Внимание! Добавлено второе зеркало: www.ruslit.online, для тех у кого возникли проблемы с доступом.
Слишком большие разделы: Любовные Романы, Детективы, Зарубежныая Фантастика и их подразделы, разбиты на более мелкие папки, по алфавиту.
Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ЛМНОПР / Назимов Константин / Сыскарь И Решала: " №01 Маг Сыскарь Призвание " - читать онлайн

Сохранить .
Маг-сыскарь. Призвание Константин Назимов
        Выпускник академии магии - кутежи и золото рекой! Влиятельный и всемогущий дед. Безоблачное будущее: работа во дворце, золото и девушки, так думал до последнего мига. Но дед обиделся и ничего не осталось. Ни машины, ни артефактов, даже карманного не кончающего золота лишился.
        Провинциальный и далекий городок принимает своего нового главу сыска. Тут тишь и блажь! И что? Не все так просто! Загадки, воровство и убийства, воровские понятия и чиновничье мздоимство. За показным блеском сокрыто истинное лицо происходящего. И мне приходится в него погрузиться. А самое невероятное - попытаться раскрыть преступления и навести порядок.
        Константин Назимов
        МАГ-СЫСКАРЬ. ПРИЗВАНИЕ
        Пролог
        В столичном городе Итарийского королевства настала ночь. Зажглись фонарные столбы и осветили булыжные мостовые, жителей на улицах почти нет, конных экипажей и машин на магическом ходу почти не осталось. Лавочки и магазины закрылись, в домах зажглись, а потом стали гаснуть светильники - завтра будний день. Но в двухэтажном особняке свет сияет на всю округу, слышен смех, подъезжают и уезжают экипажи с молодыми магами, которые празднуют свой выпуск из академии магии. В уютном саду этого дома, то тут, то там можно встретить целующиеся парочки, а за домом двое молодых людей и одна девушка выясняют отношения.
        - Я же тебе сказал: держись от нее подальше! - выкрикнул один и нанес своему оппоненту кулаком резкий удар под дых.
        Полуодетая, а вернее, раздетая девушка, пьяно захихикала, ее кавалер согнулся в три погибели и получил от своего визави еще три удара. Молодой парень, качаясь от выпитого вина, подул на сбитые в кровь костяшки пальцев и обратил свой взор на девушку:
        - Не, ну ты и сука! Клялась мне, а сама…! - он припечатал ее крепким словцом и сплюнул.
        - Ой-ой-ой! Какие мы сердитые, - облизала та губы и подошла к нему вплотную. - Да у нас с этим, - кивнула на поверженного кавалера, - и не было почти ничего! А ты так меня заводишь, - она обвила парня руками и прильнула к его губам.
        В общем, почти все как всегда - молодые маги празднуют, а завтра им предстоит получить назначения на места службы. Они разлетятся по королевству и могут никогда не встретиться, как например и эти молодые люди.
        В это же самое время я кайфовал, и мне нет никакого дела, что происходит на улице, да и в самом доме.
        - Валиан, - выдохнула мне в ухо бывшая однокурсница, которая все семь лет отвергала мои ухаживания, а теперь активно целует и ласкает мою грудь, - не будь букой! Оставь эту Самлу и займись мной!
        - Не могу… - прошептал в ответ, наслаждаясь ласками названной магички, с которой у нас давно сложились дружеские отношения, и время от времени случаются постельные баталии. Иногда ни у меня ни у нее не находится никого на примете, вот тогда и соединяются наши души.
        - Арлита, не беспокойся, оставлю тебе немного! - не слезая с меня и продолжая раскачиваться, успокоила Самла свою бывшую однокурсницу.
        Да, я наслаждался, как обществом девиц, так и тем, что семилетние мучения подошли к своему завершению. Учеба давалась не так-то и просто, хоть и запас магии у меня не мал, как и все остальное, кстати говоря, но мы же молоды! Хочется погулять, насладиться жизнью и ее пороками! А если это еще и позволяют финансы - замечательно! Мне, конечно, повезло родиться в обеспеченной семье, и пусть матушка уехала со своим новым мужем на его родину в Ирбию, а отца давно не стало, но есть дед. О! Это замечательный и отличный человек. Пусть он строг иногда бывает, но никогда и ни в чем мне не отказывает! Хочешь новинку в виде красной машины? Получи! Дом? Чтобы не жить в общаге? Выбирай! Денег на книги не хватает? Возьми в столе! А если и их мало окажется, то сообщи и к повседневным тратам добавлю еще и переведу на твой счет! Красота… Так я и прожигал жизнь, увлекшись сперва своими одногруппницами а потом и на всю академию перешел. Но имелись и внутренние ограничения, через которые никогда не переступал. Дамы-преподавательницы - табу, даже если они и намекают, что помогут сдать тот или иной предмет. Нет, ежели они
молоденькие и хорошенькие, вот только таковых раз-два и обчелся, в основном: мегера на мегере и мегерой погоняют.
        С первого этажа донесся грохот. Опять что-то разбили! Ничего, дед заплатит! Тем более что серьезные потрясения не грозят, так как артефакт запрещающий магию в доме и на его территории сейчас работает исправно, заранее побеспокоился. Эх! Красота-то какая! Самла отвалилась от меня и схватила шампанское, ценой в два золотых за бутылку, сделала большой глоток, смеясь, стала вливать мне в рот игристое вино, а Арлита уже пристраивается на моем животе и собирается продолжить дело своей подруги. Хм, а они меня не заездят? Мелькнула мысль, но почти тут же растворилась, девушка начала движение. Вновь грохот снизу.
        - Валианьчик, там тебе домик-то не разнесут? - муркнула Самла, следя за своей подругой, которая наращивает темп.
        Бумс! Дверь в наш будуар срывается с петель и грохает об пол. Самла визжит так, что закладывает уши, а Арлита продолжает скакать.
        - ВАЛ!!! - грозный рык от двери.
        - Дед? - удивленно спрашиваю я, рассматриваю тень от фигуры мужчины.
        Голос узнал, да и его борода слишком приметная. Мои подруги одновременно упорхнули в ванну, и мы остались с моим родственником один на один. Тот поднял с пола покрывало и швырнул в меня:
        - Прикройся!
        - Деда, ты чего тут делаешь? - укутываясь в покрывало, спросил я.
        - Да, вот, - развел он руками, - решил внучка проведать, да с окончанием поздравить!
        - Да? Это отлично! Пойдем вниз! Вино еще остаться должно, а подругу тебе найдем! - пьяно захихикал и попытался встать, но запутался в покрывале и не смог выбраться.
        - Потом поздравлю! - прошипел дед и, сплюнув на пол, чего за ним никогда не замечал, вышел из комнаты.
        Эх, жаль что ушел! Могли бы и вместе повеселиться, а может и дамы мои, которые смеются под льющуюся воду, оказались бы не против. Заплетаясь, добрел до ванны, распахнул дверь и стою, наблюдаю, как девушки ласкают друг друга. Не, точно, они не стали бы отказываться. Тем более что дед еще хоть куда! Стар? Ну, всего-то под триста годков, но жены нет, богат, да еще и герцог. Вот много ли свободных герцогов, которые знаются с королями и их придворными магами? О! Я плюхнулся в ванну. Королевский дворец ждет своего мага, который получит распределение и начнет свою карьеру! В успехе своем нисколько не сомневаюсь: умен, красив и богат, а дамы так и летят в мои объятия. А во дворце много дочек и неудовлетворенных дам аристократов, которые с радостью встретят такого замечательного меня.
        Башка раскалывается, а я завернутый в пододеяльник лежу в ванне. Гм-м, какого черта я тут забыл? Открыл кран и с жадностью сделал несколько глотков воды. Сполоснул лицо и осмотрел себя в зеркало, которое находится у окна. Хм, засосы на теле есть, но ни одной гематомы или пореза. Праздник удался! Получается, что ни с кем и не подрался? Осмотрел лицо - рожа не опухшая и припомнился мне один из протоколов, когда в сыск забирали из-за кутежа и пьянки: овал лица правильный, без каких либо отметин, глаза карие, нос прямой, не очень длинный, волос мягкий - пшеничный, длинный до плеч, обычно завязан в хвост. Телосложение крепкое, рост сто восемьдесят - сто восемьдесят пять. Мускулатура развита, н-да, славно тогда почудили, но ведь спорт наше все, неважно, постельный на ринге или в трактире стулом по хребту. Правда, выпить бываю не дурак и щетину надобно сбрить. Одним словом - красавчик, правда и покрасивее найдутся, в этом отчет себе отдаю. Ха, прямо отчет из отделения в обезьяннике! В голове немного прояснилось, и вспомнились вчерашние события. Нормально. Жаль дед не захотел развлечься. А где же дамы?
Оные отыскались на кровати. Спят валетом, но в обнимку. Эх, жаль времени всего ничего, скоро в академию за распределением топать.
        - Дамы! Подъем! Еще час и мы опоздаем! - крикнул им, открывая дверцы шкафа.
        - Валианьчик, подлечи? - раздался стон с кровати.
        - Головка бо-бо? - роюсь в вещах и сам морщусь от пульсирующей боли в голове, ехидно спросил.
        - Головка у тебя должна болеть, - усмехнулась мне та же девушка, которую по хриплому голосу опознать не смог.
        Ну, заездили меня неплохо, но знавал времена и покруче. Так что кроме головы ничего не болит.
        - Сейчас вернусь и подлечу, - хмыкнул я, надевая халат.
        Необходимо дойти до кабинета и открыть сейф, в котором стоит пирамидка рассеивающая любые заклинания, вот тогда и подлечиться можно будет. В коридоре переступил через пустые бутылки и чьи-то чулки. Дошел до кабинета, двери которого приветливо передо мной распахнулись. Магия дома работает исправно, ей пирамидка не страшна и своего владельца она узнает в любом виде. Сейф потребовал от меня код, но при этом и владельца проверяет. Пирамидку деактивировал и первым делом окутал себя заклинанием здоровья. Боль ушла, но сил не прибавилось, такие заклинания могут вылечить, но физической силы не дадут. Вторым делом отдал приказ магическому домовому, чтобы в доме наводился порядок. Одна из последних разработок алхимиков и артефакторов - стоит немеряно, но пользуется бешенной популярностью. Этот магический домовой - бесценный работник: обед приготовит, белье постирает и погладит, в доме уберется! А всего-то - кувшин с кристаллами залит каким-то алхимическим зельем. Нет, подобное что-то мы проходили, там лишь на вид все просто, а так, каждый камень является артефактом, а зелье активатором и заклинанием.
Гарантия на слугу-домового три года и уже два он мне исправно служит. Правда услуги живых слуг стоят дешевле, но зато перед ними нет нужды краснеть за своих гостей, да и никаких слухов никуда не просочится. Дамы себя уже и сами излечили, и теперь шустро собираются к себе, чтобы вовремя явиться за назначениями. Я же ни о чем не переживаю, дед обещал теплое местечко во дворце. Прошелся по дому - народ уже разошелся, парочку особо влюбленных пришлось выставить - пожалел их (ректор не терпит опозданий и все может переиграть, если ему вожжа под хвост попадет).
        Моя машина взвизгнула шинами и с дымом из-под колес унесла меня к моему назначению. На дороге скорость пришлось снизить до минимума - старорежимные кареты с лошадьми не позволяют показать все, на что способно транспортное средство нового поколения. Да, всего двадцать лет назад произошел качественный скачок развития магии и алхимии. Кто-то из величайших умов нашего времени сумел скрестить магию артефактов, заклинания и алхимию. В итоге мы имеем множество изумительных новинок, которые покорили сердца. Да, вещи сложные в производстве и стоят дорого, даже очень дорого. Моя машина, подаренная дедом, имеет равную стоимость с моим домом, который он же мне и презентовал. Вообще, все эти новшества есть у очень ограниченного круга. Пока делается упор на вооружение, чтобы не отстать от наших добрых соседних королевств, кои в любой момент могут разинуть свой рот на наши земли. Но столица существенно преобразилась, нет-нет, да и встречу машину подобную моей, а у каждого жителя уже есть автономный свет, вода и канализация. О! Помню еще зловонный запах столицы, куда мы с дедом приезжали из своего поместья.
Вообще, дед мой чем-то в свое время очень помог короне. Король ему обязан, за что и даровал титул герцога со всеми привилегиями. Что-то там связано с заговором против короны, тема не то чтобы закрыта, но в обществе такие разговоры не приняты. Да и о чем говорить-то? Это произошло почти сто пятьдесят лет назад. С тех пор воды утекло…
        - Черт! Дебил!!! - обругал я возницу и еле увернулся, выкрутив руль вправо, а потом уходя от столкновения с движущей на меня каретой влево.
        Хотел дать по тормозам, чтобы проучить деревенского увальня, привезшего в столицу своего хозяина, но бросив взгляд на свои наручные часы, поморщился - времени нет.
        Нет, не опоздал, когда со скрипом покрышек остановился у ограды академии, до начала озвучивания назначений осталось четыре минуты - успею. Рядом с моим транспортным средством стоят еще две машины. Одна ректорская, вторая Заврея - одногруппника, редкого зануды и неприятного человека. Как-то мы с ним не сошлись характерами, на третьем курсе даже дуэль устроили, но победителя не выявили, одновременно саблями полоснули друг друга по рукам и разошлись. С тех пор не здороваемся и делаем вид, что друг друга не замечаем. Я редко таю обиды и уже забыл, что мы не поделили, но делать шаг навстречу не собираюсь.
        Просторная аудитория, в которой собрался весь поток, ожидающий назначений. Киваю знакомым и приятелям, одариваю улыбками молоденьких магичек и опускаюсь на стул. Жизнь радостна и впереди ни облачка!
        А вот и ректор - седовласый старик, но взгляд его тверд и временами жесток. Преподавал основы магического боя - поиздевался надо всеми знатно, особенно над теми, кто имеет общую специализацию. Обучение же разделено всего на три подгруппы: алхимики, артефактчики и общевики. Первые специализируются на зельях, вторые изготавливают артефакты, ну, а из нас может получиться любой: боевик, бытовик, тот же зельявик или артефактчик. Естественно, знаний для двух последних специализаций у нас не слишком много, как и умений. Но в королевстве маги разные нужны, маги разные важны. Да и душа должна к чему-то определенному лежать. А если ни то, ни другое, то в общевиках можно что-то и найти свое. Ректор начинает оглашать назначения и вручает их нашим выпускникам. Как всегда впереди идут зубрилы и отличники, которые сплошь состоят из зельявиков, им необходимо помнить все четко и отмерять не дрогнувшей рукой. Артефактчикам проще, всегда можно свалить на новое заклинание, которое пытались установить в том или ином предмете, они получают направления вторыми. О, вот и наш черед. Ректор называет имена и раздает
направления моей группе. Кого в войска и на заводы, другие в чьи-либо помощники (в основном магички. Знаю я таких помощниц! Валял не раз!).
        - Маг общевик Валиан Вареев!
        Ага, это собственно я. Встаю и одергиваю нарядный сюртук. Вот сейчас мне и вручат ключик от будущего счастья. Подхожу к ректору и широко улыбаюсь. Тот смерил меня странным взглядом, а потом объявил:
        - Вареев назначается начальником сыска в город Карск.
        Улыбка с моего лица слетела, рот открылся в вопросе, а ректор чуть усмехнулся и ядовито шепнул, чтобы слышал один я.
        - Ошибки нет, деду привет. Бери!
        В мои руки впихнул назначение и сразу вспыхнул магический огонек, что вручение состоялось. Ничего не понимая, дошел до своего места, со всех сторон удивленные возгласы. Кто-то мне сочувствует, но большинство не скрывают ехидства. Даже Самла и Арлита получили лучшие назначения и не преминули сделать вид, что меня презирают и вовсе не знакомы.
        Вышел из академии как в тумане, перечитал назначение: глава сыска в Карске на три года. Получить дополнительные документы о назначении в королевской сыскной управе. Прибыть в Карск и приступить к обязанностям не позднее трех суток со дня вручения.
        - Да б… в… с… е… - выдал длинную тираду, не приличествующую своему новому статусу.
        Я даже не слышал о таком городке! За что? Дед! Что он задумал? Из-за ночного визита? Но там ничего такого не случилось! Машину, визжа шинами, сорвал в занос и погнал к деду.
        Глава 1. Карск
        До дома деда добрался за полчаса, слишком медлительны эти конные экипажи, но обогнать тяжело, да и народ снует, того и гляди под колесами окажется - откачивай потом таких, трать магию и время. В голове так и бьется мысль: за что? В чем провинился и обидел деда? Вчерашней гулькой? Так праздник же!
        Ворота при приближении моей машины отворились, и я заехал во внутренний двор. Дом у деда большой, но одноэтажный, когда он его строил, то я все недоумевал, почему не строит второй этаж, но тот сказал, что скакать по лестницам у него желания нет. Он в этом доме редкий гость, все время проживает в поместье, где занимается разведением лошадей и сторожевых собак. Скаковые лошади неоднократные призеры скачек, собачки - зарекомендовавшие себя охранники. Желающих приобрести то или иное животное выстраивается в длинные очереди. Даже меня пытались просить. Однако в этом помочь никакими путями невозможно, если дед слово дал, то оно крепче алмаза.
        - Валиан, здравствуйте, - склонил голову бессменный дворецкий деда.
        - Привет Гавр, - ответил я, и спросил: - дед дома?
        Риторический вопрос. При наличии дворецкого уже ясно, что дед в столице, в другое время тут никто не проживает. Предлагался дом мне, но я решил, что слишком неудобно устраивать приемы в доме деда, когда тот отсутствует. Хозяин же один, а он в любой момент мог явиться. Не то чтобы опасался его реакции, но сердить и расстраивать не хотелось, тем более что устраивались различные приемы, в том числе и маскарады. А костюмы иногда не соответствовали взглядам старшего поколения.
        - Господин герцог Ираван Вареев дома, при вашем появлении велено явиться в его кабинет, - сказал дворецкий.
        Он ни голосом, ни мимикой не выразил никаких чувств, а это говорит, что мои акции стоят ниже бумаги. Да в чем же провинился-то?! Нет, это какое-то недоразумение! Хм, а может какая-нибудь девица от меня понесла и нажаловалась? Даже запнулся и принялся перебирать по памяти тех, с кем у меня произошли некрасивые разрывы. Почесал макушку - в последний год ничего такого не происходило. Дамы менялись и возвращались, но ни с кем особой ругани не случилось и вроде расставались мирно. Да и заклинание против бездетности у меня выходит на автомате. А в собственном доме еще и артефакты активны против беременности. Мало ли друзья позабудут в винных парах, или девица какая применит антизаклинание, чтобы захомутать. В смятенных чувствах добрался до кабинета. Повел шеей вправо и влево, сглотнул и почему-то робко постучал.
        - Открыто!
        - Привет деда, - входя, сказал я.
        - Привет внучок, - улыбнулся он мне. - Случилось чего?
        Ух, у меня с плеч упало тонна груза! Дед ничего не знает про мое назначение, а значит это происки врагов или завистников! Плюхнулся в кресло напротив своего старика и кинул ему на стол назначение.
        - Полюбуйся! Меня засылают в какую-то дыру! Это кто ж так смог сделать?! А?! - гневно сказал я и щелкнул пальцами, призывая бокал из серванта и наполняя его вином из бочки. Естественно, все это происходит в магическом пространстве. Бочки в кабинете нет, а бокал оказывается в моих руках после того как наполнится. Такие заклинания можно применять, если знать привязку предметов к определенным меткам. Все магическое это же материальное, только в другом виде. Нельзя на пустом месте создать яблоко или клинок, так же как нельзя преобразовать магию в какой-либо предмет, не имея того. Нет, сложносплетенные заклинания забирающие составляющие определенных предметов и складывающихся… н-да вспоминать лекции никакого желания, тем более, что на практике требуется огромны выброс собственной силы и сосредоточенности. Мы например создавали мелкое яблоко и если удавалось, то получали отлично. Естественно, отбирая у материальных объектов их составляющую. Другими словами: на яблони где-то пара яблок уменьшилась в размерах. Создать же огонь, лед, воду или поток воздуха может и мало-мальски обученный человек, у которого
небольшой резерв. Это как на инстинктах все равно.
        Дед, тем временем, прочитал мое направление и положил его перед собой. Нахмурился, побарабанил костяшками пальцев по столешнице, а потом спросил:
        - Не хочется тебе в Карск?
        - Да я не знаю даже где он находится! - ответил и сделал глоток вина.
        - Граничит с Амарнией и Миланром, - ответил дед и погладил свою бороду.
        Хм, королевства знакомы, одно в горах и граница с нами условна, там всего несколько выходов существует. Миланр тот и вовсе за морем. Получается, Карск портовый городок, который соприкасается с горами, а это где-то на севере. Попытался представить карту, но в памяти ничего не всплыло.
        - Ой, да неважно где и кто граничит! - махнул рукой, в котором держу бокал и чуть не расплескал вино.
        - Отчего же, неважно? - сощурился дед.
        - Ты же не допустишь, чтобы это назначение, - кивнул на лежащий перед ним листок, - воплотилось в жизнь.
        - Очень даже допущу, - хмыкнул дед, а я закашлялся, подавившись от его слов вином.
        - Э-э-э… - растерянно промычал, слова куда-то улетучились, а вспомнился ректор и его последние фразы.
        Дед привстал и навис над столом, борода встопорщилась, глаза мечут молнии, скулы заходили ходуном. Он в гневе страшен! Вжимаюсь в кресло.
        - Вилиан! Я до последнего момента надеялся, что ты возьмешься за ум! Предоставил тебе все условия! Но ты!!! - дед хлопнул кулаком по столу. - Ты! Пропьянствовал и провалял дурака семь лет!
        - Я…
        - Молчать!!! - вновь он ударил кулаком, от чего писчие принадлежности подпрыгнули и звякнули. - Ты мот! Кутил направо и налево!!! Играл в карты! Дрался на дуэлях!..
        Ну, да, такие грешки имелись за моей спиной, но когда то было. Я же уже остепенился, кроме баб, вина и случайных драк, кстати, из-за тех же женщин, ничего такого не делал. Дед вещает, а я его слушаю и понимаю, что вывел старого герцога из себя. Вчерашний визит просто переполнил чашу его терпения, а обо всех моих похождениях ему известно отлично. Отпираться смысла нет, остается надеяться, что он отойдет, а я смогу вымолить прощение.
        Не вымолил, слово не дал мне сказать мой родственничек! Лишил всех благ и денег. Я бросил взгляд на свою… уже чужую машину, которая осталась у деда. Он меня отчитывал около часа, орал, потрясал кулаки и думается, что стол свой все же сломал. Мне от этого ни жарко, ни холодно, а вот голодно может вскорости стать. Содержания лишил, выдал двести золотых подъемных и выставил вон, предупредив, что подаренный мне дом выставлен на продажу. На его помощь могу не рассчитывать, пока не возьмусь за ум. В итоге: у меня двести… э-э-э еще около сотни наберу, так, триста золотых и… пара костюмов. Артефакты и все украшения придется сдать доверенному лицу деда, ну и хрен с ним! Лишил меня всего, пусть сам всем этим пользуется! Подумаешь! И без него не пропаду! Я зол? Да я в ярости и негодовании! Вместо безоблачного будущего открылась нерадостная картина серой повседневности. Зная обо всем заранее, мог бы вполне заслуженно получить приличное место. Знания у меня есть, дед еще с мелкого возраста обучал, поэтому-то и давалось в академии все относительно легко. Если бы не прожигал и не гулял, то… Э-э-э, это еще что
такое?! Из моего дома выносят мебель и упакованную одежду.
        - Стоять! - заорал и бросился бегом к крыльцу.
        - Вилиан Вареев? - спросил меня средних лет мужик с рыбьими глазами и чисто выбритым лицом.
        Серая мышь какая-то, пронеслось в голове, такого в упор не заметишь. Блииин… Это не мышь, а серая стража, дед свои связи подключил…
        - Да, - уныло и обреченно ответил я.
        - Прочтите и распишитесь, - протянул тот мне бумаги.
        - Что это? - со вздохом спросил и стал пробегать глазами списки из моих вещей.
        - Нами доказано, что все эти вещи куплены на средства герцога Вареева, следовательно, он волен ими распоряжаться по своему усмотрению. Вам предлагается передать их добровольно законному владельцу. Оспорить желаете?
        С его последними словами к нам подтянулись двое грузчиков-громил, у которых каждый кулак весомый аргумент, а моя магия, она может тут и не сработать. Да и не собираюсь я ничего оспаривать. Молча подписал бумаги.
        - Благодарю вас, - чуть поклонился серый стаж, - напомню, дом подлежит освободить не позднее суток с момента нашей встречи.
        - Но дед же… - растерянно произнес я, а страж улыбнулся и приподнял свой серого цвета котелок:
        - Честь имею.
        Как он ушел так и не понял, взял и растворился в пространстве. Да, с таким и кулаками не помашешь, не то что оспаривать что-либо. Прошел по пустому дому, уныло. Из мебели осталась кровать, кресло, кухонный стол и табурет. С одеждой дела не лучше: нижнее белье, два костюма, пара брюк и несколько пар обуви - все, остальное вымели подчистую. Даже никакой еды не нашел, не говоря уж о вине.
        Сел за стол и задумался. Обратиться к друзьям однокурсникам, которые оказались более удачливые? Бесполезно, на поверку и нет таковых, все приятели, но друзьями назвать их сложно. Но, попытаться стоит. Достал из кармана переговорный артефакт, одна из моих гордостей, сам достал, не пожалел денег. Отполированная пластина заряжена, вот только вызывать почти некого. Девиц? Те не помогут, им развлечения от меня нужны, ну, не только конечно, есть еще кое-что, но не в данном случае. Боюсь, мужских сил у меня сегодня ни на одну не наберется. Н-да, все же набрал пару приятелей. Как и ожидалось, о моем положении уже все в курсе. Слова цедят сквозь зубы, ведут себя надменно, будто ен пили и не жрали за мой счет. В бешенстве швырнул переговорник об стену, тот разлетелся на мелкие осколки. И тут обманули! Обещали прочность и неубиваемость! Взлохматил волосы. Чеж делать-то?
        В модном трактире, а теперь носившее еще более модное заморское название ресторанус меня встретили с распростертыми объятиями.
        - Уважаемый Валиан, - склонился в поклоне швейцар, распахивая дубовые двери, - проходите, всегда вам рады.
        Сунул ему серебряную монетку, золото стоит поберечь. Краем глаза заметил удивленное его лицо, но уже вошел в полутемный зал. На сцене виляет бедрами какая-то новенькая певичка и что-то бормочет о любви и ласке. В другое время, обязательно бы заинтересовался ее пластикой тела, на котором выделяется мощная грудь, явно не обошлось без мага корректора внешности. Сейчас же просто мазнул взглядом и прошел к стойке.
        - Вина… нет, коньяку налей, грамм двести, - бросил на стойку золотой.
        - О, добро пожаловать! - улыбнулся мне бармен и подмигнул: - Валиан, вы не поверите, тут к нам певички из Истании в гости приехали. Такие проказницы! За деньги готовы…
        - Коньяк давай, - буркнул я, не желая его слушать.
        - Понимаю, - закивал тот и плеснул в большой фужер янтарной жидкости, - проблемы.
        Махнул залпом и почувствовал, как тепло разливается по крови. В двери ввалилась шумная компания, я же чуть на пол не сплюнул - однокурстнички бывшие, а двум не так давно звонил. Н-да, не то заведение выбрал. Сделав вид, что отправился в туалет, сам же бочком-бочком и ретировался. Зашел в ближайший магазин.
        - Бутылку коньяка и какой-нибудь закуси дай, - кинул на прилавок очередной золотой.
        Продавщица взяла мою монету и покрутила так и эдак, хмыкнула и сказала:
        - Сдачи нет, могу предложить две бутылки, курицу гриль, конфет.
        - Давай, - махнул рукой я.
        Хм, килограмм конфет, курица и два пузыря и все за один золотой? Н-да, в магазине цены сильно различаются с трактирными.
        - Мне бы сумку какую, - подергал себя за мочку уха, не представляя, как все это унести.
        - В бумажный пакет сложу, - усмехнулась понимающая продавщица.
        - Спасибо, - поблагодарил ее и отправился домой.
        Н-да… в полутьмах сижу за столом и пью дерьмовый коньяк, сделанный в ближайшей подворотне от магазина. Не привык я к такому, но медленно приближаюсь к тому моменту, которого добиваюсь - напиться и забыться.
        Ой е-е-е, как же болит голова. Заплетающими ногами плетусь на кухню - полусъеденная курица, одна бутылка пуста, во второй что-то на дне плещется. Нормально посидел, да еще и заклинание оздоровления боль не снимает, вот еще доказательство, что коньяк паленый и его делали из каких-то помоев зельевары недоученные. Что ж делать-то? Увы, вариантов не много. Отправиться по направлению или в бега. Последний вариант не катит, оттуда меня быстренько в тюрягу упрячут. Н-да, побегать долго вряд ли получится. Документов левых не имею, сделать их самому не вариант, вмиг отловят, даже если и смогу магическую привязку с направления снять. Магический маячок ставит на ауру мага та контора, в которой он обязан отработать свое обучение. Вернее, при поступлении в академию каждый подписывает обязательства отработать три года на королевской службе в том месте, где его услуги окажутся востребованными и необходимыми. На моей памяти многие востребовались на теплых диванах у своих родителей под боком. Стоило такое направление не так и дорого, но всегда вопрос решался на верхах и индивидуально. И что, служить сыскарем?
Скривился как от лимона. Как-то таких служивых не сильно долюбливал и пару раз с ними в драки вступал. Может не все так и страшно? Городок у черта на рогах, отсижусь, дед успокоится, да и через годик вызовет обратно. Плата наверняка медяковая, но вот тут вариантов нет. Эх, пойду к сыскарню, что-то они должны мне еще выдать.
        - О, какие люди, - развалился за столом молоденький маг, - сам Валиан Вареев.
        В сыскарне меня отправили в кабинет ведущего сыскаря по убийствам и разбою. Странно конечно, но тут такой бардак царит! Все мечутся туда-сюда, дергают друг друга, что-то на ходу решают, читают какие-то анализы и экспертизы - дурдом, но чем-то напоминает академию перед сдачей экзаменов.
        - Мы знакомы? - рассматривая его, и что-то знакомое в памяти всплывает.
        - Ну, не совсем, - усмехнулся тот, а потом продолжил: - если не считать, что ты мне по роже съездил, когда мы порядок в трактире «У Марка» наводили. Помнишь?
        - Э-э-э, что-то не припоминаю, - развел руками.
        - Ладно, проехали, - усмехнулся тот, довольно щурясь, - ну, давай уже направление.
        - Откуда? - изумился я, а потом хлопнул себя по лбу: - Аура, да?
        - Соображаешь, - довольно кивнул тот.
        - Хоть бы представился, - поморщился я, кладя перед ним лист с направлением.
        - Табличка на кабинете есть, да и отправляли тебя к определенному спецу, - изучая направление, буркнул тот, а потом криво усмехнулся: - Н-да, на теплое местечко определили. Впрочем, ничего удивительного.
        - А что не так? - скривил я губы от «теплого местечка», которое представлялось мне совершенно в другом месте.
        - Неважно, - махнул тот рукой и отправился к массивному сейфу, из которого выложил на стол бумаги, бутерброды, флягу, пару кинжалов, мешочек с чем-то брякнувшим. - Черт! Да где же?! А! Вот! Держи, - он бросил мне знак сыскаря, а потом протянул бумагу.
        - И что это? - разглядывая плохо отпечатанный текст и крутя в руках бляху, уточнил я.
        - Бляха твоя, уже с прописанной аурой, бумагу отдашь мэру Карска или просто предъявишь тому, кто усомнится в назначении, - пожал тот плечами.
        - Как туда добраться-то? - спросил я, так и не узнав, где этот «райский уголок», в котором предстоит отсиживаться целых три года. Хотя и есть надежда, что дед сменит гнев на милость раньше.
        - Порталом - сто золотых, на дилижансе - двадцать, - хмыкнул тот.
        - Ни хрена себе цены! - вырвалось у меня.
        - Дорого? Для золотого мальчика? - искренне удивился тот, а потом задумался и выдал: - Так у тебя же есть новомодное транспортное средство! За день доберешься.
        - Нет его уже, - сожалеющее мотнул головой, - как этот город далек от столицы?
        Сыскарь сел на стол, предварительно сдвинув бумаги к краю, и задумчиво меня осмотрел, почесал затылок и пожал плечами:
        - Дилижанс дня за два дойдет, если экспресс.
        Та-ак, а времени-то почти и нет! Тратить сто золотых на портал мне не с руки, нет у меня больше лишнего золота! А на… блин, как же не хочется говорить эти слова, на место службы обязан явиться не позднее третьего дня после получения направления.
        - Сейчас поставлю тебе отметку, после которой должен добраться до своего места и активировать бляху, тогда все будет в норме, - произносит сыскарь, что-то написав на моей бумаге и приложив, вытащенной из-под бутербродов, бляхой.
        - У меня три дня? - печально спрашиваю, понимая, что лопухнулся и мог прийти в сыскарню завтра, и с того момента и пошел бы срок. Что-то не так понял.
        - Естественно, - ответил он мне, а потом его взгляд зацепился за бутерброды. Он нахмурился и сказал: - У меня дел невпроворот, а тебе уже все отдал - свободен.
        Покинул сыскарню и зашел в книжную лавку, где приобрел карту. Карск оказался у черта на рогах. На стоянке дилижансов узнал, что путь туда займет почти трое суток, если нанять экспресс. Пришлось тут же и заключить договор с бородатым возницей, который взялся меня отвезти. Экспресс представляет собой полуразваленную карету, запряженную двойкой лошадок. Отправились почти сразу. Возница отдал задаток своей крикливой женушке, которая грозила ему всем, чем могла и стребовала с меня не давать пропойце денег до той поры пока он не довезет до места назначения. А в самом Карске положить на ее счет девять золотых, а вознице отдать один. Она сунула своему ненаглядному: козлу, безродному псу, любимому кормильцу, извергу и ненаглядному (такими словами его награждала), какие-то свертки с едой. Н-да, интересные у них отношения. Но не мне вникать в их семейную идиллию, голова другим забита. Мои вещи уместились в карете всего в одном саквояже, правда, объемном. Брать всю обувку не стал, как и от большинства белья отказался. С получки куплю, да и не тащить же шмотки, которые никак не подходят под мое нынешнее
положение. Перед кем там красоваться в расшитых серебром ботинках и трусах в сердечках?! Потертые ножны с саблей - мое наследство от отца и больше ничего.
        Н-да, тряска в карете за столько времени перетряхнула мне все внутренности. Ни раз пожалел, что пожлобился и не отправился порталом, но сделанного не вернуть. По пути останавливались на ночевку в трактирах, а утром продолжали путь. Как за короткую ночь возница восстанавливался - не понимаю, я после первой ночевки оказался разбит, все тело ломит и не помогает восстанавливающее заклинание. Но все когда-то заканчивается, вот и мой экспресс дилижанс остановился в центре Карска у банка. Я рассчитался с возницей и теперь в задумчивости стою на крыльца банка. Отправиться к мэру или найти сыскную контору, которую обязан возглавить? Что и как там должен делать - понятия не имею, не обучали меня такому в академии.
        - Господину помочь? - обратился ко мне служащий банка, который принимал у меня золото и теперь закрывает двери банка.
        На улице светло и часы показывают без четверти четыре.
        - Рабочий день закончен? - удивился я.
        - Да, клиентов нет, мы закрываемся в четыре, если никто предварительно не назначил более поздний срок, - объяснил он мне.
        Н-да, попробуй так в столице поступить - вмиг проверяющие набегут от жалобщиков, могут и патента лишить. Хотя, это же не филиал банка, у них свои правила могут иметься, да и проверять-то их тут некому.
        - Где сыскная контора? - спросил я, решив, что с визитом к мэру спешить не стоит.
        - Украли чего? - поинтересовался клерк.
        - Нет, - отрицательно мотнул головой, но объяснять ничего не стал.
        - Пройдете вон по той улице, - показал направление клерк, - там увидите двухэтажный домик песочного цвета, это и есть сыскная. А адрес, - наморщил лоб, - Цветочная 13 или в простонародье - пыточная чертова.
        - Что, правда пытают? - удивился я.
        - Да не, просто созвучно улице, да и сыскари же, - пожал он плечами.
        - Спасибо, - кивнул ему и направился по указанному адресу.
        Хм, домик и впрямь песочного цвета, вот только красился давно и больше похож на серо-грязный. Вывеска кривовато висит, дверь противно скрипит. И зачем под сыск два этажа отведено, если в городке все тихо и спокойно? В небольшом зале, из которого ведут двери в коридоры и лестницы вверх и вниз - никого, да и вообще - тихо как в склепе.
        - Чегой надоть? - появился из коридора старик и близоруко прищурился. А может он глазки от сна открыть не в силах, а тут ему мешают.
        Одет в шаровары, на ногах тапочки, на рубаху накинута фуфайка. Волосы седые до плеч, на поясе тесак в ножнах.
        - Есть кто из начальства? - поинтересовался я, на минуту опешив от его колоритной внешности в таком заведении. Скинуть ему десяток годков, так вылитый разбойник с большой дороги.
        - Туточки она, не ушла еще, вы проходите - примет, - показал он мне на левый коридор, потом вздохнул, окинул меня взглядом. - Пойдем паря, провожу и доложу, - он крякнул и пошел вперед меня.
        Она? Примет?
        - А что так тихо-то? Где все? - поинтересовался я.
        - Не местный что ль? - остановился он и внимательно меня осмотрел. - Не, не местный, - покивал головой, каким-то своим мыслям. - Сперли чаго или в карты обули?
        - Вроде еще не успели, - улыбнулся я, представив, как меня пытаются в карты обыграть.
        Увы, с магом за карточный стол сядет лишь маг, не уступающий по силе. Но тут уже вступает в игру не ловкость и удача, а знание заклинаний и умение их спрятать. Нет, если в заведение поставить полог от заклинаний, то играть можно ни на кого не оглядываясь, естественно исключение составляет гостеприимный хозяин артефакта. Иногда нанимают магов, чтобы следили за игроками и исключали их мухлеж. Но это все стоит дорого и не сыскало популярности. Поэтому в карты мы в академии играли от скуки на занятиях, без ставок и желаний.
        - Тады увсе впереди, - усмехнулся дед и постучал в дверь, на которой выведены краской часы приема.
        - Миртофан ты? Входи открыто! - раздался женский голос из-за двери.
        - Обожди тута! - погрозил мне пальцем старик и исчез за дверью.
        В коридоре еще три двери в кабинеты, но вот по слою пыли на темных полах видно, что ходят тут не часто. Неужели в городе нет преступлений и это райский уголок? Ага, как же! Если второй встреченный местный в первую очередь предполагает, что меня обворовали!
        - Заходь! - крикнул мне Миртофан в приоткрытую дверь.
        Сам он в коридор не вышел. Вошел и огляделся: два письменных стола завалены бумагами, пара кресел, стеллажи с папками и мощный сейф, шторы на окнах отглажены и почему-то в цветочек, под потолком слепит светильник.
        - Блин! - донеслось из-под стола, а потом показалась и девушка, которая рассматривает в руках сломанный карандаш. - Из-за вас сломала! - направила она в нашу сторону укоризненный взгляд.
        - Простите нас великодушно, - расплылся я в своей самой обворожительной улыбке. Девчонка в моем вкусе! Фигурка под рубашкой легко угадывается - осиная талия, грудка небольшая, носик симпатичный, глазки голубые, а сама - блондинка! Белокурые волосы завитками спадают на плечи и теряются за спиной. Все! Женюсь или в женихах почислюсь! - Не знаю вашего имени, юная прелестница и что вы тут делаете! Предлагаю вам прогуляться по городку и полюбоваться его красотами! Можем сходить в театр или цирк, что вам больше по душе! Брошу к вашим ногам лучшие заведения этого городишки! Вы меня поразили в самое сердце, прямо с первого взгляда!
        Меня понесло, думать забыл, зачем явился, где нахожусь и что денег в кармане кот наплакал, а мышка удавилась. Сделал стойку, собираясь добиваться прелестницы всеми средствами, а так как уже в воздержании почти вечность, то стойку сделали не только мои мозги. Хорошо хоть, что саквояжем могу прикрыться, а то так и спугнуть можно!
        - Паря, ты охренел?! - хлопнул меня по плечу старик, возвращая с небес на землю.
        Я даже головой потряс, а потом сделал вид что смутился.
        - Мирт, ты зачем его привел? - устало спросила она.
        Хм, а девчонка чуть старше, чем кажется на первый взгляд. Посмотрел на ее ауру - магические возможности есть, а лет не больше двадцати.
        - Простите, но по определенному делу, - хмыкнул я и, оглядевшись, плюхнулся в кресло, предварительно переложив из него папку на пол. Двигался боком, закрывая стратегически важное место. Саблю пристроил на полу у своих ног, а саквояж поместил на колени. Неудобно, блин, но зато чувствую себя комфортно, а то брюки топорщатся некрасиво, подумают еще, что портной накосячил и денег на приличную одежду не имею. - Позвольте представиться: Валиан Вареев, назначен к вам главой сыска.
        - Сам глава назначил? - удивилась девушка. - И в каком статусе?
        - Э-э-э, кто назначил не в курсе, - ответил, так как этим вопросом не интересовался, - может и глава, но прибыл из столицы, чтобы возглавить, это, - обвел глазами кабинет и непроизвольно поморщился, как-то тут убого, правда, в столичном сыске не лучше. Ничего, ремонтик сделаем, мебель поменяем, стены выкрасим - отлично получится!
        - Это что? - спросила девушка ласковым голосом, показывая какие-то знаки Миртофану.
        Тот бочком покинул кабинет, а прелестница мило мне улыбнулась. Вот чертовка! Может заклинание, какое применяет? Давно себя таким безоружным не чувствовал, все равно как на первом курсе очутился, когда столько девушек в окружении оказалось, что голова кругом пошла. Часа два голову ломал, какую выбрать! Так, что там насчет заклинания? Вроде чисто.
        - Ну так что? - девушка села за стол, а у меня немного отлегло.
        - Что? А! Вот! - полез во внутренний карман и вытащил бляху и мелкий лист, который мне вручил сыскарь в столице.
        Возникла пауза, девушка из-за стола не выходит, а я подняться не могу. И смех и грех. Дверь в кабинет открылась и вошли двое. Первый - кряжистый лысый мужик в когда-то белом халате, сейчас же его одежда серо-бурая с какими-то пятнами. Разводы - кровь? Они тут, что не сыском занимаются, а людей расчленяют? В мозгу всплыли знания по постановке щита, и даже оный меня окутал, хотя на практических занятиях получался далеко не с первого раза. Второй персонаж не менее калоритен - бугай под два мета ростом, в распахнутой рубахе, а на груди наколка.
        - Бек, возьми у нашего гостя, - девушка подчеркнула последнее слово голосом, - бумагу.
        Бугай приблизился ко мне и протянул свою лапищу. А костяшки-то недавно сбиты, отметил я, но бумагу отдал. Тот положил перед блондинкой мое направление или что там оно из себя представляет, а сам сделал два шага ко мне. Так, путь отступления только один - окно, выход через дверь перекрыт. Жаль, если придется бросить саблю и саквояж. Хотя, о чем это я? Без артефактов меня не взять, а их тут пока не вижу. Они, правда, могут быть пока не активированы. Может убраться пока не поздно? Найду мэра и очищу этот гадюшник. Блондинка меня уже не так и привлекает, поэтому сгрузил саквояж на пол и приготовился к прыжку.
        - Бек, Квазимод - свободны, недоразумение вышло, - мило улыбаясь, произнесла девушка и вышла из-за стола. - Позвольте мне представиться: Марэя Гвордия, временно исполняю, - она запнулась и исправилась: - исполняла обязанности главы сыска Карска.
        - Очень, очень приятно, - ответил ей и склонился в поклоне, чтобы облобызать прелестнице ручку. Напряжение ушло и Марэя стала вновь для меня ангелом, сошедшим с неба. Хорошо хоть, что от переволнения, пока реагирует один мозг, а другие части моего тела в спокойном состоянии. - Можете называть меня Валиан.
        - Ну что вы, господин Вареев, я же ваша подчиненная, мне не по чину. Вы бы ознакомились тут со всем, в дела вникли, - улыбнулась мне Марэя, вежливо посылая куда подальше.
        Ничего, и не таких уламывали. Цель поставлена, а жизнь начинает расцветать красками и запахами. Втянул в себя воздух, и голова чуть не закружилась от свежести и мятного аромата исходящего от блондинки-прелестницы.
        - Давайте я устрою вам экскурсию и покажу тут все. Кстати, наверное, стоит начать с кабинета главы сыска, который теперь ваш.
        - Кстати, а что с ним стало? - озадачился я.
        - Он вышел в отставку и уехал, - коротко ответила Марэя.
        В кабинете, следующая дверь от обитания девушки, все лежит на своих местах, идеальный порядок, но вот мебель не лучше. Единственное отличие - шкаф для магпочты, подзарядки, обезвреживания и активации артефактов. Бляху положил в шкаф, закрыл дверцы, а через минуту забрал. В столицу ушло подтверждение о том, что я на месте и теперь являюсь официально назначенным. Сама бляха почти не изменилась, все тот же плоский овал, а вот внутри переливается меч, сменяющийся качающимися весами.
        - Странно, обычно весы всегда проявляются, - приглаживая волосы на виске, сказала девушка.
        - Да? - озадачился я, о каких-то надписях никогда не задумывался, есть переливающая картинка на бляхе - представитель закона и не важен его статус. Мне такие предъявлялись не раз, да любой студент академии с этим знаком. Драки, а то и с применением магии устраивались неоднократно, приличное количество трактиров в столице от учащихся в академии пострадало.
        - Угу, - о чем-то усиленно размышляет Марэя. - У меня вот весы, но не качаются, а просто светятся, у Бека - кулак, а Квазимод - колба.
        - Кстати, а кто они?
        - Бек и Квазимод? - уточнила та, а потом ответила, увидев мой подтверждающий кивок: - Бек-оперативник, Квазимод - эксперт.
        - Эксперт чего?
        - Ну, вскрытие там или улики какие, - пожала та плечами. - Да вы скоро сами все увидите. Кстати, бляха является пропуском в ваш кабинет. Сюда-то зашли по моей, а вот теперь уже почту проверить сможете только вы.
        Тонкий намек на то, что мне придется приходить на работу? Да я вроде и не собирался сильно отлынивать.
        - Наделить вас этими полномочиями могу? - поинтересовался у нее.
        - Хотите дозволить посещать ваш кабинет без вашего присутствия? - девушка взметнула вверх свои бровки, и сделала удивленные глаза. - Но вы же меня толком не знаете.
        Ну, наверное, она права, необходимо осмотреться и вникнуть тут во все, а вот потом… взгляд задержался на ее точеных ножках, а язык спросил совсем не то, что собирался:
        - У вас есть молодой человек или не приведи господь муж?
        - Почему не приведи господь? Неужели я такая страшная? А вот молодой человек есть.
        - Ну, это пока, - ухмыльнулся я.
        - Не поняла, - она нахмурилась.
        - Работы наверняка много, мало кто захочет так редко видеть понравившуюся девушку, - выкрутился я.
        Мы прошли холл, где меня встретил Миртофан и оказались в другом коридоре.
        - Здесь подсобное помещение, - кивнула моя сопровождающая на первую дверь, - во второй оперативники, э-э-э, Бек сидит, последняя - туалетная комната.
        - А заключенных где содержат?
        - В подвале, там вотчина Квазимода Исаакава.
        - Покажите?
        - Пошли, - махнула рукой в направлении ступеней уходящих вниз.
        Обезьянник ничем не отличается от столичного сыска, два раза там на экскурсии побывал, правда, с другой стороны, из-за решеток, а сейчас перед ними. Хм, с этого места не так все уныло.
        - А где задержанные? - осматривая чистое и пустое помещение, удивился я.
        - В городской тюрьме, она за городом в двух километрах.
        - Да? Городская тюрьма, но не в городе, - покачал я головой, вот ведь порядочки.
        - Ну а сторожит их кто? Когда сюда кого-нибудь сажают, - уточнил я, а потом вспомнил: - А каков вообще штат сыска?
        - А вы всех видели, - усмехнулась та. - Есть еще уборщица, второй сторож, двое конюхов, которые ухаживают за сыскными лошадьми и являются кучерами нашей кареты, в которой на место происшествия прибываем, но они вольнонаемные и могут приказам не подчиняться.
        - А вы должны подчиняться моим приказам? - облизнулся я, окидывая ее сальным взглядом.
        - Только те, которые прописаны в уставе, - холодно глянула на меня Марэя.
        Черт! И что же там интересно написано? Придется читать.
        За обезьянником оказалось еще два помещения. Морг, слава богу, пустующий и лаборатория эксперта, который при нашем появлении что-то разлил и оказался этим сильно опечаленным. Решив его не смущать, я быстро вышел и удивился тому, что девушка показала эксперту кулак. А увидев, что я это заметил, мило мне улыбнулась и развела руками.
        - Что на втором этаже? - спросил я, когда поднялись из подвала.
        - Архив, гостевые апартаменты, склад артефактов и изъятых улик. Желаете осмотреть?
        - Гостевые апартаменты обязательно осмотрю, надо же мне где-то жить, - улыбнулся ей. - Поможете?
        - Помогу осмотреть, - усмехнулась та.
        Ну, никак на слове не могу поймать! Все же видит и понимает. И чего нос воротит? Или все ее молодой человек? Н-да, жаль если эта птичка не попадет в мои сети.
        - Господа, у нас убийство, - вышел к нам озадаченный Миртофан.
        - Что?!! - в один голос с девушкой воскликнули мы.
        - По магическому кристаллу сообщили, - ответил, растерянный сторож. - Конюху сообщил, должен подать карету.
        - Собираю всех и на выезд? - спросила меня Марэя.
        - Да-да, конечно, - ответил я.
        Карету подали через десять минут, после того, как Бек сбегал на конюшню и пригрозил конюху. Ну, мой дилижанс экспресс, на котором прибыл в Карск, оказался на порядок лучше этой разваливавшейся крытой телеги с дырами в дверцах. Тем не менее, мы загрузились и отправились на мой первый выезд в качестве сыскаря…
        Глава 2. Вопросы
        Обрывистый каменный берег, шумит море, и внизу разбиваются волны о прибрежные скалы. Чайки с криком носятся над водой, а на песке лежит молодая девушка. Разодрано платье, волосы накрыли лицо, на руках синяки, рядом валяется открытая сумочка и в песке поблескивают серебряные монеты. Документов нет, как и каких-либо бумаг. Простенькие сережки, да колечко на пальце. При жизни одевалась скромно, не бедно, но и небогато.
        - Значит, вы ее увидели от той скалы? - задает Марэя вопрос рыбакам.
        - Истинно так! - хором отвечают двое бородатых братьев. - Мы ить тута рыбу кажный день ловим, вот и сегодня.
        Что же забыла молодая девушка в таком отдаленном месте? От города не меньше километра, пляжа тут нет, да и погодка, я поежился от пронизывающего ветра, не блещет. Настроение на нуле, нет, еще ниже.
        - Что с рыбаками делать? Отпускать? - спрашивает меня Марэя.
        - Если что, мы с ними сможем еще раз переговорить? - уточнил и, получив подтверждение, дал разрешение.
        Они и так не побоялись вызвать сыскных, после того, как заинтересовались непривычным пятном на берегу. Потом один добрался до города и рассказал все стражнику, а уже тот отмагичил нам. Прошло не менее четырех часов с момента обнаружения жертвы, никаких следов в магическом пространстве уже не осталось.
        - Тело и вещдоки можно забирать? - спросил меня наш эксперт.
        - Да, - подтвердил я, не слишком понимая, какие они доказательства имеют ввиду.
        Квазимодо и Бек отнесли девушку в нашу карету, после чего та, скрипя и треща, уехала вместе с экспертом.
        - Что об этом думаешь? - спросил спустившегося Бека.
        - О чем? - искренне удивился тот, а потом вопрос понял и ответил: - Мое дело маленькое: сказали следить - слежу, допросить и выбить показания - работаю, - он погладил свой кулак, - а думать мне не велено. Это вон ваша прерогатива, да еще Квази э-э-э Квазимодо.
        Не идет на контакт и на его помощь надеяться не стоит. Строит из себя недалекого бойца, а заковыристые словечки произносит буднично.
        - Все описала, а магический снимок места происшествия еще эксперт снял, - подошла Марэя, - если у вас никаких возражений нет - можем уходить, скоро стемнеет, а до города еще топать и топать.
        - А карета… - растерянно спросил я.
        - Не стоит нам ее ждать, - покачала головой та, и пояснила: - пока доберутся, разгрузятся, то да сё…
        Ага, сё - конюх и наш эксперт во всех подробностях расскажут всем и каждому о происшествии, если правильно понял ее намек. Так они и до утра не приедут. Мы медленно пошли в сторону города, я же лихорадочно стал вспоминать с чего бы начать расследовать первое дело.
        - Такого давно не случалось, - обронил Бек.
        - А чем вообще сыскная контора занималась? - спросил я.
        - Да к нам и приходят-то лишь по поводу семейных ссор, да драки в трактирах разбираем, - ответила девушка. - Тихий городок, никаких тебе происшествий за последние сто лет.
        А вот в это верится с трудом, город имеет порт и границу, товары через него проходят, а значит много постороннего люда приезжает. И все тихо? Не верю! Но какой ей смысл врать? Скосил глаза на блондинку - аура спокойна, а вот Бек что-то напрягся. Он знает то, что не ведает девушка? Черт! Голова отказывается соображать, слишком много событий наложилось друг на друга. До города дошли, перекусили в трактире, а потом разошлись. Я отправился в сыск, чтобы заночевать в гостевой комнате, а Бек и Марэя пошли по домам. Как ни набивался на рюмку чая, но прелестница не согласилась, впрочем, не сильно расстроился, как-то настроение не то.
        Двери сыска открылись от прикосновения бляхи. В здании тишина и слышен храп из открытой двери кабинета сторожа. Будить не стал, а поднялся на второй этаж, захватив из своего кабинета оставленный саквояж и саблю. В гостевой комнате никаких условий. Продавленный матрас на кровати, серая наволочка на подушке и тонкий плед. Н-да, это место не пригодно для постоянного проживания, придется искать съемное жилье. Интересно, а какой у меня оклад и сколько тут стоит снять дом? Что-то сомневаюсь, в своих возможностях снять достойное жилье.
        Утром умылся холодной водой, горячей нет. Тело ломит от неудобной кровати, глаза воспалены, заснуть долго не мог. Настроение ниже плинтуса, а день обещает выдаться насыщенным. Первым делом стоит озаботиться проживанием, нанести визит мэру… и черт! У нас же дело висит.
        До десяти утра никто не спешит на работу. Эксперт пришел в десять ноль пять, Бек в пятнадцать минут одиннадцатого, а Марэя явилась без пяти одиннадцать. К этому времени я разобрался с бумагами от предшественника - два дела о краже и лист с записями о доходах и расходах нашел трехлетней давности. Он между ящиками пустого стола лежал, провалился наверное, а обнаружил его случайно, когда заевший ящик выдернул полностью. Ничего интересно, но вот свой оклад узнал - двести золотых в месяц. Бек получает сто двадцать, эксперт - сто пятьдесят, Марэя - двести… И в штате, как она и говорила, больше никто не числится. Странно, спросил у сторожа, кто ему жалование платит, оказалось, что все расходы по содержанию сыска взял на себя город, в том числе и обслуге платится из городской казны. С одной стороны это хорошо, меньше проблем, но с другой… никого уволить нельзя, как и на работу принять, без согласования с мэром.
        Крикнул Миртофана, чтобы он созвал мне моих подчиненных, но тот заупрямился, сказав, что не оставит вход в контору без присмотра. Да и вообще, не собирается становиться моим посыльным. Ну, в чем-то он прав, пришлось обходить своих подчиненных и приглашать в свой кабинет. Квазимодо уже с утра заложил за воротник, глазки поблескивают, дышит в сторону, но ауру не спрячешь. Бек что-то под нос напевает. Марэя хмурится.
        - Что известно по вчерашним событиям? - задал вопрос, сидя за столом, пытаясь скопировать деда, который всегда так говорил, когда хотел меня за что-то отчитать.
        - Стилет под грудь, удар нанес профессионал, оружие имело магическую составляющую, не позволив крови найти выход наружу, поэтому мы рану на месте и не обнаружили, - отчитался эксперт.
        - Другие повреждения? - задал ему вопрос.
        - Гематомы на руках и животе, ничего серьезного, более точно отвечу после полного обследования.
        - Хорошо, - кивнул головой и посмотрел на оперативника: - Бек?
        - А что я? - пожал тот плечами. - Мне никаких указаний никто не давал.
        - Девушка не местная, на ограбление не похоже, пришла на берег одна, там с кем-то встретилась и… - Марэя развела руками.
        - Бек, опроси портальных и извозчиков, может кто ее сможет опознать, - дал задание оперативнику. - Квазимодо от тебя жду результатов исследования. Марэя… гм… - на этом моя фантазия кончилась, но девушка сама продолжила:
        - Я с Беком, опросим, тех, кого вы велели, а после пройдем по трактирам, может она там где отметилась.
        - А я тогда…
        - А у вас прием населения и рассмотрение их жалоб. Именно этим занималась вчера, а теперь это по вашей части, - улыбнулась мне блондинистое чудо. - Прием начнется в двенадцать и продлится до двух часов.
        Часы за моей спиной пробили половину двенадцатого, и народ как-то резко засуетился. А вскоре мне захотелось взвыть. Без десяти двенадцать в кабинет робко постучали и понеслось: жалобы и прошения. Бумаги накапливаются стопкой на столе, а жители тихого городка тянутся нескончаемым потоком. То у кого-то пропало белье сохнущее с веревки (соседка тварь), на рынке подсунули тухлую рыбину (три дня назад!), сосед поднял сети и вытащил улов и прочее-прочее… Голова кругом, а дверь не успевает закрываться, а уже новый посетитель:
        - Можно? - оглаживая бородку, просочился в кабинет мужик с фингалом в пол лица. - Мне вчерась в трактире…
        - Молчать! - хряпнул кулаком по столу так, что кисть заболела. - Вон!!! Приема сегодня больше не будет!
        - Как же так? Мне ведь увечь…
        - Вон! - распахнул дверь потоком воздуха и привстал из-за стола и выпустил иллюзорную молнию.
        Мужик метнулся за дверь, и оттуда прокричал:
        - Безобразие! Жаловаться надоть!
        В коридоре кто-то дружно зароптал. Я вышел и обвел взглядом очередь из человек двадцати.
        - Так уважаемые, - хмуро окинул их взглядом и дождался тишины. - Тут не балаган, узнаю, что отвлекли сыск без причины - штраф наложу!
        Имею ли такие права - не уверен, если и нет, то мне до одного места, не нравятся мои методы пусть жалуются, глядишь и отзовут меня с этого поста!
        - А скоки штраф-то? - пожевав бороду, спросил какой-то старик.
        - Пять золотых или двое суток в обезьяннике! - ответил ему и довольный увидел, что народ стал рассасываться. - А ваши дела должны стражники обычные расследовать, к ним идите, - прокричал вслед посетителям.
        Действительно, в столице такими делами занимались обычные патрульные стражи, они и дела в суд передавали. Если ущерб не крупный, то до сыска дело никогда не доходило, по себе знаю. Что ж, с приемом управился, исписанные листы просильщиков полетели в корзину. Нет, белье на веревке вещь важная, но как прикажете это расследовать? Тут же одни пройдохи пришли, могут и напраслину на ближнего своего возвести! Да и дел у меня полно, чтобы на эту ерунду отвлекаться. Нет, если бы штат нормальный был, то все заявления необходимо принимать, а когда нас, раз, два и обчелся…
        Отправился к мэру, чтобы засвидетельствовать свое почтение и познакомиться.
        В управе главу города застать не удалось, а вот пожелтевший лист бумаги меня позабавил. В нем говорится о том, что все вопросы по расследованию и приему жалоб возложено на сыск, мэрия принимать ничего не может. Н-да, вот и ответ, почему по всем вопросам идут к нам. Ничего, это мы переменим. Сразу и приступил, сняв и спрятав объявление в карман. Мальчишеский поступок? Возможно, но первый шаг сделан! Кстати, здание мэрии, как и его убранство не в пример богаче и лучше сыскной конторы. Позолоченные ручки, ковры, модные светильники, приличная мебель в коридорах, важные и надменные чиновники. Хм, странное распределение средств, хотя как странное, смотря как делить, тут похоже делят так: это мне, снова мне, опять мне, еще раз… и так далее. Особняк мэра в три этажа находится неподалеку, дошел и постучал в массивную калитку, которая находится в заборе, высота которого метра три.
        - Чегой надоть? - распахнулась окошечко в калитке, и сквозь прутья на меня уставился нос и усы.
        - К мэру, глава сыска Валиан Вареев, - представился я.
        - Обождите, доложу, - окошечко захлопнулось.
        Ждать пришлось минут пять, а потом дверца распахнулась, и меня запустили внутрь.
        - Вас в беседке ожидают, - кивнул усатый охранник в сторону резной беседки.
        Дорожки посыпаны мраморной крошкой, по краям стриженые кустики и фигурки зверушек. Виднеется прудик с перекинутым мостиком и фонтан. Приличная территория, а ухожена-то как! Богато, мой дед свою усадьбу так не отделывал, хотя и мог бы. Впрочем, вкус-то так себе, души не видно, выпячивание денег и более ничего.
        В беседке восседает в плетеном кресле и атласном халате лысоватый и кругленький человек. Глазки заплыли жиром, на толстых пальцах сверкают перстни. Черт! А вот как его звать узнать не удосужился.
        - Здравствуйте, - клонил голову и представился: - Валиан Вареев, назначен главой сыска Карска, - протянул свою бляху.
        - Очень, очень рад! - радушно поднялся мне навстречу колобок, а вот глаза его блеснули презрительно, да и по ауре не видно радости. - Мы уж тебя тут заждались, проходи, садись! - он кивнул на… скамейку.
        Вот как? Решил показать кто хозяин? Ну, не на того напал.
        - Да я постою, - сдержанно ответил, чтобы не начинать знакомство с грубости.
        - Как хочешь, - отмахнулся он и сел в кресло, так и не протянув руку для рукопожатия. - Харон! Неси уже! - крикнул мэр, а потом обратился ко мне: - С каким вопросом пришел или просьбы есть?
        Странно он меня принимает, такое ощущении, что пытается прощупать на слабо.
        - Просьбы? - сделал вид, что удивился. - Нет, просьб нет.
        - Ну, тогда приходи вечерком, с домашними познакомлю, рюмочку другую пропустим, а сейчас извини - дела, - он ухмыльнулся, а служанка внесла поднос, на котором стоят закуски и бутылка с вином.
        - Я подумаю, - хмыкнул и, не прощаясь, ушел.
        Н-да, вот те и мэр! Это надо так себя чувствовать в безопасности и безнаказанности. Но и я хорош! Нет бы узнать что к чему, а я сразу поперся, рассчитывая на совершенно другой прием. Ладно, стоит поискать жилье. Оное нашлось: за пятьдесят золотых в месяц мне предложили домик и пансион в одном флаконе на окраине города. Хозяйка - приличная на вид бабуся обещает готовить и убираться, сама она перебралась к родственникам, а сдача дома составляет ей дополнительный заработок. Нет, конечно это не те хоромы, к которым привык: одноэтажый, три комнаты и кухня, удобств нет, фруктовый сад и море под боком. Пришлось соглашаться, так как за более комфортные условия просят не в пример дороже.
        - Мирофана, - обратился к бабке, после осмотра ее «хором», - согласен, но с условием.
        - Каким касатик? - хитро блеснули бабкины глаза.
        - Если стрепня твоя не понравится, то платить буду сорок золотых, а питаться сам. Устроит?
        - ДА! - радостно воскликнула она и довольная пояснила: - Готовлю не очень, так что могу сразу отказаться от пансиона и сдам дом просто в проживание. Давай золото за три месяца вперед и властвуй!
        Так, похоже меня обули, но теперь уже поздняк метаться, слово сам сказал, поэтому отдал ей золото и с грустью подсчитал в уме остаток - около восьмидесяти золотых. На них как-то надо прожить. Сумма для меня смешна, иногда тратил столько за пару часов, а тут месяц впереди. И как жить? Обошел дом и завалился на кровать. Эх, хорошо! Так, а ведь не все так и плохо. Начальство мое в столице, тут никто не указ и могу делать что захочу. Прикрыл глаза и, как на грех, вспомнилась лицо молодой девушки, лежащей на камнях. Черт! А я еще и заданий надавал, да и спускать такое преступление нельзя. Со вздохом поднялся и направился в контору. С каждым пройденным метром настроение ухудшается. Расстояние обманчиво оказалось, и я прикинул, что каждый день на дорогу топать по часу в одну сторону мне не улыбается. Нет, если силы есть и погода позволяет, то еще можно. А если нет? Необходимо обзаводиться каким-то транспортным средством. С ностальгией вспомнил свою машину. Н-да, тут подобных не встречал, вообще прогресс до этого места не слишком дошел. Но со своими средствами возможен один вариант - лошадь, причем не
породистая, а что ни на есть обычная. Кстати, ее содержание тоже по карману ударит. Н-да, правда от моей пешей прогулки и польза есть: рассмотрел городок, не весь конечно. Домики разные, есть под дворцы, а есть и обычные. Но на улицах чисто, дворники исправно метлами машут, стража ходит, пьяных и нищих не видно. Ну, время еще не вечернее, пьянствовать рано, хотя, было бы желание, а денег такие личности находят. Лавочки пестрят зазывающими рекламными магическими вывесками, народ ходит вальяжно и никто никуда не спешит.
        - Местное время, Карска! Сенсация! Первое убийство за пятьсот лет! Сенсация! - кричит разносчик газет.
        Подозвал паренька и облегчил свой кошель еще на пару медяков. Присел на лавочку и познакомился с местной прессой. Газетой это конечно можно назвать условно, всего три страницы, но на главной оттиск места преступления и рисунок погибшей девушки. Потом идет статья, о том, что в городе случилось трагедия. И все это произошло, когда главой сыска назначили столичного франта. Нет, не такими словами, но смысл свелся к этому. По тексту сыск склоняют по всякому, мол бездельники и бездари, ничего не знают и не хотят. Н-да, это еще не дошел мой сегодняшний прием, узнают - захлебнутся от восторга. В раздражении скомкал газету и швырнул в урну. Потом задумался и вытащил смятые листы. Хм, где ж их адрес-то?
        - В редакцию Местного времени, - приказал извозчику.
        Адрес так и не нашел, но рассудил, что местные его знают. Так и оказалось.
        - Пять серебром, - ответил извозчик и, поймав мой согласный кивок, тронул лошадь.
        К моему удивлению, редакция располагалась в приличном и богатом доме. Может и не таком, как мэрский, но на вид не меньше. Да и дворецкий имеется, по виду вышибала из вышибал. Услышав мой чин, он нахмурился, а потом достал кристалл связи и, сделав пару шагов назад, кому-то доложил о моем прибытии.
        - Проходите, вас примут, - сказал он мне.
        - Куда идти-то?
        - Второй этаж, там госпожа-с, - чопорно ответил он.
        Хм, госпожа-с! Редакторша стало быть и чего же дамам спокойно не сидится? Им бы на балах блистать, а они в газетчики! Бардак! Хотя, дамы-то не видел, может на бал ее и в маске не впустят! Не даром говорят: страшна как черт хвостатый!
        - Мадам! - галантно склонился в поклоне и с удовольствием облобызал тонкие пальчики.
        Девица в откровенном наряде, высокая грудь почти выпрыгивает из декольте, губки ярко намалеваны, ногти огнем горят, прическа высокая, сама вся из себя, а глазки так и стреляют. Чувствую, что девице дико скучно, а тут новая персона в моем виде.
        - О, значит, вы и есть господин Вареев, глава нашего сыска?
        - Да, к вашим услугам! - склонил голову, а потом спросил: - Как же зовут такую прелестную редакторшу?
        - О, я пишу под псевдонимом Дикая Роза, можете так ко мне и обращаться.
        - Польщен и ослеплен, - немного слукавил, но статья отошла на второй план. - Знаете, я человек в Карске новый, ничего толком не знаю, не расскажите мне о том, что тут творится?
        - За чашечкой кофею? - предложила она.
        - Естественно в постели! - воскликнул я и поцеловал ей ручку.
        - Ах, как вам не совестно! Мы же только познакомились! - кокетливо опустила она глазки, но руку не выдернула.
        - Так я и не спешу! Милая моя Дикая Розочка, - взял ее руку и, глядя в глаза, поцеловал каждый пальчик.
        - У меня муж… - тяжело дыша, так что грудь вот-вот выпрыгнет из платья, сказала она.
        - Неужели мы не сможем найти уединенного места, где нашей беседе никто не осмелиться помешать?
        - Ну…
        - Я как глава сыска обязан задать вам несколько очень важных вопросов!
        - Это для следствия? - сдерживая улыбку, но все отлично понимая, захлопала та ресничками.
        - Да! Очень, - обвел ее не совсем гибкую фигуру взглядом, - очень важно.
        - Тогда пройдем в мой кабинет, там установлена защита и нас никто не побеспокоит.
        - Даже муж? - уточнил я, на всякий случай, так оружия при себе никакого не имею.
        - Он всегда стучится и если я занята, то уходит.
        - О, ты будешь сильно занята, - прошептал ей на ушко.
        Следующий час мы оказались очень заняты важным во всех смысла делом. Дикая Роза оказалась действительно дикой, но я бы сказал кошкой. Кто кого вымотал так и не понял, но мы оба остались удовлетворены друг другом. Собирая растрепанные волосы в привычный хвост, и развалившись на внушительном по размером диване, спросил у Розы, которая изучает сломанный ноготь.
        - Скажи, как так вышло, что на такой городок сыскная контора выглядит как какая-то пародия?
        Этот вопрос давно не дает покоя. То, что в Карске отсутствуют преступления, никогда не поверю. Тут не два жителя, есть приезжие, трактиры, рынок, лавки… много чего о чем и не догадываюсь. Но на весь город два сыскаря и один эксперт - смех! А то первое убийство за пятьсот лет! Ха, да в трактирах наверняка гибнет с десяток в месяц!
        - Городская стража все держит в своих руках. Не понимаю, почему вы вчера оказались на месте преступления, а стража не явилась. Может это с твоим приездом связано?
        Ответа у меня нет. Но с другой стороны могли таким образом указать место, как и сегодня, когда пришел с визитом к мэру. Возможен такой вариант? Вполне. Но вот зачем? Дорогу никому не переходил, да и не собирался во все вникать. Собирался просто отсидеться, а что теперь? Наступить себе на горло и сделать вид, что ничего не понимаю? Лебезить перед мэром, принимать жалобы о пропаже кур? Но мои, так называемые подчиненные, обязаны все знать! Впрочем, их вчерашнее удивление понятно, причина тому не само убийство, а то что это нас вызвали.
        - Выходит, все преступления регистрирует и расследует городская стража, - задумчиво протянул я.
        - Дорогая, скоро время ужина, тебя ждать? - раздался за дверью старческий голос.
        - Да, дорогой, скоро приду, как только закончу дела, - ответила Роза не моргнув глазом, а мне показала мол извини, но муж зовет.
        - Он не в претензии? - уточнил я, понимая, что слепым и глухим он вряд ли может одновременно оказаться.
        - Ему все равно, главное приличия, - махнула та рукой. - Но тебе стоит уйти, прости, проводить не смогу.
        Поцеловал редакторше на прощанье ручку и покинул этот гостеприимный дом. А вот вопросов набирается все больше. Как столичный сыск не мог знать, что тут происходит? Зачем и для чего меня отправил сюда дед? Ошибся при выборе дыры? Возможно, на бумаге все чинно и благородно. Городок небольшой, преступлений нет, требуется глава сыска. Почему бы не наказать провинившегося внучка такой ссылкой? Но он ошибся, Карск значительно разросся, соответственно имеет все то, что сопутствует городу. А отчетов по бумагам нет - заслуга мэра, который подмял городскую стражу под себя, а на сыск повесил рутину из жалоб населения. В итоге у меня два варианта! Первый: составить отчет и написать все как есть, отослав его деду и в столичный сыск. Второй: промолчать и сделать вид, что ничего не понял и не вижу, другими словами прикинуться этаким мужем Дикой Розы. Есть еще и третий путь. Он не самый простой и приятный: доказать всем, в том числе и себе, что чего-то стою и представляю. Хм, а может дед именно на него и рассчитывал? Но тогда получается, что он все знал заранее. Н-да, куда ни кинь - всюду клин. Потер подбородок и
не заметил, как добрался до конторы. Спустился к Квазимодо, тот судорожно спрятал в стол стакан и бутылку, но я не стал на этом заострять внимание. Какой-никакой, а эксперт, разбрасываться даже такими ресурсами нельзя.
        - Что там у нас по вскрытию? - присел на подлокотник кресла.
        - Девушка плотно поела, а через десять-двадцать минут оказалась убита. Пострадавшая…
        - Умершая, - поправил я.
        - Ну, да, - кивнул он, - так вот, она покушала в дорогом трактире, пища специфичная, подают в одном месте «У Галва», так трактир называется. Он сам не местный, вся пища острая и…
        - Что там девушка, - перебил я эксперта.
        - Пища не разложилась, желудочный сок только-только начал действовать, а это…
        - Понял, - кивнул я и поднялся.
        - Есть еще один момент, - со вздохом сказал эксперт, когда я взялся за ручку двери, чтобы покинуть его кабинет.
        - Какой же? - обернулся, и внимательно на него посмотрел.
        Квазимодо нахмурил лоб и приглаживает лысину. Он о чем-то напряженно размышляет, но потом кивнул каким-то своим мыслям и сказал:
        - Ее убили и переодели. Одежда не ее, хотя размер более-менее подходит.
        - С чего так решил? - отпуская ручку, раздумав уходить, прищурился я.
        - Вам наверняка приходилось раздевать дам, - увидев мой кивок, продолжил: - Так вот: у лифчика перекручены лямки, платье хоть и порвано, но верхняя пуговица не в ту петельку продета, а вот обувь не ее размера, меньше, еле-еле туфельки снял.
        - Почему решился мне все это рассказать? - садясь в кресло, спросил его.
        - Я сделал свою работу! - вскинул он подбородок.
        - Выпить есть? - чувствуя, что в голове образовывается каша из мыслей, и решил прибегнуть к универсальному средству, спросил эксперта.
        Тот молча подал мне стакан и наполнил его из непонятно как возникшей бутылки. Залпом осушил и кивнул почему-то повеселевшему Квазимодо. Тот не заставил себя упрашивать и… отдал мне бутылку. Сам же присел на свой стол и отсалютовал мне своим стаканом, опрокинув его в себя. Выпив второй стакан, я все же задал вопрос:
        - Так что же тут происходит?
        - Валиан, все сложно и в том числе просто, - усмехнулся эксперт, вновь наполняя свой стакан. - Вы, в Карске, человек новый, непонятный, а значит опасный. Многих устраивал определенный уклад, вот его и не захотели менять. Думаю, что девушка за что-то поплатилась, а потом решили повесить на нас первое нераскрытое убийство за столько лет. Мол, новый глава сыска не справился и его, - он махнул кистью руки, - уберут с доски. Все вернется к старому ритму и все окажутся довольны. Я так думаю, но не исключаю и того, что вмешался его величество случай.
        Ну, с ним сложно не согласиться, тем более, я к подобным мыслям и сам пришел.
        - Одно не понимаю, - покачал головой, - зачем?
        - Много можно причин найти, - усмехнулся эксперт. - Например: порт, таможня, налоги, торговля, изготовление артефактов, - он отхлебнул вина, - могу долго перечислять.
        Два плюс два могу складывать, значит, за всем этим стоят определенные фигуры или фигура, того, кому это выгодно. Мэр? Вспомнил колобка и его пренебрежение. Возможно, но каким-то он мне показался недалеким, что ли. Я бы на его месте повел себя в другом ключе, хотя, он может почувствовал себя этаким хозяином города, всемогущим и незаменимым. И все же почему? Бутылку у эксперта уговорил и поднялся в свой кабинет. Бека и Марэи нет, вызвал их через бляху и получил ответ, что скоро прибудут. Что ж подожду. По магпочте никаких сообщений, посетителей нет - лепота. Откинулся на спинку кресла и прикрыл глаза. Странно, от моего предшественника осталось так мало, но его отчеты-то должны где-то храниться. Архив? Вздохнул и отправился на второй этаж. Папки навалены кое-как, много пыли, от которой начал чихать. Да тут можно спрятать все что угодно и никогда не отыскать, даже если весь королевский сыск подключить. Почесал макушку и… пошел обратно, разгребать тут все никак не смогу, а помощи ждать не приходится.
        У кабинета меня поджидают Бек и Марэя.
        - Чем порадуете? - спросил их, когда расселись по креслам.
        - Ничем, - отрицательно покачал головой Бек.
        - Извозчиков опросили, тех кого смогли - никто убитую не видел. В трактирах тоже самое, - сказала девушка.
        Эх, хороша чертовка! Взгляд прямо ласкает.
        - А в трактире, - чуть заметно запнулся, но продолжил немного не так, - вы их все прошли.
        - Да, во всех побывали, - подтвердил Бек.
        Что-то я сомневаюсь: вдвоем опросить извозчиков и прочесать все трактиры? Хм, кто-то тут работать не желает или… Но им ничего не сказал, мы еще пообсуждали, что можно сделать да и остановились на том, что дело вряд ли раскроем, если только случай какой не поможет. Полагаться на последний никак не собираюсь. Придется заниматься этим самому и начать с заведения «У Галва». А вот визит к мэру решил напрочь проигнорировать.
        Хм, трактир по обстановке не уступит столичным, а многие ему и позавидуют. Меня в него даже не сразу впустили, пришлось вышибалам под нос бляху сунуть и иллюзорную молнию из пальцев пустить. Еще слово с их стороны и от души прошелся бы их рожам кулаками. Не раз такой трюк применял, в руки напускается сила и тогда удары получаются на загляденье, противники так красиво летают спиной назад. Правда и сам на такое натыкался и спиной не один столик поломал.
        - Проходите пожалуйста, не признали, - расступились они в стороны и я разочарованно переступил порог этого элитного заведения.
        Хм, дамочек, которые поджидают свою добычу, много и они за золото готовы на все. Глаз сразу определил, что в зале полно девок, которые промышляют продажей своего тела. Их видно по аурам и поведению, которое не может скрыться ни за украшениями, ни дорогой одежкой. А дамы, если их можно так назвать, все выглядят на мешок алмазов.
        - Что желаете? Столик или у стойки будете? Отдельный кабинет? Вы один или кого-то ожидаете? - подлетел ко мне молоденький официант, выдрессированный и одетый в белоснежный сюртук.
        - Столик, - задумавшись, решил я.
        - Отлично, сегодня у нас поют для вас известный дуэт, девушки из Норамии. Слышали о таком?
        Ну, да, моду поддерживают, в столице даже местные выдают себя за приехавших из других королевств звезд. Мол, только сегодня и для вас и бла-бла-бла, а сами за деньги готовы перед любым ноги раздвинуть. Мне даже говорили, что певцы и вовсе готовы свою жопу подставить под любителя-извращенца. Ну, у каждого свое помешательство. Кто-то на деньгах женился, а кто-то готов на все.
        - Поесть принеси, - хмыкнул я своим мыслям.
        - Чего изволите? Вот меню, ознакомьтесь, - официант указал на кожаную папку, а сам вытащил из кармашка блокнот и карандаш, приготовившись записывать.
        Н-да, даже цены столичные! Невольно мотнул головой и заметил презрительную ухмылку официанта, который при прямом взгляде мгновенно преобразился и вежливо заулыбался.
        - Кофе принеси, - сказал и отвернулся от него.
        - А поесть? - не смог он удержаться от ехидного вопроса.
        - Потом, - рыкнул я, и его ветром сдуло, понимает, когда клиент на грани.
        Провел рукой по идеально ровной столешнице из красного дуба. Редкое и дорогое дерево, а стоимость… И значит тут ужинала убитая? Хрень какая-то, но Квазимодо говорил искреннее, да и, похоже, свою работу он знает. На девицу легких денег убитая не похожа. Официантка? Старовата, в зале порхают подавальщиц на грани своего совершеннолетия. Кстати, а парни-официанты обслуживают исключительно дам. Почему же мне выпала такая честь? Или тут, как и столице перенимают моду на сводничество? А меня записали не к тому составу? Хм, это радует! Такие знаки могут подать только вышибалы, а значит, сегодня они не досчитаются пары зубов!
        - Здравствуй дарагой! Я счастлив принять такого гостя у себя в завэдении, - поставил на мой столик чашку с кофе высокий, подтянутый с орлиным носом, смуглый мужчина лет под пятьдесят.
        - Хозяин? - уточнил у него, хотя и так понятно.
        - Да, дорагой, Галви всегда к твоим услугам, - склонил он голову, а вместе с ней и внимательные глаза.
        Аура выдает в нем мага, насколько сильного сложно сказать, но то что он хитрец еще тот сразу понятно.
        - Валиан Вареев, - представился я, понимая, что говорить о своей должности смысла нет, тому все известно, а вот прояснить один вопрос можно: - Твои вышибалы ко мне официантика направили? Пусть раньше времени с работы не уходят, хочу им пару вопросов задать.
        - Вэй дарагой, ошиблись они с кэм нэ бывает, а? Прости да? А ужин за счэт завидэния, - хитро улыбнулся хозяин.
        Уходить не торопится, а значит, от меня что-то нужно или желает узнать за каким хреном приперся. Погладил столешницу и кивнул на стул напротив себя:
        - Кофейку со мной выпьешь?
        - Зачэм кофэ, вина принесут! Из моих личных запасов! - трактирщик только сел, а на стол ставят вино в запыленной бутылке, салаты и нарезанный сыр. - Это вино, - разливая по фужерам напиток говорит Галва, - нужна закусывать сыром, только тогда аромат почувствуэшь.
        - Отличное вино, - пригубив и поставив бокал, сказал ему, а потом посмотрел на него внимательно: - Что ты хотел? Не каждого же нового посетителя так встречаешь, да еще и того кто занимает такой ничтожный пост.
        - Ираван Вареев, герцог, не твой родственник? - спросил он, а я откинулся на спинку стула.
        - Мой дед, - внимательно слежу за ним и его аурой - никаких эмоций!
        - Очень плохо, - покачал тот головой.
        - Плохо почему?
        - Э-э-э, долго объяснять, - покачал тот головой.
        А акцент-то постепенно исчезает, отметил я, значит, прикидывался и меня прощупывал.
        - И все же, что плохого в моем деде?
        - Что ты, что ты! - замахал трактирщик руками. - Твой дед замечательный человек. А плохо то, что ты тут оказался на месте главы сыска. Как понимаю: Ирван помогать тебе не станет, а сам ты не справишься. Мой тебе совет: бросай все и беги, останешься - сам себя уважать не станешь. Учти, больше ничего не скажу и так слов много произнес, - он встал и кивнул мне, после чего удалился, напоследок сказав, чтобы все слышали: - Пей, ешь, развлекайся, сегодня все за счет заведения для тебя дорагой!
        Поковырял салатик, понимая, что на свои вопросы ответы тут вряд ли получу. Теперь меня обслуживают официантки, а дамы призывно стреляют глазками. Но мне не до них, мало того, что денег не много, так еще и проблем выше крыши. Уже уходя, почувствовал, как официантка ловко сунула мне в карман бумажку. Даже головой покачал, вот же настырные. Прием старый и избитый, оставь клиенту записку с собственным адресом, временем встречи после работы и цифрой на какую рассчитываешь - глядишь кто и клюнет. Н-да, как будто в столице побывал. Вышел на крыльцо и подошел к радостным вышибалам, ни слова не говоря, заехал одному в зубы тот полетел птичкой, от удара второго увернулся и ответил в челюсть. Не, второй не красиво пошел. Сплюнул и двинулся к извозчику, который невозмутимо сидит на облучке и глазом не моргнет, вероятно, вышибал тут часто дубасят.
        - Приморская 10, - уселся в пролетку, называл адрес снятого дома.
        - С ветерком домчу, - ответил извозчик и, махнув плетью, крикнул: - Но, родимая!
        Подъезжая к дому, решил поинтересоваться запиской, интересно стало, сколько тут за такие встречи берут, да и, честно говоря, пригодиться может. Однако текст оказался другим. «Я знала убитую. За собором, в полночь. 100.» Хм, мне предлагают купить информацию? За сто золотых? Таких денег не дам, но кто сказал, что всегда платят столько, сколько скажут?
        - К собору! - крикнул извозчику, убедившись, что до полночи еще десять минут, должен успеть, наверное, так как, сколько до места встречи добираться понятия не имею.
        Через пять минут рассчитался с извозчиком и стал обходить собор. Он, как и заведено стоит в центре, если бы сразу записку прочел, то и извозчик не понадобился. До уха донесся вскрик, в том направлении, куда двигаюсь, три ауры и одна начинает гаснуть.
        - Вот же гадство! - выругался вслух и пустился бегом.
        В темноте видно плохо, а освещать себе путь опасно. Что меня спасло? Ветка под ногами, боги, или просто стечение обстоятельств никогда не узнаю. Споткнулся и полетел наземь, а над головой, опалив волосы, прошла молния. Ударил в ответ из положения лежа - не попал, разумеется, и охнул получив удар сапогом под ребра. Минуты две меня метелили, магию применить возможности нет, еле успеваю ставить блоки. Удары пропускаю, но все больше скользящие. Драка происходит в тишине, слышно лишь хриплое дыхание, да выдохи от ударов и шлепки по телу, когда они достигают цели. Тем не менее, кулаки усилил и одному нос точно сломал. А вот потом пропустил мощнейший удар в корпус, согнулся, и удар по голове меня отрубил. Сколько пробыл без сознания, не понял, но думаю недолго. Очнулся и встал на четвереньки. Темно, ни зги не видно, ребра болят и, похоже, парочка сломана, голова кружится, во рту кровь, зуб шатается. Но в целом терпимо, пару часиков отлежаться и применить заклинание оздоровления. Ребра срастутся, зуб укрепится, а вот синяки могут и остаться. Поднялся, сделал пару шагов и упал, споткнувшись о чье-то тело.
Вызвал светлячок и всмотрелся. Блин! Молоденькая официантка, что сунула мне записку уже никогда и ничего не расскажет. Глаза открыты, они смотрят в черное небо, и ни малейшей искры ауры.
        - Точно там баба кричала? - донесся до меня чей-то голос.
        - Да, господин стражник! Именно за собором. И жалостливо так еще! Наверняка ее бедняжку того это самое.
        - А можа по согласию?
        - Что вы господин стражник, бабы так не орут.
        Черт! Черт! Черт! Стражники! А у меня на руках труп. И неважно, что я глава сыска! Свидетель есть, да и застанут меня на месте преступления. А что в крови и ребра поломаны - ничего не доказывает. Что это? Подстава такая или действительно кто-то услышал женский крик и побежал за стражей? Впрочем, потом обдумаю, сейчас ноги надо делать и так, чтобы никто меня не заметил. Пригнулся и, стараясь ступать как можно тише, побрел на территорию собора. Что же вокруг меня творится-то? Одни вопросы, на которых ответов нет.
        Глава 3. Дела
        К двум часам ночи добрался до снятого домика. Город знаю не очень хорошо, поэтому попетлял прилично. Оздоровляющими заклинаниями все свои магические силы потратил, но хоть двигаться мог нормально, а вот картинка в зеркале не порадовала, правда, не сильно удивила и расстроила. Глаз заплыл, левая бровь опухла и губы разбиты - редко, но такое случалось. Ничего, за пару часов пройдет, наверное. Как был, завалился в одежде на кровать и принялся анализировать. В академии нас заставляли обращать внимание на самые незначительные мелочи, а тут я пока плыву по течению. Жаль, что не слишком пристальное внимание уделял поведению разведчиков или шпионов на чужой территории, решив, что меня это не коснется. Ладно, прорвусь. И что же имеется? Сыск тут ширма, он не располагает ни реальной силой, ни властью, не расследует преступлений. Последних, по отчетам и вовсе нет. Всех такое положение дел радует. В столице местные власти в фаворе… хм, или их кто-то прикрывает. Преступлений же тут хватает с избытком, в этом сомнений никаких. Но почему так все активизировалось с моим прибытием? Испугались? Но чего? Положим,
мое назначение тут не стало секретом. Как бы я поступил на месте неизвестного, который занимается темными делишками, когда узнал, что на место главы сыска назначили выпускника академии магии? Черт! Ребра-то побаливают. Так, молоденький маг приезжает, а мне необходим ручной глава сыска. Посадить его на крючок или выжить из города? Последнее явно предпочтительнее. Как удалить его со сцены? Не справляется со своими обязанностями! Подвернувшийся труп подкинуть и пусть побьется с расследованием. Хм, что-то такое крутится в голове… Побьется с расследованием? Точно! Не отвлекающий ли это маневр? Продолжаются вопросы, на которых нет ни ответов, ни фактов. Что-то я упустил и очень важное. Придется завтра, уже сегодня погулять по городу и осмотреться. А вот для этого моя физиономия и одежда не подходят, придется менять внешность, а это влетит в копеечку. План наметил и спокойно уснул.
        Утром встал, умылся и сбегал на море освежиться. После чего отправился в ближайший трактир, который оказался харчевней. Н-да, кое-как затолкал в себя сомнительного вида пищу и запил простой водой, отказавшись от вина, которое явно забродило. В лавке старьевщика приобрел сюртук и штаны, решив, что рубашки и сапоги свои поношу. Путь лежит в аптеку, необходимо закупить травок и ингредиентов. Можно прийти в косметический салон или парикмахерскую, где из меня сделают того, кого укажу, но это дорого, да и тайной не окажется. Теперь же на меня, из зеркала, смотрит пожилой мужик с седыми волосами до плеч, глаза зеленые, усы черные, руки… Что же с ними делать? Посмотрел на длинные пальцы, которые диссонируют с моей новой внешностью. После раздумий перевязал кисти и пальцы бинтом, предварительно изваляв того в земле. Вот, кончики пальцев видны остались, но по ним сказать ничего невозможно. Так готов, рассовал по карманам мелочь, спрятав поглубже десяток золотых монет и отправился на разведку.
        Уходил из домика через соседские сады, побоявшись, что за мной могут установить наблюдение. Слежку в академии изучали, но только в теории, и то на третьем курсе, знаний не очень много осталось. Как следить еще помню, а вот обнаружить соглядатая сложно, если он не один. Да мне главное, чтобы не сопоставили новую внешность со мной.
        Вошел в город и задумался: с чего начать? Естественно с рынка, на нем всегда народа полно и все привыкли делиться новостями. Правда, отличить слухи от вымысла сложно, но картину составить можно. Пролетку нанимать не стал, иду и внимательно все осматриваю. Вот что-то не поделила пацанва, разносчик газет прогуливается и не спешит драть горло, так как состоятельных клиентов не видно. Кстати, людей, кто владеет магией мало встречается, по аурам… Ох, ты черт! Я же про свою ауру забыл! Шпион недоделанный! Завернул в ближайшую подворотню и скоренько наложил на себя блокирующее заклинание. Теперь магия приглушена и аура у меня обычная, правда и сам не смогу заклинания создавать, пока блок не сниму. Придется создавать артефакты, мои-то все цацки люди деда выгребли. Жалко, конечно, там прикольные штучки имелись. Но простенькие артефакты создать сумею, главное купить нужные составляющие.
        - Семечки жареные, подходи покупай!
        - Пирожки с яблоками…
        - Рыба свежая…
        - Молоко парное…
        - Кому платок заморский?!
        Картина привычна, кричат продавцы, зазывая народ и рекламируя товар, люди торгуются и спорят. Шныряют подозрительные типы, засчитывая пополнить свои карманы за счет зазевавшихся лопухов. Одним словом рынок. Ввинчиваюсь в толпу и двигаюсь к прилавкам с продовольствием. Там чаще всего постоянные покупатели, а они, не поговорив, редко уходят. Пока ничего интересного не слышу, сплетни кто с кем переспал и как потом муж жену лупасил - не волнуют. Но вот цепанул обрывок разговора:
        - Говоришь с двумя прямо-таки она развлекалась и ей отсыпали сто грамм черной дури? - недоверчиво спросила веселуха-молодуха, продающая мясо.
        - Вот те крест! Она сама на днях своячнице бахвалилась! Морячки-то с товаром пришли, говорят в трюмах бочки с этим порошком, вот они одну и случайно уронили, - ответила ей покупательница, на вид одного с продавщицей возраста.
        - Да ладно заливать-то, дурь-то стоит золота не меряно! - не верит та.
        - А я те говорю!
        - Мясо-то свежее? - влез какой-то придурок в их увлекательную беседу.
        Я даже сплюнул от досады, разговор прервался и, понимая, что уже ничего нового не услышу, двинулся дальше. Черная дурь мне известна, стоит золотом по весу, а вот используют ее алхимики, приготовляя в основном два зелья: усиление магии и блокировку. Магические способности увеличиваются, если принять белый порошок, а вот розовый накладывает блокировку. И то и иное сопровождается эффектом опьянения и эйфории. Действие порошка длится пару часов, но жизненных сил тянет много. Вот только привыкание наступает на третий прием, и соскочить с крючка очень сложно. Знавал таких, которые кричали, что в любой момент могут бросить, увы, их самих бросили в тюрьмы или зарыли в могилах. Слышал, что целители открывают даже лечебницы, для борьбы с этим проклятым порошком и даже вроде кто-то избавляется от зависимости, но золота за такое лечение уходит… Мне и самому предлагали подобное зелье попробовать, но я как-то больше все натуральное уважаю. Нет магических сил? Значит, природа так распорядилась, а против нее не попрешь. Да и хорошее вино и приятная женская компания знамо лучше, чем сомнительного рода
задурманивание мозгов.
        - Смотри какой нож! Режет даже камень! Бери, не пожалеешь! - обратился ко мне продавец, перед которым разложены различные вида ножи.
        И как дошел до этих прилавков? Впрочем, рядов с продуктами не так и много. Здесь же в основном уже различная утварь. А скоро и загоны для живности начнутся, квохтанье кур и хрюканье отлично слышно.
        - Прямо камень режет? - усомнился я, но нож в руки взял.
        Жаль, что заблокировал магию, а то бы проверил его на артефакт. В королевстве не разрешено торговать артефактами, которые могут нанести вред людям. Странное, конечно положение, так как продажа луков, арбалетов и мечей не возбраняется, а вот если у них какое-то магическое свойство - ни-ни. А зайдешь в лавку артефатчика и можешь прикупить боевые перстни и амулеты. То ли закон устарел и его забыли отменить, то ли я чего-то не понимаю. Но какая разница, чем получить по голове, магической саблей или обычной. Да еще и если по наследству оружие досталось, то на его свойства никто не смотрит. Другими словами, продавать такое оружие нельзя, носить ни-ни, использовать - боже упаси, но если он передается из поколения в поколение, то можно. Чушь? Да! Купил ножик магический и он твой родовой. Кто докажет, что достался не от отца? А как к тому попал уже неважно. Нет, могут провести экспертизу и бла-бла-бла. У меня саблю изымали и кое-что еще, вернули с извинениями. Главное говорить, что от родных досталось.
        - Смотря какой, - хмыкнул продавец.
        Он окинул меня взглядом и пожевал свой ус, не в пример длиннее моего. На вид ему под сороковник, битый и опытный, смотрит с прищуром, но спокоен и ждет моего ответа. Рядом народа нет, поэтому пожимаю плечами и кладу нож на прилавок говорю:
        - Сталь хреновая, баланса никакого, нож для домохозяйки. Ты мне инструмент покаж, который и в полет отправить можно, да и защиту пробьет.
        - Зачем же такой? - недоверчиво прищурился он.
        - Да, должок один образовался, а с этим железом, - кивнул на прилавок, - ловить тама нечего.
        - Скоко дашь? - спросил продавец.
        - Пару золотых найду, - ответил и поспешил добавить: - если вещь стоящая.
        Продавец обвел взглядом вокруг, кому-то чуть заметно кивнул и, наклонившись, вытащил из-под прилавка три стилета. На вид одинаковые, только в рукоятях разные камушки.
        - Прозрачны - летающий…
        - Угу, красный камень - огонь, зеленый - яд, - продолжил я.
        - Берешь?
        - Заряжены? - нахмурился я, хотя прекрасно вижу, что камни сверкают насыщенным цветом. Заряд не слишком велик, ибо камушки мелкие, но так и стоимость стилетов небольшая.
        - Обижаешь, - развел тот руками.
        - Эх, - тяжело вздохнул и засунул руку во внутренний карман сюртука, где выловил два золотых и протянул их продавцу, - этот возьму, - указал на стилет с прозрачным камнем.
        При удаче он сможет пробить защиту мага, как в полете, так и просто с размаха. Правда, он не слишком мне так уж и нужен, покупаю больше для того чтобы понять что тут творится. Однако и оружие иметь не помешает, как-то все сложно и неопределенно, а саблю с собой не натаскаешься.
        - Ножны от меня в подарок, - расплылся в улыбке продавец и, вложив мою покупку в простенькие кожаные ножны, протянул мне. - Активировать знаешь как?
        - Не учи ученого, - хмыкнул я и первым делом привязал к себе стилет.
        Острием кольнул палец и каплей крови мазнул по камню в рукояти. Теперь активировать этот стилет смогу только я. Нет, использовать его как простой нож сможет любой, а вот как артефакт никто, если маг не снимет привязку или после применения в нем заряда ни грамма не останется.
        - Если еще чего понадобится - приходи, договоримся, - внимательно наблюдающий за моими действиями, сказал продавец.
        - А что, еще что-то можешь предложить?
        - Нет ничего такого, что невозможно отыскать. Вопрос лишь в золоте, - хмыкнул тот.
        Кивнул ему, что понял и пошел дальше. Информация получена и даже доказательства в кармане сюртука имеются. Впрочем, подобное в любом городе есть, а уж в столице и говорить не приходится. Но как могут местные власти замалчивать преступления? Хотя, если не указывать в отчетах, то бумага терпит, а проверяющим показывать только то, что выгодно. Например, привести в сыскную управу и показать чем заняты сыскари. Показать кучу глупых жалоб и отвезти в трактир, где обласкают дамы, собрать подарки и, вытирая слезы радости и горя от расставания, проводить обратно. Но получается… Я мысленно охнул и поспешил присесть за один столиков стоящих на рынке под открытым небом. Хм, в отдалении прилавок, а обслуживать меня не спешат. Или тут обслуга не предусмотрена? Встал и подошел к стойке, за которой молоденькая девушка приветливо мне улыбнулась и спросила:
        - Чего изволите? Вино, чай, кофе? Пирожки с мясом и капустой, вареньем и яблоками. К сожалению, ватрушки и простые булочки закончились.
        Девчушка молоденькая, одета прилично, в зеленых глазах светятся лучики, личико симпатичное, волосы русые завязаны в хвостик.
        - Чайку налей доченька, - усмехнулся я, придерживаясь своей легенды. - И пару пирожков с капустой дай.
        - Вам сахара сколько положить? - налила она мне стакан чаю из большого термоса.
        - Пару ложек, красавица, - улыбнулся ей.
        - С вас пять серебряных, - как-то виновато и чуть смущенно посмотрела она на меня.
        - Держи, - отдал ей требуемое и, взяв стакан и пирожки, присел за ближайший столик.
        Прихлебываю чай и любуюсь девчушкой, эх, будь она чуть постарше - обязательно бы подкатил, но эта считай ребенок, лет пятнадцать, не больше. И уже на рынке за стойкой, что с ней через пару лет станет? Настроение стало портиться. Понимаю, что ничего хорошего с ней не случится, а вот плохого… Н-да, жизнь штука сложная и не всегда поворачивается лицом к хорошим людям. Да еще и в этом городе, который так опутан криминальной сетью, что страшно становится. Что получается? Вся верхушка так или иначе замешана. Из силовых структур: таможня и городская стража, чиновники - мэр и городская управа. Кто еще? Да много кого! Все всё знают, но предпочитают молчать. Кстати, а что с криминальным миром? Кто держит этот город и отвечает за воров. С криминальным миром сталкивался, там тоже свои порядки. Вон например идут двое и собирают с торгашей дань. Явно не принадлежат к стражникам, хотя, могут идти не в форменной одежде или работать на две стороны. Но слишком яркие. Приблатненные, начищенные сапожки сверкают, в них заправлены штаны красного цвета, камзолы на манер военных, немного укороченные, сшиты из бархата
зеленого цвета, распахнуты и из-под них видны шелковые рубахи, на головах кепки, в руках крутят ножи. Пестрая команда, а главное явно форменный стиль. Жую пирожок, а сам понимаю, что без доказательств ничего не сделать. Написать отчет и отослать по магпочте? И мне поверят на слово?
        - Слышь, с тебя десять золотых! - обратились к девчушке, подошедшие сборщики подати.
        - У меня столько нет, - развела та руками. - Могу вас чаем напоить и пирожков дам.
        - Это мы и так возьмем, а вот если нет, то придется дать! - заржал один, а девчонка смутилась и покраснела.
        - Вот, - она вытащила откуда-то все деньги и на дрожащей ладони протянула им.
        - Скока тут? - протянул один и сплюнул под ноги.
        - Семь золотых, восемь серебряных и пять медных, - ответила девчушка.
        - Н-да, придется тебе дать, - заржал один. - Слышь, Бурый, постой за стойкой, пригляди за булками, а мы пока в подворотню сходим, потом приду, и ты меня сменишь, так и быть зачтем три золотых монетки. Тебе как? - посмотрел он на своего напарника.
        Тот так и этак оглядел дрожащую девчушку, приподнял кепку и, почесав макушку, согласно кивнул.
        - Я никуда с вами не пойду, - дрожащим голоском, ответила продавщица.
        Ну, вот и то о чем недавно размышлял, и случилось при мне. Таких вот дурочек сажают на «долг», а потом заставляют отрабатывать. Варианты как к этому приходят - разнятся, но итог один. Будет им давать за мелкую монетку и не жужжать, потом другим и третьим, а в итоге окажется на панели, поняв, что там она заработает больше, нежели честно торгуя пирожками.
        - Еще как пойдешь, - цыкнул на нее Бурый и выставил нож, после чего кивнул напарнику, - Головастый, давай уже тащи девку и делай ее там, или, если хочешь вдвоем пошли.
        - Ты же сама согласилась за неделю платить десять золотых, срок уплаты подошел, а договор-то тобой подписан! Или не помнишь, что там написано, что в случае неуплаты ты обязана обслуживать банду Кривого на недостающие деньги?
        - Ну я и предлагаю…
        - Дуру из себя не строй! Предлагает она! Пошли! - прикрикнул Головастый и схватил девчонку за руку.
        Та попыталась крикнуть, но лишь заскулила от боли, когда ей вывернули руку. Слезы девчушки полились, она с надеждой смотрит по сторонам, но народ предпочитает отворачиваться. Вот ее зеленые глаза встретились взглядом с моими, она не ожидает от меня помощи. Мой вид говорит о том, что я уже в возрасте и всего повидал, но немногого достиг, такие не вмешиваются, а если и пытаются, то ничего добиться не могут. Во взгляде девчушки слезы, и нет тех веселых лучиков надежды. Смолчать и не вмешаться не могу. Встал и нащупал купленный стилет в кармане, нет, это на крайний случай, мне тут трупы не нужны. Да и могу их и так отделать… наверное. Драться-то умею неплохо, а вот то, что магия под блоком - плохо. Могу разблокировать свои способности, но по ауре меня вычислят, боюсь, тут соглядатаев много. Буду просто бить, драки не избежать, это ясно как божий день. С кряхтением поднимаюсь, и незаметно разминая мышцы, делаю шаг вперед.
        - Дядя, иди отсюда, не видишь, продавщица занята, - хохотнул Рябой.
        - Если конечно обождешь, а потом с нами договоришься, то по сходной цене сможешь третьим поучаствовать, ты нам три золотых, а мы из ее будущего долга спишем! - ухмыльнулся Головастый.
        О как, уже и долг у девчушки есть.
        - Отпустите ее парни, ну что она вам сделала? А десять золотых за неделю с этой точки… - покачал головой, - не по понятиям. Или ваш Кривой совсем оборзел?
        - Дя, а ты чей будешь? - прищурился Головастый. - Обзовись!
        - Сам по себе, - хмыкнул и рявкнул: - Девку отпустил! И свалил быстро!
        Увы, на голос взять их не вышло. Рябой попытался заехать мне кулаком в челюсть, я пригнулся, пропуская удар, Головастый отпихнул девчушку и махнул ногой, целя в мой живот. Руками выворачиваю его ступню и откидываю, тот падает на прилавок, сметаю пирожки на землю.
        - Кирдык тебе! - кричит Головастый.
        Девчонка баюкает руки и всхлипывает, Рябой вновь бьет кулаком, но я отшатываюсь и в ответ наношу удар ногой по его корпусу, тот сшибает стул, но вскакивает на ноги и выхватывает нож. Головастый медленно приближается справа, поигрывая ножом, Рябой слева. Делаю резких два шага к Рябому и провожу серию ударов по корпусу и добивающий в голову. Тот падает к моим ногам, а от ножа Головастого еле успеваю извернуться. Он бил коротким замахом и мне пришлось согнуться вбок, чтобы он не вонзился в мой живот. Равновесие потерял и от левого кулака уже не смог уйти. Опять меня приложили по зубам, а те еще не слишком окрепли. Как бы новые отращивать не пришлось. Во рту солоноватый привкус и голова поплыла, приличный по силе удар, потряс он меня. Два удара ногами по корпусу не доставили неудобств, я раскачиваюсь, но не специально уклоняюсь, а просто меня штормит. Наудачу машу кулаками и второй удар встречает голову противника, тот отлетает в сторону прилавка и сбивая термосы девчонки. Запах кофе смешивается с вином. Оглядываю поле сражения. Рябой что-то мычит и пытается встать - пара ударов ногой под ребра, пусть
отдохнет. Подхожу к Головастому. У того лицо в крови, глаза мутные, он не делает попыток встать, а только говорит:
        - Пипец тебе пушистый дядя пришел. Кривой тебя из-под земли достанет!
        - Завтра, в это же время, здесь, пусть приходит, перетрем, - сплюнул на землю кровь и посмотрел на девчонку, которая все баюкает руку и круглыми от потрясения глазами смотрит на меня.
        Черт! И что теперь с ней делать? Оставлять здесь нельзя.
        - Пошли, - кивнул в сторону переулка и, заметив, что она задрожала, пояснил: - Не бойся, мелких не трогаю, а тут тебе оставаться никак нельзя.
        Пошатываясь, направился в стороны выхода с рынка, через несколько секунд послышал сзади торопливые шаги. Девчушка решила ко мне присоединиться.
        - Эти, кивнул назад, знают, где живешь? - спросил ее.
        - Да, в договоре адрес указала, - всхлипнула она.
        - Ничего, сегодня у меня отсидишься, а завтра с Кривым побазарим и вопрос решим, - трогая языком качающийся зуб, сказал ей.
        - Спасибо, - тихо произнесла она.
        - Ничё, работа это моя, - хмыкнул я.
        Черт! Как не хочется зуб отращивать, но похоже придется, сильно качается, но если до дома дотяну и успею заклинание наложить, то может и обойдется.
        - Дядя, - хихикнула истерично девчонка, - у вас ус отклеился.
        Зажал рукой свой рот и попытался слюной приклеить ус - не помогает. Ну, аптекарь! Продал какую-то хрень, даже усы не держатся! Этак и заклинание с волос слетит, нужно торопиться.
        - Живу за городом, домик снял, там кроме меня никого нет, а комнат целых три, так что не бойся, переночуешь, а завтра уже решишь, как поступать, - сказал ей, а потом спохватился и спросил: - Слушай, а как тебя зовут-то?
        - Варина Малкава, - ответила она.
        - Приятно познакомиться Вари, меня зовут Вилиан Вареев, - представился сам.
        - А вы не боитесь? - спросила она.
        - Нет, это им меня стоит опасаться, - хмыкнул я.
        Девчушка озадачилась моими словами, но так разговаривать с прикрытым ртом не слишком удобно, то шли молча. Почти вышли из города, когда я вспомнил, что кроме чая и недоеденных булочек (вкусных кстати), ничего не ел. Дома шаром покати, а в ближайшей харчевне, трактиром то заведение язык не поворачивается говорить, еда отстойная. Порылся в карманах и выудил пару золотых.
        - Вот, купи еды какой-нибудь, у меня дома ничего, а самому мне не стоит светить личиком в трактирах, - протянул ей монеты.
        Девчушка нахмурила лоб и обвела взглядом улицу, так и не взяв золотые.
        - Тут не так далеко есть лавочка с продовольствием, там закупиться можно. А на ваше лицо никто внимание не обратит. Пойдем? - предложила она.
        - Веди, - кивнул ей.
        Действительно, в магазинчике, продаются разные продукты, но вот готовых нет. Из всего перечня мне приглянулось вино, хлеб и пирожные, остальное необходимо готовить. Честно признаюсь, что в жизни кроме чая и кофе ничего не стряпал. Поэтому доверился девчушке, которая стала уверенно перечислять продавщице необходимое. Хм, три больших бумажных пакета, в которых из нормальной еды толком ничего нет. И за это золотой? Понимаю, что Вари лучше знать, но за такие деньги можно спокойно поужинать вдвоем в приличном трактире.
        - Вы не переживайте, мы еды надолго набрали, - будто прочтя мои мысли, сказала она.
        - Да? И насколько ее хватит? - недоверчиво спросил я.
        - На неделю, правда, придется подкупить мясо или молока через пару дней. У вас есть холодный схрон?
        - Понятия не имею, - честно ответил.
        Пробираться в дом по утреннему маршруту не захотел, устал, да и злость какая-то вновь всколыхнулась. День выдался не легким, и хоть что-то своими глазами увидел, но решения о дальнейших действиях нет. Завтра встречусь с Кривым и может еще один кирпичик сложится в стену.
        - Так, там кухня, правая комната моя, из оставшихся можешь выбирать. Удобств нет, море рядом, а туалет на улице. Осматривайся, - сказал девчушке и двинулся на кухню, та, естественно, пошла за мной.
        Уже собираясь уйти в свою комнату, как вспомнил, что могу ее напугать, когда поменяю внешность.
        - Вари, ты не бойся, когда приду немного в другом виде.
        - Без усов? - усмехнулась та, вновь баюкая руку.
        - Э-э-э, и без седины, выгляжу немного моложе.
        - Да я уже поняла, в таком возрасте так не двигаются, да и говорили вы не так, как должны.
        - Это еще почему? - удивился я.
        - Слишком наигранно, пытались все время подчеркнуть свои года. Но вот получалось слишком правильно и культурно.
        Да? Меня вычислила девчонка? Впрочем, в ее словах меня пара слов зацепила. Сама она тоже странная, культурная и невинная, таким на рынке делать нечего, однако, она там торговала.
        В своей комнате, первым делом вернул себе магию, выпив заранее приготовленное зелье. Нет, неужели наши преподы не могли придумать настойку не с таким мерзким вкусом? Или это специально сделали, чтобы лишний раз не блокировать магию? Но кто ее в трезвом уме захочет лишаться? Заблокировать легко, потом блок снять можно, но на время, а вот полностью нейтрализовать это заклинание может только специальное зелье. Оздоровительное заклинание, вернуло мне настроение. А запах пробивающийся с кухни, заставил сглотнуть голодную слюну.
        Вышел пару минут наблюдаю, как Варина порхает на кухне от разделочного стола к кастрюле и сковородке. Молодец девчонка! Где-то набрала дров и затопила печь для приготовления пищи. Н-да, в столице под варочной панелью закреплена пара кристаллов огня и все, никаких дров, жар можно регулировать. Это мне какая-то девица рассказывала, о подарке, который она своей няне на мои деньги купила. Кстати, а сколько это стоило? Хрен его знает, даже порядка не вспомнил. В то время монеты не считал.
        - Долго еще? - спросил, присаживаясь за стол.
        Вари меня внимательно осмотрела и покивала каким-то своим мыслям, после чего стала молча сервировать стол. Делает споро и правильно, не задумывается, куда положить вилку, а с какой стороны нож.
        - Пять минут, - ответила и стала переворачивать мясо на сковороде.
        Ужинали молча, девчушке вина не наливал - мала еще, но и сам много пить не захотел. Еда оказалась приготовлена вкусно, чувствуется что Вари умеет готовить, но вот кто она?
        - Не расскажешь, как оказалась на рынке? - откладывая вилку и откидываясь на спинку стула, спросил ее, а потом, спохватившись, добавил: - Спасибо за ужин, накормила от пуза, все очень вкусно.
        - Пожалуйста, - задумчиво кивнула она и отложила вилку, вздохнула и сказала: - У меня няня на рынке работала, а когда ее не стало, то решила продолжить ее дело.
        - Няня? А родители?
        - Мама и папа десять лет назад уехали, вернее, уплыли по торговым делам. Их корабль не вернулся. За долги отобрали поместье, но няня меня не бросила и продолжала воспитывать. Она все надеялась, что мои родители вернутся. Чтобы прожить торговала на рынке, да учила местных ребятишек, а я ей как дочь была. Но месяц назад она умерла. На похороны ушли почти все сбережения, потом уже и пошла на рынок. Не знаю, сколько она бандитам платила, но те сказали, что столько же. На тот момент им поверила и подписала договор, скрепив его кровью, теперь же… Магический договор нарушила и меня ждет кара богов. Но лучше так, чем в подворотне.
        - Ну, с карой это мы еще посмотрим, - хмыкнул я, а потом уточнил: - Ты когда кровью на договор капнула что произошло?
        Магические договоры штука распространенная, но ни разу не дешевая. Их заключают при сделках от нескольких сотен золотом. Ну, кому выгодно платить за бумагу мага пять золотых, чтобы прибыль оказалась незначительной? Да и бандиты с ворами стараются держаться от магии подальше, хотя и среди них маги встречаются. Но готовить магические бумаги хлопотно, долго и сил много уходит, вряд ли станут. Я тоже могу составить подобный договор. Для этого готовится алхимическое зелье, где-то полдня, потом замачивается лист с текстом и читается заклинание активации, после чего лист сушится, потом его необходимо закрепить магией, которая накажет нарушившего. Опять-таки, действие разное и оно прописывается в текст договора. Нет, сил много надо, а эффект малый, очень сомневаюсь.
        - Ничего не произошло, - пожала Вари плечами, - моя кровь впиталась в бумагу, а палец два дня болел. А вы на место Кривого метите?
        - Чего? - удивился я. - С чего такой вывод?
        - Ну, пришли замаскированным, дождались сборщиков подати, а потом их избили и встречу главарю назначили.
        - Нет, ты ошибаешься, я не по этой части, - ответил, про себя соглашаясь, что мое поведение выглядело странно и такой вывод возможен. - А почему ты не думаешь, что я стражник или из сыскной конторы?
        - Вы? Стражник? Но они же все заодно! А сыск у нас всякой ерундой занят, это всем известно!
        - Да? А вот представь, что я ничего не знаю. Расскажи.
        Вари секунд двадцать недоверчиво меня рассматривала, а потом покачала головой.
        - Неужели вы приехали под личиной, чтобы проверить, что происходит в городе? Письма до столицы дошли?
        - Какие письма? - заинтересовался я.
        - Говорят, что отсылались в столицу описания творящегося в городе.
        - И что творится?
        - Сами что ли не знаете? - удивилась Вари.
        - А ты представь, что я действительно только приехал и ничего не знаю.
        - Да всех поборами задушили, а правды нигде не добиться. Торгуют запрещенным и платят кому надо, воровство процветает, а если кто-то рот открывает, то такие исчезают.
        Общие фразы говорит с чужих слов, а сама ничего не знает. Жаль.
        - Ладно, - махнул рукой, - разберусь тут что и как. Давай свою руку - посмотрю.
        Девчушка протянула руку, и я послал заклинание исцеления. В самом целительстве не слишком силен, но тут похоже простое растяжение, даже вывиха нет.
        - Ух ты, не болит больше. Вы маг?
        - Да так, - пожал плечами, - знаю несколько заклинаний. Иди, отдыхай.
        Девчушка довольная упорхнула, а я остался на кухне. Настало время спокойно все обдумать. То, что убитая девушка за собором и та, которая сейчас лежит в морге сыска звено одной цепи тут и думать нечего. А вот убили их не воры, а люди, непосредственно имеющие отношение к властным структурам города. Откуда вывод? Да не интересен ворам сыск, и я в том числе. Дорогу им не переходил, а они занимаются другими делами. Конечно, нельзя исключать того, что кто-то из них работает на городские власти, но… их кодекс и правила более строги королевских. Быстренько на пику такого поднимут. И я, значит, решил с ними договориться? Черт! Не пойдут они на сделку. Хм, но на вопросы-то ответят? Кстати, им не слишком выгоден вариант, если глава сыска падет от их руки. Королевские сыскари тоже имеют свой кодекс и землю перероют, но виновного отыщут и что-то мне подсказывает, что городские власти первыми до этого вора доберутся и сдадут столичным, но уже в виде трупа и с доказательствами.
        Во входную дверь кто-то постучал. Вскочил на ноги и в правой руке оказался стилет с рынка, а из левой слетают искры. Ух ты, на инстинктах активировал заряд молний, сильнее становлюсь! На крыльце две ауры, настроены миролюбиво.
        Подошел и открыл дверь: служащий в форменной одежде, к какой категории принадлежит не определил, второй - стражник.
        - Чем обязан? - спросил нежданных визитеров.
        - Вам пакет, - протянул мне неопознанный.
        - А вы кто, собственно? - хмыкнул, сканирую содержание пакета на заклинания. Таковых не углядел и взял предлагаемое.
        - Главный писарь городского суда, вручаю документы, которые передает судья, - ответил тот.
        - Спасибо, - кивнул я и попытался закрыть дверь.
        - Вы должны расписаться о получении! - воскликнул писарь и протянул мне лист.
        Они меня за дурака держат? Я должен расписаться за неизвестный пакет, когда в его листе указан перечень бумаг, которые получил. Пришлось вскрывать при них пакет и перебирать документы. Все верно, расписался у писаря и пошел изучать то, что мне прислали. Оказалось, что завтра обязан явиться в суд, где должен предоставить объяснения по делу смерти девушки найденной в прибрежной полосе и объяснить остаточные следы своей ауры (слепок прилагается) с места преступления за храмом. Что ж, выводы понятны, мое местопребывания им известно. С собором или храмом - ерунда, слепок смазан и никто не возьмется с уверенностью сказать, что он мой. Извозчика как свидетеля привлекут? Мол сперва поехал домой, а потом велел к храму править? Это ничего не доказывает. Но что-то же они хотят? Так, встречу судья назначил на одиннадцать, а я с ворами, если они явятся, встречаюсь позже, должен успеть.
        Утром, наскоро перекусив и велев Варине и носа до моего прихода не высовывать, рванул в контору. Там все тихо и спокойно, сторож сказал, что вчера ничего не происходило, по магпочте тишина. Спустился к Квазимодо и к своей радости обнаружил его спящим на диване. Запах перегара говорит о том, что вчерашний день он провел продуктивно, заработался и домой не пошел.
        - Вставай! - послал на него заклинание бодрости.
        - А что, где? - потряс он головой и привстал оглядываясь.
        - Что вчера происходило необычного?
        - Да вроде ничего, посетителей, если только не пришло много. Меня посадили принимать заявления, а Марэя с Беком весь день бегали где-то.
        - Набегали чего? - поинтересовался.
        - Знаешь, вечером пришли, по-моему довольные, но не уверен, - он погладил лысину и наморщил лоб. - Определенно чему-то радовались.
        - А с заявлениями что? Стоящие или опять белье с веревок искать просят?
        - Всего два, - пожал он плечами. - У графини украли драгоценности и пропажа у нотариуса завещания. Все согласились место преступления сохранить в целости и сохранности.
        - Давно пропали? - уточнил я.
        - Говорят, что заметили только вчера, - пожал тот плечами.
        - Пошли, посмотрим те заявления, - вздохнул я, понимая, что все равно придется на них как-то реагировать.
        В кабинете изучил принятые экспертом бумаги. Написано эмоционально, фактов почти никаких. Странно это, со сложными делами стали идти или происки? Черт, скоро к судье идти и как на грех ни Бека, ни Марэи! А вот и они! Легки на помине.
        - Валиан, мы смогли установить погибшую! - при виде меня воскликнула блондинка.
        Нет, когда она такая довольная мне страшно хочется попробовать на вкус ее губы.
        - Она работала горничной в заведении «У Галва»! - сказал Бек, на мой невысказанный вопрос.
        - Как узнали? - прищурился я, практически сразу представил, что могло произойти.
        - Опросили много народа, вот ниточки туда и привели, - пожал плечами оперативник.
        - Пошли! - кивнул им.
        В трактир меня и моих людей пустили без разговоров. Вышибалы вежливо расступились смотря в сторону, мол меня не знают. Ничего, впредь умнее станут. Вошли в полупустой зал, а в это время едят только постояльцы, коих не так много. Официантка спросила, что нам угодно, но Галв уже сам вышел.
        - Поговорим? - спросил я.
        Он молча кивнул приглашая следовать за ним. В переговорной комнате, присел за стол и покачал головой.
        - Вы узнали, что Орфа работала тут, - без предисловия начал он. - Да, это так. Мог бы сказать, что в тот день не вышла на работу…
        - С твоей кухни у нее в желудке еда не переварилась, - перебил его Квазимодо.
        - Она обслуживала в тот день три кабинета. Один пустовал, а в двух других… - трактирщик и думать забыл об акценте, говорит четко и ясно, но тем не менее замолк.
        - Ну, и кто в кабинетах отдыхал? - задал я вопрос.
        - В одном морячки гуляли, в другом - глава таможни и городской стражи с мэром заседали, потом с девками развлекались, - ответил Галва.
        - И она что-то услышала? - предположил я.
        - Нет, - покачал он головой, а потом добавил: - Девочки у нее черную дурь видели, вот такой мешочек, - он показал на пальцах размеры.
        - Грамм двести, - произнес эксперт, прищурив глаз.
        Черт! Дурь могли забыть моряки, но это вряд ли, скорее мэр с сотоварищами, но это мало что дает. Так как высокопоставленные не стали бы сами марать руки, а исполнителя найти вряд ли удастся.
        - Родни у нее нет, из деревни приехала, говорила - сирота, - печально выдавил из себя Галва. - Хорошая девочка была, давно работала. Вы мне ее тело выдайте, за счет заведения похороним. Хорошо?
        - Хорошо, Галва, - кивнул я, - тело тебе Квазимодо отдаст, если надо какие бумаги составить, то сделай, - глянул на эксперта и получил подтверждающий кивок, взглянул на часы. - Блин! Опаздываю!
        - Куда? - поинтересовалась блондинка.
        - К судье вызвали, по этому делу отчет просят дать и по, - глянул на Галва, - девушке убитой за храмом.
        - Еще одну убили?! - воскликнули Бек и Марэя одновременно, а эксперт лишь головой покачал и крякнул.
        - Да, трактиру предстоит растратиться на похороны, - сказал я и направился к выходу.
        Тройка моих подчиненных идет следом, и уходить не спешит, решили с судьей пообщаться вместе со мной. Что ж, мне приятно, что они решили не стоять в стороне. Может, мы сумеем хоть немного навести в городе порядок, хотя работы тут непочатый край.
        Глава 4. Подергать удачу за хвост
        Здание суда - одноэтажный домик притулился бедным родственником к городской управе. Внешне обшарпанное, пристроено сзади, внутреннее убранство и того хуже. Полы скрипят, двери кривые с потемневшими ручками. Пыли хватает, и ни одной живой души. Хм, такого никак не ожидал, на фоне-то административных зданий Карска. Да по сравнению со зданием суда наша контора намного презентабельней выглядит.
        - Тут что ремонт никогда не делался? - произнес вслух, разглядывая оставшуюся в руках дверную ручку.
        - Последнее заседание суда происходило… - Квазимод задумчиво погладил лысину, - нет, не помню.
        Пошатавшись по коридору, мы наконец-то дождались судью, который появился без двух минут одиннадцать. Седовласый старик, с гордо посаженой головой, поджатыми в узкую щелочку губами и стальным блеском в глазах, одет в судейскую магию и опирается на трость.
        - Ага, явились, - произнес он и прошел к двери, к которой я приладил оторвавшуюся ручку. - Проходите, - сделав пасс рукой и пропуская нас внутрь, сказал судья.
        Пыльные стулья в зале, как и судейское кресло со столом. Но старик не обращает на это никакого внимания, он устраивается на своем месте и чего-то ждет. Мы же стоим и рассматриваем его. Наконец появляются еще двое персонажей - городские стражники.
        - Можем приступать к рассмотрению, - произносит судья и на его столе появляется худенькая папка, на которой смог прочесть: «Дело главы сыска». - Меня зовут судья Боновек, прошу так и обращаться. Кто из вас является господином Валианом Вареевым? - смотря на меня, спрашивает судья.
        - Я, ваша честь, - делаю шаг вперед.
        - Ага, - кивнул тот и неожиданно произнес: - Остальные свободны, предварительная беседа пройдет за закрытыми дверьми.
        Марэя тихо выругалась, Бек попытался что-то сказать, но эксперт его ухватил за локоть и подтолкнул к двери. С судьей спорить нет смысла. А вот стражники не сдвинулись с места.
        - Мне еще раз повторить?! - нахмурился Боновек, и вперился тяжелым взглядом в служивых.
        - Но нам господин капитан велел присутствовать, а потом сопроводить арестованного вами в…
        - Кого?! - прошипел судья таким голосом, что у меня мурашки по спине пробежались, а стражники побледнели. - Ваш капитан не знает законов?! Вон!
        Стражников ветром вымело из зала. А я чуток расслабился, дед-то, похоже, вояка тот еще. Мне он почему-то с первого взгляда понравился, хотя и чувствуется, что характер не сахар.
        - Иди сюда сыскарь, - поманил он меня пальцем, - не орать же на весь зал.
        Подошел к Боновеку, а тот накрыл нас куполом тишины. Теперь о нашей беседе никому не узнать, если только маг сильнее судьи окажется и сможет полог обойти. Насколько знаю, такое теоретически возможно, но остаться незамеченным сложно. Очень тонко приходится оперировать магией и если чуток не рассчитать силы, то полог схлопнется, выдавая вмешательство извне. Но вроде существуют еще артефакты на это заточенные. А вот есть ли они тут определить не могу.
        - На тебя донос поступил. Расписали грамотно и выводы сделали. Но у меня своя голова на плечах и в маразм еще не впал. Проводить параллели с твоим прибытием и убийством - глупо, тем более, они пишут, алиби у тебя. Со второй убитой уже сложнее, но улика смешная - слепок не четкий. Но меня беспокоит другое: с какой такой стати глава сыска стал неудобен? У нас тихий и спокойный городок, где преступления отсутствуют как класс. И вдруг такое! - судья постучал тростью по полу.
        Что ему ответить? Говорить об увиденном и услышанном, всех тех событиях, в которых успел поучаствовать? Он этого ждет? Не уверен, так как ни знать, что твориться в городе может лишь слепой или глухой. Ну, или выживший из ума. А судью ни к одному из перечисленных никак нельзя отнести.
        - Э-э-э, ответа у меня нет, - попытался отмолчаться.
        Не вышло, судья сверкнул глазами и стукнул тростью:
        - Врешь! Боюсь, что ты притащил за собой неприятности из столицы и теперь нам придется расхлебывать! - он сверкнул глазами и погрозил пальцем: - Учти, еще одно неверное движение и подпишу постановление, в котором отстраню тебя от управления сыском! Назначу расследование и отправишься туда, где раки воют!
        - Да что ты мне грозишь-то все?! - не сдержался я. - Сам защиту поставил от подслушки и палкой своей стучишь - контур подпитываешь! Или думаешь, не понял я, назначение твоего артефакта?
        Трость меня с первого взгляда заинтересовала, магический фон от нее идет постоянно. На боевой артефакт не тянет, если лезвие не спрятано, а вот как накопитель вполне. Когда же судья стучит по полу, то от трости в купол вливается сила. Маг он не слишком сильный, первый взгляд оказался ошибочным.
        - Ладно Валиан, - махнул тот рукой и откинулся на спинку кресла прикрыв глаза, - считай, что проверку прошел. Одно не понимаю: почему не нанес мне визит. Хотя… ты же ни к кому не ходил? Я прав?
        - У мэра побывал, - усмехнулся я.
        - А! Тогда понятно, - хмыкнул он. - Что ж, с моей стороны неприятностей не жди, если не оступишься. Увы, успехов тебе пожелать не могу, не спрашивай почему. Ты уж извини, но я сейчас немного покричу, не бери в голову.
        Защита улетучилась и судья, брызгая слюной, стал меня песочить. Хм, в его словах придраться ни к чему нельзя. Вроде и правильно и даже обидно, тем не менее, он сейчас работает на публику, а значит, уверен, что нас кто-то слышит. Увы, но я ничего не замечаю, хотя и пытаюсь. Судья грозит уже всеми возможными карами. Меня же в первую очередь заинтересовали слова, сказанные им под заклинанием тишины, о том, что помощи от него не ждать. Рыльце в пуху или компромат на него у кого-то есть? По виду и разговору он не похож на сторонника мэра, а там кто знает. Странный разговор вышел. Так ничего и не поняв, вышел из зала суда. На улице меня поджидают задумчивая троица моих подчиненных и в отдалении стражники. Последние сразу ушли, а вот Квазимодо хмуро сказал:
        - Мы с ними поговорили и они ждали, что судья подпишет бумагу с твоим арестом.
        - И кто же их послал сюда? - поинтересовался я.
        - Капитан по распоряжению главы городской стажи, - ответила Марэя и спросила: - С девицей за храмом твой слепок ауры?
        - А ты сопоставь, - хмыкнул я.
        Подтверждать естественно не стал, но и опровергнуть не могу, пусть сами думают что хотят. А вот визит к главе стражи необходимо нанести, как, кстати, и к главе таможни.
        - Необходимо понять: как черная дурь в город попадает, - ни на кого не глядя, обронил я.
        Нет, подозревать своих - неблагодарное занятие, но проверить стоит. Ауры всех троих на мои неожиданные слова остались без изменений, но, тем не менее, рассчитывать на них в этом деле не приходится. А вот отправить их по двум заявлениям стоит.
        - Мне не понято, почему убийство за храмом нам не передали, - опередила меня Марэя.
        - С этим разберемся чуть позже, - ответил я и взглянул на часы, если не поспешить, то на встречу с Кривым опоздаю, - идите сейчас в контору, скоро подойду и там решим, как дальше поступать, - отдал им распоряжение и, кивнув, заспешил в сторону рынка.
        Сумбурный денек, загадки судьи не выходят из головы, а вот обсудить его не с кем. Хотя… Дикая Роза вхожа во многие дома и сведениями обладает. Правда, такие дамочки непостоянны, вернее, им мужик на один раз нужен, потом и голову могут не повернуть.
        Хм, а вот и мои «друзья». Там где вчера торговала Вари остались столики, за одним восседает Кривой (лицо пересекает рваный шрам и кликуха становится понятной), а в отдалении прохаживаются его подручные. Сразу я к нему не пошел, понаблюдал чуть в отдалении, если десяток метров можно таковым расстоянием назвать.
        - Свободно? - спросил, усаживаясь за столик напротив вора и положив перед собой недавно купленную газету.
        - Э-э-э, гм… - Он даже вином поперхнулся от моей наглости.
        - Слышь, ты…! - подскочил к столику вчерашний мой знакомец - Рябой, за спиной которого показался и Головастый, а по бокам Рябого возникло еще пара человек.
        - Свалили отсюда, - сказал я сквозь зубы.
        - Дядя, да я тебя… - начал Рябой, но договорить я ему не дал.
        - С тобой вчера разговаривал, что мало? - и не обращая на них никакого внимания, обратился к Кривому: - Базар до тебя имею.
        - Сдрыснули отсюда, - прищурился вор, внимательно глядя мне в лицо.
        Правильно смотрит, пытается показать, что он главный, зацепился взглядом за какую-то часть моего лица и пытается пересмотреть. Мне на это наплевать, подобным трюкам меня в академии обучали, когда нужно допросить пленного или показать свое превосходство в разговоре.
        - Не по понятиям работаешь, - покачал я головой.
        - А ты-то кто такой? Что-то не припомню я тебя, - отвел взгляд Кривой и кому-то кивнул.
        Перед ним поставили бутылку вина и фужер. Мне вина он не предложил, а покрутив в фужере вино, понюхал и сделал малюсенький глоток. Хм, по психологии работает.
        - Почто твои люди девочку обидеть хотели? - спросил его, не отвечая на вопрос.
        - А ты не блатной и не вор, - хмыкнул Кривой. - Так зачем в это дело нос сунул? Девочка сама свою дорогу выбрала, не стоило ей мешать. Да и людей ты моих обидел - не хорошо. Опять-таки, время свое трачу, а оно золота стоит. Пожалуй, золотых пятьсот меня устроит, ну и естественно девку отдашь. А? Как мое предложение? Тогда целым уйдешь и жить будешь.
        - Даже если я маг?
        - Да мне по хрену! Маг ты или не маг. От ножа и арбалетного болта никто не уходил, глянь под стол-то.
        Смотреть смысла нет, но глянул ради интереса. На коленях вора лежит маленький арбалетик, заряженный каким-то хитрым болтом с магией и что самое поганое, он на меня уже нацелен.
        - Ты считаешь, что я пришел сюда просто так? Отметелил твоих людей, а потом назначил встречу, чтобы голову сложить? - спросил его, а сам проверил свой защитный контур, который наложил до того, как занял столик. Вот только есть у меня сомнения, что он болт с магией не пропустит.
        - Так что же ты хочешь, парень? - прищурился вор.
        - Уважения и понимания, - хмыкнул, а сам чуть подтолкнул к нему газету. - Ты загляни под лист, людям твоим пока не к чему знать, кто я.
        Кривой двумя пальчиками, будто грязь какую поднял на несколько сантиметров газетный лист. Наклонил голову вправо, потом влево, рассматривая мою бляху сыскаря. Он нахмурил лоб и отодвинул ко мне газету. Потом поманил Рябого, тот подскочил, а Кривой отдал арбалет со словами:
        - Головастый остается, остальные расходятся!
        - Кривой…
        - Быстро! - не дал договорить Рябому Кривой и рявкнул так, что у того даже синяк на лице побелел.
        Подручные вора рассосались, а тот потер ухо и сказал:
        - Извиняться не стану, ты человек новый и непонятный. Чего звал?
        - Я не знаю, как воры сейчас свои дела делают. Может и с властями замазаны, но думаю это не в ваших правилах. В столице королевства, Карск считается идеальным городом с отсутствием преступлений. Меня сюда сослали в наказание, а не для расследования чего-либо, но оказывается, тут, куда ни плюнь, попадешь в хрен знает что. Боюсь, становлюсь здешним властям неугоден, могу схватить что-то несовместимое с жизнью.
        - А мы тут при чем? - удивился Кривой.
        - Знаешь, даже не знаю, кто город держит, но думаю не ты. Так передай своему главе мои слова: моей смертью подставят воров, а выводы сами сделаете, - я встал, а потом хлопнул себя по лбу: - Да, чуть не забыл. Если с головы девчушки упадет хоть волосок… - не договорил, покачал головой и, развернувшись, ушел.
        Кривой далеко не главная скрипка у воров - понятно, к главе воров города меня бы привели или принесли, но он сам на встречу не явится и арбалет в руках держать не станет. Это же могла быть и подстава, как со стороны сыска, так и конкурентов. Впрочем, про нашу контору и возможности им известно получше моего, а вот конкуренты… если только кто-то из воровской верхушки захочет власть в городе прибрать. Городские власти все устраивает, думаю, у них пакт о ненападении и они занимаются своими делами, стараясь не пересекаться.
        Дел столько, что не знаю с чего начать. Порт еще не осматривал, с главой стражи города не встретился, да и таможне стоит визит нанести. Есть еще и пограничная стража, но они не в городе находятся, это может и подождать. Черт! Еще графиня и нотариус со своим пропавшим завещанием. Пожалуй, стоит разобраться с наименьшим из зол, чтобы потом не дергали по пустякам. В конторе прихватил с собой эксперта, Бек и Марэя куда-то умчались по делам. Сильно не расстроился, и отправились мы к нотариусу. Оказалось, что до того топать и топать, пришлось взять извозчика. Как-то деньги тают, а до первых заработанных еще как-то дожить нужно.
        - Приехали, - вышел из пролетки Квазимодо, оставив меня рассчитываться с извозчиком.
        Сыску необходимо обзавестись собственным транспортом. На той карете, что за нами прикреплена по городу не покатаешься. Мало того, что она неповоротлива, так еще и развалиться может в любой момент. Но как добыть транспорт? На свои деньги не купишь, к мэру на поклон не пойдешь. Стоит написать прошение в столичный сыск. Кстати, а кто мой непосредственный начальник? Даже споткнулся от такого простого вопроса. На чье имя доклад писать? Надеюсь, придет по магпочте какое-нибудь распоряжение, тогда узнаю.
        В приемной нотариуса восседает молоденькая секретарша, как она себя назвала - делопроизводитель. Ноги от ушей, грудь прозрачную блузку готова разорвать, а кокетливый шелковый шарфик на шее мало что скрывает. Она сидит за столом и хлопает ресничками, постоянно облизывая ярко накрашенные губы, на вопросы отвечает невпопад, а глазки масляно пожирают меня и Квазимодо. Такое ощущение, что она никак не решится, кому отдать предпочтение, а сама тупа как пробка. Эксперт тоже сообразил, что к чему и пошел в наступление, рассыпавшись в комплиментах. Наблюдать со стороны забавно, девица выполняет роль при нотариусе обычной грелки и сейчас готова согреть Квазимодо. У того уже испарина на лбу выступила, но пришел нотариус, который по каким-то своим делам отлучался.
        - Наконец-то явились, - пробурчал он вместо приветствия.
        Росточком ниже среднего, уже в годах, щупленький, с сединой на висках, которая явно красилась, но уже вновь видна.
        - Уважаемый, э-э-э, - заглянул в лист заявления, чтобы не перепутать имя, - Евфемий Исанович, мы прибыли, как только смогли. Проводите на место преступления и расскажите своими словами, что и как.
        - Что же еще лассказывать?! - возмущенно взмахнул он руками. - Мне довелили завещание, я взял за это деньги. Тепель же, когда глаф ушел на небо, настало влемя его огласить. И что же? В моем сейфе ячейка пуста!
        - Покажите, - вздохнул я, понимая, что если из сейфа сперли, что-либо давно, то мы можем оказаться бессильны.
        В кабинете нотариуса богато: кожаные кресла обрамлены красным дубом с резьбой, массивный стол, за которым Евфемий просто потеряется, диван, стол для переговоров, шкаф с книгами (законы, акты на корешках), а рядом с окном в нише сверкает полированной сталью сейф до самого потолка. На вид он весит как целый дом и как его сюда затащили непонятно, как и то, почему он не проломит пол и не уйдет в землю.
        Нотариус подошел к сейфу, набрал код и отворил дверцу.
        - Этот сейф достался мне от моего отца! Тот постлоил этот дом слазу с сейфом и ни один домушник не в состоянии его всклыть! Это голдость нашей контолы, ни лазу за тлиста лет ни одного плоисшествия! И тут такая неплиятность! Это удал по моей лепутации!
        Механические замки, плюс кодовый замок и считывание ауры - первый этап, когда дверь отрывается. За ней расположены ящички с индивидуальными магическими ключами. Подделать что-либо просто невозможно, но Квазимодо задумчиво осматривает сейф и время от времени хмыкает. Я тоже все внимательно осмотрел - замки не тронуты, аура сейфа в норме, магический заряд почти полон. Перекрыть доступ к накопителям энергии, если не знать где они находятся и как устроены - не представляю такого. Механические же замки еще можно сломать, но это первый этап. Открыть ящички легче, но тоже сложно. Замок из ящичков вырвать или взломать смог бы, но чтобы не оставить следов.
        - Ключи от сейфа и доступ только у вас? - поинтересовался я.
        - Естественно, молодой человек! - хмыкнул нотариус.
        - А в завещание кого-то не устраивало? - уточнил у него.
        - Покажите мне хоть одно завещание, когда все с ним согласны и я съем свой галстук! - рассмеялся Евфемий, но потом подумал и добавил: - Если наследников много, а пледставившийся имел большое состояние.
        - Нам нужен список родственников графа с адресами, - произнес я, а потом вспомнил один немаловажный факт. Если завещание составлено по всем правилам, то вскрыть его может только тот нотариус, который запечатал конверт. Это мне вдалбливал преподаватель по юридической магии, требуя от меня запечатать отчет, чтобы его никто кроме меня или моего доверенного лица не вскрыл. С завещаниями может случиться казус, когда нотариус умирает, никому не передав свои права. Тогда собирается коллегия из трех или пяти (точно не помню) адвокатов или нотариусов (или тех и тех?) и завещания вскрывают или делаю привязку на другого нотариуса. Черт! Что-то там еще какие-то жесткие условия имелись! Напряг память, но вспомнить не могу. Эх, кто бы знал, что придется заняться такими делами. Увы, тогда мне казалось, что все решено, а эти знания мне нужны как собаке пятая нога. Кстати, так большинство считало, а уж девицы и вовсе эти занятия посещали по праздникам, так как им карьера нотариуса не грозила никоим образом. А почему? Многие же хотели стать адвокатессами?! И вместо того, чтобы посещать лекции по юриспруденции
валялись со мной в кроватке! Н-да, и чем они думали спрашивается?! О чем я-то думал - понятно, но они?!
        - На завещании магический штамп стоял? - спросил нотариуса Квазимодо, видя, что я о чем-то задумался.
        - Естественно, молодые люди! Как без него? Стоял! - воскликнул нотариус.
        - Привязка к вам и месту хранения имелась? - продолжил свои вопросы эксперт.
        - Обижаете! Конечно да! - сложил руки на груди Евфемий и сел во главе своего стола.
        - Вы не ощутили что завещание вскрыто?
        - Нет, магия не уходила, - кивнул нотариус.
        - Выходит, что покинуть здание конверт не мог, и его не вскрыли, - подытожил Квазимодо. - Завещание в неподверженный воздействиям магический конверт упаковывали, правильно?
        - Естественно! - вновь ответил нотариус и призадумался.
        Точно! Вспомнил! Маг-нотариус, а не маги не могут занимать эти должности, обязан при составлении завещания, если оно может быть оспорено и составляет солидное наследство, произвести непростую процедуру составления и хранения. На магический лист заносится воля завещателя, где ставится слепок его ауры, как и слепок ауры нотариуса. Магический штамп нотариуса подтверждает его целостность до оглашения. При вскрытии и прочтении какие-то эффекты происходят (черт, вроде бы аура возникает и иллюзия завещателя проявляется), у нотариуса же происходит отток силы, пусть и незначительный, но он его обязательно заметит. Конечно, если в этот момент не занят каким-то подобным делом. Можно сам лист уничтожить до прочтения, тогда оттока силы у нотариуса не случится. Однако, магический конверт необходимо до этого вскрыть, не повредив само завещание. И тут опять наступают проблемы: вынести из места привязки его невозможно, он начнет полыхать огнем и противно пищать на всю округу, посылая во все стороны молнии. В защитном контуре его так же не пронести, магия вступает в резонанс и происходит большой бум. Впрочем, могут
найтись умельцы, которые каким-то образом это обошли, допустим. Но тогда необходимо конверт уничтожить. С помощью магии нельзя, шибанет обратно магу, который решился на это, мало ему не покажется. Остается только спрятать, в магический тайник вроде сейфа нотариуса, ибо тот может переместиться к месту хранения. Потер шею, по всему Квазимодо прав, конверт где-то рядом.
        - Господин Валиан, я допрошу делопроизводительницу? - задал мне вопрос Квазимодо, и приподнял брови.
        Что он от нее желает узнать, а вернее получить мне понятно. Сдержанно кивнул и, не сдержав улыбки, сказал:
        - Мы с уважаемым нотариусом побеседуем, а ты, как показания снимешь, - перед последним словом ему незаметно подмигнул, - сразу сюда.
        - Понял, - нахмурив лоб и потирая лысину, ответил эксперт и пошел допрашивать девицу.
        Я же развалился на диване и решил, что навестить редакторшу стоит сегодня, пару вопросов ей задать. Правда, она мне тоже может кое-что задать, но я в обиде не останусь. Ладно, сперва тут стоит закончить. Что мы имеем? Сейф не вскрывали, конверт с завещанием здание не покидал - хорошие новости. Где завещание и сам конверт - понятия не имею, а это плохо. Как его отыскать? Тут возможны варианты: искать по ауре нотариуса или завещателя. Хм, боюсь, за столько лет весь дом придется разобрать по камушку, чтобы найти конверт, это если искать по ауре Евфемия. Увы, но завещателя в живых нет и его ауру взять негде, тем более что сопоставить отклик, который запечатан магией сложно.
        - Молодой человек, что же вы молчите? - отвлек меня от размышлений нотариус.
        - Вообще-то я глава сыска, - хмуро глянул на того и решил немного попугать: - Вы мне лучше скажите, как это так? Сейф не вскрыт, ящики не сломаны, конверт не срабатывал, а завещания нет! На кого же может пасть подозрение? Молчите? Н-да, дела ваши не так хороши, как кажутся. Сдается мне, что и заявление написали, пытаясь отвести от себя подозрения. Но что ж сейф-то пожалели? Раскурочили бы для виду!
        - Вы намекаете…
        - Пока озвучиваю то, что вижу! - не дал ему договорить, в какой-то степени отрабатывая и эту версию, на первый взгляд дикую. Нотариусу потерять репутацию - лишиться всего, а если завещание я не найду, то он останется без клиентов. Нет, если ему посулили златые горы, то он может пойти на такой шаг, кстати, проигравшись в азартные игры, и не такие подвиги совершают. Могут и королевства предать. Правда, чтобы хоть один нотариус играл во что-то азартное - не слышал. Но его могут и на крючок взять. Например, с девицей его, с которой сейчас эксперт снимает, ну, что-то он точно снимает и даже может и сведения какие-нибудь добудет. - Какие тут могут возникнуть варианты? Сейф открыл тот, у кого доступ! Могу предположить, что магический ключ от ящика у вас на время позаимствовали, а предполагаемый вор нашел ящик с… Кстати, - я встал и подошел к открытому сейфу, на ящичках приклеены бумажки с фамилиями, коих нескольких десятков, - преступнику и искать-то ничего не пришлось! Фамилия перед глазами! А на ключик от этого ящичка, - указал на выдвинутый нотариусом, - могу взглянуть?
        - Конечно! - Евфемий порылся в столе и выложил связку с ключами. - Эти вот от сейфа, эти от ящиков, - показал он мне ключи.
        Он что, все ключи в столе держит? А потом кричит, что его обворовали?
        - Уважаемый, а ключи у вас всегда в столе лежат? - осматривая связку, мимоходом поинтересовался.
        - Где же им еще лежать? - искренне изумился тот. - Вы гляньте, сколько они места занимают! А весят не меньше полкило! Да и код никому неизвестен. Ключом на все запоры его запираю только если уезжаю на несколько дней.
        - А ключи оставляете в столе? - криво усмехнулся я.
        - Молодой человек! Я не настолько наивен. Ключи уношу в банковскую ячейку, пелед отъездом по делам, так как в сейфе хланю еще и длагоценности жены.
        Хм, понятно, ладно, что тут у нас с ключами? Ну, так и есть, каждый пронумерован и догадаться, от которого ящика тот или иной ключ не составляет труда. Меня привлек ключ под номером три, вернее его аура, которая заметно отличается от других. Дело в том, что магические ключи имеют свой собственный слепок ауры и слепок владельца. На первый взгляд ничего необычного, но подобный трюк с ключами мы в академии проделывали, когда нужда заставляла узнать вопросы на экзаменах. Так как вмешательство настолько незначительное, что владелец ничего не замечает, и продолжает ключом пользоваться, а нужно лишь всего-то наложить еще одну ауру. Нет, работа кропотливая и тонкая, но на пятом курсе я ее освоил, мне такой фокус показал один из старшекурсников, когда мы ломились в дом к его приятелю, волоча того в невменяемом состоянии. Открыть дверь он не мог никоим образом, а нам позарез необходимо было попасть, дамы требовали продолжение банкета. Вот старшекурсник (как же его звали?) и поместил собственный слепок ауры под наложенную на ключ ауру владельца. Объясняя все свои действия нецензурными словами, уложился в
пять минут, но на утро долго удивлялся, как это так умудрился тонко и быстро сработать. Действительно, повторить такой трюк я смог не сразу, но научился, так как понимал, что навык полезнее, чем просиживание за зубрежкой всех лекций подряд. Но вот минимальное время, за сколько смог такое сделать, составило около двадцати минут. Тем не менее, в академии ключ добыть от закрытого кабинета препода не проблема, что здорово облегчило обучение. Эх, хорошо тогда погуляли!
        - Храните в банковской ячейке? - задумчиво переспросил я, а потом задал еще один вопрос: - Давно уезжали?
        Честно говоря, можно считать, что дело раскрыто, вернее, все предпосылки к этому имеются. Удастся ли отыскать конверт, пока понятия не имею, но надежда есть. Пока же надо тянуть время и ждать своего «допросчика», который похоже увлекся.
        - Месяца два назад, - ответил нотариус потрогав кончик носа указательным пальцем. - В столице плоходил плоцесс один и меня поплосили оказать содействие в защите.
        - А до этого завещание лежало на месте?
        - Э-э-э, не могу ответить, - покачал тот головой. - Я же не пловеляю эти ящички без надобности. А остальные мои клиенты, слава богу, живы.
        - Так вы проверьте, мало ли что, - предложил я.
        - Вы так считаете? - нахмурился он.
        Я в ответ пожал плечами, а Евфемий, чуть дрожащими руками принялся открывать ящички. С каждым следующим, его морщины разглаживаются, явно ничего больше не пропало. В этот момент открылась дверь, и вошел раскрасневшийся Квазимодо.
        - Пуговицы не правильно застегнул, - хмыкнул я ему, видя, что рубашка топорщится из-за неправильного расположения пуговиц и петель.
        - Ой, забыл! - резко развернулся эксперт и ретировался за дверь.
        Нотариус на это не обратил никакого внимания, продолжая инспектировать сейф.
        - Нет, все на своих местах! - подвел он итог, подумал и обратился ко мне тихим и доверчивым голосом: - Уважаемый глава сыска, у меня к вам огломная просьба: сделайте невозможное и отыщите плопажу. В свою очеледь готов, - он пожевал губами, явно раздумывая, чтобы мне предложить, - бесплатно консультиловать вас и ваших людей.
        Да, жадность победила. Впрочем, это может и простая осторожность сказаться.
        - Мое дело найти преступника и доказать, а вот то что он взял меня не слишком интересует. Найду - отлично, не отыщу - жаль, - ответил ему и направился к двери, взявшись за дверную ручку, вспомнил о списке заинтересованных в завещании и вернулся: - Напишите всех, кто так или иначе не желал бы видеть пропавшую бумагу. И ключик от ящичка, будьте добры, мне с этой уликой преступника ловить.
        Нотариус уселся за стол и стал что-то карябать на листе бумаги, предварительно молча сняв со связки ключ и отдав мне. Посмотрел я на то, что он там пишет и покачал головой:
        - Не пойдет, расшифровывать ваши записи не намерен. Будьте так добры, пишите разборчиво, как будто завещание составляете, и не забудьте указать адреса, по которым этих людей можно разыскать.
        - Да что вы себе поз… - взвился тот, собираясь что-то мне высказать, но я его осадил, прервав:
        - Это в ваших интересах, а то разоритесь и завещание писать не потребуется!
        Евфемий скрипнул зубами, но смолчал. Скомкал лист и бросил на пол, глубоко вздохнул и выдохнул, после чего принялся аккуратно выводить буквы на новом листе. Вернувшийся Квазимодо сверкает что та золотая монета вышедшая из-под пресса, допрос ему явно удался. Да и пуговички он уже правильно застегнул. Я же составил план поиска, как преступника, так и конверта. Для этого достаточно иметь слепки аур с подозреваемых и ключ от ящичка. Не так давно изобрели сличение и поиск по аурам пропавших вещей. Там переплелась алхимия и магия, но сложного ничего нет. Мне даже удалось получить зачет по этому предмету не списывая. Осталось сварить зелье и… в общем дело техники и никаких фокусов!
        - Вот, - протянул мне лист Евфемий.
        Молча взял и пробежал глазами - ничего мне эти имена не говорят, как и улицы.
        - Слепки аур составить сможешь? - протянул листок эксперту.
        Тот кивнул и хоть не слишком доволен подвалившей работенкой, но смолчал, чувствуя за собой должок.
        - Возможно сегодня, а может завтра, я вас вновь навещу, - посмотрел на Евфемий, после чего вышел из кабинета.
        Н-да, помятая, но довольная секретарша усиленно малюет губы и в зеркальце рассматривает засос на шее. Наверняка придумывает оправдание перед своим начальством. Впрочем, такие хоть и тупые, но мужикам задурят головы на раз и даже если их чуть ли не на горячем поймали, могут обратить ситуацию в свою сторону. Выйдя на улицу, я в задумчивости остановился.
        - Где ближайшая аптека? - спросил у Квазимодо.
        - За теми домами, - указал эксперт, а потом спросил: - Есть подвижки?
        - Да, что-то вырисовывается, хотя одно не могу понять? Если нотариус не причастен то, как преступник мог узнать код от сейфа?
        - Ну, это не проблема, - усмехнулся эксперт. - У Аллонины этот код записан и на столе лежит, Евфемий Исанович, по ее словам, часто забывает комбинацию и поручил ей его хранить. Второй экземпляр кода он хранит вместе с ключами.
        - Вот дебил! - выругался я.
        - Но ведь открыть сейф возможно только при нем или его ауре, - попытался оправдать нотариуса Квазимодо, но нахмурился и спросил: - А что, без него, зная код и имея ключ можно открыть?
        - А как по твоему из закрытого сейфа пропал документ? Да и нет ничего такого, от чего не найдется ключик, - хмыкнул я. - Воспользуюсь твоей лабораторий, пока ты слепки добывать станешь?
        - Конечно, - кивнул тот головой и вновь стал изучать список.
        Мог бы и сам пройтись и сравнивать ауры с ключом, но могут возникнуть нюансы. Хоть и говорят, что двух одинаковых аур не встретишь, но похожие бывают, а ошибаться никакого желания нет. В аптеке купил нужные компоненты для зелья, взял с запасом, на будущее, да и стоят они не так дорого. Это уже к готовым зельям не прицениться, а ингредиенты не каждому нужны.
        В конторе тихо и Миртофан сказал, что ни Бек, ни Марэя не появлялись. И где их черти носят? А главное зачем?
        А вот в лаборатории возникла заминка. Нет, кастрюлька на спиртовке исправно закипела, травок нужных накидал, и часть заклинания прочел - отлично помню, а вот со второй частью в ступор впал. Ну хоть убей не могу вспомнить очередность и дозу! То ли два мышиных зуба и пять грамм толченого лотоса, то ли два грамма и пять зубов. Напряг память, вспоминая, как действовал на зачете. Отлично помню, что взял пять зубов, значит все же вначале они. Кидаю в кастрюлю зубы и сыплю цветок. Что-то пошло не так! Повалил дым, мое зелье вспучилось, а потом красиво так взорвалось. Откуда в маленькой кастрюльке столько гадости! Осматриваю себя и стены лаборатории - все в разноцветных красках… а что, креативно, можно и ремонт не делать. Еще лучше устроить тут допросную, преступники сами во всем сознаются. Потряс головой - слава богу, что зелье не ядовитое вышло, и вторую часть заклинания прочесть не успел, а то неизвестно к чему бы это привело. Сполоснул кастрюльку и принялся варить заново, чистить себя заклинанием пока не стал - вдруг очередной бум сделаю. В академии-то на нас защитные амулеты висели, а вот подобные
неудачные варки встречались частенько. Со второй попытки все прошло хорошо, зелье вышло. А вот отчистить лабораторию Квазимодо не очень, но стол и его кресло вычистил, на большее терпения не хватило.
        Поднялся к себе в кабинет и положил ключ на лист бумаги, капнул зельем и снял копии аур. Теперь у меня есть три слепка аур: одно магическое, второе нотариуса, а третье преступника. А вот то, что я не снял слепок с Евфемия Исановича - упущение. Впрочем, при наличии слепков, которые принесет Квазимодо, это не проблема, сличать придется с двумя, работы чуть больше, но не так страшно. Но на будущее возьму на заметку, чтобы облегчить себе жизнь.
        - Валиан, можно? - открылась дверь и на пороге на меня смотрит блондинистая красавица Марэя.
        - Конечно, заходи! Очень рад тебя видеть! - настроение превосходно, а вот та почему-то хмурая. - Что у тебя произошло? Обидел кто? - спросил я.
        Вслед за девушкой в кабинет просочился Бек, в руках у которого антимагический жезл. Если его активировать, то все мои труду окажутся у кота под хвостом! Зелье потеряет свое свойства, так как я его не закреплял. Да и нельзя его закрепить, не может оно длительное время функционировать.
        - Не вздумай активировать эту хрень! - показал рукой Беку на жезл. - Варить тогда самих заставлю.
        - Ничего, сварим, - как-то зло сказала девушка, а Бек нажал на два камня.
        Мое варево сменило цвет, а слепки на бумаге потемнели.
        - Тьфу ты! - чуть не сплюнул я от досады. - Ну что за идиоты! И какого хрена вы так поступили?!
        - Валиан Вареев, пока не получим от вас внятного ответа про то что произошло за храмом, считайте себя подозреваемым! - ответила Марэя.
        - Отлично! - я резко встал и хотел пройтись по кабинету, но Бек угрожающе поднял жезл. Хм, он пытается мне угрожать этой дубинкой?! В драке без магии у меня шансов против него и так почти нет, если только хитростью. - Что вам известно? Хотя можете не говорить, что-то новое вряд ли узнаю. Обсудить с вами некогда было, слишком все закрутилось. Да, в момент убийства находился недалеко, возможно слышал ее крик и даже дрался с предполагаемыми убийцами, - порылся в кармане: - Вот ее записка. К сожалению, прочел не сразу, думал, что там обычное предложение развлечься. А вот то, что там так «вовремя» появилась городская стража, когда валялся без сознания - заставляет задуматься. Вот и вся история.
        Марэя и Бек переглянулись, девушка изучила записку и в задумчивости отвела взгляд. Бек явно не в своей тарелке, стоит и смущенно смотрит на девушку. Та к какому-то выводу пришла и склонила голову на бок:
        - Но зачем ее убивать?
        - Хм, а почему нам не передали расследовать ее убийство? Как так оперативно передали документы судье? А их нужно подготовить и доказательства предоставить! Последних у них нет и быть не могло. Приляпали смазанный слепок ауры и все! Но то, что первое убийство непосредственно связано со вторым тут и слепец поймет. Поэтому, раскрыв первое, найдем убийцу или заказчика второго. Согласны? - сказал я.
        - Да, - чуть ли не хором ответили они.
        - Ну и хорошо. Тогда за дело! - быстро написал рецепт зелья, подумал и второй вариант написал (неправильный). Пусть подергают удачу за хвост. - Вот, идите в лабораторию и сварите зелье, оно необходимо, чтобы снять ауры с ключа.
        Объяснять ничего больше не стал, кивнул на исписанные листы и удовлетворенно заметил, что неправильный вариант у Марэи оказался вверху. Вот и лабораторию нашлись те, кто ототрет, а я перед Квазимодо и не виноват останусь - хорошо! Черт! Чуть не забыл!
        - Бек! Стой! Деактивируй свой жезл сперва! - прокричал в закрытую дверь и удовлетворенно выдохнул, когда магия вернулась.
        Через сорок минут появился эксперт и предоставил слепки аур. Как ему быстро удалось их снять, спрашивать не стал, захочет - расскажет. Может он бы мне и поведал, но застыл в удивлении, когда облитая с ног до головы и зло поджав губы но, скрывая смех в глазах, поставила передо мной кастрюльку с зельем Марэя.
        - Лабораторию очистить не забудьте, - сдерживая улыбку, сказал я и потянулся к кастрюльке.
        Глава 5. Прилетает откуда не ждешь
        Ух, как Марэя с Беком ругались, когда лабораторию отчищали, а потом ее Квазимодо сдавали. Эксперт не подвел, с самым серьезным видом выискивал грязь, иногда и огрызки какие-то с парой пустых бутылок попалось, но не принимал работу девушки и оперативника. Особенно возмущались последние, что им приходилось убирать оставленное не от их зелья.
        - Эта бутылка и остаток булки с колбасой, которой, кстати не меньше месяца, к нам не имеет никакого отношения и мы…
        - Уберете, уберете, - прервал речь девушки Квазимодо, пряча улыбку, - и еще скажите спасибо, что не взыскиваю с вас моральный вред! Мне этот бутерброд и пустая бутылка, может, как память дорога!
        - Это о чем же? О том, как пьянствовал в одиночку? - уперев руки в бока пошла в наступление Марэя.
        Щечки раскраснелись, волосы растрепались, в глазах огонь - такое желание обнять и… Черт! Похоже, она мой взгляд заметила, но сейчас подкатывать себе дороже. Женщина в гневе опасна, может и молнией шарахнуть по самому чувствительному месту. А руки беречь необходимо, иначе подушечками пальцев, когда красотку трогаешь, ничего не почувствуешь.
        - Ладно, - махнул рукой я и положил листы бумаги на стол эксперта. - Смотрите, что мы имеем! - отдельно отложил ключ и получившиеся с него слепки аур, в рядок выложил листы, принесенные Квазимодо. - Объяснять никому ничего не нужно?
        Народ переглянулся, и Марэя ответила за всех:
        - Чтобы не возникло недопонимания - объясни.
        Хм, какой тонкий ответ, восхитился я. Не сказала, что им ничего непонятно, а дипломатично намекнула. В двух словах рассказать о результатах не вышло, пришлось объяснять в подробностях, опустив только момент, когда Квазимодо допрашивал делопроизводительницу нотариуса. За это поймал его благодарный взгляд что, по моему мнению, никакого отношения иметь не будет, так как та, наверняка, при новой встрече проявит свои чувства, хотя…
        - И теперь мы имеем подозреваемого, упс, подозреваемую, чья аура находится на ключе. Именно эта дама открыла сейф и с вероятностью под сто процентов умыкнула завещание, - закончил я.
        - Все сходится, - кивнула Марэя, но потом добавила: - А мотив? Какой ей резон красть завещание? Кстати, а кто эта дама? - она посмотрела на эксперта: - Ты как обычно написал, что разобрать невозможно!
        Эксперт, нахмурив лоб, несколько секунд вглядывается в свой почерк. Да он и сам его с трудом разбирает!
        - Матушка это его, - потер он лысину и хмыкнул: - Ту, которую обокрали.
        Вот это номер! Получается… черт, ничего не ясно и визит к нотариусу по поиску завещания откладывается, придется понять, что там с этими драгоценностями.
        - А что хоть у нее украли? - спросил Квазимодо, так и не вспомнив, имелась ли в заявлении перечень и опись украденного.
        - Цацки какие-то, - пожал тот плечами.
        Расспрашивать бесполезно - он не уточнял, а просто заяву принял.
        - Ладно, пошли к графине прогуляемся, - со вздохом сказал я, убирая в карман слепки с аур и ключ.
        - Валиан, для визитов без приглашения уже не то время, - остановила мой порыв Марэя.
        Взглянул на часы и обалдел - без двух минут девять. Действительно, нет смысла отправляться куда-либо, поздно уже. Черт! Меня же дома девчушка ждет! Испереживалась наверное бедная, а от меня ни слуху, ни духу. А еще до домика топать и топать. Опять извозчика брать? Придется, почувствовал, что за целый день набегался и теперь как-то резко силы закончились. Нет, каково? Хотел же еще и редакторшу посетить и вдумчиво с ней побеседовать. А сейчас уже и желание пропало, хотя нет появилось, но другое - спать.
        - Все расходимся по домам, а завтра собираемся здесь, - сказал им, а потом задержался взглядом на Марэи. Усталость как рукой сняло - меня не переделаешь и трудностями не испугаешь. - Так как уже поздно, то обеспечение твоей безопасности возьму на себя!
        - Вполне могу сама за себя постоять, - хмыкнула она, а потом продолжила: - Для страхов время детское, трактиры начали принимать своих клиентов, кои пока не зальют глаза вином и не спустят, выделенные женушками, денежки - не покинут свои любимые места. Случится это не раньше полуночи, так что, - она развела руками, - идите-ка вы домой господин глава сыска Карска!
        Бек и Квазимодо уже ретировались, но я успел заметить их ухмылки. Наверняка сейчас надо мной потешаются. Впрочем, над ними сам не так давно смеялся - обижаться не стоит.
        - Марэя, мне о многом нужно с вами поговорить и лучшего места, как ваша уютная кухня мне не представляется, - делаю еще попытку с прозрачным намеком.
        - Завтра, в этом кабинете, сможете задать свои вопросы, а сейчас мне пора! Да, провожать не стоит, нам не по пути! - отбрила она и ретировалась за дверь.
        Конечно, я вышел следом, но бежать не стал, видя, что Марэя быстрым шагом удаляется. Вот двигайся она не спеша, то шансы на успех имелись бы. Но по ауре и движениям она раздражена и не настроена на тесное сотрудничество, по крайней мере, не сегодня. Ничего, может у нее недомогание или не отошла от приготовления зелья. Эх, но фигурка и ножки! Облизнулся и вновь подумал о редакторше. Может, стоит нанести той визит вежливости? И опять вспомнил Вари. Черт! Девчушку нужно куда-то пристроить. Свистнул проезжающему извозчику и устроился в пролетке. Нет, с транспортом необходимо решать, так и по миру пойду. Под мерный стук копыт стал задремывать, но успел выставить щит, когда в пролетку на ходу запрыгнул кто-то.
        - Не кипишуй! - хмыкнул нежданный гость. - С тобой пожелал кое-кто встретиться. Догадался кто?
        Пару секунд раздумывал: вышвырнуть его из пролетки или нет. То, что меня таким образом приглашает в гости глава воров Карска - понял. Правда, уважения не проявил, а на это можно и обидеться. Но заслужил ли я тут уважение? Нет, пока нет. А ответы на вопросы эта встреча может дать. Опасно? Не больше чем ходить и ожидать нож под ребро.
        - Можно и повидаться, - ответил ему.
        - Сейчас и поедем. Да, магичить не советую, для здоровья вредно может оказаться! - он ухмыльнулся и крикнул кучеру: - Гони к главе!
        Пролетка сделала разворот и развила нехилую скорость. Выходит они меня поджидали и извозчик работает на них, катался поди кругами вокруг сыска. Внимательно рассмотрел сидящего рядом… ткань на сюртуке отличного качества, в руках шляпа - щеголь да и только, но никак не скажешь, что из воровской гильдии. Лицо немного подкачало: жесткие черты и заостренные скулы, но волосы уложены по моде. Щит я убрал, тратить силы - смысла нет. Задавать вопросы тоже не стал, захочет - скажет, но он хранит молчание. Вот и промолчали порядка получаса, пока в дороге находились. Пролетка остановилась у берега моря и мой сопровождающий пружинисто спрыгнул. Вышел следом и я. Под ногами песок, волны накатывают, заходит солнце над морем - красиво.
        - Туда иди, - показал рукой мой сопровождающий.
        Метрах в ста пылает костер, пара человек сидит вокруг него, а рядом стоит шатер. Странно, они организовали эту встречу ради моего общения с главой воров? Меня опасаются? Ерунда какая! Но место пустынное, просматривается со всех сторон отлично, подойти незамеченным никак нельзя. О, у них еще и лодки есть, заметил их темнеющие контура вытащенные на берег. Основательно подготовились, если учесть, что с нашей беседой с Кривым прошло всего ничего. Нет, за день многое можно сделать, но тому-то еще передать наш разговор надо было успеть. Или это простое совпадение?
        Подошел к костру, но один из сидящих кивнул в сторону шатра:
        - Вас там ожидают.
        Хм, а тут уже уважение проявляют, кстати, а франт-то остался рядом с пролеткой. Не высокого полета птичка!
        В шатре, в кресле-качалке покачивается глава воров. К какому роду он принадлежит видно сразу, выдают наколки на руках. И для чего они их наносят? Впрочем, иерархия их не менее строга, а это своего рода отличия. Увы, не сильно разбираюсь в их рангах, хотя и стоило бы эти знания получить. Вот только где? Боюсь, в библиотеках их не отыщешь, придется разбираться от случая к случаю. Сам глава, мне именно таким и представлялся: плотный, но не грузный, чуть седоволосый с волевым лицом. Правда, не ожидал, что он маг, но аура его это доказывает. Вот он приоткрыл глаза и внимательно на меня посмотрел.
        - Присаживайся Валиан, - кивнул на незамеченное мной кресло у стенки шатра.
        Молча сел и пока ничего не говорю, не я на эту встречу напросился, так что и первое слово не мое.
        - Молодец, спокоен, - усмехнулся глава воров и пружинисто встал на ноги. Опять на меня взглянул и спросил: - Не боишься меня?
        - Бояться глупо, - пожал плечами. - Опасаюсь - возможно, а бояться… нет, не боюсь, при желании ты бы отдал приказ и… - договаривать не стал, смысл понятен.
        - Вот как? Приказ и того! - он чиркнул себя ребром по горлу и неожиданно рассмеялся: - Н-да, вот что значит молодежь! Ничего-то толком не понимают, а туда же! Отдай я такой приказ и не усидеть мне в этом кресле, - он мотнул головой в сторону своей качалки. - Без причины, устранить с дороги сыскаря - не по понятиям. Мы же, по сути, одним живем! Ты нас ищешь, мы воруем! Нет, друг без друга никуда, - он опять засмеялся, но потом замолчал и уже серьезно сказал: - Меня кличут Крестный Кот, можно просто Кот. А на разговор я тебя позвал по вопросу: тебя прислали по наши души или нет?
        - А есть за что? - усмехнулся я.
        - Было бы кого, а за что, и дело - всегда найдется, - хмыкнул глава.
        И что ему ответить? Сказать, что меня сюда сослали за провинности и шалости, чтобы в дыре успокоился? Не поверит, впрочем, уже и сам-то почти не верю. Но за моей спиной никого, а вот стоит ли об этом знать Коту?
        - Странный разговор, - пожал плечами. - За кем кто-то всегда стоит: семья, друзья, знакомые, родина.
        - Понятно, - протянул глава, сделав какой-то свой вывод. - Значит, герцог Вареев прислал тебя для наведения порядка. У него имеются претензии к нашей гильдии?
        Он решил, что за мной стоит дед, хм, ну, в общем-то это так и есть.
        - Вопросы есть у каждого, - задумчиво ответил, понимая, что вступил на тонкий лед. - Мне вот бросилось в глаза, что нищих в городе нет. Как так? Люди живут в разной степени достатка, а их нет?
        - Один из компромиссов с властями, - не задумываясь, ответил тот, - не желает глава города видеть нищих на улицах. Если таковые появляются, то их выселяют в деревни, после воспитательной работы розгами. Мэр любит, чтобы все радовало глаз.
        - За это он закрывает глаза на вашу деятельность, - понятливо покивал головой я.
        - Ой, я тебя умоляю, какая деятельность?! Ну, контрабанда, торговля тем или иным, защита от неприятностей - почти на законных основаниях, патентов только нет.
        Естественно, он не станет говорить о своих делишках. Другого ожидать не следует, а это общие слова, все и так лежит на поверхности.
        - И для чего же мы встретились? - поинтересовался я.
        - Предлагать сыскарю дружбу, как и сидеть за одним столом, не могу. А вот пообещать, что воровской нож или стилет тебе не угроза - легко, - Кот склонил голову и посмотрел на меня.
        Действительно, точно ему кличку дали. Сейчас напоминает готового к прыжку хищника, глаза умные, да в профиле лица что-то с хитрой мордой кота прослеживается. Естественно не домашнего, а дикого хищника.
        - Что взамен? - спросил его, понимая, что он не просто так решил сделать это предложение.
        - Пустяк, - беспечно махнул он рукой и уселся в кресло, - шепни, если кто-то захочет удалить меня со сцены.
        Вот теперь уже стоит задуматься и все взвесить. Вроде и ничего страшного в его предложении нет, но это своего рода сделка и выигрывает от нее… Кто? Он или я? Поднять руку на сыскаря воры по своим понятиям не могут, но есть же еще профессиональные наемники, или другими словами убийцы, они никому не подчиняются. Выйти на них сложно, но при желании и возможностях можно. Да и хочет Кот сейчас понять - по чьи души я явился. Ну, дед! Подставил крепко! Зато теперь более-менее понятна та возня вокруг моего прибытия. Как же человек, да еще внук, самого герцога Вареева прибыл. И никому не интересно, что тот отошел от дел. Кстати, а точно ли отошел? Бывшими бывают артисты и балерины, но не королевские советники, если только их не казнили. Если вспомнить все дедовы подарки и то, с какой легкость он все доставал - не прост он, ох не прост. Так что ж меня-то сюда пихнул? Для какой цели? Что-то меня уже сомнения взяли насчет того, что он просто захотел меня проучить и оставить без всевозможных благ. Не бросил ли он меня как слепого щенка в бурную реку?
        - Не равноценно, - отвечаю Коту. - К тому же, могу прямо сказать: поймаю за руку, то до суда тебя доведу.
        - Да ради бога! Лови - обловись. Мы же с понятием, опростоволосился - посиди, подумай, кто от такого откажется?! Под богом все ходим и рискуем, так что… - он усмехнулся: - лови сыскарь, в обиде не останемся, если не начнешь улики подкидывать. Как говорится: закон надо чтить и уважать, а попался не плакать.
        - Обмен информацией? - сделал попытку, выторговать хоть что-то весомое.
        - Нет, - коротко ответил он.
        - Я тут девчушку у ребят Кривого отбил и с ним сегодня поговорил. Проследишь, чтобы ее не трогали?
        Глава воров нахмурился, мои слова для него оказались неожиданными, об этом он точно не слышал и сейчас раздумывает, как поступить.
        - Разберусь, - наконец выдал он свое решение.
        В двух словах рассказал ему суть вопроса и пообещал при возникновении финансовых претензий со стороны Рябого их решить. В разумных пределах, если же нет, то можно и потрепать им нервы из-за попытки принуждения и вымогательства. Правда, договор, подписанный Вариной, вариантов для правового поля не оставляет. Но кто сказал, что их рынок, а держат они именно его, не стану посещать каждый день с проверкой? Да и в любом случае девчушку отдавать не собираюсь, обещал ей защиту.
        - Если что, как с тобой связаться? - спросил вставая.
        - К любому чистильщику обуви подойди и скажи, что Коту от сыска весточка. Если очень срочно, то прогуляйся минут десять около него, нет - подойдет от меня кто-нибудь.
        Я молча кивнул и вышел из шатра. Хоть и не сказано слов, но мы друг друга поняли. Враждовать с гильдией воров не стоит, но и дружить не собираюсь. Если они не беспредельничают и за порядком смотрят, то пусть так и дальше идет. Да и нет у меня ни силы, ни умения, чтобы их сразу к ногтю прижать. Хотя стоит как-то довести до народа, что с проблемами лучше идти в сыск. Черт! Я же сам сделал все, чтобы отвадить заявителей. Но почему никого с серьезными проблемами не пришел. Нотариус и графиня не в счет, по сути, им идти некуда, если поставить себя на их место. Но почему никого не пришло с жалобами на воров? Что, никого не обокрали и не обдурили? Ответ очевиден, в глазах народа сыск может лишь пропавшее белье с веревки искать. А это мнение как-то нужно менять. Впрочем, не сейчас, голова уже кругом.
        - Приехали, - тронул меня за плечо, мой сопровождающий, который отвозил к Коту.
        - Сколько… - полез в карман сюртука.
        - Обижаете, - ухмыльнулся он.
        Секунду подумал и вышел из пролетки, не спорить же с ними об оплате, да и в гостях я у их главы по приглашению приезжал. Извозчик что-то крикнул лошади и пролетка укатила.
        В домике горит свет, а времени далеко за полночь. Вари спит за столом, положив голову на руки - спит. Ужин на плите и расставлены тарелки. Несколько мгновений боролся с желанием завалиться спать голодным, но потом аромат пищи меня добил. Девчушку, осторожно взял на руки и отнес в ее комнату. Та так и не проснулась, сладко посапывает свернувшись как котенок. Осторожно снял с нее видавшие виды туфельки и укрыл одеялом, раздевать и даже расстегивать платье не стал, чтобы она не подумала чего. Сам же прошел на кухню и перекусил. Пора проанализировать события дня, которые выдались насыщенными и наметить на завтра… упс, уже сегодня план действий. Сейчас только немного подремлю и составлю очередность действий.
        Черт! Все тело затекло, а в окно уже ярко светит солнце, н-да, в такой позе мне еще спать не приходилось.
        - Извините, у меня случайно крышка выскользнула, - виновато сказала Вари.
        - Все хорошо, - встал и потянулся. Подошел и выглянул в окно, часы на руке подтвердили мои догадки - проспал. - Если есть чего перекусить - тащи на стол. Я пока умоюсь и побреюсь, а то времени совсем нет.
        Ледяная вода привела меня в чувство, силы стремительно возвращаются, хотя пара мышц еще побаливает. Из кухни донеслись какие-то голоса, заставив меня напрячься. Кто же это пожаловал? С главой воров расстались хорошо, так что они не должны. Городские власти? После отказа судьи - вряд ли. Тогда кто? Опутал себя щитом и, осматриваясь по сторонам, подкрался на крыльцо. У забора пролетка с извозчиком, который с увлечением поплевывает семечки и ни на что внимание не обращает. На кухне к этому времени установилась тишина. Медленно вхожу, но к такому повороту событий оказался не готов. Друг напротив друга стоят Вари и Марэя и кажется сейчас от них искры полетят. Это они чего? Сказать ничего не успел. Хлопнула дверь, и раздался голос редакторши:
        - Валиан, дорогой, ты дома? Мне необходимо, хи-хи, тебя проинтервьюировать!
        - Э-э-э, я сейчас, - бросил своей подчиненной и девчушке и поспешил перехватить Дикую Розу.
        Ну, не слишком в этом преуспел, она заметила, что я не один и, усмехнувшись, сказала:
        - Черт, чуток опоздала, - круто развернулась, постояла и шепнула: - Сам на интервью приходи.
        После чего, ее каблучки скоро застучали по полу, хлопнула дверь, а я остался стоять в прострации. И чего сейчас было? Что она обо мне подумает, а еще не дай бог напишет! Впрочем, редакторша ничего не сказала и Марэя не должна предъявлять претензий. Хм, а чего это я так забеспокоился? Ну, пришла редакторша взять у меня интервью и что? Кому какое дело? Оказывается дело до ее визита есть. Две девушки, а Вари, хоть и с натяжкой, но можно такой все же считать, стоят рядом и презрительно смотрят на меня.
        - Что? - не выдержал я их молчаливой атаки. - Поесть-то могу? - кинул взгляд на стол, где стоит тарелка с вкусно пахнущим омлетом. Молодец девчушка, когда только приготовить успела?!
        Обе гордо отвернулись и синхронно сделали шаг в сторону. Покачав головой, мол, какие вы глупые, и сел за стол. Честно говоря, никогда так неуютно себя не ощущал. С Котом и то более раскованно чувствовал. А тут кусок в горло не лезет! Стоят и молча смотрят, причем взгляд такой нехороший у обоих. Запихнул последний кусок омлета и весело сказал, может и переиграл немного:
        - Очень, очень вкусно, ты просто волшебница Вари! Кстати, а вы уже познакомились? И нет ли чашечки кофе?
        Варина, молча, отошла к плите и поставила на огонь джезву.
        - Марэя мой заместитель, до моего прибытия исполняла обязанности главы сыска, - сказал я, потом задумался, как представить девчушку, но та меня опередила.
        - Меня зовут Варина Малкова, господин Валиан спас меня от бандитов, - сказала девчушка, подумала и добавила: - Я ему очень признательна и благодарна.
        - Ой, да ладно тебе, - махнул рукой и обратился к Марэи: - Что по плану?
        Та о чем-то, нахмурив брови размышляет, потом внимательно посмотрела на Вари и чему-то улыбнулась, а ее черты лица расслабились, но потом она вновь нахмурилась и посмотрела в сторону двери.
        - Кстати, а как ты меня отыскала? Не помню, чтобы кому-то адрес давал, - теперь уже я задумался.
        - У тебя же бляха, - недоуменно посмотрела она на меня. - Ты ее свойства-то знаешь?
        Э-э-э, признаваться ужасно не хочется, но с данным артефактом знаком поверхностно. Он является накопителем и от него можно подпитать свой резерв, пропуск и в том числе допуск для определенного вида помещений и документов. В принципе это все что мне известно, даже про проявившуюся картинку и то не в курсе, почему у всех разная. Показать свое невежество или узнать у Квазимодо?
        - А! Понял! - деланно хлопнул себя по лбу, решив все разузнать у эксперта, главное не откладывать в долгий ящик, а то забуду. - Так каковы наши действия? Идем к графине?
        - Едем в сыск, там нас дожидаются, а оттуда уже дальше, а вот куда - тебе решать, - ответила девушка.
        Выпил кофе в звенящей тишине, напряжение на кухне опять стало нарастать. А на последок еще и Варина, покраснев от смущения выдала:
        - Валиан, спасибо вам, что ночью спать уложили.
        Кофейной гущей подавился от ее заявления! Вот как отреагировать?
        - Э-э-э, будить тебя жалко стало, ты так крепко спала, когда я пришел…
        - Вы хоть поели ночью? До двенадцати глаз не сомкнула, а потом… - перебила меня, а сама фразы не закончила, девчушка.
        - До двенадцати? - удивилась Марэя. - Но от управы на извозчике сорок минут, если лошадь хромая!
        - У меня встреча была! Да, что я как мальчишка перед вами отчитываюсь! - возмутился я, а потом кивнул своей подчиненной: - Пошли, нас же ждут!
        - Понятно, - хором протянули девушки и переглянулись между собой.
        Вот вывели они меня из себя, не умеют с мужчиной общаться! Нет бы: ласково поговорили, по головке погладили, в щечку поцеловали и к груди прижали. Вот Дикая Роза - поняла ситуацию и не стала меня дураком выставлять. Настроение ниже плинтуса, злой, как черт, таким и появился у себя в кабинете. И первым делом углядел, что ящик магпочты подсвечивается. Вынул оттуда короткий приказ от какого-то советника королевского сыска - прислать отчет. О чем? Зачем? Кому? Ни слова! А по подписи и смазанной печати ни хрена не понятно. А главное! Что в отчете указать? О трупах и черной дури? Подозрениях на мэра и его приближенных? Постоял в раздумьях да и, скомкав, выбросил в корзину этот приказ. Обойдутся! Я всего пару дней как приехал, а они уже отчет требуют. Пусть сперва зарплату выплатят! Или хотя бы аванс.
        - Здравствуй, - просочился в кабинет Квазимодо.
        - Доброго дня, - рассеяно ответил, пожимая его руку. - Что-то ты сегодня принарядился.
        Эксперт щеголяет сюртуком темно вишневого цвета из бархата, ботиночки начищенные блестят, рубаха белоснежная, а на шее завязан шарф.
        - Мы же навестим нотариуса, - усмехнулся он.
        - Если времени хватит, - задумчиво ответил, а потом рассмеялся, поняв для кого это он принарядился. - Ничего, чего-нибудь придумаю. А ты что, серьезно?
        - Ну-у… - протянул он.
        - Серьезно что? - спросил, входя Бек, и молча поздоровался с нами пожимая руки.
        - Да так, - неопределенно отмахнулся Квазимодо.
        - А чего ты вырядился? - немного запоздало удивился оперативник, трогая руками ткань сюртука эксперта.
        - Да так, - вновь решил отмолчаться тот.
        У оперативника какая-то новость поинтереснее есть, так и светится его аура от желания с кем-то поделиться. Вот он не выдерживает и говорит:
        - А никто не знает, какая муха укусила Марэю? Злится на пустом месте!
        Квазимодо выгнул бровь и посмотрел на меня, я же сделал рожу кирпичом. А что? Ни слова ей плохого не сказал, чего злится-то?!
        - И где она? - поинтересовался эксперт. - Мне велела сюда идти, а потом за тобой пошла, - посмотрел он на Бека.
        - А мне откуда знать? - удивился тот.
        Пару минут еще подождали, а потом решили идти к графине без нее. Оказалось, девушка ушла, а куда и когда придет никому не сказала. Сторож и тот в недоумении остался, когда Марэя спешно покидала контору.
        До дома графини добрались пешком, благо оказалось недалеко. Не слишком презентабельный вид дома и обстановки, хотя чувствуется стиль и что он когда-то процветал, но с годами приходит в уныние. Сейчас его стараются поддерживать, вот даже дворецкий свой имеется, который нас проводил в гостевую залу и попросил обождать, пока графиня почтит нас своим присутствием.
        В ожидании хозяйки рассматриваю картины. Квазимодо о чем-то мечтает, развалившись в кресле, а Бек беззаботно жует конфеты, стоящие на столике для угощения.
        - Добрый день молодые люди, - вышла к нам пожилая дама.
        Она пытается сохранить величие и надменно смотрит. Однако платье выглядит далеко не новым, но чистое, накрахмаленное и отглаженное. Так как в ауре прослеживаются магические возможности, но слишком малые, чтобы считать ее магом и, тем не менее, определить, сколько ей лет затруднительно.
        - Здравствуйте, - учтиво склонил я голову.
        Бек и Квазимодо привстали со своих мест и тоже поздоровались, правда, в разнобой.
        - Что-то не спешит сыск на мое заявление, - поджала губы дама, осуждающе посмотрев на эксперта.
        - Вы уж нас простите, - развел я руки в стороны, - дела.
        - Знаю я ваши дела, - пренебрежительно махнула она рукой, - пройдемте на место преступления! Не хочу тратить ваше драгоценное время!
        Ох, и сколь же сарказма в ее словах, я даже головой помотал. А ведь она подозреваемая на похищение завещания у нотариуса. Хотя как подозреваемая? Аура один в один на ключе. Боюсь, непросто с ней будет. Видно, что старушка еще та - властная и упрямая.
        Она привела нас в свой кабинет и указала на стоящую на столе шкатулку.
        - Вот тут хранились мои драгоценности, а теперь их нет, - она сложила руки на груди и выжидающе посмотрела на меня.
        - Хм, - буркнул я, подходя к столу и рассматривая шкатулку.
        Перламутр местами потрескался, замка никакого, открывай любой и бери что хочешь. И она хочет, чтобы мы отыскали похитителя? Подошедший эксперт, задумчиво погладил лысину и вопросительно взглянул на меня. Чуть заметно пожав плечами, сказал ему:
        - Работай, может что найдешь, - а потом шепотом спросил: - Как графиню зовут.
        Квазимодо осуждающе покачал головой и шепнул в ответ:
        - Аурсия Саргеева.
        Ну, да, виноват, забыл, хотя и заявление читал и под слепком подозреваемой это имя эксперт написал.
        - Графиня Аурсия, где бы смогли с вами побеседовать? - задал я вопрос.
        - Пойдемте, в кабинете покойного мужа нам никто не помешает, - ответила та и вышла.
        Проследовал за ней и к своему удивлению ушли мы недалеко. Рядом кабинеты расположены, а это говорит о том, что когда-то они не могли друг без друга обходиться. Сейчас же, да и в старые времена, кабинеты жен и мужей, пытаются разнести как можно дальше. Нет, графиня могла и позже все переоборудовать, но почему-то так не считаю.
        Аурсия прошла и села на диван, кивнув мне в кресло напротив.
        - Значит это вы глава сыска? - поджав губы, спросила она.
        - Да, - чуть наклонил голову, а потом спросил: - Драгоценности у вас действительно похитили или вы ими за что-то рассчитались?
        А ауру-то она контролировать не в состоянии. Вон какая паника, не то что на лице, где не дрогнула ни одна морщинка. Кстати, а паника это или гнев? Хм, о чем это я? Хоть и похожи эти состояния, но тут точно - паника!
        - Молодой человек, хочет меня в чем-то обвинить? - спросила она.
        Надо отдать должное ее актерским способностям! Голос не дрожит, взгляд ледяной, всем видом изображает возмущение, но как бы себя сдерживает. Эх, если бы она смогла взять под контроль свою панику, что бушует внутри.
        - Могу и обвинить, - закинул ногу на ногу и склонил голову к плечу. - Вы подумайте, что для вас выгодно. А у Евфемия Исановича мы вчера работали, завещание искали.
        - Нашли? - вопрос из уст графини вырвался непроизвольно, она недовольно поджала губы, расстроившись на свою несдержанность.
        - Пока нет, но поисковое заклинание готово, - ответил я, а потом вздохнул и принялся пугать: - Это заклинание на поиск пропажи и вора, который сотворил подобное. Действует не слишком разборчиво, оставляет метку на учинившим подобное. Слышали, что сейчас алхимия и магия может творить? - Графиня кивнула, а я продолжил: - Так вот, кому-то, говорят, везёт и заклинание настигает вора в тот момент, когда он обнажен, тогда метка может встать на то место, которое скрыто под одеждой. Но в большинстве случаев, она устанавливается на лицо, так как ищет открытые части тела. Желания применять его нет, но и выхода другого не вижу.
        В какой-то степени блефую, но слишком все в цвет складывается. Завещание похитили грамотно, боюсь, графиня без чьей-либо помощи не справилась бы. А, как известно: за все нужно платить. Она или рассчиталась с тем, кто ее всему этому научил, либо ее банально шантажируют. Если бы еще знать, что в самом завещании. Аурисия вдруг успокоилась и сказала:
        - Красиво и даже местами логично, однако, драгоценности действительно пропали.
        - Хорошо, положим это так. Как вы объясните, что на слепке ключа от сейфа нотариуса есть ваша аура?
        - Никак, - пожала она плечами. - Почему я что-то должна объяснять? Кто из нас сыскарь? И вообще, считаю, что разговор закончен! - старушка поднялась и посмотрела на меня.
        Пришлось встать, орешек крепкий попался. И если подходить по-хорошему, то улик у нас раз-два и обчелся. Хороший, да любой, адвокат не оставит камня на камне от обвинения, если его выдвину. Так и представил, как тот задает вопросы и посмеивается:
        - Аура на ключе? Кто ставил и когда? Для чего? Вы посмотрите на мою подзащитную - благородная дама, в летах и, кстати говоря, не сильна в магии. Про алхимию и вовсе молчу! Я не могу представить, что она пробралась в кабинет уважаемого нотариуса и взломала сейф! Вот эта хрупкая и беззащитная женщина? Ах, вы говорите: с помощью вот этого ключа вскрыли сейф? Да что вы! Конечно, сейф открывают ключом. А вы можете гарантировать, что слепок наложен один раз и нанесла его лично графиня? Естественно нет! С ее-то силой к магии! Кстати, а не могло ли так случиться, что аура настоящего преступника скрыта именно слепком графини? И когда она совершила преступление, что-то запамятовал? И, в конце концов, где конверт с самим завещанием?
        Выкатились мы из дома графини ни с чем, если не считать, что отношения с ней у меня после разговора испортились напрочь. Зато мы имеем список драгоценностей. Он не слишком длинный и на первый взгляд много за них не выручишь.
        - Квазимодо, - посмотрел на эксперта, - прикинь примерную стоимость цацек. Бек, а ты пробегись с описание по ювелирам и ломбардам, узнай: не приносил ли им кто на продажу.
        Они согласно покивали и разошлись. Отправляться к нотариусу пока не стал, чувствую, что разгадка в доме графини и возможно ответ кроется как раз в драгоценностях. Даже если и ошибаюсь, то отсрочка от посещения нотариуса на несколько часов или дней ничего не изменит, кроме как сделает его более сговорчивым.
        Мимо меня продефилировала барышня, кокетливо стрельнув глазками. Хм, стройна и хороша, черт, у нее кавалер. Ладно, пригладил волосы и подтянул резинку на хвосте, пока мне не до знакомств с дамочками. И так в окружении три девицы, двое из которых за что-то на меня злятся, хотя ничего у нас не было. К тому же Варина мала еще, но почему-то меня приревновала. Уж что-что, а это прекрасно понимаю, в этих делах ни одну, как говорят, девицу уломал. Повода ей не давал и намека, в отличие от Марэи, которая сама дала поворот от ворот. Нет, это не значит, что я оставлю попытки завоевать свою заместительницу и перевести наши отношения из разряда начальник-подчиненный в горизонтальную плоскость. А есть еще Роза, которая не собирается предъявлять на меня права, хотя надеюсь, что определенные части тела в аренду возьмет. Упс, и как это я добрался до места, где последняя проживает? Просто же шел! Или это меня инстинкт привел? Нет! Нюх сыскаря, нужно обязательно ее допросить и дать интервью.
        Часа через два покинул Розу, тело удовлетворенно ломит - хорошо! К сожалению, нас опять прервали - муж позвал ее полдничать. Вот старый хрен, ведь знает, что женушка занята, нет, лезет со своими порядками. Настроение такое, что возвращаться в контору желания никакого, да и стоит осмотреть город, давно хотел.
        - Любезный, - сказал извозчику, садясь в пролетку, - покатай и покажи город. После чего отвези в порт.
        - Два золотых, - осмотрел тот меня с ног до головы.
        - Ага, пять серебряных, - хмыкнул я в ответ и так как не настроен торговаться, то показал бляху сыскаря. Он подумал, что я приезжий и расценок не знаю, может пять и немного, но два золотых, покачал головой, вот за его жадность и пусть отрабатывает.
        Город все больше и больше нравится. Правда, есть бедные и рабочие кварталы, там уже погрязнее, домишки похуже. Извозчик провез меня мимо производств, какой-то фабрики, в общем, за час катания узнал больше, чем за все это время. Последней остановкой стал порт, где я высадился и, рассчитавшись, двинулся в сторону стоящих кораблей на причале.
        Народу как на рынке! Гомон, снуют туда-сюда, идут разгрузки и погрузки судов. В порту величественно возвышается в три этажа здание таможни. Чуть в отдалении стоит трактир и пристроенная к нему гостиница, за которой начинаются склады, обнесенные забором. Так как ел еще утром, а сейчас время к вечеру, зашел в трактир - перекусить. Поесть толком не вышло, сделал заказ и отошел в туалет. А на выходе из него столкнулся с тремя грузными людьми, одетыми в таможенную форму.
        - С вами желает побеседовать глава таможни, - низким басом заявил один.
        - Да? - выгнул бровь дугой. - Я сейчас в зале кушать собираюсь, если хочет - пусть подходит.
        - Велено доставить вас к нему, - не давая пройти, настаивает на своем служивый.
        - Отойди, я уже все сказал, а с вашим главой встречусь позже, - ответил и попытался сдвинуть того рукой.
        Ожидать того, что мне голову обрушится удар обычного кулака, не мог никак. Моя башка взорвалась болью. Сознание не потерял, но поплыл хорошо. Защиту выставил, но против кулаков таможенников она оказалась бессильна, у тех на пальцах блестят антимагические перстни, а они пробивают любую защиту в ближнем бою. Был у меня подобный перстенек, стоит как небольшой дом на окраине столицы. И откуда у них такое богатство на руках? Падая на пол и теряя сознание, подумал я и еще успел услышать, как один говорит своим подельникам:
        - Что-то хлюпенький оказался. Мы это, не перестарались?
        - Глава приказал доставить в любом виде, - кто-то ответил ему и на этом сознание меня покинуло.
        Глава 6. Напролом
        Нет, так пить нельзя! Первая мысль в голове от раскалывающейся головной боли. Потом недоуменно осмотрелся: маленькая комната, ковер на полу, а на стенах картины, у окна столик с фруктами. Сам лежу на диване, а из-за неплотно прикрытой двери доносится брань. Это кто там кого чихвостит? Потрогал рукой голову и наткнулся на огромную шишку. Черт! В памяти всплыли все последние события. Слава богу, что хоть мозги эти костоправы не отшибли. Хм, подлечить себя или поберечь силы? Решил все же не тратить магию. Встал и подошел поближе к двери, чтобы лучше слышать.
        - Дебилы! Стадо баранов! Я что приказал?! Молчать! Не, это надо додуматься избить главу сыска! И что теперь? Под суд вас отдать? Придурки! Ну что за жизнь? Никому ничего нельзя поручить! - Послышалось бульканье и звон, который издает бутылка о край бокала. - Молитесь своим богам, чтобы он ноги не двинул. Нет, ну каковы идиоты, а? Так, вон отсюда! И на глаза мне не попадайтесь, а то пойдете суда с зерновыми принимать, и по зернышку в декларации указывать! Вон!
        Послышался стройный топот нескольких человек, а потом мягко щелкнул замок, открылась и закрылась дверь. Вновь кто-то наполнил фужер, а потом направился в мою сторону. Дверь открылась и показалось пузо, а потом и сам его владелец.
        - Дорогой вы мой! - пошел на меня он. - Как же я рад, что с вами все в порядке. Этим идиотам ну ничего нельзя поручить. Простите меня великодушно и примите извинения. Вы бы прилегли, лекаря уже вызвал, он явится с минуту на минуту.
        Стряхнул невидимую пылинку с моего сюртука и, взяв под локоток, повел к дивану. Строить из себя абсолютно здорового не стал, интересно посмотреть, что дальше произойдет.
        - Валиан, вы меня уж простите еще раз. Я действительно отдал приказ своим людям, чтобы они вас препроводили ко мне, очень хотелось познакомиться. Мне ведь доложили, что вы нанесли визит в порт - мою вотчину. А эти… - он нелицеприятно о них высказался, - решили рвение показать. Ничего, это происшествие им долго еще аукаться станет.
        - Кто больной? - раздался девичий голосок от двери.
        - Наш уважаемый глава сыска! Такая неприятность, ты уж Милиана постарайся, подними его на ноги, - посмотрел он на лекарку.
        Та чуть сморщила носик, потом осмотрела меня и неожиданно озорно улыбнулась:
        - За тобой должок Греорг.
        - Да без проблем! Работай! - радостно проговорил глава таможни и, почему-то подмигнув мне, поспешил удалиться.
        Девушка, выложила на столик какие-то настойки, предварительно сдвинув фрукты на угол. Сама она невысокая, щупленькая и огненно рыжая, глазки озорно блестят, а руки так и порхают, смешивая различные настойки. Ничего так, молоденькая, симпатичная, не сказал бы, что в моем вкусе, да и Роза меня уже подвыжала, но вот если потом… Хотя, можно и сейчас попытаться, дамы ужасно любят ухаживать за ранеными, жалеют их.
        - Милиана, мне так плохо… - протянул, откинувшись на диван.
        - Ой, потерпи мой хороший, сейчас настоечку сделаю - все как рукой снимет! - воскликнула она и что-то куда-то набулькала.
        Отвратная на вкус, но боль действительно ушла. А вот присевшая на диван девушка повернулась ко мне спиной и сказала:
        - Ну, рукой-то снимать будешь? - она повернула на меня свою голову, тряхнула волосами и глазами указала на пуговички.
        Хм, можно и снять, я же не против. Но именно на это и намекал глава таможни, а отношения с ним не ясны. К тому же, черная дурь явно из порта расходится, а он не может о ней не знать. Но вот мои руки живут отдельно от головы и пальчики уже освобождают петельки. Кстати, а что это у меня так активно зашевелилось ниже пояса? Черт! Уже и болеть стало! Опоила! Пронеслось в мозгу, а Милана проводит ладошкой по моим штанам и радостно хихикает, ощущая под рукой недвусмысленный бугор. Да к черту этого таможенника, разберусь как-нибудь, опрокидывая девушку на себя, подумал я. Чертовка оказалась ненасытна и даст сто очков Дикой Розе. Она меня выжала, потом приласкала и вновь, а потом опять все сначала… нет, так нельзя, руки и ноги потряхивает от напряжения, а сладкой истомы и удовлетворенности почему-то нет. Милане же, как ни в чем не бывало, озорна и затейлива.
        - Все, хватит, - оторвал я ее от себя.
        - Ну, красавчик… - обиженно протянула она. - Давай еще разок, с тобой так хорошо, как почти ни с кем другим.
        - И много других? - поинтересовался я.
        Милиана взглянула на меня из-под опущенных ресниц и, поняв, что ничего больше не будет, вздохнула и, встав, потянулась. Она не стесняется своей наготы, а пытается предстать в выгодном свете. Соблазняет! Пронеслось в мозгу, и я стал с интересом наблюдать за ее дальнейшими действиями. Действительно, изящно наклоняясь там, где этого и не требуется, собрала свои разбросанные по полу вещи, сгрузила их на диван и принялась медленно одеваться. Вновь тяжело и разочарованно вздохнула, понимая, что маневр не прошел. Ну, это она так считает, я-то ощущаю другое, но вот мозги от настойки проветрились, и соображать могу не только тем местом, которое желает продолжения праздника. Тем не менее, сдержался. Правда, это далось не так легко, как выглядит со стороны.
        - Много, - вдруг ответила девушка, на мой ранее заданный вопрос. - Мы вряд ли больше встретимся, так что не бери в голову. Ты маг и я магичить умею, так что понимаешь, что в моей коллекции мужчин ты далеко не первый.
        - Настойка? - поинтересовался я.
        - У нее есть один побочный эффект, но он же приятным оказался?
        - Не стану оспаривать, - улыбнулся, хотя еще и не оказывался в подобной ситуации.
        А тут меня как бабочку в коллекцию взяли. Может глава таможни и хотел как лучше, но Малиана вбирала меня в себя и сама же от этого получала наслаждение, заботилась далеко не обо мне. Так что, нужно посмотреть правде в глаза: меня попользовала девушка. И в тоже время мне не слишком противно, двойственные ощущения. Интересно, а не такие ли возникали ассоциации у девушек, которых охмуряют подобным образом? Ну, и я в том числе. Хочется верить, что нет, к тому же, никогда никому ничего не подсыпал и кроме вина не подливал.
        - Ладно, пока, - помахала она мне ручкой и направилась к двери. - Пойду очередную жертву искать, если ты не… - оглянулась на меня и повела глазками.
        - Удачи, - отрицательно покачал головой.
        Как-то неправильно мы с главой таможни знакомство начали. Его люди меня избили, потом вылечили и… изнасиловали - не подходит. Использовали? Да, именно так! Использовали для своего удовлетворения, будто куклу какую-то. Черт! Что-то я разнылся, никогда за собой такого не замечал, чтобы от общения с девицей, пусть и слабой на передок, так себя корил.
        Тряхнул распущенными волосами и привычно собрал их в хвост. Встал, оделся и, осмотрев свою одежду, вышел из комнатки. Оказался в просторном зале - переговорная, на вид. Таможенник не заставил себя ждать, вновь сперва показался живот, а потом и он сам с ненатуральной улыбкой на устах.
        - Как самочувствие? Подлечила затейница? - спросил и рассмеялся, потом подмигнул и доверительно сообщил: - Иногда она так настойчива становится, что не знаю, как избавиться.
        - Поэтому мне подсунул? - решил я, вопросом ответить, в котором он сможет почувствовать мое недовольство.
        - Валиан, если обидела…
        - Греорг, правильно? - прервал я того и получив с его сторону утверждающий кивок головой, продолжил: - Нам бы с тобой все отринуть и начать заново знакомство. А то все эти недоразумения так и продолжатся. Меня назначили главой сыска, Валиан Вареев, - склонил голову, - к вашим услугам.
        - Глава таможни города Карска, Греорг Заширбне, - склонил он голову.
        - Вы выходец с Амарнии?
        - Да, судьба так сложилась, что мои родители перебрались в Итарийское королевство.
        Ну, теперь понятны его черты и то, что он говорит без специфического акцента, который привержен горцам. А вот телосложением пошел не в них. Или это все от сидячей работы? Но на вид, если присмотреться не такой и старый. Несколько седых волос в черной шевелюре, морщин нет, хотя сложно сказать, лицо все оплыло от жира. Но, тем не менее, на вид не больше сорока.
        - И для какой цели вы так настойчиво меня приглашали? - погладил свою голову, где не так давно красовалась шишка. Нет, лекарка свое дело знает, не то, которым занималась со мной львиное время, хотя и там та еще умелица и мастерица. Шишки нет, голова не болит, но слабость сильная, поэтому, не спрашивая разрешения, уселся в кресло.
        - Вина, закуски? - предложил Греорг и, не дожидаясь от меня ответа, хлопнул в ладоши.
        Сразу же отворилась дверь, вошел молодой человек, вытянувшись в струнку.
        - Организуй нам перекусить, - приказал таможенник, чуть подумал и дополнил свое распоряжение: - По высшему разряду! Накрывать в гостевых апартаментах! Хотя… стой. - Повернулся всем телом ко мне и спросил: - Может сауну организовать? У меня тут такая есть, а девиц более спокойных подберем.
        - Нет, сауны не нужно, - замотал головой я так, что хвост ударил в щеку.
        - Понял! - кивнул Греорг и не глядя, приказал молодому человеку, который на вид мой примерно ровесник: - здесь накрывай! - Побарабанил указательным пальцем по столешнице и признался: - В гостевых апартаментах девицы прислуживают, а ты вроде не в настроении.
        Психолог блин! Естественно настроения у меня не очень. Отвечать ничего не стал, а вот таможенник запел соловьем. Как в Карске все отлично, сколько сил он и местные власти приложили, чтобы искоренить преступность, а те мелкие инциденты, которые иногда случаются просто исключение из правил.
        - Странно, - не выдержав, прервал его речь, - Вроде на зрение никогда не жаловался.
        - Да о чем ты говоришь?! Все не так! У нас все замечательно и отлично, - он замолчал, так как трое молодых девушек стали споро сервировать стол.
        Вот никогда не подозревал, что в таможне найдутся официантки, как из лучшего трактира. Все в униформе, глаза не поднимают, работают шустро и движения выверены.
        - Приятного аппетита, - синхронно склонились они в поклоне и по взмаху руки Греорга дружно вышли.
        Стол украшает пяток бутылок вина, различные салаты и несколько блюд закрытые судками.
        - Давай покушаем, а потом и поговорим, - улыбнулся он и стал разливать вино.
        Сложный выбор: обедать с преступником или голодным гордо удалиться. С другой стороны - не пойман не вор. Мне может все и ясно, но стоит узнать, что ему от меня понадобилось. Да и кушать, честно говоря, хочется.
        - За знакомство! - провозгласил тост таможенник и лихо опустошил свой бокал.
        Я неопределенно кивнул и пригубил, напиваться в мои планы не входит. Наложил себе еды и принялся усердно ее уничтожать - аппетит зверский. Тут все вместе сказалось и ранний завтрак, удар и восстановление организма, его работа на износ с лекаркой. Греорг пару раз пытался укорить, что пью мало и провозглашал различные тосты, но мой фужер не опустел и наполовину, а подливать я ему не позволил. После того, как насытился и отвалился на спинку кресла, таможенник несколько раз хлопнул в ладони, мне даже показалось, что есть определенный ритм. Появились виденные ранее официантки и очистили стол от посуды с едой, оставив вино.
        - Вот скажи: тебе Карск понравился? Чего тут не хватает по сравнению со столицей? - спросил Греорг.
        - Город красив и чист, порядок виден, - ответил я, не кривя душой. - А не хватает? Хм, прогресса столичного тут нет. На окраине города удобств никаких, опять же, не все улицы освещаются ночью.
        - Да, есть недоработки, но ты же понимаешь, что таможня к данным вопросам относится постольку поскольку. Наша задача собирать пошлины и отправлять в королевство, оставляя определенный процент городу и на собственное обеспечение.
        - Хм, - обвел взглядом переговорную, - не слабо вы с пошлин живете.
        - Ой, да что там, - махнул он рукой, - сущие копейки. Все на энтузиазме держится! Но скажи: тебе у меня понравилось?
        - Неплохо, - дипломатично ответил, так и не понимая, куда же он клонит.
        - Только свисни и тебе такую же контору отстроим. Друзья же должны помогать друг другу! Вот ты от деда приехал, а он ведь о внуке наверняка беспокоится. Ну как такого уважаемого человека заставлять нервничать. Если желаешь, то тебе собственный дом отстроим, с бассейном, канализацией, всем чего придумаешь, - он наклонился ко мне, а в глазах страх и надежда.
        Мне даже ауру его смотреть нет необходимости и так все ясно. Меня банально пытаются купить. Ну, не совсем меня, а того, кто за мной, по их мнению, может стоять. И почему они так деда боятся?
        - Но до столичного прогресса еще ох как Карску далеко. Вот там у меня имелась машина - разработанная на основе магии и алхимии. Слышали?
        - Естественно! Некоторые компоненты у нас на заводах выпускают! Какие-то части из-за моря приходят и в порту перегружаются, - он резко замолчал, нахмурился, а потом осторожно сказал: - Валиан, пойми, машину сложно достать, но постараться можно, обещать не могу, но…
        - А я разве что-то просил? - удивленно перебил его. - Извини, но ты наверное не так понял.
        - Все, все, умолкаю! - выставил он руки ладонями ко мне, но вместо того, чтобы замолчать, спросил: - А что еще в столице лучше, чем тут?
        Что ответить? Девиц тут хватает, как и разбоя, за чистотой тут и там следят. Черной дури нет? Так есть она там! И что-то мне подсказывает, как бы она отсюда туда не поступала.
        - В моем доме, несколько лет стоял артефакт, который за чистотой следил и имел множество полезных и незаменимых функций. С ним даже слуги не нужны! Есть подобное в Карске?
        - Увы, - развел он руками. - Мне вот интереснее держать служанок, которые и стол накроют, потом уберут, массаж сделают и приласкают. Вот твой артефакт такое мог? Не мог!
        - Но слугам платить приходится, да и глаза с ушами им не заткнуть.
        - А в этом с тобой полностью соглашусь, - закивал Греорг. - Иногда такие слухи гулять начинают, что диву даешься. Всего-то пошутил, а за чистую монету принимают и мало того, такие подробности рассказывают! - он осуждающе покачал головой, а потом продолжил: - Но я бы не стал им размениваться, на какой-то там артефакт, - задумался и неуверенно продолжил: - Вот если бы они все вместе имелись, то тогда…
        Он не договорил, а лишь внимательно посмотрел на меня. Разговор намеков уже поднадоел. Понимаю, что он пытается предложить, но прямо не говорит, а ходит вокруг да около. Хотя, может с кем-то хочет посоветоваться. Озвученное все вместе взятое потянет на очень неприличную гору золота. Неужели они готовы с ним расстаться? Посмотрел на часы и присвистнул, девятый час! Варина уже и стол наверняка накрыла, а я тут лясы точу. Встал и сказал:
        - Спасибо за ужин и интересную беседу. Порт так и не осмотрел, надеюсь, завтра смогу полюбоваться на корабли, а сейчас мне пора, время уже позднее.
        Думал, что он попытается меня задержать, но нет, встал и проводил до двери. К моему разочарованию, команды отвезти меня не дал. Но думается мне, что ему прекрасно известно, где я обитаю. И, кстати, это мне не слишком нравится, так как девчушка-то получается без защиты. Если с ворами вопрос может и закрыт, но не они тут главные и опасность стоит ждать от таких вот глав, как мой недавний собеседник.
        И все же, для чего он меня приглашал? Прощупать хотел? Или все не так просто и в порту в тот момент, когда я там рядом ошивался, что-то происходило? Последнее возможно, но проверить никак не смогу. А насчет прощупать - однозначно. Какие выводы мог сделать? А черт его знает. Я не сказал да, но и не сказал нет, правда, он и не слишком-то настаивал, так, намеки, хотя на них обязательно, тот, кто хочет получить сыр бесплатный, ответил бы. Одно ясно - приняли меня тут как внука деда, а не главу сыска. Первые попытки подставить под удар не вышли, да и организованы они как-то наспех и неправильно. Просто сложились определенные обстоятельства, и кто-то решил ими воспользоваться. Но обломались, решили купить, что дальше? Хм, поежился, вывод напрашивается очевидный - будут бить. До смерти вряд ли, а вот показать свою силу - вполне. Но это если не решат и не попытаются задобрить.
        Дома ждал сервированный стол и приветливо улыбающаяся девчушка.
        - Валиан, а я уже вас заждалась, - воскликнула она, когда я пришел. - Переживала, что вы, как и вчера вернетесь поздно и могу не дождаться!
        - Раз на раз не приходится, - неопределенно ответил и прошел к столу.
        Хм, а свечи тут зачем. Она, что на романтический ужин настроилась? Не, мала еще. Вот годика через два-три можно и посмотреть. Но сейчас с этой ситуацией необходимо что-то решать. Отослать ее? А куда? Рябой с компанией быстро нарисуется. Вот черт, загнал сам себя в тупик.
        - Родственников у тебя же нет? - задумчиво поинтересовался.
        - Может и есть, но о них мне ничего неизвестно, - тряхнула она своими волосами, которые явно не так давно укладывала.
        - Н-да, задача… - протянул и покосился на ее нахмуренное лицо.
        - Вы о чем? - не удержалась от вопроса.
        - Да понимаешь, со стороны наше с тобой совместное проживание, а оно по факту именно такое, выглядит не очень хорошо. Сама посуди, как люди посмотрят: из-за нее устроил драку, потом забрал и живет, - блин, не слишком впечатляющее объяснение, тут такое сплошь и рядом и ничего, поэтому продолжил, стараясь сгустить краски: - Я же человек служивый, - вот когда порадовался, что свалить можно на свою работу, - а за такие отношения могу по шапке получить. Так что давай решать, что дальше делать.
        Уф, кое-как выкрутился и основное сказано. Нет, с дамами все намного проще, нежили с детьми. Им сказал: пока детка, я встретил другую, та, если нормальная, ухмыльнется и помашет ручкой. Ну, или по роже заедет, а потом истерику закатит, слава богу, до сильных крайностей никогда не доходило. Хотя и разные истории слышал, но меня боги миловали. Или они за все сюда сослали? Эх, сейчас бы крутился во дворце и в ус не дул. Представил, как волочусь за дамами и прожигаю жизнь, и неожиданно понял, что ничего в этом хорошего и интересного нет. Очередная любовная победа? Так и тут вроде на этом фронте все нормально и даже более чем. А проблемы - решать необходимо.
        - Но мне некуда пойти, - со слезами на глазах, ответила Варина. - Квартирка, в которой проживала уже наверняка к кому-то отошла. Тут все мгновенно решается. Не выгоняйте меня, пожалуйста.
        Как же не люблю женских слез, а у девчушки из глаз выкатились две огромные слезинки и нависли каплями на щечках.
        - Ты не плачь, - строго посмотрел на нее, чувствую себя дураком и не в своей тарелке. - Придумаю что-нибудь.
        - А заключите со мной договор служанки, - предложила она. - Тогда никто и слова не скажет.
        - Подумаю, - буркнул я и встал из-за стола. - Спасибо, все было очень вкусно. Устал, пойду отдыхать, а ты не переживай, - подошел и взлохматил ей волосы, легонько щелкнул по носу и смахнул так и не упавшие слезинки и повторил: - придумаю чего-нибудь.
        И ретировался в свою комнату. Блин, это же сильно походило на бегство. Девчушка старалась, готовила, свечки на столе установила, а я ей про: «люди подумают!» А что делать? Может проверить: есть ли у нее дар к магии и отослать учиться? Это замечательная идея! Встал с кровати и прошелся по комнате, а потом нахмурился: до приема в учебные заведения еще около двух месяцев. И где она это время станет жить? Да и куда ее отправить? Лучше всего обучают в академии - всем известно, но для поступления способностей к магии мало. Необходимы базовые знания по обычным дисциплинам. Да и жить там тяжело, если нет помощи от родных. Это я как сыр в масле катался, а некоторые ребята и девчата занимались подработками на стороне и еле-еле тянули. Но справились же! Поставили перед собой цель и вытянули обучение! Видел, как им тяжело приходилось, все по секундам расписано: работа, учеба, зубрешка. Хм, а ведь похоже это выход! Завалить ее обучением, чтобы ни на что мыслей не осталось! Так, потер руки и отправился на кухню. Варина сидит за столом и смотрит на зажженную свечу. Присмотрелся к ауре - сложно сказать, у тех
людей, которые не пользовались своей силой, она может находиться в спячке. Артефакта, определяющего магическое предрасположение у меня нет, а у нее магия явно спит или отсутствует.
        - Скажи, а твои родители использовали магическую силу? - обратился к ней.
        - Не помню, а няня на мои вопросы отвечала неохотно. Пару раз говорила, что магия их вторая жизнь и она их сгубила. Но на прямой вопрос, всегда отвечала, чтобы и думать о ней не смела.
        - Н-да? Странно, - протянул я, удивившись такому подходу.
        Обычно люди счастливы, что ребенок имеет способности. Они даруют ему много возможностей, в том числе и защиту от болезней.
        - А ты в детстве часто болела? - зацепился за эту мысль, понимая, что если магии нет вовсе, то в таких условиях ребенок не подцепить какую-нибудь заразу не сможет. Хотя… Они же совершенно другие дети, которые растут не в тепличных условиях под юбкой у мамы и за спиной у папы. Но тем не менее…
        - Один раз болела, сильно отравилась чем-то, няня долго желудок промывала и страшно ругалась.
        - Понял, - кивнул я, а потом спросил: - Слушай, а с науками у тебя как? Писать-то и читать умеешь - понятно. А вот история королевства, география, математика?
        - Ну, - она смущенно отвела взгляд, а потом закинула волосы назад и сказала: - няня меня обучала, а вот насколько хорошо я это знаю, - неопределенно пожала плечами.
        - Сейчас проверим! - потер я руки.
        Следующие полчаса искал по всему дому писчую бумагу, увы, нашлись только газеты, за хрен знает какой год. На них и стал писать задачки. Начал с простейших, но потом сложность наращивал, наращивал и в итоге плюнул. Знания по математике у нее отличные - все решила, что смог придумать. Дальше уже и задавать нечего, боюсь, сам не решу. Беглый опрос по истории и географии меня тоже удовлетворил. Специфические предметы спрашивать не стал, хотя понимаю, что она их должна неплохо знать, так как чувствуется рука учителя. Да и говорила она, что та детишек обучала, а ей за мать и отца была, наверняка дала больше, чем всем остальным. Но почему с магией такой пробел? На элементарные вещи, которые знает маломальский человек, имеющий такие знания, она ответа не дала ни одного. Впрочем, это не так важно.
        - Знания у тебя отличные, - сказал я, подавив зевок. Проверка затянулась и сейчас уже глубокая ночь. - Найдем способ проверить тебя на способности к магии, и тогда ты сможешь поступить в одно из магический заведений, где готовят магов.
        Глаза у девчушки загорелись, аура так и заполыхала от радости, но потом резко потухла, а сама она, нахмурившись, спросила:
        - А если нет у меня способностей?
        - Спать! - не удержался и широко зевнул. - Не стоит гадать: есть или нет! Проверим!
        Бог ты мой! Кажется только прикрыл глаза, а уже вставать. И кому покоя не дает мой сон? Зачем понадобился? Дайте поспать, а на пары в академию идти желания никакого, потом что-нибудь придумаю, не в первой. Черт! Не дают поспать, продолжают трясти.
        - Валиан, вставай, - доносится чей-то монотонный голос. - Вставай, Валиан. Марэя проверила магпочту и там приказ об отчете. Да поднимайся ты! Сейчас попрошу Варину окатить тебя холодной водой - будешь знать!
        Вот же приставучий! Натянул одеяло на голову и попытался повернуться на бок, увы, сон стал медленно отступать, а мозг выдал, что я уже не в академии, где можно отфилонить. Нет, и тут этим, при желании, можно заниматься, вот только дел выше крыши. Сел на кровати и с усилием открыл глаза.
        - Наконец-то! - воскликнул Квазимодо. - Ну ты и дрыхнуть!
        - Слушай, лег вчера… нет, сегодня пару часов назад. Ты чего приперся-то? Случилось чего или так? - покрутил пальцами и прикрыл глаза.
        - Э нет! - схватил он меня за плечо. - Так дело не пойдет! Полчаса будил, а ты опять? Вставай, столичный сыск копытом бьет, отчет требует!
        Пришлось встать, а ледяная вода привела меня в чувство. Наскоро перекусив: чашка кофе и пирожок с пыла с жара. Когда только Варина приготовить успела, не ложилась что ли? Отправились в контору. По пути к пролетке, вспомнил об обещании девчушке.
        - На магические способности, где тут можно человека проверить? - спросил эксперта.
        - Школа магии есть, не слишком хорошая, но базу дают - там можно, - ответил он мне, а потом подумал и добавил: - Если сильно нужно, то могу и сам этим заняться, - нахмурился и, погладив лысину, добавил: - Если артефакт в архиве найду.
        В контору мы прибыли втроем. Варину взял с собой, чтобы помогла эксперту с поиском артефакта, а тот ее проверил. Если не сможет сам, то отправлю их в школу магии.
        Квазимодо и девчушка пошли на склад артефактов, а я в свой кабинет, где меня дожидается Марэя.
        - Валиан, вот бумага я ее из магпочты достала, ты же мне сам велел ее просматривать, - указала она на лист, лежащий на моем столе.
        Н-да, текст приказа на грани. Писал человек под эмоциями, желающий видеть меня лично и высказать все, что он обо мне думает. Получение предыдущего зафиксировано, а ответа от меня не поступило. Вот и начинается со слов: «Неисполнение приказов вышестоящего…» Ну, просьбы предоставить отчет под приказ не слишком тянет, да еще и то пожелание писалось наспех, ни подписи четкой, ни печати. Зато тут уже все официально. Третий советник королевского сыска столицы такой-то, отчет предоставить в течение пяти часов с момента получения и бла-бла-бла, кары за его невыполнение. Самое интересное: про лишение меня занимаемой должности ни слова, а вот штраф в виде снижения зарплаты прописан на двадцать процентов!
        - Совсем оборзели! - помотал головой от такой наглости.
        Однако делать нечего - сел за отчет. Вопросы в приказе задаются неудобные: «Как продвигается расследование по убийствам? Почему вели переговоры с местными ворами? Что за молодая девушка живет с вами под одной крышей?» Есть и фразы из которых сочится яд: «Нельзя позорить моральный облик сыскаря и водить тесные отношения с женатыми дамами. Порт не входит в сферу ваших интересов и полномочий».
        Понятно, что кто-то стукнул наверх. И если первая реакция оказалась спокойна, просто узнали как дела и попросили отчет, то видимо, потом опять кто-то надавил. И это произошло после моей встречи с главой таможни. Попытка прессануть? И ограничить круг моих полномочий? Как про порт сказано? Не входит в сферу полномочий, и это действительно так! Я же не таможенник, но вот преступления, которые могут там совершаться или, не дай бог, произойдут, уже подпадают под мою юрисдикцию. Так и отвечу! Про живущую девушку под одной крышей и отношения с дамами - не ваше собачье дело, естественно культурными словами, подальше послал, но смысл понятен. Не устраивает моральный облик - снимайте с должности! Ну, это не стал писать, лишь напомнил, что оплата за труд не подразумевает штрафных санкций. По остальным вопросам отписал, что все решается в правовом поле и ведется расследование, до окончания которого, озвучивать какие-либо факты неуместно. Н-да, перечитал отчет и понял, что меня за такие слова могут в два счета турнуть. Резкий и не дипломатичный ответ, впрочем, каков и спрос! Но есть у меня подозрение, что
никуда этот отчет не пойдет. Отправил магпочту и потер виски, все же еще пару часиков поспать не помешало бы. Ладно, дела не ждут.
        - Марэя, а Бек ничего не рассказывал про мое задание по поводу драгоценностей? - поинтересовался у девушки, продолжающей сидеть в моем кабинете.
        - Нет, вернее, он сказал, что никто о них ничего не слышал, а вот наш эксперт подготовил заключение о примерной их стоимости, с условием, что они подлинные, - девушка вытащила лист из папки, которую у нее до этого не заметил, и протянула мне.
        - Порядка полумиллиона золотом?! - удивленно воскликнул я.
        - У меня подобная реакция была, - удовлетворенно сказала та, а потом объяснила: - По словам Квазимодо, есть старинные и древние работы известных мастеров. Там стоимость устанавливается не по весу и каратам, а за само украшение в целом.
        - Графиня знала о такой сумме? - потер я виски, понимая, что что-то не вяжется и картина не получается.
        - Естественно, - пожала та плечами. - Да и в заявлении она указала цифру даже большую, но ты и эксперт, похоже, один нолик не заметили.
        Н-да, откинулся на спинку кресла. И покачал головой.
        - И она хранила их в обычной шкатулке, не обеспечив никакой сохранности! Раздобыла где-то зелье и пошла за завещанием, чтобы его выкрасть. При этом живет в бедности. Как это понять?
        - Про бедность ты преувеличиваешь, - не согласилась со мной девушка. - Дом хороший, слуги имеются, а то что мебель старая и ремонт давно не делала - ни о чем не говорит.
        - Согласен, но почему она свое богатство не желала сохранить? Зачем ей завещание сына?
        - Вот и я об этом думаю, - согласилась она со мной.
        - На эти вопросы мы и должны ответить, тогда и ясность появится.
        Придется графиню еще раз навестить. На этот раз отправился к ней в сопровождении Марэи. Девушка явно что-то хочет у меня узнать, но пока сдерживается. Решил спросить сам и получил обескураживающий ответ, от которого даже запнулся.
        - Хотела просто узнать, почему мы не расследуем дело об убийстве за храмом? Понимаю, что сейчас работы много, но это же в твоих прямых интересах. Слухи-то по городу пошли.
        - Какие слухи? - поинтересовался я.
        - Говорят, что тебя застали на месте преступления, чуть ли не с трупа сняли, но ты отмазался.
        Н-да, времени на все не хватает катастрофически. Впрочем, пора научиться расставлять приоритеты. Но я-то считал, что дело графини и завещание не стоит и выведенного яйца и они почти раскрыты. А что? Все же ясно: графиня в обмен на свои драгоценности получает зелье и ворует завещание. Мотив? В самом завещании! Доказав сбыт драгоценностей мы старушку бы прижали и вынудили сознаться. Ан нет, неожиданный поворот и версия зашаталась. Нет, она могла и драгоценностями пожертвовать. Но приходить к нам и писать об их исчезновении? Бред! Мне необходима серьезная консультация хорошего алхимика. Что если ее подставили и нанесли на ключ два слепка ауры, одну вора, вторую графини. Потом одну стерли и вот она преступница! Даже если бы мы не докопались до истины, то ничего страшного, а уж преступника и тем более отыскать не сумели. А не слишком ли сложно? Ну, как версия, которую стоит отработать.
        - Так, пошли в городскую стражу, а потом проводи меня к хорошему алхимику. Кое-что уточнить стоит, - изменил я наш маршрут.
        Марэя нисколько не удивилась, но предложила мне пролетку взять самому, сказав, что пешком добираться долго.
        Эх, еще пять серебряных увозит извозчик, так на одних поездках разорюсь!
        Здание стражи стоит рядом со старой городской стеной, которая когда-то опоясывала город и предназначалась для его обороны. Впрочем, если закрыть ворота, то укрепление, на первый взгляд, выглядит солидно: десяти метровая стена из валунов и с бойницами наверху. Однако, от ворот одно название, они выполняют скорее всего декоративную функцию, да и то, похоже, никогда не закрываются.
        - А за стеной что? - спросил у Марэи.
        - Так там продолжение города, - усмехнулась она, а потом пояснила: - Город разросся и давно вышел за пределы стены. Но в основном там производства различные, и дома для рабочих. Если честно, то в эти кварталы по ночам не рекомендуется ходить.
        - И на весь город три сыскаря, - покачал головой.
        Нет, все же очень странная политика городских властей. Почему? Чем им не угодил сыск? Эх, жаль не поинтересовался вчера штатом таможни.
        - Скажи, а сколько всего насчитывается стражников? - задал вопрос девушке.
        Хоть смотреть на нее одно удовольствие, но к активным действиям по охмурению переходить не спешу. Немного характер ее понял и теперь в раздумьях. Хоть и нравится она мне, но опять-таки отношения на рабочем месте не всегда до добра доводят, вернее, могут завести куда-нибудь не туда, а в храм идти - никакого желания нет.
        - Насколько мне известно, то около пятиста человек, - ответила она, а потом пояснила: - Сам понимаешь: патрулирование на них, разборки с пьяными, ну и как основная сила по защиты города от агрессора.
        Я лишь покачал головой и ничего не ответил. Все странно и непонятно. И кстати! Мне только сейчас пришла мысль, что ни одной частной сыскной конторы пока не видел! И это при том, что в столице таких мест навалом! Люди к ним обращаются по различным вопросам, например: слышал от знакомых, что одна дамочка искала ушедшего гулять кота. Заплатила порядка тысячи золотых, а частный маг-сыщик караулил хвостатого рядом с домом. Отловил и получил гонорар!
        В здание городской стражи мы проникли только после того, как на трех постах предъявили свои бляхи сыскарей. Они тут что, охраняют королевскую казну? Правда, глава стражи принял нас без проволочек. Подтянутый военный в чине полковника, высокий, черноволосый с властностью во взоре и безмятежной аурой.
        - Наконец-то вы соизволили нанести визит, - процедил он сквозь зубы.
        Хм, интересное начало, оказывается, я ему что-то должен.
        - Увы, пришлось, - хмыкнул я, чувствуя к этому типу стойкую антипатию, - ваши подчиненные не спешат передать нам дело по убийству девушки за храмом. Прошу разобраться, а мы пока подождем.
        У Марэи глаза от моих слов округлились, похоже, с данным типом никто в таком ключе не разговаривал. Вот и у него шея побагровела, а аура потемнела от гнева. Но он сдержался, отдал кому-то распоряжение и через десять минут пришел капитан с тощей папкой, которую нам вручили и практически выставили вон.
        - Валиан, а не круто ты пошел напролом? Ведь наживаешь врагов на ровном месте, - сказала Марэя, когда мы вышли из здания стражи.
        Я промолчал, но головой покачал, дело в том, что с данными господами одной дорогой не пойду, а заигрывать лебезить не привык и не желаю.
        Глава 7. Алхимия - вещь!
        К удивлению девушки, я не спешу открывать папку и изучать собранные материалы дела. Иллюзий строить не стоит, ничего там мы не найдем. А вот произвести осмотр места убийства и опросить всех в округе необходимо. Время стремительно уходит и так уже много его упущено, еще немного и тот, кто что-то видел, ничего не вспомнит. Вот как поступить? Хотел алхимику пару вопросов задать и попытаться довести дело с завещанием до конца. Расследование украденных драгоценностей графини и вовсе приходится отложить, но и там время работает против нас. Черт! С чего начать? Вернее продолжить. Поймал извозчика и приказал:
        - В контору.
        - А мы разве не отправимся к… - начала девушка, но я ее перебил:
        - Отправимся, но чуть позже. Сейчас разделим свои силы, чтобы каждый выполнял определенную задачу.
        В конторе поручил Марэи заняться сбором и опросом очевидцев, если такие найдутся, убийства девушки за храмом. Как и ожидалось, в деле кроме размытого слепка, возможно и моей ауры, с места преступления ничего не нашлось. После небольшого раздумья выделил ей в сопровождающие Бека. Народ разным может попасться, а белокурую красавицу жалко. Квазимодо отправил в городской морг, чтобы он забрал труп девушки к себе в лабораторию и внимательно все изучил. Вдруг там какие-нибудь улики всплывут. Сам же настроился на визит к графине и алхимику, адрес которого узнал у Марэи.
        - Вот по такому плану и работаем, - подытожил и посмотрел на своих подчиненных. - Вопросы?
        - Связь через бляху если что? Или встречаемся в конторе и обмениваемся новостями? - спросила Марэя.
        Черт… Чуть не выругался в слух, подробно про свойства бляхи и ее возможности узнать совсем забыл. И как понимаю совершенно напрасно, через нее можно со своими общаться, это сильно облегчает задачу. А вот как активировать ее другие свойства ума не приложу.
        - Если возникнет ситуация, когда без связи не обойтись. Лучше конечно делиться сведениями при личной встрече, - ответил ей, а сам посмотрел на Квазимодо: - Задержись ненадолго, разговор есть.
        - Угу, - покивал он головой.
        Одевается, кстати, наш эксперт как с иголочки, и что-то запаха вина от него неслышно. Неужто за ум взялся? Или делопроизводительница одна покоя не дает? Так я могу ему подсказать, где отыскать одну лекарку, быстро от всякой ерунды вылечит, если захочет.
        - Квазимодо, задержись, - повторно попросил я, когда народ встал и собрался уходить.
        Дождавшись, когда Марэя и Бек вышли, выложил на стол свою бляху. Я ее уже рассматривал, но кроме проявляющегося знака: меча и весов, ничего путного не углядел. Нет, магическая составляющая в ней есть, как и аура, но как она активируется и какие секреты в себе несет непонятно.
        Эксперт потер лысину и сказал:
        - Не понял, почему при остальных спрашивать не стал?
        - Про такое, как-то неудобно, - ответил я, ожидая от него пояснений про бляху.
        - У нее есть магия.
        - Ну, это и так понятно. А как ей управлять?
        - Да, это сложно, - согласился со мной эксперт.
        - Вот и расскажи мне, а то как дурак выгляжу, смотрю и ни хрена не понимаю.
        - А я тут при чем? - вытаращился он на меня и даже рука над лысиной застыла, забыл, что погладить ее хотел.
        - Как это ни при чем! У тебя же такая же есть!
        - Да? - как-то неуверенно протянул он, погладил все же лысину и продолжил: - Ну, если ты так считаешь, то можешь ее куда-нибудь сводить. В театр выгулять, цветочки подарить, - он задумался, а я потряс головой, недоумевая от его слов.
        - При чем тут театр? Какие в жопу цветочки?! Ты вообще о чем?!
        - Я о Варине, а ты?
        - Ой, ё! - покачал головой и кивнул на бляху: - О ней!
        - Вот ведь! - выругался Квазимодо, а потом рассмеялся, вспомнив наш разговор.
        Я тоже рассмеялся, а потом махнул рукой и спросил:
        - Что ты говорил про магию у Варины?
        - Она у нее есть, но спит. Будить лучше после хоть какого-то обучения, а то она совершенно про нее не знает.
        - Потенциал?
        - Сложно сказать, сам понимаешь, измерить спящую магию очень сложно, тем более непонятно, в каком состоянии ее источник, - ответил эксперт, а потом добавил: - Но она просто счастлива от того, что есть возможность стать магиней и сравняться… - взял паузу и хитро улыбнувшись, продолжил: - с Марэей.
        Отвечать на это ничего не стал. Зато теперь есть определенность с девчушкой: загружу ее книгами по магии - пусть изучает, а через месяц отправлю поступать в столичную академию.
        - Хорошо, с этим все ясно, - подавил тяжелый вздох про себя и попытался придушить жабу, которая редко, но поднимает свою голову. Вот и сейчас, в голове печальная картина: золотые монеты превращаются в серебряные, а потом медные. И что на меня нашло? Никогда о деньгах не задумывался, правда, повода не имелось. И что, начну экономить? Ага, счас-з!
        - Так зачем тогда оставил? - прервал мои размышления эксперт.
        - Да о бляхе! Каковы ее свойства и как ей пользоваться? Пока могу только в свой кабинет попасть, сейф открыть, связаться с кем-то из вас, магпочту принять и отправить.
        - Так ты ничего не знаешь? - удивился Квазимодо. - Неужели в академии о данных артефактах ничего не преподают? Да не может быть!
        - Может и рассказывали, - пожал плечами, не объяснять же, что не входила данная дисциплина в сферу моих интересов. Нет, иногда случалось послушать лекцию, но не всегда.
        - Н-да, - осуждающе покачал эксперт головой, а потом вытащил собственную бляху. - Попробую рассказать, хотя из меня учитель тот еще. Бляха подстраивается под владельца в момент активации. Она приобретает уникальные свойства, которые помогут владельцу. Увы, какие выпали тебе сказать не смогу, как и то, каким образом их вызвать. Но про базовые свойства объясню. Что в них входит: личная печать; связь со всеми работающими в подразделении; определение, где тот или другой, типа маячка; усиление способностей, вернее, подпитка резерва; целебные возможности, но они ограниченные, лекаря не заменят; базовая защита и атака, но не стоит ждать чудес, - он помолчал, наморщив лоб и поглаживая лысину, - Вроде все. А! Может считывать ауры в округе.
        В целом вещь-то полезная, а если и индивидуальные возможности такие, то это же просто подарок!
        - Как активировать? - спросил я.
        - Очень просто, стоит приложить к любому участку кожи и отправить мысленный импульс. Вот, смотри, - эксперт приложил палец к своей бляхе и, через мгновение моя стала мерцать и чуть заметно гудеть, а на ее поверхности появился и стал пропадать знак лупы. - Мой знак, - кивнул он, - таким образом, понятно кто вызывает. Ответить и узнать можно и не глядя, но контакт с кожей необходим. Честно говоря, странное ограничение, так как бляха связана с аурой. Можно вызвать и всех сразу, и, кстати говоря, тебя может вызвать вышестоящее начальство. Оставшиеся возможности у каждого свои, думаю, у тебя какие-то завязаны на принятия решений и боевые.
        - Угу, все понял, спасибо большое, - кивнул ему и прикрыл глаза, а потом спохватился и попробовал просканировать окружающие ауры, используя бляху. - Ничего сложного и получается лучше, нежели использовать заклинание и тратить собственную магию, - удивился и сказал: - Все, можешь идти, хотя, постой, а Варина-то где?
        - Э-э-э, она выразила желание немного в архиве прибраться, - чуть смущенно ответил он.
        - Да? Ну, надеюсь, там ничего опасного из артефактов нет.
        Квазимодо сглотнул, а потом кивнул в сторону двери:
        - Пойдем, заберем ее оттуда, а то мало ли что…
        Договорить он не успел, прогремел взрыв, и с потолка посыпалась пыль.
        - Твою ж мать! - одновременно воскликнули мы и подорвались со своих мест.
        Здание конторы опутала поднявшаяся пыль и запах гари. Мы пронеслись на второй этаж как скаковые кони и застыли в недоумении. Дверь в архив валяется на полу и дымится, а Варина стоит в проеме целая и невредимая, разглядывая в руках какой-то необычный артефакт.
        - Что это такое?! - стараясь не сорваться и не надавать девчушке по одному месту, которое чуть ниже спины, спросил я.
        - Да? - ты зачем взяла этот артефакт? - поддержал меня эксперт, но увидев мой взгляд, решил ретироваться: - Ой, совершенно забыл о твоем задании! - протараторил он и понесся вниз, а остановить я его не успел.
        Но он правильно прочел в моем взгляде: гнев на девушку у меня сменился на него. Именно он виноват в произошедшем! Это надо додуматься, оставить девчушку в архиве артефактов! Так, зато знаю, кто теперь отвечает за порядок в данном месте. И мне кажется, что мой лысый друг об этом уже догадался.
        - Рассказывай, - устало махнул рукой и прошел внутрь склада. Хм, а Квазимодо подвезло, кроме двери тут почти ничего и делать не нужно. Пыль убрана, все стоит по порядку.
        - А я понятия не имею, - призналась та, а потом стала рассказывать: - Прибралась и расставила артефакты. Этот, - кивнула на черный многогранник - держала в руках, а когда подошла к двери, из него ударили какие-то лучи по косяку, и… - она развела руками.
        - Интересная вещичка, - забрал куб у нее куб и покрутил в руках. - Ладно, пошли отсюда.
        Куб положил на полку, а дверь… пусть полежит, подождет того, кто за нее отвечает, встречу… стоп! Я усмехнулся и, запустив руку в карман, нащупал бляху и представил, что хочу поговорить с экспертом. Тот откликнулся и обреченным голосом спросил:
        - Валиан, что хотел? - в его голосе так и послышалось: «Вот я осел, помог на свою голову!»
        - Не переживай, все более-менее в порядке. Внутри ничего не пострадало и даже теперь порядок виден, внешне, по крайней мере. Но упавшая дверь на тебе. Да, защитный контур проверил - функционирует. Все, конец связи, - успел услышать его облегченный выдох, прежде чем связь разорвалась.
        Мы с Варианой отправились в книжную лавку, где выбрал ей книги по магии, естественно для начинающих или другими словами - детей, и пару для подростков. Лавочник на меня смотрел с удивлением, когда я втолковывал девчушке, что не следует пытаться в одиночку разобрать примеры, описанные в книжках. Детям-то их читают и объясняют что и как, а вот такие как Вариана, могу попытаться на практике что-нибудь применить. И в таком варианте, может так произойти, что ночлег придется искать в каком-нибудь другом месте. Та заверила, что поняла и прониклась. Пообещала не искать свой источник и не активизировать магические способности. Хм, и оттуда это она все узнала? Ну, Квазимодо! Вот кто его просил все ей выкладывать?! Хотя, сам бы, наверное, так же поступил, если бы оказался на месте эксперта. Ладно, чему быть - не миновать. Нанял для Варианы извозчика и отправил домой - книжки изучать. Итог от всего этого минус семь золотых, книг набралось приличное количество, а стоят они всегда дорого. Правда, я никак не рассчитывал на такую сумму, но не идти же пятками назад, когда лавочник озвучил сумму, а у девчушки глаза
горят.
        Графиня встретила меня сухо, ну, это ожидаемо, предыдущий разговор не вышел.
        - Аурисия, в этом деле мне не все ясно, - начал я, когда мы расположились в ее кабинете.
        - Вот как? - ехидно хмыкнула та. - Что, вы перестали считать меня воровкой?
        - Э-э-э, никогда такого не говорил, - замялся я. Ну а что, намекал - да, но не говорил же таких слов! - Поймите меня правильно: улики вещь неоспоримая, если их кто-то специально не подтасовывает. Не могу исключать возможности, что вас хотят подставить, а от истинного виновника отводят, таким образом, подозрения. Однако, скажу честно, вы входите в круг подозреваемых.
        В какой-то степени решил играть открыто, чтобы посмотреть на ее реакцию. Если она на самом деле преступница, то мои слова для нее ничего не значат, так как их уже говорил. А будучи невиновной, но подозреваемой, может воспринять как своего рода извинение и желание разобраться.
        - Молодой человек, я прожила долгую жизнь и, наверное, понимаю ваши мотивы, - она чуть задумалась и продолжила: - увы, взгляды мне не понять при всем желании. Так вот, я вам скажу такую вещь: верьте только самым дорогим и близким, в ком уверены, как в себе. Другим же людям, как бы они не назывались и какие сонеты не пели в вашу честь - не доверяйте. Есть старинная поговорка: друг познается в войне, беде и горах. Проверив его в одном из перечисленном, и убедившись в его искренности, есть надежда и шанс, что он вас не обманет и не предаст.
        Аура графини ничего мне не сказала, а вот ее слова заставили призадуматься. Она ничего не сказала в свое оправдание, не обрадовалась моим словам.
        - В шкатулке у вас хранились драгоценности на большую сумму, об этом многие знали? - задал вопрос.
        - Где стояла шкатулка, знало не так много народа, - чуть подумав, ответила она. - А про драгоценности - мне делали предложения их выкупить и называли именно такую сумму. Поэтому я ее и указала.
        - Хм, значит, желающие их заполучить были? И кто эти люди?
        - Не стану отвечать, - печально улыбнулась она. - Поймите правильно, для меня это память. А те люди - мои знакомые, которых вы обязательно станете подозревать и трепать им нервы. Поверьте, в таком возрасте, нервы стоят дороже золота.
        Тут могу с ней поспорить, видел, как у стариков трясутся руки от желания, и каковы их эмоции, когда получают вожделенное.
        - А нет ли какой-либо вещички, что являлась парой из украденных ценностей? - задал тот вопрос, ради которого и пришел.
        Графиня нахмурилась, и ее взгляд метнулся на перстень на своем пальце. Это заняло всего миг, и она обрела спокойствие, но немного поразмышляла.
        - Увы, таковых не осталось, - чуть дрогнувшим голосом, ответила она.
        - Да? А ваш перстень разве не состоял в родстве с серьгами и диадемой, которые указаны в перечне пропавших вещей? - задавая этот вопрос, уже знаю ответ и теперь могу наблюдать ее смущение.
        - Этот перстень, не отдам ни за какие посулы. Не спрашивайте почему, но он уйдет со мной в могилу.
        Вышел от графине весь мокрый и почти через час. Господи, как же я ее убеждал, какие доводы приводил! Уперлась как… нехорошо так думать о старушке. Но перстень у меня во внутреннем кармане! Убедил ее все-таки! Правда, пришлось дать письменное обещание, что с ее ненаглядным перстеньком ничего не случится и не добавится ни одной царапинки. Заверить данный документ собственной бляхой и только после этого, с явной неохотой, она его мне отдала.
        Что ж, теперь осталось дело за алхимиками. Адрес лавки у меня есть и хоть она и не в двух шагах от дома графини, но решил прогуляться, чтобы немного остыть от словесных баталий и голову проветрить.
        - Что молодому человеку угодно? - спросила меня знойная брюнетка с зелеными глазами, под стать своему платью и изумрудным кулоном со сливу размером. Перстни на пальцах являются гарнитуром к серьгам и украшению на груди.
        - И все получу, что мне угодно? - ласково ей, улыбаясь, спросил я.
        - А вот этот вопрос можно задать моему мужу, он сейчас в отъезде, но скоро прибудет.
        - Ой, а муж у нас страшный тиран и деспот, - покивал головой я. - Как же я вам сочувствую, так хочется приласкать и пожалеть.
        - И не страшно? - она облокотилась локтями на прилавок, подперев голову кистями рук.
        Я последовал ее примеру, и наши лица разделяет всего десяток сантиметров.
        - С вами мне нечего бояться, когда смотрю на такую красотку, то мысли уходят, а остается одно желание, - шепнул я ей.
        - Ох, я бы со всем удовольствием, но… - она оценивающе на меня посмотрела, а потом улыбнулась уголками губ, - вы же не за этим пришли.
        - Почему вы так жестоки? Может я заметил вас уже давно и только сегодня решился переступить себя и подойти! - выпрямился и схватился за сердце. - Жестокая, вы разбиваете мне сердце. Оно пойдет трещинами и осыплется к вашим ногам. Дайте мне скорее лист бумаги, я запишу, кто повинен в моей погибели.
        - Ладно, хорош поясничать! Лучше скажи: какими судьбами тебя сюда занесло, - рассмеялась алхимичка.
        - Ой, Ринайла, - тяжело вздохнул, - это длинная история.
        - Так я никуда не спешу! - рассмеялась она.
        - А у меня со временем последнее дни сплошное недопонимание. Будят ни свет, ни заря, а ложусь поздно, все в бегах и на ногах. Никто и не пожалеет!
        - Валиан, - она строго на меня посмотрела, - перестань, никогда не поверю, что ты не найдешь себе утешительницу!
        - Эх, злая ты, уйду я!
        - Иди-иди, все равно ничего не обломится, - сдерживая смех, сказала она и показала на дверь.
        Это наша давняя игра и пикировка нам не смогла надоесть с момента знакомства. На каком же я курсе учился? На втором или на третьем? Не так важно! Ринайла училась на год старше, а я к ней подкатил, не сумев пропустить такую красавицу. Увы, но она одна из малочисленных девиц, которые смогли устоять перед моим обаянием. Мы с ней здорово сдружились и даже делились планами. Она мне здорово помогла с алхимией, правда, стоили ее услуги не дешево, но она уже тогда продавала свои зелья и многие пророчили ей блестящую карьеру. А встретив ее в Карске, далеко не в элитном заведении, сильно удивился. В последний год ее обучения виделись не часто, а после выпуска она растворилась в воздухе. Никто не знал, куда же она подевалась и почему отсутствует в списке выпускников, которые обязаны отработать на благо королевства.
        - Ладно, я по делу, - вернулся к стойке, отбросив шутливый тон.
        - Что за дело?
        Молча, выложил перед ней бляху сыскаря, а потом хлопнул себя по лбу и постарался быстрее объяснить побледневшей девушке:
        - Мне нужна консультация и помощь. Тебя встретить тут не ожидал совершенно!
        - Ты сыскарь?! - удивленно воскликнула она и даже головой потрясла.
        - Да, - развел руками, - дед подсуропил, назначили меня главой сыска в это дивное место без преступлений. - На последних двух словах скривил лицо как от съеденного целого лимона без сахара.
        - Слушай, может найдешь время и поговорим? Кофейку выпьем, - предложила она, а потом поспешила добавить, видя, как я приподнимаю брови в немом вопросе: - В кофейне, а не постели! Тут, не так далеко недавно открылась, пытаются перенять столичную моду. Никаких алкогольных напитков!
        - Прогорят! - махнул рукой.
        - Не факт, - усмехнулась девушка. - Место пользуется популярностью, парни приводят на свидания подруг, пожилые люди уже и вовсе завсегдатаи.
        - Слушай, давай в другой раз, - с сожалением произнес, но потом подумал и улыбнулся: - Да черт с ним! Пошли!
        В кофейне мне неожиданно понравилось. Атмосфера совершенно другая нежили в трактире. Тут действительно сидят парочки, семьи с детьми, и хоть некоторые мужики хмуро рассматривают в своих чашках напитки, но их вторые половинки выглядят счастливыми. Да, права Ринайла, не прогорит это заведение, если конкуренты не возникнут на горизонте с лучшим предложением. Мы поделились новостями, оказалось, что в Карсе ей завещала тетушка свою лавку по продаже женского белья. Уж какими путями моя подруга отвертелась от обязательной отработке спрашивать не стал, у каждого свои секреты. Но думается мне, что там не совсем все с законом чисто, ее резко побледневшее лицо об этом сказало, когда бляху мою увидела.
        - Вал, так зачем тебе алхимическая лавка потребовалась? - спросила она меня, а потом подколола: - Неужто что-то по мужской части?
        - По мужской части меня можешь спасти только ты, - состроил печальную рожу. - Увы, но только ты и никто другой не сможет меня вылечить, причем контакт необходим максимально близкий.
        - Ладно, проехали, - скрестила она руки на груди. - Говори что требуется.
        Действительно, пора переходить к делу.
        - Рина, скажи, есть ли возможность наложить на защищенную вещь ауру еще одного владельца, а потом стереть ее?
        - Не поняла, о чем ты? - нахмурилась девушка.
        - Смотри: есть магический замок, который открывается ключом с аурой владельца. Создать слепок нового можно, а вот удалить его оттуда так, чтобы никто ничего не заметил?
        Девушка задумалась, водя пальцем по столу. Ее глаза смотрят как бы сквозь меня, она погрузилась в размышления и сейчас решает эту задачку.
        - Знаешь, - тряхнула она волосами, возвращаясь к нашему разговору, - а это интересно, думаю, что вряд ли возможно, но надо поэкспериментировать. Ты же в курсе, что при наложении слепка ауры меняется и магический фон? Вижу, что нет, - вздохнула она. - Говорила тебе балбесу - учись! А ты: мне это без надобности, а если понадобиться, то всегда узнать могу! - припомнила она мои когда-то сказанные слова. - Скажу проще: чтобы полностью стереть прописанный слепок придется перенастраивать замок. Вариант исключить ауру неугодного проще, ее просто в ключе блокируют и все.
        - А наложить слепок на слепок, возможно?
        - Зачем так извращаться? - удивилась Рина.
        - Ну, допустим, кто-то не желает, чтобы узнали о том, что его аура в ключ заносилась. Перенастроить замок сложно, а поместить сверху чужую ауру?
        - Слепок аур можно совместить и наложить, тогда первую видно не будет. Работа по сути легкая, но тонкая, правда, никогда не слышала, чтобы в магические ключи, их таким образом, накладывали. Может там есть какие-то проблемы - не уверена, но теоретически это возможно, да!
        - А узнать можно?
        - Вал, ты же понимаешь, я этим никогда не занималась. Попытаться могу, но за результат не ручаюсь.
        - Дорого? - сделал плаксивое лицо.
        - Ты же никогда не интересовался, сколько что стоит! - удивилась она. - Сначала брал, а потом платил.
        - Увы, все течет и изменяется, - вздохнул я. - Так сколько?
        - По старой дружбе, - она задумалась, - так как составляющие стоят не дешево, а мне и самой интересно, что получится, то за работу не возьму. Порядка пяти золотых должно хватить, более точно скажу, когда все рассчитаю.
        Н-да, не дешево, но если учесть, что за подобного рода консультации принято платить, а тут все узнал бесплатно, да еще и в помощи отказа не получил, то совсем дешево.
        - Ключ и золото занесу или пришлю кого-нибудь. Да, еще, если там слепки друг на друга наложены, попытайся их снять.
        - Усложняешь задачу? - хмыкнула она. - Сам понимаешь, гарантировать ничего не могу.
        Я чуть мотнул головой, мол все отлично осознаю.
        - Долго делать? - спросил, а потом и задал очередной вопрос: - Можешь составить зелье, которое найдет утерянные драгоценности, если есть от них пара?
        - На первый вопрос: день-два. Наверное управлюсь. На второй вопрос, - она опять задумалась, а потом сказала: - Если драгоценная пара являлась одним камнем или добыта из одной партии, то возможно. Только учти, зелье покажет все их пары. Такими составами мало кто заинтересован, так как найти тот же бриллиантик невозможно. Я одной знакомой в свое время сделала зелье, так карта вся в точку превратилась. У многих подобные камушки имелись.
        - А если камень редкий и старинный? - уточнил я.
        - Это легче, если пропаже ауру не переделали. При похищении дорогих камней, чтобы их перепродать, дельцы ауры ломают или подменяют, тогда владельцу трудно доказать, что драгоценность его. Сам понимаешь, что многие делают слепки аур камней, а если их закладывают, то в обязательном порядке.
        Черт! Не все так просто, как рассчитывал. Но этого можно ожидать, одни придумывают, как украсть, другие как найти и защитить свое имущество. И так по кругу постоянно.
        - Сделаешь? - спросил я.
        - Это-то? Легко! Пять золотых и, - она запнулась и рассмеялась, - Прикинь, хотела сказать, день работы! Вот до чего доводит работа с клиентами! Пойдем, если камень при тебе, то за пять минут свое зелье получишь! Потом положишь камень на карту и выльешь на него зелье, должны появиться мерцающие точки, в этих местах камушки и находятся.
        - Рина, что мне даст такая информация? Узнаю я, что драгоценность на этой улице и? Что каждый дом обыскивать? Да его так спрячут, что никогда не найти! - возмутился я.
        - Вот недослушал, а выводы сделал! - она покачала головой. - Вал, тебе понадобится еще пустой лист бумаги. Приблизился к драгоценности вплотную и повторил операцию, но уже не с картой, а листком! Масштаб изменится, как и составляющее заклинание, теперь чем ближе ты подходишь, тем сильнее светиться оно станет.
        - Да? Это другое дело! И на каком расстоянии от меня перестанет работать этот лист бумаги?
        - Метр! Один метр, это моя гарантия. Кстати, у каждого алхимика расстояние всегда уточняй, тут ты правильно возмутился, есть такие, которые гарантирую сто метровый радиус поиска. Но слышала, что добиваются десяти сантиметрового расстояния до объекта поиска. Увы, такими результатами не могу похвастаться. И еще одно, мое зелье сработает в радиусе двадцати километров, если рассчитываешь на больший круг, то тут я тебе не помощник.
        Мы вернулись в лавку девушки, где она действительно за несколько минут приготовила нужное мне зелье для поиска драгоценностей графини. Я ожидал, что Рина начнет что-то отмерять и варить, но все оказалось проще. Она смешала какие-то готовые зелья, поколдовала над получившимся и перстнем, после чего отдала мне склянку. Теперь осталось раздобыть карту и начать поиск. Распрощавшись с Ринайлой, отправился в контору, там и начнем поиск, когда соберутся все. Надеюсь, за карту мне не придется раскошеливаться, и мы ее найдем в конторе, а то золото тает. Кстати, должны же иметься какие-то средства на оперативные расходы. Или это не предусмотрено? Тогда никаких преступлений не раскрыть. За информацию приходится платить, не торопится никто просто так ей делиться. Ну, это не так дорого, можно стерпеть, а вот привлечение специалистов стоит совершенно других средств. Нет, при желании их можно заставить, сославшись на нужды сыска, и пусть попробуют не помочь. Но как мне в глаза смотреть той же Рине, если я ее лишу какого-нибудь зелья и соответственно законного заработка? Этак мы ничем от воров не станем
отличаться.
        Дойти до конторы не успел, как поступил вызов от эксперта, бляха завибрировала и, прикоснувшись к ней, перед взором появилась лупа. Активировал связь:
        - Да, Квазимодо.
        - Валиан, у меня для тебя прекрасные новости! Под ногтями убитой обнаружил частицы кожи, могу дать заключение, что девушка оцарапала своего убийцу за мгновение до смерти! - радостно сообщил он. - Она сейчас лежит на моем столе и образцы уже взял!
        Н-да, новость конечно хорошая, но так этому радоваться я бы не стал. Перед глазами возник неясный силуэт девушки и лысина эксперта со скальпелем над ней. Проглотив горькую слюну, ответил:
        - Сделай все как положено, чтобы ни у одного судьи и адвоката не возникло повода оспорить заключение.
        - Обижаешь! Магические слепки снимаю постоянно и фиксирую все действия! А по частичкам кожи мы сможем найти убийцу!
        - Давай, делай, скоро буду, - ответил я, выискивая глазами трактир или лавку с какими-нибудь напитками. В горле какой-то комок и сухость. Может для эксперта это его работа, но вряд ли к такому привыкну.
        В своем кабинете опорожнил полграфина с водой, по дороге так ничего и не нашлось. Марэи и Бека еще нет, как и не поступают от них вызовы, а к Квазимодо идти у самого желания не возникает. Прикинул так и этак и пошел на компромисс: вызвал Квазимодо по связи и сказал, что если он закончил, то пусть подходит с документами. Сам же пока спрятал в сейф перстень графини и полученное от Ринайлы зелье.
        - Вот, тут все! - ворвался ко мне довольный эксперт и положил на стол с десяток листов.
        И когда он все успел написать? Черт, ну и почерк!
        - Слушай, а в суде эти доказательства примут? - засомневался я, рассматривая слепки аур и непонятные пояснения Квазимодо. - Тут же без полбутылки не прочесть ничего!
        - Нормальный у меня почерк! Никто не жалуется! - обиделся тот, а потом добавил: - Ты еще не читал, как Бек пишет, а если возьмешь заключение судьи, то, - он махнул рукой, - после него обязательно дописывает стража, какое наказание присудили.
        - Так, - отложил заключение эксперта, - я тебе доверяю, расскажи своими словами.
        - Убитой около восемнадцати лет, изнасилования не выявлено, на теле несколько незначительных царапин и под левой грудью запекшийся след от удара стилетом. По характеру, глубине и размеру раны, он повторяет тот удар, которым убита девушка у моря. Наносился удар с той же силой и размахом, - Квазимодо потер лысину и задумчиво добавил: - В заключение не внес, но убийца один и тот же, это совершенно точно. Удар профессиональный, повторить такой можно, но чтобы и глубина и сила, - он покачал головой, - вероятность под сто процентов, но такие выводы не мне давать.
        - Что с уликами? - спросил его. - Да и вообще, труп-то тебе отдали как? Не пытались сопротивляться?
        - Ты знаешь - нет, отдали молча и беспрекословно и даже помогли транспортировать до нашей конторы. Я даже удивился.
        - Странно, - протянул я и задумчиво постучал по столу. Что-то изменилось, такого никак не ожидал. Эх, понять бы мотивы стражи.
        - А улики - как уже говорил: под ногтями на левой руке обнаружил кожу предполагаемого убийцы, по всей вероятности, она схватилась за его руку со стилетом.
        - Как мы можем сопоставить кожу с убийцей? Слепок же ауры, если не ошибаюсь, по ней не снять, - задумчиво произнес, а из головы не выходит то, что стражи помогли эксперту.
        - При наличии подозреваемого можно доказать, что это его фрагменты тела, если даст разрешение судья. А так ты прав, слепок не снять.
        - Подождем Марэю и Бека, может у них что-нибудь продвинулось, - сказал, и призадумался.
        Что-то необходимо предпринять, но у меня нет толком никаких возможностей. Тяжело вздохнул и принялся составлять отчет-прошение в столичный сыск. С Квазимодо время от времени советуюсь, очень сложно описать нужды конторы и мое нежелание обращаться к мэру. Но как объяснить то, что вдруг в городе при моем появлении выявлены такие проблемы? С горем пополам составил документ и приложил бляху, печать на загляденье вышла. Так, а что ж за приказ приходил со смазанной печатью? Хм, похоже, кто-то там, в столице не хотел, чтобы его смогли отыскать. Ладно, как же теперь документ отправить. В этом мне помогла Марэя которая появилась с Беком как раз в тот момент, когда я открыл магпочту и задумчиво рассматривал пустые внутренности. Узнав о моих сомнениях, махнула рукой и сказала:
        - Не переживай, твоя бумага сама найдет начальство, просто отправляй и все!
        Так и поступил, мой отчет-прошение отправился к неизвестному получателю и, осталось надеяться, что ее рассмотрят положительно. Разобравшись с этим делом, выслушал отчет Марэи и Бека от опроса людей вокруг храма. Тот свидетель, который вызвал городскую стражу ничего рассказать не смог, слышал крики и все. А вот помощник священнослужителя неожиданно поделился информацией. В ту ночь он видел многое, хотя и не слишком отчетливо, так как находился на колокольне, где начищал колокол. Он увидел, как подходила девушка, за ней шли двое грузных мужчин, потом подъехала пролетка, из которой выбрался мужчина. Практически сразу раздался женский крик, а потом сверкнула молния и послышался шум драки. Через какое-то время явилась городская стража. Марэя рассказала все это с огромным удовольствием. Что ж, в ее глазах я полностью оправдан, а в купе с заключением Квазимодо, когда демонстративно показал ей свои руки, то заставил ее покраснеть. Ох, как же мило засмущалась моя помощница, так бы взял и зацеловал!
        - Да, грузные мужчины - описание подходит к каждому третьему, - покачал головой.
        - Зато мы имеем показания, которые говорят о том, что их было двое, а подъехавший в пролетке, не мог убить! - вскинула она голову и тряхнула своими белоснежными волосами. - И, да, прости, что какое-то время сомневалась в тебе.
        Нет чтобы извиниться наедине, человек я не злопамятный, простил бы естественно, после уговоров. Но, она решила при всех, а тут никаких преференций получить не удастся.
        - Ой, да брось ты, я не в обиде, - улыбнулся ей, а потом встал и достал из сейфа ключ. - Вот, отнеси в алхимическую лавку, - взял лист и написал адрес, потом порылся в карманах и рядом с ключом и бумагой положил золото, - отдашь все Ринайле, она обещала разобраться. Лучше дождись результата и… - бросил взгляд на часы, время к вечеру, - свяжись со мной.
        Ничего, ей полезно пообщаться с Риной, та наверняка сообразит, почему к ней пришла моя помощница. Слово за слово и вытащит из Марэи все, уж я это по себе знаю. Хотя, понять этих женщин иногда невозможно. Вот и эта сейчас, хмыкнула, молча, взяла все со стола и гордо вышла.
        - Квазимодо, есть карта города, желательно подробная? - спросил эксперта.
        - Есть, - кивнул тот.
        - Тащи! - потер руки и выложил на стол перстень и склянку с зельем.
        - Перстень графини, - удивился эксперт. - Откуда?
        - Украл! - хмыкнул я, но потом пояснил: - Уговорил, отдала под честное слово на время! Взамен оставил расписку с подписью и печатью!
        Квазимодо покачал головой и пошел за картой. Бек нахмурился и подошел, рассматривая склянку с зельем на свет.
        - Что за зелье? - поинтересовался оперативник.
        - Увидишь, - ответил ему и прошелся по кабинету. Меня охватил азарт и надежда, что моя задумка выгорит.
        Эксперт принес карту, мы ее расстелили на столе и положили перстень в центр. Потом я открыл склянку и полил зелье на драгоценный камень в перстне. Он засверкал и по нему побежали искорки, вот три искорки сорвались с перстня и упали на карту.
        - Это в порту! - мгновенно среагировал Бек и посмотрел на меня.
        - Что ж, не пройтись ли нам за собственностью графини! Мне кажется, что надо поспешить! Все-таки зря преуменьшают и недооценивают алхимию, в определенных случаях ее не заменить!
        - Да-а, алхимия - вещь! - уважительно покивал головой Бек.
        От первого посещения порта у меня сложились не слишком хорошее впечатление, поэтому отправились мы туда после того, как вооружились и прихватили пару артефактов на каждого. Пролетку поймали и тронулись в сторону порта. Перстень от карты убирать нельзя, он должен иметь контакт с бумагой, поэтому держу карту с лежащим в ней перстнем в руках перед собой. Сияющие точки приближаются, скоро многое станет понятно. Надеюсь, что драгоценности графини вернем, а потом и с завещанием разберемся.
        Глава 8. Прищемить хвост
        В порт въехали и остановились, искорки на карте мерцают ярко. Достал припасенный лист бумаги и переместил на него перстень, капля зелья на него и вуаля! Искорки с краю листа.
        - Туда! - указывает рукой Бек, который разительно изменился.
        Теперь он действительно похож на оперативника, а не на деревенского увальня. Весь напряжен будто перед прыжком, глаза прищурены и смотрят на все подозрительно.
        - Я иду первый, ты давай направление, замыкающим Квазимодо, - неожиданно отдает он приказ.
        На мгновение даже опешил, но согласился, что он прав. Ели что, то примет удар на себя, а нашу импровизированную карту необходимо защищать. Реши я, что он собирается охранять меня, то никогда бы не согласился. А так, двигаемся тройкой в цепочку. Сил у нас катастрофически мало и если встретим сопротивление, то кончиться наша вылазка может печально. Народ с удивлением нас разглядывает, попадаются моряки и хохочущие девицы, а вот никаких работ не видно. Не снуют грузчики с телегами и мешками, незаметно вальяжных и грузных таможенников. Так, кого не видно? Я даже остановился, сбившись с шага.
        - Черт! - буркнул эксперт, оказываясь со мной рядом. - Валиан! Чуть в тебя не врезался! Ты чего?
        А вот Бек настороженно замер и покрутил головой по сторонам, и только после этого, видя, что опасности нет, повернулся к нам.
        - Извини, - бросил Квазимодо, а Беку показал рукой, чтобы подождал.
        Мысль, мелькнувшая в голове, не дает покоя, что если это происки таможни? По описанию такие типажи подходят, особенно под тех с чьими кулаками познакомилась моя голова. Но у этих были артефакты пробивающие защиту. Хм, припомнил скоротечную ночную схватку. Сложно сказать, от молнии ушел, а вот что у них еще имелось - неизвестно. Потом стычка в трактире порта, там все ясно и понятно, встреча с главой таможни и его намеки, которые до конкретики он не довел. Визит к главе стражи, который спокойно отдает дело. Квазимодо помогают стражи транспортировать тело убитой, а у той находятся улики против убийцы. Как по маслу! Подстава со стороны главы стражи города? Вряд ли. А вот если он решил сдать коллегу, который наследил - вполне. А как же то, что они втроем - мэр, главы таможни и стражи, гуляли в трактире у Галва, где там же сперла или нашла черную дурь первая убитая? Но мне неизвестны их… Так, стоп! Домыслы тут как бы неуместны, а фактов нет, зато есть карта с мерцающими огоньками. Так что потом обдумаю, а сейчас - вперед! Кивнул оперативнику, и мы продолжили путь. А вот уже и рейд, к которому
пришвартованы корабли. Никаких строений не видно, а значит, драгоценности находятся на каком-то из судов. Это не слишком хорошая новость. Если команда судна замешана, то слишком большой численный перевес не на нашей стороне. Если правильно сделал выводы, то городская стража сейчас нам готова помочь.
        - Бек, подожди, - тихо шепнул я и оперативник замер.
        - Валиан, ты чего встал, у нас может времени почти не осталось! - горячо зашептал Квазимодо. - Если поймут, что мы по их души, то обрубят концы и отвалят в море. Там нам их не достать!
        - На судне, сколько моряков? - спросил его, а сам нащупал свою бляху. - Если команда попрет против нас, мы справимся с командой? Боюсь, обрубят не только концы у троса, но и нас укоротят!
        - И что теперь?! Бросить все?! - прошипел тот.
        - Подожди минутку, - вытянул руку с листом, где точки уже совсем рядом, задумался.
        Эксперт недовольно покачал головой и поджал губы, но смолчал. А я вызвал Марэю.
        - Да Валиан, - отозвалась моя белокурая мечта.
        - Ищи стражников, нам нужна помощь, человек десять минимум.
        - Вы где, что случилось?!! - прокричала она.
        - В порту, драгоценности на одном из кораблей.
        - Но стража… - голос Марэи растерян.
        - В данном деле они окажутся рады нам помочь, поверь мне, - усмехнулся я, а потом поторопил: - Ты поспеши, а то мало ли что.
        На этом связь разорвал, и мы отправились дальше. Искомое судно оказалось последним в ряду кораблей. С палубы доносятся радостные крики, девичий смех, звон посуды, звяканье бокалов - веселье в самом разгаре.
        - Пошли, - кивнул Беку на опущенные сходни.
        Поднялись на борт судна, на нас никто не обращает никакого внимания. Моряки заняты развлечениями: выпивкой и девками. Кто-то валяется на палубе, кто-то свесился за борт и изрыгает из себя излишки алкоголя, а некоторые, никого не стесняясь, имеют девок тут же. Н-да, атмосфера разврата и пьянства. Неужели так и на других кораблях? Впрочем, все же есть и те, кто несет вахту или находится в охранении.
        - Кто такие? - раздался крик с мачты судна.
        Мы сделали вид, что к нам вопрос не имеет никакого отношения. Мерцающие искорки на бумаге уже совсем рядом. Драгоценности находятся наверняка в какой-то из кают или под ними. Увы, понять на каком уровне они от нас невозможно, на листе не предусмотрен перепад высот. Хм, а как же тогда их отыскать, если они в каком-нибудь высотном доме? Впрочем, не до этого сейчас, с мачты раздался оглушительный свист. Но мы уже почти у цели. Узкий коридор, кают не много, их двери находятся друг напротив друга. Бек, ударом ноги выбивает замок у нужной двери. Оперативник не счел нужным проявить деликатность и постучать.
        - Городской сыск! Не двигаться! - выкрикивает Бек.
        Перед нашим взором дергающаяся спина какого-то мужика, а под ним, от нашего вторжения, завизжала девица. Неожиданно, на Бека бросается еще одна обнаженная девка. Она стояла рядом со столиком. В нашу сторону летит графин. Успеваем пригнуться, и он разбивается о косяк двери. Осколки и какая-то жидкость летит во все стороны. Брызги попадают на мое лицо, и я непроизвольно слизываю капли - не вино, но вкус какой-то странный. Во рту все немеет. Девушка не успокаивается и даже не думает стесняться. Хватает саблю и откидывает в нашу сторону ножны. Ее полная грудь раскачивается в такт движению, она словно фурия, размахивает короткой саблей и нападает на Бека. Тот пригибается, пропуская удар над головой, а потом не церемонится и резким ударом кулака в грудь девки отправляет ту в полет. Та падает на столик и, ломая его своей пятой точкой, затихает. Мужику же все нипочем, он трудится и весь в поту, вот дико зарычал, затрясся, на мгновение распластался на продолжающей визжать девице и скатился вниз. Лохматый, тело обрюзгшее, на груди татуировка, в бороде застряли крошки, глаза мутные.
        - Кто пустил? - пророкотал он басом. - Пшли вон! - обернулся к девке: - Заткнись!
        В его ауре происходит всплеск ярости, явно собрался применить какое-то заклинание, но кулак Бека быстрее. Удар! Треск и полетели кровавые ошметки во все стороны. Голова мужика запрокидывается, а сам он падает на пол. Из раздробленного носа ручьем течет кровь.
        - Хотел каким-то заклинанием приложить, - спокойно объяснил оперативник, свои действия.
        Времени, когда вломились в каюту, прошло от силы секунд двадцать. Все произошло настолько стремительно, что мы с Квазимодо, сделали всего несколько шагов внутрь. Бек же действовал стремительно и непринужденно, он в своей стихии.
        - Ты его на тот свет не отправил? - поинтересовался я, хотя и вижу, что бородатый жив, так как аура его не угасла.
        - Сопротивление сыску, - пожимает тот плечами.
        Действительно, он же представился, когда вышибал замок.
        На кровати девица шарит руками и натягивает на себя одеяло. Ее глаза расширены, но визжать остерегается. В коридоре затопали несколько пар ног, Бек метнулся и выскочил в коридор. Раздался шум ударов и его слова:
        - Всем стоять! Мы из сыска, зададим пару вопросов и уйдем!
        С кем он хочет поговорить - не сказал, но пока нас оставили в покое, хотя разнузданные песни уже не доносятся с палубы, да и визги и хохот девиц смолкли.
        - Посмотри, что в других каютах, - отдаю приказ Беку, а потом и сам выхожу в коридор.
        Трое моряков валяются на полу, на стенах кровь, лица их разбиты, но все живы.
        - Дверь в коридор, - кивнул оперативнику.
        Тот понимает с полуслова. Мягкими движениями подкрадывается к выходу из коридора и, метнувшись вперед, резко захлопывает дверь. А вот то, что в нее пару раз глухо ударило - расстроило. Такой звук похож от болтов из арбалета. Хорошо хоть дверь массивная и имеет огромный засов, сломать который не так и просто. Мы в ловушке? Возможно, но сейчас не это главное. Бек распахивает дверь в ближайшую каюту - никого, следующая - пусто, третья - кто-то храпит на кровати, а три бутылки валяются на полу. Оперативник смотрит на меня.
        - Вяжи его, - чуть помедлив, отдаю приказ.
        Треск простыни и спящий не может шевельнуть ни рукой, ни ногой, сон с него слетел и заплетающимся языком он начинает грозить нам всевозможными карами. Слушать его нет ни времени, ни желания. Необходимо поспешить, Квазимодо один в каюте с бородатым и двумя девицами, контролирует ситуацию. Еще каюта, заперта изнутри, внутри аура человека, который сосредоточен и ждет. Бек все видит и показывает пальцами - отойти подальше. Отрицательно мотаю головой, оперативник хмурится, подходит к двери, вышибает ее ударом ноги (отлажен у него этот прием), а сам отскакивает в сторону. Арбалетный болт застревает в стене, следом бьет молния, а Бек в кувырке влетает в каюту. Удар - треск, я спешу на помощь и застаю окончание схватки. Оперативник мощным размахом ноги с разворота в прыжке впечатывает каблук сапога в грудь моряка, который явно занимает один из высоких постов на этом судне. Страшный треск ломающихся ребер его противника больно бьет по ушам. Моряк впечатывается в стену над своей кроватью и сползает вниз, глаза его пусты, аура потухла, а из уголка рта медленно сочится кровь.
        - Слишком опасен оказался, - констатирует Бек, смотрит на свою бляху и докладывает: - Зачистка кают завершена, кроме четверых мужчин и двух девиц больше никого, - помолчал, нахмурился и уточнил: - Из четверых мужчин один наш, Квазимодо.
        - Угу, уже никого, - согласно киваю. - Тех, которые в коридоре свяжи и определи в одну из кают, девиц туда же, а с бородатым нужно пообщаться.
        Квазимодо, к этому времени, заставил кутающуюся в одеяло девку, связать свою напарницу и стянуть ремнями руки и ноги бородатому.
        - Валиан, у нас не больше двадцати минут, - обратился ко мне Бек. - Команда сейчас очухается и пойдет нас отсюда выкуривать.
        Оперативнику ничего не ответил, понимаю - он прав на все сто, хотя, не факт, что в запасе у нас столько времени. Команда очухалась на удивление быстро, если же у них найдется лидер, то времени и того меньше.
        - Ты кто? - подошел к бородатому, который дышит ртом, сплевывает время от времени на пол и тихо матерится.
        - Капитан, - плюнул он мне под ноги.
        Бек отволок связанную девку, а вторая пошла за ним сами. Надеюсь, он ее свяжет. Сам же я достал из кармана помятый лист бумаги и перстень графини. Хм, а ее драгоценности точно тут! Искомое отыскалось под кроватью, но там оказалось не только то, что мы искали. Приличная по размерам кожаная сумка, в которой: россыпь золотых монет (не одна тысяча на вид), куча украшений, среди которых есть и комплекты перстня.
        - И что это такое? - задал вопрос капитану.
        - На старость копил, - хмыкнул тот. - Хоть руки развяжите, неудобно же.
        - Ничего, посидишь и так, - усмехнулся Квазимодо, который делает магические слепки с сумки и капитана. - Валиан, его аура отметилась на драгоценностях! Не так давно он в эту сумку заглядывал! - Эксперт довольно потер руки.
        Действительно хорошая новость, теперь ему уже не сказать, что сумку сыскари подкинули, а он не при делах.
        - Марэя, ты где там? - задал вопрос девушке через бляху.
        - Не так далеко, у входа в порт, но тут пока проблемка возникла. Нас не допускают на территорию. Силы примерно равны, но к нам скоро прибудет подкрепление, - ответила она.
        - Кто не пускает? Таможня?
        - Да, охрана порта подчиняется им! Говорят - приказ никого не пускать и не выпускать. На территории захвачен корабль и они боятся, что разбойники уйдут, - пояснила девушка.
        - Постарайтесь до драки дело не довести, - попросил я.
        - Это понимаем, - ответила она, а потом добавила: - Вы там полчасика продержитесь.
        В порту много кораблей и если начнется драчка между стражниками и таможенниками, то молнии и огненные шары полетят во все стороны. А потом сделают виновными сыск, навесив на нас материальный ущерб. С другой стороны, кое-кому может оказаться, что терять нечего и глава таможни может пойти на отчаянный шаг.
        - Так, - потер висок и взглянул на бородатого, - звание, имя и откуда у тебя эта сумка.
        - Капитан корабля, Бреус Загирук, сумку купил… - он хмыкнул, - года два назад, а где - не помню.
        - В сумке у тебя что? - прищурился я.
        - Валиан! На палубе оживление! Моряки что-то задумали! - обратился ко мне Бек, и пояснил: - Ауры мечутся по палубе - суетятся!
        - Прессануть этого, - кивнул на капитана Квазимодо, - что ты с ним возишься!
        - Капитан Бреус, вы арестованы по подозрению в краже драгоценностей графини Аурисии Сергеевой, сумка, найденная у вас конфискуется со всем содержимым, до полного разбирательства.
        Не знаю почему, но пальцы сами сжали в кармане бляху. Вокруг капитана возникло марево с красными всполохами, оно его окутало, путы с рук спали и остались стянуты прозрачной красной лентой.
        - Что за чертовщина? - удивился я.
        - Обвинение утвердила бляха сыскаря, - присвистнул Квазимодо, а потом хлопнул меня по плечу: - Ты можешь арестовывать преступников с помощью магии бляхи! Поздравляю, очень полезное свойство.
        - И что это нам дает? - озадачился я.
        - А не сможет он сбежать! Пока не окажется в тюрьме сыска, а если попытается сделать ноги или его отобьют, то лента начнет стягиваться, пока не отрежет руки или не он сам не сдастся сыскарям, которые отведут его к тебе, - разъяснил эксперт, а потом добавил: - Такие свойства блях давно уже ни кого из сыскарей не проявлялись.
        Ну, не знаю, на первый взгляд не слишком полезно. Ремни, которые осыпались с рук капитана, выглядели не менее, а то и более внушительно.
        - Слушай, я же так могу арестовать всю команду! - пришла мне на ум идея.
        - И какое обвинение ты им выдвинешь? Да и боюсь не хватит запаса магии на столько человек, - покачал головой эксперт.
        - Сколько людей на судне? - задал вопрос капитану.
        - Да не уйти вам отсюда, - хрипло рассмеялся тот. - Мои люди вас на куски порвут.
        - Сколько их? - подошел Бек и, не раздумывая, пнул капитана ногой под ребра.
        Я только головой покачал, так как не являюсь сторонником таких методов. Оперативник, заметив мое неодобрение, развел руки в стороны, а вот капитан ответил на вопрос:
        - Тридцать пять человек.
        В этот момент судно начало движение.
        - Что это?! - воскликнул я.
        - Отчалили, - усмехнулся капитан. - Мои люди посчитали, что в море у нас больше шансов.
        Бляха завибрировала в кармане - Марэя вызывает.
        - Вал, ваш корабль отплывает! Мы в ста метрах и, боюсь, не успеваем!
        - Квазимодо! Закрой дверь и никого не пускай! Бек, идем на палубу и постараемся помешать отплытию! - приказал я и, не слушая их доводов, рванул из комнаты.
        В руке сабля, когда успел ее схватить непонятно. Перед дверью навесил на себя щит и взял бляху в руку. Глубоко выдохнул и… меня оттолкнул в сторону Бек со словами:
        - В бою я впереди всегда!
        Ничего не успел сказать, а он уже выносит дверь наружу и вылетает на палубу. Ничего не остается, как последовать за ним. Паруса трепещут и хлопают, но пока не поймали ветер, Бек уже с кем-то схватился в рукопашной. Он вырвал из рук нападавшего короткий меч и ранил одного из моряков. От моего щита отскочило три болта, а вот от молнии магическая защита лопнула. Спешу на помощь оперативнику, который пропустил удар веслом по корпусу, но каким-то чудом устоял на ногах. Пускаю молнию в сторону рулевого, тот увернулся, а вот штурвал разлетелся в щепки. Отлично! Судно потеряло управление и вильнуло в сторону. А на нас наседают. Спина к спине, отмахиваемся, успеваю поставить щит, за миг перед тем, как кто-то пустил в нас шар огня. От щита он отскочил на наших противников. У одного опалил волосы, а вот второго охватил огнем. Дым и нечеловеческий вопль горящего моряка, который огненным факелом несется к борту корабля и, не раздумывая, прыгает вниз. Увы, ему не повезло и вместо всплеска воды раздается удар о доски пирса. Судно, когда крутнулось, встало у причала, и на палубу с криками прыгают городские
стражи! Отбились!
        Команда повязана и сидит на палубе, мы же решили провести тщательный досмотр корабля вместе с городскими стражниками. В трюме нас ожидал еще один сюрприз: упакованные детали от какого-то оборудования.
        - Валиан, это же подпадает под подрыв королевства! - воскликнула девушка.
        - Да, это уже намного серьезнее, - согласился с ней.
        Вывоз из королевства изделий изготавливаемых с помощью алхимии и магии находится под строгим контролем и с кучей разрешительных документов. Никаких документов на груз не оказалось, но это стоило ожидать. Осталось дело за малым, узнать: откуда детали, кто продал, почему таможня промолчала. Хм, но это не входит в прерогативу сыска, да и возможностей у нас нет. Отдать расследование городской страже? Как бы не хотелось, а придется. Хотя, почему бы им не отдать всех задержанных, кроме капитана, а расследование проводить самому?
        - Кто старший? - спросил одного из стражников.
        Почему-то никто из их начальства не спешит к нам с визитом. А то, что им доподлинно известно, что произошло в порту, не сомневаюсь. Кстати, таможенников тоже не видно, нет, по пирсу прогуливаются их люди - вижу, но все они рядовые, а вот чинов никаких.
        - Так кроме старшого смены - никого, - ответил стражник.
        - Арестованную команду отконвоируйте в тюрьму, предписание выпишу. На корабле оставить пару стражников и…
        - Извините, но отдавать приказы вы нам не имеете права, - усмехнулся стражник.
        - Вот как? - прищурился я, а потом спросил: - Моряки оказали вам сопротивление? Оказали! А что за неповиновение городской страже полагается? Так что действуйте, а я посмотрю!
        Стражник почесал затылок, неуверенно кивнул и сказал:
        - Если их как за оказание сопротивления арестовать, то я могу.
        - Вот и действуйте! - мрачно махнул рукой.
        Команда судна может оказаться на свободе через пару часов - очень вероятно, как и то, что они уведут корабль из порта.
        - Бек! - позвал оперативника, а когда тот подошел, отдал распоряжение: - Нужны телеги, чтобы перегрузить найденное в трюме, и отвезти в сыск. Составить опись и сложить в комнату улик. Капитана в нашу камеру отведи.
        - Валиан, могу пригнать нашу карету, в ней и перевезем, а то, - он крутанул шеей, - найти в порту, кто согласится сыску помочь - вряд ли получится.
        - Действуй! - согласился я. - Забирай капитана и отправляйся в сыск, а мы тебя подождем здесь и да, Марэя! - позвал девушку, - пойдешь с Беком, определите арестованного в камеру и останешься охранять, Бек тут нужен.
        - Хорошо, - кивнула та.
        Стражники забрали команду, та как-то расслабилась, и страха за будущее у них нет. На что-то или кого-то надеются. А вот капитан мрачен, смотрит из-под лобья, а аура мечется. Бек и Марэя увозят его на извозчике, а мы с Квазимодо начинаем перетаскивать из трюма найденные части. От чего они не представляю, но думается мне, что от какого-то сложного механизма. Сумка с драгоценностями пока осталась в каюте капитана, таскать с собой слишком тяжело, а когда отправлял оперативника и своего белокурого заместителя, банально о ней забыл. Слишком много всего навалилось. Час мы с экспертом работаем грузчиками и перетащили чуть больше половины деталей.
        - Все! - опустился на палубу Квазимодо, - Что хочешь делай, а я больше не могу. Сил не осталось, а таскать еще… Тебе нужно было с арестованным меня отправлять, а не Бека! Наш бугай уже все бы перетащил!
        Спорить с ним не вижу смысла. Присел рядом и смахнул пот со лба, время стремительно приближается к ночи. Не слишком-то хочется оставаться в этом месте с кучей улик, от которых наверняка постараются избавиться. Помехи же в нашем лице их вряд ли остановят. Стражи нет, а мы с Квазимодо, долго отбиваться от таможенников не сможем. А то, что последние в этом деле замазаны у меня уверенность стопроцентная, ну, может девяносто девяти процентная.
        На пирс с ужасным скрипом подъехала карета. Из нее выпрыгнула Марэя и Бек с повязкой на лбу. Подскочил на ноги и закричал:
        - Что случилось?!
        Эксперт тоже поднялся на ноги и хмуро смотрит на приближающихся к нам девушку и оперативника. Последний идет как пьяный, пошатывается, а Марэя держит его под локоть. Они ничего не ответили на мой возглас, пока не поднялись на палубу. Бек сразу плюхнулся на пятую точку, привалился к борту закрыв глаза. Внимательно него посмотрел - сильнейшее истощение и упадок сил.
        - Валиан, - опустила глаза девушка, - мы не справились с заданием.
        - Что с капитаном? - понимая, что в лучшем случае того отбили, спросил я.
        - Мертв, - ответила она, а потом, вздохнув, стала рассказывать: - Мы добрались до конторы без происшествий. Никто нас не пытался задерживать и преследовать. Я вышла первой и пошла ко входу. За мной шел капитан судна, а Бек непосредственно за ним. Неожиданно около них остановилась пролетка, и из нее вылезли трое в масках на лицах. Двое напали на Бека, а один схватил капитана и потянул к пролетке. Капитан стал что-то кричать и упираться, говорил, что не может отходить далеко от сыска. Мне потом уже Бек объяснил про твои открывшиеся возможности и чем у того руки связаны. Похитители этого не ожидали, а когда капитан оттолкнул того, кто тащил его в пролетку и бросился ко мне, то получил стилет в спину. После этого они скрылись, а я немного подлечила Бека, мы взяли карету и отправились к вам.
        - Напали маги, предварительно наложили на пролетку заклинание тишины, а на себя защиту. Мои удары вязли в их защите. Хорошо подготовились, - не открывая глаз, тихо проговорил оперативник.
        Квазимодо сплюнул на палубу и выругался. Честно говоря, я не слишком понял нашего эксперта, то ли он расстроился от того, что теперь надежда использовать грузчиком Бека прошла, то ли от разочарования, что подозреваемого убили.
        - Ладно, потом проведем разбор полетов, - тяжело вздохнув, сказал и кивнул эксперту в сторону трюма: - Пошли, там еще таскать и таскать.
        Сколько получает грузчик за перенос тяжестей? Несколько золотых за день! Да им платить не меньше сотни надо! Руки и ноги потряхивает, сам весь грязи и пропах потом. Но, тем не менее, мы перевезли все в сыск и даже сгрузили в комнату хранения улик. Время уже к полуночи, а дома девчушка наверняка волнуется.
        - Все, давайте по домам, - сказал своим товарищам. - Завтра порешаем, что дальше делать.
        - Вал, - посмотрел на меня эксперт, - завтра выходной.
        Ох ты черт! С этой беготней совсем счет дням потерял.
        - Тогда два дня всем отдыхать, - сказал я, а сам вновь полез в сейф, куда до этого убрал сумку капитана с золотом и драгоценностями.
        - Квазимодо, - обратился к эксперту, - давай отсортируем похищенные драгоценности у графини. Я ее завтра проведаю и верну перстень и то, что принадлежит ей по праву.
        - Давай, - без энтузиазма согласился тот.
        Минут за десять мы справились, после чего я уже хотел его отпустить, но он погладил лысину и сказал:
        - Вал, нужно задокументировать, что ты изъял драгоценности графини. Пересчитать золото в сумке и составить подробную опись находящихся там ценностей.
        - А до понедельника не подождет? - тяжело вздохнул я, понимая, что это не так быстро.
        - Лучше подстраховаться, - ответил он и внимательно посмотрел на меня.
        В его словах есть смысл и чем больше думаю, тем больше соглашаюсь в правоте. Эта сумка с ценностями, если ее не оформить по всем правилам, может доставить мне не мало проблем. Явится какой-нибудь проверяющий и повесит на меня эти вещи, будто мне вручили взятку или я сам их добыл незаконными методами.
        - Давай считать, - печально вздохнул и вывалил содержимое на стол.
        Пять тысяч триста десять монет золотом, два десятка перстней, несколько колье, пара статуэток из золота - на взгляд Квазимодо, общая сумма тянет тысяч на пятнадцать. А если вспомнить комплектующие, которые мы изъяли из трюма, то сумма и вовсе астрономическая получается.
        - Боюсь, мы здорово кому-то хвост прищемили, - погладил в очередной раз лысину эксперт.
        - Надеюсь, что хвост этого хищника окажется нам по зубам, - согласился с ним я.
        - Вал, ты понимаешь, на какие шиши тут все это богатство куплено? - посмотрел он на меня.
        - Это на поверхности, - кивнул я. - Черная дурь стоит дорого.
        Квазимодо согласно кивнул и на этом мы стали собираться. Опечатали сумку с вложенной описью, после чего эксперт ушел, сославшись на то, что не желает знать, где это богатство будет храниться. Он явно резко заторопился, уж и не знаю почему. Но время позднее, может его где-то делопроизводительница нотариуса ждет. Убрал сумку в сейф, сложил драгоценности графини в карман и двинулся на выход. Дверь в кабинет Марэи открыта, а сама она что-то пишет за столом.
        - Ты чего еще не ушла? - прислонился я к косяку двери.
        Честно говоря, сил даже на флирт не осталось. Но, и не воспользоваться возможностью, лишний раз пойти в атаку на эту неприступную крепость, упустить не могу.
        - Отчет составляю, - потянулась она.
        - Брось, - махнул рукой, - потом составишь. Кстати, а о чем?
        - Ну, ты же посылал меня с ключом к своей подруге, - напомнила она.
        Черт! Совсем забыл! Действительно, Ринайла должна подтвердить невиновность графини или опровергнуть. Если на ключ устанавливали слепок графини поверх другого, то можно считать ее невиновной.
        - Что поведала, моя, - чуть запнулся и решил понаблюдать за реакцией Марэи, закончил: - подруга?
        Хм, никакой реакции, то ли они между собой все выяснили, то ли… шансы мои минимальны и у белокурки есть другой.
        - Ты оказался прав, есть четвертый слепок, который пытались скрыть.
        - Он подойдет для розыска и идентификации?
        - Ключ оставила у алхимички, она провела поверхностный анализ при мне и обещала вытащить слепок и очистить его от примеси другого, - ответила Марэя.
        - Ну и хорошо, - кивнул я, подавив зевок. - Закрывай кабинет и пойдем, провожу тебя.
        От следующих ее слов сон как рукой сняло, она мило улыбнулась и сказала:
        - Пойдем, только документы в сейф уберу. А отчет допишу в понедельник. Хорошо?
        - Конечно! - воскликнул я, и пошел в наступление, пока ее оборона дала трещину: - Предлагаю отметить сегодняшние события и окончания рабочей недели в каком-нибудь трактире.
        - Знаешь, давай просто пройдемся, а потом решим, - ответила она.
        Естественно отвечать отказом или спорить не стал. Теплая и тихая ночь, птички поют, иногда доносится шум пьяных драк, посетители трактиров уже отметили предстоящие выходные - красота. Я разливаюсь соловьем, Марэя благосклонно кивает, мы медленно двигаемся по уличкам города.
        - Так в какой трактир пойдем? - задаю вопрос.
        - Ой, ты знаешь, мы уже не так далеко от моего дома. Может зайдешь?
        Вот! Вот оно! Эх, мне нужно как-то душ принять успеть. Интересно, у нее горячая вода есть? Впрочем, могу и холодной ополоснуться!
        - Конечно пойдем, даже с огромным удовольствием! - попытался обнять девушку и поцеловать, но та со смехом выскользнула из моих рук и рассмеялась. - Ну, Марэечка! - сделал плаксивое лицо.
        - Вал, неужели ты серьезно? - склонила она голову.
        - Да, любовь моя! - пафасно воскликнул.
        - Ну, я прямо не знаю, - зашоркала девушка ножкой по булыжной мостовой, - Ты точно…? - она не договорила, но вопрос же понятен!
        - Да! - приложил руку к сердцу.
        - Я прямо и не знаю, что мне родители скажут, - опустила она голову. - Воспитывали меня в строгих правилах.
        Подошел и взял ее за руку, склонился и, заглянув глаза, произнес:
        - Все эти старые предрассудки оставь старикам и старухам! Мы живем в совершенно другое время!
        - Но мы же так мало знакомы, это неприлично, - стала вяло сопротивляться она.
        Я ее обнял и прижал к себе, поймал мочку уха губами и легонько поцеловал, после чего шепнул:
        - Не бойся, все будет отлично, буду осторожен и ласков.
        - Ты это о чем? - резко отстранилась она от меня.
        - Как это о чем? - удивился я. - О нас с тобой.
        - Ты слишком спешишь, - с лукавыми искорками в глазах, сказала она. - Вот если мои родители не будут противиться… Кстати, они как раз сейчас у меня дома, погостить приехали.
        - У-у-у, - в голос застонал я.
        Боги! За что я вас прогневал! Все мои мечты разбились в пух и прах! Я же уже видел, как снимаю со своей красавицы ее наряд.
        - Вал, что с тобой? - подошла ко мне моя красавица. - Ну что, пойдем знакомиться с моими родными?
        - Знаешь, - почесал голову, - как-то я не готов сегодня. Выгляжу слишком непрезентабельно. В следующий раз. А сейчас я тебя доведу до дома.
        - Ну, как знаешь, - сделала вид, что обиделась девушка.
        Она меня развела! Ее аура пестрит радостными отблесками, можно сказать искрит и светится. Ничего, будет и на моей улице праздник. Но есть у меня к кое-какой алхимичке пара вопросов. Что она, черт возьми, наговорила Марэи?! Они или в пух и прах разругались или нашли общий язык. Причем к последнему склоняюсь больше.
        - Мы пришли! - остановилась девушка у забора, который весь увит плющом. - Точно не хочешь зайти? Смотри, в доме еще не ложились, меня ждут!
        - Нет, в другой раз, - вздохнул я, а потом резко привлек ее к себе и сжал в объятиях: - Слушай, ну всех к чертям! Давай проберемся к тебе тихонько и насладимся обществом друг друга! Обещаю, нас никто не заметит!
        - Вал, но… - она растерялась и не знает что ответить.
        - Одного боюсь, ты можешь своими криками экстаза нас выдать! - губами целую ее в щеку и шепчу: - Ты такая красавица недоступная, но наверняка очень горячая штучка! Пойдем?
        Она попыталась выскользнуть из моих рук, но я готов и удерживаю ее в объятиях. Мои губы находят ее, язык пытается проникнуть в рот… Черт! Как же больно!!! Она меня укусила! От неожиданности объятия разжал и она выпорхнула. Миг и оказалась за забором, оттуда хихикнула и сказала:
        - Вал, прости, я такая неуклюжая! - помолчала, а потом с придыханием воскликнула: - Но если с родителями пойдешь знакомиться, то я вся твоя!
        - Спокойной ночи, - усмехнулся.
        - Как скажешь, - весело ответила она. - Спокойной ночи, пусть тебе приснятся отличные сны. В которых все твои желания исполнятся! - она весело рассмеялась и ее каблучки застучали по направлению к дому.
        Хм, и когда она туфли-то одеть успела? Но все равно - чертовка! А с Ринайлой предстоит серьезный разговор! Откуда Марэя взяла, что с родителями девушек знакомиться не могу! Если случайно с ними сталкивался, то старался как можно скорее сбежать. А уж когда какая-нибудь девица предлагала посетить своих родителей, то мы с ней расставались в тот же день. Ну, не могла меня Марэя просчитать! Нет, а какие слова мне на прощание сказала? Во снах найти утешение! Уж как-нибудь смогу пережить, а уж утешиться смогу традиционным способом, пусть и пока не с ней.
        Дома меня ждала девчушка, которая при моем появлении расцвела от радости и метнулась на кухню, разогревать ужин. На этот раз никаких свечей и намека на романтику. Хоть в этом радость, а то еще не хватало и с ней разбираться, но уже в обратную сторону нежили с Мареей. А бегать в собственном, пусть и съемном доме, от приставаний девочки никакого желания. Тем не менее, она вся светится любопытством, которое еле сдерживает, чтобы не начинать заваливать меня вопросами. Я же жую медленно и размышляю о прошедшем дне, вспоминаю поведение девушек и намечаю план действий на завтра.
        - Спасибо, за ужин хозяюшка, - отложил в сторону вилку и поднялся из-за стола.
        - Валиан, скажите, а смогу стать сильной магичкой? - задала вопрос девчушка.
        - Вари, это зависит только от тебя. Учись, постигай магическую науку и у тебя все получится.
        У меня в кармане завибрировала бляха. Что еще случилось? Прикоснулся к ней и ничего не почувствовал - странно. Вытащил бляху из кармана и увидел на ее поверхности пробегающий текст: «Главе сыска Карска необходимо прибыть в субботу утром на работу. Разбирательство в неправомерных действиях сыска города Карска при его личном участии. Проверяющая команда прибудет в девять часов утра. Явка обязательна. На сообщение отвечать нет необходимости, получатель не известен». Провел пальцем по надписи. Бляха перестала гудеть, мигнула и текст пропав сменился надписью: «Сообщение получено».
        Н-да, действительно кому-то мы хвост знатно прищемили. И стоит сказать спасибо эксперту, который предугадал этот момент, и мы недаром пересчитывали и описывали сумку с ценностями.
        - Валиан, что-то случилось? - поинтересовалась девчушка.
        - Пока еще ничего, - задумчиво ответил я и тяжело вздохнул. Ночь предстоит бессонная, отчетов не написано, а их стоит составить, чтобы встретить проверку во всеоружии. Да и стоит поразмышлять над сложившейся ситуацией.
        Не выспавшийся и злой как черт, с кучей исписанной бумаги, отправился в восемь часов в гости. Мне необходимо сдать драгоценности ее законной владелице и получить от нее расписку, чтобы у проверяющих не возникло и повода кинуть в мою сторону камень. К моей радости Аурисия уже встала и согласилась меня принять. Посмотрев на мои красные глаза, она покачала головой:
        - Молодой человек, ни одно золото или драгоценности не стоят такого отношения к своему здоровью.
        - Увы, мы не всегда можем позволить себе делать то, что нам нравится, - провел я ладонью по лицу. - Посмотрите, - выложил перед ней драгоценные вещи и отдельно перстень, - это ваши? Если да, то будьте любезны, напишите мне письменно, что ценности в таком-то количестве получены и верните расписку за перстень, - попросил я.
        - А у вас неприятности, - констатировала она, отдавая мне бумаги. - Спасибо вам и знайте, что вы всегда желанный гость в моем доме.
        - Благодарю вас, - поднялся я и направился на выход, потом вспомнил о ключе и аурах, остановился и, оглянувшись, сказал: - Да, извините нас, подозрения с вас в похищении завещания сняты.
        - Благодарю, - склонила та голову.
        Я же отправился встречать делегацию проверяющих и отстаивать свои действия. Сомневаюсь, что мне это удастся, но постараюсь.
        Глава 9. Найти время
        Время уже перевалило за девять утра, наверняка меня уже ожидают, но явиться утром на работу, да еще в субботу - неопределенный приказ. Кто-то может посчитать, что и одиннадцать часов в выходной день очень раннее утро. Конечно, это все не является оправданием, как и то, что спал всего пару часов. Впрочем, пока такая жизнь мне не в диковинку, в академии бывало, что и вовсе приходилось являться не сомкнув ночью и глаза. Редко конечно, но иногда необходимость заставляла. Не все преподы благосклонно относились к прогулам и могли жестоко отыграться на экзамене или зачете.
        - Цветочная 13, - бросил извозчику, усаживаясь в пролетку.
        Конечно, можно и прогуляться, но усталость и время заставляет действовать именно таким образом. У дверей конторы собралась целая делегация: судья Боновек, глава таможни Греорг, капитан стражи, который отдавал мне дело убитой девушки и еще двое каких-то господ. Последние, переругиваются со сторожем:
        - Открывай! У нас приказ! И нам наплевать, что ваш начальник отсутствует!
        - А мне ваш приказ до отхожего места! - откликнулся Миртофан из-за двери. - Я сторож и подозрительных личностей в контору не пущу!
        - Это я-то подозрительная личность?! - возмутился глава таможни, а потом добавил: - Ты глаза-то разуй! Тут и уважаемый судья и…
        Он не договорил, так как Миртофан его оборвал:
        - Ты мил человек сам подумай, как я могу глаза разуть, ежели говорю с тобой через дверь, и видеть вашу компанию не имею никакой возможности! Вот придет кто-нибудь из сыска - милости просим, а сейчас - проваливайте!
        - Миртофан, открывай, - сказал я подойдя и кивнул судье и капитану.
        С главой таможни здороваться никакого желания нет. Одно то, что его аура при моем появлении полыхнула злобой, говорит о многом. А вот судья и капитан явно на моей стороне. Проверяющие же проявляют обычный интерес к происходящему и их ауры спокойны. На вид двум господам, как думаю, из столичного сыска лет не мало. Явно не оперативники. Одеты одинаково, в серые сюртуки и шляпы, в руках папки, а вот глазах ничего не прочесть. Оба среднего роста, лица волевые и чувствуется, что уделяют внимание физической подготовке. Почему же я решил, что они не оперативники? Двигаются легко, движения кошачьи и в рукопашной один на один могу и не справиться, бойцов всегда видно. Тем не менее, они не топчут улицы и не ходят на захват преступников.
        - Располагайтесь, - вошел в кабинет и сел за стол.
        Стульев на всех не хватило, а на видавший виды диванчик никто присесть не захотел.
        - Позвольте представиться: Ирмак Явеев третий статский советник столичного сыска по внутренним расследованиям, - сказал один из незнакомцев, положил передо мной лист с напечатанным текстом, размашистой подписью внизу и заверенной печатью. Он вытащил из кармана бляху и продемонстрировала ее мне. Качающиеся весы и ухо на бляхе.
        - Фартур Ларнев, второй статский советник столичного сыска по внутренним расследованиям, - сказал его напарник, и показал свою бляху с идентичным изображением.
        В ответ представился сам и тоже продемонстрировал свою бляху. При виде знаков на ней они переглянулись, а в их аурах возникло замешательство. Я же изучил предъявленный ими документ: полномочия по внутреннему расследованию в связи с поступлением в королевский сыск заявлений о превышении полномочий с моей стороны и нарушений… бла-бла-бла… большой перечень, даже все не дочитал, а сразу опустился глазами на подпись: тайный советник второго ранга и… неразборчивая подпись. При желании узнать о том, кто направил ко мне дознавателей, а это именно они, можно и не сложно. Ладно, посмотрим, что и как дальше пойдет.
        - Слушаю вас, - сказал я. - И в первую очередь хотел бы получить объяснение, зачем тут присутствуют: уважаемый судья, капитан городской стражи и глава таможни. Разве данное разбирательство не внутреннее дело сыска?
        - Видите ли глава сыска, мы пригласили капитана стражи для исключения недоразумений, как и судью, а господин Греорг сам выразил желание присутствовать, - сухо объяснил Фартур.
        - И какие же могут случиться недоразумения? - деланно удивился я.
        Понимаю, зачем тут капитан и судья. Последний выносит представление о моем аресте, а капитан отправляет в каталажку - быстро и без необходимости бегать за ними по всему городу.
        - Все может случиться, - неопределенно пожал плечами Ирмак, и перешел к делу: - Будьте любезны - обоснуйте ваше поведение в порту. Почему вы устроили там побоище? На каком основании арестовали команду корабля? Вы же действовали без согласования с судом и главой таможни.
        - При раскрытии преступлений мне нужно согласие таможенных органов? - вновь деланно удивился я. - Что-то о подобном никогда не слышал. А вот задерживали мы людей, которые оказали сопротивление при расследовании.
        - Доказательства? - нахмурился Ирмак и бросил недовольный взгляд в сторону Греорга.
        - Пожалуйста, - благодарю за осмотрительность Квазимодо и вытаскиваю из сейфа документы. Добавляю к ним свой отчет, расписки графини - внушительная стопка, даже не ожидал. - Тут все задокументировано и описано: факты, улики, ход следствия, который привел в порт.
        Минут десять в кабинете стояла тишина, проверяющие просматривают документы. Пока они их бегло читают и передают друг другу, не задавая мне вопросов. Я же прикрыв глаза, дремлю в кресле. Какой последует следующий их шаг? На чьей стороне они играют? Выводы делать рано, но по ауре главы таможни, которая вся серая и печальная, могу надеяться, что это не его подельники. А вот капитан явно торжествует, он доволен таким поворотом событий. Судья сохраняет невозмутимость, аура спокойна.
        - Так, - отложил последний лист Ирмак, который старше по званию Фартура, - если у вас есть этому доказательства… Он недоговорил, лишь покачал головой и хмуро посмотрел на главу таможни.
        Я встал и достал из сейфа сумку, открыл и продемонстрировал содержимое проверяющим, со словами:
        - Это находилось в каюте капитана, тут еще хранились похищенные драгоценности у графини Аурсии Саргеевой, которые ей возвращены. Капитан, а после и его команда оказали сопротивление нам, мешая проведению сыска и угрожая нашим жизням. Пришлось вступить в вооруженное противостояние, и если бы не подоспела городская стража, то все могло закончиться печально.
        - Более чем достаточно, - сказал Ирмак и посмотрел на капитана, а потом на судью: - Спасибо за присутствие, но дальше ваша помощь нам вряд ли понадобится. - Он нахмурился и повернулся к главе таможни: - Это не в нашей зоне ответственности, но нам придется сообщить о событиях в порту в службу дознания таможни.
        Греорг хмуро кивнул и вышел из кабинета, его слова дознавателя сыска не обеспокоили. Следом ушел Бонек и ухмыляющийся капитан. А вот от дознавателей посыпался град вопросов. Их интересует каждая мелочь, незначительная деталь. А сколько раз ловил их на повторяющихся вопросах, но другими словами - не счесть!
        - Ладно, - хлопнул по столу Ирмак, - тут все понятно. Пошли, посмотрим, что там вы за детали перетащили из трюма корабля. И, кстати, почему нет на них подробной описи?
        - Э-э-э, так как же ее составить, если назначение неизвестно? Но то, что это связка алхимии и магии - понятно, - сделал попытку выкрутиться я.
        Ни количество, ни внешний вид деталей мы не описали, а это уже является нарушением. Но, черт возьми, когда этим могли заняться?!
        - Это не оправдание, - хмуро ответил Ирмак, а Фартур согласно закивал.
        - У меня всего четыре человека, если считать себя, - хмуро глянул на них и перевел взгляд на бумаги. - Физически невозможно успеть все зафиксировать документально. Вчера весь вечер, а потом ночь…
        - Нас это не интересует, - поднял руку вверх Ирмак. - Есть нарушение и его в своем отчете укажем. Как и то, что средств у вас действительно мало, но и это ложится на ваши плечи. Глава сыска любого города обязан заботиться о престижности своего заведения, доказывать, что ему необходим такой или иной штат. Тут этого не наблюдается и поэтому вменяется вам в вину.
        - Да я без году неделю возглавил сыск! - возмущенно воскликнул. - Сразу навалились убийства, расследование…
        - Все смягчающие мотивы руководство рассмотрит, - перебил меня Ирмак, а Фартур вновь закивал, как какой-то болванчик! - Перед нами оправдываться смысла нет, нам нужны факты.
        Как же хочется шарахнуть в сердцах по столу, но сдерживаюсь. В душе где-то понимаю, что он прав, но… Эх, черт с ними! Пока не сняли с должности - попытаюсь довести дела до логичного окончания. Встал и собрался отвести «гостей» где сложен груз с судна, но в этот момент отворилась дверь и на пороге возникла Марэя.
        - Валиан, как вы и велели, - она делает вид, что не замечает присутствия посторонних в кабинете и кладет передо мной лист с каким-то перечнем и подписями.
        Хм, делаю вид, что так и надо. А белокурая прелестница преданно смотрит на меня.
        - Это перечень того, что изъяли на судне, - подтолкнул лист проверяющим.
        - Да? - приподнял бровь Ирмак, и внимательно его изучил.
        А вот то, что на описании деталей он нахмурился и помрачнел, делаю вывод: взяли мы действительно что-то ценное.
        - Где детали? - хрипло произносит дознаватель и встает с места.
        От его хладнокровия и следа не осталось. Аура пылает в тревоге, а его напарник удивленно на него смотрит.
        - Могу вас проводить, - предлагает Марэя.
        - Ведите! - чуть ли не срывается он на крик.
        В заваленной комнате, которая хранит улики не протолкнуться: Квазимодо и Бек составляют детали в стопки, а тут еще и наша компания заявилась. Ирмак подскочил к деталям и чуть ли не носом в них уткнулся. Пару мгновений оставался недвижим, а потом выпрямился и сказал:
        - Для королевства это очень важные вещи. Постарайтесь обеспечить им сохранность, до особого распоряжения.
        - А что это такое? - поинтересовался Бек.
        - Не могу сказать, - отрицательно покачал головой дознаватель, подумал и, хмыкнув, продолжил: - Да и вам лучше этого не знать.
        Он достал из кармана свою бляху и с кем-то связался. Потом вновь кого-то вызвал, и так минут десять. Его же напарник не стал рассматривать детали, наоборот, он отошел к двери и всем своим видом показывает, что его это не касается. Наконец главный дознаватель завершил переговоры и сказал:
        - Через пару часов прибудут люди из тайной стражи столицы. Они заберут эти детали, а пока я останусь здесь.
        - Ко мне есть еще вопросы? - спросил его я.
        - Только один и как говорят не под протокол. Какого хрена ваша сыскная контора так выглядит и почему на такой большой город у вас такой штат? - задал он вопросы.
        Ответить ничего не успел, меня опередила Марэя:
        - До прихода Валиана мы разбирались со всякой ерундой и штат не требовался. Он в первый же день отсек заявителей, которые шли с заявлениями, даже не преступлений, а обычными мелкими бытовыми проблемами. Мы же обязаны были их решать. Когда же их не стало, то мы занялись делами, которые и положены сыску. В столице же наш город числится и вовсе идеальным, в котором нет преступности и соответственно преступлений.
        - Ерунда какая! Преступлений нет! - воскликнул Ирмак и покачал головой, а потом добавил: - После этой истории сильная поднимется волна, кого-то она точно сметет со своего поста, возможно и не одного, но это дело не дознания сыска.
        Такой суеты и высоких гостей из столицы наша контора, по словам моих подчиненных, не видела никогда. Нам даже нанес визит глава тайного сыска королевства. После осмотра деталей он грязно и долго кого-то отчитывал, ругался так, что звенели стекла в окнах, но на нас смотрел благосклонно. Я его пару раз видел у деда, хотя и не припомню, как зовут, он же меня и вовсе не узнал. Потом он выразил желание проехать в порт и потребовал, чтобы мы предоставили транспорт. Ну, вернее попросил, а его люди не смогли отыскать извозчиков, которые почему-то не изъявляют желания курсировать рядом с сыском.
        - Миртофан, сгоняй на конюшню и передай, чтобы подали карету ко входу, - распорядился я.
        - Вал, зачем? - простонал Квазимодо.
        - Надо! - шепотом ответил ему.
        Высокопоставленных чинов тут много, наверняка скоро заявится кто-то и из столичного сыска, вот пусть и полюбуются, как нам приходится работать!
        - На этом ехать?! - выдавил из себя глава тайной стражи столицы.
        Ну, карета немного грязновата, однако дыры в гнилом корпусе видны отчетливо, как и облупившаяся краска.
        - Увы, другого транспортного средства у нас нет, - развел руками.
        Он неожиданно рассмеялся и хлопнул меня по плечу:
        - Считай, что уже есть, как и бюджет на всю твою контору! Если глава сыска столицы не выделит, то от тайной стражи получишь! А сейчас, найдите мне транспортное средство, в которое без страха за собственную жизнь залезть можно!
        С этим поручением справился Бек, где-то он отловил извозчика, а в нашей карете отправились сопровождающие главы тайной стражи. Уф, контора опустела, детали забрали, а мы даже остались в плюсе от всего произошедшего. А вот у главы таможни нашего города, печенкой чую, начинается черная полоса.
        - Все, по домам! - отдал я распоряжение своим людям, а потом сказал: - И большое вам спасибо! Утром вы меня здорово выручили! Кстати, как узнали?
        - Сторож, конюха ко мне прислал и сказал, что в конторе гости, - усмехнулась девушка. - Сложить два плюс два труда не составило. Связалась с Квазимодо и оперативником, подумали и решили, что в первую очередь стоит вплотную заняться уликами, до которых вчера руки не дошли.
        - Молодцы, - похвалил их и не сумел сдержать зевок. Чуть челюсть не вывихнул. - Как хотите, а я спать! Сутки глаз не сомкнул.
        До дома добирался на пролетке, держа в руках бляху и смотря на нее раздраженным взглядом. Она почти постоянно вибрирует - меня вызывают различные лица, хм, вернее картинки. Но я же с ними не знаком, да и выходной сегодня. Может пошел купаться и утопился от горя! Может такое произойти? Так что пошли они все! То дела до меня никому не было, то вызовами завалили.
        - Ой, а у меня на обед ничего нет! - завидев меня, всплеснула Варина руками и попыталась рвануть на кухню, но я ее остановил словами:
        - Постой! Я спать и меня, ни для кого, дома нет, - сказал и проследовал в свою комнату.
        Стянул с себя одежду и побросал на пол, забрался под одеяло, а бляха противно завибрировала. Да что ж ты скажешь! Встал, затолкал ее между подушками на диване и нырнул в кровать, теперь даже если станет вибрировать - не услышу. Как же хорошо-то! Это последняя внятная мысль - отрубился. А вот пробуждение не столь радужное. Кто-то ругается и грозит Варине. Подскочил и натянул штаны, выхватил саблю из ножен и как был полуодетый, выскочил в коридор. Варина уперла руки в бока и стоит, а на нее надвигается дед, за спиной которого маячит и моя белокурая красавица.
        - Не пущу! - опустила голову Варина.
        - Дед, ты чего тут делаешь? - удивленно спросил я.
        - Пытаюсь к тебе прорваться, - усмехнулся он. - Мои поздравления, твоя секретарша выдержала мой напор, хотя и поддалась на целых двадцать шагов за час.
        Моя кто? Кинул взгляд на покрасневшую девчушку, которая почему-то отводит от меня взгляд. Рукоятью сабли почесал лоб и пожал плечами, а потом переминаясь на полу босыми ногами (холодно блин), повторно спросил у деда:
        - Так зачем ты тут?
        - А что делать, если внук пропал и на связь со своим начальством трое суток выходить не желает?! - ответил тот.
        - Сколько? - поразился я.
        - Ты почти трое суток спишь, - смущенно подтвердила слова деда Марэя.
        Н-да, то-то жрать так хочется, что кажется будто живот в ребра врос. Столько времени подряд никогда не спал, наверное, сказались все события, которые галопом пронеслись за короткий период времени, да магические, физические и нервные перегрузки.
        - Пойдем, поговорим и нечего смущать своим видом девушек, - усмехнулся дед.
        Хм, а Марэя-то тоже глаза отводит. О! Есть отличный шанс немного отыграться за приглашение к ее родителям!
        - Марэя, - обратился к той и ее взгляд помимо воли обратился на меня, прошелся по моему прессу на животе, кубики которых предварительно напряг, и испуганно метнулся в сторону. Помощница порозовела и теперь в коридоре две краснощекие девушки стоят, - слушай, ничего срочного не произошло, пока я отсутствовал?
        - Ничего, - ответила та, подумала и добавила: - нотариус приходил, да куча распоряжений по магпочте прислали.
        Н-да, всего ничего, а на разбор всего этого уйдет не мало времени и нервов. Мы с дедом прошли в мою комнату, тот ее придирчиво осмотрел, осуждающе помотал головой на мои разбросанные вещи, но ничего говорить не стал, присел на диван и дождался, пока приведу себя в приемлемый вид. Естественно ни бриться, ни умыться, ни в туалет сходить у меня времени нет. Хотя…
        - Сейчас подойду, - сказал деду и вышел из комнаты.
        Проходя мимо кухни, заметил о чем-то шушукающих девушек. Они что, помирились? Впрочем, сейчас не до них, того и гляди опозорюсь и буду ходить с пятном на штанах. Облегчился и умылся - красота! Жить-то можно, если еще и червячка заморить. Нет, еще соскоблить щетину с морды лица, почистить зубы, но дед ждать не привык. Вернулся в комнату, на кухне гремит посуда, и звонко переговариваются девушки и над чем-то хихикают. Надо мной? Ничего, вот отправлю Варину в академию, и вплотную займусь своей белокурой помощницей. Домик-то пустой окажется, а уж повод, чтобы она меня посетила найду! Довольный, вошел в комнату. Хм, а дед чем-то озабочен. Аура напряжена, взгляд суров, но за собой грехов не помню.
        - Валиан, вот какого хрена ты полез на этот корабль?! - начал он мне высказывать. - Ты мог бы подумать о последствиях! Все твои доводы мне известны, - взмахом руки остановил меня, когда уже открыл рот, чтобы высказать свое недоумение, - даже могу согласиться, что поиски драгоценностей графини тебя туда занесли. Но какого черта ты полез в трюм?! Ты же испортил всю игру!
        - Какую еще игру? - удивился я.
        - Не так важно! - покачал головой дед. - Ты нарушил множество правил, подверг себя и своих людей опасности. Чем ты думал, а?!
        - Интересно, а что мне оставалось делать, когда на нас напали? Поднять лапки кверху и подставлять щеки для ударов?! Мы в тот момент находились при исполнении, между прочим! А осмотреть корабль после такого - сам бог велел! И что ты бы сделал на моем месте, когда понял, что на груз документов нет, а его хотят вывезти из королевства? Да и вообще, в чем ты меня обвиняешь? Сам же отправил меня сюда!
        - Да я же и подозревать не мог, что ты так активно развернешься! Ведь балбес-балбесом рос! Да и я старый дурак, лишил тебя всего!
        - Это почему балбесом? - обиделся я. - Учился нормально, да…
        - Ага, только в академии для тебя мало что нового преподавалось! Ты же с пеленок всему обучался, да при желании мог бы уже больших величин достичь. Я в твое время…
        Все, деда понесло и минут пять он станет толкать свою излюбленную речь. Пока одного не могу понять: зачем он приперся? Извиниться - не похоже. И что он говорил про какую-то испорченную мной игру? Это что же за игра такая, о которой глава тайной стражи не знает? Впрочем, все эти шпионские страсти не для меня, политика вещь неблагодарная. Хоть и мечтал работать во дворце, но в политические дрязги влезать не собирался. Ладно, сосредоточился и вслушался в речь деда:
        - … поэтому нельзя казаться таким безолаберным… - Рано еще, пока он не собирается переходить к насущным проблемам. А их, кстати говоря, накопилось много. Убийцы не найдены, вор драгоценностей графини не пойман, завещание не отыскали, а еще и напавшие на оперативника, которые уничтожили капитана судна, разгуливают на свободе. Н-да, дел выше крыши, а еще меня ждут распоряжения из столичного сыска.
        - Вал! Да ты меня не слушаешь!
        - Каюсь, каюсь во всех грехах оптом и раскаиваюсь, - сделал как смог расстроенное лицо. - Больше такого не повторится, можешь мне поверить.
        - Да? - усмехнулся дед. - Значит, тебе не нужна машина и деньги?
        - Эй! Я такого не говорил!
        - Ну, как же! Я сказал: ты образумился и часть ограничений снимаю, возвращая машину и даю золото на первое время. А ты что мне ответил? - дед рассмеялся.
        - Каюсь, - повесил голову.
        Да, машина и золото мне сильно поможет. Не потребуется искать извозчиков и трястись в пролетке. Вжик и дома, да и место жительства сменить смогу, хотя, если это оборудовать, то и неплохо получится. Главное узнать: продадут ли мне его, а уж привести его в божий вид всегда смогу, при наличии звонких монет.
        - Так что возвращайся в столицу и можешь заселяться в свой дом. Всю обстановку сейчас там расставляют, отдохнешь пару недель и заступишь советником к распределителю во дворец.
        Это он о чем? Какой еще дворец?! Что я там не видел или забыл? Озабоченных дамочек и праздное ничего не деланье? Да пошло оно в…
        - А меня что сняли с должности? - спросил я.
        - Бумага с твоим переводом у меня, тебе стоит лишь поставить подпись.
        - А если не поставлю? - поинтересовался я.
        - Ну не может у герцога Вареева внук служить главой сыска в каком-то задрипаном городке!
        - А что это тебя так задевает? Всего несколько дней назад ты совершенно другие слова говорил!
        - Валиан, ну, погорячился, бывает, но ты пойми, - дед сел рядом, - я тебя проверил на характер - молодец, справился. Теперь же нужно подумать о карьере.
        Что-то я ничего не понимаю! Думал, что он меня наказал - раз! Отправил разбираться с проблемами - два! Хотел, чтобы отсиделся - три! А в итоге ни один вариант не оказался верен? Какой характер? Ерунда это все! Чего же он так забеспокоился?
        - Кому я наступил на хвост? - задаю вопрос, так как никаких других вариантов нет. Похоже, мы влезли в игру, ставки в которой очень высоки.
        Дед помолчал и хмуро сказал:
        - Такие вещи лучше не говорить вслух. Если решишь остаться, то возьми в свой штат нескольких ребят от меня, - взял паузу, а потом попросил: - пожалуйста.
        А вот это уже что-то новенькое. Дед испугался за меня, а это значит, что я прав и мы сами того не подозревая расшевелили логово змей. Да, вышло все случайно, но от этого не легче. И все же, что он говорил про испорченную нами игру? Кто курирует в королевстве Карск? Необходимо узнать, тогда и многое станет понятно.
        - Дед, а кто сюда назначал мэра и глав силовых ведомств?
        - Правильные вопросы задаешь, - поморщился тот, но ответил: - Племянник короля, который третий претендент на престол.
        Н-да, ставки действительно высоки.
        - И последний вопрос, - посмотрел на него: - Ответь честно: зачем ты меня сюда направил?
        - Валиан, - он приложил руку к груди, - честное слово, хотел тебя наказать. Выбор пал на Карск, так как он считался самым тихим и спокойным городом. Преступлений нет, тишь да блажь, в конторе сыска всего три человека и они справляются со своими обязанностями. Пойми, я не всемогущий, чтобы знать про все. Никто и предположить не мог, что детали от машин и засекреченных военных разработок уходят именно этим путем! Проверки порта производились, но все они не дали результата, вернее результат оказался отрицательным.
        Вроде все правильно говорит, такая версия возможна и имела приоритет в моих рассуждениях, это я про свою ссылку.
        - Мэр, глава городской стажи и таможни, они остаются на своих постах? - уточнил у него.
        - Нет, они уже не здесь и вряд ли вернутся, как и начальник заставы, начальник тюрьмы и еще с пару десятков чиновников, которые оказались замешены в этом деле.
        - Вы за эти дни раскрутили такой клубок? - поразился я.
        - Вал, ну не будь ребенком. Это не обычные воры со своими правилами, взяли одного, чуть надавили и посыпались факты. Такие люди как эти или кинжал в грудь и молчат под любыми пытками, или соловьем поют.
        - Убийства девушек раскрыты? Черная дурь? - поинтересовался я.
        - Нет, они к этому имели косвенное отношение. Да и не было им нужды заниматься этим порошком, деньги делались из другого, более прибыльного.
        Черт! Деду поверил мгновенно, если говорит, что таможня не при делах, как и все остальные, значит так и есть. Но ведь все нити туда вели! Правда! Да и судно-то обыскивал с целью найти следы черной дури, а ее там не оказалось, если не считать, что капитан находился под ее воздействием, но это не те объемы. Задумчиво прохаживаюсь по комнате и бурчу себе под нос, про деда забыл. Что-то не складывается в картину, может побочно приторговывали рядовые таможенники? Нет, не вариант, убийца первой девушки явно гулял в трактире и у него она позаимствовала (украла или он сам забыл - не меняет сути) мешочек черной дури. А зачем нам труп подкинули? Необходимо это установить! Вот, что мне не давало покоя! Рыбаки сообщили страже, а те нам, почему? Ведь на них эта обязанность негласно висела! Так, где бляха? Отыскал ее и вызвал эксперта.
        - Квазимодо, установи, почему нас вызвали стражники на место убийства. Это очень важно.
        - Валиан, так об этом уже говорили. Случайно же вышло, - удивился эксперт.
        - А я посчитал, что это вышло именно не случайно, - хмуро ответил я. - Поговори еще разок с теми стражниками.
        - Хорошо, - вздохнул тот.
        - Как поговоришь - сообщи, пойдем к нотариусу, - специально ему сказал, чтобы он смог ко встрече со своей пассией подготовиться.
        - Слушай, а давай вы не станете меня ждать? Найдете конверт и вернете нотариусу, зачем я вам там нужен? - неожиданно для меня сказал тот.
        - А делопроизводительница? - заикнулся я.
        - Вот-вот, с ней-то как раз и нет желания встречаться.
        - Ладно, что-нибудь придумаем, - хмыкнул я.
        - Поговорил? - донесся до меня голос деда. - Как понимаю: ты решил остаться в Карске. Что ж, где-то в душе это понимал, но подумай еще несколько дней, потом долго не смогу помочь.
        - Почему? - удивился я.
        - Меня включили в посольство в Миланром, предположительно именно туда направлялся корабль, с которого ты снял алхимомагические детали.
        - Какие? Алхимомагические? Никогда не слышал такого слова, - задумчиво сказал я.
        - Ладно, - хлопнул меня по плечу дед, - пойдем перекусим, там твои дамы уже приготовили. Кстати, ты опять за старое?
        - Ты о чем? - нахмурился я.
        - Ну, девушек-то двое!
        - Одна еще совсем дите! Я ее отбил у воров, а живет здесь, потому что отпустить страшно, да и в академию поступать ее отправлю!
        - Ну-ну, молодежь, молодежь, - ухмыляясь о чем-то своем, пробубнил дед в свою бороду и двинулся на выход из комнаты.
        Вот и что он подразумевал? Потер щетину, которая за несколько дней отросла. Сейчас бриться или сначала перекусить, вернее пожрать! Естественно есть, а собой и позже заняться можно.
        Девушки щебечут и стараются подложить мне в тарелку куски получше и побольше. Дед улыбается, а я от такой заботы млею. Нет чтобы так всегда, а то родители, чай - тьфу! Кстати, а не хочет ли Марэя очаровать деда? Хм, как вариант, женщины хитропопые могут постараться добиться своего в обход. И с Вариной-то она подружилась, как впрочем и та с ней. Передернул плечами - не к добру эта их приветливость, ой не к добру. Обзаводиться же семьей, в мои планы в ближайшие дцать лет никак не входит.
        - Все очень вкусно, но думаю, что мне стоит в контору прогуляться, посмотреть на запросы из королевского сыска, да и планы накидать, - встал я из-за стола.
        Поднялся и дед, галантно поцеловал девушкам руки, похвалил их за приветливость и радушие. Особенно заострил внимание на Варине, мол из нее получится отличная и преданная хозяйка, которая не испугалась даже его. Хм, а как любопытно наблюдать за девичьими аурами! Когда дед хвалил Марэю, Варинина аура негодовала и завидовала, а потом все с точностью наоборот. Нет, надо бы осаду белокурой прелестницы на время снять, а то не ровен час не замечу, как сам брошу под ее ноги свои знамена. Уж лучше проверенный способ - интервью, например, редакторше дать, да такого, что она надолго запомнит.
        С дедом вышли на улицу вместе, тот собирается к порталу, чтобы мгновенно очутиться в столице, а я решил пройтись и проветриться.
        - Смотри Валиан, на тебя охоту объявили, если ты еще не понял, - на прощание сказал дед.
        - Да, видел, как одна белокурая тигрица хвостом крутила, хотела тебе понравиться, - хмыкнул я.
        - Девушка неплохая, но и вторая не хуже, - усмехнулся дед, а потом обнял и сказал: - Постарайся быть осторожным, не хочу тебя терять. А со своими тигрицами справишься, главное не дай себя загрызть и не позволяй им грызться между собой.
        Опять он за свое, ну мала еще Варина и ей об этом уже сказал. Деда разубеждать не стал, все равно бесполезно, по себе знаю. Если что-то себе в голову вобью, то ничем не вытравить, а я-то весь в него.
        На подходе к конторе встретил Бека, который идет и постоянно чихает. Глаза у оперативника слезятся, лицо красное. Поздоровались, а он продолжает чихать.
        - Что с тобой? - задаю вопрос.
        - Ал… апчхи! Аллергия, мать… апчхи!
        - Аллергия на что? - удивился я. Это надо же! Такой бугай и страдает от какой-то ерунды.
        - Краска и пыль, апчхи! - ответил он и смахнул с глаз слезы. - К лекарю иду.
        Больше ничего его расспрашивать не стал. Плохо человеку, пусть подлечится. У дверей конторы стоит зевающий Миртофан. Воняет краской на всю улицу, а в самом здании кто-то что-то ломает.
        - Что происходит?! - обратился к сторожу.
        - Так ремонт, - пожал тот плечами. - С утра понаехало народу и телег с материалами натащили, обещали управиться дня за два. Но такими темпами, - он покачал головой, - к вечеру уже все сделают.
        В коридоре строительный мусор, какие-то рабочие снуют. Слава богу, мой кабинет закрыт и в него никто не пытался проникнуть. Правда, если бы сделали ремонт, предварительно перенеся все вещи, то я бы не стал противиться, наверное. Потер висок и усмехнулся, представив, что если бы пришел, а тут, без моего ведома, все перетащили и кто-то стены красит. Н-да, с другой стороны, отреагировал на то, что в моей конторе происходит черте что спокойно. Понадеялся на своих? Сунулся к двери, приоткрыл ее и вдохнул полный нос пыли, быстренько ее закрыл и вызвал через бляху Квазимодо.
        - Ты где? - спросил его.
        - Так у себя, заключение по смерти капитана готовлю, - ответил тот.
        - Капитана корабля?
        - А что, еще какого-то капитана убили? - удивился тот.
        - Нет, слава богам, мне об этом ничего неизвестно, - облегченно выдохнул, мысленно плюя на пол, чтобы не сглазить. - Хоть ты можешь сказать, что в конторе творится? Бека встретил, но тот не в состоянии разговаривать, к лекарю спешил. Миртофан сказал, что утром к работам приступили. А кто разрешил, откуда деньги взялись?
        - Валиан, внешний вид конторы отремонтировать приказал глава тайной стражи, он и денег от своего ведомства выделил. Правда, на внутренние помещения, вернее кабинеты, ничего не дал, его люди сказали, что это не в их компетенции, а вот за внешний вид им перед гостями может оказаться стыдно.
        - Ерунда какая-то, - я даже головой помотал. Вот дали денег на ремонт, согнали кучу строителей, а кабинеты и подсобные помещения делать не собираются, только фасад и коридоры.
        - Ага, я так им и сказал, а они мне приказ под нос и мило так спрашивают: «Желаете оспорить?» Знаешь, по такому пустяку, переть против тайной стражи не стал. Они все такие невзрачные, в толпе не заметишь, но ведь артефактов по карманом распихано немеряно, да и сами по себе маги не слабые!
        - Понятно, - протянул я, соглашаясь со всеми его словами. Вряд ли бы и сам по таким пустякам сильно возмущаться стал. Ну, решили они нам подарок сделать, пусть в таком странном виде - хорошо. - Слушай, что там с Беком-то?
        - У нашего бугая аллергия на строительную пыль, грязь, краску и вообще на любые строительные материалы, когда их начинают использовать. Вот открыть банку краски, так он может даже нос в ней испачкать - ничего! А если мазнут на стену - обчихается. Время от времени проходит курс у целителя, полное излечение невозможно, так как корни уходят в его прошлое и все это происходит на фоне психологии. Вот он и прохлопал, что ему курс надо сделать, за это и поплатился, - объяснил эксперт.
        - Понял, что там ты про заключение по капитану говорил? - вспомнил я.
        - Ну, как убит ты и сам знаешь. Могу лишь сказать, что на лезвие стилета наносили яд, у капитана ни одного шанса не имелось. Нет, если бы рядом лекарь оказался и сам бросок вышел не таким смертельным, но сам понимаешь, такое из разряда фантастики. Сам же капитан находился под воздействием зелья слеза дамы.
        - Не черная дурь? - уточнил я.
        - Нет, однозначно! - ответил Квазимодо.
        Ну, что ж, еще одно подтверждение, что черная дурь идет другими путями в город. А вот за какие дела с капитаном рассчитались неизвестные - остается только догадываться. Боюсь, этого никогда не узнаю, тайная стража неохотно делится своими секретами. И очень странно, что тело капитана корабля у нас еще не забрали. Но думаю, тут вышла какая-та накладка и его, как и все дело у нас отберут и заставят забыть. Ладно, посмотрим, что у нас по магпочте пришло.
        - Ты со стражниками поговорил? - спросил я.
        - Которые на место убийства вызвали? - уточнил тот со вздохом и повинился: - Прости, еще не успел. Закончу тут, найду их и расспрошу. Слушай, а к нотариусу ты когда отправляться думаешь?
        - Закончу тут дела и отправлюсь, - мрачно ответил, смотря на кучу бумаг, которые пришли по магпочте.
        - Меня с собой возьми, - попросил он.
        - Да? Хорошо, - комментировать его непостоянство не стал, мало ли что он там решил. Со вздохом извлек почту и стопкой сложил листы на свой стол.
        Ворох бумаг, приказов и распоряжений. На чтение шло около часа и повергло меня в уныние. Мало того, что отписываться по ним предстоит потратить уйму времени, так еще и когда-то надо их выполнять. Нет, есть и хорошие вести. Выписана премия каждому из участников операции, по двести золотых каждому. Сумма небольшая, но на безрыбье… А вот то, что мне в обязанность вменили укомплектовать штат сыска из расчета: десять человек обслуги, двадцать оперативников, два эксперта и три делопроизводителя - плохо. Где столько народа найду? А куда их тут размещать? Нет, пустые кабинеты и помещения, которые можно переделать есть, но суммы-то на все выделены смешные! Да, глава столичного сыска выделил денег на приведение в порядок кабинетов и даже на закупку мебели и всего необходимого, банковские чеки по магпочте пришли и сумма на это радует. Работы непочатый край, а еще висят нераскрытые дела, которые тянут за душу. Когда всем этим заниматься?
        Глава 10. Завещание
        В дверь постучали, а потом на пороге возникло две фигуры. Оба как на подбор и напоминают своим телосложением Бека.
        - Можно? - вежливо поинтересовался один и, не дожидаясь моего согласия, они вошли в кабинет и замерли возле двери.
        Одеты прилично, ауры магов, но угрозы не чувствую.
        - Чем обязан? - поинтересовался я.
        Тот, кто так бесцеремонно вошел, ответил:
        - Мы от герцога Ирвана Вареева, меня зовут Клукс, а его, - он кивнул на своего напарника, - Фирск.
        Что-то мне подсказывает, что задачу перед ними уже поставили без моего участия и хочу я или нет, но они все равно поблизости от меня отираться станут. Явно же боевики, которые ничего кроме охраны не умеют и не хотят. Впрочем, каждый сам выбирает свой путь, они встали на тропу телохранителей. Но меня-то зачем и от кого охранять? Мы же случайно вышли на след незаконной деятельности высоких чинов. Они же это понимают… Хм, а ведь может и не поймут, статус внука герцога ставит все под сомнение. Но как в таких условиях работать? Сижу и смотрю на них, а мысли никакие толком в голову не идут. Черт, а как их на работу-то принять? Н-да, без помощницы не обойтись. Вызвал Марэю через бляху и с облегчение услышал, что она скоро придет. Отлично, пока же поработаю с документами и напишу первоочередные задачи.
        - Вы пока на диванчик присаживайтесь, - махнул телохранителям, а другими словами их назвать не могу. Статус понятен и обсуждению не подлежит.
        Мои новые подчиненные, хочется верить, что они станут выполнять мои приказы, а не деда, сели на диван. Я же принялся составлять перечень того, что хочу изменить в кабинетах. Фантазия у меня всегда работала отлично, но тут я такого от себя не ожидал. Список вышел неприлично большой, а утвердят ли бюджет под большим вопросом. Деньги деньгами, которые мне выделили, но это не значит, что могу тратить их по своему желанию. Что ж, с одним разобрался. Документ отправил по магпочте. Осталось отыскать работников, которые тут все и переделают, а еще решить, где на время ремонта хранить вещи из кабинетов. Отправить все на склад, а самим где посетителей принимать? В дверь кто-то робко постучал. Мои охранники пружинисто вскочили и застыли по бокам от двери. Не дожидаясь моего приказа, один из них резко распахнул дверь и за шкирку втащил внутрь насмерть перепуганного мужика.
        - Отставить! - рявкнул я им.
        Клукс улыбнулся мужичку и стряхнул с его ворота пылинку, тот еще стал белее от испуга.
        - Боже, за что! - обхватил я голову руками, и обратился к посетителю: - Уважаемый, вы уж моих подчиненных простите, нервы им подлечить стоит. Вы чего-то хотели?
        - Я? Ннн-еее-ттт, нничегего… - заикаясь, ответил тот.
        Я встал из-за стола и плеснул в стакан воды. Аура посетителя тревожная и испуганная, если последнее еще понятно, то уж тревожится ему из-за такого «теплого» приема не следует.
        - Выпей водички и рассказывай, - доброжелательно улыбнулся я.
        Тот, стуча зубами об кромку стакана, выпил воду залпом. Я же отметил для себя, что мужичку лет под шестьдесят, одет небогато.
        - У меня внук пропал, - выдал он.
        - Как пропал? Давно? Подробнее, - сказал и сел за стол, взял лист бумаги и приготовился записывать.
        Пропажа людей в королевстве находится на особом контроле. Когда-то на нашей территории процветало рабство, дела эти давно минувших дней. Искоренялись такие наклонности, как приобретение рабов, кровью. Многие не желали расставаться с бесплатными развлечениями и рабочей силой. С того времени за похищения и продажу людей предусмотрено только одно наказание - казнь, а тому кто этому содействовал - пожизненные рудники. Последние, вроде бы, на что-то заменили, но по слухам, которые до меня доходили в столице, чем-то еще худшим. Тем не менее, такой род деятельности приносит баснословный доход и есть нелюди, а другим словом их не назвать, которые этим промышляют. Доказать же их вину не всегда удается, магические зелья лишающие разума и воли, они применяют не задумываясь. Конечно, такие зелья находятся под запретом. Поймать этих нелюдей можно только при обнаружении их следов в лаборатории, где изготавливали зелье и непосредственно когда совершаются сделки по приобретению рабов.
        - Двадцать дней уже прошло, поехал в город и не вернулся. Даже весточку не прислал, - ответил мужик.
        - Так, давай по порядку: откуда ты; кто твой внук; зачем поехал; с кем; когда обещал вернуться?
        - Наша деревня от города в двадцати верстах, Анриевка ее кличут. Сам я оттуда, Алевдей Крамный, внук - Салвей, ему в этом годе тринадцать годков стукнуло. В город поехал один, хотел устроиться подмастерьем на харфабку, - последнее слово он выговаривал по слогам, но явно подразумевал фабрику, - обещал весточку прислать.
        - Так может он закрутился и забыл? - спросил я.
        - Не мог он! Парень обязательный!
        В общем, после уточняющих вопросов получилась следующая картина: внук, взял три золотых монеты и с благословения деда отправился покорять город. А вот сообщения не прислал. Дед каждый день ходил к магпочте у старосты, но тот его так и не обрадовал. И как теперь этого внука искать прикажете? Двадцать дней срок не малый.
        - Клукс, Фиркс, ауру у деда снимите и отправляйтесь на фабрику, узнаете кто из молодых устроился в этот период времени и переговорите со всеми, - решил использовать я своих нежданных помощников.
        - Мы… - начал один из моих телохранителей, но я ему слова сказать не дал, перебив:
        - И пока пацана не отыщите - не появляйтесь!
        - Спасибо вам уважаемый! - бухнулся на колени дед.
        - Найдем внука, тогда и благодари, а сейчас поспешите, время не ждет, - выставил я их из своего кабинета.
        Уф, телохранителей пристроил, надеюсь, они деду помогут, да и не слишком-то серьезная на первый взгляд проблема. Забыл пацаненок деда уведомить - бывает. Ладно, что там у нас с оплатой у людей, которые в штат набирать? Я взял в руки лист с предложенным штатным расписанием и оплатой людям, которых предстоит нанять. Н-да, суммы не велики, но мало того, на рекомендованные должности кого я тут отыщу? Нет, обслуга может и найдется, но где взять эксперта? Оперативников? Розыскников? Хм, а двое-то уже есть! Так, отлично! Потер руки от радости и углубился в чтение. Делопроизводители - трое. Зачем столько? Хотя, при таком штате их может и мало оказаться. Ладно, но зачем нужен курьер? Отправлять сообщения - магпочта, а кому курьера-то посылать? Много вопросов, а за что браться не пойму. В этот момент и появилась Марэя. Хм, а она тут же всех знает, наверняка найдет людей на большинство мест.
        - Марэячка, - с улыбкой приветствовал ее, - как же я рад, что ты появилась в этот момент!
        - Какой еще момент? - подозрительно сощурилась та и осмотрелась.
        - Есть несколько моментов, которые без твоего участия никак не решить. Поможешь?
        - Валиан, говори по существу, а загадки оставь преступникам, - усмехнулась она.
        Поведал ей о том, какие перемены ждут нашу контору. Сколько человек необходимо нанять, что сделать в первую очередь. Мимоходом узнал у нее, каким образом осуществляется прием на службу. Оказалось, что без главы сыска никак не обойтись. Анкету соискателя со слепком ауры должен заверить своей бляхой и отослать в столичный сыск. Оттуда придет ответ и в случае положительного, и бляха, для нового сотрудника. Тот ее активирует и… штат увеличивается.
        - Так что, как видишь, все просто и легко! - подытожила белокурая прелестница, еще не подозревая, что я на нее решил взвалить.
        - Да, не сложно, - усмехнулся я. - Ладно, тогда этим ты и займешься. Людей подбери, поговори, составь анкеты, а потом меня с ними познакомь. Посмотрю на них и решу - стоит им у нас работать или нет.
        - Вал! Да где мне их отыскать-то?! - возмутилась Марэя. - Город небольшой, где я тебе тут таких людей отыщу?
        - Ты народ лучше моего знаешь, со многими знакома, да и как моему заместителю тебе и карты в руки. Да и не далее, как минуту назад ты говорила, что это легче легкого! Действуй и считай, что это приказ!
        - Зашибись… - проворчала та и, взяв листок с должностями будущих работников, направилась к двери.
        Останавливать ее не стал, прекрасно вижу, что девушка в гневе, еще пара слов и на меня обрушится ураган. А оно мне надо ругаться с такой прелестницей? Тем не менее, не выдержал:
        - Марэя, - позвал, и когда та повернулась, предложил: - А давай это обсудим вдвоем, при свечах в каком-нибудь укромном уголке?
        - Ой, я так боюсь темных уголков, что смогу с тобой остаться только когда еще кто-нибудь рядом будет, мои родители, например! - она рассмеялась и скрылась за дверью.
        Ладно, посмотрим кто кого! Черт, как увидел ее мордашку и ножки, так из головы предупреждения деда сразу вылетели! Так, что там у нас дальше? Убийства пока повисли, медленно продвигаемся, и толком ничего не ясно. Драгоценности графине вернули, но преступника не нашли и подозреваемые отсутствуют. Завещание - надежда на Ринайлу, если она смогла снять ауру того, кто наложил слепок графини, то есть неплохие шансы. Но итоги не впечатляют, н-да, как-то не очень складывается на посту главы сыска. А то что не так давно заступил на эту должность - слабое утешение. Убрал документы в стол и отправился за экспертом, пора нанести визит нотариусу и закончить хоть это дело.
        Эксперт стал вдумчиво собираться: взял с собой папку и какие-то реактивы, сказав, что намерен, при обнаружении завещания взять с него слепок похитителя таким образом, чтобы никто не смог усомниться в уликах. Потом принялся искать еще что-то, постоянно говоря вслух, что необходимо то и это.
        - Квазимодо, твоему профессионализму доверяю, мне кажется, что ты просто тянешь время, - усмехнулся я.
        - Вал, дело-то ответственное, - со вздохом ответил тот.
        - Ты что, решил кому-то предложение сделать? - стараясь сдержать улыбку, спросил его.
        - Чур тебя!!! Как-то и без этой головной боли мне неплохо живется!
        - Тогда пошли, - хмыкнул я.
        В алхимической лавке пришлось обождать, пока Ринайла обслужит клиентов, вернее, клиенток, которые при нашем появлении стали жеманными и перестали торопиться. Да и их разговоры пошли о том, что настоящих мужчин почти не осталось. Эксперт расправил плечи, и попытался вступить в полемику. Он что забыл к кому направляемся? Или я не рассмотрел за его лысиной любвиобильной и широкой души к женскому полу?
        - Дамы, простите, но у сыска нет времени, - хмуро вмешался я, а потом улыбнулся Ринайле: - Мы ненадолго, только узнать, - оборвал себя на полуслове и вопросительно посмотрел на застывших и навостривших ушки клиенток алхимички.
        - Ой, да я уже все для вас мальчики подготовила. Вы теперь сможете все сделать сами! - вклинилась зельеварка.
        Сначала и не понял, отчего это так ее покупательницы развеселились, а эксперт пятнами пошел. Она что на потенцию нашу намекнула? Или и вовсе на, тьфу, нетрадиционную ориентацию? Чувствую, и у меня кровь к щекам начинает приливать.
        - Ну что ты несешь-то?! - возмутился я.
        - А ты? - рассмеялась Ринайла, махнула своим покупательницам и сказала: - Не переживайте, они и правда мужики хоть куда. Сама правда не проверяла, но впечатлениями со мной кое-кто делился, дамы оставались довольны! А пришли они действительно за заказом, но только, - выложила на прилавок ключ и несколько листов, перевернув их исписанным текстом и слепками аур вниз, - увы, по работе!
        - Ты же нас на весь Карск могла ославить! - возмутился я, когда ее покупательницы покинули лавку.
        - Кстати, а вы не боитесь, что пойдут слухи о вашем сотрудничестве с сыском? - задал ей вопрос Квазимодо.
        - Ко мне многие обращаются, - отмахнулась та.
        - Если что - найди меня, - сказал ей, так как эксперт знает о чем говорит.
        Ринайла лишь улыбнулась и постучала костяшками пальцев по бумаге.
        - Тут я для тебя все описала: слепок наложили отлично, можно сказать, что профессионально кто-то потрудился. Более того уверена - его бы и удалили, но такой возможности не представилось.
        - Почему? - спросил Квазимодо и, видя, что алхимичка не поняла вопроса, пояснил: - Почему наложили ауру графини, а не удалили слепок?
        - Удалить, чтобы ключ перестал работать - легко, а вот убрать ауру без остатка долго и более хлопотно, требуется зелья, которые смогут восстановить все в первозданном виде, а это сложно.
        Далее мне стала их полемика не столь интересна. Квазимодо заспорил с Ринайлой, оба стали сыпать какими-то терминами. Не знаю, кто бы в данном споре победил, но я их прервал:
        - Если есть желание спорить, то встретитесь и успортесь до посинения, а сейчас к делу, - перевернул лист и посмотрел на девушку: - Это слепок ауры, который находился под аурой графини? Правильно? - та кивнула, а я продолжил: - Когда он был активен, то ключом сейф открыть человек с этой аурой мог?
        - Я все написала и заверила своей подписью! Ты прочти, это мое заключение, как алхимика, его любой судья примет как доказательство, - сказала Ринайла.
        - Что и все формальности соблюла? - заглянул мне через плечо Квазимодо и присвистнул: - Ну-ты, бу-ты! Даже форма и та правильная, у меня и самого не так грамотно выходит.
        - Ага, твои заключения прочесть никто не в состоянии, поэтому и на слово верят, - хмыкнул я, углубляясь в чтение.
        - Это ты не можешь, а тот, кто привык, очень даже разбирается, Марэя, например, на раз читает! - ответил задетый за живое эксперт.
        - Ой, а как там она поживает? - спросила девушка. - Вы обязательно ей привет передавайте, и пусть заскакивает, поболтаем!
        - О чем это? - подозрительно спросил я, отрываясь от чтения и внимательно смотря на нее.
        - О доли женской - непростой, - хмыкнула она.
        - Ага, а потом мужикам страдай, - пробурчал я, подумал и спросил: - Ты же не предашь нашу дружбу? Студенческие годы в академии с тобой, когда делились всем последним, - скосил глаза на Квазимодо и чтобы того не возникло двоякого толкования, добавил: - В постель свою ты не пустила, хотя попасть туда желал! Но ты осталась не преступна, взамен став ближе, чем сестра!
        - Валиан! Хорош поясничать! - улыбнулась Ринайла. - Знаешь же, что кроме обучения у меня никого не имелось.
        Ну, положим, кто-то приходил, да и сама бегала, но опровергать не стал, что было, то прошло.
        - А позволите и мне вас навестить, - улыбнулся своей очаровательной улыбкой Квазимодо.
        Хм, вот куда он лезет? Ринайла же его пережует и выплюнет! Многим разбивала сердца, оставаясь неприступной, если сама другого не хотела. Странно, а тут задумчиво на него смотрит и водит пальчиком по стойке. Улыбнулась и пожала плечами. Не отказала, а это уже полдела.
        - Потом между собой разберетесь, - хмыкнул я, а алхимичку спросил: - Собираюсь искать один предмет, на котором должен остаться слепок данной ауры. Есть какие-нибудь подводные камни?
        Девушка на мгновение задумалась, почесала свою левую бровь, а потом скрылась под прилавком.
        - Вот, - выставила на стол флакон с каким-то зельем, - это усилит восприятие слабых и старых аур, которые находились в том месте. Не забудь перед его приемом, выставить перед собой нужный слепок ауры, а то получишь мельтешение и смешение всего подряд.
        - Усилитель восприятия в астральном пространстве с возможностью просматривать скрытое за защитой? - прищурился Квазимодо рассматривая флакон. - Конечно, такое зелье, если оно усиливает в энное количество раз, насколько помню, более десяти, считается под запретом.
        - По данному зелью невозможно просчитать, во сколько раз он усилит способности к астралу у того или иного мага. Действие его ограничивается временем, данного флакона хватит на пару часов от силы. Так что ничего противозаконного, - усмехнулась Ринайла.
        - Это с какой стороны посмотреть и…
        Так, сейчас они вступят в полемику, и пойдет-поедет, нет уж, без меня, поэтому и перебил Квазимодо, не дав тому договорить.
        - Пошли, у нас впереди дело, - подтолкнул я в спину эксперта на выход, оглянулся на Ринайлу и сказал: - Спасибо, есть у меня к тебе еще одно дело, но это потом. Немного с делами разгребусь и обговорим. Хорошо?
        - Как скажешь, - кивнула она, смотря в спину эксперту.
        Он ее чем-то зацепил! И как теперь быть? Предать подругу не могу, но и с экспертом уже сдружился, хотя и не понял как. Впрочем, со всеми своими немногочисленными подчиненными нашел общий язык, и подпишусь за них не раздумывая, как надеюсь и они за меня. Ну, кроме одного исключения: поставить подпись в храме за Марэю не готов, как и к распитию чая с ее родителями. Но шампанское в постель хоть сейчас принесу. Эх, и как же ей объяснить, что игристый иностранный напиток нужно смаковать только лежа и в неглиже, естественно со мной.
        - Слушай, а тебе эта аура незнакома? - спросил я Квазимодо, протягивая лист с заключением Ринайлы, когда мы вышли из ее лавки.
        - Знаешь, что-то знакомое есть, но… - он приподнял свою шляпу и погладил лысину. - Нет, не могу вспомнить.
        У нотариуса нас встретила приветливой, но с растерянной улыбкой его делопроизводительница:
        - Как я рада вас видеть, Евфемий Исанович уже заждалися, - произнесла она и стрельнула глазками в эксперта.
        - Кошечка моя! Ну иди сколее к своему папочке! - раздался из-за двери голос нотариуса.
        - У него есть кошка? - скрывая улыбку, спросил я, наблюдая, как лицо девушки помрачнело.
        Скосил взгляд на Квазимодо, тот сурово нахмурился, а в ауре прямо ликование.
        - Э-э-э… - растерялась девица, не зная, что сказать.
        - Твой пупсик ждет тебя! Давай, шевели своими длинными ножками! - кричит из-за двери Евфемий, а девица шарит рукой по блузке и вставать не спешит.
        Нотариус не выдержал и вышел. Рубаха расстегнута, ремня в штанах нет, а сам он босиком.
        - Долога… - он осекся, увидев нас, а потом покачал головой и сказал своей секретарше: - Что, опять двель забыла на ключ заклыть? Господи, за что?! Уж это-то совсем не сложно! - он обхватил голову руками, а потом неожиданно рявкнул: - Иди и заклой дверь!
        Девица подпрыгнула и понеслась к двери, сверкая своим голым задом. Хм, она-то тоже приготовилась, но не к нашему приходу, а к ублажению своего шефа.
        - Н-да… - протянул я, наблюдая, как девица пытается натянуть на свои бедра блузку, которая оголяет грудь, но до бедер не доходит.
        Она вся красная как рак вернулась за свое рабочее место, которое наверное все же не здесь, а в постели нотариуса или, в крайнем случае, у того под столом. Неожиданно гордо вздернула подбородок и презрительно посмотрела на нас.
        - Оденься и свали нам кофе, - махнул рукой Евфемий и скрылся за дверью, откуда прокричал: - Плоходите.
        В его кабинете оказалась еще одна дверка, ловко замаскированная под створку шкафа. Он в нее вошел не закрыл, а мы с экспертом смогли увидеть кровать, на которую нотариус и стал приводить себя в порядок.
        Мы расселись по креслам и ждем нотариуса. Квазимодо выглядит довольным, вероятно он рад такому повороту событий и теперь имеет все моральные основания бросить эту даму без лишних эксцессов. Хотя, по тому, как он улыбается, думаю, еще и выскажет ей свое фи и фу.
        - Господа, плостите за сей казус, - появился нотариус, - никак не ожидал вас увидеть. Надеюсь, вы с холошими вестями?
        - Насчет вестей, пока рано говорить, но ваше дело движется потихоньку к своему завершению, - ответил я, а потом добавил: - Не уверен в его результатах, но приложим все силы.
        - Очень, очень надеюсь на благополучный исход дела! - воскликнул нотариус.
        Я выложил на стол заключение Ринайлы, достал флакон с зельем.
        - Стакан можно? - обратился к Евфемию.
        - Естественно! - воскликнул тот и самолично выскочил из кабинета.
        Отсутствовал несколько минут, появившись со стаканом, а следом его секретарша с подносом и дымящимися чашками кофе. Хм, к кофе нам ничего не предложили, прижимистый нотариус.
        Я набулькал в стакан зелье и взял лист со слепком ауры. Что ж, поищем пропажу. Сосредоточился и постарался выйти в астрал с очищенной головой и только одной аурой перед взором - преступника. Не сильно получается, магии слишком много, все в основном забивают свежие всполохи. Не так давно тут кто-то рыдал от горя - черные всполохи, а вот уже веселье и разврат… Много, много всего, а найти испуг и страх, да еще и определенный контур ауры - сложно. Если зелье Ринайлы не сработает, то провозиться придется долго. Выдохнул и опрокинул в себя содержание стакана, стараясь удержать образ ауры с листа. Хм, хоть и отвратное зелье на вкус, а во рту сухость и горечь, но краски поблекли, оставив в отдаленном сознании нужную ауру. Бледные всполохи ее тут есть, но это происходило давно и следы смазаны. Встал и подошел к сейфу, очень слабый отклик, прошелся по кабинету - нет тут конверта. Вышел в приемную - ничего, кроме остаточных следов. А в коридоре и вовсе след теряется и не чувствуется присутствия конверта. Черт! Как такое возможно? Или…
        - Откройте эту дверь, - прошу нотариуса, показывая на его укромное любовное гнездышко.
        - Но, - пытается возразить тот, однако, Квазимодо, на него рыкнул:
        - Открывай идиот! Это в твоих интересах, а нам на твои постельные утехи насрать!
        Горячо! Конверт где-то здесь! Мерцание почти по всей комнате и пока не могу сообразить, где его больше. Такое впечатление, что аура перемещалась везде, в том числе и на кровати, подушке - всюду, кроме потолка. Как такое возможно? Да все просто! Тут преступник тратил эмоции! Они и забивают отклик от конверта! А каким образом он выплескивал свою энергию? Ну, не с нотариусом же, а кандидат тогда остается один! Впрочем, пока необходимо отыскать само завещание. Наибольший всплеск идет от изголовья кровати, вернее из-под ковра, на котором она стоит. Конверт там?
        - Квазимодо, отодвинь кровать в сторону, - прошу эксперта, но потом останавливаю: - Подожди, осмотри как она стоит и скажи: ее сдвигали?
        Эксперт наклонился и осмотрел ножки и ковер.
        - Да, ее передвигали, но когда сказать сложно, к тому же она частенько раскачивается, - сделал он заключение.
        - Делай магический слепок: как стоит, куда предположительно сдвигали. Потом и сдвинь ее на это место, - принялся я командовать.
        Не уверен, что делаю все правильно, но если ошибаюсь, то Квазимодо меня поправил бы. Однако тот согласно кивает и приступает к работе. Нотариус мнется за моей спиной и ни во что не вмешивается, хотя слышу его нетерпеливое дыхание. Вот кровать сдвинута и взмахом руки подзываю эксперта и нотариуса.
        - Под ковром что-то есть, - говорю эксперту, тот кивает, приступая к фиксации улик.
        Не уверен, что нам все это пригодится, но лучше задокументировать свои шаги, чем потом голословно кому-то доказывать. Вот Квазимодо двумя пальцами отворачивает ковер, а под ним лежит конверт из серой бумаги.
        - Это он! Конвелт глафа с завещанием! - восклицает нотариус. - Я спасен, моя лепутация чиста!
        Ну, я бы так не стал говорить. Слухи наверняка пойдут, а его клиентов такое происшествие не вдохновит на сотрудничество. Правда, нам еще необходимо отыскать преступника, но думаю, за этим дело не встанет. Слепки аур есть, похищенное найдено. А вот подозреваемого, на которого указывают эти улики, нет. Но картина ясна и кое-кто вскорости нам поведает что-то интересное. Квазимодо посмотрел на меня, дождался моего кивка и осторожно вытащил конверт. Снял магический слепок аур с его поверхности и протянул нотариусу со словами:
        - Осмотрите на целостность и подтвердите, что все в порядке.
        - Да, да, да!!! - воскликнул тот и прижал конверт к груди.
        - Вот теперь можно и кофейку испить! - довольно потер я руки.
        - Да по такому поводу и вина не жалко! - воскликнул нотариус.
        Он приглашающим жестом указал на свой кабинет, и мы вышли из этой комнаты порока.
        - Не стоит пока так сильно радоваться, - усмехнулся я. - Осталось понять, каким образом завещание оказалось под ковром!
        Мы с Квазимодо посмотрели друг на друга и синхронно уставились на Евфемия, буравя того тяжелыми взглядами.
        - На что вы намекаете! - воскликнул он. - Это же я написал заявление! Моя лепутация стояла на кону! Да я вам по глоб жизни обязан!
        - Сказки рассказывать не стоит! Знаешь каких я наслушался? Так каждый преступник говорит! Да, господин глава сыска? - попросил у меня как бы поддержки эксперт.
        Хм, он затеял игру в плохого и хорошего сыскаря! Слышал о таком, но пока не сталкивался, что ж попытаюсь подыграть.
        - Ну, не стоит так, уважаемый Евфемий, наверняка ни в чем не виноват, - улыбнулся я нотариусу.
        - А мне кажется, что все не так и просто, - хмуро произнес Квазимодо и погладил себя по лысине. - Завещание пропало из сейфа, заметьте, имеющего магические запоры, которые оказались не взломаны. Сам конверт имеет привязку. Кто же его еще мог взять? Но главное! - эксперт взял паузу и нотариус не выдержал:
        - Что же главное! - воскликнул он.
        - Где обнаружено завещание? В комнате, где Евфемий предается развлечениям! Он просто спрятал конверт в надежде, что мы не справимся со своей работой, и тогда он его спокойно уничтожит! Считаю, что дело ясное.
        - Валиан… - умоляюще посмотрел на меня нотариус.
        Я же почесал висок и скорбно улыбнувшись, сказал:
        - Доводы господина эксперта серьезны, конечно, надеюсь, вы сможете найти им объяснения, в том числе и вспомните, кто заинтересован в исчезновении завещания.
        - Боже, боже мой, - заломив руки, забегал нотариус по кабинету. - Кому, кто, зачем? Боже, но ведь тайна! Господи, да о чем я? Этот секлет, уже не станет ни для кого тайной челез несколько дней!
        Он плюхнулся в кресло и обхватил голову руками. Хм, а мы палку-то не перегнули?
        - Скажите, а в этой комнате вы проводите время с кем? - задаю вопрос, а в глазах нотариуса вспыхивает огонек надежды.
        - Это она! - свистящим шепотом произносит он и подается вперед из кресла. - Она, моя секлетарша. При желании могла завладеть ключами и отклыть сейф, а потом сплятала конвелт! Точно!
        - Увы, но ее ауры ни на ключе, ни на конверте не обнаружено, - отвечаю я.
        Нотариус, как сдутый шарик обмякает в кресле.
        - У меня нет пледположений, - устало произносит он, а потом предлагает: - Может вина?
        - Успеем, - отвечает Квазимодо, а потом встает и подходит ко мне. Склонился над ухом и шепнул: - Нотариус чист, а вот кто, как и зачем - не понимаю.
        - Скажите, а ваша секретарша могла воспользоваться этой комнатой, - кивнул на приоткрытую дверцы шкафа, - в собственных целях?
        - Каких еще целей? - переспросил Евфемий, а в глазах появилось понимание. - Все таки она. Вот кулва.
        Естественно она, кто еще мог провести в кабинет вора, который в той комнате так наследил, что его аура не исчезла за столько-то времени.
        Вызванная девушка призналась, что в отсутствии нотариуса позволила себе развлечься со своим любовником в этой комнате. Да, тот иногда выходил, чтобы принести бутылочку другую вина. Да, они проводили страстные ночи вместе. К сожалению, господин нотариус редко уезжает по делам. А вот имени своего любовника она вспомнить не может, как собственно и лица. Запомнила только, что он красив, богат и ее любит.
        - Тьфу - дула и шлюха! - протяжно сказал на это признание нотариус.
        - Иди, - мрачно на нее махнул я рукой.
        И что мы имеем? Опять тупик? Драгоценности графини нашли, завещание отыскали, а преступник где-то гуляет. И что делать?
        - Валиан, - задумчиво произнес Квазимодо, - на девушке блок или какое-то заклятие забывчивости. Его можно попытаться снять.
        - Сам сможешь? - заинтересовался я.
        - Могу попытаться, - потер он лысину.
        - Давай, - кивнул я.
        Эксперт поднялся, чуть поморщился, ему явно с ней общаться не хочется, но пошел. Я же задумчиво смотрю на нотариуса, который теперь выглядит спокойным.
        - Уважаемый глава сыска, огломное вам спасибо, - дождавшись, когда за Квазимодо закроется дверь, сказал он. - Если бы не вы, то ваш летивый подчиненный упек бы меня в тюльму, а в моем возласте, такое потлясение пележить не плосто.
        - Не вините его, он и я, мы делали свою работу, - отвечаю, а потом спрашиваю: - Когда огласите завещание графа?
        - Завтла или послезавтла, все заинтелесованные лица ждут моего плиглашения, я и так тянул как мог, - он вытащил из кармана платок и промокнул со лба пот.
        - Я же могу присутствовать на оглашении? - спросил таким тоном, что ответ предполагается только один.
        - Конечно, - сглотнул он.
        И все же он боится, боится до колик и спазмов, что все это происшествие скажется на его репутации. Но это его печаль, если бы соблюдал осторожность, то ключи никогда бы не попали в руки преступника. Правда, еще предстоит выяснить, как же они все-таки там оказались. На этом я с нотариусом распрощался, взяв с того обещание, что он без меня не огласит последнюю волю графа. Предварительно мы договорились, что оглашение завещания он произведет завтра в десять часов до полудня. Сегодня разошлет все приглашения. Если что-то не получится, то меня обязательно уведомит, а так я могу приходить к этому времени.
        Квазимодо к этому времени уже поработал с девушкой. У той заплаканные глаза, выглядит опустошенной, но спокойной.
        - Ты все? - уточнил у эксперта.
        - Да, закончил, - кивнул тот.
        - Пошли, по дороге расскажешь, что удалось выяснить.
        Как он снял блок на памяти секретарши нотариуса, спрашивать не стал, а вот поведал он мне интересную историю. К девушке подкатил молодой человек, который приходил по какому-то пустяшному вопросу к нотариусу. Рассыпался в комплиментах, позвал в трактир, дарил цветы пару раз, а на втором свидании они уже оказались близки. Ну, это не новость, вон сам эксперт ничего ей не дарил, а вместо допроса произвел тщательный и вдумчивый обыск девичьего тела. Впрочем, это к делу отношения не имеет. А молодой человек, имя которого она так и не вспомнила, настолько втерся к ней в доверие, что пару раз они занимались любовью в кабинете нотариуса, а когда тот уехал по делам, заняли комнату утех. Да, секретарша не скрывала от, назовем молодого человека - П, что делит ложе по первому требованию с Евфемием. П это не смущало, он говорил, что не богат и на жизнь необходимо зарабатывать. Сам П одевался не то чтобы дорого, но не бедно и со вкусом. Подытоживая рассказ Квазимодо, можно сказать, что опознать она его сможет, но ничего противоправного в его действиях не видела.
        - И тут она ошибается, - усмехнулся Квазимодо. - Блок-то я снимал, делая магические слепки, а она про блок помнит!
        - Так, - резко остановился я, а от пришедшей мысли стало нехорошо, - дуй обратно к ней и сделай так, чтобы она не смогла себя выдать или приставь ей охрану.
        - Вал! Где людей-то взять? - возмутился он.
        - Можешь нанять, в том числе и на постоянной основе, естественно после моего утверждения. Нам штат расширили, - ответил я и вспомнил про дедовых людей. - Например, двоих почти на работу взял, осталась формальность. Кстати, они настоящие бойцы и телохранители, могут тебе в этом деле помочь.
        - И где же они? - наигранно заозирался эксперт, не поверив.
        - В конторе небось ждут, - потер я висок, который начинает пульсировать болью, все таки это зелье Ринейлы дает о себе знать. Хоть и притупились уже цвета аур, но не до нормального восприятия.
        - Так давай сначала в контору, а потом ты мне кого-нибудь выделишь, и я отправлюсь назад? - предложил Квазимодо.
        - Ладно, пошли, - согласился я.
        В конторе нас, вернее меня, действительно поджидают Клукс и Фиркс, они светятся довольством.
        - Нашли пацаненка? - спросил я, после того как их познакомил с экспертом.
        - Да, как и предполагали, ему вскружил голову город, и он пустился во все тяжкие! - ответил Клукс.
        - Золото спустил на девок, не самых дорогих, тут его прижимистость от деда передалась, а может трудно добытые золотые монеты жалко тратить. Потом устроился на фабрику, но и там соблазны. Первый рабочий день, первый аванс, забыл про деда! Но тот его за патлы здорово оттаскал - запомнит! - доложил до этого молчащий Фиркс.
        - Молодцы, - похвалил я. - Теперь пойдем, анкеты надо заполнить и в столицу отослать пока рабочий день не окончился.
        - Но мы вроде, как и так на службе, - неуверенно протянул один из моих телохранителей, но я уже не видел кто, так как открываю дверь в кабинет.
        Анкеты заполнили, я их бегло просмотрел и приложил бляху, которая оставила печать в виде меча и весов. Отправил магпочтой и еще не успел их проинструктировать о предстоящем деле, а магпочта засветилась, прислав мне какое-то послание. Хм, в шкафу материализовались две бляхи, для моих новых сотрудников, на одной горит буква К, на другой Ф. И почему я не удивился, когда при активации они и рисунки одинаковые показали? Маска и кулак. Тайные бандиты! Так и хотелось воскликнуть, но если серьезно, то их можно отправлять на слежку и использовать как группу силовой поддержки, в том числе и для захвата.
        - Что ж, поздравляю вас господа, теперь вы официально приняты в ряды сотрудников сыска города Карска, - пожал я им руки, в душе ликуя, но пока не показывая своей радости.
        - Спасибо, - вразнобой ответили они.
        - Вот, а с этого времени, забудьте о приказах герцога, теперь вы обязаны, - последнее слово подчеркнул, - выполнять мои приказы.
        Телохранители, уже бывшие, синхронно почесали головы, переглянулись, пожали плечами и неуверенно кивнули. А что? Все ведь верно. Обещал деду взять их на работу? Обещание выполнил! А работать им по моим правилам!
        Квазимодо с двумя «молодыми» сотрудниками пошел решать вопрос с секретаршей нотариуса, а я со спокойной совестью отправился домой, рабочий день близится к концу, а работать в конторе пока сложно. Там продолжается ремонт и, по словам сторожа, работать планируют круглосуточно. К сожалению, Марэи на месте тоже нет, убежала по каким-то делам. Так что меня ждет сытный ужин, очень на это надеюсь, и мягкая постель, а завтра попытаемся вывести на чистую воду преступника, который похищал завещание и наверняка имеет отношение к пропаже драгоценностей графини. Тут не надо иметь много мозгов, чтобы не соединить эти два дела.
        Глава 11. Прием и знакомства
        Моим надеждам не суждено превратиться в реальность, это понял, когда увидел радостно выпрыгнувшую из пролетки Дикую Розу. Молодая женщина расплылась в улыбке, кокетливо приподняла свой зонтик вверх и произнесла:
        - Валиан, как же рада тебя видеть!
        - Роза, ты прекрасно выглядишь, - склонился над протянутой рукой, чтобы облобызать пальчики.
        - Ох, ты такой проказник! - усмехнулась она и погрозила мне своим зонтиком.
        - Стараюсь от тебя не отставать, - хмыкнул я.
        - А я собственно к тебе шла, чтобы лично пригласить на прием в свой дом, - заметив, что такое мне не слишком понравилось, она заговорщицки шепнула: - После торжественной части сможем поговорить по душам, да и пора тебе выходить в свет. Конечно, это не столица, но поверь, тут есть с кем поговорить.
        Хм, до этого никто не приглашал на приемы в этом городе. Не то чтобы я против, но если честно, то желания никакого. Однако познакомиться стоит с влиятельными господами и их дамами.
        Роза взяла меня под локоток, и мы неспешно двинулись по тротуару. Ее пролетка катит за нами, прохожие приветливо кивают Розе и внимательно осматривают меня. Хм, у большинства в глазах немой вопрос: «Новый хахаль?» Идем и болтаем ни о чем. Даже и не знаю, зачем она так подчеркивает свои отношения со мной. Прижимается близко, наплевав на приличия, громко смеется над простыми словами и вообще, ведет себя не так как обычно.
        - Роза, а что происходит? - остановился и посмотрел на свою спутницу.
        Дикая Роза перестала веселиться, вздохнула и призналась:
        - Ты до мозга костей сыскарь. Неужели девушка не может захотеть встретиться со своим любовником? И не стоит на меня так недоверчиво смотреть и забывать, что я еще и редактор газеты. Нет? Не веришь? Ладно, - она покачала головой, - ты прав. Прием устраиваю не просто так. Хочу показать, что знакома с самым влиятельным господином в Карске. Может после этого мой муж…
        - С кем знакома? - удивился я. - Это я-то самый влиятельный в городе?
        Такому определению я поразился до глубины души. Как меня могут считать таковым? Ничего же не делал, ни одного распоряжения и даже знакомств с влиятельными людьми не вожу. Нет, знаком с главой воров, сталкивался с главами таможни и стражи, но это же ни о чем не говорит!
        - Валиан, не прибедняйся, слухами земля полнится. А город от твоих действий стоит на ушах!
        - Да каких действий-то?!
        Она в изумлении посмотрела на меня.
        - Ты ведь действительно так ничего и не понимаешь? И не говори, что этого не добивался!
        - Роза, - выдохнул, чтобы немного успокоиться и спрятать раздражение, - хочешь - верь, хочешь - нет, но ничего подобного не добивался и даже не подозревал о каких-то там сплетнях! Кстати, что за слухи?
        - Н-да, - редакторша тряхнула волосами и задумчиво сказала: - поможешь вернуть расположение к моему мужу? Не бойся, он просто стал неугоден на приемах за свои прямые мысли, ну и, - она потупилась, - еще из-за моего свободного поведения.
        - И как он отнесется к моему существованию рядом с тобой? - поинтересовался я.
        - Вал, ты же не думаешь, что у меня кроме тебя никого нет? - изумилась Роза. - Я вот застала тебя в обществе двух дам и даже не собиралась выказывать свою обиду. Нам хорошо друг с другом, а если появится кто-то еще на горизонте, то почему бы и нет?
        - Ты про кого? - не понял ее слова я.
        - А ты?
        - Про твоего мужа, - хмыкнул, уже догадываясь про что она имела ввиду.
        - Э-э-э, помнишь, говорила, что ему нужны определенные приличия? Я стараюсь их соблюдать, а больше его ничего не волнует, в том числе и мои невинные шалости.
        Невинные шалости, а у мужа рога ветвятся? Впрочем, это его дело, а что касается Дикой Розы, то каждому свое. И, тем не менее, она говорит откровенно и честно, впрочем, так даже лучше, чем высказывать друг другу претензии. Она просто любвиобильная дама, и мало чем отличается в этом от меня.
        - Ладно, так что там с приемом? - вернулся я к насущному вопросу.
        - Несколько дней назад главной фигурой в городе стал ты. Об этом гуляют такие слухи, - она причмокнула, - все обсуждают главу сыска, но похвастаться знакомством с тобой никто не может. Из-за этого твоя фигура обрастает домыслами, говорят, что доверенное лицо короля, который дал тебе карт-бланш на все. Это так?
        - С чего бы это? - удивился я.
        - Ну, этому есть объяснение, - она улыбнулась, - с твоим появлением связывают аресты высокопоставленных чинов города, в том числе мэра.
        - Не я же их арестовывал, - ответил ей.
        - Но с твоей подачи?
        - Не совсем, - на мгновение задумался и сказал: - Это же не пойдет в газету?
        - Э-э-э, - она скривила лицо, явно рассчитывая тиснуть материальчик, но пообещала: - если против, то не напечатаем.
        - При расследовании одного дела вскрылись кое-какие факты, которыми заинтересовались наверху. А к снятию мэра и других чиновников не имею отношения, - ответил ей.
        Роза мне не поверила, это понятно. Всем своим поведением как бы говоря - пой птичка пой! Но я не собираюсь ее убеждать, как и рассказывать всё и вся.
        - Вал, так мы едем ко мне? Гости уже скоро прибудут! - она взглянула на свои изящные часики и нахмурилась. - Еще и прислуге указаний раздать нужно!
        - Много народа? - поинтересовался я, понимая, что такой визит принесет не только ей пользу, но и мне. Хочешь, не хочешь, а налаживать связи необходимо.
        - Ой, хоть приглашений разослала много, но думаю, не все согласятся почтить мой дом визитом, - хмуро ответила она.
        Ну, если ее слова, сказанные ранее, правдивы, то общество неохотно принимает обратно в свои ряды. Хотя, в данном конкретном случае у нее есть шанс, стоит это признать. Моей фигурой она могла многих заинтриговать, а люди существа любопытные до ужаса, даже старые враги, с кем уже выяснены все отношения любят узнавать подробности жизни своих оппонентов.
        Хм, а улица-то перед ее домом вся заставлена каретами и пролетками. Прохаживается и городская стража неподалеку. Вот один из них нас заметил, что-то сказал своим товарищам и подошел к нам.
        - Господин глава сыска, мы несем дежурство поблизости, если случится какой инцендеит… - выговорить слово он не смог, - черт, простите, будут проблемы, то мы поблизости. - Стражник вытянулся по стойке смирно и пожирает глазами меня, будто я его непосредственный начальник.
        - Хорошо, - кивнул головой, а когда он повернулся, чтобы уйти окликнул: - Скажи мне, а как вы узнали о приеме? И для чего наряд к этому месту выставили?
        - Так все знают, что Дик… э-э-э у уважаемой редакторши Розы, состоится прием в вашу честь, - удивленно ответил он, будто я спросил его какую-то глупость.
        - Понял, иди, - отпустил я его.
        Нет, это надо! Все знают, где я буду, прием вот организовали, гости наехали, а сыск ни сном, ни духом! Как так-то?! Да, людей нет, но это не оправдание, нужны те, кто на добровольной основе начнет снабжать нас информацией.
        - Розочка! А мы уже заждались! - с восклицанием и довольством в голос встретил нас какой-то пожилой мужик.
        Он высок и подтянут, морщины на лице и седые волосы говорят о том, что расцвет уже минул. Перстни на руках и дорогая одежда подсказывают, что это и есть сам граф - муж моей спутницы.
        - Познакомьтесь, - мило улыбнулась редакторша, - уважаемый глава сыска Валиан, а это мой супруг - Гаривон.
        - Очень приятно, - пожал мне руку граф.
        - Благодарю за приглашение, ответил ему я.
        Роза не выпускает моего локтя и шепчет:
        - Вал, не показывай никому, что с Гари только познакомился. Ладно?
        - Да мне не сложно, - ответил, а потом добавил: - Постараюсь, если не вынудят ответить честно.
        Мило кивая знакомым, молодая женщина уверенно ведет меня в дом. Я рассматриваю ее гостей и осознаю, что в городе-то оказывается достаточно хорошеньких девушек и состоятельных господ. Сколько откликнулось на приглашение редакторши? На первый взгляд не меньше сотни человек. Такой прием влетит ей в сотни золотых, но глядя на довольного графа, понимаю, что о деньгах речь не идет.
        - О! Валиан! - подошел к нашей компании судья Боновек. - Ради интереса решил принять предложение графини с графом и оказывается не прогадал. Складывается ощущение, что тут собрался весь цвет города. Розочка, вы прелестно выглядите, - сделал он комплимент хозяйке и, подмигнув мне, продолжил: - С вашего позволения я украду на пару слов Валиана, а вам посоветую, - он понизил голос, чтобы никто его не услышал, - обратить внимания на то, что гости долго ожидают своих заказов. Это говорю как друг, желающий, чтобы у вас с графом возврат в высший свет прошел гладко.
        - Черт! - оглядываясь по сторонам, прошипела графиня. - Никак не рассчитывала, что столько гостей придет! - она вымученно улыбнулась и произнесла: - Господа. Простите меня, пойду, проверю, как обстоят дела на кухне.
        Она подхватила супруга и что-то тому вполголоса стала втолковывать, не забывая раскланиваться с гостями.
        - Интересная дама, - произнес судья.
        - И приятной наружности, - поддержал я его.
        - Валиан, давно с вами хотел переговорить, но мы как-то не перекались, - начал Бовенек и задумчиво осмотрел зал.
        От его взгляда народ почтительно кланяется и… отходит на пару метров назад. Вот как это ему удается? Взгляд благожелательный, а народ боится?
        - Так о чем собственно я? - нахмурился судья.
        Классно он играет! Вижу же, что ничего не забыл и полностью уверен в собственных силах. Но я решил не подыгрывать ему, а посмотреть, как он станет выкручиваться.
        - Насчет того, что не арестовал и отказался тебе помогать, - чуть заметно усмехнулся судья, заметив, что я не собираюсь говорить.
        - Арестовать на основании таких улик, которые вам предоставили - оттяжка времени, меня бы пришлось освобождать из-под стражи, - ответил я.
        - С этим не поспоришь, - кивнул он, - весь вопрос, в каком состоянии ты бы покинул здание тюрьмы. Стражники часто ошибаются и могут пометить не в ту камеру. Понимаешь о чем я?
        Молча кивнул, да такое в нашем мире практикуется, когда к наемным убийцам сидящем в тюрьме подсаживают неугодного. Естественно, последние не всегда выбираются на волю, а если и освобождаются, то с существенным потерями здоровья.
        - Увы, переступить совесть не мог, да и никогда против нее не шел. А помощь, - судья помолчал, - есть определенные причины и, увы, они не слишком меня красят.
        - Я могу вам с ними помочь разобраться? - спросил его, ибо по всему выходит, что этот разговор он завел именно с этой целью.
        - Хотелось бы надеяться, - чуть заметно кивнул головой судья, - правда, официальным расследованием в моем деле не помочь. К тому же, это не то место, в котором можно спокойно поговорить. - Он запустил руку в карман сюртука и вытащил визитку. - Вот возьми, жду тебя в любое время, если захочешь помочь.
        - Хорошо, постараюсь зайти на днях, - спрятал визитку, а потом понял двусмысленность своей фразы, что типа такие мои слова можно принять за отказ, поправился: - Завтра утром занят, и когда освобожусь мне не ведомо. Если успею до вечера, то обязательно буду.
        - Договорились, - пожал мне руку судья и, повысив голос, чтобы слышали собравшиеся, добавил: - Очень был рад встрече. Жаль, что у меня оказались запланированы дела на этот вечер и мне придется покинуть твое общество! - он еще раз тряхнул мою руку и чуть слышно добавил: - Меня почему-то многие боятся и там где я нахожусь обстановка нервозная, поэтому и на приемы стараюсь не ходить.
        Хм, сложно понять судью, но это-то как раз и предсказуемо, покажите мне хоть одного подобного человека занимающего такой пост и пусть его поступки попытаются предугадать. Нет, понятно, что все ждут честного разбирательства и ответственности по закону, но их выводы и взгляды не всегда соответствуют ожиданиям.
        Тем временем мне стали засвидетельствовать свое почтение различные дамы и господа. Они приветливо улыбаются и здороваются, как будто я их давний друг. Опять-таки, ничего удивительного, если верить словам Розы. А не доверять молодой женщине, оснований нет. Ух ты, тут и старая графиня присутствует! А одета-то совершенно по иному, не так как дома. Нарядное платье по последней моде, драгоценности сверкают, кстати, именно те, которые я ей вернул.
        - Ой, вы мой спаситель! - воскликнула она мне и сделала реверанс.
        - Аурсия, да будет вам, - склонился в поклоне, чтобы поцеловать руку, - сыск просто выполнил свою работу.
        - Вы уж уделите время старой знакомой, - попросила она меня и кивнула в сторону окна.
        Почему бы собственно и нет, тем более, что делать первый шаг к знакомству с присутствующими как-то не сподручно - не знаю никого! Мы отошли, и графиня повернулась к гостям спиной.
        - Мы немного постоим, а потом я вас отпущу, - сказала старая женщина.
        - А в чем смысл? - поинтересовался я.
        - Дело в том молодой человек, что это своего рода моя вам благодарность. Первым с вами говорил Бовенек, его боятся, а меня многие уважают, хотя я, как и он не любители посещать приемы, - сдержанно улыбнулась графиня.
        - Тем самым вы показываете мне свое расположение?
        - Совершенно верно, после нашего с вами тет-а-тет двери во многие дома высшего света окажутся открытыми, и вы станете желанным гостем. Правда, может и без моей помощи у вас уже все получилось, но кашу маслом сложно испортить.
        - Если масло не больше самой каши, - хмыкнул я. - Кстати, завтра оглашение завещания. Вы в курсе?
        - Конечно, - кивнула она и помрачнела. - Но я бы отдала все, только бы Сарсий оказался живым. Ладно, к сожалению, сына не вернуть. Пойдемте, познакомлю вас с его женой и ее племянником. Времени мы достаточно провели вместе.
        Племянник - молодой человек, лет семнадцати, имеющий лишний вес и двойной подбородок мне не понравился, какой-то он вальяжно-ленивый и всем недовольный. Ко всему прочему от него разит неслабым перегаром и это в его-то возрасте. Впрочем, графине он явно не нравится, а вот ее сноха от него в восторге. Представила своего родственника как кого-то необыкновенного. Мол, Валус, алхимией увлечен, скоро его достижения заметят и оценят по достоинству. Увы, пара вопросов и понимаю, что тот знаком в лучшем случае с азами. Но не влезать же в семейные отношения, пусть сами разбираются. А Сразна, так зовут жену покойного графа, вроде рассудительная женщина, мне понравилась. Есть что-то доброе в ее лице и ауре. Да, каюсь, ауры их проверил на причастность к похищению - не они. Впрочем, вряд ли бы Валус смог вскружить кому-то голову, а уж что бы отправился на такое опасное дело… Нет, не он, кто-то другой! Однако, как оказалось, завтра на оглашении завещания присутствовать больше никто не будет! Всего трое и они передо мной! Получается, если кто-то из них и связан с попыткой скрыть завещание, то он не участвовал
лично. Кстати, есть и еще один вопрос: Квазимодо приносил мне порядочно слепков аур, но никак не троих.
        - А остальные наследники? - задал вопрос. - Или у вас других родственников нет?
        - Есть и много, но они написали отказ в нашу пользу, - ответила старая графиня и пояснила: - Они все намного богаче нас.
        Другими словами: если в завещании их не окажется, то они все равно все унаследуют. Вернее, Валусу ничего не светит, если его там не окажется, а вот старая графиня с невесткой получат равные доли. Черт! Надежда взять преступника проваливается с каждой секундой!
        - Неужели они отказались от завещания бескорыстно? - удивился я.
        Знавал многих богачей, которые спят и видят, только бы приумножить свое состояние. А тут, завещание еще не оглашено, а они отказы дают!
        - Они меня уважают, как очень любили и уважали сына, - гордо ответила старая графиня.
        Ну-у, возможно и так, но все равно странно это.
        - И давно отказы в вашу пользу прислали? - задаю вопрос, но пока не могу понять, за что так цепляется сознание.
        - Три дня назад получили заверенные бумаги. Заметьте, сами их не просили! Вот такие у нас замечательные родственники!
        Есть какая-то нестыковка. Пропажа драгоценностей, попытка хищения завещания, отказ родственников в пользу графини и жены - звенья одной цепи. Но в чем смысл?
        - Позвольте представиться, - ко мне подошел богато одетый господин в новомодном костюме тройке, с тростью в руках и аккуратной бородкой, - фабрикант и зельевар Эргенст Бугеев.
        - Очень приятно, - пожал его крепкую ладонь.
        На вид под пятьдесят лет, уверенный в себе мужчина, седина пробивается как на висках, так и украшает бороду. Глаза внимательные и умные, аура спокойная, но есть всполохи интереса.
        - Ваши люди сегодня на моей фабрике навели шороху, - он покачал головой, но осуждает или восхищается - не понять.
        - Когда искали пропавшего пацана? - спросил я, а потом вспомнил об одном моменте, который не давал покоя: - Кстати, а что это вы на работу детишек принимаете? Разве королевство поощряет труд в таком возрасте?
        Официально и без последствий могут работать с пятнадцати лет, но мало для кого секрет, что многие начинают трудиться намного раньше. На эти моменты смотрят не то чтобы сквозь пальцы, но санкций как таковых нет.
        - Пройдемся, - кивнул он мне в сторону, - там собралась интересная компания, с которой главе сыска стоит познакомиться.
        Хм, не хочет говорить при свидетелях или просто не обратил внимания на мои слова? Мы медленно пошли по залу, в сторону коридора.
        - Уважаемый Валиан, - начал разговор Эргенст, - то, что у меня работают дети, не достигшие тех лет, в которые королевство официально дозволяет трудиться мне, к сожалению известно, как и большинству. Увы, но я считаю, что пусть лучше зарабатываю деньги, чем вливаются в воровскую гильдию или идут на панель. Население, в основном своем, далеко не богато и прожить ему тяжело. Вот ваше, какое мнение? - фабрикант с интересом взглянул на меня.
        Только что признал нарушение закона, но спокоен аки удав и еще вернул мне вопрос. Вот как ответить? По закону или по совести?
        - Хм, мне вот кажется, что принимая на фабрику работников, вы их в обязательном порядке спрашиваете о количестве исполнившихся лет. И думается, что в случае, если им меньше, то объясняете как поступить, - ответил я.
        - Браво! - в восхищении покачал он головой над моими словами. - Только мы не объясняем после, во всех наших рекламах указаны и подчеркнуты обязательные требования.
        - И тот, кого мои люди у вас сыскали, значился достигшим пятнадцати лет, - хмыкнул я.
        - Естественно, с его слов составлялась анкета и заявление о приеме на работу, - улыбнулся он мне, но потом пояснил: - Определить истинный возраст не проблема, хотя на вид многие выглядят старше. Но вы так и не ответили о своем отношении к такому положению вещей, - напомнил он мне.
        - Давайте придерживаться букве закона, - хмыкнул в ответ. - И есть одна прекрасная поговорка, может она и не относится к этому разговору, но… - я помолчал и сказал: - Не пойман, не вор.
        - Я вас понял, - покивал он, - думаю, мы сработаемся, если возникнет необходимость.
        Хм, это он меня проверял что ли? А не обидится ли мне? Остановился и, прищурившись, посмотрел в глаза фабриканта. Тот не смутился, взгляд выдержал и только чуть заметно пожал плечами. Что ж, открытые люди, которые хотят играть по известным правилам мне по душе. А он, похоже, вызвался на себе меня проверить, тем более что и повод нашелся. Своим выводам нашел подкрепление, когда мы достигли цели нашей с ним прогулки. В переговорной комнате собралось десяток влиятельных людей Карска. Все ли они тут, мне неизвестно, но перезнакомились и распили пару рюмок душистого коньяка. Разговор вели ни о чем, просто присматривались друг к другу и в целом, остались довольны. Что ж, нужные знакомства, нельзя конечно делать выводы по первой встрече, но впечатление именно эти люди, произвели на меня положительное.
        В зале раздалась музыка, и мы решили туда вернуться, а то как-то ото всех гостей скрылись, да и неуважение к хозяевам проявлять не следует.
        - Потанцуйте со мной, - попросила Роза, которая отыскала меня в компании фабриканта и его дочери.
        - С удовольствием, - склонил я голову и добавил: - Желание дамы - закон.
        - Валиан, хочу предупредить, - сказала моя партнерша по танцу, - господин Эргенст спит и видит, чтобы пристроить свою дочку в надежные руки.
        - Да? - удивился я. - Мне так не показалось, но тут опасаться не стоит, она просто не в моем вкусе.
        - Даже если прижмет? - провокационно спросила Роза и невзначай задела меня своим бюстом.
        - Даже если, - усмехнулся, вспомнив рыжую красотку с лицом хищницы и оценивающим взглядом.
        Нет, таких девиц только помани - пойдут, лягут, но встанут уже с колечком на пальчике и мужем под каблуком. Если окажешь сопротивление - папа, как главная поддержка. Хотя, в моем случае все не так просто, может и атаки с ее стороны не последовало, ибо папа отмашку не давал. Но при более близком знакомстве исключать с ее стороны поползновений нельзя.
        - Роза, а на приеме есть достойные девушки, кроме естественно тебя?
        - Вал, ты решил мне изменить? Ах, какой негодник! - рассмеялась редакторша, а потом добавила: - Ты уж извини, но я и сама бы не прочь кое с кем замутить. Ты не против?
        Хм, похоже, наши отношения переходят из горизонтальной плоскости в дружеские, когда если что и происходит, то только ради утешения. Так как мы одного поля ягоды, хоть и принадлежим к разным полам, то я естественно в ее словах ни грамма оскорбления не нахожу.
        - Ты вольна поступать так, как сочтешь нужным, надеюсь на нашей дружбе, - последнее слово выделил голосом, - это никак не скажется.
        - Вон, смотри: - Роза чуть заметным кивком указала на даму в оливковом платье, - муж в длительном отъезде, по своим купеческим делам. Олуна, бедняжка, страдает, можешь ее утешить, ели понравилась, конечно.
        Как-то быстро Роза сориентировалась, и ее обмен взглядами с указанной дамой мне подсказал, что они заранее об этом договорились. Вот же прохиндейки! Так, а что сама дама? Не старушка - хорошо, на вид на пару лет меня моложе, но тут возможны варианты. Определить возраст дам сложно, они могут выглядеть по-разному, но тут тот случай, что ей явно мало лет, дай бог, восемнадцать.
        - А она не слишком молода? - усомнился я в правильно выборе Розы. - По моим наблюдениям ей всего-то…
        - Вал, ну ты же не мальчик, - перебила меня Роза. - Ей нужен мужчина, который откроет путь к наслаждению. Поверь, долго ее уговаривала найти подходящего кандидата. Она опасается своего муженька, который кроме денег сделать ничего не в состоянии. Так что если ты не против, хоть танец с ней станцуй, а потом я тебе адресок дам.
        Ну, такое сводничество мне знакомо, в столице сам так знакомил своих друзей и подруг, многие из которых состояли в браке, а некоторые еще и умудрялись жить по любви и в счастье. Естественно и сам оказывался на роли, когда кого-то согревал и получал наслаждение. Кому-то хочется новых ощущений, кто-то устал, другие из-за обиды. По разным причинам решались на подобные шаги.
        - Можно и потанцевать, - улыбнулся я.
        - Пошли, представлю вас! - довольно сказала Роза.
        При живом общении Олуна оказалась застенчивой молоденькой женщиной, которая испуганной мышкой бросает взгляды на свою старшую подругу. И как они смогли подружиться, две настолько разные личности? Впрочем, в тихом омуте… Пригласил Олуну на танец и ощутил, что платье скрывает тонкую талию, а вот лицо она старается закрывать своими длинными русыми волосами. Смущается.
        - Олуна, вы очаровательны и обворожительны, - тихо шепнул девушке и с удовлетворением заметил румянец на ее щеках и вспыхнувшую от радости ауру.
        - Не смущайте меня, - ответила она тихим голосом.
        - Ой, да я же сыскарь и привык говорить то, что вижу, - ответил ей и продолжил, решив получить ответ немедленно: - Могу ли зайти к вам на чай и кофе?
        Эта фраза подразумевает смысл, который всем известен: чай - вечером, кофе - утром!
        - У меня есть хороший чай, - сглотнув и смущаясь, ответила дама.
        Она не сказала про кофе, давая понять, что… возможно.
        - Обязательно зайду! - ответил ей и нахмурился, так как в моих руках Олуна дернулась и помрачнела. - Что с вами, чем-то обидел?
        - Нет, нет, ничего, это не из-за вас, - поспешила меня успокоить та, но взгляд я ее успел перехватить.
        Она с испугом посмотрела на Валуса, который явно недоволен ее танцем со мной. Хм, а ведь они почти ровесники, неужели их что-то связывает. Впрочем, Олуна не питает к нему теплых чувств и это чувствуется. А вот взгляд молодого человека совершенно не тот, когда с ним знакомился. Острый, ярый и презрительный. Стоит за ним повнимательнее понаблюдать. Н-да, племянничек жены покойного графа оказывается не так прост, как хочет казаться или он просто хочет заполучить Олуну? Возможно, что ошибаюсь. Но сейчас он выглядит совершенно не так, как когда нас знакомили. Какие у него с ней взаимоотношения? Потанцевав с Олуной и поняв, что она, как и я остались удовлетворены знакомству, мы мило друг другу улыбнулись и разошлись, предварительно ей шепнул:
        - До вечера, на чай загляну.
        - Я сейчас покину прием, не люблю шумные места, - она на миг зарделась, а потом чуть слышно сказала: - Буду ждать.
        Так, где же хозяйка этого приема? Розу искал не меньше часа. Видел хозяина приема, граф выглядит ужасно довольным и старается общаться как можно с большим количеством народа. Самое интересное, что его принимают в свой круг разные люди с удовольствием, по аурам, да и по мимике заметно. Розу как не искал не нашел, она сама меня отыскала. Глаза горят, щечки разрумянились, на шее и в декольте на груди засосы.
        - Ты неплохо провела время, - сдерживая улыбку, говорю ей, а потом хмурюсь.
        - Вал, ты чего? - занервничала она.
        - Тебе срочно нужен шарфик, перед гостями в таком виде не стоит светиться.
        - Ой, ты об этом? - она дотронулась до своей груди, приподняв ее и почти вывалив из декольте. - Не переживай, народ посудачит да перестанет. Да и известно всем мое отношение к такому.
        Другими словами она говорит, что гости знают о ее похождениях. Ну, это подтверждает, приглашенные явились посмотреть именно на меня, прослышав, что к редакторше захаживал. Скрываться не пытался, а слуги любят посудачить и перемыть косточки хозяевам. Интересно, через сколько времени после моего первого визита к Розе прошло времени, когда уже всем стали известны наши отношения?
        - Ты обещала мне адресок один, - наполнил ей.
        - Пошли, напишу, - кивнула она.
        Роза уверенно прошла сквозь танцующие пары, я последовал за ней. Если кто-то этому и удивился, то вида не подал. В кабинете она черкнула мне адрес своей подруги и сказала:
        - Спрашивай, заметила, что ты хотел поговорить.
        - Валуса знаешь?
        - Кто его не знает, - передернула плечами и сморщилась, будто лимон съела. - Мерзкий тип, при тетке ниже травы, тише воды, а стоит той отвернуться - сразу вылезает характер. Все ему должны, а он такой замечательный и обиженный, что противно. Дамам прохода не дает, так и старается под юбку влезть. Ко мне подкатывал, только зубы обломал.
        - А к Олуне?
        - Они с детства знакомы, пару раз пытался ее завалить, но никак не выходит. Взял в длительную осаду, но она прекрасно знает, что он из себя представляет. Да шарахаться от него стали последнее время, слишком уж любовниц не бережет, те после ночи с ним обязательно залечивают побои. Не сдержан он на руку.
        - А деньги он откуда на все берет?
        - А вот это тайна великая, но считаю, он их из тетки тянет, так как и в карты поиграть не дурак, да и за развлечения платить приходится, - Роза задумчиво похлопала себя кончиками пальцев по губам и сказала: - Знаешь, а последнее время о его похождениях что-то слухов не ходит.
        - Да? Может изменился и поумнел? - предположил я, хотя и не веря в свои слова, так как видел его пышущий злобой взгляд.
        - Не думаю, но все возможно.
        - Ладно, пошли, - спрятал адрес в карман, - а то твой кавалер посчитает, что не смог тебя заинтересовать.
        - Ой, да брось ты, - махнула на меня рукой Роза, - не устраивает, пусть другую ищет.
        Мы вернулись в зал, гости порядком навеселе уже раскрепостились. Танцующие не держат такой дистанции, как в начале вечера и при желании можно услышать пошлые комплименты и наигранное смущение дам, коим они предназначены. Валус танцует с какой-то дамой, лет на пять, а то и десять старше его. Черные как уголь ее волосы уложены в строгую прическу, молодой человек смотрит на свое партнершу преданными глазами. А та чуть ли не сама ведет его в танце и надменно что-то говорит. Хм, забавно, Валус перед ней на цырлах ходит. Что это? Он на крючке или любовь так себя проявила? А другие дамы? Н-да, мало исходных фактов. Немного покрутившись среди гостей и станцевав пару танцев с дамами, которые чуть ли не прямым текстом предлагали продолжить знакомство наедине, откланялся. Нет, дамам отказал, сославшись на занятость, но не стал им уж совсем отказывать, запасные варианты всегда должны иметься. Хоть и желаю заполучить на сегодня одну Марэю, но там понадобится длительная осада и неизвестно, сдастся ли она мне.
        Крикнул первого попавшегося извозчика и, усевшись в пролетку, продиктовал адрес, записанный Розой. На бумаге имеется не только название улицы и дома, но и короткая инструкция, как проникнуть к молодой женщине минуя ее слуг. Естественно, пролетка остановилась не перед домом Олуны. Рассчитавшись с извозчиком, я прошел через соседние владения и вышел к ее дому с черного входа. Дверь оказалась заперта, но стоило мне постучать, как она распахнулась и на меня посмотрела смущенная Олуна.
        - И где обещанный чай? - спросил я, пройдя на кухню и закрывая дверь на массивный засов.
        - Вы хотите чая? - растерянно спросила девушка.
        - Ну, его не сильно-то хочу, - улыбнулся ей, подошел и положил руки на талию, - правила приличия и традиции… - фразу не договорил, мы смотрим друг другу в глаза, а потом я рывком притягиваю ее к себе, жарко целую в губы, а оторвавшись от сладких губ, шепчу: - К чертям собачьим эти традиции! Ты как, согласна со мной?
        - Да, - шепчет она и берет за руку.
        - Тогда веди, иначе не могу за себя отвечать, а на кухне заниматься этим не слишком удобно.
        Девушка зарделась от моих слов и повела меня по коридору. Наш путь окончился в ее спальне, на белоснежных простынях и в свете мерцающего светильника. Н-да, опыта у нее никакого, ощущение, будто в первый раз. Правда, она быстро учится, а когда стала стонать первый раз то и сама испугалась, что перебудит весь дом. Хоть и жаль расходовать силы не на нее, но пришлось установить полог тишины в ее спальне. Тогда она смогла дать волю своим чувствам и жаркой натуре.
        - Слушай, а вы с Дикой Розой не родственницы случайно? - спросил я, когда она стала приставать ко мне в четвертый раз.
        - Наши отцы доводились друг другу двоюродными братьями, - со смешком, ответила она.
        - Понятно, - прохрипел я, боясь, что меня сейчас заездят насмерть.
        И все же, темпераментом до своей старшей и дальней родственнице ей еще далеко. Впрочем, может и обгонит, так как моложе. Обняв меня одной рукой, второй гладит кончиками пальцев мою грудь, молодая женщина удовлетворена и наслаждается негой.
        - Слушай, Олуна, а чего ты так Валуса испугалась? - поинтересовался я и сразу же пожалел.
        Рука молодой женщины замерла, а сама она напряглась на мгновение, но потом расслабилась.
        - Он меня преследует и прохода не дает. Вернее, почти полгода о себе не напоминал, а на сегодня на приеме успел рассказать, что обязательно со мной сделает, - она поежилась.
        - И что же он сказал? - гладя ее по голове, спросил я.
        - Скоро разбогатеет и уже сам сможет доминировать над ситуацией. Не совсем его поняла, но, знаешь, так страшно стало. А потом Роза меня за бока и говорит, что не стоит чахнуть и хранить верность мужу, который еле-еле в брачную ночь со своими обязанностями справился, да еще и разрешил любовников заводить.
        - Это муж разрешил? - удивился я, никогда не слышал такого признания.
        - Да, ему лет уже много, он по мужской части не состоятелен, да и его увлечение торговля и всякие диковинки. Но я так не могла, жена должна хранить верность мужу, - она спрятала голову у меня на груди и не поднимает глаз.
        Ну, в принципе понятно. День у нее выдался тяжелым, сначала угрозы Валуса, потом Роза с предложением отдать поднадоевшего любовника, который по совместительству является главой сыска. А потом наши объятия и крышу у нее от желания и страсти сносит.
        - Не бойся, если еще раз Валус посмеет тебе угрожать, то ты мне шепни - разберусь, - задумчиво проговорил, чтобы ее успокоить, а с этим молодым человеком поговорю в любом случае.
        Да и как-то все вокруг его фигуры мне не слишком ясно. Правда, его аура не совпадает с предполагаемым преступником, да и с секретаршей нотариуса он не развлекался. Ладно, потом подумаю, а сейчас пора утешить Олуну, которой настроение испортил.
        Утро еще сереет, но чтобы не скомпрометировать молодую женщину, я покидаю ее дом. Пара идей имеется, которые необходимо проверить и убедиться, что прав или вновь ошибся. А времени не слишком много, до оглашения завещания остается всего ничего.
        Выйти на улицу не успел, в соседнем двору мне преградили путь две фигуры укутанные в плащи.
        - Сыскарь, не суйся туда, куда не просят и это последнее предупреждение!
        От такой наглости у меня чуть дар речи не отнялся.
        - И куда же я суюсь? - интересуюсь, и нащупываю в кармане бляху.
        Ничего, сейчас их спеленаю, а потом и дознание проведу.
        - Туда, - один кивнул в сторону покинутого мной дома, а другой добавил: - И не считай себя умнее других.
        Черт! Бляха не сработала, и магии нет! Опять какой-то антимагический артефакт применили! Ну, не привыкать! Удар правой у меня неплохо поставлен. Короткий и резкий размах кулаком, цель он достиг, врезавшись в скулу первого оппонента. Тот охнул и осел на землю. Второй отреагировал молниеносно, нанеся мне мощнейший удар ногой в грудь. Ломая ветки и царапаясь о колючки крыжовника, отлетел на несколько метров. Поднимаюсь, и собираюсь дать им бой, но мои противники покинули место сражения. Хм, и как это называть и понимать?
        Глава 12. Часть ответов
        Потер грудь, которая от удара неизвестного ноет и побрел на улицу. Что-то в последнее время стали часто встречаться артефакты антимагического действия. Дело в том, что стоят-то они немало, а применять их в условиях открытого пространства считалось нецелесообразным, так как ветер, да и любые погодные условия могут сместить круг заклинания. Вообще, если предположить, что на меня напал воздыхатель Олуны с приятелем, то это не выдержит никакой критики. Применять артефакт и прятать лица в таком случае никто бы не стал. Но и на серьезное покушение их действия не тянут. Всего-то обмен парой ударов и даже не угрожали оружием. Проще всего пустить в меня болт из арбалета или напасть с мечами. Получается, что таким образом меня предупредили, но о чем? Глупость какая-то!
        Извозчика отыскал не сразу, пришлось прогуляться до оживленной дороги, на которой в это время движения почти нет. Пролетка медленно трясется по булыжной мостовой, а глазки у меня начинают закрываться - укачивает, да и ночь выдалась бессонной, в большей части.
        - Приехали, - донесся голос извозчика.
        Не вылезая из пролетки, полез в карман, чтобы рассчитаться, но рядом со мной уселся Кот.
        - Покатай нас! - крикнул он извозчику.
        Пролетка тронулась, а я удивленно посмотрел на главу воров.
        - Извиниться хочу, - посмотрел он на меня.
        - За что? - нахмурился, а в голове забилась мысль, что с Вариной беда. Еле сдержался, чтобы из пролетки не выпрыгнуть и не проверить дом. Благо мы еще недалеко отъехали.
        - Кое-кто не слишком хорошо выполнил мои распоряжения, - Кот оскалился. - Предупреждал, чтобы тебя не трогали, а сегодня утром один из людей Кривого ослушался. У меня только один вопрос: оружием угрожали?
        - Нет, один удар ногой и все, - облегченно ответил, понимая, что с девчушкой все в порядке.
        - Да? Ладно, повезло ему, - покачал он головой. - Извини еще раз, он говорит, что в драку вступать не хотел, но выхода не осталось.
        - А в чем дело-то? По какому поводу мне угрожали, из-за женщины, у которой ночевал?
        - Ногастого, так его кличут, нанял юнец, чтобы поставить зарвавшегося чинушу, который бабу отбил, - глава воров поморщился, а потом продолжил: - Сказал, что тебя узнал, но пятиться пятками взад не сумел.
        - Много и кто заплатил? - поинтересовался я.
        - Пять золотых, за то чтобы побить.
        - Немного, - усмехнулся я.
        - Ничего, теперь с того пацана полтинник штрафа, за обман и подставу. В общем, зла не держи и еще раз извини. Вопрос закрыли? - Кот вопросительно посмотрел на меня.
        - А заказчик кто? - напомнил ему свой вопрос.
        - Свои извинения принес, но сдавать кого-либо не собираюсь, - хмыкнул вор.
        - Ладно, - кивнул я, принимая его условия.
        - Вот и хорошо, - удовлетворенно кивнул тот и выпрыгнул из пролетки.
        Глупо со стороны Валуса так поступать, а то что это он заказчик, практически уверен. Крестного Кота мне никогда не вынудить сдать нанимателя, не по их это законам, но не попытаться не мог. Что ж, хоть тут все ясно и просто. Но как оперативно все у них поставлено! Времени-то прошло всего ничего, а глава воров уже в курсе событий.
        Пролетка остановилась и извозчик, сказал:
        - Приехали господин хороший, - увидев, что я полез в карман, замахал руками: - Что вы, что вы, для меня честь таких людей подвозить. Денег не надоть!
        - Держи, - протянул ему пару серебряных монет, которых должно хватить за его работу, - каждый выполняет то, что должно, а кушать хочется всегда.
        С этими словами и вышел из пролетки, после того, как смущенный извозчик принял монеты.
        Дом встретил тишиной и расставленными тарелками на кухне. Черт! Опять меня девчушка допоздна, наверное, ждала, а я и весточку не прислал. Кстати, насчет весточки. Вытащил бляху и связался с экспертом. Квазимодо долго не отвечал, но все же активировал свою бляху.
        - Вал, еще же рано, - донесся до меня его деланно сонный голос.
        - Да? Ты хочешь сказать, что дрыхнешь?
        - Чего хотел? - спросил он, не став отвечать на мой вопрос.
        Объяснял я ему задачу недолго, эксперт понял сразу, но уточняющие вопросы задавал. На некоторые у меня ответов не нашлось и решили, что он станет действовать по обстановке. И может привлечь всех, кого пожелает. Переговорил с ним и, стараясь не греметь посудой, перекусил, после чего написал Варине записку и ретировался из дома. Никакого желания объясняться с девчушкой нет, да и время поджимает уже, хотя еще и рано. Опять пролетка, снова расходы, денег все меньше, а чеков из столичного сыска нет. Обещали выписать премию, но что-то не торопятся.
        В конторе уже приступили к ремонту фасада, окончив в сжатые сроки наведения внутреннего вида. Краской и какими-то строительными материалами воняет прилично, боюсь, что Беку пока в конторе делать нечего. Ну-да ничего, его Квазимодо по полной решил припахать. Так, что тут у нас, заглянул в магпочту и довольно улыбнулся. Чеки с премией пришли! Двести золотых ох как не помешает.
        - Вал! - раздался от двери голос Марэи, - С какого кабинета начинать ремонт?
        Ох, ты ж черт! Я и позабыл, что взвалил на нее столько обязанностей. Как-то и неудобно стало. Вон, личико осунулось, волосы не так блестят, под глазками тени. Что-то я свою помощницу загонял.
        - С любого, - отвечаю, а сам ее пальчиком маню, и чек протягиваю, - это премия обещанная. Мне кажется, что тебе обязательно нужно отдохнуть.
        - Да когда? - забирая чек и просматривая его, ответила она. - С этими рабочими глаз да глаз нужен.
        За приоткрытой дверью кто-то кашлянул. Обошел девушку и выглянул в коридор: трое в рабочей одежде и с инструментом у ног взирают на меня с интересом. Кивнул им и закрыл дверь, нечего подслушивать, о чем мы с помощницей говорим!
        - Ты такая напряженная, - подошел к ней со спины и принялся массировать плечи и шею.
        - Ох, как хорошо, - с придыханием произносит она.
        Касаюсь ее спины своей грудью и шепчу на ушко:
        - Давай сегодня вечерком отметим нашу премию. Посидим в трактире, а потом расслабимся. Обещаю, от моего массажа, ты улетишь на небеса! - прикусил ее мочку зубами и сразу отпустил, лизнул и подул. Одновременно не переставая разминать ей плечи, уже собираясь обнять и прикоснуться к волнующей мое воображение груди.
        - Родителям моим массаж тоже сделаешь? - томно произносит она.
        - Конечно моя… - отвечаю на автомате, а только потом до меня доходит смысл ее слов. Ну, понять-то меня можно, ибо уже руки лежат на ее грудях и поглаживают их через блузку, а губами целую точеную шейку. Да и штаны вдруг тесными стали. - Марэя, они нам помешают.
        - Разве? - не делая попытки вырваться, спрашивает она.
        - Точно тебе говорю! - а сам нащупываю пуговички на ее блузке.
        - Вал, не пачкай, своими грязными рученками, мне блузку! - с придыханием говорит девушка, а потом продолжает: - И не дави на меня своей штукой, а то вдруг ее сломаешь!
        Марэя тряхнула волосами и выскользнула из моих объятий. Вот как это у нее вышло? Из такого захвата у меня еще ни одна дама не ускользала!
        - Так что насчет ужина? - хрипло спрашиваю ее, не делая попыток скрыть свой интерес и закрыть топорщащиеся брюки.
        - Маму с папой предупредить, что ты в гости придешь? - делая круглые глаза, спрашивает она.
        Ничего не ответил, махнул рукой и сел за стол. Не поддается пока, ничего, посмотрим кто кого.
        - Вал, я составила анкеты потенциальных работников, принести? - спросила Марэя, переходя на деловой тон.
        - Давай, - кивнул ей.
        Штат сотрудников необходим и стоит на одном из первоочередных задач. Однако, анкеты не дают полной картины, впрочем, это и ожидалось. Что теперь делать? Проводить со всеми собеседования или довериться своей помощнице?
        - Охарактеризовать их своими словами можешь? - поинтересовался, так как сухие анкеты ничего не передают, как и слепки аур.
        - Могу, - пожала она плечами, - но ручаться за всех не стану. Любой может ошибаться, а знакомые и даже соседи могут оказаться не теми за кого себя выдают.
        В это время в дверь осторожно постучали.
        - Это кого еще принесло? - удивился я.
        Время раннее, для посетителей рано. Черт, а ведь кого-то нужно посадить на прием населения. Да и контора должна работать в круглосуточном режиме, как в столице. Это раньше считалось, что преступлений тут нет, а в свете последних событий мне необходимо пересмотреть и режим работы.
        - Войдите, - крикнул, так как посетитель не спешит показываться.
        - Здравствуйте, - прозвучал голос, когда дверь отворилась.
        Мы с Марэей переглянулись, так как посетитель не спешит показываться. Моя белокурка не выдержала и пошла к двери. Но на порог уже вошел невысокий старичок и, прищурившись, осмотрелся.
        - Чем вам можем помочь? - спросила его моя помощница.
        - Я желал бы переговорить с главой сыска, - неуверенно ответил он.
        - Слушаю вас, - сказал посетителю и добавил: - От своего заместителя тайн у меня нет, так что можете говорить при ней.
        Одет старик не богато, но чистенько.
        - В деревню вчерась вернулся…
        - Понял, - махнул рукой, - кто у вас пропал когда?
        Сопоставить одежду и первые его слова не составило труда, еще один ходок на поисках своего внука, сына, дочери или внучки. Действительно, через пару минут мы услышали его историю, которая точь-в-точь повторяла другую, за несколькими исключениями. Пропала племянница и годков ей всего тринадцать. Она с матерью отправилась на базар неделю назад. Мать-то вернулась, но вся избитая и без гроша в кармане, говорить ничего не желает и только рыдает. Старик долго ее уговаривал рассказать, что произошло и оказалось, что на базаре ее обвинили в воровстве и надувательстве. Товар отняли, а дочь забрали, сказав, что та отработает. Старик обращался к городской страже, но те лишь рассмеялись и отправили деда в деревню, а вчера, появился кум, которому внука отыскали.
        - Девочку как зовут? - спросил я, чувствуя, что медленно закипаю злобой.
        Понятно как ее собираются заставить отрабатывать. И даже догадываюсь кто. Но почему ворам, вернее, беспредельщикам все сходит с рук? Какого черта такое отношение у городской стражи?! Марэя при рассказе стрика нахмурилась и отвернулась к окну. Да, все всё знают и понимают, но ничего не предпринимали. Сыск занимался всякой ерундой, да и возможности не имел.
        - Сула, ее имя, помоги добрый господин, - он смял в руках свой картуз и пристально посмотрел мне в глаза с такой мольбой и болью, что отказывать ему никак нельзя. Да и не собирался, если честно.
        - Но вы должны понимать, что девочка… - Марэя не смогла продолжить и беспомощно посмотрела на меня.
        - Вы ее сможете принять, после того, что с ней наверняка сотворили? - спросил я, сжав кулак.
        Многие не приемлют, если девочку кто-то обесчестил, особенно такое встречается в деревнях, а тут ее наверняка принуждали заниматься обслуживанием клиентов. Надежда на то, что девочка работала на бандитов в роли простой прислуги мала, практически мизерна. Поэтому и задал я такой вопрос. Ведь может так случиться, что найдем мы девчушку, вернется с ней в деревню дед, а ту со света сживут, причем свои же родные.
        - Нет, - ответил он и смахнул слезу. - У меня кроме них никого не осталось. Да и большинство деревенских, через город прошли, понимают, что к чему.
        - Мы постараемся помочь, - ответил ему и почувствовал вибрацию бляхи в кармане, эксперт вызывает. - Марэя, помоги ему составить заявление. Подробно укажите приметы девочки и… - немного подумал и продолжил: - Съезди с ним в деревню и запиши показания матери.
        - Вал, но у меня тут дел выше крыши! - возмутилась та.
        Черт! Это действительно так, ей не разорваться, но и я сейчас никак не могу, и Квазимодо не пошлешь. Бек мне понадобится, а отправлять Клукса или Фиркса за снятием показаний с потерпевшей тоже нельзя - не местные они, как и я, но в деле их еще не видел. Боюсь, они наподобие Бека станут действовать - напролом, а так тут нельзя. И, что делать?
        - Из этих, - кивнул на лежащие анкеты, - можем кому-нибудь поручить?
        - Миртофану, - подумав, ответила та, - вот за него могу поручиться.
        - Он что, решил сменить род занятий? - удивился я, но против сторожа ничего не имею. Кстати, вот его-то и на прием заявлений посадить можно, просто идеальная кандидатура!
        - Ну, вроде хочет совмещать, если возможность такая есть, - ответила моя помощница.
        - Думаю - возможно, - ответил ей.
        Порылся на столе и отыскал анкету нашего сторожа, приложил к ней вибрирующую бляху, встал и отправил магпочтой в столичный сыск. Но уже сейчас можно сказать, что Миртофана у нас на службе, осталось получить его бляху, но это дело времени. И только после этого ответил на вызов Квазимодо:
        - Слушаю тебя.
        - Вал, задание, можно сказать, выполнил, - ответил эксперт. - Ты оказался прав!
        - Доказательства?
        - Слепки аур совпадают, других пока нет, каковы указания?
        - Наблюдай и постарайся не засветиться, позже с тобой свяжусь или пришлю кого-нибудь, - ответил эксперту, понимая, что дальнейших шагов еще не продумал.
        - Жду, - коротко ответил тот и разорвал связь.
        Так, если оказался прав в своих доводах, а Квазимодо это подтверждает, то уже можно действовать, вот только хочется все разложить по полочкам, чтобы никто и усомниться не смог. Задумчиво побарабанил по столу и оглядел собравшихся, которые смотрят на меня в изумлении. Ну, еще бы, глава сыска выпал из реальности и молчит. Со стороны смотрелся странно, понимаю, но хорошо хоть, что связь через бляху идет мысленная. Да, в отличие от переговорника, который в столице разбил, тут нет необходимости говорить вслух. Кстати, а ведь такие артефакты могли бы и пригодиться, стоят они немало, но пора обзавестись. Один Варине, другой Олуне, да и у господ Карска они могут иметься. Вот как мне, допустим связаться с главой городской стражи, начальником тюрьмы, редакторшей или Ринайлой? Да, переговорные артефакты необходимы. Черт, стоят-то они! Потом этим необходимо заняться, а сейчас продолжим разбираться с проблемой посетителя:
        - Марэя, иди и оформи заявление от уважаемого… - вопросительно посмотрел на деда.
        - Уфтавия, - подсказал тот, и пояснил: - Уфтавий меня кличут, - а в глазах загорается надежда.
        - Вот, у Уфтавия прими заявление и проинструктируй Миртофана, как и что ему сделать. Да! И чтобы никакого самоуправства без меня! - погрозил пальцем деду.
        - Вал, может, приглашу сторожа? - спросила меня белокурка.
        - Пригласи, - кивнул, заметив, что магпочта пришла.
        Марэя вышла, Уфтавий переминается с ноги на ногу, а столичный сыск прислал бляху на нашего нового работника. Вот как так они оперативно реагируют? Хотя, если учесть, что городов-то в королевстве много, то наверняка магпочту разгребает не один человек. А после сортировки отправляют заинтересованному лицу, а тот в свою… Но не за пять же минут! Или Карский сыск стоит на особом контроле. Впрочем, как осуществляется прием и выдача блях, я понятия не имею, может все намного проще. А может стечение обстоятельств.
        - Вот, заходи, - подтолкнула в спину почему-то оробевшего сторожа Марэя.
        Моя белокурка сдерживает улыбку, а Миртофан смотрит на меня с надеждой. Я же решил подождать его слов, тем более, он не может увидеть бляху, которая лежит в магпочте.
        - Э-э-э, Марэя, - сторож, уже бывший, оглянулся на мою помощницу, как бы ища поддержки. Однако девушка чуть пожала плечами и выгнула брови, мол, я ни я и лошадь не моя. Миртофан гулко сглотнул и продолжил: - сказала, что вы вызывали.
        - Миртофан, ты готов служить в сыске? - официальным голосом, спросил его.
        - Да, - почему-то тонким голоском ответил тот.
        - Я тебя поздравляю! - улыбнулся, и пожал руку, в другую вложив бляху.
        Миртофан переводит взгляд с меня на бляху в своей руке, оглянулся на улыбающуюся Марэю.
        - Э-э-э, ну, это… - он вдруг шмыгнул носом, а потом продолжил: - спасибо, всегда мечтал сыскарем работать. Да не сложилось, а на старости лет решил хоть сторожем в конторе поработать.
        - Ладно, - махнул рукой и принялся инструктировать нового работника.
        Хотя, он может и поболе моего знает. А уж про заявления и опрос свидетелей ему рассказывать точно не стоит, но:
        - На рынок ни ногой! Освобожусь и лично займусь этим делом, надеюсь, до вечера успею. Считай, что это приказ, - сказал Миртофану.
        А то могут два старичка решить, что получили от меня разрешение, а еще и, находясь при исполнении, рванут справедливость восстанавливать, так их потом и по костям не собрать. Марэя и деды ушли, о чем-то тихо переговариваясь. Сейчас моя помощница оформит заявление, после чего Миртофан отправится с Уфтавием в деревню, для выяснения подробностей. Надеюсь, сумеют найти общий язык и не сунутся туда, куда не просят. Бляха в очередной раз завибрировала:
        - Привет, Бек, - ответил оперативнику и порадовался: - Только хотел с тобой связаться.
        - Валиан, - голос его в моей голове смущенный и виноватый, - прости, но эти чертовы лекари говорят, что пару дней от запахов стройматериалов стоит держаться подальше, иначе возможен рецидив.
        - Понял тебя, - ответил, а потом спросил: - Ты свои обязанности сможешь выполнять? Естественно, не заходя в контору.
        - Это да - легко!
        - Отлично, свяжись с Квазимодо и присоединись к нему, указания получишь от эксперта, с ним чуть позже свяжусь.
        - Хорошо, - ответил он.
        Бляху убирать не стал, сразу вызвал Клукса. Он в паре главный, а с напарником понимают друг друга отлично, так что нет необходимости указания давать двоим.
        - Клукс, с Квазимодо связаться сможешь? - спросил оперативника, когда тот вышел на связь, и мы обменялись приветствиями.
        - Естественно, - ответил тот, а потом добавил: - Мы с Фирском в трех минутах от конторы.
        - Нет необходимости сюда идти, - ответил я, бросив взгляд на часы, время перевалило за девять часов необходимо ускориться. - Ищите Квазимодо и поступаете в его распоряжение.
        - Хорошо, - коротко ответил тот.
        Так, отлично! Осталось дело за малым, взял бляху и покрутил ее в руках. Нет, если все так, как думал и эксперт подтверждает, то других вариантов не вижу. Кое-что мне не совсем понятно, но это уже в ходе выяснится, надеюсь.
        - Вал, - на пороге появилась белокурка, - заявление от Уфтавия приняла и они отправились с Миртофаном. Что мне делать? Есть какие-то распоряжения?
        Внимательно смерил ее взглядом.
        - Учти! Хочу услышать только то, что связано с работой! На твои подколки не поведусь! - воскликнула она, что-то прочтя на моем мечтательном лице.
        - Переговорные артефакты тут можно достать? - спросил ее.
        - Зачем они тебе? Да и стоят-то! - она покачала головой.
        - За сколько самый простой можно взять? - уточнил я.
        - Точно не знаю, не интересовалась, так как необходимости нет, - она задумалась на мгновение: - Слышала от кого-то, что золотых сто, вроде, минимальная цена.
        Не вариант, тратить такие деньги не смогу, бюджет не выдержит такого издевательства. Черт! А на что интересно Варина еду покупает? Денег-то ей не давал!
        - Марэя, у меня к тебе личная просьба, - посмотрел на белокурку.
        - Вал, я предупреждала! - вытянула она в мою сторону указательный палец.
        - Это не то, о чем ты думаешь, - покачал головой я и стал рыться в карманах, выкладывая на стол монеты.
        - Ты чего делаешь? - изумилась моя помощница.
        Пятнадцать золотых, двадцать серебряных и какая-то мелочь медная. Н-да негусто, но есть еще чек на двести золотых, который стоит обналичить, а там и до зарплаты дотяну. Но все равно, на что я спустил все деньги, за такой короткий срок? Ничего же не покупал!
        - Марэя, не отнесешь деньги Варине? А то, боюсь, ей и еды-то не купить, - потер щеку и просительно посмотрел на девушку.
        - А сам ей отдать не мог? - удивилась та.
        - Честно говоря, только сейчас в голову пришло, - повинился я.
        - Ладно, - согласилась та и сгребла со стола деньги.
        - Э-э-э, пару монет-то оставь! - возмутился я.
        Моя помощница покачала головой, и спросила, сколько денег отдать девчушке. После небольшого раздумья решил, что пяти золотых и несколько мелких монет мне пока хватит, а потом и чек обналичу. Оставив мне эти деньги, белокурка ушла, правда, напоследок бросила фразу:
        - Варина хорошая девочка, хоть еще и малая, но мы нашли общий язык и с удовольствием с ней пообщаюсь. Да и к Ринайле можем прогуляться.
        Она ушла, а я несколько секунд смотрел на закрытую дверь. Это что, угроза? Боюсь, что икать мне сегодня целый день! Зато косточки окажутся чистые, явно же мне их все перемоют. Взглянул на часы - черт! Время! Вот куда оно так спешит?! В академии тянулось словно резиновое, когда на лекциях сидел, а тут несется словно вскачь.
        - Так, Квазимодо, - вновь связался с экспертом, - тебя должны отыскать оперативники. Нашли?
        - Бек здесь, а двое других на подходе, - ответил он мне.
        - Тогда делаем так! - пара минут инструкций и, убедившись, что он меня понял, связь я разорвал.
        Встал из-за стола и потянулся - пора на оглашение завещания. Вышел в коридор и… тихо застонал. Рабочие стоят и вопросительно на меня смотрят. Н-да, указаний им не отдали, а в конторе кроме меня никого и нет. Вот же-ж… еле сдержался, чтобы вслух не выругаться. И что делать? Миртофана отослал, белокурку отправил, а тут-то кто останется?! Так, бросил взгляд на часы - без двадцати десять. Есть еще конюхи, вспомнил я и хотел отправиться за ними, сказав рабочим, чтобы они могут начинать работать с любого пустого кабинета.
        - Извините, но мы так не можем, - остановил меня один из рабочих. - Сейчас-то вы говорите: делайте все на свой вкус и кабинет, в том числе ищите! А потом нас и обвините, что не с того начали и не то сделали!
        Пять минут убил на поиск пустого кабинета и уточнения работ по ремонту. Неуверен, что Марэю устроит то, что им указал сделать, но, в конце-то концов, она сама виновата, что не озаботилась указать им что делать.
        Десять минут ушли на поиски конюха и объяснения, что он теперь должен взять на себя бремя сторожа конторы. В итоге, к нотариусу опоздал на двадцать минут. Секретарша нотариуса робко мне улыбнулась, чувствуя себя не очень уютно и так и не понимая, как со мной себя вести:
        - Вас ждут, Евфемий отказывается оглашать завещание без вашего присутствия, - сказала Аллонина.
        - Молодец, - кивнул я и отворил дверь в кабинет нотариуса.
        Хм, забавно. Старая графиня спокойно сидит в кресле, ее лицо и аура спокойны. Сразна выглядит обеспокоенной и бросает удивленные взгляды на Вулуса, у которого заметен синяк на скуле. Он его пытался загримировать, но не слишком удачно. А вот аура у него взбешена, кстати и одутловатое лицо все раскраснелось, да на лбу капли пота. Евфемий же при виде меня облегченно выдохнул и демонстративно обмахнулся руками, как будто ему душно. Ну, это он показывает, что его тут пытались заставить без меня начать оглашение. Но какой от этого смысл? На что может повлиять десяток минут? Или просто невтерпеж?
        - Добрый день, дамы и господа, - произнес я и склонил голову, рассматривая скулу Вуласа. - Что это у вас? - самым серьезным тоном спросил у молодого человека.
        - Упал, - ответил он.
        - Угу, на чей-то кулак, - хмыкнул себе под нос. - Простите за ожидание, сами понимаете, сыску приходится решать много задач.
        - Естественно, мы вас понимаем - служба! - сказала Аурсия.
        - Могу плиступать? - спросил меня нотариус.
        - Еще одну минутку, - попросил я и, нащупав бляху в кармане, вызвал Квазимодо: - Как дела? - мысленно спросил я того.
        - Вал, все хорошо, - хрипло ответил тот.
        - А чего хрипишь? - нахмурился я.
        - Использовали антимагический артефакт, если бы не оперативники, то мог бы и не справиться, - признался тот.
        - Вы где? - уточнил я.
        - На подходе, минут через пять будем.
        - Оставайтесь в приемной, понадобитесь - позову, - дал распоряжение и кивнул нотариусу.
        Тот встал из-за стола и подошел к сейфу, набрал код, оглянувшись на меня, пояснил:
        - Как вы и велели, код сменил и выучил наизусть.
        Потом он загремел ключами и через минуту уселся за стол, положив перед собой конверт.
        - Всклываю? - посмотрел на меня.
        - Не торопитесь, - ответил я, после чего встал с кресла и прошелся по кабинету. - Всем известно, что этот конверт одно время был выкраден, примерно в тоже время, как и пропажа драгоценностей графини, - чуть поклонился старой женщине.
        - И только благодаря вам, все нашлось! - ответила та.
        - Мы так вам благодарны! - поддержала ее сноха.
        - Не стоит, - махнул рукой, - это наша работа. Хотя, признаюсь, что вопросов, на которые не получил ответов накопилось приличное количество.
        - Но преступников так и не нашли! - вскинул подбородок Валус.
        - Возможно, - ответил я.
        - Но для чего вы захотели присутствовать на оглашении завещания? - спросила Сразна. - Всегда считала, что это семейное дело.
        - Согласен, - кивнул ей, - если только в этом не замешано преступление, а оно тут есть. Вам, наверное, интересно, чем закончилось расследование?
        - Естественно! - воскликнул нотариус.
        - Что ж, попытаюсь пролить свет на события, которые произошли, - чуть заметно хмыкнул я, наблюдая за метавшейся в тревоге аурой Вуласа. - Начну с драгоценностей графини. Точное время похищения, установить не удалось. Но что интересно: определить по слепкам аур вора оказалось невозможно. В доме графини посторонних не замечено в предполагаемый период похищения. Но вот отыскать шкатулку, незнакомый с внутренними порядками, вор не смог бы, не оставив следов. А тут, кто-то просто пришел и вытащил драгоценности, после чего ушел. Странно?
        - Возможно, - согласилась Аурисия, - но кто-то из старых знакомых мог знать, где хранятся драгоценности.
        - Да, и это была одно время основная версия, - ответил ей. - Однако нам удалось отследить нахождение камней, и мы смогли их забрать. К сожалению, последнего и незаконного владельца камней убили перед сыском, и пролить свет, откуда он их получил, мы от него не смогли.
        Вулас чуть заметно выдохнул, но вот мелкий пот на лбу его волнение выдает.
        - Тем не менее, мои люди смогли установить, что капитан корабля вложил золото, которое незаконно добыл контрабандой в ваши драгоценности графиня, - кивнул Аурисии.
        - Он их у кого-то купил? - уточила она.
        - Да, ему их продали, - ответил ей. - И что самое интересное, за сумму почти вполовину меньшую, чем они стоят. Всего за двести пятьдесят тысяч, золотом, разумеется, - последнюю фразу произнес и внимательно посмотрел на Вуласа.
        - Сколько?! - непроизвольно вырвалось у того.
        - А вы не знали, что они имеют такую цену? - спросил его.
        - Э-э-э, - он рванул воротник у рубашки, и одна из пуговиц оторвалась, упала на паркет и застучала, укатившись под кресло.
        - Да, они стоят именно пятьсот тысяч, а то, что вы их продали за сто - очень недальновидно.
        - Вы обвиняете моего племянника? - прищурилась Сразна, собираясь отстаивать его невиновность.
        Молча развел руками и кивнул. Старая графиня не проронила ни слова и, не слишком удивилась, а вот Сразна вскипела и чуть не задохнулась от гнева.
        - Вы! Да как только смеете! Мой мальчик не смог бы этого сделать!
        - Может вы и правы, - улыбнулся ей, - если бы не огромные карточные долги и разгульный образ жизни, - покачал головой и посмотрел на Вуласа: - Признаетесь?
        Тот отвернул голову и промолчал. Хм, не стал оспаривать мои слова, понимая, что в рукаве у меня могут оказаться козыри.
        - Аурсия! Ты же не станешь обвинять мальчика? - воскликнула Сразна.
        Графиня помолчала, пожевала губами и неуверенно кивнула.
        - А обвинять его уже не ее прерогатива, а сыска, - краешком губ улыбнулся я. - Да и попытка нападения на главу сыска не добавляет вам чести, - посмотрел на молодого человека.
        - Это обычная месть! - не выдержал тот. - Вам показалось мало отбить у меня женщину, решили уничтожить и смешать меня с грязью! - он вскочил на ноги.
        Я покачал головой и усмехнулся, оправдываться не вижу смысла. Говорить он может все, что угодно, но мне-то известно, что и как.
        - Сядь! - резко сказал и сделал шаг в его сторону.
        Вулас испуганно упал в кресло. Хм, да он еще похоже и трус. Впрочем, ничего странного.
        - Можешь меня поправить, если где-то ошибусь, но до оглашения завещания, хочу довести до твоей родни что же все-таки происходило на самом деле, - я вновь прошелся по кабинету, остановился у окна и, не оборачиваясь, начал рассказ: - Любитель красивой жизни и легких денег однажды сильно проигрался в карты. Потом попытался отыграться, и у него даже что-то стало получаться, но в итоге его долг увеличился до астрономической суммы. Обычная на первый взгляд история, таковые сплошь и рядом происходят. Но что же делать нашему герою? О, он решает погасить свой долг за счет своей родственницы и ворует ее драгоценности. Часть долга списывают, но… вот тут-то и наступает пресловутое «но», денег он должен еще много, а достать их никак не может. И тогда, ему подсказывают одну идею, а может и сам он придумал, - задумался, а потом обернулся.
        По лицу старой графини прочесть ничего невозможно, а вот ее сноха пылающим от негодования взором смотрит на своего племянника, а у самой слезы на глазах. Очень необычное проявление эмоций.
        - Так сам придумал или? - посмотрел на Вуласа.
        - Ничего не скажу, а доказательств у вас нет! - он скрестил руки на груди и с вызовом посмотрел на меня.
        Связался с Квазимодо и попросил завести в кабинет арестованную даму, предварительно наложив на нее заклятие немоты. Эксперт ввел в кабинет брюнетку, которой на вид не меньше сорока, волосы в беспорядке, руки в наручниках. Хм, а сам-то эксперт красуется с царапинами на лысине. Задержание, похоже, прошло не слишком гладко.
        - Валиан, арестованная доставлена для очной ставки, - доложил Квазимодо.
        Дама презрительно посмотрела на меня и сморщилась от отвращения, увидев Вуласа.
        - Это любовница и организатор всего этого дела, Равана Изглева, - представил я даму. - По ее замыслу она планировала завладеть всем. Не знаю, может вначале рассчитывала пощипать молодого человека, подставив его под игру в карты со своим другим любовником и подельником. Но аппетит приходит во время еды, поэтому, узнав, что он, возможно, получит наследство, которое довольно велико, захотела наложить лапу на все. Но тут возникла одна проблема, на кого граф отписал свое имущество по завещанию, оставалось загадкой. Но что в наследники попал дальний родственник маловероятно. Поэтому и разработала она план: все родственники, получили длинные и плаксивые письма, с просьбой отказаться от своей части наследства. А пока, они решили отсрочить оглашение, похитив конверт с самим волеизъявлением. Не знаю, может, хотели его уничтожить или в нужное время он бы нашелся. Но смысл один: тянуть время и добиться того, чтобы наследовали только двое, которые обязательно поделятся с молодым человеком. Верно? - посмотрел на Вуласа, а потом перевел взгляд на Равану.
        Женщина презрительно оскалилась, а вот Вулас плаксивым голосом воскликнул:
        - Да! Это все она! Она меня заставила, а еще била и угрожала!
        - Но это в вашей лаборатории оказалось сворено зелье, которое запрещено к использованию в королевстве, - покачал головой. - Она варила?
        - Какое зелье? - спросила Сразна.
        - Алхимических зелий он сделал несколько, именно для этих дел. Первое: установил ауру на ключ, чтобы вскрыть сейф. Второе: наложил слепок ауры вора, а после дела поместил туда слепок ауры Аурсии, чтобы, в случае чего подозрение пало на нее. Кстати зачем?
        - Ее могли обвинить в клаже, и тогда наследство бы ей не досталось, - хмыкнул нотариус, который внимательно следит за ходом моих доводов и рассуждений. Ну, он все же в какой-то степени еще и адвокат, так что это нормальное явление.
        - А третье зелье, за которое имеется уголовное преследование - блокировка памяти, - сказал я и замолчал.
        В кабинете наступила тишина, только тихие всхлипывания Сразны слышны.
        - Но кто само завещание похитил? - спросил Евфемий.
        - Этот человек в вашей приемной, он втерся в доверие к Аллонине, а потом и заблокировал ее память, - ответил я.
        - Боже мой, но зачем?! Тебе бы и так все досталось! - воскликнула Сразна, смотря на Вулоса, но тот промолчал.
        - Думаю, ему не терпелось заполучить наследство. Наверняка имелся план устранить не только Аурсию, но и вас, тогда бы он стал единоличным владельцем всего. Но их всех сгубила жадность. Если бы не похищенные драгоценности, то мы могли бы и не распутать это дело, - задумчиво ответил я.
        Да и первые подозрения у меня пали на старую графиню. Казалось, что все в цвет, как и улики. Ее аура на ключе и она могла оказаться заинтересована, чтобы завещание не нашлось. Впрочем, даже пропажа ее драгоценностей, в этом подтверждала стройную версию. Мол, она купила на них зелье для наложения на ключ, вот только цена не соразмерна. Какой преступник станет платить полмиллиона за рядовое, в общем-то, зелье? А уж когда на ключе нашелся еще один слепок ауры, виртуозно установлены поверх Аурсиненого, то все подозрения с нее снял.
        - Валус, вы арестованы по подозрению в краже драгоценностей, изготовлении запрещенных зелий, подделки аур и наложений их на ключи и пособничеству в похищение завещания, - объявил я и активировал бляху.
        Руки молодого неудачливого вора обхватили призрачные магические путы.
        - Уводи, - кивнул Квазимодо.
        - Валиан, куда их? К нам или городскую тюрьму? - уточнил у меня эксперт.
        - В городскую, - ответил я, понимая, что у нас их разместить никак не получится.
        - Тогда, минутку, - улыбнулся он и вышел из кабинета, но вернулся почти сразу с ворохом бумаг в руках. - Тут все доказательства и тебе необходимо подписать ордер на арест и препровождение их в тюрьму. Потом тут есть запрос в суд, чтобы не затягивать дело, а дальше за них возьмется судья.
        Ну, не силен я пока во всей этой бумажной деятельности. Хорошо, что Квазимодо заранее позаботился. Бегло пробежал документы, где требуется моя подпись и оттиск бляхи. Всё верно, расписался и приложил к документам бляху.
        - Ты кого документы-то заставил готовить? Почерк не твой! - спросил эксперта, отдавая ему бумаги.
        - Да так, - стушевался тот, а потом подошел ближе и чуть слышно шепнул на ухо, чтобы слышал только я: - Ты когда утром со мной связался у меня Аллонина гостила, ее и напряг, дура-дурой, но в постели хороша и почерк отменный. Понимаю, за что ее Евфемий ценит!
        В кабинете остались дамы и мы с нотариусом, арестованную и Вуласа увели и теперь можно оглашать и последнюю волю покойного. Я со всеми раскланялся и покинул нотариуса, что и кому оставил граф мне не интересно, миссия сыска на этом выполнена и теперь уже дело за судом. А мне необходимо разобраться с пропажей девочки и поставить на место, вконец зарвавшегося Кривого. Может Крестному Коту это и придется не по душе, но рамки переходить никому не позволю, а тем более заниматься беспределом. Часть ответов получена, но это далеко не все, что необходимо узнать и в чем разобраться. Но в первую очередь необходимо вытащить девочку и надеяться, что с ней все более-менее в порядке.
        Глава 13. Не все гладко
        Немного прогулялся после напряженного разговора в кабинете нотариуса. Это со стороны могло показаться, что мне все легко и просто далось, на самом деле нервы помимо воли напрягались как струна. Да, Квазимодо выполнил все мои указания и подозрения подтвердились. Может и остались темные пятна, но их вряд ли арестованные расскажут, хотя и можно на них надавить и узнать. Но вот надо ли? Основное понятно и доказательства собраны, а дальше уже дело суда, адвокатов и судьи.
        В конторе меня никто не ждал, конюх, выполняющий роль сторожа доложил, что никто не заходил и не интересовался. Ну, возможно, ничего и не случится в ближайшее время. Увы, сглазил, только сел за стол, чтобы составить отчет для столичного сыска, как в дверь раздался уверенный удар и на пороге возникла бабища необъятных размеров.
        - Ты тута главный? - с прищуром спросила она.
        - Допустим, - хмыкнул я, рассматривая это пестрое недоразумение.
        Цветная юбка в полоску, каждая имеет свой цвет, алая кофта с орнаментом из птичек, рыжие волосы покрыты сиреневым однотонным платком. На мощной груди лежат бусы, они именно лежат, так как висеть не могут, на пухлых пальцах сверкают перстни. Лицо круглое и денег на косметику она не пожалела. А духов вылила столько, что прошло всего несколько секунд, а в кабинете не вздохнуть. Возникло стойкое желание встать и распахнуть окно.
        - Так! - уселась та в кресло напротив меня. - Принимай заявление! И отыщи нехристей!
        - Другими словами, - я все же встал и отправился к окну, - вы желаете подать заявление. Правильно?
        - Да! Меня обворовали! - посетительница вдруг всхлипнула и заморгала заплывшими глазками.
        - Подробнее, - попросил и попытался открыть раму. Увы, та не поддается.
        - На рынок приехала, а кошелек тю-тю!
        - Вот же гадство! - дергая за ручку створки окна, сказал я.
        - Вот и я о том же! - воскликнула дама, на которой материала пошло столько, что на пятерых хватит с лихвой. - Эти жулики меня обворовали!
        - Блин! - вырвалось у меня, когда ручка от рамы оказалась в моей руке, а окно так и не открылось.
        - Блины не покупала, - нахмурилась посетительница. - Вы это о чем? - подозрительно спросила и прищурилась.
        - Блины, значит, не покупали, - кивнул я, и бросил ручку в урну, - а что покупали?
        - Ну, много чаво, - задумалась та. - Все не упомню. А надо-ть?
        Молча достал лист бумаги с чернильной ручкой и положил перед ней.
        - Вот, опишите все, - кивнул на лист, а сам направился к двери, распахнул ее и с наслаждением вдохнул краску, которой пропахла контора, но в кабинете ее заглушил ядреный запах духов. - Подойду через пять минут, - сказал ей и захлопнул дверь, сбежав из собственного кабинета.
        Чувствую, хлебну я горюшка с данной посетительницей. Бабища явно настроена вернуть свою собственность, мы же, если звезды сойдутся, сумеем отыскать ее кошелек, но естественно пустой. На кого бы ее сплавить? Увы, пока контора пуста и придется расхлебывать самому.
        - Написали? - спросил, входя в кабинет.
        - Вот, туточки все изложила! - протянула она исписанный лист.
        - Минутку, - произнес и углубился в чтение:
        «Я, дама Изолуда Малуевана, приехала в город Карск для посещения базара и приобретения необходимых для каждой дамы, красоты, миловидности и неотразимости, вещичек.» Н-да, красоты и миловидности! Скосил на пестрое чудо взгляд и постарался не заржать в голос. Черт! Я же глава сыска! Обязан со всеми обращаться одинаково, а тем более с пострадавшими. Но, блин, ржать хочется страшно. Так, что там дальше, потерпевшая написала? «Пройдясь по рынку, со своим личным конюхом, который собирал мои покупки в мешок». Закрыл лицо ладонью, улыбку сдержать уже не получается. «Ивалка, так зовут конюха маво, пошел грузить телегу, а меня завлекли два подозрительного вида парня в игру - угадай приз. Они обещали и говорили, что я уже выиграла, мне страшно повезло, типа являюсь десятитысячной посетительницей рынка. За гарантированный приз вынудили заплатить десять золотых. Мне досталась очень симпатичная брошка, а вот второй и третий приз оказался не для меня. Там такая вышла оказия, что еще две дамы, как чувствую, они пообещали парням рассчитаться натурой, претендовали на выигрыш. Они-то и завладели моими, положенными
мне по праву, призами. Вы уж отыщите негодниц и верните мне мой выигрыш по праву и закону. Но на этом мое несчастье не закончилось. Когда я примеряла платье и решилась его прикупить, то обнаружила, что кошель с золотом исчез! А там без малого оставалось пятьсот золотом! Его украла или продавщица в лавке, которая с синей вывеской или девицы заполучившие нечестным путем мои призы! Отыщите все мои вещи. Ваша Изолуда». Н-да… слов нет, но как-то надо отреагировать, заявление-то вот оно.
        - Вы не указали адрес, - сказал я, беря ручку. - Диктуйте, запишу.
        - Город, Кувинсар, Полевая дом два, - продиктовала та и даже привстала, чтобы убедиться, что правильно записал.
        - А это где? - вырвалось у меня.
        - Это чёй-та! Сыскарь и не знает Кувинсар?! - воскликнула она, проворно вскочив на ноги и уперев руки в бока.
        - В Карск недавно назначен, окрестности еще не изучил, но обязательно восполню свой пробел, - ласково ответил, боясь, что она сейчас вспылит. Аура-то вся в гневе, впрочем, понять можно, в кои-то веки вырвалась из задрипаного села в город, а тут ее и обули.
        - Кувинсар, да будет вам известно второй по численности город в округе после Карска. Он стоит почти на границе и мой муж, Трунген Малуеван - знатный, богатый и уважаемый торговец!
        - Понял, понял, - выставил вверх ладони.
        - То-то же! - победно воскликнула она, и плюхнулась в жалобно скрипнувшее кресло.
        Я даже на миг зажмурился, представляя, что мебель под ней сейчас развалится. Но нет, кресло потрещало, но не разломилось под ее весом.
        - Все, можете быть свободны, заявление ваше принято, - убирая бумагу в стол, с облегчением вздохнул, в надежде избавиться от посетительницы.
        - А вещи когда принесете? - не двинулась она с места.
        - Ваше заявление будет расследовано, о его ходе вам сообщат в письменном виде. В случае удачного завершения дела, пригласят на суд и вернут украденное, которое сможем отыскать, - сказал, понимая, что нарываюсь на бурю.
        - Какое еще: «в случае удачного»!!! - подскочила она с кресла с криком. - Да вы немедленно обязаны бежать на рынок и принести мне мою собственность!!! Если немедленно этого не исполните, то я вас… вас я… да муж мой, он вас!!! Это что ж за сыск-то такой дрянной! - она вся покраснела от гнева и уже слюной брызжет.
        - За несоблюдение порядка, порочащее сыск. Могу ваше поведение квалифицировать как: оскорбление должностного лица и дискриминацию королевского ведомства, - поглаживая столешницу рукой, спокойно ей так сказал и мило улыбнулся.
        - Дискраминц… дискрум… это чегой-то вы, а? Чего, сказали-то? - нахмурилась бабища, шевеля своими пухлыми губами.
        - Да есть такое понятие, как штраф. Не слышали?
        - Штраф-то за что?!
        - Сто золотых, - задумчиво потер висок, - или двести? Знаете, не могу вспомнить.
        Конечно, может и не прав, но другого выхода не вижу. Ругаться или пытаться поставить на место провинциальную жену купца, который в своей округе имеет вес и уважение - сложно, можно сказать бесполезно. Она привыкла, что все вокруг перед ней заискивают, а если, что-то случись, муж быстро решит проблему.
        - Нет, виданное ли дело! - взяла она высокую октаву и начала распаляться. - Штраф ему! Меня знатчитца обокрали, а ему штраф! На куся выкуси! - она, сверкая глазами, вскочила и показала мне фигу, я же поморщился, так как понял, что ошибся и не с той стороны подошел.
        - Уважаемая, - вытащил заявление и пробежал глазами ее имя, - Изолуда, предупреждаю, что оскорблений не потерплю. И, кстати, чем скорее мы с вами закончим, тем быстрее сможем приступить к поиску ваших вещей. Сами задерживаете и уменьшаете шансы на возвращение похищенного, так как именно в этот момент те, кто вас ограбил, могут проматывать ваши же денежки.
        - Да? - задумалась она. - Ладно, - милостливо махнула рукой, - приступайте и не дай боги не вернете все до медяка! До столицы дойду! - пригрозила дама и величаво покинула мой кабинет.
        Ух, непроизвольно выдохнул и обмахнулся заявлением. Скомкать бы его да выбросить, но нельзя, принял и дело необходимо завести. Преступников мы не отыщем с вероятностью в тысячу процентов, да и доказать ничего не сможем, если только воры сами не раскаются и не придут в контору с покаянием. Увы, на такой исход дела рассчитывать не приходится. Но меня кое-что в ее рассказе заинтересовало. Это что же там за призы такие раздают? И самое главное! Даже эта дамочка повелась. Ну, положим, она не слишком умна, но золотишко считать умеет, а тут ее развели на раз.
        - Можна? - окликнул меня Миртофан, который мнется на пороге.
        - Проходи, - кивнул ему на кресло, - Да, дверь не закрывай, а то пропахло тут, - покрутил головой.
        Мой новый сотрудник присел на краешек кресла и посмотрел на меня. Н-да, ладно в деревне, могут и принять за работника сыска, но в городе, да еще в каком-нибудь темном переулке… Дед пока не изменил своим традициям, тесак на ремне висит, только рубаха теперь алого цвета, а так - ну вылитый предводитель шайки!
        - Миртофан, ты уже не сторож, настоящий опер в сыскной конторе, а выглядишь… - покрутил в воздухе рукой.
        - Дак это-ть, туды ее в качель, не успел иммиджу сменить, - ответил он мне.
        Что за день такой! То одна меня чуть до слез не довела, теперь вот еще и этот. Вновь еле удержался, чтобы не засмеяться и коротко бросил:
        - Докладывай.
        - Вот, - полез он в карман и вытащил несколько листов. Встал, положил передо мной и разгладил чуть смятую бумагу рукой, - тут все как положено: что, кто, когда, чего. Показания матери, заявителя, даже соседей опросил, - он чуть помялся, а потом дополнил: - Э-э-э, вернее они сами показания дали, когда узнали откель я и кем являюсь.
        Вот странный у меня работник! То на сленге говорит и вставляет словечки по фене, то, как заправский профессор речи ведет. А бумаги составлены грамотно, нет ошибок, все толково и по делу. И что тут в них? С товаром уехали на базар, после того, как все распродали, им предъявили претензию, что продукты порченые, а зерно заражено. Продавали: три мешка пшеницы, два мешка свеклы и бочку меда. Покупатели предложили пройти для переговоров контору согласований при рынке.
        - Это что за контора такая, согласований? - удивился я и посмотрел на Миртофана.
        - Никогда о такой не слышал, дочь Уфтавия сказала, что ей объяснили, мол там решаются споры, возникающие на рынке. Так как она в своей правоте была убеждена, то и пошла с молодчиками и дочку за собой потянула, - дед нахмурился и покачал головой.
        - Давай, рассказывай, - отложил я в сторону бумаги.
        Нет, можно и прочесть, но вдруг в разговоре что-нибудь всплывет, что он не записал.
        - Да особо и неча говорить-то, - пожал тот плечами. - Там какой-то мужик, представившийся судейским по спорам, на рынке быстро вынес вердикт. Эти деятели предъявили бодяжный мед и грязь в кульке с пшеницей. Решение: ее обязали все деньги вернуть и штраф в десятикратном размере. Дальше: ее опешившую и растерянную, заставили подписать бумагу с признанием. Вот тут-то она заупрямилась и отказалась, но те подпись ее все же заполучили, она на штрафе расписалась. А в ближайшей подворотне уже и избили, отобрав деньги и девочку, напоследок сказав, что штраф мелкая отработает. Это в двух словах. Но мне кажется, что ее не только избили, но и потешились, она постеснялась об этом говорить.
        - Понял, - покивал я. - Бандитов описала?
        - Конечно, - кивнул он.
        Увы, по описанию никого не узнал, но так как рынок под Кривым, то мимо него это событие пройти никак не могло. Да и думается, что инициатива исходит как раз от воров. Интересно, почему Крестный Кот на это сквозь пальцы смотрит? То, что он не в курсе не верю, а значит, все происходит с его молчаливого согласия или одобрения. Ладно, надо разбираться.
        - Ты остаешься на приеме посетителей, - бросил взгляд на часы и добавил: - с завтрашнего дня приступаешь, сегодня рабочий день закончен.
        - Заявы принимать? - расстроился дед. - Рассчитывал, что займусь оперативной работой.
        - Еще набегаешься, - махнул рукой. - Пока на заявлениях посидишь, да рабочими покомандуешь, потом посмотрим. Сам же понимаешь, что контора в стадии становления и народа мало, а вот когда штат наберем и начну определяться кого на какое место поставить. Ты не думай, подыщу тебе занятие по душе.
        - Надеюсь, - ответил Миртофан.
        На этом этот сложный во всех отношениях для меня рабочий день подошел к концу. Покинув здание конторы, решил прогуляться до рынка и осмотреться, заодно и, поищу здание с синей вывеской. Увы, точного адреса нет, а по приметам ничего не ясно. К моему удивлению, вывеска конторки отыскалась сразу, на трехэтажном здании, непосредственно у самого рынка. А предшествовало моим поискам указание табличек, на которых заявлено, что все споры разбираются непосредственно в этой самой конторке. Причем даже тарифы указаны! Н-да, на широкую ногу тут работа поставлена. К этому времени, торговые ряды уже опустели, и это заведение оказалось закрыто. Впрочем, последнему лишь порадовался, так как шел без плана и какой-либо цели. Что предъявлю? Выдайте девочку? Да там надо мной могут посмеяться и все, мол не видели и знать не знаем, а разбирательств проводим… Кстати! А на каком таком основании?! У них что, патент или лицензия на это имеется? Или может какой-нибудь судья подрабатывает, следя за порядком на рынке? Конечно - нет! Чистой воды самопальная контора! Ну вот, теперь и есть причина для посещения. А еще бы лучше
провернуть все с доказательствами. Как? Хм, да просто! Вот же вывеска, а затеять ссору легче легкого. Вот только кто на дело-то пойдет? Боюсь, что моя личность определенным лицам известна хорошо, как и оперативников. Марэю послать тоже не вариант, она местная и ее знают, тем более такой-то приятной внешностью. Варину отправить? Нет, хватит с девчушки приключений. И кто тогда остается? Я задумался, медленно идя по площади.
        - Городской сыск раскрывает новые преступления! Спешите прочесть! - кричит продавец газет.
        Хм, Дикая Роза узнала о нашем деле и уже выпустила газету? Оперативно. Подозвал мальчишку и приобрел пахнущей краской свежий выпуск своей бывшей любовницы. Действительно, в ярких красках расписано, как сыск отыскал пропажу драгоценностей и важного документа. Все преступники отправлены в тюрьму, а владельцы получили свое имущество. Имена изменены, сюжет подкорректирован на грань выдумки, но… ни слова лжи! Тот, кто в курсе событий - прекрасно все поймет, а для обывателя это отличная реклама моей конторы. Вот только нужно ли мне это? Боюсь, завалят меня завтра заявлениями и просьбами. Ох, как хорошо, что теперь есть у Миртофан, который за прием посетителей отвечает!
        - Уважаемый, не подскажите, который час? - отвлек меня от размышлений вопрос.
        Опс, и где это я? Огляделся - скверик и трое ухмыляющихся парней, пытающихся косить под бывалых - обычная шпана. Правда, от таких получить нож под ребро легче легкого. Тем не менее, взгляд на часы бросил и ответил:
        - Седьмой час, три минуты. - Стою и смотрю на парня, тот улыбаться перестал и нахмурился. - Что дальше? Мне идти надо, - поторопил его.
        - Дядя, ты не понял, котлы мне твои хочется на своей руке видеть, так что если жизнь дорога… - он, красуясь, вытащил нож, обычный, даже не кинжал или стилет, и помахал им.
        Дружки его поддержали радостными возгласами, один из них вытянул приличный по размерам тесак. Я же размышляю: арестовать с помощью бляхи или немного развеяться? Сказалось напряжение, и правой ногой выбил у главаря ножик, крутнувшись вокруг своей оси, нанес ему удар справа в голову. Под кулаком что-то хрустнуло, и главарь шпаны отлетел в кусты. Его подельники застыли с открытыми ртами, и переводят взгляды с меня на своего дружка.
        - Следующий, кричит целитель! - воскликнул я и, оскалившись, сделал им шаг навстречу.
        Те оказались понятливыми, в меня полетел тесак, а сами они задали стрекача в другую сторону. От пущенного ножа легко увернулся и посмотрел на сбитые в кровь костяшки на кулаке. Черт! Даже душу отвести не смог. Ну что за шпана такая пошла? В столице бы драка продолжилась, правда, имея в рукаве козырь в качестве магии, шансов у них никаких, но хоть бы повеселился. Может и не пристало такое поведение главе сыска, но я же тоже человек, в конце-то концов! Мне стресс необходимо снять. А как? Правильно! Пожалуй стоить навестить Олуну и… А как же Варина? С ней-то так и не переговорил, наверняка волнуется. Впрочем, к ней Марэя собиралась, так что все-то ей известно, а еще и то, что я дома не ночевал уже и моя помощница в курсе. Решено, иду к женушке купца. По дороге зашел в лавку и прикупил пару бутылок вина, фруктов и легкой закуски. С пустыми руками приходить считаю не красиво. Однако, пройдя через соседский сад к дому Олуны, меня постигло разочарование. У той объявился муж, который в красках что-то рассказывает хохочущей девушке. Вот что же за невезение?! Постоял я у изгороди и отправился восвояси
несолоно хлебавши, а уже-то настроился! И что дальше? Роза мне дала отставку, по обоюдному согласию. Есть пара адресочков, сунутых дамами на приеме у редакторши газеты, но не являться же к ним с такой корзиной! Да и не знаю я о них ничего, может замужем все.
        Расстроенный от этой неудачи отправился в сторону дома и неожиданно столкнулся с радостным, и о чем-то мечтающим, Квазимодо.
        - Далеко собрался? - поинтересовался у того, подметив отутюженный сюртук, парадную шляпу и изящную трость в руках.
        - Да, к своей коллеге, с которой ты меня познакомил, есть пара профессиональных вопросов, - ответил тот и отвел взгляд.
        - Ага, знаю я эти вопросы, - хмыкнул и протянул корзину: - Возьми, может поможет найти ответы, а то ты, как погляжу, с пустыми руками.
        - Вал, это не то что ты подумал! - возмущенно начал он, принимая корзину и заглядывая под упаковочную бумагу. Присвистнул и покачал головой со словами: - А ты-то как же или облом?
        - Облом, - признался я.
        - Спасибо за корзинку, - задумчиво протянул он, а потом спросил, кивнув на то, что держит в руках: - Как считаешь, не рано переходить к активным действиям?
        - Ты к Ринайле? - на всякий случай уточнил и, увидев, что тот не протестует, продолжил: - Попытка не пытка, но чем она окончится - не могу предсказать, с ней не просто. Кстати, если услышишь, что пытаюсь к ней подкатиться, а она насмехается, то не бери в голову, это давняя наша игра. Моя роль приставать, ее флиртовать и давать от ворот поворот. Мы с ней друзья и давно решили не менять данный статус. Так что с этой стороны подвоха не ищи.
        - Понял, - ответил он и не смог сдержать радостную улыбку.
        - Кстати, передай ей мое предложение о сотрудничестве, - увидел пасмурневшего эксперта, поспешил объяснить: - Ты же не слишком силен в алхимичеких зельях? А ей предлагаю подрабатывать экспертом на полставки. Оплату в месяц обговорим позже, если получим принципиальное согласие. Сам понимаешь, это нам более выгодно, нежели платить за ее услуги из собственного кармана.
        - Поговорю, - задумчиво согласился Квазимодо.
        - Да и еще одно, - остановил я его, когда он сделал шаг вперед, посчитав, что разговор окончен: - подыщи кого-нибудь, кто затеет на рынке ссору с продавцом и отправится в конторку по урегулированию споров. После оплаты услуг мы их накроем.
        - Кого накроем? - не понял меня Квазимодо.
        Пришлось его немного посвятить в мои замыслы и рассказать о похищенной девочке и что этому предшествовало. Конечно, детали опустил, чтобы не задерживать эксперта, но основное поведал. Тот мою идею уловил и согласно покивал. Увы, но для девочки пока ничего сделать не в состоянии, не сможем в один момент решить эту проблему. Кривой со своими бандитами по городу просто так не шляется, а где его отыскать мне неизвестно. Нет, через рынок выйдем, но сейчас-то он уже пуст. Обращаться же к Крестному Коту бессмысленно, тут, возможно, его интересы есть. Эксперт кроме нескольких нецензурных выражений по ходу рассказа о похищении девочки ничего не сказал.
        - Так что как-то так, - развел руками, а Квазимодо прищурился и кивнул.
        - Знаешь, с твоим приходом в контору, как-то на все стал смотреть другими глазами. И не могу сказать, что увиденное мне нравится, - сказал он, подумал и добавил: - А с живцом, найду кого-нибудь, не волнуйся.
        На этом мы с ним и распрощались, мне и так неудобно, что задержал его, хотя тот и уверял, что до встречи с зельваркой времени еще навалом. Домой добрался в сумерках, и только переступив порог, вспомнил, что забыл обналичить чек в банке. Наличных совсем немного осталось, но с другой стороны золото пока и тратить не на что. К моему удивлению, Варины, как и приготовленного ужина не оказалось. Одна лишь записка, что девчушка ушла с Марэей и может вернуться поздно, а то и вовсе остаться ночевать у той. Вот же-ж! Зря Квазимодо корзинку отдал, сейчас бы перекусить и спать завалиться, а теперь приходится себе жрать готовить. Впрочем, выход из положения нашелся быстро. Отыскали куриные яйца, хлеб и подсолнечное масло - яичницу на сковороде делать умею, а уж кофе и с закрытыми глазами сварю. Увы, с данной плитой общего языка не нашел. Глазунью пережарил, кофе сварил со второго раза, так как первый раз вышел неудачный и он у меня «сбежал» залив плиту. Тем не менее, с горем пополам, но поужинал и… неожиданно загрустил. Никто-то меня бедного не утешит, ни одна дама не согреет. Вот что мужу Олуне в своих
торговых делах за морем не сиделось? Приперся когда не ждали. Впрочем, он же мог и вчера прийти, так что во всем есть свои плюсы.
        Так, время к двенадцати, а девчушки дома нет! Это где такое видано, чтобы ночами шляться?! Ее же обидеть могут! Эх, не выдержал и вызвал по бляхе Марэю.
        - Да Вал, - радостно прощебетала та.
        - Варина с тобой? - поинтересовался, а у самого в груди какое-то нехорошее предчувствие.
        - Конечно, - удивленно ответила моя белокурая прелестница, - она же тебе записку оставила! Ты ее что, не нашел?
        - Еды я не нашел, - пробурчал я.
        - Ой, так ты голодный! - воскликнула она. - Приходи, мы тебя накормим! - она что-то кому-то сказала и радостно рассмеялась.
        - Ты что пьяна? - подозрительно спросил я, почувствовав, что веселье моей помощницы вызвано не радостью от общения со мной.
        - Почему ты так решил? Может нас с Вариночкой молодые люди развлекают!
        - Какие еще к лешему люди? - спросил я, чувствуя, что еще немного и сорвусь. Но ведь понимаю, что она меня дразнит, пытаясь за что-то отыграться.
        - Такие мужественные, мускулистые и в отличие от тебя, наверняка, постоянные, - ответила Марэя.
        - Ага, постоянные, - хмыкнул я, успокаиваясь. - Ты там мне девочку-то не споила?
        - Эх, Вал, Вал, никак-то ты нас женщин не поймешь, - осуждающе ответила моя помощница. - Не стоит называть девочкой того, кто… - она резко замолчала, потом до меня донеся ее вскрик, шум борьбы и смех.
        Они что и вправду там с кем-то? Черт! А вдруг бандиты или насильники?! Я заметался по кухне, вызывая свою белокурку. Вспомнил, что смогу по бляхе определить ее местонахождение и рванул к выходу из дома. На крыльце Марэя отозвалась.
        - Вал, извини, тут возникли кое-какие проблемы, с молодым подрастаю…, - опять возня и ее смех, но потом она договорила: - подрастающим поколением! Но мудрость и опытность над ней взяла верх! Так что не переживай, Варине, ик! Не налью больше.
        - Ты и себе не наливай, - пробурчал я и добавил: - До утра ее не отпускай, нечего ночью по городу шляться.
        - Как скажешь, дорогой! - рассмеялась та, потом икнула и разорвала связь.
        Интересно, чем мне грозит данный союз? Боюсь, ничего хорошего от их компании меня не ожидает. И черт с ними, завтра напряженный день предстоит, а время уже за полночь, пора отдохнуть. С этими мыслями и отправился на боковую, чтобы к своему удивлению забыться тревожным сном. Снилась всякая ересь: Манящая пальчиком Марэя, плачущая и связанная Варина, издевающийся над Олуной муж, и Дикая Роза, которая все это пишет от руки в газету и велит раздавать бесплатно прохожим. Мол, начальник сыска аморальный тип и каждый житель это обязан узнать. Вот что за сон! Утром Варины дома, как и ожидалось не оказалось. Хмурый и не выспавшийся сбрил щетину. Да еще и пришлось оздоравливающее заклинание применить, так как случайно порезался. На кухне шаром покати, кофе делать лень, да и нечего с ним съесть. Поэтому решил перекусить в каком-нибудь трактире.
        Завтракать решил где-нибудь ближе к центру, слишком уж на окраине кормят хреново. В трактир не пошел, вспомнив показанное мне заведение Ринайлой. В кофейне, которой когда-то предрекал разорение, народа на удивление много, почти все столики заняты. Атмосфера очень теплая, хотя нет детей, а вот запахи домашние в воздухе витают. Свежая выпечка и аромат кофе. Отлично, заказ мне принесли быстро, и я спокойно смог наслаждаться своим завтраком. Доесть не успел, со мной связался Квазимодо.
        - Вал, ты где? - спросил он.
        - В кофейне, - ответил и прихлебнул ароматный кофе.
        - Отлично, жди нас там, скоро подойдем! - обрадовался эксперт.
        Уточнять ничего не стал, решив дождаться. Тот появился минут через десять в сопровождении Ринайлы и Бека.
        - Мы готовы! - провозгласил эксперт, после того, как мы поздоровались.
        - К чему? - решил уточнить я. - Надеюсь, ты не торопишься идти в храм?
        Хм, неужели?! Ринайла смутилась, правда, у Квазимодо не дрогнул ни один мускул на лице, но опровергать он мои слова что-то не спешит.
        - Я что, прав? - все же удивили они меня своим поведением. Но заметил, как у моей подруги в печали чуть опустились уголки губ, а эксперт, посопев, отрицательно качнул головой, продолжил, сделав вид, что их мимику не увидел. - О! Горе мне! - воскликнул и лбом ударил о столешницу, потом отклонился назад и вновь ударился лбом о поверхность стола. Естественно, лишь имитируя эти удары, хлопая ладонями под столом в такт своих наклонов. - Как же я расстроен. Ты, - указал пальцем на Ринайлу, - зачем отдала свою руку этому… этому… - слов не подобрал и махнул рукой.
        - Проходимцу? - подсказал Бек, который мгновенно раскусил мою игру, так как прекрасно видел манипуляция с ударами в ладоши.
        - Точно! Именно проходимцу! Он отбил у меня даму! Конечно, у него куча достоинств, но и я не плох! Но, зачем ты отдала ему руку? Как и, главное, кто же пришьет тебе ее назад?!
        - Вал, хватит паясничать, на нас люди смотрят! - усмехнулась Ринайла, почему-то не поддержав меня в данной игре.
        - Ну вот, - сделал я расстроенное лицо, - скучно с вами!
        - Вал, мы вообще-то по делу, - напомнил эксперт.
        - Да? - прищурился я, уже поняв, кого хотят предложить на роль подсадной утки. Вот только я-то эту идею не поддерживаю! Да и мои кривляния, лишь для того, чтобы оттянуть время и найти причины, по которым кандидатура Ринайлы не подходит на эту роль. Увы, пока ничего внятного в голову не пришло.
        - Вал, я пойду, - улыбнулась мне алхимичка и пояснила свою позицию: - В городе меня мало кто знает, хоть я уже тут и год обитаю, но на рынок редко захаживаю. Покупки, в основном, совершаю в аптеке, так что встретить там знакомого маловероятно.
        - А в лавку твою народ, значит, не ходит? - хмыкнул я. - Мне вот кажется, что те же воры нашего города у тебя частые гости. Ты их можешь и не знать, но зелья…
        - Они в аптеках гости, а у меня все больше дамы покупки совершают, - оборвала она меня. - В случае необходимости постоять за себя смогу. Может и не при помощи кулаков, но магию-то никто не отменял.
        - Как и атимагические артефакты, которые тут встречаются на каждом углу, - хмуро бросил я, вспомнив, что к этому вопросу еще и не приступал. - Вот откуда они тут? И где гарантия, что у воров их нет?!
        - Риск есть всегда, - пожала плечами девушка. - Кстати, на твое предложение о сотрудничестве, дала предварительное согласие, с условием, что вы не станете использовать меня втемную!
        Дальнейшее мое упирание ни к чему не привело. Да и спорили мы вдвоем с зельеваркой. Оперативник с экспертом, что называется, умыли руки и сидят статистами, не желая вступать в спор. Мало по малу стал натиску и доводам алхимички поддаваться. Кстати, если ей что-то втемяшивалось в голову, то она всегда отстаивала свое мнение до последнего. А если решила, то использовала и все методы. Помню, как ей не приглянулась очередная моя пассия, так она сделала все, чтобы я с той расстался. Даже уговорила одну из своих подруг, временно обратить на меня внимание, хотя я и находился для той не в сфере интересов.
        - Ладно, - хмуро буркнул и легонько прихлопнул ладонью по столу, - уговорила. Но с одним условием!
        - Каким? - расцвела в улыбке девушка. А вот Квазимодо, исходом нашего спора, остался недоволен.
        - Нам нужен артефакт, через который мы сможем за тобой наблюдать и слышать все, что ты говоришь. Если скажешь фразу, - задумался на миг, - типа, ой, у меня в духовке утка, а я ее, дура такая, не выключила! То мы сразу на помощь примчимся.
        - А зачем утку выключать? - приподняла в усмешки брови Ринайла.
        - Чтобы не была шилом в одном месте! - припечатал я.
        - Ладно, - усмехнулась та и выложила на стол овальную полусферу, - это то, о чем ты просил.
        - Что это? - заинтересовался Квазимодо.
        - Одна из моих разработок, - гордо ответила алхимичка. - У этой сферы, есть пара, - она продемонстрировала точную копию первой, которую вытащила из другого кармана, - если подложить мужу, то можно узнать о его похождениях.
        - Или муж оставит в своей спаленке, чтобы проверить насколько у него длинные рога, - почти с ненавистью посмотрел на данный артефакт я. - Это типа переговорника?
        - Нет, Вал, это типа проверки неверности, - рассмеялась девушка, а потом пояснила: - Основная функция, записывает разговор, когда звучат определенные слова. Сам можешь догадаться какие. Так же он постоянно может транслировать разговоры, на второй артефакт, на котором так же происходит запись, на случай, если первый уничтожат.
        - Как услышать, что говорят? - спросил Квазимодо.
        - Увы, когда делала, то никак не рассчитывала, что слушать будет не один человек. А так, в радиусе десяти километров, при несложном заклинании, он транслирует разговоры в орган слуха, - пояснила Ринайла.
        - Жаль, картинку в глаза не передает, - почесал Бек подбородок, а потом спросил: - Дорогая, наверное, вещица?
        - А ты кого-то в измене собираешься ловить? - изумился Квазимодо.
        - В жизни все может случиться, - уклонился оперативник от ответа.
        - Антимагия на него действует? - задумчиво взвесил артефакт на руке я.
        - К сожалению, - кивнула головой алхимичка.
        Так, необходимо раздобыть немедленно артефакт блокирующий магию, можно и небольшого радиуса действия, мне хватит и десяти в радиусе. Тогда можно не опасаться, что у замужних дам возникнут проблемы.
        - Вал, о чем задумался? - оторвала меня от размышлений Ринайла.
        - Потом, - махнул ей рукой, - Лучше показывай, как с ним обращаться, да пора приступать к действиям.
        Как и ожидал, управление артефактом оказалось легким. Его Ринайла задумывала для обычных людей, которым достаточно один раз провести активацию под присмотром алхимички и все. Я же смог это сделать самостоятельно, правда, после объяснения девушки. Теперь у меня в ушах транслируется все, что говорит Ринайла и сама слышит, но и мои слова с собственным слухом остались. Не очень удобно.
        - Слушай, а можно сделать, чтобы в одном ухе слышал тебя, а в другом окружающих? - спросил ее, после минуты, когда транслирующий артефакт и звуки окружающих стали мне путать мысли.
        Ринайла поняла меня с полуслова, задумчиво кивнула и поколдовала над своей сферой.
        - Вал, направила канал в твое левое ухо, теперь ты можешь заблокировать окружающие для него звуки, и тогда будешь слышать только мои разговоры, - сказала она.
        Действительно, отключив левый канал слуха мне стало комфортнее, хотя и непривычно.
        - Ну, удачи тебе, мы поблизости, если что… - я посмотрел на девушку.
        - Не переживай, - усмехнулась та и пошла в сторону рынка.
        Квазимодо проводил девушку обеспокоенным взглядом и беспомощно посмотрел на меня.
        - А не хрена ей было все рассказывать! - ответил на его молчаливый взгляд. - Вот теперь сиди и мучайся.
        Некоторое время мы посидели в кофейне, давая девушке отойти подальше. Потом встали и двинулись за ней следом. В моем ухе слышу все звуки, которые окружают девушку, пока она только вошла на рынок. Точного плана у нее нет, и с кем предстоит ей устроить ссору она должна решить на месте.
        - Она на рынке, - сказал я своим напарникам.
        - Вал, ты не мог бы нам пересказывать, что слышишь, - попросил меня Квазимодо, на которого уже и смотреть-то страшно - испереживался так, что с лица сбледнул.
        - Хорошо, - пожал плечами и принялся озвучивать:
        - Сколько? - спросила девушка кого-то.
        - За десятку отдам, - донесся до меня голос, видимо, продавца.
        - Торгуются, - сказал я, не видя смысла говорить о том, что Ринайла начала сбивать цену. - Купила, какую-то хрень и уходит, - озадачился я.
        Что приобрела девушка не понял, в разговоре они предмет торга называли только в ласкательно уменьшительной форме и определить что же это такое не представилось возможным. Ринайла некоторое время погуляла по рынку, а потом вернулась к продавцу и высказала претензию:
        - Это совершенно не то, что собиралась приобрести! Ты меня обманул!
        - Слушай, я продал, ты купила, цены обсудили и по рукам ударили! В чем проблема? - ответил ей продавец.
        - Этот амулет, не является амулетом и не стоит тех денег, которые ты за него запросил! - зло сказала Ринайла.
        - И что, ты его уже успела проверить? - усмехнулся ей кто-то в ответ. - Это же для зачатия дитя! И он не всегда срабатывает с первого раза, гарантия дается после трех попыток! А за полчаса, что ты отсутствовала, уже что? Или твой муженек настолько силен, что три раза тебя отымел или ты с тремя разными блудила?
        Ну, дальше пошл текст никак не достойный девушки, даже я некоторым ее словам не смог найти объяснения. Но должное актерскому мастерству отдал сполна, ибо после громкоголосной ругани она так распалилась, что потребовала такую огромную компенсацию, что продавец сам ее стал уговаривать посетить контору урегулирования споров и разногласий.
        - Все, они пошли в эту конторку! - резюмировал я. - Давайте-ка поближе подтянемся.
        Мы прогулочным шагом вошли на рынок и двинулись сквозь толпу, собираясь находиться поблизости от сомнительной конторки.
        Глава 14. Контора «Согласие и примирение»
        В конторе по урегулированию конфликтов и споров, с девушки потребовали заполнить анкету. Кто, сколько лет, откуда и еще куча вопросов, в том числе и причину спора. Алхимичка все это заполнила и через десять минут ей принесли договор на их услуги. Мне Ринайла все оттранслировала, читая эти бумаги вслух и изображая из себя деревенскую глупышку. Ну, где это видано, чтобы в случае, когда проиграв спор с продавцом, покупатель компенсировал тому все в десятикратном размере и еще половину обязался выплатить этой конторке. Уже на начальном этапе, человек, у которого более-менее мозги на месте, обязан отказаться от такого рода сомнительных услуг. Вот и Ринайла оказалась в той ситуации, когда оплатить не может, а если откажется, то вся наша игра пойдет коту под хвост. Как же не хватает обратной связи! Я бы ей посоветовал отобрать данные договора у продавца и сравнить условия. Хотя, они могут и там оказаться идентичными, а уж решение в споре вынесется в нужную сторону. Но неужели все продавцы на рынке в этой афере задействованы или нам так повезло? А может договора в конторке для каждого случая индивидуально
подсовывают? Черт! Что же делать? Ринайла пока не спешит говорить условную фразу, но обстановка какая-то напряженная становится и мне это все не нравится.
        - Я не стану этот договор подписывать, - донесся до меня голос алхимички.
        - Это еще почему? - задал ей вопрос, какой-то хриплый голос.
        - С какой стати мне рисковать своими деньгами на таких условиях? - рассудительно ответила она.
        - Как хочешь, с тебя тысячу золотом и можешь проваливать на все четыре стороны! - ответили ей, а голос продавца довольно рассмеялся.
        - Это с какого такого перепуга? - изумилась Ринайла.
        - А за подготовку твоей жалобы, по этому поводу в анкете есть сноска, что контора определяет стоимость своего времени за оказания консультаций, проверку и подготовку документов. И, кстати, прейскурант вон, на стене висит!
        Красивый лохотрон! Покачал головой и главное, все условия как бы и соблюдены.
        - Пошли, быстро! - кивнул Квазимодо и Беку.
        - Вал! Что там?! - не удержался от вопроса эксперт, догоняя меня.
        - Развязка близка! - ответил ему, не сбавляя быстрого шага, можно сказать бега.
        При подъеме на второй этаж здания, где расположилась конторка, меня обогнали Квазимодо и Бек. Ладно, от оперативника такая прыть ожидаема, но чтобы эксперт обогнал? Никогда бы не подумал. А события, где находится девушка, тем временем начали принимать неприятный оборот.
        - Так ты отказываешься платить? Тогда расплатишься натурой! Девка видная, клиенты останутся довольны! Иди сюда! - Раздался треск материи и гневный выкрик Ринайлы:
        - Ублюдок! Если еще раз руки распустишь…
        Звук удара и стон девушки. Треск от шаровой молнии и вопль торговца:
        - Она магичка или у нее артефакт! Глушилку активируй!
        Все, связь пропала, в действие вступил антимагический артефакт.
        - Вышибай дверь! - кричу Беку, понимая, что таиться смысла никакого. - И осторожно, магия блокируется!
        Оперативник отточенным движением приложился ногой по двери - та рухнула внутрь от его удара. Он ввалился в помещение, а Квазимодо за ним, отстав на мгновение. Я же в этот момент преодолеваю последние ступени подъема. В помещение крики и треск ломаемой мебели, чьи-то вскрики, звон разбитой посуды. Из проема на меня, выпучив глаза, выбегает мужик. Не думая провожу серию ударов по корпусу и завершающий в голову, от которого он падает спиной внутрь конторы. Черт! Вот как так-то?! Опять не успел! Когда же на моей улице праздник-то будет? И смогу от души оторваться?!
        Трое валяются без сознания, какая-то девица жмется в угол, Квазимодо хлопочет над сидящей у стены на полу Ринайлой. Девушка вроде в порядке, если не считать красной щеки, явно от удара и разорванной на груди одежде. Хоть и стискивает ткань, но сознание успевает отметить, что грудь у нее отличная. Бек же, сверкая глазами, обводит поля битвы. Моего поверженного противника, за шкирку оттащил к трем лежащим без сознания. Вырубили они их с Квазимодо надолго, а вот мой-то уже в себя пришел, но вида не подает.
        - Городской сыск, - запоздало представил я нас. - Вы все арестованы по подозрению в неправомерных деяниях. Принуждению, сопротивлению сыску и махинациях.
        Увы, больше пока на ум ничего не пришло. Но это пока, уж я не я, а найдем за что их зацепить, тем более, свидетель у нас имеется, которая еще и пострадала. Блин, а кто ей-то ущерб возместит?
        - Где атимагический артефакт? - сделал шаг к секретарше или кем она тут является.
        - Вон, на столике стоит, - указала она мне на треугольную сферу, по которой огоньки бегают. - Там повернуть вершину против часовой стрелки нужно и тогда он отключится, - пояснила она, видя, что я задумчиво его разглядываю, не понимая, что с ним делать.
        Повернул вершинку - огоньки погасли, а магия вернулась. Повторил фразу про арест и активировал бляху. Руки подозреваемых опутали магические путы, теперь им от нас никуда не деться. Сам же осматриваю их контору. Ничего так, мне понравилось. Я про дорогую мебель и сделанный ремонт, у нас-то скромнее его делают, да и денег на кожаные кресла с дубовыми столами и шкафами нет. Прошелся по комнатам, осматриваясь, мало ли где еще кто-нибудь скрывается - никого. Но что интересно: комнат пять. Одна приемная, где произошли эти события. Вторая - кабинет, одного из местных мошенников и бандитов, которые пока никак не придут в сознание. А вот две других - спальни с огромными кроватями. Если одна стандартная, то вторая с ремнями в изголовье и ногах. В каждой комнате есть столики и кресла, даже в ванной! Зачем там диванчик не совсем понятно, от влаги он испортится, наверное, обитателей этого места такие проблемы не интересуют. Но отдаю должное - все чистое и на притон никак не тянет. Странно, они что, своих жертв прямо тут… Но ведь кровь, а потом отстирывать и чистить придется. Последнее помещение - ванная
комната. Там огромная ванна, душ и туалет. Просто апартаменты, а не контора. С комфортом мошенники устроились. Вернулся в приемную, оглядел всех и поманил в кабинет девицу, а Беку сказал:
        - Попытайся приладить на место дверь и вызови сюда наших оперативников.
        - Понял, - кивнул тот.
        - Ринайла, там ванна есть, - кивнул в сторону коридора, - может, приведешь себя в порядок?
        - Вал, я уже в порядке, - ответила та и поднялась на ноги, которые заметно подрагивают.
        - Квазимодо, проводи ее до ванной комнаты, - показал эксперту на коридор и вошел в кабинет, вновь поманив застывшую девицу, у которой глазки бегают.
        Документы, разложенные на столе, глянул мельком: какие-то договора и анкета Ринайлы - потом разберемся. Отыскал чистый лист бумаги и посмотрел на девицу.
        - Говори, - предложил ей.
        На вид разменяла лет тридцать, но молодится, поэтому-то и принял за девушку, а на поверку она может являться тут во главе всего, так как валящиеся без сознания бандиты ее моложе.
        - Мне нечего сказать, я второй день работаю всего и…
        - Угу, и антимагическую пирамидку уже научилась отключать, - хмыкнул я.
        Но та упрямо поджала губы, давая понять, что говорить не собирается. Ладно, пусть посидит - подумает, а я пока документы посмотрю. Договоров не так и много, но на всех подписи, а по тексту кабальные условия. Хм, а где же решения этой конторки о проблемах заявителей? Перерыл стол, но ничего не отыскал. Только краем глаза заметил, как сощурилась эта дама, которая уже пришла в себя от неожиданности и сохраняет спокойствие. Пока с ней разговора не получится. Выглянул в приемную - бандиты в себя пришли и мрачно сидят у стенки, Бек развалился в кресле, Квазимодо что-то втолковывает Ринайле, которая все пытается стянуть на груди порванное платье.
        - Бек, - позвал я оперативника, а когда тот поднялся с кресла и направился ко мне, продолжил: - иди в кабинет и глаз с дамы не спускай.
        Тот молча кивнул, а я вышел в приемную. С кого начать? Нужно идти от слабого, а им мне так кажется, является продавец, который пришел сюда с Ринайлой. Подошел к продавцу, он явно отличается от этой компании. Одет беднее, глазки бегают, да и лет ему под сорок, в отличие от тройки, которым на вид нет и тридцати.
        - Пошли со мной, - кивнул продавцу.
        Тот дернул кадыком, но встал и заискивающе улыбнулся.
        Отвел я его в комнату с кроватью, у которой ремни. Сел в кресло у столика и положил на него лист бумаги.
        - Хочу пока поговорить с тобой не под запись, - кивнул на чистый лист. - Сразу скажу: дела твои неважно выглядят. За пособничество есть определенное наказание, а за соучастие к мошенничеству, принуждению и похищению людей… - не договорил, только головой помотал.
        - Не причастен, - сглотнув, выдавил из себя продавец.
        - Хотелось бы верить, но факты, - развел руками. - Ты сюда привел девушку, с которой пытались заключить кабальный договор. Имеется попытка изнасилования, к которой ты косвенно причастен, так как не пытался ей помочь. Что еще? - задумался, а потом, сказал: - Да этого уже за глаза и за уши. Лет десять, а то и двадцать на рудниках или на зельеварку отправят - тебе хватит.
        - Господин! - упал тот на колени. - Не виновен я! Это все они придумали и обязали каждого, что при спорах с покупателями, когда нет другого выхода вести тех в эту контору! Только не на зельеварку! Там же от алхимических составов заключенные всего пару лет живут и… Да и что мне оставалось? Тут своя власть на рынке, всем Кривой со своей бандой заправляет, если что не по их, то перо под ребро и поминай как звали!
        Так этот поплыл! Главное не спугнуть и раскрутить.
        - Может ты в чем-то и прав, - задумчиво сказал и постучал костяшками пальцев по столику. - Конечно, если представить, что у тебя выхода другого не оставалось и ты сам жертва… - не закончил и посмотрел на продавца.
        У того в глазах вспыхнула надежда.
        - Да, истину глаголите господин! Именно жертва! Любой торговец на рынке именно таким и является, по словам бандитов - терпилой! Я же торгую-то всякими амулетами и колечками. В некоторых есть магия, в других нет, а платить им обязан раз в неделю и по золотому! Такие деньги не всегда заработать удается, бывают дни, когда всего-то пара медяков в доход падает.
        - Жертва или нет, еще доказать надо, - хмыкнул я. - Тут все от тебя зависит, расскажешь правду и… - деланно вздохнул, - Решу, что с тобой делать: в тюрьму или обратно вернешься на свой рынок.
        Все, его можно спрашивать обо всем - расскажет даже то, что краем уха слышал или догадывался.
        - Спрашивайте! - сказал продавец.
        - Ну и давай сначала: кто ты, как зовут, чем торгуешь и все про эту контору и Кривого.
        Продавец начал говорить. Как и предполагал: за вывеской скрываются люди Кривого, которые следят за порядком на рынке. Естественно не с точки закона королевства, а по своим собственным, воровским правилам. Про отчисления продавцов помимо городской казны ворам, а вот про деятельность конторки он оказался не очень-то и в курсе. Сюда приходит в третий раз и первые два раза все прошло чинно и быстро. Заполнили анкеты, за рассмотрение взяли по золотому, потом вынесли вердикт: в одном случае товар взять и вернуть деньги, в другом - жалобу покупателя не удовлетворили.
        - Так, а теперь говори, что про данное заведение на рынке говорят. Никогда не поверю, что слухов и сплетней не ходит! - сказал я и, встав, прошелся по комнате.
        - Ходят, конечно, - вздохнул тот. - Говорят, что сюда стекается выручка с оброка, а потом ее забирают. Еще ходят слухи, что одиноких и богатых тут выставляют на большие деньги. Бывали случаи, когда молоденьких девиц сюда с рынка уводили и больше их не видали.
        Хм, а Варину почему сюда не потащили, когда за нее вступился? Или там обычные шестерки работали, которым сюда водить никого не по чину?
        - Так, а сейчас все это изложи в письменном виде, - кивнул ему на лежащий на столике лист бумаги.
        - Господин, помилуйте! Меня же за это, - он чиркнул спутанными руками по горлу.
        - А вот это вряд ли, - хищно прищурился я. - Да и выбора-то почитай у тебя нет. Откажешься - тюрьма - зельеварка! Согласишься - вернешься на рынок. Можешь где-нибудь пару месяцев отсидеться и посмотреть что и как. Кривому и его шайке не до какого-то там торговца будет, они свои шкуры спасать начнут.
        Дал посыл через бляху и путы с его рук исчезли, сложно что-то написать, когда кисти стянуты. Торговец на освобождение от пут не обратил внимания, стоит на коленях и раскачивается из стороны в сторону. Выбор у него не богатый, и что он решит мне уже ясно. У меня даже частичка сочувствия к нему промелькнула, но вспомнив сжимающую на груди ткань Ринайлу, все как ветром сдуло. Если в душе грязь есть, то она найдет проявление. Вот он встал и со вздохом сел в кресло, взял в руки ручку и задумался, а потом стал писать, сначала медленно, потом все быстрее и быстрее.
        Так, с этим понятно, правда, к поиску девочки пока не приблизились. Вернулся в приемную, там уже собрались все, включая Марэю и Миртофана. Что-то не помню я о том, чтобы просил их прибыть, но возмущаться не стал.
        - Марэя, займись документами, - отдал девушке распоряжение. - Миртофан, со мной! - отвел его к продавцу с рынка, который уже увлеченно пишет. - Прочтешь и попытайся еще что-нибудь из него выцепить.
        - Понял, - важно кивнул мне бывший сторож.
        Оставил его с продавцом и вернулся назад, чтобы решить, с кого начать разговор. Н-да, рожи как на подбор - опухли и глаза заплыли, ауры спокойные, поворот приняли и теперь просто ждут дальнейшего развития событий или на что-то надеются. Раздумывать долго не стал, указал на крайнего:
        - Ты, пошли со мной!
        В комнате пришедший с интересом огляделся и не смог скрыть удивления, из чего напрашивается вывод, что здесь он впервые. А это, как говорят в цвет!
        - Говорят ты главный в этой конторе, - обронил я и подошел к окну.
        Рынок живет своей жизнью, народ что-то покупает, ругается, но из-за закрытого окна звуки почти не долетают. А вот бандит, хоть и удивлен моей фразой, но опровергать ее не спешит.
        - Пойдешь как главарь - срок намотают большой, - сказал и вижу, что он только гордиться начинает. Черт! Как его пронять? - Впрочем, могут и в тюрьме удавить, чтобы лишнего не сболтнул.
        Молчит! Как будто воды в рот набрал. Аура спокойная, смотрит с презрительной улыбкой, кривя разбитые губы. Если и следующие себя таким же образом поведут, то и не знаю, как с ними разговаривать.
        Увы, но оставшиеся бандиты повели себя как первый, будто братья-близнецы. Марэя же отыскала кое-какие договора, по которым всей этой компании уже придется не сладко. Но главного-то мы не нашли и даже не приблизились ни на шаг! Продавца с рынка я отпустил, тот выполнил свою часть сделки и все подробно описал. Бандиты и их главная дама под охраной Клукса и Фиркса, а мы все собрались в кабинете этой конторки. Необходимо что-то предпринимать, а решения нет.
        - Вал, давай я с ними поговорю! - предложил Бек и демонстративно ударил кулаком о свою ладонь.
        - Такие методы не одобряются, - хмыкнул я.
        - Зато они действенны! Да и после сопротивления при аресте, нам уже никто ничего не скажет, - возразил он.
        - Магические слепки после задержания я сделал, - протянул эксперт, - если новых травм не появится, то… - он молчаливо согласен с оперативником.
        - Вал, ты о девочке-то подумай! Ей же намного хуже пришлось! Да и вообще, неизвестно что с ней и как! - насела на Марэя, которой не понравилось, что ее держали в неведении наших планов на сегодняшнее утро.
        - Бек, - начал я, покрутил головой, а потом продолжил: - ты ласково с ними поговори, а если помощь нужна - скажи.
        Может и не прав и такое поведение мне аукнется, но в данном случае бандиты перешли черту. На мои вопросы насмешливо щурились и молчали, а время-то уходит! Но как их прижать - не представляю! Бек встал и направился к выходу, а Митрофан, который в дискуссии не участвовал, вдруг сказал:
        - Они промолчат, тута другой подход нужон.
        - Какой? - заинтересовался я, а Бек замер взявшись за ручку двери.
        - Они зачем тута сидят? - Миртофан обвел нас взглядом.
        - Золото для воров собирают, - ответил я за всех, еще не понимая, куда он клонит.
        - Правильно! - усмехнулся дед. - А что же они могут бояться больше всего? Наказания от своих! Так можа сделать так, что они нам выдали общак? Раструбим всем, ты вот, - он кивнул в мою сторону, - редакторше шепнешь, а она в газетке статейку тиснет, тогда заговорят, да как - запоют!
        - Времени нет, - нахмурилась Марэя, у которой при упоминании редакторши скривилось лицо.
        Они что, знают о наших отношениях с Дикой Розой? Изумился я. Откуда? Мы всего-то виделись… раз пять! А прием и вовсе не в счет! И не остался у нее после приема! Так откуда такие у них сведения? Н-да, слухи, что тот пожар, полыхнуло и все знают у кого и что!
        Бек, начинает поворачивать ручку двери, но я его останавливаю.
        - Стой, мы упустили из вида кое-что еще и Миртофан совершенно прав!
        - Что мы упустили-то? - нахмурился эксперт, который, похоже, мыслями с Ринайлой, которая давно ушла.
        - Они же собирали дань с торговцев, а значит, тут где-то это золото и есть. Отыщем его - уже другой разговор пойдет. А запустить слух, что нам выдали общак - можно, но воры его проверят и… ничего.
        Обыск продлился пару часов, в итоге мы отыскали два тайника, в которых хранилось без малого сорок тысяч золотых. Вот, теперь-то уже есть и о чем переговорить.
        - Бек, веди сюда даму! - сказал оперативнику, рассматривая гору золотых монет на столе.
        Больше всего меня порадовало и заставило задуматься найденные два десятка артефактов. Из них шестнадцать пирамидок, антимагии и четыре переговорника. Если на неиспользованные переговорники у меня виды и возникли, то только в служебных целях. Нельзя же волноваться главе сыска за своих, хм, скажем осведомителей! Точно, по такой статье их и изыму, вернее, заберу со склада улик. А вот пирамидки антимагии - хуже, масштабы что-то велики, а стоимость-то их огромна. Зачем они ворам несложно догадаться - легко обходить магическую защиту. Но кто их изготавливает? Видно же, что производство поставлено на поток, детали одинаково подогнаны, так не сделаешь, если работаешь время от времени. Тут руку набивать кому-то приходилось. И хоть мастер один, но вряд ли он взял на себя весь цикл изготовления. Значит, есть мастерская, в которой заняты несколько человек и им кто-то сырье поставляет, а сборкой занимается уже один. И как это ни печально, но этот один талантливый мастер и маг. Конечно, изготавливать в королевстве артефакты можно, как и их продавать, но только если есть лицензия и патент.
        - Что теперь скажешь? - спросил я женщину, когда та вошла в кабинет.
        Она, молча, оглядела стол и скривила губы, но ничего не ответила.
        - Пока не знаю, как тебя зовут, но, поверь, это дело времени, - я откинулся в кресле, не собираясь демонстрировать хорошие манеры при даме. - Узнав же, обязательно повешу на тебя все это, да еще и слух пущу, что ты сама мне все выдала. Тогда-то у тебя вообще выхода не останется, от воров в тюрьме не убежишь. Ну да это лучше моего знаешь.
        А вот теперь она задумалась и губы уже не кривит, в глазах промелькнул страх, а аура заметалась, ища выхода. Ничего, пусть его поищет, но вряд ли найдет! Тем не менее, давать долгое время на раздумья нельзя, поэтому, после короткой паузы, спросил:
        - Ну, так как, говорить станешь?
        - Что мне грозит? - хрипло произнесла та и добавила: - Можно стакан воды?
        Плеснул из стоящего графина на столе в изящный фужер воду, предварительно ее понюхав, а то мало ли что, и протянул ей.
        Дама обхватила фужер двумя руками и залпом выпила воду. Осторожно поставила фужер на край стола и вопросительно посмотрела на меня.
        - Грозит-то? - я потер висок, хмыкнул и начал перечислять: - Работа без лицензии - раз, махинация с договорами - два, незаконный сбор денег с торговцев - три, принуждение - четыре. Так что еще? - задумался на миг и продолжил: - похищение людей - пять, сопротивление сыску - шесть, организация банды - семь. Можно и еще чего-нибудь добавить, да и при расследовании всплывет.
        - Что за все это перечисленное мне светит? - закусив губу, уточнила дама.
        - Это уже судья определит, но думаю, что лет на сто ты свободы лишишься. Правда, - взял паузу и помолчал, - в этой бочке дегтя может найтись и светлое пятно. Мы же не все преступления сможем доказать, а те, которые на поверхности, при правильной подаче материала, тебе зачтут с нисхождением. Причем с большим. Тут только один вопрос, что ты для себя решишь. Если по мне, то вариантов-то у тебя и нет.
        - Гарантии? - посмотрела она мне в глаза.
        - Кроме моего слова - никаких.
        Дама некоторое время помолчала, а потом кивнула, с ее лица ушла надменность, а появилось выражение безысходности. Она даже сразу постарела на десяток лет.
        - Спрашивайте, - устало выдохнула.
        - Как зовут? - задаю первый вопрос и мысленно составляю дальнейший план беседы.
        - Миршана Уводеева, тридцати лет от роду, - ответила она.
        - Вот и расскажи мне Миршана о цели создания этой конторы, кто за всем стоит, и чем вы тут занимаетесь.
        - А вы, значит, не знаете? - криво усмехнулась та, но потом продолжила: - Все, что перечислили ранее, тем и занимаемся. По сути, я хозяйка, хотя и документов никаких на контору нет, только договор аренды, через десяток подставных лиц, а здание принадлежит Кривому. Слышали о таком? Вижу, слышали, - она удовлетворенно кивнула и в глазах появилась надежда. - Могу присесть и, может, снимите путы? Убегать некуда, да и не смогу. Ваши человек слепок ауры сделал, далеко не уйду, а спрятаться мне негде. К Кривому нельзя, пока у вас безопаснее.
        Подумав, путы с нее снял, правда, не стал отменять ареста, но бляха по моему требованию освободила руки Миршаны. Кивнул ей на кресло, напротив меня, чем та и незамедлительно воспользовалась. Дама тряхнула своей густой шевелюрой рыжего цвета, стрельнула глазками в мою сторону и уселась, закинув ногу на ногу так, что оголилась почти по пояс, юбка у нее оказалась с большим боковым разрезом. Чуть не зааплодировал - грамотно все сделала! Вот что значит умение. Наверняка при необходимости соблазнит и евнуха, но… увы, на мне такие фокусы не пройдут. В столице сталкивался и не с такими выходками, да и атмосфера тут не та. Она это прекрасно понимает, но попытку сделала.
        - И каковы же твои обязанности? - спросил ее.
        - Считать денежки и отдавать людям Кривого. Следить за порядком на рынке, при необходимости решать спорные вопросы, - ответила та.
        - Красиво, - покивал головой, а потом положил руку на договора. - По этим бумагам, что поведаешь?
        - Приходят, пишут заявление и когда соглашаются с условиями, то мы и решаем вопрос, в ту или иную сторону.
        Ну да, торговец мне это подтвердил, однако в случае с Ринайлой все пошло по другому сценарию.
        - А если приходит молодая женщина или девушка, к тому же одинокая и беззащитная, то?
        - Для этого и находятся тут трое придурков, - кивнула та, похоже, решив играть в открытую, - поставив на деньги и лишив воли, таких отправляем в тайные увеселительные дома.
        - А что, официальных проституток мало? Их вроде бы и не гоняет никто, - удивился я.
        - Так они сами себе хозяйки, даже если и под кем-то ходят. А в борделях, да еще которые не на виду, можно и дополнительные услуги заказать, которые находятся под запретом. Деньги большие крутятся и прибыль там большая.
        - Неужели это никак более цивилизованно не организовать? - покачал я головой.
        - Не все на это пойдут, - усмехнулась та. - Слышала, что многим девушкам требуются целители после общения с клиентами.
        В целом понятно, чем они тут занимались, но и другого не ожидал, осталось малость.
        - Адреса этих домов? - задал вопрос.
        - Все не знаю, только парочку, - ответила Миршана. - Но не советую связываться, лучше конфискуй тут все, да и уходи. Можешь даже никакой бумаги взамен не оставлять. Может тут всего и не много, но с Кривым всегда договоритесь.
        - Тут вы одну деревенскую женщину избили и девочку Сулу у нее отобрали, - сказал ей. - Где ребенок?
        Та наморщила лоб, пытаясь вспомнить этот эпизод, а меня кольнуло, что таких тут проходило много. Несчастные дети, что с ними теперь стало? Контора явно давно работает. Но странно, это не по воровским понятиям.
        - Боюсь, мне это неизвестно, - покачала та головой. - В тот день тут Кривой был, - она поморщилась и потерла запястья, - на него иногда находит - просто зверем становится. Ему мало меня показалось, он ту мамашу избил и в темной комнате развлекся, после чего ее вышвырнули, а девочку забрали. Предварительно он, глумясь, устроил типа суда над ней, представился судейским и вынес вердикт, присудив непосильный штраф, после чего заставил таким образом отработать.
        - А две спальни? - спросил я.
        - Да, для утех Кривого. Он, когда у него то или иное настроение, заставляет меня себя ублажать. Вспоминает, можно сказать то время, когда меня саму сюда привели. Я же тоже через все это прошла, а мою предшественницу он куда-то на другое место определил, а может и того хуже. Или приводит с собой кого-нибудь. Так что пользуется этими комнатами только Кривой, остальным кроме кабинета и ванны заходить в них можно лишь по особому приказу, а это происходит очень редко и если у него очень хорошее настроение. Правда, на здоровье жертвы, в том числе и моем, сказаться может по-всякому. Иногда целитель из его свиты вытаскивает буквально с того света.
        - Грубо говоря, комнаты предназначены для насилия и подавления.
        - Можно и так сказать, хотя он любит говорить, что это простое удовлетворение его потребностей.
        - А Крестный Кот в курсе таких его наклонностей? - задумчиво спросил и оторопел.
        Вот теперь Миршана испугалась, вся побелела, закинутую ногу на ногу сняла и гулко сглотнула.
        - Вы знаете Кота?
        - Встречались, - хмуро ответил.
        - Не уверена но, кажется, он не знает, - ответила Миршана.
        - А про контору, что ему известно?
        - Думаю, сбор денег и урегулирование конфликтов, не более того.
        - А бордели - вотчина Кривого, - сделал я очевидный вывод.
        А вот теперь уже встает вопрос о дальнейших наших действиях. Брать Кривого на основании показаний Миршаны бессмысленно, любой адвокат на раз вытащит. Но этим выиграем время, а вот если Кот все узнает, то он тому не спустит. Но Кривого стоит еще отыскать и арестовать, чему тот не станет радоваться и окажет сопротивление. А людей у него, по всему не мало, и они не задумываясь, вступят с нами в противостояние.
        - Кривой сюда приходит часто? - задаю вопрос.
        - Как ему вздумается, бывает и месяцами не появляется, присылает своих людей. А иногда и не пропускает не одной недели, - на этих словах она тяжело вздохнула.
        - А на неделе есть определенные дни?
        - По воскресеньям, понедельник у конторы выходной, да и торговли почти в начале недели нет.
        Так, выходит у нас в запасе четыре дня. Это если люди Кривого еще не в курсе, что здесь произошло. Эх! Не стоило торговца отпускать! Тот хоть и собирался затаиться, но всякое может случиться.
        - Кстати, в конце рабочего дня, к нам несут собранные деньги с торговцев, - сказала Миршана.
        - А разве сбор идет каждый день? - удивился я. - В определенный бы день прошли и сразу собрали все.
        - Договора от разных чисел, да и одним своим присутствием сборщики вызывают у торговцев ощущение защиты.
        - И что, воровства на рынке нет? - недоверчиво хмыкнул я.
        - Нет беспредела, - ответила та и смутилась, поняв, что ляпнула не подумав, так как беспределом-то тут как они и занимаются.
        - Ладно, что за пирамидки атимагические? Откуда и для чего?
        - А вот этого не знаю и даже не догадываюсь. Их приносят время от времени для Кривого. Он и людей присылает с записками, там указана сумма, которую должен отдать покупатель за артефакт.
        Что ж, все сводится к Кривому, но подобное и стоило ожидать. А вот его неожиданная сила меня неприятно поразила. Размах большой и при желании он явно мог бы потягаться с Котом. Хотя, если у Крестного Кота сил столько же то, что же в этом городе-то творится? То продажные чиновники со своими делами. И мягко стелющий глава воров. Хочется обхватить руками голову и взвыть! Как тут можно порядок навести? Но главное - что делать в данной ситуации? Такое чувство, что нас могут, при желании сжевать и не подавиться.
        - Вал, ты долго еще? - вошла в дверь Марэя.
        - Арестованных, кроме, - кивнул на Миршану, - необходимо доставить в нашу контору и под замок. Но сделать это так, чтобы ни одна живая душа не узнала. Сможем? - посмотрел на свою помощницу.
        - Сделаем, - подумав, кивнула та.
        - Потом ты, Квазимодо и кто-нибудь из оперативников останетесь здесь. Проследите, чтобы контора работала в обычном режиме и не вызвала подозрений, что тут произошло, - дал указания Марэи и посмотрев на Миршану, сказал: - Ты, если нам подыграешь, то получишь шанс. Обещаю, тебя не преследовать и закрою глаза на пару дней. Сможешь уйти или договориться с Котом - повезло, нет… - не закончил фразу, просто развел руки в стороны.
        Может и не вербуют так агентов, да и грехов за ее спиной немало, но мне необходима помощь и, по большому счету, именно ее.
        - Согласна! - мгновенно ответила мнимая хозяйка этого заведения.
        - Тогда приступаем! - поднялся я из кресла. - Делай вид, что ничего не произошло, а если появится Кривой, то он не должен ни о чем догадаться. Но все может случиться, тогда немедленно связывайтесь со мной и постарайтесь продержаться, - проинструктировал я помощницу и Миршану.
        Сам же заспешил, необходимо почистить обувь и не на рынке. Крикнул извозчика и пару кварталов мы с ним проехали, после чего сошел и подошел к первому обувщику.
        - Господину нужно починить обувку или просто почистить? - спросил меня пожилой мастер обувщик.
        - Коту от сыска весточка. Мне его необходимо срочно видеть, - ответил я.
        Мужик меня внимательно осмотрел, кивнул сам себе, расправил усы и непонятно откуда вытащил табличку, с надписью, что мастер отлучился на пятнадцать минут.
        Десять минут погулял, мастер вернулся и сказал, что за мной скоро приедут. Действительно, еще через, примерно десять минут, возле меня остановилась карета, приоткрылась дверь и Кот, разодетый по последнему писку моды поманил меня внутрь.
        - Должно произойти что-то действительно важное, так как мне пришлось бросить одну очень богатую кошечку, - сказал он вместо приветствия.
        - Может и не важное, если не считать, что воры в этом городе перестали чтить собственные правила и понятия, - ответил я.
        - Что ты сказал?! - взбеленился Кот и у своего горла я ощутил два лезвия ножей.
        Как, откуда и когда он и вытащил - не то, что не понял, глазом моргнуть не успел.
        - Не переходи границу сыскарь! Считал, что у нас подобие нейтралитета, но теперь! - он хищно оскалился, что в полумраке кареты его лицо наводит ужас. Впрочем, меня этим не напугать, но на хищника он сейчас похож как две капли воды.
        - Ты решил, что я про тебя сказал? Извини, фраза получилась двусмысленной, - ответил ему.
        - Да? - он убрал ножи, и опять я не уловил, куда он их дел. - И о чем же ты тогда думал, говоря воровской главе гильдии такие вещи?
        - Что думал? - хмыкнул я. - Наверное то, что один из ставленников насилует женщин и девушек направо и налево. Похищает людей и детей для сексуальных игрищ. Затеял непосильный для жителей и гостей города лохотрон. Вот о чем думал! А теперь хочу послушать не Крестного Кота, а главу гильдии!
        Может и перегнул палку, говорю жестко и резко, но за последнее время меня воры со своими кодексами и правилами изрядно достали, особенно когда они их и не собираются соблюдать.
        - Кто? - проскрипел он зубами, на лбу вздулась вена, а в глазах ярость. - Доказательства?
        - Рынок, контора «согласие и примирения». Слышал?
        - Кривой! Падла! - Кот выругался и рванул нарядный сюртук так, что несколько пуговиц с мясом отлетели в стороны. - Доказательства или факты, - потребовал вор.
        Да, сейчас он именно потребовал, пока еще не определился, кто прав и желает убедиться.
        - Прокатимся в эту конторку, со стороны сыска гарантирую тебе неприкосновенность, - предложил я.
        - Пока говори, а надо, то сам приду. А с тобой ходить как-то неправильно, - криво усмехнулся тот.
        Уф, похоже, немного успокоился и теперь сможет удержать себя в руках.
        - Ко мне обратился дед из деревни. При посещении рынка его племянницу взяли на отработку за ложное обвинение матери. Последнюю избили, обобрали и изнасиловали. Эти факты проверены и подтверждены, - сказал я, подумал и добавил: - Сколько подобных ситуаций случилось, мне неизвестно, как и количество тайных борделей Кривого, в которых за деньги, говорят, можно все. Есть только пара адресов.
        - Про бордели слышал, - кивнул головой Кот. - Мне говорили, что там все с согласия происходит.
        - Ну, если повесили ярмо на шею и грозят родным, то… наверное и по согласию. Вот только нюанс один…
        - Да понял я, - поморщился Кот, подумал и добавил: - Хочу на все взглянуть своими глазами в данной конторе и кое-где еще. Часа через два на рынок приду и это заведение навещу, ты там будешь?
        - Буду, - кивнул головой, подумал и сказал: - Не уверен, но дама, которая там заправляла… Я, ей пообещал снисхождение, за содействие.
        - Посмотрим, - поморщился тот, дернул за шнур и карета остановилась. - Извини, сам доберешься, а то у меня, очень неожиданно, много дел образовалось.
        Кивнул ему и вышел, после чего отправился обратно на рынок. Что ж, теперь ход за главой гильдии воров и думается мне: он не станет медлить. Такого бешенства в ауре никогда не видел и хоть внешне он успокоился, но в душе Кота бушует буря.
        Глава 15. Компромиссы
        Вернулся в контору, там обстановка напряженная. Оказалось, что приходил какой-то тип с запиской от Кривого, за пирамидкой. Этот вариант мы не обговаривали, но Марэя решила не напрягать обстановку и Миршана артефакт отдала получив взамен пятьсот золотых. Коту же я не говорил про данные пирамидки - смысла нет, товар прибыльный и даже если он не в курсе, то никогда не сдаст ни мастера, ни кого-либо еще имеющего отношения к данному делу. Как говорят: золото есть золото. А в данном случае оно не имеет такого душка, как все остальное, творящееся здесь. Да, для магов данные артефакты несут угрозу, но и дают определенные возможности, так что не все и однозначно. Тем не менее, незаконную торговлю необходимо прикрыть.
        - Мы правильно поступили? - спросила Марэя меня, когда рассказала о посетителе.
        - Да, - успокоил я ее и объяснил: - Нельзя, чтобы до Кривого быстро дошли слухи о том, что его контору контролирует сыск.
        - Он все равно узнает, - пожал плечами Бек, который выступал за захват покупателя.
        - Вопрос во времени, - усмехнулся я.
        - Но вы же понимаете, что своими силами, - обвела нас взглядом Миршана, - не сможете с ним справиться.
        - Поглядим, - неопределенно ответил ей и, развалившись в кресле, прикрыл глаза.
        Остается ждать, а это самое поганое, время тянется ужасно медленно, а нервы на пределе. В ожидании прошло не менее часа, меня спрашивают, почему мы ничего не предпринимаем, но ответить не могу. Может Кот и не придет или решит, что Кривой не сильно-то и отступил от воровских законов, назначит ему штраф и погрозит пальчиком. Непохоже конечно, но я его и не слишком хорошо знаю, а то, что романтики в воровских делах не существует - понял давно.
        - Вал! По лестнице поднимаются трое! Каким образом они оказались в подъезде - понятия не имею! Следил за входом, но не приметил, чтобы кто-то входил, - выпалил Бек, ворвавшись в кабинет.
        - Трое не десять! - резко поднялся я на ноги. - Даже если у них есть пирамидка, то мы сумеем справиться, нас даже больше.
        Ну, тут слукавил, так как Марэю вряд ли можно считать полноценным бойцом. По силе она не сможет сравниться с мужиком, да и боязно мне за свою белокурку. И пусть она пока еще и не моя, да и я на сторону поглядываю, но желание видеть девушку на своей кровати стойкое.
        - Марэя, Миршана - в ванну! И седеть тихо, пока не позову! - отдал распоряжение девушкам.
        - Миршана отправилась в указанную сторону, а вот Марэя возмутилась:
        - Вал! Я тоже в сыске работаю! Ничего не забыл?
        - Потом, сейчас выполняй! - ответил ей и посмотрел на Бека: - Откроешь дверь, молчи и жди от них каких-либо действий. Я встану рядом. Квазимодо, ты в кабинет, если крикнем, чтобы выключил магию - активирую пирамидку. Может оказаться, что они в магическом плане сильнее.
        Нет, против моей бляхи им вряд ли справиться, но подстраховаться не помешает. В этот момент, в дверь осторожно постучали. Одна аура, спокойная и уверенная, непосредственно за дверью, вторая посередине пролета застыла, третья чуть ниже, прикрывает спину Коту. Его ауру узнал, он второй в этой цепочке посетителей.
        - Открывай, - махнул рукой Беку. - Это, наверное, наши союзники.
        Оперативник хмыкнул, так как я сделал ударение на два слова: наши и союзники. Бек открыл дверь и вопросительно посмотрел на щегольски одетого паренька, который на его немой вопрос сказал:
        - Доброго дня, уважаемые, а могу ли я лицезреть главу городского сыска?
        Вот ведь какие есть у Кота подручные! Гладко говорят, улыбаются, но наверняка спать-то на их постеленной перине жестко.
        - А что, по аурам не ясно кто тут находится? - усмехнулся я.
        - Все может случиться, отодвигая его в сторону, - сказал вошедший глава воров.
        Он огляделся и вопросительно посмотрел на меня.
        - Твои люди войдут? - спросил его я.
        - Обождут за дверью, - ответил тот и кивнул Беку, который закрыл дверь. - Показывай и рассказывай, - устало вздохнул Кот.
        - Пошли, - провел я того в кабинет.
        Кот осмотрелся, на золоте взгляд не задержал, а вот пирамидки его заинтересовали.
        - Антимагические артефакты? - уточнил он у меня.
        - А ты не в курсе? - вопросом на вопрос ответил ему.
        - Встречались подобные, - ушел он ответа.
        - Вот договора, а Миршиану сейчас позову, она здесь как бы заправляла.
        Положил перед ним бумаги и вышел, чтобы позвать хозяйку этой липовой конторы. Женщина от перспективы знакомства с главой воров в восторг не пришла, стала заикаться и умолять так с ней не поступать.
        - Это твой шанс, - ответил ей, - поможешь нам и, в том числе Коту, то… - договаривать не стал, говорил ей уже об этом.
        Миршина кивнула, а вот Марэя задумчиво накручивает на палец свой белоснежный локон. Моя помощница о чем-то сосредоточенно размышляет, но ни слова не говорит.
        - Постарайся не показываться на глаза нашему гостю, - попросил белокурку.
        - А то что? - прищурилась она.
        - Да, я за тебя боюсь, - улыбнулся в ответ, - вдруг ты в него влюбишься, а он тебя у меня уведет.
        - Вал, я не твоя! - гордо вздернула она свой носик.
        - Это неправда! - деланно возмутился я. - Ты моя, - чуточку помолчал и добавил: - незаменимая помощница и работница. И к моему великому сожалению и огорчению, пока не принадлежишь в полном объеме, душой и телом.
        На этом поспешил выйти, так как она мгновенно вспыхнула и начинает открывать рот, чтобы достойно ответить. Однако не успела, и последнее слово осталось за мной. Все же следом она не пошла, наверное, поведение Миршианы ее остановило, да и мои слова даром не прошли.
        Те временем ставленница Кривого прошла в кабинет, а я последовал за ней. Кот в раздражении перебирает бумаги, сидя за столом. Ну, вылитый большой чиновник! Впрочем, его иерархия такова, что он и впрямь занимает высокий пост, пусть и криминальный.
        - Валиан, вы не могли бы оставить наедине с этой дамой, - не отрывая взгляда от какого-то договора, попросил меня Кот. - И не переживай, ничего ей не сделаю, по крайней мере сейчас и в твоем присутствии. Уж так-то не подставлюсь, даже не жди.
        Хоть он и пытается говорить спокойным и веселым голосом, но мимика его лица говорит об обратном, а судя по ауре, то опасения за Миршиану не лишены обоснований.
        - Э-э-э, неужели вы тут о чем-то таком секретном станете говорить, что главе сыска слышать нельзя? - задал вопрос, не решаясь оставить их одних.
        - Поверь, - покачал головой Кот, - не все можно да и стоит знать.
        - Идите, - дрожащим голосом сказала мне Миршана, которая испугана до глубины души.
        Неужели Крестный Кот настолько страшен, что его так бояться? Со стороны не скажешь, хотя он может так вести себя со мной, а со своими людьми может и обходится как деспот. Впрочем, последнее и не удивительно, на его-то месте!
        Разговаривал глава воров с хозяйкой конторы не менее часа. Что она поведала за закрытыми дверьми, осталось загадкой, но вышел Кот хмурый, а вот женщина повеселела.
        - Валиан, - разговор есть, - почесал вор переносицу.
        - Говори, - предложил я, - от своих людей скрывать все равно ничего не стану.
        - Не арестовывай Миршану, у меня на нее планы, - попросил глава воров.
        - А девочка, - прищурился я.
        - Адрес, где ее держат - принесут, - ответил Кот, подумал и продолжил: - То, что вы тут все изымите - без вариантов?
        - Разумеется, - усмехнулся я.
        - Золото меня не интересует.
        - Да и мне именно это ни к чему.
        - Валиан, ты же понимаешь о чем я, - усмехнулся Кот. - Артефакты эти не под запретом, а поэтому Миршана как бы их владелица. Давай решим этот вопрос к обоюдному согласию, - вор кивнул в сторону кабинета и добавил: - Может и заинтересует тебя мое предложение.
        Поколебавшись мгновение, пошел за ним. Кот подошел к письменному столу, на котором все также лежит золото, пирамидки и переговорники.
        - Что ты хочешь за них? - спросил глава вором. - Могу предложить дом в центре города, машину способную увеличивать колеса и имеющую возможность пересекать небольшие реки.
        - Это что за машина такая? - удивился я. - Никогда о такой не слышал!
        - Одна из новинок, пока еще не распространенных, но для тебя… - он не закончил фразу, широко улыбнулся и, протянув руку, спросил: - По рукам?
        - Извини, но нет, - покачал головой. - Это же ты мне взятку предлагаешь! Купить меня хочешь, но я вот таким уродился, что не продаюсь.
        - Да понял я! - рассмеялся тот и махнул рукой. - Считай, что просто проверял.
        - И для чего? - поднял я в вопросе брови.
        - Необходимо знать, чего ожидать от ближнего. Я вот с Кривым ошибся, не хочу наступать на грабли по нескольку раз. Правда, тот же Кривой, до определенного момента, который я прошляпил, придерживался определенных правил и убеждений, - Крестный Кот прошелся по кабинету, посмотрел в окно, а потом обернулся и продолжил: - Мы вот сейчас с тобой базарим, а мои люди разыскивают Кривого по всему городу и сообщают всем, что тот не жилец. Через пару часов, если не раньше, от него отвернутся многие. А чтобы заслужить мое расположение, из кожи вылезут, чтобы сдать неудачника. Он может попытаться поговорить со мной с позиции силы, - Кот прицокнул языком и оскалился, - но тогда ему еще хуже станет.
        - Почему хуже? - удивился я, не совсем понимая, к чему он ведет. Намекает и угрожает? Но мы с ним еще при первой встрече этот вопрос закрыли. А временный наш союз оба рассматриваем как необходимость и ничего более.
        - Не суть! - махнул он рукой и вернулся к столу. - Зачем тебе столько артефактов?
        Так, а ведь похоже ему они нужны и он никак не хочет уйти, пока не получит желаемое.
        - Это опасные вещи, которые угрожают безопасности королевства, - ответил я.
        - Ой, да брось! Какие они в себе несут опасности? Блокировка магии на определенном пространстве? Ерунда, - он обхватил свой подбородок и прикрыл глаза. - Ладно, что же тебе предложить?
        - Пообещать исправиться и не вести подобный образ жизни? - спросил, хмыкнув я.
        Однако Крестный Кот моего шутливого вопроса не одобрил. Так зло зыркнул, что даже я чуть не испугался. Не то конечно слово - испугался, а вот резкую волну опасности полыхнувшей от главы воров ощутил.
        - А если предложу содействие в твоих сыскных делах? - задумчиво предложил Кот.
        Хм, а вот эти слова меня заинтересовали, а тот словно почувствовал и отбил пальцами по столешнице стола барабанную дробь, сделал соблазнительное предложение:
        - Например, помогу с расследованием убийств. Вы же в тех делах на месте топчитесь!
        Черт, тут он попал не в бровь, а в глаз. Действительно, кроме пары улик, у убитой девушки за храмом, у нас ничего нет. Правда, кое-какие версии имеются, но на их отработку времени не нашли.
        - И с черной дурью, - неожиданно для самого себя, ответил я.
        Честно говоря, про себя изумился своим словам, так как на уступки идти не собирался.
        Кот, склонив голову на бок, стал меня задумчиво рассматривать. А я в свою очередь его и размышлять над своим же предложением. И, честно говоря, чем больше обдумываю вырвавшиеся слова, тем это мне кажется крайне интересным. Антимагичекие пирамидки, конечно не для благого дела он станет использовать, но они находятся на уровне бытовых артефактов и прямую угрозу не несут. Нет, при определенном желании они могут посодействовать в устранении того или иного мага. Вот только Крестный Кот не является главой убийц, а использовать их для воровства - так и множество бытовых артефактов тогда запрещать нужно.
        - Вал, с черной дурью дел не имел и не желаю, - ответил вор, после длительной паузы. - Да и не равноценный это обмен получается. Артефакты хочу использовать для переговоров, чтобы исключить магичекую подслушку и неожиданностей со стороны гостей. А так как встречи проходят в разных местах, в том числе и не на моей территории, то в моих глазах эти пирамидки представляют ценность.
        Поверил ли я ему? И да, и нет. То что он сказал - может оказаться правдой, да даже скорее всего так и есть. Но ведь вор остается вором, как волк волком и артефакты. А артефакты, тем более такие, наверняка станут использоваться не только для переговоров. Но если исходить из данных рассуждений, то тогда необходимо срочно и немедленно запретить продажу оружия, любого! Типа тогда сократятся убийства. А вот тут-то и кроется оборотная сторона. Оружие начнут воровать у служивых, изготавливать, да и обычные бытовые ножи в ход пойдут, но убийств меньше не станет!
        - Ладно, закрою глаза, если одной пирамидки не досчитаюсь, то сочту, что ошиблись, когда протокол писали или случайно она упала и в пыль рассыпалась, - потерев висок, выдал я, демонстративно отвернулся и, не глядя на него, добавил: - Только из уважения к тебе, а помощь, которую обещал по наказанию виновных, которые баламутят округу и наводят беспредел - приму.
        По ауре наблюдаю за Котом, который от моих слов находится в диком изумлении и слова в ответ вымолвить не в состоянии. Обернулся и сказал:
        - Кот, ты что ничего не взял?
        - Вал! Блин! - пара нецензурных слов из его уст никак не вяжется с образом, тем более что сказаны они без злобы. - Мне все пирамидки нужны! И не строй из себя девушку на первом свидании - все-то ты понимаешь.
        - Все не отдам! - сразу обозначил свою позицию.
        - Две трети мне, остальное забирай! - предложил Кот, будто пирамидки принадлежат ему.
        - Ну, ты нахал! - возмутился я. - Мало того, что помочь не сильно пожелал, так еще и ограбить хочешь?!
        - Какой ограбить?! Слушэй! Эй! Со всэй душой и по-братски делю! - принял он мою игру.
        - Еще скажи: по справедливости! - хмыкнул я.
        Минут пять препирались, нам обоим хочется развеяться от напряженных событий.
        - Ладно, давай штук пять и мне пора, - уже серьезно посмотрел на меня вор.
        - Ты обещал, - напомнил ему, кивнув в знак согласия.
        - Обещал - сделаю все что смогу, - ответил он, распихивая пирамидки по карманам.
        Хм, выглядит не слишком презентабельно, особенно с выпирающими из внутренних карманов на груди вершинками пирамидок. Я покачал головой и сказал:
        - Извини, но выпустить так тебя не могу.
        - Это еще почему? - напрягся он.
        - В зеркало глянь, - кивнул в угол перед дверью на висевшее зеркало, над столиком на котором находятся различные тюбики и скляночки, подтверждая, что женщина является владелицей этого места. Кстати, больше ничего тут не напоминает о принадлежности к слабому полу.
        Кот недоуменно посмотрел на меня и, подойдя к указанному мной предмету, ругнулся и вытащил артефакты из карманов на груди. Ткань топорщится и выглядеть он стал не так презентабельно. Пирамидки сложили в бумажный пакет, который смогли отыскать тут же, в кабинете.
        - Кстати, муж Олуны сегодня опять отплывает по своим торговым делам. Он пытался наводить о тебе справки, и я не уверен, что не смог. Сам понимаешь, золото открывает не только двери, но и развязывает языки.
        Откуда Коту известно про девушку не стал уточнять - понятно, что Ногастый или как его там, доложил все, а сделать правильные выводы глава воров в состоянии. А вот то, что купец заинтересовался мой персоной - странно. По словам девушки, тому на эту сторону жизни наплевать и забыть, лишь бы приличия соблюдались.
        - Спасибо, - задумчиво проговорил я, и открыл перед Котом дверь кабинета.
        В приемной напряженная тишина и у всех ауры в тревоге. Уж не знаю, о чем они тут думали, но при виде нас, улыбающихся, тревога сменилась на изумление.
        - Миршана, пойдешь со мной, тут опасно оставаться, - сказал Крестный Кот властным и не терпящим возражения голосом.
        Со мной он так говорить не пытался, ибо я бы не стерпел. Ох, и сложная же он личность, впрочем, ничего другого и быть не может. Взгляды четверых людей, которые ждали нас за закрытыми дверьми, скрестились на мне.
        - Сыск не станет предъявлять претензий к фиктивной хозяйке данного заведения. Установлено, что она действовала под принуждением и сама жертва. Сейчас квалифицирую ее в качестве свидетеля, но если появятся дополнительные улики или факты, то все может и вновь измениться, - нахмурившись, сказал я и деактивировал наложенное на Миршану заклинание бляхой.
        - Спасибо, - прошептала женщина.
        А вот моим подчиненным мое решение пришлось не по душе. Н-да, тяжелый мне с ними предстоит разговор, особенно когда они узнают, что часть артефактов отдал вору.
        - Час - два и сообщу вам, где девочку держат, - сказал Кот, обращаясь ко всем сразу. Посмотрел на меня и сочувствующе улыбнулся, покивав головой - понял, что мне сейчас не сладко придется.
        Он кивнул Миршане и та вышла из конторы. Какие перемены и к лучшему ли ей уготовил этот поворот событий неизвестно, но явно не хуже, чем тюремные нары и она это отчетливо понимает. Да и не известна нам их беседа и о чем они там договорились. Когда за Котом закрылась дверь, то первым не выдержал, как ни странно Квазимодо.
        - Валиан, вам придется серьезно перед нами объясниться! Нельзя отпускать преступницу просто так! - сказал он, сощурив глаза и поглаживая себя по лысине. Аура его пылает от гнева, вижу, что это он еще себя сдержал.
        Бек его поддержал, кивая при каждом слове эксперта. А вот Марэя, как ни странно, промолчала и пока не стала ничего говорить. Может с Миршаной побеседовала, пока мы с Котом общались, а может и сама что-то поняла.
        - Так, - посмотрел на эксперта, - прежде чем переходить на личности, стоит выслушать. Мне не кажется, что утратил ТВОЕ доверие. А если считаешь не так, то мог бы мне и сказать: Вал, ты охренел?! Но не: «вам придется»… Тьфу! А я-то уже считал тебя другом. Пошли! - кивнул в сторону кабинета, - Там обо всем и поговорим. Времени у нас не меньше часа в запасе.
        Как-то своими словами, вернее интонацией и отношением Квазимодо вывел из себя. Думал, что разговор окажется тяжелым, но чтобы так его начали? Прошел в кабинет и дождался, пока все устроятся. Марэя села в кресло, Бек подошел к окну, а Квазимодо хмуро стоит у стола. Эксперт явно заметил, что артефактов стало меньше, но пока молчит, но лоб нахмурил.
        - Ты предъявил претензии, что я отпустил Маршану. Так? - посмотрел я на Квазимодо.
        - Она являлась часть преступного сообщества. Из-за нее…
        - Подожди! - остановил я его. - Давай по порядку! То что она работала на Кривого и из-за чего тебе известно? - спросил эксперта и естественно ответа не получил, так как по какой причине она тут работала он знать не может. - Но то, что она решила нам помочь-то в курсе?
        - Это знаю, но…
        - А что бы ей предъявили? - вновь перебил его я вопросом.
        - Ну, - он задумчиво потер лысину и уже не слишком уверенно стал отвечать: - допустим, махинации с договорами, работу без лицензии… - замолчал и растерянно развел руками.
        - Угу, можно еще добавить: продажу артефактов и передачу собранных денежных средств с продавцов на рынке, ворам. Может даже при благоприятном раскладе, и смогли бы довести ее дело до суда, в котором, при наличии самого захудалого адвоката, ей назначили штраф. Она привыкла работать под принуждением, поэтому и сломалась. Да и честно говоря, зная ее историю, не хотел делать ее жизнь уж совсем тяжкой, - пояснил я свою позицию и посмотрел в глаза эксперта, тот взгляд не выдержал. - Это мое объяснение и позиция. Не согласен?
        - Ну, в таком свете не рассматривал, но договариваться с вором… - он осуждающе покачал головой, но уже не так рьяно, как раньше, хотя в ауре сполохи сомнения остались.
        - А с кем договариваться? - спросил его я. - Ты хоть примерно представляешь наши возможности, и возможности Кривого? Нет, можно обратиться к городской страже, послать запрос в столичный сыск, чтобы подмогу прислали. Вот только стал бы этого Кривой дожидаться?
        - Зато по закону, - упрямо ответил Квазимодо.
        - По закону?! - теперь уже сам почувствовал, что начинаю терять терпение. - Объясни, что же ты ему сделаешь? - ласково и тихо спросил я, чувствую, что еще немного и взорвусь.
        - Изнасилования, похищения людей, мошенничество - много всего! - ответил он.
        - А по закону, ты какие доказательства предоставишь? - спросила Марэя, которая встала на мою сторону. - Даже если ты всех вокруг убедишь, что, впрочем, для большинства и так не секрет, то чем это подтвердишь? Свидетелей приведешь? Так они откажутся от своих слов или его слова и их слова на одной чаше весов окажутся! Нет, поймать Кривого можно только с поличным или… - она взяла паузу, - стравить воров друг с другом.
        Квазимодо некоторое время молчал, обдумывая сказанное, а потом склонил голову и сказал:
        - Признаю, не все просчитал. Вал, прости.
        - Договорились, - махнул рукой я, почувствовав удовлетворение. - Но впредь, прежде чем предъявлять друг другу претензии, давайте договоримся, что сперва зададим вопрос в лоб. Хорошо?
        - Да, - хором ответили мои товарищи.
        Бек в наш разговор не вмешивался, он сначала кивал словам эксперта, а в середине разговора уже осуждающе на него смотрел. Он быстрее сделал выводы и согласился с моими действиями. Квазимодо же можно понять, ибо та, на которую он имеет виды, подвергалась опасности.
        - А зачем ты отдал ему часть артефактов? - спросил Квазимодо, но уже в его вопросе нет осуждения, а присутствует любопытство.
        - За помощь, да и просил он настойчиво, - ответил я.
        - Можно узнать, что за помощь и все же почему ты отдал такие опасные артефакты? - въедливо уточнил Квазимодо.
        Не до конца он мне поверил, хотя и очень хочет, поэтому и вопросы такие задает, чтобы определиться и все разложить по полочкам. Похвальное старание, да и по натуре он такой, одним словом - эксперт. Хотя первое впечатление произвел совершенно другого человека, но узнав его ближе, давно мнение поменял.
        - По сути, - кивнул на пирамидки, - это бытовые артефакты и хозяин всегда может предъявить на них права. Правда, не думаю, что тот же Кривой о них станет заикаться, так как документов об их легальном происхождении не предоставит. Как и большинство предметов и этот можно использовать в качестве орудия для преступления. Но это не так важно, - махнул рукой, - Кот обещал адрес, где держат девочку. Боюсь, без его помощи нам его сложно получить.
        Про помощь еще и в делах об убийствах девушек говорить не стал, решив оставить этот козырь про запас. Чувствую печенкой, что с Котом мы еще пересечемся, а вот в каком качестве неизвестно. Таких людей поймать за руку почти невозможно, они как пауки, сплетут паутину, а потом дергают за ниточки.
        - Раз с этим вопросом разобрались, то, - потер переносицу, - давайте так: оформляем все это и переправляем в сыск. Бек, отнесешь?
        - А если адрес пришлют? - вопросом ответил он.
        - Вряд ли нам там окажут сопротивление, - покачал головой. - Да и сообщу тебе через бляху, если что. Посылать же с таким грузом, кого-нибудь другого, - развел руками, - не могу. Марэя понадобится, если девочку отобьем, Квазимодо все оформит и магические слепки сделает.
        - Так вызови Миртофана и кого-нибудь из новых оперов, а посторожить арестованных и один сможет. Да и не стоит тащить все это в руках, а лучше карету вызвать, - предложил Бек.
        - Угу, нашу карету только захудалая собака не опознает. Она в квартале от рынка еще поедет, а тут уже все знать будут! - не согласился я.
        - Тогда на извозчике, - не сдается оперативник.
        Хм, да он просто не хочет уходить, боится, что веселье его стороной минует. Ага, оставь такого и сам ни на ком злость не сорвешь. Но в его словах есть здравое звено, стоит прислушаться.
        - Вал, Бек дело говорит, не стоит одному с такой кучей золота по городу таскаться. Хоть и маловероятно, что его кто-нибудь задумает ограбить, но мало ли, - поддержала того Марэя.
        - Ладно, ваша взяла, - сдался я и, достав бляху, связался с Миртофаном.
        Тот понял меня и уже через полчаса вместе с Фирксом вошли в конторку и, забрав так называемые улики, отбыли в контору. А еще спустя минут двадцать в дверь постучал мальчуган лет двенадцати.
        - Кого тут Валом кличут, - спросил мелкий, войдя в приемную и не смущаясь, сплюнул шелуху от семечек себе под ноги.
        - Меня, допустим, - разглядывая пацаненка, сказал я.
        Тот прищурился и смерил меня взглядом. Н-да, кто-то себе смену растит, явно же подражает Коту, хотя и выходит у него не фонтан.
        - Похож, - важно кивнул мальчишка и сказал: - Тебе велено передать… - он оглядел Бека и Марэю подозрительным взглядом, это еще Квазимодо из кабинета не вышел. - При них базарить можно?
        - Ну, базарь, - усмехнулся я.
        - Улица Весенняя, дом шесть, - он шутливо отвесил поклон и отправился восвояси.
        - Больше ничего не просили сказать? - спросил я его в спину.
        - Сказали, что ты и сам все поймешь, - в голосе пацана послышалось расстройство, от того, что его-то не посвятили в эти дела, а использовали в роли обычного курьера.
        Время неумолимо движется к вечеру, а мы вчетвером подходим к дому номер шесть. Двухэтажный особняк обнесен глухим высоким забором, перелезть через него можно, но смысла нет, так как входить стоит с парадного входа. Не уверен, что наших сил на штурм хватит, но Кот ничего не сказал, думаю, что предупредил бы. Привлекать же городскую стражу желания нет, у тех сейчас идет грызня за место главы, рядовые стражники расслабились, а чины повыше перестраховываются. Боюсь, придется делать официальный запрос, а на это времени уйдет уйма, а у нас его нет.
        Уверенно постучал в калитку, в которой распахнулось окошко и на меня посмотрели чьи-то пышные усы, а потом и глаза появились.
        - Чего? - короткий вопрос из-за железной калитки.
        - Того, - в тон ответил и покрутил в воздухе пальцами.
        - От кого и слово заветное скажи, - потребовал охранник.
        Хм, а слово-то мне Кот подзабыл передать. Пока я раздумывал, Бек оказался быстрее. Его кулак засветил привратнику промеж глаз и тот куда-то рухнул, с треком что-то сломав. Оперативник, ни мгновения не раздумывая, просунул руку в окошко, что-то там заскрежетало, а в следующие мгновение, калитка с тихим скрипом отворилась. Бек просочился на территорию в тот момент, когда калитка только начала открываться. Как он это сделал с такой комплекцией - загадка.
        - Лежать и не орать! - донесся до меня угрожающий рык. - А заветное слово - сыск!
        Это он лежащему привратнику объясняет, демонстрируя бляху, а тот шарит руками и хватается за ножку стула.
        - Сам напросился, - хмыкает Бек и наносит молниеносный удар в голову. - В отключке, минут десять пролежит, - прокомментировал он свой удар.
        Мне оставалось лишь головой покачать. Можно было и без повторного удара обойтись, мог его просто арестовать, как говориться до выяснения. Вообще, меня всегда возмущало, когда сыскари применяли такую формулировку. Что значит до выяснения? Чего или кого? И главное, никто никогда не извинялся. Однако теперь и сам с удовольствием этим приемом могу воспользоваться. Подумал и активировал бляху, чтобы у сторожа не возникло и мысли поднять тревогу или сбежать.
        К дому идем по тропинке выложенной каменными плитками - дорогое удовольствие. Один камушек стоит не мало, а еще и за работу заплатить. По бокам тропки постриженные кустарники и магические светильники натыканы, хотя идти всего-то метров десять. При нашем приближении на крыльцо выбежал какой-то детина, который сходу запустил в нашу сторону молнию. Хм, как-то нас тепло тут встречают. Ставлю щит, молния с оглушительным грохотом отскакивает в сторону. Тепло и громко, можно сказать с музыкой. А вот вид еще двоих охранников мне совершенно не понравился. В руках у них арбалеты и настроены они решительно, нацеливая болты на нас. Рука нащупала бляху, а мысленно пожелал им руки отморозить. Мгновенно почувствовал, что через меня прошел огромный отток магии. Сам покачнулся, похоже резерв силы оказался вычерпан, а вот охрана застыла столбами. Арбалеты вывалились из их покрытых слоем льда рук, и со звоном упали на пол крыльца. До ушей донеся запоздалый крик охранников, вообще я начал двигаться как в тумане, смотрю на все со стороны.
        - Вал, что с тобой? - обеспокоенно заглядывает мне в лицо девушка. - Ты побледнел весь, - он взяла меня за руку, - и холодный словно лед!
        - Так согрей меня и приласкай, - отвечаю, едва шевеля непослушными губами.
        - Все шутишь? Значит все нормально, - улыбнулась Марэя, но тревога из ее глаз не ушла.
        Мне же действительно стало лучше, заторможенность проходит, а вот холод до костей пробирает. Бек и Квазимодо уже на крыльце и с кем-то активно переговариваются ударами кулаков. Вот они вошли в дом, откуда донесся чей-то визг, грохот и треск. Блин, да что ж такое-то! Опять веселье мимо меня проходит! Ускорился и с испариной и дрожью в коленях добрался до крыльца. Охранники, которые подняли на нас арбалеты, с ужасом смотрят на меня и не могут сдвинуться с места, они так и стоят статуями сами себе. Н-да, мощное у меня получилось заклинание, вот только силы не рассчитал. Хотя, я ее в тот момент вообще не контролировал и она вся и выплеснулась.
        - Им бы целителя, - сказал своей помощнице, которая от меня ни на шаг не отходит.
        - Потерпят, - хмыкнула она.
        - Да что ж такое-то! - возмутился я, когда из дома донесся шум драки и радостные возгласы Бека. Он там кого-то здорово мутузит, а я еле ноги переставляю. Со второго этажа посыпались разбитые стекла и обломки рамы. Что-то грохнуло, будто какая-то массивная мебель, типа шкафа, который взял и упал.
        Входим с Марэей в дом. Все привычно и обычно: дорогие ковры и поломанная мебель, разбитый фарфор и осколки хрусталя под ногами, брызги крови на полу и стенах - Бек веселился. К стене жмутся пятеро девчонок и трое мальчишек, дородная дама подвывает сидя на пятой точке у лестницы, щупая свой разбитый нос. Рядом с ней валяется хлыст из кожаных узких полос с шариками металла на кончиках и кинжал смахивающий на небольшой меч. По лестнице сбежал довольный Квазимодо, с назревающим фингалом под глазом и ссадиной на лысине.
        - Вал! Бек разбирается с тремя гостями этого гадюшника. Двоих охранников на втором этаже мы скрутили, - доложил эксперт.
        А магия-то в доме отказывается работать, мимоходом обращаю внимания и направляюсь к мадам, которая заткнулась и лишь ощупывает свой, явно сломанный, нос.
        - Где антимагические артефакты? - остановился перед ней я.
        - В кабинете, - ответила она, а потом добавила - Не знаю, кто вы, но этого Кривой не простит. Слышали о таком?
        - Квазимодо? - вопросительно посмотрел на эксперта.
        - Вал, представляться времени нам не дали, - понял меня тот с полувзгляда.
        - Городской сыск, - предъявил я бляху мадам.
        Та, задумчиво ее осмотрела и скривила губы в презрительной усмешке:
        - Сюда такие люди захаживают, прям из самой столицы порталами добираются, так что думаю, тебе придется в скором времени извиниться и возместить принесенный ущерб!
        - Посмотрим, - хмыкнул я. - Вставай давай и отключай пирамидки!
        Мадам, гремя украшениями, встала и, некрасиво шмыгнув носом, из которого кровь уже течь перестала, повела нас в кабинет, где деактивировала артефакты. Не откладывая дело в долгий ящик, я ее тут же и арестовал с помощью бляхи, как и всех, кто находится в доме. После осмотра дома я тихо озверел и попадись мне сейчас Кривой, то порвал бы того на части. Дети от двенадцати лет и до четырнадцати, многие исполосанны ударами плетки, на них следы пыток и издевательств. Комнаты оборудованы под утехи и нет нужды строить предположения, чем тут занимались. Да, мы накрыли один из борделей, где извращенцы осуществляли свои желания. Гостей же Квазимодо с Беком отделали так, что тем необходима помощь лекаря, да и то сомневаюсь, что они еще смогут воплотить свои грязные фантазии. Упор оперативник и эксперт сделали на их детородные органы так, что те явно не подлежат лечению, а уж про восстановление и говорить не приходится.
        - Оформите, что они оказали жесточайшее сопротивление, - сказал своим товарищам, глядя на стонущих без сознания гостей. - А потом отправить в тюрьму с подробным описанием их деяний.
        - Вал, а если они птицы высокого полета? - потер ссадину на лбу Квазимодо, который уже отошел от горячки схватки.
        - Запишите их как не установленные личности, - задумчиво потер переносицу. Эксперт прав, одежда богата, лица и телосложения чиновников высокого полета. Но тут вопрос времени. Если их сразу адвокаты не выдернут, то с каждым часом слухи расползутся и сделать что-либо окажется сложно, тут время на нас сработает. А вот кроме пары артефактов и кучи золота в доме ни одного стоящего документа мы не нашли, но и так все ясно и понятно. Магические слепки Квазимодо сделал, зафиксировав каждую мелочь, теперь придраться к нам невозможно. А вот с детьми не все так гладко выходит. Часть из них, у которых шрамы и синяки старые, не слишком обрадовались нашему появлению. Желания возвращаться под родную крышу у них нет, как и переселяться в дом для обездоленных. Но тут уже ничего не поделаешь, если родных нет или они от тебя отказались, то в королевстве существуют дома-приюты для разного возраста. Конечно, там такой роскоши нет, но и такого унижения не происходит. Детишек учат грамоте и определенным профессиям, а после того как они достигают работоспособного возраста помогают обустроится на работе. Может там не все
гладко, но по крайней мере, так заявлено.
        Деревенскую девочку, которая вся в свежих шрамах и синяках, Марэя вызвалась отвезти в деревню. На что, я с радостью согласился, и немного превысил свои полномочия, выделив ей средства на дорогу и компенсацию родным девочки за махинацию на рынке из найденного в доме золота.
        - Вал, - подошел ко мне Бек, - у нас же еще пара адресов подобных домов есть, когда туда пойдем?
        - Сейчас и отправимся, - ответил ему и вздохнул. - Знаешь, но придется нам все же городскую стражу привлекать. У тебя там не найдется знакомых, которым можно хоть как-то доверять?
        - Человек с десяток наберется, - подумав, ответил он, но почти сразу добавил: - За всех не поручусь, близко знаю троих, а остальных по разговорам, но видеться - виделся и общались. На первый взгляд - парни неплохие.
        - Организуешь? - спросил его.
        - Могу, - коротко ответил тот.
        - Действуй, - отдал распоряжение.
        Нет, понимаю, что о наших действиях скоро весь город будет знать, а уже завтра столичный сыск мне плешь проест с отчетами и кучей различных бумажек. Но сегодня у меня руки развязаны и необходимо поспешить, хотя время затягивается. Отправить арестованных в тюрьму, а детей в приютские дома не так-то легко и быстро. Но в этом нам подсобили появившиеся стражники - знакомые оперативника. Как их Бек так скоро вызвал для меня осталось загадкой, но не это главное. С их приходом наша задача упростилась. Двое из стражников отправилась с детьми, трое вызвались сопровождать арестованных.
        - Вы все видите собственными глазами, - сказал оставшимся стражникам, - есть еще два адреса, где возможно занимаются подобным, и я собираюсь это проверить. Пойдете со мной?
        - Да, - ответила троица близких по духу и телосложению друзей Бека.
        Мы рассчитывали на десять человек, но пришли восемь, двое по каким-то причинам не откликнулись. Со своими оперативниками тоже связался, и они обещались в скором времени прибыть, оставив в конторе одного Миртофана следить за арестованными ранее. Но теперь у нас есть определенная сила, хотя и небольшая. Присоединившая троица из городской стражи выглядит внушительно, не знаю, как они соображают, но по силе моему оперативнику точно не уступают. Да он это и сам подтвердил, сказав, что сдружился с ними на почве спаррингов. И хоть нас не так много, и силы на исходе, но подпольные бордели необходимо проверить. Если и там подобное, то промедление смерти подобно.
        Глава 16. Расплата
        Вот и второй адрес, по которому расположен подпольный бордель. Мы к нему добирались на двух пролетках, находится он вроде и в центре города, но не на основной улице. Место подобрано грамотно и наверняка отбоя от клиентов нет. А уже смеркаться начинает, хотя еще для подобного рада развлечений не самое ходовое время, вот через пару часов будет веселье в разгаре. Ничего, сейчас и мы повеселимся. Бек со своими товарищами без стука и слов выносят калитку в кажущийся со сторону тихий дворик. Действуют оперативник и городские стражники слаженно, понимают друг друга по одним известным им жестам. Со стороны наблюдать красиво, но… обидно. Кулаки чешутся, а мне достается одна рутинная работа - накладывать арест через бляху. Сопротивление подавляется с радостью и веселым азартом. Раз и в зубы! Два и по печени ногой. Аж завидки берут. А когда попался Беку здоровенный охранник и оперативник пропустил удар в голову, то мне того охранника стало жалко. Придется теперь лекарю потрудиться, правда, не до такой степени, как они клиентов с Квазимодо в предыдущем борделе уму разуму научили, но все же. Но вот девицы тут
и женоподобные парни уже не дети. Многих такая жизнь устраивает и у нас только одна причина для недовольства - нет у борделя официального статуса, и налоги он в казну не платит. Это конечно основание, но не столь весомое.
        - Да, вина моя в этом есть, - подтвердила претензию хозяйка заведения, моложавая баба, которой на вид лет за сорок, но держит себя в форме и выглядит достойно. - Мы не успели оформить бумаги, но вы вломились в частные владения и нанесли значительный ущерб. Кто его восстановит и за чей счет?
        Хм, она уверена в своих словах и законы знает. Доказать, что тут кого-то удерживали силой - не выйдет, даже те девицы, которые сперва обрадовались нашему появлению, теперь задумчивы и хмуры. Наверняка на них висят ярмом на шее долги, и другого пути не видят.
        - Не стоило оказывать сопротивление моим людям, - ответил хозяйке, а потом продолжил: - Вы занимаетесь неправомерной деятельностью, так что все претензии можете предъявлять себе. Оформились бы официально, и у нас не возникло причины для посещения.
        - А может, такую причину мы найдем? И мои девочки будут рады вас тут принимать, естественно, по дружбе и за счет заведения. Понимаете, налоги так высоки, что едва концы с концами сводим, - приложив ладони к щекам, покачала хозяйка головой. А в так ее кивкам переливаются бриллианты на пальцах и в ушах.
        - А что ж ты мальчиков-то не предлагаешь? - поинтересовался я, хмыкнув, вспомнив про ужимистых парней.
        - Ну, что вы, как можно! - она всплеснула руками. - Уж кто-кто, а я-то настоящих мужчин с первого взгляда вижу, да и слухи по городу о главе сыска ходят. Вас никак в таких связях заподозрить нельзя.
        Милая беседа и ни к чему не обязывающая. Хозяйка успокоилась, девицы не визжат, пара находившихся в доме клиентов не пострадала. А то, что охранники по мордам получили, так не стоило им оказывать сыску сопротивление. Разбитые и сломанные вещи в ходе нашего посещения спишутся на убыток, да еще ушлый адвокат может попытаться вычесть их стоимость из суммы штрафа. А что будет дальше с этим борделем не так и важно. Получат официальные бумаги или сменят адрес - мне все равно. Но если попадутся, то мы вновь их навестим.
        Следующий адрес оказался и вовсе разочарованием. Дом брошен и ни одной живой души. Правда, принадлежность дома понятна по картинам и обстановке. Вещи разбросаны, сейф распахнут, в камине сожженные бумаги. Побродили мы по комнатам, и ушли ни с чем. Квазимодо, на всякий случай снял магические слепки, в том числе и остатки аур, но это к делу не пришьешь. Да и доказательств никаких, даже если бы и нашли мы тут сборище девиц и понятно чем они занимаются, но без клиентов - чисты.
        - Вал, дальше что? - спросил меня на улице Квазимодо.
        - Отдыхать, а завтра новый день нам что-то принесет, - сказал я, а потом подошел стоящим в сторонке городским стражникам и о чем-то тихо переговаривающимися с Беком. - Господа, спасибо за помощь и поддержку. Если у вас возникнет желание присоединиться к сыску, то был бы только рад.
        - Вал, мы с ребятами как раз это и обсуждали, - ответил мне оперативник. - Они готовы перейти в нашу контору, при условии, что получать меньше не станут.
        - Все? - обрадовался я.
        Народ мне необходим как воздух, а то с нашими силами мы даже с борделями справляемся с трудом, а уж на большее и замахнуться страшно.
        - Пока только трое, - чуть смущенно ответил Бек, - но они с ребятами поговорят.
        - Пусть завтра к Марэи подойдут, анкеты и заявления напишут, а после того, как я утвержу, смогут приступать к работе в сыске. Конечно, если условия устроят и решатся уйти из стражи, - ответил я.
        На этом и порешили, после чего разошлись. Медленно иду и никак не могу решить. Хочется навестить Олуну, но и усталость свое берет. Кот мне ясно прямо сказал, что муж моей новой любовницы уехал, и руки, да и кое-что еще у меня развязаны. Но и приходить к ней без подарка, пусть даже банального цветочка - себя не уважать. Это Дикая Роза, женщина ко всему привычная и ей на такие вещи наплевать с высокой колокольни, хотя, и она может чего-то подобного хотеть. Может и самой себе не признается, но где-то в глубинах души окажется рада проявлению внимания. И все же, после долгого раздумья, я отправился домой. Почему? Честно говоря, и сам не смогу ответить. Наверное, захотел узнать: чем же Варина с Марэей говорили и как развлекались. Если моя белокурка оказалась под воздействиями алкогольных паров то, что же происходило с девчушкой, за которую, взял на себя ответственность.
        Дом встретил меня знакомой картиной: расставлены тарелки и свечи, витает аромат жареной еды и девчушка сидящая за столом. При моем приходе она расцвела, но как-то сразу засмущалась.
        - Привет, - улыбнулся ей.
        - Привет, Валиан, - отозвалась та.
        Быстро умылся и сел за стол.
        - Чем меня хозяюшка порадует? - потер руки в предвкушении ужина я.
        Н-да, столько мне явно не съесть. Стол передо мной стал заставляться разными блюдами, а напоследок она водрузила две бутылки вина. Неужели споить хочет? Мелькнула мысль и я чуть в голос не рассмеялся, а вот потом задумался. Очень мне это напоминает те ситуации, когда обхаживая одну из долго сопротивляющихся девиц, устраивал вот такое охмурение. Тоже столы ломились, а напоследок вино, тихая музычка и танец. Как правило, если девушки видели такой стол, то впоследствии мы уже вместе завтракали. Правда, танцевать с Вариной не собираюсь, да и музыкальных артефактов у меня, вернее, у нее нет. А завтракать рассчитываю вместе с ней, но проводить ночь в одной кровати вовсе не собираюсь.
        - Как вы вчера повеселились? - спросил девчушку, когда немного насытился.
        - Нормально, - робко улыбнулась та.
        - Марэя тебя вином-то не споила?
        - Что ты, что ты! Она мне разрешила только полбокала выпить! - замахала Варина руками.
        А вот по ауре и интонации - врет и не краснеет.
        - Полбокала, после скольких бутылок? - со смехом спросил я.
        - Э-э-э, м-м-м, ну, - опустила она взгляд.
        Ага! Попал не в бровь, а в глаз, она даже отказаться не может! Ладно, не стоит ее смущать, сам в таком возрасте искал приключений. Правда, парню, в каких-то ситуациях не так страшно, а вот если девчушки в компании позволяют хлебнуть лишнего, то последствия разные случаются и не всегда со счастливым концом.
        - А как тебе родители Марэи? - поинтересовался я, потягивая вино.
        - Так они к себе в усадьбу отбыли, еще пару дней назад. Навестили и уехали, - удивленно ответила она.
        А вот от этой новости я чуть вином не поперхнулся. Это же надо меня так обломать! Ну, белокурка! А сама-то все на чай с родителями зовет! Приходи, с мамой и папой познакомлю. И я, вот олух-то, ничего не заподозрил и отказывался. А сейчас мог бы… Чуть в голос не застонал, когда вином откашлялся.
        - А… - вопрос задать не успел.
        В дверь осторожно постучали. Кого еще принесло? Встал и пошел открывать, предварительно просканировал ауры - двое на крыльце.
        - Кто? - спросил, взявшись за ручку.
        Ответа не дождался, повторил вопрос громче и почувствовал, что магия начинает исчезать. Применили артефакт блокирующий магию! А это означает одно - враги пришли! Развернулся, чтобы броситься за своей саблей, но не успел. В дверь ударили, да так, что та сорвалась с петель и приложила меня в спину. По инерции отлетел в сторону кухни. Поднялся и получил удар ногой под ребра. Услышал звон разбитого стекла, с кухни потянул сквозняк. Поняла девчушка, что тут находиться опасно и убежала через окно? Если так, то мне легче. Черт! Не легче мне! Удары ногами вышибли дух и, похоже, пару зубов.
        - Ногастый, оставь его мне! - приказал Кривой.
        Да, это меня пришел отблагодарить за все хорошее вор. Вот же ж гад! Удар в бок носком сапога и треск моего ребра с острой болью. Сука! Сломал ребро.
        - Подними его, - прозвучала команда вора.
        Меня вздернули за шкирку и поставили на ноги. И когда один глаз успел заплыть? Вижу им плохо, но картину составить могу и радости не много. Кривой, с мечом у пояса в дорожном костюме, смотрит с кривым оскалом, а его шрам подергивается от ненависти.
        - Многое ты на себя щенок взял! Решил перейти мне дорогу? Это с твой стороны непростительная ошибка, - он коротко замахивается и бьет кулаком мне под дых.
        Дыхания почти нет, но не падаю, держит меня Ногастый крепко. Вот странно, промелькнула мысль, этот Ногастый все рассказал Коту, так чего же он вновь с Кривым? Или Кот не с Ногастым общался? Да, мысли странные, и не к месту. Дыхание вернулось, но я этого пытаюсь не показать, надо немного восстановиться и дать отпор. Ну, или попытаться.
        - Сыскная ищейка, все мне испортил! Сука! - Кривой бьет кулаком мне по зубам.
        Так похоже еще несколько зубам кирдык. А целители за выращивание новых зубов берут баснословные деньги. Сознание как в тумане.
        - Ты его не прибил? - спрашивает Ногастый. - Что-то он обмяк совсем.
        - Не должен, хочу чтобы помучился перед кончиной, - зло ответил ему вор.
        - Эй! Мы так не договаривались! Ты говорил, что поучим жизни и…
        - Заткни пасть! - прервал его Кривой. - Ты замазан уже, так что делай, что скажу! Тащи его в комнату и свяжи, а я водички попью.
        Ногастый поволок меня в ближайшую комнату и швырнул на кровать.
        - Слышь, тебя же Кот или сыскари отыщут, - пошептал я, разбитыми губами.
        - Один хрен уже, - сплюнул тот на пол.
        Вошел Кривой со стаканом воды и ножом в руке.
        - О, очнулся, - оскалился он и поставил стакан на столик.
        Ногастый подошел к окну, а Кривой, поигрывая ножом, двинулся на меня. На мои попытки встать, усмехнулся. Тем не менее, я собрал в себе остатки сил и пнул ногой по его руке, в которой он держал нож. Может от неожиданности или просто отвлекся, но выпад он пропустил и нож я из его руки выбил. Правда, потом он выбил из меня дух, работая кулаками по моему телу и голове, что тот боксер по груше.
        - Б.я, - выругался он, - устал!
        Кривой смахнул пот со лба и нагнулся за ножом. В застилающей кровью глазах вдруг увидел, что Ногастый стал заваливаться на бок, а на подоконнике показалась какая-то фигура. Грациозный прыжок и удар ногой - Кривой отлетает в стену.
        - Что ж ты гаденыш против меня попер? Фуфел ты недоделанный! Козлина заморская! - оскалился Крестный Кот.
        - А, Котик к своему дружку пожаловал! Спелся с сыскарем! А может у вас более тесные отношения? - сплюнул на пол Кривой, поднимаясь на ноги.
        - Ты о чем базлаешь? Дятел! - в руках Кота возникло два ножа.
        Блин! Смотрел же внимательно! Вот откуда у него ножи оказались? Опять не заметил!
        - Стучать это не мое, а вот ты-то постукиваешь, да еще меня сдал. Ничего, братва узнает…
        - Кто и как детей насиловал и принуждал, - усмехнулся Кот, прервав речь Кривого, - Считай, что твое очко уже на кусочки порвали и по полю разбросали!
        Они кружат друг напротив друга. У Кривого тоже в руках по ножу и пока никто не нападает. Осторожничают и уважают друг друга, как противников. Вот Кот мягко вильнул в сторону и неожиданно бьет левой ногой, Кривой уклоняется и на его лице появляется крестообразная рана от молниеносного росчерка ножей Кота. А вот теперь они не осторожничают. Сражаются молча, ножи встречаясь друг с другом высекают искры, но бой длится всего десяток секунд. Кривой заваливается, хрипя и булькая разрезанным горлом. Он что-то пытается сказать, зажимая горло двумя руками и стоя на коленях. Из-под пальца вора бьет кровь, на губах кровавая пена, и кроме хрипов ничего не слышно. Кот нависает над своим противником и говорит:
        - Ты попер против главы воров. Нарушил все наши обычаи и устои. Подверг сомнению воровские понятия. За это одно наказание, и я исполнил то, что обязан. Теперь вся твоя семья лишается воровской защиты, а накопления пойдут на восстановления наших традиций. Сдохни тварь! - удар ножом под сердце останавливает мучения Кривого.
        Глава воров поставил точку этим ударом в своем противостоянии с когда-то приближенным к своей персоне. Ну, воровские понятия и традиции, они такие, как и везде: оступился и отошел от правил - наказан, вот только наказание обычно карается у них смертью. Ничего необычного.
        - Вал, ты как? - подошел ко мне Кот.
        - Хреново, - признался я. - У них где-то пирамидка, блокирующая магию - отключи.
        Кот кивнул и обыскал карманы Кривого - ничего. Конечно, со смертью владельца артефакт и сам деактивируется, но не сразу, а мне необходимо себя хоть немного подлечить. Искомое вор отыскал у Ногастого и я смог применить заклинание оздоровления. Нет, ребра, если таковые переломаны, оно не срастит, но легче мне стало.
        Попытался встать, но Кот остановил меня словами:
        - Лежи, сейчас за целителем схожу.
        Он вышел, а я подумал какие интересные повороты преподносит жизнь. Вот как поступать. Я же сыскарь и должен пресекать беззаконие, а тут, на моих глазах, один убивает двоих. И? Даже не собираюсь его упрекать и журить, а не то что предъявлять обвинение. Потому что спас меня? Чушь! В данном моменте Крестный Кот поступил по справедливости, хотя и не по закону. При желании сам бы выступил в суде на его стороне в роли адвоката. Но что дальше? Остаться ему обязанным и постепенно прогнуться слиться с ворами и петь под их дудку? Тоже нельзя. Как же поступить?
        - Ну-с, где тут у нас пострадавший? - вошел в комнату седобородый целитель.
        Он осмотрел меня внимательным взглядом и покачал головой.
        - Что, все плохо? - вымученно улыбнулся разбитым ртом я.
        - Видал и похуже. У вас, молодой человек, еще не так и страшны раны. Да и времени прошло немного, ни шрамика не останется, - успокаивающе сказал целитель, вытягивая вперед руки.
        Он покрутил ладонями, пару раз сжал и разжал пальцы. От него пошла целебная волна, которая окутала меня с ног до головы. Много расходует магии, влетит мне такое лечение в золотишко, подумал я, чувствуя, что еще немного и провалюсь в сон.
        - Док, в сон его пока не погружай, - донеслась просьба Кота к целителю.
        - Котик, но ему необходимо заснуть и как можно быстрее, - ответил ему целитель.
        А я чуть не закашлялся от удивления. Главу воров назвали уменьшительно ласкательной кличкой, а он на это совершено спокойно отреагировал. Хм, посмотрел бы я на кого-то другого, кто так бы к Коту обратился. Ну, кроме какой-нибудь дамы, да и то…
        - Вал, - наклонился ко мне глава воров, - зная тебя, хочу сказать: не бери в голову, что здесь произошло. Следов никаких все равно не останется, кроме твоих побоев. А обязанным - ощущаю себя я. Не сумел вовремя Кривого распознать, да и допустил, что он воровские понятия нарушил. Так что, - он усмехнулся, - извини и отдыхай.
        Он приложил палец к своим губам и сделал шаг назад. Я же ничего ответил, хотя и хотел, меня опередил целитель:
        - На столике найдете мою визитку, обязательно придите ко мне и я доведу лечение до конца. А сейчас, выплюньте зубки, которые сможете языком из десен выдавить. Они мешать будут, а вот укрепить их уже никакими путями не выйдет.
        Нашел в себе силы привстать и несколько раз сплюнуть кровавые слюни с зубами, после чего откинулся на кровать. Это последнее, что запомнил, проваливаясь в дрему. Целительская магия забрала всю боль и погрузила меня в сон.
        Проснулся и увидел, что Варина сидит у моей кровати на стуле и кемарит. Стараясь не потревожить ее, приподнялся и осмотрелся. Хм, другого и не ожидал увидеть. Следов драки, как и трупов в комнате ожидаемо нет. Когда и кто тут прибрался неизвестно. Хотя, когда - понятно, наверняка сразу после ухода целителя, люди Кота навели тут порядок.
        - Вал! Вы очнулись! Как себя чувствуете?! - обрадовано воскликнула Варина, а потом крикнула: - Марэя! Он открыл глаза!
        В комнате через мгновение стало тесно: Бек закрыл своей спиной окно, лысина с синяком эксперта свесилась надо мной, а вместе с ним и волосы белокурки пощекотали нос.
        - Да вы его сейчас сами угробите! А ну отошли! - властно потребовала Ринайла.
        Так, оказывается тут все в сборе. Приятно, черт возьми!
        - Што за шбосище? - улыбаясь, прошепелявил я.
        Провел языком по зубам и расстроился, многих на месте не оказалось. Эх, теперь траты предстоят. Хотя, не стоит жалеть золото, здоровье, да и жизнь не стоит никаких денег.
        - Что ты сказал? - переспросил меня Квазимодо.
        - Мы волновались, - улыбнулась мне Марэя, поняв мои слова. - Варина ко мне ночью прибежала вся в слезах. Мы с ней бросились к тебе, а попутно я вызвала Бека и Квазимодо.
        Интересненько, а как же здесь Ринайла-то оказалась, а? Неужто вместе с экспертом пришла? Неужели не устояла против лысины моего товарища?!
        - И што увидели? - спросил я.
        - А ничего, - усмехнулась белокурка. - Ты в беспамятстве отдыхаешь, полы и стены от воды не просохли, входная дверь на месте. Что тут произошло, когда Варина в окно выпрыгнула?
        - Потом, - махнул я рукой и показал на свой рот.
        - Зубки сначала вылечить хочешь? - спросил эксперт, правильно поняв мой жест.
        - Ага, - широко улыбнулся я, показывая свои дефекты.
        - Ладно, пока замнем, - покачала головой Марэя.
        - Ты наверное кушать хочешь? Целебные заклинания сильно организм истощают! - сказала Ринайла.
        Хм, истощения не ощущаю, целитель хорошо поработал и не стал тянуть силы из меня, а выложился сам. Конечно, у него мог иметься артефакт с запасами магии, но я его не видел. Правда, мне в тот момент не до того было, чтобы рассматривать что он там использует для лечения. Да и мог просто в кармане артефакт держать.
        - Мошно и пефекушить, - сел на кровати и осмотрел свою одежду, в которой спал.
        Н-да, местами разодрана и бурые разводы не дают надежды, что ее можно отремонтировать обычным шитьем. Да и на восстановление отдавать бессмысленно, дешевле новую приобрести.
        - Н-да, - протянул и подошел к шкафу с одеждой.
        Народ меня понял правильно и из комнаты ретировался. Вещей у меня немного, но переодеться нашел во что, попутно рассматривая свое тело. Кое-где небольшие синяки и гематомки остались, но в целом целитель постарался и поработал на славу. Надо ему нанести визит вежливости и спасибо сказать, а еще узнать, сколько задолжал и не сможет ли он мне в долг зубы вырастить. По моим прикидкам, потребуется под тысячу золотом, если не больше, а таких денег у меня нет. Убрал визитку целителя в карман и пошел к морю. Необходимо сполоснуться и освежиться, а то пованивает от меня не слишком приятно. А вот выходить решил в окно, боюсь, проход через дверь заказан, вопросами замучают. Искупавшись в море, вернулся в дом и подвергся резкой критике за свое поведение.
        - Вал! После ранений нельзя рисковать и вести себя подобным образом! - высказала мне Марэя.
        - Да, ты бы о нас подумал! - поддержала ее Ринайла.
        - Валиан, вы только очнулись, потратили много сил и здоровья, - почему-то шмыгнула носом Варина, - море очень коварно и забирает слабых.
        Квазимодо с Беком лишь хихикнули, но против дам не выступили. Я же говорить и вовсе не желаю, так как не хочу выставлять себя на посмешище. Может и не прав, но говоришь одно, а рот звуки издает совершенно другие. Поэтому сел за стол и посмотрел на девчушку.
        - Сейчас, сейчас! - воскликнула Варина, правильно поняв мой взгляд.
        Девчушка метнулась в сторону плиты, застучала посудой, а потом поставила передо мной тарелку с… манной кашей!
        - Это…!!! - даже матюгаться не получается, выдал набор каких-то звуков и все. Но я манку с детства жрать отказываюсь! Не лезет мне эта субстанция в горло.
        - Очень полезная и сытная еда, ешьте! - уперла руки в бока девчушка.
        - Пойдем, прогуляемся, воздухом подышим, - предложил эксперт Беку.
        Эти двое козл… нехороших людей, бросили меня на растерзание женскому полу. От которого уже пошли угрозы спеленать меня и накормить силой. Уф, еле вырвался, сославшись на то, что срочно нужно в туалет. Меня отпустили, деваться-то им некуда, но дорога моя лежит в другую сторону. Оказалось, что Квазимодо (спаситель мой!) просчитал все верно. Они с Беком наняли извозчика и поджидают меня у калитки. Как только я вышел, то мои товарищи поманили меня в пролетку, а когда я там оказался, то эксперт коротко крикнул вознице:
        - Гони!
        Лошадь заржала от того, что ее полоснули кнутом, и задала с места приличный темп.
        - Куда ехать-то? - спросил Бек, с улыбкой слушая доносившиеся от калитки в нашу сторону гневные выкрики девушек. - Слава богам, что у них метел нет, догнать не смогут. А кудахтали над тобой, что смотреть противно.
        Молча достал визитку и протянул оперативнику. Тот прочел, покачал головой, а потом прокричал адрес извозчику. При всем своем желании, я не смог бы его сейчас повторить, так как название улицы длинное и содержит слишком много не выговариваемых букв. В пролетке мы не разговаривали, хотя и вижу, что у эксперта и оперативника есть ко мне вопросы. Но они понимают, что у меня с дикцией определенные проблемы и разговора может не получиться.
        Остановились перед трехэтажным особняком, который огорожен кованым забором и открытой калиткой.
        - Целительское заведение, это тот адрес - указанный на визитке, - видя мое недоумение, пояснил Квазимодо.
        Н-да, недешевы здесь услуги, боюсь не по моему карману. Но показаться целителю в любом случае стоит, он сам велел, а зубки в месте попроще отращу. Решил я и вылез из пролетки. Бек рассчитался с возницей, и мы втроем пошли по дорожке из гранитной крошки, к дому. Да, с каждым шагом понимаю - лечение приносит немалый доход. Но заслужить имя, уважение пациентов не так-то просто. Тут мало одной магической силы, нужны знания и умения. Мельком слушал курсы в академии, но к целительству у меня способности минимальны, так что подобных вершин не достичь.
        - Господам назначено? - встретила на в холе миловидная распределительница, лет двадцати пяти.
        Одета в форменный халатик, а встала она из-за столика, на котором стоят цветы и лежат толстенные книги. Учится или работает? Протянул ей визитку и у нее брови выгнулись дугой от удивления. Похоже, что в картонной карточке какой-то особый скрыт смысл.
        - Одну минуточку! - воскликнула она. - Сейчас свяжусь с Докурием и узнаю, когда он сможет вас принять.
        Он вернулась за столик и достала из ящичка переговорник. Хм, все более и более убеждаюсь в мысли, что делать тут нечего. Если такие артефакты используют для связи с руководством, то цены тут не просто конские, а неподъемные. Хотел уже объяснить жестами, что зайдем в другой раз, но девушка мило улыбнулась и сказала:
        - Целитель Докурий вас ожидает, третий этаж комната триста тринадцать. Спасибо, что посетили нас.
        Посомневался, но по лестнице стал подниматься, заметив трех дюжих молодцов, которые делают вид, что нами не интересуются. Да тут и охрана на высоте. От моего взгляда не укрылась их выправка и холодная сталь в глазах, да и ауры подходят для телохранителей или вышибал, но никак не целителей.
        - Элитное целебное заведение, - видя мою растерянность, начал говорить эксперт. - Тут лечат всех и от всего, при наличии золота и связей. Говорят, что приходят порталом даже из других королевств. Работает порядка двух десятков целителей, а хозяином всего этого является Докурий. Не стану пока спрашивать: как тебе удалось обзавестись такими связями, но потом ты расскажешь. Хорошо?
        Молча кивнул, усваивая информацию, в особенности мне вспомнилось общение Кота и целителя. Они разговаривали как давние друзья.
        В приемной нас с улыбкой встретил молодой парнишка, представившийся секретарем Докурия. Моих сопровождающих попросил обождать на кожаном диване, перед которым стоит столик с лежащими на нем свежими газетами из столицы. Н-да, выписывать почту стоит недешево, да и вообще, тут все так и вопит о богатстве и дороговизне.
        - Здравствуйте, молодой человек! - с улыбкой пошел мне навстречу целитель, при моем появлении, встав из-за стола.
        Я ему кивнул и жестами объяснил, что говорить не могу.
        - Да-да, понимаю, у вас проблемы с зубами, ничего, сейчас все осмотрим и этот недостаток исправим. Прошу, пройдите в ту комнату и разденьтесь, - Докурий кивнул на незамеченную мной дверь.
        Вот тут-то я замялся. Неудобно стало, понимаю, что таким образом лечат избранных и богатых, а я к таковым отношения никакого не имею.
        - Что-то не так? - склонил целитель свою седоволосую голову и погладил бородку.
        В его внимательных и умных глазах, повидавшим за свою жизнь многого отражается понимание и чуток насмешки.
        - Шолото, - развел руки в сторону, - его у меня нет.
        Хм, почти идеально фразу произнес! Да и что, живут же люди без зубов, и как-то привыкаю и общаются. Так что если все зубки быстро не восстановлю, то не очень-то и большая проблема. Вот только как к этому отнесутся дамы? Таже Олуна, например.
        - Вы переживаете, что не сможете со мной рассчитаться? Ну так не стоит нервничать, уже все уплачено, - сказал целитель.
        А вот это не слишком хорошая новость. Если за мое лечение рассчитался Кот, да еще и подпись поставил, то…
        - Хто? - спросил я.
        - А? Да из деревни какой-то транш получили за оказание им помощи от главы городского сыска, - в его глазах озорные огоньки и он еле сдерживает улыбку.
        Подошел к своему столу и порылся в бумагах, отыскал нужную, и протянул мне. Хм, действительно, все оформлено так, что и комар носа не подточит.
        - Это ваш экземпляр, - сказал Докурий и кивнул на дверь: - Проходите, у меня через час прием назначен, не хочу людей задерживать.
        Он что за час собирается меня вылечить? Черт! За дверью оказалась обычная палата с койкой; женским креслом (вот забыл, как оно называется!); кровать; какая-то специальная лежанка. Стеклянный шкафчик, заставленный различными флакончиками с зельями. Пара столиков на колесиках, несколько стульев и кресел. А вот освещение такое, что глазам больно.
        - Так, Валиан, правильно? - целитель подошел к шкафчику и начал доставать склянки.
        - Да, - ответил, с интересом смотря, как мелькают его руки, смешивая зелья.
        - Одежду на стул, сами на кровать, - отстраненно сказал он.
        Выполнил его распоряжение и лег.
        - Я же сказал! Разденьтесь! - раздраженно воскликнул целитель.
        Нет, а я что сделал? Трусы-то зачем снимать? Тем не менее, пришлось послушаться. Прикрывая руками свое достоинство, боком прилег на кровать.
        - На живот! - приказал целитель.
        Что-то там поколдовал, спину и ноги окатило тепло, потом холодок и все вернулось в свое обычное состояние. Над затылком он повозился минут пять, хотя точно помню, что особых повреждений эта часть головы не получала. Но с целителями не поспоришь.
        - Так-с, отлично! Все у нас хорошо! - прокомментировал Докурий и велел: - На спину переворачиваемся.
        Ну, пришлось выполнить и это распоряжение.
        - Превосходно, только руки вам надлежит поднять вверх, - насмешливо сказал целитель, вероятно давно понявший мое смущение. - И не стоит смущаться, через этот кабинет проходят много людей, в том числе и дам, которым намного стыднее, хотя перед целителем не стоит проявлять это чувство.
        Завел руки за голову, как меня просили, и смотрю, как целитель посылает в меня волны магии. В районе моих ребер его руки замерли, а сам он нахмурился. Что-то не понравилось, но нет, чуть дольше задержался и стал спускаться ниже.
        - Отлично, просто все превосходно, - бормочет он себе под нос. - Если желаете, то могу ваш инструмент откорректировать, - предложил он.
        - Што? - не понял его я.
        - Ну, многие хотят нарастить размер, правда потом возвращаются моля вернуть все назад или чуток уменьшить. Хотят-то ого-го! А на деле габариты с полметра никому не нужны. У вас с этим все в порядке, так что простите, скорее по привычке предложил.
        - Не надо, - подтвердил я догадку целителя.
        - Понял, понял, - сказал он и вернулся к моей голове.
        Пару минут я ощущал разные волны, в том числе и не слишком приятные, после чего Докурий велел одеться и расположиться в кресле, в котором лечат зубы. Мой рот заставил Докурия призадуматься.
        - Что ж, вижу два варианта, - сказал он, после минутного размышления, - выбирать вам. Первый: выращиваем каждый зуб в отдельности, процедура отработанная и безболезненная. Займет дней пять, так как на зуб придется тратить минут сорок. В день больше двух зубов не отрастим, ресурсы вашего организма, да и я не справлюсь, ибо работа кропотливая, подгонять зубы с оставшимися и не промахнуться в следующих. Второй вариант мне больше по душе: удаляем все и сразу же растим новые. Больно будет, предупреждаю сразу, но минут через сорок - пятьдесят сможете похвастаться новыми зубками. Какой вариант выбираете?
        И он еще спрашивает?!
        - Фтолой! - воскликнул и для убедительности показал два пальца.
        - Отлично! - целитель вновь что-то смешал и протянул мне стакан с дурно пахнущей и булькающей жижей песчаного цвета: - Набираете в рот, полощите, потом глотаете. Полоскать не меньше двадцати секунд, - он поставил на столик песчаные часы, - это для понимания времени. Песок кончится - можно глотать.
        Боги, он предупреждал, но не до такой же степени! От жидкости зубы стало сводить болью и стрелять иглами прямо в мозг. И это притом, что целитель посылает в меня волны обезболивающего. Наконец последняя песчинка упала и я, удерживая рвотные позывы, проглотил зелье.
        - Зубки можете выплюнуть, - сунул мне в руки миску Докурий. - Если держатся, то языком надавите, они вывалятся.
        Мои оставшиеся зубы оказались в миске. А мне подсунули еще один стакан, но уже с белоснежной жижей. Слава богу, эта не вызвала боль, да и проглотилась легко. Потом Докурий стал колдовать и в итоге, где-то через полчаса - дал мне зеркало, чтобы я смог полюбоваться на свои новые зубы.
        - Спасибо, Докурий! Вы просто волшебник! - от души поблагодарил я.
        Волшебником называет тех, кто проявляет высшее мастерство в своем деле при использовании маги.
        - Нам до них далеко, - рассмеялся довольный целитель от хорошо проделанной работы, - Мы только учимся.
        - Но вы определенно достигли совершенства, - не согласился я.
        - Ой, куда мне, тем более что побочные эффекты тут есть, - он виновато развел руками и пояснил: - Последнее зелье вырабатывает некоторые вещества, которые заставляют работать ту часть тела, от увеличения которой вы отказались. Нет-нет, она временно окрепнет и немного вырастет, тут ничего не поделаешь. Но предупреждаю: вам необходим покой или широкие штаны, желательно с возможностью прикрыть это место, так как в обществе могут не понять. Ну, или завалиться в один из борделей и на несколько часов почувствовать свое всемогущество. Такая вот рекомендация, - развел он руками.
        - Понял, - озадаченно произнес я, пока не чувствуя никаких позывов, вот только не доверять ему у меня нет никакого основания. Да и незачем по таким вопросам шутить.
        Спрашивать его о Крестовом Коте не стал, да он бы и вряд ли ответил. Еще раз от души его поблагодарил и покинул кабинет.
        Квазимодо и Бек вытаращили глаза, от моей белоснежной улыбки и целехинькими зубами.
        - Вал, это же стоит… - присвистнул Бек.
        - Здоровье дороже, - хмыкнул я, а потом пояснил, протянув бумагу эксперту: - Вот, благодарность за подорванное здоровье.
        - Да? - удивился тот, но бумагу изучил.
        - Подлинная? - уточнил я.
        - Как ни странно, если не считать, что сумма смехотворна мала для этого заведения, не говоря уже об перечне услуг по оказанию тебе целительской помощи, - усмехнулся эксперт.
        - Доброго вам пути и спасибо за визит, - улыбнулась нам на прощание девушка за столиком.
        Мы с ней простились, хотя желание с ней познакомиться поближе меня охватило, и даже почувствовал шевеление в паху. Целитель же предупреждал, но я-то думал, что это случится попозже.
        - Господа, у меня есть проблема, - сказал Квазимодо и Беку, когда мы двинулись по тропинке, а от перестановки ногами и малейшего задевания тканью своего, как выразился целитель, инструмента, ощущаю поднимающую волну желания.
        - Что за проблема? - уточнил Квазимодо.
        - Целитель предупредил, что несколько часов у меня будет, хм, банальный стояк, так что если заметите, не стоит думать, что это на вас!
        - Вал, тебе нужна дама, - выдал Бек, - мне пару раз давали подобное зелье, терпеть невозможно. Первый раз продержался час, потом хотел на стену лезть. Хорошо, парни выручили, привели жрицу любви.
        - Ну, мне жрица, надеюсь, не понадобится, - ответил я. - Вы меня только от моих дам прикройте.
        - Не вопрос, - понимающе усмехнулся Квазимодо. - Удачи, босс!
        Вот, опять применил словечко из соседнего королевства! Уж не шпион ли?! Надо ему это обязательно в вину поставить, шутейно, конечно. Подумал я, когда пролетка меня увозит от моих друзей к Олуне.
        На мое счастье, девушка оказалась дома. Меня встретила с радостным визгом, повиснув на груди и одаривая жарким поцелуем, отчего сразу же ощутила мою реакцию.
        - Вааал?! Ты такой горячий! - прошептала она мне на ушко и еще его язычком лизнула.
        - Я не железный! - рыкнул, усаживая ее на ближайший столик и путаясь в юбках.
        Эта чертовка только простонала, но и движения не сделала, чтобы меня остановить и только когда, уже почти путь открыл, сказала:
        - Тебе там мой муж какое-то письмо оставил, стребовал с меня слово, что передаем.
        - К черту письмо! К черту мужа! - воскликнул я, рывком приближаясь к ее губам и с жадностью целуя их.
        Глава 17. Ответы
        Ох, славно время провел, сколько раз мы с Олуной сплетались в любовных объятиях и не счесть, вернее, это я счет потерял, может она-то и помнит. Но сейчас лежу расслабленный в истоме, каждую клеточку тела приятно ломит и на душе полное удовлетворение. Кстати, Целитель оказался прав и кое-что у меня, на первый взгляд действительно стало больше, на что Олуна не преминула заметить:
        - Вал, мне кажется или ты стал более настойчив? А может твой интерес ко мне вырос?
        - Дорогая, - ответил я, - ты ошибаешься, он никогда и не пропадал.
        Это случилось после четвертого или пятого раза нашей близости и молодая женщина уже стала простить пощады, а у меня желание не собиралось пропадать. Тем не менее, я заставил себя сдержаться и пожалел бедняжку, чтобы уж совсем ее не заездить, может и в ущерб себе. Тем не менее, своего удовлетворения достиг после определенного перерыва.
        - Ты что-то говорила про письмо, - напомнил своей любовнице.
        - А, да, мой муж по каким-то своим каналам узнал, что у меня кто-то появился, - ответила она.
        - И как он отреагировал? - поинтересовался я.
        - Ну, ту же знаешь, что он мне дал карт-бланш на проявление своих чувств к кому-либо еще, главное - остаться допропорядочной и на люди не выносить свои отношения, - целуя меня, ответила она.
        - А подробнее? - попросил я.
        - Ой, давай об этом не будем, - попросила она и села на меня верхом.
        Какое-то время нам было не до разговоров, все же в Олуне скрывается тигрица под видом домашней кошечки. Мне выпало честь разбудить в ней женщину. Вот только не знаю, к какому результату это приведет. Она может пойти по стопам Дикой Розы, а может остепениться и, разорвав наши отношения, вернуться к мужу, которому станет хранить верность. Последнее - маловероятно, но возможно. Какое-то время нам стало не до разговоров, но потом я вернулся к старой теме:
        - Так что там с письмом?
        - Ну, какой же ты противный! Сейчас принесу, не скучай! - она грациозно слезла с кровати, и ни грамма не смущаясь, даже наоборот, соблазнительно покачивая обнаженными ягодицами, пошла к двери. Спустя минуту, вернулась, покачивая над головой запечатанным конвертом. Вот что творит-то? Можно подумать, мне сейчас письмо читать хочется! Привстал и сграбастал девушку в объятия, письмо полетело на ковер, а Олуна со смехом упала на меня. Ну, целитель - монстр со своим зельем. Столько раз никогда не обладал ни кем! Одни плюсы! Зубки отрастил, да еще и почувствовал себя сексуальным маньяком! И все же, все когда-то заканчивается, как и прошло действие зелья. К этому времени и Олуна получила от меня все и, похоже, даже больше, чем смогла усвоить. Лежит сейчас вся в истоме и посапывает, а от моих прикосновений вяло отмахивается. Ладно, почитаем, что там за послание мне оставил ее благоверный.
        «Здравствуй. Не буду расписывать к тебе претензии, которых вовсе нет. Могу лишь выразить надежду, что Олуне с тобой хорошо. При всем моем уважении к сыску, хочу сказать и надеяться, что ты ее не обидишь и в том числе не опозоришь. Однако, мне необходим наследник или наследница. Я с радостью приму того или ту под свое имя, но с той поры прошу тебя исчезнуть из нашей жизни и семьи».
        Это что за послание такое? Я нахмурился и продолжил читать, понимая, что все это не просто так.
        «Надеюсь, что ты не стал тянуть кота за одно место и нашел время вернуться к Олуне не позднее месяца, после моего отбытия. Я дал ей настойку, которая позволит понести. И теперь, именно я должен стать отцом! Поверь, для СВОЕГО ребенка сделаю все, чтобы он оказался счастлив. Да, Олуна ничего не знает, не вини ее. Благодарю тебя за все, в том числе и за счастье, которое придет в мой дом».
        Размашистая подпись и больше ни слова. Меня окатило ледяной волной. Получается, меня переиграл какой-то купец, которому необходим наследник? Но как же наши отношения с Олуной? Или он все заранее просчитал? Я посмотрел на довольно посапывающую девушку. Нет, она в своих чувствах меня не пыталась обмануть, как, впрочем, и не скрывала, что разрывать отношения с мужем не желала. Да и я не собирался рисковать своей свободой. Это же обычная интрижка, ни к чему не обязывающая. А так как я обладаю магической силой, то о потомстве мог бы и не беспокоиться. Легкое заклинание беззачатия, дает мне такую надежду. Но как обычно бывает, на хитрую попу находится болт с резьбой! И, похоже, купец и явился тем самым болтом, против которого моя защита оказалась бессильной. Нет, я могу еще повлиять на результат, но при всем этом не могу не спросить мнения Олуны. Мне, как ни странно, важна ее реакция. Поэтому, я и протянул ей письмо ее мужа, которое адресовано мне.
        - Вал, отстань, - отмахнулась она, не понимая, что я от нее хочу.
        - Олуна, прочти, это важно, - сказал я.
        Молодая женщина открыла глаза и посмотрела на меня. Видя, что я совершенно серьезен, взяла письмо и углубилась в чтение. С каждым мгновением понимаю, что она от такого поворота событий в восторге. Вот засияли ее глаза, а рука бережно легла на собственный живот и стала тот поглаживать. Черт! Да она уже не со мной и не с мужем! Вот как так-то?!
        - Вал, - прижалась она ко мне и, поцеловав, потерлась головой о мою грудь, - ты же сделаешь мне такой подарок? Если да, то вовек тебе останусь благодарна.
        Не дожидаясь моего ответа, стала меня целовать от груди, спускаясь все ниже и ниже. Ну как я мог ей отказать?!
        И все же, где-то в глубине души я так и не смог ответить себе на вопрос: правильно ли поступаю? Нет, заклинание бездетности наложил, но понимаю, что муж Олуны недаром меня предупредил и против какого-то неизвестно зелья могу отказаться бессильным. Уходил от молодой женщины в непонятных чувствах. С одной стороны мне с ней хорошо и приятно, но это может скоро закончится. Она дала понять, что останется с мужем при любом раскладе. А кто я такой, чтобы мешать их семейному счастью. Увы, но обдумать мне все не дал Кот, который поджидал моего выхода, сидя в карете.
        - Вал, я уже тебя заждался, садись, - предложил глава воров, когда я вышел на улицу из соседнего участка с домом Олейны.
        И каким же образом он узнал, где я? Хотя это не слишком важно.
        - Спасибо, Кот, - сказал главе воров, после того, как сел в карету.
        - За что? - удивился тот, а потом усмехнулся и продолжил: - Знаешь, это мне впору перед тобой извиняться и благодарить, хотя говорить такие вещи сыскарю - западло. Тем не менее, поясню: моя вина в поведении Кривого и от этого никуда не деться. Мало того, что он нарушил наши законы, так еще и решил подставить, подняв руку на главу сыска. А то, что помог тебе, - он вновь криво усмехнулся, - это я себе помогал. Случись, что с главой сыска по вине воров и моя башка уже бы оказалась отдельно от шеи.
        - Понял, - ответил я.
        Нет, в чем-то глава воров прав, но что-то и передергивает. Например: мог бы не заботиться так сильно о моем здоровье. Подлечил меня целитель и все, а не договариваться о продолжении лечения и тем более не оплачивать его. Я же принял его подарок, хотя, может и не стоило. Как-то сыскарю от вора принимать такое не совсем правильно. Однако нас это дело вместе свело, а так пути-дорожки у нас разные и мы это оба прекрасно понимаем.
        - Вал, меня радует, что мы по каким-то делам нашли общий язык, - продолжил глава воров. - Понимаю, что в будущем можем оказаться в совершенно противоположной ситуации и вести противоборство. Надеюсь, что не придется нам прибегать к подлым приемам.
        - Кот, к чему ты это говоришь? - никак не могу понять ход его мысли.
        - Да все просто, - усмехнулся он, - у тебя своя жизнь и правила, у меня свои законы. Но при случае, готов с тобой еще поработать.
        - Взаимно, - ответил я, а потом напомнил: - ты кое-что обещал узнать.
        - Возьми, - Кот протянул мне тонкую папку, которая до этого лежала рядом с ним, - это все, что мои люди нарыли. Насчет доказательств сами решайте, мне этого оказалось бы достаточно.
        - Спасибо, - кивнул головой.
        На этом мы с ним расстались. Выводов из короткого, но продуктивного разговора много. Основное мы не затронули, но друг друга поняли. Кривого и Ногастого сыск искать не станет, как и предъявлять главе воров по этому поводу претензий. Да, в разговоре не звучало ничего, но он очень тонко намекнул, про возможные дальнейшие союзы, а я согласился. Да и очень я сомневаюсь, что Кривого и Ногастого мы отыщем, даже если очень сильно захотим. Тем не менее, Кот предложил держать дистанцию и я, опять-таки, против этого ничего не имею. Ладно, жизнь все расставит на места, скорее всего эпизод нашего сотрудничества забудется, и возникнут определенного рода претензии. Он станет преступать закон, а я пытаться вывести его на чистую воду. Получится? Сложно сказать. Крестный Кот хитер и умен, недаром у него такая кличка, да и на разборки он не станет сам ходить, если только его авторитет не окажется под угрозой.
        В конторе я первым делом ознакомился с документами, которые передал глава воров. Ну, это не официальные бумаги и к делу их не пришьешь, но на многое глаза открылись. Только вот как поступить не совсем понятно. Доказательств нет, а как их получить неясно.
        - Вал, - заглянул в кабинет Квазимодо, - можно?
        - Проходи, - задумчиво кивнул я.
        Эксперт просочился в кабинет и стоит - мнется.
        - Ты чего, как девица на выданье? Говори, чего хочешь, - вновь листая записи, переданные Котом, сказал я.
        - Тут такое дело, - смущенно, произнес эксперт и потер лысину, - посоветоваться хочу.
        - Так советуйся, - рассеянно кивнул, пытаясь ухватить за хвост какую-то мысль.
        - Ринайла, она, - Квазимодо шмыгнул носом и замолчал.
        - И что там с нашей зельеваркой? - спросил я и вспомнил про ее изобретения для слежения за неверными женами.
        Так, а ведь это же выход! Данные артефакты еще не получили широкую известность и если их получится сделать доказательствами, то может созревший план и выгорит!
        - Скажи, тот Ринайловый артефакт для слежения, - я покрутил пальцами в воздухе, - его можно как-то использовать в качестве улики или доказательства?
        - Теоретически это возможно, - нахмурившись и немного подумав, ответил эксперт, но потом добавил: - При условии, что мы сумеем звук оттранслировать на записывающий кристалл. Как понимаю, ее артефакт ограничен по времени и не подлежит длительному хранению записи и многократному прослушиванию.
        - И каким образом мы звук перегоним в другой артефакт?
        - А вот тут без Ринайлы не обойтись, - ответил Квазимодо, а потом добавил: - Знаешь, мне как-то стало трудно без нее. Тянет как магнитом, кстати, и я ей не противен, но вот у нее есть один пунктик, - Квазимодо замолчал.
        - Ну, начал говорить - договаривай! - подтолкнул его я.
        - Ей не нравится моя лысина, - горько вздохнул Квазимодо.
        - Это еще почему? - удивился я.
        - Говорит, что всегда представляла, что мужа можно за волосы оттаскать, да и детишки не должны пугаться лысого.
        Мужа? Детишки? Он в своем уме? Или у них так далеко все зашло? Но когда успели-то?
        - Что есть предпосылки к свадьбе? - спросил я.
        - Вал! Господь с тобой! Нет, конечно, мы еще молоды, но Ринайла говорит, что развивать наши отношения может и не стоит, так как перспективы в таком случае нет.
        - Квази! - воскликнул я. - Ты вообще о чем? Я, честно говоря, ничего не понял! Не мог бы ты выражаться яснее.
        - Она хочет, отрастить мне шевелюру, - убитым голосом сказал он.
        - Хочет что? - переспросил я, а потом не выдержал и захохотал.
        Черт! Давно так не смеялся - до слез. Успокоился, но взглянул на эксперта и лысину, вновь заржал, да так, что под стол съехал.
        - А что тут происходит? - раздался голос Марэи.
        - Н-н-ничего, - всхлипывая от смеха и вылезая из-под стола, ответил я.
        - Я вот смотрю у кого-то очень хорошее настроение и здоровые, крепкие зубы! - хмуро сказала моя помощница и сделала шаг по направлению к столу.
        Веселье у меня как рукой сняло, зато заулыбался Квазимодо.
        - Вал! - белокурка в гневе вытянула указательный палец в мою сторону. - Ты бросил нас, а сам смылся! Мы все испереживались! В таком состоянии, после ранений, ты отправился не пойми куда! И, кстати, где ты провел ночь?!
        Эксперт уже ржет, пытаясь сдержать хохот, прикрывая рукой рот. Вот гад! Весело ему!
        - В лечебнице я был! - ответил белокурке, схватившись за первую пришедшую в голову мысль. - Вот доказательства! - широко ей улыбнулся, демонстрируя белоснежные зубы.
        Если она пыталась меня отыскать с помощью бляхи, то я попал. Нет, буду все отрицать, доказательства у меня есть, а у нее их нет!
        - И потом, есть еще кое-какие дела, - сказал и подтолкнул ей папку Кота, - ознакомься.
        Уф, отвел удар! Облегченно выдохнул, видя, что буря миновала и Марэя внимательно изучает бумаги и хмурится.
        - Слушай, - обратился к эксперту, - прости за смех, просто представил и…, - улыбнулся и показал, как таскаю себя за волосы. Квазимодо сдержанно улыбнулся, а я продолжил: - Вот только так и не понял проблемы. Кроме того, что про такие зелья не слышал. Что-то там связано с аурой и магической составляющей, покровом и луковицами, - напряг память, так как проблемы лысин в академии обсуждалось. Тем более что несколько преподов имели склонность к такому проявлению.
        - Хочет сварить, - мрачно ответил Квазимодо, - обещает, что получится.
        - Ну и? Если без этого никак, а сам ты хочешь, то почему нет? - подбираю слова и говорю недомолвками, чтобы Марэя ничего не поняла.
        - Вы про лысины что ли? - догадалась моя помощница. - Квазимодо, не глупи, если нравится Ринайла, то соглашайся, иначе ничего у вас кроме той ночи и не получится. - сказала белокурка не отрывая взгляда от бумаг.
        - Какой такой ночи? - удивился я.
        - Ты откуда об этом знаешь?! - нахмурился Квазимодо.
        - Ой! - Марэя зажала рот рукой и, положив папку на стол, попятилась к двери. - Совсем забыла, у меня же важное дело!
        Шмыг и уже за дверью. Получается, что с зельеваркой они сдружились, а это не поднимает настроения. Мы переглянулись с экспертом и синхронно тяжело вздохнули. Да, тяжко нам придется. А как их обломать ума не приложу. Боюсь, что как бы в таком сопротивлении не проиграть войну, даже если выиграю пару битв.
        - Кстати, а она правильно все сказала, - глядя на дверь, обронил я. - Не понимаю, чего ты боишься.
        - Эх, - он потер лысину, - тяжело привычки менять, да и неизвестно, что получится.
        Против таких слов и сказать-то нечего. Впрочем, боюсь, у него не остается вариантов, да и сам он это прекрасно понимает.
        - Ну, сам решишь - не маленький, - усмехнулся я. - А у нас возникло еще одно дело, вернее, продолжение незаконченных расследований убийств. По фрагментам, которые ты обнаружил под ногтями девушки, если мы возьмем подозреваемого, ты сможешь доказать, его принадлежность?
        Квазимодо не раздумывая, утвердительно кивнул.
        - В суде этого окажется достаточно? - уточнил я.
        - Вал, если попадется дотошный адвокат, то… - он отрицательно покачал головой.
        Впрочем, эти рассуждения уже вели. Доказать причинно-следственную связь возможно, но ее легко поставить под сомнение. Нужны неоспоримые доказательства. А для этого мне необходима Ринайла.
        Зельеварку нашел в ее лавке, к своему облегчению без покупательниц и сразу приступил к делу, пока она мне не припомнила бегство.
        - Твой артефакт, который позволяет подслушивать, необходимо усовершенствовать, чтобы он сливал запись в кристалл, и ее можно было бы использовать в качестве доказательства, - озадачил я ее.
        Ринайла, как и ожидалось, погрузилась в раздумья, забыв, что за мной числится грешок. Нет, она его припомнит, но чем больше проходит времени, тем меньше мне от нее достанется. Таким трюком уже пользовался, и пару раз она лишь на словах пеняла, да и то чисто для проформы.
        - Вал, ты иногда задаешь сложные задачки. За это я тебя и люблю, - задумчиво сказала моя подруга, чем не преминул воспользоваться:
        - Где она?
        - Кто? - повелась Ринайла.
        - Кровать, на которой ты докажешь мне свою любовь!
        - Если там окажутся ремни, то я согласна. Свяжу и любя отхожу розгами за все свои переживания! - ответила она и прищурилась.
        Так, ошибка! Пора делать ноги!
        - Ты пока подумай, над моей просьбой, а сейчас - извини, времени нет! - выпалил я и ретировался.
        На улице перевел дух и задумался. Выкладки Кота указывают, что в деле замешана стража, во главе с капитаном. В тот день, когда убили девушку, которая позаимствовала мешочек с черной дурью, капитан вел переговоры с моряками. По информации главы воров это встреча ни к чему не привела. Стороны не договорились, а черная дурь попадает в королевство по каким-то другим каналам. Что, как и почему, мне неизвестно, Кот таких данных не предоставил. Но девушка знала, кто мог оставить черную дурь и могла, а может и попыталась заняться шантажом. Впрочем, мог получиться и более простой расклад, по которому ее убрали как нежеланного свидетеля. Личности двоих капитановых людей, которые все это проделали, вор мне в бумаге сообщил, вернее, кто-то из его людей описал. Вплоть до имен и привычек. Надо сказать, что привычки не красят городскую стражу, а больше походят на проделки Кривого. Тоже мздоимство и принуждение, разгульный образ жизни и траты несопоставимые с окладом стражника. Откуда золотишко - понятно. Не ясна пара моментов. Зачем пытаться подставлять меня и почему пытались содействовать, когда выдавали труп
девушки, убитой за храмом? Надеялись, что улик нет? Или я вновь чего-то не понимаю.
        - Любезный! - окликнул стражника, который проходил мимо. - Не подскажите, где мне отыскать капитана стражи?
        - Которого? - спросил тот.
        - В каком смысле? - удивился я.
        - У нас сейчас трое капитанов. Один исполняет обязанности главы стражи, он из дозорной команды, а на его место назначили сержанта и возвели в чин капитана. Вот такой мужик! - стражник поднял вверх большой палец. - Третий же капитан из отряда патрульных.
        - А сам, из каких будешь? - задал вопрос, уже зная ответ.
        - Дозорный патруль, охраняем город от возможного проникновения внешнего врага! - отчеканил он, явно повторяя чьи-то слова.
        - Спасибо, - кивнул я, переваривая информацию и пытаясь вспомнить имя капитана, которое указано в переданной Котом папке.
        - Так какой капитан-то нужен? - спросил меня стражник. - Дозорный небось на стенах, сейчас как раз время обхода. Патрульный - черт его знает где, а тот, кто замещает главу - в конторе.
        - Благодарю, - улыбнулся ему и поспешил в сыск, чтобы понять с каким капитаном мы имеем дело.
        То, что двое рядовых стражников из патруля - помню, да и не могут они на стенах мздоимством заниматься. Или могут? Не на стенах, естественно, а на воротах в город. Вообще странно, зачем нести дежурство на стенах, которые уже давно проходят, чуть ли не посередине города. Кстати, а ворота где? И зачем такое подразделение вообще нужно? Нет, боеспособный гарнизон необходим, но лазить по стенам почти в центе города - глупо. Так размышляя и гадая, вернулся в сыск и первым делом заглянул в бумаги Кота - дозорные! Все трое! Хм, а не поэтому ли нам отдали тело без звука и даже помогли с транспортировкой? Да и на берег патрульные не явились, вполне вероятно, по той же причине. Правда, это при условии, что в страже между отрядами идет грызня.
        Эх, вроде все прояснилось, но непонятно, как их прижать. Задумчиво походил по кабинету и со вздохом полез в магпочту. Знаю, что теперь до вечера за отчетами сидеть и бумажки марать, но делать нечего - придется. Бегло просмотрел запросы из столичного сыска. Слава богу, что никаких предписаний и распоряжений, вернее есть, но не в приказном порядке, кроме того, что напоминания по отчетам.
        Нет! Мне необходим писарь, который за меня строчить эти долбанные отчеты станет. Необходимо дать Марэи задание, пусть озаботится. Я потянулся, встал и отправил исписанные листы по магпочте. В дверь постучали и вошла зельеварка.
        - Вал, я выполнила твой заказ, - сказала она, присаживаясь в кресло.
        - Отлично! Давай сюда, - потер я руки.
        - Вот так и знала, что ты захочешь после дела рассчитаться. Однако, - она достала из сумочки лист бумаги и положила передо мной.
        Бросил взгляд на исписанные формулу, кое-где перечеркнутые и исправленные цифры, пометки мелким почерком и множество знаков вопросов в различных метах.
        - Что это? - уточнил я, хотя и понял - Ринайла провела расчет и не сделала нужный мне артефакт.
        - Вал, ты сам все прекрасно понял, - усмехнулась она. - Честно говоря, не ожидала, от не сложного на вид артефакта, таких вложений. Там внизу стоит примерная стоимость, да и то гарантии, увы, дать не могу.
        Ну, одно дело теория и совсем не всегда все получается на практике, это мне говорить не нужно, проходил - знаю.
        - Сколько?!! - поразился я, увидев четырехзначную сумму. - Это для того, чтобы передать из одного артефакта звук в другой? Да быть не может!
        - А ты проверь, помнится, задачки умел решать хорошо, даже мне помогал иногда, - предложила девушка.
        - Так, то задачки, - протянул я. - А у тебя написаны формулы зелья, в которых я ни бельмеса не смыслю. К тому же, проверить стоимость ингредиентов не могу.
        - А ты доверься мне, - улыбнулась Ринайла.
        - Не получится? - уныло спросил я.
        - Не-а, - подтвердила она, а потом добавила: - Если только финансирования не добудешь.
        Н-да, где мне его добыть интересно? Проводить эксперименты сыску никто не позволит. Нет, протестовать не станут, но золота не дадут. Придется импровизировать и действовать по старинке. Поблагодарил девушку и после того как она ушла, вызвал оперативников и эксперта. Когда четверка собралась в моем кабинете, обратился к ним с небольшой речью:
        - Господа, ситуация такова, что нам известны виновники в гибели девушек. К сожалению, прямых улик нет. Поэтому придется действовать на свой страх и риск. Я пойму каждого, кто откажется, так как своими действиями мы можем перейти границу дозволенного или иными словами превысим полномочия. Приказывать не могу, как и не обижусь, если последует отказ, - осмотрел внимательно слушающих меня сыскарей и сел за стол.
        - А что на данный момент известно? - задал вопрос Клукс.
        - Под ногтями убитой обнаружены частички тела убийцы, - начал Квазимодо, а потом взглядом попросил разрешения продолжить, после чего заметив мой одобрительный кивок, продолжил: - из оперативных источников установлены личности и заказчика убийств. Все произошло из-за мешочка черной дури, которым случайно завладела первая убитая. Вторая что-то намеревалась сообщить сыску, увы, этого мы уже не узнаем никогда.
        - Не густо, - задумчиво протянул Фирск. - И какой план?
        - Берем по отдельности и прессуем, - пожал плечами я. - Другого варианта получить хоть какие-то доказательства не вижу. Если только не дожидаться следующего преступления.
        Бек усмехнулся и сказал:
        - Вал, я с тобой. Хоть риск и есть, но думаю, ты сгустил краски. Даже если ничего не докажем, то извинимся, скрепя зубами и отпустим.
        - И я с тобой, - кивнул эксперт, - хотя, ты, - он посмотрел на Бека, не совсем прав. За это, если поднять волну, нас из сыска могут погнать. Но оставлять безнаказанным такие преступления никак нельзя.
        Я чуть расслабился, но оказалось - рано.
        - Ни один судья не даст ордер на арест, на таких основаниях. Спровоцировать их, тогда арестовать можно. Вот только боюсь, что они не поддадутся на провокацию, - Клукс покачал головой, - за это можно и самим оказаться за решеткой. Я не в деле, но мешать не стану.
        Ну, что скажет Фирск гадать не стоит, он явно в паре играет вторую скрипку. А вот положиться мне больше не на кого. Миртофана привлечь? Он-то с радостью, вот только нет у меня желания деда подставлять. Марэя в качестве прессовальщика или боевика при захвате не подходит. А из принятых в штат новых оперативников никто в деле не проверен. Тем неожиданней прозвучали слова Фирска:
        - Я в деле, - коротко сказал он.
        Клукс как-то растерянно кашлянул и неуверенно поднялся со своего места.
        - Э-э-э, могу идти? - спросил он, не намереваясь менять своего решения.
        - Иди, - махнул рукой.
        Когда нас осталось четверо, вздохнул и сказал:
        - Необходимо разделиться и брать наших подозреваемых одновременно. Стражники, обычно, ходят парой, капитан где-то при казармах отирается.
        - Вал, их лучше брать вечером, когда службу нести закончат и необязательно по отдельности, главное - сразу развести по разным местам и не дать договориться, - сказал Бек.
        Все же он в оперативном деле соображает лучше моего, так как при размышлении вынужден с его доводами согласиться. Мало того, что в страже не пойдут разговоры, да и начальство на какое-то время не в курсе произошедшего окажется.
        - А еще лучше, - задумчиво протянул Фирск, - взять на мелком хулиганстве, а потом раскручивать.
        - Наподобие драки, - поддержал того эксперт.
        Вот уже и план созрел!
        Вечером этого же дня мы следим за двумя стражниками. Ведет их Фирск и с помощью Ринайлового артефакта передает мне их направление движения. Поняв, куда они держат путь - трактир с сомнительной репутацией, мы посовещались и решили не допускать до его посещения. Бек выдвинулся им навстречу, но драки как таковой не получилось. Оперативник, по его словам, когда оправдывался, поравнялся со стражниками и, не мудрствуя лукаво, саданул обоим по головам своими кулачищами. Мало того, что попортил им лица, так еще и лишил нас легенды, по которой мы хотели их арестовывать. Стражники-то повалились на мостовую без чувств!
        - Ты что, не мог послабее ударить? Или попросил бы сначала пару золотых на опохмел! - сказал ему Квазимодо. - Зачем сразу по головам бить, а? А если эти уроды, теперь уродами станут?
        - Ты сам-то понял, что сказал? - хмыкнул Бек, который раскаивается, но не сильно. - А потом, кто знал, что они на голову слабые? Могли ведь и навалять мне по шее.
        - Потерпел бы! Зато, у нас появился бы повод для ареста! - разошедшегося эксперта так просто не остановить.
        - Квази, ты чего? - удивился Бек. - Последнее время сам на себя не похож!
        - Отстань! - буркнул тот и потер лысину, как-то странно поморщившись.
        - Ой, да ладно тебе, ну извини, - оперативник виновато улыбнулся и, протянув руку, попытался потрепать Квазимодо по голове, но только прикоснулся и сразу ладонь отнял. - А чегой-то твоя лысина колоться стала? - в голосе Бека неподдельно изумление с толикой страха.
        Я отвернулся, чтобы скрыть улыбку и понял, что Ринайла со своими формулами не одного меня в сыске навещала!
        - Лысина, как лысина! Мерещится тебе все! - огрызнулся Квазимодо.
        - Да? - недоверчиво хмыкнул оперативник. - Дай поглажу!
        - Отстань!
        - Тебе жалко? Дай сюда свой лысый черепок! - пристал к нему оперативник.
        - Хорош вам, - остановил я их шутливую перепалку. - Задержанных в сыск доставьте и смотрите, чтобы они не смогли переговариваться.
        Заблаговременно нанятые пролетки увезли моих друзей и двух стражников, которым я с помощью бляхи спеленал руки. Ох, не уверен, что авантюра закончится успешно, но надо сделать еще один шаг. Спасибо Коту, который предоставил нам все данные о подозреваемых и расписал их привычки. Капитан сейчас сидит в трактире «У Галва» и наслаждается ужином и присматривает себе пассию на ночь.
        - Жди здесь, - велел я Фирску, перед входом в трактир.
        Вышибалы, с улыбкой на лицах, расступились, будто я самый дорогой и желанный гость. Запомнили однако! Только вошел, а уже навстречу сам хозяин заведения с улыбкой до ушей.
        - Ой, дорогой, как рад, как рад! Вы с дамой или…
        - Один и по делу, - усмехнулся я. - Где тут капитан Срезур?
        - Ой, зачем он тебе, между нами: неприятный человек, - с прищуром посмотрел на меня трактирщик.
        - Поговорить хочу, - ответил я.
        - Проводить? - уточнил он и, увидев мой кивок, вытянул руку в сторону зала: - Прошу.
        Капитан развалился на стуле за центральным столиком. Форменный мундир не сменил, а заплывшие жиром глазки рассматривают певичку, которая такому вниманию рада и принимает завлекательные позы, при этом еще что-то напевая.
        - Поговорим, - без приглашения присел я за столик капитана, загораживаю тому обзор.
        - Уйди, - отмахнулся он от меня и склонился вбок, чтобы не пропустить задирание юбки певицей.
        Мне ее ужимки хорошо видны в огромном зеркале, которые хитрый трактирщик разместил в разных точках зала, чтобы никто ничего не пропустил интересного. Хм, вот бы прийти сюда, когда гуляли в академии, после нашего посещения, вряд ли бы зеркала уцелели. Мелькнула мысль и с грустью выдохнул. Минуло то золотое и беззаботное время. Правда, разбираться со студентами не стану ни за какие коврижки, если они только не станут замешаны в серьезных преступлениях.
        - Срезур, вы обвиняетесь в организации убийств, - спокойно обронил фразу и сделал глоток из бокала, который принесла одна из подавальщиц не преминув показать свое бедро и стрельнуть глазками.
        - Ты кто такой? - сфокусировал на мне взгляд капитан.
        - Глава сыска, - усмехнулся я.
        - Сколько? - деловито спросил он.
        - Сколько чего?
        - Золото сколько хочешь? Говори и проваливай, завтра встретимся и отдам, - отмахнулся он, а у меня челюсть отвалилась от удивления.
        Он настолько обнаглел и почувствовал вседозволенность, что и представить не может, будто кто-то не покупается.
        - Хм, - потер переносицу, - девушек-то за что приговорил?
        - Ой, не стоило этим шалашовкам перебегать мне дорогу. Одна решила шантажом заняться, да не по статусу запросила, а вот вторую мои парни завалили без приказа - козлы! Что она могла знать - херню всякую, отбрехались бы. А ты, сыскарь, на меня из-за нее же вышел? Это все, сука, капитан Гария мне палки в колеса сует - завидует, - он пьяно рассмеялся, а глазки-то мутные.
        Черт! Что-то не то! Не может он так себя вести и говорить первому встречному о своих грехах!
        - Мы-то пытались наладить каналы поставки в тот день. С морячками перетирали, которые могут черную дурь таскать. Однако у нас разногласия вышли, в цене сошлись. Эти мореплавающие запросили слишком много, но на пробу предложили товар оставить. Вроде и договорились, но нажрались сильно, а после разошлись. Мешочек-то с черной дурью и тю-тю, - он взмахнул рукой. Аура капитана мечется в панике, на лбу пот, в глазах страх, а язык не останавливается: - Очнулся и решил, что морячки передумали и ушли, а потом девица золото потребовала. Ну и попытался договориться с ней, за городом предложил встретиться. Нет, ну не дура баба оказалась. Смекнула, чем на скалистом берегу закончится наше знакомство. Сбежать захотела, но мои парни рядом оказались и все!
        - И ее убили только за то, что она…
        - Сунулась в игру не зная правил и захотела сорвать куш, - сказал он и скривил лицо.
        В зеркале увидел, что мне отсалютовал фужером с вином Крестный Кот и что-то сказал своему спутнику. Хм, а аура-то у спутника главы воров непроста - маг и не хилый. Но думается мне, что и в вино капитану что-то добавили и явно на основе зелья. Ну, об этом не стоить громко кричать, а вот подстраховаться пожалуй попытаюсь. Попросил принести мне лист и ручку, после чего положил перед капитаном и сказал:
        - Пиши!
        Тот затравленно на меня посмотрел, но его рука сама потянулась к бумаге. Пишет быстро и на удивление разборчиво. Вот поставил дату и подпись. Все дело закрыто, а с Котом мы похоже полностью квиты. Он помог, хотя об этом и не признается никогда. Дожать же стражников, после такого признания уже никакого труда не составит. Жаль только, что канал черный дури мы так и не нащупали, но в городе сейчас относительно спокойно. Ждут нового мэра и главу таможни, на пост полковника, вроде бы претендует местный капитан, который уже исполняет обязанности главы и, на мой взгляд, неплохо справляется.
        - Что ж, капитан Срезур, вы обвиняетесь в том, что отдали приказ убить беззащитную жительницу города, во мздоимстве, превышение должностных полномочий и прочее, - активировал бляху и магические путы сковали тому руки. - На выход, в трактирах не скоро откушать сможете, если вообще попадете!
        Отправил арестованного с Фриксом и, напевая, двинулся по булыжной мостовой в сторону дома. Навещать Олуну особого желания нет, да и не нужен ей теперь, если у ее мужа все вышло. Марэя пока продолжает держать оборону, а я просто-напросто устал. Вот приду и завалюсь спать и не стану вспоминать о своей работе, на которой мне предстоит завтра вести другие дела, а еще и обустраивать контору, попутно отлаживая ее работу. Н-да, дел много и… мне это нравится! Неожиданно, даже для самого себя признаю, что с работой и подчиненными мне повезло. Да так, что не променяю ее на работу при дворе.
        Из подворотни вышли трое, а у меня зачесались кулаки. Неужели сейчас смогу снять напряжение?
        - Господин хороший! Не проходи мимо! Подай убогим на закусь и выпивон! - раздался веселый голос одного из стоп-гопников и блеснул во мраке нож.
        Меня грамотно взяли в кольцо, а я заикаюсь и прошу меня не трогать, боясь, что мышки сделают ноги. Бандиты расслабились и со смехом переговариваются, пытаясь оценить, за сколько смогут сбыть мои вещички. За всеми этими разговорами они оттеснили меня в подворотню, чему я активно способствовал, делая вид, что лох-лохом и ничего не понимаю, да и испуган до дрожи в коленях.
        - Нн-на! - ударил первым в зубы главному, который чуть не порезался о собственный ножик.
        Хруст зубов раздался в тишине громкой музыкой, которая сменилась воплем полетевшего в стену бандита. Я ухожу в перекате от удара в спину и резко вскакиваю на ноги.
        - Нн-на! - ногой впечатываю второму в грудь, и тот повторяет полет первого.
        А вот от третьего пропустил удар в голову, слизнул кровь с губы и кулаками по корпусу вогнал своего противника в состояние грогги. Довершающий с разворота и третий отдыхает. Топот ног и в подворотне патрульные стражники. Предъявляю бляху и приказываю неудачников увести. Нет, не гопники, а шелупонь! Так и не отвел душу, но адреналин все же прыгнул и я решаю, что можно все же и Олуну навестить, после чего разворачиваюсь и направляюсь к замужней дамочке. По дороге пытаясь вспомнить, куда дел визитки дам, которые получил на приеме у Дикой Розы.
        Эпилог
        Вот уже почти полгода занимаю должность главы сыска Карска. Вспоминаю, каким путем попал сюда, свое нежелание и сам же смеюсь. Н-да, неожиданно нашел дело по душе и призванию. Ну, нравится мне распутывать клубки преступлений и помогать справедливости брать верх. За это время сделан в конторе ремонт и теперь не стыдно тут находиться. Набран штат, а Варина отправлена в академию маги, куда она и поступила, хотя желала работать у меня секретарем. Нет уж, мне хватает белокурки, которая продолжает держать оборону и никак не выкинет белый флаг. И приходится мне искать утешения в объятиях других, от чего она еще больше бесится, но всячески противится близости, хотя я и вижу, что ей нравлюсь.
        - Вал, - заглянул ко мне в кабинет Квази и отвлек от раздумий, - там опять эта купчиха приперлась, - предупредил друг.
        - Задержите ее! - рванул к окну, рама которого теперь без малейшего усилия и скрипа открывается.
        - А я пошутил! - заржал эксперт.
        - Ах ты! - недостойно главы сыска выругался и погрозил ему пальцем: - Вот раздобуду зелья для облысения, и тогда тебя Ринайла выгонит!
        - Ой, кроме Ринайлочки такого никто не сварит! - усмехнулся эксперт, а потом предложил: - Вал, приходи сегодня к нам на ужин, помоги уговорить мою половинку.
        - Нет, нет, это без меня! - замахал я руками, отказываясь.
        Да, это для него больная тема и слабость. После того, как зельеварка отрастила нашему эксперту густую шевелюру, почему-то разных цветов и пригрозила, что если он ее лишится, то в кровать его не пустит. Самое интересное, что теперь Квази пытается затащить ее в храм и окольцевать, чтобы не беспокоиться о прическе, а та сопротивляется не хуже Марэи.
        Но не все так гладко как кажется на первый взгляд. Случаются и преступления, банальный грабеж и кражи, пока вроде справляемся, но истории бывают занятные. В городе, время от времени начинает появляться черная дурь, а понять - как и откуда она берется, никак не получается. Да еще и купчиха провинциальная достает по полной программе. Могла бы понять, что украденное на рынке полгода назад золото мы никакими путями ей не вернем. Хотя иногда и мелькала мысль скинуться всем сыском, чтобы отстала. А то она и проверяющих из столичного сыска насылала и кляузы строчила, что отписываться по несколько дней приходилось. А последнее время повадилась приходить и справляться о продвижении ее дела. Ну, какое дело? Но, в общем, мне все нравится и я доволен! Развалился в кресле и прикрыл глаза. Хорошо. Срочных дел нет и можно подумать, к кому вечером нанести визит. Марсеи или Алнуве? Хм, а может Клуфеи?
        - Здрасьте! - раздалось от входа, и в кабинет вплыла Изолуда, будь она не ладна.
        Я со стоном съехал на пол со свое кресла. Теперь и не убежать, выход дама перекрывает, а в окно сигать, как-то не по статусу на ее глазах. Придется терпеть и выслушивать ее стенания и жалобы. И что интересно! На дорогу в Карск из своей провинции она тратит десяток золотых и уже ее расходы превысили похищенную сумму. Но вот где логика, а? Эх, вылезаю из-под стола и пытаюсь улыбнуться, боюсь, что не получилось. Изолуда попятилась, но потом уперла руки в бока и решительно шагнула к моему столу. Все, тушите свет, сейчас меня пытать станут. Главное сдержаться…

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к