольких секунд протянула собеседница. - Она проходит испытание. Тогда как насчёт такого.
        В её руке появилось то, чего Ворон не ожидал увидеть, в то время как Аида трепетно задрожала при виде яркого природного пламени размером с большой палец.
        - Я отдам это девочке прямо сейчас, если я буду пить твою кровь на протяжении месяца…Столько, сколько захочу. Но могу, как и ранее пообещать, что ты из-за этого не умрёшь.
        «В течение… Месяца?»
        Уилл застыл, так как вздрогнул лишь от одной мысли об этом. Он и так уже изрядно подзадержался в своей прокачке и ещё один месяц бездействия не входил в его планы. К тому же сам процесс поглощения крови был невероятно болезненным. Но, взглянув на Аиду, которая, словно мотылёк, смотрела на пламя, парень стиснул зубы.
        Он не мог отступить, когда перед ними такая невероятная возможность. Да, он может потерять ещё месяц, и да, ему придётся испытывать адскую боль, но он был уверен, что обычный процесс займёт ещё больше времени, а боль… Что ж, разве весь его путь до этого момента не был пропитан ею?
        - Так ты согласен?
        ВНИМАНИЕ! ЗАДАНИЕ «ЗАЁМЩИК КРОВИ» ОБНОВЛЕНО.
        РАНГ: УНИКАЛЬНОЕ
        СЛОЖНОСТЬ: А+
        ОПИСАНИЕ: ЕСЛИ ВЫ СОГЛАСИТЕСЬ НА УСЛОВИЯ УНДЕЛЬ, ТО В ТЕЧЕНИЕ МЕСЯЦА КАЖДЫЙ ДЕНЬ ДОЛЖНЫ БУДЕТЕ ПРЕДОСТАВЛЯТЬ ЕЙ СВОЮ КРОВЬ ПО ТРЕБОВАНИЮ.
        АВАНС: ЗЕРНО ПРИРОДНОГО ПЛАМЕНИ. НЕПОЛНОЕ. ТЕКУЩЕЕ СОСТОЯНИЕ: 52 %
        НАГРАДЫ:
        ???
        ШТРАФ В СЛУЧАЕ НАРУШЕНИЯ СДЕЛКИ:
        УНДЕЛЬ СТАНЕТ ВАШИМ ЗАКЛЯТЫМ ВРАГОМ.
        ПРИНЯТЬ: ДА/НЕТ
        Заметив изменение сложности, Уилл загнал мысль о предстоящих пытках подальше в глубины сознания и принял задание.
        - Я в деле.
        Фея, кивнув, как будто не сомневалась, что так и будет, протянула ему семена и фонарь с пламенем феникса, но разбойник подтолкнул Аиду вперёд, на всякий случай, чтобы не спровоцировать провал задания.
        - Что ж, а теперь…
        - Подожди. - Ворон остановил фею, которая уже, широко растянув губы, собиралась перекусить и, взглянув на столб, спросил: - У тебя к этой штуке есть какая-то привязанность?
        - Что? - В предвкушении Ундль не сразу поняла, о чём тот говорит, но, проследив за взглядом, скорчила недовольную гримасу. - Привязанность к столбу? Ты идиот?
        - Значит, я могу сделать с ним что угодно?
        - Заткнись и выполняй условие сделки, посланник! - Её неожиданно резкий тон вибрацией пронёсся по телу разбойника, и тот, взглянув на ставшее холодным лицо феи, оскалился, медленно оттягивая воротник куртки.
        - Прошу к столу, мисс.
        - Так бы сразу.
        Как и Ринна, Ундель не обладала парализующим ядом, поэтому разбойник вновь испытал дикую, похожую на то, будто тебя распиливают, пытку.
        - 100, - 100, - 100…
        ВЫ НАХОДИТЕСЬ ПОД ЭФФЕКТОМ: «ИССУШЕНИЕ»
        - 99 % К СКОРОСТИ РЕГЕНЕРАЦИИ;
        - 200 К ВЫНОСЛИВОСТИ.
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ: 10 МИНУТ.
        ВЫ НАХОДИТЕСЬ ПОД ЭФФЕКТОМ: «ЗАМЕДЛЕНИЕ»
        - 99 % К СКОРОСТИ ПЕРСОНАЖА.
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ: 5 МИНУТ.
        ВЫ НАХОДИТЕСЬ ПОД ЭФФЕКТОМ: «СЛАБОСТЬ»
        - 99 % К ФИЗИЧЕСКОМУ УРОНУ;
        - 200 К СИЛЕ.
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ: 20 МИНУТ.
        Эти дебаффы не шли ни в какое сравнение с теми, что он получал от бруксы, Ворон крепко стиснул зубы, в глазах его плескалась пронизывающая сталью уверенность в том, что за все свои страдания он заберёт соответствующую цену и плевать, что аванс уже получен…
        Глава 452. Пора на охоту
        - М~м-м, это даже лучше, чем я могла представить! Как кровь может быть такой опьяняюще сладкой?
        Фея-вампир, причмокнув от наслаждения, отпустила наполовину иссохшего парня и, облизнув губы, подняла голову к небу, купаясь в лучах солнца.
        - Не за что. - Ворон, хрустнув шеей и выпив одно из своих мощных зелий здоровья, всерьёз задумался о том, что пора использовать тайное знание ради изучения какого-нибудь целительского навыка.
        Это была одна из тех вещей, которые он откладывал уже очень долгое время, всё надеясь отыскать лучшее из доступного, но, сколько бы он ни спрашивал друзей и ни смотрел на полках в магазинах, навык, который бы его удовлетворил, так и не был найден.
        Однако теперь, лишь представляя, что его будут «доить» таким образом целый месяц, разбойник понимал, что ему необходимо приобрести навык. К счастью, среди тех, что он успел отыскать к этому моменту, был один на примете, который находился на вершине списка.
        ДЫХАНИЕ МИРА
        РАНГ: ЧРЕЗВЫЧАЙНО РЕДКИЙ
        АКТИВНЫЙ НАВЫК.
        ОПИСАНИЕ: СОСРЕДОТОЧИВШИСЬ НА ПРИРОДНОЙ ЭНЕРГИИ МИРА, ВЫ СПОСОБНЫ ПОВЫСИТЬ СКОРОСТЬ ВОССТАНОВЛЕНИЯ СВОИХ ЖИЗНЕННЫХ СИЛ И ЭНЕРГИИ.
        + 10 % К РЕГЕНЕРАЦИИ/МИНУТА.
        ЗАТРАТЫ МАНЫ: 10 ЕДИНИЦ В СЕКУНДУ.
        ПЕРЕЗАРЯДКА: 3 МИНУТЫ.
        ОГРАНИЧЕНИЯ: ЖРЕЦ, ОХОТНИК, ЗАКЛИНАТЕЛЬ ДУХОВ, ЧАРОДЕЙ, ДРУИД.
        СТОИМОСТЬ: 2000 ОЧКОВ.
        Единственным, что мешало сразу же получить этот навык, была цена, так как он продавался в системе обмена жизни, том самом магазине, что открылся при пробуждении Роуль, и возможностями коего Ворон ещё ни разу не пытался воспользоваться.
        Всё ещё ощущая на себе давление от клыков Ундель, парень решил больше не откладывать это дело, только вот…
        «Как на это отреагирует вампирша? Пусть она и причиняет мне боль, выпивая кровь, но именно я согласился на сделку. Здесь не получится вывернуть всё наизнанку, так как в условиях квеста оговорена необходимость давать кровь по требованию».
        Хочешь не хочешь, пришлось сказать ей об этом, и, ненадолго задумавшись, та позволила ему заняться своими делами в другом измерении, но выдвинула встречные условия.
        Ничего такого, но её неожиданно сильно заинтересовали товары системного магазина, а конкретно один - СЛОМАННОЕ КРЫЛО КОРОЛЕВЫ ФЕЙ. Когда Уилл навскидку назвал ей предмет из каталога, та заметно вздрогнула, услышав об этом крыле. Как итог, помимо нужной для покупки суммы очков ему теперь придётся заработать ещё полторы тысячи, для того чтобы каждому из них удалось купить то что нужно.
        Вторым условием было возвращаться каждые три дня, так как Ундель не могла впустую потратить столь ценное природное пламя.
        К сожалению, из-за таких внезапных изменений планов Аиде пришлось вновь приостановить свои задания, но, благодаря полученной от Древа познания информации, девочка теперь знала, куда ей нужно идти дальше, и это «дальше» лежало где-то далеко на Востоке.
        Говоря о «получил», Ворон тоже не остался без награды, обыскав СВЯТИЛИЩЕ КРОВИ.
        Как оказалось, весь этот фонтан работал благодаря необычной каменной табличке, встроенной в основание, описание которой выглядело очень расплывчато.
        КАМЕННАЯ ТАБЛИЧКА КРОВИ.
        ОПИСАНИЕ: ОДНА ИЗ МНОЖЕСТВА ТАИНСТВЕННЫХ ТАБЛИЧЕК, РАЗБРОСАННЫХ ПО МИРАМ.
        СВОЙСТВА:
        ???
        ???
        По словам Ундель, та нашла её в сундуке, который, в свою очередь, был закопан глубоко в землю у остатков руин, спрятанных в ЗВЁЗДНОМ САДУ(где тот находится, фея не поделилась, но разбойник отметил для себя его название).
        В общем, табличка была эдакой кощеевой иглой, спрятанной глубоко и надолго. Всё закончилось бы иначе, если бы не волшебный свиток, лежавший вместе с ней, который тогда ещё молодая и глупая фея случайно активировала, коснувшись печати.
        Так началась история её падения, но… По прошествии десятков лет бывшая фея свыклась со своей новой сущностью, не пытаясь искать способ вернуть всё назад. Оставалось гадать, была ли это лень, или же всё дело в сложности обращения.
        Ворон так и не смог узнать, чего она добивалась, проклиная Древо и крадя СЕМЕНА ПОЗНАНИЙ, но её история закончилась тем, что Ундель сделала ещё несколько глотков его крови, сказав, что у неё пересохло в горле из-за всей этой болтовни.
        «Ну не сука ли?»
        Вернувшись к реальности, Уилл отписался Стичу и Коши, которые, как он знал, были самыми активными пользователями системного магазина, уже успевшими протестировать третью охотничью зону.
        Ответ пришёл довольно быстро, и, договорившись с ними о встрече в первой зоне, разбойник, подумав ещё раз над тем, не забыл ли он чего срочного, активировал портал системного магазина, подтвердив все всплывающие уведомления.
        - 1000 ОЧКОВ ВЛИЯНИЯ.
        АКТИВИРОВАН ПОРТАЛ В ОХОТНИЧЬЮ ЗОНУ № 1.
        Пробегаясь по тексту взглядом, Уилл шагнул в возникший рядом с ним портал и, оказавшись по другую сторону, сразу же получил новое уведомление.
        ВЫ НАХОДИТЕСЬ В БЕЗОПАСНОЙ ЗОНЕ #1
        УБИВАЙТЕ МОНСТРОВ, ЧТОБЫ ДОБЫТЬ КРОВАВЫЕ КРИСТАЛЛЫ. ОБМЕНЯТЬ КРИСТАЛЛЫ НА ОЧКИ МОЖНО ВОСПОЛЬЗОВАВШИСЬ КНОПКОЙ МАГАЗИНА.
        ТАКЖЕ ВОЗМОЖНА КОНВЕРТАЦИИ КРИСТАЛЛОВ.
        ИСПЫТАЙТЕ УДАЧУ!
        НАБРАВ 100 КРИСТАЛЛОВ, ВЫ СМОЖЕТЕ СЫГРАТЬ В ЛОТЕРЕЕ.
        УДАЧНОЙ ОХОТЫ, БЕЛЫЙ ВОРОН.
        Место, куда его телепортировало, представляло собой открытое пространство, лишенное деревьев и устланное травой, в центре которого стоял большой пирамидальный кристалл красно-белого цвета. Он был относительно высокий, примерно на уровне второго этажа обычного дома, но его магические колебания были видны невооруженным взглядом.
        Так как парень не раз слышал от друзей о том, как тут всё устроено, он не стал читать сообщения. Всё, что касалось обмена и конвертации, было понятно интуитивно, в то время как для участия в лотерее вы должны были использовать центральный (как называли его игроки) кристалл.
        Кровавые кристаллы, представлявшие собой сжатую энергию крови, несли в себе жизненную силу этой самой крови, и, соответственно, их ценность зависела от зоны, где был убит монстр.
        Поэтому лотереи соответственно делились по зонам, но их суть всё равно сводилась к одному - получению жизненной силы, хранящейся в кристаллах.
        Для того чтобы купить билет, позволяющий учувствовать в розыгрыше, игроки должны были собрать сто кристаллов одного ранга/качества.
        Собственно, наличие такой возможности и являлось тем, из-за чего системный магазин был назван «системой обмена жизни», хотя это сложно было назвать «обменом» в прямом смысле. Скорее это был шанс на обмен.
        Мизерный, но всё же шанс.
        Глядя по сторонам и отмечая малое количество игроков, которых едва ли набиралась пара-тройка десятков, парень смог примерно оценить сложность местной охоты и добычи кристаллов.
        Многие из тех, кого он видел, молча отрабатывали какие-то движения, некоторые сидели и медитировали, а ещё парочка спарринговали друг с другом. Лишь четверо игроков вдалеке охотились на какого-то зверя.
        Уилл продолжал ждать друзей, поглядывая вокруг, когда его внимание привлек дуэт из парня и девушки, которые словно пытались схватить друг друга, но каждый раз, он или она, плавными движениями выбирались из захвата и контратаковали оппонента.
        Так как у него было время и заняться тут особо нечем, Ворон решил понаблюдать за этой парочкой, с каждой минутой подмечая множество интересных деталей. Дело было в том, что он видел, как в процессе их тренировок вокруг парня и девушки собирались ниточки ауры, но становилось очевидно, что им всё время не хватало какого-то финального штриха, чтобы довести дело до конца.
        «Любопытно. Они из гильдии или солисты?».
        Прошло ещё минут пять, прежде чем появились те, кого он ждал. Красноволосый Коши с кожаной перевязью на груди, к которой были прикреплены пластинчатые наплечники, изображающие морды медведей. Надетые на него кожаные, с тряпичными ремнями и кольчужными вставками штаны были обвешаны какими-то непонятными украшениями, а в руке привычно находился метровый обоюдоострый топор. Дикарь во всей красе, если не забывать о том, что по своей специальности Коши Джейк являлся кудесником.
        Стич же больше напоминавший размерами старого доброго Халка из фильмов двадцатых годов, имел минимум одежды в виде покрытых письменами коротких штанов и наплечника, но на его руках, ногах были золотые и чёрные кольца, испускающие различные цветовые сияния, что означало только одно - эти кольца были предметами ранга «золото» и выше. На плече бугая, придерживаемая одной рукой, покоилась двухметровая дубина, с виду ничем не отличимая от вырванного с корнями дерева.
        Ворон не виделся с ними с момента закрытия пространственной трещины, но было ясно, что парни, в отличие от него, успели не только прокачать себя, но и найти новый, скорее всего, элитный шмот.
        Видя всё это, разбойник не мог не вспомнить прошедший месяц.
        Протянув руку, дикарь поприветствовал разбойника, в то время как Стич, похлопав того по плечу, по-доброму улыбнулся.
        - Какой ранг? - Желая подтвердить свои мысли, парень подбородком указал на их снаряжение и оружие, и, увидев взгляд товарища, Коши не мог не ухмыльнуться.
        - Ах-ха, неужели завидуешь?
        - Что? Не завидую я… - Ворон скривился. - Просто несправедливость в глаза попала.
        - Да ладно тебе, Уилл. Все свои. Хочешь, покажу характеристики? - Роберт был сама доброта, но на его лице ясно читалось желание похвастаться.
        Отмахнувшись от них, парень переключил внимание на окружающих игроков.
        - Вы тоже этим занимались?
        - Да, - Дикарь вновь вернул своему лицу меланхоличность. - И мы продолжаем этим заниматься.
        - Покажете, чему научились?
        - Ах-ха, я думал, ты не спросишь. - Стич посмотрел на парня и переглянувшись с другом, широко улыбнулся.
        Глава 453. Достижения
        Когда их компания направилась к лесу, множество игроков смотрели с удивлением, и если сперва Уилл думал, что его облик вновь привлек внимание, то, услышав некоторые разговоры, понял, что ошибся.
        - Ха, я думал, эти двое уже перестали здесь охотиться, - раздался чей-то голос.
        - Может, они здесь ради лотереи?
        - А-а, это имеет смысл. - Говоривший до этого мужчина задумался, прежде, чем продолжить: - Я слышал, как Триединый со второй зоны говорил, что эти двое были одними из тех, кто даже тестировал третью, но видимо там всё гораздо хуже, чем мы можем представить.
        Не обращая внимания на любопытствующих, троица углубилась в лес, быстро скрывшись от чужих глаз.
        Первая зона отличалась не только тем, что монстры в ней слабее, чем в последующих, но и тем, что их количество было относительно невелико, если сравнивать с другими зонами. Тем не менее из-за того, что монстры собирались в небольшие группы, встретить тут одинокого зверя было сложно, поэтому даже здесь охота всегда сопровождалась рисками.
        Но на этот раз местной фауне не повезло столкнуться с опытными пользователями ауры, и вскоре Уилл смог вживую оценить способности своих друзей.
        Стич, раньше умевший ускоряться только вперёд, что напоминало навык «рывок», теперь мог управлять направлением и продолжительностью ускорения. Из-за этого здоровяк напоминал танк с системой закиси азота. Благодаря ускорению, сила его ударов становилась настолько впечатляющей, что иногда дубина просто разрывала монстра, попавшего под раздачу. Конечно, энергия ауры не была бесконечной и кончалась довольно быстро, но, если пользоваться этим только в нужные моменты, можно было добиться потрясающего результата.
        Коши же, питаемый фантазиями о магии в реальности, смог сделать небольшой шаг в этом направлении, научившись покрывать своё снаряжение или же оружие бледноватым огнем. Но, несмотря на почти бесцветное пламя, его поражающая сила была не тем, что стоило бы игнорировать. Мужчина был уверен, что близок к разгадке полноценной магии, и, видя всё это, Уилл действительно впечатлился тем, что, как и он, парни не тратили своё время понапрасну.
        Всё это время он воспроизводил лишь собственные игровые навыки, не пытаясь, как его друзья, изучать что-то, не соответствующее их классу. Единственным приёмом, который не подходил под эту категорию и не учитывался системой, было подавление, которое он использовал впервые при демонстрации ауры.
        Глядя на их достижения, Ворон задумался над тем, чтобы улучшить контроль над подавлением, чтобы не только бить по площади, но и точечно воздействовать на своих врагов.
        Как и в случае с Уиллом, система никак не реагировала на навыки его друзей, и это была ещё одна загадка, ответ на которую он надеялся найти как можно раньше.
        Убив первую партию монстров из десяти существ, и оценив прогресс товарищей, Ворон поделился с ними полученной информацией. Парень рассказал о Древах познания, мастерах эфира, книгах, описывающих процесс его использования, а также поделился новыми размышлениями касательно сути происходящего, после чего попросив передать это остальным, расспросил о лотереи.
        - Так значит вы не участвовали?
        - Нет. - Ответил Джейк, вместе со Стичем ожидавший, пока Ворон закончит с осмотром тел. - Сам подумай. Потратить сто кристаллов только на одну попытку. Их и так добываешь с трудом.
        - Это точно. А в остальных зонах, монстры только сильнее становятся и там уж точно нет желания, играться с удачей. Мы просто тратим полученные за кристаллы очки на покупку предметов и навыков. - Стич улыбнулся, протянув руку и показал взглядом на прозрачное кольцо, висевшее на правом запястье. - Вот, например, это из моих последних приобретений. Алмазный ранг. Повышает силу атаки на три процента, регенерацию энергии на один, здоровье на тысячу и плюс имеет очень полезный навык. Отдал тысяча двести очков. И из-за того, что мой класс, позволяет носить десять таких штук, мне ещё есть на что копить очки.
        Уилл мельком взглянув на предмет, наконец-то понял, откуда у них новые шмотки. Поговорив с ними ещё немного, он не стал больше задерживать их и попрощавшись, сосредоточился на охоте.
        Это было несложно, разве что парню приходилось частенько медитировать, чтобы восполнить ментальную энергию, но по прошествии десяти часов, разбойник смог собрать всего девять кровавых кристаллов, хотя убитых монстров было тридцать пять.
        «Шанс выпадения этих штук, слишком низкий» - мысленно пожаловался разбойник. - Хотя по словам Коши, для большинства игроков, добыть даже три кристалла в день является очень сложной задачей, поэтому думаю мне ещё везёт»
        Джейк упоминал о том, что есть те, кто умудряется собирать около двадцати. Правда и сам Ворон, и парни, были уверены, что это плоды усилий группы, а не одного человека, учитывая, что дикарь в тандеме с блаугром собирали по десять-пятнадцать кристаллов на двоих.
        «Да уж, кажется, нужно ещё больше удачи, чтобы поскорее набрать требуемое количество. Хотя… Хм, вампирша ведь согласилась на это, а значит, так ли уж нужно торопиться?»
        С этими мыслями Ворон закончил восполнять силы и, спрыгнув с дерева, пошёл искать новых жертв.

* * *
        - Фух… Давай отдохнём, Сюли. - Бай уселся прямо на месте и, вытирая капли пота со своего лица, глубоко задышал, отпуская напряжение.
        С тех пор как появился системный магазин, он, Сюли и Лю, открыв портал в охотничью зону, так ни разу её и не покинули, потому что, в отличии от лучших игроков и топов гильдий, их количество очков влияния было весьма ограничено.
        - Я чувствую, что ты не сосредоточен. Когда мастер сумеет получить сюда доступ, ты больше не сможешь отлынивать. - Посмотрев на него с упрёком, та не стала поддаваться соблазну и продолжила в одиночестве отрабатывать основы.
        Плавный шаг. Невесомое и медленное движение руки, сопровождаемое всем телом, казалось столь естественным и непринужденным, но в этот момент каждый мускул её организма был напряжён. От запястья к локтю, от локтя к плечу, от плеча к шейному отделу и ключице. Вниз по грудной клетке к поясничному отделу, затем к бедру, к колену и заканчивая голеностопом.
        Будто пропуская незримую точку через своё тело, девушка, сконцентрировавшись, прогоняла энергию вниз и вверх, с каждым новым шагом*.
        «Ещё один…»
        Она попыталась сделать пятый шаг, но собранная ею энергия вдруг задрожала и рассыпалась, из-за чего Сюли пошатнулась и, опираясь о колени, часто задышала, приходя в себя.
        - Ты в порядке? - Наблюдавший за ней Бай прищурился, но та лишь отмахнулась и встав, посмотрела в сторону леса.
        - Отдохнул? - вместо ответа спросила девушка и, увидев, как тот кивнул, продолжила: - Тогда давай поохотимся. Мне нужно отвлечься.
        - О-о, ну наконец-то! - Парень возбуждённо вскочил, а затем, поняв, что отреагировал слишком бурно и ему нужно научиться сдерживать себя, когда их учитель придёт сюда, успокоился и добавил: - Кхм, я не против.
        Оба неспешно покинули безопасную зону, после чего стали искать одинокие цели, так как, помимо того, что здесь нельзя было использовать способности, которых вы не понимали, также запрещались встроенные навыки предметов и призыв питомцев, из-за чего охотничьи зоны становились идеальным местом для тренировки различных боевых искусств с оружием и не только. К тому же характеристики, помимо здоровья, не играли тут никакой роли, поэтому бой становился практически чистым противостоянием человека и зверя.
        Линь Бай, он же «Тёмный лорд», выбравший расу демонов и класс «рыцарь бездны», отыгрывал танка, поэтому привык прикрывать своих товарищей во время боя. Несмотря на то, что здесь у него не было высокой сопротивляемости физическому урону, парень старался, чтобы его подруга не попадала под атаки, но Сюли считала иначе.
        Там, в мире Восхождения, она была рэнджи** и приняв эту роль атаковала врагов магией, но, так как сейчас она не умела использовать свои волшебные способности, ей приходилось орудовать копьём, которым она, благодаря пятилетним тренировкам в реальности, умело пользовалась.
        Когда Лю, охотился вместе с ними, им удавалось убивать около десяти-двенадцати зверей и в среднем получать три кровавых кристалла в день, которые, в свою очередь, обменивались на десять очков за штуку. Чем выше зона, тем лучше качество кристаллов и тем разумеется выше цена. Кристаллы со второй зоны обменивались на двадцать, с третьей на тридцать, и так далее. Они всё ещё не решались перейти в следующую зону, и поэтому на текущий момент их совокупные усилия принесли лишь 1048 очков за вычетом некоторых покупок.
        - Снизу! - Видя, что зазубренный хвост монстра прополз под ногами Тёмного лорда, а тот, сосредоточившись на защите, не реагирует на это, Вечный снег, уйдя в сторону от размашистого удара, вытолкнула копьё, нацелившись противнику в бок.
        Как только наконечник вонзился в плоть, девушка тут же подключила вторую руку, прогоняя энергию от стоп к кисти, тем самым придавая копью огромный импульс, сконцентрированный в одной точке.
        В этот момент Бай, подпрыгнув и согнувшись в воздухе, заблокировал щитом подлый удар, но сила атаки была очень высокой из-за чего он отлетел в сторону, приложившись всем телом о дерево.
        - А-ргх!
        - Р-ра-а-а!
        Два болезненных крика слились воедино.
        Зверь, напоминавший пантеру, но с покрытым наростом двухметровым хвостом, больше похожим на пику, и одним ртом на всю морду, пошатнулся от разорвавшего его внутренности копья и завалился на бок, издав последний хрип.
        - Не умрёшь? - Вечный снег посмотрела на страдающего друга, одновременно активируя «сбор» на труп монстра.
        Наличие этой возможности кстати, как и зелья здоровья, было тем, что не изменилось в охотничьих зонах.
        - Нет, - прокряхтел Тёмный лорд и достав склянку, приложился губами к горлышку.
        Выпив содержимое залпом, он с надеждой спросил:
        - Ну что, повезло?
        - Да.
        - Фух, хорошо. Такими темпами мы возможно соберем ежедневную норму.
        Это был их четвёртый монстр, убитый за последние четыре часа, поэтому он действительно надеялся, что фортуна сегодня будет на их стороне.
        - Ага. Но без Лю охота становится опасной. - Сюли поморщилась, когда её рваная рана вдоль спины, дала о себе знать и, тоже выпив зелье, вздохнула. - Ладно, давай отдохнём и…
        Бу-ум!
        Что-то с огромной скоростью пролетело мимо них, и последовавший следом глухой удар о дерево слился с чьим-то сильно раздражённом голосом:
        - Ах ты ж… Мерзкий ублюдок…
        Не успев оценить происходящее, парень с девушкой вдруг почувствовали дрожь земли и, обернувшись в сторону приближающегося существа, оба резко вздрогнули, в шоке произнося:
        - Это…
        - Дву… Двухглавый тролль?!
        *Здесь и далее в истории о создании люхэбафацюань будут присутствовать вымышленные дополнения, а само искусство будет иметь вымышленные приёмы, тренировки и прочее, так как я в этом полный ноль. Даже прочитав всё, что смог найти на русском языке, и просмотрев видео с демонстрацией этого направления, я так ничего и не понял.
        Да, я бы мог сидеть неделями и месяцами, пытаясь вникнуть в это, но по факту, даже если бы я понял суть, мне бы всё равно пришлось изменять его, чтобы подогнать под лор моей истории. Так что… Как говорится: «Я художник - я так вижу» (???*)?
        **Рэнджи/Рэндж ДД (англ. range damage dealer) - персонажи, которые наносят урон с расстояния.
        Глава 454. Двухголовый тролль

* * *
        Пятый этаж. Город Зибваль. Таверна «Чернокрылая гарпия»
        - Вы точно всё осмотрели? - Непсус, сидевший за столом вместе с парой своих друзей, выслушав доклад Отчаянного убийцы и Мистера Х, которые были ответственны за поиск артефакта, нахмурился.
        - Процентов на семьдесят, лес всё-таки весьма большой. - Убийца, сделав заказ официантке, продолжил: - Мы нашли какую-то странную локацию, пропитанную кровью, но там никого не было. Я даже подумал, что там казнили стадо слонов или кого-то такого же здорового.
        - Меня это не интересует. Вернитесь туда снова. - Доннальд недовольно оценил старания своих подчиненных. - Я плачу вам за результат, а не за ваши истории.
        - Результат есть, и мы думаем, это будет гораздо лучше неизвестного артефакта. - Мистер Х, закончив с выпивкой, решил поддержать беседу.
        - Выкладывай. - Лидер клана «Золотой Будда», был явно расстроен после того, как наводка на артефакт оказалась пустышкой.
        - Мы нашли Древо познаний. - Копьеносец не стал делать пауз и сразу же пояснил: - Это такое живое дерево, задав вопрос которому, ты можешь получить ответ. Но есть некоторые ограничения, и ценность некоторых вопросов может оказаться очень большой.
        - Хм, типа местный гугл?
        - Почти.
        Кратко объяснив принципы работы Древа, оба наёмника стали ожидать дальнейших распоряжений.
        Непсус думал недолго.
        - Говорите, там был Ворон?
        - Да.
        - Это плохо. Он очень тесно общается с моим братом, а также с кланом Кардинала, поэтому нам нельзя медлить. Всех свободных игроков направьте к Мёртвой чаще, а я встречусь с некоторыми главами гильдий, чтобы договориться насчёт этой территории, пока топы не примчались сюда.
        - Хорошо. - Отчаянный убийца собирался уже передать сообщение остальным лидерам команд, когда вопрос задал Мистер Х:
        - А что делать с Вороном? Вдруг это он забрал артефакт?
        - Никаких доказательств нет, и без них я не вижу смысла распылять силы на этого парня.
        - Я бы мог…
        - Не нужно. Ты подписал контракт и поэтому не делай того, чего от тебя не просят, понял? - Дональд пристально посмотрел на молодого человека и, увидев, как тот кивнул, хмыкнул: - Не переживай, когда-нибудь у тебя выпадет шанс на реванш, а сейчас давайте займёмся делом.

* * *
        Межпространственный магазин.
        Рикарал и Браквар стояли за столом, играя в настольную игру под названием «Хозяин подземелий», в то время как Виетра, окружив себя камнями дорра, практиковала редкую технику медитации, благодаря которой и достигла текущего статуса.
        В какой-то момент девушка встала и, потянувшись, вывела перед собой голограмму системного календаря.
        - Тц… Чем дольше мы здесь находимся, тем сильнее мне кажется, что могут пройти годы, прежде чем он вновь сюда заявится. Да и заявится ли вообще.
        - Мы взяли достаточно еды и запаслись пространственной энергий ещё на один заход, если всё вдруг станет совсем плохо. - Рикарал, не отрываясь от карт в своих руках, бросил кубики и, увидев результат, вздохнул, протягивая товарищу одну из бусин, которая в игре означала «ядро подземелья». - Чёрт, так я никогда не открою доступ к соседним империям.
        На лежавшей перед ними карте было изображено множество территорий, половина из которых всё ещё незанята. Браквар лишь посмялся над неудачей противника, а Виетра, которая за всё время так и не удосужилась понять правила известной среди авантюристов игры, устало протёрла глаза.
        - Я спать. Не шумите. - Девушка прошла мимо товаров, бросив взгляд на тот, что давно привлекал её внимание, и понимая, что она, возможно, никогда не сможет его себе позволить, расстелила походный набор.
        По сути, игроки её уровня могли не спать месяцами, но здесь было так скучно, что иногда она давала своему разуму возможность на короткое время забыть о сложившейся ситуации.
        «Клянусь, когда он появится, я вытрясу из него душу за все свои мучения», - в памяти проскользнули воспоминания о том, как они, рискуя жизнью, добывали пространственную энергию, и, передёрнув плечами, Виетра постаралась быстрее заснуть.

* * *
        Двухголовый тролль небрежно шёл вперёд, волоча по земле гигантский кусок камня, с виду напоминающий дубину. Сам монстр также был немаленьких размеров, и в действительности встретить такого противника было верхом невезения. Он был здесь вроде рейд-босса, и Бай ни разу не слышал о том, чтобы кто-то выжил после встречи с ним.
        Тем не менее человек со змеиными волосами, которого до этого отправили в полёт, судя по всему, не собирался отступать, а вместо этого, встав, влил в себя бутылку зелья регенерации и, восстановив здоровье до половины, устремился навстречу троллю. Тот, в свою очередь, фыркнув одной головой и гнусно рассмеявшись другой, поднял ногу и, с размаху ударив о землю, вызвал локальное землетрясение, одновременно с этим замахиваясь каменной глыбой.
        «Он что, действительно хочет сражаться против него?!» - Глаза Сюли, как и её друга, были полны шока, пока они в спешке покидали район сражения.
        Бросив взгляд через плечо, та хотела оценить количество времени, которое сможет выиграть для них этот безбашенный чудак, но её взору предстало что-то невероятное, и она, резко остановившись, приоткрыла рот в неверии.
        Парень, мчавшийся к своему врагу, на полной скорости прыгнул вперёд, а затем каким-то образом на короткий миг создал за своей спиной пару необычных крыльев и, с силой взмахнув ими, толкнул себя вперёд. На подлёте к троллю, тот вцепившись двумя руками в короткий меч, вонзил его в одну из голов, и ярко выраженный хруст эхом прокатился среди деревьев.
        Это было настолько быстро, зрелищно и эффективно, что не только она застыла от шока, но и сам тролль оказался застигнутым врасплох. Тем не менее отреагировал он довольно быстро. Точнее, попытался отреагировать. Взвыв во всё горло, монстр захотел схватить повисшего перед глазами врага, и его лапа уже была на полпути к морде, когда незнакомец, освободив одну руку, щёлкнул пальцами, и своеобразная звуковая волна временно оглушила монстра, заставив того пошатнуться и, опустив руки, застыть на месте.
        - Я что, взаправду это вижу? - Тёмный лорд, желая убедиться в происходящем, не отрывая взгляда, обратился к стоявшей рядом подруге, но та лишь промычала что-то нечленораздельное, и оба снова погрузились в просмотр, полностью забыв о том, что находятся на враждебной территории.
        Тем временем парень, атаковавший босса, используя полученное время, достал кинжал и, держась за рукоять меча, стал поочерёдно протыкать все имеющиеся перед ним глаза и уши, погружая лезвие как можно глубже в череп.
        Боль, охватившая тролля, была неописуема, и Тёмный лорд вместе с напарницей вздрогнули на миг, представляя её. Боль была настолько сильна, что помогла монстру прийти в себя, но атаковавший его человек, почувствовав это, вновь сумел удивить и жертву, и наблюдателей.
        Рот змееголового открылся и следом послышался нечеловеческий гортанный рёв, проникающий в разум, и в ту же секунду несколько иллюзорных пастей вонзились в головы тролля, будто пытаясь их поглотить. Эта атака стала последней соломинкой, сломавшей спину верблюду, и тролль, задёргавшись в конвульсиях, рухнул на колени, а затем медленно осел о землю. В момент падения, незнакомец воткнув в шею твари короткий меч и оставив его там, ловко перелез на спину твари и стал кинжалом дробить второй затылок тролля.
        Когда монстр упал, клинок, торчавший в кадыке первой головы, вылез сзади, тем самым добив и без того казавшегося мёртвым чудовища.
        От начала их битвы и до убийства босса, вероятно, прошло не больше минуты, но этого времени хватило, чтобы незнакомец расправился с таким монстром, как двухголовый тролль.
        «Невероятно… - подумала Сюли. - Этот человек владеет аурой уже на таком уровне?!»
        - Эм… Простите. - Пока она думала о том, с чего начать разговор с незнакомцем, её друг уже взял инициативу, привлекая к ним обоим внимание.
        - Что такое? - Парень, подобрав оружие, использовал сбор и в ожидании ответа посмотрел на Бая.
        - Меня зовут Тёмный лорд, а её Вечный снег. Простите за вопрос, вы пришли из второй зоны?

* * *
        - Какие вежливые. - Ворон улыбнулся. - Ну, своё имя я назвать пока не могу. Что касается вопроса, то нет, я не со второй зоны.
        - Но вы так быстро убили этого тролля, я ещё ни разу не слышал, чтобы кто-то смог выжить после встречи с ним, не то что успешно сразиться.
        - Видимо мне везёт. - Уилл пожал плечами и уже собирался продолжить охоту, когда, подумав о странных тренировках этой парочки, решил также удовлетворить своё любопытство. - Кстати, я видел вас в безопасной зоне. Вы отрабатывали какие-то странные приёмы. Как это называется? Это кунг-фу или какая-то утренняя разминка?
        - Вы серьёзно? Вы верите, что все китайские боевые искусства, как и сами азиаты, сделаны под копирку? И что ещё за «утренняя разминка»? - Сюли не являлась ярым патриотом, но такое отношение ей пришлось не по нраву, и она фыркнув продолжила: - Это боевое искусство называется люхэбафацюань. Если вам так интересно, то почитайте на досуге.
        - Ясно. Как-нибудь обойдусь. - Ворон усмехнулся. - Но вы продолжайте. Из того, что я видел, могу сказать, что вам не хватает какого-то ключевого элемента, чтобы удержать ауру в теле, поэтому тренировки не приносят результата. Ладно, не буду вас задерживать.
        Махнув им рукой, разбойник исчез в гуще леса, оставив Сюли и Бая раздумывать над его словами.
        Глава 455. Предложение врага
        «Это что-то новенькое»
        Кристалл, полученный за двухголового тролля, отличался тем, что был не просто тёмно-красного цвета, как обычно, а тёмно-бордового с фиолетовыми прожилками, похожими на вены. Разбойник решил отложить вопрос по нему до того момента, как вернётся в безопасную зону.
        Вероятно, тот монстр был каким-то уникальным для этой зоны, но Ворон и сам это почувствовал, когда чуть не помер с одного удара этой твари. Повезло, что у противника не было никакой защиты против ментальных атак.
        Сила была явным козырем тролля, до той степени, что Уилл чуть не использовал подавление ауры. Эта способность являлась его сильнейшим неигровым орудием на текущий момент, но сам парень, честно говоря, побаивался использовать его, так как ещё толком не мог контролировать расход ауры для этого навыка.
        Оставшиеся полтора дня Ворон продолжал собирать кристаллы и к окончанию оговорённого с Ундель срока смог найти двадцать четыре штуки, не считая кристалла, что выпал с тролля.
        Улов очень сильно отличался от того, что он представлял себе. Если продолжать такими темпами, ему понадобится около двух недель в этом месте, чтобы получить желаемое.
        «Нужно попробовать поохотиться во второй зоне, может, так получится быстрее достигнуть цели».
        Решив, что пора выходить, Уилл открыл меню магазина и, выбрав опцию обмена, закинул туда все имеющиеся кристаллы, но когда очередь дошла до кристалла тролля, система выдала сообщение:
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВЫ НАШЛИ ЭВОЛЮЦИОНИРОВАВШИЙ КРОВАВЫЙ КРИСТАЛЛ!
        ЦЕНА: 100 ОЧКОВ
        ЖЕЛАЕТЕ ПРОДОЛЖИТЬ ОБМЕН?
        ДА/НЕТ
        «Надо же, как приятно».
        Ворон, хмыкнув, не стал сомневаться и, подтвердив обмен, посмотрел на итоговую сумму:
        СИСТЕМНЫЕ ОЧКИ: 340
        Вернувшись в мир Восхождения, разбойник с кислым лицом встретил вампиршу, которая едва завидев его стала нетерпеливо облизывать губы. Чуть наклонив голову, чтобы открыть доступ к шее, Ворон прошипел:
        - Давай покончим с этим побыстрее…
        - 100, - 100, - 100…
        …
        Просидев некоторое время на земле и восстановив полностью здоровье, парень не стал больше задерживаться и побыстрее активировал портал выбрав новую зону.
        - 5000 ОЧКОВ ВЛИЯНИЯ.
        АКТИВИРОВАН ПОРТАЛ В ОХОТНИЧЬЮ ЗОНУ № 2.
        «Давай уже быстрее!»
        ВЫ НАХОДИТЕСЬ В БЕЗОПАСНОЙ ЗОНЕ #2
        …
        УДАЧНОЙ ОХОТЫ, БЕЛЫЙ ВОРОН.
        Оказавшись в идентичном первой зоне месте с таким же кроваво-белым кристаллом в центре, который, казалось, был чуть выше размерами, Ворон с удивлением отметил для себя б?льшее количество игроков. Ну, б?льшее по сравнению с первой зоной. Так-то их едва насчитывалось пятьдесят человек, но всё же Уилл посчитал это странноватым. Нужно быть крайне уверенным в своих силах, чтобы уже иметь возможность сражаться в первой зоне, что уж говорить о второй.
        «Парни должны быть где-то здесь. Может, они объяснят причину присутствия стольких игроков?»
        Заинтригованный разбойник решил тщательней осмотреть тех, кто находился в поле зрения, но только начав, он тут же увидел знакомое лицо.
        «Даже она здесь?»
        Подойдя поближе к эльфийке и окликнув её, Уилл поприветствовал девушку, на что та, широко улыбнувшись, подскочила и обняла парня.
        - Рада тебя видеть, Уилл!
        - Взаимно. Ты давно тут?
        - Мм, дай-ка подумать… Где-то… Две недели? - Её глаза чуть расширились, будто Роза только сейчас поняла, как долго находится в этом месте. - Ого, время порой так летит.
        - Ах-ха, это точно. - Разбойник слабо качнул головой и обвёл взглядом остальных игроков, продолжая искать Стича и Коши, но также поддерживая беседу: - Как успехи? Много собрала?
        - Не-а, - девушка печально вздохнула. - На нужный навык пока не накопила, так как приходится полагаться лишь на меч. Те материалы и сведения, что ты мне прислал, были полезны, и ещё раз спасибо за это. Я смогла немного изучить основы, но выходит пока…
        Мистическая тьма не стала продолжать и, полуприкрыв глаза, сосредоточилась на месте перед собой. Уилл не стал её отвлекать, наблюдая за действиями подруги, и спустя секунд десять почувствовал колебания ауры, а следом за этим увидел и результаты её эманаций.
        Кусочек почвы рядом с ними треснул, и из-под него показался небольшой росток, который сперва поднимался достаточно живо, но, не достигнув и пяти сантиметров, начал увядать и вскоре быстро засох.
        - Вот как-то так. Я не знаю, в чём дело.
        - Ну, всё просто. - Для Уилла ситуация была ясна, так как он умел чувствовать потоки ауры вокруг себя и в других людях. - У тебя, говоря простым языком, слишком маленький резервуар ауры. Текущего количества хватает лишь на то, чтобы пустить росток, но не дать вырасти дереву. Ну, или что там ползёт наружу.
        - А ты смотрю, мастер слова. - Девушка хихикнула, но не пропустила мимо ушей его наставления. - Значит, мне нужно продолжать таскать эту воду к корням дерева?*
        - Ну, пока это всё, что я могу сказать. Кстати об этом.
        Парень кратко поделился с ней новой информацией, но в середине их разговора к ним подошёл игрок, который сперва тепло улыбнулся Тьме, а затем хмуро взглянул на разбойника.
        - Вы знакомы? - спросил парень, на что Роза кивнула и представила их друг другу.
        - ДжазПанк, это Белый Ворон, Ворон, это ДжазПанк.
        - Ворон? - Брови нового знакомого на секунду вздёрнулись вверх, но молодой человек быстро пришёл в себя. - Смотрел видео с тобой. Я не фанат, но мне нравится твой стиль. Кстати, в последнее время выходят мало контента. Ты стал реже играть?
        - Надо же, какой у тебя любопытный друг. - Уилл посмотрел на Розу и, протянув руку парню, ответил: - Давай для начала нормально познакомимся, а то я не любитель обсуждать свои дела с каждым встречным.
        - О, прости. Не подумал. - ДжазПанк, принадлежавший расе дрейтнеров с телом волка и головой похожей на альбиноса птицы, пожал руку в ответ и обратился к Тьме: - Я, пожалуй, вас оставлю. Жду тебя. Приятно было познакомиться, Ворон.
        - Ага. - Уилл кивнул и, проводив того взглядом, спросил: - Когда ты успела завести новых друзей?
        - Не твоё дело. - Девушка усмехнулась и быстро вернула разговор в прежнее русло.
        Пообщавшись с ней ещё немного и также рассказав о том, что есть сдвиг в квесте «Братские узы», разбойник, так и не найдя парней, решил отправиться на охоту, но не успел далеко уйти, как перед ним появился тот, кого он совершенно не ожидал увидеть.
        - Привет, Ворон. Видимо, само провидение позволило вновь встретиться нам.
        - Даже не знаю, что сказать. - Парень вздохнул. - Кажется, вторая зона полна сюрпризов.
        Уилл посмотрел на того, кто пытался убить и ограбить его во время ивента, и спросил:
        - Чего тебе?
        - Ну, сперва я хочу получить ответ. Ты говорил, что скажешь, цитирую: «в другой раз». Так что мне любопытно, сдержишь ли ты слово? Ты же помнишь, о чём я?
        - Помню. Но ты понимаешь всю глупость этой ситуации?
        - И всё же.
        Ворон помолчал недолго, прежде чем сделать встречное предложение:
        - Я не люблю односторонних сделок, поэтому, если ты хочешь знать мой уровень чувствительности, предложи взамен информацию о своём.
        Ему и вправду было интересно узнать об этом, так как он предполагал, что этот игрок, как и он, попал на другой этаж при старте игры.
        - Сто тринадцать и одна десятая процента.
        - Скрин.
        Собеседник даже не вздрогнул, и спустя секунд пять Уилл увидел нужные данные. Мужчина не соврал.
        - Что ж, сто восемнадцать и три десятых. - Разбойник отправил скрин своей строки с чувствительностью.
        Ранее непроницаемое лицо Богоподобного дрогнуло на секунду, прежде чем он задал новый вопрос, с которым, скорее всего, и подошёл изначально:
        - Если я правильно всё понимаю, ты нашёл способ путешествовать по этажам.
        - Да. - Ворон не считал это ценными сведениями. - Мы оба понимаем, что ты не спрашиваешь просто так, так что давай ближе к делу.
        Уилл признавал, что стоявший напротив него игрок был умён и в связи с тем опасен. Но опасен не в том смысле, что он больной психопат (хотя кто его знает). Нет, наоборот. Ещё в их последнюю встречу парень отметил для себя его расчётливость и властные амбиции, а значит, и сейчас тот поставил перед собой какую-то непростую цель.
        - Мне нужна твоя помощь.
        - Если ты не знаешь, какой у тебя этаж, то в этом нет смысла.
        - Об этом не переживай.
        - Тогда, я слушаю.
        - У меня на этаже есть одно подземелье, для которого необходимо минимум двое игроков. Так выходит, что мне нужно как можно скорее зачистить его, и ты единственный, кто может мне помочь в этом. Ждать, когда свитки «туда и обратно» сработают как надо, слишком расточительно и не эффективно. В общем, как я и сказал, наша встреча - это судьба.
        - В жопу судьбу. - Ворон поморщился. - Что ты готов мне предложить и каковы сроки?
        *Речь идёт о внутреннем мире
        Глава 456. Необычный волк
        - Чего ты хочешь?
        Ворон усмехнулся, услышав это:
        - Просто назвони цену и не делай вид, что тебе всё по карману.
        Собеседник холодно хмыкнул от столь дерзких слов, но в итоге уточнил:
        - Я имел в виду, скажи в чём ты нуждаешься, и я посмотрю, возможно ли это достать. И, - он сделал короткую паузу, - речь не только об этом мире.
        - Другое дело.
        Уилл кивнул, задумавшись над словами Богоподобного, и в итоге озвучил своё предложение:
        - Пятьсот кристаллов первой зоны и двести второй. Если со второй будет сложно получить такое количество, тогда тысяча кристаллов из первой. Также я первым выберу два предмета, найденных в твоём подземелье. Если всё устраивает, я помогу тебе. Разумеется, всё будет подкреплено договором.
        Если бы это была просьба друга, он бы остановился на предметах, но так как к нему за помощью обращался враг, то разбойник собирался получить максимально возможную выгоду.
        Собеседник молчал около минуты, прежде чем развернуться и невыразимо бросить:
        - Я напишу, как всё будет готово.
        «О~го, он даже не стал торговаться?.. - Это было действительно неожиданно. - Насколько же сильно ему припекло?»
        Уилл специально назвал такие непомерно большие цифры, чтобы иметь пространство для торгов, но тот либо счел цену разумной, либо же имел способ быстро собрать нужное количество.
        «Если первый вариант, то что-то в этом подземелье нечисто, если же второй, тогда я попросил слишком мало».
        Глядя в спину мужчине, Ворон увидел ещё одну знакомую, которая была в тот раз в команде Богоподобного.
        «Хм, я уже успел и забыть про неё. Нужно будет убить девчонку, если представится случай».
        Разбойник кивнул самому себе, так как помнил обещание, которое дал, но сейчас перед ним была другая задача: решить, стоит ли продолжать охоту, или же…
        «Чёрт. Без вариантов. Там же эта долбаная фея».
        Уилл вздохнул и направился в лес. Он так и не увидел Коши и Стича в безопасной зоне, а так как возвращаться ему не хотелось, парень принял решение продолжить охоту.
        До момента, который он обозначил как дату возвращения на свой этаж, оставалось семнадцать дней, и ему нужно было как-то снова уладить этот вопрос с Ундель, так как в этот период всё ещё будет действовать срок задания. К тому же он должен был подумать над тем, как получить с неё максимум выгоды за свои страдания. Неизвестная награда, которую ему дадут по окончании квеста, может, и будет впечатляющей, но сама мысль оставить всё на волю случая раздражала его.
        Углубляясь всё дальше в лес и думая о своих планах, Ворон в какой-то момент заметил, что окружающий ландшафт стал изменяться. Всё больше появлялось камней, различных размеров валунов и скал, покрытых трещинами и растительностью. А спустя минут десять лес и вовсе стал редеть, открывая вид на горный каньон. Контраст не был резким, наоборот, всё выглядело весьма гармонично, но всё равно создавалось ощущение, что в этом месте много лет назад произошла какая-то катастрофа.
        Осторожно пробираясь вперед и скрываясь от групп различных монстров по три-шесть особей, разбойник искал подходящую цель для опробования своих сил в этой зоне, и вскоре его терпение было вознаграждено, когда он заметил одинокого зверя. Монстр был похож на волка, покрытого смоляным каменным наростом чёрного цвета, смешанным со светящимся мягко-зелёным мхом.
        «Редкий, что ли?»
        Этот каменный волк, как про себя назвал его Ворон, стоял в одной из больших скалистых трещин и будто пытался пробиться куда-то внутрь горных пород. Иногда рыкая, монстр набирал воздуха в грудь, становясь похожим на рыбу-шар и выстреливая плотно сжатым воздухом, с удвоенной силой вгрызался в становящийся рыхлым после атаки, камень.
        Ворон, собиравшийся убить его, заинтересовался целью зверя и, выбрав подходящее место в одной из многочисленных впадин, спрятался, наблюдая в бинокль за усердным животным.
        Прошло двадцать минут, и каменный волк наконец остановился. Парень, успевший уже много раз подумать о том, что возможно его решение ждать было не обдуманным, тут же сосредоточился на развернувшейся перед ним сцене, обратив внимание на небольшой пышущий голубым светом камень. Странный минерал был размером с большой палец, и зверь, обвив его языком, тут же проглотил, после чего с довольной мордой побежал по своим делам.
        «Хм, что это было? Что-то ценное? Но я не слышал, чтобы тут находили какие-либо предметы» помимо кровавых кристаллов.
        Уилл решил проследить за этим детектором минералов, но как выяснилось, это оказалось не так-то просто. Каменный волк бегал странными маршрутами. Он то забирался на скалы, то нырял в подземные пещеры, то исчезал в горных трещинах. Было легко потерять его из виду, но спустя некоторое время Ворон понял, что на пути этого зверя почему-то никогда не оказывалось других монстров.
        «Это он их избегает, или же те чувствуют его приближение и сами обходят волка стороной? Хотя это вряд ли. Тут водятся монстры гораздо страшнее, так что, скорее всего, дело в его чутье».
        Продолжая следовать за своей целью, разбойник вскоре увидел, как тот вновь остановился у обычной с виду каменной глыбы. Действие повторилось.
        Животное старательно пробуривало себе путь к центру камня, и на этот раз ему понадобилось значительно меньше времени, чтобы достичь желаемого. Правда, вместо голубого камня монстр нашёл минерал, похожий на рубин, излучающий алый свет, и, также проглотив его, волк вновь устремился на поиски.
        Казалось, всё его существование сводится к поиску и поеданию странных камней, и, продолжая следить за ним, Ворон вскоре оказался в огромной сети пещер. Крадясь за чернокаменным животным, разбойник старался не сокращать дистанцию и постоянно оставался в радиусе двадцати метров от цели. Он преследовал ее ещё долгих полчаса, прежде чем увидел странную картину. Последняя пещера была самой большой, а в её центре, на куче камней, лежал такой же волк, вид которого был очень болезненным.
        Когда его цель приблизилась к лежащему зверю, он вновь надулся и аккуратно стал выплевывать поглощенные минералы. Оказывается, ещё до того, как разбойник встретил монстра, тот успел поглотить около десятка подобных кристаллов. Закончив, тот сел в стороне, словно ожидая чего-то, и вскоре второй волк шевельнулся.
        Дальнейшие действия заставили Ворона недоуменно лицезреть происходящее.
        Тот зверь, что выглядел больным, также стал расширять свою грудь, но, в отличии от своего партнера, этот вдыхал энергию кристаллов, и вскоре те стали тускнеть, пока спустя пару минут и вовсе не потеряли цвет.
        «Так камни, на которых он лежит, когда-то были самоцветами? Их же здесь сотни!? Для чего же они это делают?»
        Затаив дыхание, Ворон продолжал наблюдать за ними и в итоге смог сделать предположение.
        «Вот оно что. Второй волк - это самка. Её живот даже в расслабленном состоянии выглядит вздувшимся. Кажется, они ждут потомство. Б#@ть, после такого я точно не могу их убить».
        Ворон подумал о своём ещё не рождённом сыне и что-то внутри него противилось убийству этой парочки. Вздохнув, он понял, что теперь ему нужно искать новую цель и собрался тихо покинуть пещеры, как вдруг насторожился, услышав чьё-то рычание в одном из туннелей.
        Каменный волк также не был глухим, и, резко подскочив, зверь оскалился в сторону звуков, а затем они оба увидели забредшего в гости монстра.
        Это был ещё один вид зверя, которого разбойник не видел здесь за всё время пребывания во второй зоне и этот новенький шакалоподобный индивидуум, метр в холке с огромным торсом и с непропорционально большой пастью, источал невероятную ауру дикости.
        Он напоминал собаку, что можно встретить в подворотне, которая всем своим видом давала понять, что просто так вы мимо не пройдёте. Бешеный пёс, которому не нужен повод для атаки, и именно такая тварь оказалась в месте, где лежала беременная волчица.
        Оба зверя смотрели друг на друга в течение пары секунд, а затем, резко сорвавшись с места, ввязались в схватку, от победителя которой зависела жизнь самки.
        Ворон, заставший всё это, недолго думал над тем, что ему делать в этой ситуации и, следуя лишь своему желанию, направился к слабо дрожащему зверю, не способному подняться с камней. Чем ближе разбойник подходил, тем отчётливей он видел её положение - она должна была родить в ближайшую неделю, максимум две, если период беременности этих монстров сравним со сроками беременности земных собак.
        Волчица также видела его и, разрываясь между тем, звать на помощь своего самца или же нет, в итоге застыла, непрерывно глядя на Ворона. Её взгляд был слегка испуганным, но решительным, казалось, она пыталась оценить уровень опасности, исходящий от существа.
        Когда парень оказался рядом, он лишь на короткий миг пристально взглянул ей в глаза, после чего, встав к ней спиной, достал оружие. Его открытая спина была перед ней, но волчица, поняв его намерения, тут же упала обратно на камни, словно потратив последние силы, и взглядом, полным тревоги, стала наблюдать за битвой своего партнёра.
        Глава 457. Запоздалое открытие
        Столкновение двух монстров было яростным, и рёв с рычанием перекрывали звуки скрежещущих друг о друга когтей и грохот дробящихся от ударов камней. Их небольшие размеры никак не влияли на мощь атак, и, несмотря на то, что оба были зверьми, стиль их боя кардинально различался.
        Шакал являл собой дикого берсеркера, борясь на голых инстинктах, в то время как волк, бросаясь на врага, не полагался на грубую силу и действовал тактически. Если он чувствовал опасность, отступал, чтобы оценить своё положение, и вновь искал возможность для нанесения смертельного удара.
        Как и каменный волк, бешеный гость, помимо зубов и когтей, также имел в своём арсенале опасный навык. Из его пасти иногда изрыгалась волна холода, которая была способна превратить землю в лёд за считанные секунды, и, если бы не ограниченный радиус этого навыка, хозяину пещеры пришлось бы ещё тяжелее.
        Став свидетелем этого сражения, Ворон сперва лишь следил за тем, чтобы защитить волчицу, но в какой-то момент ему показалось, что эти двое используют что-то вроде ауры, когда активируют свои навыки.
        «Не помню, чтобы парни говорили об этом. Они посчитали это лишним или же просто не встречали таких монстров?»
        Решив подтвердить свои догадки, он, не снижая бдительности, стал пытаться уловить потоки ауры зверей, и спустя пару минут сосредоточенного состояния, когда каменный волк, застав шакала в прыжке, резко вдохнул полную грудь воздуха, разбойник ошеломлённо раскрыл глаза.
        Это была аура, но её форма была не тем, что он привык видеть в других людях. Если у него и его друзей та не имела никакой конструкции и представляла собой плотный туман, из которого они лепили навык, то аура волка выглядела как четкая фигура в виде мини-торнадо, находящаяся в маленьком шаре.
        Пришедшая следом за увиденным мысль поразила его, и он, словно просветлённый верующий, почувствовал, как где-то внутри него открылся новый мир.
        «Это… Это же, духовное семя!? Так всё-таки дело в этом. Неужели именно поэтому система никак не реагирует на наши навыки, и именно поэтому они все слабее оригинала?»
        Ему и его товарищам приходилось использовать ауру без семени, представляя сильный образ, и на его основе формировать окончательную мысленную картинку, и так каждый раз, когда они хотели использовать навык. Снова и снова. И всё из-за того, что множество попыток превратить семена духа в дверях духовного пути в полноценный навык, оказались провальными.
        Волк и шакал, пользовались энергией ауры совсем иначе и Ворон осознавал, что это и есть правильный метод. Он конечно сомневался, что звери имеют свой внутренний мир, где они способны тренировать свой разум и эволюционировать, но они явно гораздо лучше, чем он понимали ауру.
        Если сравнивать их подходы к этому делу, то это будет разница между деревенским кузнецом и сотрудником сталелитейного завода. Каждый предмет, вышедший из-под рук кузнеца, будет в некоторым смысле оригинальным, хоть чем-нибудь да отличаясь от других творений, в то время как рабочий завода станет использовать форму для литья, производя продукт под копирку.
        Звери перед ним были теми самыми рабочими, придав навыку форму, сжав и сумев сохранить её. Всё, что им остаётся, - это залить её аурой, и дело в шляпе.
        Мало того, что это форма стабильна и не даст сбоя, так её ещё можно до краёв наполнить аурой. Это как наливать воду в прозрачную ёмкость. Ты понимаешь, сколько ещё не хватает до конца, и не боишься, что недольёшь или перельёшь. Ворону же, как и всем тем, кто уже умел использовать ауру, приходилось действовать по наитию, наполняя аурой глиняный кувшин, и именно в этом была причина ослабления навыков или же пусть и редкого, но провала их активации.
        Лишь одно это открытие продвинуло Уилла вперёд больше, чем все последние месяцы истязаний.
        «Теперь бы понять, как именно им это всё-таки удалось?»
        Желание вновь начать эксперименты накрыло Ворона с головой, но он быстро взял себя в руки, погасив импульс исследователя.
        Возможно, понаблюдав за этой битвой ещё немного, он сможет обнаружить что-то новое для себя, но неожиданно для него, и в особенности для шакала, бой закончился с последним ударом волка.
        Враг, сделав пару шагов вперёд, остановился, а затем внутри его тела послышался какой-то хруст, болью прокатившийся по всей пещере, и он, словно превратившись в хрупкую статую, песком рассыпался у них на глазах.
        Это был тот самый эффект «воздушного плевка», который разбойник не раз наблюдал, преследуя каменного волка. Но ранее эта атака не принесла такого результата, и, думая об этом, Ворон вдруг заметил, как из пасти волка выпал бесцветный камень, и зверь, тяжело задышав, обессилено упал на землю.
        «Ясно. Он каким-то образом ещё и смог усилить наносимые ею повреждения за счёт энергии минерала. Что же это всё-таки за камни такие?»
        Будь Уилл полным уродом, эти двое умерли бы, проклиная его, но разбойник, лишь разочарованно хмыкнув от того, что битва завершилась так несвоевременно, подошёл к туше волка и, достав зелье, влил тому в глотку.
        - Считай это платой за откровение.
        - Гр-рр, - ответил волк, не став противиться помощи, и, в который раз отметив для себя уровень их интеллекта, Ворон коснулся его головы и, бросив взгляд на волчицу, покинул их дом.
        Он не знал, зачем шёл сюда, и не понимал, что хочет найти, но в результате в этом месте парень приобрёл ценное знание, и ему не терпелось приступить к тренировке…

* * *
        Девять дней спустя.
        - Твоя кровь… Она… Ума не приложу, как такое возможно. - Пальцем вытирая с губя остатки крови и облизав его, блаженно пробормотала Ундель.
        - Да-да. Ты говоришь это каждый чёртов раз. - Ворон прислонился к стене здания и, достав зелье, постарался быстрее восполнить здоровье, чтобы оставшиеся крохи не унесло проклятием стража.
        - Ничего не могу с собой поделать. Твоя кровь удивительна. - Взгляд её полуприкрытых глаз, в которых чуть ли не плескалось блаженство, вновь был обращён на шею парня, но женщина пересилила себя, вернув себе подобающий вид. - Уф, что-то я замечталась. Давай отвлечёмся. Скажи, как там успехи в другом измерении? Ты скоро добудешь КРЫЛО?
        - Осталось ещё немного. - Уилл не моргнув глазом соврал собеседнице, так как после сделанного недавно открытия единственное, что он делал, - это создать стабильный навык.
        - Честно говоря, мне бы хотелось взглянуть на то место. Да и ваш мир мне также интересен.
        - Поверь, в нашем мире нет ничего любопытного. - Парень полуусмехнулся. - Он лишен смысла. Бесцветен. Скуден и однообразен. Единственное, чего там можно добиться, - это заиметь много денег, а затем, чувствуя себя королём, загнивать до конца своей жизни.
        Ворон сидел, уставившись в землю и думая об опыте, что он приобрёл в обеих мирах. Теперь он понимал. Земля, несмотря на её размеры, была всего лишь клеткой, и от положения в социуме зависело только то, из какого материала были её прутья. Для избранных она, без сомнений, была из золота и драгоценных металлов, но даже они со всеми их статусами и богатством не могли выбраться за её пределы, оставаясь пленниками наравне со всеми.
        - Но разве здесь не то же самое? - Ундель на удивление внимательно слушала его и задав вопрос, с интересом посмотрела на парня.
        Уилл ответил вполне искренне:
        - Для того, чтобы ты поняла меня, нужно прочувствовать разницу.
        - Взгляд на мир, вещь всегда субъективная. И раз уж там всё так плохо, то зачем вы уходите туда? Точнее мне интересно, зачем уходишь именно ты?
        - Так нужно, но надеюсь, что скоро нам не придётся туда возвращаться.
        Ему нравился мир Системы. Да, он был суровым местом, даже скорее беспощадным, ведь он повидал здесь много дерьма. И когда произойдёт то, на что Ворон надеялся, это место станет очень опасным, но, в отличии от Земли, здесь твои усилия имели смысл, и цифры, отображаемые в окне персонажа, были тому свидетельством. Возможно, в далёком будущем всё это также перестанет иметь значение, но Уилл был уверен, что тайн Системы хватит на многие тысячелетия. Да и магия априори не могла быть скучной.
        Может, даже статус администратора окажется лишь отправной точкой в куда более глубокие пределы вселенной, и парень не сомневался, что ему понравится такая жизнь. Нужно лишь стать гораздо сильнее.
        Его здоровье медленно восстанавливалось, и когда проклятие забрало свою плату, Ворон, оплатив вход, вновь исчез в охотничьей зоне, оставляя фею задумчиво разглядывать исчезающий вихрь портала, созданный из непонятной и пугающей её до дрожи энергии.
        Глава 458. Создание навыка
        Как создать нечто неосязаемое из энергии, которую ты даже не понимаешь? Что есть аура, или, как её называют в Системе, эфир? Откуда берутся семена души? Как аура оказывается внутри организма, и почему тот, в свою очередь, способен копить её и использовать?
        Уилл знал ответ только на первый вопрос, но отсутствие ответов на остальные по факту не мешало ему использовать этот необычный источник энергии. Это как, не обладая знаниями об электричестве, быть способным наслаждаться его благами.
        Но так было до того, как он увидел результат выращивания семени навыка. Неведение не мешало ему, пока он не начал пытаться вновь сделать то, на что он уже давно перестал тратить время. Только столкнувшись с неудачей, парень понял, что перед ним стоит какая-то преграда, мешающая полностью «вырастить» семя. Каждый раз, когда он был близок к этому, оно, как и сотни раз до этого, начинало растворяться, будто лишённое чего-то важного.
        Постепенно мысли о том, что представляет собой аура и семена духа, стали одолевать его разум. Разбойник решил, что как только получит оплату от Богоподобного, разберется с феей и дождётся рождения сына, он отправится на поиски нужных книг и мастеров эфира, так как изобретать колесо в мире, где уже придумали велосипед, действительная идиотская инициатива. Возможно, всё это станет ключом в будущем выживании.
        Приняв такое решение, после одиннадцати дней безуспешных попыток, Ворон отправился на охоту, чтобы отвлечься от постоянных провалов. Помимо неё, парень также хотел наведаться в пещеру к волкам и узнать о минералах, способных усиливать навыки в охотничьих зонах. Пока ещё не ясно, нападут ли они на него, но этот секрет усиления явно поможет в прохождении более высоких зон, если ему вдруг понадобится это.
        Восстановить маршрут к пещерам не составляло труда и пробираясь к ним в течение получаса, парень наткнулся на двух монстров, которые, стоя возле ещё свежего трупа, злобно смотрели друг на друга и порыкивали, будто споря о чём-то.
        Понаблюдав за ними немного, в попытках узнать их особенности, Ворон уже собирался начать атаку, когда кто-то, опередив его, бросил в одного из них окутанный аурой огня топор. Чувствительность к ауре позволила Уиллу быстро узнать её владельца, и вскоре его мысли подтвердились двумя фигурами охотников, кинувшихся в бой с монстрами.
        Не став мешать им и выйдя из укрытия, парень дождался окончания битвы и поприветствовал друзей.
        - А, так это ты. Давно в этой зоне? - Осмотрев убитого собой монстра и разочарованно хмыкнув, спросил Стич, после чего, достав кусок вяленого мяса, испускающего необычный аромат, широко раскрыл рот, отхватывая приличный кусок. - Мн-мгнм-м…
        - Где-то недели две. - Уилл пожал им руки, параллельно осматривая тех на наличии новых предметов: - Я пытался вас найти, но вы, кажется, сильно заняты в последние дни, так как я ни разу не видел вас в безопасной зоне.
        - О, так ты не знаешь? - приподняв бровь, поинтересовался дикарь.
        - Не знаю о чём?
        - Древо, о котором ты рассказал, стало камнем преткновения… Ха-х, какой забавный каламбур. - Джейк усмехнулся. - В общем оно стало причиной, из-за которой большинство мелких кланов почувствовали необыкновенное желание сражаться с топами. Мы, «Фортуна» и «Душегубы» с некоторыми подконтрольными нам гильдиями сейчас пытаемся договориться с кланами из десятки топа, но многие вставляют палки в колёса, совершая налёты на наших игроков.
        - Чего? - Ворон удивлённо уставился на собеседника, а затем посмотрел на это с точки зрения гильдий и хмыкнув, кивнул. - Понимаю. Я не расценивал его как важный ресурс, получив необходимые ответы. И кто же основной враг? Хотя стой, можешь не говорить.
        - Верно. Тут ничего нового. Разве что помимо главных ублюдков, появился небольшой союз из малоизвестных гильдий. Но ими, скорее всего, кто-то управляет. Также Золотой Будда, которой руководит брат Впалого дровосека, тоже принимает участие в конфликте. Не удивлюсь, если он и есть тот, кто подкупил остальных на противостояние.
        - Надо же. Братская война какая-то.
        - Ничего серьёзного, по крайней мере, пока. Но поговаривают, скоро в игру вступят основные силы Ордена. Пока не будет найдено ещё одно Древо, Чаща, скорее всего, станет полем боя.
        - Ясно. - Разбойник снова кивнул. - Кстати, у меня тоже есть что рассказать.
        Поведав им о своём открытии, Ворон дал парням время поразмыслить над его словами, и, подумав пару минут, Джейк задумчиво протянул:
        - Как ты и сказал, это звучит логично. Из того, что я услышал, могу сделать предположение.
        Внимательно выслушав Коши, Ворон прокляв свою глупость, согласился с его идеей.
        - Я об этом не подумал, но звучит обнадеживающе.
        - Пока рано говорить. Мы привыкли разделять свой внутренний мир на зоны, но когда питаем каналы дерева, то выносим ту энергию из храма наружу. Честно говоря, я тоже не понимаю, почему до сих пор не объединил эти два момента.
        - Ладно, давай попробуем.
        - Хорошо. - Джейк был заинтригован, как и Уилл, горя желанием провести эксперимент, а Роберт лишь молча слушал своих товарищей, надеясь на то, что, когда те успокоятся, они объяснят ему всё более простым языком.
        - Но только не здесь. У меня есть более подходящее место.
        Вскоре Ворон с друзьями оказался в одной из небольших пещер и, попросив Стича постоять на страже, Джейк и Уилл сев напротив друг друга, начали погружаться в медитативное состояние.
        Вдох. Выдох.
        Звуки на фоне медленно стираются и исчезают.
        Тишина.
        Вдох. Выдох.
        Посторонние факторы больше не создают ряби в озере сознания и стоя перед дверьми духовного пути в своём внутреннем мире, Уилл продолжал отключать все свои чувства, погружаясь в абсолютную гармонию. Прогоняя через своё восприятие каждую секунду времени, он начинал замедлять его до миллисекунд и дальше, до тех пор, пока стуки собственного сердца не растворялись в друг друге.
        В нашем сознании всё в природе, представлено в виде понятий: «дерево», «растёт», «у дома» и так далее. Операции с этими понятиями принято называть мышлением, а логически завершенная операция с понятиями - например, «дерево растёт у дома» - есть мысль. И обычно мысль - это не одно понятие и не одно слово, это целое предложение.
        Как только парень вошёл в нужное состояние, он вытянул руку перед собой и поймав одно из семян духа, плавающих рядом в пространстве, начал концентрироваться.
        Чёткая мысль без каких-либо излишеств. Любой незначительный и необозначенный образ, может испортить семя, если его не привязать к какому-либо понятию.
        Ворон представлял звук от щелчка пальцев. То, что он делал много раз, но на этот раз он сосредоточился не только на пальцах, производящих щелчок, но и на самом звуке. Это звучало в его голове, снова и снова, всё громче и громче, и по прошествии времени звук, который он всегда слышал, как одинокий хлопок ладоней, вдруг стал напоминать резкий удар кнута, разрезающий воздух.
        Поймав этот момент, Уилл вернулся к мысленному образу, начав объединять звук и то, что его воспроизводит.
        Вскоре в маленьком шаре ауры, словно выгравированная руна стала вырисовываться рука, пальцы которой были готовы вот-вот произвести щелчок. Уилл удовлетворённо улыбнулся.
        «Теперь самое сложное»
        Раньше, они пытались напитывать навык аурой, укреплять, сжимать и даже пробовали вытащить его из семени, но из этого ничего не выходило. Сейчас у них была новая концепция и в течении этой процедуры было необходимо не отвлекаться даже на секунду.
        Мало того, что семя умрёт, так и ты сам наверняка не отделаешься лишь разочарованием. Но благо, имея опыт терпения, Ворон медленно, но верно, смог сделать это с первой попытки и, в миг, когда он поднёс семя с навыком к древу, парень испытал невероятное ощущение.
        Это было чувство, которое удаётся познать лишь ограниченному количеству человек, - большой скачок в своём развитии. Высокая ступень, больше похожая на стену долгое время была препятствием к самосовершенствованию, но Уилл всё же смог её преодолеть и теперь оглядываясь назад, он понял, какой длинный путь ему пришлось пройти до этого момента, а также то, что это всего лишь первый шаг захватывающего путешествия.
        Шарик плотной ауры, засияв мягким солнечным светом и закрепившись на одной из веток, стал самостоятельно напитываться энергией и почувствовав это, Ворон испытал сильное опустошение и в то же время желание ударить себя ладонью по лицу.
        «Всё было так элементарно. Ну твою же мать…»
        А затем…
        Дзынь!
        На краю сознания послышался звук пришедшего сообщения, затем ещё одного и ещё. Впервые в охотничьей зоне, он получил что-то, помимо уведомления о невозможности использовать навык, поэтому открыв глаза, парень стал с интересом читать уведомления.
        ВНИМАНИЕ! ПРОИСХОДИТ РЕТРАНСЛЯЦИЯ…
        ОЖИДАЙТЕ…
        СИГНАЛ С БЛИЖАЙШИМ СЕРВЕРОМ, УСТАНОВЛЕН.
        ИДЁТ СКАНИРОВАНИЕ ПОЛЬЗОВАТЕЛЯ…
        АНАЛИЗ ЗАВЕРШЁН.
        ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ СОЗНАНИЯ ПОЛЬЗОВАТЕЛЯ: 2(УЧЕНИК)
        СОЗДАННЫЙ НАВЫК: «ЩЕЛЧОК ПАЛЬЦЕВ»
        РАНГ: УНИКАЛЬНЫЙ
        ПОЗДРАВЛЯЕМ, БЕЛЫЙ ВОРОН!
        ВЫ УСПЕШНО ОСВОИЛИ ПРОЦЕСС СОЗДАНИЯ НАВЫКОВ.
        НАГРАДА ЗА ДОСТИЖЕНИЕ:
        + 1 % К ЧУВСТВИТЕЛЬНОСТИ.
        ВАШ ПРОГРЕСС УСПЕШНО ЗАПИСАН В АРХИВАХ КОЛЫБЕЛИ.
        ДЛЯ ПОДКЛЮЧЕНИЯ К АРХИВАМ НЕОБХОДИМО: 2000 ЕДИНИЦ ЭФИРА
        ТЕКУЩЕЕ КОЛИЧЕСТВО: 1083
        ВНИМАНИЕ! ВАШЕГО КОЛИЧЕСТВА ЭФИРА НЕДОСТАТОЧНО ДЛЯ ПОДКЛЮЧЕНИЯ.
        «Значит, то, что мы накапливаем, тоже подсчитывается? Хорошо. Но особенно радует, что кажется нет ограничений на хранимый объём энергии» - подумал Ворон и вновь вернулся во внутренний мир.
        Глава 459. Пользовательская версия
        По прошествии времени, потяжелевшее сознание и пришедшее уведомление об успешном усвоении навыка, стали ему наградой. Также парень получил возможность видеть информацию о своём навыке в охотничьих зонах, подтверждая снова, что система приняла его усилия.
        ЩЕЛЧОК ПАЛЬЦЕВ (ПОЛЬЗОВАТЕЛЬСКАЯ ВЕРСИЯ)
        - Хм. Пользовательская версия?
        РАНГ: УНИКАЛЬНЫЙ
        ТИП: АКТИВНЫЙ
        МАСТЕРСТВО ВЛАДЕНИЯ: УЧЕНИК (0,00 %)
        ОПИСАНИЕ: СОЗДАЁТ ЗВУКОВУЮ ВОЛНУ, ПРОНИКАЮЩУЮ В МОЗГ ЦЕЛИ И ОГЛУШАЯ ЕЁ.
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ: 7 СЕКУНД
        + 30 % ШАНС ВЫЗВАТЬ ПАНИКУ, ИЗ-ЗА КОТОРОЙ ВРАГ НАЧНЁТ БЕЖАТЬ ОТ ВАС КАК МОЖНО ДАЛЬШЕ;
        + МОЩНЫЙ ЗВУК ЩЕЛЧКА, ПОХОЖИЙ НА УДАР ХЛЫСТА, СПОСОБЕН С НЕБОЛЬШОЙ ВЕРОЯТНОСТЬЮ, ВЗОРВАТЬ ГОЛОВУ ВРАГА.
        Глядя на текст, который был в большинстве похож на тот, что он видел в игре, Уилл оценивал разницу. Для начала стало ясно, что им придётся снова поднимать ранги навыков, но было бы странно, если бы не пришлось. Поэтому парень принимал это, понимая, что на этот раз, становясь сильнее здесь, он будет становиться сильнее и в реальности.
        Новым было и то, что у навыка исчезли ограничение на время, и сведения о том, сколько эфира нужно для его активации. Но самым примечательным, пожалуй, было появление нового эффекта про взрыв головы.
        «Надо же. Так вот к чему эти слова про пользовательскую версию. Видать я создал действительно сильный образ»
        Щелчок пальцев имел уникальный ранг и при репликации, практически полностью опустошил Ворона. Поэтому думая о том, сколько энергии понадобится для дублирования способностей эпического ранга или выше, он понимал, что ему придётся усердно медитировать и тренироваться. А пока…
        Желая забыть о прошлых неудачах, а также поскорее проверить эффект законченного навыка, парень открыв глаза, посмотрел на Стича, который, увидев, что тот очнулся и странно смотрел на него, тут же резко замотал головой:
        - Я не понимаю, что происходит, но мне не нравится то, что я чувствую.
        - Ха-х, успокойся. Я сделал это.
        - Сделал что? - Громила непонимающе нахмурился, но открывший в этот момент глаза друг, ответил вместо него.
        - Кажется он говорит о том, что смог создать полноценный навык.
        - О-о! - Обрадованно воскликнул Роберт, будто сразу поняв о чём идёт речь.
        - Верно. - Уилл посмотрел на Джейка, кивая на его слова. - Осталось лишь проверить, что в итоге вышло.
        - Только не рядом с нами. - Тут же резко ответили оба, настороженно глядя на парня.
        Даже Коши был настроен недружелюбно.
        «Видимо, в их памяти всё ещё свежо моё подавление».
        - Прекращайте. Я не собирался использовать его на вас. Кстати, судя по описанию я создал собственную версию навыка.
        - Ты видишь описание навыка? - Джейк тут же уловил самое важное, удивлённо посмотрев на парня.
        - Ага. - Уилл рассказал им о том, как он создавал навык, не упомянув его название, и что произошло после того, как он смог донести семя до дерева внутреннего мира.
        Коши тут же захотел вновь вернуться к тренировке, но Ворон смог убедить его не торопиться, сказав, что сперва нужно убедиться, что всё работает как надо.

* * *
        После того, как Уилл восстановил энергию ауры, они отправились на охоту. Долго искать жертв для эксперимента, не пришлось и учитывая тот факт, что Ворон теперь был не один, ему не нужно было отлавливать зверей отбившихся от стаи.
        Остановившись в метрах пятидесяти от «подопытных», Уилл тихо прошептал:
        - Я начну, вы подхватывайте.
        - Ты так и не сказал, какой навык создал.
        - Я хотел сделать небольшой сюрприз. - Разбойник улыбнулся и не став больше говорить, пригнувшись к земле, начал подкрадываться к монстрам, расположившимся в развалинах на вершине холма.
        Незаметно забравшись на одну из каменных колонн, парень оценил вид сверху и приметив подходящее место для начала атаки, спрыгнул вниз прямо в центр между монстрами. Кувыркнувшись и тем самым смягчив падение, разбойник тут же «потянулся» к созданному навыку внутри себя и послал в него импульс.
        Благодаря сознанию, способному параллельно производить множеств операций, он смог с уверенностью сказать, что различия были колоссальны.
        Если раньше ему было необходимо каждый раз воспроизводить в голове навык, тратя на это от одной до двух секунд, то сейчас всё произошло за пару сотен миллисекунд.
        Это было впечатляющее изменение, но когда Уилл увидел результат, то понял, что всё, что он до этого делал оказалось пусть и впечатляюще, но всё равно напрасно.
        Звук, напоминающий удар хлыста, который пальцы просто не могли воспроизвести, словно разорвал воздух, накрыв не успевших среагировать монстров. Все четверо застыли в ступоре, кроме одного, который захрипев припал к земле и медленно пятясь назад, ударился в бегство.
        В глазах зверей плескалось чувство полнейшего шока, и не став медлить, Ворон атаковал ближайшего противника, как обычно в одно из самых близких к головному мозгу место - ухо. Это стало сигналом для его друзей и спустя полминуты битва была завершена.
        - Охренеть. - Коши смотрел на труп животного, которое никак не сопротивлялось его атакам, а затем на Уилла. - Это же «щелчок пальцев»? Не помню, чтобы этот навык производил такой звук. Даже моё тело дрогнуло на мгновение, а мы ведь сидели в тридцати метрах от тебя. Твоя версия кажется намного сильнее оригинала.
        - Кажется так и есть.
        - Значит это стопроцентный успех, так?
        - Вроде да.
        - Ну, тогда я сваливаю. Не хочу отставать от тебя. Роб, ты идешь? - пожимая руку Ворону, спросил Коши у громилы и увидев кивок, направился к безопасной зоне, совсем забыв осмотреть трупы.
        Стич, также попрощался с парнем и пошёл следом за другом, оставив Уилла наедине с добычей.
        - Ну~у… Ладненько. - Пожав плечами, прошептал Уилл, глядя на мёртвых монстров. - Я совсем не против.
        Взывая к небесам, разбойник использовал осмотр тел и по итогу крепко сжав зубы, медленно беззвучно прошипел:
        - Ах ты ж… Ебу#@я сука…
        Смирившись с безразличием удачи к своей персоне, Ворон, как и планировал, решил наведаться к волкам, но спустя некоторое время подходя к цели, он стал раздумывать над тем, а поймёт ли зверь его вопрос или же это затея изначально обречена на провал?
        «Выглядел он по крайней мере вполне разумно, так что стоит попробовать»
        Проходя тёмными туннелями из пещеры в пещеру и добравшись до предполагаемого логова, парень насторожился, увидев пустующий грот. Тишина, что присутствовала здесь, иногда нарушаемая падающими с потолка каплями воды, словно давала понять, что хозяева давно покинули эту пещеру.
        Прислушиваясь к окружению, Уилл так ничего и не услышав, кроме капания, не стал надеяться на их возвращение и разочарованно направился к выходу. Он так бы и ушёл с пустыми руками, если бы не развернулся, решив осмотреть груд камней, на которых недавно лежала волчица.
        Шанс был мал, но к своему удивлению, Ворон обнаружил там три ярких минерала, которые явно кто-то спрятал. Улыбнувшись и надеясь, что правильно понял мысли волка, разбойник забрал находку и с интересом разглядывая самоцветы, задумался.
        «Значит он действительно разумен и скорее всего лишь отсутствие речевого аппарата не позволяет ему пока говорить»
        Но Ворон уже видел странных существ и животных, способных разговаривать, а значит если волк продолжит развиваться, то непременно научиться выражать свои мысли словами.
        «Спасибо. Возможно когда-нибудь мы встретимся снова»
        Покинув пещеру, разбойник так и не заметил блеска жёлтых глаз, наблюдавших за ним издалека. Когда он исчез в горной гряде, волк посмотрел на свою самку и новорожденного волчонка, после чего направился в другую сторону, ища новый дом.
        Глава 460. Кровавый договор

* * *
        Ворон стоял напротив хмурой Ундель, которая молчала уже около минуты. Дело было в том, что парень вновь решил изменить условия сделки, а именно сдвинуть сроки, так и не выполнив требования предыдущей, и «фея», видимо, размышляла над тем, стоит ли ей продолжать верить словам этого человека.
        Держа свиток в одной руке, женщина задумчиво постукивала им о ладонь, при этом неотрывно смотря в глаза Ворона. Тот в ответ не отводил взгляда, терпеливо ожидая, когда собеседница озвучит своё решение. Его ставка может быть не принята, и она либо откажется, либо повысит цену.
        «Неужели так себя чувствуют все, кого я так или иначе пытался заставить действовать в мою пользу? Не нравится мне это, - парень мысленно скривился. - Это ведь я планировал получить с неё максимум выгоды, но чем дольше всё тянется, тем глубже я закапываю себя в долги. Да и по факту выходит, не сильно-то я избежал "кормёжки”. Хотя… Нет. Так всё же лучше. Терпеть такое каждый день было бы сущим адом».
        Дискомфорт, что он сейчас испытывал, был относительно новым чувством, но Уилл ничего не мог поделать. Стич и Коши, пока не охотились и не могли поддержать, а Богоподобный всё ещё не связался с ним, даже после того, как Ворон написал ему, что, если тот имеет на руках хотя бы часть оговорённой суммы кристаллов, то он готов подписать контракт о помощи.
        Такое действие на самом деле было неприемлемо, потому что это показывало его нетерпение, и, если бы он не планировал через три дня возвращаться к себе в замок, парень никогда бы не написал это сообщение.
        Тем не менее Уилл больше не мог ждать ответа и поэтому начал заранее пытаться договориться с феей.
        Думая об этом долгое время, Ворон не стал озвучивать Ундель реальную причину изменения сроков их договора, дабы не дать той повода для очередного давления.
        - Итак, ты хочешь уйти на две недели, - наконец заговорила вампирша. - Но твоё предложение выглядит так, будто ты не только не чтишь уговор, но и недооцениваешь залог в виде природного пламени. Я пошла навстречу ради нужного мне предмета, по факту уменьшив потребление ценной для меня крови, но до сих пор ничего не получила. Скажи честно, стал бы ты после такого верить другой стороне?
        - Разумеется, - не сомневаясь, ответил Ворон. - Ведь для того, чтобы мы оба были уверенны друг в друге, и существуют такие вещи, как эта.
        Парень указал на свиток в её руке, который был ничем иным, как СУДЕЙСКИМ ПРИКАЗОМ, но вампирша, бросив ему его, фыркнула:
        - Магия не всесильна. Если постараться, можно найти способ избавиться от наказания. Думаешь, любой может украсть семена знаний у Древа? Нет. Это считается невозможным. Но как ты смог уже убедиться, если хорошо поискать, средство найдётся.
        - Насчёт всесильности можно было бы поспорить, но я сторонник компромиссов, поэтому, если ты знаешь более надёжный способ, который убедит тебя в том, что я сдержу своё слово, назови его.
        Ворону не нравилось, к чему та клонила, поэтому ему пришлось пойти на меры, которые он не хотел использовать на той, кто помогла Аиде. Пока он отвечал, парень параллельно активировал навык лжец, и в ответ на вопрос системы мысленно произнёс: «Я поверю Белому Ворону ещё раз».
        Назвав цель и подтвердив выбор, разбойнику оставалось лишь надеяться, что слова, использованные для внушения, не перечат внутренним настройкам феи. Он на самом деле никогда не сталкивался с провалом, так как успевал хорошо понять характер собеседника перед использованием лжеца, но сейчас он не был уверен на все сто.
        Ундель принадлежала к типу личностей, считывание которых вызывало трудности. Женщина, чьё лицо практически никогда не покидала спокойная и лёгкая улыбка, но в её глазах, отражающих интеллект, читался только холодный расчёт. Лишь когда та пила его кровь, лицо бывшей феи приобретало выражение, какое бывает у человека, перед которым после долгой голодовки накрыли полный стол с его самым любимым блюдом.
        Поэтому, ожидая реакции собеседницы, Уилл в случае провала даже решил дать использовать ей ЛАРЕЦ ЖЕЛАНИЯ, который часто выручал его в трудных переговорах. Да и честно говоря, эта штука приносила много пользы, несмотря на то, что Ворон так её и не использовал.
        Секунды тянулись одна за другой, и когда Ворон уже готовился к худшему, фея наконец-то ответила:
        - Способ действительно есть, и я даже не уверена, смогу ли обойти его, поэтому, так и быть, поверю тебе, но это в последний раз.
        - Рад слышать. И что нам нужно сделать?
        - Слышал ли ты когда-нибудь о магии крови?
        - Хм, скажем так, поверхностно. Так уж вышло, что я знаком с одним кровавым ифритом. А ещё поучаствовал в ритуале ламии, который также был связан с кровью.
        Эвелин была, несомненно, тем, кто имел огромные познания в этом направлении, а ламия смогла создать ритуал, который пусть и медленно, но повышал её силы. Тем не менее разбойник никогда особо не задумывался над различиями в магии, если это не касалось защиты от неё.
        - Ифрит? Да ещё и кровавый? - Ундель с легким любопытством приподняла брови. - Они сами по себе редкие создания, но даже среди них кровавые являются в некотором роде уникальными существами. А вот ламии… Я видела одну из них несколько десятилетий назад. Правда я ничего не слышала о ритуалах, проводимых ею.
        Закончив на этом, она не стала продолжать эту тему и вернулась к насущному вопросу.
        - Что ж, тогда вкратце. В этой магии нет ничего особенного, и она, как следует из названия, берёт свою силу из крови и, в принципе, не особо важно чьей - самого мага или кого другого. Многие заклинания из этой ветки направлены на регенерацию, кратковременное повышение своих сил и управление кровью других существ для причинения максимального урона. Но есть и, скажем так, хозяйственные. Кровавый договор - одно из них.
        - Ну, всё логично. И как много крови нужно?
        - Не так много, как я обычно пью.
        - А что насчёт условий договора?
        - Сперва мне нужно составить заклинание, так что полчаса придётся подождать.
        - Тогда давай начнём.

* * *
        Отдав кровь, Ворон сел в стороне, читая свежие новости Восхождения и просматривая заинтересовавшие его видео. Когда голос вампиршы проник в сознание парня, его глаза вновь вернули прежний цвет, и он, посмотрев на Ундель, увидел в её руках небольшой кусок пергамента.
        Мельком бросив взгляд на время, и поняв, что Ундель практически не ошиблась со сроками изготовления, разбойник сосредоточился на собеседнице, дабы не упустить важной информации о кровавом договоре и не подписаться под неподходящие для него условия.
        «Мне нужно поскорее от неё избавиться, - слушая фею, думал Уилл. - Иначе со временем я ей такими темпами и душу в залог отдам».
        Связанный обязательством из-за неспособности вовремя выполнить условия, он уже начал подумывать о том, что, возможно, позволить той пить кровь в течение месяца было наилучшим решением.
        «Нет!» - Ворон в который раз одёрнул себя, не позволяя этим мыслям свести его с тропы здравомыслия.
        Он понимал, что сделанный им выбор был лучшим решением из возможных. Но теперь из-за того, что он увлёкся созданием полноценного навыка, а также из-за того, что пожадничал и запросил у Богоподобного слишком много кристаллов, ему приходилось участвовать в подобном.
        - …и как только всё закончится, метка исчезнет.
        - Я понял. Теперь давай поговорим об условиях.
        Принцип кровавого договора практически ничем не отличался от СУДЕЙСКОГО ПРИКАЗА, и единственной разницей была связь, что он создавал между двумя подписавшими его сторонами. В отличии от приказа, договор объединял заключивших контракт существ и тот, кто нарушал условия, становился марионеткой на оговорённый срок.
        - Хорошо. Я всё обдумала и решила. Если ты вновь решишь изменить условия, то срок наказания…
        Динь!
        Услышав звук пришедшего в чат сообщения, Ворон сперва не придал этому значения, пока не увидел имя контакта.
        «Пусть это будет то, о чём я думаю».
        - Прошу прощения. - Парень изобразил неловкую улыбку. - Я буквально на минуту, мне пришло важное сообщение.
        - Ты… - фея, сжав губы в тонкую линию, несколько секунд помолчала, но затем, расслабившись, кивнула. - Я подожду.
        [У меня есть сто пятьдесят три кристалла из первой зоны и тридцать шесть из второй. Можем встретиться через десять минут у центрального кристалла первой зоны].
        «Ну, слава богу».
        Ворон еле сдержал широкую улыбку и, быстро ответив Богоподобному, взглянул на ожидавшую его Ундель.
        - Приятная новость. Я готов отдать тебе крыло.
        Глава 461. Змееволосый ублюдок
        - Уточни. - Было заметно, как женщина напряглась, и по её взгляду становилось понятно, что если Ворон вздумал пошутить, то это станет последней каплей её терпения.
        - Мне написал один знакомый, сказал, что одолжит кристаллы.
        - Одолжит кристаллы? - Женщина непонимающе посмотрела на парня. - Почему это должно меня волновать и при чем здесь крыло королевы?
        - Эм… - Разбойник на пару секунд подвис, когда мысль вспышкой пронеслась в его голове.
        «Погоди-ка, я что, не рассказал ей о кристаллах?»
        Ворон быстро воспроизвёл тот разговор и, перематывая его несколько раз, с удивлением понял, что да, так и есть. Он действительно не упоминал о том, как именно получает нужные для покупки очки.
        Всё, что он ей рассказал, касалось того, что есть некое измерение, где имеется возможность заработать очки, на которые он сможет приобрести нужный навык. После этого разговор перенесся на СЛОМАННОЕ КРЫЛО КОРОЛЕВЫ ФЕЙ, и всё, конец.
        «Так, стоп… - парень действительно был потрясён этим откровением, ведь он добывал КРИСТАЛЛЫ КРОВИ и не подумал о том, что их можно предложить вампиру в качестве оплаты! - Что происходит?»
        Уилл задумался над тем, почему, имея сильно развитое сознание и, как следствие, эйдетическую память, он каким-то образом стал упускать из виду, казалось бы, элементарные вещи. В итоге он пришёл к выводу, что нет никакой проблемы и что по сути его мозг работает как мозг обычного человека. Как и раньше, его разум не может работать на всю катушку двадцать четыре на семь, ведь это было бы пустой тратой энергии.
        Просто представьте, что вы вспоминаете каждый прожитый вами день. Ежедневно. Ежечасно. Ежесекундно. Дни, недели и месяцы. Представьте, что даже когда вы спите, едите или в процессе занятия сексом вы думаете о всех своих прожитых днях одномоментно.
        Поэтому вместо того, чтобы тратить свое время и энергию на такие тривиальные вещи, разум находится в режиме энергосбережения и, лишь когда вы сами делаете запрос, начинает подключать все свои резервы.
        Это как любой поисковик в сети. Вы просто не сможете просмотреть всю информацию, имеющуюся на серверах, за раз.
        Закончив с самоанализом, который проходил параллельно тому, что Ворон раздумывал над тем, как разыграть эту карту, он нашёл подходящее решение.
        - Что значит «что за кристаллы»? Я разве не говорил?
        Достав один из кристаллов первой охотничьей зоны, разбойник протянул его Ундель и, не подавая виду, стал пристально наблюдать за ней, но даже не будь он внимательным, заметить реакцию собеседницы было бы несложно.
        Фея, взглянув на кристалл, буквально застыла на секунду, а затем, резко схватив предмет, поднесла его к носу и, вдохнув, широко раскрыла глаза, в которых разве что не хватало блеска.
        Поняв, что только что произошло, она запоздало попыталась сохранить достоинство, но, увидев мягкую, даже скорее добродушную улыбку торговца на лице змееволосого ублюдка, Ундель, цыкнув, холодно произнесла:
        - И ты всё время таскал это с собой?
        - Так уж вышло, что я не сложил два и два. Моя вина.
        - П-ф, разумеется, твоя, чья же ещё, - фыркнула женщина. - Ладно, ближе к делу. Мне интересны эти кристаллы, поэтому я готова обсудить твой двухнедельный отдых за соответствующую цену. Сто кристаллов будет достаточно.
        - Ты, видимо, думаешь, что они в том мире как дождь с неба падают? - парировал Ворон. - Я могу предложить один кристалл за один день моего отсутствия.
        - Пять кристаллов за день, - подумав немного, предложила Ундель.
        Несколько минут спустя они сошлись на трёх кристаллах в день, а также на том, что в оставшиеся три дня вампирша будет пить кровь до тех пор, пока Ворон не окажется на грани смерти. В обмен, как только закончится этот период, Уилл будет свободен от сделки.
        В итоге, отправившись в первую охотничью зону, Ворон и Богоподобный с помощью СУДЕЙСКОГО ПРИКАЗА заключили сделку. Наказанием за нарушение оговорённых условий со стороны Ворона было ношение ОШЕЙНИКА ПРЕЗРЕННОГО.
        Увидев описание этого предмета, Уилл невольно почувствовал дрожь и понял, насколько хорошо Богоподобный подготовился к тому, чтобы обезопасить свои вложения.
        Ошейник презренного представлял собой металлическое кольцо для рабов и имел эпический ранг(!). Его особенностью было понижение уровня всех имеющихся отношений до нейтральных, что было бы невероятной трагедией для Ворона, но и это не всё. Помимо обнуления, этот ошейник ещё и не позволял поднимать уровень отношений в период своего действия.
        Плюсом стало то, что хоть возможности ошейника и были ужасающи для любого игрока, он автоматически открывался спустя месяц. Тем не менее даже после того, как вы освобождались от влияния этого предмета, уровень отношений, потерянный из-за него, не возвращался, что и было самым страшным.
        Наказанием Богоподобного в случае нарушения сроков сделки была ежедневная поставка десяти кровавых кристаллов первой зоны в течение полугода. Да, это не так страшно, как то, через что пришлось бы пройти Ворону, но так как Уилл не собирался обманывать оппонента, то он думал только о том, что в случае чего в его распоряжении будет добывающий кристаллы раб.
        Обсудив детали и выбрав дату до которой всё должно было быть улажено, оба получили соответствующее оповещение о том, что они теперь под наблюдением, после чего Уилл направился в охотничью зону.
        Обменяв все кристаллы, что он получил, Ворон взглянул на баланс, и теперь вместе с тем, что у него было ранее, выходило:
        СИСТЕМНЫЕ ОЧКИ: 2590
        «Что ж, пора покончить с этим».
        Открыв магазин и введя название нужной позиции, Уилл приобрёл крыло и вновь взглянул на описание, пытаясь понять, что же в нём всё-таки привлекло Ундель.
        СЛОМАННОЕ КРЫЛО КОРОЛЕВЫ ФЕЙ.
        РАНГ: СЕРЕБРО
        ОПИСАНИЕ: ЭТО КРЫЛО РАНЕЕ ПРИНАДЛЕЖАЛО КОРОЛЕВЕ ФЕЙ ИЛИАННЕ, ПРАВИВШЕЙ ОБЛАЧНЫМ ЛЕСОМ СОТНИ ЛЕТ НАЗАД. КРЫЛЬЯ ФЕЙ ЯВЛЯЮТСЯ ПУТЕВОДИТЕЛЕМ ИХ ЖИЗНИ И ОТОБРАЖАЮТ НЕ ТОЛЬКО СТАТУС, НО И СИЛУ ИХ ОБЛАДАТЕЛЬНИЦ. ПО РИСУНКУ ЭТОГО КРЫЛА МОЖНО ДОГАДАТЬСЯ, ЧТО КОРОЛЕВА ИЛИАННА, ОБЛАДАЛА МОГУЩЕСТВОМ ТРЁХ ПРИРОДНЫХ СТИХИЙ, НО, К СОЖАЛЕНИЮ, ТЕПЕРЬ ЭТО ВСЕГО ЛИШЬ РЕЛИКВИЯ, НЕ ОБЛАДАЮЩАЯ И ТОЛИКОЙ МОЩИ ПРЕЖНЕЙ ХОЗЯЙКИ.
        Читая это, Ворон вспомнил, как натыкался на нечто подобное в доме у принца Эсмы, выбирая себе награду. Там тоже было множество вещей, обладающих историей, но не имеющих каких-либо встроенных навыков или бонусов к характеристикам.
        Имея теперь некую свободу, Уилл почувствовал, что настроение значительно приподнялось при мысли о том, что скоро он вернётся домой. Но, когда по возвращении встретил Ундель, разбойник резко помрачнел, так как женщина, не размениваясь на слова, тут же приступила к трапезе не дав сказать ему и слова.
        «Ну уж нет, - ощущая её острые клыки и чувствуя головокружение, зло подумал парень. - На этом мы не закончим».
        Когда полоска его жизни уже приближалась к концу, интуиция начала кричать, и, чувствуя неладное, он резко оттолкнув фею, быстро осушил подготовленную бутыль.
        Ворон гневно посмотрел на женщину и, увидев на её лице усмешку, прищурившись, прошипел:
        - Какого хрена ты творишь?
        - Прости, - с наигранной невинностью ответила Ундель и, словно удаляя излишки губной помады с уголков губ, аккуратно вытерла капли крови. - Я не смогла сдержаться, ведь у нас осталось та~ак мало времени.
        - Держи себя в руках, - не веря ни единому её слову, ответил разбойник, иначе я подумаю над тем, чтобы продавать кристаллы крови кому-нибудь другому.
        - Хм… О чём ты? - Встрепенулась Ундель.
        - Я подумал, что раз ты в восторге от них, то почему бы нам не сотрудничать, после того как всё это закончится.
        - Мм, и что же ты хочешь получить от бедной женщины?
        Перебирая черепки в своих волосах, она не мигая смотрела на парня и иногда слегка приподнимая уголки губ, демонстрировала клыки.
        - Думаю, мы сможем договориться. Например, мне интересно, как ты смогла получить такое мощное природное пламя, при этом не имея питомца. Или зачем ты прокляла Древо познаний? Зачем тебе нужны были семена, что ты украла у него? В общем, мне многое интересно.
        - Значит, информация - это цена?
        - На первое время.
        - Тогда давай обсудим поподробней.
        - Сперва я улажу свои дела, и только после этого мы вернёмся к вопросу.
        Ундель улыбнулась и наконец вспоминала о том, ради чего Ворон прервал составление кровавого договора.
        - Итак, где же крыло?
        Глава 462. Традиции
        - Как и договаривались. - Передавая женщине крыло, разбойник вновь выпил зелье исцеления, ожидая мнения собеседницы.
        Крыло было около сорока сантиметров в длину и имело причудливую форму с замысловатыми узорами. Изредка падавший на него свет удивительным образом преломлялся, словно запутывался в рисунках и тем самым создавал иллюзию трепетания крыла, но всего на секунду, а затем то снова становилось бесцветным, напоминая, что является не более чем интересным экземпляром для коллекционера.
        Тем не менее Ундель не торопилась вынести вердикт и внимательно осматривала реликвию, изучая буквально каждый миллиметр. Её взгляд останавливался на каждом завитке узоров, наконец, закончив с этим, фея, будто найдя то, что искала, удовлетворённо улыбнулась.
        - Поистине удивительное зрелище. - Она посмотрела на Ворона и, видя, что тот наблюдает за ней, усмехнулась: - Не обращай внимания. Считай, что это просто мой научный интерес.
        - Как скажешь. Мне плевать. - Уилл не собирался вдаваться в подробности, так как у него было слишком много дел, чтобы забивать голову ещё и пристрастиями этой дамочки. - У нас осталось три… Точнее, чуть больше двух дней, так что давай постараемся за это время не убить друг друга.

* * *
        Наконец время пришло. Отмучавшись, Ворон, мысленно проклиная Ундель и договорившись с ней о способах связи в случае чего, отправился к себе на этаж.
        Парень испытывал необыкновенное волнение перед предстоящей встречей с Нанель, но не менее трепетным было и ожидание родов. Чувствуя лёгкий мандраж, Уилл появился во дворце и, отыскав ближайшего гвардейца, узнал, где находится Нанель.
        Разумеется, это было необязательно, и он мог бы просто связаться с женой при помощи БУС КАЛИОТЫ, но, решив сделать сюрприз, Ворон не стал прибегать к их использованию.
        - Ну, стоило бы догадаться.
        Узнав, что королева в Алхимическом институте, он, развернувшись, направился в нужную сторону и, выйдя за пределы замка, взглянул на небо.
        В отличие от пятого этажа, здесь уже вечерело, и алый закат вкупе с тихими звуками природы погружал в ностальгию.
        Быстро добравшись до института и пройдя все проверяющие заклинания с комнатами охраны, Уилл с недоумением обнаружил, что в пределах видимости нет ни одной ведьмы.
        - Почему никого нет? - обратился он к солдату, на что получил исчерпывающий ответ.
        - Ваше величество. Они в обеденном зале.
        - Ясно.
        Вспомнив, в какой тот стороне, король уже на подходе к залу услышал взволнованный шум, казалось, сотен голосов и, удивляясь всё больше и больше, открыл двери, после чего, словно попав в другой мир, разом погрузился в какое-то праздничное настроение.
        Играла бодрая музыка, в воздухе резвились духи различных стихий, и множество присутствующих танцевали в центе огромного зала, в то время как остальные ходили вокруг столов, заставленных различной едой. Смех, визги и гомон напоминали любой местный праздник или же чью-нибудь свадьбу.
        Непонимающе оглядывая всё это, разбойник отметил, что кругом находятся только женщины, и, продолжая осматривать помещение, а также толпу танцующих, он наконец увидел жену, которая сидела за длинным столом в конце зала. По бокам от улыбающейся Нанель расположились несколько королев алхимии, и все они о чём-то весело беседовали друг с другом.
        С его появлением ничего не изменилось, и так бы продолжалось, если бы рядом не раздался голос одной из знакомых ведьм, заметившей его.
        - Прошу тишины. - Её усиленный магией голос разнёсся по залу, и музыка разом стихла. Все тут же замолкли, с недоумением поглядывая по сторонам, пока их взоры не остановились на госте.
        - Ваше величество, - вставая из-за стола, произнесла Салемари, и, как только до присутствующих дошёл смысл её слов, все тут же, присев на одно колено и склонив головы, стали ожидать слов короля.
        - Прошу, - парень помахал рукой. - Встаньте и продолжайте праздник.
        Пусть он и не знал, что именно те отмечают, но он не будет тем человеком, что даст испортить людям веселье, если того не требует ситуация.
        Музыка, пусть и неуверенно, но вновь заиграла, набирая прежние обороты, но многие молодые женщины продолжали с любопытством смотреть на змееволосого монарха. Возможно, в их головах сейчас всплывали различные слухи о демоническом короле, и они старались запомнить как можно больше деталей о нём, чтобы потом пересказывать друзьям.
        - Ворон! Ты наконец-то вернулся! - Нанель попыталась резко встать, но рука Салемари тут же остановила её.
        - Дорогая королева, помните, что вы носите ребёнка и вам нужно быть осторожней в движениях.
        Девушка, кивнув, чуть смутилась, и, когда она начала медленно вставать, Уилл, увидев её положение, вдруг почувствовал, как всё его тело одеревенело.
        Округлый живот беременной Нанель, словно став магнитом для его глаз, приковывал к себе, и, ощущая, как от волнения разом пересохло горло, парень, сглотнув, еле заставил себя сделать шаг. Но затем…
        Он так давно не видел её и сейчас, наблюдая, как счастливо улыбающаяся девушка с его ещё не рождённым ребёнком, идёт навстречу, парень погружался в невероятное чувство эйфории и блаженство, грозившее затопить всё его естество. Всё это вдруг вскружило голову, и Уилл не в состоянии сдержать улыбку бросился к ней навстречу.
        В этот момент он почувствовал себя таким опьяняюще счастливым, что просто не обращал внимания ни на кого вокруг. Все тревоги, беспокойства и будущие планы просто смыло лавиной нежности, которую он чувствовал к Нанель и к своему будущему сыну.
        «Боже… Как можно испытывать нечто настолько непостижимое?»
        Поймав себя на этой мысли, Ворон быстро отбросил размышления и, отдавшись полностью новому для себя чувству, просто обнимал и целовал жену. Девушка, сметённая этим ураганом любви, всё же помнила, где они находятся, поэтому, тихо шепча ему «перестать» и спрашивая «что на тебя нашло?», пыталась остановить его, но её попытки выглядели вяло, так как она не хотела, чтобы это прекращалось.
        Но, наверное, к счастью для них обоих, нашёлся человек, который рискнул прервать их идиллию.
        - Кхм… Кхм… - Чей-то сухой притворный кашель отвлёк двух влюблённых друг от друга, и в этот момент Уилл заметил множество покрасневших, а также завистливо глядящих на них девушек и женщин, большинство из которых, казалось, было ученицами института.
        - Ваше величество. С возвращением. Но прошу, держите себя в руках.
        - Да ладно тебе, Сали, - новый, но не менее знакомый голос раздался из-за спины, и король, обернувшись, увидел Ринну в компании женщин, пару из которых он видел впервые.
        - Надо же, и даже вы тут. Рад видеть. - Парень уже успел вернуть себе самообладание, но рукой продолжал нежно держать Нанель.
        - Взаимно, брат. - Тесси и Сабина, улыбнувшись, кивнули ему в ответ, после чего одна из женщин представила двух других: - Это Нери и Далейла. Вы вроде знакомы, пусть ты и не видел их лиц.
        Уилл кивнул, так как помнил имена двух сопровождавших княгиню Лилию членов братства.
        - Так что вы празднуете?
        - Дорогой, есть такое поверье, в котором женщина, ожидающая скорого рождения мальчика должна провести это время среди множества девушек, чтобы его взрослая жизнь была полна любви и женского внимания. Также в день рождения ребёнка другие семьи могут принести прядь волос девочек до семи лет, из которых нужно сварить зелье и втереть его в младенца. Таким образом мальчик получит очарование и сильную харизму.
        - О-оу… - Парень откровенно подвис на пару секунд, осмысляя услышанное, но, не став углубляться в анализ, поинтересовался из чистого любопытства: - А если ожидается девочка?
        - Тут всё иначе. Каждый родитель хочет, чтобы ребёнок вырос красивым и особенно это касается девочек, поэтому перед её рождением принято проводить церемонию цветов. - И, видя взгляд мужа, ожидающего продолжения, Нанель пояснила: - Это когда семьи отправляют мальчиков до семи лет сажать множество красивых цветов с одинаковым временем цветения у дома будущих родителей. После чего первый распустившийся цветок нужно будет приложить к родившемуся ребёнку, чтобы вся его красота передалась девочке. Считается, что такой цветок становится её талисманом.
        При этих словах в глазах девушки мелькнула тоска, но она быстро вернула лицу улыбку.
        - Я, кстати, как-то видела один из домов аристократа после рождения дочери и скажу честно, пусть я и не сторонник всей этой ерунды, но это было восхитительное зрелище.
        Некоторые ведьмы, легонько качая головами, поддержали сказавшую это Ринну, и Уилл признал, что эти в каком-то смысле традиции были пусть и странными, но наверняка имели долгую историю. Но после всего услышанного у него появился закономерный вопрос:
        - Раз уж коснулись этой темы, скажите, почему именно дети должны отдавать свои волосы или сажать цветы?
        - Маленькие дети, в частности до семилетнего возраста, обладают практически безграничной энергией, источником которой считается судьба или же так называемая «воля небес», - ответила Салемари. - Разумеется, дети не могут управлять этой энергией, но те, кто разбирается в этом, могут косвенно использовать её, чтобы повлиять на определённые события. Наверное, именно таким образом и появились эти обряды.
        - Ладно-ладно, я понял. - Ворон сразу же подумал о фэн-шуе и тому подобных искусствах. - Тогда не буду мешать, чтобы случайно не вмешаться в судьбу своего сына.
        - Случайностей не бывает, ваше величество, - скромно улыбнувшись, ответила Салемари, после чего, протянув руку Нанель, добавила: - Не переживайте. Мы скоро закончим.
        Сопроводив жену взглядом, парень обратился к бруксе, которая обхватив за руки своих подруг, весело смеясь, что-то шептала им на ухо.
        - А где Роуль? С ней всё хорошо?
        - А, как и-к… наче, котёнок. - Ринна неожиданно икнув, попыталась прикрыть рот, но так как её руки всё ещё обвивали Тесси и Далейлу, то у неё ничего не вышло. - А-а, к чёрту.
        Сдалась та и бросив попытки, продолжила:
        - Она отдыхает в замке.
        - Ясно. Спасибо. Если что, я буду у Эмина. - Попрощавшись с женщинами, Уилл направился к выходу, думая о том, что нужно бы разузнать о том, какие традиции тут ещё популярны.
        Глава 463. Боль, создавшая легенду
        Покинув праздник и вернувшись обратно в замок, Ворон направлялся к капитану, когда встретил Дальтаро, одиноко стоявшего у одной из висевших в коридоре картин.
        - С возвращением, друг, - не отвлекаясь от созерцания, негромко произнёс лучник.
        - Привет. Давно не виделись, - встав рядом, ответил парень и, бросив взгляд на задумчивого товарища, посмотрел на полотно: - Не знал, что ты ценитель подобного искусства.
        - По написанному можно предположить многое, ведь художники часто пишут то, что пережили или то, что видели. - Его голос звучал задумчиво, будто мыслями Дальтаро был совсем в другом месте.
        Уилл чувствовал, что его друга что-то терзает, но, не спрашивая напрямую, стал просто рассматривать развернувшуюся на холсте сцену.
        Честно говоря, став королём, он не обращал внимания на декор замка, разве что в спальне. Но в коридорах, залах и прочих комнатах парень никогда ничего не менял. Более того, у него даже никогда не появлялось такой мысли, и картина, что он видел перед собой, была одной из многих, висевших здесь бог знает с каких времён.
        На холсте была изображена панорама с высоты горных хребтов и каменная статуя девушки, стоящая напротив необычного портала, расположенного на одной из горных платформ. На фоне виднелись диковинные летающие существа, а из портала навстречу тянулась гигантская рука, покрытая иссиня-зелёным пламенем.
        Казалось, что эта длань обратила неизвестную в камень, и, вероятно, образ статуи вскрывал раны Дальтаро.
        - Я, как сейчас, - спустя несколько минут тишины тихо заговорил мужчина, - помню день, когда родилась Яоми. Мы не проводили никаких праздников или ритуалов, как это делает Нанель. Я всегда помню, как блестели её глаза, когда она появилась на свет. Казалось, будто она сразу же влюбилась в этот мир.
        - Ты мне, кстати, никогда не рассказывал, что же в итоге произошло с матерью Яоми? Я старался избегать этой темы и, если тебе не хочется об этом говорить, пойму.
        - Нет-нет. Всё в порядке. - Мужчина покачал головой. - Я просто…
        Он замолчал на несколько секунд и, вздохнув, достал из пространственного инвентаря небольшой фиал размером с полмизинца, внутри которого виднелась излучающая яркий, почти солнечный свет жидкость. Держа её на ладони, Дальтаро продолжил:
        - …Я не хотел вспоминать свою самую большую в жизни неудачу. Даже проклятие, из-за которого практически забыл самого себя, несравнимо с той несправедливостью, которую мне пришлось пережить.
        В этот момент собеседник отошёл от картины и посмотрел на Ворона.
        - Давай пройдёмся. История займёт некоторое время, и, полагаю, сейчас ты как раз свободен. - Лучник развернулся, не дожидаясь ответа, и Уилл, не став медлить, пошёл следом за ним.
        - Мою бывшую жену звали Силестой, - начал рассказ Дальтаро. - И она была очень красивой женщиной, хоть и родилась в крестьянской семье. Когда мы познакомились, я ещё не был легендарным авантюристом и работал в лавке антиквариата. Перепродавал различные предметы для коллекционеров, которые мне приносили все, кто был хоть как-то связан с этим бизнесом. Авантюристы, охотники, расхитители могил. Всё шло прекрасно, и мы были действительно счастливы. После рождения дочери мне казалось, что я достиг всего, чего хотел в этой жизни.
        Мужчина говорил неторопливо, и размеренный темп повествования словно погружал слушателя в те дни, когда рассказчик жил как в раю, но после небольшой паузы, когда он продолжил, сказка сменилась кошмаром.
        - В один из дней Силеста заболела, и после долгих осмотров целителей мы узнали, что она страдает от невероятно редкой болезни, известной как сенетерос. В переводе с местного языка, где она впервые была обнаружена - старческая жизнь. Сенетерос влияет на тело больного, заставляя его органы преждевременно стариться. Её очень сложно обнаружить, особенно в молодом возрасте, и до двадцати пяти лет человек живёт вполне обычной жизнью, но затем недуг начинает резко прогрессировать. Человек остаётся молодым, но вот его органы изнашиваются с такой скоростью, будто каждый прожитый им день идёт за месяц. Если не найти подходящий способ исцеления, итог очевиден. Это стало ударом для нас…
        Пересекая коридор и сквозные комнаты, Ворон с плотно сжатыми челюстями молча слушал своего друга, ловя себя на мысли, что сука-жизнь в который раз показывает, как несправедливы порой её решения. Одновременно с этим он вспомнил слова Пандоры о боли, что может дать надежду даже в аду и позволить обрести силу.
        «И после этого я должен верить в этот бред? Как, во имя всего, на долю одного человека может выпасть столько несчастий?»
        - Узнав об этом, - продолжал Дальтаро, медленно идя вперёд. - Я стал расспрашивать всех своих друзей и знакомых с целью найти лекарство, артефакт или заклинание от этой болезни и вскоре отыскал его. Один из поставщиков рассказал о том, что слышал о зелье, способном излечить Силесту, но проблема была в том, что даже спустя месяц никто не брал задание на его поиски. Я не мог больше ждать и решил сам отправиться в путь, оставив жену и шестилетнюю дочку.
        Он ненадолго остановился и, вытянув перед собой фиал, который продолжал держать в руке, печально вдохнул:
        - Я нашёл его спустя два года, но… Опоздал. Лекарство сработало как надо, но не вернуло органам их прежнюю молодость и… Она умерла практически у меня на руках. Ей было всего двадцать восемь лет…
        Ворон сжал кулак, и Дальтаро, заметив это движение, помотал головой, убирая флакончик, больше похожий на медальон.
        - Брось. Всё в прошлом. Да, я мог проклинать судьбу, но у меня оставалась Яоми, и ради неё я смирился с произошедшим. Девочке тогда исполнилось восемь лет, и эта трагедия оказала сильное влияние на неё. Я остался дома и стал воспитывать дочь. Рассказывал о своих приключениях и истории, которыми со мной делились покупатели и поставщики. Иногда, уезжая на задания, я оставлял её на попечение мастера гильдии и товарищей. Видимо, это стало её мечтой, и она решила пойти по моим стопам.
        Мужчина наконец-то улыбнулся и, посмотрев на Ворона, подытожил свой рассказ:
        - Всё это произошло уже очень давно, и нет смысла тратить свою жизнь на обиды. Пока живу, я не перестану надеяться на то, что смогу спасти свою Яоми.
        - Хорошо. - Уилл кивнул.
        За время рассказа они успели дойти до библиотеки, расположенной на втором этаже, где Дальтаро, положив руку на плечо короля, сказал:
        - Спасибо, что выслушал, Ворон. А сейчас прости, но мне бы хотелось побыть одному.
        - Если что…
        - Я знаю, друг. Я знаю. - Лучник по-доброму улыбнулся и, открыв дверь, исчез среди заставленных книгами стеллажей.
        На этот раз, Ворон не получил никаких наград, за то, что выслушал историю Дальтаро и узнал новые подробности, но он не стал концентрироваться на этом. Важно то, что Уилл смог ещё лучше узнать своего близкого друга, а это было гораздо важнее.
        Махнув рукой Драку, который привстал из-за стола, чтобы поприветствовать короля, парень, развернувшись, направился искать Эмина, чтобы убедиться в том, что в его отсутствие в стране не наступил кризис.
        Найдя капитана в так называемом штабе, где повсюду висели копии карт земель, а также стояло множество столов, сундуков и шкафов, заваленных различными свитками, документами и книгами, Ворон непроизвольно повёл плечами, представляя весь объём работ, накопившихся за последний месяц.
        - О, вы вернулись, мой король, - от одного из столов послышался усталый мужской голос. - Рад видеть вас.
        - Прошу, Эмин. Только не говори, что лютерианцы или кто-то ещё, снова решили устроить какую-нибудь хрень.
        - Нет, слава богам. У меня хорошие новости для вас. - Мужчина потянулся и, коротко зевнув, застыл, так как понял, что сделал это перед монархом. Разумеется, Ворон не придал этому значения, и капитан, сухо кашлянув, продолжил: - Что касается Лютера, то союз с Латийской и Святой империями, а также выход в свет Братства теней стал весомым аргументом в решении этого конфликта. В этом месяце мы ожидаем от них продовольственных поставок, а также золота за нанесённые убытки в период заражения.
        Хоть Уилл и не получал сообщений об этом, парень понимал, что уведомления приходят по факту, поэтому, сделав вид, что в курсе всех событий, он не стал акцентировать на этом внимание. Парень лишь отметил для себя тот факт, что послы союза хорошо справились, и, возможно, их стоит как-то поощрить за проделанную работу.
        - Хорошо. Тогда в чём дело?
        - Три дня назад вернулся один из отрядов, зачищающих подземелье «Грязевая яма». Они случайно нашли кинжал, который вы так долго искали.
        - Кинжал? - Ворон удивлённо посмотрел на Эмина, но затем поняв, о чём идёт речь, уточнил: - Погоди, ты уверен?
        - Сами взгляните.
        Мужчина открыл верхний ящик стола и, достав оттуда прямоугольную деревянную шкатулку, пододвинул её к королю.
        - Он так и был упакован? - Просто ради интереса спросил Уилл, открывая параллельно шкатулку и беря в руку кинжал.
        - Да, ваше величество.
        - Что ж, посмотрим, что он из себя представляет.
        «ДУХОВНЫЙ КИНЖАЛ».
        РАНГ: АЛМАЗ.
        ТРЕБОВАНИЯ: УРОВЕНЬ 105+
        ЧАСТЬ СЕТОВОГО НАБОРА: 2/2.
        ОПИСАНИЕ: ОДИН ИЗ ДВУХ КИНЖАЛОВ, СОЗДАННЫХ ДЛЯ УБИЙСТВА С ОДНОГО УДАРА.
        ЭТОТ КИНЖАЛ БЫЛ СОЗДАН ДЛЯ УПОКОЕНИЯ ИЛИ ЖЕ ИЗГНАНИЯ ДУШ. ИСТОЩАЯ ИХ, ВЛАДЕЛЕЦ КИНЖАЛА ПОПОЛНЯЕТ СВОИ МАНУ И МЕНТАЛЬНУЮ ЭНЕРГИИ.
        ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        + 645 - 780 МАГИЧЕСКОГО УРОНА;
        + 46 % ИГНОРИРОВАНИЕ ФИЗИЧЕСКОЙ И МАГИЧЕСКОЙ БРОНИ ПРИ АТАКЕ;
        + 12 % К ШАНСУ ПОХИТИТЬ ЭНЕРГИЮ ЦЕЛИ.
        + СИЛА АТАКИ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ НА 250 %, ЕСЛИ УДАР ПОПАДАЕТ В ГОЛОВУ ВРАГА.
        БОНУС ПРИ ИСПОЛЬЗОВАНИИ ДВУХ КИНЖАЛОВ ОДНОВРЕМЕННО:
        + ВЕСЬ УРОН УВЕЛИЧИВАЕТСЯ ТРЁХКРАТНО;
        + ЭФФЕКТЫ КЛИНКОВ УВЕЛИЧИВАЮТСЯ НА 10 %.
        *ДЛЯ АКТИВАЦИИ БОНУСОВ НЕОБХОДИМЫ НАВЫКИ, ПОЗВОЛЯЮЩИЕ ОРУДОВАТЬ ДВУМЯ ОРУДИЯМИ.
        ОГРАНИЧЕНИЕ: РАЗБОЙНИК, ВОР, ОХОТНИК.
        ОСОБЕННОСТИ: НЕЛЬЗЯ ПОТЕРЯТЬ ИЛИ УКРАСТЬ. ВОЗМОЖНЫ УЛУЧШЕНИЯ ХАРАКТЕРИСТИК ПРИ НАЛИЧИИ ПОДХОДЯЩЕГО ЧЕРТЕЖА И МАСТЕРА.
        Глава 464. Прогресс развития
        - Отлично. - Уилл был действительно рад.
        Хоть эти кинжалы и имели лишь алмазный ранг, даже с одним из таких он был способен противостоять многим врагам, а теперь у него имелся целый комплект. Плюс, как только он сможет выполнить квест «из пепла времён…» и призвать Хендельсона, появится шанс с помощью чертежа ЖАЛА ДЬЯВОЛА наделить оружие духом, сделав его живым. Кто знает, что из этого выйдет?
        - Это прекрасный подарок. Передай этому отряду вознаграждение от моего имени. - Убирая кинжал, Ворон решил вкратце расспросить о ситуации в стране, так как не исключено, что что-то могло не отобразиться в системе. - И раз уж заговорили о солдатах. Сколько погибло за последний месяц в процессе поднятия уровней?
        - К сожалению, не все рейды проходят удачно, но не переживайте. - Собеседник сразу же успокоил короля. - Погибших совсем не много. В основном гибнут по глупости или неосторожности. Ловушки и различные проклятия, та ещё головная боль. Ведьмы стали благословением для нашей армии, так как наличие качественных зелий значительно снизило потери среди военных.
        - С выплатами семьям погибших нет никаких проблем?
        - Разумеется.
        - Хорошо.
        Продолжая обсуждать с Эмином дела государства, парень, открыв меню управления страной, просматривал информацию, ища какие-либо изменения и отслеживая прогресс.
        НАЗВАНИЕ: АДАМАРОНА
        СТАТУС: СТРАНА
        ПЛОЩАДЬ: 507 046 КВ. КМ.
        ФОРМА ПРАВЛЕНИЯ: МОНАРХИЯ
        ПРАВИТЕЛЬ: БЕЛЫЙ ВОРОН
        КОНТИНЕНТ: САРХЕЙ
        НАСЕЛЕНИЕ: 1 956 459 ЖИТЕЛЕЙЎ
        (РАСКРОЙТЕ ДЛЯ ПОДРОБНОЙ ИНФОРМАЦИИ)
        ИГРОКОВ, ПРИНЯВШИХ ГРАЖДАНСТВО: 1
        СПИСОК ГОРОДОВ: Ў
        СПИСОК ДЕРЕВЕНЬ: Ў
        КАЗНА:
        ОБЩИЙ БАЛАНС: 3 413 197 ЗОЛОТЫХ
        ДОХОД ЗА ТЕКУЩИЙ МЕСЯЦ: 184 518 ЗОЛОТЫХЎ
        ВОЙСКА:
        РЫЦАРИ - 26046Ў
        СОЛДАТЫ - 49063Ў
        КАВАЛЕРИЯ - 42100Ў
        ЛУЧНИКИ - 29350Ў
        МОРСКОЙ ФЛОТ: Ў
        БЕЗОПАСНОСТЬ: 94 %
        РАЗВИТИЕ II(57, 19 %)
        * ДЛЯ ДАЛЬНЕЙШЕГО ПРОГРЕССА ПРОДОЛЖАЙТЕ РАЗВИВАТЬ СТРАНУ. КАК ТОЛЬКО «РАЗВИТИЕ» ДОСТИГНЕТ ТЕКУЩЕГО ПРЕДЕЛА, ОТКРОЕТСЯ НОВАЯ СТУПЕНЬ, В СВЯЗИ С ЧЕМ СТАНУТ ДОСТУПНЫ НОВЫЕ ЧЕРТЕЖИ ДЛЯ СТРОИТЕЛЬСТВА, А ТАКЖЕ НОВЫЕ ТЕХНОЛОГИИ.
        ДОСТУПНЫЕ ТЕХНОЛОГИИ/НАПРАВЛЕНИЯ:
        МЕТАЛЛООБРАБОТКАЎ
        ГОРНОЕ ДЕЛОЎ
        ВОЕННАЯ ПОЛИТИКАЎ
        ДИПЛОМАТИЯЎ
        СЕЛЬСКОЕ ХОЗЯЙСТВОЎ
        ЖИВОТНОВОДСТВОЎ
        ИССЛЕДОВАНИЕЎ
        ПОСТРОЕНИЯ:
        ПОСТРОЕННЫЕ ОБЪЕКТЫЎ
        СТРОЯЩИЕСЯ ОБЪЕКТЫЎ
        ОБЪЕКТЫ СТРАТЕГИЧЕСКОГО НАЗНАЧЕНИЯЎ
        …
        РЕЛИГИЯ: СЕМИ?НСТВО, ЛЕТЕРАН?Я, ЦЕРКОВЬ ДЕСЯТИПАЛОГО, ВУЛУДА?ЗМЎ
        ДИПЛОМАТИЧЕСКИЕ ОТНОШЕНИЯ:
        СОЮЗНИКИ: ЛАТИЙСКАЯ ИМПЕРИЯ, ИМПЕРИЯ СВЯТЫХ, ОРДЕН ТЕНЕЙ.
        ПРОЧИЕ ГОСУДАРСТВА: КОРОЛЕВСТВО ЛЮТЕР, СТРАНА ЭЛ'ЛАКО
        ВРАЖДЕБНЫЕ ГОСУДАРСТВА/ОРГАНИЗАЦИИ: КУЛЬТ ЛЮАМИОЛЛЫ.
        Серьёзных изменений не произошло, что доказывало правильность выбранной стратегии развития страны. Единственное, что пока не радовало его как короля, так это то, что доход никак не повышался в связи с постоянными тратами на строительство, содержание и обучение сухопутных войск, флота, а также с выплатами и содержанием приютов, школ и прочих, требующих золота государственных служб и ведомств.
        Впрочем, несмотря на постоянные расходы, Ворон понимал, что это не пустая трата денег, а вложения, которые со временем обязательно окупятся, и текущий баланс казны это подтверждал.
        Когда он только взошёл на престол, баланс составлял около двух с половиной миллионов в золоте, а теперь, благодаря проделанной работе, он смог увеличить бюджет страны ещё почти на миллион!
        - Да. Что касается Кроутанцев. - Эмин заговорил более напряжённо. - Благодаря контактам принцессы Роуль, мы можем отслеживать ситуацию в империи, и на данный момент нет никаких новостей касательно их дальнейших планов.
        - Что слышно об Эсме?
        - Члены ордена теней докладывают о том, что брат бывшего императора не тронул принца, так как тот отказался от борьбы за трон, но вокруг его поместья круглосуточно дежурит множество стражей. Во дворе императора ходит слух о том, что Леорик Кроу хочет с помощью принца найти способ избавиться от стражей границ, но это всего лишь слух.
        - Учитывая его переворот, вполне возможно, что это правда. Видимо, кому-то надоела спокойная жизнь. - Ворон поморщился, представляя новую встречу с этим ублюдком.
        Радовало лишь то, что Эсма ещё был жив, и так как этот юноша оказался весьма умным парнем, Уилл понимал, что чем дольше тот будет тянуть время, тем больше шансов на то, что принц найдёт способ сбежать.
        Потратив ещё двадцать минут на это незапланированное совещание, Ворон отложил бумаги и посмотрев на капитана, спросил:
        - Кстати, как прогресс с изучением ауры?
        - …
        - Эмин?
        - …
        Мужчина, плотно сжав губы, смотрел на короля, а затем, вдохнув, покачал головой.
        - Ваше величество. Простите, но я всё ещё далёк от понимания всего этого. К тому же дела страны имеют для меня первостепенное значение.
        Сказанные слова не были укором королю, но парень почувствовал пусть и небольшие, но всё же угрызения совести.
        - Ничего страшного. - Уилл кивнул, не собираясь каким-либо образом отчитывать одного из самых верных ему людей. - Просто старайся хотя бы уделять этому время. Ты должен быть готов к переменам, что произойдут в ближайшем будущем.
        - Слушаюсь, мой король.
        Раздав указания касательно рейд-групп и поиска ресурсов, необходимых для выполнения некоторых заданий, Ворон покинул кабинет Эмина и направился к королевскому старейшине.
        «Пора проверить, как выглядит ''дружелюбие'' это старого хрыча».
        Пусть уровень отношений с древним эльфом теперь и был достаточно высоким, парень не особо верил, что это хоть как-то изменит отношение Ламаниэля к другим существам.
        Но подходя к башне разбойник замедлился, увидев идущего навстречу старейшину и на лице парня промелькнул шок.
        «Он… Улыбается?!»
        - Белый Ворон. Видеть тебя мне приятно. Зачем ко мне пожаловал?
        - А… Да. - Эта картина на секунду заставило усомниться в зрении, но, убедившись, что лицо старика действительно не расплавилось от вроде бы искренней улыбки, он понял, что всё взаправду. - Я нашёл способ восстановить СЕРДЦЕ ЛЕСА.
        Рассказав о Древе познаний и выслушав причитания Ламаниэля по этому поводу, Ворон понял, что был прав в своем предположении, и эльф действительно не смог найти ни одного такого древа. Но также выяснилось, что маг всё же знал о них и даже потратил несколько лет на поиски. Тем не менее, когда тот услышал о цене, на его лице отразилось смирение с неудачей. Местные жители не знали об очках влияния, по крайней мере, Ламаниэль не слышал о таком виде энергии или валюте, чтобы это ни было.
        Как только они закончили обсуждать приключение короля, эльф смог обрадовать Ворона:
        - КРИСТАЛЛЫ ЛЕЙ ЛИНИЙ и КОРЕНЬ ДРЕВА ИН-ЯНЬ имеются у меня, а вот с остальным тебе помочь придётся.
        - Отлично. А то я понятия не имел, где их раздобыть.
        - За жизнь свою я многое нашёл, - ухмыльнувшись, ответил маг.
        Казалось, мысль о том, что скоро он сможет исполнить свою давнюю мечту, повлияла на благодушие старейшины, так как в течение разговора Ворон буквально не узнавал вечно ворчливого и смурного эльфа. Но он мог понять настрой собеседника, так как предчувствие завершения одного из сложных квестов безмерно радовало и самого парня.
        Наконец, закончив обсуждение, Уилл попрощался с королевским магом и отправился к себе в комнату. На сегодня он выполнил план-минимум и, так как Нанель ещё праздновала, Ворон решил попытаться создать ещё один навык.

* * *
        - Ваше величество.
        Двое гвардейцев, охранявших королевские покои, поклонились Нанель, но та остановила их.
        - Король в комнате?
        - Да, моя госпожа, - ответил один из них. - Будут ли распоряжения?
        - Да, Самюэль. Позови Ирму.
        - Будет исполнено.
        Нанель, кивнув, открыла дверь и, оказавшись внутри, увидела мужа, сидевшего у стены с прикрытыми глазами. Вокруг него витала энергия, которая была хорошо знакома девушке, и, поняв, что Ворон медитирует, она, вздохнув, прошла к трюмо, начав неспешно снимать бижутерию, которую надела по случаю праздника.
        Поглядывая через зеркало на сосредоточенное лицо короля, девушка переводила взгляд на живот, и различные мысли вновь начинали роиться в её сознании. Мысли, которые она не могла контролировать.
        Что, если после рождения сына, Ворон продолжит тренироваться и не будет заниматься воспитанием ребёнка? А если он будет месяцами пропадать, ища путь к новой силе и выполняя невероятно опасные задания? А что, если?..
        Этих «если», «как» и «что будет» было несметное множество, и девушка ничего не могла поделать со своими тревогами.
        - Милая, ты в порядке?
        Нанель вздрогнула от внезапности и, обернувшись, увидела усталое, но обеспокоенное лицо своего короля.
        - Ах да, всё хорошо. Просто задумалась.
        - Выглядишь измотанной. Тебя что-то тревожит?
        - Много чего, мне же предстоит рожать. - Девушка улыбнулась и, снимая последнюю серёжку, поправила волосы.
        - Я буду рядом.
        - Ещё бы. Только попробуй куда-нибудь исчезнуть.
        В этот момент раздался стук в дверь и послышался детский девичий голос:
        - Ваше величество. Это Ирма.
        - Да-да. Входи, - ответила Нанель и, хитро улыбнувшись, посмотрела на Ворона: - Ты продолжишь тренироваться или, может, всё-таки составишь компанию своей беременной жене?
        - Ха-х, я в твоём распоряжении, дорогая. - Потягиваясь и думая о том, что ему так и не удалось приблизиться к созданию нового навыка, пробормотал король.
        Глава 465. Феномен
        Всю следующую неделю по возвращении домой Ворон продолжал находиться рядом с женой, изредка уделяя время различным государственным делам если те требовали его присутствия, и урегулированию неотложных вопросов.
        На это время все прошения и встречи были отменены, и, так как Нанель должна была родить в ближайшее время, королевских лекарей поселили в соседней комнате, приказав им быть в постоянном ожидании. На случай непредвиденных осложнений Ворон также заручился поддержкой парочки священников из Святой империи.
        Всё шло своим чередом, и практически каждый житель замка с нетерпением ждал появления королевского наследника. Меры безопасности были усилены многократно. Около двадцати членов братства незаметно для глаз патрулировали коридоры, в то время как представители Латийцев охраняли крыши и осматривали подступы к окнам.
        Это было похоже на паранойю, но Ворон не собирался рисковать жизнью своей семьи. Лучше перестраховаться, чем в случае беды жалеть о том, что был слишком узколобым.
        В понедельник двадцатого числа месяца торра (по земному календарю это был бы ноябрь), когда Уилл, прогуливаясь по коридорам с Роуль, обсуждал её дальнейшие планы, к ним подбежал слуга, который ещё на подходе взволнованно крикнул:
        - Мой король! Её величество собирается рожать!
        Даже готовясь к этому все последние дни, парень всё равно оказался застигнут врасплох, но, быстро придя в себя, тут же бросился к родильным покоям, оставив собеседницу с весьма неоднозначным выражением лица.
        Честно говоря, бывшая кронпринцесса никогда раньше не думала о том, чтобы выйти замуж, так как всю свою жизнь жила со знанием своего печального будущего.
        - Эх…
        Вздохнув, девушка медленно зашагала по коридору, размышляя о том, встретит ли она когда-нибудь свою любовь?

* * *
        - А вы тут чего забыли? - Ворон с удивлением обнаружил сидевших у входа в комнату друзей, которые, заметив его, поприветствовали парня улыбками.
        - Что значит «что мы тут забыли»? - синхронно спросили Дальтаро и Ринна.
        Эмин, стоявший рядом, тоже был возмущён вопросом короля, но в связи с тем, что мужчина являлся ярым поборником субординации, он не мог выразить своё недовольство вслух, поэтому лишь осуждающе посмотрел в ответ.
        Помимо них, тут также стояли несколько ведьм, которые, покачав головами, ответили:
        - Ваше величество. Наша дорогая Нанель готова вот-вот родить ребёнка, и, являясь близкими друзьями её величества, мы хотим убедиться, что всё будет хорошо.
        - Группа поддержки, значит. - Парень кивнул, осознавая, что является не единственным человеком, переживающим за свою жену, и, поблагодарив компанию, присоединился к ожиданию.
        Время шло медленно, и, общаясь с остальными, Уилл мысленно поблагодарил их, так как, находись он здесь один, непременно бы уже ворвался в родильную.
        Спустя шесть часов Ворон почувствовал всплеск ментальной энергии, исходящий из спальни. Он продлился недолго, но Уилл, обеспокоившись, захотел было узнать в чём дело, когда из комнаты вышла одна из целительниц и, слегка поклонившись, восторженно сообщила:
        - Мои поздравления, ваше величество! У вас родился удивительный ребёнок!
        - Я почувствовал колебания энергии. Это связано с ним?
        - Да. Мы пока не знаем, что это, но уверены, что с мальчиком всё хорошо. Вы можете зайти, если готовы.
        - Хорошо. Спасибо за ваши старания. - Положив ладонь ей на плечо, Уилл поблагодарил женщину и пройдя мимо, зашёл в комнату.
        Оказавшись там, парень испытал необычную смесь чувств, увидев усталую Нанель. Пересохшее горло, учащённое сердцебиение и пустота в голове сопровождались трепетным волнением и радостью.
        «Я… Я действительно стал отцом».
        С одной стороны, его одолевал страх за будущее этого ребёнка, с другой - он переживал небывалое воодушевление. Это была его семья, и он понимал, что сделает что угодно, чтобы они были счастливы.
        - Какой чудный малыш. Вы уже выбрали имя?
        Раздавшийся голос одной из ведьм вернул Уилла к реальности, и он, посмотрев на Нанель и лежащего на её руках ребёнка, ответил:
        - Да. Его зовут Анарес.
        Как только имя было произнесено, парень услышал звук системных сообщений, но пока не стал их открывать. Сейчас он хотел насладиться эмоциями и пережить этот момент с той, кто подарила ему сына.
        - Дорогой… Он так похож на тебя… - медленно покачивая младенца, пробормотала ослабленная Нанель.
        - Не льсти мне. Он весь в тебя.
        Уилл пережил множество пыток и, соответственно, боли, но ему всё равно бы не удалось понять, насколько болезненны бывают роды. Но, несмотря на это, глаза Нанель сейчас сияли ярче, чем когда-либо, излучая любовь и счастье.
        Видя её такой, Ворон наклонился и, мягко поцеловав её в лоб, прошептал:
        - Спасибо за то, что выбрала меня. И спасибо, что сделала мою жизнь ещё более осмысленной.
        - А-ах!
        - О-ох!
        - Боже, как мило.
        Голоса Ринны и ведьм слились воедино, и покрасневшая Нанель, услышав это, уткнулась лицом в головку ребёнка.
        - Так, все на выход. - Уилл тут же шикнул на гостей, и те, поздравляя их и хихикая, вышли из комнаты, оставляя королевскую чету наедине.
        - Я так счастлива, - прошептала девушка и, посмотрев на мужа, спросила: - Хочешь подержать его?
        - Я?! Э-э-э… - Парень застыл, но затем, протянув руки, аккуратно взял его.
        Держа его так близко и разглядывая лицо Анареса, Уилл задумался над пришедшей в голову мыслью: «Странно, а почему он такой спокойный? Может в сообщениях, есть что-то об этом?».
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВЫ СТАЛИ ОТЦОМ!
        РОДОСЛОВНАЯ ВАШЕГО РЕБЁНКА ВЕСЬМА УНИКАЛЬНА, ПОЭТОМУ ЕГО БУДУЩЕЕ БУДЕТ ЗАВИСЕТЬ НЕ ТОЛЬКО ОТ ПЕРЕНЯТЫХ НАВЫКОВ РОДИТЕЛЕЙ, НО И ОТ ВОСПИТАНИЯ.
        ИМЯ: АНАРЕС
        УРОВЕНЬ: 10
        ВОЗРАСТ: 0
        РАСА: ПОСЛАННИК
        КЛАСС: ОТСУТСТВУЕТ
        СПЕЦИАЛИЗАЦИЯ: ОТСУТСТВУЕТ
        ЗДОРОВЬЕ: 2000
        СИЛА: 30
        ЛОВКОСТЬ: 30
        ЭНЕРГИЯ: 60
        МАНА: 60
        ИНТЕЛЛЕКТ: 30
        УДАЧА: 20
        ОЧКОВ НАВЫКОВ: 2*
        ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК: 63*
        ОЧКИ ВЛИЯНИЯ: 0
        * ОЧКИ ХАРАКТЕРИСТИК И НАВЫКОВ МОЖНО РАСПРЕДЕЛИТЬ ТОЛЬКО ПОСЛЕ СОГЛАСОВАНИЯ С МАТЕРЬЮ РЕБЁНКА. ПОСЛЕ ПЯТНАДЦАТИ ЛЕТ РЕБЁНОК САМ СМОЖЕТ ЗАНЯТЬСЯ СВОИМ РАЗВИТИЕМ.
        ТИТУЛ: НАСЛЕДНИК РЕДКИХ КРОВЕЙ.
        ОПИСАНИЕ: ТОТ, КТО УНАСЛЕДОВАЛ БОЛЬШИНСТВО СПОСОБНОСТЕЙ СВОИХ РОДИТЕЛЕЙ*.
        * НАВЫКИ БУДУТ ОТКРЫВАТЬСЯ СЛУЧАЙНЫМ ОБРАЗОМ В ЗАВИСИМОСТИ ОТ ДЕЙСТВИЙ РЕБЁНКА.
        ТИТУЛ: ПРИРОДНЫЙ ФЕНОМЕН
        ОПИСАНИЕ: АНАРЕС ЯВЛЯЕТСЯ СУЩЕСТВОМ, РОЖДЁННЫМ ОТ ПРЕДСТАВИТЕЛЯ ВЫМЕРШЕЙ РАСЫ И ПОСЛАННИКА, ОБЛАДАЮЩЕГО УНИКАЛЬНОЙ СПЕЦИАЛЬНОСТЬЮ, КОТОРАЯ СИЛЬНО ПОВЛИЯЕТ НА БУДУЩЕЕ МАЛЬЧИКА.
        АНАРЕС НА ГОЛОВУ ТАЛАНТЛИВЕЕ ОСТАЛЬНЫХ ЛЮДЕЙ, БЛАГОДАРЯ СВОЕМУ МЕНТАЛЬНОМУ ДАРУ, ИЗ-ЗА ЧЕГО ЕГО УРОВЕНЬ И НАВЫКИ БУДУТ РАСТИ ГОРАЗДО БЫСТРЕЕ.
        + ПОЛУЧАЕТ 7 ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК ЗА УРОВЕНЬ ВМЕСТО ПЯТИ СТАНДАРТНЫХ;
        + ПОЛУЧАЕТ ОЧКО НАВЫКА ЗА КАЖДЫЕ 4 УРОВНЯ ВМЕСТО ПЯТИ СТАНДАРТНЫХ.
        НАВЫКИ:
        МЕНТАЛЬНАЯ ПРОПРИОЦЕПЦИЯ(МАСТЕР)
        ТЕЧЕНИЕ ЭНЕРГИИ/МАНЫ(МАСТЕР)
        МАНИПУЛЯЦИЯ ДАРОМ(МАСТЕР)
        «Охренеть…»
        Уилл не мог поверить в то, что видел. Этот ребёнок уже фактом своего рождения унижал простых игроков. Даже Роуль за месяц докачалась всего лишь до тридцатого уровня, что уже, несомненно, является удивительной скоростью, так как она практически поднимала по уровню в день. По сравнению с обычными местными жителями принцесса уже была гением, но этот мальчик…
        Тем не менее, думая о себе и Нанель, а точнее, об их крови, Ворон, в принципе, мог принять то, что видел.
        Мать Анареса была рождена с помощью зверского ритуала, впитав в себя невероятное количество ментальной энергии и практически став аккумулятором. Ворон же имел способность перенимать облик своих внутренних демонов и являлся человеком, достигшим второго уровня сознания. К тому же его кровь была уникальной субстанцией, и, благодаря тому, что он стал первым королём среди посланников, система смогла ещё больше повлиять на неё.
        В результате Анарес приобрёл необычные способности, что и вывело его потенциал на такой уровень. Тем не менее окончательное влияние на его становлении окажет только правильное воспитание.
        «Да уж, никогда не думал, что мой сын станет тем, о ком можно сказать, что он родился с золотой ложкой во рту».
        - Ваше величество. Зелье из волос девочек уже готово. Позвольте втереть его.
        Голос стоявшей рядом целительницы отвлёк Ворона, и он, вспомнив об этой традиции, передал мальчика женщине, после чего поцеловав засыпающую Нанель, прошептал:
        - Поправляйся, дорогая.
        Выйдя из комнаты, Ворон увидел друзей, которые так никуда и не ушли, но не успел он задать вопрос, как вперёд вышла Ринна и, засмеявшись, закинула руку ему на плечо:
        - Ну что, теперь я уже не могу называть тебя котёнком, поэтому ты официально становишься котярой. И раз так, то давай праздновать рождение твоего котёнка.
        Глава 466. Письмо
        Весь вечер и вся ночь прошли навеселе, и, проснувшись утром, Ворон подумал о том, что ему была необходима такая разрядка. Со всей этой беготнёй по квестам, эмоционально-сложными испытаниями, развитием разума и прочими делами он уже давно вот так не расслаблялся, и, выпивая вчера, Уилл просто наслаждался компанией друзей.
        Думая о будущем, к которому стремится, парень понимал, что Анарес теперь является ещё одной ключевой фигурой в его жизни, и для того, чтобы мальчик вырос самостоятельным и сильным мужчиной, ему необходимо найти хороших учителей. В связи с этим весь следующий день он обсуждал с Нанель, как лучше всего и когда начать обучать ребёнка.
        Оба в этом смысле были абсолютными новичками, и на этот раз книги на эту тему из реального мира были бесполезны. Во-первых, это мир меча и магии, а во-вторых, Анарес слишком уникален для обычных методов воспитания, что используются на Земле. Даже для Восхождения, он являлся уникумом. Здесь, в мире Системы, важную роль играла сила, поэтому мальчику нужны учителя, которые понимают, как выживать и как становиться сильнее.
        - Я же говорила, что не хочу этого, - недовольно ответила Нанель, которая, благодаря магии, уже пришла в форму и чувствовала себя, как и до беременности. - Королевский старейшина - худший из возможных кандидатов в учителя. Ты же знаешь и видел, как он относится ко всем.
        Оба сидели за столом и завтракали, продолжая разговор о воспитании, и очередная попытка короля протолкнуть Ламаниэля на роль учителя магии снова не снискала поддержки. Оно и понятно. Отношения Нанель и старика были весьма противоречивы, и, сколько бы Ворон ни раздумывал над этим, он никак не мог понять причины.
        В конце концов, оставив вопрос временно открытым, Ворон решил проветриться и прогуляться по столице. Ему надоело следить за жизнью своей страны лишь посредством цифр, и поэтому он захотел выйти и понаблюдать за своими подданными вживую.
        Но так как одному было бы слишком скучно, парень предложил Дальтаро составить ему компанию, и, уговорив Ринну не идти следом, они покинули пределы замка и растворились в толпе.
        Неспешно двигаясь среди людей и слыша голоса, крики детей и шум проезжающих по мостовым карет и дилижансов, Ворон, одетый в плащ с капюшоном, старался обращать внимание на состояние горожан и улиц, чтобы поверхностно оценить уровень их жизни.
        Спустя три часа прогулки и наблюдений парень удовлетворённо отметил для себя, что в столице преобладают позитивные настроения. Улицы убирались своевременно, патрули регулярно ходили по своим маршрутам, и в случае конфликтных ситуаций люди старались помогать друг другу.
        Количество встреченных им нищих было невелико, так как в стране уже давно строились различные ночлежки для подобного населения, а также благодаря деятельности Ульфмара успело появится много домов умиротворения, которые помогали гражданам обрести надежду и силы жить дальше.
        - Итак, что думаешь?
        Зайдя в один из ресторанов и поднявшись на второй этаж, Ворон обратился к лучнику, который, откинувшись на спинку стула, смотрел в окно.
        - А что тут думать? Видно, что город процветает. Тебе лишь осталось сравнить уровень жизни столицы с далёкими деревнями, и тогда можно будет вынести окончательный вердикт.
        - Да. Я тоже об этом подумал. Нужно будет как-нибудь навестить пару-тройку деревень, а также попросить братство навести справки о некоторых дворянах.
        - Ты о графе?
        - Тоже слышал?
        - Да.
        Оба замолчали. То, о чём они говорили, касалось южного региона Адамароны, а именно территорий Валийского графства под управлением графа Лок?ра. Судя по словам обсуждающих поставки торговцев, в обход королевского указа стал повышать торговую пошлину и собираемые с подконтрольных территорий налоги.
        В процессе обсуждения увиденного и услышанного на улицах столицы к ним подошёл официант и передал небольшой конверт. На вопрос, кто его попросил, тот ответил весьма странно, так как описание внешности виденного им человека постоянно менялось.
        Сперва оба подумали, что официанту заплатили, и тот не хочет сдавать заплатившего ему, но из-за того, что выражение лица работника практически не менялось, а речь не путалась, Ворон пришёл к выводу, что в деле была замешена магия.
        В итоге, отослав недоумевающего паренька, Уилл коснулся письма, ожидая, что может активироваться какой-нибудь квест, и оказался прав. Правда, он никак не ожидал того, что увидел в пришедшем сообщении.
        ЗАЧАРОВАННОЕ ПИСЬМО.
        ОПИСАНИЕ: КОНВЕРТ ЗАЧАРОВАН ТАКИМ ОБРАЗОМ, ЧТО ОНО ВСЕГДА ДОЙДЁТ ДО АДРЕСАТА, ЕСЛИ ТОТ НАХОДИТСЯ В ПРЕДЕЛАХ ОДНОГО МИРА.
        ВНИМАНИЕ! ВАМ ДОСТУПНА НОВАЯ ЦЕПОЧКА ЗАДАНИЙ:
        «ОБЕЩАННОЕ СЛОВО»
        ОПИСАНИЕ: В СВОЁ ВРЕМЯ МЕЖДУ ВАМИ И ПАЛЕЕЙ СЕДЬМОЙ БЫЛА ЗАКЛЮЧЕНА УСТНАЯ И БЕССРОЧНАЯ СДЕЛКА. В ОБМЕН НА ВЫДВИНУТЫЕ ЕЮ УСЛОВИЯ ВЫ ОБЕЩАЛИ ВЫПОЛНИТЬ ПРОСЬБУ, С КОТОРОЙ ОДНАЖДЫ ОНА К ВАМ ОБРАТИТСЯ.
        ТЕПЕРЬ ЭТОТ МОМЕНТ НАСТАЛ. ПАЛЕЯ ГОТОВА ОЗВУЧИТЬ СВОЮ ПРОСЬБУ.
        В БЛИЖАЙШИЕ ТРИ ДНЯ С МОМЕНТА АКТИВАЦИИ ПИСЬМА НЕ ПОКИДАЙТЕ СВОЙ ЗАМОК И ОЖИДАЙТЕ ПОСЛАННИКА ЛАМИИ.
        В СЛУЧАЕ НАРУШЕНИЯ ОБЕЩАННОГО СЛОВА, ВХОД В ГОРОД ВАХАНЕСС ДЛЯ ВАС БУДЕТ ЗАКРЫТ. ПЕРЕСЕЧЕНИЕ ЕГО ГРАНИЦ БУДЕТ РАСЦЕНЕНО КАК ВТОРЖЕНИЕ. ОТНОШЕНИЯ С НАРОДОМ НАГ УПАДУТ ДО НЕНАВИСТИ. КАЖДЫЙ НАГ И КАЖДАЯ ЛАМИЯ СТАНУТ ВАШИМИ ЗАКЛЯТЫМИ ВРАГАМИ.
        НАГРАДА:
        + 50 К УРОВНЮ ОТНОШЕНИЙ С ПАЛЕЕЙ СЕДЬМОЙ.
        ПРИНЯТЬ: ДА/НЕТ
        - Вот же… - Уилл скривился, так как вспомнил, что именно привело к текущей ситуации. Тогда система подкинула ему свинью, не оповестив о важном моменте при использовании голоса правды.
        - Что такое? - Заметив резко изменившееся выражение лица друга, Дальтаро почувствовал неладное и, услышав причину, тоже не остался равнодушным. - Это змея… Ты не боишься. что она попросит твоего ребёнка?
        - Чего? - Ворон даже опешил от такого вопроса. - На хрена ей мой ребёнок?
        - Ну, в мире существует множество историй, и те, в которой ламии похищают младенцев, а затем съедают их, одни из самых частых страшилок. Ты должен понимать, что за каждой сказкой или мифом есть правда, которую так или иначе приукрасили и изменили.
        - Хочешь сказать, она всё это время ждала именно этого момента?
        Ворон не хотел верить в это, но миры Системы слишком многообразны и населены невиданными расами. Поэтому стоит ли сильно удивляться тому, что существует ламия, которая действительно практикует нечто подобное.
        - Я не берусь утверждать, и, возможно, всё это действительно просто чьи-то фантазии, но… - Мужчина не стал договаривать, но оба понимали, к чему он ведёт.
        - Я всё же сильно сомневаюсь на этот счёт, но, если она всё же выдвинет нечто подобное… Я сотру их город в пыль.
        Встав из-за стола и бросив на него золотую монету, разбойник направился к выходу, испуская пугающую посетителей ауру крови.
        Следующие три дня пролетели довольно быстро. Нанель была погружена в материнство и нянчилась с Анаресом, несмотря на полный штаб специально нанятых для этого людей.
        Когда Ворон сообщал ей о ламии, он не стал упоминать о сказках, рассказанных Дальтаро, и девушка, быстро забыв об этом, продолжила укачивать младенца.
        Наблюдая за ней после родов, Уилл видел, насколько Нанель была одержима сыном. Казалось, для неё перестал существовать весь остальной мир, и, помимо того, что не расставалась с ним днём, она даже засыпала рядом с колыбелью. Только спустя пару дней парень смог убедить её лечь поспать в кровати.
        Как позже выяснилось, юная мать слишком переживала за Анареса и просто боялась оставлять его с чужими людьми, даже на минуту.
        Обычная материнская опека порой бывает очень опасной…

* * *
        Сидя на троне, Ворон переводил взгляд с посла, одетого то ли в тогу, то ли в рясу, на системное уведомление и обратно, обдумывая ситуацию, в которой оказался.
        Помимо него, в зале присутствовали Дальтаро и Ринна, которые не понаслышке были знакомы с нагами, но, когда посол озвучил просьбу Палеи, даже они застыли от удивления.
        ВНИМАНИЕ! ЗАДАНИЕ «ОБЕЩАННОЕ СЛОВО» ОБНОВЛЕНО!
        ОПИСАНИЕ: ВЫ ВЫСЛУШАЛИ ГОНЦА ЛАМИИ, И ТЕПЕРЬ ВАМ НУЖНО РЕШИТЬ, СТОИТ ЛИ ДЕРЖАТЬ СВОЁ СЛОВО…
        СУТЬ ПРОСЬБЫ:
        ПАЛЕЯ СЕДЬМАЯ ХОЧЕТ ВЫДАТЬ ЗАМУЖ ЗА АНАРЕСА СВОЮ ДОЧЬ.
        НАГРАДЫ В СЛУЧАЕ, ЕСЛИ ВЫ СДЕРЖИТЕ СЛОВО:
        + УРОВЕНЬ ОТНОШЕНИЙ С НАРОДОМ НАГ ПОДНИМЕТСЯ ДО «ДРУЖЕЛЮБИЯ»;
        + УРОВЕНЬ ОТНОШЕНИЙ С ПАЛЕЕЙ СЕДЬМОЙ ПОДНИМАЕТСЯ ДО «ДОВЕРИЯ».
        В СЛУЧАЕ ОТКАЗА В СИЛУ ВСТУПЯТ РАНЕЕ ПЕРЕЧИСЛЕННЫЕ УСЛОВИЯ.
        ПОСОЛ ВАХАНЕССА БУДЕТ ОЖИДАТЬ ОТВЕТА В ТЕЧЕНИЕ СУТОК С МОМЕНТА ОЗВУЧИВАНИЯ ПРОСЬБЫ. ПО ЗАВЕРШЕНИИ СРОКА ПРОСЬБА БУДЕТ АВТОМАТИЧЕСКИ СЧИТАТЬСЯ ОТКЛОНЕННОЙ, И В СИЛУ ВСТУПЯТ РАНЕЕ ПЕРЕЧИСЛЕННЫЕ УСЛОВИЯ.
        Глава 467. Ответ послу
        Ясно было одно, он не может принимать решение, опираясь лишь на свои мысли, но если бы у него был выбор, то Уилл бы точно не согласился. Сама мысль о том, что ламия воспользовалась данным им обещанием таким образом, выводила его из себя.
        Если бы он не был королём, то ему было бы плевать на все перечисленные штрафы, Ворон бы просто пришёл к этой змее и высказал своё мнение. Но он был правителем, поэтому ему приходилось учитывать все последствия своего отказа…
        - Вы свободны. Я призову вас, как буду готов дать ответ. Проведите уважаемого посла в гостевые палаты. - Отдавая приказ одному из слуг, Ворон, потерев переносицу, вздохнул и, встав с трона, покинул зал.
        Нужно поговорить с Нанель.
        Подходя к спальне, он уже мог представить лицо супруги в ярости и, замерев на несколько секунд перед дверью, всё же открыл её, так как было необходимо обсудить это послание в любом случае.
        Напомнив и кратко пересказав произошедшие события, приведшие к этому моменту, а также озвучив просьбу ламии, Ворон приготовился к тому, что Нанель, как и он, будет в бешенстве, но результат оказался полностью противоположным.
        - Серьёзно?! Разумеется, мы должны согласиться!
        - Э-э-э… - В последние дни многие события заставляли его вот так вот «подвисать», и, поймав себя на этой мысли, Уилл тряхнул головой и переспросил, дабы убедиться, что расслышал всё правильно: - Мы должны согласиться?
        - Конечно! - Нанель энергично закивала.
        - Так. Секунду. - Парень собирал мысли в кучу. - Это ещё какая-то традиция, о которой я не знаю? Типа, «если ламия сватает свою дочь, то значит, жизнь удалась?»
        - Что за бред? Первый раз о таком слышу. - Девушка удивлённо посмотрела на мужа. - А, вижу, ты не понимаешь.
        - Думаешь?
        - Прекрати, - усмехнулась Нанель, уловив сарказм в словах парня. - В общем, известно, что ламия может родить только ламию. Это в некотором роде их особенность и проклятие, так как они могут родить только единожды.
        - И?
        - Ты ещё не понял?
        - А похоже?
        - Боги. - Девушка вздохнула так, будто говорила с ничего не понимающим ребёнком, что, честно говоря, задевало Уилла, но он постарался отпустить это чувство. - Ты же знаешь, что городами наг управляют только ламии, поэтому, если наш мальчик женится на одной из них, в итоге мы сможем незаметно ассимилировать их народ, объединив территории с Адамароной.
        - Насколько я знаю, у наг нецентрализованная власть. Что нам толку от одного города?
        - Всё верно. Но времена меняются. Появление посланников может стать отправной точкой для серьёзных перемен. Нам лишь нужно найти то, что убедит остальных ламий в разумности объединения. Наш сын может стать мостом в этих переговорах.
        - То есть ты смотришь на это только с политической точки зрения? Ты сильно изменилась, милая. К тому же я думал, что в тебе будут сильны материнские чувства. - Ворон не знал улыбнулся ему или грустить. - Но давай всё же подумаем об Анаресе. Как же его мнение? Думаю, мы как родители не должны лишать его будущего выбора.
        - Вот именно! Мои материнские чувства за этот брак. К тому же никто не отменял многоженс… - девушка внезапно замолкла и, будто выброшенная на берег рыба, широко раскрыла глаза. - Эм… Забудь, что я сказала. Выражусь иначе. Если дети с самого детства будет вместе, то чувства непременно появятся. Все ламии красивы от природы, ты же знаешь. Он просто не сможет не влюбиться в неё.
        - Да-да, я понял.
        Ворон кивнул, принимая её слова, так как и сам уже рассматривал этот аргумент в пользу брака, но, думая о недосказанных словах Нанель, решил немного развлечься, так как, судя по всему, они закончили с обсуждением текущего вопроса.
        - А что насчёт многожёнства? Ты не договорила.
        - Я… Я… Я просто вспомнила, что мне рассказывал учитель. Ты же знаешь, он великий авантюрист и много где побывал. Ха-ха… - Её неловкий смешок был чрезвычайно обаятельным, но Ворон тем не менее подлил немного масла в огонь:
        - Да? Как интересно. Надо будет обсудить это с ним.
        - Что? Зачем? Ты что, полюбил кого-то ещё? Кто она?
        Менталитетом местные жители отличались от большинства землян, поэтому Нанель не воспринимала это как шутку, и, видя выражение её лица, Уилл, обняв жену, быстренько успокоил.
        - Так что в итоге? Если мы хотим, чтобы наш сын был тесно связан с будущей невестой, то не значит ли это, что у нас в замке будет жить ещё один ребёнок?
        - Это уже нужно будет обсудить с самой ламией.
        - Хорошо. Тогда так и поступим.
        Вскоре Ворон призвал посла и дав утвердительный ответ, сразу же получив новое оповещение.
        ВНИМАНИЕ! ЗАДАНИЕ «ОБЕЩАННОЕ СЛОВО» ОБНОВЛЕНО!
        НАГРАДЫ ПОЛУЧЕНЫ!
        ДОСТУПЕН СЛЕДУЮЩИЙ ЭТАП.
        ОПИСАНИЕ: ВЫ РЕШИЛИ СДЕРЖАТЬ СВОЁ СЛОВО. С ЭТОГО МОМЕНТА СВЯЗЬ ВАШЕГО СЫНА С ФИОНОЙ, ДОЧЕРЬЮ ПАЛЕИ СЕДЬМОЙ, ОФИЦИАЛЬНО ВСТУПАЕТ В СИЛУ. ОСТАЛОСЬ ДЕЛО ЗА МАЛЫМ.
        ЦЕЛЬ: ВСТРЕТИТЬСЯ С ПАЛЕЕЙ И ОБСУДИТЬ УСЛОВИЯ И ДАТУ СВАДЬБЫ.
        НАГРАДЫ:
        + УРОВЕНЬ ОТНОШЕНИЙ С НАРОДОМ НАГ, ПОДНИМЕТСЯ ДО «ДОВЕРИЯ»;
        + НАВЫК НА ВЫБОР: ИЗМЕНЧИВЫЙ ВЗГЛЯД/ТЕСНАЯ СВЯЗЬ/ГОЛОД;
        + ДОСТУП К «ЗМЕИНОЙ ГОЛОВЕ»;
        + ВОЗМОЖНОСТЬ НАНЯТЬ НАГ В АРМИЮ АДАМАРОНЫ;
        + ДОСТУП К ОХОТНИЧЬИМ УГОДЬЯМ ГОРОДА ВАХАНЕСС;
        + ПОДАРОК ОТ ПАЛЕИ СЕДЬМОЙ.
        - Что такое змеиная голова? - Эта награда была единственной, что Ворон не понял, поэтому он обратился к тому, кто мог ему помочь, а именно, к представителю ламии.
        Вопрос слегка застал н?га врасплох, но он быстро вернул самообладание.
        - Не знаю, откуда ваш-шему величеству извес-стно об этом, но раз уж вы спрос-сили, то я отвечу, так как скоро бы вы всё равно вс-сё узнали. Змеиная голова с-создана нашей жрицей и является организацией ламий. Как вы, наверное, знаете, наш-ши города вс-сегда были с-сами по с-себе, но когда Палея С-Седьмая взошла на трон, она реш-шила изменить это, и с-создание Змеиной головы - первый ш-шаг на пути к цели. Сос-стоящие в Змеиной голове ламии реш-шают общие проблемы нашей рас-сы и работают на благо народа наг.
        - Ясно. Спасибо за ответ.
        - Ваш-ше величество. Моя миссия выполнена, поэтому позвольте покинуть вас-с.
        - Вам нужно сопровождение?
        - Благодарю, но не с-стоит. Мы сможем позаботиться о с-себе.
        - Тогда прощайте.
        - Да будет извилис-ст ваш путь, король Адамароны.
        Глядя в спину посла, Ворон задумался над пользой доступа к змеиной голове, но пока всё же решил отложить этот вопрос.
        «Извилистый путь…»
        Слова нага всплыли в голове, и в памяти мелькнула их первая встреча. Когда парень услышал это, он не понял значения этих слов, но позже посол объяснил. Оказывается, это была связано с религией наг, поклоняющихся Сестрам Горгонам. Наги склоны верить в то, что путей судьбы, как волос на голове Горгон, сотни и сотни. И, говоря про извилистый путь, они желают человеку всегда иметь выбор. Ведь если одна из дорог привела в тупик, это не значит, что твоя жизнь окончилась.
        «Странно, что Палея такого не желала. Хотя, возможно, всё дело в уровне отношений».
        Закончив с послом и браком по договорённости, хотя из-за обстоятельств он выглядел скорее, как династический брак, Уилл перебрал в голове дальнейшие дела и остановился на том, что пора бы ему заняться повышением уровня. Из-за отсутствия ингредиентов для ритуала он давно уже не пользовался этой возможностью и поэтому не полагался на нее.
        Осталось только в процессе гринда не забыть про сделку с Богоподобным и по возможности до того, как тот выполнит условия контракта, разобраться с квестами «сердце леса» и «проклятый королевский грифон».
        Последний, кстати, пусть и звучал как «убейте такого-то монстра», не был простым, так как требованием для квеста был уровень «200+». К тому же район поиска оказался немаленьким.
        К слову о поисках. Также было бы просто замечательно найти тело основателя Братства тени, учитывая, что это будет по пути.
        Попрощавшись с женой и друзьями и сказав, куда намерен двигаться, чтобы в чрезвычайном случае его могли быстро найти, Ворон телепортировался в город Урагот, расположенный на границе страны, и, покинув его пределы, посмотрел на северо-запад, туда, где располагался один из действующих вулканов.
        «Ладно. Займёмся делом».
        Глава 468. Чёртовы ключи…
        Перед тем как приступить к собственной прокачке, Ворон собирался навестить это место, так как во время испытания склепа, он сумел приобрести на аукционах десять штук элементалей огня и грома ранга «барон». Благодаря этому, сейчас оставалось выполнить только условия для приобретения первого навыка из новой ветки эволюции. А именно, выпить лаву и поглотить молнию.
        Единственная загвоздка была в том, что парень понятия не имел, есть ли какая-то правильная последовательность в этом процессе? По словам Зарницы, это не имело значения, но девушка признавала, что не сталкивалась с подобной мутацией, поэтому предложила действовать как обычно. Именно поэтому, добравшись до вулкана и призвав Аиду, Уилл объяснил её ситуацию, чтобы та была готова к любому исходу.
        Сам вулкан являлся территорий обитания различных существ, любящих обстановку погорячее. Тут были юркие саламандры, бегающие по стенам и нападающие с потолка, вулканические скорпионы, пытающиеся неожиданно атаковать из-под земли, огненные элементали - разумеется, куда без них, - и многие другие. Уровень существ, варьировался от 160 до 180, из-за ужасающей жары сражаться здесь было сложно, но, благодаря подаренному Хендельсоном аксессуару, Ворон смог вовремя реагировать на опасности.
        Пользуясь преимуществом ОБРАЗА ИСКУССТВЕННОЙ ВЬЮГИ, Уилл вскоре смог пробраться к центру вулкана и, призвав Аиду, приготовился внимательно наблюдать за процессом поглощения лавы, держа наготове зелья и свитки.
        Его помощница пробовала ранее испить лавы в отдалении, но в итоге тут же выплюнула её, сказав, что нужна та, что ещё не успела хоть немного остыть. Так ей подсказывало чутьё, да и сам Ворон получил соответствующее уведомление о том, что для выполнения требований необходима самая «свежая» лава.
        Аида стояла возле лавового озера в своём зверином обличье и, глядя на красную вязкую жидкость, переминалась с ноги на ногу. Её нерешительность была понятна, но в конце концов, рыкнув, она наклонила одну из пастей к лаве и начала черпать её языком, и, скуля, сразу проглатывать.
        Зрелище было весьма неприятным и напоминало об инициации Аиды как хранительницы громового огня небес. Лава прожигала её губы, зубы и щёки, но в какой-то момент зверь остановился, и его тело начало испускать ярко красную ауру, а затем:
        АИДА ВЫПИЛА ВУЛКАНИЧЕСКУЮ ЛАВУ.
        ВЫБЕРИТЕ НАВЫК, ДЛЯ ОСВОЕНИЯ:
        - НЕБЕСНЫЕ ИСКРЫ КОСТРА;
        - ТАНЕЦ ОГНЕННЫХ МОЛНИЙ.
        - Танец огненных молний.
        ДЛЯ ПРОДОЛЖЕНИЯ ОСВОЕНИЯ ВЫБРАННОГО НАВЫКА ПИТОМЕЦ ДОЛЖЕН СЪЕСТЬ КРИСТАЛЛЫ ЭЛЕМЕНТАЛЯ ОГНЯ РАНГА «БАРОН»: 3ШТ.
        Ворон тут же высыпал перед Аидой кристаллы, и зверь, используя три пасти, проглотил их в один момент.
        ДЛЯ ПРОДОЛЖЕНИЯ ОСВОЕНИЯ НАВЫКА ПИТОМЕЦ ДОЛЖЕН ПОГЛОТИТЬ МОЛНИЮ.
        - Полдела сделано. Молодец. - Протянув флакон зелья обернувшейся обратно в человеческую форму девочке, разбойник отозвал помощницу и направился обратно к телепорту.
        Следующий пункт назначения - Чёрный замок. Это место было неподалеку от Плато яростных змей небосвода, что и было целью, а также Ворон наконец-то мог воспользоваться тем, за что отдал огромные деньги.
        КЛЮЧ ЧЁРНОГО ЗАМКА.
        РАНГ: УНИКАЛЬНЫЙ.
        ОПИСАНИЕ: ЧТО-ТО ОТКРЫВАЕТ…
        Полученный на имперском аукционе, тот пылился уже долгое время, и, успев множество раз изучить его на наличие иллюзий или скрытых свойств, парень убедился, что это действительно просто ключ. Теперь же он был намерен найти то, что открывает этот простой с виду предмет.
        Три часа спустя, вновь стоя перед Чёрным замком, Ворон усмехнулся, вспоминая нелепую смерть лича. Порой у него, конечно, появлялось желание узнать о том, как бы стали развиваться события, если бы заклятие Валкура всё же подействовало как надо, но он понимал, что это навсегда останется секретом.
        - Ох, чувствую, это будет очень и очень нудно, но… - Уилл, подкинув ключ в руке и стараясь удержать оптимистический настрой, пробормотал. - Я всё же давненько не искал сокровищ.
        Оказавшись внутри Шамтан-Крага, разбойник активировал форму золотого дракона и, используя способности поиска, начал планомерное изучение замка.
        Первым делом разбойник сразу же изучил «от» и «до» зал, где обитал лич, но, к сожалению, самое очевидное место для поисков оказалось пустым. Никаких дверей, сундуков или потайных стен с замочными скважинами он так и не обнаружил. Трон также оказался просто троном.
        Дальше, пользуясь тем, что карта рисовалась автоматически, а также метками, что можно было оставлять на ней, парень продолжил обыск, и чем дольше он бродил по замку, тем отчетливее понимал, что всё будет не так просто, как он думал изначально.
        Большая проблема была в площади замка и соответственно в огромном количестве дверей, различных шкафов, столов и ящиков, которые нужно проверить, потому что нельзя исключать того факта, что всё это просто большой розыгрыш и ключ является, например, не более чем ключом от кладовки.
        Во-вторых, в замке было довольно темно, и даже ГЛАЗ НАБЛЮДАТЕЛЯ не мог полностью разогнать тьму. А любой пропущенный участок тьмы мог оказаться именно тем местом, где и находилась замочная скважина. По этой причине ему пришлось потратить кучу времени, чтобы зажечь все имеющиеся факелы и магические люстры, камни которых, к слову, ещё и пришлось менять.
        Следующим моментом, не облегчающим поисков, был, разумеется, откат способностей, и, складывая все эти факты, неудивительно, что следующие семь дней Уилл, уже успевший изучить все коридоры и комнаты, был готов всё бросить.
        - Сука… Твою же… Узнать бы, что за мразь спрятала это… Что-то… Сука!
        Сидя на троне, Уилл чувствовал, как напрасно утекает время, и от этого осознания у парня буквально сводило скулы. Ранее казавшаяся хорошей, идея найти секрет замка теперь выглядела идиотской, но, понимая, сколько дней уже было потрачено на это, парень просто не мог развернуться и уйти.
        Он смотрел на карту, на заметки и метки, что оставлял, пытаясь отыскать ответ, но с каждой минутой, что Ворон тратил на это, ему все больше казалось, что всё просто не имеет смысла.
        Кто-то спрятал «что-то» в этом замке и спрятал весьма хорошо, а значит, это либо очень ценно, либо место, что открывал ключ, уже давно было обыскано. Но ключ не подходил ни к одной замочной скважине, а значит, второй вариант был маловероятен, разве что ключ этот от сундука или ящика, который давно унесли отсюда. Такой расклад нельзя было исключать.
        - Ладно, последнее, что я не осматривал, - это крыши. Если и там ничего не найду, придётся сдаться.
        Приняв такое сложное решение, Ворон взялся за дело, и, словно сжалившись, удача улыбнулась ему. Вот только сам разбойник не чувствовал ожидаемого восторга. Когда ты так безуспешно тратишь много времени впустую и в конце случайно находишь цель, всё начинает выглядеть как шутка.
        - Фу-ух, хорошо. Нужно успокоиться. - Глубоко вдыхая и медленно выдыхая, Уилл отпустил раздражение, нахлынувшее из-за всей этой ситуации, и, посмотрев на изображение монстра на самой высокой башне, достал ключ.
        Небольшая замочная скважина в затылке этой архитектурной скульптуры не была замаскирована, и это, возможно, больше всего повлияло на эмоции парня. В очередной раз прикрыв глаза и найдя успокоение в том, что он в конце концов всё же нашёл то, что искал, Уилл вставил ключ и провернул его.
        Послышался глухой гул, затем скульптура начала дрожать, и спустя секунд десять в спине монстра, напоминающего беса, что-то щёлкнуло, и расположенная в ней скрытая дверца открылась, давая увидеть содержимое столь необычного тайника.
        Маленький сундучок, больше похожий на женскую шкатулку, был весьма непримечателен, и, используя все свои навыки, снимающие иллюзии, а также убедившись в отсутствии реакции ТАЛИСМАНА ДОБРА И ЗЛА, Ворон убедился, что это и есть то, что он искал.
        - Хм. - Взяв деревянную коробочку и повертев её в руках, парень нахмурился и, чувствуя, как учащённо забилось сердце, открыл.
        - С… Сука…
        Вся гамма негативных эмоций отразилась на лице разбойника, когда он увидел в шкатулке ещё один ключ. Конечно, тот сильно отличался от старого, так как был сделан из какого-то невероятно-белого материала. Он разве что не излучал свет, настолько кристально белым казался.
        Осмотр.
        КЛЮЧ ЗАБВЕНИЯ.
        ОПИСАНИЕ: КЛЮЧ, СОЗДАННЫЙ КУЗНЕЦОМ ИЗ РАСЫ ТВОРЦОВ. В КАЧЕСТВЕ МАТЕРИАЛА ИСПОЛЬЗОВАНА КОСТЬ ДРАКОНА ЗАБВЕНИЯ.
        КЛЮЧ ТАИТ В СЕБЕ НЕВЕРОЯТНУЮ МАГИЧЕСКУЮ СИЛУ.
        НА НЕГО НАЛОЖЕНО ЗАКЛИНАНИЕ, НЕ ПОЗВОЛЯЮЩЕЕ УЗНАТЬ О ТАЙНИКЕ, ПОКА НЕ БУДЕТ НАЙДЕН ВТОРОЙ КЛЮЧ.
        ВАМ ДОСТУПНО НОВОЕ ЗАДАНИЕ:
        «ТАЙНИК ТВОРЦА»
        РАНГ: СКРЫТОЕ
        ОПИСАНИЕ: ТВОРЕЦ, СОЗДАВШИЙ КЛЮЧИ И СПРЯТАВШИЙ ЧТО-ТО ОТ ПОСТОРОННИХ ГЛАЗ, СЧИТАЛ, ЧТО ТОЛЬКО ТОТ, КТО СМОЖЕТ НАЙТИ ОБА КЛЮЧА, ДОСТОИН ИСПОЛЬЗОВАТЬ СПРЯТАННЫЙ ПРЕДМЕТ.
        НАЙДИТЕ ВТОРОЙ КЛЮЧ, ЧТОБЫ ПОЛУЧИТЬ ИНФОРМАЦИЮ О ТАЙНИКЕ.
        * КЛЮЧ ЗАБВЕНИЯ БУДЕТ ИСПУСКАТЬ МАГИЧЕСКИЕ ВОЛНЫ, ЕСЛИ ОКАЖЕТСЯ РЯДОМ СО ВТОРЫМ КЛЮЧОМ.
        Бум! Сердце пропустило удар - и Ворон, не сдержавшись, выплеснул негодование в яростном крике:
        - АХ ТЫ $#[email protected]$# «№»;%!
        Он совсем не это представлял себе, тратя силы и время на поиски секрета, и пусть всё это выглядело весьма и весьма заманчиво, парня неимоверно раздражал тот факт, что он не получил никакой награды.
        Сев на край крыши и убрав шкатулку с ключом в инвентарь, Ворон осматривал величественный когда-то замок, стараясь отвлечься от несправедливости (как он считал), но паршивые мысли продолжали лезь ему в голову.
        «Твою же мать. Как много времени я просрал».
        Глава 469. Всё связано
        Шамтан-Краг, или Чёрный замок. За прошедшее время Уилл разузнал, как сделать его объектом Адамароны.
        Для этого было достаточно заявить, что усилиями его страны замок был очищен, набить его своими войсками и ждать, когда все смирятся с этим. Но страны, граничащие с территорией замка, сразу же начнут апеллировать к различным факторам, из которых самым важным была отдаленность его королевства. Парень и сам понимал, что защищать эту область будет очень непросто, если он не сможет прочно здесь осесть.
        Наличие высокоуровневого гарнизона, обустройство призамковых территорий, а также создание полноценного города с Шамтан-Крагом в центре и наличие хотя бы одного союзного государства поблизости, вот что было бы залогом успешного присоединения этого замка к его стране. Тем не менее сейчас он не мог тратить на это время. Пока не мог.
        К тому же, освоение этажа не стоило начинать таким образом - кусок там, кусок здесь. Поэтому, отложив это дело, Ворон вернулся к первоначальной цели своего визита сюда и, взлетев, направился к плато молний.
        Оказавшись на месте, он призвал Аиду. Оба, уже знакомые с процессом, быстро разобрались с поглощением, и сразу же после этого парню пришло соответствующее уведомление:
        АИДА ИЗУЧИЛА «ТАНЕЦ ОГНЕННЫХ МОЛНИЙ».
        ОТКРЫТЫ НОВЫЕ НАВЫКИ ДЛЯ ИЗУЧЕНИЯ:
        + КОНЦЕНТРАЦИЯ ТАНЦА;
        + УПРАВЛЕНИЕ ТАНЦЕМ.
        - Наконец-то. - Уилл облегченно улыбнулся.
        Это заняло чертовски много времени и сейчас был сделан первый шаг к тому, чтобы Аида поднялась на вершину вместе с ним.
        «Кстати, насчёт меня. Больше меня ничто не отвлечёт».

* * *
        Закончив с девочкой и Чёрным замком, Ворон сосредоточился на получении новых уровней, и неделю спустя, убив очередного монстра с Ничейных равнин, парень увидел долгожданное оповещение о повышении уровня.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ УРОВЕНЬ!
        + 1 ОЧКОВ НАВЫКА;
        + 5 ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК.
        ИМЯ: БЕЛЫЙ ВОРОН
        УРОВЕНЬ: 150
        - Фу-ух…
        На этом этаже бонусы к получению опыта смогли показать всю свою мощь, и поэтому ему удалось невероятно быстро набрать эти двадцать четыре уровня. Это было настолько быстро, что даже сложно поверить. Словно он вернулся на первый уровень и вновь убил множество крыс.
        Размяв шею и присев на валун, разбойник, недолго думая, распределил характеристики, вложив полученное в силу и энергию. Также, убедившись, что единица ловкости тоже добавилась, Уилл собирался открыть карту, чтобы понять, в какой стороне ближайший телепорт, но, забыв о важности стопятидесятого уровня, оказался застигнут врасплох.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВЫ ДОСТИГЛИ ГРАНИЦЫ ПРОБУЖДЕНИЯ!
        ДОСТУПНО КЛАССОВОЕ ЗАДАНИЕ!
        ВНИМАНИЕ! У ВАС УЖЕ ИМЕЕТСЯ ЗАДАНИЕ, ПОЗВОЛЯЮЩЕЕ РАСКРЫТЬ ПОТЕНЦИАЛ ВАШЕГО КЛАССА.
        ЗАДАНИЕ «ПРОГУЛКА В ПУСТОТУ», ОБНОВЛЕНО!
        «ПРОГУЛКА В ПУСТОТУ»
        РАНГ: КЛАССОВОЕ.
        ОПИСАНИЕ: ТЕЛО ОСНОВАТЕЛЯ ЛЕЖИТ В ПУСТЫНЕ ХАЛАФЭЯ. НАЙДИТЕ ЕГО.
        НАГРАДЫ ЗА 1 ЭТАП:
        + 500 000 XP;
        + НАВЫК, КОТОРЫМ ОБЛАДАЮТ ЛИШЬ ЧЛЕНЫ БРАТСТВА ТЕНИ:
        «СМЕРТЬ ИЗ ТЕНИ»
        + НАВЫК, КОТОРЫМ ОБЛАДАЛ ЛИШЬ ОСНОВАТЕЛЬ ОРДЕНА:
        «??»
        - Точно. Совсем вылетело из головы.
        Хмыкнув и ознакомившись с изменениями. Ворон заметил, что в задании поменялись лишь ранг и количество опыта в награду, и, вновь задумавшись над самим понятием «опыта» в игре и тем, каким образом система вообще распределяет награды, парень закрыл окно сообщения.
        Отсутствие хоть какой-то информации на этот счёт заставляло лишь размышлять над подобными вопросами и никак не помогало с раскрытием сути.
        В итоге, Ворон просто сосредоточился на квесте. В отличии от большинства его друзей, например, Мистической тьмы, Берсерка и Погибели, ему чрезвычайно повезло из-за того, что он знал, где искать. Путь лежал в пустыню, где у парня уже имелись как дружеские связи, так и враги, но самое главное, у него был доступ к нужному телепорту.
        Перед тем как отправиться на поиски, Ворон вернулся в замок и проведал Нанель с ребёнком. Убедившись, что всё хорошо, и сын с матерью чувствуют себя прекрасно, Уилл воспользовался телепортом и спустя пять перемещений, оказался в Лако-мао.
        Не став сразу же отправляться на поиски тела основателя, парень прошёлся по рынку, закупив камней дорра, собираясь отдать их друзьям, и, закончив с этим, наведался к Лакосу.
        Имея хорошие отношения со старейшиной деревни, производящей БЛОКИРАТОРЫ, разбойник надеялся получить ещё один. Даже если ради этого нужно будет выполнить не одно задание, Уилл был готов.
        - Ваше величество, рад вас снова видеть, - привстав из-за письменного стола и выйдя навстречу гостю, мужчина поприветствовал короля. Взгляд воина был наполнен любопытством.
        - Привет, Лакос. Вижу, ты в порядке.
        - Да. Наши тела быстро заживают. Так, могу ли я узнать, что привело вас на этот раз? - Собеседник не был из того типа людей, что ходят вокруг да около, и, отметив это, Ворон мысленно его поблагодарил.
        - У меня есть дело неподалеку.
        - Дело? Вам нужна помощь наших воинов или моя?
        Вопрос, озвученный как предложение, вызвал очередное одобрение Ворона, так как таким образом Лакос давал понять, что благодарен тому, кто спас его жизнь.
        - Нет, спасибо. Я справлюсь один. Единственное, что я бы хотел узнать, так это как я могу получить БЛОКИРАТОР?
        - Это… - Мужчина не торопился с ответом, но в итоге разочарованно продолжил: - Не так просто.
        - Поэтому я и здесь. Что нужно сделать, чтобы получить его?
        - Ваше величество. Вы ведь понимаете, что предметы такой ценности весьма сложно создать? И дело вовсе не в процессе, а в необходимом ингредиенте.
        - Разумеется, я понимаю. Иначе бы мир не сходил с ума, и типы, подобные Янику, не рисковали бы шкурой, вызывая ваш гнев. Кстати, что вы с ним решили?
        - Эта проблема уже устранена. - Старейшина махнул рукой и, предложив присесть, вернулся к теме разговора: - Скажу так, нашим воинам приходится много, очень много сражаться, чтобы найти главный ингредиент, поэтому мы не можем продать вам даже один блокиратор. Если вы найдёте этот компонент самостоятельно, то мы бесплатно сделаем для вас столько блокираторов, сколько нужно.
        - Бесплатно? - Уилл вновь оценил щедрость старейшины, но, так как подобные условия могли обернуться обязательствами, он не хотел сводить всё к д?лгу. - Спасибо, но не стоит. Я готов заплатить, сколько потребуется. Лучше скажи, что это за ингредиент?
        - Не поймите неправильно. Я должен хоть как-то отблагодарить вас за спасение.
        - Всё в порядке.
        - Хорошо. Как скажете, ваше величество. - Приняв ответ, воин не стал спорить. - То, что нужно для создания блокиратора, зовётся АЛОЙ ЖЕМЧУЖИНОЙ. Это такой камень, который…
        - Не надо. Я знаю. - Ворон покачал головой, поражаясь очередным взаимосвязям миров. - Кристалл, который формируют монстры. Иначе говоря, это сжатая энергия крови, хранящаяся в их сердцах.
        - Хм, верно. - Лакос был удивлён познаниям собеседника. - Неужели вы уже находили что-то подобное?
        - Нет, но я знаю, где могу их достать.
        - Их? - Удивление мужчины переросло в искреннее изумление. - Ваше величество, вы серьёзно?
        - Я знаю человека, успешно добывшего пару таких жемчужин.
        - Погодите… - Собеседник взглянул в глаза короля. - Вы о другом посланнике?
        - Верно.
        - Что ж. Если дела обстоят таким образом, то как вы смотрите на то, чтобы продавать нам жемчужины? Разумеется, после того как вы получите свои блокираторы.
        - То, что вы, не задавая вопросов, предложили мне помощь, а также согласились бесплатно сделать блокираторы, показывает ваше доброе отношение ко мне. Я очень это ценю. Поэтому, если у меня будет возможность отдать вам жемчужины, я сделаю это бесплатно.
        ОТНОШЕНИЯ С ЛАКОСОМ ПОВЫШЕНЫ.
        ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 103/400, ДОВЕРИЕ.
        - Вы хороший король, Белый Ворон. - Лакос слегка поклонился и затем, достав из кармана похожий на кинжал предмет размером с указательный палец, протянул его парню. - Примите это в знак моего уважения.
        - Что это?
        Беря подарок, Уилл вопросительно взглянул на старейшину, на что тот ответил:
        - Это знак почётного гостя Лако-мао. Если у вас вдруг возникнут проблемы с некоторыми дружными нам народами, то покажите им это. И да, старайтесь не носить это на виду в местах, где есть наши враги.
        - Ясно. Благодарю за оказанную честь. - Приняв кинжал и положив его в инвентарь, Ворон попрощался с Лакосом и, выйдя на улицы городка, открыл меню.
        - Надеюсь, у неё ещё остались эти штуки.
        Той, о ком он говорил, была, разумеется, Молли, так как остальные друзья всё ещё не перешли на первый уровень сознания, застряв на ста девяти или ста восьми процентах.
        Ответ пришёл быстро, и, прочитав его, Ворон обреченно вздохнул: «Эх, не повезло».
        Уилл не учёл того момента, что Молли работала в команде, и найденные ими тогда жемчужины были потрачены на проход для членов группы. Но девушка сказала, что поищет их в магазине, мало ли что. Вдруг кому-то сильно повезло, и он смог собрать больше, чем необходимо.
        С этой слабой надеждой, закрыв игровое меню, Ворон отправился к месту, где познакомился с душой мага Пирка Льёсра, и, вспоминая направление, которое тот указал, приступил к поиску тела основателя.
        Глава 470. Место, скрытое от глаз

* * *
        3 этаж. Т?рмас, столица королевства Штром.
        После почти месяца жизни на тридцатом этаже Роннальд мог с уверенностью сказать, что весьма погорячился, выбирая его.
        Первая и главная из проблем - уровни обитающих там монстров и, соответственно, местных жителей. Самый маленький уровень, что он видел, был у домашнего скота и животных: 50+. У обычных граждан города, не считая детей, минимальный уровень начинался от 80+, у детей же варьировался от 10 до 15.
        Уровни стражей, а также большинства авантюристов начинались от трёхсотого и заканчивались бог знает какой цифрой, потому как ранга его идентификации часто не хватало, чтобы получить точную информацию.
        Монстры все были минимум сто пятидесятого. Раньше Берсерк не особо задумывался над тем, насколько большую угрозу может представлять заяц с подобной силой, но, успев сразиться с ними не один десяток раз, парень понял, что это невероятно хлопотное дело. Уровни были не просто «для галочки», и это ощущалось в каждой атаке монстров.
        Но самой главной и непредвиденной проблемой стало то, что практически весь этаж подчинялся церкви. Даже некоторые существа, которых он считал монстрами, оказалось, служили церкви. Об этом он узнал довольно быстро, так как пару раз чуть было не атаковал встреченную на дорогах нежить.
        В общем, сложностей было много. Так или иначе, Ронни смог получить сто семьдесят пятый уровень, правда, из-за того, что с первым пробуждением у него возникли проблемы, он не мог с легкостью сражаться против гуманоидных рас. Неделю назад его попытались ограбить в лесу, и если бы не уникальные/легендарные навыки, а также предметы рангов «алмаз» и «эпик», парня бы убили.
        Так как созданный им портал позволял путешествовать между третьим и тридцатым этажом, Роннальд иногда возвращался обратно и собирался с друзьями, чтобы просто расслабиться.
        Вот и сейчас, сидя в компании и выпивая, берсерк просматривал окно персонажа, в который раз непроизвольно возвращаясь к мыслям о классовом задании.
        ИМЯ: АЛЫЙ БЕРСЕРК
        УРОВЕНЬ: 175 (01,13%XP).
        РАСА: ЧЕЛОВЕК.
        КЛАСС: БЕРСЕРК
        СПЕЦИАЛИЗАЦИЯ: СОБИРАЮЩИЙ ДУШИ
        УРОВЕНЬ ЧУВСТВИТЕЛЬНОСТИ: 108,2 %
        ЗДОРОВЬЕ: 9730
        СИЛА: 342
        ЛОВКОСТЬ: 320
        ЭНЕРГИЯ: 400
        ИНТЕЛЛЕКТ: 104
        УДАЧА: 19
        ОЧКОВ НАВЫКОВ: 0
        ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК: 0
        ОЧКИ ВЛИЯНИЯ: 4 105 610
        ОЧКИ ВОЛИ: 1730
        ТИТУЛЫ:
        «СТРАННЫЙ ПАРЕНЬ», «БОЕЦ», «ИСКАТЕЛЬ УДАЧИ», «НАСТОЯЩИЙ ДРУГ IV», «ЖЕРТВА ОБСТОЯТЕЛЬСТВ», «УБИЙЦА ПАУКОВ III», «ГОТОВЫЙ К БОЮ», «ВСТРЕТИВШИЙ ВОСХОД НА ПОЛЕ БОЯ», «ПАЛАЧ ДЛЯ МАГОВ», «ВОИН», «ПРЕДСМЕРТНАЯ ВОЛЯ», «УБИЙЦА ВОЛКОВ II», «УБИЙЦА ОРКОВ II», «МОНСТРОВЕД IV», «СОЛДАТ БЕЗ ИМЕНИ», «БОРЕЦ ЗА СВОБОДУ», «СРАЗИВШИЙ БАРОНА», «АВАНТЮРИСТ II», «ГОСТЬ ЛИКАНТРОПОВ»… «ИСКОРЕНИТЕЛЬ ЗЛА», «ТОПОРОЛЮБ II», «ПОСЛЕДОВАТЕЛЬ ГЕРОЕВ», «ЧЕМПИОН АРЕНЫ», «ЗАПЕЧАТЛЕВШИЙ ВЕЛИЧИЕ ГЕРОЯ»…
        НАВЫКИ: «БРОСОК ТОПОРА», «УДАР С РАЗБЕГУ», «КУЛАЧНЫЙ БОЕЦ», «РЕЗКИЙ УДАР», «МАСТЕР ТОПОРА», «БЕШЕНСТВО», «ОСКАЛ ВОИНА», «ТЕНЬ ВОИНА», «АУРА ЖЕСТОКОСТИ», «СПРИНТ», «ОДИН В ПОЛЕ», «КРОВАВЫЙ ДОЖДЬ», «ЛЕЗВИЯ ТОПОРОВ», «СЛЕД КРОВИ»… «ЯРОСТНЫЙ ШКВАЛ СУДЬБЫ», «БРОСОК С УСКОРЕНИЕМ», «РИТМ БОЯ», «АТАКА В ПРЫЖКЕ», «БОЕВОЙ АЗАРТ», «КЛИЧ БЕРСЕРКА», «МАСКАРАД СМЕРТИ», «СПАСАЯСЬ ВО ТЬМЕ», «АГРЕССИЯ», «ВЗГЛЯД БЕРСЕРКА», «ПОСМЕРТНЫЙ РЁВ», «АЛАЯ ДУША ВОИНА», «КОГТИ ЗВЕРЯ», «ТИТАН ИЗ КРОВИ», «СТАЛЬНОЙ ЗАХВАТ», «ОБРАЗ АСУРЫ»…
        ТЕКУЩИЕ ЗАДАНИЯ:
        …
        …
        «УЧЕНИЧЕСТВО»
        РАНГ: КЛАССОВОЕ
        ОПИСАНИЕ: ВЫ ВСТРЕТИЛИ ВЕЛИКОГО ВОИНА, ТАЛ?ТА, ИЗВЕСТНОГО КАК КОШМАР ВОЙНЫ. ОН ГОТОВ ТРЕНИРОВАТЬ ВАС, НО СПЕРВА ВЫ ДОЛЖНЫ ДОКАЗАТЬ, ЕМУ, ЧТО ДОСТОЙНЫ ЕГО ВНИМАНИЯ.
        ЦЕЛЬ: НАЙДИТЕ СПОСОБ ЗАИНТЕРЕСОВАТЬ СТАРОГО МАСТЕРА.
        НАГРАДЫ ЗА 2 ЭТАП:
        + 500 000XP;
        + МАСТЕР-БЕРСЕРК, СТАНЕТ ВАШИМ УЧИТЕЛЕМ НА ОДИН МЕСЯЦ.
        Воин, о котором шла речь в задании, проживал на четвёртом этаже, и до встречи с ним Роннальд не думал, что может возникнуть подобная проблема. Хотя стоило бы предположить, что классовое задание не окажется таким простым.
        Примеров было достаточно, взять хотя бы его девушку или Флойда с Гонщиком. Кейт, Садиль и многие другие до сих пор не смогли пробудиться. Только жрецу в этом плане повезло больше. В общем, было очень много игроков, столкнувшихся с трудностями на этом этапе.
        Некоторые просто не могли найти цель задания, другие место, третьи - выполнить условия, и так далее. Это в некотором роде успокаивало Берсерка, но с каждым днём ему становилось всё труднее и труднее сдерживать своё раздражение. Парень перепробовал много чего, предлагая великому воину превосходное снаряжение алмазного и даже эпического ранга, предметы, обладающие впечатляющей силой, показывал титулы, которые смог получить, и даже вызвал того на бой, чтобы продемонстрировать свои способности.
        Разумеется, вызов закончился тотальным поражением, но даже продемонстрированное мастерство не смогло сдвинуть квест с мёртвой точки. Оставался последний вариант - действовать как один небезызвестный разбойник. А именно попытаться понять великого воина и, воспользовавшись этим, найти решение. Только вот Ронни понятия не имел, с чего начать.
        - Арг-х… - простонав от разочарования и почесав макушку, парень сделал глоток из стоявшей перед ним кружки с элем и, вздохнув, прислушался к разговору друзей.
        - …поэтому мне и пришлось с ним расстаться. - Садиль пожала плечами, и слушавшие её Татилия и Сорис закивали, принимая её решение.
        Не понявший, о чём шла речь, Роннальд просто ждал, когда кто-нибудь начнёт новую тему для разговора, и З?бит не заставил себя ждать. Продолжая тему отношений, тот начал рассказывать о какой-то девушке, с которой познакомился на днях, и, слушая то, как друзья делятся своими историями, Роннальд вдруг кое-что понял.
        Он так старался выделиться перед воином, привлечь его внимание побрякушками или своей славой, что забыл одну простую истину - иногда кружка пива сближает лучше, чем годы дружбы. Пьяный человек часто желает выговориться, и, взглянув на выпивку в своей руке, парень непроизвольно улыбнулся.
        Да, не факт, что это сработает, так как воин может отказаться пить в силу различных факторов, но что-то подсказывало Роннальду, что человек, обладающий классом «берсерк», вряд ли будет против. У таких воинов за плечами множество историй, и, возможно, это и станет ключом к пониманию Талита.
        «Отлично. Стоит попробовать!»
        Найдя решение, он наконец-то позволил себе отпустить тревожные мысли и полностью погрузиться в дружескую атмосферу.

* * *
        24 этаж. Пустыня Халафэя
        Поиски нужно места на этот раз оказались гораздо проще, чем это было ранее, потому что оно скрывалось не так глубоко под землёй, как парень думал изначально.
        Обладая навыком пространственно-духовный якорь с диаметром телепортации пятьдесят метров и возможностью выбирать точное месторасположение «прыжка», Ворон быстро нашёл то, что заинтересовало П?рка. Правда, пришедшее сообщение удивило его.
        «Надо же, данж».
        ВЫ ОБНАРУЖИЛИ «МЕСТО, СКРЫТОЕ ОТ ГЛАЗ».
        ВЫ ПЕРВЫЙ ИЗ ИГРОКОВ ПОСЕТИВШИЙ ЭТО МЕСТО.
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ:
        + 3 % К ПОЛУЧАЕМОМУ ОПЫТУ В ТЕЧЕНИЕ НЕДЕЛИ;
        + 10 % К СКОРОСТИ ПЕРСОНАЖА В ТЕЧЕНИЕ ДНЯ.
        ЛОКАЦИЯ ПРЕДНАЗНАЧЕНА ДЛЯ ИГРОКОВ, СОСТОЯЩИХ В ОРДЕНЕ ТЕНИ, С МИНИМАЛЬНЫМ УРОВНЕМ: 150.
        ПРИМЕЧАНИЕ: КАК ТОЛЬКО ЦЕЛЬ СОЗДАНИЯ ЭТОГО МЕСТА БУДЕТ ДОСТИГНУТА, ПОДЗЕМЕЛЬЕ РАЗРУШИТСЯ. ДО ЭТОГО МОМЕНТА ЛЮБОЙ ПОДХОДЯЩИЙ ПОД ТРЕБОВАНИЯ СМОЖЕТ ВХОДИТЬ И ВЫХОДИТЬ ИЗ ЭТОГО ПОДЗЕМЕЛЬЯ.
        ЖЕЛАЕТЕ ВОЙТИ В ПОДЗЕМЕЛЬЕ: ДА/НЕТ?
        Так как именно за этим он и пришёл, Ворон, выбрав «да», приготовился к различным испытаниям, только когда процесс перемещения закончился, парень вновь удивился. Он обнаружил себя стоящим в широком коридоре с высокими потолками, вдоль стен которого висели лианы.
        Коридор не был длинным и тянулся метров на двадцать вперёд, но всюду, куда бы ни падал взор, была лишь пустота. Единственное, что привлекало внимание, - это ощущение энергии, исходившей из конца коридора.
        Невероятно плотная и весьма знакомая энергия.
        - Это же… Похоже на энергию пространства. Но… Откуда она исходит?
        Что-то было не так. Это не было разрывом, и, соответственно, его навык по запечатыванию никак не реагировал на эту энергию.
        Уилл испытывал странное ощущение от происходящего. Для входа в этот данж было необходимо иметь 150+ уровень, но всё, что он видел, - это лишь пустой коридор.
        «Прогулка в пустоту… Я думал, это какая-то аллегория, но, кажется, придётся попотеть над загадкой. Вот же… Снова что-то искать. Я начинаю это ненавидеть».
        Думая о своём положении и подбирая различные выражения, способные описать ситуацию, разбойник неторопливо двигался вперёд, акцентируя внимание на окружении и талисмане добра и зла, но, к сожалению, ничего не менялось. Здесь не было ни иллюзий, ни ловушек.
        В итоге, добравшись до места, где, как ему казалось, был центр ощущаемой энергии, Ворон остановился, думая, что ему делать дальше. Но всё решили за него:
        - Ты наконец-то пришёл, Белый Ворон.
        -?! - парень вздрогнул от неожиданности и, оглядываясь вокруг, неуверенно спросил: - Э-эм… Основатель?
        - У меня есть имя, посланник, и тебе оно знакомо.
        - Серьёзно? Не припомню, чтобы ты называл его.
        - Я и не называл, но ты его уже видел. Догадаешься, когда и где?
        Уилл нахмурился, так как голос этой части души, чуть отличался от той, что дала ему задание, и отличие было в интонации. Это напоминало то, как взрослый разговаривает с ребёнком, и парню не нравилась эта роль.
        - Прекрати говорить загадками.
        - Эх. Ну ладно, - разочарованно ответил голос, а затем продолжил: - Что ж, моё имя, Ладамир.
        - Ладамир? Что ещё за Ла… - В этот момент парень вспомнил сказанное имя, и по его телу пробежали мурашки. - Погоди…те. Вы великий инквизитор?!
        Глава 471. Пустота
        Уилл непроизвольно перешёл на «вы», так как прекрасно помнил характеристики этого персонажа, и шок от того, что этот человек действительно существовал, заставил его многое переосмыслить.
        - Вспомнил? Хорошо. А теперь давай перейдём к причине, по которой ты здесь.
        - Если вы знаете меня, то ваши части души связаны?
        - Разумеется. Это не так сложно, как ты себе надумал.
        «Ого. Это, кажется, первый из встреченных мною местных, кто, помимо героев, смог посмертно разделить своё сознание».
        - Ладно. Я понял. У меня правда много вопросов, но, думаю, их можно отложить.
        Ворон действительно хотел знать многое. Например, почему та часть души просила искать именно тело, а не вторую часть души? Или же зачем основатель вообще разделил своё сознание? Почему он находится в пустыне? Да и вопросы касательно спрятанной под замком скрижали тоже имели место быть. Как связаны и связаны ли вообще Ладамир и Зал'Сскар?
        Но сперва нужно было разобраться с квестом.
        - Так как мне найти ваше тело?
        - Моё тело находится здесь, прямо перед тобой. И прежде, чем ты начнёшь возражать, я уточню. Тело находится здесь и в пустоте* одновременно.
        «А-а-а, теперь ясно. Значит, всё-таки не аллегория. Окей» - Парень уже собирался продолжить диалог, как вдруг вспомнил, что уже сталкивался с этим словом, а именно в описании одного легендарного (который по свойствам походил больше на героический, или может даже на что-то вроде мифического уровня) предмета.
        ОБРАЗ ПУСТОТНОГО ЗВЕРЯ. Так он назывался.
        Эта маска была частью комплекта «ЗВЕРЬ ИЗ ПУСТОТЫ», и в описании к ней говорилось, что они были утеряны уже очень давно. Так давно, что об этом снаряжении даже успели позабыть.
        «Если я правильно помню описание, а помню я его правильно, то, возможно, та «пустота» и «пустота», о которой говорит основатель, - одно и то же. Если так, то как, чёрт возьми, этот мужик попал в пустоту? Возможно ли, что один из предметов сета попал в руки инквизитора? Но, когда я был в его теле, то не видел чего-то подобного. Он нашёл его позже? Или где-то спрятал? И кстати, если я всё-таки был в прошлом, то как давно он жил и каким образом забросил меня в своё тело?»
        Также стоило понимать, что подобный сет, являлся снаряжением с весьма специфичными требованиями для использования.
        Вопросы, сыплющиеся один за другим, заставляли Уилла испытывать зуд, но, к его счастью, тот, кто мог ответить, находился рядом.
        - Так как вы оказались в этой пустоте, и как мне попасть туда?
        - Здесь и начинается проблема. - Голос души как-то отстраненно вздохнул и продолжил: - Пустота - это место, в которое можно попасть, либо имея подходящий предмет, как в моём случае, либо же постигнув определенное состояние с помощью медитаций.
        - Так, а почему…
        - Предвещая твой очередной вопрос, нет, я не могу его снять.
        - Что это за предмет?
        - Это неважно.
        - По мне, так очень важно. - У Ворона была возможность найти второй предмет из сета «Зверь из пустоты», поэтому он не собирался сдаваться так просто.
        - Ты действительно собираешься спорить со мной? - прозвучал саркастичный голос Ладамира. - Я пробыл здесь бог знает сколько времени, и тебе стоит прислушаться к тому, что я говорю.
        - Тц… - Уилл потёр переносицу. - Вы же помните, при каких условиях я согласился на это задание?
        - Ты хотел силы, и с этим не будет проблем, как я и обещал.
        - Верно, я хотел силы. Уникальной силы, и я думаю, что в этом плане предмет, с помощью которого вы попали в пустоту, окажется более ценным приобретением.
        После его слов наступила тишина, которая вскоре нарушилась осуждающим голосом Ладамира.
        - Предпочесть силу предмета собственной? Странный выбор… Видимо, твоя жадность всё ещё контролирует тебя.
        Слова собеседника зацепили парня, но он решил пока не отступать. Возможно, навык основателя тени будет бесполезен для него, так как теперь знал, что сложность истинного изучения навыка зависит от его редкости.
        - Это не жадность, а холодный расчёт. - Парень верил в то, что его алчность уже угасла, и многие его поступки теперь делаются с расчётом на будущее. - Но вы правы, наверное, я тороплюсь.
        - Я тебя понял. Но всё же, видя, как ты настаиваешь, могу предположить, ты знаешь, что представляет из себя этот предмет.
        - Я не уверен на все сто, поэтому и спросил.
        - Всё же любопытно. Я не думал, что информация о нём хоть где-то сохранилась. - Задумчиво ответила часть души. - Будь по-твоему, Белый Ворон. Если ты сможешь найти моё тело, я предоставлю тебе выбор. Если ты, конечно, всё ещё будешь настаивать на этом. А сейчас давай поговорим о теле.
        - Хорошо. Так что мне нужно сделать?
        - Это же очевидно. Либо найти предмет, который позволит тебе сюда войти, либо же самостоятельно достигнуть нужного состояния.
        ЗАДАНИЕ, «ПРОГУЛКА В ПУСТОТУ», ОБНОВЛЕНО.
        РАНГ: КЛАССОВОЕ.
        ОПИСАНИЕ: ВЫ НАШЛИ МЕСТО, ГДЕ ВСТРЕТИЛИ ВТОРУЮ ЧАСТЬ ДУШИ ОСНОВАТЕЛЯ ОРДЕНА ТЕНИ, И ТЕПЕРЬ ВАМ ПРЕДСТОИТ НАЙТИ ПУТЬ В ПУСТОТУ, ДАБЫ ОТЫСКАТЬ ТЕЛО ЛАДАМИРА.
        НАГРАДЫ ЗА 1 ЭТАП:
        + 500 000 XP;
        + НАВЫК, КОТОРЫМ ОБЛАДАЮТ ЛИШЬ ЧЛЕНЫ БРАТСТВА ТЕНИ:
        «СМЕРТЬ ИЗ ТЕНИ»
        + ОДНО ИЗ ДВУХ: НАВЫК, КОТОРЫМ ОБЛАДАЛ ЛИШЬ ОСНОВАТЕЛЬ ОРДЕНА, ЛИБО ПРЕДМЕТ, С ПОМОЩЬЮ КОТОРОГО ЛАДАМИР СМОГ ПОПАСТЬ В ПУСТОТУ.
        Проигнорировав уведомление, Ворон уставился в пространство, стараясь не обматерить основателя.
        - Я имел в виду, как мне достигнуть состояния пустоты?
        Да, он знал, где находится необходимый предмет, но для его использования нужно было обладать четвёртым уровнем сознания, чего Уилл просто не мог достичь в ближайшие годы. Поэтому у него и оставался только этот вариант.
        Медленно выдохнув и восстановив спокойствие, он постарался объяснить части души основателя основную проблему.
        - Я ни черта не знаю об этом. Что это вообще такое? Какая-то фигня из йоги? Объясните по-простому.
        - По-простому? - Голос, полный шока, отразился от стен коридора, и затем, слушая длинную лекцию незримой души, Ворон понял, что этот квест будет висеть мёртвым грузом очень и очень долго.
        Всё было сложно. Слишком сложно.
        Объяснения Ладамира были похожи на какие-нибудь лекции по ядерной физике, на которых случайно оказался первоклассник - и этим первоклассником был именно Уилл.
        Сказанное, было нагромождением философских размышлений и сводилось к тому, что тот, кто хочет достигнуть состояния пустотности и обрести истинное зрение, должен избавиться от страданий. И здесь речь идёт не только о физической или духовной боли.
        Обычные существа, которые не обладают прямым постижением реальности и не смогут войти в пустоту, потому что их страдания не позволят попасть в это пространство. Лишь те, кто воспринимает подлинную сущность реальности и понимает пустотность, напрямую видят истинную суть вещей. Таких индивидуумов Ладамир называл «арьи», что означало благородные существа.
        Всё это казалось тавтологией, но, зная, что мир является системой, можно было предположить, что под «пустотой» понимается пространство с доступом к изнанке этой самой системы, некой матрице. Возможно даже, что это было не что иное, как поле деятельности администраторов…
        В любом случае Ворону было ясно одно. Чтобы достичь этого состояния, нужно потратить невероятное количество времени, поэтому проще использовать предмет. Что, в свою очередь, вскрывало другую проблему - пока он не сможет найти тело основателя, не сумеет закончить квест на пробуждение.
        «Ох, а я уже размечтался».
        Вспоминая, как думал о том, что сможет по-быстренькому закончить несколько квестов, Ворон вздохнул и, попрощавшись с душой, отправился к выходу.
        Возможно, с проклятым королевским грифоном, ему повезёт гораздо больше.
        * В этом произведении термин «пустота» будет переплетаться с таким термином, как «шуньята».
        Пустотность (санскрит шуньята), которую часто называют «пустотой», - одно из главных постижений Будды. Шуньята - наиболее трудное понятие буддизма, не поддающееся простому описанию и определению. Постижение «пустоты» - важная цель буддийских медитаций, методика которых отличается в разных школах(с). Википедия.
        Для понимания происходящего можете почитать соответствующую информацию, так как одним-двумя предложениями не получится передать всё значение этого понятия, но я в любом случае буду стараться описывать суть и процессы как можно более понятно.
        Глава 472. Мастер
        ЗАДАНИЕ:
        ПРОКЛЯТЫЙ КОРОЛЕВСКИЙ ГРИФОН
        РАНГ: УНИКАЛЬНОЕ
        СЛОЖНОСТЬ: A+
        ОПИСАНИЕ: ВЫ ЗАКЛЮЧИЛИ КОНТРАКТ С ТЕЙР?НОМ К?ЛТЕРОМ НА УБИЙСТВО ПРОКЛЯТОГО КОРОЛЕВСКОГО ГРИФОНА. В ПОСЛЕДНИЙ РАЗ МОНСТРА ВИДЕЛИ У ГОРНОГО ХРЕБТА ТОЛ?С, В РАЙОНЕ ДОЖДЛИВОГО ПЛОСКОГОРЬЯ.
        ЦЕЛЬ: ЗАПОЛУЧИТЬ СЕРДЦЕ ГРИФОНА И ПЕРЕДАТЬ ЗАКАЗЧИКУ.
        ТЕЙРАНА МОЖНО НАЙТИ В ЭНДЛАТИИ, ГОРОДЕ КНОКС, В ЕГО СОБСТВЕННОМ МАГАЗИНЕ «РОГ ИЗОБИЛИЯ».
        НАГРАДЫ ЗА ЗАДАНИЕ УЖЕ БЫЛИ ПОЛУЧЕНЫ.
        ПРЕДПОЧТИТЕЛЬНЫЙ УРОВЕНЬ: 200
        Горный хребет, упомянутый в описании, соединялся с Горами небесной казни, и Ворон знал, насколько длинным тот является, благодаря имеющимся в библиотеке картам.
        Этот хребет тянулся на многие километры и наверняка имел сотни и сотни пещер, скалистых уступов, утёсов и вершин, которые были населены огромным количеством монстров.
        - Боже… - Жмурясь и потирая переносицу, парень устало вздохнул и, открыв карту, посмотрел на чёрное пятно.
        Хоть и знал, где находится нужный хребет, он понятия не имел, о каком плоскогорье шла речь, поэтому, выбрав как ориентир один из ближайших к Горам небесной казни телепортов, разбойник приступил к заданию.

* * *
        Неизвестный сервер.
        - Ничтожества, - голос Здэса проникал в разумы окруживших его воинов. Насмешливый. Высокомерный и размеренный. Словно он уже давно держит ситуацию под контролем. - Если вам удалось сбежать, нужно было ценить такой шанс, но раз ваши шкуры вам не д?роги, то могу лишь поблагодарить. Я очень и очень проголодался, поэтому сполна наслажусь вашими сосудами истины.
        С этими словами воздух дрогнул, и из головы пожирателя, наполненные отравляющий ядовито-жёлтой энергией, вылетели несколько проекций длинных цепей. Появившиеся в доли секунды, они метнулись в стороны с практически неуловимой скоростью, атакуя не успевших отреагировать игроков. Вонзившись в их г?ловы, исчезли, и попавшие под их влияние воины застыли.
        Сам пожиратель же лишь слегка пошатнулся, но потраченной энергии было слишком мало, чтобы заставить того испытать ментальный спазм.
        Казалось, цепи словно выкачивают воздух из тел, потому как лица жертв синели, а в глазах начинала скапливаться кровь.
        - Насладись моим дерьмом, проклятый зомби! - Мужчина из племени маури(1), избежав в последний миг участи своих товарищей, сплюнул скопившуюся во рту кровь и, покрепче схватив напитанный эфиром обоюдоострый топор, активировал последний свиток.
        СИЯНИЕ АПОЛ?Я
        ОПИСАНИЕ: НАДЕЛЯЕТ ВАС СИЛОЙ СВЕТА, А ВАШЕ ОРУДИЕ СИЛОЙ ОГНЯ.
        С СИЛОЙ СВЕТА ВЫ СПОСОБНЫ ИСЦЕЛЯТЬ, В ТО ВРЕМЯ КАК ОРУЖИЕ НАНОСИТ ДВОЙНОЙ УРОН ЦЕЛИ.
        - Я разберусь с проклятием. Задержи его.
        Раздавшийся позади резкий голос, который прозвучал так вовремя, принадлежал одному из НАСТАВНИКОВ(IV). Призвав в руку тонкий метровый клинок из чистой голубой энергии, тиннёр с размаху рубанул одного из попавших под влияние чар воинов.
        - Хра-рр-р! - глухой, наполненной облегчением хрип упавшего на колени игрока будто стал сигналом, и, не останавливаясь ни на мгновение, старейшина продолжил освобождать от заклятия оставшихся семерых игроков.
        Маури, он же Ап?чи(имя), не став медлить, бросился вперёд и, направив ауру в ноги, ускорился, превратившись в светло-красную линию. Отвлекая всё внимание врага на себя, мужчина, обладающий и без того грозной силой, теперь был напитан магией, и он не собирался тратить её впустую.
        Это была вторая попытка убить пожирателя, но сил воинов уровня СТРАЖ(III) даже при поддержке двух наставников явно не хватало для убийства МАСТЕРА(V). Всё, что они могли, - это лишь сдерживать его до прибытия подмоги.
        Мастер? были существами, давно превзошедшими обычные пределы игроков. Достигая такого уровня, они получали повышенный контроль над эфиром, а вместе с тем начинало разительно отличаться и качество получаемой энергии. Но самым важным в этом ранге был доступ к новым, скрытым на более глубоком уровне функциям разума, которые зависели лишь от потенциала игрока.
        Став мастером, вы получали возможность взаимодействовать с материей Системы. Время и пространство. Законы порядка и хаоса. Смерть и жизнь. Даже толика этих возможностей способствовала колоссальному скачку силы.
        Разумеется, сперва наёмники Неро не знали о том, что враг будет иметь подобный ранг, и поэтому открывшаяся правда стала для них серьёзным испытанием.
        Если бы не несколько факторов, а именно, наличие двух наставников в качестве авангарда, а также ярое желание пожирателя съесть мозги своих врагов, всё бы уже давно закончилось.
        Мозги игроков были силой их расы и слабостью одновременно. Чтобы впитать ментальную энергию, их жертвы должны быть живы на момент поглощения. Эта особенность спасла жизни многих.
        «И, видимо, спасёт наши жизни», - вскользь подумал Апочи, прекрасно осознавая, что, когда враг перестанет заботиться о том, чтобы они оставались в живых, чаша весов качнётся, и им придётся сильно постараться, чтобы выжить.
        Удар, сопровождаемый сильным выбросом энергии, достиг Здэса, и тот, взревев, пошатнулся от неожиданно чувствительной атаки. Даже его плащ, являющийся снаряжением, наделенным собственным эго, не смог полностью погасить наделенный магией удар.
        - Ты… Жалкий приросток сосуда. - Его голос в головах звучал всё-также спокойно, но белки глаза пожирателя окрасились в ярко-жёлтый свет, и сделав жест рукой, он порезал себе ладонь. - Думаю, я наигрался.
        Воздух вновь вздрогнул, и раздавшийся следом гул породил оглушительной силы рёв.
        - Вот же?! Сын лаучи(2)! Это объективизация(3)! - выкрикнул шокированный ферра?д(4), который успел прийти в себя и тут же, «коснувшись» эфира, спроецировал защитный купол, накрывший всех союзников.
        Объективизация являлась одним из навыков, доступным лишь игрокам уровня МАСТЕР и выше, но даже среди игроков такого ранга она являлась редкой способностью. В среде авантюристов и воинов у неё также было более простое название - «призыв».
        Появившаяся проекция духовного фамильяра пожирателя была огромной, метров пять, не меньше, и это значило, что контракт с чудовищем был заключен уже очень давно. Чем раньше игрок, ступивший на путь мастера, сможет призвать и подчинить эфирную тварь, тем больше энергии та получит, и, соответственно, тем сильнее станут оба, в особенности сам контрактор.
        «Вот же грёбаный мозгоед… - Старейшина семьи Неро вздрогнул, так как призыв монстра означал, что пожиратель перестал воспринимать их как еду. - Видимо, эта атака действительно его разозлила».
        И это было странно. Пожиратели славились огромным терпением, что даже порождало много различных теорий об источнике этой терпимости, но, видимо, сейчас они перешли ту грань, где их ценность как еды превалировала над целью противника.
        «Он довольно долгое время пробыл на этом сервере».
        Думая об этом, Тр?стер понимал, что им нужно постараться убить его и затем попытаться выяснить, чего именно ждал ублюдок.
        «Надеюсь, что поддержка прибудет в ближайшее время, иначе… Храни нас Система…»
        Доставая артефакт, который он берёг долгое время, старый воин приготовился к решающей схватке. Приказ, отданный им, был прост: убить тварь, но, к сожалению, всё, что они могут, - это лишь тянуть время.

* * *
        5 этаж. Локация «Долина захоронений».
        Пара игроков с окрашенными в алый цвет именами, используя маунтов и свитки скорости, мчались вперёд, стараясь оторваться от погони. Их шкала здоровья мигала ярко-красным светом, и хватило бы удара, чтобы мгновенно прервать их жизнь.
        Вжух! Послышался свист, и, не успев среагировать вовремя, один из них вдруг упал с паука, превратившись в белый луч света.
        - Выбл@дки! Мы вас из-под земли достанем! Слышите, суки! - Оставшись один, напарник погибшего резко спрыгнул в сторону и, выбросив в сторону преследователей несколько УДУШАЮЩИХ БОМБ и ГОРСТЬ ВЗРЫВНЫХ СЕМЯН, активировал стелс. Но его трюк не сработал.
        Пространство вокруг него вдруг осветила яркая вспышка, и эффект навыка тут же пропал, показывая его местоположение. Игрок со злобной ухмылкой держал в руках свиток и уже готовился закончить активацию, когда в его голову прилетела ещё одна стрела.
        - Агр-гх!
        Практически с метр длиной, та пронзила череп бедолаги, и мужчина, поливая кровью землю, упал на спину, так и не успев активировать магию.
        - М~м… Кажется, у нас будет хорошая добыча, - раздался голос девушки.
        Трое игроков двигались к трупам, но самая шустрая из них, улыбаясь и подскакивая, бежала впереди, стараясь поскорее залутать трупы.
        - Не забудь бустануть удачу, - бросил лучник, идущий рядом с рыцарем бездны.
        - Чё?! Я не хочу тратить амулет на этих ушлёпков.
        - Я видел у одного из них БАГРОВЫЙ ШЛЕМ Т?РОСА, так что удача не помешает.
        - Ладно-ладно. Как скажешь. - Минерва, пожав губы и закатив глаза, достала упомянутый предмет, который при использовании повышал удачу на три единицы на одну минуту. - Ну~у, надеюсь, вы того стоите. Посмотрим, что вы там носите в своих карманцах.
        - Женёк, может, уже вернёмся к квестам? Сколько можно этих упырей гангать?
        - Ты же знаешь. У меня с такими уродами особые отношения, и, раз выпала возможность, я обязательно ею воспользуюсь. - Лучник злобно усмехнулся и продолжил: - К тому же был ещё один повод. Кореш из «Душегубов» рассказал, что какие-то отморозки жёстко убивают его соклановцев. Так что я типа благое дело делаю, а выпавший шмот - это форма оплаты.
        Похлопав друга по плечу, молодой человек подошёл к девушке, оставив рыцаря бездны раздумывать над его словами.
        - Ну что там? - Женёк, который в мире Восхождения был известен как Хммыч, прищурился, ожидая ответа, и, видя, как улыбается подруга, кивнул: - Вижу, я был прав. Снова.
        - Ой, да завались. - Шлёпнув парня по лбу, та скинула список добычи в групповой чат, и, увидев его, парень повернулся к Терминатору. - Дружище. Думаю, ты перестанешь жаловаться, если увидишь, что было у этих пк'шеров.
        - Ну и?
        - Сам взгляни. - Лучник стал наблюдать за его лицом, и реакция не заставила себя ждать.
        - Да! Ну! Нахер!? ТУМАННЫЕ НАПЛЕЧНИКИ МИСТИЧЕСКОГО РЫЦАРЯ?! Это же…
        - Ага. Они самые. Поздравляю. Твой сет практически собран.
        - О-о да, детка! - Счастливый Терминатор с простым русским именем Вячеслав был тронут до глубины души, поэтому неудивительно то, что он сказал, после того как радость поутихла: - Так это, может, давайте ещё чуть-чуть на упырей поохотимся?
        - Не всё так просто. - Хммыч покачал головой. - Эти парни из топ-клана, так что нам нужно залечь на дно.
        - Серьёзно? Топ-клана?
        - Ага. Посланники, - вместо лучника ответила Минерва, которая была серьёзна как никогда. - Этим палец в рот не клади, дай только повод. Так что Хммыч прав, валим отсюда.
        - Погодите, вы знали на кого охотились, что ли?
        - Ну да. А ты что, не знаешь символику топовых кланов?
        - Да я как-то… - Рыцарь нахмурился, задумавшись над ответом, но Хммыч прервал его размышления.
        - Нам пора. Займёмся пока квестом.
        - Погоди. - Минерва остановившись, нахмурилась, читая пришедшее ей в чат сообщение. - Мне тут пишут, что «Сыны и дочери великого Дракона», уже смогли захватить городок рядом с нужным нам подземельем.
        - Это тот китайский клан? Так у нас вроде нет с ними конфликта. В чем проблема? - Лучник пытался понять к чему клонит подруга, но ответ сам его нашёл. - Во-от же срань… У них же союз с Безликими.
        - Да-а-а уж… - Протянул Терминатор. - Я ту зарубу как ща помню. - Мы тогда знатно их обломали с тем квестом. Так что наверняка ещё висим в их черном списке.
        - Тогда меняем план. У нас полно заданий, которыми можно заняться. - Хммыч открыл список квестов и пробежался глазами по названиям, остановился на одном из них.
        ЛЕГЕНДА О «КЛИНКЕ ПРЕДЕЛА»
        РАНГ: ГЕРОИЧЕСКОЕ
        СЛОЖНОСТЬ:???
        ОПИСАНИЕ: МИФ О КЛИНКАХ СПОСОБНЫХ ПЕРЕСЕКАТЬ МИРЫ ЗА МГНОВЕНИЯ ДАВНО УЖЕ НИКТО И НЕ ВСПОМНИТ, НО ВАМ УДАЛОСЬ ОТЫСКАТЬ ВОЗМОЖНУЮ ПОДСКАЗКУ, К ОДНОМУ ИЗ НИХ. СЛЕДУЙТЕ ЕЙ, ЧТОБЫ ПОПЫТАТЬСЯ НАЙТИ ТО, О ЧЁМ ДАВНО ЗАБЫЛИ.
        ЦЕЛЬ: ОТЫЩИТЕ «ЛАРЕЦ ЖЕЛАНИЯ».
        - Что думаете по поводу поиска клинка?
        - Нет!
        - В жопу!
        Два практически синхронных возгласа, были созвучны его собственным мыслям. С тех пор, как лучник получил этот квест, они так и не смогли найти даже зацепку к тому, где или у кого находится этот ларец. И три месяца спустя, они просто сдались.
        - Тогда как насчёт «убийства заблудшего святого»?
        - Не, там нужна бешенная защита от святого урона.
        - «Голос из бездны»?
        - Возвращаться на второй этаж? Да ну. - Девушка фыркнула. - Я не настолько боюсь этих ублюдков.
        - Тебе не угодишь. «Уничтожение логова ледяных волков?»
        - Слишком скучно.
        - Ла-адно… «Безмолвное урочище».
        - О! В принципе можно. Я согласна.
        - Ну-у… В прошлый раз мы там чуть ласты не откинули. Уверены?
        Было видно, как рыцарь сомневается, но у него не было выбора. Двое против одного.
        - Ага. Двинули. - Минерва улыбаясь как обычно поскакала вперёд, достав свои клинки, в то время как Терминатор угрюмо нахмурившись вздохнул и достав из инвентаря фляжку с элем, сделал глоток.
        Ему действительно не нравилась эта локация.
        1. Маури - существа, обладающие внешностью земных медвежьих (панды, бурые, гризли и так далее).
        2. Лаучи - существа, обитающие в чёрных болотах сервера Гранд, системы Литра. Напоминают обычных пиявок, но только обладают двухметровыми телами и множеством ртов по всему телу. Питаются сгнившими трупами.
        3. Объективизация - превращение субъективных содержаний сознания в самостоятельные, независимо от сознания сущности.
        4. Ферраид - существа наподобие классических джинов. Одни из немногих, кто с рождения имеют чуть более высокое родство с эфиром.
        Глава 473. Брат и сестра

* * *
        - А-а, теперь ясно. - Запрокинув голову, Ворон смотрел на покрытое тучами небо и, щурясь от капель, падающих на лицо, думал над тем, что даже в мире Системы места имеют весьма примитивные названия.
        - Дождливое плоскогорье. Да уж. Коротко и по делу.
        На поиски локации ушло два дня, и это, можно сказать, парню просто сказочно повезло.
        Местный дождь, благодаря хорошему плащу, не доставлял дискомфорта, но видимость из-за постоянно льющейся воды была ни к чёрту. Даже его прокачанные навыки уже за тридцать метров не помогали толком разглядеть что-либо.
        «И почему грифон не выбрал солнечную равнину или пляж на берегу голубого океана? Я что, не заслужил приятной атмосферы? Было бы здорово поохотиться под расслабляющую гавайскую музыку».
        Думая о происходящей с ним рутине, Ворон, используя вторую форму крыльев, летал над плоскогорьем, пытаясь понять, как давно на самом деле здесь видели грифона? Он не был специалистом, но уверенность в том, что зверь тупо пролетал мимо, а кто-то заметил его, росла с каждой минутой.
        «В любом случае я должен был проверить. Может, стоит побольше узнать об этих монстрах, вдруг есть что-то, что может послужить приманкой?»
        Решив спросить об этом у того, кто разбирается в данном вопросе, Ворон написал Зарнице и спустя пять минут получил чёткий и довольно логичный ответ. То, что могло привлечь цель, было феромонами самки грифона, которые парень просто не знал где достать, и, к сожалению, у подруги их тоже не имелось.
        - Окей, видимо, придётся, как обычно, положиться на удачу. Ну, заодно и уровень подниму. - Смирившись с новым неизбежным процессом поисков и ища в этом светлые стороны, разбойник наметил первый пункт назначения.
        Так начался ещё один долгий забег по монстрам…

* * *
        Десять дней спустя.
        ИМЯ: БЕЛЫЙ ВОРОН
        УРОВЕНЬ: 154(87,33 %)
        «Скорость прокачки значительно упала. И это не беря в расчёт тот факт, что я не пытался гриндить».
        За это время парень чётко прочувствовал границу 150 уровня. «До» и «после» были как небо и земля. Дополнительные миллион единиц к каждому новому уровню становились весомой преградой для каждого желающего получить больше силы. И, разумеется, сам по себе этот порог теперь практически привел к обесцениванию убийства монстров, которые раньше были на 20 - 40 уровней выше.
        Единственным небольшим плюсом в этой череде несправедливости было то, что за прошедшие дни ему удалось открыть множество различных локаций, и пусть, в отличие от посещения городов и деревень, очков характеристик не давали, но всё же каплю очков влияния парень получил.
        «Куда бы пойти дальше? - Ворон взглянул на карту и, почесав подбородок, оценил масштабы раскинувшегося перед глазами открытого участка горного хребта. - Так, я не был здесь, и, если перелететь через этот перевал, по идее, можно быстренько их проверить».
        Выбрав направление, Уилл подпрыгнул и, активировав крылья, полетел вперёд.
        Динь!
        - М? - Услышав оповещение почты, Ворон завис в воздухе и, взглянув на отправителя, спустился обратно на землю.
        [Брат! Ау~у! Ты в курсе, что идёт уже третья неделя, с тех пор как ты выходил из капсулы?
        Я начинаю забывать, как выглядит твоё лицо(;?_?)
        Погоди… А у меня точно был брат?]
        «Вот же мелкая… - читая эту провокацию, Ворон цыкнул и взглянул на дату. - Ну, в принципе, верно. Восемнадцать дней прошло. Как-то и не заметил даже.
        Хмыкнув себе под нос, парень отписался сестре и, приметив на одном из уступов пещеру, решил привязаться там.
        Место было открыто, и, видимо, из-за этого здесь было пусто. Звери не любили находиться у всех на виду. Правда, кто-то здесь всё же изредка бывал, потому как на земле лежали старые и явно обглоданные кости, а также стоял соответствующий запах сырого меха, хоть и слабо, но ударяя по обонянию.
        Подойдя к дальней стене и приняв меры по безопасному возвращению, а именно выдолбив в стене трещину и собрав в кучу имеющиеся останки, Ворон покинул этот мир.
        Сняв костюм из наноткани и прислушавшись к своему состоянию, Уилл открыл дверь спальни, вспоминая, что он ел в последний раз. Увидев сидящую на кухне сестру, уткнувшуюся в свой virBookом, он замер, после чего, рывком подскочив к ней, схватил ту за щёки.
        - Попалась. - Не отпуская свою цель, улыбнулся он. - Говоришь, лицо моё забыла? А? Смотри внимательно на него и запоминай.
        - Пуфти, неснакомес! Пуфти! - В шутку пытаясь вырваться из рук парня и крича невнятные фразы, которые в переводе означали: «Пусти, незнакомец! Пусти!» - девочка весело хихикала, пока наконец не получила свободу.
        - Ну что, вспомнила меня?
        Скорчив злобную гримасу, Уилл смотрел на сестру, на что Лея, потирая ставшие красными щёки, задумчиво протянула:
        - Да-а, кажется, есть что-то в тебе знакомое.
        - Ах ты-ы…
        - Всё-всё, шучу я! - взвизгнув и отпрянув от тянувшихся к её лицу рук брата, девочка прикрылась virBookом, решив быстро сменить тему. - А что там насчёт моего подарка? Ты уже купил его?
        - Надо же, ты только послушай её. - Уилл наигранно присвистнул, а затем удивлённо уставился на Лерлею. - Кто ты и куда дела мою сестру?
        Девочка, захлопав глазами, быстро уловила подколку и, вздохнув, решила не оставаться в долгу:
        - Ну, все мы взрослеем, дорогой брат. Пойми, той девочки, что ты знал, больше нет. Через два дня мне исполнится шестнадцать, а это, знаешь ли, самое время познать что-то новое. Это значит, что я буду делать какую-нибудь ерунду, встречаться с мальчиками там и… И-ик!
        Бам!
        Плотная аура, внезапно хлынувшая из парня, заставила Лею икнуть от неожиданности, но энергия как появилась, так и быстро исчезла.
        - О, неужели ты никогда не думал об этом? - прикрыв рот ладошкой, девочка захихикала, наблюдая, как брат идёт к холодильнику: - Или из-за того, что ты сам никогда не задумывался над своей личной жизнью, решил, что я тоже буду одинока?
        - Тебе ещё расти и расти, - не оборачиваясь, усмехнулся Уилл. - А насчёт меня. Я так-то женат, забыла?
        - Да. Но… - девочка пожала плечами и, уставившись в экран своего ноута, добавила: - Это же не наш мир, да и она… Ну-у, не человек же.
        Для своих лет Лерлея рассуждала иногда слишком уж здраво, поэтому на этот раз, отвечая ей, парень не хотел сводить всё к шутке. Он должен был донести до Леи иную точку зрения.
        - А какая разница? - развернувшись и серьёзно посмотрев на сестру, он попытался затронуть довольно глубокую тему: - Я её люблю, и это самое важное. Поверь, если ты встретишь кого-то, кто будет ценить тебя, уважать, заботиться и любить всем сердцем, такие преграды просто перестанут существовать. Наша планета скоро перестанет принадлежать только людям, поэтому браки, подобные моему, будут обычным делом. Знаешь, мы через многое с ней прошли и теперь…
        Заметив незаинтересованный взгляд девочки, парень прервался и, вздохнув, повернулся обратно к холодильнику, заканчивая предложение:
        - …у нас даже родился сын.
        - Чего? Сын?! - Шок, что испытала Лерлея, был полностью прописан на её лице.
        Всё, что до этого сказал брат, словно было полностью проигнорировано, и она сосредоточилась лишь на важном.
        - У тебя там уже есть ребёнок?! Когда ты успел?! Почему я ни разу об этом не слышала?
        - Эм… Алё? Я тут тебе пытался донести что-то важное, а тебя интересует лишь это?
        - Да я поняла. - Откинувшись обратно на спинку стула, девочка попыталась спародировать серьёзное лицо брата и продолжила: - Я люблю её. Бла-бла-бла. Ценить и уважать. Бла-бла-бла. Межвидовые браки станут нормой. Бла-бла-бла…
        - Ты…
        - Я правда всё поняла. Не приняла, а поняла. Так что там насчёт ребёнка? Это что, я типа теперь тётя?
        - Да уж. - Потерев переносицу, Ворон наконец-то открыл холодильник и, рассматривая содержимое, параллельно отвечал сестре: - Не «типа», а действительно тётя.
        - А. Ну да. Постоянно забываю о том, что всё скоро полетит к чертям. Да и эта аура. Сколько раз видела, а всё равно жутко.
        - К чертям? - Ворон обернувшись, удивлённо взглянул на невинное лицо девочки. - Ты когда эта начала ругаться?
        - Ой… Эм… - Её глаза хаотично забегали, пока она пыталась выкрутиться, и единственное, что ей пришло в голову, - это вернуться к теме разговора: - Так как вы назвали сына?
        Но такие трюки были бесполезны против Уилла. Да, он, конечно, и сам любитель обматерить и выругать кого-нибудь, если уж представится случай, но обычно он делает это наедине с собой.
        Но сестре парень пытался привить хоть какое-то понятие о правилах этикета. Разумеется, речь не шла ни о каком пуританском воспитании. Уилл, как брат, просто хотел, чтобы девочка не превратилась в какую-нибудь бескультурную девицу.
        - Это из-за сопровождающей тебя команды?
        - Что? Нет, конечно. Так как моего племянника-то зовут?
        - Ты думаешь, это сработает? - Уилл скептически приподнял бровь, но сестра не сдавалась.
        - Он что, страшный? Почему ты не хочешь говорить мне его имя?
        Парень даже растерялся на несколько мгновений от брошенных девочкой слов, но в итоге, придя в себя, сжал пальцами ухо Леи.
        Глава 474. Совсем другой уровень
        - Во-первых, как ты смеешь думать такое о моём сыне? Анарес очень симпатичный малыш. До странного симпатичный. - Парень чуть ослабил хватку, вспоминая милое лицо младенца.
        - Ана… Что? Что за дикое имя?
        Ухо девочки испытало новую порцию боли, из-за чего на её глазах стали появляться слёзы.
        - Его имя означает «сын бессмертного ворона», так что… - Уилл прищурился, ожидая нового комментария, но попавшая в капкан его пальцев Лея не собиралась рисковать и лишь, как загнанный в угол кролик, беспомощно смотрела на брата. - Во-вторых, не забывай следить за языком вне дома. Не хватало, чтобы тебя считали выросшей на улицах бродягой.
        - А-уч! Всё-всё-всё, я поняла!
        Дёрнув ухо ещё разок для профилактики, парень всё же отпустил его, а вместе с ним и попытку поделиться своими чувствами.
        Сестре было сложно понять то, о чём он говорил, по крайней мере, сейчас, и поэтому Уилл решил вернуться к еде, ворча по поводу ситуации:
        - Обсуждать своего ребёнка с другим ребёнком… И о чём я думал?
        - Эй, я, вообще-то, слышу тебя, и я уже не ребёнок!
        - Да-да, я уже встречал таких взрослых и самостоятельных.
        - Чего?
        - Ничего. - Не став рассказывать ей про умудрённую жизненным опытом дриаду, Уилл задал новое направление беседе: - Так что там с днём рождения?
        - Хм… - Лея пристально посмотрела на брата и решив не допытываться, радостно переключилась на обсуждение предстоящего празднования: - Молли предложила арендовать один из залов популярного клуба. Говорит, свой последний день рождения провела там и всё было здорово.
        Рука парня, почти схватившая один из сэндвичей, застыла в процессе, и он, взглянув на сестру, вдруг, как никогда остро, осознал неизбежное течение времени.
        «А это сложнее, чем я думал».
        Уилл не раз представлял себе, как Лея вырастет, и посвятил этому годы своей жизни, но многие этапы взросления детей были для него неизведанной тропой. Клуб, пожалуй, был одним из последних мест, где он хотел бы видеть свою сестру.
        «Она права. Лея уже не ребёнок. Может, именно так родители видят своих детей? Постоянно незрелыми и не готовыми к жизни? - Думая об отце и матери, о которой пока так и не было никаких новостей, парень снова взглянул на радостное лицо сестры. - Ох… Почему так сильно разболелась голова?»
        На несколько секунд представив себе все проблемы, с которыми он столкнется, если девочка вдруг действительно начнёт заниматься какой-нибудь ерундой, свойственной её сверстникам, парень вдруг подумал о своём сыне.
        «А ведь он тоже когда-нибудь вырастет. Что же тогда будет?..»
        Мир меча и магии. Мир демонов и богов. Мир Системы.
        Как вырастить счастливого ребёнка, имея подобные переменные?
        - Давно хотела спросить.
        Услышав голос сестры, Уилл отвлёкся от попыток предсказать результат будущего и, взяв сэндвич, вопросительно взглянул на девочку.
        - Как вы познакомились с Нанель?
        - Я не рассказывал? Это был забавный случай. - Делая большой укус, ответил парень и, прожевав, добавил: - Её убивали.
        - О~у… Весьма… Весьма трогательная история, - уставившись в virBook, пробормотала девочка, явно жалея, что спросила.

* * *
        Два дня спустя.
        24 декабря. Клуб «Катаклизм»
        Одетый в джинсы и свободную толстовку с капюшоном, которые месяц назад купила ему Лея, Уилл стоял перед входом в клуб, думая о том, что это будет его первый визит в подобное заведение.
        - Чего застыл? Пойдём. - Подошедшая сзади Молли в компании Леи и Лили, мягко коснувшись плеча парня, бросила на него взгляд и направилась к секьюрити. - Привет, Дэн.
        - Добрый вечер, мисс Хоунс. - Охранник, уже явно знакомый с девушкой, приветливо кивнул. - Сейчас узнаю, готов ли зал.
        После чего, обратившись к своему мини-боссу, продолжил:
        - Всё в порядке. Можете проходить.
        - Спасибо. Насчёт гостей…
        - Список имеется. - Его взгляд метнулся к расположенному в руке планшету. - Мы всех проводим, как только они появятся.
        - Как всегда, признательна, Дэн.
        - Что вы, мисс, я просто делаю свою работу. - Мужчина вновь слегка кивнул и, открыв дверь, пропустил компанию.
        Музыка, которая до этого звучала весьма приглушенно, вдруг ворвалась в уши, да так, что, если бы дело происходило в Восхождении, Уилл бы подумал, что получит дебафф на слух. Но привычные Молли с Лили даже не остановившись ни на секунду, продолжая идти вперёд, и начали чуть-чуть подтанцовывать в ритм раздававшегося бита.
        - Как же часто ты тут бываешь? - Уилл, зашедший последним, осматривался, оценивая атмосферу элитного клуба, но из-за громкости музыки его, разумеется, не услышали.
        Поняв это и подойдя ближе, он громко повторил свой вопрос, но девушка, покачав головой, показала пальцем куда-то в сторону, и минуту спустя они оказались в просторном vip-зале, где словно существовал другой мир - мир тишины.
        - В последнее время не так часто, - присаживаясь на диван, ответила девушка. - Раньше бывала раза два-три в месяц. Ну~у, может и чаще. Не считала.
        - Эй, малышка. Присаживайся, не стесняйся. - Лили поманила девочку, предлагая той присесть, попутно рассматривая имеющийся в баре алкоголь.
        - Надо же. - Уилл хмыкнул, пока не понимая всего восторга от такой дробящей аж самую душу музыки, но у разных людей разные вкусы. Он не собирался обсуждать это и уж тем более осуждать. Да и вообще, сегодня день сестры, и его обязанность - проследить за тем, чтобы она вернулась домой невредимой.
        Когда Лерлея рассказывала про это место, то, разумеется, она говорила о нём со слов Молли, поэтому парень думал, что многие моменты были приукрашены, но стоило отдать должное этому клубу - слова соответствовали действительности.
        - Уилл. «Катаклизм» находится в топе уже долгие десять лет. - Видя, как парень серьёзен, Молли как-то странно посмотрела на него и, взяв меню, продолжила говорить и разглядывать список блюд. - Здесь всегда выступают лучшие диджеи и популярные певцы. Устраиваются самые громкие вечерники. Короче, у них тут всё на высшем уровне. Сам скоро убедишься.
        - Да-да, Лея что-то такое и говорила.
        - Кстати. - Собеседница оторвалась от просмотра меню. - Она успела передать мне любопытную новость. Говорит, у тебя появился сын. Неожиданно.
        Выражение лица Молли было сложно прочитать, но вот её голос звучал слегка раздраженно.
        Уилл посмотрел на сестру, которая в это время пристально разглядывала ноготь на своей руке.
        - И когда вы успеваете всё обсуждать? - Присев рядом с Леей и ни к кому не обращаясь, пробормотал парень.
        Откинувшись на суперудобную спинку дивана, он посмотрел на висевший напротив экран размером со стену. Там, в прямом эфире показывали сцену клуба, на которой в данный момент танцевали девушки, одетые в пестрые, прикрывающие грудь и низ, наряды.
        - П-ф, Лерлея очень милая девочка, с ней есть о чём поболтать. - Поняв, что тот не настроен отвечать, Молли лишь фыркнула и вернулась к меню.
        - Тебе бы это… - девочка, взяв парня за руку, посмотрела на брата. - Расслабиться. Сегодня мой день рождения, так что, пожалуйста, постарайся тоже отдохнуть.
        Её взгляд был пропитан искренней заботой, и Уилл, лишь мягко улыбнувшись, кивнул, словно пообещав ей постараться.
        Это было забавно, учитывая, что недавно он как раз думал о чём-то подобном. Правда, это был не пляж, но чувствовался совсем другой уровень. Тысячи людей, ведь что-то находят в подобных заведениях, возможно, и ему удастся проникнуться этой необычной и завлекающий в свои сети атмосферой.
        Глава 475. Торт для именинницы
        Пару часов спустя, когда все, кто должен был прийти, собрались, Уилл смог поймать праздничную волну и, отбросив вопросы, которые в обычное время отвлекали его разум, наслаждался отдыхом.
        В общении время летело незаметно. Помимо разговоров со старым другом Кёртисом, он смог поближе узнать Джейка и Роберта, а также наконец-то нормально познакомился с Катрин, которая на этот раз пришла не в своей домашней одежде.
        Отдыхающих было достаточно много. Двадцать семь человек, половина из которых были теми, кто успел провести весьма много времени с именинницей, благодаря приказу Молли. После того как девочку прокачали до сотого уровня, игроки решили взять её к себе в команду, и с тех пор они вместе ходили по подземельям и выполняли различные квесты.
        Честно говоря, из-за нависнувшей над человечеством Системы, Лее уже давно пришлось сменить приоритеты, и школа отошла на второй, а то даже и на третий план. Если бы не нависшее тенью спонсорство семьи Хоунс, девочку бы давно исключили, хотя такой расклад вряд ли на что-то бы повлиял.
        Теперь Лея или же «Мягкая тень Ворона», как и брат, практически жила в Восхождении, но, в отличии от него, всё же помнила о собственном мире и делала частые перерывы, как только представлялась возможность.
        Да, несомненно, им обоим было жаль потраченного на учебу времени, но так сложились обстоятельства - если они хотят быть теми, кто первыми приспособятся к грядущему, то школа, в которой знания не соответствуют действительности, станет всего лишь небольшой жертвой во благо будущего.
        - Тётя, всё хорошо? - Лея, гулявшая среди гостей под негромкую музыку, подошла к сидевшей у барной стойки женщине, которая, судя по стоявшим рядом пустым бутылкам, выпила достаточно много.
        - А-а, именинница. - Её потускневший взгляд скользнул по девочке, которая пыталась устроиться на неудобном стуле. - Как твоё настроение? Чувствуешь, как становишься взрослее?
        Мэгги было тридцать два года, и с самой первой встречи она относилась к Лее как к родной. Позже девочка узнала, что внешностью очень напоминала женщине её рано погибшую дочь, но она не стала отталкивать ту, кто относился к ней с такой заботой, поэтому девочка отвечала ей взаимностью.
        Для Лерлеи, так и не познавшей толком материнской любви, внимание этой добродушной и всё ещё молодой женщины стала некой наградой за проведённое среди мужчин детство и юность.
        - Сложно сказать. Мне пришлось рано повзрослеть.
        - Точно-точно. Я помню. - Собеседница, опершись щекой о кулак и побалтывая содержимое стакана другой рукой, горько усмехнулась. - Да-а, судьба - штука паршивая.
        Лея молчала, так как имела достаточно сочувствия, чтобы понимать боль сидящего напротив неё человека.
        Мать покинула их семью, так что девочка даже толком не запомнила её лицо, а Мэгги потеряла свою дочь навсегда, беспомощно наблюдая, как та медленно умирает на протяжении долгих двух лет, - их утраты несравнимы.
        - Забавные мы существа, люди, - внезапно сказала женщина и, сделав большой глоток, взяла стоявшую рядом бутылку. - Я вот над чем думаю и не понимаю.
        Мэгги налила себе новую порцию, после чего, разглядывая содержимое, продолжила:
        - Бывает, душевная боль ранит так сильно, что буквально выворачивает всего тебя изнутри, корёжит и плавит, оставляя после себя лишь раскаленные пески отчаяния. Но проходит время, и она, эта боль, словно обычная рана на теле, просто заживает, оставив слабый и еле заметный шрам… Так как же устроен наш мозг, что позволяет стереть все пережитые от потери дорогих людей эмоции, превратив их в размытое воспоминание, от которого на душе порой становится лишь просто тоскливо? Пустыня, которая, казалось, больше не пригодна для жизни, пусть и медленно, но расцветает, и вот мы вновь готовы улыбаться, смеяться и жить дальше. Память играет с нами, чувства заменяются новыми, и тот период нестерпимой боли остаётся очередной заплаткой на нашей душе… Ты…
        Мэгги, вернувшись в реальность, посмотрела на юную собеседницу и, покачав головой, залпом опустошила стакан:
        - Прости меня, дорогая, за то, что порчу своей рефлексией всю атмосферу веселья. У-ф, с меня… Ох… С меня, пожалуй, хватит на сегодня.
        Вставая, она качнулась в сторону, но удержавшись с помощью барной стойки, отыскала кого-то взглядом, и потрепав волосы Леи, оставила её одну.
        - Какое меткое наблюдение. - Уилл, оказавшийся рядом в момент монолога, проводил её взглядом, думая над сказанными женщиной словами.
        - Брат? - Девочка встрепенулась и, быстро протерев глаза, посмотрела в его сторону. - Ты всё слышал?
        Она смотрела на него, и в свете ярких вспышек прожекторов и неона тот видел, как в уголках её глаз блестели остатки слёз.
        - Да. Она пережила что-то очень болезненное.
        - Да. Так и есть. - Лея, быстрым движением спрыгнув со стула, обняла парня. - Брат, всё ведь и вправду будет хорошо?
        Уиллу не потребовалось долгих размышлений, чтобы понять о чём именно говорила сестра, поэтому, приобняв её в ответ, он постарался сказать, как можно более убедительно:
        - Я сделаю всё, чтобы так оно и было.
        - Знаю.
        - Ну всё. Эта женщина была права. Не стоит сегодня предаваться меланхолии. Празднуй.
        - Её зовут Мэгги Шоу. И она очень добрая. - Отпустив парня, Лея улыбнулась. - Может, потанцуем?
        - Я и танцы? - Уилл рассмеялся. - Извини, но это как-нибудь без меня.
        - Кстати, - появившаяся в самый неожиданный момент Молли с бокалом в руке и хитрой улыбкой смотрела на свою жертву. - Я тут вас случайно подслушала и вспомнила, что мы так с тобой и не потанцевали, Уилл. Как насчёт того, чтобы исправить это? Разумеется, если Лея не будет против.
        - Что? - Лея, собравшаяся уже сдаться, так как хорошо знала своего брата, внезапно получила поддержку в лице своей взрослой подруги и поэтому решила выжать из ситуации максимум. - А! Да-а-а, я буду очень расстроена, если не увижу, как мой брат танцует. Я вас благословляю!
        Её желание посмеяться над братом, нелепо двигающимся в танце, было видно невооруженным глазом. Она разве что телефон не достала, чтобы заснять это на видео.
        Уилл, зажатый с двух сторон девушками и данным когда-то обещанием, решил повести себя как мужчина и согласиться, но возникшая следом ситуация неожиданно спасла его.
        - Мисс Хоунс, - обратился к Молли официант.
        - Что случилось? - Девушка недобро взглянула на него, готовая отослать, если он скажет какую-то глупость, но ответ заставил её нахмуриться и пожалеть гонца.
        - Меня попросили передать имениннице торт, но надпись на нём… - собеседник замялся. - Обескураживает. Поэтому прежде, чем вручить его, я бы хотел, чтобы вы взглянули. Мне нужно понять - это дружеская шутка, или же…
        Молодой человек замолчал, не став продолжать, и попросил проследовать за ним, а так как Уилл слышал этот разговор, то, разумеется, он не мог остаться, велев сестре никуда не уходить.
        Речь шла о Лее, и неприятное чувство, поселившееся внутри, не давало ему покоя.
        Молча идя за официантом, парень чувствовал себя весьма странно, словно где-то на задворках сознания, что-то очень и очень тихо зудело, желая привлечь его внимание. К сожалению, источник этого зуда был неуловим, как слово, которое крутится на языке, но даже час спустя вы не можете его вспомнить.
        Когда их троица оказались на кухне, а официант показал упомянутый ранее торт, разум парня застыл, напрочь проигнорировав зуд.
        Любой, кто хоть раз чувствовал нечто подобное, сразу скажет, что означает такое обжигающе ледяное спокойствие.
        Ярость.
        Чистая и незамутнённая. Ярость, которая, в отличие от той, что испытывают безумцы, избавляет от всего лишнего и заставляет тебя концентрироваться на объекте, словно ты смотришь на него через снайперский прицел.
        - Уилл. - Голос Молли казался далёким. - Что… Что ты собираешься делать?
        - Узнаю, кто это прислал и убью.
        Его любовь к сестре и некая одержимость ею, а точнее, её благополучием, была очевидна всем его друзьям и хорошим знакомым, и поэтому текст, написанный на торте, буквально проверял глубину его рациональности.
        «С днём рождения, дворняжка».
        Глава 476. Странная ситуация
        Рука Уилла метнулась к воротнику бедолаги, и, с силой притянув его, он как можно более сдержанно спросил:
        - Кто это прислал?
        Официант, прочитавший ситуацию, но не сумевший вовремя среагировать на действия посетителя, рефлекторно потянулся к крепко державшему рубашку кулаку, но в разговор вступила Молли:
        - Отпусти его. Он всего лишь делает свою работу, - положив ладонь поверх руки парня, она говорила мягко, настойчиво и, самое главное, разумно. - Ты же не будешь искать кондитера, испекшего этот торт?
        Уилл нахмурился, но в итоге, ослабив хватку, отпустил работника клуба. Он понимал, что действует импульсивно, но считал, что в данной ситуации самым эффективным решением будет вытрясти или, если понадобится, выбить ответ. Это надежнее, чем просто спросить, ведь наверняка политика таких заведений предполагает защиту любой персональной информации.
        И он был прав, ведь иначе бы клуб не попал даже в список тысячи лучших заведений. Но парень не учёл одной очень важной детали, а именно, влияния спутницы. Точнее, её семьи.
        Такие люди, как Молли или же Роннальд, были vip-персонами, чьи имена и внешность в любых элитных заведениях заставляли заучивать, потому что, не дай бог, кто-то из сотрудников каким-то образом оскорбит их…
        - Так… - Девушка взглянула на бейдж официанта, - Стив. Спасибо, что, несмотря на всё, ты не стал слепо выполнять приказ. Ответь на вопрос моего друга. Я буду очень признательна.
        В отличие от тона, которым она разговаривала со своими друзьями, сейчас голос Молли звучал непререкаемо. Так говорят те, кто не сомневается в своём статусе.
        Этому нельзя научиться, пока не прочувствуешь и полностью не осознаешь всю силу своего влияния.
        Часто озлобленный взгляд нищего превратился в оценивающий глубокий взор короля, ищущего потенциал в человеке. Желание заработать и урвать хоть какую-то копейку переросло в амбиции правителя, желающего покорить земли. А вечное недовольство судьбой трансформировалось в жаждущий силы кулак.
        И если в мире системы он чётко ощущал свою власть и бремя, что она несёт, то в реальности Уилл ещё не проникся этим положением. Из-за этого пока ещё не осознавая всех своих изменений.
        Перешагнув своё прошлое «я», что лишь издалека взирало на вершину успеха, парень стал тем, за кем следуют и следят сотни тысяч людей и глаз.
        - Я… - Официант огляделся по сторонам и стал говорить тише: - Поймите, мисс, если узнают, что я вам это рассказал, меня могут не только уволить.
        - Ясно. - Девушка кивнула, прервав его. - Поступим иначе. Заказчик всё ещё в клубе?
        - Да.
        - Тебя просили доложить, когда ты выполнишь работу?
        - Верно.
        - Зал или комната?
        - Комната в красной зоне.
        - Номер?
        - Это… - Молодой человек снова попытался не втянуть себя в неприятности, но стоявшая напротив девушка будто понимала, какие границы тот может нарушить, а какие нет.
        - Скажи номер.
        - Одиннадцатый, мисс. Но это…
        - В соседних комнатах есть люди?
        - Только в двенадцатой. - Стив окончательно сдался.
        - Молодец. А теперь иди и скажи, что всё сделано. И да, мне нужен запасной ключ от этой комнаты. У тебя же он есть? - Молли протянула руку и, пристально посмотрев на жертву, словно змея на кролика, дождалась, когда тот, недолго поколебавшись, всё же вручил ей ключ-карту.
        - Не переживай. Я верну, как только мы разберёмся. И если всё пройдёт как надо, обязательно отплачу за помощь. Теперь пойдём.
        Последние слова были сказаны Уиллу. Пока не понимая, чего именно хочет добиться подруга, тот просто последовал за ней.
        - Уилл, слушай внимательно. Постарайся сдерживаться. - Девушка шла впереди и, не оборачиваясь, старалась акцентировать внимание на деталях, которые тот в порыве гнева мог упустить. - Сперва нам нужно понять мотивы отправителя и только затем предпринимать действия. Ты, несомненно, силён, но ты один. Идти против неизвестного врага слишком опрометчиво. Помни, сейчас Восхождение ещё не стало реальностью, и в твоём распоряжении нет армии, верных воинов и людей, способных в одиночку вырезать армии. К тому же резервов твоей ауры и арсенала способностей пока что не хватает, чтобы противостоять наёмникам и их пушкам. Думай о Лее и отце. Ещё раз, пожалуйста, - девушка обернулась и серьёзно посмотрела на парня, - не поступай безрассудно.
        Уилл сжал челюсти и нахмурился, так как вся эта речь несла одну очень элементарную истину - в этом мире он не король. Вся его власть, слава и репутация пока действительны в пределах Восхождения, а здесь он просто парень, который с трудом смог выбраться из бедности. Поэтому, лишь коротко кивнув, он дал понять, что услышал её.
        - Твой контроллер же с тобой? - неожиданно спросила Молли.
        - Да.
        - Отлично.
        Идя по коридорам и слыша сквозь стену отголоски бушующей музыки, они продолжали двигаться за Стивом и вскоре, поднявшись на третий этаж, оказались у нужного номера.
        Такие комнаты были похожи на залы, что арендовала Молли, только их снимали для компаний поменьше, желающих отдохнуть в кругу своих, расслабиться, слушая музыку и танцуя отдельно от остальных посетителей.
        Взяв по пути пару бокалов, они стали похожи на мило беседующую в углу парочку, но, по сути, это было излишним. Этаж был практически пуст, и лишь официанты и сотрудники клуба могли пройти тут раз в пять-десять минут.
        Коротко постучав, Стив бросил взгляд в их угол, но дверь открылась довольно быстро, и, тот натянув дежурную улыбку, вошёл внутрь.
        - У тебя есть хоть какие-то предположения, кто захотел унизить мою сестру? - холодно сверля взглядом комнату, в которой исчез их проводник, обратился Уилл к спутнице.
        - Честно говоря, понятия не имею, - мотнув головой, ответила Молли: - Насколько я знаю, у неё нет таких врагов, готовых потратить столько усилий ради оскорбления.
        - Может, одноклассники? Сестра перебралась из трущоб в одну из самых элитных школ, может, кто-то смог разузнать её прошлое? Дети порой бывают теми ещё ублюдками. - Парень скривился, на секунду вспомнив своё детство. - Особенно богатые дети.
        - Насколько я знаю, она ни с кем не ссорилась. Даже больше, у неё там появилось много друзей.
        - Тогда…
        - Скоро узнаем. Смотри. - Девушка мотнула головой в сторону их цели, и оба тут же насторожились, услышав голос из комнаты.
        Когда дверная панель исчезла в проёме, из неё вышел Стив, и оба заметили брошенный в их сторону признательный взгляд. Слегка поклонившись, тот глубоко вздохнул и направился по своим делам.
        - Кажется, он выглядел напряженным. Видимо, там кто-то влиятельный.
        - Без сомнений, - подтвердила его догадку Молли. - Такие комнаты стоят примерно, как наш зал.
        - Да уж… Итак, каков твой план?
        - Ты ведь помнишь, что моей, скажем так, эфирной специальностью является создание брони?
        - Ага. - Уилл пока не понимал, к чему та клонит.
        - Так вот, недавно я выучила новый трюк.
        - Ты об этом не говорила.
        - Хотела удивить. - Девушка улыбнулась.
        - Тебе удалось. Так что ты теперь умеешь делать? Становиться невидимой?
        Молли, чьё лицо до этого излучало довольство, погрустнела и, недовольно поджав губы, произнесла с укором:
        - Ты серьёзно? Не мог дать мне насладиться моментом?
        - Да я же навскидку сказал.
        - Просто… Просто слушай. Ладно?
        Обиженно взглянув на него, та покачала головой и продолжила уже сухим тоном:
        - В общем, я использую щит, который ненадолго скроет нас, и в это время мы должны будем успеть записать лица всех присутствующих. На всё будет примерно секунд семь, так что следи за временем. Закончишь, закрывай дверь, и быстро уходим.
        - То есть твой план заключается в том, что мы просто посмотрим на человека, оскорбившего мою сестру?
        Тон его непроизвольно звучал угрожающе, но Молли быстро отрезвила парня:
        - Я думала, мы уже обсудили это, но, кажется, когда дело касается близких, ты тупеешь на глазах. Как думаешь, что произойдёт, если ты столкнешься с отправителем напрямую? Любое брошенное вскользь слово про твою сестру явно не будет безобидным. И раз так, то где гарантия, что ты сможешь сдержаться и не прибить его на месте?
        К своему сожалению, Уилл признавал это, и поэтому ему пришлось успокоить своё эго.
        - Или её, но я понял.
        - Хорошо. Так ты понял, что нужно сделать?
        - Да. - Уилл увидел саркастическую улыбку на лице собеседницы и постарался ткнуть её в слабые места. - В твоём плане есть пара моментов, которые могут всё испортить.
        - Ты думаешь, я не учла этого? - парировала собеседница. - При текущих условиях это всё, что мы имеем. Если ты, конечно, тоже не выучил что-нибудь полезное.
        - К сожалению, мои приёмы направлены на устранении цели. Эх, «сумеречный шаг» был бы сейчас как нельзя более кстати. - Парень злобно усмехнулся.
        - Будь мы в Восхождении, нам бы не понадобилось скрываться. Так чт?, готов?
        - Я-то да, а вот ты? Не думаю, что ты когда-то делала нечто подобное.
        - Ты не берёшь в расчёт игровой опыт.
        - И то верно. Тогда за дело.
        В коридоре, где они сейчас находились, помимо нужной, имелось ещё две vip-комнаты, и посетители первой из них были одним из тех непредсказуемых факторов, о которых упомянул Уилл. Вторым было неожиданное желание находящихся внутри выйти проветриться. Если это случится, придётся импровизировать. Ну и, конечно же, стоило учитывать появление сотрудников клуба, у которых тут могут появиться дела.
        «Мне главное узнать, кто виновник, а дальше будет видно».
        Глава 477. Та-дам!
        Неспешно подойдя к нужной двери, Уилл надел очки с контроллером и взглянул на подругу. Увидев, как её энергия пришла в движение, он стал ожидать сигнала, всё ещё думая о том, кого увидит за этой дверью.
        Будет ли это кто-то знакомый? Очевидно. Подобные послания дают понять, что обидчик знает цель. Но сколько бы парень ни думал, имя отправителя так и не приходило ему в голову.
        Он не чувствовал волнения или страха из-за того, что их могут раскрыть, но слова Молли всё ещё звучали у него в голове, и парень понимал, что сейчас должен сделать всё тихо. Как только всё встанет на свои места, он аккуратно выследит свою жертву, узнает все её секреты и…
        Лёгкий кивок девушки стал сигналом и Уилл, приложив ключ-карту к электронному замку, приготовился увидеть виновника, но в итоге, сколько бы ни смотрел на группу людей, он не мог узнать хоть кого-то из них.
        - Почему дверь открылась?
        - Кто-то шутит?
        - Чарли, ключ с тобой?
        - Может, глючит?
        Пока группа молодых людей пыталась понять, что происходит, Уилл уже закрыл дверь, так как отведённые пять секунд прошли, и им нужно было успеть уйти до того, как любопытство сидевших внутри проявит себя в полной мере.
        Оказавшись на своём этаже, парень резко остановился и, обращаясь к Молли, которая до сих пор молчала, спросил:
        - И что это на хрен было?
        - Честно говоря, я переживала, что это дело рук суки Ким, но не увидела ни одного знакомого лица, - подняв на него глаза, неуверенно ответила девушка.
        - Так ты тоже никого не узнала? Окей, начинает казаться, что тут замешан кто-то третий. Спросим Лею. Если и она не опознает хоть кого-нибудь, значит, есть какая-то трусливая крыса, возомнившая себя кукловодом.
        - Возможно, ты прав, - ответила отрешенно девушка. - И у меня такое ощущение, будто я что-то упускаю.
        - Мм? В смысле?
        - Как бы объяснить, - девушка остановилась и задумалась. - Знаешь, когда перед тобой стоит выбор, что-то внутри будто уже знает ответ, но ты пытаешься опираться на логику и в итоге выбираешь неверный путь.
        - Да. Знаю. Я привык доверять своему чутью. Так и что же тебе подсказывает чутьё?
        Молли помолчала, а затем, посмотрев в глаза парня, твёрдо ответила:
        - Цель не Лея.
        - Не сестра? Но кто тог… - парень нахмурился, когда понял, к чему ведёт подруга: - Думаешь, кто-то затеял всё это из-за тебя?
        - Я пока не могу сопоставить детали, но думаю, так и есть.
        - Бред. - Уилл тут же отсёк эту версию. - До тебя можно добраться, не прибегая к подобному фарсу.
        Парень на некоторое время замолчал, уставившись в пол, когда ему в голову пришла более правдоподобная версия случившегося.
        - Хм, возможно, цель я.
        - Почему ты так решил?
        - Сама подумай. Я много кого обидел в игре, и наверняка они пытались отыскать на меня информацию. Большинство знают, что я тесно сотрудничаю с твоим кланом. Видео, где я показал свой титул первого короля, демонстрирует, что я близок к тебе лично. Лея - новый человек в твоём окружении, появилась буквально из ниоткуда и её ник имеет часть моего. Идём дальше. Ты часто посещала наш дом и даже некоторое время жила там. Опытному человеку не составит труда нарыть информацию о владельцах квартиры, и как только это произойдёт, дело остаётся за малым - найти информацию об этих самых жильцах.
        Молли молчала, слушая парня с интересом, но, когда он остановился и вопросительно взглянул на неё, лишь хмыкнула и сказала:
        - Уилл. У тебя паранойя. - Девушка вздохнула и зашагала в направлении арендованного зала, продолжив: - Твоя версия отталкивается от того, что отправитель знает, что ищет и на что стоит обратить внимание.
        - Не забывай, что мы не единственные обладатели развитого сознания.
        - Хорошо. Просто допустим, что ты прав. Для чего тогда было всё это? Зачем привлекать твоё внимание?
        - Чтобы…
        Взгляд парня остекленел, и он пулей метнулся туда, где собралась их компания, но не успел пробежать и половины коридора, как мир вокруг вдруг затрещал по швам.
        Зуд, который до этого лишь отголосками уха звучал в сознании, ворвался в его разум и взорвался оглушительной болью.
        - Я… Кха… Я больше не могу. Его сознание слишком сильное.
        - Думаю, этого хватит.
        Уилл, резко открыв глаза, рефлекторно обратился мыслью к инвентарю, но, заметив вокруг него сидящих друзей и бледную Лею, начал оценивать ситуацию.
        - Что это было?
        - М-м, солнце, как ты это называешь? - Молли, сидевшая возле Леи и поддерживающая её, обратилась к девочке, которая сквозь вымученную улыбку ответила:
        - Зеркальный мир.
        - Точно-точно. Ладно, мы оставим вас поболтать. - Девушка встала и, погладив голову Леи, серьёзно посмотрела на Уилла.
        Её взгляд был красноречивее слов, и парень лишь слабо кивнул. Он не собирался ругать сестру.
        - Ты… - оставшись наедине с девочкой, парень почесал подбородок и, думая, с чего бы начать, задал первый вопрос: - Влезла в мою голову?
        - Что-то вроде. - Лерлея наконец-то стала приходить в себя и, глядя на брата, широко улыбнулась. - Та-дам! Сюрприз! Ох, я так давно хотела тебе об этом рассказать!
        Прокручивая в голове события, Уилл пытался понять, в какой именно момент сестра смогла «подключиться» к его сознанию.
        - Когда ты?..
        - У бара.
        - Когда обняла меня?
        - Да. Пока что это работает только через физический контакт и не со всеми. Нужны определенные обстоятельства. Как, например, с тобой.
        - Ясно.
        Это было неудивительно, что Лея смогла «подключиться» столь незаметно. Она была той, кому он доверял на все двести процентов, а учитывая тот факт, что парень не подозревал о наличии такого навыка - не только у неё, а вообще у кого бы то ни было, - ему не оставалось ничего другого, кроме как попасться в эту ловушку.
        Если бы это попытался провернуть враг, его бы ждало большое разочарование.
        - Что скажешь? Я сильная?
        - Хм… А сколько я был под влиянием?
        - Чуть больше двух минут. Ты смог выбраться быстрее остальных. Видимо, твой уровень сознания не для галочки.
        - Две минуты? Надо же… И ты сама создаёшь иллюзию?
        - К сожалению, нет. Но думаю, в будущем это изменится. Сейчас она строится на основе внутренних страхов цели, её логике, инстинктах и чего-то ещё. Поэтому я не знаю, что именно ты видел. Расскажешь?
        - Ох, лучше бы тебе не знать, - откинувшись на спинку дивана и потерев переносицу, парень сказал то, что думал: - Молодец, сестрёнка. Я очень горжусь тобой. Это было конечно очень… Очень неожиданно, но я рад, что всё оказалось лишь иллюзией. Кстати, давно ли ты этому обучилась?
        - Почти месяц назад.
        Её гордая улыбка почти ослепляла, но оно и понятно. Фактически она была самым молодым человеком, обладающим эфирной способностью, которого он знал. Такими темпами, как только научится создавать полноценный навык, Лея будет способна постоять за себя, вот только…
        Уилл задумался над созданной иллюзией. Его страх за жизнь и безопасность сестры был очевиден, но слова, сказанные фальшивой Молли, её переживания и выводы, получается, отражали его собственные мысли, которые он старательно старался не замечать. Также стали очевидны и прочие детали, на которые он не обращал внимания.
        Например, придуманный и тут же осужденный план Молли. Очевидно, что его разум сам нашёл бреши в наспех придуманной идее. Также коридоры, в которых не появилось ни одного работника клуба. Что уж говорить о том, что он посчитал себя целью, ведь парень много раз думал о том, что произойдёт, если кто-то из врагов всё же сможет узнать его личность?
        «Дерьмо. Я не должен путать эти два мира. Кто знает, сколько времени пройдёт, прежде чем они станут единым целым. Если я так и буду беспечен, то могу дорого за это поплатиться. Но что мне тогда делать?»
        Парень посмотрел на стоявшую в компании друзей Молли.
        «Стоп. Так если всё было в моей голове, значит, она не умеет скрывать своё присутствие щитом?»
        - Молли?
        - Вижу, вы поговорили. - Держа в руке бокал с вином, девушка улыбнулась и, поправив волосы, бросила взгляд в сторону Леи. - Я была весьма впечатлена, когда она показала мне это. А ты что думаешь?
        - Погоди. Сперва я хочу кое-что спросить у тебя.
        - Хочешь знать, почему я попросила её не говорить тебе?
        - Нет, я… - Уилл приподнял бровь. - Погоди. Так это ты велела ей не сообщать и в итоге использовать на мне иллюзию?
        - Э-эм… Так о чём ты хотел спросить? - Поняв, что девочка не рассказала о ней брату, та быстро пожалела о том, что алкоголь притупил её мышление.
        - Ладно, проехали. - Видя, как та старательно делает вид, что не понимает, о чём он, парень вернулся к изначальному вопросу: - Скажи. Ты способна скрыть себя щитом?
        - Щитом? А, ты про ауру. Что значит скрыть? - делая маленький глоток вина, та уточнила: - Имеешь в виду, сделать себя невидимой?
        - Да.
        - Нет, я так не умею.
        - Ясно. - Уилл понял, что обдумав ситуацию, неосознанно создал сценарий, при котором он своими действиями не принёс бы вреда семье.
        - Но кстати, это весьма хорошая идея. Я почему-то больше думала о максимальной защите. Вроде защиты от ядов, огня, падающих с неба камней и всего в таком духе. От магии тоже было бы неплохо защищаться. Но использовать его, чтобы скрыть себя… Хм.
        Молли, очевидно, всерьёз задумалась над этим, так как ушла в себя, словно думая о том, как достичь подобного эффекта.
        Увидев это, Уилл не стал продолжать разговор и, покинув девушку, задумался о том, почему в его иллюзии всплыл разговор о танце? Неужели это тоже какой-то страх?
        «Бред какой-то. - Парень посмотрел на сестру, которая в этот момент радостно рассказывала взрослым, как ей удалось провести своего могучего брата. - Тем не менее, кажется, её способность можно использовать не только для того, чтобы уничтожить врага, но и для симуляции различных сценариев. Правда, это станет возможным лишь, когда она полностью освоит этот навык. А сейчас…»
        Уилл улыбнулся и, вздохнув с облегчением от того, что ситуация с тортом была всего лишь выдумкой, вернулся к бару. Праздник ещё не закончен.
        Глава 478. Витиеватый путь
        День рождения сестры всегда сопровождал рождество, которое раньше практически игнорировалось, так как этот праздник, как и последующий новый год, предусматривал траты. Поэтому отсутствие какого-либо праздничного настроения было вполне логично.
        Но с тех пор, как Уилл начал игру в «Восхождение», всё изменилось, и пока Система не изменит правил, доллар всё ещё будет иметь цену. Поэтому на следующий день Уилл и Лея наконец-то смогли ощутить то, что чувствовали другие, когда наступало двадцать пятое декабря.
        Подарки, хороший ужин в кругу друзей и семьи, просмотр старых рождественский фильмов, погружающих в какую-то уникальную атмосферу.
        Тем не менее в этой череде празднований парень не забывал и про игру, продолжая поиски монстра. К сожалению, ему всё так же не везло, пока неделю спустя после нового года он не наткнулся на город, построенный в горах.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВЫ ПЕРВЫЙ, КТО ПОСЕТИЛ ГОРОД НАЯРДАС.
        + 25 ОЧКОВ ВЛИЯНИЯ;
        + 2 К СИЛЕ.
        «Может, кто-то из местных видел или слышал что-то про этого грифона?» - С этой мыслью, Ворон решил пройтись по городу и поспрашивать местных.
        Существа, что обитали в этом месте, были в основном дворфами, но улицы оказались заполнены и представителями многих других рас. Причём большинство из них были авантюристами, судя по снаряжению.
        Сам Наярдас представлял собой город, словно вырезанный искусным скульптором из огромной горы - настолько красивым и цельным он выглядел со стороны. Когда Ворон ещё только подлетал к нему, он отметил необычную структуру поселения и сейчас, спустившись вниз и гуляя по геометрически выверенным улицам, он всё больше думал о том, что город является одной большой конструкцией.
        Оглядываясь и рассматривая окружающих, слушая глухой гомон уличных толп, отражающийся от камня зданий и дорог, можно было с уверенностью сказать, что это место весьма популярно среди авантюристов.
        Если так, то шансы найти нужную информацию значительно увеличивались, ведь кто, как не они, колесят по миру в поисках работы, денег и славы? Их жизнь всегда полна интересных историй и слухов, и, может быть, наделся Ворон, кто-то всё же видел этого чёртового грифона.
        Думая об этом, разбойник начал посещать различные питейные заведения и расспрашивать барменов и посетителей, пока наконец не нашёл того, кто смог ему рассказать что-то полезное.
        Сев на свободный стул рядом с барной стойкой, Уилл заказал кружку какой-то дорогой выпивки и принялся вскользь рассматривать клиентов. Расположившийся рядом минотавр с перебинтованной кистью и сломанным рогом, взглянув на него, не удержался от комментария:
        - Надо же, таких я ещё не встречал. Полукровка, что ли?
        С лёгкой улыбкой смотря на существо, Ворон уже имея опыт, понял, что нашёл очередной, пусть и пьяный источник информации.
        - Не забивай этим голову. Давай я тебя лучше угощу, а ты мне ответишь на пару вопросов. Расскажешь. что-нибудь интересное. Я впервые в этом городе, так что хочется побольше узнать об всём, что тут происходит.
        - Хм-пф, хр-р… Кха-кха… - Рывком допив остатки из своей кружки, тот с грохотом поставил её и, рыгнув, широко ухмыльнулся, обнажив кривые и жёлтые клыки. - Да сегодня просто отличный день! Гр?ксен! Повтори!
        Начав расспрашивать Броватуса, своего нового знакомого, Ворон отмечал для себя упомянутые места, о которых ему ещё не рассказывали, а также устройство Наярдаса.
        В принципе, многое парень уже успел узнать от других любителей выпить. Вкратце, город-гора, как его называли некоторые, не принадлежал ни одному государству и, по сути, напоминал чем-то одинокие города наг. Правил тут некий лорд Шаяс, дворф, бывший прямым наследником лорда-основателя, который и построил данный город.
        История основания Наярдаса, была весьма и весьма интересной, когда он узнал подробности. По сути, причина столь бешеной популярности среди авантюристов в том, что около полугода назад среди них распространился слух о некой стеле, ведущей к неизвестной арене. Эта стела, собственно говоря, и являлась причиной, по которой кто-то тысячи лет назад, вообще решил построить в этом месте поселение.
        - Никто не знает, как это работает…
        Новый глоток добил очередную порцию алкоголя, и Ворон, глядя на это, вновь дал сигнал бармену, чтобы тот наполнил кружку. Как только жидкость оказалась в стакане, минотавр, который, казалось, мог пить бесконечно, продолжил говорить. Правда, пришлось напомнить ему, о чём, собственно, шёл разговор.
        - А, и-ик, точно! Так вот, насколько я знаю, немногие смогли воспользоваться ею, стелой, в общем, так как нужно обладать определенным уровнем сознания. Но те, кто побывал там, получили действительно уникальные награды.
        Когда Ворон впервые об этом услышал, у него была совсем другая реакция.
        «Охренеть! Вау… Значит, в Восхождении действительно обитают те, кто имеет развитое сознание».
        Дальше Броватус снова перешёл на темы, которые не были интересны парню, но тот терпеливо продолжал задавать вопросы и слушать, и вскоре ему действительно повезло. Словно удача услышала его и в который раз решила одарить его своей улыбкой.
        Уилл наконец-то узнал то, что его действительно интересовало. Минотавр, который оказался очень и очень словоохотливым, выдал новую подсказку о том, кто, возможно, мог помочь ему с поиском грифона.

* * *
        - Лживая сука! Я же говорю, он настоящий!
        Оказавшись перед нужным домом, Ворон вдруг услышал злобный мужской крик с режущим слух акцентом, и сразу после этого какой-то орк кубарем вылетел прямо на улицу, упав неподалеку от парня.
        - Я сказала, что заплачу за РОГ ЗОЛОТОГО МИЛАСА, а не за эту херню. - Раздался ленивый женский голос.
        - Ар-гх! - В сторону поднимающегося мужчины полетела упомянутая только что «херня», и от силы броска мужчина вновь повалился на землю.
        Вышедшая следом женщина почти под два метра ростом была одета в тяжёлую рыцарскую броню, но это никак не стесняло её в движениях. Словно на ней было обычное платье, она плавно двигалась по земле и, оказавшись перед орком, процедила сквозь зубы:
        - Пошёл на хер, или сдам тебя на шахты, лягушка-переросток. - Это был совсем не тот голос, который Уилл слышал ранее, поэтому стало ясно, что внутри находится ещё кто-то.
        - Ах ты! - Орк попытался в рывке ударить противника, но снова упал, после того как кулак, закованный в перчатку, опустился ему на голову.
        - Моя госпожа больше не желает тебя видеть, - сплюнув, воительница обвела собравшуюся толпу взглядом и искренне, если можно так сказать, проворчала: - Простите за мои манеры. Этот убл… Орк пытался наеб… обмануть нас.
        Развернувшись, она направилась обратно в магазин, гордое название которого привлекательным шрифтом значилось на деревянной доске.
        «Хрустальное сердце».
        Народ, тут же зашептавшись, стал обсуждать увиденное и расходиться по своим делам, и лишь Ворон с интересом провожал эту грубоватую женщину.
        ИМЯ: КЛЕНТИНА
        РАНГ: ВИКОНТ
        УРОВЕНЬ: 226
        Её уровень был практически сравним с тем, что имел брат императора Кроу, и увидеть такое здесь разбойник уж точно никак не ожидал.
        «То есть она типа просто охранник?.. Кажется придётся пересмотреть охоту на грифона».
        Оказавшись внутри, Ворон почувствовал сладковато-пряный запах, исходящий от нескольких зажжённых благовоний, стоявших на полках и стеллажах. Сам магазин, его интерьер и атмосфера словно источали ауру денег, и почти всё здесь кричало о том, что имеющиеся тут товары весьма специфичны и будут не каждому по карману.
        Первый же ценник, что увидел парень, подтвердил эту мысль - 2 300 золотых за украшенный камнями посох.
        Женщина, что только что «выпроводила» наглого мошенника, сидела на стуле с топором на коленях и чистила его смазанной чем-то тряпкой, напоминая парню о Коши.
        - Добро пожаловать, странник. - Именно её голос Ворон слышал ранее.
        Его обладательница стояла за прилавком, придерживая локоть правой руки и раскуривая длинную трубку, с прищуром и голливудской улыбкой поприветствовала гостя.
        - Вы желаете что-то продать или же купить?
        - Добрый день. Ни то, ни другое. Говорят, вы пережили встречу с проклятым грифоном, и так вышло, что я тоже хочу с ним познакомиться. Расскажите, как его найти?
        - Слухи всегда были быстрее стрел. - Женщина вздохнула и, затянувшись, выпустила густую струйку дыма. - Тем не менее я торговец. И раз вам нужна информация, предложите что-то взамен.
        - Ожидаемо, - кивнул Ворон, никак не отреагировав на это замечание. Он понимал, что мало кто просто так рассказывает нужные кому-то сведения. - Думаю предлагать всё подряд, ища то, что удовлетворит ваши желания, займёт много времени. Поэтому давайте перейдём к той части разговора, где вы рассказываете, что вам нужно, и я посмотрю, что смогу с этим сделать.
        - Деловая хватка. Мне нравится. Ах-ха-ха. - Женщина, чьём имя пока ещё оставалось загадкой, звонко засмеялась. - Слышала, Клентина? Вот бы все были такими догадливыми.
        Женщина-страж, к которой обратилась владелица лишь коротко кивнула, продолжая полировать оружие и поглядывать на покупателя.
        - Итак? - Ворон вновь напомнил о себе, желая поскорее напасть на след монстра.
        - Хорошо. Я поняла. Тогда вот моё предложение. Мне как раз кое-что нужно. Это будет несложно. Всего лишь яйцо кристального паука, и я расскажу свою историю.
        - И где мне его искать?
        - Так вы не знаете. Кристальные пауки обитают в Код?уне, подземелье «Шепчущая тьма».
        ЗАДАНИЕ «ПРОКЛЯТЫЙ КОРОЛЕВСКИЙ ГРИФОН» ОБНОВЛЕНО.
        Глава 479. Меняющая судьбу
        ВЫ НАШЛИ ТОГО, КТО МОЖЕТ РАССКАЗАТЬ ВАМ О ПРОКЛЯТОМ КОРОЛЕВСКОМ ГРИФОНЕ, НО ДЛЯ ЭТОГО ВАМ НУЖНО ВЫПОЛНИТЬ ПРОСЬБУ ШЕЙЛЫ-ХОЗЯЙКИ МАГАЗИНА «ХРУСТАЛЬНОЕ СЕРДЦЕ».
        ЦЕЛЬ: ПРИНЕСИТЕ ЯЙЦО КРИСТАЛЬНОГО ПАУКА, ОБИТАЮЩЕГО В ШЕПЧУЩЕЙ ТЬМЕ.
        - Ясно. - Парень понятия не имел, о чём идёт речь, но, взглянув на появившуюся отметку, которая мигала на ещё не открытом участке карты, он не стал расспрашивать, ответив лишь: - Постараюсь принести его как можно скорее.
        Как только посетитель исчез, Клентина посмотрела на свою госпожу и с удивлением спросила:
        - Шепчущая тьма? Зачем вы послали его на смерть?
        - Эх, дорогая, если бы ты обращала внимание на детали, вместо того чтобы без конца начищать и без того превосходный топор, то заметила бы, кем именно является наш гость.
        Женщина-воин тут же стушевалась, так как понимала, что владелица была права.
        - Простите.
        - Ничего. Отвечая на твой вопрос, - Шейла взглянула на недавно закрытую дверь и продолжила: - К нам пожаловал посланник. И, насколько мне известно, они в каком-то смысле бессмертны.
        - Посланник? Бессмертие?
        Было ясно, что Клентина не понимала, что имела в виду госпожа, но та лишь ярко улыбнулась и, сделав очередную затяжку, медленно выдохнула дым, который, меняя цвет и форму, превратился в кольцо с изображением знака бесконечности.

* * *
        Город, указанный Шейлой, находился не очень далеко, примерно в двухстах километрах на северо-запад, если идти по прямой. При наличии способности к полёту препятствия в виде гор становились сложностями только в том случае, если были чертовски высоки, но, к счастью, мест наподобие Гор небесной казни, было не так много. По крайней мере, разбойник на это надеялся.
        Перед тем как отправиться к цели, Ворон, ради удовлетворения любопытства, решил посетить ту самую стелу, о которой ему рассказал минотавр. Он хотел понять, есть ли разница между способами войти на арену.
        Без происшествий добравшись до центра города, парень уже на подходе увидел большую толпу существ и людей, стоявших поодаль от каменной плиты. У самой же стелы были четверо: две женщины, одна молодая, вторая постарше, один мужчина из племени хоргов, а четвёртым был старый воин, одетый в тонкие стальные доспехи.
        Молодая девушка в черном наряде показалось Ворону знакомой, и вскоре он вспомнил, где её видел, - императорский аукцион.
        «Ох… Я же тогда изображал дракона».
        Думая о том дне, Ворон понимал, что, если раскроется его блеф, это понесёт за собой огромные проблемы, но, так как он действительно умел превращаться, понимал, что только истинный дракон сможет опровергнуть его слова. Поэтому, не став останавливаться, парень направился к стеле.
        - Куда прёшь, су…
        - Эй! Поаккурат…
        - Ещё один…
        Недовольные и ворчливые голоса, которые парень игнорировал, быстро замолкали, когда Ворон чуть выпускал подавляющую ауру, и, разумеется, эти действия не остались без внимания.
        - Ваше величество. - Воин, лет так за тридцать, вежливо поклонился, поприветствовал короля, когда тот остановился перед группой и тем самым привлекая внимание остальной группы.
        За ним отреагировали и остальные и, поклонившись, засвидетельствовали своё уважение. Только сейчас Уилл заметил ещё одного человека - молодого парня, сидевшего перед стелой с закрытыми глазами, которого они окружив, будто охраняли от остальной толпы.
        «Ладно. Не забываем, я - дракон».
        - Вижу, вы знаете меня. Представитесь? - регулируя тембр голоса, мимику и микро-жесты, Ворон, ни к кому не обращаясь, ожидал ответа их лидера.
        - Мы из клана Шир?г'до, - ответила девушка в чёрном, внимательно глядя на короля.
        - Меня зовут Саяри. Это мои друзья. Гор, - девушка показала на воина. - Это Стакор и Ванесса.
        Хорг и взрослая женщина по очереди кивнули.
        - И мой брат, - продолжила лидер. - Нокс.
        Закончив, та вновь взглянула на монарха, и было видно, как в её глазах лучится интерес и некая нетерпеливость.
        - Вы хотите что-то спросить?
        - Простите за любопытство. Вы могли меня не видеть и не обратить внимания, но мы с Гором присутствовали на аукционе.
        - Я помню, - голос Ворона был прост и в то же время полон глубокой мудрости. - Ты сидела со старой женщиной, которая скупила достаточно много предметов.
        - Верно. - Девушку явно не впечатлила такая хорошая память, а значит, была вероятность того, что она также обладает первым уровнем сознания. Либо же она думала, что это одно из преимуществ драконов. - Моя бабушка, женщина, которую вы упомянули, желала встретиться с вами, но всё так закрутилось, что в итоге нам пришлось срочно защищать себя и своих людей. Тц, эти ничтожные последователи культа, устроили полный хаос.
        При их упоминании та не смогла сдержать свою злость, но всё равно продолжила:
        - К сожалению, когда всё закончилось, власть в Кроутанской империи поменялась, да и вас стало невозможно найти. Нам пришлось покинуть те земли и вернуться домой.
        - Вы знаете, что я король Адамароны. Если ей так хотелось поговорить со мной, можно было не затягивать с этим.
        - Мы так и планировали. - Саяри осторожно улыбнулась. - Но новость об активации арены приковала к себе всё наше внимание. Мы воины, и в крови любого из нас сидит желание стать лучше. Легендарные стелы, по слухам оставленные богами… Как можно такое пропустить?
        - Понимаю. Мои братья также посчитали это интересным событием.
        - Значит, вы здесь тоже ради неё?
        - Я здесь по делам. Но, услышав про стелу, решил проверить, что она из себя представляет.
        - К сожалению, как видите, мой брат только начал испытание. Моё заняло много времени и думаю ему понадобится не меньше.
        - Это неважно. Я не настолько заинтересован. - Ворон легко махнул рукой, давая понять, что сейчас у него есть дела поважнее. - В конце концов, эта стела не единственная.
        - Уважаемый король. - Парень уже собирался покинуть их компанию, как девушка окликнула его. - Я понимаю, что не имею права просить этого, но, как я и сказала, моя бабушка очень бы хотела встретиться с вами, поэтому…
        - Пусть приходит ко мне в замок. Я готов её принять.
        - Но…
        Ворон чуть сузил глаза, взглянув на собеседницу, отчего та, сглотнув, сбавила тон и договорила уже спокойнее:
        - Телепорты вашей страны ещё не доступны нашему клану, и столь далёкие расстояния старой женщине дадутся нелегко.
        - Пески времени действительно жестоки ко многим расам и человеческая не исключение. - Голос Ворона словно был наполнен пережитыми эпохами, и, добавив немного высокомерия и безразличия к её переживаниям, парень продолжил: - Тем не менее есть ли мне дело до этого? Назови хоть одну причину, и я, возможно, рассмотрю ваше предложение.
        - Я… Мы… - Саяри пребывала в нелёгкой ситуации, так как перед ней находился человек, который был не только королём, но также посланником и, возможно, настоящим драконом в одном лице. Она понимала, что должна быть аккуратней в своих высказываниях. - Моя бабушка, Эрина Л?са, известная как Меняющая судьбу, узнав, что вы являетесь посланником из пророчеств, хотела передать вам информацию о страже нашего этажа.
        Столь неожиданные слова чуть не заставили парня измениться в лице, но, всё же сдержавшись, он легонько хмыкнул и уточнил:
        - Что именно она знает? Место, имя, способности? Это мне известно и самому.
        - Она знает, как помочь ему покинуть наш мир.
        - Помочь? - Вновь услышав что-то странное, Ворон лишь мысленно скривился.
        «Вот уж вряд ли», - не выдавая своего мнения на этот счёт, парень выразил толику заинтересованности.
        - И как же?
        - Простите. Если хотите узнать больше, вам нужно встретиться лично.
        - Что ж. - Разбойник сделал вид, что задумался. - Признаю, это звучит интригующе, и, так как моя цель - лишь открыть врата, я должен рассмотреть различные варианты. Где мне искать ваш клан?
        Кое-какие мысли касательно использования этой информации заставили парня не отвергать предложение Шир?г'до.
        Саяри сразу же расслабилась, поняв, что ей удалось убедить собеседника, и, дав координаты с ориентирами, они попрощались друг с другом.
        Покинув Наярдас, Ворон размышлял над многими вещами. Например, что именно известно Меняющей судьбу и что конкретно означает её титул? Связана ли она со стражем? Каковы её способности, раз она смогла понять, что нужно стражу? Помня историю Душегубов, которые помогли Дуллахану, и девочки, что привела их к соответствующему квесту, он бы не сильно удивился такому повороту.
        Но всё же сама мысль о том, чтобы помочь этому монстру, звучала как нечто, что разум Уилла естественным образом отвергал.
        Глава 480. На ловца и зверь бежит
        Абенхриар стал причиной смерти множества невинных существ в попытке достичь своей цели. Сложно представить, что помощь, которая потребуется такому типу, не будет связана с ещё большим количеством трупов.
        Тем не менее, зная нужду своего врага, можно составить план по его убийству, ведь чужие желания очень легко превратить в слабость. Именно по этой причине Уилл решил встретиться с бабушкой Саяри. Если есть способ поскорее избавиться от такого противника, то им нужно воспользоваться.
        «Пятно смерти», ежечасно и ежедневно собирающее свою дань, уже так достало парня, что мечта убить виновника росла пропорционально отнимаемой у него жизни.
        Не успел он подумать об этом, как Ворон услышал звук таймера и, взглянув на время, вздохнул, после чего принял новое зелье здоровья. Спустя минуту пришло знакомое до скрежета зубов сообщение:
        «ПЯТНО СМЕРТИ» ПУЛЬСИРУЕТ В ВАШИХ ВЕНАХ!
        - 1000 ЗДОРОВЬЯ.
        Это проклятие обошлось бы невероятно дорого многим игрокам, так как приходилось пить безумное количество зелий, поэтому парень, не прекращая, благодарил себя за то, что когда-то решил привести ведьм на свой этаж.
        Дождавшись отката крыльев, Ворон вновь взмыл вверх.
        Полный решимости выполнить задание хозяйки магазина, разбойник пытался рассчитать, сколько времени всё это займёт, но иногда события разворачиваются не так, как мы того ждём.
        К своему невероятному удивлению, парень столкнулся с тем, кого меньше всего ожидал. Неуловимый зверь, за которым он так долго бегал, нашёл его сам и своим пронзительно-угрожающим криком, привлёк к себе внимание.
        - Гр-ра-ау! - Разнёсшийся над долиной рёв, звучал гордо и властно.
        Сперва парень не придал этому значения, сосредоточившись на том, чтобы избежать ненужного боя с очередным монстром, но взгляд, непроизвольно брошенный в сторону источника звука, зацепился за очертания пролетающего выше зверя.
        «Ха?!»
        Мгновенно достав бинокль и отказываясь верить тому, что видел, Ворон всё же использовал осмотр, после чего тихо выругался.
        ИМЯ: КОРОЛЕВСКИЙ ГРИФОН
        РАНГ: ПРОКЛЯТЫЙ ГРАФ
        УРОВЕНЬ: 210
        ЗДОРОВЬЕ: 1 100 000/ 1 100 000
        ИММУНИТЕТ:
        МАГИЯ ВЕТРА - 100 %
        КОЛЮЩИЕ АТАКИ - 43 %
        МАГИЯ ВОДЫ - 100 %
        ПОДЧИНЕНИЕ - 56 %
        МАГИЯ ПРИРОДЫ - 100 %
        СЛАБОСТИ:
        СВЯТАЯ МАГИЯ- 100 %
        ОГОНЬ - 79 %
        ЧАРЫ ГРАВИТАЦИИ - 82 %
        ЧАРЫ МОЛНИИ- 88 %
        МЕНТАЛЬНЫЕ АТАКИ - 57 %
        РЕЖУЩИЕ АТАКИ - 47 %
        ЯД - 66 %
        Уровень монстра был весьма высоким, но для Ворона с его характеристиками и навыками это не являлось проблемой. Проблемой был его ранг, точнее, приставка к этому рангу.
        Хоть разбойник и успел довольно сильно прокачаться, сражения с Триксом из культа Люамиоллы и Леориком Кроу наглядно демонстрировали степень опасности существ ранга «граф», а этот ко всему прочему был ещё и проклят.
        Уилл до последнего надеялся, что монстр не будет ранжированным, но, честно говоря, вера в это колебалась как пламя свечи в ураган. Оно и понятно.
        Стоило понимать, что получить СТРОКУ СИСТЕМНОГО КОДА за убийство обычного высокоуровневого моба было бы слишком жирно.
        «Вот же дерьмо. У меня, как назло, нет ни отслеживающих заклятий, ни предметов».
        Это был второй раз, когда он вновь пожалел об этом.
        Первый случай столь сильного сожаления произошёл, когда он встретил Призрака трущоб, преследуя похитителей Роуль. Тогда парень обошёлся листком бумаги, на котором сообщил мужчине о том, что его имя Белый Ворон и что он, как король Адамароны, желает встретиться с ним.
        Но прошло много времени, и пока тот так и не соизволил явиться к нему. Причин для этого могло быть множество, поэтому Ворону оставалось только ждать, когда судьба или случай заставят Джи Ара прийти к нему на порог.
        Тем не менее, как только всё закончилось, и он благополучно спас Роуль, парень забыл о том, что надо приобрести подходящие средства, и сейчас его настигла кара за непредусмотрительность.
        Если ему вдруг придётся сбежать в процессе битвы, Ворон был уверен, что никогда не простит себя за это.
        «Вновь искать этого долбаного грифона? Ну уж нет!»
        Поэтому, собравшись с мыслями, парень решил подготовиться к битве, аккуратно следуя за целью в надеже узнать, где тот обитает, чем питается, и вообще, каковы его привычки. Ворон был силён, но не глуп и не собирался бросаться в бой без планирования, даже имея некоторые мощные навыки. Если есть шанс добиться победы без использования своих козырей, он обязательно им воспользуется.
        Как только вся информация окажется у него, парень сможет устроить засаду, по максимуму использовав эффект неожиданности…
        Прошло три дня.
        Кто бы что ни говорил, но терпение - это очень полезный навык, и Ворон изо дня в день доказывал это своими достижениями. Этот раз не стал исключением, и в итоге даже проклятый граф пал жертвой этой терпеливости.
        Издав свой последний, полной боли вздох, зверь умер, оставив Ворона лежать на холодной земле. Откат убийственной длани чистого гнева, как всегда, не жалел своего пользователя, но этот туз был слишком мощным, чтобы пренебрегать им в той ситуации, в которой он оказался минуту назад.
        Используя слабости монстра, отравив его еду и смазав клинки ядом, а также активировав свитки с ментальными и огненными заклинаниями, он смог постепенно извести чудовище и почти выйти из схватки победителем без использования навыков подобного уровня.
        К сожалению, в последний момент, когда остались жалкие пятьдесят тысяч здоровья, у грифона активировалась какая-то специальная защитная способность, практически сводящая весь наносимый урон к нулю. У Ворона просто не оставалось выбора, и, не желая рисковать, он прибегнул к одному из козырей.
        Когда парень смог наконец шевелиться, он немедля осмотрел труп грифона и, получив, помимо прочего дропа, долгожданное сердце, облегчённо выдохнул. Бой, отнявший все его силы, заставил задуматься над использованием ЧЕРЕПА БЕЗУМИЯ, который он от греха подальше никогда не доставал при людях.
        Сражаясь лично с «проклятым» противником, Ворон ощутил, насколько тот грозен, и понял, что метод «заражения» позволит не только эффективно зачищать данжи, но и получать ядра безумия.
        С тех пор как он получил форму демона безумия, ему так ни разу и не выпала возможность использовать её. Поэтому, взяв это на заметку, разбойник привязал точку сохранения и покинул игру. Придётся подождать два дня, прежде, чем снова вернуться в игру.

* * *
        ЗАДАНИЕ «ПРОКЛЯТЫЙ КОРОЛЕВСКИЙ ГРИФОН» ОБНОВЛЕНО.
        ПО НЕВЕРОЯТНОМУ СТЕЧЕНИЮ ОБСТОЯТЕЛЬСТВ ВАМ УДАЛОСЬ САМОСТОЯТЕЛЬНО ОТЫСКАТЬ ЗВЕРЯ И УБИТЬ ЕГО.
        ЦЕЛЬ: ОТДАЙТЕ СЕРДЦЕ ЗАКАЗЧИКУ.
        ТЕМ НЕ МЕНЕЕ ВАМ СТОИТ РЕШИТЬ, ЧТО ДЕЛАТЬ С ОБЕЩАНИЕМ, ДАННЫМ ШЕЙЛЕ…
        «Странно», - Уилл остановился на последнем предложении, раздумывая над его смыслом.
        Система часто акцентировала внимание на нужных деталях, и обычно скрытый за ними посыл можно было отыскать, если ты был способен шевелить мозгами, но это…
        «Я понимаю, что это не простая женщина, раз имеет охрану в виде воина 226 уровня, но всё же зачем мне теперь выполнять её просьбу?»
        Всё это выглядело весьма странно и любопытство, засевшее в Вороне заставило его вновь взглянуть на карту.
        До Кодауна оставалось примерно сто-сто тридцать километров, что займёт от силы часов пять, если ни на что не отвлекаться. Подумав ещё пару минут, разбойник всё же решил достать яйцо кристального паука, а, как только разберётся с этим квестом, отправиться в Эндлантию - страну заказчика.
        Территория этого государства начиналась примерно в пяти тысячах километрах от Эл'лако и находилась близ Гор Небесной казни. Этот район также не был исследован Вороном, поэтому ему оставалось лишь догадываться об опасностях которые могли там повстречаться.
        Глава 481. Идентификация ранга «гранд-мастер»
        Стоя перед раскрытой пастью пещеры немаленьких таких размеров и чувствуя запах сырости, разбойник проверил наличие расходников и сделал шаг вперёд.
        ВЫ ОБНАРУЖИЛИ НОВОЕ ПОДЗЕМЕЛЬЕ.
        ШЕПЧУЩАЯ ТЬМА.
        ОПИСАНИЕ: …
        ВЫ ПЕРВЫЙ ИГРОК, ПОСЕТИВШИЙ ЭТО МЕСТО.
        + 2 % К СИЛЕ НА ТЕРРИТОРИИ ПОДЗЕМЕЛЬЯ НА ДВОЕ СУТОК;
        + 1 РАНГ К НАВЫКУ ИДЕНТИФИКАЦИЯ НА 20 ЧАСОВ.
        ЛОКАЦИЯ ПРЕДНАЗНАЧЕНА ДЛЯ ИГРОКОВ С УРОВНЕМ: 190
        «Вау. Даже такое можно увидеть?»
        Идентификация качалась невероятно медленно, и даже спустя столько времени, после того как её ранг поднялся до уровня «подмастерье», та не показывала сильного прогресса, застыв на 5,32 %.
        Теперь же, в сочетании с этим баффом и БИНОКЛЕМ ПОНБАРА, этот навык достиг ранга «гранд-мастер» и Ворону не терпелось проверить его новые возможности.
        Чувствуя, как теснота тоннелей сжимает его в своих недружелюбных объятиях, парень призвал Аиду и, увидев, как та с любопытством осматривает окружение, улыбнулся. Хоть одинокие рейды в такого рода подземельях и были в некотором смысле привычны для него, но путешествовать в компании всегда приятней. Особенно если ты можешь доверять своим спутникам.
        Врагов оказалось всего четыре вида: пауки, различающиеся по размерам и способностям, похожие на землекопов существа со странным названием, транг?лы и ещё парочка каких-то насекомовидных, которые предпочитали нападать группами.
        Сражаясь с противниками и тестируя новый функционал идентификации, Ворон сперва был не сильно впечатлён.
        Он ожидал чего-то большего, но, как оказалось, с новым рангом появлялась сводка, рассказывающая о том, что именно представляет собой то или иное существо. Эдакая справка, взятая из базы данных местного интернета на манер небезызвестных хроник акаши*.
        Тем не менее, чем дольше парень думал об этом, тем заметнее становилась польза от этой информации. Если правильно пользоваться полученными сведениями, можно почерпнуть немало полезного.
        Зная, какую еду предпочитает монстр, можно устроить ловушку, как он это сделал с грифоном. Там, правда, ситуация немного отличалась, и яд пришлось вмешивать в уже заготовленную зверем еду, но, обладая идентификацией такого ранга, он мог сам заготовить соблазнительную приманку. И это только один из плюсов.
        Встретив монстра, можно будет узнать о месте его обитания, о том, как его вырастить и, воспользовавшись этим, даже приручить, если ситуация позволит. Можно узнать о его естественных врагах, привычках, предпочтениях, слабостях, но уже не в виде конкретного вида урона, а, например, предметов, уязвимых мест, и о многом-многом другом.
        Так или иначе особых сложностей в прохождении подземелья не возникало, но чем дольше он здесь находился, тем больше у Ворона крепло чувство, что что-то в этом месте не так.
        Самая большая причина для волнения была в том, что, убив почти всех монстров, они не встретили ни одного кристального паука, чего уж говорить об их яйцах.
        Но спустя три часа блужданий, наткнувшись на проход, ведущий вниз, Ворон понял, в чем была проблема, это был всего лишь первый этаж подземелья.

* * *
        ИМЯ: КРИСТАЛЬНЫЙ ПАУК
        ОПИСАНИЕ: КРИСТАЛЬНЫЙ ПАУК ЯВЛЯЕТСЯ РАЗНОВИДНОСТЬЮ СЕМЕЙСТВА ПАУКООБРАЗНЫХ, ПРОШЕДШЕЙ ЧЕРЕЗ НЕСКОЛЬКО СТУПЕНЕЙ ЭВОЛЮЦИИ. ПОЕДАЯ МАГИЧЕСКИЕ КРИСТАЛЛЫ, ОН СМОГ ПРЕОБРАЗИТЬСЯ В СУЩЕСТВО, СИЛА КОТОРОГО СОПОСТАВИМА С МОЩЬЮ ТАКИХ ПАУКОВ, КАК «ИМПЕРАТОРСКИЕ ПОТРОШИТЕЛИ», «МРАЧНЫЕ ВДОВЫ», «ТЕНЕВЫЕ МСТИТЕЛИ» И «РОЖДЕННЫЕ В БЕЗДНЕ».
        СИЛА КРИСТАЛЬНЫХ ПАУКОВ ЗАКЛЮЧАЕТСЯ В ИХ НЕВЕРОЯТНО ПРОЧНОЙ ЗАЩИТЕ, НИВЕЛИРУЮЩЕЙ ПРАКТИЧЕСКИ ЛЮБОЙ МАГИЧЕСКИЙ УРОН ЗАКЛИНАНИЙ НИЖЕ РАНГА «МАСТЕР» И СНИЖАЕТ НАНОСИМЫЙ ФИЗИЧЕСКИЙ УРОН.
        ТЕМ НЕ МЕНЕЕ ИЗ-ЗА СВОЕГО СПЕЦИФИЧЕСКОГО СТРОЕНИЯ КРИСТАЛЬНЫЙ ПАУК НЕ СПОСОБЕН ПЛЕСТИ ПАУТИНУ, ИЗ-ЗА ЧЕГО ЛИШАЕТСЯ МНОГИХ ХАРАКТЕРНЫХ ДЛЯ СВОЕГО ВИДА ПРЕИМУЩЕСТВ.
        ЕДИНСТВЕННАЯ СЛАБОСТЬ ЭТИХ НЕСОКРУШИМЫХ НА ВИД ПАУКОВ ЗАКЛЮЧАЕТСЯ В ЛЁГКИХ, КОТОРЫЕ В ПРОЦЕССЕ ЭВОЛЮЦИИ НЕ СМОГЛИ ПРИОБРЕСТИ ХОТЬ КАКОЙ-ТО ПОКРОВ.
        РАНГ: МАРКИЗ
        УРОВЕНЬ 200
        ЗДОРОВЬЕ: 2 100 000
        ИММУНИТЕТ: …
        СЛАБОСТИ: …
        Это была комната босса, если можно так сказать, которую разбойник нашёл спустившись на четвёртый этаж.
        Огромный грот с не менее величественным пауком, восседавшим на куче блёклых кристаллов, предстал перед Вороном, когда он вошёл в последнюю пещеру.
        Монстр размером чуть меньше Харсеса, обладающий бронёй и похожими на бритвенные клинки передними лапами, действительно создавал ощущение нерушимой крепости.
        Честно говоря, Уилл понимал, как ему повезло. Если бы не эта сводка и не указанная в ней фатальная слабость босса, он мог бы лишь предполагать, каким трудным и вероятно бессмысленным окажется этот бой.
        Но, к счастью, всё сложилось именно так, и к тому же из-за своих огромных размеров хозяину этого места требовалось много пространства, что сыграло с ним злую шутку.
        Недолго думая, разбойник призвал своего подчиненного, и так началась битва титанов с мелким и пронырливым Вороном в роли скальпеля.
        Гигантский костяной слуга, пусть и не мог разойтись в полную силу, служил отличным танком, позволяя своему хозяину методично атаковать слабое место паука.
        Это было непросто, так как для начала Ворон ничего не знал о строении пауков и в ходе поиска цели невольно подумал о том, что, возможно, на следующем этапе «идентификация» будет как-то подсвечивать эти слабые места.
        В конце концов методом тыка и предположений он всё же смог вычислить местонахождение лёгких врага, и, как только это произошло, победитель стал очевиден.
        …
        ВЫ УБИЛИ КРИСТАЛЬНОГО ПАУКА
        ПОЛУЧЕНО:
        + 2 100 000 XP.
        АКТИВИРОВАН ЭФФЕКТ ТИТУЛА «СКОВАННЫЙ СУДЬБОЙ»
        + 9 660 000 XP.
        «Это реально много» - Глядя на просто безумные цифры подумал Ворон.
        За убийство босса подобного уровня и ранга в соло, ему отсыпали весьма много опыта, а бонус от титула был выше всяких похвал.
        - Фух. - Вытирая гемол?мфу и приводя себя в порядок, парень собрал лут с кристального паука и, к своему удивлению, обнаружил пару занятных вещиц.
        КНИГА НАВЫКА:
        «ЩИТ КРИСТАЛЬНОГО ПАУКА»
        ОПИСАНИЕ: ИСПОЛЬЗУЯ МАГИЮ, ПОЗВОЛЯЕТ ИМИТИРОВАТЬ БРОНЮ ОДНОГО ИЗ САМЫХ КРЕПКИХ МОНСТРОВ - КРИСТАЛЬНОГО ПАУКА. НО, КАК И У ЭТОГО ПАУКА, У ЗАКЛИНАНИЯ ЕСТЬ СВОЯ СЛАБОСТЬ.
        + 60 % ЗАЩИТА ПРОТИВ МАГИИ РАНГА «МАСТЕР» И НИЖЕ;
        + 60 % ЗАЩИТА ПРОТИВ ЛЮБЫХ ФИЗИЧЕСКИХ АТАК.
        * ПРИ АКТИВАЦИИ НАВЫКА СОЗДАЁТСЯ СЛАБОЕ МЕСТО, УРОН ПО КОТОРОМУ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ НА 400 %.
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ: 1МИНУТА.
        ЗАТРАТЫ: 1200 МАНЫ
        ПЕРЕЗАРЯДКА: 30 МИНУТ
        ОГРАНИЧЕНИЯ: НЕТ
        ПРЕДМЕТ: САПОГИ
        «ПАУЧЬИ НОГИ»
        РАНГ: ЭПИЧЕСКИЙ
        ТРЕБОВАНИЯ: 200 УРОВЕНЬ
        ОПИСАНИЕ: КРЕПКИЕ И, ЧТО СТРАННО, ОСТРЫЕ САПОГИ, СОЗДАННЫЕ ИЗ ПЛОТИ БРОНИ ПАУКА, ИМЕЮТ ПРИВЛЕКАТЕЛЬНЫЙ ВНЕШНИЙ ВИД, НЕСМОТРЯ НА ТО, ИЗ КАКОГО МАТЕРИАЛА ОНИ БЫЛИ СДЕЛАНЫ.
        + 10 % ЗАЩИТА ПРОТИВ ЛЮБЫХ ФИЗИЧЕСКИХ АТАК;
        + 10 % ЗАЩИТА ПРОТИВ МАГИИ РАНГА «МАСТЕР» И НИЖЕ.
        + 250 УРОНА ПРИ АТАКЕ НОГАМИ.
        ОГРАНИЧЕНИЯ: НЕТ
        Всё остальное являлось частью паука, вроде сердца, глаз, желез и нескольких кусков брони.
        Навык был самым что ни на есть дамокловым мечом, потому как любой удар, пришедший в слабое место, моментально отправит игрока в небытие, за исключением тех, кто, как и Ворон, обладал спасательными соломинками.
        Тем не менее разбойник не стал торопиться изучать его, отложив до некоторых пор, так как цифра в 400 % пугала даже его.
        С сапогами всё было намного лучше, и, даже не беря в расчёт прибавку к урону ногами, которыми, в отличие от монахов и подобных классов, он в битве не пользовался, они принесут большую пользу.
        Правда, несмотря на снижение требований из-за титула «раз плюнуть», ему всё ещё нужно было получить двадцать уровней, чтобы суметь использовать их.
        Собрав всё, что смог, в логове паука, Ворон огляделся в последний раз и, покинув пещеру, заглянул в Кодаун, чтобы воспользоваться телепортом, а также получить награду за посещение нового города.
        На этот раз ему выпали две единицы интеллекта, и как только формальность была соблюдена, парень переместился в Наярдас.
        - Признаюсь, такого я не ожидала.
        + 23 К УРОВНЮ ОТНОШЕНИЙ С ШЕЙЛОЙ.
        ТЕКУЩИЕ ОТНОШЕНИЯ: 23/100 - НЕЙТРАЛЬНЫЕ
        Шейла, которая, кажется, не расставалась со своей курительной трубкой, сделала затяжку, глядя на яйцо кристального паука, лежавшее у неё на заднем дворе.
        Оно и вправду было очень большим - два с чем-то метра в высоту и радиусом чуть больше метра.
        - И вам удалось получить его с первого раза?
        - Было непросто, но мне повезло.
        - Это точно. - Женщина взмахнула рукой, и яйцо исчезло, отправившись в её пространственное хранилище.
        - Тогда, как и договаривались, я…
        - Насчёт этого, - парень прервал собеседницу. - Мне повезло не только с убийством паука, так уж вышло, что грифон тоже вошёл в этот список.
        После его слов Шейла вдумчиво пробежалась взглядом по снаряжению парня и, слегка качнув головой, вздохнула.
        - Вот уж правда, слепота удачи иногда действительно как скрытое благословение.
        Она зашагала обратно в магазин.
        - Значит, моя информация потеряла свою ценность. Тогда, - женщина вернулась к себе за прилавок и, снова посмотрев на Ворона, спросила: - Может, есть что-то другое, на что вы хотели получить ответ? Я много чего знаю.
        - Ха-х, - Разбойник усмехнулся, и уголки его губ изобразили улыбку. - То, что мне интересно, боюсь, находится вне вашей сферы деятельности.
        - Поспешные выводы часто приводят к сожалению, но я не буду настаивать. Если вы хотите, мы можем обойтись обычной оплатой.
        «Я что-то упускаю, или система ошиблась? Может, это что-то из серии случайных событий, целей которых я так и не понимаю? Или дело в её товарах?»
        Парень быстро огляделся по сторонам, но этого было мало для понимания ценности представленных предметов. Казалось, что дело всё-таки в женщине, стоявшей перед ним.
        «Может, она действительно знает что-то, что может мне помочь в квестах?
        - Нет. Информация меня более чем устраивает, - ответил парень, а затем, подумав, решил всё-таки понять, каков предел её знаний. - Ладно. Скажите, вы знаете что-нибудь о столпах мироздания, клинках Девяти врат или может о наследие героев?
        - Хм, первый раз слышу.
        Её удивлённый взгляд показывал, что не таких вопросов она ожидала, но, когда Ворон уже собирался продолжить расспросы, сзади раздался голос:
        - Что касается героев, я кое-что слышала об этом.
        *Хроники Ак?ши, также акаш?ческие записи, - теософский эзотерический, а также антропософский термин, описывающий мистическое знание, закодированное в нефизической сфере бытия.
        Глава 482. Важные сведения
        - Клентина? - Хозяйка магазина даже оторвалась от трубки, с интересом взглянув на свою подчиненную.
        Ворон также посмотрел на неё, подумав о том, что, возможно, ему нужна была не Шейла, а эта грубая и простоватая на вид женщина-воин.
        - Я много где успела побывать и много с кем познакомиться за свою карьеру авантюристки. - Воительница оставила своё оружие в покое и, положив на него руки, задумчиво продолжила, вспоминая события давно минувших дней: - Однажды я была в составе наёмников, сопровождающих купца. Так вот, среди нас был маг, который предложил мне и ещё одному эльфу отправиться в место захоронения героя, когда мы закончим работу.
        «Что?! - Уилл чуть не впал в прострацию услышав эти слова. - Она говорит о Дворце мёртвого бога?»
        Удержавшись от немедленного расспроса и не желая показывать сильную заинтересованность, парень лишь слегка проявил любопытство:
        - Могила героя? Можете рассказать что-то более конкретное?
        - Клентина, погоди. - Хозяйка тут же остановила свою охранницу и, переведя взгляд на парня, уточнила: - Если она расскажет всё, что знает, мы будем считать сделку закрытой?
        - Формально, сделка была заключена между нами, но, если госпожа Клентина расскажет что-то действительно полезное, то будем считать, что вы выполнили обязательства. Повторю, что-то реально полезное, а не какую-нибудь байку или что-то в этом духе.
        Шейла задумалась ненадолго, но в итоге кивнула своей подчиненной, и та продолжила говорить:
        - Речь шла о Кроутанской империи, что на юго-западе. По словам этого чёртового идиота, ой, в смысле, товарища, - хоть она и поправила себя, её выражение лица явно показывало, что «чёртов идиот» - это ещё слишком мягко сказано. - Он нашёл упоминание о гробнице, называемой Дворцом мёртвого бога, и сказал, что знает, кто именно там похоронен.
        Уже во второй раз сердце Ворона чуть не выпрыгнуло из груди, но он стоически продолжал делать вид, что всё это пока вызывает в нём лишь скепсис.
        - Странно. Зачем кто-то добровольно стал раскрывать нечто подобное? Это же шанс обрести знания или что-то, чем обладал не кто иной, как герой.
        - Ну-у, этот дебил… В общем, - женщина беззлобно усмехнулась и посмотрела на топор. - Такие места нельзя недооценивать - один неверный шаг, одно неверное движение, и ты труп. Особенно этот придурок, в смысле маг, боялся стражей, которые были сущим кошмаром для любой забредшей на их территорию души. Реально, те ещё мерзки куски говн… Эм… Короче, в основном из-за этих существ и того, что мы со смазливым тошнотиком… в смысле, с Кинаэлем имели достойную репутацию, он и решился рассказать нам об этом.
        «Да уж. Это жизнь наёмника, что ли, так повлияла на её разговорные навыки?»
        Из всего, что Ворон услышал, единственное, что пока было новым - так это имя героя, но это явно не стоило тех сложностей, через которые он прошёл в Шепчущей тьме.
        - Понимаю. Но если это всё, что вы можете рассказать, то обмен явно будет неравнозначным.
        Парень, приподняв бровь, со взглядом, полным разочарования, продолжал смотреть на Клентину, и та, всё же оправдала его ожидания:
        - Есть ещё кое-что. Как вы понимаете, мы в итоге согласились с его предложением. И как следствие, мы сражались с этими самыми стражами и выжили. Все.
        «Ого. А вот это уже может быть полезным».
        - Что вы можете рассказать о них?
        То, что воительница в основном озвучила, соответствовало сведениям, полученным от Роуль, но, помимо всего прочего, рассказчица поделилась чем-то очень важным.
        - Эти гребан… кх-м, существа, не живые. - Её взгляд на пару секунд пропал в пустоте, будто она вновь вернулась в ту битву. - Не сразу. но мы выяснили, что они порождения магии и при чём очень могущественной, и пока её источник не будет уничтожен, эти вонючие твари будут возрождаться бесконечно.
        «Так вот оно что».
        Теперь многое встало на свои места.
        На самом деле способности этих стражей заставляли сильно нервничать, когда Ворон думал о встрече с ними. Те, кто способен мгновенно перестроиться под стиль своего врага, реально выглядели непобедимыми. Но теперь всё выглядело иначе. Разбойнику нужно лишь безопасно найти источник и дело в шляпе. Разумеется, это будет непросто, но с правильным пониманием происходящего цель не выглядела недостижимой.
        - Этот… - сделав паузу и стараясь подобрать слово к пропитанной грубым лексиконом речи, хозяйка магазина обратилась к Ворону, который погрузился в свои мысли. - Рассказ, удовлетворил ваш интерес?
        - А? Да. Весьма интригующе. Только я ещё не услышал имени героя, а также мне нужны точные координаты.
        - Имя героя - Ахенния. Я не знаю точно, но в легендах вроде как говорится, что она была невероятным магом.
        «Вот уж точно, - мысленно кивнул Уилл. - Хотя слово невероятный совсем ей не подходит. Скорее уж "невообразимым”».
        - Что касается координат, - продолжила собеседница: -Если у вас есть карта, я покажу.
        - Хорошо. Считайте, что вы выполнили условия. - Ворон улыбнулся Шейле, когда получил всё что нужно. - Если на этом всё, я пойду.
        - Погодите. Могу ли я тогда попросить вас об услуге?
        Хозяйка, всё ещё стоявшая за прилавком, облокотилась на него и смотрела на разбойника.
        - Говорите.
        - Вы же пойдёте туда, к гробнице?
        - Ну, не прямо сейчас, но когда-нибудь.
        - Тогда, если получится, и вы действительно уничтожите источник магии, можете ли вы принести мне обломки? Я щедро заплачу.
        Ворон ожидал услышать звук оповещения о новом задании, но даже спустя десять секунд, ничего не произошло.
        - Кажется вас гложут сомнения. Вы думаете, что я буду делать с ним? - Видя, что тот не отвечает, женщина, выдохнув струйку дыма, успокоила: - Не переживайте. Я лишь коллекционер.
        - Посмотрим, что выйдет, - ответив неоднозначно, разбойник попрощался с двумя женщинами и, покинув магазин, направился к телепорту.
        Пора было закончить с квестом на грифона.

* * *
        Переместившись в Риа, столицу Эл'Лако, город, который оказался самым близким к тому, чтобы начать путешествие в Эндлатию, Ворон оглянулся по сторонам и направился к городским воротам.
        Находясь здесь, парень не мог не подумать об Аррее и свитке, что, словно кость в горе, застрял и никак не хотел двигаться с места. И так как сам он вообще не пытался искать СВИТОК ВЫЗОВА ДРЕВНИХ, всё зависело от изгнанного принца.
        Уилл бы и рад был помочь, но в описании здания не имелось абсолютно никаких подсказок, поэтому разбойник даже не пытался - и без того дел хватало.
        «Интересно, как у него успехи?»
        Думая об этом, а также о задании «братские узы», для которого нужно было добыть два сердца герцога, Ворон полез на аукцион, чтобы проверить, выложил ли кто-нибудь подобный лот, но, как и раньше, всё было пусто. Такой ресурс был однозначно ценен уже только из-за того, что найти герцога на первых пяти этажах весьма и весьма непросто.
        Даже в союзных кланах была острая нехватка этого материала, и, честно говоря, он уже начинал думать о том, чтобы убить своих подчиненных, которых получил от Зарницы. Правда, несмотря на то, что он ещё ни разу не использовал их в битвах, это было слишком нерационально, поэтому, разумеется, это была мысль из разряда «в крайнем случае».
        Быстро добравшись до выхода из столицы и оказавшись за ее пределами, он тут же ускорился и, как обычно, используя крылья по откату, направился к заказчику.
        Предполагаемое время до прибытия - около пятнадцати-семнадцати дней, если просто двигаться вперёд, а так как это слишком скучно и нецелесообразно, путь мог занять около месяца.
        С упором на эти мысли Ворон приготовился к очередному нудному занятию.
        Глава 483. Плати по счетам

* * *
        Дни проходили весьма однообразно, и, дабы вырваться из паутины этого монотонного, словно стук капель дождя, процесса и в какой-то мере насладиться вынужденным путешествием, Ворон старался обращать внимание на окружение.
        Ландшафт локаций пестрил разнообразием, и, глядя на мелькающие по сторонами просторы, парень невольно вспоминал о том, каким же огромным был мир Восхождения. Сколько лет ему понадобится, чтобы пешком пересечь этот единственный этаж от края до края?
        В самом деле пугающие масштабы.
        Сосредоточившись на пейзажах и в некотором смысле достопримечательностях северо-западного региона, разбойник начал обращать внимание на различные интересные места.
        Такие, как руины, в центре которых стоял нетронутый потрескавшийся памятник осьмингоподобному существу. А также построенный отдельно высокий храм из какого-то отражающего свет материала, который, судя по толпе страждущих, пользовался большой популярностью.
        Иногда разбойник встречал гротескные статуи из камня или бронзы, смысл которых был неясен.
        Странная каменная арка размером в полсотни метров. Величественный мост, протянувшийся над ущельем, который был потрёпан и местами разрушен, но всё равно выглядел крепким и надежным. А ещё гора с высеченной на ней мордой льва. Всё это действительно позволило ему отвлечься.
        И чем дольше он смотрел, тем больше ему хотелось узнать историю, которую скрывали следы прошлого. Ведь когда-то всё это было построено кем-то, а затем брошено, а может, спрятано или вовсе забыто.
        Уилл думал о том, почему Восхождение также зовётся Колыбелью? Может, из-за того, что этот мир являлся местом рождения многих цивилизаций? Но тогда как много цивилизаций на самом деле появилось здесь за последние сотни тысяч лет? Какого этапа развития они смогли достичь, и что привело их к падению?
        Очередные вопросы, заставляющие сдаться, которые так или иначе всё равно будут всплывать, хотел он того или нет.
        Благодаря проводимой самому себе экскурсии, а также попадающимся на его пути городам и деревням, путешествие не было совсем уж бесполезным. К тому же, помимо знаний и новых очков характеристик, в его сеть телепортов добавлялись новые точки, что в будущем однозначно пригодятся.
        Такими темпами прошло шестнадцать дней.
        Ворон, пусть и слегка уставший от монотонности, не планировал останавливаться и лишь иногда, возвращаясь в Адамарону, проводил время с семьёй, тем самым избавляя себя от скуки долгого пути.
        Он рассказывал Нанель о том, что видел и обещал, что когда-нибудь они всей семьей обязательно устроят тур по самым запоминающимся местам. Ворон старался всегда что-то приносить с собой в качестве небольших сувениров, и парень очень жалел о том, что не может показывать фотографии своей жене.
        Уилл также проводил время с сыном, учась быть отцом. Маленький Анарес, взгляд которого словно излучал интерес ко всему, что происходило вокруг, был чрезвычайно энергичным, и час с ним иногда выматывал больше, чем долгие битвы.
        Парень летел вперёд, стараясь не подниматься высоко, и размышлял над тем, чего стоит ожидать в будущем. Иногда его пугало то, что он представлял, иногда вдохновляло, но чаще всего заставляло задумываться о том, как сильно изменится его жизнь.
        Если земляне действительно потомки администраторов или же те, кто по каким-то причинам может перенять их обязанности и способности, то сражения неизбежны. Как только «чужие» узнают об этом, хаос поглотит Систему.
        «К слову о хаосе, - Уилл вспомнил описание навыка временн?я петля, где говорилось о времени, смерти и жизни как о личностях. - Интересно, связаны ли они как-то с администраторами или героями?»
        Так он продолжал двигаться вперёд, думая обо всём и ни о чём сразу. Это были просто его мысли, которые он то бросал, чтобы вернуться к ним вновь, то прятал, чтобы достать, когда настанет момент, то забывал, потому как некоторые из них были совершенно глупы.
        На двадцатый день своего путешествия, когда он этого совсем не ожидал, на почту пришло сообщение от Богоподобного. Пора было платить по счетам.
        [Я всё собрал. Встретимся там же, где и в прошлый раз].
        «Чёрт, я так и не смог завершить ничего из того, что планировал».
        Жалуясь на оперативность своего нанимателя, парень ответил, что прибудет часа через три, дав себе время на то, чтобы попрощаться с Нанель и Анаресом, а также убедиться в том, что в королевстве нет чрезвычайных дел.

* * *
        Отправившись в первую охотничью зону, Ворон увидел знакомую картину.
        Занимающиеся тренировками игроки, которых не сильно-то и прибавилось. На некоторых, правда, можно было заметить одежды с цветами и символикой, подтверждающими их принадлежность к тому или иному клану.
        «Кажется, в моё последнее посещение я такого не видел».
        Подметив эту деталь, Ворон, продолжавший осматриваться, наконец заметил ожидающего его игрока, и, когда они пересеклись взглядами, тот слабо улыбнулся, приветствуя его кивком.
        - Твоя оплата, - раздался голос Богоподобного, как только Ворон подошёл к нему.
        Перед парнем сразу же появилось торговое окно, в котором была оставшаяся часть кристаллов, и, увидев, что всё соответствует оговорённой сумме, разбойник подтвердил транзакцию.
        - Когда выдвигаемся?
        - Минут через десять. У меня тут есть ещё одно дело.
        - Хорошо. - Ворон посмотрел на огромный кристалл в центре. - Позови, как со всем разберёшься.
        - Ты куда?
        - Сам как думаешь? - Уилл усмехнулся, подбросив кровавый камень, и, развернувшись, покинул их компанию.
        Вместе с тем, что успел насобирать самостоятельно, с тем, что осталось ранее от покупки крыла феи, и тем, что он сейчас получил, число в графе системных очков почти добралось до восьми тысяч.
        СИСТЕМНЫЕ ОЧКИ: 7930
        Теперь, имея на балансе такую цифру, Ворон решил не торопиться с покупкой дыхания мира и рассмотреть более дорогие навыки из других областей.
        Присоединившись к интерфейсу центрального кристалла, парень взглянул на различные вкладки и, выбрав фильтры по навыкам, стал сравнивать те, что имели ранг ниже уникального, начиная от самых дорогих.
        К сожалению, сколько бы он ни смотрел, навыки, которые, казалось, могли бы ему подойти, находились на уровне того же дыхания мира, поэтому, отложив это, он решил глянуть навыки других классов, опирающихся на защиту, так как это было его слабым местом.
        Сделал он это зря. Большой разброс в классах показал так много навыков, что ему пришлось бы всерьёз залипнуть над этим делом на долгие недели.
        «Возможно, стоит обратиться к кому-то, кто уже отфильтровал всё это и может подсказать мне наилучший вариант из возможных».
        Приняв такое решение, разбойник закрыл вкладку навыков и перешёл к снаряжению, дабы увидеть список предложений.
        «Плащ бы, конечно, поменять».
        Осматривая характеристики своего ПЛАЩА СКАЛОЛАЗА, который он получил ещё на начальных этапах игры и так за всё время и не удосужился его поменять, Ворон нахмурился.
        «ПЛАЩ СКАЛОЛАЗА»
        РАНГ: СЕРЕБРО.
        ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        + 8 % К ФИЗИЧЕСКИМ АТАКАМ;
        + 3 К ЛОВКОСТИ.
        ОСОБЕННОСТИ: ПАДЕНИЕ С ВЫСОТЫ МЕНЕЕ ЧЕМ 12 МЕТРОВ ОТНИМАЕТ ВСЕГО ЛИШЬ 10 % ЗДОРОВЬЯ.
        Плащ был суперотстойным, но вот…
        «Восемь процентов к урону?! Как-то многовато для серебряного ранга. А где я, кстати, его получил?.. - Задумавшись на пару мгновений, он быстро вспомнил. - Точно. Обезьяны в лесу Таргада. Хм… Восемь - это достаточно много. Даже странно как-то».
        Думая над этим загадочным явлением и над тем, почему раньше не обращал на это внимание, Ворон всё же взглянул на предлагаемый ассортимент плащей в системном магазине. Но в результате так и не увидел того, что стоило бы купить прямо сейчас.
        В итоге после тщательных размышлений, вспомнив о НАКИДКЕ ПРИЗРАЧНОГО ВЭЯ, парень решил не тратить очки на плащ и, отписавшись Молли и Берсерку насчёт рейтинга товаров, стал просматривать различные материалы и ингредиенты.
        «Чего?!»
        Увидев то, что он искал последнюю пару месяцев, разбойник даже не поверил сперва, но факт оставался фактом. Сердце герцога, которое было в дефиците, продавалось в этом системном магазине, правда, цена…
        ТОВАР: СЕРДЦЕ ГЕРЦОГА
        ЦЕНА: 4000 СИСТЕМНЫХ ОЧКОВ
        «Вот же…»
        Этого было действительно много. Но в этой ситуации его больше раздражало то, что ему не хватало буквально чуть-чуть, чтобы купить сразу два сердца. Это не было такой уж большой проблемой. Скорее он испытывал досаду от того, что не может приобрести товар сразу, ведь решить это можно было довольно просто, например, одолжив у того же Богоподобного недостающие кристаллы.
        Только вот нужно было всерьёз задуматься над тем, стоит ли покупать это сейчас. Ведь навык целителя или танка будет более полезным. А может и вовсе стоит поискать что-то более практичное.
        «Хм… Дилемма… А, ладно. К чёрту. Возьму одно сердце и какой-нибудь навык»
        Определившись с этим, Уилл вновь сосредоточился на поиске подходящего навыка.
        Глава 484. Новый этаж
        «Чёрт».
        Ворон, цыкнув, хотел было почесать затылок, но, коснувшись волос-змеек, отдёрнул руку, так как те недовольно зашипели. Привыкший к этому, он лишь отмахнулся, продолжая смотреть на три навыка, расположенных перед ним.
        «Что же выбрать?»
        Рассматривая и прокручивая в голове все битвы и ситуации, из которых выходил живым, он пришел к выводу, что эти навыки самые перспективные в качестве [тайного знания] на его текущем этапе развития.
        Дыхание мира. Его использование не только позволило бы не отвлекаться во время боя на распитие зелий, но и значительно сократило бы расходы на их покупку. Да и к тому же если он сумеет понять, как именно это работает, то со временем сможет использовать это и в реальности. Единственное «но» заключалось в том, что у парня пока был небольшой запас маны, которого хватит на две минуты с небольшим. То есть он сможет восстановить чуть больше двадцати процентов своего здоровья.
        Второй привлекшей его внимание способностью была призрачная рука, доступная лишь классу призрачных демонов. У некоторых магических классов имелось нечто подобное, но спектр возможностей их заклинаний был не таким широким.
        По сути, этот навык играл роль третьей руки. И пусть её действие длилось недолго, но она была способна использовать любые предметы, доступные игроку: свитки, снаряжение, оружие и так далее. Те, кто, играя за призрачного демона, сможет научиться грамотно использовать её, станут грозными и непредсказуемыми противниками. Цена этого дополнительного «гаджета» была две тысячи семьсот системных очков, но так как при развитии навыка количество призрачных рук увеличивалось, цена казалась соответствующей.
        Последним был навык тоже с довольно простым названием, предлагаемый айкалам, - твёрдый покров. Его защитные свойства были на высоте.
        ТВЁРДЫЙ ПОКРОВ.
        РАНГ: ЧРЕЗВЫЧАЙНО РЕДКИЙ
        ОПИСАНИЕ: ИСПОЛЬЗУЙТЕ МАНУ, ЧТОБЫ СОЗДАТЬ ВОКРУГ СВОЕГО ТЕЛА НЕЗРИМУЮ, НО НЕВЕРОЯТНО ПРОЧНУЮ ОБОЛОЧКУ.
        ПОКРОВ СПОСОБЕН ВПИТАТЬ ОПРЕДЕЛЁННОЕ КОЛИЧЕСТВО ФИЗИЧЕСКОГО ИЛИ МАГИЧЕСКОГО УРОНА. КАК ТОЛЬКО ЕГО ПРОЧНОСТЬ УПАДЁТ ДО НУЛЯ, ТОТ ИСЧЕЗНЕТ.
        ТЕКУЩАЯ ПРОЧНОСТЬ СОЗДАВАЕМОГО ПОКРОВА: 5000 ЕДИНИЦ.
        ЗАТРАТЫ МАНЫ: 1000
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ: 5 МИНУТ
        ПЕРЕЗАРЯДКА: 10 МИНУТ
        ОГРАНИЧЕНИЯ: АЙКАЛ
        СТОИМОСТЬ: 2500 ОЧКОВ
        Ворон понимал, что в будущем сможет ещё заработать этих системных очков, но так как у него было действительно много дел, осознание того, что случится это нескоро, заставляло его выбирать тщательнее.
        - Ворон. Я готов.
        Спустя какое-то время голос Богоподобного отвлёк парня от созерцания навыков, и он, потерев переносицу, задумчиво спросил:
        - Слушай, а ты сможешь одолжить мне ещё несколько кристаллов?
        - Шутишь? Я и так отдал тебе всё, что смог купить, так что забудь.
        - Купить? - Уилл обернулся и заинтересованно посмотрел на мужчину. - Где?
        - Тц. - Чуть скривив уголок губ, будто вспомнив о чём-то раздражающем, Дамиан всё же ответил: - Как и в игре, где добывают ресурсы и золото, здесь есть те, кто фармит кристаллы. Видишь людей в одинаковой форме? Они как раз из таких. Гильдия «Кровавые охотники». Сформирована относительно недавно, но уже успела обрести популярность, так как у многих игроков нет желания и способностей убивать местных монстров, но вот пользоваться благами системного магазина им очень хочется.
        «Видимо, это те, кто как раз и зарабатывает больше двадцати кристаллов в день. Точнее, зарабатывали. - Разбойник вспомнил разговор с друзьями. - Кажется, количество их добычи уже вышло на новый уровень, раз уж они начали торговать. Да уж…»
        Уилл вновь подумал о людях, таких, как Зарница, Смертельный уж и им подобных. Тех, кто мог быстро сориентироваться и занять нишу, чтобы начать зарабатывать.
        - И какие у них расценки?
        - Очки влияния. 100 к одному.
        - Охренеть. - Ворон даже не собирался сдерживаться, так как это был реально грабительский курс.
        - Согласен. - Впервые эти двое были солидарны во мнении.
        «Теперь понимаю его раздражение».
        Парень задумался на несколько секунд и только потом сообразил, что что-то не так.
        - Спасибо за информацию. Тогда подожди меня.
        Увидев, как собеседник безразлично кивнул, разбойник подошёл к ближайшему члену Кровавых охотников и пару минут спустя разочарованно покинул его компанию.
        Как и сказал Богоподобный, желающих купить кристаллы было много, поэтому ему сказали, что он будет сто пятьдесят третьим в очереди, когда их гильдия пополнит запасы. Он даже попытался предложить большую цену, но, как и следовало ожидать, кровавый охотник не согласился, так как на кону стояла репутация клана.
        По итогу Ворон решил купить одно сердце герцога и твёрдый покров, сделав ставку на защиту.
        СИСТЕМНЫЕ ОЧКИ: 1430
        - Ну так что, какой этаж?
        Закончив с покупками и до сих пор думая над тем, был ли правильным его выбор, парень подошёл к Богоподобному, и, тот услышав его вопрос, коротко бросил:
        - Двадцать пятый.
        - Скажи название локации, где тебя ждать.
        - Усыпальница незримых.
        - Хорошо. Буду там через пять минут.
        Не став больше задерживаться, парень покинул охотничью зону и, вернувшись на свой этаж, активировал пространственного странника.
        ВЫ НАХОДИТЕСЬ У УСЫПАЛЬНИЦЫ НЕЗРИМЫХ.
        Простое оповещение без каких-либо наград, дающее понять, что он тут не первый, встретило парня, как только закрылся портал.
        Не успел Ворон осмотреться, как услышал голос своего будущего спутника, который, как оказалось, был не один, а в компании закованного в прочную на вид броню воина:
        - Как эффектно. Повезло же.
        Парень хмыкнул и, взглянув на вход в усыпальницу, спокойно ответил:
        - Давай покончим с этим.
        Усыпальница, как и подобает подобным местам, выглядела древней, таинственной и… Разумеется, была покрыта мхом, плесенью и землёй. По бокам от лестницы, ведущей вниз, были возведены одинаковые с виду статуи на небольших постаментах, изображающие воинов с крыльями. Всего четыре статуи, в руках которых находились короткие копья, а на каждом постаменте имелись прямоугольные таблички с текстом.
        Широкая лестница, ведущая в беспроглядную и пропитанную энергией смерти тьму, была испещрена трещинами и сколами, а на некоторых ступенях можно было заметить тёмно-бордовые пятна. Словно давно застывшая кровь со временем слилась с камнем.
        Спустившись вниз и перейдя невидимый порог, Ворон получил новое сообщение:
        ВЫ ВХОДИТЕ В УСЫПАЛЬНИЦУ НЕЗРИМЫХ.
        ОПИСАНИЕ: …
        УСЛОВИЯ ВХОДА: ВОЙТИ МОГУТ ТОЛЬКО ДВА ИГРОКА.
        Воин, что сопровождал Богоподобного, остался охранять вход, и поэтому разбойник остался с ним наедине.
        - Так какая у нас цель?
        - Отыскать кое-что.
        - И что же?
        - Пока не могу сказать.
        Услышав такой ответ, парень не стал акцентировать на этом внимание, так как понимал причины недоверия и ситуацию в целом.
        Не став больше касаться этой темы, он направился в глубь гробницы и вскоре пред ними предстал первый враг.

* * *
        Третий этаж. Столица Крат. Тунасское королевство.
        С ВОЗВРАЩЕНИЕМ, МЭРИАН Т.!
        В одной из гостиниц среднего класса проявилось тело эльфийской женщины, чьё лицо выражало облегчение и радость, словно она вернулась в место, где была рада проводить время.
        - Наконец-то я здесь, - прошептала она и, взглянув на свои худые, чуть бледные руки, улыбнулась.
        Покинув свой номер, Мэриан спустилась вниз и, оказавшись на улице, подняла голову к небу. Солнечные лучи коснулись её тела, одетое в обычное платье, и она, зажмурившись, медленно вдохнула городской воздух.
        Дзынь!
        Звук пришедшего уведомления отвлёк её, но она уже хорошо знала, кто ей пишет. Очередное напоминание от следящих за ней врачей. Никаких разговоров с местными и лишних действий, способных спровоцировать получение заданий. Ей нужно просто гулять, есть и постоянно вести запись своего дня.
        Но это была небольшая жертва ради того, чтобы не видеть внезапных галлюцинаций и не чувствовать ужасную боль, сопровождающую их.
        Женщина всё же мельком взглянула на текст письма и, не увидев ничего нового, закрыла его, после чего осмотрелась вокруг.
        Открыв карту и, вновь удивившись таким удобным функциям, она выбрала целью городской пруд, где в прошлый раз кормила уток и шагнув в нужном направление, погрузилась в людскую суету.
        Когда она впервые попала сюда, то, как и все не могла поверить в реальность происходящего, но спустя пару дней, она поняла всю ценность этого места.
        Болезнь, что не давала ей покоя и из-за которой ей пришлось принять самое сложное в жизни решение, не имела здесь влияния и поэтому ей в голову начали приходить мысли о том, чтобы попытаться найти свою семью. Правда она понимала, что шансы на это весьма и весьма невелики. Это была лишь мечта. По крайней мере пока что…
        Глава 485. Усыпальница незримых

* * *
        Врагов в усыпальнице оказалось не так много, и за время коротких стычек, разбойник понял, к какому классу относится Богоподобный. Как оказалось, его выбор пал на демонологов.
        Это было неочевидно из-за того, что тот в основном орудовал клинком, но всё же пара стандартных для этого класса способностей не ускользнули от взгляда парня.
        После двадцати минут сражения с небольшими группами безголовых, похожих на мумии монстров, а также с полугнилыми, покрытыми чешуей и достигающими пояса псами, Ворон, перебирая пальцами один из кинжалов, обратился к спутнику:
        - Простовато как-то. При входе не показали требуемый минимальный уровень, а значит, проблема не в монстрах.
        Богоподобный отряхнул клинок от крови и, достав красный точильный камень, заряжающий оружие магией крови, ответил:
        - Могу лишь сказать, что тот, кто направил меня сюда, предупредил об испытаниях. Каких, не знаю.
        - Вот же… - При словах об испытаниях у парня скривилось лицо, но, приняв информацию к сведению, он стал внимательнее оглядывать окружение. Испытание - понятие очень широкое, поэтому стоило попытаться запомнить всё, на что падал глаз. Рисунки, слова, знаки и прочее.
        В описании подземелья, говорилось, что тут были похоронены члены какой-то древней королевской семьи, и было очевидно, что разграбить её просто так никому не дадут. Стоило также отметить, что место не являлось одноразовым, а значит существует вероятность того, что они могут не найти того, что нужно Богоподобному.
        «Ну, это уже не моя проблема».
        Медленно идя вперёд, Ворон продолжал смотреть по сторонам, что благодаря ГЛАЗУ НАБЛЮДАТЕЛЯ, не составляло проблем.
        Архитектура усыпальницы оказалась обычной и состояла из больших и маленьких комнат, связанных широкими или узкими коридорами. В стенах, в выдолбленных нишах, лежало множество тех самых недомумий, причем некоторые из них пытались скрытно напасть, когда гости проходили мимо.
        Если бы не постоянная бдительность двух высокоранговых игроков и пассивные навыки, им бы это удалось, ведь при движении те не издавали никаких звуков. В общем, бедным неупокоенным душам просто не повезло.
        В первых трёх комнатах, которые Ворон и его «друг» успели пересечь, на них нападали псы, которые сперва казались обычными статуями, стоящими возле гробов, но, как только гости в лице разбойника и демонолога пересекали невидимую черту, тут же оживали и начинали атаковать.
        Казалось, что после их убийства, как очередная мера защиты от грабителей, начнут открываться и саркофаги, но даже в четвертой комнате после смерти псов ничего не изменилось.
        Ещё в первом помещении у Ворона возникло желание открыть их самостоятельно, но Богоподобный настоял на избегании лишних проблем, так как его цель была не в поднятии уровня.
        После небольшой дискуссии на эту тему и того аргумента, что парень тут в качестве наёмника, разбойнику пришлось отступить. Тем не менее каждый раз, когда они проходили очередную комнату с гробами, он качал головой и громко вздыхал, чем сильно раздражал демонолога.
        Исследование казалось лёгким и, честно говоря, скучным, но тем не менее оба продолжали быть настороже, и вскоре их опасения подтвердились.
        - Стой. - Уилл нахмурился, глядя на всплывшее перед ним сообщение.
        ТАЛИСМАН ДОБРА И ЗЛА РЕАГИРУЕТ НА ИЛЛЮЗИИ. ВЫ СПОСОБНЫ ВИДЕТЬ СКВОЗЬ ОБМАН НА ОПРЕДЕЛЁННОМ РАССТОЯНИИ.
        - Здесь иллюзия.
        - Перед нами?
        - Вроде бы. Пока не знаю, так что подожди.
        Парень стал рассматривать пространство перед собой и по сторонам, но ничего не менялось, пока его взгляд не сфокусировался на земле.
        - Нашёл.
        - И что там?
        - На полу перед тобой квадратный магический символ. Выглядит заряженным. Что-то знаешь об этом? - Разбойник посмотрел на спутника, но тот отрицательно покачал головой, спросив вместо ответа:
        - Мы сможем его обойти?
        - Нет. Только перепрыгнуть. Он занимает весь проход.
        - Хм… Стоит проверить кое-что. - Сказав это, Богоподобный достал из инвентаря простой посох и кинул его на пол, но ничего не произошло. Подумав немного, он пошел обратно и вскоре вернулся с оторванной рукой битого недавно трупа, после чего, кинув её перед собой, скривился.
        Как только иссохшая плоть оказалась в радиусе действия магической печати, та тут же вспыхнула - и плоть исчезла во вспышке.
        - Оу, это же…
        Бах!
        Не успел Ворон договорить, как где-то далеко послышался громкий звук, но затем всё быстро стихло.
        - …телепорт. - Выразив своё удивление, парень задумчиво продолжил мысль: - Получается, на той стороне срабатывает какая-то ловушка для незваных гостей. Хитро.
        - И, судя по звуку, урон достаточно серьёзный.
        - Согласен. Раз так, нужно проверить ещё.
        Разбойник объяснил возникшие подозрения, и спустя пару минут разобранный на части труп отправился в зону телепорта. Только вот результат оказался не тем, какого они ожидали.
        Уилл предположил, что сюрприз может оказаться не единственным, ведь их двое, но фантазия тех, кто создал усыпальницу, оказалась изобретательней.
        Знакомый звук срабатывающей ловушки, чем бы она ни была, донесся из пяти разных точек, что означало, что при срабатывании печати того, кто пользуется телепортом, может выбросить в одно из этих мест.
        Ворон мог бы, конечно, попробовать навыки наподобие скачка, дабы преодолеть границу магического знака, но, предположив, что телепорт может сработать так, что даже после совместной активации их разбросает по разным концам усыпальницы, отказался от этой затеи.
        В итоге Богоподобный, положив руку на плечо Ворона, дождался кивка спутника и шагнул вперёд.
        Как они и думали, их телепортировали в разные места.
        Как только переход был завершён, парень тут же использовал скачок, чтобы в случае чего избежать ловушки, так как учитывал и тот вариант, что та может самовосстанавливаться.
        К счастью, взрыва не произошло. Открыв карту, которая отображала пройденный ими ранее путь, разбойник понял, что его забросило довольно далеко, и, оглядев место, где он оказался, активировал командный чат.
        - Чё, как там у тебя обстановка?
        - Я в маленькой комнате. Тут один выход. У тебя так же?
        - Да.
        - Ясно. Если найдешь что-то, звони.
        - Окей.
        Закончив разговор, Ворон решил на всякий случай активировать форму золотого дракона, если тут вдруг что-то всё же спрятано, но хвост и навыки поиска ничего не показали.
        Вернув прежний облик, парень не стал больше задерживаться и направился в сторону выхода, где тут же чуть не попал в ловушку, но, в последний момент избежав тонкого лезвия, выскочившего из стены, быстро отпрыгнул назад.
        «Ох, ладно. Попробуем по-другому».
        Активировав сумеречный шаг, он вновь попытался пересечь коридор, но пришедшее сообщение и тяга, вытянувшая его из мира теней, дали понять, что те, кто спроектировал эту усыпальницу, многое предусмотрели.
        ВНИМАНИЕ! ДЕЙСТВИЕ ВСЕХ НАВЫКОВ И ЗЕЛИЙ В ДАННОЙ ОБЛАСТИ, ЗАБЛОКИРОВАНО.
        - Ясно. Значит, тут нужно пройти своими силами.
        Поняв, что от него требуется, парень на всякий случай ещё раз связался с Богоподобным.
        - Занят?
        - …Да.
        - У тебя тоже коридор с ловушками?
        - Что? Нет. - Послышался звук сражения. - Передо мной толпа скелетов и в конце коридора…
        На фоне беседы внезапно послышался дребезжащий звук и сразу после этого, Уилл услышал:
        - Всё. Не могу говорить.
        Связь резко оборвалась, оставив Ворона думать над тем, с чем именно столкнулся демонолог, но в итоге, отбросив эти мысли, он вернулся к своей проблеме.
        Разнообразие ловушек поражало. Их активацию было невозможно предсказать, так как тут не имелось никаких маркеров, обозначений или незаметных подсказок. Хардкор во всём его величии.
        Отравленные иглы, которые были такими тонкими, что складывалось ощущение, будто в него стреляли стальными волосами. Пламя из незаметных тонких отверстий было способно нанести серьёзный урон даже ему. Мечи, копья, пилы, проваливающийся пол, мгновенно выпрыгивающие фрагменты стен и многое другое, что было способно уничтожить глупца, возжелавшего лёгкой наживы.
        Ворон потратил на прохождение коридора длиной в сто метров около часа. Богоподобный пытался с ним связаться, но он кратко обрисовав ему ситуацию, сказал ждать.
        Как выяснилось, полученный штраф, означал не только невозможность применения активных, но и исключал воздействие пассивных способностей. То есть все его спасательные «соломинки» и навыки, что помогли бы ему мгновенно преодолеть десятки метров, не работали. Ему оставалось полагаться лишь на свои характеристики, так как от эфирных навыков в его распоряжении просто не было толку.
        В конце концов, когда всё закончилось, и он получил сообщение о том, что вновь может использовать навыки, парень почувствовал себя странно. Мысль, что проникла в его разум в процессе прохождения этого «коридора смерти», не давала покоя.
        Если он продолжит изучать навыки во внутреннем мире, то, когда система вновь ограничит его, как это было недавно, то разве будут ли эти штрафы оказывать на него влияние?
        Станет ли легче тогда прохождение в испорченных склепах? Как отреагируют герои?
        «Очень любопытно…»
        Глава 486. Головоломка
        За коридором, напичканным смертельными ловушками, оказалась очередная комната, в центре которой находился небольшой квадратный постамент с водруженной на нём головой.
        Это была просто голова, но при взгляде на неё становилось интуитивно понятно, что именно она являлась «наградой» за прохождение испытания.
        «Уверен, он тоже найдёт что-то похожее».
        Подумав о Богоподобном, который пытался связаться с ним ранее, парень воспользовался чатом, и собеседник не заставил себя ждать.
        - Закончил?
        - Ага.
        - Бери голову.
        - Понял.
        - Жду.
        Разбойник не успел спросить, где именно он его ждёт, как тот закончил вызов, и парень, задумавшись, осторожно протянул руку к трофею.
        Как только он коснулся его, активировалась наложенная на отрубленную голову магия, и Ворона тут же куда-то телепортировало.
        Выражение удивления, застывшее на его лице, пропало, когда он увидел стоявшего неподалеку демонолога и место, откуда всё началось.
        - А, вот оно как, - пробормотал парень, поняв, что имел в виду спутник, сказав, что ждёт его, после чего Уилл сосредоточился на осмотре головы.
        ГОЛОВА СЛУГИ НЕЗРИМОГО.
        ОПИСАНИЕ: КОРОЛЕВСКАЯ СЕМЬЯ ДРАНТОН БЫЛА ИЗВЕСТНА ТЕМ, ЧТО ПРИНАДЛЕЖАЛА КЛАНУ НЕЗРИМЫХ. ОНИ СЛАВИЛИСЬ ТЕМ, ЧТО ВСЕГДА СКРЫТНО УСТРАНЯЛИ ВРАГОВ СВОЕЙ СТРАНЫ, А ТАКЖЕ СЛЕДИЛИ ЗА ЖИТЕЛЯМИ, ПРЕДОТВРАЩАЯ ЛЮБЫЕ МЯТЕЖИ.
        ПРИ ГИБЕЛИ КОГО-ТО ИЗ КОРОЛЕВСКОЙ СЕМЬИ БЛИЖАЙШИХ СЛУГ И РЫЦАРЕЙ ХОРОНИЛИ С НИМИ, ЧТОБЫ ТЕ ПРОДОЛЖАЛИ СЛУЖИТЬ И В ЗАГРОБНОМ МИРЕ.
        ОТРУБЛЕННАЯ ГОЛОВА БЫЛА СИМВОЛОМ, ОЗНАЧАЯ, ЧТО ДАЖЕ ПОСЛЕ СМЕРТИ ТЕ СКЛОНЯЛИ ГОЛОВЫ ПЕРЕД СВОИМИ ХОЗЯЕВАМИ.
        - Думаю, это связано с теми безголовыми мумиями, которые на нас не нападали. Но их там точно больше двух, поэтому я пока не понял, что от нас требуется, - начал говорить мужчина, увидев, что Ворон закончил ознакомление. - Есть идеи?
        - Хм… - Разбойник посмотрел в сторону телепорта, куда их и переместило. - Взрывов было пять. Возможно, сперва нам нужно найти остальные головы. Правда, я не уверен, что нас перенесёт куда нужно.
        - Разве то, что мы забрали их, не распознается подземельем?
        - Может быть. - Ворон убрал голову в инвентарь и вновь посмотрел на пол, где мягко горела печать телепорта. - Видимо, тебе придётся проверить это.
        - Почему мне? - Мужчина, сложив руки на груди, неприятно нахмурился, смотря на парня.
        - Потому что это важно для тебя. Я лишь помогаю.
        - Тц. - Дамиан скривился, услышав ответ собеседника, но спорить не стал. - Ладно. И кстати, ты, когда проходил через коридор, тоже не мог использовать навыки?
        - Было такое. - Уилл кивнул.
        - Значит, как я и думал. Суть этих испытаний в проверке наших сил.
        Сказав это, демонолог замолчал и шагнул к телепорту. Спустя минуту, после того как его тело исчезло, Ворон услышал голос в чате.
        - Проверил. Тут нет ловушек и скелетов. Очевидно, это новое место.
        - И что там?
        - Чёрный коридор. Ничего не видно.
        - А навыки? - Надежда была слабой, но всё же вдруг они ошиблись?
        - Отключены.
        - Хреново. - Ворон, задумавшись, почесал бровь, спросив то, что было у него на уме. - Интересно. А если ты умрёшь, меня выкинет отсюда?
        - За собой смотри.
        Услышав пропитанный сарказмом ответ, парень усмехнулся и закончил разговор словами:
        - И то верно. И ещё, на всякий случай. Не звони как в прошлый раз. Встретимся у телепорта.
        Вскоре, оказавшись в идентичной первой комнате, которая была такой же пустой, он увидел перед собой покрытый зелёным туманом коридор.
        «Яд, что ли?»
        Пока разбойник смотрел на это, думая о том, насколько сильный дебафф получит, проходя через это, цвет ядовитого облака успел измениться на светло-голубой.
        - Что за?..
        Спустя примерно секунд десять, коридор уже был покрыт оранжево-красной пеленой, и тогда парень понял, что ему предстоит испытать много разнообразной боли.
        «И почему-то я уверен, что это не всё»
        Если бы это было так, данное испытание вряд ли можно было назвать таковым, а значит, при прохождении его будут ждать препятствия, нацеленные на то, чтобы задержать незваного гостя.
        Собравшись с мыслями, Ворон, пользуясь тем, что в самой комнате была возможна активация навыков, призвал клона и, отправив того вперёд, сосредоточился на наблюдении.
        Оказавшись в тумане, копия остановилась так, чтобы парень её видел, и, стоя на месте, медленно теряла здоровье от воздействовавших на неё молний. Секунд пять ничего не происходило, а затем после краткой вспышки, на секунду отменившей магию тумана, с пола, стен и потолка вылезли щупальца и, схватив двойника, стали с силой тянуть его в разные стороны.
        - Твою-то мать… - Увидев, с чем ему предстоит столкнуться, Ворон решил провести ещё несколько тестов и, дождавшись отката навыка, вновь призвал клона.
        Путём его использования и навыка нирвана, он всё же смог найти пару деталей, которые позволят ему пережить это испытание.
        Да, щупальца появлялись случайно и с разной периодичностью, но их можно было уничтожить оружием. И самое главное - это то, что перед их появлением всегда происходила вспышка, отменявшая действие тумана.
        «Если делать всё правильно, можно будет избежать щупалец».
        Собрав эти данные и выбрав стратегию, Ворон достал кинжалы и, обострив все свои чувства, сделал шаг вперёд.
        В месте, где боли было не избежать, как бы ты этого ни хотел, обстоятельства вновь проверяли его силу воли.
        Стены, давившие на разум, были словно руки, сжимающие горло, а длинный коридор казался бесконечным. Каждая секунда могла стать решающей, и, ощущая жар огня, разрывающие кожу удары молний, а также вдыхая пары яда и испытывая на себе прочую истязающую тело магию, разбойник продолжал оставаться на пределе своих чувств.
        Как бы сильно он этого ни желал, Ворон не торопился. Бежать с большой скоростью было нерационально, ведь без своих способностей он не сможет отреагировать вовремя и потеряет гораздо больше здоровья в борьбе со щупальцами.
        Вспышка. Резко остановившись и быстрыми движениями отскочив назад, он дождался их появления и, призывая ауру, активировал разрез - единственный навык, что он мог использовать вместе с оружием.
        Прелесть этого была в том, что ему не требовалось дожидаться отката, и поэтому, уже в пятый раз прибегая к этому трюку, Ворон быстро избавился от преграждавших путь щупалец.
        Чуть ускорившись на три секунды, он вновь замедлился, ожидая новой атаки, но неожиданно словно кто-то обрезал туман острым ножом, коридор закончился.
        Здоровье разбойника остановилось на восемнадцати процентах, и он, облегченно вздохнув, направился к лежащей на постаменте голове, попутно выпивая зелье здоровья.

* * *
        - А? На этот раз я закончил быстрее.
        Поняв, что Богоподобный задерживается, Ворон отписался тому в чат, сообщив, что займётся поиском решения загадки голов, а также добавив, чтобы тот по возращении принимался за следующее испытание.
        Разобравшись с этим, парень направился к последней комнате перед телепортом и, активировав форму золотого дракона, стал медленно по ней передвигаться, ожидая реакции хвоста.
        Как оказалось, их предположения были почти верны, только вместо тел, лежавших в нишах, хвост отреагировал на один из гробов, и, покачав головой, разбойник вернулся в свой облик.
        «Очевидно же было, что они здесь не просто так».
        Положив руки на крышку саркофага, Ворон легко сдвинул её, увидев внутри лежащего с мечом безголового рыцаря в выглядящей весьма прочно броне.
        «Ладно. А что покажет идентификация?
        ТЕЛО СЛУГИ НЕЗРИМОГО.
        - И всё? Хотя, чего я ожидал?
        Так как последовательность была понятна, Ворон не стал торопиться «будить» рыцаря, решив провести некоторые приготовления. Достав завалявшиеся без дела ТЮРЕМНЫЕ ОКОВЫ, а также несколько зелий и свитков, он чуть усмехнулся от пришедшей в голову мысли.
        «Какой-то прямо бдсм получается».
        Закончив с этим, разбойник достал одну из голов и, приложив её к телу, приготовился к реакции, но даже пять секунд спустя ничего не произошло.
        «Погоди-ка…».
        Парень понял, что кое-что упустил из виду и этим «кое-чем» было то, что голову нельзя, как детальку «Лего», пихать к любому безголовому телу.
        Глава 487. Мёртвый камень
        Поняв проблему, Ворон попробовал приложить вторую имеющуюся у него голову, но та тоже не подошла.
        «Два промаха из двух. Сегодня явно не мой день».
        Сняв оковы с трупа, парень вновь активировал форму дракона, возвращаясь ко входу в усыпальницу, попутно на всякий случай проверяя нишы в коридорах.
        Спустя двадцать минут все пять саркофагов были найдены, и, открыв самый последний из них, разбойник начал новую подготовку к сражению.
        - Только попробуй мне не ожить, - пробормотал парень и, приложив одну из голов, хмуро уставился на тело.
        Спустя пять секунд стало ясно, что эти голова и тело не подходят друг другу, и, сдерживая ругательства в адрес фортуны, Ворон раздражённо достал другую голову.
        - Последний шанс, зомби. Или я сожгу твоё тело к… Стоп, - замерев от пришедшей в голову мысли, разбойник хмыкнул и, не став торопиться, убрал наручники, после чего направил левую руку на рыцаря.
        Солнечный импульс.
        Вспышка магии проникла в мёртвую плоть, но так как тело оставалось одето в доспехи, было сложно сказать, наносит ли та хоть какой-нибудь урон. Как только её действие прекратилось, Ворон дождался отката навыка и, направив протез на открытый участок трупа, использовал импульс ещё раз.
        «Хм-м… Вроде работает».
        Чуть почерневшая кожа, которая выглядела так, словно кто-то передержал курицу в духовке, давала понять, что магия хоть и слабо, но всё же действует на мёртвого. Поэтому, решив поэкспериментировать с этим методом, парень продолжил своё занятие в ожидании Богоподобного.
        Цель сжигания была проста: проверить, ослабнет ли враг после прожарки. И если да, то как сильно? Главным для начала было не уничтожить его полностью, потому как парень пока не знал, что произойдёт после смерти этого слуги, когда он «оживёт»? Вдруг всё это должно запустить какое-то новое испытание.
        Полчаса спустя его спутник наконец-то дал знать о себе, и, пользуясь тем, что тому ещё надо будет найти пятую голову, Ворон решил забрать его трофеи, дабы не терять время зря.
        Встретившись, парень заметил, что демонолог был едва цел, и ему даже стало любопытно послушать, что же тот пережил, но, сдержав порыв, он лишь рассказал о том, что обнаружил, и, пожелав удачи, вернулся обратно к трупу.
        Процесс ослабления тела шёл довольно медленно, но Ворон не планировал сдаваться, желая убедиться в своей теории.
        Во время этой импровизированной кремации он успел подумать о том, что будет, если он сперва разрубит тело на куски, а только затем приложит голову к шее? Правда, сперва нужно было убедиться, что превентивные меры по их уничтожению всё же работают, прежде чем приступать к опробованию новых методов.
        В конце концов, когда тело уже подходило к состоянию угля, Ворон, не надевая наручники, стал прикладывать оставшиеся головы и, когда черёд дошёл до третьей, сразу же понял, что начался процесс «оживления».
        Саркофаг встряхнуло, когда мертвец открыл глаза. Он попытался резко подняться, но его обжаренное тело оказалось не готово к таким нагрузкам.
        Почерневшая кожа, а в месте с ней и иссохшие от влияния солнечного импульса кости начали трескаться и ломаться, будто трухлявый пень, разваливающийся под тяжёлой ногой. Каждое движение наносило ему новый урон, продолжая лишать его здоровья, и, лишь благодаря надетым на него доспехам, рыцарь не разваливался окончательно.
        Идентификация.
        ИМЯ: РЫЦАРЬ-СЛУГА НЕЗРИМЫХ.
        УРОВЕНЬ: 150
        РАНГ: ВИКОНТ
        ЗДОРОВЬЕ: 13 450/500 000
        СОСТОЯНИЕ: ОСЛАБЛЕНИЕ, ГОРЕНИЕ, УСЫХАНИЕ.
        - Вау. - Ворон даже не стал сдерживаться от удивления. Его эксперимент действительно принёс результат.
        Правда, оказалось, что он прошёлся по грани, так как ещё один удар - и тот бы самоуничтожился из-за наложенных дебаффов.
        Пока труп перед ним пытался прийти в себя, разбойник не торопился его добивать, наблюдая и анализируя причину такого странного пути прохождения усыпальницы.
        «Зачем же их оживлять?»
        Минута за минутой, наполненные кряхтением и завыванием мертвеца, проходили неспешно, и, продолжая смотреть на него, Ворон всё ещё пытался отыскать ответ.
        ВЫ УБИЛИ РЫЦАРЯ-СЛУГУ НЕЗРИМЫХ.
        ПОЛУЧЕНО…
        «О, всё ради этого?» - Когда здоровье бывшего рыцаря в конце концов упало до нуля, парень увидел, как из его тела начала вытекать энергия, формируя небольшой чёрный камень, зависший в воздухе.
        Слуга незримого испустил свой последний вздох и, упав, наконец отправился на вечный покой. Отметив, что ему даже гроб искать не нужно, разбойник взял награду.
        МЁРТВЫЙ КАМЕНЬ.
        ТИП: СПЕЦИАЛЬНЫЙ ПРЕДМЕТ.
        ОПИСАНИЕ: КАМЕНЬ, СОСТОЯЩИЙ ИЗ ПЛОТНОЙ НЕКРОТИЧЕСКОЙ ЭНЕРГИИ, СОЗДАННЫЙ ПОСРЕДСТВОМ АЛХИМИИ.
        ПОЗВОЛЯЕТ ОЖИВЛЯТЬ МЕРТВЕЦОВ.
        ЧЕМ БОЛЬШЕ КАМЕНЬ, ТЕМ СИЛЬНЕЕ СТАНЕТ ЦЕЛЬ.
        ОГРАНИЧЕНИЯ: МОЖНО ИСПОЛЬЗОВАТЬ ТОЛЬКО ОДИН РАЗ И ТОЛЬКО В ТЕКУЩЕЙ ЛОКАЦИИ.
        «Получается, я смогу оживить здесь кого угодно? Странновато, конечно…»
        Пока не понимая, для чего всё это задумано, парень убрал камень в инвентарь и направился к следующему трупу.

* * *
        Спустя два часа, когда он закончил разбираться со вторым рыцарем, к нему наконец-то присоединился Богоподобный.
        Вкратце выяснив, каким было пятое испытание, Ворон понял, что мужчина перед ним действительно является сильным игроком.
        На самом деле до сих пор всё шло довольно гладко, но Уилл тем не менее не ослаблял бдительности в отношении своего спутника, так как достаточно хорошо понимал, что тот за человек.
        После того как парень объяснил ему, чем тут занимался, и показал награды, оба принялись за дело, и вскоре все пять мертвецов уснули навеки.
        - Он всё ещё работает?
        Вернувшись к коридору, который они не могли пройти из-за телепорта, Богоподобный не торопился вперёд, так как всё ещё не отошёл от последнего испытания, где пришлось пройти мимо странной слепой твари, реагирующей на самый незначительный звук. Сражаться с ней без навыков было чистым самоубийством, поэтому демонологу пришлось принять правила игры.
        - Нет. Путь свободен.
        Ворон уже успел рассмотреть магическую печать, и, судя по всему, та отключалась после того, как мужчину телепортировало обратно после пятого теста.
        Подтверждая свои слова, парень шагнул вперёд и, увидев, что его никуда не перенесло, Дамиан кивнул, проследовав за ним.
        - Так что, ты всё ещё не собираешься говорить, ради чего мы тут?
        Мужчина молчал, не торопясь с ответом, но, в итоге выдохнув, ответил:
        - Ладно. Думаю, учитывая то, что ты действительно мне помог и не стал мешать, хотя по условиям контракта тебе за это ничего бы не было, тебе можно верить.
        - Так вот в чём дело? Ха-х, - Уилл усмехнулся, бросив взгляд на спутника: - Я, конечно, не прелесть, но точно не идиот и держу слово. Если ты ведёшь себя как кусок говна, то и относиться к тебе будут соответственно.
        - Мир полон дерьма. - Его голос был нейтрален, он просто констатировал факт.
        - Кто ж спорит. - Парень не собирался отрицать очевидное. - Но для этого и нужны глаза, чтобы не наступать в него. Ты же не слепой?
        - Проехали.
        Если бы Ворон был гнилым человеком, то такие кланы, как АК и «Фортуна», не стали бы заключать с ним союз. К тому же, по его сведениям, а также анализу видео, парень не был замечен ни в одном грязном деле. Да, он применял уловки, но это всего лишь означало, что человек был умным и хитрым.
        Дамиан понимал это, поэтому не стал объясняться, оставив всё как есть, и продолжил:
        - Моя цель - найти королевскую печать.
        - И ты знаешь, где она может быть?
        - Нет. Единственное, что я знаю, так это то, что она лежит во внутренних палатах.
        - У босса, значит. А кто он, знаешь?
        Демонолог покачал головой.
        - Ясно. Значит, ничего не изменилось.
        Впереди их ждала неизвестность, и, так как они никак не могли повлиять на это, оба просто продолжили идти дальше.
        Глава 488. Мозаика из органов
        Пробираясь через усыпальницу, оба вскоре поняли, что вся эта замысловатая локация с ловушками, испытаниями и необычными головоломками была всего лишь её первым этажом.
        Когда был найден спуск на второй, Ворон стал задумываться над тем, как много времени это может занять. ПЕЧАТЬ КОРОЛЯ не обычный предмет, и её использование наверняка как-то связанно со становлением королём. Амбиции Богоподобного были видны как на ладони.
        В общем, добыть её будет непросто. Только первый этаж уже создал столько проблем, а незыблемое правило любого подземелья: чем дальше, тем сложнее. Согласно ему, внизу их ожидает та ещё головная боль.
        «Теперь понятно, почему он так быстро согласился, - вспоминая “торги” за свою помощь, парень мысленно вздохнул. - Кажется, я теряю хватку».
        С тех пор как он стал править Адамароной и принял на себя груз ответственности за жизни миллионов существ, его алчность поугасла, ознаменовав тем самым некое «избавление» от материальности, которая успешно перевоплотилась в зависимость от жажды силы.
        Уилл больше не цеплялся за каждую копейку, вынеся на первый план поиск власти и личного могущества.
        Пока парень вскользь думал о том, как сильно продешевил, они уже успели спуститься, и увиденная им картина заставила удивиться.
        На этот раз их встретил просторный, с высоким потолками, коридор, выложенный разноцветными покрытыми пылью, плитами, складывающимися в затейливый узор. В отличие от тёмной атмосферы первого этажа, это место было наполнено загадочным тусклым светом, исходившим от потолка и позволявшим без всяких дополнительных средств разглядеть окружающую обстановку.
        Столь различный выбор архитектуры и планировки этажей, скорее всего, был связан с разницей в происхождении и положении умерших в клане Незримых. Предположив это, Ворон пытался предугадать опасности, которые могли их тут ожидать, и выстроить какую-то логическую цепочку, но данных для полного понимания всё ещё не хватало.
        Под ногами хрустели куски обвалившихся стен и колонн, а также кости жадных авантюристов, что множество раз пытались получить сокровища королевской гробницы. Всё это напоминало о неумолимости времени.
        Целые цивилизации, как и эти кости, были безжалостно растоптаны и уничтожены её ногами, но, несмотря на это, наследие ушедших эпох продолжало жить. Как бы всесильно оно ни было, у кого-то так или иначе всё же получалось преодолеть её влияние и власть, оставив свой след в истории.
        В артефактах, навыках или знаниях.
        Эта усыпальница как раз являлась одним из таких мест, где древний и забытый эпохами королевский род хранил о себе память.
        Аккуратно двигаясь вперёд и помня о ловушках, Ворон и Богоподобный продолжали осматривать окружение.
        В комнатах, расположенных по бокам, виднелись очередные саркофаги, но эти были не обычными прямоугольными, как раньше, а напоминали египетские.
        Вблизи можно было заметить нанесённые на поверхность камня золотые письмена и множество знаков, наделённых магической силой. Смутное чувство тревоги при взгляде на эти гробы заставляло обоих быть ещё осторожнее.
        Решив пока не трогать гробы, временные союзники направились дальше и, насчитав по пути десять таких помещений, они остановились перед большой вырезанной прямо из земли аркой, на которую была нанесена печать.
        Прямо за ней, клубился непроглядный, но напитанный тусклым светом туман.
        - Итак. Какие идеи? - Решив узнать, совпадают ли их мысли, Ворон обратился к спутнику, продолжая разглядывать арку.
        - Принцип открытия этих врат скорее всего схож с тем, что был на первом этаже. Хочешь не хочешь, но чтобы получить подсказку, придётся проверить, что произойдёт, если мы попытаемся туда войти.
        - Согласен. - Разбойник кивнул. - Также я заметил некоторое сходство некоторых деталей печати со знаками на саркофагах. Возможно, открывая их в определенной последовательности, мы запустим какой-то скрытый механизм. Но сам понимаешь, это всё лишь догадки. С таким же успехом мы, наоборот, можем вызвать какого-нибудь демона.
        Дамиан посмотрел на парня, но не стал комментировать его слова и, задумавшись ненадолго, цыкнул. В этот краткий миг он размышлял о том, чтобы послать в арку Ворона, но в итоге ему не оставалось ничего другого, кроме как принять тот факт, что идти и проверять придётся ему.
        «К сожалению, если я хочу, чтобы он шёл первым, мне придётся предложить ему что-то взамен».
        Понимая это, мужчина больше не стал тянуть время и, сжав челюсти, собрался шагнуть в проход, но неожиданно для них обоих, как только его нога попыталась преодолеть арку, его тело пулей отбросило назад. В этот момент Ворон успел увидеть краткую рябь в месте, где пытался пройти Богоподобный.
        - Хм, - отметив это, он повернулся к спутнику, который до сих пор валялся на земле и не двигался.
        Бросив взгляд на иконку его персонажа в чате отряда, парень невольно вздрогнул и тут же бросился к нему.
        ЗДОРОВЬЕ: 1/6050
        На ходу доставая зелье лечения, разбойник уже думал о том, сможет ли он пройти это подземелье в одиночку? Но не успел Уилл добраться до тела, как мужчина начал подниматься с земли и, корча болезненную гримасу, открывал бутыль с красной жидкостью.
        Остановившись рядом, Ворон вопросительно взглянув на него и увидев это, мужчина процедил:
        - Если бы не пассивный навык, я бы умер.
        «Значит у него тоже есть что-то подобное. Но всё же, что это за магия такая, способная за один удар убить высокоуровневого игрока?»
        - Чёрт. - Дамиан был сильно раздражён. - Кажется, придётся вскрывать гробы.
        Казалось, что всё это уже порядком достало его, так как он, заковыляв к ближайшему саркофагу, остановился рядом, пристально разглядывая каменную крышку.
        - Эй! Остынь. - Идя следом за ним и видя его состояние, парень мог сделать единственный вывод: «Видимо, у него есть какие-то сроки, но он специально не говорил, чтобы я не воспользовался этим. Что ж, могу понять».
        Улыбнувшись про себя, разбойник встал рядом с демонологом и, решив прощупать почву, продолжил:
        - Не нужно торопиться. У нас куча времени.
        На этих словах лицо Богоподобного на миг дёрнулось, но парень не останавливаясь продолжал вещать:
        - Если ты сейчас откроешь гроб, всё может стать гораздо хуже, ведь мы понятия не имеем, кто там лежит. Что, если, нарушив какой-то порядок, ты спровоцируешь всех покойников?
        Дамиан, уже успел успокоиться, но сжимающийся время от времени кулак раскрывал его истинные мысли.
        - Я в порядке.
        - Тогда займёмся делом. Если мы правильно предположили, тут нужно будет отыскать верные саркофаги, поэтому я займусь этим.
        Разойдясь по комнатам, оба сосредоточились на исследовании области, и спустя двадцать минут всё стало ясно.
        Благодаря способностям золотого дракона, Ворон вновь обнаружил пять саркофагов, но, помимо этого, хвост больше ни на что не реагировал. Также молчал ТАЛИСМАН ДОБРА И ЗЛА.
        Демонолог же, благодаря отмеченным гробам, смог установить связь между магическим знаками и печатями, что позволяло сделать вывод: не будь у игроков, вошедших сюда, способностей к поиску секретов, им бы пришлось ориентироваться на наблюдательность и какое-никакое понимание происходящего.
        Разобравшись с этим, оба, понимая, что внутри гробов на этот раз могут оказаться враги ранга выше виконта, приготовились к тяжелым сражениям, но всё оказалось гораздо проще.
        Внутри не было трупов.
        Их глазам предстал пустой саркофаг. Ну, не совсем пустой. Там лежало кое-что другое.
        ПЕЧЕНЬ НЕЗРИМОГО.
        СРОК ХРАНЕНИЯ: 24 ЧАСА.
        Картинка начала потихоньку складываться, и они, переглянувшись, осмотрели остальные гробы, которых насчитывалось более шестидесяти штук.
        «Если бы не форма золотого дракона, нам бы пришлось либо разгадывать эту загадку, либо же сражаться со всеми теми, кто лежит внутри».
        Шанс провалиться в таких условиях был невероятно высок.
        «Всё же интересно, насколько сильны эти парни?», - подумал Ворон.
        Любопытство уже затронуло его разум, но, к сожалению, он был не один и должен был придерживаться установленных контрактом правил, а именно не мешать второй стороне в достижении цели. Если Богоподобный будет против, разбойнику не останется ничего другого, кроме как тонуть в неизвестности.
        - Как думаешь, какой у них всё-таки ранг? - Его взгляд был обращён к соседнему саркофагу, поэтому было понятно, о ком он спрашивает.
        - К счастью, нам не нужно это проверять. Давай поторопимся. - Дамиан направился к следующему отмеченному гробу, и Ворон, бросив взгляд на спину спутника, понял, что упустил важную деталь.
        «Точно, он же торопится поскорее закончить с этим».
        Дальнейшие действия не заняли много времени, и спустя пять минут у них имелось пять внутренних органов: печень, почка, лёгкое, сердце и мозг. У всех был одинаковый срок хранения.
        Сами органы были покрыты магической оболочкой, которая и не позволяла органам испортиться после снятия крышки. И, как Ворон предположил, магические знаки и письмена служили в некотором роде защитным механизмом, не позволяющим портиться тому, что внутри.
        «Если бы кто-то положил туда, например, тарелку супа, а затем закрыл, таким образом, сейчас бы мы ели горячий суп», - такая внезапная мысль заставила парня вспомнить, что он давно не ел, поэтому ему пришлось быстро переключиться на что-то другое.
        В этот момент он подумал о том, к чему всё идёт:
        - Я так понимаю, мы должны возродить одного из этих Незримых, а затем его убить. Это что-то вроде ритуала на преемственность, что ли?
        - Видимо, да. - Мужчина был сосредоточен, так как, судя по всему, они близки к финалу. Поэтому, как только он убрал мозг к себе в инвентарь, то сразу же поторопил Ворона: - Продолжим.
        На этот раз, оказавшись перед аркой, они сразу же заметили изменения. Пять фрагментов магической печати сияли красным светом, складываясь в какой-то символ, видимо связанный с захороненным здесь кланом. Сам же туман успел полностью развеяться, открывая то, что находилось за ним.
        - Хм. Выглядит эффектно.
        - Тут похоронены члены королевской семьи, иначе и быть не могло.
        Ещё один коридор, расположенный за аркой, вёл в огромный просторный зал куполовидной формы.
        В центре этого зала, окутанные падающим с потолка ярко-зелёным светом, стояло шесть величественных гробов, один из которых выделялся даже на их фоне.
        «Ох, чувствую будет жарко» - подумал разбойник, разглядывая вычурные и богато украшенные саркофаги.
        Глава 489. Претендент
        Это место можно было считать комнатой босса, но, глядя на эти шесть гробов, кое-что было непонятно. Если это усыпальница служила местом упокоения для представителей королевского рода, то почему один из этих гробов так сильно выделяется? Это основатель? К тому же смущало геометрически выверенное расположении остальных пяти гробов, которые словно стояли на концах пятиконечной звезды.
        «Здесь не собирались хоронить кого-то ещё? Странно всё это».
        Идя вперёд, Ворон не мог сопоставить увиденное с имеющейся информацией, но в конце концов он просто проигнорировал это.
        Перед ними стояла иная задача, оживить и убить тех, кто был в гробах, и, получив печать, свалить отсюда. Правда, сперва им нужно понять, как это сделать.
        Что использовать - камень мёртвых, которых было пять штук, или органы, которых также было пять? Если органы, то нужно ли им вновь собирать паззл, ища оригинального владельца, как было ранее с головами?
        Аналогично гробам второго этажа, здесь тоже имелись магические печати поверх крышек, но только выглядели они ещё более мощными и сложными. Почему-то казалось, что открыть их просто так не получится.
        Для Дамиана каждая такая система загадок означала потраченное время, что, в свою очередь, очень сильно давило на него. Все эти головоломки были не тем, на что он рассчитывал, приходя сюда, и, бросив взгляд на текст своего задания, мужчина не мог оставаться спокойным.
        КВЕСТ: «ПРЕТЕНДЕНТ»
        РАНГ: ЭПИЧЕСКОЕ
        СЛОЖНОСТЬ: S
        ОПИСАНИЕ: ТРОН КОРОЛЕВСТВА ДАМ?НТРА ПУСТУЕТ УЖЕ СТО ТРИДЦАТЬ ЛЕТ, СО ДНЯ, КОГДА УМЕР ПОСЛЕДНИЙ КОРОЛЬ. НАСЛЕДНИКА, ЧТО ДОЛЖЕН БЫЛ ЗАНЯТЬ ЕГО МЕСТО, УБИЛИ НЕИЗВЕСТНЫЕ, И ОДНА ИЗ БОЛЕЕ МОГУЩЕСТВЕННЫХ ДВОРЯНСКИХ СЕМЕЙ ПОПЫТАЛАСЬ ПРИБРАТЬ ВСЮ ВЛАСТЬ К РУКАМ. РАЗУМЕЕТСЯ, ОСТАЛЬНЫЕ АРИСТОКРАТЫ БЫЛИ ПРОТИВ, И ТАКИМ ОБРАЗОМ В ХОДЕ ГРАЖДАНСКИХ ВОЙН И ДВОРЦОВЫХ ИНТРИГ ПРАВИТЬ СТРАНОЙ СТАЛ СОВЕТ ДАМАНТРЫ, СОСТОЯЩИЙ ИЗ ПЯТИ САМЫХ СТАРЫХ ДВОРЯНСКИХ РОДОВ.
        КОНЕЧНОЙ ЦЕЛЬЮ СОВЕТА ЯВЛЯЕТСЯ ПОИСК ПОТОМКА ОДНОГО ИЗ ТЕХ, КТО РАНЬШЕ ПРАВИЛ КОРОЛЕВСТВОМ, И, СУДЯ ПО ИСТОРИИ, ТАКИХ СЕМЕЙ БЫЛО ТРИ: НЕЗРИМЫЕ, ЛАНТА'АРОСЫ И БЛУЖДАЮЩИЕ.
        БУДЬТЕ ОСТОРОЖНЫ, ВЕДЬ ТЕ, КТО ТАК ЛЮБИТ ВЛАСТЬ, БУДУТ ГОТОВЫ НА ВСЁ, ЧТОБЫ УДЕРЖАТЬ ЕЁ В СВОИХ РУКАХ…
        ВЫПОЛНЕНО: 2/4
        ЦЕЛЬ 3 ЭТАПА: НАЙДИТЕ КОРОЛЕВСКУЮ ПЕЧАТЬ, ПРИНАДЛЕЖАЩУЮ КЛАНУ НЕЗРИМЫХ, И ПРИНЕСИТЕ ЕЁ ГЕНРИХУ ОТРО.
        ОСТАВШЕЕСЯ ВРЕМЯ: 3 ДНЯ 11 ЧАСОВ 27 МИНУТ.
        ШТРАФ В СЛУЧАЕ ОПОЗДАНИЯ:
        ОТНОШЕНИЯ С ГЕНРИХОМ УПАДУТ ДО «НЕНАВИСТИ», И ВЫ НЕ СМОЖЕТЕ ЖИТЬ В ЕГО ВЛАДЕНИЯХ;
        ЗА КАЖДУЮ ВАШУ СМЕРТЬ БУДЕТ НАЗНАЧЕНА НАГРАДА В РАЗМЕРЕ 3000 ЗОЛОТЫХ;
        УРОВЕНЬ ОТНОШЕНИЙ С ДРУЗЬЯМИ ГЕНРИХА УПАДЁТ ДО «АГРЕССИИ»;
        Казалось, что у него ещё есть время, но, если всё так и продолжится, он может не успеть к нужному дню, и тогда все его планы не будут иметь смысла.
        Разумеется, Дамиан переживал не из-за штрафов. Он изначально не собирался отдавать печать Генриху, так как планировал лично претендовать на трон, устранив своего заказчика. Тогда и только тогда он сможет начать своё восхождение.
        - Ну что, будем пробовать открывать наугад? - раздался голос Ворона, на что Богоподобный нехотя мотнул головой.
        - Сейчас я не могу рисковать.
        - Мало времени?
        Дамиан, пребывающий в раздумьях, чуть не кивнул, но сумел вовремя остановиться, избежав ловушки, и, искоса посмотрев на парня, спросил:
        - Ты о чём?
        - Да так, мысли вслух. - Помахав рукой, будто говоря не придавать этому значения, разбойник стал неспешно ходить вокруг саркофагов, думая о том, как долго ещё продержится его спутник.
        «Если ПЕЧАТЬКОРОЛЯ окажется единственным сокровищем этой усыпальницы, то, считай, я тут за бесплатно поработал. Так дело не пойдёт. Я должен вытянуть из него что-нибудь ещё и в будущем, если кто-то обратится с такой просьбой, надо учитывать этот опыт».
        Тем не менее, несмотря на своё решение, Ворон не собирался ничего не делать. Он планировал найти подсказки, и, если Богоподобный не сможет увидеть того же, что и он, придержать их до нужного момента.
        К сожалению, на этот раз ему даже не пришлось пользоваться формой дракона, так как ответ нашёлся практически сразу. Это было настолько тупо, что естественным образом возникали сомнения, но сколько бы они ни смотрели на находку, ничего другого в голову не приходило.
        То, что они видели, было небольшой квадратной нишей, расположенной у каждого саркофага со стороны центрального гроба. Было очевидно, что туда нужно что-то положить. Оставалось решить, что именно - органы или камни? Или же и то и другое?
        Логичным казалось использовать камни, так как органы были разными, но также стоило рассмотреть вариант их одновременного применения. Вот только что тогда делать с самым роскошным саркофагом?
        - Может, после убийства этих пятерых выпадет то, что нужно для его открытия?
        Эти и прочие вопросы Ворон продолжал задавать в процессе обсуждения дальнейших действия, но его тактика чуть потянуть время не возымела должного эффекта. В итоге мужчина со словами: «В конце концов, это ведь не исчезнет», - достал МЁРТВЫЙ КАМЕНЬ с почкой и положил их в ближайшую нишу.
        Оба, казалось, приготовились к чему угодно, но последовавшее за этим сообщение, громкий треск и сильная встряска зала не входили в список ожидаемого.
        ВНИМАНИЕ! ИСПОЛЬЗОВАН НЕПРАВИЛЬНЫЙ ОРГАН.
        УСЫПАЛЬНИЦА НЕЗРИМЫХ НАЧИНАЕТ РАЗРУШАТЬСЯ.
        ПРОГРЕСС РАЗРУШЕНИЯ: 20 %
        По крайней мере, они получили подсказку. Система ничего не сказала про КАМЕНЬ МЁРТВЫХ, а значит, его нужно использовать вместе с органом.
        - Такого я даже не предположил. - Разбойник осмотрелся по сторонам в поисках видимых трещин, а затем, не увидев их, обратился к спутнику: - Будь добр, не делай лишних движений.
        - Просто заткнись. - Дамиан был совсем не в духе. Как и парень, он тоже не думал, что может произойти что-то подобное.
        - Повежливей. Или сделке конец. - Уилл прищурился, глядя на Богоподобного.
        Не став разжигать конфликт на пустом месте, тот вместо этого сухо спросил:
        - Есть идеи?
        - Пока нет.
        Так как подземелье не разрушалось на постоянной основе, а лишь реагировало на неправильную комбинацию, у них была куча времени. Поэтому на этот раз им придётся быть гораздо внимательнее.
        На самом деле Ворон соврал. У него была одна мысль, но сперва он хотел получить желаемое. А так как контрактом подразумевалась лишь помощь, а не активное участие, он продолжал просто искать что-то, что могло подтвердить его теорию.
        Идея была очевидной и заключалась в том, что знаки на саркофагах, где они нашли органы, могли как-то совпадать с теми, что были нанесены на эти. Но имелось две проблемы.
        Первая заключалась в том, что плотность этих символов гораздо выше, а значит, отыскать среди них нужный будет невероятно сложно. Вторая же была в том, что, даже если использовать форму дракона, она не поможет определить, куда и какой орган класть.
        Максимальное количество ошибок, возможных при имеющихся данных, было равно десяти, и, если бы не разрушение, преследующее каждую ошибку, всё сложилось бы удачно. Но получить что-то вроде королевской печати нельзя было так просто, и маячившая на горизонте возможность разрушения усыпальницы подсказывала, что второго шанса не будет.
        Внимательно изучая один из гробов и полагаясь на свою идеальную память и второй уровень сознания, Ворон перебирал символы, ища один из тех, что сиял на арке. Но даже когда он смог просмотреть их все он так его и не увидел. Единственное, что он заметил, наблюдая за ними, так это то, что все они казались ему неполноценными.
        Словно им не хватало какой-то части. Каждому из сотен символов.
        «Или… Может наоборот, они часть целого?»
        Думая и ходя по кругу, парень чувствовал, что ответ где-то рядом, и в одно из таких мгновений мысленного штурма он взглянул наверх, и на его лице медленно расползлась улыбка.
        «Кажется, я понял»
        Глава 490. Новая сделка
        Зелёный свет, что падал с потолка, поначалу не привлекал внимания и казался частью антуража, но так как он не появлялся из воздуха, а был производной минералов, скопившихся наверху, парень подумал кое о чём.
        Эта усыпальница принадлежала клану Незримых, и особенностью их правления была манера скрытно держать жизнь граждан в своих руках. Тайные агенты, что распространяли и собирали слухи, убийцы, что устраняли негодных - это, и наверняка не только это, происходило в тени королевства.
        Поэтому было странно видеть саркофаги, что, словно музейные экспонаты, стояли под светом софитов.
        «Возможно, картина прояснится, если мы избавимся от этих камней?»
        Взяв это на заметку, Ворон вновь не стал делиться предположениями и продолжил искать новые подсказки, изредка бросая взгляд на Богоподобного.
        Как и разбойник, тот тщательно осматривал один из гробов, иногда трогая его, простукивая и даже используя предметы, проверяя прочность и реакцию. Парень и сам уже проверил гробы с помощью идентификации, но в появившихся сообщениях не было ничего полезного.
        Прошло два часа, и в процессе Уилл, осмотревший не только центральную часть и гробы, но также пол и стены зала, смог найти ещё одну занимательную деталь. Это не бросалось в глаза, так как почти сливалось с камнем, но при более близком изучении он увидел на стенах слабые линии, складывающиеся в какой-то рисунок.
        Сразу же подумав о том, что, может, здесь изображены нужные ему символы, разбойник попытался рассмотреть их, но даже с помощью огня от факела или света от эффектов какого-нибудь свитка ничего не выходило. Наоборот, при попытке осветить их, те полностью исчезали.
        Ворон сделал вывод, что тут нужен особый источник света, что натолкнуло его на мысль использовать изумрудные кристаллы, свисающие с потолка.
        Снова посмотрев на демонолога, пристально разглядывающего центральный гроб, парень покачал головой и продолжил терпеливо ждать.
        «Надеюсь, я не ошибаюсь, и у него осталось не больше недели. Мне начинает надоедать здесь».
        Дамиан же, не подозревавший о противостоянии, устроенном разбойником, начал также поглядывать на потолок, пока в конце концов не высказался:
        - Эй. Я хочу кое-что проверить.
        - И что же? - Уилл, который в этот момент уже размышлял о том, чтобы начать свои исследования по новой, приготовился слушать, но ответ демонолога заставил его мысленно скривиться: «Чёрт, видимо, это более очевидно, чем я думал».
        Но, что бы он ни думал, мужчина, рассказавший о своей идее, заключавшийся в том, чтобы разбить камни, уже принялся за дело. Спустя десять минут, когда упал последний кристалл, ничего не изменилось, и парень тут же облегченно вздохнул. Этого оказалось недостаточно.
        - Вот же… - Дамиан, стиснув зубы, смотрел на гробы и окутавшую их магию, которые никак не отреагировали на этот акт вандализма, и пытался снова проанализировать проблему.
        - Жаль, не сработало. - Ворон был сама искренность, подбирая один из больших осколков, не потерявших своих свойств.
        - Точно! - Увидев это, Богоподобный будто что-то понял. - Нужно убрать их, чтобы здесь вообще не было света.
        - Э-эм… Я займусь этим. - Поняв, что нужно поскорее спрятать камни, парень тут же принялся быстро собирать их в инвентарь, но парочка из них всё же оказалась в руках мужчины.
        Когда зал полностью погрузился во тьму, разбойник стал пристально осматривать стены и, поняв, что там ничего не высветилось, хмыкнул.
        «Отлично».
        Таким образом прошло ещё пять часов, и Ворон, не желающий рисковать, проверяя, действительно ли камни способны подсветить рисунки, ждал своего часа.
        В конце концов этот момент настал.
        - Эй! Я знаю, что ты тянешь время.
        - М-м? О чём ты?
        - Тц. Завязывай. Что ты хочешь?
        Уилл не торопился с ответом и, помолчав немного, поделился своим мнением:
        - Давай так. Если печать окажется единственным ценным здесь предметом, ты дашь мне ещё триста кристаллов со второй охотничьей зоны в течение трёх месяцев. Если же тут будет что-то помимо печати, я заберу всё, и мы спокойно разойдёмся.
        - Ты шутишь? - Богоподобный даже не скрывал своей злости. - С чего ты вообще решил, что тут лежит только печать?
        - Ну, если по порядку. Сперва меня смутил тот факт, что ты весьма быстро и не торгуясь согласился с моими условиями. И сейчас, пройдя уже два этажа, я почти на сто процентов уверен, что ты примерно представлял, что так и будет. Из врагов ничего не выпадало, сундуков нет, скрытых комнат тоже, а всё то, что мы находили, служило лишь для продвижения дальше.
        - Я не знал, что так будет.
        - Да плевать. - Парень просто махнул рукой, не собираясь выяснять правду. - Даже если не знал, это неважно. Факт остаётся фактом. Мы, а точнее, я до сих пор с пустыми руками, и мне слабо верится, что в конце что-то изменится. И мне охренеть как не нравится мысль, что кто-то пытается мною воспользоваться.
        - Пытаешься сыграть на ситуации, строя из себя обиженного? Это так ты смог получить трон?
        Дамиан криво усмехнулся, но эти жалкие попытки заставить Ворона задуматься о своём имидже, были бесполезны. Уилл никогда не зависел от чужого мнения, поэтому парень, изобразив жест «деньги», улыбнулся и ответил:
        - Всякий труд должен быть оплачен. Не пытайся залезть мне в голову.
        - Ты!.. - Демонолог стиснул зубы, но быстро пришёл в себя и, прикрыв глаза, медленно выдохнул: - Хорошо, жадный ублюдок. Давай подпишем договор. Но я также внесу правки.
        - И что ты хочешь добавить?
        - Как только мы изменим условия, ты будешь выполнять мои приказы.
        - Предложи ещё что-нибудь подобное, и клянусь, закончив с этим делом, я останусь на твоём этаже и сдохну, но похерю все твои планы. Понял? - Холодный голос парня раздался в этой темноте, и было ясно, что он не шутит.
        «Сукин сын!» - Дамиан всей душой жалел, что именно этому человеку удалось получить такой невероятно ценный навык.
        - Решил угрожать? Не очень умный ход, учитывая, что ты не на своём этаже.
        - Ах-ха-ха. - Ворон искренне рассмеялся. - Думаешь, мне нужна помощь? Короче. Я сказал, чего я хочу. Так что решай.
        Подойдя к стене, он уселся на пол и, опершись спиной о камень, замолчал, решив рассмотреть зеленый камень.
        Идентификация.
        НЕЗАТУХАЮЩИЙ КАМЕНЬ
        ОПИСАНИЕ: КРИСТАЛЛ, ДОБЫТЫЙ В ШАХТАХ ПЕЛЕНЫ, КОТОРЫЙ НИКОГДА НЕ ПОТУХНЕТ.
        СВОЙСТВА: ИСПУСКАЕТ СВЕТ, ПОЗВОЛЯЮЩИЙ РАЗГЛЯДЕТЬ ДУХОВНЫЕ СЛЕДЫ.
        «Хм… Я ошибся? Хотя кто его знает, что это за духовные следы. Кстати, Пелена же является одним из девяти миров-матерей, про которые рассказывал Закхель. Получается клан Незримых был как-то связан с этим миром?».
        Загадка всё ещё не была решена, и ему требовалось убедиться в своей идеи, но сперва стоило дождаться Богоподобного.
        Ворон представлял, через что тот проходит, так как было очевидно, что такой гордый человек, естественно, будет противиться условиям, которые его не устраивают. Но чем дольше он думал, тем яснее становилось, что демонолог знал об отсутствии других сокровищ.
        В конце концов, он и сам понимал, что своим молчанием только подтверждает сказанные Вороном слова, поэтому спустя пару минут Дамиан всё же дал ответ:
        - Хорошо. Давай заключим новый договор, но при одном условии. В течение следующего года ты не будешь появляться на моём этаже.
        - Полгода. Это максимум, что я могу тебе дать, так как не знаю, как скоро мне снова придётся возвращаться сюда, - намеренно избежав слов «подниматься» и «спускаться», дабы не дать подсказок, парень продолжил: - Вместо этого могу пообещать, что не буду намеренно мешать тебе в течение следующего года.

* * *
        Когда всё было готово, и оба подписали новые условия договора, Ворон не стал больше медлить и, достав зелёный кристалл, поднёс его к стене.
        - Что ты… - Не успел Богоподобный задать вопрос, как ответ уже сам появлялся на его глазах. - Твою… Мать…
        Это всё, что он смог процедить, увидев, каким простым было решение головоломки.
        Глава 491. Пополнение
        Это буквально выглядело как издевательство над ним, и, видя лёгкую, непринуждённую улыбку Ворона, мужчина был готов убить его.
        «Ладно. Главное, что сейчас и в ближайшем будущем он не помешает мне. С кристаллами не должно возникнуть проблем, и, по сути, это небольшая цена за возможность взойти на трон».
        Успокоившись и приведя мысли в порядок, Дамиан постарался избавиться от навязчивых идей об убийстве, сосредоточившись на дальнейших планах.
        Сейчас им оставалось всего ничего, и с помощью подсказки в виде символов, расположенных напротив пяти гробов, распечатать их не составит труда.
        - Готов? - Дамиан взглянул на разбойника и, увидев, как тот слабо кивнул, положил руки на крышку одного из саркофагов, оказавшихся ближе остальных. - Тогда начнём.
        Скрип.
        Как только появился небольшой зазор, послышался тяжёлый вздох, а затем рука лежавшего внутри трупа, схватив крышку снизу, рывком избавилась от препятствия.
        Их взору предстал одетый в роскошные наряды лич, в пустых глазницах которого горело зелёное, напоминающее о НЕЗАТУХАЮЩИХ КАМНЯХ пламя. Это существо испускало поистине ужасающую ауру силы и оба игрока, тут же активировали идентификацию, желая понять насколько сильный перед ними враг.
        ИМЯ: КОРСЕ НЕЗРИМЫЙ III
        ТИТУЛ: НАСЛЕДНИК НЕЗРИМОГО ПРАВИТЕЛЯ
        РАНГ: ГЕРЦОГ
        УРОВЕНЬ: 170
        ЗДОРОВЬЕ: 1 800 000
        «Ох… Погоди-ка… Мне это не мерещится?! Не может быть! Почти идеальный сто семидесятый уровень?»
        В отличие от демонолога, который, увидев описание противника, уже готовился бороться не на жизнь, а на смерть, глаза Ворона разве что не сияли от восторга.
        Эта награда была тем, о чём он и не мечтал, идя сюда, и тем, чего он не учитывал.
        «Если в первом гробу оказался кто-то подобного ранга, то и остальные с вероятностью в 99 %, будут иметь такой же. А это значит, что я могу получить к себе в слуги аж пять герцогов! Правда, кое-что меня напрягает…»
        Его взгляд метнулся к центральному гробу.
        «Какого ранга будет тот, кто похоронен в центральном? Не говорите, что это кто-то ранга [принц]?»
        Не став медлить, парень тут же активировал КРИСТАЛЛ ИМПЕРАТОРА ПОДЧИНЕНИЯ и, выбрав целью уже готового атаковать мертвяка, сжал кинжал, ожидая вердикта системы.
        Дзынь!
        ВАМИ БЫЛ ИСПОЛЬЗОВАН КРИСТАЛЛ ИМПЕРАТОРА ПОДЧИНЕНИЯ. ТЕПЕРЬ КОРСЕ НЕЗРИМЫЙ III СЛУШАЕТСЯ ТОЛЬКО ВАС.
        ДАЙТЕ ЕМУ ИМЯ.
        Этот текст заставил разбойника испытать невероятное чувство удовлетворения. Не сдерживаясь, он рассмеялся во всё горло и, дав трупу имя АНУБИС, получив ещё одного бога смерти для своей коллекции, обратился к замершему спутнику:
        - Не атакуй его. Я смог его подчинить.
        Дамиан уже видел произошедшие изменения, но всё ещё не мог поверить в то, что творилось на его глазах.
        «Этот ублюдок и такое может? Вы, б@%!ть, шутите?!»
        Сдерживаясь от ругательств и думая в позитивном ключе, Богоподобной решил, что, даже если Ворон смог подчинить этого зомби, в битвах с оставшимися пятью монстрами его новоявленного слугу точно убьют.
        Эта мысль слегка приглушала чувство злости, которое он испытывал, глядя на разбойника. Как тот, кто привык получать всё что хочет, Дамиан каким-то образом умудрялся каждый раз оказываться в минусе при встрече с этим парнем.
        - Стой. - Мужчина вдруг понял, что на почве своей едва сдерживаемой ярости упустил кое-что. - Если ты его подчинил, то как мы откроем последний саркофаг?»
        - Это-о… - Уилл замер, осмысливая ситуацию. Он действительно совсем про это не подумал, когда понял, что может подчинить пятерых герцогов, и остальное просто вылетело из головы.
        Рассмотрев возникшую проблему с разных сторон, парень пришёл к единственному выводу.
        - Давай проверим, что произойдёт, после того как я подчиню их всех.
        Честно говоря, он очень совсем не хотел убивать их, да и кто бы захотел на его месте?
        - Как ты сказал? - Дамиан даже усомнился в услышанным, но, когда они начали открывать следующие гробы, понял, что всё услышал правильно.
        «Что… Что происходит? Они же все ранга [герцог]! Как можно подчинить столько сильных монстров?!
        Даже тот факт, что это в значительной мере упростило прохождение квеста, совсем не радовал Богоподобного.
        «Стоп. Может, он смог получить какой-то героический предмет?»
        Такая мысль прочно засела в его голове, так как это объяснило бы такую способность подчинения.
        «Может, эта ЧАША РАЗУМА Сак'Хареля? Не знаю, что у неё за свойства, но слово разум в названии наверняка как-то связано с этим».
        Сам Дамиан пока нашёл лишь подсказки к месту, где можно начать поиски одного из героических предметов, а именно ТРОСТИ БОЛИ, принадлежавшей Кзарсу.
        Пока мужчина пытался найти ответы на происходящее, они успели благополучно открыть последний гроб, и в момент, когда последний труп официально вступил в ряды своих товарищей, из их тел начала вытягиваться магия, образуя в воздухе какой-то предмет.
        Дамиан терпеливо дождался окончания формирования награды, и его лицо наконец-то расслабилось, когда он увидел висевшую в воздухе печать.
        «Наконец-то!»
        Этот миг был таким радостным, что демонолог, как и Ворон ранее, упустил из виду одну деталь, о которой тот, разумеется, ему напомнил.
        - Отлично. Осталось разобраться с последним из них.
        Рука Богоподобного, крепко державшая королевскую печать, дрогнула, когда он посмотрел на самый роскошный и величественный саркофаг.
        «Хм. То есть печать не самая ценная награда здесь? Идентификация!»
        Сердце мужчины ускорило бег, пока он читал текст, но, даже закончив, он остался в недоумении.
        «Она делает именно то, что и должна, как и написано в задании. Но тогда… Что произойдёт, если избавиться от последнего трупа? Нет! Важнее другое. Если там выпадет что-то более ценное, оно достанется этому ублюдку!»
        Осознав это, он с силой сжал печать, которая не казалась ему таким уж ценным предметом.
        «Нет. Не может быть, чтобы он остался здесь в большем выигрыше. Нужно что-то придумать».
        Тем не менее из-за заключенного контракта практически любое его умышленное действие в отношении разбойника будет оценено системой как нарушение условий, и тогда он сделает парня лишь ещё сильнее за свой счёт.
        Тем временем Ворон, предположивший, что после появления печати на центральном гробу может появиться какое-то соответствующее для неё место, не прогадал, сумев найти квадратную выемку на изголовье крышки.
        - Эй! Хватит там тупить. Нужна твоя печать, чтобы открыть эту штуку.
        Услышав это, мужчина посмотрел туда, куда показывал разбойник, и, подойдя поближе, невольно стиснул зубы от пришедшей в голову мысли.
        «А если он сможет подчинить ещё и его?»
        Дамиан всегда считал себя сдержанным, но так уж выходило, что он терпеть не мог тех, кто был лучше него. И сейчас так выходило, что стоявший напротив парень очень сильно его бесил. Он хотел любым способом найти выход из ситуации, в которой его потенциальный враг получит больше возможностей для возвышения.
        - Ну? Не тормози. Ты же вроде торопился, - теребил его Ворон.
        «Стоп. Я же могу покинуть подземелье без открытия этого гроба?»
        - Я думаю, - наконец заговорил демонолог. - Что всё, что мне нужно, я уже нашёл.
        - В смысле? А-а… - разбойник прищурился, поняв, что тот имел в виду. - Ты сейчас серьёзно? Если сделаешь это, тебе придётся выплатить мне кристаллы.
        - Я не обеднею. - Приняв решение и раскрыв свои мотивы, Дамиан развернулся и направился к выходу из усыпальницы.
        - Смотрю на тебя и не могу понять. - Голос Ворона, так и не сдвинувшегося с места, продолжал звучать в тишине, эхом отражаясь от каменных стен склепа. - Я думал, ты тот, кто способен читать ситуацию и рассуждать рационально. Но оказалось, ты всего лишь жалкая псина, что возомнила себя стражем Ада, а на деле охраняющая обычную кучу сена.
        «Простите, Радермин, Аида, просто к слову пришлось», - мысленно извинившись перед всем родом церберов, Уилл смотрел в спину остановившегося демонолога.
        - Закончил?
        - А ты передумал?
        - Нет.
        - Тогда я только разогрелся.
        - Пошёл ты. - Мужчина фыркнул и добавил: - Говори, что хочешь, но я лучше немного раскошелюсь, чем позволю тебе забрать хоть что-то отсюда. Когда доступ на мой этаж будет открыт, я просто вернусь сюда с кем-нибудь и разберусь с этим.
        - О, так вот какие у тебя планы. - Ворон хмыкнул и, махнув рукой, уселся на гроб. - Тогда желаю удачи выйти отсюда.
        Закончив разговор, он тут же открыл составленный ими контракт и начал пристально изучать его, ища то, о чём раньше не думал.
        «Ну же, могу ли я попытаться украсть у него эту долбаную печать?»
        Просмотрев документ пару раз и не увидев ни одного упоминания о том, что нельзя обкрадывать Богоподобного, после получения печати, разбойник широко улыбнулся, бросив взгляд на вкладку навыков и на показатель своей удачи.
        КРАЖА
        РАНГ: КЛАССОВЫЙ
        АКТИВНЫЙ НАВЫК: ГРАНД-МАСТЕР(3,09 %)>ЛЕГЕНДА(ПЕРЧАТКИ УВЯДАЮЩЕЙ СЛАВЫ)
        ПРИМЕЧАНИЕ: НАВЫК НЕ МОЖЕТ БЫТЬ ПОВЫШЕН ДО [ГЕРОИЧЕСКОГО] С ПОМОЩЬЮ ПРЕДМЕТА.
        ОПИСАНИЕ: ВЫ СТАЛИ ИСКУСНЫМ КАРМАННИКОМ И ТЕПЕРЬ МОЖЕТЕ ВЫБОРОЧНО КРАСТЬ ВЕЩИ СВОЕЙ ЖЕРТВЫ.
        ШАНС УСПЕШНОЙ КРАЖИ: 60 %
        ШАНС УСПЕШНОЙ ВЫБОРОЧНОЙ КРАЖИ: 30 %
        «Ну, как минимум я должен попробовать».
        Глава 492. Ограничение
        Примечание автора: возможны сюжетные правки

* * *
        Единственный раз, когда Ворон пытался стащить определенный предмет, был во время встречи с ведьмой Чамирой. Возможно, только из-за того, что её «кулон» был на виду, всё прошло удачно, но теперь ему требовалось украсть вещь из инвентаря игрока, а это уже совсем другое.
        У него был всего лишь тридцатипроцентный шанс и, даже несмотря на большую удачу, это всё ещё была игра в рулетку. Тем не менее, не став медлить, разбойник отправился следом за своей жертвой, желая испытать судьбу.
        Несмотря на то, что он не любил азартные игры, ему за последний год так или иначе пришлось частенько в них участвовать. Эта ситуация вновь заставляла его полагаться на силы, что были ему неподвластны, но иного выбора не оставалось. Прежде чем приступить к исполнению своей задумки, Ворон обдумал всё и, понимая, что с текущими навыками не сможет провернуть всё незаметно, решил создать подходящий навык.
        «Нужно найти наилучшую комбинацию из возможных».
        Начав просматривать все имеющиеся навыки и пытаясь предугадать эффект синергии, он в итоге остановил свой выбор на тех, чьё объединение выглядело более многообещающе.
        КАКИЕ НАВЫКИ ВЫ ХОТИТЕ ОБЪЕДИНИТЬ?
        «Копия молнии. Невидимость. Кража».
        НАВЫК «СИНЕРГИЯ» АКТИВИРОВАН.
        ЭФФЕКТЫ ИСПОЛЬЗОВАННЫХ НАВЫКОВ И ЗАКЛИНАНИЙ ПЕРЕМНОЖЕНЫ ИЗ РАСЧЕТА ТЕКУЩЕГО УРОВНЯ УМЕНИЙ.
        НА ОСНОВЕ ВЫБРАННЫХ НАВЫКОВ СОЗДАНА НОВАЯ СПОСОБНОСТЬ:
        «МОЛНИЕНОСНАЯ ПРИЗРАЧНАЯ КРАЖА».
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ОБНАРУЖИЛИ СКРЫТОЕ ОГРАНИЧЕНИЕ НАВЫКА «СИНЕРГИЯ»!
        СИНЕРГИЯ.
        РАНГ: ЭПИЧЕСКИЙ
        ПАССИВНЫЙ НАВЫК: УЧЕНИК (53,2 %)
        ОПИСАНИЕ: ПОЗВОЛЯЕТ ОДНОВРЕМЕННО АКТИВИРОВАТЬ ТРИ НАВЫКА И НА ИХ ОСНОВЕ СОЗДАВАТЬ НОВУЮ АТАКУЮЩУЮ СПОСОБНОСТЬ.
        ДОСТУПНОЕ КОЛИЧЕСТВО СЛИЯНИЙ НА УРОВНЕ «УЧЕНИКА:
        НАВЫКИ ОБЫЧНОГО РАНГА: 7
        НАВЫКИ РЕДКИХ РАНГОВ: 6
        НАВЫКИ УНИКАЛЬНЫХ РАНГОВ: 4/5
        НАВЫКИ ЭПИЧЕСКОГО РАНГА: 4
        НАВЫКИ ЛЕГЕНДАРНОГО РАНГА: 2/3
        НАВЫКИ ГЕРОИЧЕСКОГО РАНГА: 1/2
        ПРИМЕЧАНИЕ: НАВЫКИ, ИМЕЮЩИЕ ПОДРАНГИ НАПОДОБИЕ «РАЗРУШИТЕЛЬНОГО», БУДУТ АВТОМАТИЧЕСКИ ОТНОСИТЬСЯ К РАНГАМ СООТВЕТСТВУЮЩЕГО УРОВНЯ.
        «Ох, чёрт…»
        На самом деле это сообщение было ожидаемым, ведь Уилл много раз думал о том, что этот навык является невероятно читерским. Но, учитывая сложность его получения, парень всё же принимал в расчёт то, что это может быть некой компенсацией за квест, который ни много ни мало был предназначен для 300+ уровня!
        «Эх, я надеялся, что буду прав. Но… - Быстро обдумав всё, Ворон понял, что, возможно, это к лучшему. - Зато теперь буду думать более тщательно, перед тем как создавать новый навык. Ладно, в любом случае я, кажется, получил то, что нужно».
        МОЛНИЕНОСНАЯ ПРИЗРАЧНАЯ КРАЖА.
        РАНГ: УНИКАЛЬНЫЙ
        НЕОБХОДИМЫЕ НАВЫКИ: «КОПИЯ МОЛНИИ» + «НЕВИДИМОСТЬ» + «КРАЖА».
        ОПИСАНИЕ: ЭТА УНИКАЛЬНАЯ ТЕХНИКА КРАЖИ, ОСНОВАННАЯ НА НЕВООБРАЗИМОЙ СКОРОСТИ, КОТОРАЯ, БЛАГОДАРЯ СКРЫТНОМУ ЭФФЕКТУ, ОСТАЁТСЯ НЕДОСТУПНОЙ ДЛЯ ОБНАРУЖЕНИЯ. ДАЖЕ ЧУТКИЕ И ВСЕГДА БДИТЕЛЬНЫЕ СУЩЕСТВА НЕ СМОГУТ ПОЧУВСТВОВАТЬ ВАШЕ ПРИСУТСТВИЕ. ПОЗВОЛЯЕТ В ДОЛИ СЕКУНДЫ ОБОКРАСТЬ ЦЕЛЬ И ОСТАВИТЬ ТУ В НЕВЕДЕНИИ.
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ:
        ВРЕМЯ ДЛЯ ВЫБОРА ЦЕЛИ ИЛИ ЦЕЛЕЙ - 2 СЕКУНДЫ;
        ВРЕМЯ ДЛЯ КРАЖИ - 2 СЕКУНДЫ.
        ДЕЙСТВИЕ: ВЫБРАВ ЦЕЛИ, ПОДТВЕРДИТЕ ВЫБОР, И СИСТЕМА САМА ПЕРЕНЕСЁТ ВАС К ЖЕРТВЕ. ВАМ БУДЕТ ДОСТАТОЧНО АКТИВИРОВАТЬ КРАЖУ.
        ПРИМЕЧАНИЕ: УКРАВ В ТАКОМ РЕЖИМЕ ИСПОЛЬЗУЕМОЕ СНАРЯЖЕНИЕ, ВЫ СРАЗУ ВЫДАДИТЕ СЕБЯ.
        ЗАТРАТЫ: 2 000 ОЧКОВ ВЛИЯНИЯ.
        РАССТОЯНИЕ: 100 МЕТРОВ.
        ПЕРЕЗАРЯДКА: 5 ЧАСОВ.
        УСЛОВИЕ: ВСЕ ТРИ НАВЫКА ДОЛЖНЫ БЫТЬ ДОСТУПНЫ.
        «Каждый раз удивляюсь тому, какие удобные и, самое главное, подходящие навыки выходят при использовании синергии. Неужели система подыгрывает мне? Или всё действительно зависит от совместимости выбираемых навыков? Интересно, а если заменить невидимость на что-то другое, получится похожая способность?»
        Эта было то, о чём он не задумывался, создавая прошлые навыки, но сейчас ему стало любопытно, так как эта молниеносная призрачная кража была словно подарком небес.
        Если бы не появившееся сообщение об ограничениях, возможно, парень проверил бы это, но сейчас ему пришлось умерить своё любопытство.
        Внезапно пришло ещё одно системное сообщение.
        ИГРОК БОГОПОДОБНЫЙ РАСФОРМИРОВАЛ ВАШУ ГРУППУ.
        «Хах, какой нетерпеливый».
        Парень усмехнулся и, достав из инвентаря медальон Аррея, который не надевал уже бог знает сколько времени, вздохнул.
        Руины Лурка, к которым ранее был привязан медальон, может, и являлись чем-то важным, но так как парень не понимал, как там всё работает и уже давно не посещал то место, он решил вновь использовать этот предмет.
        - Пусть это сработает…
        В это время Богоподобный, распустивший группу на фоне раздражения, быстро выкинул это из головы, больше беспокоясь о том, как обыграть Генриха Отро.
        Этот молодой человек являлся членом одной из пяти дворянских семей, что состояли в совете Дамантры, поэтому Дамиану нужно было учесть все последствия его предательства и подготовиться к тому, что его отношения с семьёй Отро перерастут во вражду.
        «Тц, всё было бы проще, будь у меня возможность нанять игроков».
        И это действительно было так. Многие бы за огромную сумму наличных могли согласиться убить дворянина и, получив множество штрафов, отсидеть за это в виртуальной тюрьме. Ведь на самом деле лишь единицы из тысяч осознавали скрытую истину Восхождения, и Дамиан мог бы воспользоваться этим незнанием. К сожалению, в этом и заключался огромный минус одинокого пребывания на высоких этажах.
        Погруженный в свои размышления и продумывание будущих шагов, мужчина не замечал преследователя, который скрытно следовал за ним и, соблюдая большую дистанцию, ждал подходящего момента.
        Спустя двадцать минут Дамиан наконец-то добрался до выхода из усыпальницы, успев за это время обдумать множество деталей, которые ему стоило учесть.
        Сделав последний шаг, он благополучно пересёк барьер, отделяющий подземелье от внешнего мира, и, поднявшись по лестнице, в последний раз посмотрел на склеп.
        «Всё же интересно, что там в последнем гробу?» - Мужчина вспомнил слова Генриха и то, как тот уверенно заявлял, что, кроме королевской печати, тут нет никаких сокровищ.
        «Стоп, - внезапная мысль пронеслась в его разуме, когда он подумал о кое-чём. - Может ли быть, что он попросил печать не ради трона, а как раз для того, чтобы открыть последний саркофаг? Но ведь в это подземелье могут войти только игроки, так же?»
        Дамиан застыл от этой сумасшедшей идеи и, вспоминая все детали встречи с дворянином, попытался вновь войти в усыпальницу.
        ВЫ НЕ МОЖЕТЕ ВОЙТИ В ПОДЗЕМЕЛЬЕ.
        УСЛОВИЯ ВХОДА: ВОЙТИ МОГУТ ТОЛЬКО ДВА ИГРОКА.
        «Хорошо. Ничего не изменилось».
        Богоподобный почувствовал облегчение, так как ощущал какую-то непонятную тревогу, но раз условия для входа остались прежними, ему не было смысла волноваться. Когда придёт время, он вернётся сюда и узнает тайну оставшегося саркофага.
        «О да-а… твою мать, я думал, что мне не повезёт так сильно».
        Ворон, находившийся в этот момент в подземелье, как и его бывший спутник, также испытывал невероятное облегчение.
        Но, хоть парень и полагался на него, он, честно говоря, не сильно верил, что это может сработать, так как ещё ни разу это не проверял.
        Несомненно, удачу можно испытывать бесконечно, но это не значит, что стоит так делать. Посмотрите на людей, пытающихся разбогатеть в казино. Их покрасневшие глаза, бледный вид и дрожащие от возбуждения руки о многом расскажут. Поэтому, когда разбойник смог успешно выкрасть королевскую печать, он действительно был рад, что ему, во-первых, не пришлось умирать, жертвуя опытом, а во-вторых, не пришлось проверять, куда его отправит медальон после смерти.
        КОРОЛЕВСКАЯ ПЕЧАТЬ.
        РАНГ: ЭПИЧЕСКИЙ
        ОПИСАНИЕ: ПРИНАДЛЕЖИТ КОРОЛЕВСКОМУ РОДУ НЕЗРИМЫХ.
        ТОТ, КТО СМОЖЕТ ЗАПОЛУЧИТЬ ЕЁ, ВПРАВЕ ИСПОЛЬЗОВАТЬ ЕЁ ДЛЯ ПРОХОЖДЕНИЯ ИСПЫТАНИЙ, ОСТАВЛЕННЫХ ТРЕМЯ КОРОЛЕВСКИМИ СЕМЬЯМИ ДАМАНТРЫ.
        - Ну, как я и думал. А теперь, - Ворон подкинул печать и, поймав её, направился к последнему саркофагу. - Давай посмотрим, что же там спрятано.
        Глава 493. Исполнитель
        Риск и награда, что часто переплетаются крепким узлом друг с другом, заставляли сердце Ворона учащенно биться. Даже пройдя множество сложнейших испытаний на грани смерти, он всё ещё не мог полностью избавиться от волнения, что всегда возникало в такие моменты, как этот.
        Тем не менее, находясь рядом с роскошным гробом, парень не торопился открывать его, терпеливо ожидая штрафа от пятна смерти. Он просто не мог позволить себе действовать так опрометчиво, ведь иначе проклятие могло испортить всё в самый ответственный момент.
        Наконец, когда время пришло, разбойник, восполнив здоровье, сосредоточился на цели и задействовал КОРОЛЕВСКУЮ ПЕЧАТЬ.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВЫ ОБНАРУЖИЛИ НОВУЮ ФУНКЦИЮ КОРОЛЕВСКОЙ ПЕЧАТИ.
        КОРОЛЕВСКАЯ ПЕЧАТЬ.
        …
        ЭТОТ ПРЕДМЕТ МОЖЕТ ИСПОЛЬЗОВАТЬ ЛИШЬ ТОТ, КТО ЯВЛЯЕТСЯ КОРОЛЁМ.
        «Ого. Надо же. Получается, нас ожидало разочарование, если бы Богоподобный решил послушаться меня? Какая ирония».
        Как только парень вложил её в выемку, он мгновенно почувствовал, как та послала импульс, и сразу же за этим магия, оставленная здесь давным-давно, пришла в движение. Схватив печать, Ворон тут же отскочил назад, пристально наблюдая за изменениями.
        Гроб, который, казалось, весил не меньше тонны-двух, начал мелко-мелко дрожать, с каждой секундой грозя развалиться от воздействующей на него силы, и секунд пять спустя послышался громкий звук механизма, после чего вся эта махина стала подниматься, открывая глазам ведущий вниз проход.
        Такой сценарий застал его врасплох.
        «Значит, здесь никто не лежал. А я то напридумывал. - Разглядывая лестницу, разбойник был слегка разочарован. Хоть это и был не конец, но он уже был настроен закончить это приключение. - Даже не знаю, радоваться ли этому?».
        К тому же парень понял ещё кое-что. Его способностей к поиску секретов и тайников оказалось недостаточно. Но что самое главное, зациклившись на использовании формы дракона, он почему-то совсем не подумал о нирване, которая ни раз его выручала в поисках секретов.
        В итоге, когда вся эта конструкция наконец замерла, Ворон, не определившийся с тем, как реагировать на не оправдавшую его ожиданий ситуацию, получил системное сообщение:
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВЫ ОБНАРУЖИЛИ СЕКРЕТНУЮ ОБЛАСТЬ.
        + 25 ОЧКОВ ВЛИЯНИЯ;
        + 2 К УДАЧЕ.
        - Ладно. Надеюсь, в этом будет какая-то логика.
        Медленно и осторожно, скользя рукой по необычно гладкой и чуть влажной стене, разбойник спускался вниз, и, чем дольше он шёл, тем сложнее становилось что-либо разглядеть. Из-за этого, а также из-за стоящей вокруг сырости он предположил, что это туман и так, как ГЛАЗ НАБЛЮДАТЕЛЯ, не позволял смотреть сквозь такие природные явления, ему оставалось лишь строить предположения. Но в одном он был уверен точно - это не было иллюзией.
        Талисман никак не реагировал, а значит, любая ловушка или скрывающийся враг станут головной болью для незваного гостя.
        Минут пять спустя, выйдя на прямую поверхность, Ворон стал замечать, что вокруг становится светлее, и вскоре, когда тьма полностью развеялась, он окончательно убедился в том, что его действительно окружал белый и весьма плотный туман.
        Максимум, что парень мог разглядеть, это небольшое, сантиметров в двадцать пространство вокруг себя.
        Используя невидимость, дабы хоть как-то минимизировать возможные угрозы, разбойник продолжал очень медленно идти вперёд, но даже по прошествии тридцати минут он так и не увидел конца.
        Прошло ещё полчаса, и Ворон остановился. Такие испытания, нацеленные на игру вслепую, являлись самыми отвратительными, и, чувствуя раздражение, парень принялся экспериментировать. В ход пошли нирвана и крылья, но всё впустую. Ни под землей, ни сверху ничего не было. Сплошной туман. Либо же дистанции его навыков элементарно не хватало для исследования. Но, подумав немного, Уилл склонялся к тому, что от его навыков тут не будет пользы, ведь иначе как бы другие игроки проходили эту локацию?
        «Серьёзно. Это королевская усыпальница или грёбаный Сайлент Хилл в конце концов?»
        Это казалось нелепым и не имеющим объяснения, пока Ворон не задумался над тем, что было бы общим у всех тех, кто пришёл сюда вместо него? Ответ оказался невероятно прост - НЕЗАТУХАЮЩИЙ КАМЕНЬ.
        Достав один из них и начав ходить наугад, парень облегченно улыбнулся, так как не прошло и пяти минут, как он увидел протянувшуюся куда-то в сторону линию света, будто состоящую из фосфорной пыльцы.
        «Отлично. Значит дело в духовном следе. Наконец-то хоть что-то стало ясно».
        Идя вдоль этой условной линии, которая в определённые моменты резко меняла направление, Ворон вспомнил нечто похожее. Тогда они вместе с Нанель и Дальтаро искали выход из руин подземного города Акр?са.
        Вскоре он оказался у выхода, а точнее, у короткого узкого моста, окружённого непроглядной тьмой. Этот путь вёл к пустой площади с лестницей в конце, на начальных ступенях которой сидело похожее на призрака существо.
        Расстояние было небольшим, поэтому парень хорошо видел, как чуть прозрачное тело незнакомца источало туман, а вместо его головы горел плотный, похожий на пламя свечи сгусток голубой энергии, который, казалось, никогда не погаснет.
        Сама же лестница вела куда-то наверх, оканчиваясь покрытой туманом аркой.
        Не торопясь знакомиться с ним, парень вновь дождался активации проклятия, и затем полностью вылечившись, двинулся вперёд.
        Чем ближе он подходил, тем настороженнее становился, так как незнакомец за всё это время ни разу не шевельнулся. Было ясно, что имелось только два варианта: либо это какой-то страж, который тут же нападёт, как только игрок окажется в границах его внимания, либо же у гостя будет шанс поговорить.
        Оказавшись у края моста, Уилл подумал о том, доставать ли сразу оружие или нет, так как понятия не имел, послужит ли это провокацией, но положившись на свои рефлексы, решил рискнуть.
        Когда его ноги коснулись каменных плит зала, он тут же почувствовал всплеск магии и чуть повернув голову, увидел, как позади него мерцал энергетический барьер. Не отрывая взгляда от существа, Ворон коснулся светящегося щита и ощутив физическое сопротивление, понял, что тот не пропустит его. В этот момент существо решило заговорить:
        - Кто-то наконец смог прийти сюда спустя столько времени, - эхом звучавший отовсюду, голос заставил Ворона сосредоточиться на незнакомце. - Я порядком устал.
        Услышав эти слова, разбойник сразу же начал обрабатывать информацию, запоминая всё и ища какие-нибудь подсказки. Когда противником был тот, кто умеет говорить, парень старался не действовать импульсивно. Сперва нужно было понять, кто перед ним, чего он хочет и что нужно Уиллу от него, а также можно ли добиться результата, не сражаясь?
        - Кто ты?
        Придерживаясь своей стратегии, парень не вёл себя вызывающе и не доставал оружие, а наоборот, даже выказал немного манер.
        - Можешь звать меня исполнителем. Это не важно. Я нахожусь здесь, чтобы передать корону следующему «наследнику» моего господина.
        - И кто этот господин?
        Казалось, этот вопрос заставил говорящего удивиться, так как Ворон услышал тихое «хм», прежде чем тот ответил.
        - Не знаешь, кому тебе суждено служить? Это странно. - Исполнитель, как он себя назвал, потёр подбородок (или что там у него было), а затем задумчиво продолжил, словно говоря с самим собой: - Возможно, долгое отсутствие наследников как-то связано с этим?
        Пробормотав это, существо всё же решило ответить на вопрос:
        - Мой господин - один из трёх Великих архонтов Пелены, Незримый правитель.
        «Всё-таки незримые действительно связано с Пеленой. - Уилл мысленно кивнул, когда этот факт подтвердился. - Но связь меж девятью мирами после Великого разлома была ведь оборвана тысячи лет назад? Как долго он здесь? И кто такие эти архонты? Надо будет поискать в сети. Ох, слишком много вопросов. Теперь, кстати, ясно, что значил тот титул. - Ворон подумал про титулы, что имелись у всех пяти завербованных герцогов. - Итак, осталось разобраться с тем, что он имел ввиду говоря ''служить''».
        - Меня зовут Белый Ворон. - Не снижая бдительности и всё ещё пытаясь понять суть происходящего, Ворон активировал эффекты своей королевской крови и продолжил: - Я король Адамароны.
        Не успел он спросить, как существо его прервало.
        - Мне неважно, какой страны ты король, важно лишь, что ты им являешься. - Дух наконец зашевелился, и в его руке появилась странная корона, свет которой словно пытался одурманить разбойника.
        - Подойди и преклонись. Прими эту корону и верно служи своему новому господину, как и все те, кто был до тебя.
        «Значит он действительно хочет, чтобы король служил кому-то?» - Чего-чего, а такого поворота событий Ворон никак не ожидал.
        - Так. - Слегка склонив голову набок и удивлённо посмотрев на собеседника, он решил прояснить ситуацию. - Кажется, у нас разное определение слова «король». Возможно, дело в языковых особенностях? Давай я попробую объяснить…
        Очередное раздавшееся «хм» уже звучало более задумчиво и угрожающе.
        - Какая неожиданность. - Будто поняв что-то, существо вновь бесцеремонно прервало разбойника и наконец встав, продолжило: - Не думал, что здесь окажется нарушитель, не прошедший обязательных испытаний.
        В этот момент, корона в его руке, медленно испарившись, превратилась в огромный двуручный меч, источающий злую энергию и схватив его одной рукой, тот указал им на разбойника.
        - Ну, система защиты здесь так себе. - Ворон пожал плечами, доставая кинжалы. - Сперва, конечно, непривычно, но если приловчиться…
        Понимая, что боя не избежать, парень быстро использовал идентификацию, но спустя мгновение чертыхнулся, так как увидел то, чего очень не хотел видеть.
        ИМЯ:???
        РАНГ:???
        УРОВЕНЬ:???
        Это было самым плохим сценарием из возможных. Ворон уже собирался было с достоинством принять смерть, так как понимал, что с врагом, уровень которого выше минимум на сто двадцать единиц, ему ничего не светит, но затем парень подумал о несоответствии.
        «Это странно. Все враги здесь были не больше двухсотого, так какого чёрта тогда здесь делает такой монстр? Может ли у него быть что-то по типу моей маски?»
        Сражаться с тем, о ком ты ничего не знаешь, весьма рискованно и опасно, и если враг действительно обладает скрытой силой, то Уилла ждёт бесславная смерть. Но так перед ним хотя бы забрезжил луч света, он не собирался отчаиваться.
        Сам не замечая того, Ворон начал надеяться, и незаметно шкала его пассивного навыка надежды стала медленно заполняться.
        - Пытаешься использовать на мне идентификацию? - Пока разбойник вскользь анализировал своё положение, готовя навыки, существо, похожее на призрака, будто ухмыльнулось, так как в его голосе послышалась насмешка: - И как? Увидел что-то полезное?
        В этот момент разбойник почувствовал что-то странное в словах противника и тогда он вдруг заметил то, что заставило его усомниться не только в своём зрении, но и в мыслях тоже. За пару секунд указательный палец существа несколько раз ткнул в пространство перед собой, будто…
        Будто он что-то искал в своём меню игрока…
        Конец 9 тома.
        От автора: Что ж, уважаемые читатели и дорогие ждуны, я рад, что вы смогли дождаться этого момента)
        Искреннее спасибо всем вам!
        Я действительно благодарен. Не многим заходит такой формат, но будем честны, без вас, тех, кто готов поддерживать авторов на этапе подписок, этот путь был бы гораздо тяжелее.
        Что касается дальнейших планов.
        О 10 ТОМЕ: Как обычно я возьму небольшой перерыв, чтобы дать голове отдохнуть и подкопить сил на новый рывок. Не могу сказать точно, сколько времени продлится мой отпуск, но постараюсь уложиться в месяц.
        Ссылка на 10 том будет выложена в вк.
        О МАНХВЕ(РУКОМИКСЕ): Выяснилось, что продажи на этом сайте невозможны, поэтому мной рассматривается платформа Ранее я всем отвечал, что продажи начнутся, когда будет готово примерно 30 глав, но так как патреон позволяет поддерживать авторов подписками, то выкладка будет идти по готовности и как только я разберусь как там всё работает, сразу приступлю к выкладке. Вся свежая информация будет в канале телеграмме и группе вк.
        ПыСЫ: Не ленитесь и ставьте лайки книгам, что вам понравились, для авторов это очень важно.
        Что ж, до встречи в новой главе;)

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к