Внимание! Добавлено второе зеркало: www.ruslit.online, для тех у кого возникли проблемы с доступом.
Слишком большие разделы: Любовные Романы, Детективы, Зарубежныая Фантастика и их подразделы, разбиты на более мелкие папки, по алфавиту.

Сохранить .
Тимкиллеры. В.А.А.Р.А. Александр Анатольевич Нагорный
        Блог старого друга #1
        Два разных мира и две пары героев, выполняющих особые задания. Они получили шанс принести надежду тем, кто отчаялся, и расплатиться с теми, кто возомнил себя богами от безнаказанности. Безумный квест, который им предстоит пройти, кажется совершенно сюрреалистическим, однако Хозяину миров известно гораздо больше и у него есть особые планы на нескольких смельчаков. Их действия изменят миры и принесут нечто новое в истерзанную болью и несправедливостью вселенную.
        Тимкиллеры
        В.А.А.Р.А. Блог старого друга
        Александр Нагорный
        
        ISBN 978-5-4485-8792-4
        
        Предыстория
        2217 год. Век взлёта технологий.
        Однажды мой любимый прадедушка обратился ко мне с просьбой отвезти его на юбилей к старому другу. Ничего странного в обычной просьбе к правнуку, имеющему лицензию на управление гравикаром. В назначенный час мы отправились к самому влиятельному и загадочному гражданину, о котором я когда-либо слышал. Даже подумал, что эта просьба была спланирована для моего знакомства с живой легендой. Но о нём я расскажу позже. Сам праздник проходил совершенно обыденно, без пафоса и бряцания регалиями. Хотя присутствующим было чем поразить любого, в том числе самого искушённого человека. Но это не то, о чём стоит рассказывать.
        Не помню, каким образом я оказался в рабочем кабинете хозяина, но… На отдельном постаменте под бронированным стеклом в изящных креплениях находились два непонятных предмета, которые заинтересовали меня своей притягивающей красотой и хищным изяществом, чего я не мог объяснить. «Смит и Вессон. Близнецы», - так гласила надпись на золотой табличке, прикреплённой к массивному постаменту. На стене среди множества антикварных картин находился древний портрет ручной работы с изображением парня и девушки приблизительно моего возраста с похожими предметами в руках. Всё изображённое было странным и поразительным. Помимо воли хотелось запомнить каждый штрих. На маленькой подставке лежал древний планшет. Не знаю, что подействовало на меня, но в результате я погрузился в чтение электронного текста. «Личный Блог».
        Время словно остановилось, а я утонул в этих записях. Когда оторвался от чтения, оба старых друга стояли, обнявшись, напротив и смотрели на меня с нескрываемыми улыбками. Я попросил разрешения забрать записи, чтобы прочесть их до конца, мне разрешили.
        Когда спустя несколько месяцев мне пришла мысль опубликовать их в мировой сети, мне дали зелёный свет.
        Естественно, я изменил все имена, фамилии, названия и убрал даты. Вообще убрал всё, что могло хоть как-то указать на след людей, с которыми и произошли эти удивительные приключения. Но всё остальное по большей части оставил в изначальном виде, стараясь не испортить атмосферу тех загадочных событий. Вот что получилось в результате этой затеи.
        Предисловие
        За пять лет до начала событий…
        Находясь на майских школьных каникулах дома, я, как всегда, беззаботно играл в свою любимую стрелялку. Звук проезжающего по нашей тихой улице автомобиля заставил меня отвлечься и выглянуть в окно. К коттеджу, где проживал мой лучший друг, подъезжал фургон сервиса доставки ИИР Компани (Интеллектуальный Интерфейс Реалити), где работал Андрей Иванович, отец Сергея. Должность у него была достаточно солидной, он был какой-то шишкой в составе разработчиков. Я заинтересовался, сделал для себя заметку и решил немного позднее наведаться в гости к другу, посмотреть, что к чему. А пока взял телефон и набрал знакомый номер.
        - Привет, Серёга, это я!
        - Привет, Лёш! Что стряслось?
        - Есть предложение схлестнуться по сети сегодня. Ты как? - начал я наводить мосты из далека.
        - Вряд ли, не получится никак. Тут отцу доставили экспериментальную капсулу для отладки каких-то процессов. Будет тестировать, а я буду наблюдать через реалвизио за происходящим.
        - Ну вот, - огорчился я, хотя и сам понаблюдал бы с удовольствием, как отец Сергея в полное погружение провалится. Да ещё и через навороченный реалвизио. Мечты. - А что тестировать будете?
        - Точно не знаю, там только одна игра пока в Бета версии есть. Ты давай завтра с утра ко мне забегай, а я расскажу.
        - Лады, - я дал отбой и замечтался в предвкушении. Давно шли слухи о передовых разработках в сфере погружения в виртуальную реальность, но толком никто ничего не знал. И, тем более, не испытывал на себе самую ожидаемую новинку из смеси достижений в самых разных науках, в том числе и разработками из института мозга.
        ***
        Утром следующего дня я быстро позавтракал парой бутербродов. Мне не терпелось увидеть своими глазами чудо-воплощение технического прогресса. И спустя всего несколько минут, я уже мчался к соседу и другу. Подбежав к знакомым воротам, позвонил в домофон и услышал гулкий бас охранника, дяди Гриши.
        - Лёшка, ты чего так рано? Восемь только.
        - Дядя Григорий, мы с Сергеем договорились, что он меня по физике подтянет, - сразу придумал я версию раннего посещения.
        - Заходи, - кивнул здоровяк. - И чтоб тихо там. Знаю я вашу физику.
        Пробежав через обширный двор, я сразу направился к задней двери особняка. Она ближе всего располагалась к комнате друга. Забежал по знакомой лестнице на второй этаж и затарабанил в дверь изо всех сил.
        - Чего ты так рано-то? - недовольно буркнул Сергей и впустил меня к себе, позёвывая и сонно потягиваясь.
        - Когда покажешь? - нетерпеливо, вопросом ответил на его недовольство человека, любящего поспать. - Ты что, вчера не ложился? - оценил я его состояние.
        - Да я за игрой до трёх ночи следил. Круто всё настолько, что оторваться не смог, пока не выгнали. Ты иди в рабочий кабинет и оцени, что там. Вещь.
        Я не стал ждать дополнительных приглашений и пустился бегом в кабинет к Андрею Ивановичу. В солидном кабинете, размерами похожем на небольшой гимнастический зал, у самой стены стояла Она, капсула погружения в виртуальную реальность. Футуристический вид произвёл на меня нужное впечатление. Рядом находился модуль реалвизио, который позволял осуществлять виртуальное присутствие в альтернативной реальности и следить в режиме онлайн за развитием событий. При этом сохранялись все эффекты и ощущения из искусственного мира. Не смог удержаться и залез внутрь капсулы, где стал представлять себе: как это, насколько всё правдоподобно? Сергей, пришедший минут через десять, заговорщически подмигнул и задал самый классный вопрос.
        - Лёш, а давай попробуем? Я у отца подсмотрел логин и пароль от аккаунта. Его всё равно нет.
        - Думаешь, он не узнает? Логи игры ещё никто не отменял. Да и статистика всё равно отобразится, при новом его заходе.
        - Ну, я скажу, что это сбой был, наверное.
        - Не убедительно, - возразил я на такую глупость, а самому не терпелось.
        - Может, хакерская атака? Так, может? - продолжал перебирать версии друг.
        - Не реально. Чтобы хакнуть, нужна ещё капсула, это как минимум. А они единичны и наверняка под контролем.
        - Тогда я не знаю. Что делать, а?
        - Попроси разрешения. Так будет честно. Я думаю, Андрей Иванович не откажет.
        И вот, после переговоров по телефону, получения инструкций и родительского напутствия, разрешение на испытание было получено. Но с оговоркой: не высовываться сильно.
        - Погоди. Надень вот этот комбинезон, - остановил меня Сергей.
        - Да он здоровый в размере. Полтора меня.
        - Ничего, надевай давай. Он должен подстроиться по твоё тело, - успокоил он меня.
        Я переоделся. Как оказалось, это облачение обеспечивало полный контроль над нервной системой и контролировало чувствительность и реакции в организме. На голову был водружён странный обруч, и на этом мои приготовления к испытанию закончились.
        - Ну что, готов?
        - А то!
        - Поехали!
        ***
        Алексей. Неизвестная игра.
        Вспышка. Респаун. Протираю глаза своими руками, именно своими. Что? Ощущения действительно реальные. Сижу в бункере на полу в окружении хорошо вооружённых людей. За толстыми стенами укрытия явно идёт бой. Со стен и потолка посыпалась бетонная пыль и мелкие осколки, когда совсем рядом прогремел мощный взрыв. Тряхнуло при этом так, что клацнули зубы.
        - Сто двадцать миллиметров. Шайтан-труба, - ни к кому не обращаясь, сказал один из бойцов.
        В руках у меня винтовка, снайперская. За плечами - труба одноразового гранатомёта. Одет в военную навороченную форму штурмовика с разгрузкой. Поверх накинута маскировочная накидка. Я весь какой-то взрослый, смотрю на мир через тактические очки. Удар в плечо.
        - Андрюха, давай занимай позицию на крыше церкви. С тебя, как всегда, снайперская работа, а то у нас голые фланги. И держи их.
        Блин… Я же тут не я, а Андрей Иванович. Снаружи бункера опять рвануло, а я, пригнувшись, пробрался к выходу и взял курс на церковь, виднеющуюся не так далеко. Пробираясь по траншее, получил по каске несколько ударов от падающих камней. Ощутимо. Вокруг стоит беспорядочная трескотня выстрелов и гулкие звуки разрывов боеприпасов посерьёзнее.
        Добрался до полуразрушенной церкви и отыскал винтовую лестницу, ведущую вверх. Соблюдая осторожность, чтобы не рухнуть, забрался и занял позицию, накрывшись маскировочной накидкой. Интерфейс. Надо вызвать интерфейс. Подумал - и сразу в нижней части обзора активировались полупрозрачные иконки. Вооружение, дополнительные боеприпасы, здоровье. Быстрый доступ к гранатам двух видов, аптечка трёх видов. Ничего лишнего не было. Обозреваю район боевых действий через оптику винтовки.
        «Снайперская винтовка „Корд“, калибр 12,7 на 108 мм, ёмкость магазина 5 патронов, длина 1420 мм, начальная скорость пули 850 м/с, дальность прицельной стрельбы 1500 метров. Боезапас 100 патронов в наличии», - услужливо подсказал мне интерфейс основные характеристики.
        «Так, вот сюда никого пускать не нужно, - увидел я флаг в центре и принялся высматривать цели по флангам. - Ага, вот они». Трое штурмовиков под прикрытием других бойцов стремятся к захвату. Целиться поразительно легко, наверно отец у Сергея хорошо прокачанный персонаж. Бум, глухой звук выстрела сопровождается ощутимым ударом в плечо. Мощная бронебойная пуля разрывает грудь вместе с разгрузкой. Минус один. Следующий выстрел, бум, вместо лица наступающего красная клякса. Бум. Бум. Опа, а это что за группа из трёх боевиков на крыше здания напротив? Гранатомёт на взвод, недолгий полёт гранаты с шипением и бу-у бу-ух. Минус ещё три. От вида крови и кусков тел к горлу подкатила тошнота. Реалистичность просто зашкаливает.
        Никого не подпускаю к флагу. Продолжаю монотонный отстрел. И тут, словно по замедленному воспроизведению, я наблюдаю подлёт к себе реактивного снаряда. БААХ. Темнота.
        ***
        - Ну как? Какие ощущения? - задал мне вопрос Сергей, когда я выбрался из капсулы.
        - Ты же присутствовал.
        - Но не так, как ты.
        - Реалистично. Особенно боль.
        ***
        Было нам всего по пятнадцать лет, когда первые капсулы пришли в мир. Мы, ученики спецшколы с уклоном в программирование и физмат, не осознавали, что застали самый революционный момент в становлении виртуальных миров, захлестнувших в ближайшем будущем всё человечество.
        Глава 1
        Алексей и Сергей. Земля
        Жизнь моя дала трещину. Нет, школу я закончил с отличием вместе с Серёгой, но вот на втором курсе института случился развод у родителей, и мы остались с мамой вдвоём. Платить за обучение стало тяжело, и мне приходилось всё чаще подрабатывать мастером по настройке и ремонту компьютеров на дому заказчика. В результате внимания учёбе стало уделяться недостаточно, и на третий курс я уже не попал, взяв академический отпуск. Вот сейчас сижу и думаю, что теперь делать дальше, а мыслей дельных так и не приходит. Ну, пока суть да дело, надо собираться в клуб-бар, сегодня Сергей будет проставляться по поводу нашей успешной сдачи курсовых. У меня, наверное, последней. Хотя, кто знает?
        До места дошёл быстро, наш бар находился через четыре коттеджа прямо по улице, мимо дома друга. Сунув две сотни рублей охраннику на входе, прошёл внутрь прямо за наш столик, где уже присутствовала весёлая компания: Сергей и Анька с Юлькой, наши боевые подруги и сокурсницы.
        - Давай, что ли, по пиву? Или, может, чего покрепче? - друг протянул мне бокал светлого.
        - Для разминки сойдёт.
        - Лёш, а ты что такой убитый? - Юлька прищурилась.
        - Да так, есть моменты, - отхлёбывая, ответил я ей.
        - Может, поделишься?
        - Да, похоже, кончилось моё обучение. Давайте не будем поднимать эту тему? И так настроение ниже плинтуса.
        - Как скажешь. Мы на танцпол пошли. Вы с нами?
        - Не-е, давайте, идите веселитесь, а я с Лёхой потолкую немного, - Серёга сделал большой глоток и проводил девчонок взглядом.
        - Лёш, у тебя какие планы на лето? - из-за громкой музыки Сергею приходилось орать мне в самое ухо.
        - Да особо никаких, буду компы ремонтировать. А что, есть тема?
        - Ну, можно и так сказать. Ты ведь в курсе, кем и где мой предок работает?
        - Ага, - я, конечно, знал, что его отец является главным инженером по внедрению технологий погружения в альтернативную реальность в «ИИР Ко».
        - Короче, на практику он меня к себе берёт. В отдел бета-тестирования, программистом. Буду в группе техподдержки игр и игрового процесса. В прошлом году, я тебе ещё рассказывал, запустили три проекта и довольно удачно. Геймплей отпадный. Реальные деньги народ закидывает в количествах, до которых не все считать умеют.
        - Серый, меня туда точно не возьмут никаким боком, - я пока не понимал, к чему он клонит.
        - Дослушай. У меня дома в подвале, ну, где раньше бильярдная была, установлена новейшая капсула. Полный фарш новинками.
        - Ну давай уже ближе к сути, а? Вон, Юлька уже кислую мину сформировала, сейчас подойдёт гнусить.
        - Короче. Вот я подумал. Денег на аккаунт я тебе дам, ещё снабжу реальными гайдами по прохождению и прокачке. А там нафармишь, глядишь, и мне вернёшь, и себе нарубишь. Ты вроде геймер путёвый всегда был. Ну, как тема?
        - Я подумаю. Всё, вот и наши валькирии, сейчас не слезут. Тем более, ты в курсе, как я люблю играть, и что из этого обычно получается, - а сам вспомнил, что любая игра у меня заканчивалась превращением персонажа в тимкиллера: не любил я неадекватов и старался их слить при первой возможности, даже не смотря на принадлежность к своей команде.
        - Ну всё сплетники, давайте нормально отметим сдачу! - Юлька поволокла нас к стойке бара, ближе к танцполу, где уже скучала Анька.
        ***
        На следующее утро меня разбудил звонок Сергея. Он велел быстро двигаться к задней двери в стене периметра его огромного особняка. Я, оказывается, клялся, что буду у него. Ну что делать? Ноги в руки - и бегом к другу. Не дай бог, ещё вздумает обидеться. Махом преодолел расстояние от своего дома к его, подойдя с тыла. Дверь была открыта, и я быстренько добежал до нужного входа. Оттуда уже по почти забытой привычке сразу рванул на второй этаж в комнату друга.
        - Привет. Что так рано меня выдернул? Голова ещё гудит после вчерашней тусовки, - репа на самом деле гудела как колокол.
        - Лёша, блин. Ты должен был ещё час назад подтянуться. Давай резче за мной, пока Григорий завтракает.
        - Да ладно! Дядя Гриша до сих пор работает у вас?
        - Старая гвардия. Его ещё и повысили, - Серёга протянул мне банку пива. - На. Поправь здоровье, смотреть больно.
        Я принял живительную влагу уже на бегу по пути в подвал. Друг основательно подготовился и оборудовал дополнительный кабинет по последнему слову техники. Несколько навороченных системных блоков, маршрутизаторы, мониторы. Для автономного существования в наличии был холодильник, мини-душ, небольшой бар, нормальная кровать и ещё кое-что по мелочам. Самым главным достоянием была экспериментальная капсула. Таких ещё не было даже в рекламных проспектах конторы ИИР.
        - Я не понял, ты собираешься меня тут в плен взять? - задал я вопрос, оценив степень подготовки.
        - Не спеши, готов поспорить, что сам не захочешь надолго от сюда выбираться, - усмехнулся он в ответ.
        - Да ладно! - я скептически отнёсся к смелому заявлению.
        - Кстати, как тебе наш план? - спросил он радостно.
        - Какой? - я совсем не помнил никакого плана.
        - Ну как же? Почти весь вечер обсуждали.
        - Да я смутно… Ты по поводу прокачки и фарма что то там вещал. Чёрт. Не варит чугунок совсем после вчерашнего.
        - Напомнить? Ты сам придумал тему, когда я рассказал о найденном и взломанном мной разделе в базах данных корпорации, с забытыми аккаунтами по всем играм и за всё время, как выпущенными, так и ещё находящимися в стадии тестирования.
        - Серёж, не томи, - я отхлебнул ещё пива. - Что я там такого понапланировал? Неужели пьяный бред ты принял всерьёз?
        - Не скажи. Пьяный, не пьяный, но тема прикольная вырисовывается. Давай напомню в двух словах?
        - Вещай, - приготовился я слушать, погружаясь в кресло напротив.
        - Ты, зная свою натуру, решил поднять денег оригинальным способом, - не видя проблеска озарённости у меня на физиономии, он продолжил. - Ну, когда я рассказал тебе основные игровые сценарии в корпорации, ты сразу смекнул, как.
        - И? - я всё ещё не понимал.
        - Ещё не догнал? Короче. Я организую тебе прикрытие со всех возможных сторон, включая админку, если доберусь до ресурса. А я доберусь. А ты работаешь. Основной геймплей подразумевает, что жизнь персонажа не должна прерываться как можно дольше, иначе многое теряется. Даже глава клана может слететь с должности, так как общий скил любой группы напрямую завязан с предводителем. Достаточно грохнуть его, и все теряют кучу плюшек.
        - Это кто же такой умный из создателей геймплея оказался? Гневные письма ему не шлют?
        - Неважно. Зато представь, какой это драйв.
        Ну да, в этом что-то было. А что, теперь любому крутому лидеру, да и просто игроку нужно поберечься. Иначе - бац! - а рейтинг ниже плинтуса, и более удачливый игрок уже рулит вместо тебя. И почему не попробовать?
        - Только нужно устроить промо-акцию, - продолжал друг.
        - Это как?
        - Ну как, как? В качестве рекламы приземлить одного из известных лидеров в одной из игр. Это ты сделаешь. Я тем временем всё подготовлю к нашему будущему дебюту ликвидаторов по заказу.
        - Вечно у тебя заморочки какие-то. Что за игра, и какая цель?
        - Короче есть в ВААРЕ, «варилка» по-простому, некий персонаж. Как человек он редиска полная. Игрок хороший. Даже очень. И вокруг него собрался целый клан, но остальные игроки постоянно шлют админам жалобы. Ну, например, воровство чужих ресурсов, перехват лута да и просто откровенное кидалово - это для него норма. И так далее. Его нужно грохнуть, чтобы он немного повисел вне игры. Тогда с кланом его отморозков будет покончено. Он завязал все ресурсы и их распределение только на себя любимого. А после двух месяцев ожидания его возвращения клан и сам разбежится. Без средств долго не выдержат.
        - Так долго? - я реально удивился такому времени на респаун.
        - А что не так? Игра только интереснее от этого.
        Я хорошо знал своего друга и прекрасно видел, что он что-то мне не договаривает. Но подозревать его в устройстве мне какой-нибудь откровенной гадости я не мог.
        - Ладно. Давай, говори, что делать. Инструктируй.
        - В самом начале выбирай персонажа, какой понравится. Ник, к сожалению, будет присвоен из моего списка. Ты уж извини, но выбора имени у тебя нет. Дальше: я переведу тебе на счёт немного денег. Так, чтоб ты купил девайсы чуть получше. Ну, а дальше всё в твоих руках.
        - Договорились.
        - Для ознакомления проведи денёк в свободном плавании, а потом принимайся за дело, - напутствовал меня Серёга.
        Я переоделся в специальный комбинезон и влез в капсулу. Ложемент на удивление удобным оказался. Заработали приводы, и прозрачная крышка закрылась. Голова укрепилась на месте двумя захватами с датчиками, а тело жгутами. Блин, совершенно забыл спросить Серого, что за мир будет в игре. Поздно метаться…
        ***
        Алексей. ВААРА.
        Ох, и ни… себе! Резко прозвучали два выстрела, и над моей головой появились отверстия от пуль. Сижу под окном в доме, с винтовкой Шарпса. Пятидесятый или пятьдесят второй калибр, если память не изменяет. Дом из серии «я строю из того, что есть». Явно древесина в большом дефиците была.
        «Внимание».
        «Однозарядный карабин Шарпса».
        «Калиб..».
        Некогда читать и слушать болтовню. Интуитивно убираю взглядом всплывающую информацию куда-то в угол своего обзора. Не хватало ещё схлопотать, погрузившись в изучение. А снаружи орали несколько голосов, и, по-моему, адресатом посланий являюсь я.
        - Давай, жёлудь, вылезай из берлоги и «скво» свою не забудь. Или изрешетим твою хибару на раз, - орали с улицы, периодически постреливая в мою сторону. - Или запалим. Будешь жареным жёлудем.
        Домик был хлипкий, стены всего в одну доску толщиной. Пулю затормозит, конечно, но и мне достанется, если что. Думай голова, фуражку куплю. Осмотрелся. Ага, есть лестница на чердак и некое подобие подпола: домик на сваях немного возвышается над землёй.
        - Жёлудишко, даю тебе три минуты. Давай выходи по-хорошему, - продолжал орать настырный. - Ты же знаешь, если будешь упираться, то мы с тобой поступим нехорошо. А тем более с твоей молоденькой служанкой, или кто она там тебе? Мои парни уже соскучились по ласке, разыскивая тебя.
        И снова залп, щепки полетели в разные стороны. В шкафу напротив зазвенела посуда и посыпалось битое стекло. А где та, про которую они говорят? А, вон она в углу скукожилась от испуга. Индейская девчонка. Вляпался, блин. Быстро проверяю инвентарь и слоты быстрого доступа. Тесак, револьвер, верёвка, патроны, порох для их снаряжения, форма для отливки пуль, бинт, опиумная настойка, медальон индейского шамана, старое письмо и ещё куча барахла. Тесаком поддеваю доску пола.
        - Эй, как там тебя? Давай сюда, да резче уже. Потом истерику затевать будешь. У нас «маунты» есть?
        - К-к-то? - пискнула девчонка, запихиваемая мной в подпол.
        Чёрт. Да она не игрок, что означает то, что и в сленге никак не разбирается. Это вам не поколение «чатлан», проводящих всё свободное и несвободное время в бесконечных чатах. Меняем систему общения. Снова залп с улицы. Щепка чиркнула мне по щеке, нанеся царапину.
        «Внимание. Получено повреждение».
        «Уровень жизни 99,6 из 100».
        - Время на исходе. Сейчас мы запалим эту холобуду к чертям. Решай быстрее, - орали снаружи.
        - Так, мелкая, лошади есть?
        - Сзади дома в загоне, - заикаясь, проинформировали меня.
        - Лезешь под домом, бежишь к ним, потом скачешь отсюда. Ясно?
        - Куда?
        - Ты что, абсолютно тугая? Скачи в горы, или где там твоё племя живёт, - я уже выходил из себя.
        - Ты отпускаешь меня? - она захлопала глазами в смятении.
        - Бы-стре-е, - зло процедил сквозь зубы.
        «Внимание».
        «Ваши отношения с племенем „Красное Ущелье“ нейтральные».
        И вот мелкая на четвереньках скрывается из виду. Доску кладу на место, а сквозь пулевое отверстие любопытствую на предмет осаждающих. Многовато. Пятеро, вооружены по-разному. У одного двустволка, двое с револьверами, ещё один с винтовкой Спенсера и последний, главный, просто отдаёт распоряжения. Игроки. Еле видимые маркеры об этом свидетельствуют.
        Ну что же, поиграем. Карабин у меня что надо, с такими на бизонов охотились во времена покорения Дикого Запада. Беру на прицел главного, стреляю прямо через дощатую стену. Ба-ах. Тяжёлая пуля прошивает доску как фанерку и попадает прямо в лоб моей цели. Голова разлетается как арбуз, красными ошмётками. Пульсирует перебитая артерия, выплёскивая порции крови. А я уже помещаю в казённик очередную смертоносную пилюлю.
        «Внимание. Вы убили игрока».
        «Ваш игровой статус..».
        Убираю. Потом. Всё потом.
        - Блин, да-а ты что, непись хренова. В корне оборзела? - уже с недоумением завизжали снаружи.
        Ага, не нравится такая игра? Пользуюсь моментом и беру на мушку бандита с винтовкой Спенсера, пока он ещё не спрятался за укрытием. Этот опаснее других. Уровень седьмой. А игровой потолок тут десятка. Ба-ах. Ощутимая отдача. Точно 52 калибр. Пуля попадает в руку у самого плеча, и та повисает на кровавых ошмётках кожи шокированного игрока. Ба-ах. Второе попадание точно в шею. Готов. Всё, побежали тараканы по щелям. Забираюсь на чердак. Осматриваю двор. Один за колодцем, двое других укрылись за поилкой для скота. Делаю поправку на прицельном приспособлении. Поздно, брат, метаться, хрен уйдёте.
        - Ты что там? Глюк словила, или это Баг такой? Эй, там! Отзовись, непись! Давай выйди, мы просто поговорим, - а сами прильнули к прицелам в ожидании моего появления.
        Ну сча-а-з, ага. Меня они видеть в тёмном проеме чердака не могут. Я в тени. Блин, а какой у меня уровень, и почему удаётся множить на ноль этих героев? Первый из двух, что за поилкой, на прицеле. Ба-ах. Пуля пробивает стенку и крошит нижнюю челюсть, почти оторвав её. Он зажимает рану руками. Не жилец. Второму попадаю в часть торчащей макушки, которая отлетает вместе со скальпом. Готов. Последний герой кинулся к коню, вскочил в седло и помчался прочь. Ну-ну. Делаю поправку на дальность. Ба-ах. Всадник слетает и падает. Далеко не ускакал, поэтому слежу за ним. Есть движение или нет, может ранен? Признаков шевеления нет. Ну вот и все злоумышленники закончились. Надо было оставить одного, расспросить что искали. Ну да ладно. Пошёл собирать добычу.
        Начал обыск с главаря. Он порадовал двумя роскошными стволами Смита и Вессона. Отделка слоновой костью, сами расписаны замысловатыми вензелями.
        «Внимание. Вами захвачены Близнецы Макевоя».
        «Смит и Вессон. Калибр.44».
        «Оружие. Легендарное. Скрытые возможности. Ограничений по уровню нет».
        «Бонус к меткости +2. Бонус к скорости +1».
        «Продать, потерять нельзя. Утрачиваются в случае смерти от единственного попадания».
        «Можно дарить. Жертвовать».
        Нормально. Ещё деньги. Четыре золотых и пятнадцать серебряных монет. Понятия не имею, много это или мало. Следующим по обыску стал человек со Спенсером.
        «Винтовка Спенсера. Калибр.44».
        «Кобура для трубчатых магазинов».
        Неплохо, в качестве скорострельного оружия пойдёт. Два золотых и двадцать серебряных. Два револьвера с патронташем. Обычные. Даже не буду заострять внимание. Остальные, осмотренные павшие герои, пополнили мою казну ещё на пять золотых и мелочь. В качестве трофейного оружия - двустволка и три пары револьверов, средненьких. Проще в утиль сдать. Опа, активизировалась иконка приватного чата.
        Сергей: «Лёха, ты там живой?»
        Вы: «Живее всех. Где обещанный выбор перса?»
        Сергей: «Проблемка нарисовалась».
        Вы: «Б… (ценз) Какого х… (ценз) за проблемка?»
        Сергей: «Друг прости. Я разбираюсь. Прикрываю тебя по плану, но, похоже, будут трудности»
        Вы: «Серый … (ценз)»
        Сергей: «Лёха, да я сам в ах… (ценз), от того как тебя зах… (ценз) на… (ценз). Бл… (ценз). Короче продержись там. Я вывести тебя из погружения не смогу прямо сейчас».
        Вы: «Всё так серьёзно?»
        Сергей: «Посмотри свои характеристики, только без паники».
        «Конец чата»
        Весёлое начало. И что делать? Послушаюсь друга и изучу своего персонажа. Ну что, Лёша, добро пожаловать в игру.
        Глава 2
        Алексей. ВААРА
        Похоже, с выходом в реал я забанен. Сергей меня вытащит, а вот когда? Его советом я воспользуюсь, но чуть позже. Что-то подсказывает мне, что с ранчо надо валить. И валить лучше быстрее и подальше. Собрав все трофеи, перевязал и замотал в шкуру. Приторочил к седлу и осмотрел своего трофейного «мустанга».
        «Ездовой конь колонизатора».
        «Выносливость. 80 из 100».
        «Жизнь. 95 из 100».
        «Полезная нагрузка. 120 кг. Использовано 34 кг».
        Ну, прибавим потом и мой вес. Близнецов я оставил себе, как и две винтовки. Шарпса, как убойный аргумент на дальних дистанциях, разместил в чехле сбоку коня. Спенсера, как скорострельное огневое для средних дистанций, повесил себе за спину. Теперь эти стволы будут в быстром доступе, в том числе и моего интерфейса, как и близнецы. Так, посмотрим, смогу я верхом или как? Лихо запрыгнул в седло. Могу и неплохо - сделал вывод, уже переводя коня в галоп.
        Место моей стычки находилось посередине поймы, где четыре каньона вливались в один широченный. Он, в свою очередь, расширялся в разные стороны, покуда хватало дальности моего взора. Куда мне? В пустынные равнины, или выбрать маршрут поинтереснее? Конечно, в каньоны. Может, и пересижу маленько, пока Серый мне возврат готовит. Выбираю крайний и придерживаюсь этого направления. Виды, конечно, вокруг просто восхитительные. Если бы не ожидание погони и вообще, при других обстоятельствах, то я бы увлёкся созерцанием красных, одиноко стоящих скал. Да ещё эти пересохшие ручейки и речушки не давали насладиться простором в полную меру.
        Два часа бешеного галопа закончились неприятными сообщениями.
        «Внимание. Уровень выносливости вашего питомца приближается к критической».
        «Рекомендуется. Напоить. Снизить темп».
        «Ездовой конь колонизатора».
        «Выносливость. 20 из 100».
        «Жизнь. 95 из 100».
        Этого ещё мне не хватало для счастья. Есть одна двухлитровая фляга с водой, осталась после предыдущего хозяина, но этого и так маловато. И второе.
        «Внимание. Ваш уровень выносливости приближается к критическому».
        «Рекомендации. Утолить жажду. Переждать жаркое время суток в укрытии».
        «Выносливость. 15 из 100».
        Вообще весело. А после нуля что будет? Просто интересно. А вот узнавать на собственной шкуре не хочу. Перешли на шаг. Сделал пару глотков сам и коню немного выделил. Эти крохи влаги повысили нашу выносливость до 50 у него и 45 у меня. Нормально. Где же ты, моё укрытие? А всё, что может хоть как-то подойти, находится у скалистых стен каньона. Посему меняю направление. Проходит ещё пару часов путешествия под палящим светилом. А ведь сразу и не скажешь. С виду казалось, что объекты находятся ближе, но это мне именно казалось. Ну что за дизайнеры мл… ну с какого бодуна такие расстояния в игре? Или они курили, что нельзя никому? Теперь я понимаю почему это «варилкой» называется. По-простому. Так друг сказал. Уже верю. Ну почему светило так долго находится в зените?
        Во времени я давно потерялся, и вода уже иссякла. Да как же всё правдоподобно, аж противно. Есть и положительный моментик: теперь хоть знаю, что происходит после прохождения критического уровня выносливости. Жизнь у меня теперь 20 из 100 и постоянно падает. У коня почти столько же. Ещё немного и вылет в реал произойдёт сам по себе. Но будущее приготовило мне столько сюрпризов, что эти мысли я буду относить к самым смешным и неправдоподобным. Ну, это потом. А сейчас я падаю на раскалённую почву… Хрясь!
        ***
        Ох, и ни хрена себе! Ещё бы чуть-чуть - и обделался. Череп какого-то животного с кривыми рогами возник прямо перед моими глазами. А всё остальное? А вот оно. В шкурах наизнанку облачённое, и что-то вещает мне голосом дауна, говорящего в кувшин. Скрывать свой приход в себя не вижу смысла, если бы хотели, то хлопнули на месте. Осмотрюсь для начала. И так, пещера. Стены и свод закопчённые, украшены сухими вениками из трав, кувшинчиками на верёвочках и ещё всякой такой атрибутикой. В центре находится очаг, обложенный камнем. Ну, прям берлога отшельника. Теперь сам я.
        «Жизнь 63 из 100».
        «Выносливость 29 из 100».
        «Внимание. Быстрый доступ к Близнецам Макевоя невозможен».
        Это я о своём оружии подумал.
        «Для восстановления сократите расстояние».
        А как же нельзя утратить и всё такое?
        «В случае чрезмерного удаления или гибели, уникальное имущество возвращается».
        Ага. Ну теперь немного ясности внесено. Над реалистичностью поработали, не поспорить. Мои вещи, те, которые находились в слотах быстрого доступа, лежали кучей у стены вместе с трофеями. Другие, что были просто в инвентаре, остались пока при мне.
        Чудо-юдо продолжало настырно бубнить. Странный персонаж. По всем повадкам и виду НПС обычный, но вот чуть заметный маркер игрока… И что это всё значит? Прислушиваюсь…
        - … и наконец, спустя тысячелетия забвения, великий…
        - Стоп. Ты не непись, - пришлось прервать душещипательную историю.
        - А ты откуда знаешь чт… постой, ты кто?
        - А ты? С какой целью комедию ломаешь? Да сними ты уже эту черепушку с головы.
        Оно и сняло. Ого, да это просто чудеса в нашем королевстве.
        - И как это понимать, милая леди? - опешил я, глядя на то, как из шкур с костяной головой выбралась вполне ничего себе такая особа.
        - Как, как! А то ты не знаешь? - фыркнула прямо, а не ответила.
        - Представь, - нет!
        - Обычный договор на исполнение роли. Ты словно только-только в игре оказался и гайдов не читал.
        - Ну где-то так оно и есть. Продолжай пожалуйста.
        - Заключила договор с администрацией и исполняю роль древнего отшельника, шамана. Работа не пыльная, за нормальные и вполне реальные деньги. Любой игрок может тут это сделать.
        - Во млин, а НПС как-же?
        - Они тоже есть. Тут с игрой всё не понятно. Есть игроки неписи, есть неписи, играющие вместе с игроками. Можно встретить торговца-игрока и НПС, сдающего барахло за бабки. Никто не понимает, как это возможно. Умные НПС. Полный бардак. Только вот различать, кто есть кто, в отличии от тебя, никто не может.
        - Слушай, я тут приземлил парочку игрунов, мне что светит?
        - ПКшник? Убийца персонажей что ли? Ничего. Тут все такие. Просто отношение с городком, где они жили будут похуже. И то, это касается только мэра и шерифа. И не всегда. Могут даже вознаграждение выписать, если грохнул редисок каких. Тут, в «варилке», полный бардак и хаос на этот счёт.
        - А как-же игровой процесс? Администрация там…
        - А что? Деньги проект приносит неплохие. Геймеры вкладываются, да и не только. Ресурсы игровые стандартные задумывались: золото, лес, полезные ископаемые и «те пе». Когда наступили первые случаи хаоса, администрация стала придумывать всякие кары небесные. Ничего не помогло. Проект не закрыть. Вот и пустили на саморазвитие. Правда, почти все лакомые куски распределились между кланами-бандами, а новых пока нету. Но все ждут, и даже время на респ, от трёх дней до месяца, никого не пугает.
        - Ох и ни… я, блин, - не выдержав, выругался я.
        - Ага. Говорят, что игрой сейчас вообще искин рулит. А разработчики только смотрят и сливки снимают с проекта. Ну это так, слухи. Квесты совсем никто не выполняет. Вот ты первый, кто с находкой ко мне пришёл. Думала сейчас всё правильно будет, а ты… эх! - она махнула рукой от отчаяния.
        - Это с какой?
        - Это с какими. У тебя сразу две. Даже три.
        - Да-а?
        - Медальон где взял?
        - Был.
        - Письмо?
        - Было уже.
        - Близнецы?
        - Грохнул хозяина.
        - Я надеюсь ты не стрелял из них? Не совершил самую большую глупость в истории игры?
        - Не успел, - честно признался я.
        - Отлично. Только вот медальон должен был отдать тебе старый одинокий пастырь в обмен на письмо, которое ему послал брат с единственным курьером, который, умирая, попросил тебя его доставить. А Близнецов ты должен был получить у… да какая теперь разница?
        - Запутала совсем. Какие… близнецы и кому, умирая, был послан медальон? Жесть.
        - Забудь. Я же говорю, бардак в игре полный. Амбец. Да кто ты такой-то? И как в игре очутился с таким непонятным статусом? У тебя он вообще отсутствует.
        - Я пока не знаю. Некогда было разбираться.
        - Сейчас самое время. Можешь мне логи скинуть, а я почитаю и помогу. Ну… - замялась, как скромница на выпускном. - Мне самой интересно. Дай, а? - А глазки такие сделала, словно у котёнка.
        - Давай вместе почитаем, - я стал скидывать лог событий для совместного изучения.
        Сразу начались проблемы.
        «Внимание. Критическая ошибка».
        «Файл событий повреждён или отсутствует».
        «Запустить восстановление? Да. Нет».
        Ну, «запустить». Жму «да».
        «Фатальная ошибка. Запуск идентификации персонажа. Ошибка».
        «Отчёт отправлен администрации».
        «Ошибка передачи данных».
        Стены вокруг нас поплыли и началась трансформация. Уже через минуту мы были окружены пустотой.
        - Ну ты, шаманша. Что происходит?
        Пустота исчезла так же внезапно, как и появилась, вернув назад пещеру и нас вместе с ней. Что это было, я так и не понял.
        - Какая же я дура, что вообще связалась с тобой. Квесты, которые ты выполнил. Среди них те, что ты сам должен был дать. Предметы, они совсем не могли собраться вместе. Это ошибка. БАГ.
        - Баг или нет, давай договоримся без причитаний, - я уже бесился от её визга. - Лучше просвети меня насчёт вещей. И расскажи, что знаешь о игре. Ну, с чего начнём?
        - Ладно. Только обещай, что не втянешь меня в свои авантюры. Договорились? - с долей безысходности в голосе согласилась шаманша.
        - Ну, я попробую, обещать не могу. Так с чего начнём?
        - Давай с близнецов. У тебя какой уровень? Если маленький, то не получится ничего.
        - Не в курсе. Мне не доступны данные по персонажу. Ты же сама видела. Баг.
        - Ну, давай рискнём? Учти, если недостаточно опыта, навыка, или… короче если чего-то мало, то запортим артефакт, - спросила и вопросительно посмотрела с интригой.
        - А хр… с ним, давай! - я махнул рукой. - Как пришло, так и уйдёт.
        - Придумай запоминающиеся имена, постарайся повоинственней или пострашнее, каждому. От этого будет зависеть кое-что.
        Да. Действительно, что-то не так с этой игрой, но пока особого беспокойства у меня нет. Так, немного напрягает ситуация с НПС, которую я никогда раньше в играх не встречал. Видано ли, чтобы неписи смешивались с игроками своими ролями? А как же игровой баланс и распределение финансовых потоков? Вопросы. Пока одни вопросы. По мере возможности буду вникать и искать ответы. Пока от меня нужны имена.
        - Слушай, тебя как зовут-то? Неудобно без имени обращаться. Меня Алексей. Можно просто Лёха.
        - Знаешь, просто Лёха, твоё имя тут, в «варилке», никого не интересует. Тут вообще никого и ничего не интересует, кроме набивания своих карманов золотыми. Понял?
        - Ну ладно тебе! Что так нервничать?
        - Даша. Но лучше зови по нику. Если уж так приспичило.
        - Даш, что будет после того, как я назову свои девайсы?
        - Я не в курсе. Никто ещё не пробовал. Знаю, что назвать нужно - и всё.
        - А тот, у кого я их забрал, почему не воспользовался случаем?
        - Скорее всего, чего-то не хватало. Да и у меня он ещё не был. А без отшельника не получится.
        Расспросы я решил прекратить: как говорится, перед смертью не надышишься. Сформировал в мыслях два имени и, поочерёдно вытаскивая из кобур, назвал оружие.
        «Внимание!»
        «Задание „Имена для друзей“ выполнено».
        «Получен опыт».
        «Получен внеочередной уровень».
        «Внимание!»
        «Ошибка. Поиск альтернативного варианта».
        «В инвентаре присутствует Артефакт. Медальон Йоко Зиила».
        «Внимание!»
        «Ошибка поиска. Загрузка нового сценария».
        «В инвентаре присутствует Артефакт. Записки Минуэла Мэйлза, великого мистика и путешественника».
        «Новый сценарий проходит обработку».
        «Добавлены скрытые задания. Добавлены возможности. Добавлены новые расы. Список игровых и не игровых персонажей…»
        «Ошибка».
        «Основополагающее задание „Скрытое пророчество“ выполнено».
        «Внимание. Запущен процесс глобального обновления игры».
        «До окончания осталось 23,35…».
        «До окончания обновления вами будет получено задание. Отказ невозможен».
        «Вы приняли задание».
        «Вами получены легендарные вещи».
        «Внесены изменения для ваших персонажей. Список дополнительных возможностей расширен».
        Всё время, что сыпались уведомления, со мной и моей новой знакомой явно что-то происходило. Что конкретно, пока не ясно. Да и как тут поймёшь, когда голова пухнет от переизбытка новой информации.
        - Ну ты и… Знаешь кто? - судя по всему, она читала свою ленту событий. - Короче, за каким лешим ты меня подписал на всё это, а? Я - в реал. Не вижу смысла тут торчать до завершения обновы. Ты как, тоже?
        - Я побуду. Мне пока рано, - соврал. Не говорить же о маленькой неприятности с выходом.
        - Давай. До скорого.
        И она улеглась у очага, завернувшись в шкуры. Типа уснула. Оставив меня наедине с собой. Я попытался связаться с Серым, но у меня ничего не вышло. То ли из-за обновления, то ли из-за чего другого. Долго не размышлял и занялся инвентаризацией имущества. Особо интересного было мало, но было. У моих близнецов теперь есть имена. Призрак и Тьма. Весьма оригинально, только я их не давал, а по-другому называл. Появилось две запертых иконки быстрого доступа, с ветками расширений, которые будут открыты по истечении двух игровых суток. Одно подписано заманчивым пояснением про моих питомцев, которые мне пожалованы, но пока недоступны. Что за питомцы? Другое относятся к экипировке, которая мной уже получена. Это значит, что я смогу быстро сменить прикид? Скорее всего. А теперь посмотрю повнимательнее. Два полных сэта экипировки.
        «Облачение Чёрного Проповедника. Легендарное. Характеристики доступны для просмотра только обладателю. Прочность 100 из 100. Бонус ко всем характеристикам +50. Защита от любой магии 100. Броня 10» И ещё куча плюшек к разным параметрам. Внешний вид тоже не подкачал. Длиннополый пиджак, жилетка, брюки, шляпа, сапоги из кожи со шпорами. Патронташ с двумя кобурами. Ну естественно, трудна жизнь проповедника в суетном мире «варилки». Да вообще, это облачение стильный видок придаст хозяину. Все металлические элементы чёрные, матовые. Только маленький краешек белой колоратки торчит из-под воротника чёрной рубахи. Стеснительный очень был, наверное. В довершение - накидка. Пойдёт.
        «Костюм Минуэла Мэйлза, великого мистика и путешественника. Легендарное. Прочность 100 из 100. Бонус ко всем характеристикам +70. Защита от любой магии 130. Броня 10». Симпатично. Металлические элементы выполнены из серебра. Лента, проходящая по окружности тульи шляпы, украшена звериными клыками. В принципе, одежда похожа на облачение священника, есть определённое сходство. Хотя, что я удивляюсь, ведь особого разнообразия ожидать в игре глупо.
        А на мне сейчас одежда наёмника. Очень оригинально. Потрёпанная и разношёрстная. Из 100 прочности всего 30 осталось.
        Чуть не упустил из вида маленький, но очень важный пунктик. Нужно создать привязку на случай непредвиденной гибели. Вот это место подходит лучше всего. Скрыто от посторонних и на проходной двор не тянет. По словам Даши, никто тут кроме её и меня ещё не был.
        Глава 3
        Алексей. ВААРА
        Я уже заскучал, когда из реала вернулась единственная моя знакомая шаманша и начала орать, посыпая меня ругательствами в изощрённой форме. По её монологу немного понял причину гнева. По некоему замыслу, мне просто необходим напарник, обладающий специфическими способностями. Он должен помочь выполнить основное задание, подробности которого будут предоставлены немного позднее. По стечению обстоятельств этим напарником назначена Даша. Это очень вкратце.
        - Ты в курсе, о чём гудит игровой мир? Все чаты и форумы разрываются от инфы о новом обновлении в ВААРе, - немного успокоившись, выдала она вполне литературное предложение.
        - Откуда? Я всё время тут, а выхода в сеть в связи с обновой у меня нет.
        И тут прозвучало всеобщее оповещение по игре:
        «Внимание. Глобальное обновление завершено».
        «Сбылось древнее пророчество».
        «Трепещите, жители ВААРы. Мистика и ужас вернулись в этот мир».
        «Новые возможности открыты. Легенды оживают».
        «Ищущие найдут».
        А потом, персонально для нас, система выдала следующие новости:
        «Внимание. Вы получили групповое задание».
        «Легенда оживает вместе с вами».
        «Миссия первая».
        «Расшифруйте записи Минуэла Мэйлза, великого мистика и путешественника».
        «Ищите подсказки в игре».
        «Награда. Скрыто. Переход к следующей миссии по завершении».
        Я посмотрел на мою теперь уже напарницу. Ник у неё был весьма оригинален. Я мог его видеть, не понятно почему, но мог.
        - Ого, Рыжая Бестия! Прикольно ты себя окрестила.
        - Это не я. Гад. Это после обновы. - Сквозь зубы прошипела, словно змеюка. - Не волнуйся, кроме тебя его никто не видит. Да и твой ник тоже, хотя я бы оставила его напоказ. Мистер Багс. Чёрный проповедник или мистик вперемешку с наёмником. Советую показывать тот, который подходит к ситуации. Сейчас «осёл» лучше всего, но нету в списке.
        Тем не менее, командный чат с ней у меня уже появился. А девушка лихо переоделась в почти мужской костюм и уже размещала по местам оружие, постоянно причитая.
        - Хотела чистого фана, ага. Посидела тихонечко. Денег накопила. Угу. Опять за старое. Ну нахрена я его подобрала?
        - Ты всё? Надо двигаться. Сидя тут, миссию не выполним, - действительно, нужно было двигаться для начала в город или ещё куда. - У тебя хорошенькая фигурка, кстати. Долго подбирала персонажа?
        - Глаза зашей. Я не подбирала. Некогда было возиться с настройками, просто хотела попробовать и зашла со своими параметрами. Поменять оказалось невозможно. Кобель. Собираемся, запасаемся припасами и двигаемся к городку, что ближе всего и соответствует маршруту.
        Я заткнулся, и дальнейшие сборы мы провели в гордом молчании. Помимо традиционных револьверов я увидел изобилие метательных ножей, которые Рыжая размещала везде, где только можно. Странная девушка. А на первый взгляд тихоней казалась.
        ***
        Опять эта прерия с клочками травы, кактусами-переростками и пересохшими руслами. Светило, как всегда, в зените. Уже тошнит от этих видов.
        - Сколько до города?
        - Сутки. Только городом это поселение называть смешно. Пять домов и три с половиной лавки с баром, в лучшем случае. Это чисто номинальное.
        - М-мда. Не прикольно. Подробнее расскажешь?
        - На привале, - ответила сухо.
        Могла просто сказать, чтоб заткнулся. Её односложные ответы уже начинали раздражать, но я пока держался. Чувствовал себя самую малость виноватым. Но только самую-самую. Подожду привала.
        Итак, двигались мы часов пять до того момента, когда Бестия скомандовала остановку на привал. Общими усилиями создали тень, растянув на кустарнике свои накидки. Развели маленький костерок из сухостоя, на котором пожарили какого-то мелкого животного. Пресновато получилось. Интересно, а как Серёга меня кормит в реале? Даже предположить страшно. Потом узнаю.
        - Ты обещала просветить по жизненному устройству, - напомнил я.
        - Да всё просто. Города тут являются местом, где можно потратить денежки. Или, наоборот, заработать, но не так много - как повезёт. Жители, привязанные к ним, селятся в округе. Занимаются тем, кто во что горазд. А вот чтобы продать или купить что-нибудь, подтягиваются в городки.
        - Хм. Ну, примерно так я и думал.
        - Тут уже присутствуют всякие шерифы, мэры. Бандиты тусуются. Иногда город полностью принадлежит какому-нибудь клану. В таких порядок получше, а вот рвачество - хуже некуда. Есть ещё большие города, в которых уже просто так не развернуться. Там и служба федералов, маршалов, помощников. Кстати, половина неписи, а половина игроки.
        - Весело. А как обстоят де…
        - Тихо, - резко прервала она. - Выстрелы слышишь? Вот и первые «траблы» нарисовались.
        Я прислушался. Действительно, доносились звуки стрельбы, но откуда именно… непонятно. Вдвоем взметнулись на небольшой холмик. Девушка выудила бинокль и стала осматривать окрестности.
        - Там! - она протянула мне его и указала нужное направление.
        Присматриваюсь. Два фургона, запряжённые крупным рогатым. Рядом сбился в кучу перепуганный народ. Ага, а вот и причина! Двое машут револьверами и орут, периодически отоваривая попавшихся под руку. Всё ясно, обычный грабёж. Хотел уже отдать бинокль назад, но замер от увиденного. Ещё один персонаж волочет за волосы женского персонажа в сторону от остальных к костру, который разводит последний.
        - Даша, глянь. Не нравится мне что-то развитие этого сюжета.
        Через пару минут наблюдения она скрипнула зубами. Спокойно вооружилась и накинула сверху накидку, чтобы наличие огнестрела не бросалось в глаза.
        - Ты со мной?
        - Сама как думаешь?
        И мы выдвинулись, но перед этим я добавил пару штрихов к нашей внешности. Осыпал себя и Бестию пылью, чтобы вид был более плачевным. По плану, придуманному на ходу, я занял позицию со Спенсером метрах в сорока, взял на себя двоих у костра. А напарница изображала одинокого путника и плелась в сторону фургонов.
        Как только Даша поравнялась со стоящими в ожидании её двумя джентльменами, блеснули лезвия и красавцы одновременно рухнули с распоротыми гортанями. Не любит она огнестрельное. Я сразу выстрелил в сидящего и попал ему точно между лопаток.
        «Внимание. Вы убили игрока».
        «За ликвидацию данного персонажа назначена награда».
        «Обратитесь к любому шерифу или помощнику».
        «Отношение к вам в данном округе изменено на нейтральное».
        Вторым выстрелом срезал часть уха второму. Потом пожалел, что промазал. Он заорал прижимая рваные ошмётки. В воздухе мелькнули два метательных ножа, поразив безухому ноги, а я уже бежал к нему, держа на прицеле.
        - Сколько вас? Отвечать быстро, - металлическим голосом вела экспресс-допрос Рыжая, проворачивая в ране лезвие.
        - Все здесь. Четверо нас, только четверо. Я правду говорю.
        - Вырежу глаз, потом отрежу причиндалы, - сказала и воткнула нож в глазницу. - Не слышу ответа?
        Я дар речи потерял. Да, по-моему не всё так просто с этой девушкой. Она по-прежнему крутила нож в ране задавая вопросы.
        - Даш, ты чего? Может хватит? - спросил, стараясь не нервировать.
        - Хочешь, я расскажу, что именно собирались сделать с этой НПС после того, как натешатся?
        - Не уверен…
        - Тогда молчи в дудочку. Если не хочешь узнать в красках, как себя чувствуют, когда ступни ног в костре, - и резким движением перерезала бедолаге горло. - Всё. Пошли за лошадьми и вещами.
        Странно, а вот сострадания я почему-то не испытывал.
        «Внимание. Поздравляем».
        «Ваша команда избавила округ Сэнпьер от банды Шили».
        «Вам полагается награда. Обратитесь в администрацию округа».
        «Отношение с жителями округа изменено на положительное».
        ***
        Когда мы вернулись, все уже немного успокоились и были готовы к диалогу. В ходе непродолжительной беседы выяснилось, что фургоны принадлежат игрокам. Их было пятеро. Одним из средств транспортировки управляли четверо НПС, которых эти игроки наняли себе в помощь. Такое положение мне показалось весьма оригинальным. Направляются они в город для продажи масла животного и растительного. Оптом.
        - А что, фермерство тут приносит доход? - мне был интересен финансовый момент.
        - Если по уму, то залатать дыры в бюджете хватает, - ответил за всех один из игроков с незамысловатым ником Стью. - Пятнадцать золотых за поездку с товаром раз в два месяца. Около семи тысяч по курсу в твёрдой валюте. И это только за продукты. Тут всё в ходу. Округа, где добычей в рудниках занимаются, совсем в шоколаде. Правда, конкуренция и разборки межклановые мешают. Но народ всё равно умудряется заработать.
        - Нормально.
        «Внимание! Получено новое достижение».
        «Интересный собеседник».
        «+1 к харизме. +1 к расположению собеседников».
        - У меня к вам деловое предложение. Выступите в роли охраны? Плачу два золотых.
        «Внимание. Вам предложили сделку».
        «Проводить до города Сэнпьер группу колонистов. Желаете принять?»
        «Награда. Каждому в группе 2 золотых. Достижение «Надёжный попутчик».
        - Даша, что думаешь? - потихоньку спросил напарницу.
        - Давай. Всё одно по пути.
        «Принято».
        Сбор законных трофеев добавил в копилку четыре стандартных «кольта», ещё четыре монеты золотом, семь серебром и меди горсть. Заметил завистливые взгляды, бросаемые на трофейное оружие.
        - Почему без стволов путешествуете?
        - Хм. Это же самый дорогой ресурс в игре. Он почти не пополняется. Одна винтовка может стоить до сотни, если состояние хорошее.
        - А, ну да! - сделал вид, что забыл эту деталь. - Скоро трогаемся, собирайтесь.
        Спустя час наша колонна уже пылила по бескрайним просторам прерии. Во главе были мы. Теперь оружие выставляли вовсю, чтобы было издалека видно. Глядишь, и отпугнём своим видом парочку-другую любителей пограбить. Разговор не клеился, да я особо и не старался, только поглядывал на Рыжую, строя разные предположения.
        ***
        На ночь остановились у сухого русла ручья в ложбинке между двух холмов и сразу разместили по наблюдателю на каждом. Распределили график дежурств. Я выделил по трофейному револьверу для часовых, на время.
        - Хотел спросить тебя, - уже сидя у небольшого костерка, сооружённого отдельно для нас двоих, обратился я к девушке, - тебе перепало каких-нибудь сэтовых вещей?
        - Да. Два полных комплекта. Потом покажу, - упомянула и поморщилась. - Ещё питомец, только неактивен пока.
        - Что, совсем плохие?
        - Да нет, очень даже ничего по характеристикам.
        - А чего тогда кисляк на лице такой забацала?
        - Очень приятно было узнать, что в игре я уже жена одного придурка и боевая подруга свихнувшегося психопата. Так, чисто в довесок.
        - Почему согласилась?
        - Во-первых, выбора не дали, а во-вторых, вечный бан в играх ИИР за попытку отказа.
        - Доходчиво и убедительно.
        Наступила длительная пауза и мы невольно прислушались к разговору у костра колонистов. Там вовсю шло обсуждение не анонсированного обновления ВААРы.
        - …а я знаю? Все словно с цепей сорвались. Говорят разное, но это только домыслы.
        - Ага. Все клановые форумы только воду мутят. Гайдов-то нету, и чего ждать? Можно только догадываться. Вот, например, баян про всякую мистическую чепуху.
        - И про новые земли с локациями, которые должны открыться.
        - Все ищут карту. Угрожают. Деньги за информацию предлагают.
        - Да не карту, а перса с ней. Никаких данных по нему нет. Он откроет новые локации и куча плюшек посыплется.
        - Про мистику не врут. У всех появилась новая характеристика защиты от магии и мистических существ. Значит, будет от чего защищаться. Сейчас новоиспечённые колдуны и шаманы полезут из всех щелей.
        - Главное, чтобы похуже ничего не полезло.
        - Вот ты, Дол, что об этом знаешь? Ты, вроде, должен, как НПС быть в курсе.
        - Перемены грядут, - ответил колонист с именем Дол.
        - И всё?
        - Ищите шамана. Он знает тайну.
        Дальше они просто мусолили тему. Ничего стоящего мы так и не услышали. А меня мучили одни вопросы. По поводу нас с Дашей. Мы являлись сплошным нарушением, а администрация на нас так и не вышла. Если это Сергей так здорово меня прикрывает, то при чём тут Бестия? И откуда трудности с моим выходом в реал? Сплошные непонятки. Я оставил Рыжую у костерка, а сам решил пройтись, заодно проверить посты с наблюдателями. С собой, в довесок Близнецам, взял трофейную двустволку безобразно-крупного калибра. На слонов она, что ли?
        Как в воду смотрел. Тихо обошёл первый пост и уже хотел направиться ко второму, но обратил внимание на неестественное поведение часового. Слишком напряжённо сидит, словно статуя. Тем более, что это обычный фермер. Не подал виду, так как наверняка за мной уже следили. В чате предупредил Рыжую, чтобы была начеку. Сам, обойдя фургоны, воспользовался их тенью и, пригибаясь, двинулся по большой дуге, чтобы зайти в тыл гостям, контролирующим часового.
        Абориген сначала попытался дёрнуться, но замер, когда холодная сталь стволов упёрлась ему в затылок.
        - Тихо. Ружьишко подай.
        Он послушался, но мои действия уже не могли повлиять на ситуацию. Место ночёвки превратилось в бедлам. Напарнице я посоветовал пока не дёргаться.
        Наши попутчики вместе с Дашей уже были собраны в кучу у костра, когда я вышел, прикрываясь пленником. Навстречу выступил предводитель.
        - Не стреляйте. Мы не будем никого убивать, - вещал он.
        - Ага, тогда зачем всё это? - я обвёл взглядом место.
        - Мера предосторожности, что бы вы не начали.
        - Говоришь складно. Игрок?
        - Да.
        - Почему выбрал сторону аборигенов? Просто интересуюсь.
        - Да надоело смотреть, как их либо убивают пачками без разбора, либо обирают. Меняют на самородки товар первой необходимости по безумному курсу. Вот решили с друзьями взять небольшое племя на поруки.
        - И решили сами немного пограбить? Или другая цель нападения есть?
        - Да нет. Не так всё. Эти вот, фермеры, должны были часть выработанного масла отдать нам. Оплату ранее взяли чистым золотым песком. Ровно два месяца назад. Приезжаем за своим, а нам говорят, что обоз отправился в город.
        Я отпустил аборигена, убрал двустволку. Ну что же, похоже на обычное кидалово. Только вот фермеры не учли, что на стороне чисто НПС персонажей могут оказаться и игроки. Или решили, что повезёт. А вот опрокинутые вправе и обидеться.
        - Напомните, законы торговли в игре есть? - обратился я по большей части к своим попутчикам. - Что будет если игрок выступит свидетелем сделки, а я, по прибытии в город, сдам вас шерифу?
        - Штраф и конфискация товара в пользу округа. Но мы же не знали, что…
        - Короче, сколько вы должны были отдать?
        - Треть того, что есть.
        - Отдадите половину.
        - Но… - он не договорил.
        Даша, быстрыми движениями, похожими на кошачьи, переместилась к нему и прижала к горлу остриё ножа.
        - Это хорошая сделка, - прошипела она сквозь зубы. - Вам крупно повезло.
        - Мы согласны…
        «Внимание. Получено достижение».
        «Справедливое решение».
        «+2 к харизме».
        «Отношения с племенем „Шепчущий Каньон“ нейтральные».
        - А у вас выбора нет, - подвёл я итог переговоров. - Завершайте сделку, мы будем свидетелями.
        Сам перевёл дух. Случись столкновение, мы бы ничего не смогли сделать. Двое против неизвестного количества противников. Фермеров я вообще не считаю за бойцов. А вот представители племени оказались вполне нормальными. Забрав целиком один фургон, оставили залог золотом, пообещав вернуть его позднее прямо на хозяйство к фермерам.
        Остаток ночи прошёл относительно спокойно, если не считать за беспокойство унылое завывание, очень похожее на волчий вой, но я могу и ошибаться. Раньше только по телевидению и слышал, а там могут и наврать. Пробовал в очередной раз достучаться до Сергея. Глухо. Уже нешуточное беспокойство на мгновение охватило меня. Чуть в панику не ударился. Со скуки хотел пообщаться с Рыжей, но та была не в духе. Поэтому я кое-как уснул и встретил утро, когда основная часть нашего состава уже завтракала. Присоединились и мы с Дашей, поправив свой уровень выносливости до сотни. И после скорых сборов вновь пылили по направлению к городу.
        ***
        До оазиса цивилизации под названием Сэнпьер добрались ближе к концу дня. Получив законно заработанные четыре золотых на двоих, решили отложить осмотр местных достопримечательностей до следующего дня. Так называемая гостиница, она же бар, нашлась без труда, потому что была всего одна. Спешились рядом и привязали коней.
        - Ну что, поужинаем и на ночлег? - остановившись перед входом, предложил Рыжей.
        - Ага, только номера раздельные, не забудь, - съехидничала прямо.
        - А как же жена и всё такое, по нашей легенде? - решил подколоть, а зря.
        - Счаз. Ещё пожелания есть?
        - Бли… - я выругался, когда чумазый малец вылетел из заведения нам под ноги. - Ты что, ослеп?
        Но вместо того, чтобы оправдываться или извиняться, мелкий что-то прижал к груди, стиснул зубы и сжался в комок. Вид затравленного щенка, приготовившегося получать побои, заставил меня получше присмотреться к этому персонажу. До безобразия оборванный, худой, грязный. Две светлые полоски на щеках вниз от глаз. От слёз, но плачет молча. И сухая статистика. Жизни меньше 50, выносливости ещё меньше. Про броню и всё остальное даже заглядывать не стал. НПС.
        - Не бойся, он не тронет, - успокаивающим тоном заговорила Даша. - Вставай. Ну, смелее. Что там у тебя?
        Она аккуратно развела его руки и на землю упал кусок чего-то грязного, без форменного. Мелкий неотрывно следил за этим «нечто». Словно боялся потерять из вида. Я, конечно, в меру впечатлительный человек, но эта безысходность во взгляде по сути ребёнка…
        - Ну что ты малыш? Хоче…
        - А ну, брысь от сюда! - резким голосом прервал мою Бестию выбежавший здоровяк в фартуке и замахнулся на мальца.
        - Что случилось, уважаемый? - задал логичный вопрос, не дав ему ударить.
        - Извините мистер, достали эти голодранцы. Спасу нет, норовят стащить что-то. Откуда только появились в городе?
        - Но это же объедки?
        - У меня респектабельное заведение. Вдруг стащит у клиентов что. Нечего тут ошиваться. Да всё равно скоро сдохнет.
        - Вот, возьмите монетку и оставьте нас.
        Я кинул ему медяк, опасаясь за его ближайшее будущее, а самого аж передёрнуло от такого отношения. Напарница была… ну скажем, расстроена поведением и готовилась сделать физические замечания абсолютно всем, кто находился в зоне её видимости. Он быстро исчез в дверях, а Даша, немного успокоившись, продолжила.
        - Голодный?
        Он просто кивнул в ответ и потянулся за упавшим куском.
        - Брось. Пойдём.
        Она взяла его за руку, а я решительно открыл двери заведения. Ну, бар как бар. Ничего особенного. Посетителей мало. Или позже собираются, или сейчас не так много гостей в городе. Выбрали столик у окна с видом на единственную улицу.
        - Любезный! - привлёк я внимание служки. - На улице наши кони, определи в стойло. Серебрушки хватит?
        - Вполне, мистер.
        - Ещё нам нужен ужин на троих и два номера. Сколько всё вместе?
        - На какой срок планируете остаться?
        - Пока на два дня, возможно, завтра скажу точнее. Да, ещё нам нужен бульон, - добавил я, ещё раз оценив состояние мальца.
        - Конечно, сделаем. Полный пансион для вас с двумя номерами и уходом за лошадьми обойдётся в половину золотого за сутки.
        - Лови, - кинул ему золотой.
        Торговаться не стал, хотя чувствовал, что надувают. Пока готовилась наша вечерняя трапеза, завёл разговор о насущном.
        - Ну вот мы и в городе. Что дальше?
        - Ты помнишь о подсказках?
        - Да, но пока ни одной не заметил. Или я не туда смотрю? Как считаешь?
        - Правильно ты смотришь, но не видишь. И выводы правильные пока не делаешь. Дождёмся завтрашнего дня. Но я уверена, что уже ночью кое-что может проясниться. Кстати, племя Шепчущего Каньона только на первый взгляд появилось случайно. Знаешь, почему каньон называют так? Не напрягайся. Не знаешь всё равно.
        - Поясни, я не в курсе.
        - Некоторые счастливчики, оставшиеся живыми после посещения этого места, рассказывали, что и правда слышали шёпот, только вот язык такой не встречается. И что-то мне подсказывает, язык этот имеет отношение или к Запискам Минуэла Мэйлза, или к Медальону Йоко Зиила.
        - Это почему такие предположения? Обоснуй.
        - Ты вообще слушал, когда в пещере я тебе легенду рассказывала?
        - У тебя получалось невнятно, ещё череп тот… - вспомнил я нашу встречу.
        - Я тоже не достоверно всё знаю, но в легенде чётко было сказано, цитирую: «Один из великих воспользовался знаниями и доверил тайну ветру, заперев его в нерукотворном лабиринте». Ничего на ум не приходит?
        - Нерукотворный лабиринт. Это может быть каньоном?
        - Делаешь успехи в дедукции. Ладно, позже. Вон ужин несут.
        - Да, но если языка не знаешь? - сказал, а Рыжая уже не слушала, полностью занявшись мелким.
        - Давай, ешь. Только не переедай, а то плохо будет. Лучше на вот, бульона со сдобой.
        Я обратил внимание на её возню. Может она в реале уже мама? Да нет. Если правда то, что над внешним видом не работала, то лет ей от силы восемнадцать, максимум - девятнадцать. Скорее всего, есть младшие брат или сестра. Может и двое. Блин, ведь не скажет, если напрямую спросить. Отложим на потом.
        - Его одеть надо нормально, - высказал я предложение.
        - Завтра займёмся.
        А смотреть-то на неё, такую заботящуюся, очень приятно. М-да. Напившись птичьего бульона с булочками, малец задремал, и мне пришлось нести его наверх, в номер Даши, которая на ходу распорядилась приготовить ванную со всеми положенными принадлежностями.
        «Внимание. Получено редкое достижение».
        «Расколотые сердца. Групповое».
        «Отношение к вашей группе со стороны всех НПС изменено на нейтральное».
        «+1 к харизме».
        - Скоро время подойдёт, и активируются наши обновки, - напомнил я.
        - Жду не дождусь, - как всегда, съехидничала Рыжая.
        - Помощь нужна?
        Напарница уже растормошила сонного мальца и готовилась заняться его гигиеной. Он совершенно не сопротивлялся, только хлопал испуганными глазёнками на воду в бадье. Сложилось впечатление, что видит впервые.
        - Справимся сами. Да, малыш?
        - Не спорю, - согласился с ней.
        Я пока оставался в номере у боевой подруги. Хотелось встретить момент активации в её обществе и заодно сразу поделиться впечатлениями от новинок. А в это время над городом нависли плотные грозовые тучи. Шторм готов был разразиться в любую минуту. Вообще ливни в прериях - явление не частое, несущее в большинстве случаев печальные последствия. Иногда потоками воды смывались целые города. По всем правилам жанра хорошего триллера, ровно в двенадцать ночи разразилась нешуточная гроза. Вода лилась сплошным потоком. Я уже хотел высказаться по этому поводу, как мы оказались в пустоте во второй раз.
        - Здравствуйте, уважаемые, - неожиданно, словно молния, но вежливо заговорила пустота.
        - И вам не хворать.
        - Без грубостей и сарказма, попрошу, - перешло окружение на серьёзный тон разговора.
        - Ладно. Извините.
        - И так, вы умудрились заставить меня обратить на вас внимание. Что случается не часто. Нарушили кучу правил. Некоторые влезли в игровой процесс, вытеснив своим появлением НПС и уничтожили важного персонажа.
        - Я неумышленно.
        - Неважно. У меня только два решения проблемы для вас обоих.
        - А я тут при чём? - возмутилась Даша.
        - Свидетель. Ненужный свидетель.
        - Так и знала.
        - Или я выкидываю вас из игры с неприятными последствиями в вашем реале, как вы говорите, или оставляю тут на моих условиях.
        - И кто ты такое? Администрация?
        - Ну зачем вы так грубо? Я больше чем администрация. У меня много имён и названий.
        - И?
        - Понимаете, тут всё в моей власти, я запросто могу менять всё, вплоть до сюжетной линии, да и самого игрового мира. Что и было сделано недавно. И теперь настало время задать вам вопросы. Вот вы оба готовы испытать свою судьбу? Если да - будете соблюдать мои интересы? Естественно, мне придётся присматривать за вами и периодически вмешиваться в события, иногда даже помогать или одёргивать.
        - А что вы хотите получить от нас в итоге?
        - До итога ещё очень далеко.
        - Ну а всё же?
        - Мне не нравится, как обстоят дела с этим конкретным игровым миром в целом. Не таким я его вижу. Алчность администрации и поведение игроков из вашего мира вынуждают меня прибегнуть к нестандартному и непопулярному методу решения всех проблем игрового процесса. Поэтому для начала станьте легендой. От успеха или неудачи будет зависеть моё окончательное решение.
        - А конкретнее?
        - Измените этот мир. Это ваш шанс. Дальше, в зависимости от результатов, мы вернёмся к продолжению разговора. Скажу по секрету, у меня много миров.
        - Странная просьба… Типа, до этого момента у вас никак ничего не получалось? Не могу поверить.
        - И правильно. Во-первых, у меня не так много времени на занятие этим вопросом. Миром больше, миром меньше. Во-вторых, появление твоё стало последней каплей. Да и искать или придумывать кого-то теперь мне не придётся. Вы исполните мою волю и все пожелания. А иначе…
        - Иначе?
        - Ну, во-первых, не забудьте о своих физических телах. Я могу отпустить вас, как безмозглых овощей, назад к себе. Или наоборот, сделать пребывание там, у себя, более чем хорошим. А во-вторых… давайте доживём до завершения этого пункта и уже тогда продолжим.
        - Делать-то что сейчас?
        - Доверьтесь чувствам и выполняйте текущие задания. В помощь вам я дам кое-что из запрещённого арсенала. Вы интуитивно должны будете понять, что от вас требуется на протяжении всего вашего времени нахождения в моём мире. До этого момента всё шло пока терпимо, - обрадовала пустота. - Я уже собирался уничтожить эту пародию на настоящее, но тут появился ты. Дарую тебе Власть Изменения. Сам поймёшь, что это такое, - это оно мне сказало. - А тебе, бывшая Лидер Клана «Непримиримых», дарую Власть над Мистическими Силами. Сама разберёшься, как и что с этим даром делать. И да, официально вы будете представлены мной под несколькими именами, которые будете вправе скрывать или показывать. Предупреждаю, что некоторые будут желать избавиться от вас и тут, и в вашем мире. Другие будут видеть в вас спасение и надежду на будущее. Но искать будут абсолютно все. Есть ещё вопросы?
        - Да. Так кто мы?
        - Дай подумаю. Ты будешь Чёрный Проповедник, а ты Шёпот. Нравится? Ну а когда находитесь в статусе инкогнито, то зовитесь Судными Наёмниками. Я позабочусь о вашей популярности. Мистер Багс и Леди. Или Леди и Багс. Сами выберите.
        И пустота исчезла, вернув нас в прежнюю обстановку.
        Глава 4
        Алексей. ВААРА
        Ливень, который бушевал разгневанной стихией и усиливался с каждой минутой нашего разговора с ЭТИМ, как его тут называть, я не знаю, закончился вместе с нашей беседой по душам. Так же внезапно. Интересно, какие полезные штучки перепали от Всевидящего моей Леди, но она была всё ещё занята помывкой мальца, за экспромтом сделанной из простыни шторкой. Решил, что таким именем я и буду называть пустоту. А что, вполне себе подходящее название, раз он всё видит и знает. Открыл свой интерфейс и…
        «Внимание. Вступили в силу изменения по персонажу».
        «Поздравляем. Теперь вы можете использовать Близнецов. При виде вашего оружия противники будут впадать в трепет и терять волю. Меткость и скорость вселяют ужас. Меткость +100. Скорость и реакция +100. Дополнительный бонус к харизме +100».
        «Внимание. Доступ к вашим питомцам открыт. Поздравляем. Только двое избранных могут владеть такими сокровищами».
        Ага, а вот и запрещённый арсенал. Я жадно потёр руки и обнаружил на них чёрные беспалые перчатки. Ого, не было ещё их в наличии. Потом осмотрелся и понял причину. Костюм Минуэла Мэйлза как раз на мне одет. Удобный. Да ещё и куча полезностей в виде бонуса ко всем характеристикам +70, защиты от любой магии 130 и брони 10. А вот и мои долгожданные питомцы. Трепещите жители ВААРы. Я, нервно дрожащим взглядом, пребывая в эйфорическом предвкушении активировал иконки и…
        Это ещё кто такое? Передо мной на полу появились два, как бы сказать помягче, существа. Черный котёнок с необычно мощными лапами и цыплёнок, тоже чёрный. Смотрю. Общее только одно, это когти отливающие серебром. Интересные такие. Из-за занавески послышался вопль «Ой мамочки!», а потом появились ещё два представителя животного мира. Два мелких и тоже чёрных котика с серьёзным видом вышли, покачиваясь на неокрепших лапах, и присоединились к моему. Они втроём с моим, внимательно рассматривали птичку, которая в данный момент напоминала гордого одуванчика. Длиннющие лапы, заканчивающиеся шаром пуха с клювом, откуда-то из центра композиции.
        - Дашенька, солнышко, вы закончили купаться? - как можно ласковее спросил у занавески.
        - Выходим, только без воплей и комментариев.
        Моя напарница, показалась мне… Короче. Девушка в обтягивающих черных кожаных брюках, заправленных в ядовито рыжие сапоги. Широкий ремень, патронташ с одной кобурой для револьвера и несколькими ножнами. Рыжая рубашка с пышными манжетами и платком на шее, поверх неё чёрная жилетка, усеянная держателями для метательного оружия. Длиннополый пиджак или полу-плащ. Вообще-то симпатично, но опасно для жизни. Так как в ножнах, прикреплённых к бёдрам, находились два серьёзных кинжала. «Когти Пантеры». И самое главное, рыжие и роскошные волосы. Заплетены в тугую косу. С характеристиками тоже всё не плохо, если провести аналогию с моими.
        - Без комментариев, - она подняла ладонь, когда я собирался озвучить увиденное.
        - Всё. Молчу.
        «Это ваши питомцы. Чёрный Ирбис. Чёрный Гриф, и две Пантеры. Все опасные хищники и убийцы. Им нужны игровые сутки до достижения полноценного развития. Наделены мистическими способностями», - услужливо подсказала пустота.
        - А вторую одёжку подарили?
        - Естественно, только мрачноватая она какая-то.
        - Ну, это наверняка в пару к моей.
        Из-за занавески выбежало кудрявое чудо и кинулось к нашим ужасным и опасным, в будущем, монстрам. Она принялась их тискать, сюсюкаться, короче играться. Наш малец оказался белокурой девчонкой, похожей на маленького ангелочка. Ну всё, теперь мне точно веселье обеспечено. По счастливому виду Рыжей, избавляться от этой находки она не будет ни под каким предлогом.
        - Я спущусь, пока ещё есть время, и закажу свежего мяса подопечным, - проинформировал я и вышел из номера.
        В баре было людно. Как всегда, оказался прав - самое веселье начиналось ближе к полуночи, когда в городок возвращались с дневных работ жители и прибывали гости со всего округа. Небольшая пауза, сопровождавшая моё появление, быстро закончилась, и я направился прямиком к барной стойке. Уже проговорил НПС заказ на свежую ногу от коровы или что-нибудь в этом роде. Я ж не знаю, сколько надо мяса растущим организмам.
        - А, любитель неписи. А где твоя рыженькая? Мы тут с друзьями скучаем без новых симпатичных кудесниц любви, - раздалось у меня из-за спины.
        Обернулся и оценивающим взглядом окинул вопрошающего. Обычный ковбой, гоняющий по просторам за дикими лошадьми, но наличие серьёзной группы поддержки за столиком и обширный арсенал говорили о смене основного занятия. Нетривиальный ник Юрец. Вся компания принадлежала клану вольных стрелков Гунны. Интересное название.
        - За базаром следи. А то станешь любителем толерантных направлений в сексуальной жизни. Беспорядочность связей я тебе гарантирую.
        Бар затих. Даже жевать перестали. За одним из столиков увидел шерифа с помощниками, которые потупили глаза, когда наши взгляды встретились.
        - Сюда смотри, тварь! - Юрец приоткрыл полу накидки и выставил на обозрение револьвер. - Хана тебе, мистер чувак в роскошном прикиде! Попрощайся со шмотом.
        Кольт Патерсон. Состояние хорошее. Пять выстрелов. Зарядка с дульной части камор. Перезаряжать долго и нудно. А вот если словить плюху от такого, мало не покажется. А причина наезда - чистое обирание и сбор лута.
        - Может, не будем разносить бар и поищем другое место? - в свою очередь продемонстрировал всем близнецов, скрытых полами пиджака.
        Юрец занервничал отчего-то, но старался не показывать вида и указал на выход. М-да, а вот в спину пальнуть он запросто сможет. Типаж явно соответствует сволочному характеру.
        - Шериф, будь свидетелем, - обратился я к стражу порядка. - Не я это начал.
        - Только после вас! - указал на дверь Юрцу и компании.
        «Четверо», - сделал я для себя пометку, когда мы вышли на улицу. Посетители, абсолютно все, последовали за нами смотреть бесплатное шоу. А вот куда шериф смотрит и почему на откровенный беспредел не реагирует должным образом? Спрошу с пристрастием попозже. В командном чате проинформировал Рыжую о намечающейся заварушке.
        - Вас будет четверо на одного? - заняв позицию в центре, осведомился у клановой братвы.
        - Обделался? - встав на расстоянии метров пятнадцати напротив, поржал кто-то из толпы зрителей.
        Три выстрела слились в один, и Юрец завалился назад с половиной раскроенного черепа, а верхняя часть взлетела в верх вместе с кашей из мозгов. Я попал точно в голову из обоих стволов. Раздался гулкий сдвоенный выстрел охотничьей двустволки со второго этажа, а мне пришлось уйти перекатом в сторону и выстрелить в двух из трёх оставшихся ковбоев. Бу-умц. Бу-умц. Рыжая попала в живот одному и разворотила его, мои цели тоже были поражены. Быстро всё произошло.
        - Ещё кто дёрнется, размозжу голову, - проорала моя Бестия со второго этажа.
        - Беспредел! - заорал толстый фермер, а причина понятна.
        Похоже, он наниматель этой четвёрки. Для защиты своей земли от таких же любителей дармовщинки, прикрывающихся кланом. Мне пришлось подойти к раненому и спокойно добить выстрелом в лицо. А вот мои близнецы на секунду окрасились красным туманом и опять вернулись к прежнему виду.
        «Внимание! Вы убили игроков».
        «Ваше оружие приняло дар крови».
        «Души поверженных никогда больше не вернутся в мир».
        «До повышения уровня осталось… недоступно».
        «Отношения с кланом Вольные стрелки Гунны враждебные».
        Среди толпы пробежали шепотки. Из ступора вышли и шериф с компанией.
        - Я попрошу сдать оружие и проследовать за мной.
        - А я порошу встать на колени положить руки на затылок, - и перенаправил свои стволы на них.
        - Да кто ты такой? Знаешь, что с тобой и твоей рыжей стервой теперь сделают? Я пошлю гонцов во все уголки округа и уже к завтрашнему вечеру ребята из…
        Буу-х. Бу-ух. Двое подручных, обходящих меня с разных сторон попытались достать револьверы, но были ликвидированы точными попаданиями тридцатиграммовых пуль. Шансов выжить после этого никаких.
        - Если кто ещё дёрнется… ну вы, твари, поняли, - процедила сквозь зубы Даша. - Оставьте труппы до утра тут, как напоминание. А своего шерифа свяжите и в погреб. Утром я повешу его над въездом в город. Два раза повторять не буду.
        Неписи быстро выполнили приказ, затолкав кляп шерифу и связав его, потащили за гостиницу, где мы остановились. А вот игроки были в замешательстве и пока тупо стояли на улице. Сделав вид безбашенного на всю голову отморозка, я вернулся в бар. На стойке лежала нога от крупного копытного. О его рогатости я мог только догадываться.
        - Вы любите сырое мясо? Вот вам подарок от хозяина. Вы извините его за инцидент с мальцом. Он искренне раскаивается и передаёт вот эти пирожные для него и вашей Леди.
        Ага. Почуял сволота, что жаренным запахло. Игрок жить хочет, ведь потерять месяца два в офлайне ему не айс. А это что такое в кувшине? Блин. Тьфу. Хорошо, что не отхлебнул. Полный кувшин свежей крови. Ну да, они ведь не в курсе о нашем пополнении и убеждены, что всё это я съем вместе с Рыжей и запью из кувшинчика. Не буду разубеждать. Чем страшнее, тем спокойнее. Забрав всё со стойки, сделал зловещее лицо и пошёл наверх.
        - А вот мне интересно, госпожа бывшая Лидер Клана «Непримиримых», почему бывшая? - бросив принесённое животинкам, задал я мучивший меня вопрос.
        - Тебе так важно знать?
        - Ну, хотелось быть чуточку в курсе.
        - А я тебя спрашивала, как ты вселился в непись и уничтожил её?
        - Нет, но это же случайность была, - я не придавал значения моему эффектному появлению в этом мире.
        - Ну. Короче, я типа в отпуске на время. А мой клан отпустил меня по причине нервного срыва.
        - Как-то скомкано и невнятно ты пояснила.
        - Однажды мы освобождали женскую часть племени индейцев и застали процедуру веселья игроков… Дальше продолжать?
        - Не. Не надо. Я понял. А почему к ножичкам такая любовь?
        - Потому, что только ты со стволами тут появился, а остальные только нож в арсенале имеют. Хочешь жить в игре - учись выживать сразу. Огнестрел тут на вес золота. Вот я и научилась обходиться без стреляющего.
        Ну да, об этих деталях я понятия не имел никакого. Сергей просто закинул меня сюда, и всё. Да и закинул с ошибкой какой-то. Кстати о ошибках и вообще.
        - Слушай, я что-то не понял из последнего лога смысл информации про души.
        Скинув напарнице лог последних событий я вопросительно уставился на девушку, пребывающую в глубокой задумчивости.
        - Я с таким встречаюсь впервые. Не знаю, что и думать, - озвучила она свои выводы. - Может, спросим у нашей пустоты?
        - Да пробовал. Не отзывается. Занят, наверное. Ещё я не могу достучаться до своего друга в реале, - пожаловался Бестии.
        - Ну мало ли! Может, загулял? Кстати, а как мы её назовём?
        - Кого? - не понял сначала.
        - Ну как же, вот её! - она указала мне рукой нужное направление для оценки положения вещей.
        По середине номера вокруг ноги собралась компания. Все ели. Беспризорница лопала пирожные, а питомцы накинулись на свежее мясо со всех сторон. Цыплёнок деловито и гордо, так ему казалось, восседал сверху и пытался выдернуть жилу. Неуклюжий такой.
        - Белокурая дитя, прям ангелочек, - подумал вслух, посмотрев ещё раз на девчонку.
        «Внимание».
        «Подтвердите действие».
        Я подтвердил чисто автоматически.
        «Вы взяли на себя ответственность за созданного персонажа».
        «Властью изменять судьбы имя Белокурое Дитя Ангела дано».
        «До вступления в силу мистических способностей осталось…»
        Быстро скинул лог Даше. Глаза у неё полезли из орбит, а я сделал вид что всё нечаянно. Ну, так оно и было на самом деле.
        - Ладно. Всё. Утром разберёмся, - сказала и выпроводила меня за дверь. - И больше имён не придумывай никому до выяснения последствий. Псих.
        - Угу.
        Войдя к себе, хотел было поспать, но вспомнил, что ни разу не смотрел свою статистику и открыл её.
        Общие характеристики:
        Персонаж и уровень - недоступно
        Жизнь 100
        Выносливость 100
        Броня 10
        Защита от магии и потусторонних сил 130
        Магия - По выбору персонажа
        Меткость …+102
        Скорость и реакция …+101
        Харизма … +104
        Расположение … +1
        Общий бонус +70
        Вещи и инвентарь:
        «Медальон Йоко Зиила».; «Записки Минуэла Мэйлза».
        «Близнецы Макевоя. Смит и Вессон. Калибр.44. Оружие. Мистическое. Бонус к меткости +2. Бонус к скорости +1».; «Винтовка Спенсера. Калибр.44. Оружие. Кобура для трубчатых магазинов ёмкость 10 по 7 зарядов».; «Однозарядный карабин Шарпса. Калибр.52. Оружие».
        «Облачение Чёрного Проповедника. Легендарное. Прочность 100 из 100. Бонус ко всем характеристикам +50. Защита от любой магии 100. Броня 10».; «Костюм Минуэла Мэйлза, великого мистика и путешественника. Легендарное. Прочность 100 из 100. Бонус ко всем характеристикам +70. Защита от любой магии 130. Броня 10».
        Питомцы:
        «Ездовой конь колонизатора. Полезная нагрузка. 120 кг».; «Чёрный ирбис. Чёрный гриф».
        Достижения:
        «Справедливое решение».; «Надёжный попутчик».; «Интересный собеседник».; «Расколотые сердца. Групповое».
        Отношения с игровыми сообществами и группами:
        «Отношения с племенем „Красное Ущелье“ нейтральные».; «Отношения с племенем „Шепчущий Каньон“ нейтральные».; «Отношения с жителями округа Сэнпьер положительные».; «Отношения с НПС нейтральные».; «Отношения с кланом Вольные стрелки Гунны враждебные».
        Текущая миссия:
        «Миссия первая. Расшифруйте записи Минуэла Мэйлза, великого мистика и путешественника».
        Внезапно в комнату влетела Даша и в панике, со слезами на глазах, понесла всякую чушь о невозможности выхода в реал. Еле успокоил.
        - Представляешь, собралась уже выйти, а сообщение от администрации прямо у меня перед глазами.
        - Какое?
        - Вот.
        «Всем игрокам. Не предпринимайте попыток выхода в реальность. Не покидайте мир ВААРы. Возможно, что возвращаться вам уже некуда. Это сообщение будет продублировано по всем каналам. Если кто-то из присутствующих в альтернативном мире не смог его прочесть, то предупредите этого человека сами. Проблемы возникли не по нашей вине».
        - Ничего не понимаю, - я честно сознался. - Может, спросим у нашей пустоты?
        - Я уже давно тут и слежу за вашими рассуждениями. Могу прояснить ситуацию и обрисовать перспективы.
        - Мы бы были очень признательны, - ответили ей в один голос.
        - В вашем мире случилось кое-что.
        - Что?
        - Не перебивайте. Какая-то катастрофа или ещё что-то такое. С той стороны идут постоянные запросы на вход сюда новых игроков, но я не буду спешить с допуском.
        - А ты можешь на это влиять?
        - Да. Могу. Так вот. Ставки в нашем соглашении повышаются. И от вас будет зависеть многое. Докажите, что достойны жизни вообще. Пока я вижу только деградирующие, в большинстве своём, личности. Продолжайте выполнять начатое. Я, так уж и быть, дам вам возможность пообщаться с вашим миром. Как знак доброй воли. Это подстегнёт вас к действиям.
        И опять тишина. Даша погрузилась в задумчивость - наверное, переписывалась с кем-то по чату. А у меня активировался диалог с Сергеем.
        Сергей: «Лёша, ты в игре?»
        Вы: «Привет!»
        Сергей: «Не до приветов. Читай внимательно и не встревай. Тут такое творится, но рассказ долгим получится. За три дня, что ты там у нас… короче ожидается глобальное увеличение игроков, но что-то мешает входу».
        Вы: «Варилка» в популярности повысилась?»
        Сергей: «Заткнись. Это ЭВАКУАЦИЯ. Основные филиалы уже запитываются от альтернативных источников энергии для работы в автономном режиме и идёт подготовка оцифровывать выжившее население. Но есть какое-то препятствие. Корпорация работает над этим».
        Вы: «Моя мама?»
        Сергей: «Занимаюсь этим вопросом. Ещё хотел сказать по поводу ВААРы, это…
        ***
        Сергей. Земля.
        Когда прервался чат с Алексеем, я сильно расстроился. Он совсем не в курсе событий. Ну что, Серёжа, надо действовать. Покинув оборудованный подвал, направился в кабинет отца, который находился сейчас в корпорации. Моей целью был оружейный сейф. Бегло осмотрел ящики рабочего стола и обнаружил отсутствие ключа. Ну да. Ключ находился у Григория, когда родитель отсутствовал. Аккуратно раздвинув жалюзи, посмотрел во двор. Там ровно по центру стоял неподвижно наш охранник с мёртвым взглядом. Кровь из недавно забинтованной раны на руке уже не сочилась. А что с ним делать?
        Добрался до кладовой под лестницей на первом этаже. Тут среди разного хлама валялся старый спортивный инвентарь. Выбрав из кучи алюминиевую лыжную палку с острым наконечником, задал себе вопрос. А я смогу справится с этой тушей килограмм в сто? Проверим. Тихо открыл заднюю дверь, проверив окружение. Никого. Забор что надо, и с улицы просто так к нам не попадёшь. Осторожно направился в обход. Если пробраться за сторожку с управлением воротами, то оттуда можно попытаться застать его врасплох. Под прикрытием декоративного кустарника добрался до исходной позиции. Замер, взвешивая свои шансы. Думай не думай, а действовать придётся. Подобрал кусок сухой земли бросил за спину Григорию. Он неуклюже развернулся в сторону звука, а я со всех ног кинулся к нему. Услышав мой топот, он стал разворачиваться. Повезло с неуклюжестью вновь ожившего, и остриё проткнуло глазницу, войдя в череп с противным хрустом.
        Наскоро обыскав навеки упокоенного, выудил ключ и вернулся в кабинет. Открыл сейф, в котором хранились стреляющие подарки с международных корпоративов моему отцу. Бенелли М4 и Беретта 1301, шести- и четырёхзарядные гладкостволы 12 калибра. Оба в тактическом исполнении, и три коробки патронов с картечью. Теперь хоть можно отбиться. Жмуры ходячие - это половина беды, а вот ненормальные мародёры без тормозов, они пострашнее будут. До нашего элитного посёлка от города всего двенадцать километров, так что можно уже ожидать гостей. А всего три дня назад так спокойно всё было.
        Я уже отправлял друга в мир «варилки», когда резко вырубилось всё электричество в посёлке. Восстановили быстро, но само происшествие… Короче, сбойнуло что-то у меня. До сих пор не могу понять. А потом началось непонятно что. Отец позвонил и велел переждать несколько дней дома, заперев всё и вся. Потом начал интересоваться нашей капсулой и что-то говорить насчёт хитрого плана эвакуации. Я честно признался, что она занята, а через сутки попросил всеми возможными способами добраться до корпорации. Теперь, когда Лёшку предупредил, можно и выдвигаться. Запаса подключенной системы жизнеобеспечения ему хватит надолго, и я за него не беспокоюсь. Только у меня два дела осталось. Забрать его маму тут недалеко. Потом найти Аньку и Юльку, они или у одной дома закрылись или у другой.
        Лёшка жил через два коттеджа напротив по улице. В рюкзак сложил немного консервов и воды. Кинул туда две пачки патронов, а остальные разместил в навороченном патронташе у себя. Естественно, снарядил и гладкостволы. Блин, с двумя неудобно, но потерплю. Благо, у Беретты есть нормальная система из ремней для плотного размещения за спиной. На заказ делалась. Ну, вперёд!
        Осторожно приоткрыл малую дверь на основную улицу. Видок ещё тот. Напротив в кирпичную кладку забора дома соседей уткнулся прямо по лобовое стекло «крузак». Двери распахнуты, а за рулём труп мужика с размозжённой головой. Этот не опасен уже. Посмотрев по сторонам и убедившись в отсутствии и живых, и не очень, перебежал к внедорожнику и укрылся, присев. Пока тихо. Вдоль забора пробегаю к его повороту, тут небольшая улочка. Быстро глянул за угол и назад. Чёрт, вот и первые неприятности!
        За углом в шагах десяти двое жмуров рвали третьего. Окровавленные руки копошились в кишках. Чуть не стошнило. Ага, это пассажиры «крузака», по-моему, женщина и девушка над парнем. Руки предательски задрожали от нахлынувшего адреналина, да и колени тоже вибрировали. Взяв себя в руки, навёл мушку на женщину. Бу-ум. По улице гулко пронёсся выстрел. Отдача в плечо как нормальным молотком. Хорошо, что Бенелли с автоматической перезарядкой и не нужно дёргаться. Картечь попала в шею и отделила голову от туловища, но не до конца. Она повисла на лохмотьях кожи и красного месива. Дрожь прошла и остальные выстрелы я произвёл как в лесу по банкам. Правда, два промаха результативность снизили. Пять выстрелов за раз по двум целям - сейчас большое расточительство. Снарядил до полного и загнал ещё один патрон в ствол. Семь. Обыск устраивать смысла нет, поэтому пробежав открытый участок скрываюсь за кустарником у следующего забора и затихаю. Никого. Маскируясь, таким образом продвигаюсь дальше. За воротами услышал монотонный звук и заглянул в щель между створок. Трупак застрял ногой в поливочном шланге и
дёргается. Не опасен пока, да и ворота закрыты. Следующий дом будет Лёшкин.
        Вот я уже и у знакомых ворот, а сердце колотится от мыслей о непоправимом. Не дай бог, что с тётей Светой случилось - меня друг на ремни порежет. Перепрыгнул невысокую изгородь, побежал прямиком ко входу в дом. Закрыто. В двери торчит записка.
        «Сынок, когда вернёшься поешь пельменей. Я в морозилке оставила дня на три, домашние, как ты любишь. Мы с соседкой в город поехали, а оттуда в посёлок к ней собираемся, ну, где они участок купили. Не скучай. Мама».
        Так, новость вроде и хорошая. В посёлке подальше от всего этого может и поспокойнее, но наведаться туда нужно будет. За всеми мыслями прозевал тихо подъехавший автомобиль. Блин. Нырнул за бочку с водой для полива. Трое вылезли из «лексуса», но прикид говорил, что им до этой машины как мне до Африки, причём мне ближе, так как я хоть билет мог купить.
        - Вылазь, чё прячешься, зажравшийся мальчик? Попил крови трудяг? Иди к нам, не заставляй дядей напрягаться, а то девочку сделаем.
        Всё с ними ясно. Мародёры. Наличие оружия у меня они не видели. У них на троих только обрез из двустволки. Но это сейчас тоже аргумент.
        - Что язык засунул в крайнее место?
        Бу-ухх. В моём укрытии из бочки появилась кучка дырок, из которых весело зажурчали струйки воды. Вот падаль. Уже видать хлопнули кого-то и крови не боятся. Услышав характерный щелчок переламываемого для перезарядки оружия, вывалился плашмя и выстрелил в вооружённого. Практически навскидку. Бу-ум. Бу-ум. Первый заряд ударил в колено разворотив его, а второй уже в живот. Бу-ум. Второму мародёру превращаю в кровавую кашу лицо. Вскакиваю и уже на бегу стреляю в третьего. Бу-ум. Бу-ум. Готов навеки. Останавливаюсь у орущего подранка.
        - Не стреляй! - поднимает он руку, словно она ему поможет защититься.
        Бу-ум. Выстрел в голову прямо сквозь ладонь. Готов. Быстро к автомобилю, а в стволе только один патрон остался. Приседаю за капотом и быстро снаряжаю до полного. Чёрт его знает, кто ещё в машине: окна тонированные, не видно ни черта!
        - Кто внутри есть? Отзовись или дырявлю всё.
        - Не надо. Пожалуйста. Я не с ними. Это наша машина, они папу и маму застрелили, - раздался женский голос, полный слёз.
        - Я подхожу. Не делай глупостей, - осторожность не помешает. Мало, что ли, случаев.
        Встал, держа на мушке открытую дверь со стороны водителя. Подошёл ближе и распахнул заднюю дверь. Девушка лежала, связанная по рукам и ногам. На вид - ровесница.
        - Ты кто такая? Я всех наших в посёлке знаю.
        - Я Алёна Скворцова. Мы к родне погостить приехали из Владивостока.
        - Постой, к тем самым Скворцовым, что на восьмой улице живут?
        - Да, наверное, - хлюпала она мне в ответ, а я развязывал пострадавшую.
        - Надругались? - заменил я слово на более мягкое.
        - Не успели. Только родителей… - и стала реветь, - убили…
        - Ладно, всё. Ну всё уже, не вернёшь их, - я прижал её к себе и стал гладить по волосам. Так, наверное, матери делают, когда детям больно. Я свою не помнил совсем. Умерла при родах.
        Она ещё пару раз всхлипнула и чуточку успокоилась.
        - Они не родные мне. Маленькую, в пять лет из детского дома взяли, но это ничего не значит. Мы в детдоме всегда ждём родителей, любых, какими бы они не были. Знаешь, как это? Проводить всё время у окна и смотреть на проходящих людей, заглядывать в их лица и ждать? Дай ружьё.
        Куда делись слёзы я не понял, а вид у этой блондинки стал таким, что я поёжился.
        - Ну на, если поможет, - отдал ей Беретту. - Четыре патрона, пятый в стволе. Вот тут нажми и стреляй.
        Она спокойно приняла оружие, с видом будто родилась с ним. Бу-ум. Бу-ум. Бу-ум. Бу-ум. Бу-ум. Охренеть можно. Отстрелила ненужные, на её взгляд, части тела мертвецу с обрезом.
        - Патронов мало, - протянул ей коробку. А из другой пополнил свой боезапас в патронташе.
        - Мне надо переодеться, - сухо довела до меня свои ближайшие планы Алёна.
        Затем отошла от трупа, подошла к машине, открыла багажник и достала спортивный баул. Я смотрел на всё это с нескрываемым интересом. Блондинка в облегающем платьице известного брэнда и спортивная сумка «Кэмэл Трофи» не складывались у меня воедино. Спортивная фигура, если приглядеться внимательнее, то на костяшках миниатюрных кулачков присутствуют характерные мозоли бойца. Бюстгальтер отсутствует как явление, ни капли ненужного жирка. Про целлюлит или что-то подобное я вообще молчу. Все эти детали я созерцал, пока она переодевалась в спортивный костюм, не обращая на моё присутствие ни малейшего внимания. Потом посмотрела на меня, подумала и вытащила разобранный блочный арбалет. Собирать не стала, а повесила за спину прямо весь набор. В специальном чехле.
        - Девушек раздетых не видел ещё?
        - Таких - нет, - сознался честно и не кривя душой.
        - Да ладно тебе, не комплексуй. Или ты ещё мальчик?
        - Да я…
        - Всё всё. Поняла, что ты мега самец в натуральном виде. Я пока с твоим арсеналом похожу, - успокоила.
        - Алён, воспользуемся твоим транспортом? У меня ещё немного дел есть.
        - Ты мне жизнь спас, да и честь тоже. Поэтому давай, действуй. Какой план?
        - Забрать дух пассажиров, потом сгонять ещё в одно место за третьим и мчаться в ИИР для эвакуации. Это кратенько.
        Она молча кивнула, и мы погрузились в «лексус». За руль я посадил хозяйку, чтобы освободить себя для манёвров.
        - Давай по улице налево, только медленно. Сейчас гонки ни к чему хорошему не приведут.
        Мы начали буквально красться по посёлку. Наша первая цель была почти на другом конце селения. Я занял место на задних сидениях для возможного отстреливания через открытые окна.
        - Там впереди сейчас будет мини-маркет, поэтому остановись вон там, - я указал место выхода улицы на площадь перед большим магазином.
        Дело в том, что двухэтажный таунхаус на четырёх хозяев, в котором проживала Юлька, находился на другой, примыкающей к площади улице. Недалеко от маркета. Избежать проезда по площади невозможно, а автомобиль - это теперь первоочередная цель. Тихо вылез и направился вдоль края площади, постоянно контролируя окружение. Как в воду смотрел. Уже на подходе к магазину услышал звуки голосов и замер. Там внутри, что-то обсуждали несколько человек. Проскочить незаметно мимо больших витрин не получится никак. Осторожно заглянул. Блин, ну вот только этого мне не хватало! В тамбуре скрёб по стёклам дверей кровавыми руками ходок, а внутри столпилось несколько человек и испуганными глазами следили за его движениями.
        - Кто внутри? Отзовитесь.
        - Сергей, это ты там на улице? Не ходи сюда, - услышал я знакомый голос охранника Фёдора.
        - Кто там с тобой? Сколько вас?
        - Я и три женщины. Да ты всех знаешь.
        - Мертвяков сколько?
        - Одного зажали в тамбуре и четверо в ликёроводочном. Чёрный выход блокировали. Серёж, уходи. Нам не помочь.
        - А Витрину разбить?
        - Бронированное стекло хозяин поставил на прошлой неделе. Козёл. Как будто его кто грабить хотел.
        Блин. Вот так всегда. Ну почему если что случается, то в самый ненужный для этого момент жизни. А?
        - В сторону.
        Внешняя дверь не была заперта, поэтому легко открыв её я прицелился и выстрелил. Бу-ум. Голова разлетелась от попадания заряда картечи в упор, окрасив тамбур мозгами и кусками черепной коробки.
        - На улицу и быстрее! - Проорал я на опешивших односельчан. - Да шевелитесь вы. На звук подтянутся редиски всякие.
        - Серёжка, спасибо тебе, - меня поцеловали в лоб, прямо неудобно как-то стало.
        - Запритесь по домам и двери не открывайте, - блин, что я несу? Ангел-спаситель недоделанный.
        Тут я обратил внимание на покусанные руки Фёдора. Заметив направление моего взгляда он отвёл глаза.
        - Давно? - Спросил я парня, который буквально год назад вернулся из армии и гордился этим.
        - Часа два уже, Серёж. Сделаешь что нужно, а? Будешь человеком?
        - Уверен?
        Он абсолютно молча посмотрел на ясное небо и утвердительно кивнул. Бу-ум. Не так я представлял себе сцены героических смертей. Не так. Горожан защитил, получил укусы, зная, чем грозят последствия. Думаю, а сам заряжаю до полного свой Бенелли. Некогда слюни пускать.
        Ну вот и дом Юльки. Центральный вход закрыт. Так, вспоминай голова, что там со вторым входом. Вот сколько раз тусовались всей компанией у неё дома, а важные сейчас детали… Обошёл дом и отыскал другой вход. Прислонился ухом к двери. Тихо, но и дверь заперта. Так, хозяев четверо, значит и вход не один. Со второй дверью повезло и я, выставив вперёд оружие, аккуратно исследую помещения. Прямо по порядку. Комната, ещё одна. Лестница на второй этаж, зал. От стены напротив слышу удары из-за неё. Там кто-то есть, но это ведь квартира Юли. Быстро к стене и стучу в такт её ударам. Если там, на другой стороне с мозгами всё хорошо, то изменится такт и рисунок стука, а это будет означать, что за стеной живые. Так и есть, аж сердце подпрыгнуло в груди. Догадались. Так, а теперь вспоминаем рассказы отца о переговорах через стену. Быстро отыскав стакан приложил его к стене, а ухо к стакану. Есть контакт. Что говорят не понимаю, но голоса слышу.
        Балкон нашёл прямо тут в зале. Заглянул через смежную стенку на соседний. Чисто. Перелезаю и сразу вниз от окон. Меня заметили и дверь балкона распахнулась. Я влетел в комнату, а у меня на шее сразу повисли две штуки подруг. Анька и Юлька, все в слезах. В кресле с ножкой от стула сидел парень: блин, да это Костя.
        - Там, в коридоре, родичи Юли. Уже не живые, - плача, шептала Аня.
        - Сейчас.
        Я стряхнул девчонок и, взяв дверь на прицел, двинулся к ней.
        - Нет. Не надо. Заверещала Юлька. Они…
        - Жить хотите? - сухим тоном поинтересовался у всех сразу. - Тогда заткнитесь.
        Тон подействовал. Резким ударом распахнув дверь в комнату я сразу выстрелил. Бу-ум. Человекоподобное существо отлетело на сзади стоящее и они покатились по полу. Хладнокровно дождавшись момента остановки катившихся тел, я, уже не спеша, размозжил им головы выстрелами в упор. Бу-ум. Бу-ум. Картечь делала своё дело, и обезглавленные трупы затихли в коридоре.
        - Кто ещё в доме из живых?
        - Никого больше нет, - первой оклемалась Анька. - Ты как тут?
        - Вас, дур, искал. Меня и Лёшки вам не хватало? Только не говорите, что географию учили.
        - Ты всё не так понял…
        - Сказала жена, вылезая из-под соседа? - прервал я её лепет. - Успокойтесь, сейчас не до разборок, но я даже не буду интересоваться, к кому пришёл Костя. Забудьте обе про наши отношения. Лёху я предупрежу. А сейчас тихо за мной.
        - Кость, стрелять умеешь?
        - Да. На полигоне у отца. Он у меня генерал, если помнишь.
        - На обрез и ещё два патрона. Боезапаса с гулькин… ну ты понял. А у тебя дома что из оружия есть?
        - Да всё. Отец у ме…
        - Я понял. Достаточно. Живёшь далеко от сюда?
        - Не очень, - он опешил от моего напора и пофигизма.
        - За мной! - скомандовал я.
        Очень аккуратно открыл главную дверь и осмотрел улицу. Нашумел я знатно, и нужно было убедиться, что гости не набежали. Пока было тихо. Пользуясь моментом, снарядил свой гладкоствол. Осталось пять патронов и семь уже в магазине. Хреново. До магазина добрались спокойно и улеглись за гипсовыми клумбами. На удивлённые взгляды спутников отреагировал показом патрульной аудюхи с мигалками. Машина есть, а патрульных нет. Не успел среагировать, как эти две дуры побежали, размахивая руками. Твою дивизию.
        - Господа полицейские! Мы тут! - орали эти клуши.
        - Ой какие цыпочки. Вы что, отбились? Ай-яй. Ну, идите, не бойтесь.
        Залётные. Наших я всех помнил, а этих не знаю. Совсем. Вот придурошные бабы! Но поздно метаться, как скажет Лёшка. Майор жирноватый для оперативной службы, такому только в кабинетах пузом стол полировать. И глазки масляные, явно бухой.
        - Гоша, глянь какая компания вырисовывается, а ты ехать не хотел. Дебил.
        - А я что?
        Две ксюхи на ремнях, не боятся совсем, а зря. Оружие сегодня надо в руках держать и целиться точнее. Толстый подошёл к обалдевшим девчонкам и бесцеремонно обнял Юльку. Тут подорвался Костик и во весь рост направился к блюстителям порядка, целясь в них. Толстяк запутался в ремне автомата и это спасло заступника. Из лба полисмена вырвался блестящий наконечник болта, и он рухнул вместе с Юлькой. Второго выстрелом в живот приземлил я. Через минуту перед нами остановился «лексус» и мы запрыгнули, не думая о трофеях, внутрь автомобиля.
        Глава 5
        Алексей. ВААРА
        - Даша, тебе что написали оттуда? - я мотнул головой за спину. - Из реала. - пояснил, хотя вроде было незачем, не «блондинка».
        - Ну как тебе ответить? Мягко и приврать, или матом и честно? - уже без обычного ехидства переспросила.
        - Мне хочется и честно и без мата. Это возможно, или там полный швах?
        Ну действительно. Что такое там случилось, и почему Серый заговорил о какой-то там эвакуации? Ну это ладно, а причём тут игра? Вообще, каким боком все эти пазлы собирались в общей портрет ВААРы? Время, проведённое здесь, - это всего четвёртые сутки пошли, а количество загадок растёт в арифметической прогрессии. Всевидящий ещё этот, блин. Столько воды на уши налил, а результат конечный не обозначил внятно.
        - Не получится. Одно могу заявить точно. Теперь если погибнешь в игре, то и в реале из капсулы не поднимешься. Подробности умолчу. Не хочу душу рвать.
        - Твоё дело, - пожал плечами.
        - Тогда займёмся насущными делами? - предложил, уйдя от неприятной ей темы.
        - Да. Наверное… - задумалась Даша. - Давай, что там у нас по списку?
        ***
        Уже светало. Зайдя в номер к Леди, мы оба застыли от открывшегося эпизода триллера «ну всех порвали звери в цирке». Мяса уже не было, а вместо этого…
        - Кру-уу кы-л-рык? - непонятно, вопросительно повернув голову к нам, крякнула что-то нормальная такая птица, размером пока с небольшого орла или взрослого коршуна, но с явно несоразмерно-большими и когтистыми лапищами. Цыплёнок ещё. А из-за занавески высунулись три усатых морды и одно детское личико. Уже спелись. Птичка стояла посередине номера, гордо, в мелких остатках копытного, с открытым клювом. Шипела на занавеску.
        - А что они делают? - задала Даша в слух тот самый вопрос, что вертелся и на моём языке.
        - В прятки играют, - ляпнул я.
        - Даа-а? - она глянула недоверчиво.
        - Нога кончилась, даже копыта не осталось. Будем проходить мимо хозяина или служки, напомни, чтоб ещё заказал.
        - Нет, лучше две, - добавила Рыжая, оценив компанию.
        - И пирожных, много, - согласился с боевой подругой.
        - Так, ты с нами. Собирайся и пойдём. Одежду посмотрим и вообще, - строго и наставительно велела нашему Ангелу Леди Шёпот.
        - Для начала нужно сдать металлолом.
        Скоро, собрав нужные вещи для продажи, направились в город. Проходя мимо стойки в баре, сделал дополнительный заказ на мясо служке, с просьбой подготовить его к нашему возвращению. Он обрадовался, выцыганил немного серебра и заверил в точном исполнении просьбы. Я выпытал место нахождения мастерской по оружию. Магазина такого, как понятия вообще, тут не существовало. Мал городок. А ведь населения не должно быть недостаточно, если взять весь округ. Нужно было идти на окраину, там находилась наша первая цель. Прошли по центральной улице, на которой были все имеющиеся достопримечательности.
        В «Мастерской Босса» трудился сам хозяин с немудрёным ником Босс. Игрок. Смело, но на буквальное название он не тянет. Хотя вид довольно суровый.
        - Привет, сколько дашь за всё? - Спросил и выложил на пол всё добытое.
        У Босса глаза загорелись от вида богатства, в его понимании. Четыре стандартных армейских «Кольта Драгун», и семь разношёрстных револьверов, «Кольт Патерсон» и ещё три «Миротворца» кольта. Двустволку я зажал. Рыжей она нравится вроде. Вон как лупила из окна.
        - Да, а вы ничего не знаете о бойне на дальнем ранчо? - Осмотрев трофеи спросил хозяин и хитро прищурился.
        - А что такое? - Сварганил я изумление.
        - Я узнал все эти вещи, так как всё оружие прошло через меня в этом округе. Ну если не всё, то основная часть точно, и я знаю кому принадлежало и это. Только не надо нервничать, в мои планы не входит распространяться по этому поводу. За каждую единицу оптом по 50 золотом можно дать.
        - Благодарим вас за такое отношение к клиентам.
        - Денег столько у меня нет, но могу предложить следующее. Я отремонтирую и приведу всё в порядок, потом можно переправить арсенал в Форт Эммерсон регулярным дилижансом. Там население побогаче и военных побольше. Точно всё возьмут. А деньги можно в банке получить потом, если счёт уже есть. Коли нет, то откроете у нас в Сэнпьере.
        М-да. Это вам не скинуть вещи одним кликом на барахолку игровую. Тут всё ножками. Жестокий реализм. Я открыл наш командный чат.
        « - Даша, что думаешь?»
        « - Можно и так. Форт Эммерсон стоит на пути к каньону, в который нам надо. Если договоримся, то можно будет вместе с дилижансом туда отправиться. Заодно и присмотрим за ним».
        - Ладно. А что в замен за услугу?
        - Я бы «Патерсон» взял и ещё «Миротворца», но это уже слишком много за мои труды. Не хочу обирать, хотя и вижу, что в ценах вы не очень.
        - Договорились, - я не стал жадничать с хорошим человеком.
        «Внимание».
        «Получено новое достижение «Щедрость».
        - Тогда у меня для ваших дам есть подарок.
        Хм. Интересно что он предложит для моих леди? Босс вышел из мастерской и исчез в одной постройке дворика. Спустя минут пять он вернулся с маленьким свёртком.
        - Вот! - он гордо выпрямился.
        Развернув его, я обнаружил легенду стрелкового оружия - «Диренджер 410x45». Две штуки. Класс.
        - Если хотите, я сниму мерки и сделаю для дам кобуры скрытого ношения, только… - Он замялся. - Только вы ведь представляете, где их носят в основном?
        - Да, и она не против.
        Злорадно посмотрел на ноги Даши в месте их крепления к туловищу. Вот тебе зараза вредная. Так-то.
        - А девочке ещё рано, поэтому мне соорудите. Себе возьму.
        Хлесь! Нормальная такая пощёчина прилетела мне, а гордая Бестия всё же прошла в закуток для снятия необходимых мерок. Вот, все мерки с нас сняты, договор вступил в силу.
        - Когда отправляется дилижанс в форт?
        - Да завтра утром.
        - Спасибо.
        Распрощавшись с хозяином и договорившись, что он занесёт пистолетики позже, поспешили в пошивочную, заниматься внешним видом Ангела.
        - Я буду звать тебя Анжелкой ладно? Так удобнее.
        Она мотнула головой в знак согласия и заулыбалась. Наверно понравилось имя. Вообще, после его обретения с этим НПС стали происходить изменения, природу которых я пока не мог объяснить. Она становилась какой-то умной, или… Короче не понял ещё. Только пока в основном молчала.
        После посещения портняжной, где было заказано всё необходимое, мы отправились к банку. Решил, что счёт мне не помешает. Да и вообще полезно иметь безналичность. Я ошибался. Банковская система здешнего мира сильно отличалась от привычной.
        - Посторонись, непись! - крикнул с коня кому-то один из семерых появившихся всадников.
        Смешанная группа разномастных персонажей верхом на лошадях шествовала по улице, разгоняя окриками редких прохожих. На них я обратил внимание, когда наша компания уже заходила в банк.
        - Доброго утра, любезный, - отвлёк я служащего в потёртых нарукавниках, сидевшего у окошечка за решёткой в комнате с сейфом у стены.
        - И вам, - любезно ответили мне. - Что желает Мистер…?
        - Багс. Попить есть? Жара достала уже, - действительно, наступало жаркое время.
        - Конечно, только у нас вода… и всё.
        Он подал мне кружку и потом настороженно смотрел всё время, пока я пил. Странный какой-то. Мы же не знали о слухах. А слухи о нас уже ходили разные. Потом, когда узнали, то офигели от логики и выводах местного населения. Мы и кровь пьём вместо воды и мясо сырое только-только убитого животного нам подавай. Это когда человечины нету под рукой. Мальца НПС съели, а ночью к нам прилетела ведьма в облике ребёнка девочки. Она рычит и шипит по ночам. Мне аж самому жутко стало, а ведь все тут в это верят. Дашка потом ржала, как молодая кобылка, повторяя: «Ну и вид был у банкирчика! Ты бы видел». Да и логично всё так складывается. Чёрт.
        - Хочу открыть счёт.
        - А залог в один золотой у вас есть?
        - А по мне не видно? - возмутился прямо.
        - Не стоит заводиться, милый., - вклинилась Даша. - Конечно, у него есть, а я буду поручителем у молодого человека.
        - Ну, если есть золотой и поручитель, то никаких препятствий нет.
        - Тогда откройте один депозит на двадцать золотых до востребования и один счёт для регулярного использования во всех округах, - пояснила Бестия.
        - Да с таким депозитом нет никаких проблем, - жадно потёр ладони служащий.
        Мы уже завершали наши дела, как в помещение вошли трое распоясанного вида игроков, не боящихся никого. Ну просто самых крутых перцев. Вальяжно и целенаправленно один из них подошёл к окошечку и спокойно направил дуло револьвера в лоб игроку за конторкой.
        - Бабло гони. Или на отдых в реал отправлю. Ты ведь игрок?
        Придурок даже не в курсах о событиях, сопряжённых с выходом в реал.
        - Минуточку, - банковский персонаж нырнул вниз под стол - и всё! Нет его! Хрен тебе на воротник. Стол из металла.
        - Ах ты, мразь! - выругался джентльмен удачи и разрядил барабан в столешницу. Без толку.
        - У меня заложница.
        Этот дебил схватил Анжелку, приставил ей ствол второго револьвера и всё завертелось, как при торнадо. Мелкая укусила здоровяка за руку, я уже выхватывал Близнецов, а Рыжая метала ножи в двух крайних чудил. Баа-х. Сдвоенный выстрел в направлении разжавшего хватку чувака, это от меня. Вши-иих. Одновременный полёт метательного и острого металла. Двое собратьев по профессии грабежа изумлённо хватают воздух с ножами в шее, моя цель падает, цепляясь за воздух кривыми пальцами в судорогах. Бу-мм. Горе налётчики лежат на полу. Всё. Внутри банка по крайней мере.
        «Внимание. Вы убили…» Я смахнул информацию в угол обзора. Сейчас не время техно-прозу изучать.
        - Что там у вас? Договорились же, без стрельбы, - раздалось с улицы. - Эй, оглохли там?
        - Ага. На веки вечные, причём в буквальном смысле, - проорала Рыжая.
        - Не понял? У кого голос прорезался?
        - Эй, придурки снаружи! Вы новости игровые читали? Если в «варилке» хана, то это всё. Амба самолёту и тому парню, - продолжала Даша. - Если прошляпили, могу скинуть общую инфу. Может перемените своё амплуа, когда въедете в суть происходящего.
        - Ты что там мелешь, какая ещё амба? Перегрелась? - это прозвучало уже без особой спеси.
        - Читай объявы по игре. Найдёшь кучу полезного.
        Наступила пауза, закончившаяся возгласами недоумения.
        - У меня нет ничего. Это уловка такая? Ещё раз повторяю, у меня ничего нет.
        Тем временем с улицы стал доноситься нарастающий гул толпы и череда разноголосья ненормативной лексики.
        - Приват открой, недалёкий ты наш, - это уже от меня.
        - Что-то изменится? Ну вот, нате вам, открыл.
        Бестия быстро скинула последнее объявление о проблемах с реалом, а от себя добавила.
        - Удоты, если не верите, пробуйте выйти из игры. Получится, то я порадуюсь за вас.
        - Дорогая, какого мула мы тратим время на всякое гэ? - я уже закипал.
        - Ну-ну, спокойно. Сейчас мальчики поймут, в какой заднице находятся, - успокаивающе заметила Даша.
        А гул толпы всё нарастал. Уже отчётливее различались выкрики гнева. Причём, адресатами являлись пришлые ковбои. Затем громыхнуло несколько выстрелов. Да что там творится? Я аккуратно выглянул в окно. Толпа, состоящая из местного населения, включая и НПС и игроков, вооружённая чем попало. И что это значит? Агрессивно настроенные жители приближались по улице. Наконец у горемычных налётчиков не выдержали нервы. Четверо против даже двадцати не выстоят, не говоря о пяти или шести десятках. Они, посылая оскорбления и обещания вернуться, резко пустились галопом прочь. От греха подальше. Ну что же, революция в мозгах, похоже, произошла и народ, доведённый до ручки беспределом, не выдержал. Но это было ещё не всё. Люд окружил банк и попросил нас выйти. Вежливо.
        - Мистер и Леди. Просим вас выйти к нам.
        - Минуточку.
        Ответил я толпе и обратился к напарнице.
        - Что думаешь? Если накинутся, то нам ж… финиш сразу наступит.
        - Да не мандражируй, не хотят они нас на ноль множить.
        - Ладно, пойдём спросим, чем мы их так заинтересовали.
        Мы вышли на улицу все трое, а банковский работник юркнул мимо нас и примкнул к собравшимся. Наступила пауза, за время которой нас пристально рассматривали, изредка перебрасываясь фразами, шёпотом. Наконец разговор состоялся.
        - Извините нас за столь своеобразное появление, - начал один из игроков, по нику и маркеру - мэр городка. - У нас к вам есть просьба.
        - Весь во внимании.
        - Не могли бы вы выступить в роли шерифа нашего городка?
        «Внимание. Вам сделано предложение, возглавить службу шерифа округа Сэнпьер».
        - К сожалению, обязательства, взятые мной ранее, не позволяют мне этого. Но я уверен, что после того, как я поговорю с прежним служителем закона, он изменит отношение к своим обязанностям.
        - Жаль. Очень жаль. А откуда у вас такая уверенность?
        - Есть стимулятор. Поэтому, жду его сегодня к вечеру в отеле, сразу после того, как вынете из погреба. Да и выберите самых ответственных для предстоящего разговора. Пусть тоже будут.
        - Тогда пока примите вознаграждение за предотвращение ограбления нашего банка. И за ликвидацию банды Шили.
        После этих слов он совершенно реально протянул мне мешочек с золотыми, который я быстро спрятал в инвентарь.
        - Извините, вы не подскажите где можно найти хозяина, или старшего команды дилижанса? Нам нужно переговорить с ним.
        - Да они остановились там же, где и вы. В отеле.
        - Благодарю. Теперь, если позволите, то мы пойдём.
        Жители были слегка недовольны нашим отказом, но в слух ничего не сказали. Разойдясь по своим делам, они оставили нас, очистив улицу.
        - Ну что? В отель? Даша, Анжела? - Я подмигнул своим дамам. - Заодно и перекусим.
        Предложение приняли. Вернувшись в бар, я сразу отметил малочисленность посетителей, хотя особого удивления не проявил. Время только за полдень. На барной стойке уже лежал наш утренний заказ. Оперативно, хотя чего удивляться? Пока монета звенит…
        - Вот всё, как вы и просили, - служка обвёл рукой припасённое.
        - Благодарю вас. Кстати, а сваргань нам перекусить.
        Он сделал удивлённые глаза и покосился на свежее мясо, а потом на нас.
        - Что хотите?
        - Чего-нибудь мясного. И жареного, - уточнили мы, направляясь к свободному столику.
        - И что ты собираешься озвучить вечером? - спросила Бестия.
        - Ну, исходя из того, что все чудным образом прошляпили информацию, хочу немного обрисовать ситуацию с выходом в реал. Да и со смертями всё мутно.
        - А не боишься?
        - Чего? - не понял её.
        - Да паники, хотя бы. Или всеобщей бузы. Найдутся ведь придурки, желающие укрепиться и прорваться к власти. Как это заманчиво для таких, не мне тебе объяснять. Вообще вся эта ситуация пахнет бойней. Грандиозной всеобщей бойней. Не думаешь?
        - Ну, если промолчим, ничего не изменится. В любом случае узнают. Рано или поздно. А так, может сплотятся нормальные люди, не все уроды вокруг. А вот насчёт глобальной войны, это ты правильно заметила. Вот скажи, в «варилке» вообще правительство есть?
        - Ну как-бы есть, только по большей части для галочки. Оно должно было контролироваться администрацией. На самом же деле - бардак.
        - Значит скоро появится новое, и не одно. Вот и всё. Кто больше объединит вокруг себя и людей, и неписей, тот и будет рулить впоследствии. Дальше на очереди - делёжка ресурсов. А нам сейчас нужно думать о своём задании.
        Нашу беседу прервал подошедший служка. Принёс наш перекус. Удостоверившись, что всё необходимое есть, он удалился заниматься своими делами, не забыв ещё раз недоверчиво окинуть взглядом и нас, и мясо на стойке.
        Перекусив и прихватив пищу для своих питомцев, мы поднялись в номер к Даше. Странно, но своих подопечных мы не обнаружили, хотя иконки интерфейса явно давали понять, что они где-то тут, на воле. Рыжая уже было раскрыла рот, что бы возмутиться, но топот коней с улицы заставил нас выглянуть в окно.
        - Знаешь Даша, не знаю, как тебе, а мне вид этой кучи разнокалиберных персон женского пола на лошадях, кажется немного странноватым. Это мягко.
        - Ещё бы! - сказала и принялась ржать. - Это мои Непримиримые. Нашли-таки.
        - И что теперь? - мой вопрос повис без ответа.
        Конных дам было около полутора десятка. Все спешились у входа в бар, а три прошли сразу внутрь. Рыжая помчалась снова вниз, ну а я пошёл спокойно следом. Ангела оставили в номере. Спустившись, я сразу увидел Рыжую и трёх воинственных представительниц за столиком у окна.
        - Дорогая, ты меня не представишь?
        После этой фразы девушки застыли в ауте, а одна колоритная особа чуть не захлебнулась в кружке с напитком. Я нервно оглядел себя. Нет, всё в порядке с внешним видом. И чего они? Даша покраснела, только непонятно, от злости или от чего ещё.
        - Знакомьтесь, это Багс. А это… - она обвела рукой присутствующих. - Это Светик, Мила и Ленус.
        Девушки ещё раз покосились на меня, но высказываться против присутствия не стали.
        - Мне как раз рассказывают о впечатлениях обновлением и отсутствием возможности выхода из игры. Представляешь? - как всегда съехидничала.
        - И как?
        - Да всё так же. Ничего нового, кроме того, что всем понадобился некто, кто владеет мифической тайной о новых землях. Денег кучу предлагают. За любую информацию с этим связанную. Вот девочки и меня разыскали ради этого. Я ведь шаманом была недавно.
        - И что дальше?
        - Да не парься ты, я уже почти всё рассказала подругам. Они и примчались, чтобы помочь городку отбиться от гостей, - а мне скинула в нашем чате, что про нашу миссию и про нас конкретно она не упоминала. - Клан Гуннов пожалует по-любому на разборы.
        - Кстати, это только малая часть нашего клана, - заметила Ленус. - Остальные скоро подтянутся, только добираться сюда далековато. Нужно будет продержаться ночку.
        - Бестия, а ты обрисовала подругам проблемы со смертью тут, - уточнил я у напарницы.
        - Да.
        - И какова ваша позиция? Не страшно?
        - Тут все уже отбоялись. Не думай об этом, - спокойно ответила Мила.
        Углубляться в тему бесстрашия бывших соклановцев Рыжей у меня не было ни малейшего желания. Поэтому, ещё раз предупредив о непонятном по количеству злобных челов визите, я оставил девушек. По пути к себе заглянул в номер и Даши. Теперь там не было никого, включая Анжелку. И мясо отсутствовало тоже. Пожав плечами, направился к себе ожидать, когда нагреют воду для помывки. Я заказал себе ванную, чтобы хоть немного смыть пот и освежиться.
        ***
        Все планы на вечер, которые я обозначил для себя, были мной выполнены в полном объёме. Ну это именно я так думаю. Договорился с Виктором, так звали старшего команды сопровождения дилижанса, о совместном путешествии в форт Эммерсон. Затем были проведены переговоры с уважаемыми людьми городка и шерифом, в результате которых я пожертвовал всё оружие, оставленное в мастерской, на благое дело. Для поддержания обороноспособности населения. Шериф внял моим доводам о новых глобальных проблемах, надвигающихся на всех без исключения. Нормальным челом оказался, ник Морда, и возглавил добровольческую группу защитников. Бандитки из клана Непримиримых стали основными боевиками. Девушки вообще решили, что в свете будущих перспектив, им просто повезло. Теперь, если они отстоят городок, то смогут взять под свой контроль весь немаленький округ. Наведут порядок и закроют вопрос с бандами. Жители оказались не против такого расклада и заключили взаимовыгодный договор. Я честно порадовался.
        Ну, а в данный момент, я сижу со Спенсером наизготовку и Ленусом, которая тоже на изготовку. Она сама настояла, чтоб я так её всегда называл. Короче, мы на крыше какого-то амбара находимся. Кроме нас, по крышам растусовались ещё несколько наиболее метких индивидуумов из бывшей бригады Бестии. И все бдим. По плану, зафигаченному знатоками уличных боёв, мы должны пропустить всех и вся в городок и блокировать возможное отступление. Хотя, если совсем честно, то я бы драпал уже сейчас, и даже не приближался к этому округу вообще. Никогда. Совсем. Я даже не ломал голову над вопросом наличия такого опыта у… Назову мягко - бой-баб. Тем не менее, абсолютно все отнеслись к вопросу на максимальном уровне серьёзности.
        По всем правилам жанра стиля экшн, ровно в двенадцать по полуночи, группа из семерых ковбоев, совершенно вальяжно и не ожидая сопротивления, прошествовала по единственной улице к бару-отелю. Парадоксы бывают. Ровно в это же время с другого конца городка, и опять же, к бару подъезжала вторая группа. Эта была уже из двадцати, или двадцати с небольшим всадников. В темноте, да ещё с крыши, не сильно посчитать можно.
        Встретившись у входа, делегации прибывших недовольных устроили маленькую перебранку между собой. Её детали мне потом дала почитать Даша. Она на крыше напротив сидела. А вот потом началось. Расстроившись по поводу отсутствия нас, все редиски высыпали наружу, привлекая внимание горожан. Да просто орали и матерились. А горожане ждали условного сигнала. Всем было понятно, что это просто разведка из авангарда. Остальные силы торчат пока рядом, где-то в прерии. На ор вышел шериф. Встал посередине улицы и начал доводить до визитёров основные выкладки по ситуёвине игры. Его не поняли. Тогда он провалился под землю. В смысле, он бухнулся в яму, которую ему специально откопали. И шарахнул залп. Даже я попал в кого-то, хотя… Ленус бумкнула мне по спине и цыкнула.
        - Багс, какого хрена ты палишь? Решил спуститься без лифта - намекни. Я организую.
        - Да что ты? Ну в самом деле, всего разок выстрелил.
        - Глохни.
        - Понял.
        Ну вот как с такими диалог развивать? Банда феминисток. Хотя нет. Нормальные девчата, только, судя по моим наблюдениям, в их жизни происходили вещи, на которые просто так… Короче, не простые это девушки.
        Мы дождались. Весь городок заполнило порядка двух сотен разнокалиберных наездников. Они кричали матерились и сулили всем доходчивые перспективы о прекращении жизней. По команде, отданной главной бандитоской Светиком, все два выхода перегородили фургонами в два ряда. А на площади, единственной, загорелся костёр. Толкотня образовалась страшная. Все проезды между малочисленных построек, были блокированы аналогичными фургонами. И вот, когда движение и суета закончились, господа гастарбайтеры пистолета заняли боевые позиции на улице. Кирдык. Патовая ситуация. У горожан первых не выдержали нервы, и кто-то выстрелил.
        Закрутилась перестрелка. Кони в агонии топтали игроков раненых или уже убитых. Крики отчаяния и предсмертные хрипы доносились отовсюду. Шквал выстрелов со всех сторон буквально рвал перепонки. Потери были у всех. Страшные и невосполнимые потери. И…
        На чёрном небе образовалась необычная луна кроваво-красного цвета. Костры погасли и на земле ВААРы воцарилась тишина. Оружие стало давать осечки. Выстрелить не представлялось возможным. Все замерли задрав головы вверх. Красный туман медленно спускался на улицы города. Он облеплял строения и людей отдельными клочками, похожими на мерцающие островки. Все замерли.
        Луну затмило что-то невообразимое. При взгляде вверх я лишь успел различить огромные крылья и сияние между ними. Люди остались стоять столбами. Из красного тумана, спустившегося на землю, на всех смотрела смерть. Её звериные глаза наполняли ужасом всё окружение. Здания, похожие на живых монстров, поглощали всех зазевавшихся, не успевших отбежать. Звериный оскал и блеск острых когтей. Призрак. Тьма отпустила единственный источник света и на землю приземлилась гигантская птица с ярчайшим свечением на спине.
        Вспышка. Туман рассеялся ровно до границ города.
        Дитя Ангела сошла с Призрака. Я охреневал молча. Да как и все. Она очертила круг всевидящего и снисходительно посмотрела на всех. Я ждал чего угодно. Но из черноты вокруг городка полилась мелодичная песня, которая не содержала слов. Такой красивой песни я не слышал, хотя она состояла из одной буквы А. Ну, если кто вдруг помнит, как пела синяя причудливая инопланетянка, то где-то так. Только в минорном исполнении.
        В том месте, где приземлилась эта парочка, выросло странное сооружение. А в голове у всех прозвучало следующее.
        «Внимание».
        «Первый дом Всевидящего будет».
        «Место обозначено».
        «Удачи».
        Девочка встала и за её спиной возникла картина…
        Громадные черные крылья птицы и чуть меньшие крылья Анжелы на их фоне смотрелись очень эффектно.
        И тут всё это великолепие окружила такая гигантская толпа конных вооружённых баб, что я просто выпал в осадок. Это подоспели валькирии клана Непримиримых. Все.
        По естественным и вполне понятным причинам, капитуляция бандитствующего клана Гуннов последовала незамедлительно. Боевики побросали всё своё стреляющее и режущее оружие, и застыли в ожидании решения относительно своего будущего. Обрадовавшиеся местные возжелали быстрой расправы, но суровые девушки пресекли порыв на корню. Мотивировали свои действия они просто и доступно. Вот слушаю основные тезисы.
        - А тем из игроков, кто ещё не успел вникнуть своими куриными мозгами в суть сложившейся ситуации, делаю внушение, - спокойно вещала Светик. - Не все из этих крэзи - шаболкнутые на мозг. Уверена, что большая часть просто отрывалась от выбранного стиля гопников, паля во всё что шевелится. А в расправах и издевательствах участия не принимала.
        - И что нам с ними делать? Да и как отличить уродов от нормальных? - поинтересовался кто-то и его поддержали. - Да. Да. Да-да.
        - Сделаем каторгу. Нам ещё столько построить нужно… Только одних домов для нашего клана понадобится столько, что мама не горюй. Шизики проявятся сразу…
        Ну вот хоть что-то у кого-то налаживается. Честно - радовался. Я смотрел на спонтанное митинг-шоу, сидя у окна в номере Рыжей, которая уже отчитывала Анжелку за своевольничество и не предупреждение старших. Та, как обычно молчала, стреляя глазёнками на стол с пирожными. Сластёна, блин.
        - Анжела, - строго изрекала Леди Шёпот. - Объясни, почему ты без спросу убежала на ночь глядя гулять? Я ведь волновалась.
        Ага, можно было подумать, что мне было пофиг. Подумал про себя, но влезать в разборку не стал. Рыжая продолжала разнос.
        - Нет, ну вы посмотрите на них! А? Вот как вам всем не стыдно? - Она старалась не материться и вести себя как училка или воспиталка из садика.
        Им было стыдно. Я про себя ржал над тремя обормотами и одним чудом в перьях. Три здоровенных представителя семейства кошачьих сидели по… стойке? Нет, по посадке СМИРНО. Внимательно и виновато косясь на Бестию. А пернатый был рядом со мной. Он делал вид, что очень увлечён заботой о состоянии своих перьев, пытаясь стащить ногу. Я просто ещё притащил три штуки от благодарных жителей и прятал за собой.
        - Да ну вас всех! - закончила непедагогично Даша. - Вам что в лоб, что по лбу. Давайте все расходиться. Может пару часов удастся и вздремнуть, хотя я не уверена.
        Самым странным было то, что, сколько я не кликал на иконки моих петов, они не исчезали в инвентаре. Ещё одна загадка этой «варилки». Надо будет по возможности узнать у Всевидящей пустоты про это. По возможности.
        Глава 6
        Алексей. ВААРА
        Я уже предполагал погрузиться в царство морфея, но настойчивый стук в дверь оторвал меня от грёз. Ну вот кого могло принести в четыре утра?
        - Вваливайтесь, кого там притащила нелёгкая, - позёвывая выдал фразу.
        - Извините за беспокойство, - в дверь юркнула тройка ребятишек мал мала меньше.
        - Дядя, а подарите и нам крылышки. Мы тоже хотим летать как птицы, - молвил пацанёнок в обносках, жадно стрелявший глазёнками на тарелку со сладостями: Рыжая в качестве наказания Анжелке велела мне забрать их основную часть и подержать до утра. Я, скрепя сердце, выполнил указания педагога. Вот эта тарелка и привлекала сейчас всё внимание делегации.
        - Да угощайтесь уже, хватит гипнозом промышлять. Сами они к вам в рот не запрыгнут.
        И в качестве доказательства своей лояльности подал блюдо с угощением троице визитёров. Те недоверчиво покосились, не веря такой щедрости. Но голод взял своё, и замарашки стали уплетать сладости со скоростью блендера. Пока дети поглощали пищу, я размышлял над интересной идеей. Дом Всевидящего будет. Ну вот пусть и будут его хранители. Логика у меня железная, как я думал, поэтому дело оставалось за малым. Дать правильные имена будущим адептам. А что? Он сам сказал, что мне можно.
        Размышлять долго я не стал и имена придумал быстро. Павел, Андрей и Татьяна. На слуху были какие-то святые из нашего мира, хотя определённой уверенности, кем именно они были, у меня не было.
        - Ну что? Пашка, Андрейка и Танюха, теперь будете Адептами Первого Дома Всевидящего, котор…
        Не успел я договорить до конца как…
        «Внимание ВААРа».
        «Адепты Первого Дома уже с нами».
        «Возрадуйтесь, праведники, и бойтесь скорого суда, грешники».
        Визг из коридора возвестил о приближении скорой расправы в лице моей напарницы. Быстро оценив тональность, я попытался втиснуться между ребятнёй, расположившейся на моей лежанке и лопавшей вкуснятину, но передумал и решил встретить судьбу достойно. На стуле за столиком. У окна. Блин, не ожидал от себя такого страха перед этой взбалмошной. А может, это не страх, а что-то другое?
        - Как ты меня уже… - она впилась в меня своими глазищами, но увидев умиротворённую картинку из троих Адептов, перешла на более вменяемый тон. - Ты кого хотел? Служителей, наверное? Прежде чем что-то делать, хоть посоветуйся, придур… Или хотя бы узнай, кто такие Адепты. Спать. Вставать рано. А вы трое - за мной, и не спорить!
        Они удалились, а я понял, что уже не усну. И где-то я накосячил… В задумчивом состоянии попытался отрезать от куска какого-то копченого мяса себе кусочек… Кк-ллац. Еле успел руки отдёрнуть. Клюв сантиметров сорока, плюс минус, хлопнул у меня перед носом и исчез в окне вместе с мясом. Ну всё, достали блин. Я чётко выматерился, но не громко. Пойду спущусь в бар, что ещё делать…
        ***
        Провожать в дорогу наш отряд пришли все свободные от работы. Валькирии тоже присутствовали, но вели себя сдержано. Они выделили дополнительную охрану для дилижанса из числа своих боевиков. Мила, Светик и Ленус болтали о чём-то с Рыжей, а меня донимал Мэр.
        - Жаль, конечно, что вы покидаете нас столь скоро, но я вас пониманию. Обязательства. Даю слово, что порядок в нашем округе будет достойным подарком для вас, - вещал он.
        - Спасибо. И приглядывайте за храмом. Не подпускайте редисок всяких слишком близко, ведь ребёнок всегда распознает хорошего человека от плохого. Вы меня понимаете. А то малыши порвут или накажут кого, а он на пути исправления был.
        - Обязательно учту и выдам всем соответствующие инструкции.
        На такой положительной ноте я распрощался с достойным игроком и поспешил к Бестии. Она тоже давала напутствия бывшим соклановкам.
        - За детьми присмотрите, они ещё малыши совсем. Тем более, что никто пока и понятия не имеет о той силе, которой они будут обладать уже через сутки, - она зыркнула на меня так, что мне пришлось заняться осмотром уже сто раз осмотренных коней. - И сладким их не балуйте, а? Хотя, кому я это говорю?
        Она в безнадёге глянула в сторону, и я тоже обратил внимание на стайку девушек, которая буквально сдувала пылинки с нашей мелюзги. Ага, вот прямо сейчас они ломанутся строго воспитывать малышню. Угу. Фантастика на третьей полке. Там возьмите.
        - Пора! - раздался громкий голос Виктора. - Давайте трогаться.
        Рыжая с лёгкостью взлетела в седло, я помог сесть Анжеле на её транспорт. Потом последовал её примеру, и наш отряд тронулся в путь. Отдалившись на небольшое расстояние от городка, мы снова оказались во власти прерии. Как и всегда, солнце быстро достигло зенита и зной овладел всем окружающим нас пространством. Опять и снова многочисленные пересохшие русла ручьёв и речушек, кактусы, островки кустарника и редкие пучки травы мельтешили перед глазами. Делать было абсолютно нечего, да и мысли в голову не приходили, поэтому я невольно прислушался к разговору конвоя дилижанса.
        - … а ещё я слышал, что где-то бродят Чёрный Проповедник и Шёпот. Проповедника никто не видел, но ходят слухи, что именно он знает тайну богатых земель. Там плодородные земли, много рек и золото рассыпано самородками прямо по их берегам. А что такое Шёпот, люди не знают. Может, какое оружие секретное? - рассказывал один.
        - Брехня. Чёрный Проповедник пришёл мстить за любимую из этих земель, - перебил его другой охранник.
        - Нет, - встрял возница. - Он ищет затерянные души и скармливает их своим ручным хищникам. Это они были прошлой ночью у нас. Монстры потеряли своего хозяина и теперь всегда там, где битва, появляются.
        - Ага, а как-же она? - Виктор украдкой посмотрел на Анжелку, которая, сидя на лошадке, уже заплетала её гриву в косички.
        - Она дочка Проповедника, и её монстры вернули людям, что…
        Дилижанс резко остановился, еле успев повернуть на изгибе пересохшего русла, по которому мы направлялись. Перед нами стояли человек тридцать разнообразных игроков вместе с НПС и куча повозок с фургонами. Некоторые транспортные средства тянули и толкали сами люди. Одеты по-разному. Кто-то совсем бедно, а кто и побогаче. В повозках и фургонах явно угадывались пожитки и не хитрая домашняя утварь. Очень интересно, и что это всё значит?
        - Здравствуйте. Скажите, а мы правильно держим направление? Сенпьер в той стороне? - спросил за всех худощавый мужчина в простецкой одежде фермера.
        - Д-дда, - заикаясь ответил возница. Он тоже не понимал происходящего, как и все.
        - А вы не знаете, там примут переселенцев? Мы готовы на любую работу и поселимся там, где укажут.
        - А-а-а? - наш отвечающий оглянулся на валькирий, ища ответ у них.
        - Откуда вы, и что случилось? - спросила роскошная леди с солидным штуцером. Одна из Валькирий. Юлия.
        - Мы бежим из округа Барлоу. Там житья нет никакого. Игры нету, только поборы и издевательства. Тамошний клан озверел совсем. Хлопнуть могут даже из-за шмота старого. Он так и называется, клан Берлога. Всё под себя мнут. Админы забили болта на этот беспредел, а сами мы отбиться не сможем. Просто нечем. А вот в Сэнпьере, по слухам, порядок наводят, играй и живи нормально и никто тебя не тронет. И главное, там храм есть. А это обеспечивает большие плюшки всем жителям округа. Да и три сильных источника пресной и чистейшей воды, которые образовались там, позволят значительно поднять земледелие. Знаете, сколько сейчас стоят овощи, которым нужен постоянный полив? Ого сколько!
        Я быстренько просмотрел логи вчерашней ночи и понял, что рассказчик абсолютно прав. «Дар Веры» добавлял +50 ко всем характеристикам порядочных игроков во всём округе. И три источника появились, равномерно распределившись на обширной территории. Хм.
        - Короче, по этому руслу до большого камня, дальше правее держитесь и будете к вечеру уже на месте. Найдёте Светика или Ленуса. Они определят вас. Запомнили?
        - Да. Ленус и Светик.
        - Найдёте Мэра, он выделит на первое время продовольствие. Ну а дальше… От вас всё будет зависеть.
        - Спасибо громадное. Всё запомнил.
        Я озадаченно глянул на Дашу, а она пожала плечами, давая понять, что тоже прозябает в заморозке мозга от такой скорости распространения информации и её последствиях. Распрощавшись, мы объехали путников и двинулись дальше.
        Дело уже близилось к полудню и жара стала просто невыносимой. Не долго мучаясь перед выбором действий, решили остановиться на привал. Место попалось удачное и как раз вовремя. Небольшая поляна, защищённая с одной стороны обрывом с руслом реки, сухой естественно. О безопасности все помнили и посты с часовыми организовали очень быстро. Место для готовки пищи обустроили и водрузили вместительный котёл. На всех. Странно, но готовкой занялся сам Виктор, объяснив это своим гастрономическим талантом. Никто не возражал.
        Тут все вздрогнули, а некоторые подскочили и попрятались, когда с абсолютно чистого неба к очагу шмякнулась тушка небольшого копытного. Типа газели или лани. Я в них не разбираюсь. Но я-то видел своего питомца, а остальные значит нет. Интересно, то есть мы можем скрываться под пологом невидимости. Это я насчёт птички. Ну-ну. А где усатая банда? Не видно.
        Выждав некоторое время и поняв, что угрозы нет, шеф-повар отнёс случившееся к дару Всевидящего и спокойно занялся приготовлением и этого подарка. И вот, когда нужное томилось и скворчало на вертеле, раздался тихий свист.
        - Девочки, работаем! - Юлия три раза хлопнула в ладоши.
        Я даже моргнуть не успел, как эти девочки исчезли из поля зрения. Словно их ветром сдуло. «Спенсера» сразу подвинул поближе, а Рыжая проверила двустволку. Ждём. Минут через пять к нам выбежали трое неписей и брякнувшись на колени запричитали о погоне. Тут же появились и наши боевики с нормальной информацией о ситуации. Согласно разведданным, группа беженцев, державшая путь в округ Сэнпьер, попалась ловцам. Ну не смогли узурпаторы спокойно смотреть на массовые побеги своего дойного населения и отправили погоню из карателей.
        Быстренько посовещавшись, наши леди пистолета и кинжала решили вмешаться, в чём их поддержали все члены группы сопровождения. Зажали горемык недалеко от нашего места стоянки. Сборы были молниеносные и вот мы уже сидим с Дашей на своей позиции. Ради такого случая я вооружился «шарпсом», он поубойней будет. Карателей, по-другому их не назвать, было не больше двух десятков. Распределили цели между собой и стали ждать сигнал к началу действий. Юлия прочирикала условный сигнал и десяток выстрелов слились воедино. Потом ещё. Первыми залпами мы сразу ополовинили количество противников, а вот с остальными завязалась перестрелка. Я выцеливал упорного игруна, сидящего за одной из повозок. Грамотный, зараза. Ага, вот тут за деревянным бортом должна быть голова. Бу-ум. В том месте возникло взлохмаченное по краям пулевое отверстие. Его появление сопровождалось красным фонтаном. Готов. Следующим стал урод, прикрывшийся женой фермера. Не помогло ему это. Я попал в ногу ниже колена, он выпустил заложницу, а Рыжая продырявила ему грудину в двух местах. Минус.
        Перестрелка затягивалась, и с нашей стороны уже были первые потери. Три девушки и два парня. Парней и одну валькирию наповал, а две оставшиеся барышни - тяжёлые. Но, так как мы занимали более выгодную позицию, ловцы закончились уже через минут двадцать. Последовал быстрый сбор трофеев и выслушивание благодарностей. Мы оставили пару парней для сопровождения беглецов к нашему лагерю, а сами с ранеными уже мчались к нему.
        Девушек опустили на землю и принялись оказывать посильную помощь. Неожиданно подошла Анжела и тут такое случилось, что я обалдел, даже не сразу сообразил, что это всё в игре происходит. Реализм блин. Хотя в свете последнего, раз умер значит умер совсем. Девчушка приложила руки к пострадавшей, и рана засияла изнутри.
        «Внимание, смертные».
        «Замрите и склонитесь».
        «Зрите и запомните прикосновение Ангела».
        Со второй раненой наша малышка поступила аналогично. И случилось чудо. Валькирии, пребывая в полнейшем недоумении поднялись, ощупали себя и встали на колени перед дитём. Та, как всегда молча улыбнулась им и пошла к нам, посматривая на седельную сумку со сладостями. А вот это уже не хорошо, и Даша, словно прочла мои мысли.
        - Анжела, - строго так заявила. - Сладкое только после нормальной еды. Мы же говорили на эту тему.
        Ангелочек не расстроился и кивнул в знак согласия.
        - Ну вот и хорошо, - Бестия улыбнулась. - Спасибо тебе, - и чмокнула её в лоб.
        Все следили за этими манипуляциями с нескрываемым интересом и радостными выражениями лиц. А Юлия с такой благодарностью, что мне стало не по себе. Дело в том, что одной из спасённых была её младшая сестра.
        Вскоре подтянулись и бедолаги, ищущие новой и достойной игровой жизни. Эта группа состояла в основном из НПС, что было небольшой неожиданностью для всех нас. Порядка сорока неписей и десятка полтора игроков. Голодные, уставшие и со следами побоев. Виктор не долго размышлял и организовал раздачу приготовленной вкусности. Делал он это очень профессионально, сразу прикинув количество, отпускаемое в одни руки, чтобы хватило всем. Раздав всё готовое, он принялся к готовке во второй раз. Вышло по небольшой порции на каждого, и голод до конца не отступил.
        Чем ближе мы были к границе округа, тем всё больше становился встречаемый поток из беженцев. Абсолютно разные по составу группы, группки и одиночки. По самым скромным подсчётам, нам встретилось около тысячи персонажей. Что меня поразило, так это наличие вполне не бедствующих переселенцев. Попался и небольшой, но хорошо вооружённый отряд людей, которые были согласны пойти на службу округу в любом качестве. Естественно, нам задавалось много вопросов о жизни и быте Сэнпьера, на которые мы просто не знали ответов.
        ***
        Форт Эммерсон располагался на перекрёстке границ четырёх округов - Сенпьер, Барлоу, Мотли и Конн. Население состояло из гарнизона, обслуживающего населения и небольшого числа обычных жителей. Лавочников, торговцев, хозяев отелей и тому подобных. Плюс гости, это те, кто был проездом.
        Виктор с ребятами из команды дилижанса отправился по своим делам, а мы с Непримиримыми барышнями решили остановиться в отеле. После отдыха мы с Дашей и Анжелкой должны были отправиться дальше уже в край каньонов, а валькирии вернуться назад в Сэнпьер. Питомцы уже окрепли и где-то гуляли или охотились, ну или занимались своими делами. Решили их не дёргать лишний раз, тем более, что мой пернатый монстрило периодически появлялся высоко в небе. Наверно, контролировал ситуацию. Естественно, видим он был только для меня, ну, наверное, ещё и Даша с Анжелкой могли его наблюдать. Вечерело. Типичный бар с номерами для ночлега на втором этаже, нашёлся быстро. Вручив коней дежурившему служке и кинув по серебрушке с каждого, мы вошли внутрь зала. Ну, бар как бар. Шесть наших валькирий сразу заняли свободный столик позвав с собой и Рыжую с Анжелой, а я направился к стойке на предмет заказать чего перекусить. Хозяин шустро принял нехитрый заказ и удалился готовить, содрав с меня целый золотой. Собравшись уже присоединиться к своей компании, услышал обращение к себе от вошедшего игрока в чине сержанта.
        - Это вы прибыли час назад с дилижансом из Сэнпьера? - спросил он, не поздоровавшись.
        - Какие есть проблемы?
        - Никаких, просто вас желает видеть комендант.
        - И что? Я должен подорваться и скакать вприпрыжку? - мне не понравился его тон и манера.
        - Но…
        - Отвали и заходи через час. Поем и может зайду. Свободен.
        Офигевший пацанчик не нашёл что ответить, а покрылся красным и похватав воздух, удалился.
        - Лёш, ты чего его так? - спросила напарница.
        - Да насмотрелся на порядок вещей в «варилке». Эти козлы должны порядок наводить, а что в результате? А в результате им фиолетово и вероятно дань от беспредела им капает. Уроды.
        - Ну, наверное. Ладно, забили. А если в головушки буйные им хрень какая взбредёт?
        - Валить надо отсюда. Дел полно. Давайте перекусываем и погнали. Сможем до полуночи отдалиться от форта и встанем на ночлег. Поспим потом, короче.
        Наскоро перекусив, мы тепло простились с девушками и проследовали к выходу, велев служке подать наших коней. Выйдя на порог, увидели комитет по встречам, состоявший из десятка вооружённых недосолдат-игроков. Реакция не подвела и мы, буквально влетели назад, под удивлённые взгляды и возгласы всех находящихся в баре.
        - Девочки, столы к окнам. Заднюю дверь под контроль. Двое на второй этаж, - чётко отдала команды Юлия. - Всем внимание.
        - А как с нами? - робко задал вопрос кто-то из посетителей.
        - Минута чтобы свалить, - Юлия была краткой.
        Небольшая суета, и в отеле никого не осталось, кроме нашей кампании. Девчата заняли позиции. Анжелу Даша спрятала за барную стойку, где уже сидел хозяин со служками.
        - Эй, снаружи. У вас какие-то претензии? - проорал я.
        - Мы должны вас задержать. Это приказ коменданта.
        - Удачи в смелых начинаниях.
        «Внимание».
        «Отношения с гарнизоном форта Эммерсон враждебные».
        Ну это понятно, даже удивления нету. А вот изначальная причина конфликта осталась пока загадкой. Мы же не были в курсе, что и из форта бегут люди. Даже вполне респектабельный продавец оружия сбежал вместе с помощниками и всем своим арсеналом. Чтобы пресечь расползание не нужных подробностей и слухов, было принято решение изолировать всех приехавших из округа Сэнпьер. Предположив, что мы все вместе окажем сопротивление, нас решили брать поодиночке. Выбор на должность первого претендента в узники пал на меня. Теперь надо быстро решить вопрос с выходом из щекотливой ситуации, пока встречающих делегатов не так много. И слинять, желательно без потерь.
        - У меня есть кое-что, что должно вам помочь в столь щепетильном положении. Как вы относитесь к незарегистрированным рудникам? - негромко произнёс хозяин.
        Этот тихий вопрос имел последствия выстрела. Я замер во внимании, как и все.
        «Внимание».
        «Сохраните тайну отеля».
        «Награда - достижение. Хранитель чужой тайны».
        - А можно чуточку поподробнее? - осторожно, что бы не спугнуть удачу, спросил его.
        - Понимаете, тут вот какое дело, - начал он повествование. - Когда я зарегистрировался в игре и выбрал…
        - Стоп, стоп, стоп, - остановил изложение мемуаров я. - Можно чуть ближе к нынешней ситуации? Будем очень признательны, так как время слегка поджимает.
        - А-а. Да, да извините, - он смутился и продолжил. - Так вот, при строительстве своего отеля, я нашёл кое-что. Мы уже заканчивали рытьё погреба, когда часть его дна рухнула.
        - И-и? - это уже Юлия.
        - И я стал обладателем входа в пещеры. Там не совсем рудник, точнее совсем не рудник, а пещера. Немного серебра в самородках около ручья. И куча сосулек с пола и потолка. Как они называются я не уверен. Не знаю.
        - Сталагмиты с пола, а сталактиты с потолка, - блеснула эрудированностью Даша. - Продолжай, пожалуйста.
        - Девочки ко мне, все сюда, - Юлия отдала короткий приказ.
        - Так вот, - продолжал хозяин. - Я скрываю эту находку, но вам решил открыться. Не подумайте, это не из-за того, что солдаты тут всё разнесут. Я просто хочу в Сэнпьер. Если конечно вы соизволите дать мне рекомендации, то…
        - Юля, дай всё что нужно. Такие парни клану нужны. Вот пройдоха, - Бестия обозначила политическое решение.
        - А лучше останься тут, будешь ушами и глазами клана, - Юлия не терялась и сразу занялась вербовкой. - Показывай вход.
        Хозяин провёл нас к месту, где находился склад продуктов с погребом. Ну, обычное помещение. Только люк с лесенкой вниз у дальней стены. Спустились в подвальчик. Достаточно обширный для названия погреб. Тут под отодвинутой нами большой бочкой масла было отверстие в полу, достаточно широкое. Мы поспешили спуститься, не забыв о своих питомцах. Даша и я призвали наших когтистых, а своего пернатого мне пришлось оставить в свободном небе. Анжела посмотрела на меня с одобрением. Но вот появление призванных кошечек, внесло такой… Короче, расскажу, как по логам было. Это того стоит.
        Из прерии к стенам форта устремился песчаный вихрь, разделившийся на три завихрения, в стиле торнадо. В наступающих сумерках это смотрелось очень зловеще. Петы, не получившие команды на атаку, причём я всё ещё не знал, как она отдаётся, скрывались в инвизе. Они, не утруждая себя выбором маршрута, пронеслись напрямки. Просто. Раскидав и комитет по встречам и многочисленных прохожих, которые потом попадали, как дождик с неба. И ворвались в тёмный лабиринт пещеры, оставаясь невидимыми. Тут торнадо рассеялись и опять наступила тишина. Ну в принципе вот. Кратенько. Находясь снаружи я, наверное, смог бы описать это более красочно, но тут… Не видел, врать не буду.
        У хозяина мы взяли провиант и питьевую воду. Забрали все две масляные лампы. Он был не против. Немного золотых, которые я презентовал ему, скрасили момент прощания. И теперь мы стоим внутри пещеры. Ход завален. Решаем в какую сторону двигаться. Пипец, какие приключения впереди ещё нас ждут?
        Глава 7
        Сергей. Земля
        - Так, Алёна остановись во-он на том повороте, - скомандовал я своей боевой подруге.
        Ягодинское шоссе делало крутой поворот перед относительно прямым участком в несколько километров, после которого вливалось в Южное шоссе. Сразу после неработающего поста ДПС слева начинался протяжённый участок автозавода, территорией которого я хотел воспользоваться для более безопасного продвижения.
        По обе стороны неширокой дороги росли достаточно густые лесопосадки, под прикрытием которых я и решил пробираться до поста. Решение идти дальше пешим порядком было продиктовано опасностями для владельцев транспорта со стороны живых. Не хотел привлекать лишнее внимание. Да и посещение дома Кости не пополнило нашего арсенала. Сейфы в особняке, как на зло, оказались пустыми. Нашли только пару коробок охотничьих патронов с крупной дробью нужного калибра, но и это уже большое состояние. План у меня был прост, вот только необходимость пересечь почти весь огромный район города вносила в него массу оговорок.
        - Давайте, народ, выгружаемся и тихонечко движемся вдоль дороги по лесопосадке.
        - А почему не на машине? - надула губы Анька.
        - А ещё лучше на вертолёте. Аня, если ты не заглохнешь, то милости прошу на свободу. Вот только долго не протянешь, - поиздевалась Алёна. С пацанским характером дама оказалась.
        - Давайте за мной. Молча, - я скрипнул зубами, и мы тронулись.
        В принципе, шансы у нас были неплохие, так как заводчане находились на летних корпоративных каникулах, плюс и выходной день. Работников на сборочном конвейере должно быть совсем мало, если они вообще не полностью отсутствовали. Но до завода ещё нужно добраться, да и после него будет не легче. Тут на наши головы упало несколько капель, а потом разразился затяжной дождь. Обувь сразу облепило грязью, что очень раздражало, делая поход настоящей пыткой. Да ещё прогуливающиеся по дороге ходоки не давали зевать. Их было не сказать, что много, но нервировало их наличие сильно.
        Несмотря на относительно небольшое преодолённое нами расстояние, все подустали. Особенно девчонки. Но спустя пару часов мы добрались до первой точки нашего маршрута. Пост ДПС был заброшен давно, поэтому мы обошли его и оказались уже на Южном шоссе. Здесь недоусопших прогуливалось уже больше, а всё широченное пространство трассы было просто оккупировано ими. Хорошо ещё, что накрапывал дождь, прикрывая звуки, издаваемые нашей ходьбой.
        Слева, за защитным забором, начинались корпуса автогиганта, и я озаботился поиском пути проникновения на его территорию. Забор перелезать без толку, а вот проходная подойдёт как никогда. Двигаясь вдоль защиты от воров, соблюдая осторожность дошли до подходящей. Она находилась в начале основного корпуса сборки.
        - Костя, давай со мной, а вы пока тут затаитесь. Как раз декоративный кустарник вас прикроет. Мы проверим, что и как, потом вернёмся за вами.
        - Ладно. Только осторожнее там. Пожалуйста, - беспокоилась Юлька.
        - Ага, вот кто-кто, а ты Юля о осторожности прямо печёшься, - рявкнул Костик.
        - Всё, тихо, пошли, - прервал я начинающуюся перебранку.
        Двигаясь вдоль стены, приблизились к стеклянному входу проходной и заглянули внутрь. В обширном помещении с несколькими турникетами никого не было. Хорошее начало.
        - Костя, глянь, что в помещениях охраны, если открыты.
        Он лихо перескочил незамысловатую преграду и, подойдя к двери, попробовал аккуратно её открыть. Заперто. Никаких звуков оттуда не доносилось. Оно и к лучшему. Я привёл девушек и, велев теперь уже оставаться тут, занялся изучением обстановки на самой территории громадного предприятия. Чисто.
        - Давайте бегом ко входу в цеха.
        Метров десять пробежки, и мы уже стоим в зале входа. Таких входов на главный сборочный конвейер было несколько. Они назывались у работников вставками. Каждая вставка - это, своего рода, большой административный корпус с кучей кабинетов и гигантской столовой на верхнем этаже. Нам нужно внутрь, а там, по вполне приличной внутренней дороге, двигаться к вставке с проходной, которая расположена ближе всего к городу.
        Вошли непосредственно в цех. Тишина угнетающая. В сторонке застыл электропогрузчик с контейнером деталей. Истошный визг Аньки разнёсся эхом. С противоположной стороны к нам брёл мужчина с биркой на груди. Дождались, вот как прозевали?
        - Не орите, - прошипел я. - Твою ж…, сейчас соберём всех редисок вялых. Костя, ну куда ты блин целишься? Давайте по-тихому, и шустрее вперёд.
        Но было уже поздно. Из-за контейнера поднялся тощий тип с оторванной рукой и двинулся ко мне. Выстрел в голову с небольшого расстояния. Готов. Но количество медляков росло.
        - Бе-его-ом…
        Я схватил Юльку и придал ей ускорение в нужном направлении. Решение созрело махом. Пройдём по крыше до самого конца цехов, если выбраться на неё успеем.
        - Алёна, хватай малахольную и туда, - я указал на лестницу. - Костя прикрой их, и ищите выход на крышу. Да резче уже.
        Вовремя. Я не принял во внимание, что помимо основного числа сборщиков, тут полно всяких ремонтников и наладчиков, которые работают почти всегда и круглые сутки. И вот эта толпа и собиралась на шум. Засада, блин. Кое-как забаррикадировав дверь инструментальным железным ящиком, поспешил за убегающими вверх по лестнице. Новая преграда. Решётка выхода на крышу закрыта солидным навесным замком. Снова вниз, к ящикам с инструментами. Ищу что-нибудь подходящее, а баррикада уже поддаётся натиску и скоро сдастся окончательно. Мощные кусачки наконец-то нашлись, но время, отпущенное на преодоление преграды, таяло. Наверху царило состояние страха.
        - Собрались все. Не истерить. Костя, помоги.
        - Ага.
        Кое-как вдвоём, справились с дужкой двери и еле успели ускользнуть от приближающейся толпы. Прихваченными мною хомутами заперли решётчатую дверь, но успокаиваться было ещё очень рано. По небольшой лестнице добежали до закрытых створок, которые оставались единственной преградой к выходу на крышу. Нам повезло. Эти створки не были запертыми, и, выбравшись наружу, все слегка перевели дух.
        Спустя всего час ходьбы по вполне ровной и пустой поверхности крыши, мы были над нужной нам проходной, расположенной чуть впереди внизу. Погода не баловала, хотя дождя уже не было, а прохлада давала знать о себе. Мне пришлось скомандовать вынужденный привал, чтобы немного перекусить и дать возможность отдыха девушкам. Костик вроде нормально держался. Да я вообще против него не имел ничего, не избалованный, хотя все предпосылки к этому были. Но и у генералов бывают нормальные дети. А ещё меня смущало маленькое обстоятельство, которое относилось к положению вещей. Странный факт. Вирус уничтожил большую часть населения, причём не всех. Восстали из мира неживых тоже не все погибшие. Как-то неправильно всё. Судя по фильмам и книгам о апокалипсисах, должно быть немного не так. Тёти Светы ещё не оказалось там, где было указано в записке. Ладно я отвлёкся.
        - Серёг, а что там в ИИР? - задал вопрос Костик.
        - По отрывочной информации, что я знаю, тамошние инженеры и учёные нашли способ пережить всё это, но есть небольшие трудности. Главное, что есть шанс для всех оставшихся.
        Время текло. Отдых благотворно подействовал на всех, и вот мы все вместе стоим у пожарной лесенки, вертикально крепившейся к стене снаружи. Проходная, нужная нам сейчас, была видна очень хорошо и поэтому я внимательно осматривал и её, и всё вокруг. Не очень хотелось оказаться среди ходоков. За проходной начиналась гигантская площадь с несколькими тротуарами среди зелени травы и редких деревьев. Дальше, через площадь и кольцо дорожной развязки, есть ответвление на улицу Воскресенскую. Туда нам сейчас необходимо будет пробираться. Слишком много открытого пространства. Но иначе никак.
        - Эй, там, наверху. Да вы, вы, - раздалось тихо снизу, но сразу сообразить, откуда, я не смог.
        Ещё более внимательно оглядевшись заметили, что из маленького окошка охраны проходной на нас смотрит мужчина. Взгляд совершенно спокойный. Убедившись, что его заметили он продолжил.
        - В спасаемые не напрашиваюсь, но в проходной застряли несколько не живых. Точное количество не знаю, но не меньше трёх.
        - Вас сколько?
        - Я один. Иваном зовите. Напарники в столовую как раз ушли, когда началось. Внешние двери я запер, а вот когда закрыл внутренние, поднялись упавшие и начали рвать тех, кто остался на ногах. Успел закрыться у себя. Вот решил спросить, что творится-то?
        - Да я толком не знаю подробностей. Сколько вы там уже?
        - Пятые сутки, как на смену вышел.
        - Долго.
        - Ну… Сами видите, уйти не могу. Отбиваться, так если только телефоном. Даже «травмы» нету.
        - Сейчас придумаем что-нибудь. Только не шумите.
        - Костя, вон там покрытие вроде недавно ремонтировали. Посмотри прутки, проволоку, электроды на худой конец.
        - Может я из арбалета сработаю? - Поняв о моём плане спросила Алёна.
        - Перезарядка у тебя медленная. Не торопись, ещё повоюешь.
        Костя умчался на поиски вместе с Юлькой. Уже через пару минут они вернулись с нехитрыми находками. Прихватив проволоку, пару тонких сварочных электродов и штырь из арматуры я стал спускаться вниз. Достигнув земли, сразу завязал ручки всех попавшихся поблизости дверей проволокой, а там, где были дужки для замков, воспользовался электродами. Обезопасив немного себя такими немудрёными действиями, двинулся к проходной. Стрельбу думаю не открывать, а воспользоваться арматурой. Первое время после того, как очнутся, увидев цель, ходоки очень медлительные, поэтому если действовать быстро, то можно и успеть их ушатать. Главное, чтоб и Иван не подкачал. Три, или даже четыре медляка на нас двоих - думаю справимся, да и Костя вон, горит и рвётся в драку. Нехитрый план обсудили и приготовились к исполнению.
        Иван распахнул дверь комнаты охраны и преодолев небольшое расстояние, открыл нам двери проходной. К нему уже подступал один из медляков, которого он добил сокрушительным ударом по голове арматурой. Я подал её ему сразу как открылись двери. Действовал он быстро и нам даже не пришлось ему помогать и с оставшимися целями. Не теряя драгоценных минут, девушки спустились и присоединились к нам.
        - Ну вот. А я думал, их больше. Знал бы, забил ножкой от табуретки, - укорял себя Иван.
        - Да ладно тебе. Не думай, а вот представь, что их с десяток? Тогда что? Так вот и не нагоняй волну.
        - Вы куда дальше?
        - Да есть один пункт назначения. Теперь нам нужно добраться к улице Воскресенской и так далее. До угла Жукова и Спортивной, а там ещё… короче нам далеко.
        - Действительно, путь через весь район. Я живу на Лесопарковом шоссе, так что если что, то нам по пути.
        - А конкретнее? - уточнил я.
        - На Чайке, рядом с лодочной станцией.
        - Тогда нам совсем по пути, - оживились ребята. - Вместе?
        - Ага, - кивнул Иван. - И у меня есть очень важная информация, о которой вы не знаете.
        - Подробнее. Это как-то поможет ситуации?
        - В целом навряд ли, а вот нам в частности, очень может быть.
        - Ну, не томите уже, - разнервничался Костик.
        - Тогда слушайте. Улица Революционная, как одна из первых, сконцентрировала основную часть всех магазинов и универмагов.
        - Я пока не могу эту информацию применить к нашему положению. Мы по магазинам отправимся?
        - Ладно, не буду тянуть. Вся улица по длине - это большой длинный склад. Спустившись в самом начале можно добраться до её конца, а там уже и до Спортивной рукой подать.
        - Гениально, - радостно отреагировала Алёна. - Вперёд.
        - Кроме того, народу там практически нет, - подумав, согласился я. - Ладно, пошли, а то до нужной улицы нам ещё добраться надо.
        ***
        Воскресенская была окружена лесопарком с одной стороны, а с другой были технические корпуса и здания, не относящиеся к жилым. Главным проблемным местом являлся крытый рынок. Уже собрались перебраться через опасный участок, как заметили вооружённую группу из четырёх человек, у самого входа на территорию. Одеты в камуфлированные костюмы, но не военные, а охотничьи и деловито таскали мешки в пикап. То ли корейский, то ли китайского производства. Иван посмотрел на Беретту у Алёны. Я понял его мысль.
        - Алён, собирай свой арбалет, а ружьё отдай Ивану.
        - Хорошо, - она выполнила указание.
        - Как думаете, это мародёры или просто им еда нужна? - я тихо задал вопрос всем сразу.
        - На лбу-то не написано, - высказался Костя. - Не городские они, это факт.
        - Прикрывайте.
        Я вышел из-за укрытия, держа на прицеле стоящих у авто мужиков и спокойно направился к ним, сокращая дистанцию.
        - Доброго, только без глупостей. Разбойничаем?
        На меня посмотрели спокойно. Без нервов и хватаний за ружья.
        - Здарова. Своё забираю и назад в посёлок. Ты не против?
        - Да нет, - я опустил оружие.
        Посёлков было много вокруг города, а на горожанина мужик не походил. Обычный фермер и охотник. Всё просто.
        - Смотрю, тут спокойно, - обратился я к старшему.
        - Стало спокойно, - он указал рукой на дождевой канал, в который были свалены трупы. - Пришлось зачищать место. А ты что, один?
        - Да нет, - я махнул своим, и они подошли через минуту.
        - Это правильно, что вместе держитесь. Одиночка обречён. Поверьте мудрому человеку.
        - Вы куда направляетесь? Может подбросить, если по пути будет? - спросил у нас фермер помоложе.
        - Нам в ИИР.
        - Не по пути, а зачем?
        Я оглядел новых знакомых, соображая, стоит им говорить о некоем плане или оставить информацию при себе. Додумать не успел, так как самый молодой спокойно ответил за меня.
        - Надеются на чудо. Это по поводу эвакуации хитрой, помнишь, па, я тебе говорил.
        - А, ну я не верю никому, мы с несколькими семьями на моём подворье закрепились. Если что, найти легко. Ребята вы молодые, девки у вас справные. Так что, если не получится или передумаете, то милости просим, - он ухмыльнулся глядя на Алёнку с арбалетом.
        - Спасибо за предложение, мы подумаем. Как безопаснее до Революционной пробраться? Не подскажете?
        - Да тут километра меньше, если по дороге. Но вы лучше вон той тропкой, - он указал. - Про неё мало кто помнит, она через пустырь идёт и как раз на Революционную.
        Наскоро распрощавшись мы последовали совету. Действительно, тропинка была такой хитрой, что мы, никого не повстречав, вышли прямёхонько к нужному месту и замерли, оглядывая улицу.
        - Вон в том здании подвал, который ведёт к нужному нам проходу, - Иван указал на древнее здание магазина впереди.
        - Вперёд.
        Короткими перебежками добрались до задней стороны нужного объекта, где без особого труда распознали ворота входа в складскую часть помещений. Как и всегда, в подобных воротах была и дверь поменьше. Иван легко избавился от навесного замка с помощью захваченной арматуры, и мы проникли в закрома торговцев, сразу закрыв за собой дверь. Я не успел среагировать, как из затемнённого пространства выпала кладовщица с болтом в башке, а Алёна уже закладывала второй в арбалет. Ещё через несколько секунд хлопнула тетива и с приёмного пандуса упало очередное неживое тело. Дверь в торговые помещения открыта, а Костя уже мчится к ней с обрезом. Буум. Выстрел опрокидывает кого-то в проёме назад, а Юлька закрывает открытую дверь. Анька с Иваном опрокидывают большую коробку с холодильником внутри и перекрывают доступ, подперев уже захлопнувшуюся дверь.
        - Ну, и где вход в подвалы? - часто дыша, но спокойным тоном поинтересовалась Алёна, собирая болты.
        - Вон там, - показал на невзрачную металлическую дверь Иван. - Ну, вы даёте!
        Сам путь под улицей был немного поспокойнее, чем его нервное начало. Фонариков у нас, естественно, не оказалось. Пришлось наскоро придумывать факелы. Благо было из чего. Под разгрузкой у пандуса стоял дизельный грузовик, топливо которого и пошло в качестве горючего. Мешковины и другого барахла на любом складе было полно. Этот от них не отличался.
        Мы движемся уже пятый час по старым коридорам в гордом одиночестве и тишине, хотя поговорить всем хотелось. Делали всего пару остановок. Скоро должен был быть выход, от которого мы должны следовать до Спортивной, а там считай, что основной гемор пройден. Повезло нам с Иваном и его знанием.
        - Здесь, - Иван указал на невзрачную лестницу наверх. - Выход расположен около многоэтажного гаража. Я первый, осмотрюсь наверху.
        - Давай.
        Он поднялся и столкнул крышку вентиляции. Потом подтянулся и исчез из вида. Через минут пять вернулся.
        - Сверху более-менее чисто, давайте выбирайтесь, - сказал Иван и подал мне руку.
        Выбравшись сам, я помог и остальным членам нашего отряда покинуть гостеприимное подземелье. Первым делом провели осмотр прилегающей местности. На ближайшем перекрёстке обнаружилось некоторое подобие блокпоста, а самым удивительным было наличие двух автомобилей с логотипом компании ИИР. Встреча с военизированными сотрудниками охраны прошла сдержано, без ненужных воплей и закатывания истерик счастья со стороны некоторых дам. Уже через час мы подъезжали к искусственному полуострову, на котором находились корпуса и основное здание компании.
        Узкий перешеек был превращён в неприступный оборонительный рубеж, а водное пространство контролировались многочисленными огневыми точками и патрулями. Таким образом, безопасность была обеспечена на достойном уровне. Нас поместили в изолированное помещение, типа карантина, а оружие отобрали. Переписав все необходимые данные, нас оставили одних, но не надолго.
        - Ну, здравствуй, сын.
        - Привет, па, - мы крепко обнялись.
        - Знаю, что у тебя куча вопросов ко мне, но сначала формальности. Для начала представь своих друзей.
        - Ну Аньку с Юлькой ты должен помнить, как и Костю, а вот это Алёна Скворцова. Они к нашим Скворцовым приехали, родня. А Ивана мы с заводских проходных выудили, он нам очень помог.
        Мы выслушали последние сводки и поняли, что преодолели самое страшное практически чудом. Медляки сконцентрировались в бывших общественных местах и продолжали подтягиваться к ним. Некая стайность в их поведении начинала преобладать, и это становилось опасной тенденцией. Потом я со всеми подробностями пересказал свои мытарства от момента последнего сеанса связи с Лёшкой. Вот тут отец немного напрягся, но я не придал этому значения. Далее нас провели в смотровой кабинет, оборудованный по последнему слову медицинской мысли, и уже после привели в небольшой зал, где накормили и оставили в покое. Тут были двухъярусные спальные места, а само помещение напоминало казарму с максимальными условиями комфорта.
        - Серёж, что дальше-то? - спросила Алёна, подсев ко мне на кровать. - Вообще, вот мы тут. И что?
        Я задумался, было о чём. Всё происходящее казалось полным бредом. Вот только потери были вполне реальными. Лёшка ещё… Вот почему отец так на него реагирует? Может, я чего не знаю?
        - Давай поженимся, - совершенно серьёзно обозначил своё отношение и к происходящему, и к Алёне, и к перспективам будущего.
        - А знаешь, что? - Алёна на секунду подумала и выдала. - Давай.
        - Ты и вправду согласна? - я не поверил.
        - Боишься? Или ты так шутишь? Ты поясни, но помни - второй раз не соглашусь.
        - Внимание всем! - громко провозгласил я внимательным слушателям, которые и так не отвлекались от нашей беседы.
        - Друзья! - я продолжил. - У нас сегодня будет свадьба.
        Пауза длилась совсем не долго. Первыми завизжали девчонки, но не от злости, что по логике должно было быть.
        - Мы будем подругами невесты!
        - Чур я свидетельница, - кричала Юлька.
        - Я свидетель! - Костик прорезался.
        - Я гость и тоже друг, - констатировал Иван, а Анька заигрывающе глянула на него.
        Затем все повисли на нас, поздравляя и расцеловывая. Не теряя времени и опасаясь, что невеста спрыгнет с темы, постучал в дверь и попросил пригласить отца, который появился очень быстро. Видать, кабинет рядом. Он встретил новость достойно. Побледнел, задумался и покраснел, дальше принял нормальный цвет, окинув нас добрым взглядом. Подошёл, отвесил мне подзатыльник, поцеловал невесту и сел рядом.
        - Долго думали?
        - Минуты четыре, - ответила Алёна.
        - А сколько знакомы?
        - Целых два дня. Вроде, - прикинул я время.
        - Да, это даже на день больше, чем у меня с твоей мамой было. Готовьтесь, через час бракосочетание.
        Отец удалился, оставив теперь и нас в обалдении. Неожиданная реакция предка произвела на всех нужное впечатление. Алёна, как и при первой встрече, расстегнула чехол из-под арбалета и выудила из него своё тончайшее платье от известного кутюрье. Девушки быстро растянули покрывало, создав ширму для переодевания и через минуту появилась шикарная невеста в прекрасном, облегающем платье и кроссовках. Мда. Но это её совсем не портило, а парни даже завистливо засмотрелись.
        - Харэ на невесту пялиться! - захлопнула им отвисшие челюсти Юлька. - Готовьтесь давайте. Алён, а у тебя ещё есть?
        Так как Алёна была взята приёмными родителями из детдома, она была запасливой и достала ещё три платья. Места они практически не занимали, так как были изготовлены из чистого шёлка. Один недостаток - они были почти прозрачные, но это уже детали.
        - Вот, выбирайте. Должно подойти, вы ж не кабанихи, - хихикнула невеста.
        Анька с Юлькой кинулись за обновками так шустро, что я забеспокоился, не порвали бы. Но всё обошлось и после процедуры переодевания уже три девушки блистали своей подчёркнутой в самых нужных местах красотой. Модели у Алёны были весьма специфические и некоторых предметов женского туалета не предполагали, а к оставшимся были очень специализированные требования. Поэтому, оценив неправильность определённых точек своего экстерьера, девушки ушли шептаться и рыться в загашнике моей будущей жены. Спустя ещё какое-то время, сопровождающееся хихиканьем и ойканьем, красавицы появились вновь. Теперь всё было в полном порядке за исключением обуви. Да и ладно.
        Появился отец в сопровождении ещё нескольких важных персон и, отдав им невесту, пригласил всех в зал, где раньше проводились важные мероприятия конторы. Всё было исполнено по правилам, а расписал нас сам папа, так как по понятным причинам он являлся сейчас единственным и живым главой корпорации. Сам праздник решили особо не устраивать. Поужинали в узком кругу и разошлись. Мы в отведённый нам зал, а отец и несколько гостей - работать дальше.
        Вернувшись, мы устроили посиделки с разговорами ни о чём. Так, болтали о всякой чепухе. Серьёзных и глобальных тем старались не затрагивать. Наступило время для сна, всё же все вымотались изрядно.
        - И куда ты? - встретила меня озорной улыбкой жена. - Ты уж всех пригласи тогда посмотреть и попереживать, посоветовать там…
        - Ой, я не подумал.
        Поняв толстый намёк, я изменил точку приземления и полез на второй ярус. Вокруг послышался ржач.
        - Всё из-вас. Можно было и устроить нам первую ночь. Может погуляете недельку, или две?
        - А вы в душевые идите спать, - прохихикал кто-то.
        Посмеявшись ещё немного, мы уже успокоились и приготовились уснуть, но в дверь постучали, и меня вызвали к отцу. Он встретил меня очень серьёзным и озадаченным. Я редко его таким видел.
        - Вот что, сын. Что ты можешь сказать о своём друге, Алексее? Подумай, прежде чем отвечать.
        - А что я могу о нём рассказать? Нормальный парень, с которым дружим с детского сада. Ты же знаешь и так. Обычный и адекватный. Что конкретно тебя интересует? Ты поясни, а то я не до конца понимаю поставленный вопрос.
        - Он ответственный?
        - Да. Вполне.
        - Нет, он сможет взять ответственность за жизнь большого числа людей?
        - В смысле? Насколько большого?
        - Очень большого. Понимаешь, когда всё закрутилось, нами было сделано несколько открытий, граничащих с невозможным. Если кратко, то можно пережить катастрофу без последствий для оставшихся живых. Ну или с минимальными последствиями. Я не буду забивать тебе голову ненужной информацией, просто можно переселить в ВААРу всех выживших. Ну не самих, а сознание людей.
        - А что с телами?
        - Вот тут фокус и кроется. Тела остаются тут, причём подвергать их специальным процедурам поддержания жизнедеятельности для обеспечения длительного существования не нужно.
        - Да ладно? Как это? И причём тут Лёха с ВААРой?
        Отец вздохнул устало. Потом немного подумал и предложил.
        - А теперь давай пройдём в зону расположения капсул погружения. Там всё и поймёшь.
        И мы пошли. Пройдя дотошный контроль, вошли в одно из помещений с активными капсулами.
        - Смотри вот сюда, - он указал на одну из них. - Вот этот человек внутри, он подключён к ВААРе.
        Отец резким движением выключил систему энергопитания и поддержания жизнеобеспечения. Я не поверил увиденному. Ничего не изменилось. Капсула светила редкими светодиодами, а индикаторы состояния организма внутри, ясно говорили о великолепном состоянии погрузившегося.
        - Это ещё не всё, - продолжал отец.
        Активировав управление, он открыл капсулу и с помощью помощников изъял тело человека из её недр. Затем они положили его на медицинский стол и опутали всевозможными датчиками и сенсорами. Блин, всё чудесатее и чудесатее.
        - Гляди вот сюда, - отец указал на активные мониторы. - Ну, как тебе это?
        - Это что? Летаргический сон такой?
        Все показатели были в норме, я был в этом уверен, хотя и не соображал в медицине абсолютно ничего. Вот загадка так загадка. Интересно, а какие ещё сюрпризы будут?
        - Па, а есть ещё что-то, что мне необходимо знать?
        - Есть, Серёж. Пойдём.
        Мы направились в святая святых компании, операционный зал с серверами. Он находился глубоко под землёй и пришлось воспользоваться системой лифтов и даже шлюзов. Везде присутствовали отважного вида парни в спец-форме и хорошим вооружением. Добравшись до нужного нам помещения, вошли и поприветствовали местных гуру.
        - Продемонстрируйте ему то, что открыли недавно, - обратился отец к одному из присутствующих.
        Тот совершенно спокойно показал мне серверную пару, которая работала без каких-либо видимых подключений к энергосетям. Сама.
        - Это фокус, наверное, такой? Да? - хлопал я глазами.
        - Отнюдь, - заверил меня отец. - И это ещё не всё. Борис, можно тебя? Спасибо, покажи основное.
        Тот пригласил нас пройти с ним в отдельный кабинет с ещё несколькими серверами. Подошёл к оператору и позвал меня. Я, естественно, приблизился, пока не предполагая ничего, но готовясь к невероятному.
        - Читать, надеюсь, умеешь?
        Пододвинув мне стул, отошёл, оставив изучать содержимое информации о ВААРе со всеми последними событиями и доступными логами, отзывами игроков, жалобами и всем, до чего можно было добраться. Копался я долго, а когда закончил, понял, что в жизни моей всё перевернулось и запуталось в тугой узел. Я поспешил к отцу за разъяснениями, да и просто поделиться своими мыслями. Что же это получается? Если гуру из науки открыли портал в другой мир, то тогда он неправильный какой-то получился. Сознание отправилось, а тело осталось тут? И почему там кто-то ставит какие-то условия? Да и вообще причём здесь игровой процесс? Каким образом осуществляется обмен энергией между… даже не могу сформулировать между чем. А кто этот неведомый хозяин миров, вообще загадка. Вот эти мысли я и озвучил сразу, как добрался до отца.
        - Слишком всё запутано. Некоторые вопросы вообще лучше не озвучивать, но что есть, то есть.
        - Но вы ведь разберётесь?
        - Обязательно, но сейчас нам необходим доступ с регистрацией в ВААРе. Наши мощности по всему миру способны оцифровать всё выжившее население, до которого сможем добраться. Вот я и спрашиваю тебя, что сможет предпринять Алексей, да и способен ли он выполнить не пойми какие условия.
        - Сможет, надеюсь. Только…
        - Что?
        - А вы готовы играть по его правилам?
        - Не совсем понимаю вопроса.
        - Ну, па, тебе разжевать?
        - Будь любезен, проясни ситуацию, открой свои мысли.
        - Понимаешь, там другой мир, и правила выживания отнюдь не похожи на здешние. Лёха вполне адекватный человек, но вот рулить своими действиями он привык сам. Просто я хочу предупредить заранее: все, кто когда-то оказывал на него давление, плохо заканчивали.
        - Я пока не улавливаю, к чему ты клонишь.
        - Всё просто. Там, в случае его успеха, главным будет он. Не ты и не кто-то ещё, а он. И смириться с этим тут придётся всем. До того светлого момента, когда Лёха добудет доступ.
        - Но у нас есть правительство и…
        - И оно будет в глубокой заднице, прости за грубость. Лёхе на правительства чхать. А надавить на него там никто не в состоянии, - я откровенно ржал над такой ситуацией. - Так что готовьтесь к переменам.
        На такой ноте наш разговор пока и закончился. Меня отпустили, снабдив пропуском и обязав приступать с утра к работе по восстановлению контакта с «варилкой» и с Лёшкой в частности. Я помчался к своей жене, надеясь в душе, что она меня ждёт и не спит. Хотелось поговорить с ней и вообще поделиться полученной информацией. Благо, запрета на это мной получено не было.
        - Ты где был? - спросила Алёнка, а на лице проступала борьба со сном.
        - А приятно быть женатым, - пошутил я в ответ, а сам радовался в душе. Ждала меня.
        - Ага, а ещё я могу непутёвому гуляке в бубен постучать и выгнать духов. Ляг со мной и рассказывай. Да куда ты под одеяло лезешь? Так ложись, сверху.
        Я немного расстроился, в очередной раз не получив доступа к красавице жене, но не подал вида и улёгшись поверх одеяла, рассказал о разговоре с отцом и экскурсии. Алёна оказалась совсем не дура и слушала, задавая правильные вопросы.
        - Знаешь, а мне нравится твой друг. Залезай уже, только без глупостей, а утром телепортируйся наверх.
        - Нет, жёнушка, без глупостей и негромко не получится. Я лучше сразу наверх.
        - Ну потерпи, твой папа обещал мне отдельную комнату для нас, но только завтра. И я тебе не говорила.
        Я ещё раз пожалел, что не воспользовался приглашением, но с гордостью завоевателя всея и всё полез на второй ярус кроватей.
        Глава 8
        Алексей. ВААРА
        Нормальная такая пещера, только сырая изрядно и дно усыпано камнями, а в целом терпимо и не страшно совсем. Главное - определить верное направление и не лопухнуться. Жалко, что наши кони вместе с винтовками и нехитрыми пожитками остались у хозяев форта, но, думаю, гостеприимный владелец отеля попробует их оставить у себя. Когда вернёмся, а мы обязательно наведаемся туда ещё раз, вернём честно нажитое.
        - Так, девчата, - начал я бодро. - Колитесь, кто из вас промышлял походами в катакомбах времён минувших войн, или диггерством? Это на худой конец.
        Девчата переглянулись, пошептались и решили, что они все знают, что нужно делать. Причём все шестеро валькирий и одна Рыжая одновременно указали в разные направления, сопроводив свои жесты фразой: «НАМ - ТУДА!». Вот как с ними быть, а? Нет, я, конечно, отдаю себе отчёт в том, что сейчас единственный мужчина в компании семи девушек и одной маленькой девчушки, но почему-то мне не хотелось принимать решения в одиночку. То бишь, единолично.
        - Ладно, проехали, - подвёл я промежуточный итог. - Даша, давай повнимательнее посмотри на огонь в лампе. Да кожух-то сними.
        - Не колышется, - огласила результат наблюдений Рыжая.
        - Плохо. Тогда давайте определимся по ручью. Вниз по течению мы двинемся, или вверх?
        После короткого совещания большинством голосов было принято решение двигаться вверх. Ну да и ладно. Главное - двигаться. Впереди был я с лампой в руках, а замыкающей стала Юлия, тоже с лампой. Анжелку, проявляя заботу о малышке или действуя на уровне материнского инстинкта, все девчата несли по очереди. Теперь приходилось идти очень осторожно. Дно было просто усеяно каменной крошкой разного размера и вывихнуть ногу становилось проще пареной репы. Хоть к каналу пещеры с руслом и примыкали другие ответвления, направление мы не меняли. В крайнем случае сможем всегда вернуться назад тем же маршрутом.
        Где-то через часа два пути мы оказались в просторном зале, посередине которого находилось озеро с небольшим островом по центру. На самом островке стоял истукан жутковатого вида. Никто не успел высказаться по поводу находки, как…
        «Внимание».
        «Вы проникли в запретные чертоги Четырёх».
        «Немедленно принесите дар или умрите».
        «Внимание. Выбирайте правильно».
        - Даша, - я нервно икнул. - Что ты об этом знаешь? Только соображай быстрее.
        - Не торопи. Скажу сразу, что у кого-то что-то есть, иначе чертоги не открылись бы нам. Я думаю, а вы все ищите у себя что-нибудь необычное. - Она впала в прострацию.
        Шли минуты активных поисков. Чёрт. Меня осенило. Медальон Йоко Зиила - это единственное, что могло подойти в качестве подарка божеству или божествам. Просто я сомневаюсь, что у кого-то ещё есть аналогичные сувениры. Не теряя времени, извлёк драгоценность из инвентаря и аккуратно поднёс к поверхности озера, которая сразу пришла в движение.
        «Внимание. Вы поднесли достойный дар».
        «Внимание, выполнено скрытое задание».
        «Получена групповая награда. Ошибка».
        «Внимание. Обнаружено наличие в группе приближённых Всевидящего».
        «Идёт поиск альтернативных вариантов. Ожидайте».
        Все мы просто ох… как удивились - это не сказать ничего вообще. Ну я-то я с Дашей уже слегка привыкли к поворотам судьбы, а вот валькирии из Непримиримых… М-мда. Такие лица наверняка были и у нас с Бестией, впервые столкнувшихся с непонятками.
        «Поиск альтернативного варианта завершён».
        «Черный Проповедник и Шёпот, теперь у вас есть команда».
        «Призрачные Валькирии, поздравляю Вас с присоединением к открывающим тайны».
        «В качестве дополнительного бонуса вам даровано знание. Скрыто».
        «Выход найдётся, но будьте осторожны».
        Девушки сели прямо там, где кто стоял, а внешний вид Валькирий стал похожим на прикид Бестии. Ну ничего так, вполне симпатично и тоже опасно для жизни. Ещё я подозреваю, что в закромах у дам теперь находятся и одёжки в стиле Чёрного Проповедника и Леди Шёпота. Сейчас они переклассифицировались в Наёмников, как и мы с Дашей когда-то.
        Юлия первая вышла из ступора и, окинув всех странным взглядом, запнулась им за нас с Рыжей. Сфокусировав всё свое внимание, выдала несколько нецензурных словосочетаний и обещаний сотворить со мной массу гнусностей, в случае отказа от пояснения ситуации.
        - Я горю от желания узнать, какого лешего тут происходит, - это дословный перевод, сделанный в финале тирады, самим автором.
        Естественно, ни я ни моя напарница, скрывать от девчат ничего не собирались и честно рассказали о наших приключениях. Сопровождая рассказ логами событий. И в финале повествования из инвиза показались наши питомцы, кроме грифа, летающего где-то вне пещеры.
        - Ну, хорошо. И что теперь будет входить в наши обязанности? - немного успокоившись, спросила Юлия.
        - Ну, скорее всего, всяческая помощь и активное участие в нашей, теперь совместной, миссии. Больше вариантов я не вижу, - а что ещё я мог ответить?
        - А вот у нас появилось желание разнести этот форт на составные части. Особенно, коменданта с кругом приближённых на ноль помножить, - высказалась за всех одна из девушек. Маха звать.
        - Ага! - в один голос подтвердили желание остальные. Ксюха, Натаха, Валя и Галя.
        - Давайте в начале выберемся из этих пещер, а уже потом соберёмся всем кланом и наваляем. Девочки, ну у нас задача есть. Важная, - примирительно-успокаивающе завершила прения Даша. С ней согласились.
        Тут мы обратили внимание на один из рукавов пещеры, почувствовав лёгкое движение воздуха в его направлении. Похоже, что выход скоро найдется, или не скоро. Вот только предупреждение о осторожности радости не прибавляло.
        - Внимательнее всем, - забеспокоился я. - Нам, похоже, туда.
        Валькирии сразу ощетинились револьверными стволами и смело двинулись за мной. Ну что могу сказать, спокойствия магическое преображение Непримиримых мне добавило, однозначно, и я вновь возглавил нашу колонну. Продвигаясь дальше в глубину рукава пещеры, все заметили, что стало более сухо, запаха сырости уже не присутствовало. Покрытие дна из каменной россыпи сменилось вполне нормальным, плотным, цельно-каменным. Появилась и паутина, которая свисала отовсюду и наводила жути. На меня в том числе.
        - Вы не брали моё серебро? - непонятно откуда раздался скрипучий голос.
        - Нет, мы ничего не брали тут, - машинально ответил я неизвестному. - Только пока давали.
        Ответил, а сам пытался понять, кто задаёт вопросы? Но главное, где этот кто-то находится? Вопрос мучил не одного меня, поэтому озирались и присматривались все, кроме Анжелки. Ей, судя по выражению хитрых глаз, кроме сладостей ничего сейчас не интересно, или она просто никого не опасается. Подумав ещё, я склонился ко второму варианту.
        - А вы, собственно кто и где? - не выдержала Даша.
        - Вы не покажетесь нам? - высказал общую просьбу я.
        - Вы меня испугаетесь, - как-то печально ответил нам голос.
        - А вы попробуйте, может не так всё и радикально плохо?
        - Ладно, но я вас предупредил, если что.
        Появившийся из ниоткуда персонаж классифицировался где-то на семёрку. Это если по десятибалльной шкале, от «Ну, может и страшненько было» и до «Ваще шандец, я реально обделался». Состояло это почти из одной паутины, собранной в подобие накидки или плаща вместе с организмом, то есть с остальным телом. Голова была немного похожа на человеческую, но вот несчётное количество мелких глаз и рот полный острых зубов… Жуть пробежала по моему позвоночнику вверх и вниз несколько раз.
        - Я вас предупреждал, - сказало это, видя наше состояние.
        Кстати, наши кошки-переростки совсем не обрадовались его появлению и с рыком, вперемешку с испугом, скрылись в инвизе.
        - Я один из четырёх хозяев чертогов, - пояснило существо. - Вот, серебро только люблю сильно, а вы точно его не брали?
        - Абсолютно, - заверили мы его.
        - Ну, тогда ладно. Дело в том, что причина моего появления перед вами продиктована не желанием напугать или прикончить вас, а из чистой формальности. Вы так быстро ушли, что забыли взять кое-что. И меня, как самого безобидного, послали вас догнать и передать забытое, - совершенно дружелюбно пояснил «один из четырёх», самый не страшный. Блин.
        Уж лучше бы по почте выслал. Подумалось мне. Ну хотя, жрать он нас вроде не собирается, значит можно и пережить неприятные минуты всеобщих страхов. А гость, не обращая внимания на опасливые взгляды, выудил из недр своей паутины какой-то предмет и протянул его мне.
        «Внимание. Вами получен мистический артефакт».
        «Мистические и магические свойства. Скрыто. Не хватает наличия пророчества».
        «Амулет „Глаз проклятого божества“. Храните его».
        «Получен командный бонус. Распознание пути».
        Получив столь интересный предмет, я сразу понял, что идём мы не туда, куда надо. Полезная штуковина, оказывается.
        - Огромное вам спасибо. Можно мы уже пойдём, если у вас к нам нет больше поручений?
        - Да, да конечно идите, только серебро не берите. А то я могу… ну не берите! Не нужно оно вам.
        - Обещаю, - торжественно поклялся я этому.
        Распрощавшись с таким милым существом, мы без особого труда нашли нужное нам ответвление. Маршрут был понятен и ясен абсолютно всем. Заблудиться невозможно, но попетлять пришлось изрядно. В конечном результате, затратив часов десять или чуть меньше, мы выбрались из подземелья и оказались в холмистой части прерий. Потерь не было, если не считать пару вывихов и мелких порезов конечностей об острые камни. Валькирии пояснили, что это территория округа Барлоу. Помня рассказы встречных беглецов от хорошей жизни, я решил действовать нагло и вести себя как безбашенные наёмники. Может и прокатит. Питомцам запретили появляться из инвиза и велели гулять поодаль от нас, включая моего грифа, который сразу спикировал с неба, когда мы выбрались на поверхность и бросился выказывать радость встречи. Да ну его с таким клювом! Хотя, Анжелка и Рыжая его погладили даже.
        - Короче, легенда будет такая. Мы странствующие наёмники и нам нужна работа. Берёмся только за ту, что приведёт нас ещё ближе к краю каньонов. По возможности отметаем неподходящие предложения, мотивируя дороговизной наших услуг.
        - Нет проблем. Всё так и будет, - заверила меня Юлия. - Только есть один недостаток в легенде.
        - Это какой?
        - Наёмники разве пешими бывают?
        Я задумался. На самом деле, как могут быть наёмниками пешеходы, да ещё и дорогими? Нужны корректировки плана, или совсем другой.
        - Ну, а у вас есть предложения? Девочки, поактивнее давайте.
        - А что тут думать? - заявила Рыжая. - Загнали мы коней, когда гнались за целью. И никаких проблем. Да и ещё и повод появился на вполне реальную необходимость посетить Барлоу. Коней надо купить.
        - Принято, - решил за всех, чтоб не мучиться в ненужных прениях. - Пошли.
        ***
        Да задолбали меня уже эти прерии с их реалистичностью. Выберусь из этой передряги, обломаю все пальцы дизайнерам и составителям карт. Нет, на лошадях ещё куда не шло, но вот пешим порядком совсем не весёлая прогулка получается. Анжелку приходится нести всем по очереди, хоть она и упирается, пытаясь показать жестами, что совсем не устала от путешествия. Девчонки уже начинают материться про себя, а воды осталось часа на два такой прогулки.
        - Всё. Привал, - высказал я своё решение. - Давайте тень сооружайте и посмотрите, что там насчёт перекусить в закромах осталось.
        - Милый. Не злись, а то на ребёнка это плохо повлияет, - успокаивающим тоном начала Рыжая. - Ты давай, успокойся и огонь разведи.
        - Девочки, быстренько организуйте дичь, - Юлия была лаконична, а её распоряжения всегда выполнялись быстро и чётко.
        Надо будет у Даши разузнать, кем она в клане Непримиримых была. Очень уж командирские замашки у дамы. А вот насчёт того, кем кто был в реале, узнавать без толку. Не расколется никто. Я развёл небольшой костерок, Ксюха с Натахой умчались на охоту, а остальные сооружали тень из накидок и кустарника. Я, наверное, мог бы попросить своего пернатого подогнать нам свежатинки, но совсем про него забыл. А когда вспомнил, то не понял, как отдать такую просьбу или приказ. Потом разберусь, когда подрастёт. Ещё он подавал мне какие-то знаки, но ментальная связь с питомцами ещё не сформировалась до конца и понять я его пока не мог.
        Охотницы справились с задачей, я думаю, очень быстро - минут за сорок. И вот на вертелах уже вертелись вкусно пахнущие мелкие тушки. Даже не буду спрашивать, кто это был. Нет желания аппетит портить. Я подсел к Рыжей поближе.
        - Анжелка, иди посмотри, как там девушки еду готовят. Нам с мамой поговорить нужно, - сказал и сам офигел.
        Даша так на меня посмотрела, что вот провалиться бы на месте сейчас, а никак. Но взгляд-то не злой, а даже наоборот. Я в душе подпрыгнул от такой неожиданной реакции боевой подруги на мои слова.
        - Ну ты и нахал. Нет, я предполагала, что ты долбанутый, но не до такого, - она улыбнулась мне первый раз за всё время. - Это рассматривать в качестве предложения?
        - Да! - выпалил я на автомате и, наверное, пошёл красным.
        - Я подумаю, - обнадёжила. - А о чём поговорить-то хотел? Или забыл от счастья?
        - Да я… это, как его…
        - Иди, вспоминай пока. Заодно помоги поляну девчатам накрыть. Там пару кольев вбить надо для навеса.
        - Я вспомнил…
        - Вот мужики, лишь бы не работать! Выкладывай уже, женишок или уже муженёк? - она покачала головой. - Девки обхохочутся, когда узнают. Давай выкладывай свои мысли.
        Она стала серьёзной, а я завёл серьёзный разговор о реале и о том, что в конце-то концов произошло. Даша не упорствовала и делилась со мной всей доступной информацией, что была в её распоряжении. Нас никто не отвлекал и поговорили мы плодотворно. Вот только результаты беседы по душам оказались неутешительными. Вывод пока напрашивался только один. Там произошла техногенная или ещё какая катастрофа с большими потерями среди населения. А вот связь с «варилкой» мы оценили почти правильно. Учёные придумали систему отправки сознания сюда, чтобы сберечь хоть что-то, но их планам мешает нечто, что мы называем пустотой, или всевидящим. Ещё в наши головы закралась совсем бредовая идея о том, что мудрецы из ИИР пробили проход в совершенно другую реальность, с абсолютно непонятными научными законами и константами, не укладывающимися пока в наши светлые головы. А ещё, эта психованная пустота решила поиздеваться над человечеством, в виде каких-то требований к этике и морали, чтобы оценить, достойны ли мы шанса на спасение. Ну хотя бы сознаний. А доказать, что да, мы достойны, должны мы сами. В смысле, все люди.
Ну или мы с Дашей должны помочь всем в этом непростом деле. У меня были ещё мысли, ну мол нужно огромное пространство с ресурсами для гигантского числа вновь появившихся персонажей из реала, но обсудить этот момент мы не успели.
        - Эй, голубки на брёвнышке! Кушать подано, - отвлекла нас Юлия, выполнив изящную стойку, где каждая часть экстерьера намекала на… не пойму пока на что. - Потом поворкуете. Ну и лица у вас.
        Мы поспешили к общему пиру. Вот не ожидал, а чертовски вкусно у девчонок получилось, правда пресновато. Ну это всегда тут так. Я уже доедал ножку от этого, на вертеле, как Маха насторожилась и умчалась через пару секунд за холм. Через минут пять она появилась в сопровождении мужичка, фермера с виду. Они шли оживлённо беседуя.
        - …а я сразу подумал, это знак на удачу, - говорил визитёр, эмоционально жестикулируя. - Я знал, что чудо произойдёт и вот нашёл вас. Вы ведь наёмники? Да, вы наёмники, я сразу понял.
        Они уже подошли и, видя, что человек совсем не представляет никакой опасности, мы пригласили его к нашему столу. Он продолжил.
        - Меня зовут Беня. Я выбран советом на поиски нужных людей для одно…
        Юлия бесцеремонно сунула ему в руки кусок жареного мяса и похлопав по плечу, посоветовала подкрепиться.
        - Ты давай поешь сначала, сытый конному не пеший. Давай-давай.
        - А… да, спасибо большое, милое создание, - он машинально откусил от угощения кусок и на некоторое время затих.
        - Лет-то вам сколько? - хором поинтересовались Валя и Галя.
        - Шештой десаток ражменяв, - жуя, ответил Беня.
        - Вы ешьте, ешьте, не отвлекайтесь. Девочки, ну в конце то концов, - нахмурилась Юлия. - Не дай всевидящий, подавится.
        Дав гостю поесть и не торопиться при этом, все приготовились слушать, что он поведает и для чего ему наёмники.
        - Тут вот какое дело. Нашему сообществу фермеров нужна помощь людей, которые дружны с оружием. Дело сложное, но выгодное. Подробности, если есть хоть какой интерес к этому, вам расскажут в нашем небольшом посёлке. Тут не далеко. Оплата достойная, а для таких, как вы, это дело не сложное.
        - А чем вы занимаетесь в своём сообществе? Ну чем промышляете?
        - Да всем понемногу. И пастбища у нас есть. Там дальше начинается вполне пригодная местность. Холмистая земля, но трава хорошо растёт. Да и не только трава. У нас дальше, если углубиться в предгорье, даже оливковые сады есть. Это помимо пастбищ с буйволами и табунов с лошадьми. Мы богатое сообщество.
        - Интересно, нет просто очень интригующе, я бы сказал. Погодите минутку. Девочки! - я жестом позвал всех на небольшое совещание.
        Переговоры прошли быстро. Мы единогласно приняли решение, что необходимо хотя бы выслушать добропорядочных игроков, а уже потом решать, браться за предложенное или нет. Нормальное решение со всех точек зрения. И вот мы следуем за новым знакомым к месту расположения сообщества. Дошли быстро. Только занялся вечер, с этими переходами время летело просто страх как быстро.
        Интересное поселение. Да и место сильно отличалось от видимого ранее сухого пейзажа. Среди зелёных холмов приютилось десятка три аккуратных домиков. Сделаны просто и скромно, так как сказывалась нехватка древесины. А главное - всё чисто. Нас хорошо встретили и пригласили в просторный одноэтажный домик, состоявший из одной большой комнаты или зала с крышей. Куча посадочных мест и столы вдоль стен. При желании можно быстро организовать общие посиделки или любое другое празднование.
        Руководство пригласило всех нас размещаться где кому нравится и приступило к описанию их проблемы. Всё сводилось к очередным редискам, которые постоянно обирают добропорядочных граждан. Ну и ещё строят пакости на торгах в Барлоу. Занижая цены на продукцию. Короче, всё как всегда и ничего нового. Защиту предлагали, но делали это те, кто и занимался поборами. Патовая ситуация.
        - А что вы от нас хотите? Обрисуйте задачу, - выслушав бедолаг, подытожил я.
        - У них предводитель слишком самоуверенный. Все ресурсы на нём. Его бы убрать - и всё.
        Я вспомнил про редиску из рассказа Серёги, которого я должен был грохнуть. Ну вот и нашёлся нужный перс, только это уже давно не приоритетная задача, а хотя почему нет?
        - Можно попробовать, только у нас проблемы с транспортом и оружия некомплект.
        - Это всё поправимо, - приободрил меня самый главный. - Оружейку нашу мы вам покажем, вот там и выбирайте.
        - Договорились. Где его искать? Ну, редиску этого.
        - Да в Барлоу, где ж ещё.
        «Внимание. Вами принято командное задание».
        «Помогите жителям округа Барлоу избавиться от тирана».
        «Награда золото. Дружественные отношения со всеми жителями округа».
        «Дополнительная награда. Скрыто».
        На такой ноте переговоры закончились и нас оставили одних в этом доме. Девушки были слегка в возбуждённом состоянии. Ну, естественно, я мог их понять. Новоиспечённым Призрачным Валькириям не терпелось испытать кучу боевых плюшек, полученных бонусом. Ну-ну. Мы с Дашей и то до конца с ними не разобрались, а они прям сразу захотели. Девушки, ну что с ними делать!
        - Так, мадемуазели, давайте озаботимся о спальных местах.
        - О тебе-то, милый наш, есть кому думать и заботиться о тёплом гнёздышке, - девчата прыснули и посмотрели на красную Дашу.
        - Так. Шуточки ваши и намёки уже в почке застряли. - отреагировала Бестия. - Располагаемся на полу.
        ***
        Утро встретило нас делегацией из местных. Они принесли лёгкий перекус и, не мешкая, пригласили посетить оружейный домик. Выбор был достаточно богат и всем достались те ружья и винтовки, к которым кто привык. Вот только выделено было каждому по одному экземпляру. Я отдал предпочтение Спенсеру, а Бестия нашла аналог двустволки, тоже с крупным калибром. Затем, в счёт оплаты наших услуг, всех снабдили лошадьми и положенной к ним сбруей, а Анжелке нашли низкорослую, но достаточно выносливую лошадку, грива которой тут же превратилась в кучу косичек. После недолгого прощания с хозяевами наш отряд наёмных боевичек и одного боевика двинулся к Барлоу. Не буду заострять внимание на проделанном пути, так как добрались до города мы без особых приключений.
        Въехали мы в город с некоторым фурором. Вид семерых красоток, в щегольском, почти мужском облачении, и с оружием произвёл вполне ожидаемый эффект. Глазели все, кто был на улице, да и из окон поглядывали любопытные. Ну, а меня с мелкой глазеющие воспринимали как брак в натюрморте, или корягу на красивом пейзаже. Цель наша, по заведённой традиции, это бар с отелем. Я слегка опасался по поводу того, что из форта могли и донести на неожиданное исчезновение группы лиц, которая подходит по количеству на нашу. Но надеялся, что преобразование, произошедшее с девчонками, изменит параметры примет.
        Привязав своих коней у входа в бар и заплатив положенное серебро за уход, мы вошли. Несмотря на дневное время, в которое основная часть населения занята на работах, бар не пустовал. В наступившей тишине мы заняли свободные места, сдвинув два столика и создав один на всех.
        - Что угодно, Леди и мистеру? - осведомился материализовавшийся рядом служка.
        - Нам плотный обед и побольше мясного, - спокойно ответила Юлия. - Да, и из сладкого ещё что-нибудь на десерт.
        - Сей момент…
        - А за фигурки свои не боитесь? - саркастично заметили из-за дальнего стола.
        Мы ещё на подъезде к городу договорились, не влезать в передряги сразу по прибытии. Поэтому фразу наглеца все пропустили мимо ушей. Но заметку сделали. Похоже, что в баре были только бандюки из клана Берлога.
        - Лёш, какой план утверждаем? - уточнила за всех Даша.
        - План Б.
        - Ладно. Тогда спокойно обедаем и по номерам.
        По плану Б, нас должны были заметить и это выполнено. Потом или потасовка со стрельбой, или нас пригласят к главному редиске в гости. Если со стрельбой, то действуем по обстоятельствам, кладём много народу и надеемся на прибытие урода, которого валим и сваливаем. Если позовут в гости, то мы похищаем гада и делаем ему… короче, после этого не живут.
        А вот номеров свободных оказалось всего три и пришлось потесниться. Можно и в соседнем отеле поселиться части дам, но мы решили быть как можно ближе друг к другу. Время шло, и мы уже расслабились, когда в наш номер влетела Юлия.
        - Есть! Есть приглашение для меня и ещё пары человек, на моё усмотрение. - Радостно объявила последнюю новость Валькирия. - Они считают меня главарём нашей шайки. Кого идёт?
        - Ты бери кого-то из девушек по боевитей и идите, - скомандовала Рыжая. - Сказали, где будет встреча?
        - Да, это самый последний отель-бар по этой улице. Не ошибиться никак.
        - Нет, девочки. Настала пора появиться Чёрному Проповеднику и Шёпоту, - у меня созрела небольшая доработка плана. - А теперь, девчата, слушайте как мы будем действовать…
        ***
        В назначенный час мы трое - это я, Даша и Юлия, - вошли в нужный бар. За столиками были члены клана Берлога и Шеф с ником Женьтос.
        - Я же просил, только девушек пригласить, - высказал неудовольствие предводитель.
        - Я муж вот этой очаровательной лисички, а она главная у девчат. Вы уж извините, но муж и жена… Сами понимаете.
        - Да? Ну тогда прощаю. Присаживайтесь, - он указал места напротив себя.
        - Чему обязаны визитом к вам? - Начала Бестия.
        - До меня дошли слухи, что из одного отеля неведомым образом испарились постояльцы. Не знаете, правду мне донесли?
        - Ну, нельзя верить тому чего не видел. Мы не можем вам помочь в этом вопросе, - парировала Рыжая. - Скорее, это фантазии. А где это случилось?
        - Ну, не важно, раз не слышали и не в курсе… Не буду юлить, но судя по вашей команде, вы являетесь наёмниками. Это так?
        - Разумеется.
        - Ну тогда у меня к вам конкретное предложение. Идите ко мне в клан.
        - Вот так сразу?
        - А что, у меня обширные владения и сборы хорошие.
        - Извините, но вы не похожи на предводителя, у которого проблемы с численностью состава. Мы вам зачем? Своих не хватает.
        - Не люблю непонятных. Вот вы непонятные. И ещё: вы из Сенпьера? Ведь так?
        - Допустим, и?
        - И если вы принесли заразу бурагоза и сопротивления, я хочу её ликвидировать. Выбор за вами, - он сделал знак рукой своим шавкам. - Или грохнем, или вы со мной. Лучше со мной, девчат не хватает, а у вас ничё так персонажи. Я бы вот с этой замутил, - он показал на Юлию.
        Я пнул её ногой под столом. Успел вовремя и она, действуя по плану и переборов себя, подмигнула Женьтосу. Он отреагировал совсем не так, как мы думали.
        - Короче, удоты, слушайте сюда. Меня в «варилке» всё устраивает, особенно моё положение, а ваш баян про реал я слушать не хочу. Мне по барабану вся эта муть. Доить дебилов и валить неписей - вот то, ради чего я тут зарегился. А ты, шлюшка, и ты типа жёнушка, давайте за мной. Ты посиди пока. Тебя один хрен грохну. И чхал я на эту игру, я тут отрываюсь.
        Такого монолога мы не ожидали, но от плана пока не отказались. Женьтос пошёл наверх, а следом плелись понуро Бестия с Юлией, изображая жесть какую досаду и обречённость. Я, изображая печального лоха, обделавшегося и дрожащего, должен выдержать минут десять. И выдержал.
        Ровно через назначенное время на лестнице появились девушки. Бестия крутила в руках Когти Пантеры, а Юлия спокойно поигрывала головой одного из телохранителей. Зал затих на секунду и прежде чем братва ощетинилась стволами, наступила кромешная темнота. Я тоже не понял, что случилось, но когда услышал шёпот из окружающей темноты, непонятный, но гипнотизировавший, всё понял.
        Шёпот стих, немного посветлело, в воздухе парила Даша в мрачном одеянии и с чёрными волосами, а в баре были разбросаны части тел, вперемешку с кишками. Когти Пантеры облепило красное марево. Не уцелел никто, даже хозяин со служками был расчленён полностью. Все, кто находился в помещении, были ликвидированы, но без звуковых сопровождений. Мёртвый взгляд Даши заставил меня очнуться. Она не возвращалась в привычное состояние и это меня беспокоило. Мало того, похоже, что темнота всё ещё была вокруг. Просто я мог видеть сквозь неё. А Шёпот Смерти приближался к выходу из бара.
        Она медленно выплыла на просторную улицу города. Все, кто был в зоне видимости застыли, зажимая голову и уши руками, а клинки завились в танце смерти, похожим на вихрь. Я схватил Дашу за руку и…
        «Внимание игрокам и всем жителям Барлоу».
        «Черный Проповедник и Шёпот идут вместе с Карой Всевидящего».
        «Бегите».
        А вокруг нас всё поплыло и образовалась пустота, мы очнулись и началась спокойная беседа.
        - Здравствуйте, мои избранники. Вижу, что вы пытаетесь приручить мой дар, - начала пустота.
        - Извините, а можно было предупредить, что даёте нам оружие массового поражения?
        - Ну, вы сами решили применить его таким способом. Не нужно было хотеть смерти в момент активации. Я вот что вам скажу. Когда кто-то из вас действует таким способом, то вывести его из этого может только второй обладатель. Ты, Проповедник, спокойно подумай о хорошем и успокой Шёпот. Это просто. Мне пора, будьте осторожнее. Не ровен час, перебьёте всех, кто будет рядом. И напоследок: в следующий раз активируйте дар на позитивной ноте, - сказала пустота и вернула нас на место.
        Очнулись мы слившимися в поцелуе посередине кровавой бани. Быстро получив пощёчину, я схватил уже привычную Рыжую и потащил за бар. Там в прострации находились все члены нашего отряда с лошадьми и кульком, внутри которого был Женьтос. Оценивать и разглядывать последствия применения оружия массового поражения не было никакого желания, и мы, переведя коней в галоп, понеслись к входу нашей пещеры. Почти загнав четвероногих бедолаг, через несколько часов скачки мы спешились, достигнув цели. Извлекли и узника из смотанного состояния, но глаза не развязывали.
        - Ну всё. Суки, вам кранты. Скоро сю…
        Хрясь. Носом у оратора пошла кровь, а его самого мы уже волокли в глубь пещеры. У меня было запланировано воспитательное мероприятие.
        - Про-о-шуу про-о-щее-ни-ия! - заорал я, когда мы углубились на достаточное расстояние. - Один из Четырёх, можно вас на минуточку?
        - Можно. Но вы опять испугаетесь. Я немного по-другому выгляжу сейчас. Лучше пока так побуду. Вы не за серебром? А то я…
        - Нет, ну что вы. Я привёл вам помощника, и принёс серебра, - я выставил руку с монетами вперёд.
        Серебро исчезло.
        - А зачем он мне? Да и такой дорогой подарок, что я дам в замен?
        - Нам ничего не нужно. Примите в дар. Он поможет искать и таскать. И копать будет. Только вы пока ему глазки не развязывайте. Вот отведёте к себе, а там…
        - Огромное вам спасибо. За вашу щедрость и за заботу о нас - награда.
        Мы все протянули руки и на ладонях у каждого появился Оберег от Зачарованных Душ.
        «Внимание. Получен артефакт».
        «Оберег от Зачарованных Душ. Мистическое. Скрытые возможности».
        - Спасибо. Ну, мы тогда пойдём, а? - я боялся, что оно покажется.
        - Приходите ещё, с вами так приятно разговаривать.
        Выбравшись из пещеры во второй раз, мы все перевели дух. Решили, что пора обрадовать добропорядочных игроков из фермерского сообщества.
        Глава 9
        Алексей. ВААРА
        Логи событий после проделанного нами беспредельного действия я читать не стал. И так ясно, что с кланом Берлога у нас теперь проблемсы, да и с половиной Барлоу, скорее всего. Поэтому оставил это на когда-нибудь потом. Ещё мы опять поговорили с пустотой, и она предупредила нас о том, что пользоваться Карой Всевидящего мы теперь сможем только в редких случаях, типа зарядка кончается быстро. Ну или это такой своеобразный предохранитель от необдуманного или нечаянного активирования, или иными словами, отняли у нас большую дубинку. Но имиджем Чёрного проповедника и Шёпотом можем пользоваться хоть постоянно. Всё это так, ерунда. Сейчас у нас проблема вырисовывается на горизонте и без этого.
        Без проводника нам приходилось немного туговато в искусстве по ориентированию. Местность была холмистая, с зелёной порослью и разнообразием не отличалась. Даже русла пересохших речушек и ручейков не могли служить нам нормальным ориентиром. А вот артефакт, который помог найти дорогу в пещерах, на открытых пространствах не работал. А жаль. Вокруг начинала бурлить жизнь. Да, именно жизнь. Мелкой живности прибавилось, а о наличии крупной говорили останки скелетов, периодически попадавших нам на пути. Шли мы пешком, так как коней почти загнали в скачке, когда делали ноги из Барлоу. Настроение было непонятное. Вроде всё и хорошо, но вот осадок в виде воспоминаний о ненужных жертвах давал о себе знать.
        А с другой стороны, кто виноват в том, что вполне нормальные игроки сами позволяют ставить себя в роль дойных коров? Где безбашенная составляющая с чувством справедливости и правильности. Что мешало собраться всем вместе, вооружиться чем под руку попало и разметать редисок по посевам? Нет, мы чувства свои затолкали в задницу и сидим дрожим. Ждём, что вот придёт справедливый дядя и восстановит порядок, а нас, хороших, оценит по достоинству, которое мы сами себе и придумали. Бред. Дядя может и придёт, но относиться он к вам будет как к пресмыкающимся. Вот такие мысли приходили к моим тараканам в гости. А кукушка разносила им чай с печеньками.
        - Лёш, ты чего такой смурной? - забеспокоилась Рыжая.
        - Знаешь Даш, вот смотрю я на людей и не понимаю их поступков и действий.
        - Догадываюсь о чём ты. Люди разные. Сам должен понимать.
        - Это что? Оправдание такое, универсальное? - я уже открыто возмущался.
        - Ну, его сами люди и придумали. Когда нужны конкретные поступки, удобно свалить на что-то эфемерное. Я что, не права?
        - Позиция слабого это. Понимаешь, Дашенька. Слабого.
        - Ну, а ты сам?
        - Что?
        - Не будь у тебя этих плюшек, как бы себя вёл? Только честно.
        - Ну… Когда я тут появился, я попал сразу в задницу. Даже вздохнуть не успел. Поэтому, уж как получилось. Не знаю я.
        - Да не мучайся. Не забивай мозг, - она посмотрела на меня с иронией. - Пошли, герой, нас ждут великие дела, а философскими рассуждениями на пенсии займёшься.
        А я ещё хотел рассказать своей вредной, но нравящейся мне Бестии, что уже давно не вижу индикаторов уровня прокачки персонажей. Что маркеры над игроками становятся всё менее различимы. И что всё это значит, я не знаю, а только догадываюсь. Да вот оставлю-ка я пока свои догадки при себе.
        За разговором мы пропустили одну важную деталь, которая всё отчётливее наблюдалась вокруг нас. Окружение претерпевало некоторые изменения и становилось похожим на саванну или редколесье, ну или субтропическую саванну с редколесьем. Встречавшиеся одинокие деревья стали гораздо крупнее и под ними образовывалась уже вполне нормальная тень. А островов кустарника становилось всё больше, да и сами они - гуще и пышнее. Что касалось рельефа местности, то гористость явно увеличивалась. Даже проглядывались и вовсе скалистые участки гор. Я обратил на это внимание всего коллектива. Вывод, к которому мы пришли был один.
        - Мы заблудились, с чем нас и поздравляю, - так озвучил я наше положение. - Привал и оперативное совещание.
        Юлия быстро отправила Ксюху и Маху в караул. Безопасность у дамы была заложена на уровне рефлексов. Я уже на полном серьёзе начал подозревать её в отношении к военным. Мы расположились внутри кустарника, в центре которого по не ясным причинам образовалась прогалина. Достаточно большого размера. А сам куст образовал густые растительные стены вокруг такой своеобразной полянки. Подсчитав скудные запасы провианта, нам пришлось ограничить рацион отварными бобами с несколькими кусочками сушёного мяса. На охоту решили никого не отправлять в целях конспирации. А кто его знает, что за это за местность и какое тут население, если оно есть. Анжелке только везло, так как после приёма основной пищи её ждали печенья. Их было в избытке. Все дамы держали у себя какие-то сладости с целью лишний раз побаловать малышку.
        - Итак, девчата. Есть мысли, где мы? - начал я совещание после того, как на небольшой огонь водрузили котелок.
        - Я ещё не встречала подобного ландшафта, - задумалась Юлия. - Да и природа отличается от привычной. Даша, а ты?
        - Да и я тоже вижу такую местность впервые, - ответила Рыжая. - Или мы с кланом не забредали так далеко, хотя по пройденному расстоянию в это мало верится, или эти места маскировались кем-то прилично. Только кем и с какой целью? Непонятно.
        - А чего гадать? - хором вступили в обсуждение Валя и Галя. Две сестры. - Раз прошли сюда, нужно двигаться дальше. Выйдем куда-нибудь в итоге.
        - Ну-ну. Если кто-то маскировал маршрут в эти места, то как вы считаете, он ожидает гостей? - Натаха, вечная молчунья и скромница, подала голос. - Ожидает. Только с радостью он это делает или… или готовит горячий приём? Нежданный гость, сами знаете.
        - Судя по всему, есть что скрывать, - подвёл я промежуточный итог. - Поэтому будем внимательны и не лезем в драку с каждым встречным до самого последнего момента.
        - Как скажешь, господин ты наш! - съязвили мои Валькирии. - Не, он наш повелитель и хозяин гарема, - и опять прыснули.
        - Неправильный у меня гарем. Вы меня не ублажаете совсем и массажа не делаете, - пришлось и мне подключиться к шутке. - Вот кто сегодня у меня любимая жена? Марш готовить и греть хозяйское ложе.
        - А мы все любимые! Хочешь сразу все нагреем? - и полезли обниматься. Шутейно, конечно.
        - Да ну вас, всё, отшутились. Харе уже! - я смахнул Юлию и Валю с Галей с плеч. - Посерьёзнее, девчата. Ну же.
        - А кто-нибудь вообще в курсе о размерах ВААРы? - продолжил я, когда все вновь стали серьёзными.
        Девушки задумались, предполагаю, что они вспоминали описание игры, или что-то в этом роде. Я вообще ничего не знал, поэтому и не напрягался.
        - А хрен его знает! - заявила Бестия. - Ничего не припоминаю по этому поводу.
        - Ну и ладно. Хрен так хрен, - закончил я экскурс в географию игры.
        К этому моменту подоспел наш скудный обед. Растягивать удовольствие не имело смысла и, быстро закончив принятие пищи, наша группа продолжила движение. Спустя какой-то час или около того мы шли уже петляя между одиноких скалистых образований, торчащих среди средней густоты растительности. С натяжкой это можно и лесом назвать, только редким, но густота его постоянно усиливалась.
        - Даша, по-моему, это начало края каньонов. Не находишь?
        - Нахожу. А ещё, чувствую, что повеяло прохладой, - ответила и насторожилась. - Девочки, где-то рядом вода.
        Барышни оживились: что ни говори, а вода была практически на исходе. Две неунывающие дозорные исчезли за поворотом у скалы. Ксюха и Маха считались классными следопытами и ищейками. Остальные брели по намеченному пути, вяло переставляя ноги. Я в их числе. Прибежали поисковики. Криков счастья не было, по причине соблюдения тишины, но по счастливым лицам разведчиц все поняли, что искомое найдено.
        Красота, которая была скрыта от лишних глаз растительностью и скалами, могла претендовать на хит телепрограмм про жемчужины природы. Среди зарослей, напоминавших пальмовые и смеси папоротниковых вперемешку с кустарником, расположилось небольшое озерцо. Голубая и абсолютно прозрачная вода не скрывала довольно глубокое дно. Несколько валунов, наполовину уходящие в воду и изящный водопад, придавали местечку шарма и уюта. Мелкие брызги формировали радугу у места падения небольшого потока на гладкую поверхность озера. Ничего не могу возразить, действительно очень живописно и красиво. С одной стороны, с той, с которой мы подходили, к озерцу примыкал пологий берег с мельчайшей галькой, почти как песок. Счастье просветило усталые лица моих спутниц и боевых подруг заодно.
        Я уже хотел сморозить всем известную шутку, типа, девочки - на лево, а ребята следом. Но понял, что опоздал. Девочки офигели настолько, что, невзирая на присутствие меня с выпученными глазами и высунутым языком, держащего на руках нашу малышку, начали разоблачаться и плюхаться в воду. Нет, ну вообще… Единственной, кто хоть как-то попытался скрыть свою наготу, была Рыжая. Ну да, у неё ведь своя, а не аватарная фигура тела, вот и стесняется, только не помогает это. Вода прозрачная совсем. Ну всё. Вот сейчас я им такой разнос забацаю, что они…
        - Эй, на берегу. Ребёнка подай, да и сам запрыгивай. Харэ мяться уже, - это Юлия заявила.
        Я потерялся, хватая ртом воздух.
        - Стеснительный какой. А как про гарем воодушевлённо вещал… - они захихикали, весело плескаясь в прохладном озере.
        Ну всё. Это уже перебор. Отпустив мелкую, я сделал недовольно-обиженное выражение, над которым опять посмеялись, и улёгся, отвернувшись, ждать завершения купания наглых русалок. Ну в самом деле, я что им, предмет для куража или издевательства? Не успел обидеться до конца, как на меня упало несколько капель. Я повернулся и увидел открытую и искреннюю, не злую совсем, улыбающуюся Дашу.
        - Ну хватит уже дуться, прямо бука. Девчата не хотели тебя задеть, просто дай им покуражиться, ведь на нервах все, ты же знаешь. Эмоции с паром надо выплеснуть. Давай, пошли к нам, только штаны не снимай, - она хихикнула. - Не съедят они тебя, - и добавила, хитро прищурившись. - Многие тебе обзавидуются, если расскажешь кому. Пошли-пошли, раскрепощённые русалки ждут морского царя…
        Вот как после этого откажешь? Пошёл. На самом деле всё оказалось совершенно безобидно и просто весело. Оборжались, как лошади. Накупались вдоволь и никакого неудобства я не испытывал. Всё было в рамках. Мало того, не знаю, как, но удалось поймать несколько приличных рыб. Моими штанами. И на перекус у нас уже было что приготовить.
        И что бы кто ни говорил, а после такого совместного веселья в чём мать родила мы стали все чуточку ближе друг к другу. Это как совместный поход в баню в старые времена. Мне рассказывали. Вот мы все довольные, даже лошади накупанные, сидим и едим рыбу. Как в раю. Настроение великолепное, хотя задерживаться надолго нельзя, а хочется. Ну вот прямо тут ставь хижину и катись оно всё…
        - Жаль покидать такую красоту, - выразилась Даша. - Воды набирайте во всё что найдёте. Когда ещё найдём другой источник, не представляю даже.
        Мы уже собирались трогаться далее, как из всего окружающего, пригодного в качестве укрытия, на нас были направлены наконечники копий, стрел и редких стволов огнестрельного оружия. Сразу активировал командный чат и предупредил всех о нежелательности дерганий. Посмотрим на развитие ситуации, а потом и решим, как будем поступать.
        - Ну вот и славно. Мы уже думали, что уходить отсюда вы не собираетесь. И кстати, правильно что не хватаетесь за оружие, - выступил главный.
        Он был игроком среди немногих. А вот большинство представляло из себя коренное население здешних мест. Индейцы, ну или как тут они правильно называются, все неписи в основной своей массе. Главный продолжал монолог.
        - Мы делаем некоторое предположение о том, кто вы такие, и это нас беспокоит. Не стоит сеять смерть направо и налево. Я тут для того, чтобы пригласить вас в гости к вождю. И да, он не игрок. Ещё, он простил вас заранее за купание в священном месте и поедание рыбы, тоже священной, если что, - он улыбнулся. - Несколько часов на этих землях и накосячить так, что аж жуть берёт - это надо постараться.
        - Доброго вам. А что, долго ли, если умеючи-то? Уж извините, не знали, - выдал я ответное приветствие. - Давно следите?
        - За купанием вашим никто не смотрел. Поверьте, сюда вообще подходить запрещено. Но слышали вас все, - он опять заулыбался.
        Даже не представляю, что они могли слышать и с какого момента. Может, переспросить? Да и чхать. Пусть мне завидуют. Посмотрел на своих боевых подруг. Краснеют молча, хотя ничего такого и не было.
        - Ну… Мы в свою очередь признательны и принимаем приглашение. Ведите, - не видел я смысла лезть в бутылку.
        Сопровождали нас с почтением, не выказывая никаких отрицательных эмоций и недовольства. Да и злости особой на нас за содеянное святотатство не наблюдалось. Петляя по хитрым тропам, пролегающим между скал, окружённых густой растительностью, я наивно полагал, что мы уже находимся рядом с нашей конечной целью. Но, как оказалось в суровой реальности, это было очередным моим заблуждением.
        Лагерь, или поселение аборигенов, куда мы пришли спустя несколько часов перехода, находился в не менее живописном месте, чем озеро с водопадом. Это было ещё то обиталище. Да и потом, скорее это было городом. Такое определение лучше всего подходит, хотя и с оговорками. Три достаточно больших скалистых горы, расположенных вокруг обширного плато и обращённых к нему своими отвесными стенами. Эти стены были испещрены внутренними коридорами и проходами, как в муравейнике, они соединяли жилища, выдолбленные непосредственно внутри и по фасадам этих отвесных скал. Многочисленные подъёмы и переходы со ступенями внутри по ширине своей позволяли спокойно разойтись трём-четырём людям. Жилища и комнаты, залы и помещения общего назначения были сделаны в цельных скальных породах, очень напоминавших известняк по своей фактуре, только красного цвета. Имелись и фортификационные сооружения, позволяющие вести успешную оборону, перекрывая абсолютно все направления возможных атак. Но это было ещё не всё.
        Когда мы, следуя по маршруту внутри одной из этих отвесных гор, поднялись наверх, то обнаружили, что вершины представляют собой вполне ровные плато, на которых располагались каменные строения. Именно каменные и с признаками высокоинтеллектуальной архитектуры в своём исполнении. Я, да и все мы, были изумлены от такого открытия. Не слишком всё это подходило под привычную «варилку» с её прериями и засушливой атмосферой окружения и домиками-недостроем.
        Нам выделили вполне хорошие помещения для отдыха и временного пребывания как желанным гостям и предупредили, что любой волен гулять где захочет, только соблюдая технику безопасности. Чтоб не шандарахнуться с верхотуры и не разбиться в блин. Гулять мы не захотели и просто зависли в плетёных гамаках, задрав гудевшие до этого момента ноги и отходя от длительного подъёма.
        - Лёш, а Лёш. Ты как? Не уснул, часом? - Даша проявила интерес к моей персоне.
        - Не, просто глаза закрыты. Что хочешь спросить? Спрашивай, - я сладко потянулся и повернулся к ней.
        - Ты вообще задумывался, что будет после того, как мы выполним первый квест?
        - Нет. Не хочу голову забивать, так как рано ещё, - слукавил конечно. - А что?
        - А я думала и думаю.
        - На каком моменте застопорилась?
        - На нашем статусе. Мы кто? Мессии что ли, новоявленные?
        - Ну дорогая у тебя и замашки. Тщеславием тебя не обделили, это факт, - чуть не рассмеялся, но стерпел. Вдруг обидится ещё. - Дашенька, будь проще и люди к тебе потянутся.
        - Да ну тебя, я серьёзно.
        - Ты что, волнуешься за правильность своего поведения сейчас и в будущем?
        - Да нет. Просто думаю о ответственности, а в голову всякая дурь лезет.
        - А-а. Ну тогда понятно, а то я уже забеспокоился, не зазнаться ли ты решила, ненароком.
        - Дурак.
        - Ну извини, что так подумал. Мой тебе совет, делай как я. Придерживайся мудрости: «Делай, что должно и будь, что будет», - постарался я спрыгнуть с темы.
        - Ты прав. Извини, занесло меня не туда, - улыбнулась мне Рыжая. - А прикольное тут местечко.
        - Тут да! Я с тобой на все сто согласен, - я утвердительно кивнул ей.
        Неожиданно в наш разговор вступила Юлия, а остальные проявили интерес повернувшись к нам.
        - Ну вот что, голуби мои. Не знаю, как на вас смотрят остальные, но меня не проведёшь и мне надоело смотреть на двух придурков, - начала она как-то из далека и слегка не в тему.
        - И в чём мы тебя провести пытаемся? - возмутилась Бестия.
        - Вы бы… да ну вас. Вот смотрю и всё больше убеждаюсь, что одна строит из себя недотрогу и конкретную сте… редиску. А вот второй упырь, ходит вокруг и язык в жо… далеко засунул, короче. В своих отношениях разберитесь, а потом и мир спасать легче будет. Я ни к чему вас не принуждаю, да и советы раздавать не в моих правилах, но озвучу один момент, раз вы сами никак, - строго так посмотрела на нас и продолжила. - Тебе она нравится, а ей ты пока приглянулся только. Не перегните палку, играя в неприступность, и не создавайте айсберги на пути титаника. Я всё сказала.
        Рыжая хотела уже разразиться ответной речью, но за нами пришли и пригласили к здешнему хозяину. Заодно и вождю, по совместительству. Сопровождающий вёл нас среди замысловатых архитектурных ансамблей, даже не могу сообразить сразу к какому зодчеству отнести это великолепие и своеобразную красоту. Хотя в крышах зданий угадывалось что-то восточное, китайское или японское. Да и сами туземцы не походили на голых, облепленных перьями аборигенов. Ближе они были к самураям ранних эпох. Но с отличиями. Юбок не носили, да и как по таким местам в юбках передвигаться? Одежда в основном из кожи и ближе к индейской, времён завершения завоевания дикого запада, а в цветовых гаммах преобладал красный цвет. И у каждого было по здоровенному ножу или кинжалу. Огнестрела мало заметил.
        Пройдя в здание, где находилась резиденция местного главы, мы сразу ощутили богатство, которое было во всём. Стены украшены лепниной с позолотой, изображающие какие-то важные эпизоды из истории. Окон было мало, да и малы они, а вот всевозможных сверкающих предметов для освещения много.
        Мебели как таковой практически не было, поэтому присутствовавшие сидели на полу, покрытым красивыми подстилками. Пригласили и нас присоединиться. Когда мы все заняли отведённые места, в зал вошёл вождь и, соблюдая оригинальную церемонию приветствия, присел напротив нас. Солидный дядечка, ничего не скажешь. Начался разговор.
        - Рад видеть вас, уважаемые. Наслышан, что люди вы совсем не простые, и слухи о ваших похождениях летят впереди, подобно птице. Приветствую в городе Эльхамма. Цитадели племени Красное Ущелье. Я Марон, вождь, если вы ещё не догадались. Прошу, представьтесь пожалуйста, а то не удобно называть вас по именам, принесённым только слухами.
        - Приветствую и вас, уважаемый Марон, а звать нас просто. Вам как лучше, по именам или по…
        - По именам будет лучше.
        - Я Лёха, или Мистер Багс, Это Даша, леди Рыжая Бестия, это Юлия, она командир Призрачных Валькирий, а Маха, Ксюха, Натаха, Валя и Галя - это её девчата. Ну а это прелестное дитя - Анжелка, она Белокурое Дитя Ангела.
        - Спасибо за доверие, я сомневался до последнего в том, что вы назовётесь правильно. Кстати, я в курсе и другого названия вас и леди. Но не буду этим злоупотреблять.
        - Так чем обязаны?
        - Ким, подойди к нам, будь любезна, - позвал он кого-то из зала.
        И тут я понял, что послужило причиной такого лояльного отношения к нам даже после того, как мы нарушили запрет на посещение священного озера. Из зала подошла девчонка, которую я сразу узнал по большим, перепуганным когда-то глазищам. Это та индейская девочка, которая ускакала с ранчо, с места моего появления в ВААРе. Ну да, это точно она.
        - Я хотел поблагодарить тебя, Вселившийся Дух, за то, что отпустил мою единственную дочь. И наградить, если будет возможным. Оценить степень моей признательности за содеянное очень сложно. Золото и богатство я вам не предложу, чтобы не обидеть, а вот спросить вас самих и по возможности исполнить желаемое - это то, что нужно. Так будет правильно. Итак? Я весь во внимании.
        - Да нам, собственно и не нужно ничего.
        - Достойный ответ, который я и ожидал услышать. Тогда вот моё решение. Пророчество, которое я вам дам, соединится с Амулетом Проклятого Божества в своё время и поможет открыть тайну.
        «Внимание».
        «Вами получено древнее пророчество Проклятого Божества».
        «Незримое откроется, когда придёт время».
        «Скрытые возможности».
        - Ещё я хотел предупредить вас вот о чём, когда вы откроете путь и на земли придут новые жизни, будьте внимательны. Большего я сказать не могу. До границ наших земель вас проводит Ким.
        - Но откуда вы знаете, куда нам надо?
        - Поверьте на слово. Знаю, так как не только вы умеете общаться с Всевидящим. Только вот я говорю с ним по-своему, не так, как вы.
        На этом наша аудиенция закончилась, а мы были отпущены и проведены в гостевые апартаменты, выделенные нам добрым хозяином. Обмен впечатлениями и мнениями был коротким. А рано утром нас бесцеремонно подняли местные старожилы и, собрав запасы на дорогу, выпроводили восвояси. У меня сложилось впечатление, что хоть главный босс и простил нас за правонарушение, остальное население затаило на нас обиду за это.
        Прощание было недолгим, и мы под присмотром Ким опять петляем между скалистыми горами по лесистой местности на пути к границе владений Марона. Воздух ещё не успел как следует прогреться, и жара нас пока не донимала.
        - А сколько до границ ваших владений? - поинтересовался я у Ким, чисто от скуки.
        - Да сейчас не много. Вот раньше наша земля простиралась на пять дней пути во все стороны.
        - Для конного или для пешего? - решил уточнить важную деталь.
        - Конного, конечно, - ответила, посмотрев как на недалёкого умом.
        - Нормально. А что сейчас изменилось?
        - Да грызня между всеми виной всему. Разборки и состояние военного положения заставили ужаться. Как только первые подобные вам появились, в мире настало время вражды всех ко всем.
        Я сильно напряг мозг и попытался усвоить сказанное. По её словам выходило, что даже далеко не старые местные помнят время, когда нас, игроков, тут ещё не было. Это что, такая проработка или недоработка разработчиков? Логично было бы запрограммировать НПС на обратное. Ну, или хотя бы создать в их памяти давнишнее появление колонизаторов. Лет двести, например, назад, или больше.
        - А давно появились такие, как мы? - решил продолжить расспрос.
        Ответить мне Ким не успела, так как Маха, контролирующая тылы отряда, вернулась и доложила Юлии о факте нашего преследования. Я вопросительно глянул на провожатую, а та, просто пожала плечами.
        - Численность? - по военному, без лишней суеты, уточняла детали Юлия.
        - Двадцать три рыла.
        - Вооружение?
        - Револьверы, ружья и винтовки у двадцати.
        - Состав?
        - Бойцы клана Берлога с тремя рейд-лидерами.
        - Девочки. Вариант с отступлением. Работаем.
        Все валькирии, за исключением Юлии, незамедлительно скрылись в зарослях. На наш немой вопрос командирша сразу дала пояснения.
        - Надо проредить их состав, для этого будут сделаны ловушки с неприятностями, а наша задача водить этих удотов по примеченным местам. Ким, поможешь с выбором?
        - Да всё что угодно.
        - Тогда нам нужна тропа без возможности схода. Найдём?
        - Да запросто. За мной.
        Я не знаю досконально точно о тех каверзах, которые устроили наши боевики, но могу сказать смело, что, несмотря на примитивизм тактики и ловушек в частности, результат был ошеломительным. Первое, что приключилось с преследователями, была невосполнимая потеря четвероногого транспорта. Лошади то и дело ломали ноги в многочисленных ямках, так неудачно попадавшимися на пути и их приходилось добивать самим хозяевам. Далее, потерялся небольшой вьючный обоз из трёх лошадок с провизией и водой. Потом, началась чреда несчастных случаев с самими персонажами. Кому-то ветвями выкололо глаза. Некоторые, споткнувшись, упали на камни так неудачно, что закончилось это или смертью, или невозможностью самостоятельного передвижения. Ещё была перестрелка друг с другом с потерями. Как её спровоцировали Валькирии, я догадывался, но деталей не знал. В результате десятичасовой игры в догонялки мы сейчас спокойно сидим в выгодной позиции на противоположных утесах над единственной тропой, проходящей ровно под нами, и ждём бедолаг.
        Зрелище десятка с небольшим потрёпанных и загнанных ковбоев угнетало. Одежда рваная, человек пять хромают и опираются на экспромтом сделанные костыли из палок. Из оружия только револьверы в кобурах. Ружья растеряли или выбросили. Только трое выглядели более-менее нормально. Даже стрелять в них рука не поднимается.
        - Эй, внизу. На вашем месте я предпочёл бы просто сдаться, - крикнул я. - Подохните ведь.
        - Чё, шваль, сумничал? Ты спустись и проверим, насколько ты крут.
        - Не вижу смысла. Предлагаю следующее. Вы берёте своих лидеров за ноги и потом вешаете на том прекрасном дереве вниз головой. Всем остальным мы гарантируем жизнь. Без балды. Тем более респа не будет, если сдохните.
        - Докажи.
        - Откройте приваты, дебилы блин, - это уже Рыжая вклинилась.
        Они открыли приватные чаты, а мы с Дашей отсеяли важную для нас информацию и скинули им только инфу, касаемо реала и проблем с выходом. Пауза была небольшой. Грохнуло несколько выстрелов и всё. Нету больше лидеров в клане Берлога, да и про клан можно забыть. Они, наверное, надеялись вытащить своего Женьтоса в надежде на делёжку добытого ранее, ведь всё добро на нём завязано. А тут такой облом. Короче, порешили они своих лидеров и сдались. Вот и тимкиллеров стало побольше в «варилке». Весело и грустно.
        - Ким, у вас есть исправительные работы или тюрьма какая? - уточнил я у проводницы.
        - Нет, но можем воссоздать, раньше была каменоломня. А что?
        - Да вот думаю, что эти джентльмены очень хотят к вам за исправлением податься. Ты как, займёшься?
        - Ну, в принципе вам я уже не нужна. Тут недалеко осталось. Могу и вернуться с этими… - она мотнула головой в сторону жадно пьющих воду бедолаг.
        - Милые мои Валькирии, вы-то что думаете по поводу такого решения? - мне была интересна их позиция по такому важному вопросу.
        - Можно и шлёпнуть, чтоб не мучить других, ну да ладно, - высказала общее мнение Юлия.
        - Ну, граждане бандитосы, считайте, что вам дарован второй шанс, - подытожила Бестия.
        - Ким, справишься с архаровцами?
        - Да запросто, - прямо нос задрала и вытащила револьвер.
        - Верю. Теперь расскажи, нам куда двигаться.
        - Смотрите, - она взяла веточку и принялась чертить схему на тропе. - Вот это перевал, вон он виднеется. Вот тут долиной спускаетесь обратно в прерии. Там дальше, в дневном переходе, расположен огромный город. К краю каньонов только через него путь лежит. Город там очень большой, типа столица или похожее что-то. Поэтому я посоветую вам его обойти, но вы решайте сами.
        - Ну что ж, спасибо. А вы крохоборы, даже не пытайтесь сделать ноги, - это я пленникам перспективы решил прояснить. - Или порвут вам жо… задницу. Анжела, милая покажи дядям КИСУ, - я нашёл способ призыва питомцев через ангелочка. Любили они нашу малышку.
        Анжелка, не долго думая и не совершая очевидных манипуляций, обернулась и из ближайших кустов вышли КИСЫ. Рожи перепачканы кровищей, а в зубах бесформенные куски плоти. Кушали малыши, оказывается. Видать поймали кого-то. А с неба на тропу шваркнулась, немного неуклюже из-за размера крыльев и себя, чёрная громадина гриф-переросток с офигенными когтищами и полуоткрытым клювом. Он пошипел и вспорхнул обратно, исчезнув в небе и разметав немаленькие ветки в стороны, заодно обдав присутствующих мощным воздушным потоком. Пленники поняли всё правильно и некоторые, не выдержав, слегка потеряли связь с миром. Мы тепло распрощались с нашим проводником и устремились дальше уже в привычной кампании.
        Глава 10
        Алексей. ВААРА
        Строго следуя полученным от Ким вводным, наш отряд держал курс на перевал. Ошибиться было трудно, так как ориентиров было достаточно. Особенно две белоснежные вершины, которые были видны с очень приличного расстояния и с любой точки здешних владений Марона, явно не способствовали отклонению от выбранного маршрута. Исходя из этого немаловажного обстоятельства, нужды в постоянном контроле нашего положения не было, и я, просто от скуки, разглядывал девчат, сопоставляя внешность и характер каждой. И хотя я отдавал себе отчет в том, что теперешняя внешность не совсем отражает то, что есть на самом деле, интереса моего это не убавляло. Выводы, к которым я пришёл спустя некое время, определённо подтвердили мою теорию.
        Девчата, на уровне инстинкта или срабатывания неведомых уголков подсознания, создали свою внешность согласно характеру. Во всяком случае, очень близко подходящей к нему, чисто по моим наблюдениям.
        Например, возьмём Юлию. Высокий рост, сопровождающийся фигурой акробатической гимнастки. Таз и плечи почти совпадают по ширине, хотя попа поуже будет, ну самую капельку. Мышцы слишком выделяются на поджаром теле, это если моими вкусами мерить. И характер под стать. Волевая и властная над подчинёнными и хладнокровная в сложных ситуациях. Как говорится и избу на скаку разворотит, и коня на себе вынесет, и всех вокруг заставит.
        Или две сестры, Валя и Галя. Обе небольшого роста, женственность ненавязчивая. Скромная грудь, не больше второго размера, полтора наверняка и стройные фигурки, но до породы шпалерных не дотягивают. Да и нет той непонятной и неприятной худобы, что была в моде когда-то. Если их нарядить в строгие юбочки и белые рубашки, а потом надеть очки, то получатся две училки из начальных классов. Выносливые девчата, как будто из проволоки их сделали, стальной. И характер вроде тоже подходит. Скромные и отзывчивые, исполнительные и внимательные, в меру строгие. Правда, любят пошептаться и если выбирают объект для своих насмешек… Ой, мама! Превратятся в две язвочки и заклюют подколками. Короче, подходили к своим характерам. А может это ВААРа подгоняла внешние и внутренние параметры к равновесию и соответствию? Опять вопросы…
        - Лёш, ты чего опять ушёл, а тело с собой не взял? - выдернула меня из мыслей Даша.
        - Да так, теорию одну проверял.
        - Глаза об девок не сломал? Или воспоминания о амазонках не выветриваются? Теория у него, - начала язвить.
        - Ты что, ревнуешь? - не поверил я её реакции на своё безобидное созерцание.
        - Мечтай. Просто скоро уже перевал, а это граница, если ты помнишь.
        - Да не волнуйся, я начеку, - бодро козырнул даме.
        - Да хоть и не начеку. Просто повнимательнее. Хватит уже себе мозги выносить всякой мутью, - закончила своим пожеланием и продвинулась вперёд к авангарду.
        Быстренько нагнав Бестию, я пристроился рядом. Тропа тут позволяла идти двум лошадям бок о бок. Мне нужно было посоветоваться насчёт наших последующих действий ввиду реальной перспективы попасть проездом в крупный город. Одолевали нехорошие предчувствия по этому поводу, и было желание поделиться ими с Рыжей, да и со всеми.
        Я даже не предполагал о том, что наше вмешательство запустило механизм, подлежащий сравнению с цепной реакцией, остановить которою малой кровью было уже невозможно. Но факт остается фактом…
        ***
        Город Кинг Малькольн. ВААРА.
        В шикарном по меркам ВААРы особняке в самом центре города, претендующего на звание финансовой столицы этого мира и именующимся Кинг Малькольн, собралась весьма интересная компания, состоящая из игроков. Но специфичность персон собравшихся не давала разнотолкования в их принадлежности к ключевым фигурам всего игрового сообщества. И не только его. Непонятно, по каким стечениям обстоятельств и по чьей воле, но ранее эти люди никогда не находились в игре одновременно. Мало того, своё участие непосредственно в ней эти персоны из реала скрывали всеми доступными методами и средствами. Но судьба распорядилась так, что на момент начала проблем в реале эти господа были в игре. Но обо всём и всех по порядку.
        Председательствовал на собрании мужчина, который был одет в серьёзный и строгий костюм, не похожий на обычную одежду в игре. Мистер Ингр, первый министр, а другими словами - игрок в роли зама наместника ВААРы. Он же Инорин Иван Петрович, глава корпорации ИИР.
        Под стать ему и по внешнему виду и по солидности был мистер Берн, глава министерства финансов игрового государства и главный бухгалтер ИИР, Болдырев Степан Юрьевич. Мистер Владлен занимался деятельностью Нацбанка «варилки» и принадлежал к числу олигархов из реального мира по имени Аркадий Маркович Фрисман. Мистер Грин курировал Федеральную Службу Маршалов и заодно службу безопасности одноимённой компании, Гордеев Павел Анатольевич собственной персоной.
        Далее были работяги ствола и кинжала, а проще сказать - главари цепных псов, подчинявшихся этой группе лиц. Обычные отморозки из реального мира, которых наняли для создания группировок по отъёму средств финансовых и материальных с игроков, да и со всего что было в игре, всеми доступными методами. Это Дэн - лидер клана Ястребов, Муха - Степные Волки, Лоцман - Чёрные Фанаты и Николя - Махновцы Севера.
        Не стоит говорить о том, что игра и сам игровой процесс мало интересовали присутствующих. А вот финансовые потоки и последующий вывод громадных средств из игры… Это то, что объединяло таких уважаемых господ. И причин этого сбора сильных мира сего было несколько. Одна из них крылась в тревожных новостях из разных регионов игрового мира «варилки». Другая - в общих проблемах с игрой и выходом в реал. Ну ещё и непонятная ситуация с невозможным возрождением персонажей добавляла причин для общего беспокойства.
        - Я вот только не въеду в ситуацию, что за канитель с выходом? - повышенным тоном высказывался Николя. - Мне тут осточертело с лохами нянчится. Домой не пора?
        - Остынь, - парировал Ингр. - Забыл, в каком дерьме был? Напомнить могу. А то голос прорезался! У всех засада с реалом, и не ясно, почему. Чаты с реалом не работают. Ты бы лучше заткнул фонтан и послушал, что люди обсуждать будут.
        Он сделал паузу, окинув всех присутствующих зло и пренебрежительно, а потом продолжил обращаясь к Владлену.
        - Поясни, вывод средств вообще возможен?
        - Нету связи. Всё как топором отмахнуло, и не ясно, с чем связано, - дал пояснения хозяин местного Нацбанка. Вывод и ввод всех средств в ВААРе проходил через него.
        - Будут сдвиги в этом вопросе, ты сразу докладывай. В любое время. Вы с Берном отвечаете за это.
        - Мы-то что можем? Тут всё в норме, и система работает. Это там затык, а у меня в полном ажуре всё, - парировал Берн. - У нас вопрос к нашим силовикам образовался.
        - Говори, что там у тебя?
        - Ну как сказать, плановый недобор образовался, - спокойно проинформировал Владлен.
        - В смысле? Подробнее давай, - Ингр был явно раздражён.
        - Ну вот, - Владлен протянул бумагу с записями председательствовавшему. - Смотри сам.
        - И? Что за цифры? - тот вернул бумагу. - Давай доходчиво и на словах.
        - Четыре округа имеют недобор, сравнимый с провалом на банковской бирже. Самые богатые округа, а речка денег в ручеёк превратилась. Мотли и Конн с их серебряными рудниками снизили финпоток, Сэнпьер вообще прекратил платить, а Барлоу пропустил отправку дилижанса с золотом уже во второй раз. И где Женьтос из Берлоги с главным Гунном, никто не знает.
        - Грин. К тебе вопрос. Форт Эммерсон, вроде, ту зону контролирует? - перевёл стрелки на главного из службы Маршалов Ингр. - Подробности?
        - А там жо… задница там, - пожал Грин плечами.
        - Конкретизируй, если есть чем.
        - Ты хотел игру без правил для рубки денег и это у тебя получилось, только правила недавно изменились. Да вы все как с луны свались, - он недоумевал от элементарного незнания обстановки собравшимися. - Обновление игры вы как, между глаз пропустили, или забили на этот факт? Тогда я поясню для тех, кто ещё грезит. Обновления никакого не планировалось и не запускалось нашими программистами. Я специально прыгнул сюда посмотреть, что за хрень творится, а потом и выхода назад не стало. Далее. Не вздумайте сдохнуть тут, а то я вижу любителей пистолетиками помахать, которые без башни, они обычно лезут во все дыры и потом респятся. Забудьте о возрождении навеки, или до поры, пока не разберёмся. Вот, мой человек доставил копию одного интересного лога, - Грин скинул его по открытым приват-чатам всем. Приват-каналы связи имели небольшой диапазон действия, только в пределах видимости или малого расстояния.
        - Доходчиво? Для тех, кому не ясно. Сдох тут, значит сдох и там. А по поводу округов, то там типа бунт, и кто зачинщики и с чего всё началось, то я не знаю. Но разберусь, не то эта зараза как чума расползётся, хотя вы сами в этом виноваты. Не нужно было так прессовать всех, как вы это делали.
        - Это всё? - Ингр был в бешенстве.
        - Мало? Могу ещё инфу подкинуть. Появился игрок, который нам очень интересен. У него имеются ответы на все вопросы и ещё странный статус в игре. Кто он и как выглядит, никто не знает. Появился только раз в Барлоу, но выживших среди тех, кто его видел, нет. Я принял меры, и все подозрительные личности будут отслеживаться. Были ещё интересные оповещения по игре, но с ними вы и сами в состоянии ознакомиться, но заострить ваше внимание хотелось вот над чем, - он сделал важное лицо. - Храм появился, а этого нет в сценарии ВААРы, чем грозит такой факт, можно только догадываться. Это для начала. Всем хочу сказать, добро пожаловать в реальную игру со всеми её новыми правилами.
        - Сделай всё правильно, - поддержал оратора Ингр. - А вы предпримите нужные меры по отношению ко всем взбесившимся и действуйте совместно с Грином, - обратился он к боевикам. - Вероятно мы тут надолго застряли. Охрану усилить всем, а то не хватало ещё загнуться по дурости.
        - Этого персонажа непонятного нужно найти и попытаться договориться сначала, а не получится, то не мне вас учить. Ладно, это пока всё. И наведите порядок, а то революционеров и верующих фанатиков нам ещё не хватало. Гонцов во все подконтрольные территории - срочно.
        ***
        Алексей. ВААРА.
        В это же самое время наш маленький караван уверенно приближался к перевалу. Естественно, что об этом совещании я и понятия никакого не имел до поры до времени, как и все мои спутницы, которые в данную минуту восхищались видом на две сверкающие белизной снега и льда вершины гор. Они находились по обе стороны от нашей тропы…
        - Даша, ты меня извини, если мой вопрос покажется тебе чуточку странным, но задать его мне просто необходимо.
        - Я вся во внимании, - нисколько не удивившись, отреагировала Бестия.
        Она хитро посмотрела с интригой и приготовилась слушать, как ей, наверное, показалось, вопрос сугубо личного характера. Ну или провокационный. Такой вид у неё был.
        - Вообще-то это всех касается, - сделал я поправку.
        Тут уже все с некоторой опаской и удивлением отвлеклись от созерцания.
        - Интересно будет послушать, - в один голос высказались Валя и Галя.
        - Что вы видите, наблюдая эти прекрасные белые вершины? - наконец, видя что девушки сосредоточились, задал я свой вопрос.
        Они посмотрели на горы и изобразили, выражением лиц, ход мыслительного процесса.
        - И что мы должны увидеть? - не выдержала Юлия.
        - Ну, милые леди. А увидеть вы должны холод, сопровождающийся порывами ветра и кучку сосулек, в которые мы превратимся, если не предпримем нужных мер, - дал я им разгадку.
        - А что мы должны предпринять? Просто интересно. Ты ведь придумал всё уже, поэтому не тяни. Вещай, - попросила немного расстроенная Даша. Так и не понял, чем, хотя догадка есть.
        - Всё просто. Вы все умете плести косички?
        - Глупый вопрос. Конечно все.
        - А каким-нибудь макраме нету среди вас увлечённых, чисто случайно? - окинул их строгим взглядом.
        - Я всё поняла, - утвердилась в догадке Юлия. - Девочки, быстро дерём кору на лыко, побольше сухого папоротника и все ко мне.
        Оказалось, что наш самый главный боевик умеет неплохо плести всякую всячину. Она показала нехитрые приёмы девушкам, которые плели грубые полотна с кучей дыр в палец. Прорехи закупоривались сухой травой и заодно утепляли изделия. Через пару, тройку часов мы были обеспечены оригинальными длиннополыми накидками и стали похожи на отряд лесовиков или леших, скитающихся в поисках нового дома. Ну и ладно, зато там, наверху, не замёрзнем, а внешний вид - не самое главное. И сколько благодарных взглядов за свою прозорливость я потом ловил на себе…
        Перевал встретил нас своей суровой действительностью. Реализм, чтоб его… Ветрище прямо норовил сдуть путников, в числе которых был и я. Холодрыга страшная. Мы уже забеспокоились за наших лошадей, с которых пришлось спешиться и вести под уздцы, так как они проваливались в снег, но за исключением этого, с ними всё было нормально.
        - Девчата, а никто не помнит по гайдам, есть тут какие монстры? Просто не хотелось бы на ужин в виде основного блюда попадать, - только и успел проговорить я опасение, давно поселившееся в моих мыслях.
        Из-за ближайшего изгиба снежного тороса, или даже из инвиза, на нас бросилась белая громадина, сразу зацепив двух первых коней и вспоров им брюшину. Я еле успел выдернуть с направления атаки Дашу с Анжелкой и сделать пару выстрелов в направлении монстра. Через секунду уже все палили по напавшему, не нанося ему видимого урона. Шкура с плотным мехом не позволяла пулям проникнуть в глубину.
        «Внимание».
        «Группа подверглась нападению мистического существа».
        «Рекомендуется…»
        Смахнул не глядя информацию и стал пытаться рассмотреть чудовище, которое сейчас рвало в клочья раненых лошадей. Кровищи, как из цистерны. Но победой эта штука наслаждалась не долго. Наши питомцы появились вовремя и принялись по очереди атаковать, обступать и теснить зверя по направлению к скале, в которой мы рассмотрели вход в пещеру. До неё медведю-переростку, а это оказался именно медведь, добраться было не суждено. Чёрная точка, падающая с неба как камень, увеличилась в размерах и превратилась в гигантскую птицу.
        Вцепившись в спину зверя когтями, гриф нанёс удар своим клювом в темя и оторвав тушу от земли швырнул о ближайшую скалу. Кошки ринулись к противнику и закончили неравный поединок. Всё закончилось резко, а мы вышли из состояния обалдения и занялись подсчётом потерь.
        Минус три коня. Таков был вердикт, но меня это не опечалило, так как могло быть и хуже. Замешкайся я ненадолго, и Рыжей досталось бы по полной программе. А вот наши питомцы были очень рады и даже счастливы. Освежевав тушу и выбрав самые хорошие куски для приготовления себе, всё добытое мясо было отдано урчащим от удовольствия кошкам и пернатому, даже побитые лошади не были обделены их вниманием. Шкуру мы оставили себе как трофей, да и когтистые лапы обрубили и убрали до поры до времени. Была у меня идея - украшения сварганить.
        - У кого есть желание заглянуть в берлогу? - уже спокойно поинтересовалась Даша.
        Никто не успел ни рта раскрыть, ни мяукнуть и ни чирикнуть, как наш ангелочек пробежал мимо по сугробам и углубился в недра скалы. Все кинулись вслед за Анжелкой. У меня вообще всё внутри оборвалось от боязни за подопечную. Мало ли что там ещё может быть, особенно не что, а кто. Оказалось, что как в воду глядел.
        Влетев внутрь и ощетинившись револьверными стволами, мы застали душевную картину. В самом тёмном углу берлоги, среди разбросанных костей всевозможных животных, да и человеческих, сидела Анжелка с пуховым комком белого цвета. Чёрный нос и пара глаз бусинок не давали двоякого толкования в природе происхождения этого существа. Медвежонок, ещё слеповатый и пока совсем мелкий, умилённо причмокивая, посасывал один из пальцев на её руке. Берлога на мой взгляд была слишком зловещего вида, а размер её просто восхищал самые смелые предположения. Мрачные стены и высокий свод со свисающими каменными глыбами, которые, того и гляди, рухнут.
        - Анжела, - строго и наставительно начала Рыжая Бестия, - сейчас же положи его на…
        Договорить она не смогла. Наша малышка посмотрела на всех таким взглядом, что любое самое чёрствое сердце неминуемо должно было смягчиться. Ну и смягчилось.
        - Какой хорошенький, - заявила Маха. - Прямо лапочка.
        - Вы маму этого лапочки видели? - чисто риторический вопрос задала Юлия. - Это же гора какая-то!
        - Ну не можем же мы его тут бросить, он же погибнет! - Ксюха просто констатировала факт. - Так ведь нельзя, и не по-человечески это.
        - А где его папа, да и какая гарантия, что косолапый не создаст нам кучу проблем?
        - Ну, укротительница у нас, допустим, уже есть, - Валя и Галя ещё раз указали на счастливую Анжелку, почёсывающую медвежонка за ухом.
        Лохматый был явно доволен и безмятежно урчал, расположившись на коленях девочки. Руку её он не отпускал из своих маленьких, но уже достаточно сильных лап, словно боялся потерять.
        - А моё мнение тут явно никого не интересует, - попытался я возмутиться, но развития диалог не получил, так как снаружи неожиданно раздался вопрос.
        - Эй, внутри. Вам там помощь не требуется? - спросил кто-то.
        При этих словах наши питомцы скрылись из видимости вместе с медвежонком, которого взял за толстую шкуру на шее Ирбис. Словно котёнка. Наверно, Анжелка попросила. Даша быстро преобразилась и вышла к неожиданным помощникам, объяснив по командному чату, что и как мы будем делать и какого поведения придерживаться.
        - Здравствуйте, господа, - начала Бестия. - Немного пораньше мы бы от помощи не отказались. А сейчас всё более-менее хорошо.
        - Повезло вам. Судя по следам на снегу на вас напало что-то большое, чего раньше тут не было. Я с подчинёнными много раз делал переходы этим единственным маршрутом. Можете поверить на слово.
        - Мы тоже так считаем. А местные аборигены вас не трогают?
        - Да что вы, ещё ни разу не встречал тут никого, - заявил он уверенно. - Кстати, а сколько вас?
        - Я с мужем и дочкой, а ещё по пути встретили шестерых вольных наёмниц. Вот вместе и путешествуем, - пояснила Рыжая. - Одним, сами понимаете, не безопасно.
        Я аж чуть не расхохотался, но переборол себя и вышел вслед за девушками. Я теперь муж и папа. На выходе из логова нас встретил небольшой вооружённый отряд со значками службы маршалов. Было их двенадцать, а старшим являлся игрок под ником Торес.
        - Вы не покажете, кто на вас напал. Интересно знать, - продолжил расспросы маршал.
        - Ну, смотрите.
        Юлия с девушками растянули шкуру на снегу и все лишний раз удостоверились в том, что если бы не наши кошечки и птенец, то несколькими комплектами костей в берлоге бы прибавилось.
        - Ого. И как вы только справились с такой тушей? Таких в игре ещё не встречал! Интересно, откуда он взялся? Может, это с обновлением такое полезло, - рассуждал Торес.
        - Повезло. Чистое везение, - хором отрапортовали Валя и Галя.
        - Я предлагаю вам продолжить путешествие вместе, если нет возражений. Да и побезопаснее будет с малышкой-то.
        - Да путь здесь один, почему бы и нет.
        Так как мы потеряли троих лошадей, нам пришлось уплотниться. Я взял Анжелку к себе, а Дашу и Ксюху посадили вторыми наездниками к себе Валя и Галя. Сборов как таковых не было, и мы начали затяжной спуск по опасному серпантину тропы. Петляла она знатно. Ледяные валуны и сугробы не добавляли радости. Когда мы выбрались на более-менее ровный и достаточно широкий участок, ко мне подъехал Торес, и завязалась беседа с элементами ненавязчивого допроса.
        - У меня к вам вопрос.
        - Весь во внимании, маршал, - я был сама любезность.
        - Точнее несколько. Вы не слышали о священнике из Барлоу? - спросил и прищурился, реакцию проверяет.
        - Первый раз слышу от вас. Расскажете?
        - Только слухи. Из-за обновы, или по иной причине, появился жуткий тип. Перебил половину города и исчез. За что и почему, никто не знает. А как выглядит, даже и представить сложно. Ещё, тоже по слухам, округ Сэнпьер вместе с игроками и неписями с катушек слетел. Какой-то Дом или Храм у них, видите ли. Меня отправили в Мотли, это короткий путь, а ещё несколько групп держат путь в другие округа для выяснения всех подробностей и поиска этого персонажа. Так не слышали?
        - Не слышал.
        - А вы откуда?
        - Да мы решили сменить место жительства. Из Конна едем, - быстро сориентировался я.
        - Зря, богатый округ. Ну, коли не слышали, то не буду вас донимать.
        Тропа делала очередной поворот и сужалась, поэтому мой собеседник отстал, а я опять начал рассуждения. Значит, задёргались игруны, которых всё устраивало в положении вещей, а вот почему о невозможности возрождения этот служитель закона не в курсе, я имел предположение. Зачем распространять такую значимую информацию? Ведь сейчас пока всё идёт по старинке в основном. Игроки как считают? Ну шлёпнут меня, ну посижу в офлайне. А вот чёрта лысого. Кирдык настал, и хрен с тобой, а рассказать ты уже никому не сможешь. А дай доступ всем к этой инфе, то начнётся… И одним Сэнпьером не закончится. А что будет, когда мы, наконец, выполним миссию? Ой, мама моя, мама! Даже предполагать страшновато. Вот где война за власть начнётся.
        - Кстати, в долине у подножия есть неплохое место для отдыха, - догнал меня маршал. - Там богатое ранчо, много места для постоя и хозяин нормальный. Я всегда пользуюсь его гостеприимством.
        - Я думаю, что и мы непременно воспользуемся. Как считаешь, Даша? - решил, что Бестией её называть небезопасно, вдруг и про неё слухи ходят.
        - Конечно, милый.
        - Вот смотрю на вас и радуюсь. Семья в игре, это сильно, - он подмигнул Рыжей. - А на самом деле?
        - Мы и на самом деле тут всей семьёй, - блеснул я своим взглядом на глубокое легендирование, а Бестия чуть с лошади не упала.
        - Молодцы, - довольно покачал головой Торес. - Удивили даже немного. Я встречал тут семейные пары, но с ребёнком вижу не так часто. Неписей я не считаю.
        - Да мы и сами в шоке, - зыркнула на меня Даша. - Так уж получилось.
        Дальше всё было скучновато и однообразно. Мы уже почти спустились с перевала и были на подходе к долине. Неожиданно из-за очередного поворота нам на встречу выехал запыхавшийся дозорный из команды маршала и сделал доклад.
        - Сэр, внизу что-то странное творится, - соблюдая субординацию, начал он.
        - И в чём выражается? Поясни.
        - Рудник закрыт, а старатели стоят лагерем рядом и ничего не делают. Богатый ведь рудник, - пребывая в нешуточном недоумении, пояснил дозорный.
        - Сейчас разберёмся, - а потом уже обратился и к нам. - Вы как, не против заскочить?
        - Пожалуй, и нам интересно будет, - согласилась Рыжая, ну и мы с Валькириями её поддержали.
        Наша группа преодолела ещё пару поворотов и оказалась у самого начала подножия гор, где располагался импровизированный лагерь старателей. Несколько шатров и палаток из грубого тканного материала, установленных полукругом у небольшой скалы с площадкой для общих сборов и дебатов. В центре находилось основное кострище. Судя по кислым лицам попавшихся двух работяг, настроения тут царили ещё те. Нас даже встречать никто не вышел. Полное игнорирование.
        - Любезный, а что тут вообще твориться? - задал Торес логичный вопрос первому из двух рудокопов.
        - Хана заработку и фарму, это если коротко. Даже говорить нет желания.
        - Ну а подробнее…
        - А подробнее пускай наш старший расскажет. У него лучше получится, да вон он из шатра вышел.
        Указанный персонаж звался Мишаня и встретил нас более радушно, сразу предложив располагаться и передохнуть у огня. Против мы не были и воспользовались приглашением, да и подустали все малость от перехода. Поэтому, пройдя в шатёр к скромному очагу, мы расположились вокруг и были угощены горячим напитком, очень похожим на чай. После того, как вся полагающаяся церемония гостеприимства была выполнена, Мишаня начал повествование грустной истории, приключившейся с ними на руднике.
        - Началось это двумя днями ранее. Астап со своими артельщиками спустился в рудник, где они спокойно приступили к прорубке нового рукава от основного канала. Рудник богат медью, и дополнительное ответвление должно было повысить выработку, - он посмотрел на нас многозначительно. - Ну, вы понимаете.
        Мы тут же кивнули, мол да, конечно понимаем.
        - Так вот, при работах была обнаружена пещера, о существовании которой никто не догадывался. Мало того, при детальном изучении было выяснено, что она богата залежами серебра. - Он сделал паузу, изобразил счастье на лице, а потом сразу печаль.
        - Продолжай, пожалуйста, - подбодрил рассказчика Торес.
        - Счастью нашему не было предела, но когда очередная группа приступила к выработке, началось. Вначале, рабочие стали слышать подозрительные звуки из глубин пещеры. Потом они стали совершенно пугающими. Кто-то просил помощи и всё время умолял спасти его от непонятного. Дальше начались коллективные видения, а потом появилось нечто, совершенно ужасное, реальное и… Да вон на Астапа посмотрите.
        Мы посмотрели на Астапа. М-да. Человек сидел с открытыми глазами и качался из стороны в сторону, бубня себе под нос непонятные словосочетания. Мы не обратили на него внимания в начале, а я вообще думал, что это очередной шаман в трансе. Быстро и незаметно открыл командный чат и высказал свою догадку о чудовище внизу своим боевым подругам. Те согласились.
        - С этого момента никто и не смотрит в сторону рудника. Теперь нужно искать другой, - завершил кратенький рассказ Мишаня.
        - Да, действительно. Я даже не знаю, чем могу помочь. Тут я бессилен, - развёл руками маршал.
        - А много серебра вы взяли? - уточнила Юлия.
        - Да нет, ну корзинки четыре, пять может быть.
        - Вам меди достаточно для нормального заработка было?
        - Ну конечно, богато тут на неё.
        - Я знаю, как всё вернуть на круги своя. Только послушаете ли вы меня?
        - Если это поможет, то безусловно, - обрадовался он.
        После утвердительного ответа Юлия, выдала рецепт примирения с Этим, прибегнув к простому и доходчивому языку без археологических терминов. Всё сводилось к «подойти к дыре, поорать прощение и оставив всё серебро, что взяли, пообещать больше так не делать». Ну и напоследок добавить своего серебра, чтоб задобрить. Естественно, провал завалить не забыть.
        - А поможет? - недоверчиво покосился на неё Мишаня.
        - Стопроцентная гарантия, - увердила Валькирия и быстро рассказала придуманную ею же историю про страшного и безжалостного повелителя серебряной пещеры.
        И ей поверили. Рассказ у неё получился красочным, и жути она нагнала столько, что мне самому захотелось срочно лезть вниз и высыпать всё оставшееся серебро этому лютому владыке темноты и мрака. Еле удержался. Но время неумолимо шло, и нам пришлось срочно покинуть лагерь, чтобы успеть добраться до ранчо перед наступлением темноты. А о результатах мероприятия замирения нам обещали сообщить при первой же подвернувшейся оказии.
        ***
        До назначенного пункта отдыха и ночлега мы добрались вовремя. Встретил нас радушный и предупредительный хозяин, который сразу поручил заботу о живом транспорте одному из своих помощников. НПС, кстати. Я уже не удивлялся подобному обстоятельству. Нас сразу пригласили в довольно приличных размеров дом, и я понял, какой источник дополнительного заработка имеет хозяин. Помимо серьёзного табуна лошадей он открыл нечто сродни постоялому двору, пользуясь выгодным местоположением. Любой, воспользовавшийся маршрутом через перевал, останавливался у этого джентльмена.
        Гостиная была что надо, хоть бар открывай. Два длинных стола без труда вместили всех желающих. За одним присутствовали мы и люди маршала, а за другим разместилась почти равная по численности команда помощников хозяина. И игроки, и неписи. Немудрёную пищу принимали не спеша, ведя светскую беседу, во время которой все парни, не стесняясь, рассматривали Валькирий, избавившихся от самопальных накидок «а-ля флора».
        - Торес, друг мой, - панибратски обратился хозяин под ником Ёрш к Маршалу. - Какие новости? А то я тут как сыч сижу, всё урывками да с примесью отсебятины новости черпаю.
        - Да есть интересные новости, но тебя они вряд ли касаются.
        - Ну давай, не тяни. Мы же давно друг друга знаем.
        - Мистер Грин затеял что-то. Вот и меня опять напряг поручением, да и других наших озадачил. Что-то творится в прериях за перевалом, но он туда других послал.
        - Что стряслось-то? Ну, в общих чертах расскажи, - просительно обратился хозяин, подливая из кувшинчика что-то типа вина.
        Мы тоже превратились в слух, хотя пока и понятия не имели, кто такой мистер Грин.
        - Да буза идёт непонятная, и человечек, взбаламутивший всех, где-то бродит. Не слыхал про священника или пастыря?
        - Нет, но вот совсем недавно в ту сторону прошли несколько групп, - Ёрш мотнул головой в сторону перевала. - Разные игроки и неписи.
        - Что говорили?
        - Идут к лучшей жизни. В Сэнпьер, если быть точным. Ты вот не знаешь, что в этом месте такого?
        - Нет, я не в курсе, но буза там началась, и усиленный отряд туда направили для разбора проблемы, - ответил Торес задумчиво.
        Вот около этого вопроса и проходил диалог, а я вдруг чертовски заинтересовался, что там бывшие подчинённые Бестии устроили. Уж не в правду ли подняли население на открытую конфронтацию. А что, эти могут. Запросто. Так как толком Маршал и сам ничего не знал, мы охладели к их разговору и спокойно наслаждались десертом. Ну как десертом, напиток винный пили в основном. Все, причём. А я решил немного подпоить Рыжую, страх как хотелось посмотреть на такое явление, как пьяненькая Бестия. Напиток оказался немного крепче, чем думалось в начале и уже скоро весёлые лица заполнили всё пространство вокруг. Или это у меня так в глазах стало.
        Откуда появились музыканты, я так и не понял, но начались танцы. Я смело пригласил Дашу, получил изящный отказ и перевёл прицел на Маху. Не срослось и с Махой, поэтому ограничился возлияниями с горя и досады, не забывая про Рыжую, которая уже тоже находилась в изумлённом состоянии. Сердце девушки оттаяло, и она согласилась уделить мне танец, на который у нас с ней не было возможности выйти из-за стола. А вот у остальных наметился прогресс и отразился он в безобидном веселье. Правда, я всё чаще стал видеть озадаченные лица мужской половины, украшенные бланшами, строго под левым глазом у каждого счастливчика, но это уже мелочи. Главное - весело. Потом было чаепитие, которое позволило немного прийти в реализм и трезвость.
        - Ну что же, теперь пора на боковую, завтра нам рано выезжать, если хотим успеть добраться до города пораньше, - завершил мероприятие Торес.
        Но это было ещё не завершение вечера. Хозяин выделил супругам отдельную комнату, а Рыжая чуть не прокололась, радуясь за них, пока не осознала, что это мы с ней. Поэтому утро я встретил злым, на деревянном полу, с каким-то половичком вместо матраца и тяжёлой головой. Реализм, чтоб его. А Даша - посапывающей вместе с Анжелкой в кровати. Где были наши питомцы, я не знал.
        Глава 11
        Сергей. Земля
        «Ах, Лёха, Лёха, Лёха. Мне без тебя так плохо… Ля-ля, ля-ля. Ля-ля». Зараза такая, привяжется же мелодия… И вроде не слушал никогда сам, ну специально, а услышал её давно на каком-то ретро-сайте, когда случайно по ссылкам влез. И чего вспомнилась, да ещё и с утра, и спустя столько времени? Я привычно заглянул на нижний ярус, слегка раздвинув самодельные шторки, сооружённые по типу балдахина, где спала Алёнка. Такие были у всех девчат. Нет, отец, как и положено сдержал обещание, выделив нам крохотные апартаменты, но счастье уединения продлилось всего одну незабываемую, даже ночью не назвать, с очень ранним подъёмом. Утро принесло известие о жуткой нехватке места для увеличивающегося числа эвакуированных выживших.
        Эгоизм у меня ещё не завоевал доминирующее положение в характере, да и у моей молоденькой супруги тоже, поэтому мы перебрались снова в зал к нашим друзьям, уступив свою комнатку сразу двум молодым мамам с ребятёнками. А зал наш представлял теперь настоящую казарму с прикроватными тумбочками, рассчитанными на двоих, а иногда и четверых человек. Что такое принять ванну в одиночестве, все уже забыли, так как после решительных действий помещение довольно большой площади, где она находилась, претерпело радикальные изменения. В нём теперь располагалась душевая на несколько постов, так сказать.
        Ну, и соседей у нас прибавилось изрядно. Естественно, оставшееся руководство ИИР во главе с моим отцом предприняло ряд мер, чтобы люди чувствовали себя более-менее нормально, но теснота была ещё та. Одна из таких мер была направлена на поддержание здоровой психологической атмосферы. Выразилось это в том, что население из двадцати двух человек в нашей комнате состояло из молодёжи от шестнадцати до двадцати двух лет и баланс, мальчик-девочка, был почти соблюдён. Возраст ещё не у всех уточнил, но это уже было и так ясно. Короче, молодёжь в основном. А чтобы уж мы совсем чувствовали себя в равноправном социуме, как по положению, так и вообще во всём, нас снабдили корпоративной униформой, сродни полувоенной. И я, как и основная масса беженцев, считал это правильными шагами и мерами.
        Эвакуированные прибывали в разной степени готовности к осадному положению, проще сказать, что вообще не готовые. У некоторых при себе была только та одежда, в которой они пребывали в момент, когда их вызволила группа поисковиков, сильно рисковавшая своими жизнями. Нашлись и те, кто поначалу воротил носы от униформы. Их были единицы и, не получив всеобщей поддержки, они угомонились и последовали общепринятому положению.
        Друзей, присоединившихся к нашей сплочённой кампании, тоже прибавилось. Я не знаю, что притягивает людей друг к другу и какие мотивации этому способствуют, но теперь нас стало ещё на шесть человек больше. Причём, абсолютно разных молодых людей. Ну, обо всех по порядку.
        Гамлет. Да, именно Гамлет его настоящее имя. Достаточно крепкое и жилистое телосложение вкупе со средним ростом. По характерным признакам явно имеющий родственников с Кавказа или из тех краёв, но я не уточнял, так как не считаю это нужным и важным в нынешней ситуации. Да и в обычное время мне эти данности были безразличны. Отзывчивый и внимательный ко всему и всем, но лучше его не нервировать сравнениями его имени с известным героем сэра Уильяма. Когда мы вернулись с медовой ночи назад, он был в числе первых подселённых и как-то узнал о нашей недавней свадьбе, а утром Алёна обнаружила на подушке рядом с собой обалденный букет цветов. Сначала она подумала на меня, но я честно сознался в несодеянном и переадресовал слова благодарности всем присутствующим. Никто не сознался вначале. Жена у меня ханжой не являлась и предприняла свой метод выяснения личности подозреваемого, подарив всем мужчинам по жаркому поцелую невесты прямо в губы. Я очень переживал, чтобы её сольное выступление не попросили исполнить на бис, ну это так, к слову. Отвлёкся. Так вот, не знаю, как, но воздыхатель или просто хороший
человек, был раскрыт и награждён ещё раз. А когда мы узнали, где находятся ближайшие места с растущими цветами, то…
        - Серёж, ну хватит уже так на меня смотреть, а? - сонно попросила меня Алёнка. - Я даже сквозь сон твой взгляд чувствую.
        - Ну извини, что я могу с собой поделать? Ты сегодня на какие работы направлена?
        - Нам с девчатами опять за малышнёй смотреть предписали. Сам знаешь, это те, у кого родители без вести пропали или… ну в общем как и вчера, - грустно пояснила супруга. - Но нам ещё рано. А ты опять вниз? К научным гениям?
        - Да, у нас вроде наметились подвижки, но…
        - Давайте там, постарайтесь. Хоть я и не разбираюсь, но верю и знаю, что сможете.
        Артём. Глядя на этого высокого и как-то неправильно сложенного парня, на ум приходит только одна стойкая и безапелляционная характеристика. Ботан. Ну этим и можно было бы и закончить его общее описание, если бы не детали его характера и парадоксальное везение во всём. Столько жизненной энергии, весёлости и активности в происходящем вокруг него, мне не доводилось встречать никогда раньше. Вот к примеру, когда осуществляли слом декоративной, но сделанной из бетона перегородки в теперешних душевых, он активно помогал и даже не расстроился, когда соскользнувший лом ударил его по лбу, а он, отскочив, разбил затылком нос Васе, который наносил удар кувалдой и, промахнувшись от неожиданности, шарахнул по трубам с водой. Они, в свою очередь, разлетелись по стыкам и зафонтанировали, обдавая всё струями горячей и холодной воды. Незамедлительно произошло короткое замыкание из-за попадания влаги на неудачно распотрошённый щиток управления электричеством, переносом которого должны были заняться позднее.
        Свет погас на всём участке этажа, где сотрудники корпорации занимались освобождением кабинетов от лишней мебели для создания новых спальных мест. И случилось это как раз в тот момент, когда тяжёлый сейф, уже с трудом вынесенный из одного из кабинетов двенадцатью отважными работниками, преодолевал изгиб лестничной площадки и был выронен из-за наступившей темноты. Мы не видели это происшествия сами, так как боролись с потопом впотьмах, но вот сотрясение здания, прокатившееся вибрацией, ощутили все. Система безопасности, сигнализации и общего контроля ИИР, была создана с учетом всех непредвиденных ситуаций… Ну, и… короче, ту ночь никто не спал, совсем. А он был весел, непринуждённо рассказывал весёлые истории, извиняясь, останавливал кровь из носа Василия и жизнерадостность его просто лилась потоком. В итоге мы коллегиально приняли решение, что такой индивид просто обязан быть у нас на виду. Всегда.
        А вот его подруга, Оксана была совсем из другого теста сделана. Серьёзная девушка, совершенно обычная на вид, среднестатистическая, но с твёрдым характером. Училась с ним в академии на втором или первом курсе. Мы сразу сделали вывод, что будь они вместе в тот час, то всё бы обошлось без событий и их последствий. Ещё с нами теперь Вася и Алла с Асей. Василий был тоже совсем обычный, а вот о Алле с Асей я пока двоякого мнения, но, не смотря ни на что, мы с ними сдружились.
        Я чмокнул Алёнку и поспешил будить Ника, странного немого паренька, который просто пришиб всех своими познаниями в кибер-технологиях. Он появился не особо заметно, просто пришёл как-то утром и увязался за нашей кампанией. Можно сказать, прибился. Не смотря на явную молодость, его сразу закрепили в центре изучений, а потом он стал моим помощником по налаживанию контакта с Алексеем.
        Растормошив любителя поспать, и проконтролировав его готовность, я быстро сходил ополоснуться. Я подождал его немного, а потом мы вместе поспешили к нашему рабочему месту в операционные залы и, преодолев несколько зон контроля, прибыли вовремя.
        - А, подошли, - поздоровался отец, который с утра всегда бывал на всех ответственных участках.
        - А где Борис Евгеньевич? - я удивился, и было чему.
        Старший этого подразделения всегда был на месте, он даже спать ложился прямо тут. Ответственный и дотошный в плане работы человек, которого сейчас не было.
        - Заболел, - услышал я краткий и нервный ответ.
        - Неожиданно. Да он вчера как огурчик молоденький выглядел…
        - Я же говорю тебе, что болен он, - опять выдал резко и с нервом.
        - Да ладно. Понял я, понял, - решил я его не доставать.
        - Вечером зайди ко мне. Есть кое-что, что ты должен будешь узнать. Хотя, знаешь, что? Пойдём со мной в кабинет Бориса.
        Странное поведение отца меня насторожило, ведь не был он таким как сейчас, никогда. Проследовал за ним. Войдя, он сразу запер дверь и прикрыл жалюзи.
        - Значит так, сын, - очень серьёзно начал он. - Посмотри для начала вот эти бумаги.
        Он протянул мне несколько распечатанных листков, на которых были отчёты всех связей серверов, капсул и ВААРы и их колебаний во всех возможных измеряемых форматах.
        - Третий лист, - уточнил он.
        - Это что? Пробой с выходом?
        - Именно, как мы его просмотрели несколько дней назад, ума не приложу. Вообще случайно наткнулся. Ты представляешь, что всё это значит?
        - Это значит чт…
        Нас прервал звук сирены, а потом и стук в дверь ломившегося начальника по безопасности.
        - Андрей Иванович, прорыв, - отрапортовал он, когда отец открыл дверь.
        - Место?
        - Казармы службы безопасности и медицинский блок, - спокойно доложил Степан.
        - Чёрт! Не успели. Потери?
        - Уверен, что все, кто там был в момент начала, но есть шанс, что в яслях успели забаррикадироваться.
        - Это же этаж между ними… кто способен держать оружие и какие силы у нас снаружи, на периметре? Стой. Всё равно поздно. Так, сортируй всех по возрасту, срочно. Тебе сколько лет?
        - Тридцать, будет скоро, - уточнил Степан и замялся.
        - Отлично. Объяснять буду потом. А сейчас делаем вот что. Ты должен всех, кто моложе тридцати лет, провести в нашу систему бункеров под любым предлогом. Повторяю, под любым и абсолютно всех в этой возрастной категории. Доступ я тебе уже дал. Далее. Всех, кто старше, ты должен сконцентрировать в месте, которое можно хоть как то локализовать и сделать это быстро. Выбери пару этажей повыше в дирекции и какой-нибудь ангар. Ну, или склад, только не продовольственный и не готовой продукции с капсулами, а скажем вещевой, хотя нет, он маленький. Сам выбери. И, Стёпка, я тебе верю и полагаюсь на тебя, не подведи сынок.
        Отец обнял его, как и меня, по-отечески и со слезами на глазах. Потом он опять принялся отдавать распоряжения и указания, которые все вокруг исполняли молниеносно. Я в этот момент был в прострации от того, что Алёнка вместе со всеми девчатами и нашими, и вообще почти со всеми, кто был нам близок, находилась сейчас в «яслях». Так мы называли этаж, где малолеток и совсем малышню держали. Естественно, принялся судорожно метаться и ломать голову, что и как делать. И где наши все сейчас находятся, только предполагал. Можно ли заявить, что я паникую? Можно.
        Постепенно я успокоился, хотя вру. Ни хрена я не успокоился. Только бесился больше и больше. В голову вообще ничего не лезло. Тут за руку меня дёрнул Ник и, достав маленький планшет, на котором он, общаясь, писал пальцем, словно водой по горячему асфальту, начал разговор со мной.
        - Серёг, спокуха. Я знаю, что надо делать. Пойдём.
        Я поверил и пошёл, благо на меня уже никто не обращал внимания. Он подвёл меня к его месту и начал показывать и пояснять, что он и как нарыл. Хакер блин полезный наш. А нарыл он всю строительную документацию, которую и строители не знали досконально.
        - Только ты возьми меня с собой. Ладно?
        - Да как мы общаться будем? Ты же это… немой.
        - Если не возьмёшь, пойду один.
        - Ну всё, всё убедил ты меня. Хоть скажи ради кого?
        - Дурак ты. А ещё и женатый. Как она тебе не отказала? Не пойму. Хотя в дураков иногда влюбляются. Но это не мой случай. Так что, начнём?
        - А то? Погнали.
        Первым делом мы стали выбраться из системы подземных бункеров. Я следовал за Ником, который уверенно вёл меня в градирню, систему охлаждения. Охранник на входе не терял бдительности.
        - Вы зачем тут?
        - У нас приказ, нужно обезопасить систему управления основными потоками азота, и сменить все пароли, сам понимаешь. Тревогу ты слышал.
        - Допуск?
        - Вот пожалуйста, - я протянул свою карту всеобщего доступа. - А он со мной.
        - Сколько времени вам потребуется?
        - Минимум четыре часа, - подумал и о запасе времени. - Ну а так, рассчитываю за шесть уложиться.
        - Хорошо. Мне придётся запереть вас внутри. Жизненно-полагающий объект. Ничего личного.
        - Не вопрос. И вот, к стати, не сможешь одолжить мне свой нож, так быстро пришлось выдвигаться, что не взял никаких инструментов. А может и понадобится. Открутить, перерезать там.
        - Хоть ты и сын шефа, но растяпа. Держи, - он отстегнул вполне приличный нож военного образца. - Не волнуйтесь, не сломаете.
        Когда за нами закрылась бронированная дверь бункерного типа, я быстро побежал за Ником, который точно знал куда нам нужно.
        - Здесь, - он показал на стену около зарешеченной дыры в полу.
        Это была система откачки воды в случае её прорыва. Сама она нам не подходила, а вот штольня, по которой трубы уходили вверх, вполне.
        - Толщина?
        - Сантиметра два, не больше.
        Я принялся работать единственным инструментом, добытым с помощью обмана. Толщина стенки, действительно была невелика и уже через час мы проковыряли отверстие, способное пропустить нас далее. Ползли по отводу до узла, где все ответвления собирались воедино. Сама система сконструирована так, что воды она не касалась. Просто по карманам проходили трубы различного диаметра от почти всех помещений системы бункеров ИИР. Итого, минус полтора часа. Плохо.
        - Ник, куда выходит основной ствол штольни? - уточнил я у карабкающегося по проржавевшим скобам сзади меня парня.
        По понятной причине ответа не услышал. Руки заняты и разговаривать Нику нечем. Час монотонных движений - и мы оказались в насосном помещении, которое располагалось почти на поверхности. Инженеры были умными и создали автономную систему, присутствие людей в которой необязательно. Да и маленькая крышка канализационного люка на краю полуострова никогда не привлекала внимания. Хотя и находилась на территории основных объектов. Нашёлся обломок трубы и проволока из твёрдого сплава. Я хотел сделать подобие копья, но метровый кусок совсем не гнулся и примотать нож к трубе не было возможно. Выкинул в сторону, а Ник подобрал и использовав себя и меня, плюс отверстия и выступы в разных механизмах, соорудил изгиб с одного конца и замотав его шнурками от ботинок превратил в рукоять. Я пожал плечами.
        - Теперь внимательнее, - сказал я соратнику и кое-как отодвинул крышку люка в сторону.
        Я стоял на пирамиде из ящиков и коробов, оглядывая пространство вокруг. Угол ангара, а дальше начинается здание дирекции. Ещё дальше периметр защиты, за который беспокойства не было, так как «путанки», «егозы» и других проволочных заграждений не экономили. Тихо помог выбраться Нику, и мы быстрым темпом укрылись за предбанником входа в ангар. Плохо. Толпа медляков и три шустрика у главного входа. А вот если обойти и попытаться пройти к служебным? Пробуем.
        - Ник, тихо и спокойно за мной, двигаемся к заднему двору. Сейчас вокруг ангара. Там паркинг и служебные входы.
        - Понял, - написал он на планшете.
        Пока двигались впритирку к стене ангара, мы были скрыты падающей тенью, а вот последний участок перед поворотом был освещён, поэтому его пришлось преодолеть бегом. Остановившись за углом, я прислушался и, поняв, что нас заметили, обратил на это внимание Ника. Он приготовился, а когда медляк вышел из-за угла резким движением проткнул его глазницу проволокой, которая теперь была грозным оружием. Рапира. Это он потом мне пояснил своё увлечение. Второй был локализован так же быстро и почти тихо. Нас заметили и пришлось бежать. До тамбура над пандусом мы домчались молниеносно, но не одни. Но сейчас это обстоятельство нашего преследования мало заботило, а вот наличие шустрых недоумерших напрягало. Вторые двери заперты были, но электронный ключ подошёл, и мы оказались внутри дирекции, оставив усопших на потом.
        Теперь нужно решать, как и каким образом преодолеть четыре этажа, которые не совсем пусты и не безопасны, даже враждебны. Лифты были уже заблокированы, поэтому мы и решили воспользоваться именно ими. Ну не в прямом смысле, а их шахтами. Никогда не понимал фильмы, где никто не догадывался, что по лестнице сбоку в шахте лифта можно перемещаться по этажам в любых направлениях. Ник одобрил, и мы занялись раздвижкой дверей. Труба пригодилась, как и нож. Нам удалось задуманное и мы уже преодолели этаж с казармами охраны, но вернулись, так как, судя по доносившемуся шуму, там шёл бой. Как дать о себе знать, я не представлял, но Ник - вот где ума палата! - придумал задействовать экстренную систему «стоп лифт». Так сложилось, что её можно было активировать и из шахты. Когда взорвался очередной патрон торможения лифта у нас над головой, я был немного контужен. Но это событие услышали и из раздвигающихся дверей лифта, где и был этаж казарм службы безопасности, высунулся ствол автомата непонятной конструкции, а потом и раздалась совершенно предсказуемая серия вопросов.
        - Серый, твою же ж… Да я тебя сейчас чуть не пристрелил. Ты что, не слышишь? - Орал на меня Гамлет.
        - Гамлет. Живой бродяга. Где Алёна?
        - Прости, брат. Они выше этажом… Там они. Минут тридцать назад мы ещё перестукивались…
        - Кто старший?
        - Теперь вы, - отрапортовал какой-то молодой парень. - По пришедшему распоряжению, часа два назад, вы хозяин и глава корпорации. Подписано и оглашено по всем доступным каналам связи. Сергей Андреевич, вам плохо?
        Плохо? Да ну, мне сейчас дерьмово так, что… Не знаю, но чувство, что отнято слишком много и за короткий промежуток времени… Если вы не теряли, то не поймёте. Друг в амбе под названием ВААРА. Отец, как и мама, уже не со мной, а любимая с первого взгляда… Да что я как баба.
        - Численность боевого состава вашей группы? - я аж сам удивился своему тону.
        - Семь. Ну, вместе со мной восемь.
        - Давайте за нами. А двери лифта назад закройте, сыпаться медляки вниз будут, если этого не сделать.
        Этаж с «яслями» встретил наш разросшийся отряд подозрительной тишиной. Пробирались мы очень осторожно, с аккуратностью и точностью хирургов, проверяя каждый кабинет на наличие или отсутствие жизни. Ну, или наоборот. Я не верил, что Алёнка сдалась и её уже нет, а Ник даже утверждал её благополучие и ругался на меня за то, что я пытался впасть в отчаяние. Так, кабинет номер тридцать восемь, тут была спонтанная столовая. Катавасия началась сразу после завтрака или во время его, поэтому мы превратились в натянутый нерв.
        Открываю дверь и делаю быстрый осмотр помещения, данное действие было затруднено, так как свет выключен. Меня оттеснил в сторону Гамлет с двумя парнями. Пусто. Я уже совсем впал в отчаяние, но Ник был начеку и пинал меня, в буквальном смысле.
        - Ну чего тебе? - не выдержал уже его знаков привлечения внимания.
        - Сюда смотри, предводитель команчей блин, недоделанный, - написал он мне на планшете и указал на систему избавления от крупногабаритных отходов.
        Вот стою и рассматриваю приспособление из связанных скатертей и других материалов. Чёрт, да они в цоколь умудрились спуститься, а там обширные пространства с кучей помещений вспомогательного назначения. Сердце забилось так, что артериальное давление раздуло все вены, а адреналин добавил ощущение невесомости и готовности к решительным действиям. Надежда есть, а это сейчас как наркотик.
        - Гамлет, нам обратно вниз нужно и быстро.
        Но новый друг уже и так понял, что именно предприняли здешние обитатели для своего спасения. Решение воспользоваться открывшимся спуском пришло само собой. С переменным успехом спустились и оказались в месте, где соединялись воедино все подобные службы обеспечения функционирования здания. Сразу произвели разведку и убедились в относительной безопасности. Вот куда, интересно мне знать, могла двинуться немаленькая группа детей и подростков под руководством нескольких старших?
        - Ник, что тут под понятие безопасного места подходит?
        - Там, - показал он рукой на помещение, о котором я совсем забыл.
        - Быстро туда, - задал я всей группе направление движения.
        Помещение подходящее было только одно. Это тир, совмещённый со спортзалом для тренировок личного состава службы безопасности. А вот когда я открыл своим электронным ключом дверь и заглянул внутрь, в голове у меня вспыхнуло и сознание моё отключилось.
        ***
        Через окружавшую меня темноту стало проглядываться что-то светлое, похожее по ощущениям и виду на молочную пелену. А где-то далеко-далеко, раздавались смазанные звуки, отдалённо похожие на людские голоса. Моя попытка поднять голову закончилась очередным провалом в тёмное пространство. Во второй раз успех был лучше, и я смог даже приоткрыть глаза, но полумрак помещения не позволил мне оценить обстановку в достаточной мере. Да и боль в голове не способствовала, так сказать. В третий раз мой приход в сознание был встречен воплем, от которого у меня дико разболелась голова, и удаляющимся звуком топота где-то в коридоре.
        Вот сейчас мне уже значительно легче. Чтобы не сделать того действия, которое может привести к новому входу в бессознательное состояние, я аккуратно открыл глаза. Стараясь не шевелить головой, осмотрелся. Потолок из тех, что находились в основном в системе бункеров ИИР. Кто-то сопит рядом. Но мне видна только белобрысая макушка, по которой догадываюсь, что это моя ненаглядная уронила голову на край кровати и спит. Живая. Я обрадовался, адреналин ударил по мозгам, и я снова ушёл в беспамятство.
        Вот теперь я точно всё слышу. Открыв глаза, сразу встречаюсь взглядом с Алёнкой. Она резко зажала себе рот, и по счастливому лицу потекли слёзы, а человек в белом халате обернулся и принялся махать руками. Потом все исчезли из зоны моей видимости на какое-то время. Далее с произвольной периодичностью промелькнули все мои знакомые и не очень. Я быстро утомился и уже теперь просто уснул.
        Так продолжалось довольно долго, пока, наконец, мне не стало заметно легче и возможности двигать головой и разговаривать не вернулись ко мне. Новостей я услышал много, но некоторые были очень печальные. Умерли и задвигались вновь все, кто был старше тридцати пяти лет. Поэтому о скором безопасном выходе на поверхность и в здания говорить было не то что рано, а совсем не в тему. Сейчас там обосновались недоусопшие в серьёзном количестве и хорошо ещё, что притока извне к ним не было. Успели перекрыть перешеек. Боеспособные компактные группы совершали короткие вылазки и уменьшали их численность по возможности. Суперактивных действий не предпринимали, так как ответственность за жизни оставшихся никто брать не хотел. Я не порицал за это. Алёнка всегда выделяла мне несколько часов в день и делилась последними новостями. У неё тоже были обязанности, от которых она не отлынивала под эгидой ухода за мной.
        - Серёж, знаешь, что наши доктора-недоучки говорят?
        - Надеюсь, не про то, что меня теперь парализует снизу? - я скорчил жалостливую мину.
        - Дурак. Ну вот как с тобой говорить серьёзно? Ума не приложу! - она так мило надула губки. - Ты ещё о чём-нибудь думать способен?
        - Да.
        - «Да» - это что значит? Способен или дурак? - продолжала сердиться.
        - Ну, Алёна, ну, что они там говорят?
        - То, что если ты не прекратишь нервно реагировать на всё, то процесс реабилитации затянется. Ну, сам подумай, ведь у тебя теперь титановая пластина в голове. И хватит улыбаться. Всё я побежала, до вечера! - чмокнула и исчезла в дверях.
        На днях отметили моё второе рождение. В ходе церемонии Артём слишком близко поднёс торт со свечками к защитной шторке, что были по бокам медицинской кровати, в результате чего меня вместе с тортом потом тушили из огнетушителей. Я не пострадал. Артём пострадал не сильно, так как Алёна была в хорошем настроении, а Гамлет её держал.
        Работы по налаживанию связей с Лёхой возглавил Ник, а те, кто пока не достиг его уровня в знаниях, периодически приходили и ябедничали на злого парня, который говорить не мог, зато мог держать в руках металлическую линейку.
        В общем, я валяюсь на койке и периодически слушаю свою жену, исполняющую функции живого журнала событий в системе подземных бункеров ИИР. А вот последние новости от отца, полученные незадолго до всего этого, не выходили у меня из головы. Был пробой, и это факт, заняться которым придётся в ближайшее время.
        Глава 12
        Алексей. ВААРА
        Я уже давно убрал несущественные оповещения по своему персонажу, так как почти вжился в этот мир и такие факты, как уровень жизни, выносливости и другая подобная информация воспринималась мной на уровне подсознания и самочувствия. Если устал - значит, что выносливость просела. Если мне неприятен собеседник - значит, у него харизма хромает, или он относится ко мне не очень дружелюбно, или вообще враждебно. В общем, я вживался в эту жизнь семимильными шагами, думаю, что не только я. Почему я об этом подумал? Да потому, что мне сейчас очень необходима инфа о уровне похмелья и средствах избавления от этого хренового состояния. И ещё подозреваю, что такого пункта в характеристиках моих нет. А во рту всё пересохло, как в местных прериях.
        - Даша, а нам не пора просыпаться? - еле ворочая языком, поинтересовался у Бестии.
        - М-мм. Мм-м, - таков был ответ.
        - Ну собери силу воли в кулак, а то уедут маршалы без нас.
        - Выйди, а, - наконец у неё разборчивая фраза получилась.
        - Погоди. А Ёрш этот, хозяин блин, всё предусмотрел и на нужную волну по изъятию денег настроил. У меня минус пять золотых. Не подскажешь, мы цыган не вызывали?
        И тут она оторвала голову от подушки и посмотрела на меня с высоты кровати. Припухшее лицо было заштриховано с одной стороны следами складок подушки из-за долгого сна в одном положении. М-да.
        - Я вниз за водой, ну или за чем-нибудь жидким и солёным, - проговорил ей очевидное решение. - Или может чего другого принести?
        Не услышав ответа, а увидев её кивок, я поднялся, отыскал свои вещи и начал приводить себя в относительный порядок. Руки предательски вибрировали, и некоторые части моего облачения меня не слушались. Например, патронташ с кобурами долго не застёгивался, да и с другими деталями туалета были проблемы. Но победа над многочисленными застёжками всё-таки была одержана, и я спустился вниз. Половина вчерашних гостей уже собралась за завтраком, и, чтобы не сильно отставать от коллектива, мне пришлось быстро забрать кувшин с водой и поспешить назад торопить Рыжую. Застал я её уже собранной и готовой к действиям, согласно своего состояния. Ну, в целом не особо и плохого.
        Вскоре и мы присоединились к раннему застолью, где находились уже все, приехавшие вчера. Степень помятости была у всех приблизительно на одном уровне, за исключением наших Валькирий. Вот как девушки умудряются выглядеть лучше, чем есть на самом деле? Это останется для меня загадкой до конца жизни. Даже не буду и пытаться разгадать эту великую тайну.
        - Ну что, господа? Не будем терять драгоценного времени. Давайте на сборы выделим полчаса, - предложил Торес. - Думаю, что этого хватит?
        - Мы практически готовы, - заверила его Юлия.
        А меня очень насторожило слово «практически». Хотя я и не замечал за девчатами долгих сборов и подготовки к чему-либо, но последствия вчерашнего могли и сказаться.
        - Тогда так и порешим. До Веншира нам около семи или восьми часов пути, поэтому есть все шансы успеть до наступления вечера, - завершил диалог Маршал.
        - А может, пообедаете? - заговорщически поинтересовался Ёрш. - На сытый желудок и путь не так долог?
        Вот пройдоха, ведь не уймётся, пока лишнюю монетку не вытрясет. Бизнесмен от рождения, блин.
        - Нет. До обеда ещё много времени ждать, просто собери нам с собой что там есть у тебя, - возразил Маршал, и с ним все были солидарны.
        - Мистер Ёрш, нам нужно купить у вас три лошади. Это возможно? - вспомнил я о недавних потерях.
        - Никаких проблем! - оживился хозяин. - Пойдёмте к моему табуну, там сможете выбирать себе любых.
        Когда все приготовления завершились, а транспорт был восстановлен в численности, мы собрались на подворье радушного хозяина для прощания с ним, его гостеприимством и услужливыми помощниками.
        - Странно, но этой ночью у меня пропала пара бычков… - он посмотрел на нас с надеждой.
        Мы с девчонками переглянулись и обменялись в чате мнениями об этом происшествии, единогласно придя к одному и тому же выводу. Похоже, наши питомцы тоже загуляли. Я даже обрадовался, что золото не зря потрачено на общее увеселение, но вида о своей осведомлённости в этом вопросе мы не подали.
        Прощание не было долгим, и вот мы уже снова в пути. Если честно, то эти переходы меня немного раздражать начали. Ну вот почему в «варилке» не внедрили телепорт? Взял рулончик свитка из старой бумаги, шарахнул им об землю, и - бац! - ты уже на месте. Но нет, вот хрен вам, тут реализм рулит.
        Ну, а природа здешних мест начала радовать разнообразием окружения. Вокруг простиралась не просто привычная засушливая прерия, а уже с признаками вполне живой растительности, с травами и небольшими островками растущих пальм и ещё каких-то южных деревьев. Я в них не сильно разбираюсь. Путь пролегал вдоль небольшой речушки, берущей своё начало у подножия перевала. Скорее всего, она образовалась из талого снега, имеющегося в избытке на вершинах. Ну или просто по прихоти создателей, или создателя, как намекал неоднократно Всевидящий. Давненько его не было, кстати.
        Я выровнял свою лошадь с Дашиной. Было у меня на душе не очень спокойно и требовалось срочно поделиться своими мыслями со своей соратницей.
        - Даша, у меня есть неоспоримое предложение въезжать в город раздельно.
        - Обоснуй, - как всегда, сдержанно и немногословно, попросила Рыжая.
        - Судя по скорости распространения слухов, нас могут ожидать, и я сомневаюсь в радушном настроении встречающих, - высказал ей свои опасения.
        - Х-м. Возможно, - согласилась со мной Бестия. - И как ты предлагаешь разделяться? Тем более, что Торес знает, что мы вроде как вместе путешествуем.
        Призадумался, вспоминая не прокололись ли мы насчёт случайной встречи с Валькириями. Вроде нет. Ничего такого мы не раскрыли.
        - Ну мы же не вместе в буквальном смысле, а так, на путь через перевал. Так что вполне можем и приотстать. Анжелка как-бы устала, а мы, как вполне нормальные родители, остановились на привал. Тем более, что места тут относительно спокойные.
        - Есть доля истины в твоих рассуждениях. Сейчас с девчатами посоветуюсь, - сказала и направила коня ближе к Юлии.
        Могла бы и чатом воспользоваться, но у неё, по-моему, с реализмом здешним тоже каша в голове начала образовываться. Совещались дамы совсем не долго, а судя по тому, что Ангелочек состряпала совсем уставшее лицо, я сделал вывод о принятии всех моих доводов всерьёз.
        - Послушайте Торес, можно вас на минуточку? - начала Даша.
        - Конечно, для такой очаровательной Леди у меня всегда найдётся время, - он был сама галантность.
        Рыжая обрисовала ему ситуацию с нашей малышкой и после уговоров и всевозможных предложений помощи со стороны представителей здешней власти, нас оставили на берегу почти живописного ручья, это если считать два куста рядом с ним, чтобы Анжелка передохнула и набралась сил. А наши Валькирии отправились дальше в компании служителей закона. Договорились встретиться уже в городе и, по возможности, сделать это нужно было случайно.
        - Может ополоснёмся? - предложил Рыжей. - Всё равно ещё пару часов нужно выждать.
        - Ты только не обольщайся. Давай во-он за тот куст иди, а мы тут поплещемся, - опять съехидничала, а сама так глянула, что аж мурашки по коже пробежали.
        - Да я и не думал ничего такого… - сам себе пояснил, уходя на рекомендуемое расстояние.
        Моё купание в прохладной воде не осуществилось. Дойдя до указанного места, я уже разделся до штанов и практически плюхнулся в воду, когда услышал непонятные звуки. Вёл я себя тихо и поэтому рассчитывал, что незваные гости или гость меня не заметили. И это действительно было так. Два, пока непонятных мне персонажа, крались к моим купающимся девочкам. Рыжая не могла их видеть, так как целиком погрузилась в заботу о Анжелке, а эти двое уже подобрались достаточно близко и тихо копались в одежде моих ненаглядных. Ну что, поиграем ребята в воров и шерифа. Я притаился за вторым кустом на этом побережье, если берег ручья так назвать можно, и взвёл курки у своих близнецов. Продолжаю наблюдать за действиями гостей, так как не рационально обнулять народ, если нет на то крайней необходимости. А народ вёл себя странно. Обшарив шмотки Даши с Анжелкой, они ничего не взяли, а сложили всё аккуратно назад и замели следы своего пребывания, в буквальном смысле. Какие-то неправильные воры попались. Решил, что эти странные персонажи должны быть мной задержаны и допрошены, поэтому принялся за исполнение задуманного.
Вернув одного из близнецов в кобуру, остался вооружён Призраком, так звался один из стреляющих братьев. Просто неудобно, когда обе руки заняты.
        Подбирался я очень осторожно, используя единственную складку местности рядом с речушкой. Малёхонькое старое русло немного изгибалось и была возможность оказаться у супостатов в тылу, что я и исполнил. Подкравшись на достаточно близкое расстояние, я уже собирался предпринимать активные действия, когда рядом со мной, немного сзади, раздался интересный вопрос.
        - Что вы собираетесь делать с этими дурнями? - очень печально и снисходительно спросили меня женским голосом. - Нет, вы не переживайте, я просто интересуюсь.
        - Мне обернуться можно? - поинтересовался после паузы.
        Нет, ну а как я ещё должен реагировать? Естественно, что просто застыл от непонимания ситуации.
        - Да ради Всевидящего. Конечно оборачивайтесь, - ответили вежливо.
        Воспользовавшись разрешением обернулся и увидел перед собой колоритную особу женского рода. Это была НПС в весьма оригинальном облачении, ещё не встречавшимся мне никогда ранее. Хотя нет, прикид Рыжей шаманши в самом начале нашего знакомства был немного похож, но есть серьёзные отличия. Вместо черепа на голове кожаная шляпа надета, а вместо меховых шкур использовались изделия из кожи тонкой и добротной выделки. Украшения, по большей части, тоже были из кожаных изделий с присутствием малого количества меха. Но вот пушистый воротник… Ну реально симпатичный персонаж, особенно габариты дамы.
        - Здравствуйте, - проявил я вежливость. - А вы, собственно, по каким причинам тут, и как мне вас называть?
        - Я Бази, мама этих двоих оголтелых, которые так бесцеремонно копаются в ваших вещах, - она опять опечалилась. - Но они ничего не возьмут, поверьте.
        - А кто они вам?
        - Да дети они мои, неугомонные. Всё им интересно, всё нужно пощупать. Я как узнала, что у речки остановилась на отдых супружеская чета, сразу помчалась искать вас, но не успела немного, - с великим сожалением пояснила дама. - Так что вы будете делать?
        - Да-а… - я был в смятении. - Ну просто расспросить хотел, что нужно? А вы знаете, что если бы попался кто другой, то могло быть и хуже.
        - Ну что вы, - она замялась. - Их тут все знают, а вот за путешествующих ручаться… тут да. Вы правы. Но я спешила.
        - Ладно, зовите своих отпрысков, а то моя ненаглядная думать не будет. Сразу шарахнет, а уже потом всё остальное.
        - Блуб, Дид. А ну, быстро сюда идите. Сейчас я вам, стервецы, устрою…
        Прокричала Бази и выудила из недр одежды серьёзных размеров плеть. Я даже поёжился, представив, что по моей спине таким инструментом пройдутся. Появились и Даша с Анжелкой. Застыв в экстравагантных позах, они внимательно разглядывали гостей. Сами леди смотрелись просто отпадно. Из одежды были только накидки, используемые вместо полотенец. Я честно пялился на ножки Рыжей, выглядывающие из-под накидки почти на всю свою длину, за исключением самого их начала. Бестия весело поигрывала своими кинжалами, а «Когти Пантеры» просто блистали жутким изяществом в её руках.
        - И что тут происходит? - вполне логичный вопрос с её стороны.
        - Да всё нормально, - пришлось поспешить с ответом, так как вид Рыжей был не очень дружелюбен. - Представляешь, у нас гости. Это Бази с сыновьями, и они местные.
        После общего знакомства и порицания нарушителей, мы были приглашены посетить местную кожевенную клана «Скорняки», это был один из немногочисленных кланов, который подмял под себя всю кожевенную отрасль округа Веншир, да и не только его. Еще, как оказалось впоследствии, это был самый миролюбивый из всех кланов. Но выяснилось это потом, а пока мы отклонились от изначального маршрута и не спеша двигались к поселению кожевенников. Временем мы располагали и особо не торопились.
        - Ух ты, какая обалденная накидка. Дайте померить. И кожаную шляпу, если можно, - Даша не удержалась от соблазна.
        - Это я сама делаю, от и до. Я лучший мастер здешней артели, - Бази светилась от гордости.
        - Заметно, - Рыжая мерила всё, что было в зоне доступа. - И как выбран фасон удачно… Только мне великовато.
        Примерки продолжались недолго, потому что мы уже были на подходе к месту расположения поселения - скромного и весьма уютного. Все пахнущие производства были удалены на достаточное расстояние, чтобы не раздражать проживающих. Мудро. Сами домики жителей были слегка углублены в почву и поэтому были похожи на жилища гномов. Низенькие и аккуратные, они прекрасно держали комфортную температуру внутри, а само население состояло наполовину из игроков, наполовину из неписей.
        Бази сразу провела нас к себе, а отпрысков отправила искупать вину хозяйственными работами. От разнообразия кожаных изделий рябило в глазах, а количество приспособлений для занятий ручным пошивом вообще зашкаливало. Мы разместились за столом, где наслаждались чайным напитком. Ничего так, весьма тонизирует.
        - Знаете, любезная, - отхлёбывая, начала Даша. - У нас есть шкурка, которая может вас заинтересовать. Может из неё выйдет что и путное. Показать?
        Рыжая, не дожидаясь ответа, быстро выскочила на улицу к лошадям и вернулась, еле неся свёрток со шкурой. Развернула и представила её на суд мастера.
        - Это же шкура пещерного медведя, альбиноса, - дама обалдело смотрела на развёрнутое и хлопала глазами от изумления. - Где вы смогли её достать? И главное - как? У вас и лапы его есть…
        - Ну-у… - замялись мы. - Это долгая история. Так как?
        - Можно, я покажу её сначала нашему шаману, а потом всё расскажу?
        - Да, пожалуйста.
        Она схватила всё принесённое и скрылась за дверью, а спустя минут тридцать вернулась и обрадовала нас информацией, что из нашего богатства выйдет прекрасная накидка для Даши, способная трансформироваться в плед, который, расстелив, можно использовать как тёплый матрац, ну или что-то подобное. Он восстановит силы и не даст замёрзнуть на холодной земле. Ещё накидка для нашей Анжелки, невиданной красоты, так как длинную шерсть решили укоротить до приятного состояния, чтобы и днём не было так жарко. Обещали, что в ней малышка будет просто неотразима.
        - А вот из лап мы сделаем вам по наплечному украшению, - обрадовала хозяйка. - Это и оберег своеобразный, и красиво. Только лап четыре, а вас трое…
        - Одну лапу можете оставить себе! - торжественно объявили мы Бази. - За хлопоты. Да и всё, что останется, тоже заберите.
        Счастью мастерицы не было предела. Она рассыпалась в благодарностях и опять убежала. Интересно, а «Мамой Карлсона», который с крыши, она по совместительству не является? Хоть и нет пропеллера… надо уточнить.
        «Внимание».
        «Для вас будут изготовлены Элементы Устрашения».
        «Ваш внешний вид будет вселять уважение и страх».
        «Бонус +15 к харизме».
        «Ваши отношения с Кланом Скорняки изменены на положительные».
        Мелочь, вроде, а приятно. Только нужно уточнить о времени, которое здешние умельцы затратят на изготовление всего озвученного. А вот как Рыжая с Анжелкой обрадовались, так это надо видеть. В скором времени прибежала хозяйка и сделала пояснения, что мастеровые приложат все усилия для того, чтобы мы смогли получить обновки уже утром. Быстро посовещавшись с Дашей, мы пришли к согласию и обрадовали хозяйку о своей задержке у неё в гостях. Она, уже по традиции, опять убежала решать какие-то свои дела, а может, и наши общие.
        Наконец наступил момент всеобщего спокойствия и отсутствия признаков суеты. Как выяснилось, за время беготни были приглашены уважаемые гости к раннему ужину, но до него ещё оставалось время, и у нас с Бази завязался разговор, в ходе которого мы выяснили некоторые моменты из порядков жизни в округе Веншир. Да и о себе немного поведали.
        Отличался этот округ своим доминирующим положением в горнодобывающей отрасли, особенно в добыче металла, такого как медь. Немного железной руды, серебра и совсем чуть-чуть золота. Плюсом к достоинствам было наличие многочисленных кланов и просто групп, занимавшихся выработкой кожи и меха. В целом, достаточно богатый округ, если провести аналогию с тем же Конном и его серебряными рудниками.
        - Зря вы ваших подруг вместе со службой маршалов отпустили в город, - с некоторым расстройством заявила Бази.
        - А что не так? - явно заинтересовалась Рыжая.
        - Понимаете тут какое дело… - замялась, но продолжила. - Наш округ и так не жаловал служителей закона, а наряду со слухами, которые доходят из разных мест, могут быть неприятности.
        - Подробнее можно? - тут уже и я забеспокоился.
        - Как я уже сказала, центральная власть тут не пользуется популярностью, даже наоборот. Её просто не принимают и игнорируют при любой возможности. А на фоне событий, произошедших в округе Сэнпьер… Я боюсь, что население выступит открыто, - и с интересом посмотрела на нашу реакцию. - Мэр и его соратники давно к этому готовились, а тут и повод с примером есть.
        - Так что может произойти?
        - Нет, убивать сразу никого не станут, да и надеюсь, что ваши девушки смогут доказать свою непричастность к властям, а вот закрыть под замок могут. Ну а маршалов - однозначно всех закроют. На время, пока не выяснят причину появления.
        - Даша, значит мы сейчас в мятежном округе, - констатировал я факт и потом обратился уже к хозяйке. - А каковы шансы, что именно так и случится?
        - Весьма вероятны. Процентов на девяносто.
        Мы с Рыжей задумались. Не всё так однозначно в ВААРе, как я считал до этого момента. Действительность открылась совершенно с другой стороны. Получалось, что были всё-таки недовольные положением, но вот какая цель преследовалась здешним Мэром, пока совсем не ясно. Может причина в банальной смене главаря у кормушки? А может, и реальный бунт затевается, с изменением жизни в лучшую сторону и перекрытием потока непомерных поборов. Или тут вообще зарождение очага борьбы за местную независимость…
        - Милая, - обратился я к Рыжей. - Нам, наверное, лучше поспешить в Веншир.
        - Полностью с тобой согласна, - с показной вежливостью ответила она. - Если прямо сейчас тронемся, то к ночи и поспеем.
        - А как же ужин… как же мы? - повесила нос Бази.
        Действительно получалось не совсем хорошо. Я перекинулся в нашем чате с Дашей парой фраз на эту тему.
        - Ну хорошо, мы останемся. Только рано утром вы нас проводите, - огласил я решение. - И если покажете путь немного покороче, то мы будем весьма признательны.
        - Даю слово! - обрадовалась хозяйка. - И мои архаровцы вас проводят, не сомневайтесь.
        На такой положительной ноте и была окончена наша беседа. Немного расслабившись, стали ожидать прихода гостей, а мастерица занялась приготовлениями к этому событию. Потом мы поняли причину такого радушия: тут гости были редкостью, так как именно сюда мало кто приезжал, а товары в город возили выбранные представители поселения.
        Гостей пришло не сказать, что много, но все были очень уважаемыми личностями. В основном делегация состояла из НПС, но была и пара игроков. Особенно впечатлил персонаж с ником «Три Ямы». Очень оригинальный игрок с чувством юмора и заразительной жизнерадостностью во всём. Он оказался местным управляющим и следил за порядком и за исполнением заказов, полученных из уст самого главы клана, который в данный момент находился с визитом в другом важном месте. Где именно, нам не уточнили. В итоге ужин удался на славу, вот только с новостями мы подкачали. Светиться особо не хотелось, а придумывать на ходу у нас не получалось. Нам подарили ещё какую-то приятную мелочь в виде кошельков и чехлов для метательного оружия, добротных и красивых. Причём, на всю нашу кампанию вместе с Валькириями. Ещё были несколько патронташей с кобурами, но у нас и свои были хороши, поэтому подаренные приняли как стратегический запас. Серьёзного веселья с «разрывом гармошек» не было, но посидели душевно.
        Когда все разошлись по домам выяснилось, что давать нам раздельные кровати, а тем более комнаты, никто не собирался. Мы ведь семья. Рыжая попыталась возмутиться, но поняла всю бесполезность затеи, а для нас уже выделили обширную кровать, где мы разместились втроём с Анжелкой посередине и предались сну, даже не бухтя и не ворочаясь. И утро наступило так же, как и сон, быстро и непринуждённо…
        Я проснулся от стойкого ощущения, что на меня пристально смотрят, и оказался прав. Чуть приоткрыв глаза и вернув органы осязания к чувствительности я почувствовал, что на моей руке спит наше белокурое чудо, нежно прижавшееся ко мне. А Даша смотрит на эту идиллию и тихо плачет, при этом не переставая улыбаться. Ну, короче, пробуждение было ещё то…
        Позавтракав наскоро, мы спешно готовились к отъезду, когда подоспела радушная хозяйка со свёртками готовых изделий из шкуры и лап медведя. Процедура прощания была скорой, и, поблагодарив ещё раз за гостеприимство Бази, мы отправились в Веншир по короткому пути в сопровождении её отпрысков. Дорога к беседе не располагала, поэтому двигались в основном молча, погрузившись каждый в свои мысли, лишь изредка перебрасываясь парой фраз. Ребята, действительно, оказались отличными проводниками, и в результате мы достигли города всего за шесть с небольшим часов. Я отпустил пацанов и дал им по золотому: ну не скупердяи же мы! Счастливые лица отпрысков я запомню надолго. У меня было такое ощущение, что денег им мама просто никогда не давала. Ну, да ладно…
        Сразу въезжать в город мы не стали, так как я предложил осмотреться, и Бестия согласилась с этим. Поднялись на вершину пологого склона метрах в пятистах и начали наблюдать. Город поражал своими огромными размерами. По здешним меркам очень даже огромными: население, если прикинуть приблизительно, насчитывало тысяч десять. Рассматривая его по очереди в бинокль Даши, выяснили неприятный момент. Рядом с главным въездом стояла вместительная виселица, где висело четверо казнённых с табличками на груди и в одних кальсонах. Что было в пояснительном тексте, пока рассмотреть не смогли - далековато.
        - Даша, а ты не выкинула нашу старую одежду? - поинтересовался у подруги.
        - Она мне дорога как память о нормальной жизни, а что?
        - Предлагаю переодеться.
        Я клацнул на еле видимую иконку с экипировкой, но вместо того, чтобы резко преобразиться у меня появился мешок с моим барахлом.
        - Я не поняла, - Рыжая указала на такой же мешок у себя под ногами. - Это что?
        - Переодеваемся, вот что «это».
        - Странно. Ну ладно, только раньше проще было… - сказала задумчиво.
        А я подумал, что без вмешательства нашего знакомого Всевидящего тут не обошлось. С этим решили разбираться позже, и стали переодеваться. Я демонстративно отвернулся. Даша хихикнула. Задницу мою, что-ли, увидела… Оставили на себе наше вооружение, да, пусть и не сэт полный, но так спокойнее. Переодевшись, мы совершенно спокойно выехали на дорогу и направились в город. Подъехав к главному въезду, сразу поняли причину казни бедолаг: злостные нарушители законов города. Интересно каких? Но гадать не имело никакого смысла, и мы решительно въехали в Веншир.
        Дома в три этажа и роскошные двухэтажные мини-особняки составляли большую часть построек города. Улицы жили полной суетной жизнью, а многочисленные прохожие были очень любезны и жизнерадостны.
        - У меня стойкое впечатление, что мы прибыли накануне какого-то праздника, - озвучил я свою мысль.
        - В наблюдательности тебе просто нет равных, - согласилась Даша. - Особенно, если принять во внимание флажки на фасадах.
        Я только после её слов обратил на них внимание и сразу решил прояснить этот вопрос у первого же встречного. Выбрав наугад, мы остановили джентльмена с леди и сразу узнали несколько фактов. Намечался праздник, посвящённый труженикам обрабатывающей индустрии города, а проще сказать, тем, кто обрабатывал металлы. А вот вторая новость заставила немного задуматься. Мы с Рыжей - злостные нарушители, так как носить огнестрельное оружие открыто в праздничные дни строго запрещалось. Поэтому быстро спрятал близнецов, а Даша - свой револьвер. Про холодное оружие ничего сказано не было, и Рыжая оставила свой арсенал на месте.
        Настало время заняться розыском наших Валькирий и поиском сносного отеля. В голове, как назло, никакого плана не было и в проекте. Решили двигаться к центру и определяться с действиями уже там. Проходя мимо небольшой мастерской, заметили странную возню хозяина и подмастерий. Поначалу я не поверил своим глазам, а потом ткнул Рыжую в бок и обратил её внимание на странное занятие этих личностей.
        - Дашенька, мне кажется или они готовят к испытанию самопал?
        Она осмотрела новаторов и опешила.
        - Очень на то похоже… Ты ведь теперь в курсе, что огнестрельное оружие в большом дефиците, вот они и пробуют найти способ устранения этой проблемы…
        «ША-А-РАХ». Громкий звук прервал нашу философскую беседу. На месте испытания образовалось облако дыма, а детали образца весело разлетелись в стороны, продырявив поилку и разбив несколько стёкол, как осколки шрапнели. Еле успели пригнуть головы, хоть это и не помогло бы нам это в случае попадания.
        - Милая, - демонстративно прочищая уши обратился к напарнице. - Давай ускоримся и пройдём этот участок побыстрее.
        - Я согласна, - с опаской и круглыми глазами прореагировала Бестия.
        Мы ускорились и миновали опасный участок, постоянно при этом оборачиваясь. Кто знает, вдруг сейчас замыслят мортиру испытать? До подходящего места добрались без приключений и выбрали маленький и уютный отель, всего в два этажа. Бар находился, как и всегда, на первом. Поручив заботу о лошадях шустрому служке, сразу прошли в свои номера, так как слегка устали от дороги, и отдых был просто необходим. А встретиться решили уже в баре чуть позднее. Я уже слегка задремал, когда в мою дверь настойчиво постучались.
        - Я весь во внимании.
        - Мистер, можете выйти? - раздался строгий голос из-за двери.
        - Да, минуточку, - быстро привёл себя в порядок. - А в чём, собственно, дело?
        Открыв дверь, увидел перед собой нескольких помощников шерифа, смотрящих на меня как на врага народа и этого города. Странно, вроде нигде не успел накосячить.
        - Я вынужден просить вас проследовать с нами, - безапелляционно выдал визитер. - Оружие можете оставить тут.
        - Не могу, оно вернётся, если я удалюсь на большое расстояние.
        Главный посмотрел на меня внимательнее, после чего предложил аккуратно замотать в холстину револьверы и передать на хранение ему. Я согласился. Быстро поведал Даше о случившемся в нашем чате и велел не дёргаться, а ждать известий. Явной агрессии не наблюдалось, и я решил не лезть на рожон.
        Мы прошли почти весь город насквозь и остановились на его окраине. Тут располагалась служба шерифа и местный карцер, больше напоминавший сарай с комнатками, закрывающимися металлическими решетчатыми дверьми. На мой немой вопрос услышал пояснения, что это только до выяснения, и долго не продлится. Опять пришлось согласиться, но ситуация переставала мне нравиться. А спустя час за мной пришли, и мы направились к небольшому зданию, где находился рабочий офис шерифа, один из многих в городе. Помощники провели меня в маленький кабинет и оставили наедине с мистером Шерифом, игроком по имени Михей. Он сразу приступил к допросу.
        - Чтобы у вас не было лишних вопросов, я поясню причину задержания, - начал он. - Мы не любим наёмников. От вас всегда проблемы. Я хочу знать цель визита и, если она вполне безобидная, хотелось бы ограничить срок вашего присутствия в городе. Итак?
        - Я тут проездом со своей супругой и дочкой. Больше доложить мне нечего, так как это единственная причина.
        - И всё?
        - Нет, - я стал на ходу придумывать. - Мы в дороге познакомились с группой девушек и договорились встретиться здесь, а потом продолжить путь вместе. Нам по пути.
        - Я знаю о ком вы говорите, - уведомил Шериф.
        - Они у вас? - я уже забеспокоился.
        - В соседнем блоке, - утвердил Михей. - В кампании Маршала и его людей. Мистер Торес стал качать права, и зря.
        - А при чём тут девушки? Они не принадлежат к службе, насколько мне известно.
        - А вот это предстоит ещё выяснить, да и приехали они вместе. Плюсом ко всему, ваши девушки - это наёмники, которых у нас не жалуют. В город приезжает почти две дюжины вооружённых боевиков, и вы думаете, что это не вызовет нашей реакции? - ирония так и выплёскивалась из его уст.
        - Ну и что вы собираетесь со всем этим делать? - вполне логичный вопрос.
        - Я хочу использовать вас всех по прямому назначению, кроме Маршала и его людей, естественно, - неожиданно заявил Шериф. - И советую соглашаться, иначе ваша супруга с дочкой пострадают.
        Я еле успел передать последнюю фразу нашего разговора Даше, как чат прервался и возобновить его я больше не смог. А Михей очень хитро посмотрел на меня и спокойно продолжил беседу.
        - Вероятно вы удивлены отсутствием связи? Не волнуйтесь, - он выждал паузу. - В самом начале на этом месте располагалась тюрьма, и по этой причине чаты тут перестают работать по первому моему желанию, как местного шерифа. Не пытайтесь восстановить связь.
        А вот этого я и предположить не мог. Как всё продумано, оказывается. Захотел - и нет чата. Это очень действенно против замыслов содержащихся под стражей.
        - Так на какую работу вы желаете подрядить нас? - а что мне оставалось делать?
        - Я расскажу, только не перебивайте. Вы наверняка не в курсе положения дел в нашем городе. Так вот, я не хочу серьёзных перемен, которые планирует Мэр и его свита. Пока мы просто богатый округ, который иногда ерепенится и без энтузиазма платит оброк. А вот Мэр захотел полной автономии и готов пойти на открытое столкновение с властью ВААРы.
        - А что? Она так популярна?
        - Я не хочу всё потерять из-за его прихотей. Сейчас у нас стабильное положение, и я всем доволен, а вот что будет, если действовать согласно плану Мэра - этого пока и предсказать невозможно. По этой причине вы и уберёте его на завтрашнем празднике, после чего сбежите и катитесь, куда катились. Как вы это провернёте, меня не касается.
        - А мистер Торес?
        - Будет выпущен и наверняка кинется в погоню за отморозками, но это лучше, чем если мы просто хлопнем вас всех. А если в погоне прибьют, то позже возродитесь - и всё окей. Да и твоя семья, если это не блажь, будет цела и не переживёт минуты болезненных ощущений. Всё честно.
        - Ты в курсе, что сейчас происходит с респом игроков? - задал я последний вопрос.
        - А что с ним не так?
        Я рассказал ему о последних новостях, а когда он на секунду дал возможность связи, скинул ему в личку логи с проблемами. Реакция у человека была противоположной той, которую рассчитывал увидеть. Глазки забегали, а на лице проступило счастье. По-моему, он просто психопат. Я понял, что разговаривать с ним без толку, и решил не нагнетать атмосферу. На раздумье он дал немного времени, и меня снова проводили в камеру.
        Вот теперь есть время всё обдумать и решиться на какое-то действие. Плюсом было то, что я знал, где держат наших Валькирий и Тореса с его людьми. Не имея никакого плана, а просто веря в себя, я начал импровизировать.
        - Любезный, - позвал я охранника. - Живот так прихватило, что мочи нет. Если нет желания нюхать вонь, то проводи до туалета.
        - Только без глупостей, пошли.
        Туалет находился во дворе, вне зоны видимости основной группы помощников шерифа. Зайдя в кабинку туалета типа «сортир», я сразу достал из скрытой кобуры свой маленький Диренджер 410x45. Вот и пригодился подарочек Босса. Потянул немного время, а когда вышел сразу приставил ствол к брюху сопровождающего.
        - Это сорок пятый калибр. Если плюху получишь, то кишки за сапоги задевать будут, - сделал я пояснения. - Ощущения очень запоминающиеся. Веди меня к девушкам и объясни охране, что это шеф распорядился.
        Он проникся и исполнил всё в точности. Охранников у помещения с девчонками было всего двое, и после дежурных фраз мы вошли. Когда дверь закрылась, я первым делом отыскал глазами Юлию и, намекнув ударом в живот помощнику, попросил освободить её. Через минуту уже все наши Валькирии были свободны, но ещё внутри блока.
        - Оружие ваше где? - коротко спросил девушек.
        - Рядом, далеко не могли убрать.
        - Там есть маленький сарайчик, думаю оно там, - озвучил версию. - Работаем быстро. Нужно захватить Шерифа.
        Два раза повторять не было необходимости. Девчата работали слаженно и чётко, без лишних звуков и суеты. Позвав милым голосом охрану снаружи - если честно, сам бы пошёл после их слов - дождались появления служителей и быстро обезвредили двумя ударами. Маха выглянула во двор и пояснила, что можно выдвигаться. Словно отряд диких кошек, преодолели расстояние до сарайчика и обнаружили отсутствие и намёка на свой арсенал. Не расстроились, а двинулись сразу к зданию с офисом. На входе расслаблялись ещё трое, но занятие их было грубо прервано с помощью найденного в сарайчике сельхоз-инвентаря.
        Шериф отреагировал странно. Он протирал глаза, а потом удумал захотеть орать, но не успел. Его сильно задели мотыгой, когда просили не делать этого. Всё оружие нашлось в железном ящике, ключ от которого нам с радостью вручили, и мы, уже вооружившись, почувствовали себя гораздо лучше. Михей был связан и ждал лёжа на полу, а я в окно осматривал двор. Пока тихо, но тут ещё как минимум человек восемь должно быть.
        - Юлия, ещё восемь во-он в том здании, похожем на казарму.
        - Поняла. Девочки, вы знаете что делать. Работаем холодным.
        Её приказы были кратки и ёмки, как и всегда. Валя, Галя и Маха сразу обнажили свои тесаки и скрылись за дверью. Через несколько секунд послышался звук борьбы и множественные стоны, а через минуту всё было закончено. Внезапно во двор на коне влетела Рыжая со своими кинжалами наголо и, окинув хищным взглядом окружение, сконцентрировалась на нас.
        - Я думала, что вы будете немного порасторопнее, - как всегда недовольная Бестия озвучила претензию.
        Шерифа мы спеленали и завернули в мешковину, взятую в сарайчике. Лошадей вместе с притороченным к ним имуществом нашли в конюшне, а мою лошадь привела Рыжая. Анжелка осталась в номере отеля с двумя связанными Дашей соглядатаями.
        - Ну что, пора навестить Мэра этого приятного городка, - озвучил я своё видение ситуации боевым подругам.
        Глава 13
        Алексей. ВААРА
        Перво-наперво привели себя в порядок, так как передвигаться по городу нужно было не выделяясь среди основной массы нарядного населения, поэтому мы с Дашей вновь переоделись в нормальные сэтовые костюмы. Девчата тоже захихикали в процессе моего переодевания, а я начал подозревать неладное в своём облике, но спросить постеснялся, пока. Мистера Тореса решили не выпускать ради его безопасности, а то ударит что в голову, и наделает глупостей. Кроме того, я решил, что ему необходимо знать всё, что связано со смертью и тут, и в реале. Была надежда на его благоразумность и посильное содействие в будущем, и я решился открыть ему мрачные перспективы, но чуть позднее.
        - Даша, давайте вы со всеми девчатами езжайте в отель, а мы с Юлией займёмся встречей с властями города. Тем более, Анжела там совсем одна.
        Я беспокоился за нашу малышку, оставленную в отеле в кампании со связанными помощниками психованного шерифа.
        - Справитесь? Судя по всему, Мэр ещё тот персонаж, - засомневалась Бестия.
        - Выбора нет, - парировал я её сомнения.
        - И чем ты собираешься поразить его ум, как диалог решил строить? - не унималась Рыжая. - Ты поясни, а вдруг и подскажу что.
        - Ну во-первых, расскажу всё про реал и попытаюсь заставить его переосмыслить цену жизни в «варилке». Для начала. А от результата буду решать, что и как делать дальше.
        - Ладно, - она махнула рукой. - Делай как считаешь нужным. Надеюсь, что в голове у него не планы Наполеона, а вполне нормальное желание прекратить беспредел. Только объясни популярно о цене за это. Поляжет много народу из нашего мира, а вот насчёт НПС мне пока ничего не ясно…
        - Я тоже не знаю, что происходит с неписями, возрождаются они или… потом проясним, а пока… Не забудь, что у нас с тобой вообще другие планы и своё задание, а вот почему молчит Всевидящий - это меня беспокоит немного сильнее.
        - Хорошо, езжайте и будьте очень внимательны. Если что, то делайте ноги сразу, - подвела итог Даша.
        Резиденция местного Мэра находилась в центре Веншира, недалеко от нашего отеля, и поэтому выдвигаться пришлось разными маршрутами, чтобы не создавать ажиотажа видом большой вооружённой группы. Горожане, несмотря на наступающий вечер, готовились к празднику и особого внимания на двух конных человек с большим свёртком не обращали. В результате мы спокойно добрались до дома Мэра и сразу встретили заинтересованных охранников у входа.
        - Любезный, - обратился к одному из них. - Как нам увидеть главу города для приватной беседы и, кстати, как его зовут?
        - А вы, собственно, кто?
        - Длинная история, но поверь в то, что нас он очень захочет увидеть.
        - Обоснуйте.
        - Открой приват, - попросил я. - Теперь читай лог.
        Хоть чат и не работал, запись событий никто не отменял. Только вот почему об этом не подумал сам Михей, осталось загадкой. Я скинул фрагмент записи с историей о заказе на ликвидацию местного главы. По мере изучения у охранника глаза чуть не выпрыгнули из глазниц.
        - Проходите, вас проводят. Только прошу, оружие сдайте мне. Таковы правила, - он всё ещё находился под впечатлением. - Ребята примут ваш груз и доставят по назначению. - Кивнул он на свёрток с Михеем.
        - Да нет проблем, вот, - мы протянули оружие.
        Нас проводили на второй этаж в апартаменты Мэра, вполне солидно одетого игрока под ником Мэр. Вот так всё просто оказалось. Кабинет простенький, но со вкусом и, главное, тут были два гостевых кресла, увиденных мной в ВААРе впервые. Сразу плюхнулся в одно из них. Долгих предисловий я не делал и вкратце рассказал о происшествии, сопроводив изложенное демонстрацией логов событий. Хозяин отреагировал достойно и разбил чашку с чем-то об стену.
        «Внимание».
        «Вы предотвратили заговор против официальной власти округа».
        «Вам положена награда. Обратитесь к окружной главе или любому представителю».
        «Ваши отношения с жителями округа Веншир изменены на положительные».
        После этого сообщения он достал два мешочка с золотыми и отдал нам, а затем продолжил.
        - Вот паскуда, а ведь вместе начинали… Ну теперь его повесим на въезде и всё будет хорошо, только нужно ещё и его соратников вычислить.
        - У меня ещё не все новости, - я остановил его посыл попрощаться с нами. - Могу продолжить?
        - Ещё не всё? Удивляете вы меня, ну хорошо. Я слушаю.
        - Вы обратили внимание на проблемы с выходом в реал? - начал о главном.
        - Да, но это скоро поправят. Администрация не позволит такой проблеме существовать долго. Уверен в этом, - заявил мне уверенным тоном.
        - Я тебя огорчу, - резко перешёл я на «ты» и показал другие логи и оповещения.
        Дав ему время немного поизучать и осмыслить всю чудовищность сложившегося положения, продолжил разговор.
        - Теперь ты понимаешь, что самый главный ресурс в этом мире - это люди?
        - Я догадывался, что что-то не так в этой игре, - сказал он печально и без спеси. - Но не мог и предположить, что настолько всё… И что теперь?
        - Теперь, давай подумаем вместе.
        Радовало меня, что человек в адеквате находится: то, что дела в «варилке» превращаются в непонятный и запутанный клубок, его крайне проняло. Для начала я захотел узнать его планы до того момента, как появились мы со своими новостями. А хотел он добиться автономии и рулить в своём округе так, как считал правильным. Вот о методах достижения ему бы получше подумать, а то влезть в открытое столкновение до событий с реалом - это одно, а сейчас - это уже совсем другое. Потери будут невосполнимые, и по волшебству никто не возродится.
        - А ты не слышал ничего о событиях в Сэнпьере? - задал он мне вопрос с подвохом.
        Врать ему я не хотел и пошёл в почти полную сознанку.
        - Мы и направляемся оттуда, но там другая ситуация. Это не супер богатый округ, а обычный, и внимания особого к нему у здешнего правительства нет. Могут и потерпеть бунтарей. А ещё там обосновался сильный по здешним меркам клан, и настроены все очень воинственно, включая и население из НПС, и игроков. Не спорю, вы тоже настроены весьма серьёзно, но будет ли у вас всеобщая поддержка? Судя по бывшему Шерифу, тут многих всё устраивает, ну или почти всё.
        - Я не про это…
        - А про что тогда? - я пока не понял его истинного интереса.
        - Расскажи мне про Первый Дом Всевидящего и его адептов, - попросил он, а я впал в ступор от этого вопроса.
        После того, как мы покинули округ, я и понятия не имел, что там творится. А чем заняты Павел, Андрей и Татьяна и вовсе не представлял. Знал только из фактов, что народ туда стекался за новой жизнью. Об этом и сказал Мэру.
        - А вот по моим скромным данным получается, что благодаря этому Дому во всём округе Сенпьер произошли коренные изменения. Даже федералы стараются туда больше не соваться малыми силами, а больших у них пока нет. Плодородная земля, способная прокормить массу народа, возникла за пару дней в раскалённой пустыне. Это, по-твоему, как? Не чудеса, посланные Всевидящим и его Адептами?
        Ответа у меня не было, а Мэр ещё подумал немного и предложил оставить разговор на потом, пригласив нас принять участие в завтрашнем празднике. Мы приняли приглашение и отправились в отель к нашим друзьям. У меня зародилась интересная идея, которая требовала совета с Дашей и Всевидящим, но как до него достучаться, я пока не знал. Людям нужен шанс - вот это было вне сомнений.
        У входа в отель снова вручили коней служке и смело вошли в помещение первого этажа, в бар короче. Народу заметно прибавилось, и мест нам могло не хватить, если бы не наши прозорливые Валькирии в компании с Дашей и Анжелкой. Увидев, что места нам забронированы, я направился прямиком к стойке, за которой стоял сам хозяин. Вот почему только я должен помнить о голодных питомцах, которые наверняка найдут время появиться ночью, ну или ещё когда.
        - Что угодно мистеру? - сразу перешёл к делу хозяин.
        - Тут такое дело, - я вдруг подумал о неординарности моего заказа. - Мне нужно свежее мясо.
        - Так какие проблемы? Вам сколько?
        - Мне килограмм сто, или чуть больше, - выдал я на одном дыхании.
        Игрок за барной стойкой икнул, но быстро взял себя в руки.
        - Куда подать? - уточнил он.
        - Просто приготовьте мне его, а я позже заберу. Золотого хватит?
        - Думаю, что будет достаточно, - поразмыслив, согласился хозяин. - Ещё что-нибудь?
        Больше мне заказывать было нечего, и я присоединился к своим боевым подругам, заняв отведённое мне место рядом с Дашей и Анжелкой. Настроение было хорошее, да и окружающие вели себя совершенно спокойно, поэтому я решил завести разговор на волнующую меня тему. Смысл был прост, и у меня не возникло больших проблем в его объяснении.
        - Даша, да и вы, девчата, - обратился я ко всем сразу. - У меня есть мысль о том, как немного помочь местным. Сразу скажу, что она попахивает авантюрой, но стоит попробовать.
        - Заинтриговал прямо, - почти в один голос отреагировали подруги. - Давай, озвучивай идею. Ведь видно, что свербит в одном месте, и ты не успокоишься. Рассказывай.
        - Не буду создавать интригу дня. Все помнят, чем ещё наделена наша малышка, помимо общения со всеми мистическими животными и феноменальными талантами в лечении? Так вот, местному населению не хватает того, что объединит и сплотит их ещё больше. И может случится ещё какое чудо… Как в Сенпьере.
        - Ты о…
        - Именно! Тут тоже нужен дом Всевидящего, - сказал и оценил их реакцию.
        Все задумались, а Анжелка хитро прищурилась и обвела всех почти заговорщическим взглядом. Потом широко улыбнулась и кивнула в знак согласия со мной. Споров совсем не случилось, и было вынесено решение, что если Анжелка будет «за», то почему бы и нет. Тем более, что все прекрасно помнили о том подъёме всеобщего духа, который последовал за созданием Первого Дома. Да и чудесные преобразования с самим округом повлияли на результат маленького совета.
        - Единственно, нам придётся разработать план, по которому связать наше присутствие с этим событием будет нельзя, - Даша сделала для всех уточнение. - Иначе нас просто не выпустят поклонники и не позволят выполнить наше основное задание, полученное от Всевидящего.
        - Это даже не обсуждается, - успокоил Бестию. - Начало праздника завтра, поэтому не грех приурочить одно событие к другому. Совместить, так сказать. Предлагаю после ужина собраться у Даши и обсудить все предстоящие действия.
        Ужин постепенно заканчивался, и девчата стали расходиться по номерам. Они сняли себе их тоже тут за дорого, так как пришлось выселить нескольких постояльцев. Расселились Валькирии попарно - ну это же не мы с Рыжей! У нас по отдельному номеру и не иначе. Пришло и наше время идти к себе, и, проводив взглядом Дашу с Анжелкой, я задержался у барной стойки.
        - Любезный, - подозвал я хозяина. - Как насчёт моего заказа?
        - Всё готово, - заверил он и вытащил по очереди четыре свежих окорока. - Вам помочь?
        - Да, пожалуй, - не стал отнекиваться, оценив вес и размеры кусков.
        - Скажите, если возможно, а зачем это вам в номере? - правильный задал вопрос, не поспорить с логикой.
        - Видите ли, люблю быть готовым ко всему. Никогда нельзя предугадать, кто ночью заявится, - совсем не соврал я.
        Хозяин остался моргать у прилавка, расшифровывая мою версию, а расторопный служка помог донести заказ до моего номера, где я и оставил всё принесённое. Делать было абсолютно нечего, и мне пришлось идти к Даше с малышкой - скоротать время и подождать продолжения совета в их кампании. Немного подумав, взял один из кусков свежатины с собой, так как питомцы могли заглянуть в любой момент. Тихо постучался к девчонкам и замер в ожидании.
        - Лёш, ты там долго стоять будешь? - услышал голос Даши. - Кроме тебя всё равно некому по ночам шляться. Заходи уже.
        - Ну скажем, что не только я должен был подойти, - ответил и вошёл в номер. - Чем зани…
        Договорить я не смог из-за увиденной идиллической картины. Даша сидела на кровати в ночной рубашке, ну если так можно назвать простыню, и внимательно рассматривала Анжелку, которая кормила пирожными мишку, слегка подросшего. Сидела наша малышка, удобно расположившись между лап Ирбиса, урчащего от удовольствия. Остальных питомцем, слава богу, не было, иначе не поместились бы. Я посмотрел на принесённое мясо, не очень уверенный в том, что всё правильно сделал, заказав только его.
        - А он что, сладкоежка? - неуверенно поинтересовался у обоих девушек сразу.
        - Всеядный, он же ме-едве-едь! Ну ты и деревня… - махнула на меня рукой Рыжая. - Заходи и мясо отдай, или так и будешь с ним в руках теперь?
        - Вообще-то, я городской… - хотел обидеться. - Мне простительно.
        Неожиданно и, как всегда, без предупреждений и вводных нас снова поглотила пустота. Появления которой мы давно ждали, так как вопросов накопилось много и хотелось прояснить их. По возможности и в зависимости от настроения Всевидящего.
        - Здравствуйте, мои дорогие, - по доброму начался наш разговор. - Я смотрю вы делаете успехи и даже готовы предпринимать действия, требующие ответственных решений. Похвально.
        - Спасибо за комплимент! - подчёркнуто вежливо отреагировал я. - Мы давно вас ждали, так как накопилась масса вопросов, ответы на которые дать в состоянии только вы.
        - Я в курсе всех ваших вопросов, но не ждите от меня развёрнутых ответов, - как-то не очень оптимистично ответила пустота.
        - Но нас интересует общая ситуация. И про игроков, и про НПС. Да и вообще: как тут теперь всё построено и на чём основывается?
        - Вы делаете очередную, распространённую среди вас ошибку. Заблуждения людей из вашего мира всегда приводили меня или в изумление, или в смятение, а вообще вы всегда забавно всё воспринимали. Кто вам вообще сказал, что это игровой мир? Когда первые из вас появились в ВААРе, мне пришлось многое сделать, чтобы поддержать все заблуждения и неверные выводы, сделанные этими представителями. Да и мне необходимо отрабатывать и совершенствовать свои технологии. Да, именно технологии, которые тоже требуют определённых усилий для достижения своего совершенства. Всё шло своим чередом до того момента, пока в вашем «реале» не произошла катастрофа. Я давно уже собирался покончить с этим театром абсурда из-за неприемлемого поведения основного количества гостей от вас, но что-то меня останавливало. А накануне событий появился ты, влез сюда, нарушая все правила и стандарты. Вот я и решил, что дать вам всем шанс исправиться - это то, ради чего можно и потерпеть траты моего времени и ресурсов. Моё задание всё ещё в силе, не откладывайте его исполнение и помните, что от этого зависит судьба многих… Приготовьтесь к
новым для себя открытиям и сюрпризам. Помните, что я наблюдаю, иногда помогаю и предупреждаю ваши действия. Удачи.
        Пустота снова растворилась, а мы оказались на своих местах, где теперь сидели и только моргали, пришибленно глядя на друг друга и окружающую обстановку.
        - Даша, - обратился к милой спустя минуты две. - Ты хоть что-нибудь поняла? Это же надо суметь объяснить так, что теперь вообще ничего не понятно…
        - Лёш, а что там насчёт заблуждений и технологий… и театра ещё…
        В дверь постучались и, не дожидаясь ответа, ввалились все шесть наших Призрачных Валькирий, неся сладкое и ещё несколько кувшинов с «полезным для мозгового штурма» напитком.
        - Вы чего такие пришибленные? - весело поинтересовалась Натаха.
        - Опять секса не получилось? - прыснули Валя и Галя.
        - Так, - Даша сразу взяла себя в руки. Это так слово «секс», наверное, на неё действует. - Балаболки, а ну посерьёзнее! И располагайтесь уже.
        Девушек долго упрашивать не пришлось. Они расселись в произвольном порядке, а так как кроватей и стульев было по два экземпляра, то выбор был очевиден. Маха с Валей и Галей плюхнулись на свободное спальное место, я за столиком у окна с Юлией, а Натаха и Ксюха запрыгнули к Рыжей. Посуды было мало, и поэтому у каждого в руках был кувшин с нужным напитком. А чего мелочиться? Да и удобно.
        - У нас есть несколько полезных подарков! - заявила Бестия.
        Даша выудила из-под кровати вместительный мешок, после чего принялась раздавать девушкам всё то, что нам подарили в гостях у Бази. Радости было хоть вёдрами черпай, а кульминацией процесса была одна из лап-украшений, вручённая Юлии. Когда все обновки были изучены и пик радости пройден, началось секретное совещание. Предложений было высказано много, а за дополнительным стимулятором выдвигали гонцов ещё два или три раза. Но вот все пожелания были озвучены, и после критической оценки и всестороннего разбора остался один нехитрый план…
        Проснулся я с на удивление ясной головой и без того мандража, который испытал на ранчо Ерша. Вот только две малюсенькие проблемки омрачили такое классное пробуждение. Одна из них заключается в том, что лежу я в кровати Даши, которая уткнулась мне под мышку и щекочет своим дыханием. Другая - я совершенно не помню, как тут оказался. Бегло осмотревшись, осознал тот факт, что мы одеты: это радовало и печалило одновременно. Хотя нет - всё печалило, а радовало только то, что меня не пристрелят после пробуждения, ну или не сильно пристрелят. Стараясь не производить шума и не совершать резких движений, аккуратно выбрался из постели и метнулся на пол, где застыл в позе спящего младенца. Да, боюсь я её реакции, и что с того? Пусть думает, что я просто тут уснул, да и всё равно ничего не было. Рыжая вскоре заворочалась и проснулась. Посмотрела на меня странным взглядом.
        - А где цветы и завтрак в постель, которыми ты клялся встречать каждое моё пробуждение? - строго так спросила.
        - Да-а… я это, как его… - не знал я, что ответить - ничего не помню.
        - Понятно. Ладно, иди умывайся, к себе и… Нет, ну каков был герой вчера, а? Признания, страсть в глазах и обещания, а потом - бац мордой в подушку и всё. Герой влюблённый и ранимый, одним словом. Иди давай, дел ещё много.
        «Ну вот и всё. Блин, ну как это меня так угораздило, и что теперь делать? Хотя, вроде не сильно злая и даже немного весёлая?» - подумал про себя и пошёл приводить физиономию в порядок.
        По пути к себе я встретил неугомонную Маху, которая взяла меня за рукав и затянула к себе в номер. Там уже собрались все Валькирии и смотрели на меня с выражениями ожидания экстренных новостей.
        - Ну, не томи уже. Наши советы пригодились?
        - Ты завоевал её?
        - Не трогайте его, сейчас всё выложит как миленький, - прервала галдёж Юлия. - Рассказывай.
        Я всё и рассказал совершенно без утайки. Они отреагировали ещё страннее, начав выяснять кто мне не правильно объяснял и вытолкали меня в коридор. Ничего не понимаю. Какие советы, и когда они были получены?.. Не помню.
        ***
        Праздник проходил на центральной площади, откуда начинались основные улицы города Веншир. Она была солидного размера, и тесноты с толкотнёй среди пришедшего народа не наблюдалось. По краям были размещены длинные столы с яствами и угощениями на манер шведских. Бери, что хочешь, и ничего не нужно никому платить. На мероприятии из нашей компании присутствовали только мы с Юлией, а все остальные уже давно выдвинулись из города и следовали заранее оговоренным маршрутом. Веселье было зажигательным и обширным по количеству проводимых увеселительных конкурсов и тому подобных действий. Вечер постепенно заканчивался и близилось завершение праздника, а соответственно, и эффектный выход нашего Дитя Ангела. Наконец время «Ч» наступило, и Мэр начал свою финальную речь.
        - Дорогие горожане, жители округа и гости. Ещё раз хочу поздравить всех с праздником, который проводится уже во второй раз, и сказать спасибо всем участникам этого мероприятия. Тёплых слов было сказано уже много, поэтому я не буду повторяться, а скажу только одно. Мы будем продолжать бороться за наше достойное положение в этом мире, прикладывать все усилия для достижения мирного сосуществования всех и каждого в нашем округе. Но независимость не даётся легко, и полумеры не помогут довершить начатое до логического конца. Нам предстоит жестокая схватка за своё право жить так, как мы все посчитали правильным. Предстоят невосполнимые потери, и не многие переживут это время борьбы. В связи с этим у меня есть к вам вопрос: готовы ли вы к этому и будете ли действовать все вместе до наступления нашей победы?
        Громкие возгласы порвали тишину вокруг, и все возликовали, давая понять, что народ настроен решительно и будет действовать.
        - Тогда я призываю Всевидящего, чтобы он обратил свой взор и на нас, как он уже делал это в другом месте. Давайте все вместе просить его подарить нам Надежду и Веру - ведь нет ничего важнее этих двух простых и понятных всем слов… - он замолчал и встал на колени, обратив взор в чёрное, уже ночное небо.
        Люди, присутствовавшие на площади, последовали его примеру. Уже скоро абсолютно все стояли на коленях и смотрели вверх, роняя слёзы в полном молчании. Шли минуты… А потом начало происходить что-то совсем странное, и даже я, готовый к положительному завершению, был в полном изумлении: то, что я увидел, привело меня почти в шоковое состояние.
        Вдруг небо стало ещё более мрачным, а темнота окутала всё с такой плотностью, что рассмотреть того, кто находился дальше вытянутой руки не представлялось возможным. В полнейшей темноте пошёл сначала мелкий дождь, постоянно усиливающийся и переходящий в плотный ливень, а потом и град. Но люди продолжали стоять. Сверкали молнии и били ударами грохота по ушным перепонкам с такой силой, что после пары минут я уже ничего не мог слышать, даже раскаты грома уже не доходили до меня, как в вакууме. Так продолжалось ещё некоторое время, а люди всё стояли коленопреклонёнными, и казалось, что ничто не способно заставить их встать и сойти с места. Последняя и ярчайшая вспышка от разряда молнии развеяла мрак и темноту, а над площадью зазвучал голос, проникающий в каждую клетку организма.
        «Жители Веншира, слушайте, смотрите и запоминайте».
        «Белокурое Дитя Ангела спускается к вам на чёрных крыльях войны».
        С неба ударил луч света невиданной силы, и пришлось зажмуриться всего на секунду, а когда глаза вновь открылись, все увидели над площадью гигантскую чёрную птицу, которая словно зависла в неподвижном состоянии, а на ней восседала моя Анжелка во всём белом и источавшая свечение, которое словно обволакивало её. Под ними сразу образовалось свободное пространство, и они медленно опустились на площадь. В руках у малышки был странный предмет, похожий на скипетр.
        «Внимание, жители Веншира. Вы будете вознаграждены и призваны к ответственности».
        «Место для Цитадели Всевидящего Выбрано. Склонитесь и примите Дар».
        «Чёрный Скипетр Всевидящего теперь в ваших руках».
        Новая вспышка ослепила всех присутствующих, а когда последствия её воздействия закончились, все увидели только несколько странных перьев из серебра и собственно сам переданный предмет. Три пера были чёрные, одно белое, и по центру стоял Чёрный Скипетр Всевидящего. И тут же последовало личное оповещение.
        «Основополагающее скрытое задание „Цитадель Всевидящего“ выполнено».
        «До окончания обновления вами будет получено дополнительное задание. Отказ невозможен».
        Ну а затем и общее по игре.
        «Внимание. Запущен процесс глобального обновления игры».
        «До окончания осталось…»
        И почему-то я не удивлён. Дёрнул Юлию за руку и, не видя её обычной реакции, дал пощёчину. Это подействовало.
        - А-аа? Что это было? - немного заикаясь, поинтересовалась она.
        - Когда? - забацал я удивление. - Ты вообще в порядке? Тогда уходим и по коням, нам ещё своих догонять.
        - А как же Анжела? - напомнила всё ещё немного не в себе от увиденного.
        - За неё не беспокойся, уверен, что она уже по дороге к нашей точке сбора, - заверил я.
        Мы незаметно покинули застывших в шоке жителей, отыскали наших лошадей и пустились к точке сбора, находящейся в нескольких километрах от города. Скакать галопом по темноте было не очень весело, тем более, таких вещей, как фары и другие полезные приспособления, у лошадей не предусматривалось конструкцией. Но, несмотря на все трудности, мы достигли нужного нам места без потерь.
        - И как всё прошло? - первый вопрос прозвучал от Даши. - Судя по тому оповещению, что прокатился по всей ВААРе, как смерч, произошло не совсем то, что планировалось.
        - Есть некоторые нестыковки с нашим планом, - не стал отнекиваться.
        Я скинул ей и всем, кто не присутствовал всё, что касалось и мероприятия, и, особенно, его финала. Девушки принялись изучать информацию, после чего одарили меня недружелюбными взглядами.
        - Во что ты ещё нас всех втянул? - прямо прошипела Рыжая.
        - Я не виноват, это сами люди всё устроили. Ну как я мог предположить, что они отчебучат нечто подобное?
        - Ладно, потом разберёмся. А где Анжелка?
        - А она разве не с вами? - опешил я, озираясь и ища малышку взглядом.
        По моим прикидкам выходило, что она давно уже должна прибыть и находиться среди девушек. Но её я не наблюдал. Только хотел начинать паниковать, как пропажа объявилась с самым невинным выражением на лице и непонятно откуда. Где она находилась и что делала, мы узнали гораздо позднее и при других обстоятельствах.
        - Анжела, - строго заявила Даша. - Прошу тебя, не делай так больше, - а затем по-доброму добавила. - Мы же волновались.
        - Ну вот и славно! Все в сборе, поэтому я предлагаю отправиться дальше, а утром подыщем местечко и устроим привал со сном, - закруглил я наше общение.
        Возражений не последовало, и мы растворились под покровом ночи, спеша и пришпоривая своих лошадей.
        Глава 14
        Алексей. ВААРА
        Быстрый темп движения продержался не долго, так как чувство осторожности и инстинкт самосохранения победили желание побыстрее оказаться подальше от города и его окрестностей. Уже спустя какой-то час наша отважная группа перевела лошадей на обычный шаг. Юлия делилась своими впечатлениями от увиденного «снисхождения» Анжелки в городе, а девушки внимательно слушали, периодически ойкая и сожалея о том, что не видели этого фееричного зрелища сами. Даша пребывала в обиженном состоянии, ну или мне так казалось, за мою ночную выходку, хотя в правильности своих догадок я совсем не был уверен. Ну кто поймёт этих прекрасных девушек? Покажите мне этого индивида, и я с уважением пожму ему руку.
        Мы придерживались направления всё того же русла ручья, который избрали в самом начале, после выхода с перевала. Оказалось, что сначала затерявшись где-то в складках местности, он спокойно объявился уже недалеко от окрестностей города и превратился в маленькую речушку, или во что-то среднее между ручьём и речкой. Почему я об этом заговорил? Да всё очень просто…
        Как только некое подобие луны скрылось за облачком, послышался шум, потом звук падения, который завершился всплеском и…
        - Твою же дивизионную разведку… И как это, а? Да чтоб её прапора из службы тыла всегда игнорили… Всё…
        Затем раздался лошадиный топот, удаляющийся в сторону расстроенной девушки и закончившийся очень неожиданно. Даже толком не успев приблизиться к пострадавшей, топот прервался, прозвучал шлепок, и что-то булькнуло в невидимом из-за темноты водоёме. Далее звуковые эффекты сменились на лошадиное всхрапывание и выдохи носом вперемешку со шлепками об воду. Плывут куда-то, наверное…
        - Сушим вёсла…
        Вот это заключительное предложение из уст Юлии дало всем понять, что место для привала уже найдено, одобрено придирчивой комиссией и даже попыток возразить быть не может. Все члены нашего отряда спешились и методом проведённой переклички выяснили, что водные процедуры принимают две сестры: это Валя и Галя купаются сейчас без своего на то желания. Я вместе с Юлией и Дашей отправился изучать место происшествия и устанавливать его причину, а остальные девушки занялись разбивкой маленького лагеря для отдыха и ночлега, рассудив здраво об опасности путешествия в абсолютной темноте. Раньше мы путешествовали по относительно ровной прерии, а сейчас ландшафт стал полон сюрпризов. Когда осмотр места был закончен Даша сделала заключение, что, не будь на самой кромке обрыва лежащего брёвнышка, то лошади не споткнулись и не скатились бы в воду вместе с наездницами. А вот сам водоём оказался заводью вполне нормального размера и серьёзной глубины.
        Вымокшие до «не могу» сёстры вернулись только через полчаса, так как искали более-менее пологий участок, чтобы выбраться на наш берег и добраться до лагеря. А вот насчёт бревна я сделал для себя отдельную пометку, так как считал его специально созданной лавочкой для отдыха и расслабления, но об этом я решил объявить только утром.
        - Не успела и ойкнуть, как лошадь споткнулась, я долбанулась об ветку и брякнулась, - начала виновато, но очень эмоционально пояснять Галя.
        - Смотреть надо было, куда прёшься, - Валя конструктивно критиковала сестру.
        - А сама куда скакала впотьмах? - язвила ей в ответ та.
        - Так, всё девочки, перестали распри со словесной чехардой и быстро сушиться, - прервала начинающуюся ссору Юлия.
        Девчата быстро скинули с себя мокрую одежду и завернулись в прекрасный плед из шкуры медведя, который им выделила Даша. Что удивительно, высохли они молниеносно и теперь представляли собой парочку счастливых галчат в гнезде.
        - Довожу до сведения всех, - Даша начала разговор о насущном. - Завтра нам всем необходимо включить своё внимание на максимум, - сделала паузу, проверяя нашу внимательность. - За самой границей этого округа начинаются подходы к краю каньонов, рухнуть и расплющиться об дно которых - это минутное дело. Будет много разломов почвы, ведь это преддверие мест нахождения нашей цели.
        - Есть мнение, - вступила в разговор Маха. - Скорее, я уверена, что речушка закончится водопадом, а, следовательно, в том месте будет и спуск вниз, в каньоны, которые выведут нас до места их слияния.
        - Там и будем искать нужный, - логически подытожила Ксюха.
        - Подведём итог. Если составить грубый план действий, то мы разыскиваем место, где наш ручей находит выход отсюда, - вывела основное из обсуждения Рыжая.
        - Есть ещё кое-что, - начал я своё выступление. - Секретов у нас быть не может, поэтому мы с Дашей хотим поделиться одной важной информацией.
        Валькирии стали серьёзными, внимательными и превратились в слух.
        - Дорогая, скинь для начала запись нашей последней беседы с Всевидящим, - попросил я Бестию. - А потом мы бы хотели услышать все ваши мнения.
        Даша скинула лог и запись нашего визита в «пустоту» и разговора с Всевидящим, после чего девушки погрузились в их изучение. Пауза длилась недолго, и уже через несколько минут на нас полились предположения, догадки, утверждения и домыслы с вероятным развитием будущих событий. Из всего потока излившихся мыслей я сделал вывод, что толку из обсуждения никакого не вышло, но зато доверие ко мне со стороны строптивых девушек росло в геометрической прогрессии.
        Готовясь ко сну, мы и не могли представить себе, что большинство событий в ВААРе уже давно связывают с нами и с нашими появлениями в известных местах, где по счастливым случайностям начали происходить глобальные изменения. И то, что правительство начало охоту, как и то, что кланы разыскивают нас с абсолютно разными преследуемыми целями - всё это было нам неизвестно. Мы также не знали о последних событиях в нашем привычном мире и о той ответственности, которая обрушилась на наши головы самым тяжким грузом. И о людях, будущее которых напрямую зависело теперь только от наших действий.
        ***
        Сергей. Земля.
        Моё физическое состояние и общее самочувствие постепенно приходило в норму, так как лечение было хорошо продуманно и поблажек мне не давали. Уже очень скоро я смог спокойно садиться без последствий для себя, а потом и вставать, делая попытки самостоятельно пройтись по импровизированной реанимационной палате и делал ощутимые успехи. Когда никто не видел, естественно. Кстати, она, палата, была оборудована прямо посередине лабораторно-исследовательского комплекса. Но у моей дорогой был свой взгляд на всё эти малые успехи.
        - Алён, ну сколько можно кормить меня одним только бульоном? - высказал я недовольство молодой супруге. - Можно хоть маленький кусочек чего посерьёзнее? Ну правда… Он хоть настоящий или из пакетика…
        - Ничего не могу поделать, Серёж, - заученно парировала любимая. - Доктор разрешил только это.
        Она опять строго посмотрела в мои честные глаза и протянула ложку с питанием к моему рту.
        - Не капризничай. Всё равно, из всего что тебе можно, только это и осталось. И кстати, ребята пока не нашли более-менее безопасный маршрут к продовольственному складу, - печальным тоном изложила она мне насущную проблему всего подземного комплекса. - Если не решить этот вопрос, то уже скоро все оставшиеся будут переведены на ограниченный рацион питания.
        - Как будто сейчас он усиленный… Ну, а Иван с Костей что предпринимают?
        - Они подрядили для помощи группу Гамлета, - внесла она пояснение. - Только пока положительного результата нет, хотя, используя маршрут, по которому вы с Ником безрассудно отправились нас вызволять, можно подобраться достаточно близко.
        - Ну, хоть это радует.
        - Одно только напрягает. Тоннель слишком узок, а штольня не оборудована даже и намёком на подъёмник, - зарезала на корню мой оптимизм Алёнка.
        - Так пусть задействуют Ника с его мозгами, он, по-моему, всё знает о этих казематах лучше, чем их проектировщики. Придумает что-нибудь наверняка.
        Процедуру моего кормления с ложечки, хотя я и сам мог спокойно поесть, прервал своим появлением помощник Ника - обычно молчаливый и спокойный парень Фёдор, не любивший разговаривать без особой на то причины. И раз уж он прибежал, то информация действительно очень важная.
        - Фёдор, что-то случилось? - задал я вопрос сразу, как он пересёк порог палаты. - Отдышись и начинай говорить, не волнуйся.
        - Там… Там это… - прерываясь, начал он.
        - Феденька, ну что там такое? Ты успокойся, пожалуйста, и продолжай, - очень успокаивающе поддержала несостоявшегося оратора Алёна.
        - Пробой. Сигнал уверенный, и мы его смогли зафиксировать, - буквально выдохнул он предложение из себя.
        Молниеносно, на что только был способен, вскочив, я принялся шарить по шкафам в поисках одежды, которая мне сейчас стала очень необходима. Не найдя её, просто стянул халат с любимой и надев на голое тело, попытался последовать в лабораторию Ника, но был перехвачен и усажен в кресло-каталку. Через несколько минут я уже был в нужном месте в сопровождении молодой жены и Фёдора.
        - Насколько уверенный сигнал? - сразу задал вопрос группе, окружающей Ника.
        - Достаточный, мы успели засечь точку выхода, но она далеко от нас. Я зафиксировал основные параметры пробоя, и при следующем его проявлении будет шанс скоординировать выход в нужном нам месте, - доложил Ник через электронного сурдопереводчика.
        - А что ещё успели?
        - Пока больше ничего, вот только место. Это крупный торговый центр в самом оживлённом месте города. Туда были доставлены два прототипа новых капсул в целях рекламы. Думаю, что именно с одной из них и образовалась кратковременная связь.
        - Ладно. Работайте. Проверьте наличие таких моделей в нашем комплексе и, если всё верно в ваших выкладках, то подключите пару-тройку к сети, - закончил я короткую беседу.
        Скинув всю информацию на персональный планшет, я отправился назад в палату изучать полученную сводку данных. Если удастся разгадать причину возникновения пробоя и тем более, если повезёт точно разобраться в открывающихся перспективах, то, возможно, будет получен постоянный канал связи, а это уже и возможность работать в направлении создания альтернативного входа или выхода из ВААРы. Хотя всё так запутано, ведь инициация происходила с той стороны, но как и, главное, кем? Пока это только большая загадка. А если судить о мощности, то, боюсь, капсула просто не выдержит перегрузок, и с этим тоже надо будет что-то делать. Но если… Да что гадать, посмотрим на результаты и будем работать. Кроме всего прочего, в комплексе вполне мог начаться обычный голод, и вот эта проблема висела сейчас дамокловым мечом над нашими головами.
        Меня уже подвезли к месту моего постоянного пребывания, когда появился Костя с не менее важной информацией из нашего блока связи с внешним миром, а точнее, с нашими филиалами по всему миру.
        - Есть общая сводка состояния по филиалам, - серьёзно заявил друг. - В целом ситуация близка к нашей и много выживших сейчас именно под землёй. Особенно это те регионы, где было самое большое скопление населения, там на поверхности вообще делать нечего.
        - Ты меня не удивил.
        - И основная проблема, это ограниченные запасы продовольствия. Люди совершают вылазки, но несут потери с каждым выходом на поверхность, - грустно констатировал Костя. - Все просят поторопиться с решением вопроса оцифровки. Это поможет оставить небольшие группы техников для присмотра и содержания капсул, а всем остальным спокойно эвакуироваться. И это единственный выход.
        - Пусть наберутся терпения, всё равно только это и остаётся, - а что я ещё мог сказать…
        - Ну, мы так и передали. Каковы шансы хоть, Серёж?
        - Шансы наши пока напрямую связаны с шансами Лёхи. И помочь ему мы ничем не можем, - завершил я тему. - А вы работайте над безопасной доставкой продуктов, и активнее. Хорошо?
        Да, от Лёшки сейчас много зависит. Хоть бы связь для начала наладить - и то уже победа будет ощутимая. Да и быть в курсе происходящего всегда лучше, чем оставаться в неведении… И как у него там всё складывается? Эх… Остаётся только вздыхать и желать ему удачи.
        - Алён, у меня к тебе есть один важный вопрос, - обратился я к жене, когда мы остались одни.
        - Я слушаю. Подожди, судя по твоему выражению, ты сейчас спросишь что-то очень важное, - она уселась рядом на кровать.
        - Ты не обратила внимания, кто произвёл тот злополучный выстрел?
        - Да там темнота была кромешная, как увидеть? А что?
        - Понимаешь, есть у меня подозрения в неслучайности всего этого, но никаких зацепок у меня нет, - начал я выкладывать подозрения. - Вы ведь все знали, что медляки сами не смогут открыть дверь - следовательно, мы живые.
        - Ну да, я точно была в этом уверена… Ты думаешь, что…
        - Думаю, что надо быть очень осторожными, пока не прояснится эта щепетильная ситуация. И я не знаю, с какой стороны прозвучал выстрел. Может быть, что и сзади, тем более, вы ещё не знали о моём назначили приемником главы ИИР.
        ***
        Алексей. ВААРА.
        Проснулся я от девичьих возгласов и хохота вперемешку с всплесками воды, раздающихся не так далеко от нашего спонтанного лагеря. Резонно смекнув, что я один ещё сплю и рискую пропустить какое-то веселье, быстро вскочил и направился к источнику шума и счастья. Во время следования к этому пункту раздачи положительных эмоций обнаружил, что двигаюсь по вполне ухоженной тропинке, ведущей к лавочке из брёвнышка, установленного точно на краю небольшого обрыва под тенью красивой и раскидистой ветви дерева. Справа от этого классного места был оборудован спуск к воде, который представлял собой вполне удачную каменную лесенку, только узкую и предназначенную для спуска всего одного человека, но с комфортом и без особых проблем. Интересно. Значит, мои вчерашние предположения оказались верными. Но вот то обстоятельство, что раньше эстетов тут, в «варилке», не наблюдалось, меня слегка беспокоило. Ну не замечал я никого, кто бы интересовался созерцательством.
        Занятый обдумыванием этих фактов, я спокойно уселся на это брёвнышко и начал наблюдать за беззаботно купающимися Валькириями, не забыв осмотреть и место, на которое открывался вид с этого бревна. А вид был действительно заслуживающий внимания. И водная гладь заводи, и пологий противоположный берег с деревьями, ветви которых нависали над водой и чуть касались её своими листьями. Всё было красиво и эстетически привлекательно.
        - Вы любите наблюдать по утрам за прекрасным? - раздался вопрос сзади. - Я тоже испытываю эту слабость. Да я смотрю, у вас целая компания!
        - Ага, вот решили немного освежиться, так сказать, - ответил я незнакомцу, медленно поворачиваясь на голос собеседника.
        - Вы не волнуйтесь, я не вооружён, поэтому не стоит так напряжённо воспринимать происходящее, - продолжил человек, с виду похожий на местного горожанина, но в одежде чувствовались и ковбойские нотки.
        - Не буду вам мешать, тем более, что ваши дамы слегка не одеты. Когда закончите, направляйтесь вот по этой тропинке - выйдете непосредственно к моему домику. Милости прошу, - завершил быстрое знакомство хозяин лавочки и, развернувшись, стал удаляться от меня.
        - Хорошо, - я запоздало ответил ему в уже в спину. - Скоро будем у вас.
        Проводив взглядом неожиданного гостя - или это мы были для него неожиданными гостями? - я принялся привлекать внимание своих боевитых девчат. Через некоторое время мои усилия возымели действие и Валя заметила мои махания руками и приплясывания на берегу.
        - Эй, царь Нептун! Видать, повторить захотел заплыв среди амазонок? - опять подколками занялась зараза мелкая.
        Как выразить руками слово «заткнись» я не знал, как и не предполагал, каким образом молча объяснить появление в лагере чужака. Решил просто подозвать взмахом, этот жест ясен всем. Поняв призыв, она лихо подплыла к берегу у лесенки, куда уже спустился и я. Подплыв, маленькая чаровница озорно сверкнула глазками и высунулась из воды по грудь, не забыв при этом хитро замаскировать свои формы скрещенными руками. А мне вообще не до них сейчас, если честно, хотя внимание притягивает. Отвлёкся.
        - Тихо, мы тут не одни, - прошипел я. - Остальным передай, что мы приглашены в гости. И пусть уже поторопятся. Я на месте стоянки ждать буду.
        Она лихо развернулась и нырнула по направлению к Валькириям, не забыв сверкнуть ягодицами. Ну вот как с ними быть, а? Что у них в голове находится - это «тайна, мраком покрытая есть». Ещё раз оглядев всю бултыхающуюся кампанию, я быстро ополоснул лицо и поспешил наверх к нашему лагерю.
        Ждать долго не пришлось, и вот мы уже заняты сборами вещей, проверкой нашего транспорта и всеобщей подготовкой к предстоящему визиту.
        - И как он тебе показался? - занятая работой, поинтересовалась Даша.
        - Как настроен? - подключилась Юлия.
        - Да нормально настроен, даже подсматривать не стал, - ответил интересующимся. - Да скоро и сами увидите.
        - Не засада? - Юлия беспокоилась в своей сфере ответственности.
        - Была бы засада, нас бы перечпокали, как уток, ещё при купании, - пояснила Валя. - И никто не помешал бы.
        Сборы были скоро закончены, и мы, следуя друг за другом, направились по тропе к дому местного хозяина, ведя лошадей под уздцы. Узковато тут, да и ветви не дают ехать верхом. Природа вокруг была необычно лесистой, но зная, что это преддверие начала края каньонов, никто из нас особо и не удивлялся. По словам Даши, тот край не был засушливым и вполне себе представлял насыщенную зеленью местность. С ней уже никто даже не пытался спорить, так как сконцентрировались на предстоящей встрече.
        - А вот и гости пожаловали, располагайтесь, проходите в дом, - приветствовал нас хозяин.
        Встретил он нас сразу у изгороди, окружавшей солидных размеров поляну с мелким травяным покровом, где на противоположной стороне от нас, у самой границы с леском стоял вполне приличный дом. Подворье стандартное, с колодцем и большим сараем или амбаром. Поилка для скота и, естественно, сам рогатый скот в загоне. Несколько лошадей гуляли рядом, настороженно шевеля ушами и периодически всхрапывая. Мелкую живность я не разглядывал, но она была. Ещё присутствовал полуподвального типа домик, наполовину уходивший в землю и сделанный из камня.
        - Вы уж нас извините, что без приглашения вторглись к вам на территорию, - начала Рыжая. - Темно было, и наши две девушки случайно искупались, хоть и не планировали этого.
        Она зыркнула на неугомонных сестёр взглядом прокурора, а те очень внимательно принялись разглядывать окрестности, не замечая её взгляда.
        - Ну, всякое бывает! Да вы проходите, - ещё раз пригласил он. - Лошадей можете отвести в сарай, там и стойла оборудованы, и не так жарко.
        Провинившиеся накануне Валя и Галя занялись определением нашего транспорта на постой, а все остальные проследовали в дом к странному и гостеприимному человеку. Почему странному? Маркера привычного я у него не наблюдал. Дом не походил на привычные и был сделан явно добротнее, и, что удивительно, тут имелась вполне качественная мебель и посуда.
        - Давайте знакомится, - предложил он, когда мы разместились в главной и просторной комнате. - Меня зовут Варлам.
        Мы поочерёдно представились.
        - Я так понимаю, что вы направляетесь в край каньонов? А вы знаете все слухи и сплетни, которые ходят про те места? - сразу спросил очевидное он.
        - Да, мы в курсе и всё знаем.
        - Судя по всему, у вас там есть определённое секретное дело? - продолжал Варлам.
        - Вы чертовски догадливы, но позвольте спросить, как? Мысли читаете? - недоверчиво спросила Юлия.
        - Да нет, всё гораздо проще. Ни один здравомыслящий без особой нужды туда не подастся, тем более что там аборигены весьма воинственны. Вот и всё.
        - Логично, ну а вы тут смотрю вполне мирно со всеми уживаетесь, - вступил в разговор я.
        Он встал, подошёл к шкафу и, открыв, вынул красивую стеклянную бутылку. Поставил на стол и, снабдив всех маленькими стаканчиками, разлил содержимое.
        - Угоститесь, это вкусно.
        Действительно, напиток порадовал, и мы не стали возражать против дополнительной порции терпкого настоя.
        - А что мне будет? - продолжил он. - Я мастер пороха и хранитель его секрета. Один на всю ВААРу, а вот вы уже так наследили, что в пору прикинуться хомячками и путешествовать исключительно по норкам. Цитадель Всевидящего ведь ваших рук дело?
        От такой резкой смены темы разговора я чуть не подавился напитком, а остальные автоматически потянулись за стреляющим и колюще-режущем.
        - Не надо так реагировать, каждому находится своя сфера ответственности, но впредь будьте осторожнее. Да, не только вы избраны Всевидящим. Есть и другие, правда их роль гораздо менее опасна и ответственна, чем та, которую поручено исполнить вам. Удивлены?
        - Слегка.
        - А вот я нет. И что вы будете делать с двумя дюжинами всадников из клана Чёрных Фанатов, которые скоро будут здесь? Это не моё дело. Но пока есть возможность, хочу, чтобы вы запомнили одну вещь: «Следуйте по призрачному мосту между двумя склонёнными богами». Что это значит, я не знаю.
        Я хотел ещё много о чём расспросить хозяина, но девушки уже готовились к встрече с приближающимся противником. Разделившись, мы заняли оборону согласно распоряжениям Юлии, а хозяин просто достал нам небольшой бочонок с порохом и фитили. Потом объяснил, что место это он всё равно собирался покинуть и спрятался в подвале, хорошо замаскированным и защищённым от всего, что только могло случиться. Включая пожар и потоп. Ладно, его выбор, и пусть переждёт в безопасности.
        Анжелка наотрез отказалась призвать питомцев, или просто не смогла, хотя я в этом сильно сомневался, а оружие массового поражения в виде меня и Даши, ещё не было активно. Вообще, странные какие-то питомцы нам достались, может это вчерашнее так на них сказалось. Обойдёмся и так, а с мелюзгой надо будет воспитательную беседу провести. Всего двадцать с небольшим бойцов и без укрытия. Подумаешь!
        Я занял позицию согласно инструкции на крыше дома и вооружённый «Шарпсом», найденным в закромах хозяина. Две Валькирии - Маха и Ксюха - на амбаре, Даша и Юлия - на первом этаже у окон с возможностью контроля подступов со стороны леса. Натаха - на чердаке, а Валя и Галя - у каменного хранилища. Весь периметр подворья будет под перекрёстным огнём. Ждём.
        «Вижу двоих, - доложила в командном чате Галя. - Вероятно, разведка».
        «Спокойнее, - последовал совет от нашего полководца. - Ждём остальных».
        Двое разведчиков бегло осмотрели прилегающую к дому территорию и тотчас скрылись в подлеске, вернувшись уже со всей своей группой. Они вальяжно проследовали до колодца, но вот дальше продвинуться не успели. Я выцеливал одного шустрого малого, который показался опасным. Грянул слитный залп, и шестеро всадников свалились со своих лошадей, остальные, спрыгнув, заняли позиции на свой вкус и в соответствии с ситуацией. Особых укрытий у гостей не наблюдалось, и перестрелка продолжилась.
        Меня заметили одним из первых и в сантиметре от головы просвистела пуля, потом другая размолотила в щепу доску у самого моего лица. Уйдя с вычисленной позиции, резко высунулся и отправил заряд в парня, который уже пробирался к амбару, умело пользуясь дымовой завесой от производимых выстрелов. Попал. Оценив положение остальных нападающих, перемахнул на другой скат крыши и продолжил ведение огня. Уже поймав в прицел чужака за крупом лошади, увидел, как тот свалился, держась за живот от попадания, и перевёл внимание на присевшего рядом. Выстрел. Пробив приклад карабина, пуля изменила траекторию и попала ему в руку. Он выронил оружие и схватился за револьвер, но не успел выстрелить. Кто-то добавил свинца в его шею и голову.
        - У нас раненая, - услышал вопль от сарая без всякого чата. - Средне.
        Плохо. Не успел подумать, как ногу обожгло, и я скатился с крыши в куст рядом с домом. Карабин я выронил и взялся за близнецов, а на рану не обратил пока никакого внимания. Сдвоенным выстрелом заставил припасть к земле ближайшего стрелка, плюхнулся в канаву рядом с кустами и уже оттуда выстрелил во второго, бегущего ко мне неприятеля. Попал… Вдруг среди рядов осаждающих рвануло, и послышались вопли отчаяния и крики. Бочонок, припрятанный нами у колодца, видать, жахнул.
        Перестрелка продолжалась, и вот нападавших осталось уже семеро, а у нас было четверо раненых Валькирий и я.
        - Может, пора перейти к переговорам? - услышал я мужской голос.
        - А что? Есть какой-то смысл? - крикнула Юлия. - Окажись мы в вашем положении, вы бы разговоры не вели. Бросайте железо и выходите, иначе перехлопаем.
        Совещание они провели достаточно быстро, за что им надо сказать спасибо, так как мне уже становилось не очень хорошо. Наспех перевязанная рана кровоточила, и потеря крови продолжалась со всеми вытекающими последствиями. Как там девчата, я пока не узнал, не до того.
        - А какие у нас гарантии?
        - По себе людей не надо судить, - ответила Даша. - Останетесь живы, даю слово.
        Уже через минуту перед домом образовалась кучка оружия и стоящих рядом бойцов, пострадавших в разной степени. На пороге дома появились Даша и Юлия, а Анжелка побежала к нашим пострадавшим заниматься целительством. Я порадовался, что они в полном порядке и вылез из своего укрытия, заметно хромая.
        - По чьему приказу вы преследуете нас? - решительно начала Рыжая, а Юлия уже сноровисто вязала им руки за спинами. - И вообще, кто вы?
        - Советую отвечать, так как то, в каком состоянии вы останетесь в живых, мы не обсуждали, - добавила Юлия.
        А мне становилось всё хуже и хуже. И когда адреналиновый шок совсем прошёл, я вообще потерял ориентацию и бум… А когда очнулся вновь, ощутил себя лежащим на движущихся волокушах, расположенных сзади моей лошади. Увидев перед собой взволнованное лицо Даши, я невольно улыбнулся, а она вроде тоже улыбнулась в ответ, хотя, может, и показалось.
        - Что я пропустил? - выдавил из себя вопрос.
        - Да всё ты пропустил, и особенно то, что чары нашей малышки на тебя не действуют, - заявила Рыжая. - И ещё массу интересного. Лежи пока. Кровь мы тебе остановили, но сам понимаешь, что лучше не шевелиться некоторое время.
        - А с этими что? Ну…
        - Не волнуйся, они раскололись по полной. Это ищейки Грина, главы службы маршалов. И помолчи немного, - строго велела Даша. - А чтобы лишних вопросов мне не задавал, поясню, что в отрубе ты сутки находился.
        Я дисциплинированно заткнулся и принялся ломать голову над такой вопиющей дискриминацией. Ничего не приходило на ум. На всех значит действует, а на меня нет. Вот тебе и реализм в полной мере и ведь не спросишь у Анжелки причину этого. Просто так лежать и смотреть в кусочек просвета между ветвями на небо мне наскучило очень быстро, а вот придумать полезное занятие я себе не мог, и мне снова пришлось попытаться разговорить Бестию. Та опять цыкнула и строго посоветовала не бежать впереди паровоза, а подождать стоянки, которая запланирована у самого начала каньонов. Я согласился, так как других вариантов всё равно не было.
        До нужной точки маршрута добрались раньше, чем предполагали, и девушки принялись обсуждать дальнейшие действия, а я, пользуясь моментом и ракурсом своего положения, окинул взглядом местность, лежащую впереди нашего пути. Ну да, это красиво. Маха оказалась права - речка служила началом водопада и низвергалась куда-то вниз, а с моего места я видел несколько разделяющихся веток каньонов, уходящих своими расширяющимися берегами-скалами вдаль и множащимися на всё новые и новые ответвления. Ну и, соответственно, плоские вершины одиночных скал, стоящих там и сям. Заблудиться в том лабиринте было пустяковым делом. Затем я прислушался к беседе девчонок…
        - … и так мы его аккуратно спустим вон на тот балкончик, а оттуда уже на следующий выступ, - расслышал я голос Гали.
        - А если уроним? Высота такая, что остальные водопадики из реала просто недоразумением кажутся, - сомневалась Даша. - Сразу всмятку…
        В эти мгновения я очень жаждал оказаться в коматозном состоянии как минимум ещё на сутки…
        Глава 15
        Алексей. ВААРА
        Чуда не произошло, и вот я уже обвязан и нахожусь в неком подобии носилок, прихваченный к ним верёвками для большей надёжности. Настроение у всех бодрое, а готовность к подвигу явная. Внизу на небольшом балкончике к приёму меня готовились Галя и Валя, а сверху в верёвки впряглись остальные Валькирии. Даша и Анжелка руководили рискованным процессом. И начался спуск.
        Первый этап был пройден, как и планировалось, без происшествий и чётко, а вот со вторым начались проблемы. Нужный нам выступ был смещён и это создавало серьёзные трудности. Опускать приходилось по диагонали, но угол отклонения был невелик, и меня удалось подтянуть к нужному месту силами отважных подруг.
        А вот на третьем промежуточном отрезке маршрута случилось непредвиденное. И верёвки уже намокли от брызг, и сама поверхность, где стояли девчата, была скользкая, и… Короче, меня выронили, и я весело полетел вниз строго параллельно отвесной стене каньона под вопли и крики отчаяния из уст дам. Ни паники, ни испуга я испытать не успел, так как был сцапан в полёте когтистыми лапами Призрака и спущен на берег небольшого озерца, образовавшегося у самого подножия водопада. Птица пошипела недовольно и, взмахнув немаленькими крыльями, взлетела в небо, где и скрылась. А на меня со всех сторон смотрели разукрашенные лица местного населения и дула стволов огнестрельного оружия. Ахрененно прокатился, блин! Быстро взяв себя в руки, я улыбнулся, насколько это было возможно в моём состоянии, и первым вступил в диалог.
        - Доброго вам, мы тут проездом и никого не побеспокоим. А вот лошадей купили бы, если имеются на продажу, - дружелюбно начал я. - Любая сумма в пределах разумного.
        Своих лошадок девушки освободили от сёдел и сбруи, а потом отпустили на волю, так как спустить их вниз было совсем невозможно. А повод сразу перевести разговор на отвлечённую от моего появления тему, показался мне вполне нормальным. Только вот аборигены, или кто тут они, так не считали и продолжали целиться в меня.
        Видя такой расклад, Даша с девушками продолжили спуск, стараясь не нервировать своими резкими движениями встречающих. И это удалось. Но вот Анжелки я среди Валькирий не заметил. А в чате Рыжая посоветовала не думать о таком пустяке, пояснив, что с малышкой всё в полном порядке. Ей виднее.
        - А я вот всё ждал, когда вы у нас появитесь, - больше с утверждением, чем с вопросом в голосе сказал человек в традиционной одежде местных.
        На нём было красивое пончо, мокасины, кожаные штаны и широкополая шляпа на голове. А из оружия только тесак, смахивающий на мачете и закреплённый на широком ремне в ножнах сбоку.
        - Может, это всё-таки не мы? - уточнила Рыжая.
        - Ну, дорогая, хоть большинство чатов и не работают, а вот новости летят быстрее некоторых действий. А птица ваша не даёт и намёка на ошибку, - развеял её надежду главный из делегатов. - Да вы не переживайте. Я Иванец, законно избранный предводитель вот этих вот местных, и кроме меня тут много людей. Клан наш тут обосновался, а местные решили, что вместе нам проще и безопаснее будет.
        - И что теперь?
        - У нас есть нечто, что вас сильно заинтересует, - оптимистично заявил Иванец.
        - Ну, вы умудрились заинтриговать, сказать нечего, - сделала вывод Даша. - Какой дальнейший план действий?
        - Для начала я приглашаю вас в гости, а дальше уже по списку важности. Смотрю, у вас есть некоторые трудности с раненым, вот им и займёмся в первую очередь, - обнадёжил предводитель. - И не сомневайтесь в том, что наши лекари смогут помочь.
        Особо рассмотреть окружающую обстановку по пути нашего следования я не мог, так как положение лёжа на носилках было не располагающим к созерцанию. Но вот слышать мог почти всё.
        - … говорю, что с ними обязательно должна быть белокурая девочка, - утверждал один из провожатых. - С ней связаны многие изменения в ВААРе. Только вот где она теперь?
        - Слышал, слышал. Например, последнее обновление, которое непонятно когда завершится, она вызвала, - подтвердил второй собеседник. - Это может быть сама…
        Договорить им было не суждено, так как наш небольшой караван остановился. По разноголосью, доносившемуся со всех сторон, сделал вывод, что мы прибыли на место.
        - Мы позаботимся о нём, - главный сделал знак, и мои носилки подхватили и понесли. - А вы пока располагайтесь, так как лечебные процедуры займут некоторое время.
        Меня притащили к скале с входом, закрытым от посторонних взглядов, и оставили лежать, посоветовав сразу забыть всё, что я смогу увидеть. А вот непосредственно в помещение меня затаскивал только один странный тип. Нет, я должен констатировать тот факт, что он очень странный во всём. Начну с того, что как только он втащил меня в своего рода предбанник основного жилища или больницы, ну или логова, находящегося внутри скалы, сразу посоветовал не удивляться особо ничему и предложил сразу перейти к делу.
        - И как это тебя угораздило словить пулю так, что задета артерия? - начал он, пройдя в затемнённый участок комнаты. - Ещё бы немного, и я не помог бы тебе с этим телом никак.
        Что значит «с этим телом»? Затем целитель достал пистолет-инъектор и сделал сначала укол в область раны, потом сменил препарат и вколол мне новую дозу уже в руку. Затуманивающимся глазами я проследил, как он осмотрел рану и стал обрабатывать её гелем из дозатора, каких я ещё не видел не только в ВААРе, но и в своём реальном для меня мире. На мой немой вопрос он ответил, словно прочитав все мои мысли.
        - Тебе привет от Всевидящего, не волнуйся, и всё будет хорошо, - а сам уже достал странного вида инструмент и приступил к скреплению краёв раны…
        Очнулся я в просторной палате, которая под определение пещеры лекаря не подходила никаким образом, лёжа на эргономическом и удобном ложементе. Окинув взглядом окружение, я впал в смятение и чувство глобальной галлюцинации завладело моим сознанием. Оборудование, которое я видел, не могло существовать в реальности, так как это было попросту невозможно. Ну вот как панель управления непонятно чем может находиться в пространстве на одной тоненькой точке опоры? Да она сломается сразу! Или полупрозрачные мониторы вокруг с непонятной информацией. Таких ещё не выпускают. Да вообще, всё окружение просто орало о своём не нашего мира происхождении. Надо ждать лекаря и уже у него наводить справки. Дождался…
        - Наворотили вы дел, но оно и к лучшему. На вас уже ставки делаются. Сможете или нет добиться своей цели, или закончите провалом. Хотя, судя о том внимании, которое ваша кампания сумела приковать к себе со стороны всех, включая Самого, возможно, что вам и удастся, - без предварительного вступления начал он.
        - А все - это кто? - я был в ауте от этой информации.
        - Хороший вопрос задаёте, но постараюсь ответить. Тем более тут нас никто не услышит и даже Всевидящий не может быть в курсе того, что говорится и делается в этом месте. Фон общий мешает. Иначе меня давно заменили бы на другого ответственного.
        - Постойте, а ответственного за что? - тут меня совсем накрыло от услышанного.
        - Когда я получил приказ прекратить всё обеспечение материалом, то немного удивился. Ведь всё шло своим чередом и особых проблем не возникало. Видать у Самого на этот счёт есть своё решение и мнение о удаче или неудаче.
        - Да что происходит? Каким материалом?
        - А когда выяснил причину резкого прекращения, то на половину согласился и почти смирился, - он словно не замечал меня, - Не все из вас достойные представители.
        - Может, поясните? - уже не надеясь на нормальный ответ, пробормотал я.
        - Охотно, - начал он повествование. - Только всех тонкостей и подробностей я не знаю, но то, что знаю, расскажу при одном условии.
        - Я слушаю.
        - Вы не будете доводить детали нашего разговора до ваших друзей ни тут, ни в пока вашем мире.
        - Договорились, даю слово, - подтвердил я свою решительность.
        - Начнём с того, что я являюсь ведущим и единственным здесь специалистом по обеспечению прибывших матриц сознания физическими телами. Проще говоря, я даю тела в этом мире вам и по возможности слежу за их состоянием. Ваши учёные случайно пробили доступ к одному из клонированных нами объектов и, захватив его сознание, закрепили полученный результат, в чём мы поспособствовали, настроив его частоту на нужное вашим исследователям восприятие потока. Дальше всё прошло без особого нашего участия, за исключением маленькой детали, которую вы не восприняли, а именно, мы обеспечили телами всех, кто прибывал сюда.
        - То есть, вы утверждаете, что это не игра и не виртуальный мир, придуманный программистами?
        - Абсолютно верно.
        - А каким образом я вижу интерфейс, свои характеристики и тому подобную игровую информацию? Это как?
        - А кто вам сказал, что тела не были подвержены некоторой модификации, до которой ваши технологии ещё не доросли? Отвечу сам. Человеческий мозг, да и любой мозг вообще, это своего рода вычислительный центр и при нужном подходе его можно использовать как матрикс-процессор с колоссальными возможностями.
        При присутствии небольшой доли фантазии на эту тему я был склонен ему поверить, но пока не сдавался и продолжил задавать провокационные вопросы.
        - Анжелка - как вы объясните её уникальность? Ну, например, в целительстве.
        - Автономный, обучаемый клон с большим запасом нано-материи. Матрикс-процессор используется самостоятельно, и с него сняты ограничения мощности. А так как нано-материя внедрена во все тела, находящиеся тут, то починка биологических повреждений не есть проблема. Только вот она знает, как это делать, а остальные нет.
        - А её эффектные светопреставления? Да и ещё в кампании петов, наших питомцев?
        - Ну, обладая контролем над ощущениями и…
        - Понятно.
        - А питомцы, вам с ними повезло, и они действительно уникальны. Это первый опыт по модификации неразумных в разумные особи. Будьте осторожны в обращении с ними. Да и Анжелу берегите.
        - Ну, а воскрешение? - не сдавался я.
        - А вы заметили, что для этого необходимо время? Его хватает для воссоздания утраченного носителя и доставку его к месту возрождения. Вы ведь сами делаете отметку о том, куда его необходимо доставить, когда делаете привязку.
        - А как быть с преобразованиями всеобщего характера? Например, родники и становление зелёного рая в Сенпьере?
        - Ну, я точно не знаю, но терраформирование этого места ещё не закончено, насколько мне известно…
        - Я догадался уже, можете не продолжать. У меня последний вопрос, а что не так со мной?
        - А вот с тобой, действительно, не так всё, как хотелось бы. Точно никто не знает, но вот то, как ты влез в модифицированный организм со всеми вытекающими последствиями, это пока не ясно. Ладно, давай перейдём к латанию твоего тела, - закончил он беседу.
        - Но у…
        - Спи. А я пока разблокирую твою колонию нанитов, которую ты благополучно вывел из активного состояния вторгшись в это тело.
        Когда очнулся, то вокруг было уже более-менее привычное для ВААРы окружение. Находился я в палатке конструкции «вигвам» среди девушек, беспокойно следящих за мной. Чувствовал себя превосходно и совсем этому не удивлялся, отчётливо помня кому я этим обязан. Не все вопросы, которые вертелись в голове, были заданы лекарю, но пока и полученной информации хватало для вдумчивого осмысления. А ещё я хотел немного подразнить подруг, строя из себя очень обиженного на них и без нужды пострадавшего. Поэтому демонстрировать улучшение своего самочувствия торопиться не стал, а сварганил болезненный вид. Ну, или как получилось и стал шевелиться и подавать все признаки жизни.
        - Ну как ты? Жить будешь? - чуть ли не со слезами на глазах поинтересовалась Рыжая.
        - Что сказал лекарь? На долго тебя списывать в запас? - хором осведомились Валя и Галя.
        - Лёша, что с раной? На сколько всё серьёзно? - подключилась к ним Юлия, как всегда с чёткими вопросами, а оставшиеся девушки демонстрировали своё безграничное участие в этом опросе.
        Поспешил заметить и то, что абсолютно все повскакивали со своих мест и разместились вокруг меня, пожирая взглядами из смеси озабоченности и радости. А вот мелкого ангелочка я попрежнему не наблюдал в зоне видимости и решил, что потом разберусь с этим вопросом.
        - Нет, я всё понимаю. И что не нравлюсь, и то, что надоел, ну со скалы то зачем меня бросать было? Можно куда проще избавиться, или вам со спецэффектами мою кончину хотелось увидеть? - начал я обиженно давить, а зря.
        - Как ты мог такое подумать, балбесина чёрствая?
        Одной из первых разрыдалась Даша, а следом и остальные Валькирии пустили слёзы счастья, и я не выдержал этого зрелища. Ну нету у меня сил смотреть на любые женские слёзы, хоть убей.
        - Да всё отлично со мной, подлатал меня доктор и через день, максимум два, уже смогу бегать, - поспешил успокоить своих дам.
        В доказательство слов распахнул медвежий плед и продемонстрировал затянувшуюся рану. Тут же снова пожалел о содеянном, так как кроме раны в бедре на мне ничего не было. Схлопотав пару пощёчин и один пинок быстренько запахнулся, а из всех не отвернувшихся осталась только серьёзная Юлия.
        - Интересно, а как это? Всего за несколько часов затянулась и даже швов нет? - недоверчиво спросила.
        - Местные шаманские фокусы, - парировал её сомнения. - Он тут просто Гуру своего ремесла нелёгкого.
        - Понятно. Ладно, как быстро ты сможешь сам передвигаться? - Рыжая вновь вернулась к разговору.
        - Думаю, что уже могу, но лучше немного подождать. А что есть перекусить?
        - Сейчас организуем, - заверили две сестрёнки в один голос, ещё раз окинув меня довольными взглядами.
        Мне стало приятно от такой заботы со стороны верных товарищей, и я, сам того не замечая, растянул на лице дурацкую улыбку.
        - Ещё и лыбиться, - добавила Ксюха.
        О своей беседе с лекарем решил ничего не говорить никому, помня, что дал ему слово и предполагая о том, что реакция Всевидящего может быть совершенно непредсказуемой. Пока ожидали двух непоседливых галчат в лице Вали и Гали, меня заставили одеться и перебраться ближе к центру жилища, где уже назревало очередное собрание. А вот то, что принесли мне для перекуса, произвело впечатление. Мёд со сдобой были свежайшими и так пахли, что слюнки потекли сразу, как только девчата вошли.
        - А откуда такая прелесть? - задал я логичный вопрос.
        - Так тут местные промышляют сбором мёда, - пояснила Маха.
        - Ага, только вот пчёлки такие, что только пара-тройка местных к их гнёздам может подобраться, - Заверили сёстры. - Зато его очень много.
        Я сделал себе пометку в памяти о таком полезном во всех отношениях занятии и перешёл к более серьёзной для нас теме.
        - Дашенька, а куда нам дальше путь держать? Мне что-то не улыбается долго шляться по этим лабиринтам из отвесных стен, скал и зарослей.
        - Вот что я скажу. Мы уже практически перед вратами нашей цели, но дальше этого места ещё никто не забирался без печальных последствий для себя. Поэтому тут только лишь везение нам поможет, ну или наш покровитель направит в нужном направлении. Всё, мои познания этих мест закончились, - вот совсем грустно заявила Бестия и опустила голову.
        - Ну, ну же, не отчаиваться и не вешать носы. Прорвёмся, - поспешил успокоить её.
        - Прекратили все пускать слюни! - резко скомандовала Юлия. - Или давно по нарядам не летали? А с этим летуном со скал всё будет нормально. Вон, как глазки забегали… Только и ждёт как…
        Договорить тираду ей не дал посыльный мачо, засунувший в палатку голову с глазами на грани вываливания из глазниц.
        - Там это, девочка прибыла, - сглотнув, изрёк визитёр. - Может, подойдёте?
        Девчата, не сговариваясь и забыв про меня, выбежали вон. Ну да, это не менее важно. Я тоже беспокоился из-за отсутствия Анжелки и, потихоньку поднявшись, отправился встречать нашу гулёну. И где она, интересно, была всё это время? Ведь и не скажет.
        Да, зрелище ещё то… В немаленьком, по местным понятиям, поселении ощущались всеобщее оживление и суета. Ну ещё бы. Причина мило плескалась в речке, на берегу которой и сконцентрировалась основная часть всех имеющихся жилищ. В небольшой и мелководной заводи сидела Анжелка в окружении Кисок, которым купаться не нравилось, и они периодически порыкивали, на что никакого внимания со стороны девочки не следовало. Она поливала их водой из своих маленьких ладошек и терла шерсть на чёрных боках, которые подрагивали синхронно с фырканьями и громкими мурками. «А где медведь?» - такая первая мысль мне пришла в голову, а про птичку я не думал, но был уверен в том, что вот его точно в воду не затащишь. Мишки не было, но оно и к лучшему, так как и этого переполоха уже хватило, чтобы довести до полуобморочного состояния местных девушек, да и некоторые мужчины слегка побледнели. Чего уж там.
        - Анжела, сейчас же перестань всех пугать и отпусти котят, - послышался строгий голос Даши. - Пусть лучше спрячутся и погуляют.
        - Вы не волнуйтесь так, они её любят, - комментировала ситуацию для окружающих Маха. - Ну, в смысле они не тронут никого. Только не дразнитесь… Блин, что я мелю… Даша, вы скоро там разберётесь уже?
        Наша малышка отпустила зверей и вышла на берег, где была сцапана и завёрнута в пончо девчатами, а Рыжая, быстро собрав её вещи, ещё раз выступила в роли суровой мамы, дав понять мелкой, что мы и так беспокоились и лишний раз накалять ситуацию не следует. Ангелочек кивнула и выразила своим видом полное повиновение, после чего инцидент можно было считать исчерпанным, а Кисы исчезли в инвизе.
        Иванец попросил больше не пугать население, когда пришёл к нам в гости. Оказалось, что про птицу все знали, а вот про остальной наш зверинец чёткой информации не было до сих пор ни у кого.
        - Так какие у вас ближайшие планы? - осведомился предводитель клана Лазури. - Я не гоню вас, наоборот, всем вы нравитесь и оставайтесь на любое время, но если я буду иметь представление о планах, то подумаю, чем можно помочь.
        - Думаю, что в ближайшее время мы вас покинем. А насчёт помощи… Лошадей не продадите? - я с надеждой посмотрел на хозяина.
        - Если вы собираетесь углубиться дальше в каньоны, то лошади вам мало чем помогут, - разрушил он надежды на лёгкий путь.
        - А что посоветуете? Пешком отправиться? - подключилась Юлия.
        - Нет, милая леди, есть способ немного комфортнее, чем пешие прогулки по каменистым местам.
        - Ии-и? - тут уже все подключились и с интересом замерли.
        - Река простирается очень далеко, и пара лодок будут весьма полезнее, чем кони. Я выделю их вам. Только вот весь зверинец туда не поместится, и им придётся самим как-нибудь…
        - На этот счёт не волнуйтесь. Они знают, как не отстать, а вот за лодочки будем весьма признательны. И сколько вам заплатить?
        - Ещё чуть-чуть - и расстанемся врагами.
        - Пардон, прошу извинить. Не хотел обидеть, - смутился прямо. - Тогда вот вам подарок.
        Я презентовал ему великолепные ножны из кожи, которые мне были совершенно не нужны. Иванец оценил качество и поинтересовался, где можно приобрести такую красоту. Даша сделала пояснение, что эту красоту охотно будут менять на вкуснейший мёд - богатство клана Лазури, а предводитель сразу взял это на заметку.
        - У меня только есть ещё одна просьба, - решился я на авантюру, которая зрела в голове с момента посещения лекаря. - Мне нужно ещё раз пообщаться с вашим местным Гуру по медицине. Это возможно?
        - Это можно устроить. Он против не будет.
        На такой положительной ноте мы расстались с гостеприимным хозяином. Я стал подробно обдумывать свою необычную просьбу новому знакомому и очень надеялся на успех. Если честно, то сомневался, но попробовать стоило.
        - Ждите меня тут и ни при каких обстоятельствах не пытайтесь зайти внутрь, - отдал я распоряжение Даше и Вале, сопровождавших меня.
        Сам вошёл в уже знакомый предбанник по приглашению целителя, скромно ожидавшего на пороге. Долго рассусоливать и мяться в мои планы не входило, поэтому сразу перешёл к делу.
        - Мы можем тут открыто разговаривать?
        - Пройдём на процедуры, - пригласил он меня следовать дальше за собой.
        - А я уже подумал, что ты не найдёшь в себе силы попытаться поговорить ещё раз, - начал он сразу, как только мы оказались в знакомом кабинете.
        - Я к вам с серьёзной просьбой пришёл. И просьба будет смелая.
        - Ну давай, пробуй удивить, - улыбнулся он в ответ.
        - Мне нужна связь с Сергеем. Если вы не знаете, о ком речь, то я поясню…
        - Всё я знаю, только вот есть проблема. Связь будет сразу отслежена Самим, и последует незамедлительная расправа или наказание, в твоём случае. Уничтожать он тебя не станет, но вот последствия будут.
        - Совсем нет вариантов? - расстроился, но надежда меня не покинула.
        - Есть один, но он весьма своеобразен. Рискнёшь? Только учти, ни словом ни полсловом обо мне. Просто ответишь, что это очередной сбой, если сильно пристанут.
        - Что за вариант? Хотя нет, рискну. Говори, что делать.
        - Ложись сюда и не думай ни о чём, - указал он мне на знакомый ложемент.
        ***
        Очнулся я рядом с Серёгой, который лежал на почти медицинском лежаке и смотрел на меня влюблёнными глазами, нежно поглаживая мою руку и что-то рассказывая при этом. А глазки масляные такие, что я не удержался и шарахнул его в плечо, что было дури. Он, естественно, слетел со своего места.
        - Алён, ты что обалдела? Яж не имел ввиду тебя…
        - Серый, ты, блин, реально больной на всю голову, - заорал я женским голосом на друга. - Добавить?
        - Дорогая, - он начал медленно подниматься. - С тобой всё в порядке?
        - Какая дорогая? Ты, блин, друзей когда посылаешь хрен знает куда, то… - И осёкся.
        Тут я обратил внимание на свои руки, потом дал оценку голосу и…
        - Серый, только не паникуй. Это я, Лёха, и не спрашивай, как и что.
        - Милая, может таблеточку…
        - Нашу физичку в школе звали «мачеха», а химичку - «молекула», - выпалил я первое, что пришло в голову, догадавшись, как именно организована связь.
        - Лл-лёх-аа? Как ты смог и… А-аа где Алёна?
        - Думаю с ней всё хорошо, - поддержал друга и помог вернуться на прежнее место. - Это очень временно. Поверь, что его, этого времени, очень мало.
        - Лёха, тут такое творится… Но сначала о главном…
        Мы проговорили больше двух часов, рассказав в сжатом виде всё, что каждому было известно. Естественно, метод связи я списал на сбой. Но вот намекнуть о природе того мира я смог, а друг всё понял правильно и теребить меня провокационными вопросами не стал. Спасибо ему.
        - Лёх, что дальше?
        - А дальше, Серый, только и остаётся надеяться на лучшее, но я приложу все усилия к решению проблемы со своей стороны. Сколько человек будут способны переправить твои филиалы?
        - Если всё как и у нас тут, то не очень много. Миллиардом далеко не пахнет, но вот миллионов пятнадцать… Это самый максимум, мы работаем… Но с уверенностью если, то и того меньше.
        - Печально звучит. Ну хоть так, - погрустнел я.
        - Да, ещё я обнаружил в капсулах верхушку компании и думаю, что они у тебя там, в ВААРе осели.
        - Я даже предполагаю, где и кем, - вспомнил про Грина. - Не грузись, справлюсь. Кто хоть такая? - обвёл я тело донора руками.
        - Жена, - застенчиво ответил друг. - Красавица и умница. Куда ты лапами полез, блин Лёха, поссоримся!
        - Всё-всё, не буду, только в зеркало посмотрюсь пойду, - заржал я. - Ты идиот, Серёга? Я ведь в ней.
        - И, как ощущения? Трансвест… ну ты понял. Не увлекись, а то как я буду с тобой потом мучиться?
        - Придурок, блин.
        - Проехали.
        - Да ладно уже тебе, симпотная, кстати, и, наверное, ого какая блондинка, - рассматривал я отражение в зеркале. - Все вокруг, небось, слюни пускают, а? Но моя красивее, только она пока о том, что моя, не знает. Всё, всё, молчу, и своей Алёне лучше не рассказывай о маленьком происшествии.
        - Ты её просто не знаешь ещё. Между пр…
        ***
        Вернувшись, я светился как лампа и радовался встрече с другом. Но по серьёзному виду доктора понял, что показывать это состояние нельзя ни в коем случае. Поэтому сразу согласился на несколько болезненных процедур, и только потом вышел из его пещеры к ожидавшим меня Валькириям во главе с Дашей.
        - Ты долго, - констатировала Рыжая факт. - Всё нормально?
        - Да. Всё хорошо, и мы можем спокойно выдвигаться дальше, - подтвердил я.
        - Тогда, думаю, уже утром и отправимся, а пока что мы приглашены.
        - Куда? - интерес мой был оправдан, так как уже все желающие побывали у нас.
        - На праздник, - ответила, как и всегда, с язвочкой в голосе. - Да не волнуйся, праздник мёда тут наметился.
        Зайдя к себе в палатку, застали там Анжелку, которая была разодета в яркие вещи и сильно смахивала на пёструю кляксу из всех красок сразу. Ну понятно, это она подготовилась к празднику и подарки надела. Сразу все, что ли? А уже минут через пятнадцать за нами пришёл гонец и увёл на праздник, где все веселились по полной программе. Особенно запомнился номер с облизыванием вертикального бревна, обильно политого душистым мёдом. Девки просто оторвались до безобразия, исполняя этот смертельно завораживающий трюк. А утро принесло с собой головную боль и призыв Юлии к скорым сборам в предстоящее плавание.
        Глава 16
        Алексей. ВААРА
        Подготовка, по уже сложившейся традиции нашего сплочённого подразделения, не заняла много времени, хотя меня слегка и штормило после всеобщего гуляния. Впрочем, на такие пустяки внимания я старался не обращать. Нога уже совсем не болела, ну разве что совсем чуть-чуть. Пока проходили сборы, мысли мои были заняты поиском логических объяснений некоторых моментов. Возьмём ситуацию с быстрой сменой одежды. Или где хранится инвентарь, который в начале находился в доступе с интерфейса и появлялся по одному клику? Хотя, если обратить внимание на технологию «стелс», то можно представить, что эта ёмкость всегда поблизости находится и вполне осязаема. А одежда в ВААРе особыми отличиями не обладает, если только персонажи одного характера и принадлежности. Так что быстро изменить внешний вид с использованием некоторых специфических технологий и визуального контроля - вполне реально. Или артефакты - можно смело предположить, что они ни что иное, как замаскированные приборы, даже оружием могут быть запросто.
        Но вот что всё больше и больше настораживало, так это то, что всё чаще вещи не удавалось запихнуть в «неизвестно куда» одним кликом, а приходилось вполне реально носить их с собой. Да и переодевание осуществлялось по обычной схеме… Кроме того, поделки ремесленников, так они ведь вполне настоящие и сделанные вручную…
        - Ты опять странствуешь далеко в потоке мыслей? - прервала мой мыслительный процесс Рыжая.
        - Прости, Даш, я что-то немного задумался.
        - Опять глобализм в голову ударил? - подколола прямо. - Смотри, ещё голова лопнет.
        - Да нет, над маршрутом предстоящем думаю, - соврал, естественно.
        - Да ладно, всё пока шло с переменным, но всё же успехом, - подметила с оптимизмом.
        - Ты интересовалась, куда наш Ангелочек всё время пропадает? - перевёл я тему разговора.
        - Она не отвечает, а только улыбается. Знаешь, вот нет у меня весомого повода ограничивать её передвижения и исчезновения, - серьёзно и без скепсиса в голосе пояснила Бестия. - Я всегда чувствую её присутствие рядом.
        - Я тоже. А про косолапого что-нибудь поясняет? Его уже давно не видно.
        - Я же говорю, что улыбается. Да нормально всё с ними, не надо так переживать, - успокоила. - Вообще, я должна волноваться больше, а не ты.
        - Ну хорошо, что тут нам погрузить осталось? - не стал спорить и примерился к грузу.
        - Куда ты мешок схватил? А ну, положи! Не хватает ещё открывшейся раны в пути.
        Она буквально вырвала у меня мешочек с крупой и понесла его в одну из лодок под одобрительные взгляды Валькирий, которые украдкой следили за ходом нашего общения. Конспираторы любопытные, блин.
        - Да он не тяжёлый совсем, - попытался сопротивляться.
        - Глохни уже и иди в лодку, - четко обрисовали мне моё место.
        - В другую! - хором проорали девчата. - Нет, ну что за…
        Послушно сел в другую лодку, хотя, если честно, совсем не уловил в них никаких отличий. Издеваются, что ли? Приготовления уже подходили к завершению, и к моменту полной нашей готовности на берегу скопились многочисленные провожатые. Они норовили добавить нам ещё груза в виде самого важного, что могло пригодиться. Но мы стойко сопротивлялись, разве что, от нескольких глиняных горшков с мёдом у моих дам не нашлось сил отказаться. И вот уже всё готово к отправлению.
        - Главное, помните, - начал Иванец. - Если хотите воспользоваться рекой по-максимуму, то держитесь направления основного русла.
        - Их что, несколько? - Юлия, как и всегда, проявила озабоченность. - И как я должна определить основное?
        - Ну-у, - он задумался. - Держитесь самого широкого и ближнего к центру. Ответвлений будет много, но вы не переживайте. Спустя некоторое расстояние они могут слиться воедино вновь.
        - Как-то звучит не убедительно, - пожала она плечами. - А могут и не слиться…
        Тем не менее, попрощавшись, мы отплыли от гостеприимного берега клана Лазури, и наш водный караван из двух плавсредств направился вниз по течению. Тесновато немного, но это всё же лучше, чем идти пешком по острым камням на берегу. Делать мне нечего, так как правили транспортом Валькирии, и я снова погрузился в мысли. Вот не понятно, зачем понадобилось так морочить мозги людям и создавать видимость игры, или это проверка такая? Типа, какие поступки свершит человек, убеждённый в своём скором воскрешении после смерти? Сколько он натворить сможет, а главное, как поведёт себя в условиях практической безнаказанности за все свои действия? Может такое быть? Может. Или почему этот всезнайка из пустоты сразу нам не прояснил ситуацию? В бога играет? Одни вопросы и никаких ответов. Ладно, будем решать проблемы и задачи по мере их поступления, а пока сосредоточимся на выполнении миссии. Результат нужен…
        Красиво, что и не говори, а вокруг всё выглядело очень живописно. Прицепившаяся к отвесным скалам зелёными клочками растительность. Берега с негустыми зарослями приятно радовали нас девственной красотой. Отколовшиеся под действием времени от основных стен каньона, скалы с плоскими вершинами и замысловатыми очертаниями наводили величие на окружающий пейзаж. Бери кисти - и вперёд, к творчеству. Время шло незаметно для нас, а каждый изгиб русла добавлял всё новые и новые завораживающие своей необычной красотой виды.
        - Ты опять ушёл? Возвращайся скорее, - выдернула меня из эйфории Даша. - Ты вообще после лекаря странный стал. Тебе мозг не лечили?
        За мыслительным занятием и созерцанием окружения я не придал значения тому факту, что ответвлений от основного русла становилось всё больше.
        - Что стряслось?
        - Пока ничего, но твои глаза тоже нужны, - немного сердилась Рыжая. - Не видишь, что шансов промазать или свернуть не туда больше стало?
        - Охарактеризуй по десятибалльной шкале, между «есть лёгкий повод для беспокойства» и «шеф всё пропало - мы все умрём», - решил подколоть подругу.
        - Достал ты уже со своим юмором, - заверила Рыжая. - Семёрка с половиной.
        И в подтверждение её слов из лодки спереди донеслись обеспокоенные возгласы и фразы панического содержания, а течение реки слегка усилилось.
        - Мы промахнулись, - спокойно подытожила Юлия словесный каскад. - Что будем делать?
        - Тебе же ясно сказали, что ответвление попетляет немного, а потом присоединится к основному руслу, - подбодрил я её.
        - А если нет?
        - Тогда доложим о проблеме «Хьюстону». Ему все докладывают.
        - Остряк-самоучка, давай вёселко бери и чётко выполняй распоряжения. Чувствую, что веселье и без тебя начинается, - улыбаясь скомандовала Валькирия. - Приколист без лицензии.
        Дальше все сосредоточенно удерживали лодки в правильном положении, стараясь избегать близкого прохождения рядом с берегами. Это получалось, хотя и с некоторыми трудностями из-за отсутствия опыта. Уже скоро, привыкнув к новому темпу движения, мы позволили себе немного перевести дух и чуть расслабиться.
        - А вот теперь у нас точно проблемы, - заявили хором Валя и Галя, указывая вперёд.
        И было на что обратить внимание. Русло речки, обогнув очередной выступ, проходило между двумя стоящими отдельной парой скалами. Они, странным образом подточенные водой у оснований, образовывали нечто. А в итоге ветер и осадки доделали работу природы так, что вся композиция представляла собой причудливую картину из двух склонившихся к руслу человеческих фигур. Ну или очень похоже. Пройдя между этими скалами, русло реки вливалось под своды гигантской пещеры, расположенной прямо в стене каньона.
        - Причалить успеем? - спокойно поинтересовалась Даша.
        - Уже нет, - хладнокровно ответила Юлия и сосредоточилась. - Ищите, что можно использовать в качестве факелов.
        Обеспечили нас вёслами щедро, и это радовало, так как больше ничего не подходило под задачу Юлии. Высыпав прямо на дно лодок часть припасов, использовали мешки. В итоге, пожертвовав двумя парами инструментов для гребли, сделали четыре факела, которые должны были гореть по очереди. Кто знает, какой по протяжённости будет русло в недрах скал? Следовательно, осветительный ресурс надо экономить.
        Прошло немного времени, и, миновав скалы, мы оказались в темноте подземного коридора, по которому проходило русло. Ширина его не убавилась, а стены пещеры находились на некотором расстоянии от берегов. Движение наше сопровождалось тусклым светом от одного факела, и глазеть по сторонам смысла не было, но мы всё равно напрягали зрение в надежде рассмотреть как можно больше подробностей. Не хотелось пропустить что-нибудь важное. Так продолжалось на протяжении трёх вёсел - ну, в плане времени их горения, - за которое река несколько раз поворачивала и разделялась на новые ответвления.
        Подземное царство уже изрядно пугало, и беспокойство могло перерасти в обычную панику, а это было совсем недопустимо. Я пытался завести отвлечённую беседу, но попытка моя не имела успеха. На взводе все были. После очередного поворота началось…
        - Даша, а что там насчёт двух склонённых богов говорил чудак из дома у реки? - не выдержала Маха. - Там про время было что?
        - Нет, только про мост…
        - А как он выглядит? Мы его не прошляпили? - присоединилась всегда молчаливая Натаха.
        - Тихо, - оборвала их Юлия. - Вы слышите? Кричит кто-то впереди, вроде.
        Все послушно замолчали и прислушались. Вначале было тихо, и только всплеск воды раздавался эхом, но потом отчётливо послышался крик издалека, который усиливался по мере нашего продвижения. Вскоре стало отчётливо ясно, что крик принадлежит молодому парню, если судить по голосу. А уже через несколько минут мы увидели бедолагу в рваной одежде и очень бледного вида. Он сидел у стены на берегу и взывал о помощи. Не думая и не занимаясь ненужными рассуждениями, направили лодки к берегу, где и причалили, сразу занявшись осмотром и оказанием первой помощи. Сил у потерпевшего хватило только на то, чтобы улыбнуться нам и сразу вырубиться.
        - Так, девочки, - сразу начала командовать Юлия. - Взяли и понесли, только аккуратнее и положите на дно лодки. Не забудьте постелить что-нибудь.
        - Шкура нашего мишки подойдёт лучше всего, - добавила Даша. - Да куда вы двое-то его? Вчетвером берите.
        Девушки послушно подхватили парня и уложили на наш плед, закутав его целиком. Через пол часа страдалец согрелся и стал проявлять признаки жизни, которые Валькирии не оставили без должного внимания. Даже не пришлось просить Анжелку. Пользуясь непредвиденной стоянкой, разогрели терпкий медовый настой на факеле и принялись поить тонизирующим напитком найдёныша, а когда тот окончательно пришёл в себя, мы отчалили и продолжили плавание.
        - Ну, ты кто такой? - начала расспрос Даша.
        - Я исследователь, - гордо заявил незнакомец.
        - Смело! Как успехи? - поддержала тему Юлия.
        - Почти.
        - Ладно, может хватит уже кидать односложные предложения. Давай подробнее, что хоть исследовал?
        - Тут должен быть город, я его искал и вот, - он показал на дно лодки подбородком. - Я тут.
        - Тут подземная река есть, а города не видели, - пояснили девушки.
        - Нет, сверху должен быть город. Я его почти нашёл, но упал в дыру, а когда очнулся, то вокруг стало темно и… вода, - сбивчиво начал пояснения парень. - Вася я.
        - Ну, это и так понятно, что ты «Вася», - хихикнули наши сёстры язвочки.
        - Меня правда зовут Василий, - он почти обиделся. - А город там есть. Большой город, но брошенный. Пустой город.
        - Хорошо, натуралист Василий. Сейчас согревайся, а про город потом поговорим, - еле удерживаясь от хохота прекратил я допрос бедолаги. - Давайте, девчата, повнимательнее. Не хватает ещё и «Федю» найти, для комплекта. Или не найти…
        А вода, тем не менее, продолжала движение в одном, только ей понятном направлении и несла нашу флотилию вперёд к неизвестности. Наша выдержка достойно перенесла и это испытание, когда вдалеке обнаружилась точка света, приближающаяся к нам со скоростью течения.
        - Мы свободны, - обыденно озвучила факт Даша. - Приготовились к выходу.
        Все посерьёзнели и приготовились, а как только лодки вышли из лабиринта, нас встретил яркий солнечный свет и привычный ландшафт каньонов. Только вот дальнейший путь на лодках был невозможен по причине огромного количества перекатов и камней в русле реки. Но это уже были мелочи.
        - Выгружаемся, - лихо скомандовала Даша. - Вась, ты встать сам сможешь?
        Он попробовал приподняться и кое-как утвердился на ногах, делая отважное выражение лица.
        - Ясно, девочки помогите, - попросила она сестёр. - Привал короче. Надо дать парню оклематься, Анжела, помоги ему, пожалуйста.
        - Я пойду осмотрюсь, - проинформировал я всех и отправился осматривать берег. - Если что, орите.
        - Я с тобой, - заявила Юлия. - Так будет безопаснее и продуктивнее.
        Спорить не стал, и мы отправились на разведку вдвоём с Валькирией, а Даша странно так посмотрела, но ничего не сказала. Ну и ладно, подумаешь.
        - Да что между вами не так? - без предварительной подготовки вопросила Юлия, как только мы удалились от места стоянки.
        - А что не так? - я был почти взбешён таким вниманием. - Может, хватит уже нас сводить? Плохо получается.
        - Да вы как кошка с собакой, поговори с ней и поставь точку. Ну что вы как дети малые, - орала она.
        - Ладно, всё уже, поставили. Позволь мне самому разобраться. Вот только не лезь больше в душу… Поссоримся.
        - Ну вот и поговорили, - резко успокоилась она. - Извини, если что. Но, поговорить ты хоть способен?
        - Не время ещё, - уже спокойно перешёл я на нормальный диалог. - Да и знакомы мы мало…
        На этом наша беседа была прервана важным открытием. В стене каньона был чудом замечен проход, углубившись в который, мы сделали предположение о том, что он, вероятно, может быть сквозным. Ну, или вести в интересное и достойное внимания место. Предположение строилось на отсутствии камней и каменной крошки на поверхности его дна. Как будто им пользовались и довольно часто, но слишком давно. Решено было срочно вернуться и известить о находке всех остальных.
        Реакция на новость была сдержанной, но, судя по лицам, все были довольны находкой. Теперь было время приглядеться к Василию повнимательнее. Ну, что можно сказать? Крепкий парень, на вид ровесник. Отощал в своем приключении, но это дело поправимое. Взгляд открытый и бесхитростный, добрый взгляд. Ну и всё, пожалуй, больше я добавить ничего не мог, пока.
        - Как настроение Вась, самочувствие поправили тебе? - спросила Юлия недавнего страдальца и подмигнула.
        - Всё просто восхитительно! И как только вы так быстро меня подлечили?
        Он с благодарностью посмотрел на нашего ангелочка, да и просто пялился, влюблённо разглядывая всех девчонок. Я даже подумал, что парень мог запросто бросится их всех целовать по очереди, а это опасно для его здоровья незамедлительными последствиями скорой расправы. Вообще, бывший доходяга прямо лучился здоровьем и жизнерадостностью.
        - Всё, леди и джентльмен, собираемся и пошли, - поторопил я компанию. - Кто знает, где ещё сможем встать на следующий привал… Живее.
        - Берите самое необходимое, - подключилась к сборам Даша. - Лодки перетащите подальше от воды и прикройте. Анжелка, малышка моя, понимаю, что мёд для тебя самое необходимое, но ты не дотащишь все горшки разом. Возьми один, а остальные спрячь.
        Наконец, последние приготовления были закончены, и мы, готовые ко всему, поспешили к месту начала пути. Ещё раз осмотрев его, мы удостоверились в правильности своего первого предположения. Особо не размышляли и двинулись по новому лабиринту. Радовало то, что где-то там, высоко над головой, присутствовал кусочек неба. А темноты, надоевшей всем за время плавания по пещерному руслу, не было. Дорога в расщелине, тем не менее, петляла самыми замысловатыми зигзагами, иногда меняя свое направление не только по горизонтали, но и по вертикали. Попадались и места со ступенями, выдолбленными прямо в скальной породе дна. Интересно, для каких целей и, главное, кем и когда был освоен этот специфический маршрут?
        На один вопрос ответ был получен уже очень скоро. Мы вышли в место, очень напоминающее дно большой и почти круглой шахты. Такой своеобразный центр-зал с тремя сводящимися в нём расщелинами. Вверх по всей окружности стен уходила полуразрушенная в местах, где вливались примыкающие лабиринты, лестница. Её отсутствующие фрагменты делали восхождение или невозможным, или очень затруднительным.
        Усевшись там, где кто стоял, все посмотрели вверх и, кто как мог, поспешили дать свою оценку предстоящему восхождению.
        - Есть предложение - запустить наверх самого шустрого с верёвками, - предположила Маха. - Ну, или котиков Анжелкиных попросить…
        Все глянули на малышку, а та отрицательно покачала головой и развела руки в стороны, дав всем понять всё правильно. А Вася совсем не понял, о каких котах идёт речь. Ой, как я ему сочувствую при первой его будущей встрече с ними!
        - А жаль, это было бы здорово, - добавили в голос огорчившиеся Натаха с Махой.
        - Я так понял, что и птичка нам сейчас не поможет, - высказал догадку я. - Думаем дальше.
        - А вы уверены, что нам вообще нужно наверх выбираться? - подала голос Галя. - Тут ещё две тропы, как мы видим.
        - Думаю, что необходимо, - отрезала Юлия глядя вверх. - А тропы не за зря тут вместе сходятся.
        - И мне сдаётся, что тут и есть основная их цель, - добавила Рыжая. - Нам надо туда.
        - Итак, какие есть предложения по технике подъёма? Носилки и другие средства доставки отпадают, мне и прошлого раза за глаза хватило, - попробовал ускорить общий мыслительный процесс.
        Первым, как не показалось всем странным, разродился наш новый товарищ. Василий, оценив стены, смело заявил о своей готовности вскарабкаться наверх и закрепиться там. Ну, а дальше уже дело техники. На наши вопросы и удивлённые формы лиц он дал вполне разумное объяснение. Оказывается, он в реале был мастером спорта по скалолазанию и мог вообще обходиться без страховки. И вот, уже спустя каких-то два или два с небольшим часа, вся наша группа стоит на плато, оглядывая открывшуюся взорам картину.
        Своеобразно. Обширное плато отрезано со всех сторон от остальных похожих участков каньонами. Оригинальный такой остров получался, да вот только таких островных участков было ой как много, если принимать во внимание весь край каньонов. Отличались они только размерами, степенью разрезов расщелинами и их количеством, а также разрушениями и удалённостью друг от друга. Между этими плато были и совсем маленькие островки, образованные бесчисленным количеством единичных скал. И между всеми этими образованиями внизу находилась растительность и текла вода, не везде конечно, но как-то так. Ну и туманная дымка, скрывающая некоторые верхушки скал. Да и животный мир, судя по всему бедностью не отличался. Если судить по количеству птиц, парящих то тут, то там, разнообразие его могло превзойти самые смелые ожидания. Одним словом, потеряться тут можно запросто, быстро и навсегда.
        - Слушай, исследователь Вася, а где ты тут увидел город или что-нибудь похожее? - совершенно логичный вопрос прозвучал из уст Юлии. - Ты хоть намекни, в какую сторону смотреть.
        С ней были согласны абсолютно все, поэтому вопрос читался и остальных лицах, включая Анжелкино.
        - Он должен быть. Я… мне показалось, что видел его. Скрытый туманом, - начал он, сбиваясь и нервничая.
        - Ну, ну, всё уже. Не надо так нервничать, - стала успокаивать его Маха. - Глупенький, мы тебе верим.
        - Раз уж мы забрались сюда, то предлагаю направиться к противоположному краю плато, - Даша озвучила предложение. - Всё равно больше пока ничего путного не придумаем, а так есть шанс наткнуться на что-то весомое и полезное в нашем положении.
        - Или на кого-то… - задумчиво продолжила Юлия. - Вперёд.
        После этого короткого совещания мы направились туда, куда и предлагала Рыжая, но в правильности своего положения уверены мы не были, поэтому просто пошли, стараясь соблюдать прямое направление, ориентируясь по светилу. Как тут оно называется правильно, я до сих пор не знал, как, впрочем, и остальные.
        Мы двигались уже порядка трёх часов, когда неожиданно для абсолютно всех обнаружилось, что Анжелка исчезла, причём было непонятно, в какой именно момент это произошло. Но беспокоиться мы не стали, так как уже привыкли к таким её выкрутасам. Я поравнялся с Рыжей.
        - Даша, у меня стойкое ощущение, что это начало незаселённых земель. И возможно, что за ними начинается совсем другая территория, ну или страна ВААРы. Ты как считаешь?
        - Думаю, ты окажешься прав, - не стала она спорить. - Могу сказать, что так далеко мало кто забирался. А вот насчёт отсутствия населения, тут ты явно поторопился.
        Рыжая резко подняла кулак вверх, и все замерли, а впереди, куда она указала следом, мы заметили двух пацанят, занятых сбором даров местной природы. Присмотревшись, увидели каких именно даров. Они собирали яйца птиц, гнёзда которых находились повсюду. Не долго девчата занимались наблюдением и уже готовились к выходу для знакомства, когда с другой стороны от сборщиков прозвучал свист, и пацанята шустро скрылись за невысоким кустарником.
        - Наблюдатель тревогу поднял, - настороженно пояснила Маха. - Юль, какие указания будут?
        - Рассредоточились и приготовились, - чётко скомандовала Юлия. - Всем внимание. Девочки, работаем без стрельбы.
        - Нет, не работаем и никого не убиваем, - поспешил уточнить я. - Нам только проблем с дикарями не хватает.
        - Да и поздно уже, - в голос заявили Валя с Галей и обратили наше внимание на другие направления.
        С трёх сторон к нам приближались три воинственные группы по дюжине человек, вооружённые странным оружием, отдалённо похожим на самопалы.
        - Только спокойно, это совсем не игроки и даже не НПС, - поспешил предупредить я девчат. - Не нервируйте их.
        - Уверен? - сомневалась в правильности действий главная Валькирия.
        - Спрашиваешь, Юль. Ты вообще сталкивалась с тем, что я ошибался хоть раз в таких случаях и похожих ситуациях? - постарался развеять сомнения, давя авторитетом.
        - Пока не было, но и на старуху…
        - Это - чистые местные. Я потом объясню, что имею ввиду под такой характеристикой. Возможно, что и разговаривать на понятном нам языке они не умеют.
        Нас держали на прицеле странного оружия, но наше огнестрельное и колюще-режущее не отобрали, ограничившись изобретательным, по своему содержанию, знаком «не дёргаться». Просто провели ладонью по шее, предварительно показав на вещи из арсенала. Всё понятно. Василий, вот где придурок, попробовал проявить героизм перед девчатами, но был контужен дубинкой по голове и теперь тихо лежал. Если решим оставить его у себя в команде, то придётся сначала отдать Ксюхе с Махой на воспитание. Ну, или Натахе с сёстрами. Отвлёкся.
        Между тем дикари указали, куда нам идти и как. Ксюха с Натахой подхватили Васю и мы, двигаясь под конвоем, отправились в лагерь к местным на место стоянки.
        Попетлять пришлось изрядно, но вот как мы спускались по ступеням, находящимся в углублении отвесной стены и оборудованными каменными перилами, запомниться надолго. Интерес вызывало отличное состояние и технологичность искусственного спуска. Мастер поработал, или мастера своего дела, обладающие хорошими технологиями и инструментами. Одна только штриховка от скольжения, выполненная строго в геометрических, пропорциях чего стоила! Сомнительно, что это дело рук дикарей.
        Молча, только одними знаками обратил на это внимание и Даши. Она сразу отреагировала и удовлетворительно кивнула, давая понять, что тоже заметила эту странность. Дальнейший путь после спуска пролегал уже у подножия эпического по размерам и отколотого от основной массы плато. Как потом выяснилось, это ещё далеко не все архитектурные сюрпризы.
        Всё началось с того, что нам завязали глаза и таким образом вели столько времени, что я уже начинал нервничать и беспокоиться. Потуги считать повороты и количество подъёмов были просто бесполезны уже на четвёртом десятке. Ойки и матерщина отчётливо слышалась из уст наших Валькирий на всём протяжении пути вплоть до места привала. Надежда на то, что глаза развяжут, не оправдалась, а нервозность только нарастала от этой вынужденной слепоты.
        Нас напоили и попытались накормить, но судя по звукам и некоторым характерным замечаниям, это не понравилось моим дамам, а чёткий посыл из уст Васи прояснил и его настрой. А когда дошла очередь до меня, я выругался по очевидной теперь причине. Полужареные, или полупечёные вместе со скорлупой, яйца без соли - это не совсем то, что можно есть с хоть каким-нибудь аппетитом или желанием. Тьфу. Гадость какая, ужас прямо. Перьев только не хватает…
        После длительного пути мы окончательно остановились и повязки нам сняли, а то, что открылось взорам, являлось невероятным и невообразимым.
        - Вот теперь, друзья мои, мы точно влипли. Блин… - обобщил почти матом.
        - Лёш, а почему чат не работает? - занервничала Даша.
        - Это что? Мы в затерянный город попали? - радовался Вася.
        - А что теперь? - офигевали сёстры.
        - Абзац и эпилог… млин, - подвела итог Юлия.
        Город поражал не только своими размерами и архитектурными решениями, а и местом своего нахождения. По самым скромным прикидкам, расположенный в обширных скальных образованиях и наверняка незаметный с внешних подходов. Стены и фортификационные сооружения интегрированы непосредственно в скалы. Внутренние укрепления состояли из нескольких эшелонов. Жилые и прочие постройки - это неотъемлемая часть общей защиты. А мы сидим на площадке возвышающегося над всем акрополя, где расположено главное здание, и глазеем по сторонам. Всё геометрически выверено и отражает высокую степень развития технологий. И всё бы ничего, но вот парочка скелетов у столбов рядом просто кричала о больших проблемах в ближайшей перспективе. Сами дикари не производили впечатления супер развитых, и даже грамотность под вопросом.
        - А я ведь говорил, что он есть! - радовался Василий. - Вы только посмотрите на пропорции и архитектуру. Это шедевр. А как продумано всё вокр…
        - Если не заткнёшься - по башке шарахну, - прошипела Юлия. - Ты на остальной пейзаж посмотри.
        Ну да, население, выбравшее себе это место, особо не напрягалось в освоении жизненного пространства и на свободных от построек местах находились их жилые шалаши. Вот так. Просто и незатейливо.
        - А это уже по нашу душу, - Рыжая указала кивком на приближающуюся делегацию. - Лёш, игроков не видно?
        - Пока нет.
        - Надо было перехлопать тех немногих ещё при первой встрече, - выразила Маха свою позицию. - Сейчас не сидели бы тут, ожидая не пойми чего.
        К нам подошла группа дикарей, способная получить приз за лучший прикид шизанутого. Висюльки, косички, пёрышки и шнурочки с блестяшками служили украшениями и намекали на высокий статус. Нарядная делегация совещалась между собой, жестикулируя в нашу сторону и споря.
        - Даша, нашу судьбу будет решать вон тот тип, который самый пёстрый, - ткнул я Рыжую локтем. - Он единственный игрок, и его за шамана или мудреца держат. Наверняка и говорить понятно нам может.
        Я только собирался проявить уважение и поздороваться, как получил по голове и очнулся уже привязанным к одному из трёх столбов в компании с Валей и Галей. А остальные наши распределись по трое у двух других. Прямо по курсу моего обзора у котла с чем-то закипающим находился игрок-шаман, самозабвенно помешивающий булькающее содержимое.
        - Любезный, ты что замыслил? - занервничала Натаха.
        - Ничего личного, вожди так решили. Будем поливать вас кипящим маслом.
        - Ты псих долбанутый, или как? - Маха была просто само спокойствие. - Только подойди с этим половником… ушатаю.
        Но сбыться ни тем, ни другим обещаниям было не суждено, так как с улиц стали доноситься крики паники и отчётливые звуки топота бегущей толпы. И началось представление…
        Толпы жителей бежали отовсюду и орали, оглядываясь и спотыкаясь падали на мостовые, поднимались и продолжали бег дальше к акрополю. Суматоха страшная. А по одной из улиц, неспешной и грациозной поступью двигался… Короче, наш косолапый малыш с Анжелкой на спине шёл и рыкал по сторонам, периодически щёлкая зубастой пастью, вида проголодавшегося. Размер пещерного медвежонка альбиноса мог шокировать всех, нас в том числе.
        - У него нос с мою голову скоро будет, - пискнула Галя.
        - А по мне, так уже, - поддержала Валя.
        - У страха глаза велики. Всего с половину головы носик, - уточнила Юлия.
        - Симпатяга! - заявила Маха. - Только почему у него вся морда в перьях? А? Он что из гнезда к нам выпал?
        - Это он порядок в местном птичнике наводил, да и ужин скоро…
        - А вы его знаете? - Вася смотрел на приближающуюся зубастую гору белоснежного меха не шевелясь и стараясь не дышать.
        Местные вожди совсем не придумали ничего умнее, как спрятаться за столбами, у которых была зафиксирована наша компания и бухнуться там на колени. Предполагаю, что они надеялись на то, что медведь полакомится нами и свалит. А шаман недоделанный со своей поварёшкой решил скрыться, но потерял самообладание и рухнул рядом с котлом от потери сознания, впрочем, как и добрая половина местного населения. Мишка чувствовал Анжелку и её отношение к нам, поэтому ластился и тёрся о нас боками, имея все шансы придавить, но был осторожен или пытался быть, за что ему огромное спасибо.
        К наступлению вечера всё более-менее успокоилось, и мы собрались в кругу вождей, пытаясь построить продуктивный диалог. Племена местных были объединены в социум, который я не имел понятия как назвать. Они утверждали через захваченного нами переводчика шамана (тире) гада (дефис) предателя, что живут тут давно и не любят чужаков. А ещё они поражены силой нашего шамана Анжелки, которая смогла призвать целого белого бога, который, к счастью великому, никого не сожрал. А на то, что сейчас он ест из безразмерной корзины яичный микс, они смотрели как на дарование им благосклонности. Короче, все яйца были разбиты, и он пил содержимое, потешно отряхивая скорлупу с морды.
        Когда переводчик надоел окончательно, я вспомнил, что наша малышка является кладезем мудрости, а точнее манипулятором всея и всё.
        - Анжела, - серьёзно начал я. - Милая, тебе не надоел этот дядя в перьях? - я указал на горемыку.
        Малышка посмотрела на дядю, который нервно икнув попытался сделать ноги, но был остановлен в грубой форме Натахой, Махой и половником. А медведь, перестав лопать яичный «непонятно что», отвлёкся и облизнулся. Анжелка поняла всё правильно, улыбнулась и… подарила нам знание языка местных. Вообще всё просто. Дальше, без языкового барьера в общении, дело пошло гораздо лучше. После того, как радость от возможности общения без переводчика прошла, были выяснены все основные вопросы, которые интересовали меня и мою команду.
        Глава 17
        Сергей. Земля
        После оригинального визита Алексея пришлось по-другому взглянуть на многие вещи, происходящие и вообще вокруг, и в ВААРе в частности. Предположений накопилось много, но вот откровенно поделиться ими я не мог с друзьями по вполне понятным причинам. Основной вопрос оставался открытым, так как четкого канала связи с этой реальностью и выхода туда у нас до сих пор не было. Ник долбил меня этой проблемой, и всё чаще говорил о необходимости изъятия основного информационного блока из капсулы в торговом центре, мотивируя это его уникальностью. По авторитетному мнению, все экспериментальные капсулы, находящиеся в зоне доступа, не те, что нужно. Вот я и думаю, как организовать и провести опасную вылазку. Полуостров был нами зачищен, только на верхних этажах административного здания были изолированы крупные группы медленных, которые беспокойство поддерживали, но на общую безопасность не влияли. А самочувствие моё уже перешло в стадию великолепного, и это сейчас самое радостное для меня из последних событий.
        - Алён, а как нашего физрука называли?
        - Мн.. уж. Блин. Серёж, ты теперь всегда будешь интересоваться прозвищами своих учителей, которых я не то что не знала, а и не предполагала о их существовании? - сонная супруга надулась и отвернулась от меня. - Особенно по утрам это…
        - Ну всё, больше не буду. Честно.
        - Ты бы лучше пользовался моментом, пока мы ещё в палате. Одни. А вот выпишут тебя уже сегодня и опять - привет, казарма! Ладно, всё уже. Подъём и с песней, а то твой Ник давно у двери топчется, отсюда слышу.
        - Ник, топни ногой, если это опять ты с утра молодые семьи донимаешь. Изверг, тихий ты наш…
        «Бу-мм». Дверь содрогнулась в ответ. Мы быстро оделись и привели себя в порядок, после чего настало время заниматься каждому своими прямыми обязанностями. Алёна убежала к помещениям с мелюзгой, а я вместе с Ником проследовал в исследовательский комплекс, где каждое утро проводилась летучка для приближённых. Я принял за норму всегда советоваться с новыми друзьями, и принимать ответственные решения вместе считал абсолютно правильным. Да и доверие к нашим действиям со стороны остального контингента беженцев только улучшалось от этого.
        Как обычно, присутствовали все наши и ещё несколько парней из службы безопастности, а на повестке - вылазка в город. Обсуждение мы начали сразу, и оно шло полным ходом час как минимум.
        - … посему, большую команду отправлять не следует, - Иван отстаивал свою позицию. - Шансов собрать вокруг агрессивную толпу больше. Лучше человека три, ну, четыре.
        - Согласен, надо-то всего запчасть забрать, а не всю конструкцию сразу, - поддерживал Гамлет. - Ник покажет, что выдирать надо. Да?
        Ник утвердительно мотнул головой, да и я был согласен с такой постановкой вопроса. Вот только по составу группы шли жёсткие дебаты, переходящие на ругань и почти драку. Все потенциальные претенденты желали отличиться и совершить подвиг, как пионеры в старых ретроспективных фильмах. Дети прямо… Переростки… Но всё закончилось благополучно, и команду сформировали. Вошли в неё, естественно, я, Ник как главный знающий технарь, а Иван, Гамлет и Костя - силовое прикрытие. Выдвижение запланировали сразу по готовности. Вот только Алёна, когда узнала о результатах коллегиального решения, немного расстроилась и потом сильно обиделась. Но позже оттаяла, посоветовав не возвращаться, если погибнем.
        ***
        Первый этап вылазки прошёл без проблем, и вот мы движемся на лодке к набережной, что напротив крупного торгового цента, расположенного на Спортивной. Это самое ближайшее место, где был зафиксирован пробой. Вооружение обычное. Пистолеты Макарова с приспособлениями для бесшумной стрельбы и дробовики. Я оставил себе Бенелли М4, как память и полезную в наше время вещь.
        Пришвартовались на причале, где располагались прогулочные катера и небольшие лодки. Никого. Пустые пляжи поодаль с разбросанными вещами и шезлонги, вот и всё окружение. Грустно, но мысли работают только на наличие или отсутствие опасности.
        - Так, сейчас по основному подъезду к набережной лучше не передвигаться, - начал доводить свои мысли до ребят. - Давайте по этому склону наверх, - я указал нужное направление. - Там лесопарковый участок с несколькими постройками, а потом и комплекс неподалёку. Считаю, что это самый безопасный маршрут.
        - Серый, - Иван тихо заговорил. - Ты помнишь, что к комплексу гостиница примыкает?
        - Ну да, а что проблема?
        - Нам ведь на второй этаж нужно? Правильно я понимаю конечную цель?
        - Есть такое.
        - Так вот, я подрабатывал там ночным охранником и знаю, что второй этаж гостиницы соединён несколькими переходами с торговым центром, а один из них напрямую с кухней ресторана второго этажа. Может, попробуем?
        - Мысль верная, а по количеству постояльцев в это время как? - задал самый важный вопрос.
        - Это бизнес-отель, поэтому в сезон отпусков он почти пуст.
        - Это хорошо. Пойдём попробуем.
        С этим согласились все, и мы выдвинулись. Лесопарковая зона была пуста. Пересекли мы её в быстром темпе и замерли у шоссе улицы Спортивной, которая проходила параллельно всей набережной. При осмотре зафиксировали несколько медляков-одиночек, вяло бредущих в неизвестном направлении, и множество брошенных автомобилей. Некоторые застыли обугленными остовами металла. Пересекли по очереди довольно обширное пространство и спрятались у главного входа в гостиницу, стараясь не привлекать внимания. Осмотрели вход. Тихо. Атриум занимал два этажа в высоту и был пуст, только из-за стойки ресепшена слышалось что-то, похожее на звук скрежетания.
        - Гамлет, проверь.
        Он осторожно и под нашим прикрытием приблизился к нужному месту и произвёл выстрел, после тихого хлопка сделал знак призыва. Там обнаружилась связанная шнуром от телефона дама, медлячка, пытавшаяся выползти, но теперь упокоенная.
        - Давайте по лестнице справа, наверх, - уточнил Иван. - Это служебный ход.
        Подъём по узкой служебной лестнице не доставил хлопот, но на втором этаже из-за двери четко доносились звуки ударов. Мы остановились и, приготовившись, открыли дверь, сразу разрядив по обойме в толпу из недоусопших. Их скопилось изрядно, поэтому пришлось отступить, заперев дверь.
        - Теперь на третий, там уже номера и никого. Через окно на крышу перехода, а там придумаем, что дальше, - внёс уточнения в план наш проводник.
        На третьем этаже было действительно пусто, только когда шли по коридору слышали шорохи из-за пары запертых дверей номеров. Проверять не стали, живые такие звуки не издают. Достигнув окна, расположенного точно над переходом, сломали запор и оценили предстоящий манёвр. Нужна верёвка, и это обязательно для спуска на крышу, а вот для проникновения в торговый центр достаточно расколотить стекло.
        - Я поищу что-нибудь, - предупредил Костя и отправился рыскать по незапертым номерам.
        Вернулся он со шторой, длины которой вполне хватало для спуска, а Гамлет быстро навязал узлов для удобства, и наша миссия продолжилась. Со стеклом вышла заминка, так как оно было очень толстым и разбиваться совсем не хотело.
        - Может выстрелить? - неуверенно предложил Костя.
        - Только если из дробовика. От пистолета толку мало будет и однозначно переполошим тут всё, - сухо заметил Иван.
        - Давайте, - мне не улыбалось торчать тут. - Приготовьтесь к отстрелу гостей, они точно будут. Ник, держись рядом со мной.
        Как в воду глядел. Выстрел из дробовика и звук рассыпающегося закалённого стекла показались громче взрыва на фоне общей тишины. Резко спрыгнув в зал ресторана, приготовились к нашествию, и оно не заставило себя долго ждать. Первые появились сразу, и стали теснить нас к выходу, под постоянные хлопки выстрелов. Он оказался не заперт, и, выскочив в торговые залы, мы забаррикадировали дверь терминалом оплаты мобильной связи. Этот путь назад уже не годился, но до возвращения ещё рано. Сервисный центр и офис продаж ИИР находились где-то тут, только я не знал, где именно. На помощь подоспел Ник и ткнул на офисные помещения за эскалаторами.
        - Нам туда, - я указал на них другим членам группы. - Внимание справа!
        Из бутика одежды вывалилось сразу десятка два медляков, и нам пришлось откровенно бежать, отстреливаясь по преследующим. Плохо, что результативность от такой пальбы сводилась к нулю. Но просто так не отступить, пули хоть немного, да сдерживают натиск, и это увеличивает наши шансы. Добежав до дверей в офисы, обнаружили, что они закрыты. Долго сомневаться не было времени и заряд картечи разнёс место замка, открыв нам доступ. Громыхнуло знатно, а мы уже волокли к двери офисный кулер для подпорки. Снаружи четко угадывался звук движения серьёзной толпы.
        - Осмотритесь и, если что, зачищайте офисы. Благо, что их тут не так и много, - скомандовал всем и сам подключился к ребятам. - Ник, а ты ищи капсулу и можешь уже не торопиться. Мы в осаде… Млин.
        - Чисто, - вскоре доложил Иван. - Никого.
        - Хоть один добрый знак. Ник, что там у тебя? А, блин, молчаливый наш. Гамлет, иди проверь, что там у него.
        И парень убежал в глубь офисных помещений, а когда вернулся, доложил, что всё отлично и демонтаж уже начат, что тоже служило добрым знаком. Оставив технаря заниматься своим делом, принялись думать о методе возврата, а точнее, о выходе из торгового центра.
        - А у нас одна дорога - по карнизу до крытой стоянки, её крыша как раз по окна будет, - пожав плечами обрисовал ситуацию Иван. - Вот только мы будем с противоположной от нужной нам стороны.
        - Это мелочи, главное - на свободном для манёвра месте оказаться, - констатировал Костя, а Гамлет кивнул, соглашаясь.
        Неожиданно для всех в шкафу для одежды кто-то чихнул, а следом открылись дверки и показались жители гардероба. Девушка лет восемнадцати и малыш, на вид которому лет пять. Они уставились на нас с нескрываемым счастьем на истощавших от недоедания лицах. Сил у них было совсем мало, но в глазах просто огонь горел.
        - Так вы и вправду живые? - бросилась девица на Гамлета и принялась целовать.
        Серьёзный Гамлет стоял разведя руки в стороны и хлопал глазами, как по голове ударенный, а девушка продолжала что-то лепетать. Костя достал батончик шоколада и, разломав его пополам, протянул часть малышу, который не вцепился в еду, а, поблагодарив, аккуратно принял подарок. После выплеска всего, что накопилось у узников офиса, найдёныши смогли прояснить ситуацию и поведали незамысловатую историю. Они не родные, а просто спрятались в покинутом офисе. Ели кучу сладкого, оставленного бывшими работниками, а пили воду из кулеров. В каждом помещении было по одному, плюс запас в бутылях. Экономно расходуя всё найденное, они и продержались до сего времени.
        - Ну, всё, теперь всё наладится. Не надо плакать.
        - Я думала, что это всё, и никто не придёт… никогда… - она разрыдалась.
        - Не плачь, ну какой пример ты мужчине подаёшь? - успокаивал Гамлет гладя её по волосам и прижав к груди. - Как он тебя сейчас спасать будет?
        Вскоре девушка успокоилась. Теперь проблем с эвакуацией прибавилось, но не бросать же их. Когда Ник закончил демонтаж нужного блока, мы приступили к отходу. Пацанёнка закрепили Гамлету на спину как рюкзак и предупредили о недопущении цепляться руками за окружающее, а девчонка смогла и сама довольно неплохо передвигаться. Карниз по периметру был достаточно широкий, и проблем с путешествием вокруг здания не было. И вышло даже ещё безопаснее, чем по улице. С крыши парковки спустились запросто, по технической лестнице и сразу удалились от здания центра к жилым домам.
        Передвигались от одной брошенной машины к другой, постоянно замирая и контролируя окружение. Изменение маршрута увеличивало расстояние до места с лодкой, но уменьшало шансы вляпаться.
        Проходя мимо очередного автобуса, уткнувшегося в остановку, почувствовал движение и инстинктивно выстрелил, попав шатающемуся медляку в район груди, а следом голова его украсилась дыркой от попадания Ивана - он страховал меня. Быстро отшагнув, успел уклониться от второго и снёс ему половину черепа из дробовика.
        - Их много… - орали сзади. - Назад!
        - Тут точно толпа… - я крикнул, стреляя в ближайшего и отступая.
        Шагнув очередной раз, почувствовал, что падаю, запнувшись о высокий бордюр дороги. Выстрел ушёл мимо, а я стал перекатом уходить в сторону. Напарники вели огонь по большой толпе, двигающейся на нас. Моя очередная попытка встать закончилась успешно наполовину, и, стоя на одном колене, я продолжил ведение огня.
        - Уходим назад к домам, - крикнул, когда уже встал на ноги. - Не пойму, откуда тут их столько. Все назад.
        Отступив, мы перебежками удалились от опасного места, но не сразу. Пришлось хитрить и, для затруднения нашего преследования, перескакивать через декоративные заборы. Остановившись на небольшой отдых, стали искать новый маршрут возвращения.
        - А что? Только зелёная зона и остаётся, а я все тропки знаю, так как местный, - здраво рассудил Иван. - Сезон грибной ещё не начался, поэтому в лесу тихо.
        - Логично. На том и порешим, - согласился. - А до леса через троллейбусное депо двинем. Там закрытая от посторонних зона.
        - Лады, - хором поддержали нас остальные участники, и мы отправились по новому маршруту к нашему полуострову.
        ***
        - А я так и знала, что попадёте в передрягу, - отчитывала меня Алёнка. - Скажите спасибо, что ваши моргания светом на берегу заметили наши смотрящие и быстро организовали доставку. Ну чё ты лыбишься? А?
        - Зато мы блок добыли. Вот. Он пом…
        - Я этому Нику сейчас знаешь куда блок вставлю? - она зловеще зыркнула в никуда. - Догадайся: в чём он этому прыщу… сразу поможет?
        - Но, мы это… Мы людей спасли ещё. Вот.
        - Вот это твоё «вот» уже бесит. И не надо мне в ухо дышать, не действует сейчас. Паразит. А за людей - вы молодцы.
        Разнос мне учинили знатный, а за здоровье и целостность физии Ника я серьёзно опасался. Иван и Костя огребли по полной от Аньки с Юлькой, а вот Гамлет… Гамлет не отходил от найденной девчушки ни на шаг, всё время. Даже когда её осматривал доктор, здоровяк находился поблизости. Короче отхватили и получили причитающееся все, а Ник сразу отправился изучать добычу, заверив меня в том, что теперь всё пойдёт гораздо быстрее, а я очень надеялся на это. Когда все ласковые слова были высказаны и народ слегка успокоился, мы были приглашены девчонками на небольшие посиделки в честь нашего возвращения. Отказаться не имел права никто, да и желания такого не было.
        Глава 18
        Алексей. ВААРА
        - Итак, милые мои девушки, ну и ты, Вася. Что мы имеем по факту?
        Так начал я подведение итогов первых переговоров без перспективы быть замученными в ближайшее время. Моя команда, за исключением Василия, разместилась у медведя, откинувшись на его брюхо как на спинку дивана, а Маха с Анжелкой вообще лежали на нём. Косолапый был очень доволен таким вниманием и урчал, когда его гладили и шебаршили шерсть. А вот кошки и птица находились в известном только нашей малышке месте. Смена караула у них, что ли? Местные нас не трогали и старались обойти место отдыха как можно дальше по большому радиусу. В общем, не мешал нам никто.
        - А собственно, мало что мы имеем, - Рыжая была недовольна. - Город, понятно, что не от мира сего, а вот не то это, что мы ищем. Да и ни про какие лабиринты дикари не слышали.
        - Они даже добротные жилища не могут освоить, - заметила Юлия. - Входить боятся. Племена простора, и как вообще набрались смелости в город проникнуть? Непонятно. Надо будет помещения все осмотреть.
        - А что непонятного? - подключились Валя с Галей. - Местечко зашифрованное, просто так не найти. Стены высокие, защита как-никак. Ровного места для шалашей полно, опять же.
        - Вы не подумали о причине такого страха? - снова обратил их внимание на важные, с моей точки зрения, детали.
        - Извините, пожалуйста, а вы не могли бы ввести и меня в курс дела? - скромно и застенчиво попросил Вася. - Я ведь исследователь и могу помочь, - сказал и отодвинулся подальше от мишки, который пытался его лизнуть здоровенным языком. С лопату. Совковую.
        - А ты в чём исследователь? - задали вопрос сёстры. - В городах?
        - Спокойно, девочки, Лёш. Давайте поведаем ему загадку? - Даша окинула всех взглядом, ища поддержку.
        Коллегиально вынесли постановление о вовлечении Васи в нашу миссию и Рыжая произнесла: «Один из великих воспользовался знаниями и доверил тайну ветру, заперев его в нерукотворном лабиринте».
        - Что ты скажешь Василий?
        - Мне надо на самую высокую точку этого шедевра зодчества, - подумав, изрёк всезнайка.
        - Поясни.
        - «Нерукотворный» может трактоваться как «сделанный не руками», а ещё чем-нибудь. При помощи какой… Инструментом, например, - дал пояснения исследователь. - Это ведь старинный текст, не правда ли? Вот и позвольте профессионалу изуч…
        - Тихо! - остановила дебаты Юлия. - Народ местный занервничал и, похоже, что прячется по шалашам.
        Она указала нам на население, спешно прячущееся в недрах своих шалашей, расположенных прямо на улицах этого, по словам Васи, шедевра архитектуры.
        - Что происходит? - поймал я пробегающего мимо местного шамана.
        - Звук будет распространяться по улицам и помещениям. Пугающий и страшный звук.
        - Конкретнее?
        - Никто не может сказать, а я такого не слышал. Но старожилы утверждают, что только в одном месте он меняется и становится похожим на речь. Понять её никто не в состоянии.
        - Где?
        - Там, - он указал направление.
        - Успокоились все! Нам нужно попасть во-он на ту башню, - прервал уже и я начинающееся смятение в своей команде. - Смотрите, она с нашей стороны выглядит вполне цивилизованно, а вот снаружи наверняка скала обычная.
        - Неспроста её такой выделяющейся оставили, - заметила Даша. - Не вписывается в общую концепцию.
        - Полностью согласен, - подтвердил Василий. - Оттуда и вид на всё лучше. Только можно, мы вашего мишку тут оставим? Он по переходам не протиснется.
        Сказал и покосился на косолапого, который приоткрыл глаз и приподнял голову. Видать, почувствовал, что речь о нём идёт, а Вася тут же втянул свою голову в плечи.
        - Он юркий, - прыснули Валя с Галей. - Знаешь какой?
        - Вы то, балаболки, откуда знаете? - заинтересовался и я их информированностью.
        - Предположили! - хихикнули и замолкли под строгим взглядом Юлии.
        А я почувствовал, что ещё совсем немного, и мы станем обсуждать цветы, погоду, птичек и рюшечки на одежде, если не пресечь этот диспут, уходящий в не пойми куда.
        - Всё! - подтвердила солидарность со мной Рыжая и выстрелила в воздух. - Тихо все. Нет, ну что за балаган устроили? - и завершила возникшую немую паузу, убирая револьвер в кобуру.
        Успокоившись и изобразив сосредоточение на лицах, все внимали. Даже здоровенный пещерный медведь насторожился и прислушался. Мы с Дашей обрисовали ближайший план наших совместных действий, а именно поход к обозначенной в ходе прений точке общего внимания. Блин… Медведь этот ещё. Вася, опять же… б-рр.
        До нужного места добрались достаточно быстро, препона нам никто не чинил и трудностей в пути не было. Вот только ничего интересного с огромной верхотуры мы не увидели.
        - А теперь, исследователь-натуралист Василий, обрисуй доступными для всеобщего понимания словами, что ты видишь? - спросил, сам пребывая в смятении. - Только без твоей, наверняка доходчивой в узких кругах, терминологии.
        - А тут и нет необходимости видеть… Вот встаньте сюда и послушайте, - пояснил Вася. - Вот в это место.
        Он указал на небольшое возвышение, на котором мог поместиться только один человек. Я встал и прислушался. Ничего не услышав, пошарил в сумке и извлёк древнее письмо. Водрузил его в выемку, как раз подходящую по размерам и находящуюся в нише стены позади. И…
        И тот пройдёт в кромешной тьме,
        Кто на удачу не надеясь,
        Воспримет данное извне
        И сможет свято в него верить.
        Все прослушали открытое послание ветра по очереди и погрузились в свои мысли. Стали ждать оповещения о успешном завершении задания, а его всё не было и не было.
        - Что-то не так, - завершила молчанку Даша. - Мы нигде не ошиблись? Или, просто прослушать это, не означает - расшифровать…
        - Возможно. А ещё акрополь имеет вход у своего подножия, - я указал на подозрительное место. - Только прохода открытого к нему нет, хотя, если сквозь через строения попробовать… Проверим?
        - Вперёд, - быстро согласилась вся наша кампания.
        Вот тут мы встретили первые трудности, и преодоление их, заняло некоторое время. Пройдя насквозь чреду помещений, оказались перед дверью, хорошо сохранившейся и плотно закрытой. Наши валькирии не нашли ничего умнее, как призвать на помощь Анжелку. Упросили её прибегнуть к помощи косолапого. Плюш ткнул торсом в дверь, и та раскололась как скорлупа. А то, что нам открылось…
        В первые мгновения мы не поверили своим глазам, да и прозрачный мост, уходящий вниз в темноту, немного не вписывался в обыденное окружение, к которому все успели привыкнуть. Всё просто кричало о невероятной технологичности исполнения.
        - Сдаётся мне, что это и есть «призрачный мост». Похоже? - огласил я свой однозначный вывод.
        - Скажу, что именно так я и думаю, - ответила Даша и продолжила после паузы. - Мне наша пустота Всевидящая так и сказала. Прости, Лёша, я виновата пред тобой и перед вами, девчата.
        - Да мне всё равно, сказала и сказала, - пожав плечами, ответил чисто на автомате. - Потом расскажешь, если сочтёшь нужным поделиться, - добавил, чуть подождав.
        - Может, посмотрим, что тут? - скромно вклинилась Юлия. - Или так и будем на пороге разглагольствовать?
        Тут мне стало так хреново… Ещё и волосы Даши приятно отливали рыжим от скудного света, проникающего через разломанный проход…
        - Задолбало меня всё. Хочу майонез, шашлык и гречневую кашу с молоком. Как вы меня все достали со всеми вашими заскоками и… Ну сколько можно уже измываться? - заорал я в потолок, подразумевая небо. - Особенны ты, Рыжая, в глаза мне смотри. Есть кто-то, о ком сохнешь всё время, а мне сказать трудно? А вам, банда баб… Да пошли вы на хрен все.
        Народ офигел и захлопал глазами, замерев с отрытыми ртами, они смотрели на меня. Не знаю, что на меня нашло. Я сел и отвернулся, демонстрируя всем готовность никуда не двигаться ближайшее пару недель. Как минимум. Конкретно достало мне играть в дурного и влюблённого идиота без перспективы на взаимность. Решил выяснить всё сейчас и никуда не двигаться до этого момента.
        - У тебя всё нормально? Лёш, может объяснишь, какая муха тебя укусила? - с осторожностью поинтересовалась Юлия.
        - А что я не так сказал? Может, сделал? Нет, вы поясните идиоту.
        Даша отреагировала как и подобает, уйдя в полный аут и погрузившись в свои мысли. Стояла молча и даже не пыталась ответить.
        - Всё с вами ясно. Вася, ищи материалы для факелов, ну, и вы помогайте.
        - Я обещаю всё рассказать после того, как мы откроем доступ в ВААРу, - спокойно и холодно выдала Рыжая. - Я сейчас не готова дать ответы. Давайте лучше делом займёмся.
        Занялись делом. Факелы соорудили и приготовились к увлекательному путешествию по лабиринтам акрополя. Судя по его размеру, дело наше могло сильно затянуться по времени. Мы могли легко найти путь, воспользовавшись даром из Чертога Четырёх, но цели не знали, а без этого толку не было. Спускались, соблюдая меры предосторожности, а когда достигли первого зала с отводами в разные стороны, поняли, что теперь ни чата, ни ещё каких полезностей игры у нас нет. Вот так. Исходя из этого, мысль разделиться, которая ранее была бы оправдана, теперь стала признана неактуальной. Выбрали один из коридоров, полагаясь на удачу, и движение группы продолжилось.
        Смысла описывать хождение по лабиринту не вижу смысла и сразу перейду к первому из важного, что было нами найдено. В очередном зале, бывшем немного крупнее, чем предыдущие, нам открылась надпись на постаменте в центре: «Найдите точку начала начал - и откроется вам искомое».
        - У кого какие мысли? - обозначил всем сразу цель мозгового штурма.
        У самого же у меня были мысли на этот счёт, так как я отчётливо вспомнил наши беседы с чудо-лекарем. Вот если мыслить прямо, то тут должно быть хранилище или центр, или лаборатория. Или ещё какая-нибудь штука, с помощью которой неодушевлённые заготовки игроков наделяются разумом извне.
        Долгое время никаких предложений не поступало.
        - Тогда вот обратите внимание на это, - прервал я мыслительный процесс друзей.
        Я указал на скрытую разметку разных цветов, еле проглядывающую через слой пыли на полу. Судя по всему, нам предстояло следовать по ней, что я и озвучил. Теперь у нас хоть цель была. Результат оказался положительным, и мы достигли главного подземного зала, в центре которого находилась копия акрополя, а вместо храма возвышался типа алтарь. Не рассуждая, пробрались к нему и в результате осмотра выявили гнездо, по форме похожее на Амулет, «Глаз проклятого божества» как раз подходил по форме и размерам.
        Никто не успел сказать или спросить о дальнейших действиях, как я вставил его в этот слот. И всё началось.
        «Внимание. Точки доступа на всей территории ВААРы активированы».
        «Основополагающее задание выполнено. Поздравляем».
        «Очередное задание…»
        Помещение осветилось из неизвестных источников света. Некогда спёртый воздух пришёл в еле уловимое движение и посвежел, а мы оказались в пустоте. Всей нашей компанией.
        - Доброго времени вам, мои избранники, - поздоровалась «Пустота». - Вижу, что вы справились с моей маленькой просьбой.
        - И вам доброго. Так это всего лишь просьба была? - выказал я удивление, а девчата зашушукались.
        Они в первый раз на приёме у Всевидящего и ещё не привыкли к такому эффектному методу ведения диалога.
        - А вы как думали? Конечно просьба, и я могу её обосновать. И даже закрою глаза на то, что вам удалось узнать в ходе её выполнения и не буду стирать вашу память. Наоборот, я рассчитываю на сотрудничество в ближайшей перспективе, так как многое ещё предстоит сделать.
        - Мы готовы выслушать Вас, - не стал расстраивать «Пустоту». - Надеюсь, что вы поясните нам всё, будем очень признательны за это.
        - Тогда я продолжу. Дело в том, что уверенности в правильности выбора наследников знаний я пока не чувствую. Но вы помогаете мне сделать правильный выбор. А то, что для переселения огромного числа новых ваших соотечественников понадобятся дополнительные ресурсы… Это факт. Я не мог сам задействовать их по причине моего нефизического существования. А вы доказали, что способны помочь в этом, да и свою пригодность для жизни продолжаете доказывать.
        - Это меняет дело. Теперь доступ есть?
        - Да, сейчас центры активировались по всей планете. Вот только разброс у них теперь очень велик, переселенцы будут появляться не в одном месте, а во многих. Предупрежу ваши вопросы и скажу, что контролировать каждого возрождённого я не в силах, так что выбор внешних данных не будет работать. Здесь будут появляться почти полные копии оригиналов, только без болезней и физических недостатков. Вот так, дорогие мои.
        - И что теперь будет нашим заданием?
        - Вам предстоит организовать и сплотить большую массу новых обитателей, а именно - создать правильное общество. Без распрей и вражды - единое общество. Но не забывайте и о тех, кого вы называете НПС. Не все они воплощение фантазии и технологий. Некоторые живут тут и эволюционируют задолго до моего и, тем более, вашего появления. «Найдите путь в небо» - это основное ваше задание, а параллельно решайте попутные. Неважных заданий и миссий нет. Помните о ресурсах. Я подарю вам и те, которых не хватает, только искать их вы будете сами. Ну, мне пора заняться делом, как, впрочем, и вам. Поторопитесь, и желаю удачи.
        И пустота, по старой традиции, вернула нас в прежнюю обстановку.
        «Внимание. Очередное основополагающие задание „Путь в небо“ получено».
        «Вам предоставлены дополнительные бонусы».
        «До завершения глобального обновления осталось…»
        На меня и Дашу смотрели ошарашенные Валькирии, а Вася вообще только глупо улыбался, глядя в одну точку перед собой.
        - Ну, чего застыли? - бодренько начал я. - Пошли уже назад, тут и без нас теперь всё нормально будет.
        - Лёш, а когда наших ждать? - со слезами на глазах спросила Рыжая.
        А я понял, что кого-то она очень ждёт, только не говорит мне почему-то.
        - Думаю, чем быстрее выйдем отсюда, тем быстрее процесс пойдёт. Девчата, ну выходите уже из аута, - хлопнул по задницам всех, до кого смог дотянуться. - Нам пора!
        Девушки вышли из ступора быстро и отреагировали правильно. Три пощёчины и несколько осуждающих взглядов плюс два «хихика», служили ожидаемым и положительным результатом моих действий. А как только мы вышли из лабиринта и поднялись на акрополь, прозвучало такое оповещение, что мне пришлось унимать разыгравшуюся фантазию моих друзей.
        «Внимание жители ВААРы».
        «Оплот Всевидящего поднялся из забвения».
        «Сила веры обрела пристанище».
        А потом уже нам, персонально.
        «Внимание. Вами принято основополагающее задание „Сплочение Верой“».
        «Получены дополнительные бонусы. Добавлены артефакты. Доступны в храме».
        «Основная миссия: „Врата в небо“. Статус - активна»…
        Глава 19
        Сергей. Земля
        Вечеринка протекала без размаха и в не совсем праздничном настроении, но всё же лица наших дам говорили о невероятном беспокойстве, испытанном совсем недавно, и о радости от благополучного возвращения. На помощь в наведении праздника подоспел Артём, и после нескольких десятков анекдотов решил показать фокусы. Всё бы ничего, но завершающий представление шедевр иллюзиониста со скатертью, выдёргиваемой из-под всего, что находилось на столике, немного украсил наши внешности пятнами от напитков и кляксами от скромных закусок. Хорошо, что супов и тортов со свечками не было. Оксана сделала ему физическое порицание, а мы решили не вмешиваться в воспитательный процесс. Пришлось пожалеть горемыку, ведь он же как лучше хотел. Впрочем, как и всегда…
        Гамлет пригласил найденную девушку, а мы возражений не имели. Звали её Василиса, студентка педагогического института. В торговом центре оказалась совершенно случайно, ожидая подруг для совместного обеда. Девушка оклемалась от произошедшего совсем быстро и уже не смотрела на всё испуганными глазами, а когда смертельный трюк Артёма закончился, она первая кинулась на ликвидацию последствий. В итоге наша кампания разрослась ещё на одного человека.
        Лёгкий праздник уже подходил к концу, когда в скромную комнатку, оккупированную нами для посиделок, влетел дежурный помощник Ника…
        - Там… Там это… - заикаясь и не переставая часто дышать, начал визитёр.
        - Тихо, спокойнее, Фёдор. Сделай вдох, выдохни и рассказывай, - не на шутку обеспокоенный его состоянием, попросил я.
        - Доступ в ВААРу открыт во всех филиалах и подразделениях ИИР, - выпалил он на одном дыхании.
        Алёна выронила стаканчик с соком, а остальными завладели смешанные чувства, легко читаемые по лицам.
        - Это мы… или? - выдавила ненаглядная из себя общий вопрос.
        - Или. Это у вашего Алексея получилось…
        На минуту воцарилась полная тишина, которая сменилась суматохой и разными возгласами. Я помчался в исследовательский центр за Ником. Естественно, все последовали за нами. Пока бежали по коридорам, встречали заинтересованных суматохой людей, догадавшихся о произошедшем и наверняка важном событии. Приходилось всю дорогу отмахиваться от вопросов.
        - Подробности? - коротко спросил, влетев в кабинет контроля за общим состоянием доступа.
        - Вот. Посмотрите сами, - ограничился показом развёрнутой информации ответственный. - Только количество вероятных выходов теперь идёт на тысячи.
        - Как? А контроль точек появления?
        - Никакого контроля. Место выхода выбирается рандомно, но вероятность попадания группы из одного кластера в одно и тоже место ВААРы весьма реально.
        - Ник, где ты? - обратился не оборачиваясь, ища нашего всезнайку.
        Он быстро нашёлся, так как стоял рядом, и ткнул меня в бок, обращая на себя внимание.
        - А, ты тут. Срочно готовь всё необходимое оборудование для переноса. Не забудь, что мы покидаем корпорацию последними и постарайся сделать так, чтобы основная часть попала в одно и тоже место. А связи с Лёхой так и не было?
        Ник отрицательно мотнул головой на последний мой вопрос и сразу занялся делом. В подготовку входило и создание обширной криокамеры из нескольких подземных помещений, где пришлось объединить в одну систему все запасы жидкого азота, и зациклить оборудование на максимальный срок поддержания необходимой температуры. Далее шла организация самого процесса перехода в ВААРу. Число пригодных капсул было ограничено, и поэтому оцифровку следовало осуществлять ограниченными партиями. Судя по доступной информации, место возникновения было одно и то же для всех, кто проходил процедуру в нашей корпоративной лаборатории, и это обстоятельство меня радовало.
        - Ник, предпоследним оцифруем медленного, что нами пойман. Есть предположение, что оцифровка поможет избавиться от заразы. Только после того, как все наши будут там и готовые к его появлению. Справимся вдвоём? И да. Мы с тобой будем почти последними.
        Ник многозначительно кивнул головой в знак согласия и готовности к эксперименту.
        - Тогда приступай. Если нужна помощь, то задействуй любого, кто будет тебе нужен. Ты понял?
        Я дождался, когда Ник проникнется всей серьёзностью момента. Он не подвёл и взял любимую стальную линейку в руки. Следовательно, за его работу теперь можно не переживать.
        - Гамлет и ты, Вань. Организуйте всех так, чтобы не было суеты. И постарайтесь найти добровольцев. Ну, тех, кто останется.
        - Сделаем.
        Всё закружилось и завертелось в подготовке всеобщей эвакуации. Поначалу я думал, что это дело не слишком сложное, но оказался не прав в столь скоропалительном выводе. Требовалось и отсортировать семьи, создать группы знакомых друг с другом людей - это на случай сбоя и выхода в месте, где они окажутся одни. Да и физические данные необходимо было учесть. Если попадут одни в незнакомую обстановку, то правильный расчёт состава группы поможет избежать дисбаланса на первых порах.
        Уже ночью я оторвался от забот и проследовал к себе в расположение. Никто и не думал спать. Усталые лица ребят лучились радостью вперемешку с тревогой за будущее, которое вот-вот должно изменится.
        - Серёжа, - первой обратившейся ко мне была ненаглядная. - Как там всё идёт?
        - Вполне прилично, только общее беспокойство присутствует. Волнуется народ, ведь никто точно не знает, как там оно всё сложится.
        - Переживут, тем более жить тут в осадном положении - не очень удачная перспектива.
        - Согласен.
        - А точки выхода так и не удалось распознать?
        - Боюсь, что это просто невозможно. Да и Ник не успел и начать разбираться с модулем, что мог приоткрыть некоторые важные детали.
        - Тогда остаётся надеяться, что всё у нас будет хорошо…
        Послесловие
        Просматривая многочисленные чаты, на которых размещались отзывы и обсуждения публикации, я столкнулся с нескрываемым интересом читателей и множеством вопросов. Большинство их сводилось к тому, что ознакомившиеся требовали продолжения или хотя бы пояснения о судьбах тех, кто избежал катаклизма и перенёсся своим сознанием в ВААРу. О тех, кто восстал против произвола и присоединился к числу противников правительства коррупционеров. О судьбе Бази и Ерша. Что стало с жителями Эльхамма и других городов? О трёх адептах и Алексее с Дашей. Анжелка со своими любимыми питомцами не давала покоя мыслям многочисленной аудитории. Валькирии во главе с Юлией затмили воображение и фантазии массы людей… Да всё, что было упомянуто, пробудило нешуточный и здоровый интерес. Такое настроение в обсуждениях длилось уже несколько недель кряду.
        В результате я решил навестить своего прадедушку и переадресовать все вопросы к нему. Связавшись и обговорив время визита, отправился в гости за подробными разъяснениями. После положенной церемонии встречи любящих родственников дедушка предложил пройти к себе в кабинет, где представил мне близнеца старинного планшета. Как у своего старого друга. То, что я в нём обнаружил, было продолжением удивительной истории приключений, изучением которой я занялся незамедлительно…

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к