Внимание! Добавлено второе зеркало: www.ruslit.online, для тех у кого возникли проблемы с доступом.
Слишком большие разделы: Любовные Романы, Детективы, Зарубежныая Фантастика и их подразделы, разбиты на более мелкие папки, по алфавиту.
Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ЛМНОПР / Назимов Константин / Cherry: " №02 Развивающий Скачок " - читать онлайн

Сохранить .
Развивающий скачок Константин Геннадьевич Борисов-Назимов
        Cherry #2
        Продолжение истории, когда выпитый паленый спирт Рояль, в далеком 1992 году, даёт возможность увидеть будущее молодому человеку. И даже зная предстоящие события не так-то просто создать все и тем более конкурировать, строя бизнес с нуля.
        Макс Басинов со своим партнером и другом Котычем добились немало. Есть кое-какие средства, магазины, но до цели очень далеко. Теперь вот и товарищи, на которых они опирались, вкусили больших денег и взгляды их враз переменились. Да и вокруг непонятная возня творится, а корпорацию строить необходимо, останавливаться на полпути глупо и опасно - сожрут на раз.
        Примечания автора:
        ПРОЛОГ
        События и персонажи вымышлены,
        любое совпадение имен и событий
        с реальными являются случайностью
        Двигатели самолета ровно гудят, а я сижу в кресле бизнес-класса и потягиваю из стакана сок. Взлетели из Шереметьево всего сорок минут назад и в полете предстоит провести порядка семи часов. Самое интересное, что чуть ли не час дают на погрешность в прилете, объясняя это погодными условиями. Впрочем, есть время отдохнуть и поразмыслить.
        В аэропорт меня провожал Котыч, на которого переложил все дела и чему мой друг и компаньон не слишком обрадовался, узнав, что, как минимум, неделю меня не будет.
        - Макс, я все понимаю, нам необходимо двигаться и развиваться, но на данном этапе - еще рано договариваться о производстве процессоров под наши нужды, - мрачно заявил мне друг, когда я сообщил ему о своем визите в Пекин к господину Чангу.
        - Виктор клянется и божится, что софт сделают через месяц, - пожал я в ответ плечами.
        - Они давали обещания чуть ли не полгода назад, - отмахнулся Котыч. - Воз и ныне там! Только бабки на них уходят.
        Ну, лукавит и сам это прекрасно знает. Подвижки в операционной системе огромны, хотя срок и сдвинулся в большую сторону. Сейчас уже весна наступила, а программы сырые и кривые до невозможности. Тем не менее, графическая оболочка уже есть и свет в конце туннеля виден. С разработкой стратегии заморочки, там оказалось все намного сложнее. Не устраивает меня графика и игровой баланс. Парни же убеждают, что на среднем железе сделать ничего лучшего просто невозможно. Хм, но в моей памяти есть картинки из будущего и какие там будут использоваться разрешение, прорисовка и деталировка.
        - И потом, - Котыч в раздражении прихлебнул кофе из чашки, - у нас открытие двух магазинов в столице. Ты об этом не забыл?
        - Это рядовое событие, - покачал я головой.
        - Рядовое?! - чуть ли не подскочил с кресла Котыч. - Макс! Да как только двери откроем, то сразу нарисуется крыша! Наш ЧОП в Москве и Питере никого не испугает, браткам он не конкурент! Платить придется и немало!
        - Мы с тобой в статью расхода эти цифры заложили, - хладнокровно ответил я.
        В Твери нам уже стало как-то тесно, сеть обувных магазинов и компьютерных большая, развитие зашло в определенный тупик. Радует одно, что пока работаем без сильных проблем с городскими чинушами и братками. Нет, в фонд города, если так можно выразиться, каждый месяц отстегиваем немалые суммы, но зато нет проблем с проверяющими. Правда, потаскали нас некоторое время в ментовку, когда один из негласных хозяев города пропал, а на его место пришел наш ЧОП во главе с Вованом. Но, как сказал следак, такому повороту событий они рады. В городе относительный порядок стал, братки и бандиты притихли. Пару раз случались разборки, заезжие хотели подмять бизнес Вала, но все сумели разрулить, хватило демонстрации «мышц». Тем не менее, передвигаемся строго с охраной, машины, если те стояли без присмотра, в обязательном порядке проверяются на взрывные устройства, желания взлететь на воздух у меня нет. Нет, наш ЧОП далеко не все магазинчики и фирмочки под свое «крыло» взял, только то, что от Вала досталось, да и то далеко не все. Братве, что собирают дань с ларечников, развалов и стихийных рынков мы дорогу не
переходим, как и они нас стараются избегать. Этакая негласная договоренность, но долго ли она продлится никому неизвестно.
        - Согласись, у нас нет выбора, когда Тинг пригласила от имени Чанга встретиться и конкретно все обсудить, то отказаться я не мог, - достав сигарету и покрутив ее в пальцах, заявил своему другу.
        - А ты не думал, что тебя таким образом со сцены хотят удалить, а все нами нажитое к рукам прибрать? - хмуро поинтересовался Котыч.
        - Смысл так заморачиваться? Снайпер и одна пуля - решение всех проблем. К тому же есть и более элегантные пути, например: проблемы с налогами, таможней или пара партий поставок с браком. Нет, переговорить с Чангом и посмотреть друг на друга давно пора. Мы же так толком и не понимаем на кого Тинг трудится и насколько широки ее возможности.
        - Трудится она под тобой или на тебе, - буркнул Котыч и печально вздохнул: - Ладно, придется пахать без тебя.
        И чего друг нервничал? На нем завязано не так уж и мало, он неоднократно решения принимал различные. Основная прибыль у нас идет от одежды и обуви, в данном вопросе зависим от своих китайских партнеров и если они решат с нами отношения разорвать, то… Н-да, этот момент у меня часто вызывает беспокойство. С одной стороны, Тинг уверяет, что наши деловые отношения устраивают всех, но… Блин, да это же бизнес! И если у Чанга или кто там еще выше стоит окажутся те или иные планы, в которых нет места парням из Твери, то с нами расстанутся и не поморщатся. Смогу ли заинтересовать китайского бизнесмена и не раскрыть все карты? Впрочем, могу многое ему рассказать и поделиться ближайшими планами, повторить их он не сможет, детали раскрывать не собираюсь. Стратегию развития и шаги будущей рекламной компании уже наметил, и компаньон все знает. Вот только бюджет никого из нас не устраивает. Есть и определенные риски, что операционка окажется никому не нужна, а приложениями и игрой (пока одной и та в разработке!) никого не заманить.
        - Макс, ты чего загрустил? - обратилась ко мне сидящая рядом Тинг, потягивающая какой-то коктейль через трубочку. - Знаешь, мне была интересна твоя реакция на взлет. Никогда не видела, чтобы человек, первый раз, так уверенно и буднично проходил таможню и не дернулся при разгоне самолета на взлетной полосе.
        Гм, знаю же, что девушка наблюдательна, мог бы так и не подставляться и сделать пару неуверенных жестов, в том числе, когда и отмахнулся от стюардессы, предлагающей леденцы и бумажные пакетики на случай тошноты в перелете. Знать-то никак не мог, что вестибулярный аппарат не отреагирует на перегрузки! Это в моих видениях будущего не раз приходилось совершать перелеты и таможни проходить, а в данном времени этого никогда не делал!
        - Ой, да чего в этом такого-то? - улыбнулся я девушке. - Недавно вот пересматривал старый (видел-то его не раз) советский фильм «Экипаж», там разные ситуации на борту случились и то никто не беспокоился! Опять-таки, есть более насущные проблемы, чем беспокоиться о таможне, когда протягиваешь недавно полученный загранпаспорт. Это не под левой ксивой лететь!
        - Допустим, - чуть склонила голову девушка, а потом хитро прищурилась: - Скажи, а экстремальной любви не пробовал?
        - Это ты о чем? - насторожился я.
        Тинг девушка раскрепощенная, может из примерочной кабинки выйти в одних трусиках и не обращая внимания на отвисшие челюсти мужиков пойти и взять нужный размер нижнего белья, да еще и с продавщицей поболтать. Ну, потом китаяночка со мной могла посоветоваться, в том числе и заняться в примерочной непотребством по мнению обывателя. Хм, утрирую, такое случилось-то всего один раз, но ее вопрос меня насторожил. Как-то не собирался предаваться любовным утехам на глазах стюардесс и пассажиров.
        - В Пекине мы с тобой деловые партнеры и не более того, - медленно проговорила Тинг. - Макс, ты понимаешь, о чем я?
        - У тебя есть любовник, - почему-то мрачно и чувствуя разочарование, сделал я вывод.
        - Э-э-э, тебе зеркало дать?! - хмыкнула девушка.
        - Зачем?
        - На свое недовольное лицо взглянуть! - пояснила она и погрозила пальцем: - Мы с тобой взаимоотношения обговаривали и друг на друга виды иметь зареклись. Так?
        - Это да, - подтвердил я и обратился к появившейся стюардессе: - Девушка, принесите мне коньячку.
        - Одну минуту, - приветливо улыбнулась та, а потом предупредила: - У нас порция маленькая, вам сразу несколько рюмок?
        Н-да, бизнес-класс и рюмки. Впрочем, авиакомпания не иностранная, хотя и выполняет международные рейсы.
        - Грамм сто, - попросил я, а потом посмотрел на Тинг: - Так что насчет любовника?
        - Это ревность? - сделала удивленное выражение лица моя спутница. - Ладно, давай оставим эту тему. Просто предупреждаю: в Пекине следует придерживаться определенного поведения, от этого могут зависеть и переговоры.
        - Думаешь господину Чангу неизвестно о наших отношениях? - недоверчиво спросил я.
        Сильно сомневаюсь, что Тинг стала держать в тайне наши встречи, да и особого секрета мы не делали. Впрочем, есть у меня подозрения, что и верность моя любовница мне не хранила и в монашки не записывалась. За собой грехов как-то не чувствую, правда и случались интрижки на одну ночь с той или иной дамочкой. Как ни крути, а вокруг больше представительниц женского пола, продавщицы как ни крути. Кстати, Котыч так и мутит с Ксюхой и, есть подозрение, что тихой сапой она его окольцует. Вечеринки он пропускает и если кто-то намекает на сауну с девочками, то чуть ли не руками негодующе машет. А вот Вован, вкусив больших денег, пошел, как говорится в разнос. С Машкой, которая тянет наш финансовый учет, у них отношения дали трещину. Нет, еще не разбежались, живут вместе, а искра между ними пропала, что логично, так как нашего начальника службы безопасности, «на горячем» его подруга не раз ловила.
        - Господин Чанг многое знает, от него сложно что-то скрыть, - уклончиво ответила Тинг.
        - Ваш коньяк, - появилась стюардесса.
        - Благодарю, - взял я в руки предложенный бокал, отметив, что все же подают спиртное правильно.
        - Так ты готов получить интересные впечатления на высоте десяти тысяч метров? - провела пальчиком с ярко накрашенным ногтем по своей щеке Тинг и подергала ворот своей блузки.
        - И каким образом это сделать? - хрипло спросил я, поставив бокал с коньяком на подлокотник, разделяющий наши кресла.
        - Ой, мне необходимо носик припудрить, а как тут запираются двери я понятия не имею, - поднялась Тинг и лукаво спросила: - Ты не покараулишь? А то вдруг кто зайдет!
        Она порнушки насмотрелась? Пронеслась мысль в голове, а из горла вылетело согласие и кровь забурлила, да так, что непонятно каким образом пробираться в хвост самолета. Однако, Тинг направилась в сторону кабины пилотов! Черт! Забыл, что мы в бизнес-классе. Оглядываюсь на попутчиков, народа немного, большинство кресел пустует. Двое бизнесменов спорят о каких-то котировках, престарелая супружеская китайская пара, что-то вполголоса обсуждает, а моя спутница уже скрылась за занавеской. Я направился за Тинг, неожиданно встретился взглядом с китайским дедом и тот мне подмигнул. Ха, похоже он наш план раскрыл.
        - Ты чего так долго? - прильнула ко мне девушка в узкой кабинке.
        - Блин, да ведь сразу за тобой пошел! - возразил я.
        - Макс, не теряй времени, - прошептала та и куснула меня за мочку уха.
        Гм, экстремальный секс, конечно, вещь интересная, впечатления незабываемые, но… повторять такое не хочется. Не повернуться, партнерша, чтобы сдерживать свои ахи-стоны мне всю спину расцарапала и плечо искусала. И потом, не люблю я так называемых гонок, когда сунул-вынул и по делам побежал. А как в самолете насладиться друг другом? Это же не личные апартаменты, когда никто и слова сказать не сможет на выкрутасы хозяина, а до покупки личного воздушного судна, мне как до луны пешком! И потом, на хрена мне такая головная боль? Если же подумать, то мобильность всегда требует больших расходов. А совершать перелеты в ближайшем будущем придется часто, если все пойдет по моему плану.
        - Ну ты монстр, - заявила Тинг, подрагивающими пальчиками застегивая блузку.
        - С чего такой вывод? - хмыкнул я, а сам сделал вывод, что скоротечный секс еще больше меня возбудил. - Кстати, лететь нам еще долго, думаю, кабинку мы еще не раз посетим!
        - Макс! - укоризненно покачала головой Тинг, но продолжить не смогла, я ей закрыл рот поцелуем.
        В итоге вернулись в кресла через двадцать минут. Старый китаец мне тайком показал указательный палец и уважительно кивнул. Стюардессы при виде нас с Тинг глаза отводили и улыбки сдерживали. Понятно, что догадались, чем мы занимались в кабинке туалета. Правда, китаяночка отказалась еще разок испытать экстрим на высоте, как я ее ни уговаривал.
        - Макс, тебе следует взять себя в руки! К тому же, мы уже покинули территорию твоей страны и теперь я должна вести себя как подобает добропорядочной незамужней женщине, - заявила Тинг на мои прозрачные намеки.
        От ее слов на пару минут в раздумья ушел. Уж не прозрачный ли это намек на свадебный марш? Да, признаю, тянет меня к ней, но становиться семейным человеком в ближайшее время не собираюсь.
        - Как-то я неправильно выразилась, - нахмурилась моя спутница. - Макс, не принимай близко к сердцу, все договоренности между нами остаются и иллюзий не строй. Ты создаешь свой бизнес и стремишься к определенным целям, я тоже пробиваю себе путь в безбедную жизнь.
        - Ладно, замнем для ясности, - отмахнулся я и наконец-то допил свой коньяк. - Скажи, господин Чанг меня примет со своими партнерами или нет?
        - У него много помощников, компаньоны имеются, без права голоса и принятия решений. Господин Чанг считает, что бизнес не следует вести друзьям, если не хочешь получить самого опасного врага. Думаю, он обязательно поинтересуется ролью Славы в вашем предприятии.
        - Он заблуждается, - ответил я. - Друзья необходимы и доверять им нужно обязательно, иначе жить незачем. В какой-то мере даже семейные узы и те своего рода соглашение с близким человеком, на которого рассчитываешь в горе и радости.
        - Это уже философия и взгляды могут у каждого отличаться, - протянула девушка, внимательно на меня смотря. - Спорить с тобой не стану, каждый выбирает собственную дорогу в жизни. Увы, на пути приходится сталкиваться с предательством, когда не ожидаешь удара в спину.
        С ней сложно поспорить, жизнь штука сложная и не всегда предсказуемая. Каждому человеку не хочется сталкиваться с предательством, а вот застраховаться от такого нельзя. И тем не менее доверять необходимо, в том числе и надеяться на лучшее.
        Прикрыл я глаза и сделал вид, что задремал. Как ни пытался у Тинг разузнать о ее боссе, но успеха не добился. Более того, даже не представляю какие интересы преследует Чанг и насколько могуществен. Понимаю, что в столице у него неслабое такое прикрытие и идет непосредственно из высоких кабинетов. Так какое ему дело до каких-то мелких бизнесменов из провинциального городка? Или он из тех, кто ищет иголку в стоге сена? Эх, думаю, предстоящая встреча не внесет ясности. Можно сказать, что это просто прощупывание сторон. Вот только я не могу Чанга разочаровать, если тот засомневается во мне, то проблемы у нас с Котычем возникнут серьезные. А не моя ли ошибка поставить на китайских товарищей? По сути, нет никаких запасных вариантов и товар нам неоткуда брать. Черт! Почему-то такие мысли не приходили до сей поры в голову!
        Не заметно для себя и в самом деле задремал. Когда очнулся, то не стал тревожить сопящую спутницу, полистал какой-то журнал и вновь решил покемарить, понимая, что следует набраться сил перед переговорами в столице Китая. Увы, мое представление о социалистическом государстве, Китайской Народной Республике, оставляет желать лучшего, в том числе и из виденного, когда хлебнул паленый «Рояль». С другой стороны, терять-то все равно нечего, а мелкие детали из истории моего мира не соответствуют тому, что вижу. Те же ваучеры в России для населения номинированы двадцатью тысячами, да и некоторых высокопоставленных лиц рядом с президентом никогда не видел. И опять-таки, значимые фигуры, которые сыграли далеко не последнюю роль во внешней и внутренней политике тут отсутствуют напрочь. Да и фиг с ним, жить нужно сейчас и радоваться тому, что приобрел не только знания, но и навыки в различных областях. В прожитой-то жизни, если так можно выразиться, учился, а здесь имею багаж знаний и пытаюсь их использовать на всю катушку.
        Глава 1. Москва-Пекин
        Аэропорт Пекина поразил организацией, чистотой и снующими китайцами, на фоне которых выделяются туристы из европейских стран. Пограничный контроль прошли быстро и без проблем. А вот выйдя в зал ожидания, где нас дожидалось трое парней, для меня оказалось неожиданным изменение поведения Тинг. Девушка словно превратилась в серую мышку и на первый план вышел один попутчик. С которым летели в самолете. Кряжистый китайский молодой человек, подошел ко мне и заявил:
        - Господин Басинов, теперь я ваш гид и переводчик. Все вопросы решайте через меня.
        Моя спутница, которая имела в России определенный вес и решала со мной различные вопросы, чуть грустно улыбнулась и кивнула, подтверждая слова парня.
        - И как к тебе обращаться? - задумчиво посмотрел я на новоиспеченного гида, не так давно думая, что он один из охранников девушки.
        - Меня зовут Шен, что означает осторожный, - улыбнулся парень.
        - Хорошо Шен, - протянул я руку парню. - Приятно познакомиться.
        Китайец ответил рукопожатием и сделал приглашающий жест в сторону выхода:
        - Пойдемте, номер в гостинице на ваше имя забронирован. Переговоры начнутся завтра, а сегодня и за завтрашний день, до встречи с господином Чангом, мне велено показать вам достопримечательности моей столицы, как это принято в России.
        С сопровождающими и встречающими, в том числе и Тинг, Шен перекинулся парой фраз на китайском, после чего мы вышли из аэропорта и загрузились в два автомобиля. Уже на стоянке меня поразило количество машин различных марок. Нет, традиционных для Китая велосипедов еще больше, но, пожалуй, такого обилия транспорта нет и в Москве. Самое удивительное, что очень много машин советского производства, правда, выглядят они на фоне американских, немецких и японских не очень-то привлекательно. Вот честно, не ожидал такого, совсем недавно по телевизору втирали о том, что товарищам из Поднебесной еды не хватает и рис для них основная пища. Тут же сверкают витрины ресторанов, небоскребы, а дороги в идеале. Как так-то? В стране правит коммунистическая партия, со всеми их недостатками… или достоинствами? Кто виноват в развале Союза? Пришедшие к власти недобросовестные политики, или это длительная и хитрая операция спецслужб западных стран, сумевшая обрушить мощную державу. Хм, скорее всего случилось много факторов, которые наложились друг на друга. Блин! Да, что за мысли? Передо мной стоят совершенно другие задачи
и анализировать действия политических строев не собирался.
        - Господин Басинов, каковы ваши пожелания? - обратился ко мне Шен, когда расселись в роскошном салоне внедорожника.
        - После перелета хотел бы отдохнуть, - ответил я, а потом добавил: - Гулять по городу и глазеть по сторонам пока не хочу, сперва дело следует сделать.
        - Хорошо, - кивнул мой новоявленный гид и что-то коротко приказал водителю.
        Машина мягко тронулась с места, и мы отправились, как понимаю, в гостиницу, точнее, какой-то старейший отель, выкупленный американской фирмой и переоборудованный по последнему слову техники.
        На ресепшине, милая китаянка попросила мои документы, а потом, на ломанном английском попыталась со мной объясниться.
        - Сорри, - развел я руками и посмотрел на стоящего рядом Шена.
        Нет, английский язык немного знаю, но у девушки очень уж какой-то характерный акцент, ничего не понял. Оказалось, что та приветствует в старейшем отеле постояльца из России и предупреждает, что за номер уже заплатила принимающая сторона.
        - Гм, - посмотрел я на своего гида, держа в руках бумажник, - спасибо.
        - Максим Васильевич, так распорядился господин Чанг, - заявил мой гид и продолжил: - Меня всегда можно отыскать в холле отеля. Если вдруг не окажусь на месте, то попросите персонал, чтобы нашли. И не стоит удивляться, если заметите поблизости несколько наших людей, которые летели из Москвы или встречали, за вашу охрану мы отвечаем головой.
        - Понятно, - протянул я и взял предложенный ключ от номера.
        - В отеле два ресторана с различной кухней, рекомендую вам попробовать что-то национальное, - широко улыбнулся Шен.
        - Посмотрим, - ответил я и направился к лифту.
        Меня заселили на пятый этаж отеля, в просторный и богато обставленный номер-люкс. Ожидал увидеть крохотные помещения, однако, номер шикарен и боюсь представить в какую бы сумму он мне обошелся. Ха, да хрен бы я раскошелился! Мне такие хоромы без надобности и также ванна с джакузи не впечатляет, так как одному в ней нежиться смысла нет.
        Пощелкал каналы по телевизору, даже отыскались платные, по которым крутят боевики и порнушку. Последнюю, кстати, можно и посмотреть, знание языка без надобности. Только вот опять, нет никакого стимула. Решил поваляться на постели и вздремнуть после перелета, а потом посетить ресторан и отужинать. Мои намерения прервал стук в дверь. Открыв, я увидел молодого паренька.
        - Мистер из Москвы? - уточнил визитер.
        - Допустим, - усмехнулся я.
        - Развлечения хотите? - спокойно уточнил тот.
        Понятно, стандартный набор неофициальных услуг. Мне на выбор предложили наркоту, девочек (любое количество) и даже мальчиков, если отношусь к нетрадиционной ориентации. На какое-то время я завис от высказанного предложения. Не ожидал, что сутенер, а это именно он, так быстро подсуетится. Я отрицательно покачал головой и закрыл дверь перед пытающимся рекламировать свои услуги парнем.
        - Черт, а Тинг бы мне не помешала, - пробубнил себе под нос и завалился на диван.
        Вспомнив, что обещал Котычу сообщить о своем прибытии в Пекин, взял трубку радиотелефона и стал набирать номер своего офиса. Дозвонился с первой попытки, это и не удивительно, в Твери разгар дня, а компаньон ждал звонка. Сказал, что долетел и устроился, переговоры завтра, как только все дела улажу, то первым рейсом вылечу обратно. Котыч же в свою очередь доложил, что проблем нет, все хорошо, поставки товара от китайских партнеров продолжаются.
        Через час, ощущая что проголодался, решил последовать совету Шена и отведать местной кухни. Спустился в ресторан, сделал заказ официанту, с горем пополам прочтя меню, так как название блюд специфичные и ничего там непонятно, кроме как Байцзю. Это традиционный китайский алкогольный напиток, в чем-то ассоциирующийся с водкой. Хотя, содержание спирта в его составе может достигать семидесяти градусов.
        - И чего ты мне приволок? - озадаченно спросил я официанта, указав на свою тарелку.
        Название не понял, но то, что это пауки, приготовленные во фритюре, прекрасно вижу и осознаю. Жрать такое блюдо? Увольте! Черт, а как мне поступить, если господин Чанг попытается чем-то этаким накормить? Оскорбить его не смогу, но и вряд ли съем. Эх, следовало мне Тинг пригласить в китайский ресторан в Москве и поучиться нужным навыкам.
        - Господину что-то не нравится? - удивился официант.
        - Сколько с меня? - коротко уточнил я и полез за бумажником, собираясь зайти в соседний ресторан, раз уж тут не получилось перекусить.
        Ну, японская кухня меня так же не впечатлила и замаячила серьезная опасность остаться голодным во время пребывания в Китае. Отыскав Шена, дремавшего в кресле в холле отеля, я попросил своего гида:
        - Отведи меня в ресторан, где готовят привычную для моего желудка еду.
        - Это психология, - неожиданно заявил тот. - Организм привыкает к любой пище, а вот мозг сопротивляется, - он легонько постучал себя пальцем по виску.
        - Не будем философствовать, - буркнул я в ответ. - Пауков или им подобное есть не стану, хотя ты и прав - запреты кроются в голове.
        - Недалеко есть французский ресторан, - заявил гид и с улыбкой дополнил: - Не советую заказывать их фирменное блюдо, а в остальном их готовка очень похожа на московскую стряпню.
        - Ты про лягушачьи лапки? - хмыкнул я и заявил: - Веди в этот ресторан, а жаб пусть сами едят. Когда-то в детстве мы с пацанами лягушек через соломинку надували.
        - Зачем? - удивленно поинтересовался Шен.
        - Забава такая, - отмахнулся я. - Не бери в голову.
        Ресторан и в самом деле оказался от отеля не так далеко. Свободных столиков немного, посетители в основном европейской внешности. Устроившись за одним пустом столиком, стал листать красочное меню. Вот! Все ясно и понятно! Нет нужды ломать голову над затейливым названием и уточнять у официантки из чего готовят то или иное блюдо, фотографии сами за себя говорят. Нет, есть и не слишком понятные деликатесы (судя по ценнику), но в общем и целом…
        - Будьте добры, - указал на фотографии в меню выбранных блюд, мило улыбающейся официантке, которая терпеливо дожидается моего заказа.
        - Хорошо, - медленно произнесла. - Десять минут пожалуйста.
        - Ты говоришь на русском? - поразился я.
        - Немного, прабабушка из России родом, - ответила официантка.
        - Жанетт, - прочел я на бейджике официантки, - а как же ты очутилась в Пекине?
        - Предложили работу, - как само собой разумеющееся ответила та. - Мне уже стоит поспешить на кухню и передать ваш заказ?
        - А отужинать со мной не желаешь? - поинтересовался я и сам себе удивился.
        Нет, девушка симпатичная и аппетитная, как раз в моем вкусе, что удивительно, сделал ей приглашение без далеко идущих целей. В постель Жанетт не собираюсь приглашать, даже если и она намекнет. Мало того, что имеются странные отношения с Тинг, так еще и зарок себе давал, чтобы в «командировке», так обозвал свой вояж, ни-ни! Нет, я не пуританин, организм молодой и горячий. Когда образуется свободное время (не часто!), хочется провести его в обществе милой барышни. Сейчас же поставлена другая цель, а давать малейший повод усомниться в том, чтобы вести со мной бизнес никак нельзя. Любая интрижка может окончиться непредсказуемыми последствиями. Сколько историй рассказано, когда под бизнесменов или чиновников подкладывали дам легкого поведения, снимали все на камеру, а потом шантажировали. Ну, со мной этот вариант не прокатит, однако, есть и другие методы воздействия через женский пол. Обвинения в изнасиловании или растлении малолеток, которым на вид уже под тридцать, а по паспорту семнадцать. Хм, почему-то вспомнилась Лена, та, которую от хулиганья в городском саду под мостом отбил. Пару раз за
прошедшее время с ней виделся и не могу понять, что чувствую, а от этого начинаю нервничать.
        - Простите, я на работе и романы крутить не собираюсь, - чуть поморщилась официантка.
        - Без постели, - понимающе кивнул я, а потом пояснил: - В этом городе почти ничего не понимаю, своему гиду доверяю не слишком. Он человек того, с кем собираюсь вести деловые переговоры.
        Блин! Да для чего я это все говорю первой встречной? Да еще официантке в кабаке? Обычно на обслуживающий персонал в ресторанах редко внимание обращаю. Или это уже своего рода ностальгия? Да ну на фиг! Прилетел-то только сегодня. А ведь мне интересна судьба Жанетт, прабабка которой из России и перебралась во Францию во время революции.
        - И для чего это вам нужно? - склонила голову к плечу официантка, задумчиво изучая меня.
        - Понятия не имею, - честно признался я. - Впрочем, решай сама. Захочешь, то принеси и себе чего-нибудь, за мой, естественно, счет. Ступай, есть если честно очень хочется.
        Жанетт поспешила в сторону кухни, а я обвел взглядом зал. Засмотрелся на одного мужика, явно француза, который смакует какое-то блюдо. Неужели лягушачьи лапки жрет? Передернул плечами и отвел взгляд. Появились музыканты и местная певица на ломаном французском (даже я смог уловить!) запела одну из известных песен. Что вновь поразило, так это вернувшаяся официантка с подносом в руках, на котором почти весь мой заказ.
        - Через двадцать минут я заканчиваю, если ваше предложение в силе, то составлю компанию. Интересно пообщаться с русским, - сказала официантка, а потом поспешила добавить: - За себя заплачу сама, это не обсуждается!
        - Как скажешь, - пожал я плечами, размышляя с какого блюда начать ужинать.
        Кормежка оказалась вкусной, стоит отдать дань уважения местному шеф-повару. И, что интересно, почувствовал себя в ресторане спокойно и умиротворенно. Даже китайская певичка, поющая с диким акцентом, и та показалось милой. Хм, а ведь есть еще один момент! В кабаке никто громко не спорит, не трясет своими кошельками и не выясняет отношений. У нас же, даже когда пообедать захожу, то редкий случай обходится без выяснения отношений. Не так давно молодая братва попыталась на меня наехать. Типа толкнул я их телку при входе, и та каблук сломала.
        - Парни, а вы не охренели? - с усмешкой спросил я их тогда. - У вас телка кроссовки носит. Какой каблук?!
        - Слышь, ты, не быкуй! - наморщил лоб один бритый налысо парень и сплюнул на пол спичку, которую до этого жевал. - Ты ее не сегодня толкнул. Туфли модные, импортные, стоят тучеву прорву бабок. С тебя полтос!
        - Полтос чего? - задумчиво посмотрел я на вход, наблюдая, как мои охранники уверенно идут от дверей.
        Увы, от таких вот недоразумений приходится подстраховываться. Нет желания из-за пустяка получить нож в бок или быть отмудоханным, а если выражаться ментовским жаргоном: «человеком, получившим черепно-мозговые повреждения, многочисленные травмы и переломы ребер и конечностей, в следствии ударов тупыми предметами».
        - Полтос зелени, - снял главарь кожанку и кинул «пострадавшей».
        Девица куртку своего приятеля на лету поймала, надула жвачный пузырь, а когда тот лопнул, сказала:
        - Мурик, ты чего с ним возишься? Этот же безнесюка мне еще и ногу оттоптал! За моральный вред пусть еще сотку гринов дает!
        - А может ты братве в круг дашь? - рыкнул подошедший Роман, негласно отвечающий за мою неприкосновенность.
        - Братва! Ошибочка вышла! - заюлил перед моими парнями тот, кого назвали Мурик.
        У местного гопника, пытавшего строить из себя крутого, на лбу заблестели капельки пота, глаза забегали, а голос стал враз тихим и осипшим.
        - Мы те не братва! - хмыкнул Рома. - Сдриснули отсюда, и чтобы больше вас тут не видел. А! Стопэ! - крикнул он, когда начинающие бандиты развернулись и собрались сделать ноги. - Перед Максимом Васильевичем извиниться не забудьте!
        Н-да, и так чуть ли не на каждом шагу. Нет порядка! А тут тихо и спокойно. Неужели и у нас в городе так когда-нибудь будет? Впрочем, я-то знаю, что наступит определенный момент и можно не опасаясь за свою жизнь гулять ночью в том городском саду.
        - Так о чем вы хотели переговорить? - присела напротив меня Жанетт.
        Девушка преобразилась и стала еще интереснее. Глаза лукаво блестят, короткая модная стрижка, яркая блузка, не скрывающая что владелица не любит носить лифчик. Скромные сережки-капельки, правда, по блеску камней вижу, что это не простая бижутерия.
        - Поговорить? - переспросил я и достал пачку сигарет. - Курить-то тут можно?
        - Конечно, - удивилась моя собеседница и достала длинную коричневую сигарету.
        Блин! Часто забываю, что борьба с курением начнется немного позже.
        - Ты меня заинтересовала, - начал я, задумчиво крутя в руках зажигалку. - Что не говори, а корни у тебя русские и встретить в Китае девушку, прабабка которой бежала во Францию…
        - Ой, и что в этом такого? - перебила меня девушка. - В семнадцатом году из России бежали в разные страны, в Китае есть целые общины русских!
        - Но как променять Францию на Китай, да еще и с таким политическим укладом?
        - Деньги и возможности, - спокойно ответила Жанетт. - Жилье за счет владельца ресторана, платит он в два раза больше, чем в Париже. За пару лет смогу накопить кое-какой капитал и открыть собственное дело или пойду учиться.
        - На кого? - поинтересовался я. - В ресторанный бизнес?
        - Нет, - рассмеялась девушка. - Хочу дизайнером стать.
        - Дизайнером чего? - уточнил я.
        - Практически любого направления, за некоторыми исключениями, - ответила девушка, а потом пояснила: - Все в первую очередь думают, что одежда - моя цель, но, честно говоря, не люблю рисовать платья и костюмы. Больше склоняюсь к технике, те же машины рисовать, придумывать их внешность и обтекаемость, доставляет большое удовольствие.
        - Что и есть наброски? - потер я щеку.
        - Конечно, даже рассылала предложения автоконцернам, - печально вздохнула Жанетт.
        - Отказали, - утвердительно резюмировал я.
        - Не ответили, - отмахнулась девушка. - Да и не рассчитывала, что сразу получится. Кому придут письма с рисунками? Каким-то клеркам, которые ничего не решают! Они-то вряд ли станут руководство беспокоить и показывать странные силуэты машин своему руководству от какой-то неизвестной девицы, у которой нет даже законченного профильного образования.
        - А какие еще направления тебе интересны? - почему-то заинтересовался я.
        - Максим, давайте поговорим о вас, - неожиданно перевела она разговор. - Как понимаю, вы приехали договариваться о каких-то поставках к себе на родину. Готова поспорить, что тут купите за цент, а прибыль получите не меньше доллара!
        - В какой-то степени такой вывод приемлем к любому, кто занимается бизнесом, - пожал я плечами. - Те же упомянутые автоконцерны закупают комплектующие за одну стоимость, а продают дороже.
        Жанетт нахмурилась, но возразить не смогла. Разговор идет вяло, про историю своей прабабки девушка рассказывает неохотно, точнее, почти ничего не знает. Печально, своих предков следует почитать. И тем не менее, меня заинтересовала эта устремленная молодая женщина, мечтающая стать дизайнером. Пока эта профессия еще в России не востребована, пройдет не менее десяти лет и тогда начнут искать квалифицированный персонал и платить огромные деньги за странно поданное украшательство, называя это все новым трендом в той или иной области. Нет, автотранспорт останется незыблем, разработки будут отставать от ведущих концернов.
        - Могла бы вам сделать пару рекламных кампаний, - неожиданно заявила девушка. - Мне необходимо знать, чем вы занимаетесь и тогда у вас появится слоган и красивая обертка, за которую люди начнут платить деньги.
        - Смеешься? - усмехнулся я и сдержанно хихикнул. - Криво висящая вывеска, объявления от руки в окне и людская молва - вот и вся реклама на сегодня. Тем не менее, ты мне свои наброски покажи, может какое-то предложение сделаю.
        Ну, маловероятен такой исход, в ближайшее время никаких трат на продвижение нашей торговой марки мы с Котычем не планировали. Ксюха просила вложиться в растяжки по городу и даже предлагала печать объявления и заказные статьи (опыт-то имелся, как и прибыль с данного дела). Я наотрез отказался, а мой партнер меня поддержал, когда нам предоставили примерную смету. Не то что нет таких денег, их можно потратить на другие, более полезные вещи.
        - Так и хочешь напроситься ко мне в гости, - потерла переносицу Жанетт, а потом рукой махнула: - Рискну! Пойдем, покажу свои хоромы и кое-какие наброски, чтобы понимал, чем занята в свободное время.
        Расплатившись по счету, мы с девушкой покинули ресторан. За нами ненавязчиво следуют трое китайских товарищей во главе с Шеном. Они стараются действовать незаметно и не привлекать внимания, что, в общем-то, им удается.
        Идти до квартирки француженки, имеющей русские корни, оказалось недалеко. В девятиэтажной высотке девушке снимает жилье владелец ресторана. Одна комнатка, миниатюрная уборная с душевой кабиной и малюсенькая кухня.
        - Н-да, не номер люкс, - резюмировал я, прикидывая общую площадь квартиры и боясь головой задеть потолок.
        - Мне хватает и привыкла уже, - ответила Жанетт. - Проходи в комнату и в кресло падай, сейчас покажу свои разработки.
        В комнате, которая является гостиной и спальней одновременно есть небольшой шкаф, узкая кровать, кресло и компактный стол, на котором стоит монитор, а на полу системный блок.
        - Вот, полистай, - протянула мне папку формата А3 девушка. - Тебе кофе сварить?
        - Спасибо, не откажусь, - согласился я.
        Нет, в постель не хочу Жанетт тащить, хотя та явно не против завести интрижку. Так что я тут делаю? Листаю рисунки девушки, в основном силуэты легковых машин, попадаются грузовики и мотоциклы. Кстати, двухколесная техника прорисована здорово, чувствуется, что подошли со знанием дела.
        - Кофе готов! - крикнула с кухоньки француженка.
        - Иду, - ответил я, рассматривая какого-то монстра.
        Взял удививший меня рисунок и прошел к девушке. Н-да, стол рассчитан на одну персону, предложенный стул у меня вызвал опасения, что тот подо мной рухнет. Маленькая квартирка, квадратных метров всего двадцать, не больше. В Китае известна проблема с жильем и ее власть пытается решить вот таким образом, строя для своего народа закутки.
        - Ой, это случайно попало в папку, - протянула руку девушка, чтобы забрать свой набросок.
        Я не отдал лист, прислонил его к дверце холодильника и спросил:
        - Еще что-то на такую тему есть?
        - Пара зарисовок, когда настроение плохое, - ответила та. - Отдай пожалуйста.
        - Хм, интересно, - протянул ей лист и взял чашку с кофе.
        - Сахарный песок сам клади, твои вкусы не знаю, - подвинула она мне сахарницу с отбитым краешком на крышке.
        Положил чайную ложку песка в чашку и медленно стал помешивать кофе, раздумывая над увиденным рисунком. В компьютерной игре, которую задумал выпустить, есть всего две расы: орки и люди. Если наши программисты художники с человеческими образами справляются неплохо, то вот «орки» не выдерживают никакой критики. А ведь помимо фентизийной расы есть еще много выдуманных персонажей, в том числе и специальных приспособлений. Игрок должен не только получать удовольствие от стратегии. В первую очередь его необходимо завлечь картинкой! Да, пока еще мало таких игр, компы слишком слабы. Мои программисты, кстати, во главе с Володей и Виктором, чуть ли не хором заявляют, что такая игра, хоть и окажется лучшей на рынке, а вот спросом не будет пользоваться, так как имеет привязку к нашей операционке. Поэтому и принял решение сделать урезанную игру под Виндовс, этакую демо-версию, без определенных плюшек и с меньшим количеством миссий. Если же «Военное дело» встретят игроки благосклонно, то вторая часть не заставит себя долго ждать, вот только выйдет сперва исключительно на компьютерах Cherry! Ну, с тем условием,
если мы сможем компы собирать и ими торговать.
        - Покажи мне рисунки, похожие на этот, - попросил я.
        - Тебе и правда интересно? - озадаченно посмотрела на меня девушка и нахмурилась.
        - Рисуешь ты хорошо, фантазия развита отлично, - ответил ей и сделав еще глоток кофе, дополнил: - Прости, рисунки машин не сильно впечатлили. Пусть ты там полностью свое воображение включала, но выхлопные трубы и резина - узнаются, да формы кузова уже такие есть. Насчет же мотоциклов - несильный знаток мототехники.
        - Спасибо за откровенность, - поджала губы Жанетт.
        Девушка вышла из кухни что-то бурча себе под нос на французском, судя по интонации, она явно ругается. Нет, больше скажу. Взбешена таким моим отзывом на ее творчество. Понимаю, каждый желает слышать хвалебные речи в адрес своего детища.
        - Смотри! - положила она на край стола пачку листов различного размера.
        Тут есть блокноты, обычные тетради, альбомные листы и даже рисунки на обратной стороне обоев, которые каким-то образом оказались у начинающего дизайнера.
        Воображение у девушки и впрямь зашкаливает. Некоторым монстрам позавидуют и лет через двадцать. Если десятую часть взять из рисунков и переложить в фильм-ужасов, то успех гарантирован. Однако, мне ничего не подходит, в игре такой страх использовать никак нельзя.
        - А, допустим, ты можешь изобразить доброго, но в тоже время страшного монстра? Допустим, с клыками и палицей, можно дать такому в руку меч и одеть в незатейливую одежду, - просмотрев рисунки и отложив их, спросил я.
        Потенциал чувствую, мне бы такую художницу в команду к программистам и игру можно считать завершенной. На сегодня игровой баланс уже найден, а вот с графической оболочкой - беда. Поиски художников не увенчались успехом, точнее, именно в той части, где нам нужно прорисовать интерфейс за игру для орков.
        - Интересная задача, - нахмурилась Жанетт, медленно подошла к одному из кухонных шкафчиков и вытащила стопку бумаг и десяток карандашей. - Попытаться могу, но не факт, что из этого что-то получится. Кстати, а для чего тебе это?
        - Скажи, а какую сумму ты получаешь, работая официанткой? - задал я вопрос, теряясь в догадках, сколько можно предложить француженке, чтобы та согласилась на меня работать.
        - И для чего такой вопрос? - поинтересовалась девушка.
        - А что, если хочу тебе предложить сотрудничество? - задумчиво ответил ей, мысленно прикидывая, какую сумму могу предложить и чем заинтересовать.
        Нет, никаких гор баксов ей обещать не могу. Разбрасываться деньгами нельзя, а дизайнерша, как она себя позиционирует, нам явно необходима. Впрочем, следует посмотреть, как она справится с заданием. Конечно, не следует забывать, что и командная работа много значит. Вдруг она не найдет со мной общий язык?
        - Ты про секс? - неожиданно спросила Жанетт и погрозила указательным пальцем: - Максим, мы договаривались - никаких поползновений на мое тело! Почему-то принято считать, что если ты француженка, то с легкостью ножки раздвинешь, если посулить сотню-другую долларов.
        - Так может совместим приятное с полезным? - задаю вопрос, решив проверить девушку.
        - Я не проститутка и денег не беру! - сверкнула та глазами.
        - Ой, ты не так меня поняла, - улыбнулся я. - Возможно, могу дать тебе работу по - кивнул на рисунки, - призванию, если, конечно, справишься с заданием и согласишься.
        Девушка на меня внимательно посмотрела, она явно не поверила. Уверен, что думает пытаюсь ее таким образом в койку затащить. Ха, да когда она предложила посмотреть ее работы у себя дома, то уже согласилась развлечься, пусть и неосознанно. Хотя… может спецом строить из себя недотрогу, чтобы ее добивался.
        - Пятьсот долларов, бесплатное проживание и три раза в год перелет за счет владельца ресторана в Париж и обратно, - поразмыслив, ответила Жанетт.
        - Понял, если создашь персонажей, которые подойдут для моей задумки, то тогда конкретно переговорим, - я встал и сделал шаг к входной двери. - Прости, перелет вымотал, сильно устал, а завтра важные переговоры. Пойду в гостиницу и отдохну.
        На лице моей новой знакомой растерянность и удивление, она не ожидала таких слов. Следовательно, мои размышления оказались верными.
        - Ты мог бы остаться, - неуверенно проговорила Жанетт, когда я взялся за ручку входной двери.
        Если бы не приключение в самолете, то, вероятно, так бы и поступил. Впрочем, не факт, что получил бы что хотел. Характер девушки, думаю, понял и если бы попытался склонить ее к постели, то, с большой долей вероятности, получил бы от ворот поворот. Сейчас же у нее взыграло самолюбие и, да, я ей не противен.
        - Завтра или послезавтра зайду в ресторан, надеюсь, ты меня рисунками обрадуешь, - ответил ей и открыв дверь вышел, обернулся и посмотрел на Жанетт, которая оперлась о дверной косяк.
        - Это твое решение, - пожала она плечами и провокационно провела пальчиком по губам. - Признаюсь, с русским романа еще не крутила.
        - Если ты меня устроишь и примешь предложение о сотрудничестве, то от русских парней у тебя отбоя не будет, - рассмеялся я и добавил: - Гарантирую! Ладно, пойду, пока!
        - Пока, - вздохнула девушка, не веря, что вот так возьму и уйду.
        Лифта дожидаться не стал, отправился по лестнице, вспоминая рисунки случайной знакомой и решая стоит ли ее уговаривать и брать в Россию. У девушки чувствуется потенциал. Но не пропадет ли он, когда она добьется желаемого? Да и учиться ей бы не помешало. Ладно, посмотрим, что из этой встречи получится.
        - Господин Басинов, вы уже все? - удивленно спросил меня Шен, выходя из припаркованного у подъезда джипа.
        - Ты это о чем? - усмехнулся я.
        - Э-э-э, вы в отель или еще погулять по городу желаете? - исправился приставленный ко мне гид и в том числе охранник.
        Он попытался намекнуть, что слишком быстро от девушки вышел, а не провел с ней ночь до утра.
        - В отель, - решил я не бить ноги и обойдя машину сел на заднее сиденье рядом с парнем, который просматривал журнал с комиксами.
        Шен вернулся за руль и без разговоров завел двигатель и медленно тронул джип в направлении отеля. Н-да, едет аккуратно, строго соблюдая правила.
        - Скажи, а в Москве так же водишь? - не удержался я от вопроса.
        - Там другие понятия и полиция, точнее, гаишники на дорогах, - обернувшись и широко улыбнувшись ответил тот. - Господин Басинов, господин Чанг просил передать, что завтра в полдень он хочет с вами встретиться. Вы не против?
        - Конечно нет! Для этого и прилетел, - ответил Шену и неожиданно для самого себя широко зевнул.
        В своем номере отеля, не стал нежиться в огромной ванне, принял душ, подивившись многочисленным настройкам в душевой кабине. Большинство функций так и не понял, экспериментировать не захотел после того, как с трудом смог выключить орущее радио, которое случайно включил. Фиг его знает, что запрограммировали китайские товарищи, этак кипятком могу ошпариться.
        Проснулся рано, хотя и думал, что продрыхну до обеда. Организм еще не адаптировался к разным часовым поясам. Сна ни в одном глазу, делать решительно нечего, поэтому решил посмотреть телевизор, а потом уже и отправиться завтракать. Звук выключил и стал смотреть, как китайские ведущие показывают достижения трудящихся и славят своего правителя (догадаться не сложно!), такие сцены до боли знакомы из прошлого Союза. Впоследствии многие начнут говорить, что вся советская экономика оказалась одним большим фейком, с чем не могу согласиться. В каких-то областях и в самом деле имелись огромные провалы из-за неумелого и неправильно руководства. А вот часть отраслей работала намного лучше западных аналогов. Теперь же в России решили сломать все и построить заново. На сегодняшний момент крушить получается, а вот создавать не очень. Ничего, время лечит и все на свои места расставляет, правда, когда начнется восстановление родной державы сказать сложно. Даже в прожитой жизни, которая еще не наступила и то ответа не нашел.
        В дверь номера осторожно постучали. Когда открыл дверь, то Шен поздоровался и объявил, что мы можем отправляться на встречу.
        - Это сколько же я времени у телика-то провалялся? - изумленно спросил сам себя и стал собираться.
        Господин Чанг меня решил принять в частной гостинице, так пояснил мой гид, ведя автомобиль по оживленному городу. Пару раз встревали в пробках, до места добрались минут за сорок. Дом построен на территории небольшого участка, который окружает высокая живая изгородь. При входе в дом меня встретила Тинг в традиционном китайском одеянии, которое молодую женщину делает привлекательнее.
        - Максим, господин Чанг ждет тебя, - широко улыбнулась китаяночка и чуть поклонилась, а потом чуть слышно произнесла: - Осторожно, он получил дурные вести.
        Глава 2. Переговоры
        Озадаченный, проследовал за указывающей мне путь Тинг. Какие-такие сведения мог получить господин Чанг? Каких-то особых грехов за собой не чувствую. Накрутки на поставляемый товар китайцев не интересуют, это мне и Котычу давным-давно наша замечательная поставщица сказала. Кстати, я несколько раз у нее этот момент уточнял. Доходило до астрономической разницы в цене, случалось, что, к примеру, сапожки имели отпускную цену сто рублей, а мы их продавали за пятьсот, а то и семьсот. Нет, это скорее исключение, чем правило, в основном не такая дикая разница. Мог на такое отношение Чанг обидеться? Вряд ли, это просто бизнес.
        - Господин Чанг, позвольте представить вам господина Басинова, - вышел из-за моей спины Шен, когда мы оказались в одной из комнат.
        За столиком, у окна, сидит пожилой китаец. На вид ему лет под шестьдесят, хотя с оценкой возраста могу ошибаться. Одет просто, глаза внимательные и умные.
        - Здравствуйте, - чуть склонил я голову, стараясь следовать китайскому этикету.
        - Добрый день, - на чистом русском ответил Чанг и махнул рукой моим сопровождающим, тех словно ветром сдуло, мне же он указал на стул напротив себя: - Присаживайтесь, разговор, думаю, - он вздохнул, - будет непростой.
        Медленно иду к столику и чувствую, что собеседник напряжен и он пытается сдерживаться. От чего? Внимательно взглянул в лицо Чанга. Хм, да он взбешен! Похоже, переговоры накрылись. Гостеприимство у китайцев на одном из первых мест, а мне даже чая не предложили.
        - Хочу вас выслушать, а потом задам кое-какие вопросы, - медленно проговорил старик и прикрыл глаза.
        - Мы задумали войти на рынок компьютерной техники. Не собирать системные блоки из всевозможных комплектаций, а представить технику со своим программным обеспечением и различными программами. Это первый этап, потом уже наладить выпуск других устройств, которые будут работать только на определенном железе, - сказал я, подождал вопросов, но Чанг промолчал и пришлось дополнить: - Для этого мне необходимо внести изменения в прошивки процессоров или установить дополнительные чипы, дающие разрешение на запуск.
        - А для чего мне такие хлопоты? - открыв глаза, уточнил Чанг. - Максим, вы деловой человек, как и я. Если предложите хорошие деньги за партию товара, то мы ее может и поставим. Вот только суммы будут измеряться пятью нулями за партию комплектующих одного вида. Станете ли рисковать?
        Черт! Он говорит про сто тысяч баксов? Точнее, от ста только отталкивается! Я планировал жестко привязать три компонента: центральный процессор, материнскую плату и видеокарту. Даже если предположить, что по сто тысяч за каждый вид комплектующих, то… Н-да, горе-печаль. Таких денег у нас нет, да и, боюсь, спрос на первом этапе окажется не такой большой. А еще непонятно какое количество в партии.
        - А если из расчета ста сборочных комплектов? - попытался снизить я цену.
        - Слишком мелкая партия, - отмахнулся Чанг. - Никто не захочет перенацеливать производство на такие объемы, если только за озвученные мной деньги. Впрочем, нам необходимо решить пару вопросов, чтобы понять возможно ли дальнейшее сотрудничество.
        - Каких вопросов? - задумчиво уточнил я, чувствуя по тону собеседника, что тот чем-то недоволен.
        Немного зная китайских партнеров, с которыми работаю, ту же Тинг, в частности, то эмоции они при торге или переговорах всегда скрывают, если им нужно. Короче, хрен поймешь по интонации и выражению лица, что думают! Сейчас же господин Чанг себя сдерживает, а недовольное выражение на лице нет-нет да и промелькнет. Что же его так задело?
        - Если мы продолжим сотрудничество, то мне необходимо понимание ваших целей и взглядов, - медленно произнес мой собеседник. - Конечно, нет бизнесмена безгрешного, сам в каких-то вещах виновен. Однако, никогда не связывался с торговлей детьми и наркотиками, даже за большие соблазны и посулы. Мой младший брат и сестра, в свое время погибли из-за этого.
        - Соболезную, - произнес я, теряясь в догадках при чем тут собственно это отступление от темы разговора.
        - Максим, ваши люди занимаются в том числе и этим, взяв под свою защиту торговцев живым товаром. Будьте любезны, объяснитесь, - жестко посмотрел на меня Чанг и прищурился.
        Его раскосые глаза превратились в щелочки, губы поджаты, на скулах желваки проступили.
        - Мои люди? - переспросил я.
        - Да-да, ваши! - процедил Чанг.
        Для меня это неприятная новость. Нет, не так! Удар в спину! Какая-такая сука посмела нарушить запреты и влезть в явный криминал?! Неужели Вован? Блин, да быть того не может. Ему денег должно хватать за глаза! Опять-таки Машка-то куда смотрит? Уж она-то не одобрит такого со стороны своего бойфренда, а тот лишнего шага не сделает, пока согласие от своей подруги не получит, если это касается работы. Кто мог еще на такое решиться? Гера? Ну, теоретически допускаю, хотя и не уверен. Черт, на мне же вся ответственность и спрос тоже с меня!
        - Заверяю, что новость ошарашила, - развел руки в стороны. - Мне ничего не известно ни о наркотиках, ни тем более о торговцах живым товаром, которых, как вы озвучили, взяли под защиту мои люди. Думаю, это недоразумение.
        - Увы, нет, информации доверяю, она не вызывает сомнений, - отрицательно покачал головой мой собеседник.
        - Как только вернусь в Тверь, то сразу же разберусь, поверьте, это не в моих интересах и на подобный криминал не пойду.
        Чанг внимательно на меня смотрит, какое-то время молчим. Говорить нечего, осознаю, что переговоры провалились и теперь один выход - разобраться с проблемами и постараться доказать, что готов к сотрудничеству и игре по правилам.
        - В любом случае, нам необходимо уточнить кое-какие моменты, - медленно говорю, мысленно ища выход из сложившейся ситуации. - Мы не устанавливали каких-то правил и партнерских отношений кроме как товар-деньги или деньги-товар. Да, верим друг другу, и, в определенной степени, доверяем. Вы отправляете машины не всегда получив предоплату, мы не проверяем прибывший груз. Однако, расчеты производим своевременно, а брак, когда таковой встречается, вы принимаете обратно в счет следующих поставок. Верно?
        - Соглашусь, - кивнул китаец.
        - Если забыть на время о проблемах, которые вы озвучили, то следует обговорить определенные детали сотрудничества, в том числе и определить те рамки, за которые не следует выходить. Согласны?
        - Максим, вы же понимаете, что пока в вашей организации не наведете порядок, то никаких соглашений мы не заключим, - впервые назвал меня по имени собеседник, а в его взгляде мелькнуло удовлетворение от моих предыдущих слов.
        - Господин Чанг, прилетев в Пекин я и не помышлял о том, что мы сразу же заключим контракты, - чуть пожал плечами. - Намеревался рассказать о необходимом мне, узнать о ваших возможностях, надеясь, что сотрудничество расширим к обоюдной выгоде.
        - И я на это надеялся, - чуть улыбнулся мой собеседник. - Хорошо, вы откажетесь от защиты продавцов живым товаром и наркотиков?
        - Виновных накажу, - кивнул я, мысленно злясь на неизвестных парней, кто решился на такой шаг, хотя мы и договаривались между собой, чтобы вести честный бизнес. - Еще раз заверяю, криминал не входит в мои планы.
        - Не хотите ли чаю? - предложил мой визави. - Да, забыл спросить, как долетели? Понравилась вам столица Китая? Как номер в гостинице, все устраивает?
        - С удовольствием чай в вашей компании выпью и на вопросы отвечу, - облегченно выдохнул я.
        Господин Чанг негромко хлопнул в ладоши, в комнату сразу вошла Тинг, которой он что-то приказал на китайском.
        - Максим, с этого момента Тинг в Пекине твой гид и сопровождающая. Не стоит одному ходить к незнакомкам в гости. Люди по своей натуре разные и что у них на уме никто не знает. Ты же мой гость, за твою безопасность несу ответственность, - заявил Чанг, когда Тинг удалилась.
        - Хорошо, - согласился я стараясь не показать вида, что обрадовался.
        Шен парень неплохой, но он держится на расстоянии, а с китаяночкой у нас руки (и не только!) после указаний Чанга окажутся развязанными. Сразу же представил как в гостинице используем джакузи.
        - О чем задумался? - прервал мои мимолетные мечтания Чанг.
        Отлично! Он наконец-то ко мне обратился на «ты», словно говоря, что пока знакомством доволен.
        - Думаю, как вас убедить организовать производство нужных мне комплектующих за меньшие деньги, - ответил я, чем вызвал смех у Чанга.
        - Подожди, чаю выпьем, обменяемся мнением о том о сем, а потом к делам приступим. Или ты спешишь?
        - Нет, никуда не тороплюсь, - усмехнулся я.
        Ох и хитропопый этот китаец! Чай мы с ним испили, а потом он с непроницаемым видом стал меня расспрашивать о моих взглядах на жизнь. И ведь понимаю, что это своего рода допрос. Вот только я не в том положении, чтобы высказать свое отношение к этому. Господин Чанг чувствует за собой силу, а у меня нет ни хрена. Деньги и мелкий бизнес? Не смешно. Правда, идеи и намерения таковы, что когда-нибудь мы с ним местами можем поменяться. Но это путь неблизкий и не факт, что случится такое. На сегодня мне выбирать не из кого, хотя и можно попытаться искать других партнеров. Нет ничего невозможного, кого-то страшит поездка за товаром в соседний город, а кто-то раскатывает по всему миру. Нет, отдаю себе отчет, что с поставками из-за границы своими силами не справлюсь. Достаточно одной таможни, где потребуются связи и подвязки.
        - У меня есть предложение, - заявил Чанг, когда я уже устал отвечать на хитрые вопросы. - Насколько понимаю, большими деньгами ты не располагаешь. Войти же на рынок компьютерной техники с новшествами не так-то просто. Потребуются большие вложения, в том числе в рекламу и хвалебные отзывы. При наличии качественного продукта мог бы обеспечить поддержку.
        - И какое условие? - мрачно поинтересовался я, примерно догадываясь об ответе.
        - Доля в вашем деле. Думаю, тридцать процентов - достойная цена за продвижение и поставку комплектующих, - скрестил он руки.
        - На такое не могу согласиться, - покачал я головой. - В любом случае, решать придется с компаньоном…
        Договорить не успел, Чанг меня перебил, показывая свою осведомленность:
        - Вы же с Вячеславом договорились, что имеете право принимать важные решения в одиночку.
        - Но не до такой степени, - хмыкнул я.
        - И тем не менее? - склонил голову к плечу Чанг.
        - Благодарю, но нет, ваше предложение неприемлемо, - твердо ответил я.
        - А если это условие?
        - Нам придется сложнее, - признал я очевидный факт.
        - Хорошо! - неожиданно согласился Чанг. - Второе предложение: есть много комплектующих, не прошедших контроль-качество по тем или иным причинам. Нет, все работает, но на меньших характеристиках, которые заявлены. Допустим: процессор с маркировкой сто мегагерц выдает только восемьдесят. Стоимость таких комплектующих намного ниже, а рядовой пользователь вряд ли почувствует разницу.
        - Нам необходимы именно те технические данные, которые будут указаны в спецификации, - отказался и от такого предложения.
        Подозреваю, он предлагает то, что уже крупные фирмы вернули или не приняли после тестирования. Хороши же мы будем, когда, представив тот же компьютер окажемся под ударом тестировщиков, которые заплюют нашу продукцию, да еще и обвинят в обмане. Это путь в никуда. Кстати, а не совершаю ли я заведомую ошибку, пытаясь вести переговоры с посредником. Подобная идея только что пришла в голову. Сборочные заводы в Китае принадлежат международным корпорациям, Чанг с партнерами (они обязаны у него быть!) может контролировать производства, но не более того. Сможет ли он предоставить мне интеловские или амдэшные процессоры? Не дешевле ли их закупать у самих корпораций? Опять-таки, идея, когда на каждой плате есть чип с привязкой к нашей операционке мне уже не сильно нравится. Следует все же принять мнение Володи и Виктора и остановиться на материнской плате, биос которой прошьется под наши нужды, а в самом коде системы указать перечень железа и поставить запрет на использование другого. Кстати, тогда вновь сузится круг до определенных фирм и нам окажется проще. И как же я обо всем этом раньше-то не подумал?
Спешка, она всему виной! Крутишься как белка в колесе! Хотя… нет, не факт, что у корпораций цены окажутся ниже, чем у оптовых продавцов, занимающихся изготовлением компьютерного железа. Что-то я в своих предположениях запутался. Тем не менее, ясно понял, что спешить и заключать какие-то договора рано.
        - Так как же мы поступим? - задумчиво протянул Чанг.
        - Мне предстоит накопить определенные средства, прежде чем выходить на такую сделку. Простите, думаю ошибся в своих возможностях на сегодняшний день, - осторожно заметил я.
        - Пока не решишь свои внутренние проблемы, то мы ни о чем не договоримся, - пожал плечами Чанг. - Кстати, за отель проплачено до завтрашнего утра. Предварительный разговор мы завершаем. Честно признаюсь - поразмышлять стоит нам двоим о сотрудничестве. Мне дали выкладку, какие потребуются вливания. Сумма не огромна, но нести убытки желания нет.
        Хм, а если и вовсе самостоятельно прошивать платы, а с учетом нашего софта, то и сторонняя фирма нам не понадобится. Вложения, если говорить словами Чанга, должны с лихвой окупиться в случае успеха. Если же проект провалим (не хочу об этом думать), то потери окажутся примерно одинаковые с тратами, которые отдадим китайцам. Нет, лишний раз убедился, что поторопился я форсировать события, и, честно говоря, даже рад, что в нашей фирме кто-то накосячил.
        - Очень приятно было с вами познакомиться господин Чанг, - встал я с кресла и чуть поклонился. - Разрешите откланяться, а после того, как разберусь с озвученными вами требованиями, надеюсь, сможем к разговору вернуться. К этому моменту рассчитываю иметь на руках определенные цифры и конкретные планы. На сегодня, признаю, кроме как техническую задачу не могу ничего гарантировать.
        - Ты идешь в правильном направлении, - кивнул Чанг и тоже встал со своего места. - Приятно с тобой иметь дело, хочу верить - продолжим сотрудничество. Да, прежде чем захочешь заключить на каких-то условиях с кем-нибудь сделку, узнай, что тебе предложат старые друзья.
        А ведь он просчитывает ход моих мыслей! Впрочем, это не так и сложно, если проанализировать мои ответы.
        На этом мы с господином Чангом простились. От встречи остался какой-то осадок. Чувствую себя дураком, китаец со мной держался как мамаша с неразумным дитем, который совершил много проступков. Нет, он так и не высказал своего неудовольствия, предъяв не сделал, сотрудничество разрывать не стал, но… Вот в очередной раз это пресловутое «но»! Легко дать понять собеседнику, что тот не дорос играть во взрослой лиге. Расстраиваться нет смысла, будет мне этакий урок.
        - Макс, теперь, как тебе известно, твоим гидом буду я. Улетим в Москву вместе, билеты планирую заказать на завтра, - встретила меня на улице Тинг уже в обычной одежде.
        - Охранников уже отозвали, - понимающе кивнул я, когда девушка указала на неприметный автомобиль.
        - Да, - подтвердила девушка. - Сейчас в Пекине спокойная обстановка, а людей у господина Чанга достаточно. В той же гостинице многим известно чей ты гость.
        Так и хотелось задать уточняющие вопросы, слишком витиевато и нелогично мне Тинг пояснения дала. Хотя, если она выражалась иносказательно и боялась, что ее слова кто-то услышит… Хм, она решила встать на мою сторону? Сильно сомневаюсь, скорее всего это продолжение проверки или какая-то их игра. Или я о себе слишком воображаю? Эх, нет у меня фактов для размышлений, а подумать есть над чем.
        - В отель или тебе показать город? - заведя машину, спросила девушка.
        - Перекусить не желаешь? - поинтересовался я.
        - Во французском ресторане? - криво усмехнувшись, уточнила Тинг.
        Ее вопросу не удивился, чего не скажешь об интонации. Приревновала она меня что ли? Странно, Шен наверняка все по минутам расписал. У Жанетт я задержался на полчаса, от силы час и вряд ли Тинг могла решить, что мы с ней трахались. С другой стороны, у ревности глаза бывают слепы или наоборот из мухи раздувают слона.
        - Ты угадала, хочу переговорить со знакомой. Представляешь, оказалось, что у одной из официанток русские корни, - пояснил я, а потом попросил: - Поедем в ресторан, хочу с Жанетт по одному вопросу переговорить. Заодно и покушаем.
        - Хорошо, - покладисто сказала девушка и тронув машину с места сразу же включила магнитолу.
        Музыка ударила по ушам, громкость Тинг выкрутила на полную. Разговаривать стало невозможно. Правда, мне почему-то показалось, что сделала она это специально. Получается мой гид боится, что нас могут подслушивать. Не совсем понимаю для чего, секретов-то никаких.
        - Я тебя дождусь здесь, - остановив машину на парковке перед рестораном, заявила девушка.
        - Как скажешь, - ответил ей и выйдя из машины помедлил, прежде чем дверь закрыть: - Значит отобедать со мной не желаешь. Учти, могу задержаться на час или два.
        - Мне не привыкать, - хладнокровно ответила девушка и отвернулась к боковому окну.
        Уж точно ее не машины заинтересовали, проезжающие мимо. Всем видом показывает недовольство. Что-то идет совсем не так как планировалось. Неужели все дело в каких-то придурках, что решились нарушить мою установку и стали крышевать отморозков? Блин, приеду - бошки пооткручиваю! В иноскозательном, разумеется смысле. Если мне не приведут весомых аргументов (не представляю каких!), то невзирая на былые заслуги парней пинком под зад отправлю в свободное плавание. Хм, а если весь мой ЧОП с этого кормится? Мог ли Вован такое замутить? Нет ответа, не настолько я в приятеле уверен. Тем не менее, сам виноват, что недоглядел.
        - Жанетт работает? - спросил я какую-то официантку на ломаном английском и кивнул за столик, за которым вчера сидел.
        Насколько знаю за каждой официанткой закреплены в зале ресторана определенные места для обслуживания гостей. Увы, мне пришлось сесть в отдалении от того места, где вчера ел, там сейчас какая-то компания справляет торжество.
        - Жанетт? Я Аими и твоя официантка, - ответила мне девушка и кивнула на меню. - Мсье, что желаете заказать?
        Попытался еще раз расспросить про Жанетт и попросил ту позвать. То ли мой английский совершенно плох, а возможно с данным языком у Аими проблемы, но мы друг друга толком не поняли. Решил просто покушать и подождать нужную официантку. Сделал заказ, а когда Аими его принесла, то и приступил к трапезе.
        Жанетт появилась спустя минут тридцать. Меня не заметила и подошла брать заказ от какой-то молодой пары. Пришлось к ней подойти самому:
        - Привет, ты ко мне на пару минут не пойдешь?
        - А, Макс! Привет! - улыбнулась мне официантка, а потом отрицательно головой покачала: - Прости, в ближайшие, - она взглянула на часы, - четыре с половиной часа я занята. Вести с гостями ресторана личные разговоры нам запрещено.
        Время сейчас около пяти вечера, следовательно сегодня смена у Жанетт заканчивается в девять вечера.
        - После работы ты свободна? Захочешь переговорить? - уточнил я, а потом уточнил: - Ты же до девяти вечера сегодня трудишься?
        - Да, до девяти, - кивнула та. - Если ты про наброски рисунков, то парочку сделала. Если хочешь, то могу Аими попросить и она тебе их передаст. Может и разговор никому не интересен будет.
        - Угу, попроси, буду ждать, - кивнул я и направился за свой столик.
        Потягиваю красное вино из бокала. В голове крутится глупая мысль, что двести баксов за бутылку сладковатого компотика - перебор. Возможно какой-нибудь сомелье и восхитится букетом вина, но по мне наш кагор лучше. Правда, стоит оговориться, что не каждое церковное вино, которое уже стало появляться на прилавках, сможет конкурировать с данным французским напитком. Или сейчас еще магазины не заполнены широким ассортиментом алкоголя и это из будущего всплыло? Часто приходится следить за словами. Однажды я своей бухгалтерше заявил, когда просматривал ее отчет:
        - Машка, ты чего, не можешь в экселе все быстренько рассчитать?
        - Э-э-э, ты про что? - удивилась та.
        Я же погрузился в бумаги и не понял, чего это Котыч меня под столом ногой пихает.
        - Маш, в компе загрузи офис и не в примитивном текстовом редакторе… - прикусил язык, понял, что лишку сказал, попытался извернуться: - Ой, наши же парни еще ничего не откомпилировали, программы сырые и на твоем компе нет нашей операционки.
        - И чем ты тогда недоволен? - попеняла мне бухгалтерша.
        - Прости, - покаялся я, порадовавшись, что оговорку она не поняла.
        Впрочем, пару раз и сотовые телефоны просил, обзывая их смартфонами. Мелькали фразы и про заказы из интернет-магазинов. Если сложить все мои обмолвки, то картина сложится неприятная. Постоянно приходится за языком следить, что не всегда удается. Даже Виктора однажды поставил в изумление, когда озвучил, что нужно предусмотреть загрузку с флешки, которая еще не появилась и о таком накопители никто не знает. Хорошо хоть уже есть компакт диски.
        - Жанетт просила передать, - положила передо мной папку официантка.
        - Спасибо, - ответил ей я и попросил чашку кофе.
        Дождался напитка, закурил и только тогда вытащил рисунки начинающей дизайнерши. Уже с первого листа отчетливо понял, что это именно то, что нужно. С невозмутимом видом просмотрел семь набросков, сделанных наспех, больше, думаю Жанетт не успела или постеснялась показать. Мне необходима эта художница в команду к программистам! Осталось понять, каким образом ее заполучить. Нет, способ стар как мир - деньги, перспектива и слава. Насколько понимаю, на последнее условие девушке пока наплевать. А вот деньги и перспектива… Первое можно решить, окупится потом. С перспективой же туманнее, кроме как сыпать обещаниями, в которых сам не уверен, мне ей нечего предложить. И как поступить?
        В задумчивости рассчитался и направился на выход прихватив с собой наброски Жанетт. Уже на выходе из ресторана меня догнала француженка с русскими корнями.
        - Максим, ты с собой забираешь мои наброски? Прости, я тебе их не дарила! - протянула она руку.
        - Хотел вечером с тобой обсудить получившихся персонажей, - улыбнулся я и, помедлив, отдал папку. - Знаешь, готов сделать тебе предложение поработать по профилю.
        - Тебе понравились мои герои? - недоверчиво спросила девушка.
        - Да, - кивнул ей и поспешил добавить: - Конечно, есть пару штрихов, которые стоит заменить, но это чисто для той цели, в которой хочу использовать орков. Ты сейчас свободна или вечером зайти?
        - Вечером.
        - Хорошо, ты пока подумай, за какую сумму в месяц согласилась бы работать по профилю с учетом переезда в Россию, - сказал ей и видя ее немое изумление подмигнул, а потом вышел из ресторана в приподнятом настроении.
        Жанетт оставил в растерянности и удивлении. Уверен, она начнет строить воздушные замки, потом их сожжет в своем воображении, оставит какой-то домик, а к девяти вечера и вовсе все развеет, решив, что это жестокая шутка с моей стороны.
        - В отель? - уточнила Тинг, дожидавшаяся меня в машине.
        - Хочу по городу прогуляться и поглазеть на местные достопримечательности. Пройтись по магазинчикам и сувениров накупить. Тебе же известно о русской традиции привозить из-за границы безделушки и дарить их знакомым?
        - Да, о такой традиции знаю.
        - Что посоветуешь? - спросил я.
        - Чай, аналог русской водки - байцзю, шелк, - перечислила китаянка.
        - Самогон брать не стану, его вряд ли поймут и оценят, - покачал я головой. - Ладно, давай определимся в магазинах. Составишь компанию? Да и услуги переводчицы мне явно потребуются.
        - Хорошо, - покладисто согласилась Тинг.
        Мне показалось или за время моего отсутствия у китаяночки изменилось настроение? Внимательно на нее посмотрел, по выражению лица ничего не понял, умеет она эмоции скрывать.
        Большущий магазин, этажей девять (сразу не удосужился посчитать), в таких еще не приходилось бывать, а вот из памяти всплыло название - торговый центр.
        - Тут товары на любой вкус, - прокомментировала мой гид, входя в раздвижные двери. - Продается все, правда, по чуть завышенным ценам, зато качество более-менее. С чего начнем?
        - Нам бы переговорить, - чуть слышно протянул я.
        Динамик над головой что-то бойко декларировал, наверное, товары рекламировал и если нас подслушивают, то хрена с двух что-то поймут.
        - В Москве, - сделала предостерегающий жест Тинг, дотронувшись до своей мочки.
        Ага, значит и в самом деле мои подозрения небеспочвенны. Ладно, любопытство можно и придержать. Конечно, можно изыскать варианты и остаться с китаяночкой наедине, там, где нас однозначно никто не услышит. Могу же я заявить, что желаю искупаться в местном бассейне? Гм, вряд ли она мне компанию составит, в том числе и о использовании джакузи в номере отеля можно забыть. Впрочем, времени на подобные увеселения почти нет, завтра следует из Пекина улететь, как-то мне тут не по себе. Такое ощущение, что постоянно кто-то в спину смотрит, аж между лопаток чешется.
        - Так с чего начнем? - спросила Тинг, когда отошли от орущего динамика.
        - Предлагай, - пожал я плечами.
        - Чайная церемония, - указала она направление рукой. - Реши, кому желаешь сделать такие презенты, чтобы сразу определиться с количеством.
        - Сперва посмотрим, что предлагают, - осторожно заметил я.
        Через полчаса мы вышли из чайной лавки, занимающей не менее двухсот квадратных метров. Чего там только нет! Такого количества и вида чая я никогда не видел. Закупил с десяток самого популярного в Китае и взял несколько наборов к чайной церемонии. Стоимость меня не поразила, рассчитывал, что при расчете попросят намного больше. Закупил пяток шелковых ночнушек, платков и решил, что на этом с презентами можно завязать. Еще неизвестно кому их дарить. Понятно, что Котыч, Ксюша - вне конкуренции, а вот с остальными моими людьми сперва предстоит серьезно переговорить, это я про Вована с Машкой. Как-то незаметно время приблизилось к девяти вечера, в торговом центре совершенно другой ритм. Загрузившись в автомобиль, в том числе и сложив свои покупки в багажник, вновь попросил свою спутницу отвезти меня к французскому ресторану. Тинг просьбу без слов выполнила, даже ни единого вопроса не задала.
        Жанетт дожидалась в зале, сидя за столиком для гостей и потягивая белое вино.
        - Прости, немного опоздал, сувениры друзьям покупал, - сказал девушке и спросил разрешения к ней сесть за столик.
        - Ничего, десять минут не так и долго, - кивнула она на стул: - Присаживайся и, если ты не против, давай перейдем к делу. Устала сильно и, честно говоря, почти всю ночь не спала. Интересную ты задачку поставил!
        - У меня в России различные интересы, в том числе и в сфере создания программ и компьютерных игр. Художника с определенным видением давно ищу и, как ни странно, отыскал в ресторане. Поэтому, предлагаю тебе присоединиться к нашей команде, - не стал я ходить вокруг да около.
        - И уже есть завершенные работы? - поинтересовалась Жанетт.
        - Нет, - отрицательно покачал я головой. - Все в стадии работы, программистов трудится более десяти человек. Направление перспективное, впрочем, уверен, тебе этого рассказывать нет нужды.
        - Данная работа немного не то, что я хотела, - задумчиво произнесла Жанетт. - Да и определенные планы имела…
        - Думаю, работать официанткой, пусть и получая неплохие деньги, это и вовсе далеко от твоих желаний, - заметил я.
        - Работать в России в мои планы не входило, да и вряд ли ты мне сможешь платить сколько запрошу, - нахмурилась Жанетт, внимательно смотря на дно бокала.
        - И о какой сумме идет речь?
        - Две тысячи долларов, четкий круг обязанностей, жилье за счет фирмы и инструменты для работы. Предупреждаю, нормальные карандаши, кисти и холсты стоят дорого!
        - Тысяча долларов, на съем жилья выделю сто, а инструменты, как ты выразилась, не моя проблема, - покачал я головой, а потом дополнил: - Если наша продукция, к которой ты приложишь руку, начнет пользоваться спросом, то от продажи постеров, открыток и тому подобного, получишь от чистой прибыли, скажем, - на секунду задумался, - десять процентов. Учти, все права на сделанную для нас работу тебе не будут принадлежать, это оформим юридически.
        - И моего имени не окажется на рисунках?
        - Подпись художницы - святое! - хмыкнул я. - Рисунки все будут принадлежать тебе, а вот изображения - фирме.
        - Не поняла, ты же говорил, что права перейдут к тебе? - удивилась Жанетт.
        - Нам требуется компьютерное изображение и права на тиражирование, в том числе и… - поморщился, чувствуя, что плохо объясняю. - Слушай, в общих чертах я тебе сказал о предложении. Думай! Кстати, не найдется ли тут ручки и листа бумаги? Напишу тебе телефоны, по которым со мной можно связаться в России. Если надумаешь - звони и прилетай. Самолет оплачу в обе стороны, в аэропорту встретят.
        - А насчет моих условий? - попыталась напомнить о свих хотелках Жанетт.
        - Слишком много хочешь, на такие расходы пойти не могу, - отрицательно покачал я головой. - А вот в дальнейшем, если все права заберу, то ты можешь сильно расстроиться, при условии, что именно твое предложение бы прошло. Короче! Думай, возможно, это твой шанс. Завтра у меня самолет, свои дела в Пекине завершил.
        Девушка явно не ожидала такого завершения разговора. А чего она хотела? Думала, что я ее уговаривать стану? Нет, вообще сомневаюсь в правильности своего скоропалительного решения. Художники в России славились во все времена, а безвестных самородков, которые канули в небытие столько, что и не перечесть. Распрощался с официанткой, мечтающей стать дизайнером, и направился в сопровождении Тинг в отель. Нет, в номер она ко мне не поднялась, я ее об этом и просить не стал. Хочу изучить прайс-листы компьютерных фирм, что работали в торговом центре. Конечно, иероглифы для меня темный лес, но по обозначению процессоров и других комплектующих понять что и как, труда не составит. Да и переводить цены в доллары нет нужду, через дробь указаны юани и баксы. Стоимость компьютерного железа, как и предполагал, намного дешевле, чем нам поставляет господин Чанг. Однако, следует учитывать транспортные расходы, таможенные платежи (есть ли они?) и откаты. Тем не менее, есть над чем задуматься…
        Глава 3. Дома
        Просидел за бумагами до утра, в том числе и размышлял, как прошли переговоры. Стоит признать, что с нашим поставщиком мы находимся на грани разрыва. Не удивлюсь, если больше поставок не будет. Вообще, следует срочно искать еще каких-то партнеров. Очень уж мы завязаны на Чанге и его команде. Если с ними что-то случиться, то по нашему бизнесу придется неслабый удар, от которого сложно оправиться. В частности, все магазины с одеждой и обовью окажутся убыточными. А ведь у нас долгосрочная аренда и платить за нее придется. Может наплевать на все и остаться в Пекине для поиска поставщиков? Нет, это плохой вариант, Чангу станут известны мои шаги и просчитать его реакцию не сложно.
        - Значит лечу домой, а там решаю насущные вопросы, - подвел я итог и широко зевнул.
        Чертыхнувшись, набрал номер телефона, где снимает квартиру Котыч. Компаньон ответил не сразу, голос заспанный. Радость от того, что я уже возвращаюсь, он не стал скрывать. Разумеется поинтересовался, как прошла встреча с Чангом, на что я ответил:
        - Все дома расскажу, особо радоваться нечему, но и горевать нет нужды.
        Так на самом деле считаю, лучше не иметь розовые очки и надеяться на чудо, а потом остаться у разбитого корыта.
        Вдвоем с Тинг, которая из-за меня явно поимела проблем, мы регистрируемся на рейс. Девушка помогает решить языковые проблемы и мне даже не приходится напрягать память и пытаться объясниться на английском языке. Честно говоря, думал, что Жанетт меня отыщет и решится на уточнение кое-каких деталей. Официантка-дизайнерша не пришла, а значит у нас и сотрудничество с ней не получится. Жаль. Мы никак нормального и адекватного художника найти не можем. Даже уже объявления в газету подавали. Звонков было много, желающих тоже, но большинство отсеялось сразу - рисуют портреты на памятниках. Ну, художник-оформитель нам требуется, иногда и траурные нотки в игре будут, но не до такой же степени. Тем не менее, каждому соискателю выдавали лист бумаги и просили нарисовать монстра с руками и ногами, мечом или секирой. Стоит прошерстить художественные школы, глядишь и откопаем своего самородка.
        Сразу после взлета Тинг надела на глаза повязку, вставила в уши беруши и всем видом показала, что собирается спать. Кстати, находимся мы не в салоне первого класса, из вип-пассажиров превратились в обычных путешественников. Чанг всеми возможными способами дает понять, что разочарован встречей и той информацией, которую получил. Хм, а через кого ему весточка пришла? Тинг-то со мной и она как бы за нашей фирмой наблюдала! Конкуренты стукнули? Так их в городе почти нет, если не считать воровского сообщества, но мы с ними не пересекаемся и в их дела не лезем. Или кто-то решил выбить из-под нас с Котычем обувь и одежду? Нет поставок - нет оборота и нет денег. Сами позакрываемся. Одно радует, с компьютерной техникой легче, поставщиков в Москве пруд пруди, правда стоимость придется повысить и штат сотрудников подсократить. Нет, не паникую, пытаюсь просчитывать плохой сценарий из возможных.
        Естественно, никакого экстрима во время перелета у нас с китаяночкой не возникло. Даже разговор и тот не клеился. Когда до посадки осталось минут двадцать, я решил все же узнать, почему она так переменила ко мне отношение.
        - Ты теперь со мной и отдыхать не станешь? - спросил я, посмотрев Тинг в глаза.
        - Максим, ситуация сложная, она хуже, чем ты думаешь, - вздохнула та. - Надеюсь, сможешь решить проблемы.
        - Тебя это коснулось?
        - Разумеется, - криво усмехнулась та.
        Нас с ней встречали в зале ожидания. Вован с Романом ждали меня, выделяясь из толпы своим ростом, короткими стрижками - вылитые братки. К Тинг же подошли два китайца и что-то затараторили. Их язык что ли выучить? Мелькнула у меня мысль, но ее отбросил сразу же. Увы, нет времени и, честно говоря, желания. Опять-таки, мне бы разговорный английский подтянуть.
        - Шеф! Все в ажуре, тачка у входа! - пожал мне руку Вован.
        - Ты бросил все дела? - ответил я на рукопожатие своего начальника охраны.
        - Все путем, Герыч за всем присмотрит и, если нужно, разрулит, - широко улыбнулся тот.
        - Максим, подожди минутку, - попросила Тинг и кивнула в сторону дамской комнаты: - Отойду носик попудрить, а потом и попрощаемся.
        - Хорошо, жду, - коротко сказал я, заметив, что ее встречающие медленно направились на выход.
        Обменявшись парой фраз со своими парнями, отпустил их в машину. Черт его знает, угонят еще, хоть Чероки и не принято воровать, да еще с крутыми номерами, но могут найтись отморозки, которых потом искать придется. Хорошо хоть нет эвакуаторов, а гаишники не наглеют и с последними всегда можно договориться.
        - Макс! Долго ждешь?! - радостно улыбаясь, подошла ко мне Тинг.
        - Не очень, - обескураженно ответил ей, не понимая с чего такая перемена в ее настроении.
        Закралась мысль, что она полет плохо переносила. Может с животом проблемы? Непроизвольно сглотнул и оценил фигурку девушки. Нет, такая же худенькая, но, черт возьми, если она забеременела, то не сразу полнеют. Разговор о детях, между нами, никогда не заходил, границы отношений построила сама китаяночка и, насколько понимаю, никаким карапузам там места нет.
        - Ты чего побледнел-то? - усмехнулась Тинг, обнимая меня.
        - С тобой все в порядке? - уточнил я.
        - Ага! - весело улыбнулась та. - Думаю, через пару дней к тебе приеду, с поставкой какого-нибудь груза. Окей?
        - Ага, - кивнул я, почувствовав, как в карман моей куртки ладонь Тинг нырнула.
        - Все! Я побежала, меня ждут! - заявила та. - Пока!
        Чмокнула меня в щеку, вывернулась из-под руки и ввинтилась в толпу прилетающих и улетающих, а также их провожающих и встречающих. Гнаться за китаяночкой дело бессмысленное - хрен догонишь, если не захочет.
        Сунул руки в карманы и нащупал сложенный листок, записку она мне сунула. Выходит, играла на публику, уверенная, что за нами присматривают и подслушивают. Этак может статься, что и на меня жучки повесили или Вована с Романом. Кстати, салон джипа тоже могут прослушивать. Н-да, в дороге и не поговорить.
        - Парни! Погнали! - сел я на заднее сиденье и устало выдохнул.
        - Не вопрос! - лихо стартанул с места Роман, и так же лихо объезжая бомбил с шашечками. - Вот же невезуха! - практически сразу ругнулся он и хлопнул ладонью по баранке.
        - А не хрен лихачить, - усмехнулся Вован.
        - Что случилось? - поинтересовался я.
        - Гайцы, - печально выдохнул Роман, прижимаясь к обочине и вытаскивая из кармана куртки портмоне.
        - Иди и разруливай, - хохотнул Вован и обернулся ко мне: - Шеф, прикинь! Это уже седьмая встреча с продавцами полосатых палочек! Первые три в нашей области произошли, договорились полюбовно, а вот в Московской области гаишникам на наши номера плевать. Стращают права отобрать, приходится башлять!
        - А не нарушать не пробовали? - криво усмехнулся, вспомнив, как в Пекине автомобили люди Чанга водили.
        И ведь каждому понятно, что представительские машины, если не считать тачки Тинг, принадлежат влиятельным лицам. Но там это там, а здесь другие порядки. Чем круче тачка, тем безнаказаннее себя ведет ее владелец на дорогах. Если кому-нибудь перейдет дорогу такой водитель, из вышестоящих по чину и рангу, то тогда и гайцы или в будущем гибддшники начнут ему предъявы кидать. Хотя, когда-то появятся камеры, а с дорог парни с радарами исчезнут. Однако, говорят, что есть определенные базы, в которых перечень номерных знаков, которые камеры в упор не видят. Попасть в такие списки стоит ох как дорого. Правда, следует добавить, что это все на уровне сплетен, точного подтверждения нет, да и быть не может.
        - Суки! Сотка гринов ушла! - вернулся в салон машины Рома и вновь лихо стартанул с места.
        - У тебя бабла много? - поинтересовался я у нашего водилы и моего личного охранника. - Ведь и километра не проедешь, как тормознут и вновь разведут.
        - Через пять кэмэ очередная гайцовая точка, - совершая обгон по встречке, ответил Роман. - Вряд ли гайцы обманули.
        - Зато другие экипажи могут на халтуру выйти, - покачал я головой и дал указание: - Ты не наглей на дороге, не хватало еще в ДТП попасть, скинь скорость!
        - Да, шеф прав, к тому же дорога хреновая, опять подмораживает, - согласился со мной Вован.
        - Думал, что хотим засветло дома оказаться, - вздохнул Роман снижая скорость.
        Нет, он не стал соблюдать правила дорожного движения, натура не позволяет. Впрочем, понимаю, тащиться за «чайником» или фурой, когда тебя обгоняют жигули - сложно. Немного подремал, а потом стал с парнями зубоскалить, избегая разговоров о работе.
        - Шеф, так как переговоры прошли? Все пучком? - спросил Вован, когда подъезжали к городу.
        - Могло быть и хуже, - отмахнулся я, а потом расплывчато пояснил: - В общем и целом - нормально, поговорили, чайку выпили и разошлись. Есть определенные моменты, над чем нужно подумать.
        - Это понятно, сразу такие дела не делаются, - авторитетно заявил Роман.
        - Шеф, а может в сауну? Отдохнуть с дороги не помешает. Попарим тебя, смоем дорожную грязь и пыль! Водочки или коньяка выпьем, девочек пригласим. Сейчас молодые телки спят и видят, как бы бабла срубить, в бордели валом работницы прут! - предложил Вован.
        - А как же Машка твоя? - удивился я. - Она тебе ничего не отрежет за такие гулянки?
        - Ой, да никуда она не денется! Сейчас время такое и большинство деловых вопросов в баньке, сауне или за партией в бильярд решаются, - усмехнулся мой начальник службы безопасности.
        После разговора с Чангом стал внимательнее и настороженнее к словам относиться и речи Вована мне не понравились. Из обычного парня, увлекающегося спортом, он стал стремительно превращаться в не пойми кого. Хотя, нет, все же ясно и понятно - бабки! У него их много, есть бицепсы, парни на подхвате, и он становится хозяином жизни, которые начинают брать все ни на что не оглядываясь. Принципы же, которые имелись ранее начинают задвигаться на второй план, а то и вовсе стираться. Так, что-то я упустил и в этом моя вина. Можно ли повернуть все вспять или обратной дороги нет? Нет, я не про бизнес и наши устремления, про окружение говорю. Пожалуй, выводы сделаю позже, сейчас следует осторожно разобраться во всем, что нагородили за последнее время.
        - Можно и в баньку, - протянул я. - Попаримся, пивка попьем, о делах побазарим в тесной мужской компании.
        - И че, телок не пригласим? - озадачился Вован. - Шеф, так ведь спинку же никто не потрет. Прости, но задом в бане поворачиваться к мужику не принято, этак и, - он заржал, - не успеешь оглянуться, а тебе губную помаду начнут дарить!
        - Среди пацанов с такими наклонностями никого нет, - усмехнулся Роман, а потом посмотрел на Вована: - Слушай, а не по себе ли ты судишь? Прости, тогда и в самом деле опасно с тобой париться!
        - На дорогу смотри! Водитель ты хренов! - рыкнул на него Вован.
        - В словах Романа есть над чем подумать, - подначил я своего громилу и грозного бойца.
        - Макс, блин! Хорош уже! Сказал не подумав! - начал отмазываться от своих слов Вован.
        - Слово не воробей, вылетело - не поймаешь, - изрек я, а Роман поддержал:
        - Вова, ты смотри, если парни узнают о твоих речах, то…
        - Ладно, - прервал я нашего водителя, - и в самом деле достаточно зубоскалить, а то у Вована случится сердечный приступ.
        - Да я здоров как бык! - буркнул бывший спортсмен.
        Наши охранники не забросили качалку, тренируются постоянно, а вот их начальству в лице Вована и Геры уже времени не хватает. Насколько знаю, спортзал посещали давно, как, впрочем, и мы с Котычем.
        - Так едем-то куда? - поинтересовался Роман.
        - Сперва ко мне на хату, - подумав дал я указания. - Разгрузимся, переоденусь, а вы в это время парней вызовите и сауну закажите.
        - Не вопрос, - широко улыбнулся Рома и резко на газ нажал.
        Джип сразу ускорился и невзирая на свежий гололед (подмораживать стало) рванул в сторону города. Два раза нас останавливали гайцы, но даже разговаривать не стали, издали-то номера не видны. Роман притормаживал и нам махали жезлом, что можем продолжать движение.
        Занеся в квартиру сумки и пакеты я первым делом переоделся, наскоро прощупав шмотки, в которых приехал. Жучков не обнаружил, однако, стоит поискать спеца, который сможет с уверенностью сказать, что меня никто не подслушивает. Хм, почему этим вопросом раньше не озадачился? Спецслужбам наша деятельность тоже интересна, наверняка давно в разработке. Никаких улик и противоправных действий нет, если не считать мелочевку, да и ту еще доказать нужно. Правда, при желании на нас могут повесить все что угодно, к чему не имеем никакого отношения. Пока со стороны негласных хозяев города к нам нет претензий, оброк мы платим регулярно и можно не сильно переживать. Однако, скоро начнется большой передел, в том числе и очередная денежная реформа, направленная на изъятие у трудового народа кровно заработанного.
        Запиликал пейджер, который я не брал с собой в Пекин. Взял популярный и статусный гаджет в руки и пролистал сообщения. Их не так много, еще не стал слишком популярный этот вид связи, да и стоит дорого. Тем не менее, парням из ЧОПа закупили такие «игрушки» всем, есть пейджер и у Котыча с Ксюхой. Скоро расценки на тарифы начнут снижаться, да и сами устройства получат улучшения и станут дешевле. И тем не менее, далеко не у каждого гражданина будет этакий текстовый «бип-бип» или «бипер», как его прозвали из-за издаваемых ими звуков, когда приходит сообщение. Котыч даже предлагал войти на этот рынок:
        - Макс, может создадим фирму по отправке и обслуживанию сообщений на пейджеры? Стоимость обслуживания в месяц зашкаливает! Сами же устройства нам поставят китайские товарищи.
        - Придется строить вышки, нанимать штат, как-то выходить на рынок. Затрат до хрена, а выхлоп будет не скоро. Да и не продержится долго такая связь. Лет пять и пейджеры отомрут! За это время не факт, что сумеем вложения отбить, - ответил я и подбросил в воздух пейджер.
        - Не скажи, - не согласился со мной Котыч, - накрутка-то большая.
        - А ты в курсе вообще, когда такой вид связи в Советском Союзе появился, да и в мире? - хмыкнул я, а потом и рассказал: - Немногие знают, что в России первая пейджинговая сеть создалась в далеком 1979 году для «скорой помощи». Большую известность получили пейджеры в Москве на Олимпиаде-80.
        - Да ты гонишь! До недавнего времени ничего о подобной связи не знал! - удивился мой друг и пошел к холодильнику за очередной бутылкой пива.
        - Не поверишь, этим вопросом интересовался и, честно говоря, прикидывал наши возможности в том, чтобы попытаться откусить от этого пирога.
        - Не решился? - поинтересовался друг.
        - Ну, не то, чтобы побоялся, нет, при наличии бабла возможна прибыль, однако, вложения необходимы такие, что тебе и не снилось.
        Я задумался, вспоминая то, что узнал о пейджинговой связи.
        Америка познакомила своих граждан с этими миниатюрными приборами еще в середине 70-х годов. Первые устройства пейджинговой связи появились в США в конце 20-х годов. Изобрёл их радиоинженер Чарльз Нииргард. Легенда гласит, что, когда он лежал в госпитале, ему ужасно надоедали селекторные вызовы, по которым искали врачей. Именно эти громогласные вызовы побудили его придумать такую «тихую» связь. В 30-е годы пейджерами активно пользовалась полиция.
        Распространение этих устройств шло медленно. Более современный вариант пейджера был создан в Англии в 1956 году компанией Motorola. В те годы число абонентов сети не могло быть больше 57, а радиус действия не превышал 200 м. Тем не менее, он был очень полезен внутри больниц, крупных офисов и т. п. Тогда же появилось и название - пейджер - от слова «page» (слуга, паж). Вот вроде СССР имел много передовых технологий, одним из первых изобрел радиотелефон, но почему-то разработки дальше не пошли или их под сукно спрятали и засекретили.
        Самое же интересное, что пейджер еще долго не уйдет из нашей жизни. Многие будут считать, что он давно умер и продолжать пользоваться автомобильными брелоками с обратной связью от сигнализации, что в общем-то и есть видоизмененный пейджер. Конечно, устройство станет нишевым, компактным и сообщение начнет передавать заложенная программа, а не печатать на компьютере девушка-телефонистка. Но пока нет мобильных телефонов, то пейджер будет жить и здравствовать, подчеркивая статус своего владельца.
        - Макс! Так каких пацанов-то подтягивать? - прокричал из коридора Вован, листающий свою записную книжку.
        - А пожалуй мы посидим тесной компанией, - ответил я, одевая спортивный костюм. - Котыча вызвоню, а ты Гере сообщи, где мы зависнем.
        - Телок точно не подтягивать? - уточнил мой начальник ЧОПа. - Могу вызвонить не профессионалок, а баб, которые готовы развлечься.
        Н-да, он и впрямь по юбкам стал специалист и это при том, что продавщицы в магазинах знают о его второй половине, боятся ее, но перед Вованом млеют.
        - Нет, посидим, поговорим, лишние уши нам ни к чему, - ответил я, выходя в коридор.
        - Понял, - коротко ответил Вован.
        Не люблю оружие, однако в это время без ствола ходить чревато, особенно если занимаешься бизнесом. Конкурентов можешь и не знать, а они тебя уже решили с доски убрать. Вообще, обстановка на улицах вроде бы последнее время стала поспокойнее, но дебоши случаются, в том числе и у добропорядочных граждан сносит крышу. От безысходности и от того, что не получается красиво жить, люди начинают искать забытье «в стакане». Алкоголя хоть залейся, на любой вкус и кошелек. Иногда кажется, что правители страны, после сухого закона, решили споить население. Впрочем, если сам президент не дурак выпить, то ожидать другого не стоит.
        - За Котычем заедет Гера, мы можем выдвигаться, - доложил Вован, после коротких переговоров по телефону.
        - А в какую сауну? - поинтересовался я. - Время-то позднее, могут быть все заняты.
        - Покатаемся и найдем, где приткнуться, - отмахнулся начальник службы безопасности. - Гере адрес на пейджер скину, тот запросил минут сорок на раскачку.
        - Лады, погнали, - согласился я с таким вариантом.
        Пустую сауну, в которую по какой-то причине не пришли клиенты, нашли быстро и не так далеко от моего дома.
        - Мужики, девочек не желаете? - спросил нас банщик. - Барышни все чистые, проверенные и умелые. Тайны клиентов для них…
        - Папаша, не суетись, бабы без надобности, лучше холодного пива, крабов или, на худой конец, креветок нам побольше подгони, - заявил Вован.
        - Не извольте беспокоиться, пива - море, водки - океан! - ответил банщик, а если точнее - сводник и по совместительству сторож сауны.
        - Водка-то не паленая? - уточнил Вован и предупредил: - Смотри старый, если кто-то траванется, то тебя за ноги подвесят.
        - Не сомневайтесь, левоту для таких уважаемых людей не подам, - пригладил седые усы банщик и озорно подмигнул: - Телки близко, когда развеселитесь, то через десять минут подгребут.
        Блин и ведь Иваныч, так банщика зовут, бывший советский гражданин. Не имеет на зону ходок, семья у него не маленькая, жену любит, а ведь перестроился и теперь занимается несвойственным ему занятием. Его младший сын школу на пару лет раньше меня закончил, знал, как его зовут, но, естественно, не общался - четыре года, если не изменяет память, разница у нас была. Эх, и как Иваныч до жизни такой докатился? Ладно, бог ему судья, сейчас время непростое.
        - Шмотки скидываем и оставляем здесь, - указал я рукой на кладовку, где развешены на веревочке березовые веники.
        - На хрена? - озадачился Вован.
        - Сигареты и зажигалки можно взять? - уточнил Роман.
        - Иваныч! - позвал я банщика. - Принеси нам спички и зажигалки!
        - Уже иду! - крикнул откуда-то из глубины сауны банщик.
        Вован смотрит на меня с удивлением, я же разделся до гола и завернулся в простыню, после чего прошевствовал в комнату соседствующую рядом с помывочной и сауной. В заведении есть еще бассейн, купаться там - здоровьем рисковать. Неизвестно, кто и сколько там сегодня плавал и трахался. Внешне-то все хорошо и грязи нет, а вот воду вряд ли меняли.
        Сел на один из кожаных диванов, предварительно осмотрев поверхность - чистая. На длинном деревянном столе стоят пепельницы, стаканы, широкая пиала полна презиками. Владелец сауны следит за заведением, возможно я был не прав и воду в бассейне меняли или через фильтр очищают.
        - Макс, чего происходит? - плюхнулся на диван напротив Вован и вытащив из пачки сигарету прикурил. - Блин, если не распаримся, то замерзнем к чертям собачьим.
        - Камеры в этой комнате отключены? - поинтересовался я.
        - Фиг его знает, - пожал плечами подошедший и слушавший мой вопрос Роман. - Иван божится, что выключил, но он же может про все и не знать.
        - Согласен, - кивнул я. - Поговорим в парной, когда мужики подтянутся.
        - Разрешите? - стукнувшись в дверь, спросил банщик. - Уточнить хотел, что решили пить и кушать. Когда стол накрывать и сколько официанточек вам послать.
        Вот же черт старый! Так и норовит нам путан подложить! Готов поспорить, что официантки придут с подносами, а одежды у них окажется минимум. Даже если первый раз братки (так думаю он о нас думает) не поведутся, то немного подпив, когда девочки вновь заявятся с закусью или принесут еще выпить и закусить, уже их ангажируют.
        - Вован, мы эту сауну крышуем? - задумчиво протянул я, посмотрев на своего начальника ЧОПа.
        - Не-а, владелец сам с кем-то договорился, - отрицательно мотнул тот головой. - Не удивлюсь, если именно эта точка принадлежит какой-то мелкой братве, решившей бизнес сделать.
        - Иваныч, тащи водки, пива, колбаски какой-нибудь, чипсов, крабов-раков или что там у тебя в загашнике. Да, не боись, не обидим, но и наглеть не советую, - подумав, дал я указания банщику. - И еще раз - никаких баб.
        - Понял, - тяжело вздохнув ответил Иваныч. - Не переживайте, сейчас все в ажуре будет.
        - Давай уже, шевели ластами, - недовольно буркнул Вован, - париться без пива и водки - бабло на ветер! - перефразировал он известную поговорку.
        Вскоре на столе оказалась литровая бутылка водки, бананы и яблоки, нарезанная колбаса и сыр на тарелке, в какой-то большущей пиале вареные раки (не ожидал!), пакеты чипсов. В общем-то стандартная закусь на скорую руку, если не считать раков. Ящик пива местного разлива Иваныч поставил подле стола, после чего попросил за харчи, так выразился, расчета:
        - Господа хорошие, за водку, пиво и еду с вас сто пятьдесят.
        - Гринов? - уточнил Вован.
        - Долларов, - кивнул банщик. - Час в сауне бесплатно, за счет фирмы, потом по пятьдесят баксов.
        - За всех или с носа? - нахмурился Роман, недовольно поджав губы.
        - Конечно за всех! - закивал головой Иваныч. - У нас расценки божеские!
        - Охреневшие, а не божеские, - покачал головой Роман.
        - Так ить расходы большие, - развел руками банщик и не смог сдержать смешка.
        - Вован, рассчитайся, - махнул я рукой своему начальнику службы безопасности. - Дай триста бакинских и пусть нас не беспокоит, а парней, которых ждем сразу проводит.
        - Е-мое! Я же сообщение не отправил, Герыч-то адреса не знает! - поднялся Вован с дивана.
        - И тебе не икается? - усмехнулся Роман. - Мужики сейчас небось в машине сидят и на пейджеры смотрят костеря тебя на чем свет стоит.
        - Иваныч! Где у тебя телефон?! Веди скорее черт ты старый! И чего не напомнил?! - произнес Вован устремляясь на выход.
        Ха, он пытается свою забывчивость на банщика переложить? Перед парнями такой отмаз не прокатит! Роман засмеялся и взял со стола яблоко.
        - Пойду ополоснусь, - поднялся я с дивана. - Глядишь и парни подъедут, вместе и попаримся.
        Идея с сауной мне начинает не нравиться. Переговорить или как сейчас модно - перетереть с гарантией, что никто не подслушает получится только в парилке. А какой там разговор при высокой температуре? Эмоции и те не увижу! Или базар ненадолго отложить, пока не обзаведусь сканерами, могущими подсказать насчет жучков? Ха, да и тогда гарантий не особо много. Шпионское оборудование, да еще в умелых руках шагнуло далеко вперед. Придется рисковать, а с другой стороны, из-за чего это я? Даже если узнает Чанг о моих вопросах к парням, то далеко идущих выводов вряд ли сделает.
        Смыл с себя пыль от перелета и вернулся в комнату. Котыч с Герой только подъехали и закутанные в простыни вошли и пеняют Вовану за его забывчивость.
        - Макс! Наконец-то! - широко улыбнулся мне Котыч.
        - Шеф, мое почтение, - улыбнулся Гера.
        - Не замерзли? - обменялся я с парнями рукопожатием. - Пошли в парилку!
        - Как скажешь, - направился Вован к деревянной двери, на косяке которой висит термометр.
        - Жару сильно не поддавать, - предупредил я. - Не тот настрой.
        Камни в очаге раскалены, мы сидим на деревянных лавках и потеем. Пока еще веники замочены в тазах и в ход не пошли.
        - Переговоры, думаю вам всем интересно, ничем не завершились, - начал я.
        - Чего это так? - нахмурился Вован. - Китайцы же сами инициаторами были.
        - Кое-какие сведения получили, поставив наше сотрудничество под сомнение, - криво усмехнулся я.
        - Что за сведения? - озадачился Котыч. - Кто-то из конкурентов обскакал, и китайцы усомнились в наших разработках и планах?
        - Не совсем, - покачал я головой. - Господин Чанг не желает иметь дело с теми, кто прикрывает торговлю наркотой и продавцов живым товаром.
        - Мы-то тут при каких делах?! - возмутился Вован.
        - Чем занимаются те, кто просится под нашу защиту мы не всегда и знаем, - подбирая слова, заявил Гера.
        - Я вообще не в курсе, - развел руки в стороны Роман.
        - Парни, в свое время вдалбливал вам в головы, что переступать опасную черту нельзя! Установил табу на чистый криминал и политику. Было? - посмотрел я на Вована, а потом его правую руку - Герыча.
        - Да, - но в чем проблема? - пожал могучими плечами Вован. - Макс, мы не бандиты какие-то, никого насильно под крышу, тьфу, охрану не берем. Комерсы сами приходят и бабло в клюве несут.
        - Разборки и стрелки с братками случались? - уточнил я, зная ответ.
        Да, пару стрелок происходило. В одном случае, когда нам предоставили документы об одном хитреце, взявшем у братвы крупную сумму денег в долг, а потом попытавшегося обзавестись прикрытием в нашем лице, решили не защищать. Деньги же, что коммерсант заплатил в ЧОП возвращать, не стали, сославшись на один из пунктов в договоре, что он скрыл от нас важную информацию. Пока, слава богу, обошлось без стрельбы. У нас как бы официальная контора, с лицензией, офисом и бухгалтерией, пацанам нравится, от желающих попасть на работу отбоя нет. При большом желании можем чуть ли не весь город взять под защиту. Правда, если наведем порядок, то и защищать бизнесменов окажется не от кого и те в итоге платить откажутся. Так и вижу, как приходят в офис ЧОПа один за другим дельцы и просят договора разорвать:
        - А чего? Менты на государевом обеспечении, работы у них нет, начали выполнять свои функции. Ваша контора как бы и без надобности, никто нам не угрожает и бояться нечего!
        Что на это ответить? Насильно заставлять платить, предварительно показав свой нрав и силу? Так ведь это уже беспредел получится, который не так давно использовал покойный Вал и подобные ему бригады.
        - Шеф, тебе же все наши терки с другими бригадами известны, - ответил Гера. - Недоразумения имели место быть, но до драк и стрельбы дело не доходило.
        - Так что за проблема? - хмуро спросил Котыч. - Чем-то недовольны китайцы?
        - А какого хрена они в наши дела лезут? - насупился, точнее, набычился Вован и кулаком по своей ладони хлопнул: - А не пошли бы они!
        - Так, попытаюсь объяснить, - покачал я головой и посмотрел на Вована: - Твоя Машка это бы сделала лучше, показав цифры, но и без нее обойдемся. Основной наш доход - магазины шмоток. Ни компы, ни частное охранное предприятие, ни тем более программисты не делают и десятой части тех доходов, на которую живем. Кстати, часть зарплат наши охранники получают именно с магазинов одежды и обуви. Да, не скрою, ЧОП тоже копеечку приносит, однако, головной боли много, как риска и ответственности.
        - Макс, да какая в задницу ответственность и риск? - пробасил Вован.
        - Блин! Дай же досказать! - нахмурился я. - Ладно, про риск поясню. Если случится стрельба, то нас всех затаскают, начнутся разбирательства о правомерном применении оружия. Зная судебную систему и работу следователей, то затраты на это выльются в круглую цифру с многочисленными нулями. Не стоит забывать и о КГБ и их спецах, те даром хлеб не едят. Или вы считаете, что всем нравится наша деятельность? Черт возьми, я сильно удивлен, что нам еще не предъявили никаких претензий.
        - Так мы же исправно платим, - возразил Котыч. - Начнем скрывать бабки и нас к ногтю могут в момент прижать. А КГБ вроде как упразднено.
        - Вывеску сменили, не более того, - спокойно заметил Гера. - Правда, зарплаты им режут, премии не дают, есть возможность с кем-нибудь подружиться.
        - Заманчиво, - смахнул я пот со лба, в парилке становится тяжко сидеть, а разговор еще толком и не начался, - подумаем, что и как. Господину Чангу сообщили, что мы крышуем торговцев наркотой и продавцов живым товаром. Парни, это чистой воды криминал, не говоря уже о моральной стороне дела! Мне об этом ничего неизвестно, слова китайца произвели эффект ледяной воды из ведра, когда ничего такого не ждешь! Слушаю!
        - Ни сном, ни духом! - приложил руку к груди Роман.
        - Макс, мне о таких делах никто не говорил, - поддержал его Котыч.
        - Верю, - помедлив кивнул я и посмотрел сперва на Вована, а потом на Герыча.
        Начальник службы безопасности сидит молча, Гера взгляд в сторону отвел и губу закусил.
        - Так что же вы мне поведаете? - склонил я голову на бок.
        - Шеф, может выйдем уже из парилки? - пробормотал Вован. - Жарища, дышать уже невозможно!
        - Сперва поговорим, - отрицательно покачал я головой. - Рома, ты можешь идти и холодного пивка выпить, потом тебе парни все расскажут.
        Роман не стал спорить, понимает, что кое-какие детали лучше не знать. Котыч, которому тоже предложил составить компанию своему телохранителю, наотрез отказался:
        - Макс, мы оба за все в ответе и разгребать, как подозреваю, кучу дерьма, придется сообща. Не так ли парни? - он хмуро посмотрел на Вована.
        Глава 4. Не все прозрачно
        На какое-то время в парилке наступила тишина. Понятно, что Вован и Герыч в чем-то замазались и нас подставили. Один из главных вопросов - сознательно или по глупости? Погнались за барышами, а может быть почувствовали вседозволенность, возомнили себя крутыми парнями, на которых нет управы? Дебилы!
        - Давайте парни, колитесь, - сказал я, обращаясь к начальнику службы безопасности и его заму.
        - Так базарить-то не о чем, - осторожно заметил Герыч. - Наркотой не торгуем, а про живой товар и говорить не стоит. Нет, парни с путанами кувыркаются, за нами такие грешки тоже водятся, но не более, - он отрицательно помотал головой, - нет!
        - Макс, ты же нас знаешь! - выдохнув, явно что-то осмыслив, заявил Вован. - Охране же до одного места, чем занимается ее наниматель!
        - Бабки не пахнут? - криво усмехнулся я. - Ладно, и так все понятно. Вопрос в другом, что и как теперь делать? Всем известно, что насчет наркоты у меня определенные взгляды. С ней еще более-менее ясно, контракты и договора на охрану, которых подозреваю нет в природе, разрываем. Деньги перечисляем в какой-нибудь детский дом. На этом вопрос закрываем и не приведи господи вновь наступить на те же грабли. А вот с торговлей людьми многое не ясно. Что подразумевал Чанг? Проституцию? Э-э-э сомневаюсь, если только вовлечение малолеток в это занятие. Тут придется сложнее, не станешь же каждого сутенера проверять и обязывать просить предоставить паспорт своих подопечных.
        - Г-м, Макс, зная менталитет китайцев, думаю, дело в другом. Плевать им на путан, правда, у них брачный возраст выше нашего, для мужиков с двадцати двух лет, а для баб с двадцати можно связать себя семейными узами, - ошарашил меня Котыч.
        Упс, а для меня это, честно говоря, новость! Приятная ли? Хрен его знает, если разобраться. Свою подругу и деловую партнершу - Тинг, не так давно поздравлял с девятнадцатилетнем. Подарков надарил с разными намеками, нет, никаких колец или семейного постельного белья! Так как у нас отношения теплые и тесные, а иногда и страстные, то не отказал себе в удовольствии купить для нее вызывающий комплект нижнего белья, подходящий только для развлечений в постели. Теперь же получается, что она считается несовершеннолетней по нормам своей страны?
        - Это получается, что у нас с малолеткой партнерские отношения? Как так-то, если она ворочает такими делами? - изумился Вован.
        - Котыч, а ты ничего не попутал? - спросил Гера.
        - Не-а! - рассмеялся тот. - Там странная фишка, совершеннолетие наступает в восемнадцать лет, со всеми вытекающими.
        - Это какими? - уточнил я, не понимая, почему совершеннолетие не влияет на брачный возраст.
        - Курение, алкоголь, волеизъявление на выборах, призыв в армию, - перечислил Котыч, загибая пальцы.
        - Ну китайские товарищи и учудили! Пригласил телочку, посидели, выпили, покурили, а трахаться нельзя? Блин, бред сивой кобылы! - воскликнул Вован.
        - Не то слово, - хмыкнул Котыч и вновь нас огорошил: - А возраст сексуального согласия в Китае - четырнадцать лет.
        - Это такой срок дают? - уточнил Гера, в задумчивости потерев подбородок.
        - Какой срок, братан ты о чем?! Это если по согласию, то никто ничего не сделает! Это у нас по виду девке двадцатник, а в паспорте семнадцать, заяву накатала после года совместной жизни и отправляйся ты в дальние края на лесоповал! Да и то еще придется от блатных отмазываться, если по такой статье загремишь! - хохотнул Вован.
        - Хорош зубы скалить, - хлопнул я ладонью по лавке. - Что насчет предъяв со стороны китайских товарищей?
        - Макс, тут дело сложное, - отвел в сторону глаза Вован.
        - Бабки хорошие платят дельцы, а если мы отступимся, то наше место сразу окажется занятым, - подбирая слова осторожно сказал Гера. - Опять-таки, договорными отношениями связаны…
        - Вы дебилы? - мягко поинтересовался я, внутри закипая. - А если менты на нас выйдут? Или с ними тоже договора имеются?
        - Шеф, может из парной выйдем? Что-то уже невмоготу, - вытер пот со лба Вован.
        - Там могут стоять жучки и камеры, не хватало еще такими секретами распространяться, - отрицательно покачал я головой.
        - Так мы можем в нашем офисе перетереть! - обрадовался Гера. - Пару комнат оборудовали для переговоров, там хрен подслушает кто. Да и есть устройства, что жучков ищут, на это дело не поскупились.
        - Вот как? - удивился Котыч. - Про такую аппаратуру ничего не знал, что у нас она имеется.
        - Недавно закупили, и спецы есть, - широко улыбнулся Вован.
        - Вызвонить кого-нибудь из своих спецов сможешь? Пусть проверят мою хату на предмет различной «живности», - сказал я.
        - Шеф, не вопрос, как только из парилки выйдем, так сразу чела и наберу, - махнул рукой Вован.
        - Пару часов ему потребуется, чтобы дать заключение о прослушке, - что-то прикинув, уточнил Гера.
        - В моем присутствии, - не решился я отдавать ключи от квартиры.
        - Разумеется, - согласился Вован. - Так как насчет того, чтобы базар перенести на завтра? Шеф, тут как ни крути, а обстановка не располагает. Тут бы телок тискать и веселиться, для этого сауна и приспособлена.
        Хотел ему резко ответить, для чего собственно бани с париками с древних времен строили, да промолчал. Махнул рукой, соглашаясь с его словами и Вован радостно кивнув из парилки вышел. Вслед за ним и Гера подался, а вот Котыч в задумчивости посмотрел на меня и, вздохнув, заявил:
        - Не ладны дела в Датском королевстве.
        - Посмотрим, - неопределенно ответил я.
        Разговор и настрой Вована с Герой мне не понравился. Парни себе на уме и, похоже, вкусили легких денег. Вероятно, сумели соблазниться и теперь наш ЧОП больше походит на организованную бандитскую структуру.
        - Идиоты! Не понимают! - стукнул я кулаком по коленке. - Надеюсь, еще не поздно дать заднюю.
        - Макс, что делать-то будем? - спросил Котыч.
        Действительно, вопрос актуален как никогда. Вован и Герыч, своим молчанием и увиливанием, признали, что замешаны в темных делишках. И что печально, ни меня, ни Котыча об этом не поставили в известность. А когда им озвучил недовольство китайского партнера, то они и в отказ не очень-то пошли. Значит, знают свои грешки. Как-то нужно разрулить, чтобы не разосраться с парнями. И, на будущее, следует их контролировать плотнее. Черт! А времени-то где взять?
        - Чего молчишь-то? - вновь обратился ко мне друг.
        - Будем посмотреть, - хмыкнул я. - Пока информации немного, но та, которая есть мне не нравится.
        - Это-то понятно, - согласился Котыч. - А что говорит Тинг?
        - Блин! Совсем забыл! - направился я на выход, ничего не объяснив другу.
        Записку от китаяночки так и не прочел! Все что-то мешало, хорошо хоть с собой взял.
        Выйдя из парной, я на миг застыл на месте. Вован тискает двух полуголых девиц, Роман отнекивается еще от одной крашеной блондинки, на которой почему-то один лифчик одет. Герыча не видно, а три телки (симпатичные и не выглядевшие потасканными) раздеваются и между собой перешучиваются.
        - Девки! А вот один из моих боссов! - пьяно заорал Вован и отсалютовал мне поднятым стаканом, в котором что-то налито, чуть ли не до краев. - Гуляем! Уважьте Макса, сделайте ему приятное!
        - Вова, мы мигом! - бросили раздеваться три путаны и направились ко мне.
        - Скоро приду, сейчас есть дела, - выставил я ладонь вперед и головой покачал.
        - Ой, да у него уже простынь-то топорщится! - подошла ко мне одна из самых бойких и быстрых проституток, успевшая остаться в чулках на поясе.
        - Аннет, ты уж покажи класс! - скомандовал Вован и хлопнул по голой заднице еще одну девицу, которую я не заметил.
        Качать права и устраивать разборки в такой ситуации - глупо, но и предаваться разврату не входит в мои планы. Тем более с жрицами древнейшей профессии.
        - Герыч где? - обратился я к Вовану, который хочет казаться пьяным, что в принципе невозможно.
        Даже если он засадил стакан-другой, то так быстро не мог захмелеть. Да и не любитель он бухнуть. Это специально устроенный спектакль, только непонятно для чего.
        - Отзванивается по твоему вопросу, - ответил мой начальник службы безопасности.
        - Ни фига себе! - раздался возглас Котыча, который вышел из парной.
        - Останешься? - обернулся я к другу.
        - Не, не сегодня, - махнул рукой мой партнер.
        Отодвинув в сторону что-то бубнящую себе под нос путану, от которой уже разит водярой, я направился на выход из этого притона. Настроение ниже плинтуса. Даже в такой момент парни не выполнили мое распоряжение. Котыч и Роман последовали за мной. Оделись, смеясь, сменяя друг друга держа дверь, не давая настырным путанам прорваться к нам. Выйти оказалось сложно, девицы решили нас всеми силами заставить участвовать в веселье. Пришлось пригрозить настырным и бесстыдным девкам, что сдадим их ментам.
        - И че, нам будут шить что мы пытались таких парней изнасиловать? - усмехнулась наглая девица, которую Вован называл Аннет. - Мальчики, вы посмотрите какое у меня тело! - провела ладонью по своему бедру и сжала обнаженную грудь. - Вован с друганом не поскупился, мы же из эскорта!
        - Вот и иди к Вовану, - буркнул Котыч.
        Мне же стало интересно, когда это парни успели вызвать проституток, да еще из, как выразилась Аннет, элиты. Судя по ухоженным телам, шмоткам и украшениям, то бабы и в самом деле зарабатывают много. Конечно, долго им платить никто не станет, поистаскаются и из эскорта упадут на ранг ниже, а через какое-то время и вовсе могут оказаться на вокзале. Нет, бывают истории «золушек», вот только таких единицы на весь город. Необходимо не только тело, чтобы охмурить какого-нибудь папика и тянуть из него бабло, требуется ум и хитрость, определенные привычки, а на это не каждая способна. Большинство путан живет по принципу: «Лето красное пропела, оглянуться не успела».
        Девки поняли, что от нас им ничего не перепадет, думаю, Вован какие-то определенные условия выдвинул и теперь путаны остались без премиальных. Очень уж Аннет расстроилась.
        Мы отыскали Геру сидящем в комнате сторожа и играющего с Иванычем в нарды.
        - И как это понимать? - поинтересовался я.
        - Звонка жду, - кивнул Герыч на телефонный аппарат. - Нужному человеку отправил сообщение с номером телефона, должен позвонить.
        - Он все время при телефонном аппарате находится? - хмыкнул Котыч.
        - Понятия не имею, но отзванивается четко в течении двадцати минут, - пожал плечами Гера.
        - Что вы, - кивнул в направлении стены, за которой веселиться Вован, - за представление устроили? Чья идея?
        - Не моя, - поморщился Гера. - Переубедить Вована оказалось невозможно, да он и так в последнее время как с цепи сорвался. Куда только Машка смотрит?
        Его прервал телефонный звонок, и в самом деле спец позвонил, с которым Гера договорился встретиться через полчаса в центре города. Разговор занял от силы пару минут, после чего мы из притона выкатились, оставив Вову один на один с кучей девиц.
        - И как же он бедолага справится, заездят нашего начальника ЧОПа бабы, - хмыкнул Котыч.
        - Не заездят, - отмахнулся Гера, открывая дверь внедорожника. - Он сейчас пацанов к себе подтянет и веселье продлится до утра.
        Не стал я комментировать, головой покачал и закурил. Олег, так звали специалиста по прослушке, нас уже поджидал. Сев в машину, спросил:
        - Насколько внимательно искать предстоит?
        - На все сто, - хмыкнул Герыч и нажал на педаль газа.
        Спец прикрыл глаза и за дорогу не произнес ни слова. Романа я отпустил, а вот Котыча задержал, нам есть что обсудить. Гера вызвался подождать в машине и Олега обратно довезти.
        - Нас можешь осмотреть? - спросил я спеца, когда мы поднялись ко мне на этаж, но в квартиру еще не вошли.
        - Настолько серьезно? - удивился тот, но какой-то прибор из сумки вытащил.
        Жучков на нас с Котычем не оказалось, а вот из телефонного аппарата, точнее - факса Олег вытащил какую-то микросхему и покачав головой, перекусил щипчиками два провода, после чего сказал:
        - Первый пошел!
        Второй, третий, четвертый не заставил себя ждать. На мой взгляд, жучки не очень-то прятали, правда, хрен бы я их отыскал, если только случайно. Печально то, что в зажигалке, которая со мной приехала из Китая, нашлась какая-то шпионская фигня. Неужели проделки Чанга? А что было бы задержи меня на таможне с такой штучкой? Даже не представляю, как пришлось бы все объяснять и доказывать, что это меня решил кто-то прослушивать.
        - Все чисто, - заявил Олег, после часа блуждания по моей квартире.
        - Уверен? - закуривая очередную сигарету, уточнил я.
        - Гарантию не дам, возможно что-то еще новое изобрели, а мне об этом неизвестно. Техника стремительно развивается, но судя по жучкам, то вряд ли.
        - Они сейчас не активны? - зевнув, спросил Котыч, расстроенно рассматривая пустой холодильник. - Макс, блин, мог бы для друга озаботиться запасом пива!
        - Сам затаривай мой холодильник, - буркнул я и протянул Олегу триста баксов: - Премия и, если можно, оставь свои координаты, чтобы напрямую мог вызвать.
        - Парни, всегда к вашим услугам, - протянул он мне визитку.
        - Лаконично, - хмыкнул я, прочтя текст: «Олег, номер пейджера, специалист».
        - Кому надо - поймет, - положил он баксы в карман и улыбнулся: - Рекомендую поменять замки и ставить метки, когда квартиру покидаешь.
        - Как в шпионских фильмах? - хохотнул Котыч.
        - Типа того, - усмехнулся Олег. - Честно говоря, редко кому советы даю. Знаю, что за вами грешки если и водятся, то мелкие.
        - Кто меня слушал, можешь намекнуть? - разглядывая жучки, поинтересовался я.
        - Такие вещи сейчас на каждом углу продаются, при желании, можно приобрести, - пожал плечами спец. - Поставить - другой вопрос. Правда, - он поморщился и взялся за первую свою находку. - Такую штучку, чтобы засунуть в факс, не так-то просто купить. Да и потребуются кое-какие навыки и знания, дополнительное оборудование. Кто-то решил внимательно за вашими действиями наблюдать. Увы, - он развел руками, - больше сказать ничего не могу.
        - Мою хату проверишь? - протянул Олегу газетный лист с написанным местом жительства мой партнер.
        - Пятьсот бакинских и нет вопросов, - заявил спец.
        - Нужно еще осмотреть наш офис и где пишут программы парни во главе с Виктором и Володей, - потер подбородок Котыч.
        - Это входит в круг моих обязанностей, - хмыкнул Олег. - Вован и Герыч платят и, если не ошибаюсь, неделю назад эти помещения проходил.
        - И что там? - заинтересовался я.
        - Чисто, - коротко ответил Олег.
        Интересно… смысл нашпиговывать мою хату жучками, где почти не проводится никаких переговоров? Даже с Котычем мы тут последнее время и то не общаемся, привыкли «на ногах» вопросы решать или в ресторане.
        В задумчивости брожу по кухне и пью кофе, друг сидит над своей чашкой и смолит сигарету. Время далеко за полночь, вопросов множество, а неизвестного еще больше.
        - Слав, что об этом думаешь? - поинтересовался я и сел напротив своего компаньона.
        - Макс, хрень какая-то, - пожал тот плечами, подумал и продолжил: - Вряд ли это проделки китайцев, Олег бы их прослушку вряд ли отыскал. Насколько понимаю, у Тинг и Чанга есть возможности использовать новинки, а тут, если верить словам спеца, старье! Кстати, а с чего ты решил, что тебя пасут?
        - Думаешь только меня одного? - красноречиво хмыкнул я, а потом достал записку от китаяночки.
        Писала Тинг наспех, буквы прыгают и несколько слов прочел с трудом. «Макс, ты под колпаком. Осторожнее высказывайся. Реши вопросы с наркотой и (неразборчиво) товаром. Приеду через три дня, сама тебя отыщу, не звони». С каким «товаром» просит разобраться Тинг понятно, но не более того. Кого же мы так заинтересовали?
        - О чем ты задумался? - прервал мои размышления Котыч.
        Молча протянул ему записку и приложил палец к губам, мол молчи. Спец вызывает доверие, но не удивлюсь, если тот своих жучков по углам раскидал, а сейчас внимательно слушает, о чем мы тут базарим.
        - Хм, это ничего не объясняет, - пару раз перечитав записку, сказал друг и протянул ее обратно.
        Я достал из лежащей на столе пачки сигарету, чиркнул зажигалкой и поджег записку, прикурил от охватившего ее огня и опустил ту в пепельницу. Глубоко затянулся и прищурившись сказал:
        - Что-то мне не нравится вокруг нас творящееся. Вован с Герой могут на сторону смотреть нас подставляя под удар. Конечно, ЧОП зарегистрирован на Борзых Владимира, но структура является дочерним предприятием Cherry. Тем не менее, отделиться они могут на раз и за охрану наших точек потребовать денег.
        Я решил озвучить одно из своих главных подозрений, не касаясь предъявы Чанга и найденных в квартире жучков. В любом случае, прослушку Вован не стал бы ставить - нет смысла, планы ему и так известны. Что Герыч, что наш начальник службы безопасности, скептически относятся к выбранной нами (точнее мной, это ни для кого не секрет) с Котычем цели. Считают, что компьютеры от народа далеки, за программы (софт) платить никто не станет, пока все не разбогатеют, а этого не предвидится и в отдаленной перспективе.
        - Какой в этом смысл? - не поддержал меня партнер. - Парни не хило получают от доходов.
        - Но у них растет выручка за охрану объектов, штат пополняется бойцами, и парни могут посчитать, что именно они несут золотые яйца, - предположил я, а потом сходил в комнату за тетрадкой, в которой когда-то записывал лекции. Быстро накидав цифры, показал результат Котычу: - Это, если мне не изменяет память, наши доходы от торговли и охраны объектов. Впечатляет?
        - Ты забыл указать, сколько мы из своих доходов в ЧОП вкладываем, - поморщился Котыч, потом вздохнул и продолжил: - В общем и целом, ты может и прав. Вован явно с катушек слетел. Подменили мужика, испортило его бабло.
        - Ладно, давай завтра все обсудим, - широко зевнул я и отправился в коридор, где стоят сумки с подарками.
        Котыч за мной следом двинулся, я же достал предназначенные для друга презенты и вручил ему со словами:
        - Тебе и Ксюхе, пейте чай и пусть у вас все сложится.
        - Это ты о чем? - насупился друг, беря у меня красочный пакет с иероглифами.
        - Не бери в голову, - отмахнулся я. - Прости, не люблю выбирать подарки, когда не знаю, что купить. Мог бы привезти какую-нибудь электронику, да ее у тебя навалом.
        - Спасибо, - пожал мне руку друг. - Макс, пойду я, тебе с дороги стоит отдохнуть.
        - Такси вызови, - кивнул я на телефон. - В это время общественный транспорт не ходит.
        - Он и днем редкое явление, - хмыкнул Котыч. - Тачку поймаю, таксопарк у нас загибается и хрен они машину подадут.
        Друг ушел, а я спать и не подумал, прошел на кухню, заварил себе очередную чашку кофе и задумался. Проблем последнее время хватало, многого не успевал, но такого не ожидал. Нет, прикидывал, что парни из охраны могут на сторону глядеть, но Вовану и Герычу доверял. Ошибался? Выходит так. От кого еще можно ожидать удара? Блин! Да от любого! Время такое и ничего с этим не поделать. Следует подстраховаться, вот только каким образом? Патентов на фирму зарегистрировал уже более сотни, что, кстати говоря, влетело в копеечку. Наши фамилии со Славкой, как правообладателей в каждой бумаге фигурируют. Вот только в России всем пока на это наплевать, не стоит бумага и цента. Если дойдет дело до суда, то там и останется. Хотя, нет, могут вынести решение в нашу пользу, без каких-либо последствий. Пожалуй, следует где-то за бугром открыть представительство фирмы, чтобы иметь возможность работать в Европе. Про Штаты речь не идет, слишком далеко и конкуренция там большая. Опять-таки, презентовать компы с софтом, игры следует не в Москве. Влетит эта задумка в большую сумму, однако, следует устроить шоу, чтобы
заинтересовать народ. С Машкой необходимо консультироваться…
        - Черт, да что сам себе-то вру? Не для того мне главная бухгалтерша нужна. Хочу же разрулить все с Вованом, - сам себе сказал и устало потер глаза.
        Прошел к телефону, краем глаза отметив, что сейчас пять утра и звонить по делам в такую рань как-то не очень хорошо. Вот только сейчас не до этикета, никак нельзя терять время. Набрал номер и стал ждать, когда Машка ответит, та долго к телефону не подходила, но наконец заспанная ответила:
        «Алло, я вас слушаю!» - хрипло раздалось в динамике.
        - Маш, привет, это Макс, - ответил я и поспешил добавить: - Прости, что в такой час звоню, есть неотложные вопросы, без тебя их не решить.
        «Ты уже прилетел?» - удивилась она.
        - Тебе Вован разве не говорил? Впрочем, это потом обсудим. Да, прилетел и сейчас у себя дома. Подъехать не сможешь?
        «Что-то случилось?» - нервно спросил Машка.
        - Не по телефону, - коротко ответил ей. - Давай, собирайся и приезжай - жду, - положил трубку и некоторое время постоял перед телефоном.
        Бухгалтерша и подруга Вована не перезвонила, значит приедет. У меня есть где-то час времени если не два, ведь, как ни крути, а женщину с постели поднял. Пока она соберется, накрасится…
        Возникла у меня одна идея не так давно. Ее следует проработать и понять - стоит ли думать в этом направлении. Честно говоря, задумка интересная и инновационная, совместить ноутбук и еще не появившийся планшет. Портативное устройство оборудовать тачпадом и несколькими кнопками, создать этакий аналог будущего хита и законодателя от одной известнейший фирмы, которая пытается продвигать свои устройства. По задумке, в полупланшете (так его про себя окрестил) установить собственную операционную систему, с возможностью проигрывания музыки и фильмов. Естественно, оборудовать недавно вышедшим на рынок модулем вай-фай. Одна из проблем - порты, в данный момент еще нет USB, ведутся только разработки. Если удастся с кем-то из гигантов компьютерной индустрии договориться и usb в такой планшет установить, то… Н-да, мечты! На данный момент страшно представить в какую сумму выльется стоимость устройства. Опять-таки, жк дисплеи стоят дорого и как такое устройство позиционировать? Только для бизнеса, чтобы в дороге узнать новости, с кем-то пообщаться и раздать указания (чаты в помощь!). Хм, пожалуй, тут никак нельзя
экономить на материалах и, если ценник окажется в районе четырех (дорого!) тысяч долларов, то бизнесмены устройство раскупят. При условии агрессивной рекламы и если планшетный компьютер станет модным. Сейчас в России еще компы покупают для статуса, а уж планшет, который уместится в папке…
        Звонок в дверь прервал мои размышления и подхватив исчерченные листы со стола я отправился открывать.
        - Привет! - улыбнулась Машка и без смущения чмокнула меня в щеку.
        - Привет, - посторонился я, впуская ее в квартиру. - Прости, что поднял ни свет ни заря.
        - Ой, у нас же с тобой договор есть и по нему я обязана являться перед твои очи чуть ли не в любое время, - усмехнулась молодая женщина и чуть капризным голосом произнесла: - Макс, угости не выспавшуюся девушку кофе.
        - Не вопрос, - хмыкнул я. - А чего спишь-то плохо? Раньше, насколько помню, любила рано утром бегать.
        - Днем ноги сбиваю, - отмахнулась та и направилась на кухню.
        Честно признаюсь - слюну сглотнул от открывшегося вида на обтянутый зад своей бухгалтерши, стоящей в короткой юбке. А ведь оделась Машка в парадную и совсем не рабочую одежду! И, кстати, не подумала снять свои туфли на высоченном каблуке! Черные колготки с рисунком подчеркивают ее стройные ножки, блузка шелковая и… просвечивающая, прическа и макияж - идеальный, но вызывающий. Хм, так приходят на встречу с любовниками, а не по делам! В руке только деловой портфель портит все впечатление.
        - Кофе сварю? - крикнула Машка из кухни.
        - Да, конечно, - очнулся я и закрыл дверь.
        Прошел на кухню и в задумчивости наблюдаю за молодой женщиной, которая орудует возле моей плиты. И чего Вован с цепи сорвался? Характер у Машки еще тот, спуску никому не даст и когда-то я был уверен, что приятель попадет под каблук девушки.
        - Так чего вызывал? Соскучился? - игриво спросила Машка, закурив длинную коричневую сигаретку и сделав маленький глоток свежезаваренного кофе. Прикрыла глаза и блаженно произнесла: - Красота!
        - Что с Вованом происходит? - не стал я ходить вокруг да около.
        С моей бухгалтершей сложно играть словами и пытаться что-то выведать.
        - Гуляет, кобель! - хмыкнула она в ответ. - У каждого мужчины есть такой период. Перебесится и приползет.
        - Вы расстались? - удивленно на нее посмотрел.
        - Живем вместе, - уклончиво ответила та. - Знаешь, семейная жизнь, когда жена зарабатывает намного больше, для Вована тяжелым испытанием оказалась. Стал пытаться доказать, что он не хуже, чем все. Как же, необходимо соответствовать статусу крутого парня! Переговоры, сауны с девочками, пьянки… - она криво усмехнулась. - На всех же я не могу присутствовать и его контролировать, да и по статусу баба не может пацана на веревочке водить.
        - Чего мне не сказала?
        - Это семейные дела, - покачала она головой и глубоко затянулась.
        - А сейчас с чего вдруг решилась?
        - А надоело носить ветвистые рога и верность хранить! Ждешь этого кобелину, а он пьяный в дым приходит, да еще и с женскими трусиками в карманах! Про губную помаду не говорю! - Машка зло прищурилась, а потом рукой махнула: - Проехали! Давай по делу и в душ!
        - Ты прям-так резво вопрос ставишь, - ошарашенно сказал я.
        Уж чего-чего, а подобного поворота событий никак не ожидал. Машка же, стерва, молча три пуговички на блузке расстегнула. Лифчик не одела отметил я, любуясь ничуть не изменившейся грудью и остро торчащими сосками.
        - Что-то у тебя жарко, - улыбнулась молодая женщина. - Батареи зимой еле теплились, зато сейчас шпарят так, что ни притронуться.
        - Коммунальщики, что с них взять, - пожал я плечами и сумел перевести взгляд на свою чашку.
        - Макс, не строй из себя недотрогу, а из меня коварную соблазнительницу, - сказала Машка и встав со стула сделала пару шагов по кухне и уселась мне на колени. - Ага! Ты не евнух, чувствую!
        Нет, где-то, может отдаленно, в мои планы входило вспомнить, как мы кувыркались с ней в постели. Правда, после решения кое-каких вопросов. В данный момент она нуждается во мне больше, чем я в женской ласке. Тем не менее, желание острое, на прелюдию даже нет необходимости. Юбка у Машки и так ничего почти не скрывает, задрал ее…
        - Колготки не порви, - попросила, привстав та.
        Не порвал, после кухни, так и не допив кофе, мы переместились в комнату. Измотали друг друга, как когда-то в давние времена.
        - Ничья? - неуверенно, спросила молодая женщина, лежа и тяжело дыша.
        - Проси пощады, а то еще раунд объявлю, - провел ладонью по ее животу. - Хм, а кубики пресса не исчезли. Продолжаешь поддерживать форму?
        - Раунд, если и будет, то чуть погодя, - вяло смахнула она мою руку.
        - Сдавайся, - хмыкнул я и стал поглаживать ее сосок.
        - Ты раньше быстрее выдыхался, - констатировала Машка. - Твоя китаяночка здорово над твоей подготовкой потрудилась. Кстати, что-то давно ее не видела.
        - Дела, - коротко ответил ей и лег сверху.
        - Ох! - прикрыла она глаза и попыталась сделать вид, что лишилась чувств.
        И все же, через полчаса, по-отдельности приняв душ (категорически отказалась вместе!), мы вновь уселись за стол.
        - Кофе бы… - просительно протянула моя бухгалтерша, поправляя на груди банное полотенце.
        Мы не стали одеваться, разбросанные шмотки еще следует по всей квартире собирать, сил и в самом деле мало осталось.
        - Так свари, - кивнул ей в сторону плиты, мысленно отмечая, что полотенце с Машки следует стянуть, еще никогда не видел, как голая женщина варит кофе.
        - Ноги дрожат, - призналась та и со вздохом встала. - Но взбодриться необходимо.
        Вот чего я никак не ожидал, что полотенце с нее само сползет. Гм, не само, Машка сделала вид, что оно развязалось и подхватить не успела. Это месть с ее стороны, надеется, что я уже ни на что не способен. Пару раз глубоко вздохнул и подойдя обнял ее.
        - Макс! Я же пошутила! - почувствовав мою готовность «к бою» воскликнула она.
        - Зато я нет, - проворковал ей на ушко и попросил: - Спинку-то прогни.
        И все же с Тинг у нас «борьба» яростнее и страсти больше. Машка насчет китаяночки в чем-то права, та мою форму поддерживает и расслабиться не дает. Наоборот, где-то и через край бывает, если вспомнить тот же перелет в Китай.
        Чинно пьем кофе, правда, сваренного вновь, предыдущая партия убежала и плиту с шипением залила. Пришлось Машке еще газовую панель мыть.
        - Макс, вот не понимаю я, - выжимая тряпку над раковиной, заявила бухгалтерша, на какое-то время ставшая моей любовницей, - денег у тебя до фига, чего нормальную хату не купишь и не обставишь по-современному? У тебя даже посудомойки нет!
        - Ой, кто бы говорил, - хмыкнул я. - Вспомни себя год назад.
        - Так сейчас-то уже не так, - пожала та плечами.
        - Ты ведешь доходы и расходы, знаешь, что на мои задумки денег вечно не хватает. А жилье и комфорт, - помолчал, - когда-нибудь обязательно данным вопросом займусь, но не сейчас.
        - О чем хотел переговорить? Доходы компании отличные, никаких наездов на нас нет, как и конкурентов, если не считать столицу, где наши магазины.
        - Меня интересует прибыль и расходы ЧОПа, - сказал я. - Какие средства мы можем выдернуть из наших предприятий без ущерба для их деятельности - два. Какими неправомерными делами и мутными схемами сейчас занят Вован - три. Собственно, необходимо знать и что с твоим близким другом и моим начальником службы безопасности происходит - четыре. Готов задать еще с десяток вопросов, чуть позже, на сегодня эти главные.
        - Ты знаешь, что спрашивать, - покивала своим мыслям Машка.
        - Начни с ваших отношений с Вованом, - попросил я.
        - Ну, уже все сказала, добавить нечего, - отмахнулась та. - Он же упертый, если себе в голову что-то вобьет, то переубедить его очень сложно. Дела они какие-то с Герой крутят, думаю, - она приложила руку к груди, - гарантировать не могу, крутят какие-то аферы и прибыль не всю стали показывать.
        - Это уже понял. Чем это нам грозит догадываешься?
        - Хм, меня он пошлет подальше или просто перестанет домой приходить. А самой фирме никакой угрозы нет, в том числе и тебе, - заявила Машка.
        - Если только не забывать, что ЧОП-то на Вована зарегистрирован, - хмыкнул я. - Тебе же это не хуже моего известно.
        Машка задумалась, а потом грязно выругалась, до нее дошло сложившееся положение и, думаю, знает она чуть больше, чем говорит.
        Глава 5. Беседа
        На кухонном столе разложил листы, вырванные из тетради по каким-то лекциям. Схематично расписал структуру нашей фирмы, точнее, все что мы с Котычем организовали. Соединил все стрелками и пояснениями - красота, если бы только не несколько знаков вопросов и заметок в кружках. Сейчас наглядно вижу, что без товарищей из Китая нам хрен светит, а не развитие или бабло! Отдельно стоит ЧОП, оказалось, что копеечку он в нашу казну приносит и неплохую. Машка мне выдала цифры прихода-расхода той или иной нашей конторы. Обувные магазины радуют большим доходом, даже те, что не так давно открыли в других городах. Сборка и продажа компов прибыль приносит, но еще не раскрутились. А вот программеры, подразделение, где командует Володя и Виктор, естественно, показывают один большой и жирный минус.
        - Это точно, ты уверена? - недоверчиво посмотрел я на свою бухгалтершу, ткнув в семизначную цифру, которая вот-вот обзаведется еще одним нулем.
        - Плюс-минус, - подтвердила Машка, а потом добавила: - Скорее плюс и, учти, это без учета аренды помещений.
        - Почему? - озадачился я.
        - Ты сам распорядился, чтобы налоги и аренда выплачивалась с прибыли от продажи шмоток и обуви.
        - Хорошо, но с чего у программистов такой дикий минус?! Зарплаты у парней хорошие, но они не дадут такой отрицательный баланс!
        - Я тебе больше скажу, - улыбнулась моя бухгалтерша, а теперь и любовница, - чуть ли не каждый день направляю на обеспечения данного подразделения приличные суммы, которые они запрашивают. Макс, они вас с Котычем разорят! Хотела с тобой давно об этом поговорить, да возможности не возникало. Опять-таки, ты с какими-то идеями все носишься вокруг компьютерного железа, а на выхлопе - ноль!
        - Вложения оправдаются, - задумчиво ответил я.
        Н-да, структура в нашей большой фирме ясна и понятна. Имеется два (надеюсь) скользких момента. Первый - ЧОП мы как бы официально не контролируем. Это еще полбеды, удержать парней, если они выберут криминальный путь развития сложно. Тем не менее, это в наших силах. Сомневаюсь, что среди собравшихся пацанов никто с мозгами не дружит. Допустим, Вован с Герычем решили красиво пожить, шальные деньги подбирают, а вот станут ли они со всеми делиться в равных пропорциях? Очень в этом сомневаюсь! Конечно, ответственность тоже на главарях, а вот головы подставлять придется всем и не только конкурирующим бригадам. Да, следует смотреть правде в глаза, ЧОП превращается в банальную организационную структуру с криминальным оттенком. Один-два раза оступятся парни и лицензию на охранную деятельность отзовут. Не помогут ни взятки, ни связи. Дробить охранную структуру и возвращать ее под основную нашу с партнером фирму? Нет желания этого делать. Черт! Клин какой-то! И выхода не вижу! Но даже это еще полбеды! Второй печальный момент - мы настолько прочно завязаны с китайцами, что разорви связи с Чангом и Тинг, то
ничего не сможем. Придется все с нуля начинать.
        - Тебе виднее, - хмыкнула Машка и спросила, указав на цифры: - Ты меня за этим вызывал?
        - В основном, - потер висок, обдумывая, как правильно задать ей вопрос. - Скажи, если встанет выбор, то ты уйдешь к Вовану работать или со мной останешься?
        Машка отвела взгляд в сторону, в ее глазах скользнула печаль. Все она прекрасно понимает и для себя уже что-то решила.
        - Маш, понимаешь же, что вопрос не просто так задал, - не дождавшись ответа, продолжил я. - Надеюсь, что до такого не дойдет, но подстраховаться обязан. Воевать со своими - себя не уважать. Тем не менее, работать уже вместе не сможем, если пойдем разными дорогами.
        - Макс, давай я тебе позже отвечу? - так и не посмотрела на меня Машка. - Сам понимаешь, выбор-то непростой. Можно я пойду? Дел до хрена и собиралась сегодня в паре точек устроить учет и проверить как ведется финансовая документация. Да, участились случаи недостачи. Товар либо продается, а деньги не приходуются, или банально со склада воруется.
        - И? - нахмурился я.
        Печально если среди своих еще и «крыса» завелась. На самом деле, примерный процент брака давно известен, как количество воровства. Если же бухгалтерша заговорила о пропаже товара, то это говорит о массовости.
        - Пока точно ничего сказать не могу, учет делаю, - ответила она мне.
        - Но порядок-то цифр уже известен, - не принял я ее довод. - Колись! На сколько все серьезно, и кто под подозрением!
        Не сказала, допускаю, что и сама еще не знает. Проблемы накатывают снежным комом. Времени и так нет, а обещал съездить к родителям. С делами подразгребусь и отправлюсь в деревню. Правда, погода сейчас хреновая, в лес не сходишь, с удочкой не посидишь. Впрочем, это еще и к лучшему, соблазнов меньше, а забот до фига.
        Машка ушла, оставив после себя нежный запах духов и кучу непоняток, так и не сказав, чью сторону выберет. В одном уверен - она на подлость неспособна.
        - А как же рога у Вована? - сам себя спросил я и тут же ответил: - Машка не считает это изменой. Месть? Возможно. Впрочем, «девочка» она большая, пусть сама в своих тараканах копается.
        Мне нужен какой-нибудь план действий, чтобы выполнить требования Чанга. Хотя, китайский товарищ тут не при делах, самому не по себе, что мои парни прикрывают торгашей наркотой и сутенеров. Последние-то еще полбеды, если бы не использовали несовершеннолетних. А вот против наркоты я категорически против. Подсаживать на иглу и на этом обогащаться - беспредел полнейший. Наркоман за дозу ни перед чем не остановится. А если китаец не про проституток говорил? Озадачился я неожиданным вопросом. Почему он сделал упор на торговцах живым товаром? Я в свою очередь решил, что кто-то из моих прикрывает сутенеров. Вдруг проблема намного серьезнее и глубже? От этой мысли меня даже передернуло. Наспех оделся и решил отправиться в офис ЧОПа, чтобы потребовать от Вована или Герыча договора на охрану, не только те, которые проходят по бухгалтерии, но и негласные. Конечно, могут иметься устные договоренности и таких чуть ли не половина. С чего-то нужно начинать, чтобы понять происходящее вокруг.
        Только из подъезда вышел, как стразу же остановился, наблюдая, как ко мне неспешно направились двое в штатском, которые вылезли из черной Волги. Это не менты, те себя так не ведут, но и не бандиты. Остается одна влиятельнейшая структура, которая может растереть чуть ли не любого в пыли, если захочет.
        - Максим Васильевич, пройдемте, - кивнул один из мужиков, когда подошел.
        - Это арест? - поинтересовался я, обдумывая свои действия.
        Можно попытаться бежать, против двоих подготовленных спецов в драке у меня шансов нет, а в беге можно померяться.
        - Наше руководство пригласило вас на беседу, - спокойно ответил второй мужик и усмехнулся: - Сейчас принято арестовывать с шумом и телевизионщиками, чтобы попытаться получить премию или звездочку.
        - Да у меня в данный момент дел много, - попытался я оценить ситуацию и посмотреть на реакцию кгбэшников.
        Сейчас КГБ как бы нет, Комитет Государственной Безопасности несколько раз переименовывали, но суть от этого не меняется.
        - Вы же разумный человек, - пожал плечами первый мужик.
        - Гм, а может предъявите ваши удостоверения? - спросил я со вздохом, заметив, как Роман остановился и закурил.
        Мой телохранитель мгновенно оценил ситуацию. Черная Волга с распахнутыми дверьми, рядом со мной в одинаковых серых костюмах подтянутые молодые мужики. Думаю, со стороны нет сомнений с кем беседую.
        - Старший лейтенант, Мироков Семен Андреевич, - прочел я в предъявленном удостоверении. - Министерство безопасности Российской Федерации.
        Насколько помню из виденного в будущем, то в те времена любили переименовывать все и вся. Отчасти это делали из-за тянувшегося шлейфа прошлых неблаговидных дел. Странно, смысл-то все равно всем был понятен. Когда-то переименуют милицию в полицию, но из-за вывесок смысл и действия никогда не менялись.
        - Максим Васильевич, не стоит упрямиться и качать права. Наше терпение имеет границы. Нам приказали доставить вас для беседы, не стоит сопротивляться, - с угрозой в голосе проговорил второй парень.
        - У меня и документов с собой нет, - чуть развел я руками. - Насколько знаю, в ваше заведение попасть очень сложно, выйти еще тяжелее. - Махнул рукой на свой подъезд: - Сбегаю за паспортом?
        - Не обязательно, - чуть улыбнулся старший лейтенант.
        - Копии вашего паспорта у нас есть, - поддержал его сослуживец.
        - Ну, тогда поехали, - согласился я, понимая, что упрямиться бесполезно.
        Направился к машине впереди служивых и попытался на переднее сиденье рядом с водилой сесть. Меня остановил старший лейтенант, он положил ладонь на мое плечо и нажал на болевую точку, после чего процедил:
        - Не борзей! Лезь на заднее сиденье.
        - Понял, - стараясь не показывать боли, ответил я.
        Только уселся на широкий диван Волги, как меня сдавили спецы и синхронно, почти без замахов пару раз саданули локтями. Воздух из моих легких на раз выбили, задышал словно рыба на берегу.
        - Для профилактики, - хмыкнул один из моих сопровождающих.
        - Чтобы не выеживался, - поддержал своего напарника старший лейтенант, а потом распорядился: - Пейджер выключи, не хрен ему пиликать.
        На языке крутится пара крепких выражений, сумел сдержаться, понимая, что печень и почки у меня одни. Незамысловатое устройство связи я отключил. Впрочем, толку от него немного, он без обратной связи и невозможно узнать доставлено ли сообщение.
        Машина тем временем набрала скорость, которой позавидует гоночный кар и стремительно несется по улицам города. Водила нарушает все мыслимые правила движения, однако, стоит отдать дань уважения его мастерству, ни разу не создал аварийную ситуацию.
        Подъехав к служебному входу в здание КГБ или как оно сейчас называется, меня вежливо попросили покинуть салон автомобиля. И вновь я не стал упрямиться, сам вышел. В здание меня провели, и никто не поинтересовался документами, моих сопровождающих охрана знает и вопросов не задает. Н-да, так люди и пропадали в застенках этого заведения. Впрочем, спецслужбы мало перед кем отчитываются.
        - Нам на третий этаж, - улыбнулся мне старший лейтенант. - Максим Васильевич, прошу вас поспешить, руководство ждать не любит.
        Хм, Семен стал сама любезность, не скажешь, что десяток минут назад с бесстрастным лицом бил меня по печени локтем, зная, что ответить ему не могу. Или они рассчитывали на сопротивление? Тогда бы отметелили со всем старанием. Пока так и не смог определиться насчет мужиков, кем они являются. Нет, понятно - спецы выполняющие приказы командира. А вот боевики или нет? Скорее всего все вместе, а это поднимает собственную планку. Значит их командир со мной каким-то образом считается, раз отправил таких спецов. Мог бы послать обычных боевиков.
        - Минуту, доложу, - вытянул в нашу сторону ладонь старший лейтенант, сидящий в приемной за столом, где по моим понятиям должна находиться секретарша.
        Впрочем, еще не наступило будущее, когда в армию отправятся дамы и станут активно строить карьеру, обгоняя способных и боевых офицеров по карьерной лестнице. Пожалуй, никто бы не удивился, если ближайшие помощницы генералов окажутся молоденькие и смазливые женщины в военной форме и никогда в жизни, не видевшие огнестрельного оружия.
        - Мы подождем, - ответил один из моих сопровождающих.
        Осмотреться я не успел, нас пригласили зайти в кабинет. За столом, в клубах табачного дыма сидит офицер лет пятидесяти. Звание у него полковник, а вот внешность… Историю своего города знаю не на отлично, однако, уверен - в силовых структурах руководителей из южных республик не ставили на такие посты! Конечно, за все время судить не берусь, мои знания распространяются на определенный период времени. Так вот, с девяностого года и до чуть ли середины двухтысячных службу в органах не несли люди с Кавказа.
        - Свободны, - махнул рукой держа зажженную сигарету полковник. - Ждите в приемной.
        - Есть! - коротко ответили мои сопровождающие и покинули кабинет.
        Стою, осматриваюсь и молчу. Мебель в кабинете не очень-то современная, комп отсутствует, зато есть несколько телефонных аппаратов. На стене весит портрет Дзержинского и действующего президента. Хм, владелец кабинета, нашего президента не очень-то уважает, его портрет расположен ниже «железного Феликса» и размером меньше.
        - Присаживайся, - кивнул мне полковник на стул и взял в руки какую-то бумагу. - Поговорим откровенно Максим Васильевич?
        - Так за мной нет каких-то грехов, чтобы ваша контора заинтересовалась, - осторожно отвечаю и медленно на стул присаживаюсь.
        От полковника исходит сила и власть, а про его возможности мне рассказывать нет нужды.
        - У каждого есть, что скрывать, - хмыкнул в свои усы хозяин кабинета. - Да, обращаться ко мне можешь Вахтанг Васильевич, мы по отцам с тобой тезки.
        Он пытается казаться своим в доску? Да не смешите мои тапочки! Полковником КГБ в Советском Союзе так просто не становились. У него заслуг столько, что мне и не снилось. Захочет - размажет меня по паркету, который, кстати говоря, не циклевался лет десять (под ноги себе глянул).
        - Гм, Вахтанг Васильевич, так чем же моя скромная персона могла заинтересовать такую могущественную организацию? - осторожно спросил я.
        - Да как бы и особых грехов не выявили, а вопросов много имеем, - загасил полковник в пепельнице сигарету и подвинул к себе серую папку.
        Медленно развязал тесемки, исподлобья за мной наблюдая. Вижу, что «дело» не такое и толстое, на вскидку страниц двадцать всего. Пожалуй, там может уместиться моя биография и толком ничего. Можно выдохнуть? Сомневаюсь, встреча может закончиться как угодно.
        - Гражданин Басинов, уроженец города Калинина, до определенного времени ни в чем предосудительном замечен не был. Как говорится - не участвовал и в милицию не попадал, хотя и имели место драки, но, в общем и целом, соответствовал молодым людям своего времени, - медленно проговорил Вахтанг. - Однако! - он ткнул указательным пальцем в сторону потолка. - В какой-то момент, парня словно подменили и не заинтересоваться мы им не могли. Правда, система сейчас уже не та, что раньше, - он горестно головой покачал и крякнул, - отреагировать оперативно не получилось. Знаешь почему?
        - Дел у вас много, сейчас такое попустительство, что за всем глаз да глаз нужен, - ответил я.
        - Верно говоришь, - удивился моим словам полковник. - Ладно, раз все понимаешь, то не желаешь ли объясниться?
        - О чем? - недоуменно пожал я плечами.
        - Ха, он еще спрашивает? Парень, тебе лет-то всего ничего, а уже создал большую организацию, устранил с дороги того, кто шел к этому давно. Собственными силами тебе не справиться. Следовательно, кто-то тебя толкает!
        Неожиданный поворот, на такой простой вопрос и ответить-то нечего, молчу.
        - Хорошо! - хлопнул ладонью полковник по папке. - Допустим, сами сумели раскрутиться, без посторонней помощи. Чудом ушли от грабителей и даже сумели толкнуть угнанную тачку. Каким-то чудесным образом избавились от Вала, которого могли на самом деле грохнуть свои или кто-то посторонний, кому он дорогу перешел. Даже то, что часть средств ты платишь в городской фонд мне известно. Но, скажи мне друг любезный, для чего ты и по какой такой надобности звал к себе француженку?
        - Жанетт? - удивленно переспросил я.
        - Да-да, что у тебя за связь с гражданкой Франции Жанетт Сорель? Знаешь ли, ее семья сделала много вреда советской власти, в особенности прабабка, которая была княгиней!
        - Э-э-э, это-то тут при чем? - пожал я плечами. - Жанетт отлично рисует, познакомился с ней случайно, решил нанять в помощь к парням, что создают компьютерную игру.
        - Допустим, - не стал углубляться в тему моего знакомства в Китае полковник. - А что ты поставил за задачу перед программистами? Для каких целей операционная систему закрываешь ото всех?
        - Намерен устанавливать свои программы только на компьютеры, выпущенные нами же, - попытался я объяснить полковнику.
        Увы, от компьютерной техники полковник далек, с полчаса пытался ему объяснить азы, а потом мысленно плюнул и замолчал. Разговор странный, никаких обвинений мне не предъявляется, а допрос (это именно он!) продолжается. Уже несколько раз прозвучали одни и те же завуалированные вопросы, пытается меня подловить на противоречиях.
        - Ладно, допустим, - кивнул Вахтанг Васильевич и закурил очередную сигарету. Он вообще дымит как паровоз, так никаких легких не хватит. - Для чего организовал боевую организацию, которую назвал ЧОПом, на раз отбрехаешься. Да и прессовать тебя по данному вопросу глупо, прекрасно всем известно, что вокруг творится. Вот только деятельность-то ведется на грани, как бы вас менты за одно место не прихватили.
        - Все согласно договорам и лицензии, - мрачно отвечаю, понимая, что тема пошла скользкая и Вован с Герычем могли дров наломать.
        - Опять-таки, стоит мне передать документы налоговикам и те такому подарку обрадуются, - задумчиво протянул полковник, пропустив мои слова мимо ушей. - Работа с черной бухгалтерией, неуплата налогов, торговля контрафактом и нерастаможенным товаром потянет на приличный срок и штраф.
        Никак не могу понять, что он от меня хочет. Денег? Не похоже. Пытается завербовать, прижав к стенке? Толку-то от меня!
        - Гм, Вахтанг Васильевич, мы с вами беседуем, - взглянул на наручные часы, - больше часа. У такого важного человека, коим вы являетесь, каждая минута на счету. Для чего же тратите свое драгоценное время? Все уже вам рассказал!
        - А кто тебя надоумил проверить свою квартиру на предмет прослушки? - прищурился полковник.
        - Решил убедиться, что никто меня не слушает, - осторожно отвечаю.
        Полковник стал «сверлить» меня тяжелым взглядом, оказывая психологическое давление. Вот не знаю, наверное, чего-то не понимаю, но нисколько не боюсь, хотя следует.
        - Скажи, Максим Васильевич, а оснастить нашу контору современными компьютерами ты бы взялся? - задал мне вопрос начальник организации, которая своим существованием многим внушает трепет (небезосновательный!).
        - Если устроят наши расценки, - пожал я плечами, - то, естественно.
        - А дать гарантию, что в технике не окажется жучков?
        Вопрос полковника меня на какой-то миг поставил в тупик, заставив взглянуть на некоторые вопросы под техническим углом. При желании напихать в системный блок или монитор различные подслушивающие устройства - раз плюнуть. До сих пор эту возможность не рассматривал, хотя многим высокопоставленным чинушам города компы нашей сборки ставили. Иметь компромат заманчиво, тогда можно торговаться, если наступит какая-то непредвиденная необходимость. Но и решить вопрос могут со мной радикально - нет человека, нет проблем.
        - На данном этапе мы можем отвечать за установленную начинку. Гарантировать, что то или иное програмное обеспечение, другими словами - вирус шпион, кто-то не установит - не возьмусь, - осторожно ответил я.
        - А когда сможешь? - прищурился полковник.
        - После создания своей операционной системы, - твердо ответил я.
        - Это долго, - покачал головой Вахтанг Васильевич. - Ладно, на этом мы пока беседу завершим, дела у меня, - неожиданно махнул он в сторону двери, - иди и передай старлею, чтобы отвез тебя туда куда скажешь. Все, свободен!
        Я встал и вежливо попрощался. Полковник руку не подал для рукопожатия, да я и не надеялся. Странная беседа, непонятно, что от меня хотел Вахтанг Васильевич. Честно говоря, мне даже фамилия его неизвестна и какую роль он играет в городе. Убежден в одном - он далеко не последняя фигура и может многое. Ссориться с ним не хочется, но и «ложиться» под силовиков никак нельзя.
        В приемной я передал слова полковника старшему лейтенанту, который меня привез для знакомства с руководством. Да, похоже на меня решил Вахтанг лично посмотреть и понять, что из себя представляю. Какие мотивы его на это подвигли - понятия не имею.
        - Следуйте за мной, - кивнул на выход старший лейтенант.
        Правда, по громкой связи полковник в данный момент продублировал мои слова своему секретарю. Впрочем, хрен его знает, как называется должность у того, кто сидит в приемной, возможно адъютант или помощник. В будущем, если правильно помню, таких людей начнут называть пресс-секретари, но до этого еще долго.
        Без разговоров мы вышли на улицу, вновь моей персоной никто не заинтересовался.
        - Так куда вас подвезти, - зевнул старший лейтенант.
        - Если можно, то до ближайшей трамвайной остановки, - хмыкнул я.
        - Это рядом, пойдемте, провожу, - кивнул тот в сторону ворот.
        - Семен Андреевич, не стоит беспокоиться, сам доберусь, - вежливо отмахнулся я, вспомнив, как зовут служивого.
        - У меня приказ, - коротко возразил тот.
        - Тогда пойдемте, - пожал я плечами.
        Достав из пачки сигарету, закурил и глубоко затянулся. В кабинете полковника только табачным дымом дышал, курить мне Вахтанг не предложил, а сам я не стал спрашивать разрешения.
        - Максим Васильевич, а у вас в продаже есть недорогие компьютеры? - спросил у меня старший лейтенант, недавно с невозмутимым лицом бивший меня по печени.
        - Смотря для каких задачи и что понимается под словом «недорогой», - ответил я.
        - Баксов за пятьсот? - обозначил сумму старший лейтенант. - Зарплата у нас не велика, за идею служим.
        - Что от компа требуется? - поинтересовался я. - Если использовать для игр и развлечений, то вряд ли суммы хватит. Впрочем, вам же известно, где и когда обычно нахожусь. Постарайтесь подойти в один из наших магазинов по продаже компов, когда там буду и, надеюсь, что-нибудь придумаем.
        - Хорошо, - коротко ответил тот.
        В этот момент мы как раз подошли к остановке и, как по заказу, показался гремящий трамвай. Не прощаясь, я бросил недокуренную сигарету в переполненную урну и поспешил занять место в полупустом вагоне. Следует обдумать состоявшуюся с полковником беседу и просьбу старшего лейтенанта. Впрочем, в точном звании последнего у меня нет уверенности. На вид Семену Андреевичу под тридцать, должен уже дослужиться до капитана, а то и до майора. С другой стороны, как и за что присваиваются звания в той структуре мне неизвестно, тут все же не армия.
        Сижу на жестком кресле в трамвае и пытаюсь соединить воедино все сведения и прошедшие события за последнее время. Понятно, что в разработку меня взяли давно, даже не является секретом знакомство с Жанетт. Не удивлюсь, если и о переговорах с Чангом полковнику в общих чертах известно. Убежден, что и про наркоту и «живой товар» Вахтангу Васильевичу известно намного больше, чем мне. И тем не менее, что же за возня вокруг происходит? Чем моя персона заинтересовала столь могучую организацию? Кстати, когда задавались вопросы про Жанетт, то почему-то мне показалось, что эта тема для полковника болезненна. И опять-таки, в беседе или точнее допросе, не прозвучало ни слова про китайских товарищей, в том числе и Тинг. Явно же неспроста!
        Проехав еще пару остановок, я пришел к выводу, что визит в силовое ведомство из головы следует выкинуть. Проблем и так до хрена и решать их следует как можно быстрее. Покинул трамвай, ругнулся, завез он меня к черту на рога, и поймать тачку тут не так-то просто. Мне повезло, минут через пять, затормозил возле меня красненький жигуль.
        - Куда нада дарагой? - сверкнул мне золотой фиксой бомбила.
        - До центра, - коротко ответил я. - Штуки хватит?
        - Поехали! Мигом довезу! - согласился тот.
        Возможно, я назвал стоимость проезда выше, чем бомбила мог озвучить, но торговаться желания нет. Хочу наконец-то оказаться в одном из своих офисов, выпить чашку кофе и поразмыслить. Пока в голове какой-то сумбур и нет четкого плана, а это очень плохо. Еще и цены «взбесились», чуть ли не каждый день новые веяния, курс доллара стремится вверх, не за горами денежная реформа и нам необходимо этот период, как и многие последующие, пройти с минимальными потерями.
        В одном из наших магазинов по сборке и продаже компов, я сел в подсобке, где работники перекусывают и заварил себе чашку кофе. Ваньку и Леху, это парни, которые тут работают, попросил, чтобы никто не беспокоил.
        - Максим Васильевич, нам уже пару раз звонили и интересовались, не появлялись ли вы, - осторожно заметил Иван и поправил свои очки.
        - Нам никому не следует говорить, что вы здесь? - уточнил его напарник.
        - Вы меня не видели, с кем нужно сам свяжусь, - покивал я.
        На листе бумаги, изобразил круги в которых написал сокращенно главных действующих лиц, нашей с Котычем фирмы, а стрелками обозначил взаимосвязи. К сожалению, ясности это не добавило. ЧОП стоит отдельно с большим вопросительным знаком и стрелка от него тянется к кружку с криминальной деятельностью. От КГБ, обозначенной «конторой» пунктиром тянутся линии к каждому кружку. Думаю, они знают о каждом нашем движении. Но для каких целей так плотно взяли в разработку? Из-за китайцев? Но наша деятельность с Тинг не противоречит закону. Точнее, комитету не интересны наши дела, которые заключаются в «купи-продай». И все же, чем-то мы «конторе» интересны.
        - Ни хрена не понимаю! - в раздражении отшвырнул я ручку.
        Достал пейджер и включил его, слушая, как стали приходить сообщения. Пару десятков набежало, меня разыскивают Котыч, Ксюха. Машка пару раз просила с ней связаться, а вот от Вована и Герыча ни слуху ни духу. Конечно, Роман мог службу охраны проинформировать, с кем и куда уехал. Теперь же интересно, как Вован на данную информацию отреагирует.
        - А не использовать ли мне беседу с полковником в корыстных целях? - вслух проговорил я в задумчивости глядя на схему.
        План, стал созревать, рискованный, на грани фола, где больше блефа и наглости. Хотя, в чем собственно проблемы? Основными хозяевами ЧОПа являемся мы с Котычем, это наше детище, хотя и руководит охранным предприятием Вован. Среди парней ни для кого не секрет что и как. Думаю, большинство примет нашу сторону, если дойдет дело до дележа фирмы. И все же, сперва мне следует посоветоваться с другом и компаньоном. У нас есть договоренность о том, что можем самостоятельно решать важные вопросы, но, считаю, в конкретном случае есть большие риски.
        Котыч отзвонился на посланное на пейджер сообщение через пару минут. Договорились с ним пересечься в одном баре, расположенном хоть и в центре, но не пользующимся популярностью.
        Потягивая пиво, жду своего друга и все больше убеждаюсь, в правильности составленного плана.
        - Извините, вы же Максим Васильевич? - прозвучал женский голосок, отвлекая меня от раздумий.
        Невысокая девушка, с короткой стрижкой, бесятами в глазах и плотно сжатыми губами стоит напротив меня.
        - Допустим, - склонил я голову к плечу. - Вы что-то хотели?
        Гарантировать не могу, что с ней незнаком, но, на первый взгляд, вижу ее впервые. Кстати, позади настроенной по-боевому девушки стоит парень лет двадцати и пытается свою подругу увести.
        - Гал, пойдем. Ну чего ты? - бубнит парень, заметно нервничая.
        - Максим Васильевич, хочу вам предложить одно очень доходное дело, которое, уверена, принесет прибыль! - выпалила та и не дав мне открыть рот (хотел вежливо послать), затараторила: - Мой друг пишет отличные статьи на компьютерные темы, разбирается во всяких этих железках, памяти и битах с байтами. Илья ищет денег, чтобы выпустить компьютерный журнал! Уже есть и несколько готовых номеров!
        Хм, она и впрямь своим предложением меня заинтересовала. Мгновенно в голове промелькнуло соображение, что мы можем не платить за рекламу, а на ней еще и зарабатывать. Люди покупают пачками газеты и журналы, за книгами стоят в очередях. Блин! И как мне такая мысль раньше в голову не пришла?!
        - Присаживайтесь, - кивнул этой странной паре на свободные стулья у столика.
        - Я же тебе говорила! - обернулся к парню с торжествующей улыбкой бойкая девица.
        - Может имена свои назовете? - усмехнулся я.
        - Меня зовут Галина, а его, - девушка кивнула на парня, - Илья.
        - Приятно познакомиться, - поднял я кружку с пивом и отсалютовал новым знакомым. - Ну, давайте, выкладывайте свой бизнес-план, какие расходы запланированы, сколько потребуется персонала, как собираетесь распространять печатную продукцию и какие нынче расценки в типографии.
        - Ой, до такой степени мы не просчитывали, - растерянно посмотрела на своего друга Галина.
        - Максим Васильевич, вам ли не знать, что много зависит от разных факторов. Если выпускать газету на двух страницах - одно, полноценный журнал - другое, - ответил Илья.
        Парень, как оказалось, разные варианты прикидывал. Конечно, учел далеко не все, да и замахнулся сразу же на огромный тираж, от этого и прибыль у него, на бумаге, получилась баснословная.
        - Если мы полгода сработаем в ноль, то это уже победа, - подвел я итог. - Значит так, готов в данном деле участвовать, при условии равных вложений. Если вы вкладываете только собственные организаторские способности, написание статей, верстку и все, что связано с будущим журналом, то, думаю, по десять процентов с этого дела мы вам в уставном капитале выделим.
        - А чего так мало-то?! - возмутилась Галина. - Идея-то нам принадлежит! Мы не согласны! Минимум - по тридцать процентов каждому! Илья скажи!
        У девушки глаза разгорелись, небось считает себя уже настоящей бизнес-вуман. А вот парень более приземлен к жизни.
        - Гал, десять процентов, когда мы ничего не вкладываем и рискуем только свободным временем - супер условия. Я согласен! - обескуражил напарницу своими словами друг.
        - Блин, Илюха, не глупи! Нас же тут считай собственного журнала лишили! - выдала девушка.
        Я даже пивом поперхнулся и пару минут смеялся, не обращая внимания, что парень своей подруге выговаривает. Да, я сам не понимаю с чего такой щедрый. Мог бы идею банально умыкнуть, нанять журналистов или обычных студентов, которые за малую копеечку мне бы статьи писали, а потом с этого прибыли иметь. Но ведь не стал!
        - Макс! Наконец-то я тебя отыскал! - подошел к столику Котыч. - Это кто такие? - кивнул на сидящих парня и девушку.
        - Потом, - отмахнулся я и обратился к своим новым знакомым: - Думайте, предложение в силе три дня, не больше. Если решитесь, то найдите меня и обсудим все более детально. А сейчас, извините, у меня дела.
        Мой посыл поняли правильно, быстро распрощались и отошли, что-то оживленно между собой обсуждая. Мне же уже не до них, необходимо все с другом обсудить, который уже обзавелся кружкой пива и ждет от меня объяснений.
        Глава 6. План начинает складываться
        Котыч задумчив и напряжен, даже свой любимый напиток пьет без воодушевления. Мы пока молчим, никак не могу выкинуть из головы предложение о собственном журнале. Осознаю, что подводных камней там до фига, затраты высокие и не факт, что оправдаются. С другой стороны, если не рисковать, то ничего и не получится.
        - Макс, ты меня звал, чтобы в молчанку играть? - поинтересовался Котыч и отставил бокал, в котором пива больше половины. - Что случилось утром, где тебя черти носили? И, самое главное, как действовать-то собираемся?
        - Меня пригласили на беседу в «контору». Сам понимаешь, отказаться никак не мог, - ответил я.
        - Нами заинтересовались КГБэшники? - нахмурился друг.
        - Ага, - подтвердил я, - проявили интерес. Правда, без каких-либо доказательств противоправной деятельности. Домыслы с догадками к делу не пришьешь, да и нет за нами грехов перед данной структурой. Вахтанг Васильевич со мной беседовал, полковник, пытался на противоречиях подловить и намекал, что могут передать материалы в ОБЭП.
        - ОБЭП это? - нахмурившись уточнил друг.
        - Раньше назывался ОБХСС - отдел по борьбе с хищениями социалистической собственности, о теперь ОБЭП - отдел по борьбе с экономическими преступлениями. Если за ниточку потянут, то могут многое отыскать, что в наших действиях не совсем, скажем так, согласуется с действующим законодательством, - задумчиво сказал я.
        - Так ты сам говорил, что сейчас один закон противоречит другому! При желании менты могу до фонарного столба докопаться!
        - И? - поморщился я. - Нам-то от этого не легче. Правда, мы платим в один фонд, который, думаю, не захочет расставаться с поступлением наличности. А в случае необходимости может ретивым сотрудникам по рукам настучать. Однако, как понимаю, на «контору» не имеют влияния господа чиновники из высоких кресел.
        - Макс, ты меня не путай! - сделал глоток пива мой компаньон. - Если беседа прошла мирно, то про нее можно забыть. Дел-то выше крыши и необходимо решить проблему с Борзых.
        - Да, - тяжело вздохнул я. - С Вованом следует разобраться и как можно быстрее. Вижу несколько путей и нам следует обдумать, как поступить.
        - Излагай! - попросил друг, а потом добавил: - Мне ничего на ум не пришло. Парни вряд ли откажутся от крышевания тех, кто им бабки платит.
        - Роман видел, как меня увозили в черной Волге и номера он срисовал. Ни Вован, ни Герыч на пейджер сообщений сегодня не присылали, следовательно, понимают в каком я заведении. Можем блефануть и от имени полковника нашим парням поставить условие? Это первый вариант. Второй - разделить ЧОП, но там возможно недопонимание и выяснение отношений. Парни, не дай бог, начнут друг другу стрелки забивать, и мы окажемся втянутыми в эти разборки. Третий вариант самый простой, - я вздохнул, - вывести ЧОП из нашей юрисдикции и порвать с ним все связи, в том числе и финансовые. Пусть Вован с Герычем сами управляют.
        - Макс, если парней пустить на вольные хлеба, то они очень быстро займут место Вала. Ты же сам так говорил! - напомнил мне друг.
        - Я озвучил три варианта, как считаешь, что лучше?
        - А если оставить все как есть, то мы лишимся партнеров в лице китайцев, - задумчиво протянул Котыч. - Сразу же свалимся в бригаду и начнем крышевать всех и вся, чтобы денег хватало на житье-бытье.
        - Угу, верно мыслишь, за одним исключением, - постучал я по столешнице костяшками пальцев. - Вряд ли Вован с Герычем обрадуются, если мы будем настаивать вести охранный бизнес честно. Чего греха-то таить? Хоть у нас все официально, есть лицензия и платим какие-никакие налоги, но парни последнее время ни хрена не делают.
        - Они охранники, - напомнил мне друг. - Должны своим видом внушать страх.
        - Ладно, замнем, - махнул я рукой. - Как действовать будем? Предлагаю первый сценарий, на Вована мы сможем надавить и, надеюсь, вернуть его на путь истинный. А вот с Герой сложнее, не совсем в нем разобрался. С одной стороны, он пытается дистанцироваться от Вована, но явно играет не последнюю скрипку в принятии решений. Думаю, Герыч является заводилой, оставаясь в тени своего «большого» приятеля.
        - Ха, у меня сложилось такое же мнение! - поддержал мои догадки Котыч.
        - Кстати, а ты не в курсе, чего меня Ксюха разыскивала? - вспомнил я о сообщениях на пейджер от дамы сердца моего друга.
        - Машка вскрыла хищения, - потер Котыч скулу. - Товар стал пропадать со складов с определенной периодичностью. Под подозрение пала Ксюша, но, ты же так не считаешь? На хрена ей у нас и себя воровать?
        - С определенной периодичностью, говоришь? - переспросил я.
        - Да, чуть ли не график есть, - подтвердил компаньон. - Суммы не то, чтобы огромные - существенные.
        - Разберемся, - ответил я, а потом поспешил добавить, заметив, что мой компаньон нахмурился: - Тебе и Ксюхе - доверяю, как и Машке, но последняя может принять сторону Вована. Тем не менее, наша бухгалтерша, на сегодня, вне подозрений.
        - Про Машку уверен?
        - Да, - коротко ответил я, не собираясь вдаваться в какие-то детали.
        - Так как мы действуем? - уточнил Котыч.
        - Правильный вопрос, - поднял я указательный палец вверх и огорошил друга: - Ты с бабами отправляешься в Голландию и открываешь там представительство нашей фирмы. А я разгребусь здесь с делами.
        - Ты офигел? - растерянно спросил мой компаньон. - Какая к чертям Голландия?! Макс ты чего несешь? И потом, на хрена мне в той стране наши бабы? Там есть один известный квартал, на которой хотелось бы побывать.
        - Ксюха тебе кое-что отрежет или оторвет за такие базары, - хмыкнул я. - Кстати, ты отправишься с ней, она способна выбить нужные нам разрешения и зарегистрировать патенты.
        Документы мы давно подготовили и даже на несколько языков перевили и нотариально заверили. Сейчас не совсем подходящее время, в России много проблем, а деваться некуда, через пару тройку месяцев необходимо провести большую презентацию наших новинок, иначе и в самом деле разоримся. Да, договоренности с китайцами еще нет и не факт, что получим желаемые комплектующие. Придется выходить на компьютерные корпорации и заключать с ними договора о поставках. Сделать это из Твери или Москвы, конечно можно, но, блин, выйдет намного дольше и дороже. Котычу все прекрасно известно, правда, рассчитывали это делать не таким образом, но вариантов нет.
        - А ты, значит, тут будешь разруливать, - мрачно констатировал друг.
        - Слав, - назвал я компаньона по имени, - у нас же время горит и так уже от графика отстаем.
        - Макс, парни еще не дописали операционку, а игра и вовсе в непотребном виде. Нет, уже вовсю можно резаться и азарт среди программистов есть, вот только это не то, о чем ты говорил. Хитом-то игруха может и станет, но на бестселлер не тянет. Оформление хромает, графика так себе, - озвучил давно известные проблемы мой компаньон.
        - И тем не менее, - пожал я плечами, не собираясь отказываться от собственного плана.
        - Третьей нам в компанию сватаешь Машку? - подумав, уточнил Котыч.
        - Да, в финансовых документах она дока, не даст вам подписать всякую хрень, - подтвердил я.
        - И подруга Вована согласна?
        - Она еще об этом не знает, - хмыкнул я.
        Друг начал приводить аргументы, что без меня им в Голландии делать нечего. Короче, уперся рогом и ни в какую. Пришлось напомнить о своем сегодняшнем визите в одно заведение и заявить, что в первую очередь пострадает Ксюха и Машка, если полковник передаст дело ОБЭПу.
        - На финансовых документах стоят подписи девушек, которым мы давно доверенности выдали. Следаки на них всех собак повесят, а мы ничего сделать не сможем, - привел я аргумент, против которого Котыч возразить ничего не смог.
        Да, решил удалить на время разборок компаньона и ближайших помощниц, которые очень много знают. Но на самом деле им в Голландии предстоит не легкая прогулка или отсиживание, нет, работой завалю!
        - Когда нам следует отправиться? - поинтересовался компаньон.
        - Еще вчера, - усмехнулся я. - Ладно, если без шуток, то дня через три. Думаю, на сборы этого за глаза.
        - А визу мы за это время получить успеем? - озадачился Котыч.
        - За бабки ты черта с рогами достанешь, - рассмеялся я. - Вопрос цены. Сильно дорого не плати, если что, то в столице перекантуетесь до отлета. Ты поговори с Ксюшей, а Машку сам обрадую.
        - Хорошо, с этим решили, - кивнул Котыч. - Макс, ты посиди, а я за пивом сгоняю, - кивнул он в сторону стойки.
        - Не сейчас, - остановил я его. - Вечером ты ко мне домой загляни, документы передам по которым следует в Амстердаме фирму регистрировать и патенты получать.
        - Хорошо, - согласился друг и уточнил: - А сейчас какие планы?
        - Ты ищешь Ксюху и вы собираетесь, - ответил я. - Сам же наведаюсь к Виктору с Володей, хочу взглянуть, на результат их деятельности. Сегодня, пожалуй, в ЧОП не пойду, хочу посмотреть на реакцию парней и будут ли они что-нибудь предпринимать.
        Разговор на этом завершили, договорившись все подробно обсудить сегодня вечером у меня дома. Котыч ушел, ему много нужно успеть, впрочем, я тоже не стал засиживаться, отправился в офис к Виктору и Володе.
        Бомбила довез до нужного адреса, а вот войдя в помещение я стал свидетелем спора между руководителями разработки софта. Как ни странно, сцепились именно мужики, которые дружат давным-давно и работают плечо о плечо не один десяток лет.
        - Да мне насрать сколько стоит железо! - яростно заявил Володя, ответственный за графическое направление.
        - Ты забыл про производительность! На хрен твои красивости в оболочке, если мы будем на них долго любоваться и ждать пока загрузится то или иное! Нет таких процов и столько оперативки, - нервно ответил ему Виктор. - Иди ты… не выделю я на твои хотелки столько!
        - Так поставь железо мощнее! Улучши конфигурацию! - размахивая зажженной сигаретой ответил Володя.
        - Мужики, о чем сыр-бор? - поинтересовался я. - Кстати, доброго дня и не стоит так орать, с первого этажа ваши матюки слышны.
        - А, привет Макс, - пожал мне руку Виктор.
        - Здорово! - вслед за своим другом тряхнул мне руку Володя.
        Я подошел к стоящему монитору, показывающего оболочку нашей операционки. На первый взгляд приемлемо и сделано неплохо, картинка отличного качества.
        - Показывайте, - кивнул на клаву и мышь.
        - А чего тут смотреть? - пожал плечами Виктор. - Достаточно открыть загруженность процессов. Все ресурсы уходят на визуальную обработку, любое действие выполняется с большой задержкой.
        - Оптимизировать код? - спросил я.
        - Выжали все, - развел руками Виктор и опустил ладонь на мышь стал демонстрировать, как реагируют программы. - Это еще не открыты никакие редакторы, а про игры и говорить не приходится. Заметь, - он посмотрел на меня, - памяти стоит восемь мегабайт, видеокарта с 256 килобайтами на борту. Средняя ценовая категория компа, точнее, по нашим прогнозам, таковая окажется через три-четыре месяца, когда планируем выйти на рынок.
        - Увеличьте оперативку до шестнадцати мегабайт, видюху поставьте с, - задумался, - минимум одни мегабайт. Да, на жестком диске, материнке и звуковой карте не стоит тоже экономить.
        - Макс, ценник взлетит под две тысячи бакинских, - покачал головой Виктор.
        - И это без учета монитора, - согласился с ним Володя.
        - Мы нацелены на будущее, - вздохнул я и озвучил то, отчего мужики на какое-то время «выпали в осадок»: - Где-то полгода планирую торговать нашими компами ниже себестоимости. Необходимо сделать так, чтобы технику покупали, софт распробовали.
        - И на сколько ниже стоимости железа ты планируешь поставить ценник? - задумчиво спросил Виктор.
        - Процентов на двадцать, - заявил я.
        - Четыреста баксов? - поразился Володя. - Ты в своем уме?! Прогорим же на самом старте!
        - Постараемся выкрутиться, - хмыкнул я, не объясняя, что скидка двадцать процентов от розничной цены это совсем не те деньги, которые предстоит вложить в компы.
        Нет, понимаю, что за работу придется платить, сборщикам и продавцам, рекламщикам с поставщиками, но… на начальном этапе меня устроит прибыль с системного блока в два доллара. Необходима раскрутка, кроме как завлекательной ценой по сравнению с конкурентами вряд ли мы добьемся успеха, какие бы разработки не показали. Конечно, если выкатим на рынок что-то совершенно новое, тот же планшет, например, то сливки снимем. Однако, пока очень плохо дела обстоят с тач экранами. Их стоимость высока, а технология не обкатана.
        - Что у нас с игрой? - спросил я. - В какой она стадии?
        - Игровой баланс более-менее отточили, азарт есть, судя по парням, которые ищут баги. А вот с графикой, - Володя указал на системный блок, - беда, прорисовка деталей желает лучшего, необходимо придумать оружие, фон, да и сами персонажи какие-то мультяшные получаются.
        - Загрузи, - попросил я.
        Да, игруха прилично лагает, иногда подвисает, а прорисовка из рук вон плохая.
        - Ну не художник я! - попытался оправдаться Володя. - Мне дали рисунок и его переложил в комп, большего от меня не ждите.
        Ничего ему не отвечаю, вспоминаю наброски Жанетт, у той с фантазией все в порядке. Эх, жаль, что не сумел ее уговорить.
        - Поиски художников? - поинтересовался я, уже зная ответ.
        - Увы, - развел руками Виктор, - под наши цели никого не отыскали. Сам понимаешь, тут определенная специфика.
        - Но почему все такое задумчивое и лаги постоянные? - водя мышкой по игровому полю и открывая различные менюшки, спросил я.
        - Комп не тянет, оболочку сегодня новую поставили, и она ресурсы на себя взяла. На прежней операционке дела шустрее обстоят, - пояснил Виктор и добавил: - Если хочешь, можем оболочку выгрузить и запустить…
        - Если мощнее железо поставить, то лагов уже не будет, - перебил я его. - Окончательно мы с конфигурацией бедующих компов еще не определились. Однако, есть ли гарантии, что игру невозможно будет запустить на других системах? Как продвигаются дела к привязке операционки и железа?
        - Коды скомпилированы, придумана и архитектура нужного чипа, но, сам понимаешь, это потребует затрат, - ответил Виктор.
        - Чип планируется установить на материнскую плату? - задумчиво уточнил я, невольно вспоминая Чанга и выставленные им условия.
        - Да, тогда кроме нашей операционки ничего никто не установит, - подтвердил ответственный за архитектуру и производство компов, которые будут носить имя Cherry.
        - Данное направление пока отложим, - поморщился я, понимая, что сил в разработку вложено много, в том числе и денег. - Прикинул тут кое-что и, ты прав был, когда говорил, что подобным действием отпугнем клиентов. Единственное, следует в гарантийных обязательствах указать, что отвечать за последствия установки не одобренного нами софта, мы не будем.
        - Макс, а какие новости из Китая? Нам следует готовиться и ждать поставки комплектующих? - спросил Виктор.
        - Пока не совсем есть понимание происходящего и как все лучше организовать, - уклончиво ответил я. - До той поры, пока не отточим операционку и не стыдно будет показать широкой публике игру, то заказ своим партнерам делать не стану. Сами же понимаете, что «железо» следует незамедлительно ставить и продавать, когда оно лежит без дела - обесценивается! Ладно, работайте, не буду вас больше отвлекать.
        - Но нам следует знать на какую производительность ориентироваться, - осторожно заметил Володя.
        - В общих чертах уже озвучил, - усмехнулся я. - Повторяться не стану, это минимально, что будет стоят в компах. Ах, да! Процы не ниже Pentium, от 486 отказываемся, нет смысла старье ставить.
        - Макс! Побойся бога! Там же стоимость запредельная! - вырвалось у Виктора.
        - Блин, да через месяц она снизится! - отмахнулся я. - Все, работайте, а мне пора.
        Распрощался с мужиками и покинул офис с двойственными чувствами. Увиденное не очень-то вдохновило, если честно говорить. Без софта наша операционка может оказаться никому ненужной. Впрочем, интерес, если правильно подать и сделать рекламу, обязательно возникнет. Ничего подобного на сегодня ни у кого нет. Конечно, в чем-то я позаимствовал идеи виденного в будущем. Этакое слияние известнейших программ, которые завоюют мир. Сумеем ли мы что-то изменить или с треском провалимся? Надеюсь, что наши новинки, до которых еще очень и очень далеко, найдут своего пользователя.
        Выйдя на улицу, постоял какое-то время в раздумьях. Если следовать плану, то нужно отыскать Машку и с ней переговорить. Однако, мне хочется как можно скорее разобраться с Вованом и Герычем. Допускаю, что промедление играет им на руку, если они что-то против меня замыслили. Кстати, я же хотел по «горячим следам» напугать своих чоповцев, намекая на беседу с полковником. Уже собрался поймать тачку и отправиться в офис ЧОПа, чтобы переговорить с парнями, но в этот момент вновь пиликнул пейджер. «Макс, я в первом обувном. Свяжись со мной. Машка».
        - Проспект Ленина, довезешь? - спросил я пожилого дедка, который заделался бомбилой.
        - Легко, - улыбнулся тот мне. - Три сотни. Устроит?
        - Погнали, - согласился я и сел на переднее сиденье.
        - Прости, друг сердечный, но бабки вперед. Многие хотят на халяву прокатиться, а потом начинают отмазываться, - не стал спешить трогать машину с места дед.
        - Не вопрос, - усмехнулся и достал стольник и двухсотую купюры.
        - Другое дело! - убрал бабки в солнцезащитный козырек дед и медленно тронулся.
        Через пару минут я не выдержал:
        - А чего мы едем с трамвайной скоростью?
        - Если спешишь, то полтинник накинь, - усмехнулся дед, а потом пояснил: - Сам же видишь какие дороги, жалею свою «ласточку». Запчасти на подвеску дороги и достать их сложно.
        - Да я особо и не спешу, - усмехнулся я и прикрыл глаза.
        Через пять минут мы остановились, впереди в трамвай врезался Камаз с прицепом и движение оказалось перекрытым.
        - Вот же невезуха! - поморщился бомбила. - Слышь, друг любезный, считай на пару часов встряли. Если хочешь, то можешь отсюда пешочком топать.
        - Издеваешься? - хмыкнул я. - Тут до нужного мне места далеко. Нет, ты можешь бабки вернуть, раз везти отказываешься, место аварии пройду и другую тачку поймаю.
        - Не, не пойдет, поедем в объезд, правда, там дороги почитай и вовсе нет, - не согласился с таким предложением дед.
        Свернул на боковую улицу и стал объезжать место аварии через частный сектор. Как только не застряли? И это считай в городе! Н-да, городские власти на свои обязанности наплевали с высокой колокольни, ни хрена не делают. Увы, остатки хозяйственной деятельности от Советских времен имеют определенную прочность. Уже начинают выходить из строя трубы, крыши домов текут, ну а дороги и вовсе развалились, точнее, последние растворились, словно снег после зимы. При всем этом, насколько знаю, на ремонт и поддержание инфраструктуры деньги выделяются, но как-то мгновенно осваиваются, а трубы начинают гнить за месяц.
        - Парень, ты смотрю при деньгах, а какой-то хмурной. Не желаешь развеселиться? - круча баранку, не глядя на меня, поинтересовался бомбила.
        - И что же ты мне можешь предложить? - поинтересовался я.
        - Любой каприз за твои бабки, - усмехнулся водила. - Тут недалече есть пара квартир, где девочки рады приласкать за недорого любого. Хочешь, свезу?
        - Нет, - коротко ответил я.
        - Может водки или коньяка? - предпринял попытку впарить мне спиртное (наверняка паленое) бомбила.
        - Не пью, - усмехнулся я в ответ.
        - Тогда тебе дорога в казино, если бабло есть. Там развеешься, отдохнешь, а если фарт пойдет, то куш сорвешь!
        - Денег мало, - ответил я, решив отделаться от предложений бомбилы.
        Как и подозревал, после того как заявил о том, что не располагаю большими финансами, то дед и в самом деле отстал. До магазина довез молча и ничего не впаривал. Правда, предполагаю, что у него больше нечего предложить. Очень сомневаюсь, что он с наркотой связан. Хотя, по внешнему виду судить невозможно, в мысли никому не залезешь, а по внешнему виду судить сложно. Уже встречаются люди, пытающиеся выглядеть круто, одеваются в фирменные шмотки, имеют престижные тачки и в тоже время не могут свои машины заправить бензином. Для чего пускать пыль в глаза и стараться казаться успешным, если впахиваешь на дядю и откладываешь по три копейки? Самое смешное, что к нам в фирму (считай во все подразделения) стоит очередь из желающих устроиться на работу. Работникам никогда не задерживаем выплаты, оперативно реагируем (повышаем зарплаты) на экономическую составляющую.
        - Приехали, - остановился на стоянке перед магазином бомбила, а потом на меня внимательно посмотрел и выдал: - Вот же блин малина! Денег у него не ма, а сам владеет чуть ли не всеми магазинами в городе по шмоткам! Узнал я вас, господин хороший!
        - Вот и молодец, - усмехнулся и открыл дверь машины. - Спасибо что подвез.
        Не слушая какие-то сетования водилы я прямым ходом отправился в магазин. Кивнул скучающим парням из охраны на входе и прошел в кабинет бухгалтерши. Вообще, у Машки несколько мест, где она работает. Каждый кабинет пришлось оборудовать компьютером, принтером, факсом и сейфом, не считая офисной мебели, что нам с Котычем влетело в копеечку. И тем не менее, мы осознаем важность ведения бухгалтерских дел. Да чего там говорить! Мне сложно представить, что будет, если Машка откажется работать! К величайшему сожалению, у меня нет никого на примете, кто мог бы взвалить груз финансовой грамотности. Все эти проводки, начисления, споры с налоговой и различные оплаты - мрак! Следует бы выучить на бухгалтера Ксюху, но если директриса сети магазинов еще и бухгалтерией займется, то мне Котыч спасибо не скажет, так как подруга будет вкалывать двадцать четыре часа.
        - Привет! - широко улыбнувшись, вошел я в Машкин кабинет.
        Та как раз что-то подсчитывала на калькуляторе, а матричный принтер противно треща и пища распечатывал документ.
        - Максим Васильевич, наконец-то! - подвинула она в мою сторону калькулятор. - Полюбуйтесь, эта предварительная цифра потерь, в связи с кражами со складов наших магазинов!
        Взглянув на экран, я не сразу сообразил, слишком большое количество нулей высвечивается.
        - Пять лямов? - удивился я. - Ты уверена?
        - Скорее всего ошибаюсь, но, к сожалению, в меньшую сторону. Еще не везде произведен учет, - со вздохом, ответила та. - Правда, есть и хорошие новости!
        - Это еще какие? - подозрительно спросил я.
        Машка встала, демонстративно потянулась, пытаясь заинтересовать меня своим гибким телом и полупрозрачной блузкой, которая не скрывает кружевного лифчика. Гм, вот же зараза! Правда, если это хорошие новости, то они ведут к большим убыткам и проблемам (печенкой чую!). Машка, если вобьет себе что-то в голову - выбить не так-то просто. Уверен, Вовану еще не раз аукнется его поведение, она найдет как своему благоверному отомстить.
        - Я вычислила воров, - расстегнула на блузке пуговку моя бухгалтерша. - Что-то тут жарко. Согласен?
        Повторять дважды мне нет нужды, намек более чем прозрачен. Конечно, занавески на окнах плотно не задернешь, но после перелета в самолете этим меня не испугать. Да и чего бояться-то?
        Я обернулся к двери и медленно повернул торчащий в замочной скважине ключ. Оглядываюсь, а Машка уже стоит без блузки и юбки. Хм, на последнюю у меня имелись планы, хотел ее задрать, да бухгалтерша опередила. Кстати, белье-то она успела поменять. Стринги почти ничего не прикрывают, чулки на поясе, этакий гарнитур с лифчиком. Последний, кстати говоря, и вовсе вызывающий, через блузку деталей-то не видно. Кружева большие и горошинки сосков ничем не защищены, топорщатся…
        - И чего ты ждешь? - поинтересовалась бухгалтерша, делая ко мне шажок.
        - А как же Вован? - хрипло спросил я, осознавая, что у начальника ЧОПа «рога» через какое-то время станут еще ветвистее.
        - Если за ум возьмется, то может и прощу, - усмехнулась Машка, подойдя вплотную и стала медленно расстегивать мой поясной ремень.
        К этому моменту я уже в полной боевой готовности. Как ни крути, а девушка аппетитная и соблазнительная, а гормоны в моем возрасте не так-то легко сдерживать. Машка же, проказница, не останавливается, штаны с меня стащила и на корточки присела.
        - Я к тебе по делам зашел, - прикрыв глаза и положив на ее голову ладони, заявил ей.
        В ответ она что-то нечленораздельно промычала, но потом уточнила:
        - Мне остановиться?
        Вот же нахалка! В голосе смешинка, а руки шаловливые ни на секунду не перестают меня ласкать.
        - Не вздумай! - рыкнул я.
        Через полчаса, приведя в порядок свою одежду, собрав бумаги, скинутые со стола, мы, усталые и довольные, пару минут молчали. Страсть схлынула, друг другом насытились, и моя подруга стала задумчивой.
        - Что ты там насчет воровства говорила? - напомнил я, прервав затянувшуюся паузу.
        В этот момент в дверь постучали и зазвонил телефон.
        - Я занята! - крикнула Машка и сняла трубку: - Алло.
        - Мария Ивановна, это Юля, я принесла накладные, которые вы просили, - раздалось из-за двери.
        - Оставь их у себя, скоро подойду, - прикрыв ладонью телефонную трубку, распорядилась бухгалтерша, чему-то хмурясь.
        - Мне вас дождаться? До закрытия час времени, - проговорила неведомая мне Юля из-за двери.
        Блин, а слышимость-то тут хорошая! Попытался вспомнить не сильно ли Машка орала, когда мы с ней на столе любовью занимались. Хм, округу вряд ли переполошила, но если кто-то по коридору проходил, то однозначно догадался, что тут не учетом бухгалтерша была занята и не билась над составлением финансового отчета.
        - Понятно, - проговорила моя любовница в трубку. - Нет, скрывать не собираюсь… - вновь что-то выслушала, как ей звонящий что-то говорит. - Бабки следует вернуть или товар. Документы у нас в порядке, перед ментами скрывать нечего и, если Макс решит, то заяву мы подадим… Мне плевать! Думать раньше следовало! Срок до завтра! - она в сердцах шваркнула телефонную трубку об аппарат.
        Звон пошел такой, что в первый момент подумал о необходимости искать новый телефон, но потом вспомнил, что его делали в Советском Союзе и он не такое может выдержать. Пластик толстый и прочный, случалось, что такими приборами наносили увечья в драках, при том, что сама техника не страдала. Н-да, это вам не современные видеомагнитофоны, на которые народ не надышится и пульты в целлофановых пакетах хранит.
        - Гера звонил, просил как-то замять дело с пропажей на складах, - криво усмехнулась бухгалтерша. - Мои подозрения полностью подтвердились.
        - Наша охрана причастна? - мрачно уточнил я.
        - Да, - не глядя в мою сторону, подтвердила та. - Не могу сказать причастен ли Вован и сам Гера, на первый взгляд не похоже, но… - она тяжело вздохнула, - гарантий не дам.
        Оказалось все до банального просто. Парни, охраняющие магазины от воровства сами стали промышлять товаром, лежащим на складах. По словам Машки, а ей как-то удалось проследить все по накладным, сперва «заимствовали» не так много, по несколько пар обуви за смену. Потом вошли во вкус и уже счет за ночную смену вырос на десятки коробок.
        - Деньги вернут или товар? - закурив, поинтересовался я.
        - Дай сигаретку, мои кончились, - попросила Машка и после того, как пару раз глубоко затянулась, ответила на мой вопрос: - Не уверена, парни привыкли к красивой жизни и деньгами сорят, словно фантиками. Вряд ли у них наберется и десятая часть бабок. Тебе не позавидуешь, предстоит этот вопрос как-то решать.
        - Что Герыч еще сказал? - уточнил я.
        - Обещал за пару недель вопрос решить, - пожала плечами бухгалтерша. - Не представляю, как он этого добьется.
        Пиликнул мой пейджер, Котыч просит уточнить время, когда ко мне приходить. Пододвинул к себе телефонный аппарат и набрал номер пейджинговой связи. Когда операторша ответила, то попросил:
        - Девушка, сообщения для абонента 191: «Подходи через полтора часа. Не забудь взять Ксюху». Все, передайте пожалуйста.
        «Принято и отправлено. Хорошего вам вечера». - вежливо ответила операторша.
        Только трубку положил, как вновь пиликнул пейджер. Герыч объявился и просит о встрече. Отправил ему сообщение, что в офис ЧОПа приду завтра, тогда и переговорим обо всем.
        - Маш, сворачивай тут свои дела, пошли ко мне. Славка с Ксюхой подгребут, разговор один есть, - сказал я бухгалтерше.
        - Макс, сегодня планировала дома переночевать, - протянула та и озорно блеснула глазами. - Впрочем, хрен с ним! Если и забеспокоится кобелина, что я не ночую в кровати, то пусть поревнует.
        - А он мне голову не открутит случаем, - потер я шею.
        - Знаешь, - она нахмурилась, - думаю он еще и обрадуется. К тебе в любом случае претензий не предъявит, догадывался же что между мной и тобой уже существовали какие-то отношения. Да и уважает он вас со Славой, понимает, что помогли подняться.
        - И тем не менее, начал свою игру, - покачал я головой.
        - Макс, это все бабки виноваты, - чуть смущенно улыбнулась Машка. - Ты же знаешь - хочется жить красиво и ни в чем себе не отказывать. Да, ты щедр и прибылью делишься. На мне одни шмотки стоят чуть ли не состояние по нынешним временам. А Вова… - она вновь тяжело вздохнула, - его же бесит, когда зарабатывала на порядок больше него.
        - Попытаюсь ему мозги вправить, - произнес я, и поспешил добавить: - Не обещаю, иллюзий не строй.
        Надеюсь, Вована смогу образумить, расставаться с ним не хочется, тем более если еще, не дай бог, разосраться и врагами остаться. Готов побиться об заклад, что моя временная (так ощущаю) любовница сразу же к нему вернется.
        - Макс, а ты меня к себе приглашаешь на вечеринку? - уточнила Машка, достав пудреницу и начиная на лице марафет наводить.
        - Больше для делового разговора, - взглянул я на наручные часы. - Давай собираться, скоро магазин закроют, а тебя еще какая-то Юленька ждет.
        - Завскладом, - отмахнулась Машка. - Она из-за недостачи чуть ли не уписалась. Сама не своя. Там же такую сумму можно повесить, что вовек не рассчитается!
        - Так успокой ее, - пожал я плечами.
        - Еще чего! Пусть понервничает! Недостачу не могла сразу заметить, а теперь дрожит и божится, что знать не знала. Кстати, - рука бухгалтерши, держащей щеточку от туши, замерла перед своими ресницами, - не удивлюсь, если ее кто-то из ночных охранников пялил и подарки делал. Как можно не заметить, что коробок на складе становится меньше?!
        - Так ведь в торговый зал их каждый день забирают, - возразил я.
        - А чего ты ее защищаешь? - нахмурилась бухгалтерша. - Девка она молодая и симпатичная, неужели виды имеешь.
        - Ты чего с дуба рухнула? Я же эту девку в глаза не видел!
        - Ой, Макс, прости! Совсем я зарапортовалась! - покачала головой Машка. - Ну что, пойдем? Я готова.
        Когда уже почти покинули кабинет бухгалтерши у меня в очередной раз пейджер пиликнул. Пришло сообщение от Тинг, заставив задуматься…
        Глава 7. «Не выпито вино…»
        Нет, планы на вечер не изменились, завтра предстоит путешествие в столицу для встречи со своими китайскими партнерами. Из присланного сообщения мало что понятно. Тинг попросила приехать к одиннадцати часам в ее Московский офис. Странно, говорила, что сама меня отыщет, а тут даже не воспользовалась телефоном. При желании могла бы попросить и перезвонить, для уточнения деталей. Почему не стала?
        - Макс, нам бы в магазин зайти, - отвлекла от размышлений Машка, - у тебя дома из еды толком нет ничего.
        - Угу, ты права, - покивал я, думая совершенно о другом.
        Моя бухгалтерша оказалась на «колесах», не так давно приобрела себе вишневую девятку. Иномарку покупать не стала, аргументируя тем, что еще водит не слишком хорошо и если попадет в аварию, то ремонт окажется дорогостоящим. Зная стоимость запчастей, их долгий срок поставки, а про кузовные детали и вовсе речи не идет, то Машка подошла к покупке авто взвешенно.
        Включив магнитофон и осторожно тронувшись с места, водительница неожиданно для меня лихо вырулила на оживленную дорогу. Не обращая внимания на выбоины в асфальте, агрессивно повела девятку. Даже проскочила на желтый сигнал светофора.
        - Ты чего гонишь-то так? - поинтересовался я. - У нас не пожар и сильной спешки нет.
        - Хотела тебя поразить, - снижая скорость, ответила та.
        - Удивила, признаю, - чуть пожал я плечами. - Неужели за такое короткое время научилась водить?
        - Уроки у автогонщика брала! - гордо ответила Машка. - Могу даже полицейский разворот сделать! Показать?
        - Не стоит, - попытался сбить ее настрой.
        Мы как раз свернули на пустую дорогу ведущую к магазину. Скрип тормозов, перегазовка, я головой чуть в боковое окно не вылетел.
        - Молодец, - похвалил я гордую водительницу, которая продемонстрировала свое умение, хотя я и пытался ее остановить.
        В продуктовом закупились по каким-то баснословным ценам. Жрачка сплошь импортная, цены сходят с ума, очередей нет, на полках изобилие. Правда, магазин отпускает товар только за валюту, а на входе вежливые парни спортивного телосложения просят предъявить хотя бы доллар.
        - Макс, а чего мы спиртного почти не взяли? - поинтересовалась Машка.
        - Хм, две бутылки вина и пузырь коньяка - мало? - усмехнулся я. - Ты не забывай, Котыч затарится пивом, да и не гулять мы собрались, посидим, поговорим и кое-какие вопросы порешаем.
        - Как скажешь, - недоверчиво усмехнулась Машка, спорить не стала, оставшись при своем мнении.
        Гм, с какой-то стороны ее понимаю. Привыкла общаться с Вованом и его парнями, а те, как убедился, не дураки погулять и выпить. Вот только в их компанию мою бухгалтершу явно приглашать давно перестали, там сейчас в фаворе другие дамы, раскрепощенные и безотказные.
        Войдя в квартиру, отправил свою любовницу на кухню, чтобы приготовила закуску для вечеринки. Котыч еще не явился, должен подойти минут через пятнадцать, это если Ксюха не будет долго краситься перед выходом и ныть, что ей одеть нечего. Да-да! Друг мне жаловался, что его подруга, заведуя сетью магазинов одежды и обуви время от времени ноет и выносит ему мозг о личном гардеробе. Опять-таки, по заверениям моего компаньона, нарядов у Ксюхи уже некуда складывать, чему я, честно говоря, не удивлен.
        Попытки связаться с Тинг по телефону не увенчались успехом. По известным мне номерам она трубку не сняла, а на сообщение на пейджер, чтобы перезвонила, не ответила. Придется завтра пилить в столицу, заодно можно и проинспектировать наши магазины. По заверениям Машки, дела там не шибко хорошо идут, прибыль есть, но небольшая, конкурентов много, а расходы большие.
        - Роман, это Макс, - сказал я, когда ответил на звонок мой охранник.
        «Слушаю, Максим Васильевич - осторожно сказал он».
        - Я дома, все в порядке, завтра в девять утра подъедь к подъезду, не забудь предварительно заправиться, - дал я указания.
        «Сделаю, - облегченно выдохнул тот и уточнил: - Проблем не возникло?»
        - Все в рабочем порядке, - обтекаемо заявил я. - Давай до завтра.
        Что-то объяснять охраннику, который получает зарплату из рук Вована и Герыча, не собираюсь. Мог бы, конечно, как-то до Москвы добраться самостоятельно, но это связано со многими неудобствами. На тачке всяко лучше, есть пространство для маневра. Даже подумывал взять на денек Машкину девятку.
        Раздался звонок в дверь, открыв я обнаружил не Котыча с Ксюхой а какого-то молодого парня.
        - Слышь, с тобой один чел перетереть желает, - заявил тот и широко улыбнулся, демонстрируя отсутствие переднего зуба.
        - И кто же он? - спросил я, уже догадываясь о ком речь.
        Ко мне послали «шестерку», парня на побегушках у какого-то вора. На запястьях и пальцах у парня набиты татуировки, он явно срок мотал. Если же присмотреться к новой одежде, то, наверное, вышел не так давно.
        - Тачка у подъезда, - неопределенно махнул он рукой.
        По лестнице стал кто-то подниматься, это оказался Котыч с Ксюхой.
        - Макс, какие-то проблемы? - спросил мой компаньон.
        - Ксюш, привет, - улыбнулся я девушке, пропуская ту в дверной проем.
        - Рада тебя видеть, - сделала она вид, что чмокает меня в щеку.
        - Проходите, - махнул рукой ей и Котычу. - Машка на кухне хозяйничает, а мне кое с кем перетереть нужно, - глянул на посланника и сказал тому: - Обуюсь и куртку накину, подожди.
        - Ага, в тапках-то на улицу лучше не выходить, слякотно, - покивал тот.
        Снял с вешалки свою кожанку, обулся и уже хотел выйти, но Котыч остановил:
        - Макс, не следует без охраны идти. Чем бы Вован и Герыч не занимались, от нас они сильно зависят. Давай потянем время и парней подтянем? Думаю, минут через двадцать успеют подтянуться.
        - Это не стрелка, - отмахнулся я. - Да ты и сам понял, каких людей парень представляет. Мы им дорогу не переходили и ссориться из-за мелочи глупо.
        - Хрен его знает, переходили или нет, - не согласился со мной друг. - Ты из Китая другим вернулся, о безопасности уже думать забыл. По городу один рассекаешь, непонятно с кем встречаться собираешься… - он бы еще что-то говорил, да я его перебил:
        - Хорош бурчать, время уходит и заставлять ждать человека, который лично приехал как-то неправильно. Топай на кухню, если через час не вернусь, тогда можешь трубить сбор и бить в барабаны.
        - Все-то ты шутишь, - поморщился Котыч.
        Я его по плечу хлопнул и подмигнул, после чего к ожидающему парню вышел:
        - Пошли!
        - Не вопрос! - стал тот шустро спускаться по лестнице.
        Оружия у меня нет, да и толку-то от него. Однако, воровской авторитет лично решил приехать, что говорит о том, что заинтересован в личной встрече и имеет свой интерес. Пускать в дело «перо» или как правильнее говорить - нож под ребра, в данный момент точно не станут.
        - В машину, - кивнул мой сопровождающий и подойдя к представительскому Мерсу распахнул заднюю дверь: - Присаживайся.
        Спокойно сел на кожаное сиденье. В полутьме салона толком не видно, кто рядом.
        - Шерша, - раздался голос рядом со мной, - покурить выйди.
        Водительское место, повинуясь приказу, незамедлительно покинул мужик, габаритами не уступающий Вовану.
        - Меня кличут Борым, в миру Лев Сергеевич, обращаться можешь как угодно, - представился неизвестный. - Про тебя, Максим или Маба, знаю достаточно. А вот обо мне слыхал?
        - Краем уха, - честно признался я.
        Борый или Боровой Лев Сергеевич является очень уважаемым человеком в определенных кругах. Лет ему много, вроде больше шестидесяти. Сколько он провел на зонах я не знаю (не интересовался), однако, как говорят, придерживается старых взглядов, люто ненавидит скороспелых воров в законе. Чем и кем руководит - понятия не имею, но в области, пожалуй, один из самых авторитетных воров, когда на свободе.
        - Ну, будем знакомы, - хмыкнул воровской авторитет. - Удивлен?
        - Что вы лично приехали? - задал я вопрос и сразу же на него ответил: - Да, заинтриговали вы меня своим визитом. Насколько знаю, в интересах мы не пересекаемся.
        - Все в этом мире взаимосвязано, - усмехнулся вор. - Тем не менее, что не испугался и ведешь себя правильно - радует. Говорят, ты и в «комитете» не прогнулся, а в той конторе не каждый прессовки выдюжит.
        - Так меня никто и не прессовал, - озадаченно ответил я, не представляя откуда Борому известны такие сведения.
        - Беридзе славится тем, что людей словами ломает, - пояснил авторитет.
        - Беридзе - это полковник?
        - Да, Вахтанг дослужился до такого большого чина, - уважительно протянул Борый.
        Вот и пойми вора! Или он с полковником на короткой ноге или враждует. Хотя, если разобраться, то делить им между собой нечего. В криминал «контора» не лезла, если только дело не касалось подрыва государственной власти. Если у партийного руководителя крали что-то ценное, то, в зависимости от поста, который занимал пострадавший и похищенных ценностей, то КГБ могли подключать. Правда, в финале не редко оказывалось, что и чиновнику задавали неудобные вопросы о происхождении богатства. Поэтому-то большинство случаев хищений партийными боссами замалчивалось. Не хотели они прославиться на весь Союз своим богатством. Это вам не крылатая фраза из фильма: «Всё, всё, шо нажил непосильным трудом, всё же погибло! Три магнитофона, три кинокамеры заграничных, три портсигара отечественных, куртка замшевая… Три. Куртки».
        - Лев Сергеевич, так зачем вы меня искали? - спросил я.
        - Спешишь куда-то? - усмехнулся мой собеседник. - Понимаю, дело молодое, амбиций гора, гости ждут. Ходить вокруг да около не стану. Есть до тебя пару предложений и одна просьба. От последней не рекомендую сразу отказываться. Ты меня понимаешь? - в голосе говорившего прозвучал металл.
        - Следует озвучить, что вы хотите, дождаться ответа, а потом уже и угрожать, - спокойно ответил я, не почувствовав никакого беспокойства.
        Ссориться с Борым не стоит, тем более становиться его врагом. Не хватало еще и с этой стороны неприятностей.
        - Начну, пожалуй, с просьбы, потом и об остальном потрещим, - задумчиво проговорил мой собеседник. - Итак, тебе и твоим парням следует прекратить защиту сутенеров и наркодилеров. Да, чуть не забыл, - он деланно вздохнул, - это все старость! Заводик один рядом с городом, с него своих бойцов отзови, там намечена смена собственника и драки нам ни к чему.
        - Что за заводик? - поинтересовался я, а потом пояснил: - ЧОП у нас как бы самостоятельная структура, договора заключаются официаль…
        - Не смеши мои тапочки, - рассмеялся авторитет, а потом закашлялся. - Чертова простуда, уже десяток лет не отпускает! Завод водку и разные крепкие алкогольные напитки делает. Естественно, большая часть продукции - левота. Собственники кое-кому задолжали и берега попутали. Ты людишек своих отзови и договоренности разорви, так оно всем спокойнее окажется.
        - Уточнить нужно, что там и как, - поморщился я, понимая, что вряд ли смогу отказаться.
        - Насчет наркоты и сутенеров, как ответишь?
        - Хотите данный рынок под себя подмять?
        - А вот это не твоего ума дела, - неожиданно зло, ответил Борый. - Ты из деловых, вот и крути-верти торговлей и программки для компов делай. Никто тебе этого не запрещает. Влезать же на чужую территорию не позволим.
        - С парнями переговорю, с чистым криминалом связываться нет желания, - ответил я после некоторого раздумья.
        Не хочется, чтобы Борый решил, будто я на попятную пошел и стал его пожелания по щелчку пальцев выполнять, поэтому добавил:
        - Недавно узнал, что моя служба охраны стала разными делами промышлять. Допускаю, что ЧОП придется распустить.
        - Не стоит этого делать, - мгновенно отреагировал Борый. - В городе начнется новый передел, твои бойцы потянутся в бригады и польется кровь. Никому этого не нужно.
        - Это самый худший вариант, - согласился я. - Попытаюсь этого избежать.
        - Ты звякни, если помощь потребуется, поможем разрулить ежели чего, - он протянул мне в полумраке салона визитку.
        Взял я тисненый кусочек картона, но ничего не ответил. Просить помощи не собираюсь, в том числе у Тинг, хотя та могла бы помочь. Впрочем, Чанг бы об этом сказал, а если промолчал, то в моих разборках они участвовать не планируют. На сегодня от меня они не зависят и помогать какому-то парню, пусть и с амбициозными планами, не будут.
        - Перейдем к предложениям, - не стал дожидаться он от меня реакции на предложение о помощи, понимая, что ничего ему не готов сказать, - случается, время от времени, что люди хотят сбыть какой-нибудь товар. Готов ли принять ту или иную партию, на определенных условиях?
        - Ворованное? - вздохнув, уточнил я, мысленно придумывая, как бы вежливо отказать.
        - Нет, - коротко ответил вор, чем меня несказанно удивил.
        - И откуда шмотки?
        - А кто сказал про шмотье? - рассмеялся Борый. - Нет, есть разный товар, случается и за долги отданный или отжатый - скрывать не стану. Однако, как тебе, наверное, известно, люди мы набожные. Не так давно для церкви вышло послабление в оформлении таможенных платежей. Догоняешь?
        Что-то о таком слышал, кстати, не только церковники добились льгот. Многие организации приближенные и обласканные властью получили возможность ввозить из-за границы чуть ли не все что заблагорассудится и в казну не платить ни копейки. Доходило до смешного, что спортивные организации, ратующие за здоровый образ жизни, тащили алкоголь и сигареты.
        - И каковы условия? - потер я висок, пытаясь сообразить, как лучше поступить.
        Опять-таки, если память не подводит, то в будущем разразился большой скандал из-за выведенных квот на подакцизные товары для «выполнения социальных программ». Ясно же, что кто-то на этом сделал состояние и, наверняка, не одно. В том числе и стрельба случалась, чтобы контролировать «счастливую» организацию.
        - Смотришь груз, рассчитываешься налом, никто претензий не предъявит, все бумаги будут в полном порядке, - пояснил вор. - Если согласишься, то не прогадаешь.
        - А если мне предложенный товар на фиг окажется не нужным? - спросил я.
        - Твое право, повторно никто ничего не предложит.
        - Подумать могу? - спросил я и пояснил: - С кондачка такой вопрос не решается, опять-таки, в данный момент есть другие проблемы.
        - Разговор предварительный, - хмыкнул Борый и пару раз кашлянул в кулак. - Принципиальное согласие желательно дать в течении суток. Ладно, меня попросили - переговорил, остальное дело за тобой. Не буду тебя больше задерживать, дел еще много.
        - Ясно, понял, - произнес я и открыл дверь автомобиля. - Приятно было познакомиться, до свидания.
        - Бывай, - махнул мне рукой Борый.
        Только сейчас, когда открыта дверь и свет от уличной лампы на столбе проник в салон автомобиля, я смог немного рассмотреть своего собеседника. Невзрачно одетый пожилой авторитет, с глубокими морщинами, шрамом на виске и почти полностью седыми волосами. Ладонью сжимает рукоять трости, на пальце мелькнула печатка, а на пальцах татуировки. Смогу ли его узнать, если где-нибудь встречу? Не факт. Льву Сергеевичу достаточно сменить имидж, и он сразу преобразится, да и рассмотрел я его не слишком хорошо.
        Водила и охранник авторитета смерил меня взглядом, когда за руль садился, а парень, который на переговоры вызывал почему-то облегченно выдохнул, занимая место рядом с водилой:
        - Хорошо, что все хорошо! Бывай!
        Мне показалось, что он спрятал в карман финку. Нет, могу ошибаться и у него в руках была, скажем, металлическая зажигалка.
        Мерседес заурчал движком и медленно выехал со двора. Я же ощутил, что прилично так взмок. Разговор прошел, можно сказать, в дружеской обстановке, а нервное напряжение оказалось велико. Вытащив сигареты, в несколько затяжек выкурил одну и направился в квартиру, где дожидаются друзья.
        - Макс! Ну где ты пропал?! - встретила меня в прихожей Машка.
        - Дела, - коротко буркнул я. - Котыч с Ксюхой на кухне?
        - Естественно! - пожала плечами моя бухгалтерша, а потом отвела взгляд и сказала: - Слушай, мне Вован сообщение прислал, извинялся и просил сегодня о встрече. Я твоим телефоном воспользовалась и с ним переговорила. Макс, он меня через полтора часа дома ждать будет.
        Тонко намекает, что нашу близкую связь решила прекратить? Или на самом деле с Вованом собирается отношения выяснить? Машка нервничает, пальцами теребит ворот блузки.
        - Сейчас переговорим и можешь идти, - улыбнулся я.
        - Спасибо, - облегченно выдохнула моя подруга.
        - Не за что, - отмахнулся я. - Думаю, у тебя скоро окажется время, чтобы подумать и разобраться во всем.
        - Ты это о чем?
        - Пошли, - кивнул в сторону кухни, - сейчас все узнаешь.
        Котыч с Ксюхой сидят за столом и скучают. При моем появлении никаких вопросов не задали, лишь у компаньона немой интерес на лице.
        - Потом, - отмахнулся я и подошел к газовой плите: - Кофе, вижу, не сварили. Ай-ай-ай, непорядок.
        - Так мы не знали когда ты вернешься, - возразила Ксюша. - Опять-таки, закуси достаточно, спиртное на столе. Какой еще кофе?
        - Крепкий, - буркнул я.
        - Макс, я Ксюше ничего не рассказывал, - осторожно замел Котыч.
        - Да понял уже, - задумчиво кивнул я в ответ, пытаясь сосредоточиться. - Черт с ним с этим кофе, потом сварю, - невпопад заметил и подойдя к окну открыл форточку, а потом достал сигареты. - Значит так, для развития нашего дела и бизнеса, чтобы выйти на следующий уровень, необходимо сильно потрудиться. С этим все согласны?
        - Разумеется! - откликнулась Ксюха. - Мы же как пионеры - всегда готовы!
        - Смотря, о чем речь, - осторожно отреагировала Машка.
        Котыч промолчал, ему планы известны и, не думаю, что он в восторге.
        - В скором времени нам предстоит выйти с нашими компами и софтом на рынок. Сами понимаете, что в России перспективы не такие радужные. Даже если мы сможем произвести фурор в той же Москве, то это локальная удача окажется и больших дивидендов мы не получим.
        - К чему ты клонишь? - задумчиво крутя в руках пачку сигарет, спросила Машка.
        - Презентацию наших разработок предстоит произвести в Европе. Нет, лучше бы в Америке, но это намного сложнее и дороже, боюсь не потянем, - пояснил я.
        - И? - нахмурилась Ксюша, почему-то смотря на Котыча.
        - Предстоит большая организационная работа, - медленно проговорил я. - Следует создать фирму с юридическим адресом в одной из стран Европы. Разрекламировать нашу будущую продукцию, организовать большое шоу, когда решим устроить презентацию.
        - А мы тут при чем? - поинтересовалась Ксюша. - Макс, ты не забыл, что я в компании отвечаю за работу магазинов, торгующих одеждой и обувью?
        - А отчеты и уплату налогов, в том числе и расчеты зарплат никто кроме меня не сделает, - ответила Машка и плечами передернула.
        Собравшиеся за кухонном столом дамы, похоже, быстро сообразили, куда «ветер дует». Следует отдать им должное, улавливают мои намеки с полуслова, долго объяснять нет нужды. Выводы, разумеется, делают собственные. Похоже, мне с компаньоном предстоит постараться, чтобы убедить их сменить направление работы.
        - Незаменимых, кроме Макса, естественно, нет! - неожиданно вступил в разговор мой компаньон. - У каждой из вас есть помощники и не в единственном числе! Работа налажена и если понадобится отлучка, то какое-то время можно не беспокоиться.
        - Допустим, - произнесла Машка и посмотрела на меня: - Как понимаю, мы подходим к сути разговора. Макс, давай уже не томи, что ты задумал?
        - Вы втроем отправляетесь в Голландию, - заявил я.
        На кухне воцарилась тишина, Котыч щелкнул зажигалкой и прикурил сигарету, я последовал его примеру и пару мгновений помолчал, а потом продолжил:
        - Перелет, проживание и командировочные, само-собой, за счет фирмы. По итогам работы, после презентации все участники получат денежное вознаграждение. Размер премии сейчас обещать не могу, расходов окажется много, если все пройдет как задумано, то никто в накладе не останется.
        - Макс, а что нам там делать-то? - осведомилась Ксюха, внимательно смотря на Котыча, который делает вид, что ее взгляда не замечает.
        Пришлось объяснять, повторяя все, что уже говорил не так давно своему компаньону. Котыч, нужно отдать ему должное, задает уточняющие вопросы, он явно обдумывал мое предложение и, судя по тону, полностью согласен. Да, мы не сможем произвести фурор на мировом рынке, если презентации не будет в Европе. Конечно, можем забить и не тратить кучу бабла, надеясь, что пользователи сами разнесут по всему миру нашу продукцию. Боюсь только, что времени потребуется много, а наши инновации банально скопируют известные и могущественные корпорации. Судись потом с ними!
        - Макс, Слав, цель вы ставите недостижимую, - неожиданно заявила Машка и попросила лист бумаги. - Вы представляете сколько придется денег вложить? Боюсь, даже сама могу ошибаться в порядке цифр! Тем не менее, в наших силах зарегистрировать фирму, решить вопросы с документами, подготовиться к презентации. А дальше-то что? Неужели ты, - она посмотрела на меня, - всерьез рассчитываешь заинтересовать нашими разработками европейцев? Они давно привыкли к новинкам, в том числе и в компьютерной сфере.
        - Ты не веришь в наши разработки? - поинтересовался Котыч у Машки.
        - Честно говоря - не разбираюсь во всех этих процессорах и памятях, - дернула та плечом. - Комп работает, документы с его помощью оформляю, да расчеты произвожу. Большего и не надо.
        - Шмотки - хорошо, но это перепродажа. Своего мы пока ничего не создали, - медленно говорю, объясняя свою позицию. - Наступит определенный момент, и мы пожалеем об упущенных возможностях. Задумки грандиозны, если народ примет новшества, то даже не представляю, насколько мы поднимемся. Да-да, именно поднимемся и разбогатеем. В данный момент стрижем бабло из-за отсутствия конкуренции и за счет ажиотажа среди покупателей. Так будет не всегда, когда встанет вопрос о еде, то в наших магазинах народа не окажется.
        - Что-то ты недоговариваешь, - нахмурилась Ксюша.
        - Хотите - верьте, хотите - нет, - развел я руками. - В Голландии невозможно решить дела мгновенно, боюсь, вам придется там пожить пару месяцев, если не больше. Пока у нас не окажется готовых устройств с отлаженным софтом, то ни о какой презентации и речи быть не может. Конечно, вы сейчас можете отказаться, - я перевел взгляд с Ксюши на Машку и обратился к последней: - Тебе и вовсе предстоит тяжелый выбор. Вована с тобой не отправлю, если только он сам решит оплачивать свое путешествие и проживание за бугром.
        - Сколько времени на раздумье? - поинтересовалась Машка.
        - До завтра, потом сборы и, максимум, через два дня вам следует отправиться в командировку, - ответил ей я.
        - А с чего бы такая спешка? - удивилась Ксюша.
        - Нет смысла откладывать, - беззаботно ответил ей я.
        Говорить о том, что преследую еще одну цель - обезопасить друзей говорить не стал. Есть вероятность, что все пройдет тихо и мирно, вот только уже сомнения берут. Не нравится мне начавшаяся непонятная возня вокруг нашей фирмы. Если не придавать значения отдельным фактам - все как бы и неплохо. Вован с Герычем решили подзаработать? Случается, денег много не бывает, а им предложили особо не перетруждаться. Жучки в моей хате? Так ответ получен кто их поставил. Правда, вряд ли из-за действий моих охранников, какую-то другую цель преследует полковник. Визит авторитета и предложение погреть руки на нерастаможенном товаре? Хм, последний скорее всего искренен. Времена стремительно меняются, промышлять банальным гоп-стопом и кражами уже не так выгодно. Дела начинают ворочать по всем направлениям и, думаю, криминал в разные сферы деятельности решил войти. Да, определенные понятия у авторитетов есть, но никто же не запрещает управлять активами через подставных лиц.
        - Так, как понимаю, основная часть нашей встречи завершена! - потер руки Котыч. - Предлагаю тост за успех и процветание нашей фирмы.
        - Наливай, - кивнула Ксюха и посмотрела на Машку: - Ты же меня поддержишь?
        - Макс, мне грамм пятьдесят коньяку, - потерла переносицу та.
        - Вот и отлично! - достал из холодильника пиво Котыч. - Ксюх, тебе вина?
        Как ни старался мой друг, но превратить посиделку в беззаботное веселье у него не получилось. Девушки от танцев отказались, сославшись на усталость. К вопросу о их предстоящей командировке мы не возвращались. Думаю, Ксюха решила переговорить со Славкой и вытряхнуть из него подробности, а Машка взяла паузу, чтобы разобраться в отношениях с Вованом. Эх, к сожалению, считаю, что своего начальника охраны, как друга и единомышленника, я потерял. Видел, как тот в сауне себя вел и это для него стало нормой, как ни печально. Деньги портят многих, он не стал исключением. Про Геру есть сомнения, но, боюсь, что он просто хитрее своего непосредственного начальства.
        - Макс, мы пойдем, ладно? - неожиданно сказала Ксюша, когда мы толком и не посидели.
        - Чего спешить-то? - буркнул Котыч, который даже первую бутылку пива не допил.
        - Если отправимся в командировку, то завтра у меня очень много дел будет, как и у тебя! - покачала головой Ксюша.
        - А кто-то просил подругу поддержать, - буркнула Машка.
        - Извини, - развела руки в сторону Ксюха.
        Машка решила немного задержаться, Котыч со своей подругой ушли. Мы же с бухгалтершей, которая все же получила лист бумаги и что-то активно высчитывает, так и остались на кухне.
        - Маш, - подошел я к ней и положил ладони на плечи, - может посмотрим видак? А хочешь - массаж тебе сделаю, - предложил я, разминая ей мышцы шеи.
        - Ты не забыл, что у меня с Вованом встреча? - продолжая что-то подсчитывать, уточнила та.
        - Так короткометражку, можем и вовсе какие-нибудь ролики глянуть. Знаешь, там многому можно поучиться, - поцеловал я шейку бухгалтерши.
        - На порнушку намекаешь? - хмыкнула Машка. - Думаю, ты все уже проштудировал и ничему не научишься. Да и нет у меня настроения, бежать нужно. Подожди минутку, хочу кое-что рассчитать.
        Тоска-печаль? Машка мне явно дала от ворот поворот. Настроение у нее совсем не игривое и, возможно, начинает держать дистанцию. Наверняка сейчас себя ругает, что поддалась порыву и решила своему другу рога наставить. Прислушался к собственным ощущениям. Со своей бухгалтершей мы давние друзья, но между нами никогда не возникало какой-то особенной искры. Все происходило как-то спонтанно и буднично. Расстроен ли я? Не могу ответить, следует обдумать дальнейшие шаги и проанализировать все в спокойной обстановке. В сложившейся непонятной ситуации главное дров не наломать сгоряча.
        - По предварительным прикидкам, минимум, который потребуется вложить - семьдесят тысяч долларов, - обвела бухгалтерша итоговую цифру и постучала ручкой по листу бумаги. - Макс, это большие деньги, без учета накладных расходов и, собственно, вложений в товар, которым будут являться твои компьютерные штучки. Ты готов расстаться с такой прорвой денег?
        - А ты прикинь, какие расходы мы тянем, платя программистам, - криво усмехнулся я. - Там сумма окажется не меньше - уверен.
        - Прости, это не моего ума дело, но ты разоришься! - протянула она мне свои вычисления.
        - Посмотрим, - пожал я плечами. - Так ты отправишься в Амстердам?
        - Поживем - увидим, - неопределенно ответила она, а потом добавила: - Ты же дал время на раздумья. Ладно, завтра сообщу ответ, а сейчас мне пора.
        Проводив Машку и усадив в пойманную тачку, я вернулся домой. Моя второй раз бывшая любовница не решилась садиться за руль подшофе. Осмотрел я заставленный закусками стол, бутылки с алкоголем и тяжело вздохнув проговорил:
        - Так ли правильно все делаю, если: «не выпито вино и торт не съеден», как слова из песни одного известного певца? В молодые годы следует гулять и отрываться, у нас же одна работа на уме! - подошел к раковине и открыл воду, умылся и вытер лицо кухонным полотенцем. - Нет, все правильно! И на отдых время найдется, когда с делами разгребемся!
        Убрал со стола и прошел в комнату, где, включив телевизор, стал наблюдать, как в студии поднимаются важнейшие вопросы о происходящем в стране. Слова звучат правильные, политики, что собрались за круглым столом и будут несменяемо мелькать в телевизионном экране обличают всех и вся преследуя определенные цели.
        - А цель у них одна - бабло! - поморщился я и в раздражении выключил телек.
        Отлично выспавшись и плотно позавтракав, стал дожидаться Романа. Мой охранник и водитель пришел вовремя, но с порога заявил, что хреново себя чувствует.
        - Максим Васильевич, боюсь, не смогу вас сегодня возить, - сказал Роман, держась за левый бок.
        - Живот болит? - поинтересовался я.
        - Минут десять назад прихватило, такое ощущение, словно ножом полосуют, - ответил он.
        - У тебя случаем не аппендицит? - нахмурился я.
        - А пес его знает, но болит зверски.
        - Пожалуй, следует «скорую» вызвать, с такими вещами шутить не следует, - направился я к телефону.
        - Ой, да не люблю я этих эскулапов, - вяло ответил Роман. - Может само пройдет?
        - А если у тебя заражение крови случится? Нет уж, вызываю врачей, - покачал я головой.
        Роман протестовать не стал, видно и в самом деле ему хреново.
        Как ни странно, но услышав от меня симптомы больного, диспетчер «скорой» пообещала срочно выслать бригаду.
        - Держись брат, скоро доктор тебя осмотрит, может и обойдется, - обернулся я к сидящему в кресле и держащемуся за живот своему охраннику.
        - Так вы же хотели сегодня в столицу ехать, а я не в состоянии, - сцепив зубы и не глядя в мою сторону, ответил Роман.
        - Ты на «Чирке» приехал?
        - Да, на нем, - ответил тот.
        - Документы где? - уточнил я. - Ты же не забыл надеюсь, доверку?
        - В барсетке, - кивнул он на стоящую в ногах сумочку.
        - Доставай, в Москву сам съезжу, не впервой. Да и за рулем давно уже не сидел, с гайцами не общался.
        Бригада «скорой помощи» поставила все рекорды скорости. Явилась через пятнадцать минут и молодая врач, осмотрев и пощупав живот Романа, вынесла неутешительный вердикт:
        - Подозрение на перитонит, срочно в больницу и, думаю, вас немедленно прооперируют. Собирайтесь!
        - Так мне тогда домой нужно, костюм спортивный взять и что-нибудь по мелочи, - ответил ей Роман.
        - Мужчина, вы в своем уме? Вопрос может идти на минуты, а вы про какой-то костюм! - покачала головой врачиха и посмотрела на медбрата: - Чего стоишь? Носилки тащи и Петровича позови, чтобы помог больного дотащить.
        - Да я сам идти могу, - попытался встать с дивана Роман.
        - Лежать! - рявкнула на него врачиха. - Не хватало еще не довезти тебя.
        Моего охранника оперативно увезли, бригаде я выделил некую сумму, чтобы проследили за моим охранником в больничке. А то бывает, привезет «скорая» и высадит страдальца перед приемным покоем, а тот дежурного врача должен дожидаться незнамо сколько. Роману хотел еще денег дать, на лечение и, чего греха таить, на «благодарности» медперсоналу, но тот отказался, заявив, что у него есть деньги.
        Проверив документы на «Чирок» я завел движок и удовлетворенно кивнул, увидев, что стрелка топливного бака показывает «Full». Выехав со двора, ощутил какое-то беспокойство, что-то мне не дает покоя, но вот что?!
        Глава 8. Информация стоит дорого
        Американский внедорожник уверенно преодолевает ямы на разбитой дороге. Из динамиков звучит одна из модных молодежных групп. Увы, с Романом у нас разные вкусы, но искать кассеты с записями бардов в бардачке не стал, решил послушать, что сейчас модно. Хотя, не стоит перед собой лукавить, пытаюсь обдумать все, что произошло за короткий срок. Какого-то однозначного вывода нет, однако, думается, что кто-то начинает серьезно играть против нас с Котычем. И это не Вован с Герычем, боюсь, все намного серьезнее. Правда, остается надеяться на дикое стечение обстоятельств…
        - Ты чего творишь?! - возмущенно заорал я и резко вывернул руль в сторону, пытаясь избежать столкновения со сто тридцатым ЗИЛом.
        - Пьяный что ли? - пробурчал я, рассматривая в зеркало заднего вида, как грузовик съехал в придорожную канаву.
        Из города выехал и с удовольствием надавил на педаль газа. Движок большого объема, запас мощности огромный. Тем удивительнее наблюдать, что за мной, как приклеенная, следует белая «восьмерка». Жигуль не пытается обогнать, как только немного скорость сбрасываю, то неизвестный водитель повторяет мой маневр. Полковник из «конторы» хвост приставил? Озадачился я. Движение по трассе не слишком оживленное, а скорость приходится снижать часто, дорога оставляет желать лучшего. Хотя некоторые участки и пытаются ремонтировать. Правда, дорожники не спешат укладывать новый асфальт, предпочитая выставить знаки и расковырять ямы. Очередную гаишную машину, притаившуюся в кустах на более-менее ровном отрезке дороге, удалось миновать без встречи с экипажем. Необходимо поблагодарить встречных водителей, которые то и дело «моргали» дальним светом фар, предупреждая о гаишных «засадах». Выехал на мост, который проходит через Московское море. Дорога вновь сузилась, а вот восьмерка стала сокращать дистанцию. Интуиция взвыла, нога вдавила педаль газа, впереди едущий грузовик мгновенно вырос перед моей машиной. Я пойти на
обгон не смог, встречные автомобили мешают. Наконец образовался небольшой просвет и мой джип рванул в него. Успел! Разминулся со встречной, оставляя позади назойливую восьмую модель жигулей. Движок американского авто не подвел, правда, если так буду лихачить, то полного бака до столицы не хватит.
        Встречный Камаз потерял управление и пересек сплошную, точнее, условную линию разделяющие полосы, решил пойти на таран. Ничего не успел обдумать, рефлексивно вывернул руль, ударил по тормозам. Машина пошла юзом, раздался визг покрышек, столкновения сумел избежать и выровнять авто. Камаз же, на полном ходу, пробил мостовое ограждение и свалился в воду. Встречные автомобилисты остановились, водители выбежали к месту аварии, рассчитывая помочь пострадавшему. Но что они могут сделать? В данном месте до воды приличное расстояние и если водила грузовика не сможет самостоятельно выбраться, то ему никто не поможет.
        - Лихо ты от лобового ушел! - хлопнул меня по плечу какой-то дальнобой, вылезший из Мана с прицепом.
        - Закурить есть? - поинтересовался я. - Свои сигареты в машине оставил.
        - Кури, - протянул мне тот пачку «BT». - Тебе бы с часок где-нибудь постоять, успокоиться и в себя прийти. Считай от смерти в двух шагах, если не ближе, находился. Хоть и тачка у тебя неплохая, но против нашего грузовика она игрушка.
        - Спасибо, - затягиваясь ответил я, краем сознания отмечая, что совершенно спокоен. Руки не дрожат и даже пот не пробрал. - Сегодня уже от второго грузовика уворачиваюсь, - пожаловался я дальнобою.
        - Бывает, - усмехнулся тот. - Сейчас на дороге творится не пойми что, ездят как хотят.
        - Ладно, поеду я, - задумчиво сказал и направился к джипу.
        Дожидаться гаишников не стал, в данной ситуации от меня ничего не зависит. Конечно, мог бы посмотреть, чем дело с водилой Камаза, закончится. Надеюсь, он сумеет из машины выбраться. Допускаю, что уснул за рулем или произошел отказ рулевого управления и тормозов. Увы, сейчас все пытаются экономить, АТП (автотранспортные предприятия) в упадке, ремонтной базы никакой, как и освидетельствование водителей перед рейсом не проводится, а если и делается, то для галочки. Кстати, никогда не понимал, для чего шоферы перед рейсом врача обязаны посещать. Если представить крупную транспортную контору, где один врач (частенько, приходящий на пару часов), а водил человек пятьдесят и каждого следует осмотреть, пусть, минут по пятнадцать… Ладно, это все лирика, законы есть и их нарушение грозит штрафом или отзывом лицензии.
        Проехав десяток километров, решил перекусить в придорожной забегаловке. Аппетит разыгрался, скорее всего это такой защитный ответ организма на произошедшее.
        - Что желаешь? - спросила меня худенькая официанка с уставшими глазами и какой-то печалью в голосе.
        Заведение небольшое, пяток столиков, скатерти давно не стираны, сама же официантка в толстом свитере, волосы в «конский хвост» завязаны.
        - Чашку кофе, крепкого и чего-нибудь существенного пожрать, - ответил ей.
        - Картошка с котлетой, - пожала та в ответ плечами и предупредила: - кофе только растворимый. Могу предложить водки или морса.
        - Благодарю, но я за рулем.
        - Тут только и останавливаются шофер а , - хмыкнула та.
        - Сколько с меня?
        - Триста пятьдесят рублей, - не моргнув глазом, задрала она ценник в небеса.
        Рассчитавшись, я получил свой заказ. Н-да, клеклое пюре с комочками, маленькая котлета, на вид поджаренная пару дней назад на старом масле. Сделал глоток кофе (он хотя бы горячий) и поморщился - отрава! Ничего не сказал, махнул рукой и вышел из-за столика оставив еду нетронутой. Жрать-то хочется, а вот травиться желания нет.
        На обочине заметил белую восьмерку, которая неуклонно за мной следует. Окинул взглядом свой джип и достал пачку сигарет. «Чирка» с дороги разглядеть невозможно, его закрывает фура. И тем не менее, мои сопровождающие тут как тут! Если вспомнить о попытках оторваться от жигулей, пусть и на небольшом отрезке трассы, то вывод однозначный - спецы меня пасут и маячок установлен на джипе.
        - Интересные игры происходят, - задумчиво пробубнил я себе под нос.
        Выкурил сигарету, решая, как поступить. Мог бы напроситься к кому-нибудь из дальнобоев, следующих в столицу. Фуры на стоянке есть, отыскать кто согласится подвезти попутчика, да еще за деньги - не проблема. Вопрос в другом, следует ли отрываться от хвоста? Прикинув так и этак, решил сделать проще: доеду до Москвы и у ближайшей станции метро тачку брошу, а в толпе оторваться от соглядатаев смогу на раз. Почему-то у меня нет желания, чтобы на встрече с Тинг еще кто-то присутствовал.
        Еду, стараясь не нарушать, чтобы не терять время с гаишниками, которых чем ближе к столице, тем все больше. Движение становится интенсивнее, встречаются и наглецы, которые норовят подрезать, правда, меня стороной объезжают. Американский внедорожник пользуется популярностью в определенных кругах, стоит дорого и владелец явно не прост, связываться с таким мало кто захочет. Когда до столицы осталось порядка пятидесяти километров, меня все же тормознули. Гаишник указал своей полосатой палочкой на обочину. Я остановился, а гаишник неспешно направился в мою сторону, но не один, к нему напарник присоединился, почему-то сняв с плеча укороченный автомат.
        - Да ладно! - выдохнул я, заметив в зеркало заднего вида, что у автомата передергивает затвор человек в форме милицейского капитана.
        Погода на улице не располагает к летней форме, а на остановивших меня псевдо-гаишниках именно такая! И как я сразу не сообразил?
        Коробку передач перевожу в драйв и сразу же газ в пол, порадовавшись, что не стал салон покидать и движок не заглушил. Длинная автоматная очередь, пули прошли мимо, стрелок-то не такой опытный. Машину бросил в сторону, стараясь сбить прицел, но скорость еще не велика, по кузову застучали пули, заднее и боковые стекла разлетелись. Пригибаю голову и бросаю, если так можно выразиться, авто из стороны в сторону. Вряд ли бы сумел уйти, подоспела восьмерка, которая, как выяснилось, меня еще и охраняет. Не подъезжая к стрелявшим, из окон жигулей открыли просто ураганный огонь по бандитам или, думаю правильнее, киллерам, на поражение. В ответ те стали отстреливаться, успел заметить краем глаза, как автоматчик уткнулся в асфальт, а его напарник рванул в сторону леса. Уйдет? Плевать! Следует надеяться, что моя машина серьезно не пострадала.
        С изрешеченным бортом, выбитыми стеклами в Москву ехать никак нельзя, при том, что движок не пострадал и ни одно колесо не пробито. Да и меня минули не только пули, но даже осколки от стекол не поцарапали. Вновь свернул к придорожному заведению.
        - Мне бы машину на пару дней оставить, - обратился к мужику, стоящему за стойкой.
        - Не боишься? - удивился тот, внимательно на меня посмотрев.
        - Так я за беспокойство и сохранность своего имущества заплачу, - хмыкнул я.
        - Под окном припаркуйся и за день стоянки, - мужик почесал начинающуюся лысину, - стольник готовь.
        - Не вопрос, - согласился я. - Только нужен гараж, если дожди или снег пойдет, то не хочу из салона воду выгребать.
        - А чего у тебя за тачка? - поинтересовался хозяин заведения (так я решил) и прищурившись в окно посмотрел. - Чероки? Да что ему сделается!
        На стоянке легковых машин, перед заведением нет, три фуры не в счет. У одной суетятся мужики, пытаясь оживить двигатель и, судя по матюкам, у них не выходит.
        - Пойдем глянем, - кивнул я на выход владельцу, а потом представился: - Меня Максом кличут, тачка не в угоне, доки все есть, могу показать.
        - А мне без разницы, - отмахнулся хозяин заведения, вытирая руки полотенцем. - Сергеем меня предки назвали, заведение не мое, арендую, гараж имеется. Если не боишься, то джип можешь оставить.
        Чем-то мне этот мужик симпатичен. Случается, что, по первым словам, чувствуешь человека и он вызывает антипатию. Этот же спокоен, рассчитывает на свои силы, на деньгах не помешан. Да и сумму за стоянку не такую баснословную заломил.
        - Давай мои колеса осмотрим, доки покажу, а потом уже и решишь, - направился я на выход.
        Заведение, не в пример недавно виденному, чистое и уютное. А вот посетителей тут почему-то нет. Судя по свежему ремонту, то открыл его Сергей совсем недавно, скорее всего еще не распробовали водилы это место. Впрочем, расположено оно, не слишком удачно. До столицы всего ничего и останавливаться тут, на мой взгляд, мало кто захочет. Лучше перебороть себя и час за баранкой посидеть, но до цели доехать и груз довезти.
        - Н-да, отремонтировать машину в копеечку выйдет, - покачал головой Сергей, рассматривая расстрелянную бочину джипа. - Кстати, могу посватать неплохих спецов, за пару недель тачку в порядок приведут.
        - Пока не до этого, - отмахнулся я. - Навес найдется?
        - Без вопросов, - ответил владелец придорожного заведения. - Давай-ка отгони тачку за здание, там есть гараж. Сейчас его открою.
        Он отправился в кафе, а я решил выполнить его указания. Джип загнали в просторный гараж, после чего я выдал хозяину заведения пятьсот рублей за стоянку.
        - А перекусить в твоем кафе можно? Не отравишь? - поинтересовался я.
        - Обижаете, - покачал головой владелец заведения. - Еда домашняя, очень вкусная!
        И вновь он не обманул, настоящий украинский борщ, два салата, жареная картошка с отбивной, компот. Через сорок минут, я понял, что в меня больше не влезет. И тем паче странно, что за это время в кафе зашел только какой-то местный житель, чтобы наскоро перекусить.
        - Сергей, ты не посоветуешь кого-нибудь, кто меня в Москву отвезет? - поинтересовался я. - Кстати, еда и в самом деле превосходная. Передай благодарность повару!
        - Жена обрадуется, - широко улыбнулся владелец заведения, а потом тяжело вздохнул: - Боюсь, не потянем семейный бизнес, еще пару месяцев продержимся, а потом нам пятки за долги поджарят.
        - Прорвешься, - отмахнулся я. - Как насчет моей очередной просьбы?
        - Народу мало, - задумчиво протянул тот, - могу и я отвезти.
        - Штуки хватит? - спросил я его, прикинув, что за пятьдесят километров этого за глаза.
        - Вполне, - кивнул тот. - Жену предупрежу и поедем.
        Сергей, через десять минут, закрыл свое заведение, объяснив это тем, что не дело женщине принимать шоферюг, если те заедут. С таким подходом ему сложно придется, но, как говорят, в чужой монастырь со своим уставом не лезут, не стал и я ничего говорить. Старенький москвич, с чистым и ухоженным салоном, относительно бодро двинулся в сторону столицы. Время на дорогу затянулось, на встречу с Тинг я опоздал. Остается надеяться, что смогу ту отыскать, хотя это не так-то просто. Мой новый знакомый не затрагивает тему про расстрелянный джип, не интересуется чем я занимаюсь, ведет разговор о своих чаяниях и устремлениях. Слушаю водителя краем уха, погрузившись в размышления о недавнем нападении. Кому-то мы с Котычем перешли дорогу и очень хорошо, что друга решил отправить за бугор. Главное, чтобы он беспрепятственно смог уехать. Ну, рассчитываю, что противник не глупый, в первую очередь попытается устранить меня. Кстати, с этого-то и началось.
        - Блин, но кто же этот враг? - потер я подбородок и закурил очередную сигарету.
        - Вы что-то сказали? - уточнил Сергей.
        - Это я так, - махнул я ему, - мысли вслух. Ты меня до ближайшего метро довези, а там я уже сам.
        Через десять минут уже покупал жетоны для телефон-автомата. Вскоре и попытался разыскать Тинг, обзвонив все известные мне номера. Увы, китаяночку нигде не отыскал и пришлось посылать ей сообщение на пейджер.
        Решил подождать Тинг пару часов на станции «Динамо», мысленно усмехнувшись, что китаяночка объявится и меня не продинамит. Смеюсь, хотя настроение и нет. Не факт, что моя партнерша получит сообщение, может она по какой-то причине от пейджера избавилась. Прогуливаюсь между заставленных раскладушек с различным товаром, прицениваюсь, делая вид, что ищу что-то в подарок. Шмотки на мне только стоят не мало, чтобы интересоваться безделушками. Боюсь, как бы не вызвать внимание у «охраны» местных торгашей, те могут посчитать не пойми что и бока намять. Опять-таки, не стоит и местных стражей порядка своим видом заинтересовывать, легко приезжего без копейки оставят, навыписывав немыслимые штрафы.
        Купил пару газет и принялся с интересом просматривать новости. Красочная реклама, заказные статейки, восторженные дифирамбы политиков насчет правильного курса, которым идет развитие в стране. Нет, находятся те, кто желает все изменить, но на них сразу же выливаются ушаты грязи. А те в ответ поливают все помоями и находят различный компромат на чиновников и политиков, занимающих высокие посты. Одним словом - грызня! А может и делят финансовые потоки, стараясь прибрать к рукам все достижения бывшего Союза. Кстати, а финансовых групп стало намного больше, которые выходят на рынок. Строятся огромные торговые площади, открываются большущие магазины, в которых можно купить все и вся. Честно говоря, как-то последнее время не следил за новостями, а преображение происходит. Начинаются разборки, появились упоминания о заказных убийствах.
        - Макс, ты не меня ждешь?! - дернула меня за рукав Тинг.
        - Ой, привет! - свернул я ворох газет и сунул их себе под мышку. - Прости, зачитался.
        - Почему опоздал? - поинтересовалась китаяночка и не дожидаясь ответа предложила: - Пойдем отсюда, нечего тут торчать на виду у всех.
        - Дорога выдалась непростой, - хмыкнул я и притянув Тинг к себе, чмокнул ту в щеку. - Прости, цветы не покупал.
        - Так еще не поздно! - широко улыбнулась та.
        - Не вопрос! - усмехнулся я и не слушая ее, направился к южанам, что расположились чуть в стороне со своими вазонами, в которых стоят различные цветы.
        - Макс! Я пошутила! - догнала меня Тинг беря под руку.
        - Будем считать, что у нас свидание, - буркнул я и обратился к представителю горного народа: - Почем розы?
        - Слушай, совсем недорого! Покупай для свой девушка! Мой цветы ее еще краше сделают! Всего сто рублей за штука!
        Нет, живой товар, если так можно сказать, у горца изумительный. Бутоны у роз большие, стебли чуть ли не по метру, если не больше. Но, черт возьми, стольник за штуку? Он издевается? Однако, торговаться при китаяночке, которая с интересом на меня смотрит, никак нельзя. Скорее всего, подойди я один, то ценник бы заметно снизился, как ни говори, а продавцы еще и психологи.
        - Сам выберу, - усмехнулся я. - Ок?
        - Любой цветок бери, не промахнешься, - широко улыбнулся тот, сверкнув позолоченным зубом.
        Тинг рядом стоит и почему-то улыбается, наблюдая за моими действиями. Семь длинных ярко-красных роз я выбрал, рассчитался с продавцом и вручил китаяночке букет. Шипы предварительно продавец срезал, чтобы девушка могла нести мой подарок не боясь поранить ладони.
        - Спасибо, Макс, - приняла розы Тинг и не удержалась - понюхала. - Аромат клевый! Знаешь, не часто мне дарят цветы.
        - Так ты мне запретила тебе подарки делать, - пожал я плечами.
        Мы медленно направились на выход из подземного перехода.
        - Ты на машине? - спросила меня девушка.
        - Нет, - отрицательно мотнул я головой. - Пришлось, не доезжая до Москвы тачку бросить.
        - Сломалась?
        - Можно и так сказать, - усмехнулся я.
        - Потом расскажешь, - нахмурилась китаяночка. - Держи, - она протянула мне связку с ключами, - надеюсь, ты не против побыть шофером? Нам следует в укромном месте переговорить, тихо и спокойно, без лишних ушей и эмоций.
        - К чему ты клонишь? - поинтересовался я.
        Тинг ничего не ответила, только рукой махнула, что мол потом все узнаешь. Мы подошли к стоянке авто и тут меня снова поджидало удивление. Она приехала на видавшей виды шестой модели жигулей. Машина белая с ржавчиной по кузову, издали бросающейся в глаза.
        - Приметная тачка, - сказал я.
        - Таких по Москве большинство, - рассудительно заметила Тинг. - Не переживай, двигатель и тормоза в порядке, резина хорошая.
        - Куда едем? - заведя машину, спросил я.
        - Найди какое-нибудь кафе, желательно не в оживленном месте, - попросила моя спутница.
        Примерно через двадцать минут, мы устроились в полутемном полуподвальном помещении с громкой вывеской «Сударушка». Хрен его знает почему владелец этого кафе такое название придумал. За стойкой пожилая женщина, с недовольной гримасой на лице. Посетителей почти нет, столики и стулья деревянные, долго не просидишь. Цены вроде демократичные, но большинство позиций из меню нам не смогли предложить. Ограничились соком и большими порциями мороженого. Даже кофе и тот не смогли купить.
        - Если хотите, то чая могу налить, - пожала плечами официантка. - И вообще, тут кафе для детей, они кроме мороженого и газировки ничего не заказывают!
        Вот и пришлось довольствоваться тем, что есть. Да и не есть мы приехали.
        - Тинг, что происходит? - решил я задать вопрос, как говорится в лоб, а не ходить вокруг да около.
        - Много чего, - задумчиво ответила та мне. - Знаешь, долго думала, стоит ли этот разговор с тобой начинать.
        - Тем не менее - решилась, - констатировал я.
        - Да, - подцепила ложечкой маленький комочек мороженого девушка. - Только ты мне расскажи, что делал после как мы расстались в аэропорту.
        - Да толком ничего и не успел, - пожал я плечами. - Увы, полного понимания нет, кто в моей фирме занялся противоправными действиями, которые не понравились господину Чангу. Да ты и сама понимаешь, что времени у меня мало было. Переговорил кое с кем, проверил состояние дел, да наметил дальнейшие шаги. Тут ты объявилась, - улыбнулся и развел руками. - Да, чуть не забыл! Жучки у меня в квартире отыскали, на беседе побывал в бывшем КГБ.
        - Что они хотели? - нахмурилась Тинг.
        - Конкретики не коснулись, - медленно ответил я, вновь припоминая все подробности разговора с полковником.
        - А еще что необычного произошло?
        - Гм, когда к тебе ехал, на трассе остановили псевдогаишники и джип расстреляли из автомата. Подоспевшая охрана или соглядатаи вступили с ними в перестрелку, а я уехал.
        - Ты не ранен? - забегала по мне взглядом Тинг.
        - Нет, - коротко ответил я. - Джип пришлось бросить, подвез до столицы один хороший человек. Поэтому и на встречу опоздал.
        - Понятно, - задумчиво сказала Тинг, а потом уточнила: - О том, что собрался в столицу кто знал? И, кстати, ты чего без охраны?
        - А ты? - ответил вопросом на последний ее вопрос.
        - Не заметил? - хмыкнула китаяночка. - Нас сопровождало две машины и поблизости находятся мои люди.
        Странно, в зеркало заднего вида я поглядывал, ничего подозрительного не усмотрел. Похоже, Тинг о своей безопасности печется и наняла профессионалов.
        - Роман меня должен был везти, у него случился приступ… - я оборвал фразу, задумавшись над действиями своего телохранителя, точнее, как это у него так вовремя прихватило живот. Опять-таки, скорая помощь приехала чуть ли не мгновенно и оперативно больного увезла. Но не это мне странно в тот момент показалось! Врачиха! Она же не спросила, что случилось и какие жалобы. Конечно, могли сообщить по рации. Но это еще не все! Носилки медбрат принес через пару минут, словно они стояли где-то рядом, если бы он спустился вниз, взял требуемое с шофером, то не менее десяти минут должно было пройти! - Роман продался и сдал меня, - сделал я вывод. - Правда, за что и кто стрелял - не понимаю!
        - Тут все сложнее, - согласилась Тинг. - Знаешь, я проводила собственное расследование. Одно время ты со своим другом являлись первыми подозреваемыми. Вчера, наконец-то, все прояснилось. Радуйся, к тебе претензий нет.
        - Еще бы понять за что такая честь? - сыронизировал я.
        - Макс, скажи, а ты совсем политикой не интересуешься? - неожиданно задала вопрос китаяночка. - Сегодня видела, как ты внимательно газеты читал. Неужели не знаешь, что вокруг творится и как тяжело стало работать?
        - Эм, видишь ли, - помешивая ложечкой мороженное в креманке, медленно произнес я и немного помолчал, но потом продолжил: - времени следить за всем у меня нет. Конечно, не глух и не слеп, знаю, что политики начинают между собой грызться. Деньги обесцениваются, ну, я про рубли, людям жить становится все труднее.
        На самом деле, не слежу за новостями из-за того, что ключевые события, которым суждено произойти, знаю. В скором времени начнутся беспорядки в Москве, президент будет «бодаться» с парламентом. Не за горами и первая Чеченская война. Большущий передел всего и вся. Появятся люди, точнее - олигархи, разбогатевшие неправедным путем, которые когда-нибудь попытаются так или иначе войти во власть. Некоторые еще больше разбогатеют, другим же дадут срок или они успеют свалить из страны. Речь, естественно, про тех, кого не взорвут или не расстреляют киллеры. Конечно, необходимо учитывать некоторые моменты, когда виденные события развивались немного не так, как сейчас. Но это такие мелочи, что внимания на них обращать не стоит. Основное и глобальное происходит точь-в-точь, как в прожитой мной жизни, когда находился в отключке под воздействием паленого «Рояля».
        - И ты так спокойно к этому относишься? - спросила Тинг.
        - А куда деваться, - беспечно махнул я. - Лучше скажи, что все-таки случилось? Позиция господина Чанга понятна, есть определенные правила и принципы, с которыми он считается. Но, дело в том, что ему-то доподлинно известно, что к озвученным грехам я не имею отношения. Конечно, он далеко от России, основывается на донесениях, которые могут именно нас с Котычем выставлять в дурном свете. Поразмыслив же, пришел к выводу, что есть еще что-то! Опять-таки, твое поведение это подтверждает и проблемы есть и у вас. Так?
        - Частично ты прав, - подумав, ответила китаяночка. - Наверное и подслушивали тебя, в основном, из-за опрометчивых шагов господина Чанга. Сейчас такой бардак творится, что охрана торговцев наркотой и сутенеров мало кого интересует. Нет, ваша милиция пытается всеми силами навести порядок. Однако, у них сокращения, урезание премий и зарплат, остаются идейные или те, кто больше ничем не умеет заниматься, а в бандиты податься не позволяет совесть.
        - И все же, в какую передрягу мы угодили? - уточнил я, сделав ударение на «мы».
        - Господину Чангу понравились твои идеи. В частности, он решил серьезно потеснить всех на рынке электроники, не забывая и про одежду. Возник конфликт с несколькими влиятельными людьми, которые вхожи в высокие кабинеты. Увы, не всегда можно выиграть торговые войны с помощью демпинга.
        Пододвинув к себе пепельницу, которой как бы не место в детском кафе, я достал пачку сигарет и обнаружил, что та пуста. Встал и подошел к, уткнувшейся в какой-то красочный журнал, официантке:
        - Пачку Мальборо.
        - Остался только Кэмел, - зевнув ответила та.
        - И мене возьми! - крикнула Тинг.
        - Две пачки, - достал я деньги.
        Вернулся к столику уже дымя сигаретиной. Моя подруга тоже закурила, а потом продолжила:
        - Никто не думал, что тебя коснется, вся эта чехарда. Однако, по нашей организации стали наносить ощутимые удары, доставляя большие неудобства. Зачастили проверки, докапываясь по малейшему поводу. Каким-то образом большая часть наших оптовых покупателей решила отказаться от сотрудничества. Как ни удивительно, но твоя фирма оказалась одной из крупных.
        - Начало атаки произошло, когда я находился в Пекине? - уточнил я.
        - Не совсем, - покачала головой Тинг, - самолет еще не вылетел из Шереметьева.
        - И что теперь? - потер я скулу. - Условие господина Чанга, как понимаю в силе. Однако, даже если все вопросы решу, то про сотрудничество могу забыть?
        - Макс, ты не понял, - криво улыбнулась девушка. - Против тебя тоже вступили в игру. Волей-неволей ты оказался под раздачей из-за посещения Китая и переговоров с Чангом. Мне точно известно, что на твоих людей вышли наши враги. Увы, но в твоем окружении есть предатель или предатели. Что конкретно обещано тому или иному человеку - неизвестно. Думаю, покушение на тебя - это звенья одной цепи.
        Черт, мысленно ругнулся я. Вычислить гниду не сложно, да и круг подозреваемых не так велик. Всю картину портят проблемы китайцев, если уж они, владеющие огромными деньгами и имеющие прикрытие с трудом могут сопротивляться, то от нашей фирмы не оставят мокрого места. Нет, все же хорошо, что я вывожу из-под удара своих друзей! Правда, мне необходим телефон, Котыча следует проинструктировать. Вновь отправился к официантке, и та мне согласилась дать телефон, чтобы сделать несколько звонков по междугороднему номеру. Всего лишь, как она заявила, за тысячу рублей. Н-да, если так бабки будут уходить, то на обратную дорогу мне придется наскребать на билет на электричку!
        - Привет! Без имен! - сказал я другу, когда тот ответил на звонок.
        «Что-то случилось? - забеспокоился Котыч».
        - Валите из города немедленно, с собой бери бабки, документы и самое необходимое. Свяжешься со мной уже из того города, про который на кухне говорили.
        «Нам бы… - начал Котыч, но я его прервал»:
        - Слава, поверь, так нужно, - повесил трубку и, подумав, набрал Машкин номер.
        Увы, той дома не оказалось, пришлось совершить еще несколько звонков, под недовольным взглядом официантки. Со своей бухгалтершей, которая поперлась делать отчет, переговорить все же удалось. Та поняла все правильно, имен не назвала и заявила, что со своим другом окончательно рассталась. Жаль, что нет возможности узнать о их разговоре с Вованом. Уверен, многое бы прояснилось, но рисковать в данный момент нельзя.
        - Ты только это мне хотела рассказать? - вернувшись к столику, спросил я Тинг.
        - Не совсем, - покачала та головой. - Знаешь, работая на Чанга я многому научилась. Кстати, он на самом деле является моим дядей. Пару раз намекал, что могу самостоятельно вести дела, а не находиться под его опекой.
        Девушка смотрит мне в лицо не отрываясь, пытается прочесть мысли или эмоции. Сам-то я начинаю понимать в какую сторону она клонит. Каким образом сумеет такое провернуть - не представляю. Явно же намекнула, что собралась собственное дело организовать. Хм, должна же представлять, что это проблематично. Хотя, необходимыми связями уже наверняка обросла, знает ходы-выходы, да и какой-никакой капитал могла сколотить.
        - Ты решила затеять собственную игру? - уточнил я.
        - Нет, с Чангом ссориться не собираюсь, это опасно для жизни, - улыбнулась та и потерла рукой свою шею. - Голову лучше иметь на плечах.
        - И чем же ты хочешь заняться?
        - Компьютерный бизнес для Чанга не профильный, так, больше для развлечения. Если я предложу тебе покупать комплектующие на, допустим, десять процентов ниже, ты бы решился со мной вести дела? - задала странный, на мой взгляд вопрос, Тинг.
        - Ха, а я веду бизнес не с тобой?
        - Нет, - коротко ответила китаяночка.
        - Пятнадцать процентов, и я согласен, - прикинув так и этак, решил поторговаться.
        - Хорошо, договорились, - спокойно ответила та. - Думала ты попытаешься сильнее сбить цену.
        - Каковы риски? - хмуро поинтересовался я и поспешил уточнить: - Да, а что насчет поставок обуви и шмоток?
        - Вместо меня тебе или твоим партнерам дадут нового представителя. Правда, после того как ты наведешь порядок у себя в фирме, - пояснила Тинг и достала из кармана куртки визитку: - Тут перечень телефонных номеров, по которым меня можно отыскать. В крайнем случае отправь сообщение на пейджер.
        - Хорошо, - покрутив визитку в руках я спрятал ту в портмоне. - А что насчет наезда на фирму Чанга и, в том числе, мою?
        - Тебе не стоит беспокоиться, - неожиданно хищно улыбнулась Тинг, прочтя какое-то сообщение на пейджере. - Кое-кто жестоко поплатится, что замахнулся на Чанга и его компаньонов. Что же касается твоих личных, - она выделила голосом последнее слово, - дел и неприятностей - извини, плати или сам вопросы решай.
        - И какова цена? - поинтересовался я.
        - Пятьсот тысяч, не рублей.
        - Понял, сам решу, - ответил ей, не собираясь расставаться с такой суммой бабла, которая у меня может и наберется, но тогда о каком-либо развитии, создании компов и софта придется забыть на неопределенный срок.
        - Да, еще одно, - Тинг усмехнулась, - твой начальник службы безопасности очень наивен. На него можешь положиться, а вот кто из его окружения твой враг и крыса - сказать не могу, не смогла узнать.
        - Значит Вован…
        - Большой ребенок, - не дала досказать мне китаяночка. - Не по нему должность, он бы оказался отличным телохранителем и смог бы выполнять различные поручения, но командовать и руководить - не его уровень.
        У Тинг вновь запиликал пейджер, китаяночка встала и развела руками:
        - Макс, мне пора, пара ближайших дней окажется напряженной.
        - Не у тебя одной, - задумчиво проговорил я, обдумывая полученную информацию, которая стоит ой как дорого!
        Глава 9. Друг или враг?
        Моя подруга и партнерша ушла, я же еще некоторое время решил посидеть в кафе и поразмышлять. В сложившейся ситуации спешить никак нельзя, сделаю неверный шаг и пиши - пропало! Тинг заверила, что поставки одежды и обуви не прекратятся, но, думаю, возможны временные перебои. Война в бизнесе может обернуться поражением соперничающих сторон, кто-то третий может взлететь и занять место под солнцем. Справится Чанг с конкурентами? Как ни крути, а находится он далеко, тут же подросли такие «хищники», что с ними китайцы могут не совладать. С другой стороны - мне многое неизвестно, да и, честно говоря, вникать не хочется. Мало знаешь - крепче спишь. Достаточно владеть определенной информацией, делать правильные выводы и… пытаться выплыть в этом жестком и жестоком мире. Почему сижу и тяну время? Да черт возьми потому, что не знаю кому можно доверять из своего окружения, не считая Котыча и двух женщин! А они мне в ближайшее время ничем не помогут.
        - И долго рассиживаться собираешься? - с недовольной гримасой на лице, подошла ко мне официантка. - Заказывать что-то будем или на выход отправимся?
        - Сервис в данном заведении на высоте, - покачал я головой и встал. - Желаю вашим клиентам подыскать более приветливое и лучшее место. Тебе же, - помолчал, - следует на базаре семечками торговать!
        Вышел из кафе и передернул плечами - прохладно и мерзко, мелкий дождь со снегом, ветер порывистый. Н-да, в такую погодку на улице делать нечего, а мне еще на вокзал переться. Возвращаться обратно в Тверь решил на электричке. На такси может и быстрее окажется, но поймать тачку и договориться с бомбилой - время терять.
        О своем решении пришлось быстро пожалеть. Вагоны битком набиты пассажирами, всю дорогу предстоит провести стоя, а это муторно. Хотел вернуться на вокзал и поискать того, кто согласится все же отвезти меня с комфортом, но услышал, как народ обсуждает аварию на Ленинградке. Какой-то бензовоз перевернулся в районе Солнечногорска. Пять или семь машин в аварии участвовало, так еще и бензин, который перевозился загорелся, а потом пару раз бахнуло, да так, что в городе в домах стекла повылетали! Гаишники перекрыли дорогу, пробки собрались по десятку километров в две стороны. Пожарные с огнем бьются, но потушить не могут. Так и хотелось сказать, что сплетни очень уж преувеличены. Однако, если в них есть толика правды, то добираться по автомобильной дороге и впрямь не вариант.
        В Тверь попал уже в сумерках, да еще и вновь стало подмораживать, что совсем не радует. На выходе из вокзала наперебой бомбилы предлагают свои услуги. Ценники, нужно заметить, чуть ли не в десять раз выше обычной таксы. Говорят, чтобы тут стоять и работать таксистом, следует отстегнуть большую сумму и потом не забывать платить. Если кто-то попытается влезть без спроса, то быстро ребра переломают и тачку сожгут.
        - Проспект Ленина, - назвал я адрес, одному бомбиле.
        - Полторы, - мгновенно ответил тот.
        - Охренел? - вежливо поинтересовался я. - На трамвае на десять минут дольше и бесплатно. Если же двести шагов пройду и на дороге тачку поймаю, то за пару стольников довезут.
        - Тогда иди, - пожал тот плечами. - Чего работать мешаешь?
        Странно, но ни одна тачка не отреагировала на мою поднятую руку, когда стоял у проезжей части. Пришлось трястись в трамвае, который вскоре подошел на радость приезжим из столицы. Держусь за поручень и сам на себя охреневаю. Сегодня побил все рекорды по передвижению по городу, уже и не вспомню, когда столько раз на общественном транспорте катался. На нужной остановке вышел и направился в качалку, надеясь узнать у парней из ЧОПа, где отыскать их босса. Да, решил начать с Вована и переговорить с ним по душам.
        - Кудыть? - нахмурился сторож качалки, щупленький дедок с приличным амбре.
        - Николаич, не узнал? - хмыкнул я. - Смотри, на работе пить вредно.
        - Ой, так ить это все зубы, будь они неладны! - сделал расстроенное лицо дед и за щеку схватился. - Эскулапы сегодня ковыряли своей бормашиной, болит жуть, вот и решил, - он продемонстрировал расстояние между большим и указательным пальцем.
        - Что-то ты свои способности занижаешь, - рассмеялся я. - Показываешь всего сантиметр, а это плохо.
        - Чей-та?
        - Так если от такого лекарства и не узнаешь никого, то на пенсию пора. Какой из тебя сторож?! Нет, если грамм двести принял, то куда ни шло! - пояснил я, рассматривая вешалку, на которой всего две куртки.
        - Максим, э-э-э, Васильевич, ты ж не серчай, зубы лечил, почти несколько часов боль заглушаю такими дозами! - глаза Николаевича озорно блеснули, а сам он демонстративно руку к щеке приложил. - Если сложить все выпитое за сегодня, то грамм сто пятьдесят наберется!
        - Ладно, - отмахнулся я. - Вована не видал?
        - Не приходил, он редко появляется.
        - А народа почему так мало? Уж не случилось ли чего? - озабоченно кивнул я в сторону вешалки.
        - Понятия не имею, - пожал плечами сторож, покосившись в сторону тумбочки, где у него с вероятность девяносто девяти процентов, бутылочка беленькой припасена. - Молодежь, что с них взять, бегают, суетятся.
        - Ладно, я понял, - махнул рукой и направился в тренажерный зал, поняв, что Николаичу не до каких-то там сплетен.
        Два пацана, смутно знакомых, тягают штанги, соревнуясь друг с другом. На полу стоит двухкассетный магнитофон из динамиков которого звучит песня «Дуся-агрегат». Парни в майках, промокших от пота, бицепсы накачены, стрижки короткие - дань моде. Также рядом с атлетами стоят по бутылке минералки, лежит по пачке сигарет, зажигалки, блистеры с таблетками. Если правильно прочел название, то парни принимают «Метандростенолон», что для сегодняшнего времени чуть ли не классика. Естественно, и пейджеры рядом, а вот оружия никакого, хотя, у парней такие кулаки, что ударом могут и быка завалить. Бык в данном случае - животное, а не какой-нибудь соперник из враждебной группировки. Впрочем, у ЧОПа в данном вопросе конкурентов нет, насколько мне известно.
        - Васька! Сдавайся, пупок же надорвешь, - хрипит парень, держа у груди гриф, на котором по пять блинов с каждой стороны.
        - Петя, ты сам уже издох! Признай, что уже дух вон! - прохрипел на одном дыхании второй парень и с уханьем поднял вес. - Есть!
        - Гм, парни, вы сейчас себе все мышцы потяните, - вступил я в разговор. - Считайте меня арбитром! И объявляю ничью!
        Мужики не стали со мной спорить, отложили штанги. Ну, еще бы они от меня зависят, так хочется думать.
        - Парни, а чего пусто-то, где народ? - спрашиваю их я.
        - Максим Васильевич, так вы не в курсе? - удивился Василий.
        - О чем ты? - уточнил я у парня.
        Они переглянулись, словно пытаясь понять: стоит ли мне говорить. Показалось, что Петр чуть кивнул и его друг продолжил:
        - Так Вован, гм, Владимир Иванович, словно в попу ужаленный по всему городу рыскает, что-то связано с Машкой, то есть с Марией Ивановной, бухгалтершей нашей.
        - Стоп! - поднял я руку. - Давай по-простому! Правильно понял, что Вован всех пацанов поднял и ищет свою подругу?
        - Да, - подтвердил Петр.
        - И что с Машкой случилось? - пригладил я свои короткие волосы.
        - Вован, то есть Владимир Иванович нам не рассказывал, думаем у какой-нибудь подруги забухала, - ответил Василий и отвернувшись попытался улыбку скрыть.
        Ага, парни решили, что Машка наставляет рога их боссу и теперь между собой зубоскалят. Мне-то, по понятным причинам (руководство как ни как) они свои догадки не озвучили, ограничились лайт-версией.
        - Герыч с Вованом? - задумчиво поинтересовался я, не представляя, как отыскать своего начальника службы безопасности.
        - Не, парни на тачках по городу рассекают, - ответил Петр. - Да вы можете на пейджер сообщение скинуть, если что-то важное, то Вован обязательно ответит.
        Охренеть! Парень непроизвольно дал понять, что своего босса ставит по положению выше меня! Ну, если поразмыслить, то это так, если рассматривать ситуацию глазами качка. Деньги ему платит Вован и Герыч, я же вроде как какой-то там учредитель или соучредитель.
        - Телефон где? - поинтересовался я и Василий указал на столик в дальнем углу зала. - Вы продолжайте, не стану мешать, а выявить кто из вас поднимет вес больший не помешает.
        С одной стороны, вроде и приказал, задев самолюбие парней, но, если разобраться, то не хочу, чтобы под ногами путались.
        На телефонном аппарате, сбоку на корпусе, прочитал номер на бумажке, который кто-то предусмотрительно засунул в окошко под прозрачный пластик. Дозвонился операторше пейджинговой связи и отправил нужному мне абоненту короткое сообщение. Вован не заставил себя долго ждать, отзвонился.
        - Имен не называй, никому не говори, что звоню, - дал я инструкции своему начальнику службы безопасности.
        «Ма… - запнулся Вован, но имени моего не произнес, - гм, и о чем базар?»
        - Бар «Тайм», встретимся через полчаса, приходи один, терки серьезные. Понял? - сказал я Вовану.
        «Подгребу, - коротко ответил тот».
        На этом мы разговор завершили, я пару минут посидел, убеждая себя, что все сделал правильно. Думаю, Тинг известны еще какие-то факты, да и Борзых могли использовать втемную или мозги запудрили. Это я сам себя успокаиваю и хочу верить, что Вован не сильно замазан в темных делишках.
        Направился на выход, на миг у толкающих штангу парней задержался. Они оба уже из сил выбились, хрипят, но сдаваться не собираются. Покачал я головой и так ничего и не сказав покинул качалку. На улице закурил и медленно направился в сторону бара, до него рукой подать.
        Сидим и пьем кофе, в пепельнице дымятся сигареты. Подслушать нас невозможно, хотя в баре посетителей много. Вован на встречу не опоздал, пришел один и сразу же начал:
        - Макс! Машка от меня ушла! Написала записку, собрала вещи и адью! И чего ей не хватало?
        - Кофе себе закажи, - махнул я в сторону стойки.
        Вован явно не ожидал от меня таких слов, на пару секунд «завис», а потом, хмурясь, направился к бармену.
        - Придурки, не могут нормальные чашки подавать, - в раздражении поставил на столик небольшую чашку с кофе мой начальник службы безопасности.
        - Машка вместо себя кого-нибудь оставила, кто сможет потянуть бухгалтерию? - поинтересовался я, вспомнив, что данный момент упустил из вида.
        - Хрен его знает, - развел руками мой собеседник. - По идее ей пара баб помогала, хотя, нет, вру! Она же бахвалилась, что теперь в каждом магазине по бухгалтерше, остается все в отчет свести, налоги заплатить и…
        - Понял, - перебил я его. - Значит с этой стороны засады можно не ждать.
        - Так ты знаешь где Машка? - спросил Вован и на его скулах желваки заходили.
        - Догадываюсь, - хмыкнул я. - Котыча с Ксюхой и Машкой отправил в командировку. Надеюсь, они уже свалили из города.
        - Не понял? А чего она ничего не сказала?
        - А у вас разве не состоялось выяснение отношений? - вопросом на вопрос ответил я.
        - Ну, это же все ерунда, - неуверенно отмахнулся он. - Сейчас так каждый второй, если не все живут, - как-то коряво заявил он.
        - Ты про то, что баба должна сидеть дома и дожидаться своего благоверного, пока он нагуляется с друзьями, натрахается на стороне с проститутками? Вова, ты охренел? Чего в последнее время творишь? А на мои предъявы ты чего ответил? Или напомнить?
        - А чего там такого-то? - набычился Вован. - Парням лишняя копеечка перепадает за непыльную работенку, мне отстежка идет, да и про фирму не забываем, - он отвел взгляд.
        - Фирму? - переспросил я. - Позволь узнать, о чем идет речь? В Cherry нет больших поступлений от ЧОПа.
        - Давай мы к этому вопросу потом вернемся? - попросил мой начальник службы безопасности. - Меня интересует Машка.
        - Хм, - закурил я очередную сигарету, - а меня, знаешь ли, волнует вопрос о том, что сегодня у Романа случился, вроде бы, приступ аппендицита и в Москву пришлось ехать одному.
        - Это-то тут при каких делах? - не понял Вован.
        - Да, знаешь ли, может и не при делах, но не доезжая до столицы порядка пятидесяти километров меня тормознули гайцы, - медленно говорю, а сам слежу за реакцией своего собеседника.
        Нет, он явно не в теме, на лице удивление, не понимает, о чем речь.
        - И чего в этом такого? - пожал Вован плечами. - Макс, ты мне зубы не заговаривай! Машку куда спрятал?!
        - Да не прятал я ее! - рыкнул ему в ответ. - Дослушай сперва, а потом уже про свою пассию, заметь бывшую, думай!
        - Почему быв…
        - А гайцы, что меня тормознули, оказались ряжеными, пришлось от них уходить на полном газу. Увы, но Чирок вряд ли восстановлению подлежит, у него стекла выбиты, а правый бок изрешечен!
        - Чего с боком? В аварию попал? - не понял Вован.
        - Из автомата машину расстреливали, - пояснил я.
        Мой начальник службы безопасности сузил глаза, немного помолчал, а потом недоверчиво уточнил:
        - А на тебе ни царапинки? Макс, да ты гонишь!
        - Не веришь? - усмехнулся я. - Кстати, заметь, что тебя вызвонил, хотя ты должен быть первым на подозрении. Как считаешь? Кстати, за это Тинг благодари и не забудь ей подарок какой-нибудь сделать. Китаяночка сказала, что тебя играют в темную и ты не при делах.
        - Вот же сука! - выдохнул Вован и сжал свои пудовые кулаки.
        - С чего бы ты о ней так?
        - Герыч падла! Это явно он все подстроил, в том числе и меня подставил! - не выдержав, Вован ударил по столу кулаком, пепельница и чашки подскочили. - Придушу гниду!
        - Рассказывай, - устало попросил я.
        Вован стал извиняться, даже прощение попросил пару раз. Вновь пришлось на него рявкнуть, чтобы кота за одно место не тянул, а поведал, как докатился до такой жизни.
        - Макс, ну прости, черт попутал! Когда бабок много, то соблазнов огромное количество. Телки вокруг начинают крутиться, бухло начинаешь только импортное покупать, а денег не хватает.
        - Это всегда так, - хмыкнул я. - Но ты-то в разнос пошел! Какого хрена решил, что все дозволено? Нет, мог бы меня кинуть и ЧОПом завладеть. И знаешь, что бы дальше произошло?
        - Такого бы не случилось!
        - Не ври самому себе! - отмахнулся я. - Если бы увяз по уши, то пятками назад отыграть не получилось!
        - Может и не увяз бы, - не очень-то уверенно, возразил мой начальник охраны и тяжело вздохнув, начал рассказ: - Где-то пару месяцев назад мне стал Гера в уши дуть, что мол не дело, когда твоя женщина больше зарабатывает. Состоялся примерно такой разговор:
        «Этак ты окажешься на содержании, что настоящего пацана не красит! Опять-таки, среди парней авторитет потеряешь, - заявил в очередной раз Герыч».
        - Он вообще меня часто все подзуживал, что мол Машка бабки дает. Даже когда получали зарплату и то он считал, что она платит, - пояснил Вован.
        - Дальше, - поторопил я его.
        - Ну, базар продолжился:
        «И чего? Кому не понравится, я ему кулаком в лоб! - ответил ему, а тот рассмеялся:
        Вова, у нас бабло под ногами, Макс чего-то менжуется и устанавливает дикие правила. Мы же, по сути своей, охранники. Так какая нам к чертям собачьим разница, кого охранять! Тех же сутенеров можем крышевать, чтобы клиенты не бузили!»
        - Это он первый пробный шар закинул, - поморщился Вован. - Ну, я его сразу не послал, бабы-то с ума посходили, чуть ли не каждая третья решила зарабатывать одним своим местом, если личико симпатичное и фигурка куда ни шло. В конце концов, сагитировал он меня с парочкой сутенеров перетереть. Встретились, суть да дело, водочка, коньяк, шашлычок, телки подтянулись, ну и проснулся я с двумя на одной кровати. Те умелицы, мне головную боль сняли, а потом чуть до смерти не затрахали. Короче, согласился я проституток прикрывать, если что.
        - А как же менты? С ними-то как бы договаривался, если облава? - спросил я.
        - Это не наша забота, - отмахнулся Вован, и кого-то процитировал: - «Насчет ментов не парься, тех в саунах так жарят, что они на данную территорию ни ногой!»
        - Следаков и розыскников или их руководство? - криво усмехнулся я, прекрасно понимаю, что рядовому составу хрен перепадет такое «счастье», да и много их, легче с начальником милиции договориться или прокурорами.
        Помню из картинок будущего, как по телевизору крутили съемку скрытой камерой, про главного прокурора страны, точнее, человека на него похожего словно близнеца, который одновременно с двумя путанами развлекался. Самое интересное, что народ в основном мужика-то не осудил, если на двух телок сил хватило, то силен прокурор! Так что, компромат не особо получился, но с должности прокурор слетел, хотя и пытался оправдаться, что мол засняли двойника и это все чистой воды провокация. Что там на самом деле произошло - никому неизвестно. Уж врагов у прокуроров, тем более, генеральных всегда хватало.
        - Ниже подполковников, как объясняли, не рентабельно, - пояснил Вован, а потом поправился: - Майоры тоже проскакивали. Короче, большинство сутенеров нам стало отстегивать. Знаешь, бабки оказались приличные, а проводить их официально никак, - он развел руками. - Стали себе оставлять, с пацанами делиться. Не все про то знали, только избранные.
        - Инциденты случались? - поинтересовался я.
        - Ну, сам понимаешь, не без этого. Бабам же никто вперед платить полную цену не будет. Попадались чудики, кто не расплачивался или вызывал для одного, а там девочку по кругу пускали. Моральный и материальный ущерб мы с парнями быстро взыскивали, себя, естественно, тоже не обижали, - Вован тяжело вздохнул. - Однажды, нас мадам одна пригласила, мол чинуша из бывшего обкома не желает платить за удовольствие и телок побил. Ну, подъехали мы с Герычем и Саньком Уткой, знаешь такого?
        - Сталкивался, - кивнул я.
        Парень Саша нормальный, но голосом его бог обидел, звуки издает похожие на утиное кряканье, за это и кликуху получил.
        - В пятикомнатной хате, обставленной для утех, находились малолетки, лет по двенадцать на вид. Мадам пыталась заверить, что всем уже шестнадцать, но я не поверил. Папика, который на детей позарился, отмудохал от души, чуть не прибил к чертям собачьим. Герыч оттащил. А девки, ты бы видел! Орали, матерились и бывшего чинушу пинали, при этом такие подробности их отношений рассказывали, что мне до сих пор не по себе. Короче, взяв бабки, мы пинками, в чем мать родила, выгнали на улицу того престарелого козла. Решил я с малолетками перетереть и на путь истинный их наставить. Мол вам учиться нужно, как ни крути, а вы будущие мамы и тому подобное. Знаешь, они меня высмеяли. Заявили, что там, где жили их пользовал чуть ли не каждый, кто с директором дружил. Здесь и сейчас они себе хозяйки и читать им нотации не следует.
        - Детдомовские? - догадался я.
        - Угу, таких вербуют на раз. Достаточно немного приодеть, накормить и в чистую постель уложить. Макс, в этих, сучьих детдомах такой беспредел творится, что тебе и не снилось! Девки такого порассказали…
        - Если не соврали, - перебил я Вована.
        Мой начальник охраны имеет большие бицепсы и трицепсы, умом не обижен, а вот есть слабая черта - доверчивый он. Особенно на связный и плаксивый рассказ. Впрочем, зная обстановку в стране, не особо удивлюсь, что большую часть правды он из уст малолеток услышал.
        - Могли, - неожиданно рассудительно согласился Вован, - одна девчушка заявила, что ее не успели в детский дом определить, сбежала из распределителя. Туда же попала из больнички, пьяные дружбаны мамаши ее сонную чуть-ли не до смерти изнасиловали. Мать родительских прав лишили, но та вряд ли и заметила, пьет не просыхая и в квартире постоянные оргии и пьянки.
        - Вот скажи, мы, блин, пашем, а алкоголики всегда в дым! На что они пьют? - задал я риторический вопрос, а потом перешел к одному из самых паршивых обвинений со стороны Чанга: - Что с наркотой? Про торговлю детьми я понял и, в любом случае, крышевать их никак нельзя. Сами же превратимся в насильников!
        - Свято место пусто не бывает, - пробубнил Вован, а потом добавил: - Макс, если прикажешь, то я только за, больше никакого прикрытия сутенерам и мадам!
        - Давай про наркоту, а к жрицам древней профессии мы еще вернемся, - заявил я.
        - Дурью никто из наших парней не балуется, за этим пытаемся следить. Пару человек, подсевших на эту заразу мы выгнали, - начал Вован, явно собираясь с мыслями. - Изначально мне предложили крышевать и охранять тех, кто занимается паленым алкоголем, контрафактными сигаретами. Вскоре выяснилось, эти же люди торгуют и наркотиками. С Герычем устроил совещание, хотел парней отозвать. Но, Макс, понимаешь, тут же так получилось, что бабки-то платят приличные. Как объяснить всем, что теперь их доходы снизятся? А прикрытия у наркодилеров и без нас хватает, там такие люди завязаны, что в любой момент могут нам войну объявить. Да, еще момент, блатные участие непосредственное принимают, в том числе и крышуют лаборатории, где наркота изготавливается.
        - У нас в городе есть производство дури? - удивился я.
        Про наркотики слышать не раз приходилось, собственными глазами видел, как забивают косяки и курят анашу. К счастью, с отъявленными наркошами не знаком, только через каких-то приятелей. Парни во дворе приводили и расценки, пару раз пытались денег на дозу занять, но никогда не давал, а как школу закончил, то и вовсе с дурью не сталкивался. Нет, знал, что она усиленно распространяется, но не более того.
        - Макс, ты чего только родился? - хмыкнул Вован. - Конечно есть лабы, где синтезируют и производят даже экстази делают!
        - Сколько парней задействовано в охране наркодилеров и сутенеров? - уточнил я. - Если охрану отозвать и договора, пусть и устные, разорвать, то каковы окажутся последствия?
        - Порядка двадцати парней получают бабки с крышевания проституток и наркош, - потер лоб Вован. - А вот как они отреагируют - не могу сказать. Вполне возможно, что не захотят терять дохода и лишаться удовольствий. Могут из ЧОПа выйти и собственную структуру сколотить или примкнуть к кому-нибудь. Вот только, нам сейчас не об этом думать-то следует! - неожиданно перескочил он на другую тему. - Давай найдем Рому и поговорим с ним откровенно. Как ни крути, а подозрения в первую очередь на него падают. Наверняка же сученыш подставил тебя под пули!
        - Есть парни, за которых готов поручиться? - задумчиво поинтересовался я. - Учти, ситуация такая, что не удивлюсь удару в спину от любого.
        - Че, даже от меня? - усмехнулся Вован.
        - Так ты меня уже подставил, - жестко ответил я. - Да, может и не специально, по дурости и бабки разум затмили, но от этого не легче.
        - Макс, - он приложил руку к груди, - вот веришь? Не хотел, как-то так само вышло.
        - Что насчет парней? - напомнил ему. - Нам бы хоть парочку человек, чтобы подстраховали.
        - Найдем, - потер переносицу Вован, а потом встал и заявил: - Пойдем, телефон нужен.
        Мой начальник службы охраны уверенно прошел к стойке и спросил у бармена:
        - Позвонить где?
        - Телефон в кабинете начальства, - развел руками бармен, активно смешивая какие-то напитки.
        Вован без спроса направился к служебной двери и открыв ту кивнул мне на полутемный коридор. Останавить нас никто не попытался, как никак, а личность Вована узнаваема, если же кто и не в курсе, то его внешний вид внушает уважение и спорить желания нет. Да, сейчас такое время, когда уверенный в себе амбал с короткой прической, в кожаной куртке, спортивных штанах заявляет о причастности к определенному кругу лиц. Таких часто называют спортсменами, льстя, так как на самом деле подразумевают - братков. Впрочем, в данной иерархии установлен определенный порядок, «наглый и молодой спортсмен» крышующий кого-то не может похвастаться авторитетом, как мотавшие срок воры. Как ни крути, а у последних есть хоть какие-то понятия, хотя и от них бывает исходят беспределы.
        - Выйди покури, - распахнув дверь в кабинет владельца бара, заявил Вован, проходя к столу, за которым расположилась средних лет женщина.
        - Вы, собственно, кто такие? - отложила в сторону очки и скрестила руки на груди хозяйка кабинета.
        - Прохожие, - поморщился Вован.
        - Уважаемая, простите моего друга, у него сегодня день не задался, - вступил я в разговор. - Мы, с вашего позволения, сделаем несколько звонков, после чего уйдем.
        - Меньше знаешь - крепче спишь! - мрачно заявил Вован.
        Женщина кивнула и встав направилась на выход, перед тем как уйти, сказала обращаясь ко мне:
        - В зале посижу, будете уходить - скажите, мне еще с документами поработать нужно и, пожалуйста, не ищите денег, их тут нет, если что, то в кассе выручка.
        - Простите, но нам действительно срочно потребовался телефон, - ответил ей.
        Вован уже кому-то дозвонился и приказывал явиться к данному бару, прихватив с собой не только мозги, что означало: «будет разборка». Естественно, говорить по телефону, чтобы брали стволы, пусть и официально зарегистрированные - нельзя. А в данном случае, мой начальник охраны прав, неизвестно как все повернется. Конечно, стрельбы не хочется, парням дадим указание, чтобы первыми не стреляли.
        - Макс, через двадцать минут можем выдвигаться. Витек подъедет и прихватит с собой Жеку со Славиком, - сказал Вован, а потом добавил: - Сейчас самое время еще кое с кем пообщаться. Давай вызвоню Герыча?
        - Рано, - отрицательно покачал я головой. - У нас одни подозрения, а пацанам требуется все точно разложить.
        - Как скажешь, - он не стал со мной спорить, но остался при своем мнении, по выражению лица вижу.
        Витек подрулил на Ауди-100, «сигарообразной», старенькой, но надежной немецкой машине. Вова обрисовал парням сложившуюся ситуацию, те ни грамма не удивились. Жека только буркнул:
        - Давно бы уже за ум взяться следовало, - это он своему начальству намекнул, что тот неправильно себя вел.
        - Необходимо узнать, что с Романом. Вдруг мы пацана зря подозреваем и у него в самом деле аппендицит случился! - сказал я.
        - Сегодня, около трех часов его наблюдал, живым и здоровым, - хмыкнул Славик, своими габаритами он мало уступает Вовану. - Садился в тачку к какой-то бабе.
        - Его необходимо отыскать, перетереть и предъяву кинуть, - мрачно заявил Вован.
        - Отыщем, не вопрос, - хмыкнул Витек и ударил по рулевому колесу.
        Романа мы нашли уже ближе к утру. Исколесили весь город, побывали в нескольких подпольных казино (оказалось, что мой телохранитель заядлый игрок). До недавнего времени он задолжал приличные суммы, но сейчас долг погасил, хотя каких-то сверхдоходов не имел. Мои подозрения уже давно переросли в уверенность, сдал меня Рома со всеми потрохами. Уже почти отчаялись, когда в одном из ночных клубов нам сказали, что данный персонаж недавно тут тусил, а потом вызвал тачку и с какой-то девкой уехал.
        - Бомбила местный? - уточнил Вован.
        - Конечно, - подтвердил охранник заведения. - Сам понимаешь, чужаков никто не любит.
        - Помоги его найти, - попросил мой начальник охраны.
        - Блин, парни, да вы на стоянке поспрошайте, я же не знаю, кто конкретно рулил, - пожал тот плечами.
        - Лады, - протянул ему руку Вован. - Спасибо за помощь, если что - сочтемся!
        - Случилось чего? - зевнув, поинтересовался охранник.
        - Не, все пучком, - широко улыбнувшись, хлопнул парня по плечу мой начальник службы охраны.
        Водилу долго искать не пришлось, тот как раз вернулся после очередного заказа. Как оказалось, Роман со своей подругой набрали хавчика, спиртного и решили продолжить гульку на даче у девки.
        - Они подвыпили прилично, мне за дорогу штуку отвалили, деньгами сорят, - покачал головой бомбила. - Да, девка у него вообще оторва, пока ее ухажер в магазине затаривался, предлагала к их компании присоединиться и прозрачно намекала, что не прочь замутить групповушку.
        - Да ну на хрен! - не поверил Витек. - Рома у нас парень сдержанный, не любитель девочек делить и даже ни разу толком и в сауне не развлекался.
        - Да он у вас какой-то осел, - пожал плечами бомбила. - У бабы под каблуком и слова против нее сказать не может.
        Мы с парнями недоверчиво переглянулись, за моим бывшим телохранителем такого точно не водилось. Даже уточнили не спутал ли его таксит, но тот заверил, что разговор именно про Романа идет.
        - Лады, - кивнул я и достал пятихатку, - держи за беспокойство и память, - отдал деньги таксисту, который бабки с удовольствием взял. - Ты адресок-то скажи и ориентиры, как нужную дачу нам отыскать.
        Я направился в машину, а таксист еще пару минут объяснял Витьку и Вовану, как нам проехать. Дача чуть ли не в городе находится, до нее можно и на трамвае добраться, чем и пользуются горожане. Без каких-либо препятствий мы нашли нужный дом, из которого громко звучит музыка.
        - Схожу, приведу нашего приятеля, - хищно улыбнулся Вован и щелкнул обоймой в пистолете.
        - Надеюсь, ствол нигде не числится? - уточнил я.
        - Обижаешь, - усмехнулся мой начальник службы охраны, а потом к нашему водиле обратился: - Витек, ты стволы-то всем раздай, мало ли что.
        - Не вопрос, - ответил тот.
        Из багажника принес сумку, в которой в старом вязаном свитере лежат пистолеты. Н-да, не ожидал я, что в аудюхе такой арсенал.
        - Пойду я, посмотрю, что у нас Роман делает, - усмехнулся зло Вован. - Парни, дожидайтесь здесь и Максима Васильевича охраняйте, - погрозил он пальцем.
        - Вместе пойдем, - коротко ответил я, не собираясь прятаться за спинами пацанов.
        В дом мы попали без проблем, между дверью и косяком приличная щель, крючок Витек подцепил лезвием перочинного ножа впуская нас в обитель греха и разврата, как оказалось чуть позже. Уж чего-чего, а увиденное нас поразило до глубины души. На широкой тахте обнаружился Роман, в ошейнике привязанный к крюку в стене, а во рту торчит красный мячик, на руках и ногах кандалы. Девица затянута в кожу, на ногах туфли на длинных шпильках, грудь открыта, а в руках у нее хлыст. На полу разбросаны приспособления для садо-мазо, большинство назвать не могу, так как от данного вида извращений очень далек. Спина и ягодицы Романа в ярких красных полосах, сам он что-то мычит, а девица пьяно хихикает.
        - Тьфу! - брезгливо плюнул на пол Вован.
        - Это просто жесть, - покачал головой Витек.
        Парни заставили Романа в багажник самостоятельно забраться, пинками подгоняли, а об его одежде никто и не позаботился. Девке строго-настрого велели молчать в тряпочку и забыть о нашем появлении. Та, честно говоря, находится не в адеквате, явно еще чем-то и ширнулась, о событиях данной ночи вряд ли вспомнит.
        - В лес рули, там побазарим, - велел Вован нашему водиле.
        Глава 10. Разъезды
        Отъехали от дач в лес, где карьеры и летом народ купается и гуляет. На удивление, дорога не разбита, накатана, даже зимой место пользуется спросом для любителей отдыха и поиска хотя бы какого-то уединения. Встретить мы тут вряд ли кого-нибудь сможем… Вот же! Накаркал или сглазил - как угодно можно воспринимать, но в свете фар мы увидели стоящую старенькую иномарку с заведенным двигателем.
        - И кто же нас опередил? - хмыкнул Вован.
        - Какие-то пацаны вывезли на природу задолжавшего, - предположил Витек.
        - Да ну! - не поддержал его я и усмехнулся: - Что-то тачка как-то подозрительно раскачивается! Парни, готов принимать ставки, что там идет борьба между мужчиной и женщиной!
        - Так мы с тобой и поспорили, - отрицательно покачал головой Вован и указал рукой в направлении тачки: - А вот и наши голубки! Потешимся?
        В полузапотевшем боковом стекле иномарки показалась голова миловидной девчонки, вот она исчезла и выглянул какой-то бородатый мужик.
        - Пойти что ли штрафануть их за нарушение общественного порядка? - поинтересовался Витек, а потом со вздохом добавил: - Это же надо придумать - трахаться в том месте, где правильные пацаны базарить собираются! Или поедем куда-нибудь в другое место? - он посмотрел на меня.
        - Вова, иди и шугани влюбленных, - попросил я, а потом поспешил добавить: - Вежливо, мол мы территорию от таких вот любвеобильных охраняем, на первый раз порицание, потом штраф, а на третий раз - ноги переломаем.
        - Понял, - пробухтел Вован и выбрался из тачки.
        Подойдя к стоящей машине, мой начальник охраны с интересом посмотрел внутрь салона, постучал по стеклу и то чуть-чуть приоткрылось. Вован с кем-то обменялся парой фраз, заржал чуть ли не на весь лес, а потом к нам пошел. Из стоящей в свете фар тачки выскочил мужик, прыгая он натянул на себя штаны, лихорадочно обулся, сел за руль и резко дал газу.
        - Вот дебил! - воскликнул Витек. - Он же сейчас застрянет на хрен!
        Действительно, иномарку занесло и развернуло поперек дороги, колеса бешено вращаются, подмокший грунт со снегом летит во все стороны.
        - И чего теперь? - посмотрел на меня наш водила.
        Вован вернулся в салон и широко зевнув, доложил:
        - Мужик бабу жарил, встречаться им негде, у самого жена, у нее муж. Охренеть! Уже не подростки, а ведут себя как идиоты! Правда, следует отдать должное, баба симпатичная, - он языком причмокнул. - И чего с таким фуфелом связалась? Может ей визитку сунуть?
        - Вован, тебе лишь бы «сунуть»! - скаламбурил Славик, а Жека его поддержал:
        - Неужели телок мало, чтобы в такой момент думать о перепихоне с той, что мужу рога наставляла?
        - Хорош лыбиться, - поморщился я. - Мы тут так и будем сидеть? Или в новое место ехать придется или этому, - кивнул на буксующую машину, - помочь придется.
        - Макс, мы и так уже засветились, - проговорил Вован. - Наверное, лучше другое место поискать.
        - Парни, у меня бензина не так много осталось, - намекнул Витек, ткнув пальцем в приборную панель.
        - Пойдемте парни, толканем этого олуха, - открыл дверь Вован. - Максим Васильевич, ты тут с Витьком обожди.
        Хм, зачем мой начальник службы охраны с собой в помощь парней взял? Он же на раз эту иномарку передвинет! Тачку незадачливых любовников вытолкали, та уехала. Правда, Вован с бабой успел пообщаться, заставил ту из салона выйти, мол толкать тяжело. Стройная, размер груди не менее четвертого, очень уж вызывающе обтянут бюст водолазкой. Жаль, что успела одеться, сама женщина нервничает, но вида не подает, что боится. Да на ее месте любая другая уже в истерике билась! Ночью, застуканная с любовником какой-то компанией парней бандитского вида…
        - Ништяк бабец, - потирая ладони, заявил Вован, когда с парнями к машине вернулся.
        - Может мы уже своими делами займемся? - поинтересовался я. - Этак у нас Ромашка-то околеет в багажнике.
        - Как ты его назвал? - рассмеялся мой начальник службы охраны. - Слушай, Макс, а давай пригрозим, что ему яйца отрежем?
        - Посмотрим, - махнул я в сторону багажника: - Вытаскивай, побазарим!
        Жека со Славиком вытряхнули Романа, который мелко подрагивает.
        - Замерз что ли или боишься? - с улыбкой хищника, поинтересовался Вован, а наш пленник что-то в ответ неразборчиво промычал, шарик-то у него во рту.
        - Ты мне в багажник-то случаем не нассал? - забеспокоился Витек. - Смотри падла, если обделался, то заставлю языком все вылизать!
        Славик развязал кляп и выдернул изо рта Романа мячик, брезгливо на него посмотрел и в сторону отбросил.
        - Как твой аппендикс? - поинтересовался я.
        - Сейчас вырежем, - хмыкнул Вован и достал выкидуху.
        Мой начальник охраны нажал кнопку на ноже, выскочило лезвие, не огромных размеров, но в свете фар и обступивших голого парня мы выглядим угрожающе. Впрочем, тот сам все понимает. Бухнулся на колени Роман и зачастил:
        - Парни! Максим Васильевич! Простите, простите и помилуйте! Виноват я, сильно виноват, но выбора-то мне не оставили! Да и ничего же не сделал, просто нужно было отказаться ехать в Москву!
        - Интересно почему? - озадачился я. - Что в тебе такого ценного, что кто-то решил пожалеть?
        - Он стреляет отменно, - прокомментировал Витек.
        - Колись гнида! Устал я сегодня, - Вован приблизил нож к щеке Романа. - Кому стучал, и кто за всем этим стоит?
        - Герыч! Он все организовал и с кем-то из москвичей договаривался! Я его на встречи возил, но никого не видел и ничего больше не знаю. Гадом буду! - выпалил мой бывший телохранитель, ерзая коленями по грязи.
        - Да ты и так не человек! - сплюнул Славик.
        Вован без предупреждения ударил Романа в лицо. Предатель завалился и шумно шмыгнул, а лицо уже в крови, брызнувшей из разбитого носа. Витек, Жека и Стасик пару раз попинали Романа.
        - Хорош! Забьете еще, - остановил я парней. - Сколько тебе заплатили и за что?
        - Герыч захотел под себя ЧОП подмять, вас должны были в дороге расстрелять, а мне велено завалить Котыча. Ваш компаньон как сквозь землю пропал, Герыч приказал вести себя как обычно и, если потребуется, убрать Борзых. За все про все обещал десять тон гринов, - сплевывая кровь, произнес Роман, даже не пытаясь подняться.
        - Десять тысяч баксов за такую работенку? Что-то ты темнишь! - не поверил ему Вован.
        - Марию Ивановну следовало еще очаровать и в постель уложить, чтобы она все подготовила и документы передала Герычу, - пояснил несостоявшийся Машкин любовник.
        Хм, он от испуга с головой перестал дружить? Сказать такое при Воване! Нет, может мой начальник службы охраны и обмишурился, да и со своей подругой не очень-то хотел жить. Но, блин, Машка-то его, а отдавать свое мало кто любит. Хрен его знает как, но мы вчетвером сумели разъяренного (а он страшен в гневе!) Вована от несчастного оттащить. Правда, пару раз, потерявший на миг рассудок от злости, начальник ЧОПа заехал горе-любовнику по яйцам, да так, что последний сознание потерял.
        - Ты его часом не прибил? - щупая на шее Романа жилку, поинтересовался Витек.
        - Если нет, то добью, - мрачно заявил Вован.
        - Остынь, - резко осадил я его. - Мы толком ничего не узнали! Кто послал ко мне «скорую»? Что замышляет Герыч? А твоего зама какие-то наши парни наверняка поддерживают! Чего молчишь?!
        - Виноват, - без капли раскаяния в голосе, ответил Вован. - Макс, ты не переживай, сейчас еще легко все исправить, и я за базар отвечу, но все через пару дней, если не часов, вернется на круги своя.
        - У тебя есть план? - прищурился я.
        - Да, - криво усмехнулся тот. - Знаешь, давай мы будем делать каждый свою работу. Если пожелаешь, то потом расскажу, а сейчас нам следует поспешить и в город вернуться. Этого урода, - он указал на начавшего приходить в себя Романа, который как-то странно поскуливает, - хватятся же!
        - Ему бы в больничку, - заметил я. - Как ни крути, а если парня тут бросим, то он к утру околеет.
        - Туда ему и дорога, - сплюнул Вован.
        - Он мне всю машину засрет! - возмутился Витек. - Да и если окочурится, то менты смогут вычислить.
        Тем не менее, мы моего бывшего телохранителя не бросили на берегу карьера. У нашего водилы нашлось старое покрывало и он, ругаясь себе под нос, застелил им багажник. Романа мы загрузили, предварительно приведя его в сознание и объяснив, что долго он не проживет, если решит нас сдать.
        - Да блин, ты учти, за то, что своих сдал, да еще и балуешься садо-мазо, тебя первый встречный урка на перо посадит. И это если никто из наших парней не отыщет и счет не предъявит, - сказал ему Вован.
        - Парни, не сдам, вы вправе меня на тот свет отправить, а если пощадите, то из города уеду и никогда тут не появлюсь, - вяло ворочая языком, попытался убедить нас Роман.
        Боится, что можем передумать, но я не хочу грех на душу брать. Еще непонятно, как дальше из сложившейся ситуации выпутываться, но, если посудить, то провинился мой бывший телохранитель в одном - не повез меня в столицу, где на трассе поджидали киллеры. Думаю, кто-то действовал в спешке, план не выдерживает критики, хотя и сделал все Герыч, чтобы от себя подозрения отвести. Не сомневаюсь, что это он все спланировал и убийц нанял. В родном городе меня «убрать» не так-то и сложно, а вот скрыть свое к этому отношение не получится.
        - В багажник сам залезешь? - поинтересовался Витек у предавшего меня избитого парня.
        - Да-да, - закивал тот.
        Хм, у него и впрямь болевой порог высокий, живого места нет, а держится молодцом. В другое время за оно это уже можно уважать, но после того, что он сделал, никогда и никто из братвы ему руки не подаст. Упс, мысленно сказал «братвы»! Черт, неужели начинаю со всем смиряться? Нет-нет, на путь бригад, рэкетиров и им подобных становиться никак нельзя. Но и, на сегодняшний день, без этого не обойтись, розовые очки снять пришлось и сейчас судорожно пытаюсь продумать, как совместить несовместимое.
        - Макс, отойдем? - кивнул в сторону Вован.
        - Что хотел? - поинтересовался я, когда мы сделали пару шагов от машины.
        - Его бы в больничку доставить, - осторожно сказал мой начальник службы охраны, кивнув в сторону багажника.
        - Номера грязью заляпать, чтобы не срисовали, - ответил я, а потом пожал плечами и добавил: - Отвозим к приемному отделению, выгружаем, а там уж как ему повезет.
        - Уф! - выдохнул Вован. - Макс, спасибо!
        - Ты о чем? - удивился я.
        - Не хотелось грех на душу брать, - пояснил тот. - Одно дело - кости переломать, а другое… - он недоговорил, рукой махнул.
        - Полностью с тобой согласен, - задумчиво покивал я. - Ладно, погнали, а то, не дай бог, у нас Роман окочурится в тачке. Как ни крути, а побили его прилично.
        - Погоди немного, - остановил меня Вован, когда я уже к машине повернулся, - мне тут сообщения наприходили, чуть ли не десять штук кряду!
        - И что в них?
        - Герыч меня обыскался, желает перетереть, - мрачно ответил тот. - Знаешь, хочу с ним встретиться и выслушать, что он скажет.
        - И я бы не отказался, - задумчиво ему ответил, пытаясь понять с какой такой стати заместитель Вована так засуетился. - Знаешь, давай ты пока пацанов организуй, поговори с ними и тем, в которых не сомневаешься, расклад дай.
        - И что им сказать?
        - Пусть выбирают с кем и как по жизни пойдут, - ответил я. - Вова, ты же должен понять, что сейчас стоим на распутье. Шаг в сторону и на кривую дорожку свалимся.
        - Да, ты прав, - согласился тот. - Хорошо, делаем, как ты говоришь.
        Предателя мы выгрузили у приемного отделения ближайшей больницы и даже в закрытые двери позвонили. Роману, сдерживающему стоны, сунул в руки пару сотен баксов, чтобы с врачами мог общаться, после чего уехали. Сдержит ли мой бывший охранник слово и свалит из города никому про ночные события ничего не рассказав - не уверен. Допускаю, что попытается найти Герыча и тому «поплакаться». Если на это решится, то он вряд ли долго проживет. Если меня пытались убить, зная, что пацаны, да и сам Вован этого не простят, то за Романом никто плакать не станет. Тот еще не наработал себе авторитета и ничего полезного не сделал.
        - Макс, предлагаю ко мне забуриться, - предложил Вован, когда с территории больнички выехали. - Как ни крути, а тебе сейчас домой не следует возвращаться, всякое может случиться. Завтра, - он взглянул на часы, - точнее, уже сегодня наши проблемы порешаем, да и парней к себе приглашу, есть о чем потрещать.
        Какое-то время размышлял, мой начальник охраны в чем-то прав, если отправлюсь в свою квартиру, то риск оказаться подстреленным есть. Но и у Вована, когда тот начнет с парнями переговоры вести, не следует находиться. Не та получится атмосфера, если парни узнают, что в хате нахожусь. Станет сразу понятно, чью сторону начальник ЧОПа занял.
        - Нет, Витек, вези меня к моему дому, - распорядился водителю, а Вовану пояснил: - Устал зверски, спать завалюсь, в данный момент голова почти не соображает.
        - Макс, ты это, поаккуратнее, - напутствовал меня мой начальник охраны, когда машина у подъезда остановилась.
        - Без базара, - пожал я его руку, а остальным сказал: - Парни, спасибо за все, с проблемами разгребемся - не обижу.
        Дома, первым делом отправился под душ и долго стоял под струями воды, прислонившись лбом к стене. И в самом деле устал, голова с трудом соображает, а предстоит еще немало сделать, если не хочу, чтобы планы все разрушились. И так и этак прикидываю - мало вариантов, чтобы действовать строго по закону. Это в данный момент наша фирма особо ни у кого не вызывает искушения ее «прихватизировать». Если мы продолжим развитие, то, боюсь, желающие выстроятся в очередь, в том числе и близкие к государственному управлению чиновники. Избежать же последнего задумал через организацию подразделения фирмы в Нидерландах. Получится? Очень и очень сложно, особенно переводить на заграничный счет деньги, которые зарабатываются в России. Нет, это не бегство капитала и не отмытие денег, попытка организовать работу так, чтобы иметь возможность официально торговать в Европе.
        Вышел из ванны и направился на кухню, в надежде отыскать в полупустом холодильнике чего-нибудь пожрать. Мимоходом включил телевизор, хотя и не рассчитывал, что тот работает. Однако, в столь поздний час, точнее, в раннее утро, по НТВ уже шли новости и, как обычно, криминальные. Рассказывается о стрельбе в столице, действиях силовых ведомств и аресте важных лиц чуть ли не вхожих в правительство. Меня такие новости не трогали вплоть до того момента, когда диктор, пригладив усы, заявил:
        «Таким образом, действия криминальных структур, вхожих во власть, понесли значительные потери из-за желания подмять под себя торговлю одеждой и обувью».
        - Не может быть! - резко обернулся я к телевизору.
        Там же показывается картинка, как бравые омоновцы крутят руки в каком-то таможенном терминале представительным и, что самое главное, узнаваемым лицам!
        «Нашей телекомпании, по собственным каналам, удалось установить причины, по которым произошел столь показательный арест, - журналист нахмурился и демонстративно помолчал, а потом продолжил: - Кто-то решил, что выше него никого нет. Наплевал на ближайшее окружение президента, который, как известно всячески хочет наладить отношение с официальным Китаем. Как бы я не относился к деятельности нашего высшего руководителя, необходимо отдать ему и его советникам должное, он смотрит далеко вперед. Как ни крути, а экономика Поднебесной развивается стремительно и действиям государственных органов Китайской Народной Республики можно поаплодировать!»
        - Неужели Чанг своего добился? - задумчиво спросил я сам себя, вспоминая встречу с Тинг.
        Следующий сюжет оказался и вовсе интересным. Журналист сообщил о перестрелке недалеко от Москвы, на Ленинградском шоссе произошла стрельба. Как сообщают официальные представители правоохранительных органов: «Производилась операция по задержанию и обезвреживанию банды киллеров».
        - Черт возьми! Если это действительно так, то получается, что я выступил в роли живца! - выдохнул и открыл кухонный шкафчик, где по моим прикидкам должна находиться бутылочка коньяка.
        В такую рань, еще ни разу в своей жизни не пил благородный французский алкоголь, да еще и без подобающей закуси. Нашел пару батончиков Сникерса, остальные продукты никак не сочетаются с коньяком, к тому же их еще следует приготовить, а на это нет ни времени, ни сил.
        - Интересно, на меня «рыбку» ловили люди полковника из КГБ или обычные милиционеры? - отсалютовав начинающему рассвету за окном, я одним глотком выпил из чашки коньяк и задержал дыхание.
        Да, за коньячным бокалом не пошел, медленно напиток не стал потягивать, запрокинул в себя словно водку. Сейчас не до правил и этикета. Можно сказать восстал из мертвых, так как понимаю, что шансы уцелеть были призрачны, не более одного процента из ста.
        - Выходит - мне сказочно повезло! - плеснул в чашку еще грамм пятьдесят коньку.
        На этот раз не стал спешить и пить, покрутил в чашке янтарную жидкость, понюхал, а потом отставил чашку и разорвал красочных фантик большой конфеты. Медленно жуя батончик, стал прикидывать план действий и анализировать свои поступки. Нет, пожалуй, сделал все правильно и если получилось бы повторить, то вновь бы так себя повел.
        Коньяк не стал допивать, от кофе отказался, решил пару часов поспать. Подозреваю, что денек окажется вновь непростым. Только завалился и глаза прикрыл, как раздался телефонный звонок. Сон как рукой сняло! Неужели что-то у Вована произошло? Такая первая мысль в голову пришла.
        - Да! - рявкнул в трубку, стоя в коридоре в одних трусах.
        «Доброе утро! - раздался голос сквозь какие-то помехи и треск».
        - Очень раннее и не доброе, - хмыкнул я, а потом добавил: - Утро добрым не бывает. Ладно, что хотели?
        «Максим Васильевич, это вы? - прозвучал чей-то смутно знакомый голос».
        - Да, - коротко ответил я и поинтересовался: - А вы-то кто?
        «Это Жанетт Сорель из Пекина! - ответила девушка».
        - А! Привет! Не узнал, богатой будешь, - широко зевнув, сказал я. - Жанетт, ты чего хотела-то? Или решила согласиться на мое предложение?
        «Да, подумала и взяла пока отпуск на три недели. Если предложение еще в силе, то готова вылететь, - сказала Жанетт».
        Мгновенно вспомнил, что мне демонстрировали программисты, Володя с Виктором.
        - Да, подтверждаю все, готов с тобой сотрудничать, - заявил я.
        «Отлично, тогда я покупаю билет на ближайший рейс до Москвы и вылетаю, - обрадованно прозвучал в трубке голос Жанетт».
        - Ты мне только скажи каким рейсом, - попросил я и пояснил: - Чтобы в аэропорту встретить.
        «Договорились, я позвоню или сообщение на твой пейджер пришлю, - ответила та, после чего разорвала связь».
        - Вот и выспался! - тяжело вздохнул я и пошлепал на кухню.
        На улице уже нет февральских морозов, отопление такое, что к батареям не притронешься - обожжешься, это в холода трубы были как парное молоко. Душно, форточки открыты, зато можно босым по линолеуму разгуливать и не бояться замерзнуть.
        Голова плохо соображает, необходимо взбодриться, поставил варить кофе, а коньяк из чашки вылил в раковину. Н-да, какой-нибудь любитель спиртного, за такое действо может и морду набить. Сразу же пришел на ум фильм «Операция Ы», когда завскладом Никулину предлагает бутылку с водкой разбить:
        « - Кретин! Вы должны были не воровать эти бутылки, а разбить их! - вытаскивая из карманов водку у играющего мелкого воришку Никулина, говорит завскладом.
        - Разбить? - с улыбкой на лице переспрашивает Никулин, указывая на стоящие бутылки.
        - Разбить, - подтверждает завскладом.
        - Пол-литра? - вновь уточняет персонаж Никулина с улыбкой.
        - Пол-литра! - отвечает завскладом.
        - Вдребезги? - смеясь такому предложению переспрашивает Никулин.
        - Ну конечно вдребезги! - искренне изумляясь, подтверждает завскладом.
        Улыбка на лице Никулина исчезает, он поджимает губы, растопыривает пальцы и делает угрожающее движение к завскладу со словами:
        - Да я тебя!..»
        Выпил кофе и с удовольствием отметил, что голова стала лучше соображать. Правда, подозреваю, что вскоре придется за «допинг» расплачиваться, но сейчас необходимо трезво смотреть на вещи. Как ни крути, а мне вскоре понадобится тачка, чтобы встретить Жанетт. И ведь пару дней из города не следует отлучаться, пока не утрясем проблемы с Герычем! На водочный заводик, за который просил авторитет, мне, честно говоря, плевать. Это не проблема, как обеспечивать крышу для проституток и наркодилеров. Вован проникся ситуацией и готов встать, на так называемый путь исправления. Могу ли своему начальнику службы охраны доверять? Думаю - да. Хм, а если он узнает, где и с кем ему Машка рога наставляла? Потер переносицу, мысленно ругая себя и Машку за несдержанность и проявление слабости. Нет, ее-то еще можно понять, решила своему другу отомстить. А с кем она это могла сделать? Явно бы не стала в постель никого тащить из парней, работающих в ЧОПе. А если кто-то посторонний рядом с бухгалтершей стал бы крутиться, то ему быстро ноги повыдергали.
        Попытался созвониться с Вованом, но отыскать его оказалось не так-то просто. Он перезвонил через час, после того как отправил ему два сообщения на пейджер. Голос моего начальника охраны деланно веселый, что-то у него не клеится, но виду не показывает.
        - Вова, мне нужна тачка, - обменявшись ничего не означающими фразами, сказал я.
        «Макс, не вопрос, - ответил тот. - Витек подъедет, ты скажи во сколько и как далеко собрался».
        Жанетт уже мне прислала сообщение, каким рейсом летит и примерное время прибытия в столичный аэропорт. В запасе есть пару часов, с учетом что добираться нам столько времени до Шереметьево, но это если впритык. Следует же учитывать различные факторы и выехать чуточку раньше, поэтому остается не так много времени.
        - Человека встретить из аэропорта. Надеюсь, наш новый работник поможет сделать графику к игре и программам. Я в Китае познакомился с одной дизайнершей и ее работы нам подходят, - объяснил я ситуацию, чтобы Вован понимал в чем дело.
        «Минут через тридцать-сорок тачка будет у подъезда, - предварительно переговорив с Витей, ответил мне Вован».
        Машина и в самом деле приехала в назначенное время. Чистая, явно побывала на мойке. А вот парень за рулем выглядит усталым, на щеке глубокая царапина, под глазом наливается фингал, губа разбита.
        - Что произошло? - коротко поинтересовался я и сразу же предложил: - Давай-ка я поведу, ты явно не в лучшей форме.
        - Максим Васильевич, все пучком, - улыбнулся тот. - Жрать только хочется.
        Хм, мой желудок с его словами согласился, даже под ложечкой засосало.
        - В такую рань кафешки еще не открылись, а рестораны уже закрыты, - вздохнув, ответил я.
        К величайшему сожалению, круглосуточных магазинов еще нет, однако, в ларьках можно закупиться. Нет, там кроме шоколадок, конфет, чипсов и жвачек ничего к алкогольным напиткам не предлагается. Как ни крути, а существенные продукты имеют свойство портиться. Тем не менее, мы подрулили к киоску, в котором когда-то работала Ксюха. Недолго думая, купил упаковку шоколадных батончиков, десяток пакетов с чипсами и несколько двухлитровых бутылок Фанты.
        - На какое-то время голод перебьем, а там глядишь и в ресторане аэропорта перекусим, - прокомментировал я.
        - Блин, да там цены - космос! - покачал головой Витек.
        - За мой счет, - усмехнулся я, подумал и добавил: - Точнее, фирма платит!
        - А, ну если фирма, тогда ладно, - усмехнулся Витек и мечтательно прищурился, что с наливающимся фингалом под глазом смотрелось комично. - Эх, закажу тогда лобстеров, рябчиков и какую-нибудь хрень из деликатесов.
        - Меня в Пекине пытались накормить жареными тараканами, - заметил я. - Говорили, что кушанье самое что ни на есть лакомство. Пожалуй, попытаюсь тебе такое же посоветовать. Стоит оно, конечно, баснословных денег, ну да ладно, для такого парня ничего не жалко!
        Витек на меня с каким-то благоговейным страхом посмотрел, головой тряхнул, словно видение прогоняет и, сглотнув, взмолился:
        - Максим Васильевич! Побойтесь бога! Не надо на меня тратиться и тараканов жареных не заказывайте! - прижал руки к груди Витек.
        - Ты же сам хотел чего-нибудь экзотического, - пожал я плечами. - Кстати, совет на будущее - прежде чем заказывать что-то и жрать, обязательно уточняй из чего, то или иное блюдо приготовлено. Запомни, иностранцы часто такое в пищу употребляют, что для русской души смерти подобно. Потом неделю плеваться будешь!
        - Обязательно запомню! - облегченно выдохнул мой водитель и завел тачку. - Едем?
        - Да, погнали, - кивнул я.
        Пару минут в салоне раздавался только рев движка, когда Витек лихо обгонял тихоходов, да что-то речитативом бубнила известная эстрадная группа, правда, в их произведениях чуть ли не через слово используются матерные выражения. Однако, следует признать, некоторые песни отвечают сегодняшним реалиям как нельзя лучше. Да и частушки в их исполнении вызывают улыбку.
        - Гм, Максим Васильевич, - поерзал на сиденье Витек, - можно спросить?
        - Валяй, - усмехнулся я.
        - А вы-то эти жареные блюда в Китае пробовали?
        - Конечно, - сдерживая улыбку, ответил я. Витька прям-таки перекосило от моих слов. - Правда, национальную китайскую кухню так и не решился на своем желудке испытать, отделался различными чаями. Жаркое же кушал во французском ресторане и не лягушачьи лапки!
        - Уф! - выдохнул водитель. - Я-то уж подумал не весть что!
        - Так, раз с этим вопросом разобрались, то теперь давай рассказывай откуда у тебя такие украшения на морде лица!
        - Пересеклись с Герычем и его братвой, - поморщился Витек и приложил ладонь к пораненой щеке. - Разговора не получилось.
        - Драка случилась, - в тон ему, подсказал я.
        - Да, все верно, - подтвердил тот. - Вован своего бывшего помощника знатно отметелил, мы же со Стасом и Жекой сцепились с пятью бойцами Герача. Тот, падла, обманул и на стрелку заявился с большим количеством людей, чем договор был.
        - Дальше, - попросил я.
        - Водила их стрельбу открыл, нас разогнал, хорошо хоть в воздух палил, - тяжело вздохнул Витек. - Вован в ярости, парней обзванивает, выясняет, кто еще не на нашей стороне.
        - Много? - коротко поинтересовался я.
        - Точно не знаю, судя по всему, большинство с нами остается, - вздохнул мой водитель. - Ничего, Вован всем быстро мозги вправит. Одного опасаюсь - как бы стрелять не начали, - он широко зевнул.
        - Так, давай к обочине, поменяемся местами, - скомандовал я. - Ты же нас под какую-нибудь фуру завезешь. Давно не спал?
        - Пару суток, - признался тот и остановил тачку.
        Я сел за руль, Витек занял место рядом, еще пытался убедить, что в дороге он никогда не уснет, особенно, когда за рулем его машины не он. Пяти минут не прошло, а мой пассажир или недавний водитель засопел. Что там у Вована с Герычем произошло я не стал расспрашивать из-за того, что парень не всей владеет информацией. Могу допустить, что ЧОП разделился на равные части, как ни крути, а Герыч немало парней привел. Спрогнозировать дальнейшее развитие событий не возьмусь. Следует что-то решать и, возможно, переходить к жестким мерам. Каким? Вот один из основных вопросов! Подставляться под удар нет желания, но и первыми бить не по правилам. Хотя, какие к чертям правила?! Сейчас же жизнь такая, что или ты или тебя. И все же, так ни к какому выводу не пришел, нет полноты картины происходящего.
        В аэропорт приехали за два часа до приземления самолета с Жанетт, времени достаточно. Отлично перекусили в кафе, а потом я потратил кучу денег, вызванивая своего начальника охраны. Вован отыскался в одном из компьютерных магазинов, где ночью побили стекла и пытались его грабануть. Повезло, что мимо проезжал милицейский Уазик, грабителей арестовали, а сейчас проводится дознание. Поговорить не удалось, Вован обещался до моего приезда вести себя тихо, на этом и порешили.
        - Привет! - пройдя паспортный контроль и таможню, широко улыбнулась Жанетт держа в руках женскую сумочку и приличных размеров чемодан на колесиках.
        - Рад тебя видеть, - широко улыбнулся я, рассматривая ладную фигурку прилетевшей. - Скажи, а у тебя одежда только такая?
        - А чего тебе не нравится? - поинтересовалась Жанетт.
        Гм, начало апреля в Москве еще не располагает к ношению летних туфелек и удобных шортиков, к тому же вырез на блузке у девушки провокационный.
        - Сейчас в Пекине сколько градусов? - поинтересовался я.
        - Днем около двадцати трех, - пожала плечами девушка. - Максим, так может мы сперва подпишем трудовой договор? Условия не изменились?
        - Не изменились, - успокоил я Жанетт и вытащил из внутреннего кармана кожаной куртки пачку баксов: - Возьми, тут пять штук, так сказать аванс за работу, оплата перелета и, если потребуется, на обратный билет. Посмотрим, что и как, а потом и окончательно договоримся. Такой подход к делу тебя устроит?
        - И никаких налогов, - усмехнулась Жанетт пряча в сумочку деньги, после чего закинла ту за спину.
        - Гм, не хочу тебя пугать, но ты так можешь на раз всего лишиться, - хмыкнул я. - Учти, карманники в России непревзойденные мастера.
        - Карманники? - не поняла меня девушка.
        - Люди, которые промышляют чужим имуществом. Очень любят, когда кто-то варежку раззявил, - пояснил ей, а потом вновь дополнил: - Варежку раззявить - кране удивиться и отвлечься, дословно: от удивления рот раскрыть и глазками захлопать. Вот ты в этот момент идеально это демонстрируешь!
        - Понятно, - взяла сумочку под мышку девушка и подозрительно по сторонам огляделась.
        И чего она тут желает увидеть? Мужика в телогрейке с золотыми фиксами и татуировками? Щипачи могут перевоплощаться, сливаться с толпой, чтобы на них подумали в последнюю очередь, когда хватится раззява своего пропавшего кошелька. Выйдя из здания аэропорта, Жанетт зябко поежилась и удивленно осмотрелась, явно шокированная, что в такое время года на улице снег лежит.
        - Побежали к тачке, - сдерживая улыбку, указал я направление.
        - Да-да, - покивала головой француженка с русскими корнями, которая в России никогда не бывала. - Хоть медведей не видно, - пробубнила она себе под нос, чем вызвала у меня еще одну улыбку.
        В салоне ауди тепло, Витек самозабвенно слушает «Сектор газа», я же усадил новую свою работницу на заднее сиденье, надеясь, что ее приезд ускорит работу над игрой и оболочкой операционки. Вообще, на девушку у меня большие планы, разумеется, строго по работе.
        - Давай, гони в Тверь, работы у нас до хрена, - приказал водителю, устраиваясь на переднем пассажирском сиденье.
        - Не вопрос, - широко улыбнулся тот, заинтересованно рассматривая пассажирку в зеркало заднего вида. - Барышня-то клевая, фигурка отпад, - прокомментировал он, не догадываясь, что Жанетт чуть ли не в совершенстве владеет русским языком.
        - У тебя лицо очень интересное, особенно фингал и свежий шрам, - ответила девушка моему водителю, заставив того растерянно перевести взгляд на меня.
        - Погнали, давно столько разъездов не случалось, - устало махнул я рукой.
        Глава 11. Сложный путь
        Грязь от встречных и попутного направления автомобилей летит во все стороны, в том числе и на лобовое стекло аудюхи. Щетки стеклоочистителей почти не выключаются, а омывайка льется «рекой».
        - Черт! - ругнулся Витек, дергая подрулевой переключатель. - Не льется падла!
        - Поломка или жидкость закончилась? - поинтересовался я.
        Дворники противно скребут, размазывая налет на стекле, продолжать движение невозможно.
        - Хрен его знает, - сворачивая на обочину, ответил водила. - Сейчас гляну.
        Первое, что Витек сделал - покидал на стекло мокрый снег, стало немного лучше видно, но, боюсь, такую процедуру придется проделывать через каждые пятьсот метров. Этак мы до дома и за сутки не доедем.
        - Бачок пуст, - мрачно доложил Витек, после того как захлопнул капот и вернулся в салон. - Будем надеяться, что продавцы суррогата вскоре обнаружатся.
        Жанетт, время от времени, задает различные вопросы, ей много непонятно и непривычно. В том числе и то, как осуществляется движение. Почему нет разметки и грязная дорога, это уже не говоря про саму разбитую дорогу.
        - Думала, что мы на какой-то проселочной дороге, удивлялась, что столько машин! А оказалось - одна из оживленных и главных трасс! - воскликнула девушка, когда мы проезжали дорожный указатель, на котором указано расстояние до Питера.
        - Когда-нибудь все отремонтируют, - ответил я ей и указал Витьку: - Смотри! Продает очиститель!
        - Ага! Вижу! - резко перестраиваясь и не обращая внимания на сигналящие автомобили, которых он подрезает, ответил тот.
        Стекло чистится отлично, но уже через пару минут у нас троих разболелись головы. Очень уж резкий запах в салоне.
        - И что же они сволочи намешали? - мрачно поинтересовался Витек.
        - Стоило нам обычной воды залить, - поддержал я его и указал в сторону вывески продуктового магазина: - Рули туда, а то нанюхаемся и копыта отбросим.
        - Надо бы парням местным передать, чтобы «омываечников» окучили, - мрачно заметил Витек, через плохо видимые сплошные направляя аудюху к продовольственному магазину.
        Когда припарковались и распахнули двери, чтобы немного выветрился из салона ядовитый запах, Жанетт попросила:
        - Максим, можно с вами сходить?
        - Да там смотреть не на что, - пожал я плечами. - Если хочешь - пошли.
        Магазин с пустыми прилавками, зато стойким запахом чего-то тухлого. На наше счастье, газированная вода оказалась в продаже.
        - Пять бутылок «Кашинской» - попросил я продавца. - Честно говоря, удивлен, что есть продукция из Тверской области.
        - А что в этом такого? Мы же соседи, - усмехнулся мужик в засаленном халате. - Говорят водичка лечебная, - выставил он на прилавок нужное нам. - Особенно пользуется спросом в такую погоду, когда щетки в тачках с грязью не справляются, - продавец засмеялся.
        Я молча отдал деньги и взял бутылки, после чего покинул магазин, Жанетт ничего не сказав последовала за мной. На лице девушки крайнее изумление, готов побиться об заклад, что такого она точно не ожидала увидеть. Мне даже показалось, что девушка пребывает в шоковом состоянии. Впрочем, ничего удивительного, она жила в Париже, а потом работала в Пекине. Увы, следует признать очевидное, пока Россия не может похвастаться таким же убранством на улицах, магазинах… Зато нас никто не может превзойти в военном искусстве, в том числе и в оружии. Правда, сейчас и армию не слишком-то поддерживают и зарплаты офицеров оставляют желать лучшего. Говорят, что и на учения деньги не выделяются, в летных школах почти не летают курсанты из-за нехватки горючего. Ничего, период становления капитала закончится и тогда власть обратит внимание на тех, кто всех должен защищать. Странно только, что сейчас власть почти на всех забила. Хотя, себя любимых они не обижают, да и народу различные обещания делают.
        - Ты чем занимаешься? - поинтересовался я у матерящегося Витька, который что-то под капотом делает.
        - Все! - довольно ответил водитель и мы услышали, как что-то зажурчало.
        - Омывайку сливаешь? - принюхавшись, уточнил я.
        - Ага! Всю никак не вылить, что-то останется, будем надеяться, что разбавится водой и не так вонять будет. Вы воду-то купили? - не вылезая из-под капота, проговорил Витек, а потом добавил: - Шланг держу, если отпущу, то потом его хрена с двух достанешь и на патрубок наденешь.
        - Воду мы купили, не переживай, - ответил я и отвернул крышку у одной из бутылок, сделал большой глоток и предложил Жанетт: - Пить не хочешь?
        - Это же для машины? - нахмурилась та.
        - Нет, вода из лечебного источника, сделана для людей. Увы, для тачки мы опасаемся омывайку где-то здесь покупать, эффект может оказаться еще более тяжким, травануться нет желания, - ответил я Жанетт.
        Девушка меня не поняла, однако, уточнять ничего не стала. Залив газировку в бачок омывателя мы вскоре отправились в путь. В салоне более-менее, щетки чистят неплохо, и я обернулся к нашей пассажирке, намереваясь переговорить о предстоящей работе и на что ей сделать упор. Меня порадовало, что свои наброски, которые девушка показывала мне в Пекине, она прихватила с собой. Энтузиазм у Жанетт не пропал от увиденного, правда, она успела задать один вопрос, на который пока не могу ответить.
        - Максим, а где я остановлюсь? Надеюсь, ты предоставишь мне комфортные условия? - спросила моя дизайнерша по графике, такую ей придумал должность.
        - Не переживай, все организуем, - покривил я душой, не представляя, куда ее заселить.
        Честно говоря, где Жанетт будет жить - у меня из головы вылетело. Снимать ей квартиру? Придется побегать и поискать, чтобы отвечала определенным требованиям. Пока еще не сильно развит рынок сдачи квартир, нет, их с удовольствием, желающим предоставляют и берут дорого, но, как рассказывают, внутри там нет толком ничего! Как ни жаль тратиться, а вариант один - гостиница. Впрочем, могу ей собственное жилье на какое-то время уступить, а сам где-нибудь перекантуюсь. Стоп! Как же я про Котыча с Ксюхой забыл? Им хата-то в ближайшее время без надобности, а обставлена та со всеми удобствами. Ключи у меня где-то есть, можно дизайнершу заселять и ни о чем не беспокоиться! Отлично! От того, что проблему разрешил, настроение поднялось.
        - Вот же сука! - выругался Витек. - И куда летит?
        - Ты о чем? - повернулся я к водителю.
        Успеваю заметить, как Витек лихорадочно выкручивает руль и наш движок взревел на высоких оборотах. Во встречную фуру ударил автобус, в место, где крепится прицеп. От столкновения грузовой автомобиль резко повело в нашу сторону, дальнобой потерял управление. Справа от нас отбойник из бетонных блоков, фурик стремительно приближается, а Витек пытается увести аудюху от столкновения.
        - Держись! - ору, когда понимаю, что нам не хватило считанных секунд.
        Удар в заднюю часть нашей машины, скрежет, звон лопающихся стекол. Машину какое-то время по инерции тащит, а потом она останавливается.
        - Цела? - оборачиваюсь к Жанетт.
        - Да, поднимая голову с диванной подушки и сдувая свои растрепанные волосы с лица, отвечает та.
        - Охренеть! Приплыли мать его! - ударил в сердцах по рулю Витек.
        - Скажи спасибо, что легко отделались, - хмыкнул я и втянул воздух. - Парами бензина воняет! Выходим, быстро!
        Кузов иномарки перекошен, двери не открываются, а левая бочина машины и вовсе прижата к бетонным блокам.
        - Стекла бей! - командую я, двумя ногами пытаясь выбить лобовое, которое все в трещинах.
        От сдвоенного нашего удара, триплекс вылетел наружу, следом и мы выбрались. Как ни странно, но никто из нашей троицы даже не оцарапался.
        - Мои вещи, - расстроенно произносит Жанетт, указав на дымящийся багажнику аудюхи.
        Витек подбежал к машине и, не слушая моих протестующих криков, ударом ноги, каким-то чудом, смог открыть покореженную крышку багажника. Выхватив чемодан, наш водила бросился к нам и в этот момент в баке взорвалось топливо. И вновь нас не задело, если не считать, что Витя от взрывной волны упал в грязь.
        - Спасибо! Вы настоящий джентльмен! - поблагодарила девушка Витька, который измазался в грязи, а сам улыбается во весь рот.
        - Тачке хана, - огорченно резюмировал я.
        - Да, неплохая машина была, - поддержал меня Витек, а потом указал рукой на фуру и автобус: - Завтра еще круче куплю, главное все оформить, чтобы комар носа не подточил, а бабки с таких крупных контор выбить дело плевое.
        Хм, а ведь он в какой-то степени прав. Сами мы не пострадали, что самое главное, фура принадлежит, если верить надписям на борту, крупнейшей строительной фирме. Кстати, через пару лет, а может и десятков, точно не помню, она кинет людей, которые купили квартиры в строящихся домах. Впрочем, не фирма устроит такой кидок, а владелец и сложившийся рынок. Автобус и вовсе имеет надпись, что он принадлежит к столичной мэрии. С одной стороны, могут возникнуть проблемы, чиновники не любят расставаться с бюджетными деньгами, но никто же не говорит, чтобы они без заинтересованности выплатили причитающийся ущерб несчастному автовладельцу. Схем получения денег после ДТП хоть отбавляй, в данном же случае Витек еще и в наваре останется. Молодец парень, сходу оценил произошедшее и унывать не собирается.
        - А как же мы теперь до места доберемся? - озвучила вопрос Жанетт под приближающимися гаишными сиренами.
        Гайцы прибыли на место не прошло и десяти минут, на это есть логичные объяснения. Мало того, что ДТП перегородило движение в обе стороны, начисто заблокировав шоссе, так еще и гаишных экипажей, кои тут следят за соблюдением правил дорожного движения, лишило работы и… заработка.
        - Э-э-э, думаю, в ближайшие часов пять окажусь занят, давая показания и письменные объяснения, - посмотрел на меня Витек.
        - У тебя доки на тачку в порядке? - поинтересовался я.
        Случалось, что попав в ДТП приходится все бросать и ноги уносить, не рассчитывая получить хоть что-то. Зная же криминальную обстановку с машинами, когда есть тачки, которым за пределы области выезжать никак нельзя, то я и уточнил этот момент.
        - Чистые! - успокоил меня Витек. - Думаю, вам следует такси нанять или на электричке попытаться добраться, тут вроде бы не так далеко до железной дороги.
        - Решим вопрос, - взялся я за ручку чемодана девушки. - Жанетт, так у тебя точно нет подходящей одежды?
        - Нет, - развела она руками и зябко поежилась.
        Пришлось ей отдать свою куртку, а потом и задуматься, как же в Тверь добираться. Не так далеко от места нашей аварии находится джип, на котором недавно в столицу ехал. Правда, у него вызывающие пулевые отверстия в кузове, да и стекла выбиты. Впрочем, Сергей вряд ли откажется подработать извозом. Можно и на месте попытаться тачку в попутном направлении поймать, но когда растащат фуру с автобусом, парализовавших движение, одному богу известно. Да и аудюху еще погасить требуется, а горит она на загляденье.
        - Километров пять в ту сторону, к кафе у дороги, - обратился я с вопросом к гайцу, который приехал из нужной нам стороны, - не подкинете? А то моя спутница не по погоде одета.
        Старший лейтенант смерил меня подозрительным взглядом и указал на ДТП:
        - Не видишь, что тут творится? Или нас за таксистов принял? А ну-ка дыхни!
        - Уважаемый, войдите в наше положение, - ни капли не смутился я от такого приема. - Госпожа Жанетт Сорель подданная Франции, приехала Россию посмотреть, а тут такое, - развел я руки в стороны, а потом зябко передернул плечами и вытащил из заднего кармана портмоне, сделав вид, что от девушки свои действия загораживаю.
        Достал две зеленоватые купюры по двести рублей каждая и вопросительно посмотрел на гаишника. Совсем скоро, эти бумажки и вовсе не будут ничего стоить, если их не обменять вовремя на новые.
        - Неужели француженка? - внимательно осматривая девушку, благодушно проговорил тот, покосившись на деньги в моей руке.
        - Си, - кивнула Жанетт, а потом на русском добавила: - Немного знаю русский. Могу изъясниться.
        - Ой, да не стоит, - отмахнулся старший лейтенант. - Что мы, нелюди какие, если позволим мерзнуть иностранной гостье? Мишка! - он обернулся к сержанту. - Заводи и люстру включи, с ветерком домчим!
        За четыреста рублей доехать в гаишной машине десяток километров - дорого или не очень? Вряд ли бы они нас за меньшие деньги подвезли, да и Жанетт свою роль сыграла отлично. Пару раз, с неожиданно возникшем акцентом, приговаривала, что господа полицейские в России намного лучше и человечнее, чем во Франции. На ее родине ни один служитель правопорядка не стал бы оказывать такой помощи иностранке. Вот не поспорю с ней! Уверен, что взятки в Европе полицейским дать не так-то просто, а уж нанять их в качестве таксистов…
        - Максим, а у вас стражи порядка все такие… - Жанетт покрутила указательным пальцем, пытаясь подыскать слова.
        - Нет, встречаются честные, верные присяге и выполняющие свою работу, - ответил я ей и кивнул в сторону кафе: - Пошли! Ты-то хоть и в моей куртке, но вид твоих стройных ножек меня еще больше холодит.
        - Холодит? Или ты хотел сказать - интригует? - лукаво посмотрела она на меня.
        - Не заигрывай, - устало ответил я. - Если мне память не изменяет, то договаривались об отношении «начальник-подчиненный». Нет, если передумаешь, то сам-то может и не стану противиться, как ни как, а девушка ты симпатичная, спору нет. Однако, в данный момент действительно, когда на тебя смотрю, то еще холоднее становится. Вот как вы все холод так спокойно переносите? Мужики в шапках, а девки без головного убора, в колготках и на шпильках!
        - Мы желаем понравиться, - пожала плечами Жанетт.
        - Ага, а потом простыть и лечиться, сморкаясь в носовой платок.
        - Максим, ты чего ворчишь-то?
        - Прости, - устало покачал я головой и отворил дверь в кафе, - забегался, устал.
        Моя спутница ничего не ответила, с любопытством стала осматриваться в заведении, а я направился к стойке, за которой с улыбкой на лице стоит молодая женщина.
        - Чем мы вам можем помочь? У нас отличная еда! Заказывайте, не прогадаете, - протянула мне официантка меню.
        - Благодарю, - взял я открытую папку и не глядя закрыл ее. - Мне бы Сергея увидеть. Вы, если правильно понимаю, его супруга?
        - Да, все верно, - вздохнула официантка. - Одну минуту, сейчас Сережу позову.
        - А можно потом нам чего-нибудь заказать? - шумно сглотнув, спросила моя спутница.
        - Разумеется! - обрадовалась жена владельца кафе и скрылась за дверью, ведущей внутрь заведения.
        Жанетт села за один из столиков и устало вздохнув сказала:
        - Сейчас бы многое отдала за чашку крепкого кофе.
        - Боюсь, в этом не смогу помочь, - раздался от двери голос Сергея. - Увы, чего-чего, а нормального кофе у меня нет.
        - Печально, - сокрушенно покачала головой девушка с интересом рассматривая хозяина кафе.
        Мы с Сергеем обменялись рукопожатием, после чего я сразу же решил закрыть вопрос с нашей доставкой в Тверь:
        - Будешь смеяться, но потребовались твои услуги водителя. Мы из аэропорта возвращались и в аварию угодили.
        - Что опять? - удивился Сергей и в окно посмотрел.
        - Нет, на этот раз несчастный случай, - поспешил заверить я его. - Автобус в фуру влетел, та сложилась и нашу машину, по касательной зацепила. Славу богу, все целы и невредимы, даже багаж сумели спасти, - я кивнул на стоящий подле моих ног чемодан.
        - А с тачкой что? - поинтересовался мужик.
        - Думаю, выгорела дотла, - пожал я плечами. - Когда уезжали, аудюха горела на загляденье, а пожарные еще не подъехали. Водитель наш остался на месте ДТП, а я гайцов попросил к тебе подвезти.
        - Гайцов? - переспросил удивленный Сергей и изумленно головой покачал. - А авария-то где случилась?
        - Километрах в десяти-пятнадцати от этого места, - ответил я и, прикинув, добавил: - Сейчас должна пробка до столицы собраться, там работы не на один час, а то и до утра. У вас есть отличный шанс подзаработать.
        - Спасибо за информацию, - поблагодарил меня владелец заведения.
        - Может все же чего-нибудь закажите? - обратилась к нам с Жанетт жена Сергея, которая, немного задержавшись, вошла в зал кафе.
        - Если только воды, - попросил я.
        - Газировка, морс? - предложила женщина.
        - Нет, простой воды, - покачал я головой, ощущая, как во рту пересохло.
        - А мне морса, если можно, - сказала моя спутница.
        - Одну минутку, - прошла жена владельца заведения за стойку.
        - Гм, я бы с удовольствием подхалтурил, - смущенно произнес Сергей, - но никак не получится, - он вздохнул, - на грудь пятьдесят грамм принял, да и машина моя сломалась, стоит без тормозов.
        - А кто-нибудь еще может нас отвезти? - без особой надежды, поинтересовался я.
        - Вряд ли, - подумав, ответил Сергей.
        Вот тут я задумался, выходит, следовало Витька послушать и на электричке добираться. Нет, чисто теоретически, можно попытаться из того же Солнечногорска такси вызвать, но пока кто-то на такой вызов согласится (не факт, что и найдется таксист на заказ по телефону), времени пройдет… Вызванивать парней из Твери? Тоже не вариант, особенно если прав и тут пробка растянется на десятки километров.
        - Ты можешь на своей тачке уехать, - подсказал мне Сергей. - Пока тебя не было, я разбитые стекла убрал и пленкой все побитые окна затянул, чтобы пыль не попадала в салон. Гайцы если и тормознут, то ты же сумеешь отбрехаться, - последнюю фразу он произнес больше с вопросительным выражением.
        - А если пластырь налепить, то могут и не прикопаться, - вступила в разговор жена Сергея. - Кстати, как вам морс? - обратилась она к Жанетт.
        - Спасибо, очень вкусно, - ответила моя спутница.
        Я все же решился осмотреть Чирок, на предмет добраться на нем до Твери. Конечно, есть риск, что мне мозг гаишники начнут выносить на каждом стационарном посту, а их немало. С другой стороны, если разобраться, то к нам никаких претензий. Документы на тачку есть, в переделке она побывала не сегодня. Не удивлюсь, если и ориентировки на машину никто не давал. Так какие к нам претензии? Пулевые отверстия по кузову? Господи, да мало ли откуда они взялись и, в конце-то концов, гайцы не следаки, им за порядком на дороге положено следить. А то, что следуем на ремонт, так это можно прикрепить парой стольников и вопросы отпадут. Хм, риск не такой и большой, зато на лицо экономия времени и, как это ни банально, денег.
        - О`кей, давай ключи и к джипу веди, - согласился я.
        - Вот, возьмите, - протянула мне лейкопластырь, который свернут в катушку, как привычная изолента.
        Забрал и поблагодарил, хотя не представляю, как будет выглядеть бочина джипа с заплатками из лейкопластыря. Уже осматривая Чирок, от идеи с заклейкой пробоин от пуль - отказался. Какой в этом смысл? Да и не хватит тут никакого пластыря.
        - В тебя стреляли? - осторожно поинтересовалась Жанетт.
        - Недоразумение, - отмахнулся я. - Сама же видела, что у нас на дорогах происходит.
        Для собственного спокойствия заглянул под капот и проверил уровни: масла и тормозухи. Если перебит тормозной шланг, то далеко не уехать. Завел тачку, двигатель работает ровно, никаких ошибок на приборной панели не выскочило. Бензина не очень много, какой-то расход у меня в предыдущую поездку дикий получился. А с другой стороны, чего хотеть от мотора объемом более пяти литров? У американской машины обалденная тяга, проходимость, комфорт, чувствуется запас мощности, за это она многими любима.
        - Классная тачка, - осматриваясь в салоне, сказала Жанетт. - Стоит, наверное, очень дорого, их, если мне память не изменяет, начали выпускать в прошлом году.
        Хм, а ведь машину мы не новую брали, выходит… Впрочем, если правильно помню, то она примерно в половину от новой нам обошлась. Как тачка из Америки с несколькими тысячами миль пробега попала в нашу страну - не такой и большой секрет. Готов поспорить, что ее угнали или провернули стандартную схему по афере со страховой компанией. Честно говоря, вариантов, как появляются дешевые и почти новые автомобили в России не много. Один вариант - попали в жесткое ДТП и потом их восстановили и привезли на продажу, второй вариант - угон или мошенничество, вот, пожалуй, и все. Если все честно и прозрачно, то стоить такие тачки должны немеряно, ненамного дешевле новых. Какой идиот их купит, да еще за такие бабки?!
        - Вопрос цены и удобства, в том числе престижа - не последнее дело, - ответил я девушке, выезжая на шоссе. - Смотри, - указал на стоящие машины, - уже пробка начинает собираться.
        - А почему ваши дорожные службы так медленно реагируют? - задала мне вопрос Жанетт и указала на ремень безопасности: - Максим, ты пристегнуться забыл.
        - Гм, в России, на сегодня, не пристегиваются, за это нет штрафа, да и как-то не солидно, что ли, - попытался объяснить девушке привычки водителей.
        - В случае ДТП ремень может спасти, - нахмурилась та.
        - Но не всегда, - парировал я и достал сигареты: - Курить будешь?
        - Есть хочу, - неожиданно заявила она.
        - И чего в кафе не перекусила? - усмехнулся я и заметил, что Жанетт начало потряхивать. - Что с тобой?
        - Только сейчас поняла, что мы все находились на грани гибели! Если бы ауди взорвалась до того момента, как мы из салона выбрались… - она шумно сглотнула, а зубы застучали.
        Черт, я-то уже думал - истерика миновала, а тут такой поздний откат наступил. Вот нет у меня желания утешать и успокаивать молодую женщину.
        - А если бы самолет разбился? - деланно спокойно уточнил я и закурил, после чего приоткрыл боковое окно. - Вдруг бы тебе на голову кирпич упал или еще произошел какой-то несчастный случай? Смысл теперь убиваться, если закончилось все хорошо? О, заправка! Отлично, а то у нас бензина в баке хрен да ни хрена!
        Включил поворотник и свернул на бензозаправку, в надежде заправиться топливом. Перебои с бензином еще встречаются, хотя цену уже отпустили в свободное плавание. Осенью прошлого года стоимость за литр была двадцать рублей, то в данный момент, если верить вывеске на топливной колонке - уже семьдесят пять. Инфляция, скачки цен, не далек тот день, когда цифра подрастет почти до двух тысяч за литр! Прекрасно помню тот период из виденного в будущем, случится это перед деноминацией в тысяча девятьсот девяносто восьмом году. Вечером стоило топливо две тысячи, а утром уже два рубля! Ха, но после «отрезания» нулей ничего толком не изменилось, если не считать того, что правители в очередной раз всех кинули. Ценники продолжили плавный рост, до очередного скачка цен.
        - А можно мне тут что-нибудь купить съестного? - задала вопрос Жанетт.
        - Нет, у нас на заправках еще не продается ничего, кроме топлива, - отрицательно ответил я и отправился к окошку «королевы бензоколонки».
        - До полного нальешь, красавица? - поинтересовался я, кладя в выдвижной железный ящик купюры.
        - Номер колонки? - донесся до меня вопрос женщины.
        - Гм, - оглянулся назад, Чирок в данный момент стоит один, других машин нет, если зрение не подводит, то стоит он напротив второй, - вторая, девяносто второй.
        - Это ты сколько же заливать собрался? - удивилась заправщица, пересчитав купюры.
        - Бак большой, литров под восемьдесят войдет, - пояснил я.
        - Ну, ладно, заправлю, - словно сделав мне одолжение, заявила заправщица.
        Покачал головой, но комментировать не стал ее слова. Отправился к колонке, нажал на кнопку сброса, а потом пистолет в бак засунул и поставил его на скрепку. Топливо в машину льется, стрелка на колонке дергается, отмеряя литры. Хм, в бак вошло чуть больше восьмидесяти литров, думаю, погрешность у колонки большая. Вернулся к заправщице и спросил:
        - Кто кому должен?
        - С тебя еще двести двадцать пять рублей, - ответила та. - Восемьдесят три литра заправила.
        Спорить не стал, отдал требуемую сумму и вернулся к машине. Если не устраивать гонок, до Твери мы доедем и топлива еще останется. Когда же рассчитывался за заправку, то сам себе мысленно попенял: «Макс, знаешь же расклад! Так какого хрена на месте топчешься?!» Следует ускоряться, обзаводиться недвижимостью, скупать предприятия, но только нет таких финансов. Можно поразмыслить и взять кредит, но вот точно не помню условия предстоящей реформы. Где-то в середине лета последует указ, предписывающий запрет хождения всех казначейских билетов. В том числе и нельзя ими будет расплачиваться. Обмен же на новые будет происходить в течении двух недель и на определенную сумму. При предъявлении к обмену более, толи тридцати пяти, толи пятидесяти тысяч всю сумму зачислят на депозитный процентный вклад на определенный срок (вроде бы на шесть месяцев). Однако, толку от тех вкладов окажется немного, в этот момент, да и сейчас бушует гиперинфляция, бабки обесцениваются ежеминутно и люди получат деньги, на которые смогут купить намного меньше, чем полгода назад. Да и условия обмена впечатлят, всего один раз можно
обменять деньги и то по месту прописки, естественно с личным паспортом, куда поставят специальную отметку. Есть над чем поразмыслить…
        - Все теперь, надеюсь, без остановок до дома, - улыбнулся я Жанетт, заводя джип.
        - Максим, так когда мне приступать к работе и что насчет трудового договора? - поинтересовалась моя пассажирка.
        - Завтра познакомлю с программистами, поставлю задачу, - ответил я.
        И все же, добрались мы не быстро. Хоть и старался не нарушать правила, а тормозили раз семь на трассе и это не считая стационарных постов! Гаишники нашему появлению просто радовались! Каждому экипажу приходилось рассказывать, что ловить им сегодня нечего. Примерно такими словами:
        - Доки у меня в порядке, не пил несколько дней, скорость не превышал, - скороговоркой отвечал на приветствие гайца, когда тот подходил и представлялся. - Трасса пустая из-за аварии на Ленинградке, движение там перекрыто и сегодня вряд ли восстановится, так что, парни, лихачей не ждите.
        - А чего там случилось? - интересовался тот или другой страж порядка на дороге.
        - Фурик поперек дороги сложился от удара автобуса, задел иномарку, а та загорелась. Перекинулось ли пламя на другие тачки - не видел.
        Ответ гаишников был всегда почти один, разнился некими вариациями:
        - Вот черт возьми! А мы тут мерзнем и ведь никто по рации не предупредил! Ладно, - махали на протянутые документы, - езжайте и счастливого пути!
        Как правило, успевал заметить, как патрульная машина из «засады» уезжала. На двух постах, правда, развели на пару сотен из-за движения по трассе на якобы на техническо-неисправном автомобиле. Даже грозились оставить до выяснения, прозрачно намекая на простреленную бочину. Мог бы упираться и права качать, но тогда бы они мне все нервы вымотали.
        - Жанетт, сегодня предлагаю тебе у меня переночевать, - подумав, предложил я своей спутнице. - Заодно и кое-какие рабочие моменты обсудим, да отметим наше многообещающее сотрудничество. Прости, но в ресторан тебя пока не приглашу, есть кое-какие проблемы. Завтра, после знакомства с коллективом, с кем тебе предстоит сваять несколько хитов в компьютерном деле, заселю в одну из квартир, в которой и будешь жить. Устроит?
        - У меня есть варианты? - задумчиво спросила та.
        Вообще, моя дизайнерша, за время пути почему-то все больше хмурится. Впрочем, могу представить, что она об увиденном и услышанном думает. Наверняка считает, что сглупила и связалась с каким-то мафиози. Честно говоря, предпосылки к таким мыслям у нее могут возникнуть.
        - Вариантов всегда вагон, - усмехнулся я и пояснил: - Могу в гостиницу устроить, но не факт, что в приличной место свободное найдется, а в клоповник тебе соваться не советую.
        - Клоповник? Это как? - удивилась та, а потом задумчиво сказала: - Знаешь, считала, что русским языком владею отлично, но за сегодняшний день услышала очень много новых слов, иногда даже не догадываясь об их предназначении. Кто такие клопы - знаю, а клоповник…
        - Это общее понятие, сленг такой, - попытался объяснить ей я. - Грубо говоря, в помещении, которое носит такое название грязно, встречаются различные насекомые.
        - Клопы?
        - Гм, можно и их найти, но чаще - тараканы, - усмехнулся, заметив, как поморщилась Жанетт. - Ты не бойся, я человек слова.
        - Я тебе уже доверилась, - медленно проговорила девушка, - не вижу смысла теперь пытаться спрыгнуть с идущего на полном ходу поезда. Одного не пойму, - она усмехнулась, - почему клоповник, а не, допустим, тараковник?
        - Издавна так повелось, когда клопов много было, - пояснил я.
        Оставлять покалеченный Чирок во дворе дома не очень хочется. Пойдут пересуды и слухи, народная молва такого на придумывает, что вовек не отмыться. Тачку следует где-то спрятать, но так, чтобы потом ее в целости забрать, а не искать тех, кто ее разукомплектует. Самый лучший вариант - отдать тачку в ремонт, благо знакомые имеются. Конечно, без колес оставаться никак нельзя, следует из ЧОПа или у Вавана какую-нибудь тачку забрать, чтобы по городу крутиться. Опять-таки, думаю, не раз еще и в столицу в ближайшее время скататься придется. Впрочем, могу у Семеныча заодно и полюбопытствовать, что у него на продажу, не сильно паленое имеется.
        - Жанетт, ты располагайся, - проходя в квартиру, сказал я. - Телефонную трубку, если кто-то будет звонить, не снимай. Я же смотаюсь в одно место, тачку отдам и в магазин зайду за продуктами, холодильник-то пуст. Да, ты же сумеешь чего-нибудь приготовить? Недаром же в ресторане работала!
        - Шеф-повара из меня не получится, - усмехнулась Жанетт.
        - Обживайся, - поставил к стене ее чемодан, и прошел в одну из комнат, где взял из тайника баксы, надеясь все же решить вопрос с тачкой. - Я скоро, - махнул рукой девушке, продолжающей стоять в коридоре, поспешил во двор, пока бабульки не пересчитали пулевые отверстия.
        Во дворе никого, наверное, сейчас идет какой-то бразильский сериал, после которого на лавочках будет оживленное обсуждение похождений Леонсио из «Рабыни Изауры». Или в данный момент идет сериал про богатых, которые плачут? Не знаю, не слежу за мыльными операми, другим голова занята, а вот народу развлечение подкидывают, чтобы не обращали внимание на действительность.
        В гаражной мастерской, как обычно, кипит работа. Что-то красят, рядом вытягивают перекошенный от удара кузов подержанного жигуленка, которому в обед сто лет. Утрирую, разумеется, но с подобными повреждениями уже лучше машину не эксплуатировать, а у нас ее сделают, а потом еще и как не крашеную и не битую кому-нибудь продадут.
        - Давно тебя не видел, - вытирая руки ветошью, направился ко мне Леха-Солома. - Привет, Макс!
        - И тебе не хворать, - пожал я руку своего приятеля.
        - Какими судьбами? Слышал у тебя сейчас проблемы, - доставая сигареты, сказал Леха.
        - И какие слухи ходят? - прищурившись, поинтересовался я.
        Частенько, информация так и доходит, через «десятые руки». Один сказал другому, тот передал третьему и понеслось. Правда, необходимо отделять правду от вымысла, а в данном случае может оказаться много отсебятины.
        - Говорят, что охоту на тебя твои же объявили, - закурил Леха и выпустил дым в сторону. - Что не поделили-то?
        - Охоту? - достал я свою пачку сигарет, чтобы время выиграть, новость оказалась неприятной и неожиданной, уж чего-чего, а такого не ожидал. - Отойдем-ка, - кивнул в сторону, - побазарим и ты меня насчет новостей просветишь.
        Глава 12.Предложения
        Из бокса выглянул Семеныч, окинул взглядом мою машину, та как раз стоит «пострадавшей» боковиной. Владелец мастерской поприветствовал меня взмахом руки, подходить не стал, вновь скрылся в ремонтной зоне.
        - Бухтеть не станет, что тебя от работы отвлекаю? - поинтересовался я у Лехи.
        - Не, на сегодня всю свою работу давно выполнил, парням помогаю, - отмахнулся тот, а потом похвастался: - Он меня своим замом сделал, даже десять процентов от прибыли платит.
        - Ого! Это достижение! - уважительно сказал я.
        В наше время такое редкость, приходится постараться, чтобы этого добиться. Хотя, допускаю, что мой приятель что-то мог сделать очень полезное для владельца мастерской. Под этим «что-то» можно подразумевать многое, включая связи среди высокопоставленных чиновников. Правда, у Лехи-Соломы таких знакомств и родственников, вроде бы нет.
        - Да, сам доволен как слон! - широко улыбнулся приятель. - Знаешь Макс, теперь до моей мечты осталось не так много. С Семенычем уже подыскиваем местечко для боксов.
        - Гм, и какая доля у него в твоей фирме окажется? - осторожно поинтересовался я.
        - Фирму на него запишем, а процент от прибыли он согласен получить такой же, какой сейчас у меня! - гордо посмотрел на меня приятель.
        - У тебя бабки на аренду и инструменты есть? - потер я висок, пытаясь понять, что мне не понравилось в высказываниях приятеля.
        - Часть, - не стал лукавить Леха. - Семеныч обещал помочь, в том числе и работниками.
        - Он тебе помогает, дает материалы, фирму на себя записывает, налоги платит, пусть и минимальные… - медленно перечислил я, а потом тряхнул головой. - Лех, с чего бы он такой благотворительностью занялся? Да еще и конкурента взращивая! А если разосретесь и чего-то не поделите? Ты же, блин, номинальным хозяином будешь, тебя в любой момент можно в сторону отодвинуть. Не дури и на такие условия не соглашайся.
        - Макс, ты не прав, сейчас так все делают, а доверие между партнерами необходимо, - упрямо ответил тот.
        - Лады, смотри сам, - не стал я спорить, решив к этому вопросу еще вернуться. - Что ты там говорил насчет меня?
        - Вчера со Смурным пересеклись случайно. Помнишь такого?
        - Не-а, - покачал я головой, не вспомнив никого с такой кликухой.
        - Не суть! - отмахнулся мой приятель. - Короче, тот прилично на грудь принял и бахвалился, что когда Герыч встанет во главе ЧОПа, то его за особые заслуги сделает своей правой рукой. Мол, Маба, то есть ты, совсем нюх потерял и парням не дает развернуться. Эту проблему они решить собрались радикально, в определенных кругах есть договоренность и бабки заплачены. Догоняешь?
        - Сумбурно, но принцип понятен, - нахмурился я.
        Знать бы еще кого эти деятели наняли и почему сами не захотели меня устранить. Побоялись? Не так давно уже на эту тему размышлял, но тогда пришел к выводу, что Герычу невыгодно меня валить из-за того, что парни не поймут. Если же теперь в открытую об этом на каждом углу кричат, то… Додумать не успел, к моему джипу, на большой скорости, подъехала БМВ 5-й серии и из салона выскочил Вован, а следом за ним и Славик с Жекой.
        - Макс! Жив курилка! - радостно воскликнул мой начальник службы охраны.
        - Как ты меня отыскал? - после обмена приветствиями, спросил я у Вована.
        - Так твоя баба, которая на хате хозяйничает, рассказала, что ты решил джип в ремонт отдать. А куда как не сюда мог направиться? Мы с парнями в тачку прыгнули и погнали, оставив у твоего дома пару бойцов и разъездную девятку, - широко улыбнулся Вован. - Ничего, теперь ты в безопасности, как и твоя подруга.
        - Жанетт открыла вам дверь? - мрачно спросил я.
        - Да, - кивнул Славик. - Когда Вован дозвонился и она стала по телефону рассказывать, как вы добрались из Москвы и что в дороге случилось, то решили подскочить и все разузнать. Очень она говорливая, запутала всех на раз, толком ничего не поняли, зато узнали, что ты отправился Чирка чинить.
        Вот же… француженка! Говорил ей, чтобы на телефонные звонки не отвечала, а про дверь и так понятно - открывать незнакомым «дядям» нельзя! Придется с ней воспитательную беседу проводить!
        - Макс, со мной на связь Машка вышла, - не смог сдержать улыбку Вован. - Просила передать, что у них с Ксюхой все хорошо, скоро отправятся на курорт. Вместо себя оставляет Ленку, ты ее должен помнить, она на юридическом учится и закончила курсы бухгалтерии. Ксюха просила передать, что можно на старших продавцов в магазинах рассчитывать, те все схемы знают и не подведут.
        - О делах потом, - не захотел я вдаваться в подробности при Лехе. - Витек не объявился?
        - Не-а, - медленно сказал Славик. - Если там серьезное ДТП, как сказала Жанка…
        - Жанка? - перебил я его.
        - Ну, да, подруга твоя, - удивленно пожал плечами Вован.
        - Дальше, - махнул я рукой, мысленно соглашаясь, что Жанетт давно стоило переименовать на русский манер.
        - Так вот, Жанна нам рассказала про аварию, что аудюха взорвалась, а дорогу перегородил грузовик с прицепом и автобус. Сам же понимаешь, что одно оформление и разбор в ГАИ займет тучеву уйму времени, - пояснил Славик.
        - Ваша аудюха чистая? - влез в разговор Леха. - Если да, то могу доки купить!
        - И под них притащить тачку из-за бугра? - понимающе хмыкнул Жека.
        - Как вариант, - не стал отнекиваться мой приятель.
        - Будем иметь в виду, - ответил ему Вован и на меня посмотрел: - Нам бы перетереть.
        - Пошли кого-нибудь за жратвой, мы с Жанетт… Жанкой голодные аки звери, обещал ей в магазин зайти, а та что-нибудь сварганит. Да, на всякий случай, следует пельменями закупиться, нет у меня уверенности, что она готовить умеет, - попросил я Вована.
        - Слыхал? - повернулся тот к Жеке. - Давай мухой, одна нога здесь - другая там, - он кивнул в сторону бэхи.
        - Понял, - коротко ответил тот и поспешил к машине, которую не глушили.
        Я закурил очередную сигарету, собираясь с мыслями, посмотрел на ожидающего продолжения Леху, чем-то довольного Вована и беззаботно что-то насвистывающего себе под нос Славика.
        - Так, Леха, - кинул приятелю ключи от Чирока, - держи, тачку следует подлатать, стекла вставить, ну и обслужить заодно. Ок?
        - Не вопрос, - кивнул тот. - Ты только скажи: двери и бочину менять на новые или заварить и подшпаклевать?
        - На новые, шпакля отвалится быстро, - подумав, ответил я.
        - Быстро не сделаем, - предупредил Леха. - Постараемся найти на разборе, но тачка почти новая, боюсь, детали придется выписывать из-за море-океяна, а это, минимум, пара месяцев на доставку.
        - Не вопрос, подождем, - отмахнулся я. - Сколько бабок, на вскидку?
        - Пару-тройку штук гринов, - почесал в затылке приятель. - За работу отдельно.
        - Хрена себе расценки, - возмутился Вован.
        Я же достал свернутые в трубочку баксы, которые перетянуты резинкой и отсчитал две штуки, после чего протянул Лехе:
        - Держи, это на железо и стекла, потребуется еще - найдешь меня.
        - Заметано! Да, Макс, ты доки оставь на тачку, а то сейчас участились ментовские рейды по мастерским, ищут угнанные машины.
        - В бардачке, - махнул я в направлении джипа.
        Да, никаких договоров и наряд-заказов мы не оформляем, это не официальный дилерский центр, тут все на доверии и честном слове. Мастеровые за свою работу держатся и за качество отвечают, к тому же, с Вованом и нашими парнями желающих ссориться не найдется. Опять-таки, Леху хорошо знаю и, в какой-то степени, ему доверяю. Тот фанат тачек, даже жалко парня, что он на «дядю» горбатится. Как бы я к Семенычу не относился, но, боюсь, обдурит он моего приятеля, слишком как-то наивно рассчитывать, что все по-честному будет.
        - Так я пошел? - указал рукой Леха-Солома на мой джип. - Ему еще место определить нужно, а время уже к вечеру.
        - Ты ко мне сегодня заскочи, часика через три, - глянул я на часы.
        - А не поздно? Это же пол-одиннадцатого получается, - ответил тот.
        - Зато в твоих интересах, - пожал я плечами. - Да, мне еще нужна тачка, беспроблемная и не кривая. Есть чего на продажу у твоего босса?
        - Не уверен, - неопределенно пожал тот в ответ плечами. - Могу тебе Семеныча позвать, с ним потрещи.
        - Зови, - согласился я, а когда Леха махнул на прощание и поспешил к боксам, посмотрел на Вована: - Скажи в двух словах: проблему с Герычем решил?
        - Нет, - поморщился тот. - В процессе, все оказалось немного сложнее, чем думал.
        - Хреново, - опечалился я, - ладно, позже переговорим, без посторонних ушей, - кивнул на идущего в нашу сторону владельца автомастерской.
        Семеныч дал на выбор несколько тачек, но сразу предупредил, какие из них слишком «кривые». С нормальными документами, не перебитыми номерами, без серьезных ДТП владелец мастерской смог предложить всего три варианта:
        - БМВ 325 - движок отличный, на кочерге, купе. Девятая модель жигулей, особо рассказывать нечего, после косметики, попала в небольшую аварию. Мерин 190-й в 201 кузове, на автомате, почти полный фарш - москвичи перегнали и просили продать, отобрали за долги у какого-то барыги.
        Бэха отпала из-за механики и двухдверного исполнения, жигуль и вовсе не рассматривается (привык к комфорту, к нему быстро привыкаешь), остался Мерседес, его и отправились смотреть. Тачке всего пять лет, состояние отличное, Семеныч уверяет, что в авариях не участвовала. Ну, последнее утверждение можно поставить под сомнение, как-никак, а в Германии несколько лет мерин откатался, а там всяко могло быть.
        - Может на этой тачке таксовали? - задумчиво спросил я.
        - Пробег небольшой, - ответил Семеныч, а сам взгляд в сторону отвел.
        Хм, опытному механику, тем более такому прожженному как владелец мастерской, определить примерный пробег по тем или иным узлам и агрегатам автомобиля не проблема. Умельцев же поменять километраж на спидометре - навалом, в особенности в той же Германии. На западе, от принадлежности автомобиля, ее истории ценник на вторичном рынке может разниться на порядок. Правда, мне-то особо нечего выбирать.
        - Цена и оформление? - поинтересовался я и напомнил: - Возьму по доверке, времени заниматься оформлением нет. При случае переоформим.
        - Генеральную доверенность легко оформим, нет проблем, тем более, тачка с учета не снята, - широко улыбнулся Семеныч. - Максим, так как давно тебя знаю, то без торга - полтинник и забирай.
        - Кхе-кхе, - закашлялся Вован от услышанной суммы.
        Честно говоря, Семеныч меня самого поразил.
        - Это не 600-й, чтобы столько ломить, - покачал я головой. - Красная цена - двадцать пять штук зеленых и ни центом больше.
        - Согласен «кабан» тебе больше подходит, размах-то большой и взлетел высоко. Как-никак, а уважаемым человеком стал, - сделал мне комплимент Семеныч, а потом добавил: - Парней под твоим руководством много, следует марку держать.
        - Так может и подгонишь тачку, которая для Макса подойдет? - пробухтел Вован, а мне сказал: - Маба, ты уверен, что такая требуется?
        - Нормальный мерс в сто сороковом кузове обойдется минимум в два раза дороже, - предупредил владелец мастерской. - Еще и поискать придется, но, уверен, вариант за пару дней найдем.
        - Нет, столько ждать и такие бабки отваливать не вижу смысла, - отрицательно покачал я головой. - Будем ворочать «тоннами зелени», то тогда к этому вопросу вернемся. Так что насчет двадцати пяти штук? - посмотрел я на Семеныча.
        - Ну, в убыток продать не могу - звиняйте парни, - развел руки в стороны, владелец мастерской. - Так что, закрывать ворота? - кивнул на гараж, где стоит немецкая машина.
        - Как хочешь, - пожал я плечами, - если за тридцать не отдашь, то мы погнали, у тебя все равно ничего нет.
        Когда Семеныч, попытался торговаться, ругался, хватался за голову, но не так демонстративно, то я понял, что его сумма уже устраивает. Платить дороже я не собирался, в данный момент не перед кем пыль в глаза пускать. С удовольствием бы взял чего попроще, да нет в наличии!
        - Семеныч, решай быстрее! - поторопил я владельца мастерской. - У нас уже гонец из магаза вернулся, - указал на затормозившую бэху, - или отдаешь или мы погнали. И, да, черт с тобой, оформление у нотариуса за наш счет!
        - А! Забирай, - махнул рукой Семеныч. - Мне свободные гаражи нужны, а эту, - он кивнул на хромированную морду мерина, - не так-то легко продать.
        Почему-то данный кузов мерса пришелся не ко двору бизнесменам и господам-бандитам. Тачка классная, но из-за своих скромных габаритов получила название Беби-Бенц, а кататься на таком уважающим себя важным персонам - не подобает. Мне же, в первую очередь, важна надежность, а этого тут за глаза. Вместе с Семенычем и Вованом, мы загрузились в мерин и отправились к знакомому нотарису. За небольшую сумму (чуть большую таксы из-за неурочного времени) на меня оформили генеральную доверку без права передоверия. У Семеныча на машину генералка, а больше двух доверенностей с правом продажи не оформляют. Никогда, кстати, не понимал причины такого подхода. Мало того, что по данным документам ты не являешься собственником, а как бы представляешь владельца и можешь получить за него деньги, но не более того. При желании можно замутить схему и нагнуть покупателя, если тот тачку купил по такой схеме. Все об этом прекрасно знают, но продолжают так делать.
        - Ок, - выйдя от нотариуса, сказал я, - сделка совершена. Семеныч, ты со мной за деньгами или скажешь куда подвезти?
        - Максим, пока не отдашь бабки, то ни машины, ни бумаг не увидишь, - пожал плечами владелец мастерской.
        - Боишься, что кину? - удивился я.
        - Нет, ты-то не кинешь, но жизнь штука сложная, вдруг пойдешь, а на голову кирпич свалится. Как мне потом ответ держать перед теми, кто тачку на продажу поставил? - тяжело вздохнул тот.
        Прозрачно намекает на мои неприятности и нежелание рисковать. Что ж, прекрасно его понимаю и осуждать не возьмусь. Да и время такое, что кинуть может каждый.
        - Блин, - возмутился Вован, который от меня не отходит, - да Макс тебе Чирка на ремонт оставил! Наша тачка стоит намного дороже, чем эта! Обижаешь!
        - Гм, парни, простите - не подумал, - приложил руки к груди Семеныч.
        - Нормально все, - успокоил я владельца автомастерской и по совместительству торговца машинами. - Сейчас до меня доедем, бабки вынесу. Есть только один вопрос.
        - Какой? - чуть напрягся Семеныч.
        - Вернее, даже два вопроса, - хмыкнул я и пояснил: - Как ты с такой суммой до дома будешь добираться и каким образом бабки проверишь? Учти, мне-то известно, что баксы не левые, но на слово ты не поверишь, пока не проверишь, а деньги, в отличии от машины, возврату и обмену не подлежат.
        - Понял, - озадаченно покивал Семеныч и предложил: - Максим, давай завтра у обменника встретимся, я на этой тачке подъеду и с собой кого-нибудь возьму, там и обменяемся? Да, половину стоимости оформления отдам! Что-то совсем в маразм стал впадать, старость - не радость, - сокрушенно покачал он головой.
        - Лады, - подумав, согласился я и пожал руку владельцу автомастерской.
        Мерин уехал, а Вован удивленно сказал:
        - Че-то я не догнал! Он побоялся тачку отдать из-за наших непоняток? Неужели в городе об этом всем известно?
        - А ты рассчитывал, что вокруг собрались глухие и слепые? - устало поинтересовался я. - Так, двигаем ко мне, там все подробно расскажешь.
        Я устроился в БМВ, на заднем сидении, рядом со Славиком. Вован категорически отказался пустить меня на переднее сиденье, сам там устроился. Жека лихо стартанул, шлифанув покрышками асфальт. Громкая музыка из колонок не дает возможности переговорить, да и при парнях не хочу.
        Во дворе моего дома Вован о чем-то коротко поинтересовался у дежуривших на девятке наших парней и дал им какие-то указания. Я же, в сопровождении Жеки и Славика отправился в свою квартиру, велев, чтобы Вован не задерживался.
        - Ты чего весь продуктовый магазин скупил? - поинтересовался я у Жеки.
        У каждого в руках по несколько пакетов, а в багажнике бэхи еще пяток под завязку набитых осталось, их мой начальник службы охраны припрет.
        - Весь, не весь, закупился основательно, как велено, - ответил тот, а потом добавил: - Брал на разный вкус и цвет. Мне вот неизвестно какое вино и шампанское предпочитает твоя подруга!
        Гм, действительно, крыть нечем, задачу я перед парнем поставил размытую, а он решил не рисковать и два раза в магазин не бегать. Да и закроются скоро магазины, если уже не закрыты, останутся ларьки, а там есть опасность нарваться на откровенное палево. Как когда-то давно, тот же спирт с одноклассниками пил. Впрочем, этому только рад, не возьми мы паленый «рояль», то ничего бы этого не достиг.
        Перед дверью в квартиру достал было ключи, но потом решил посмотреть, как моя гостья на звонок отреагирует. Договаривались, что ни к телефону, ни тем более к двери она подходить не станет, если в них кто-то позвонит.
        - И какого черта ты дверь открываешь? - поинтересовался я у Жанетт.
        - Так кто-то же пришел, - пожала та в ответ плечами.
        Зазвонил телефон и Жанетт круто развернувшись, сделала пару шагов и сняла трубку:
        - Слушаю, - сказала раньше, чем я успел ей попенять.
        Н-да, похоже все бесполезно, с ее привычками совладать окажется не так-то просто.
        - Это тебя, - протянула француженка мне трубку.
        - Догадался уже, - мрачно ответил ей и сказал в трубку: - Слушаю!
        « - Максим Васильевич, рад тебя слышать, - раздался голос полковника. - Что ж ты голубь мой сизый такой неблагодарный? От своей охраны сбежал, а они тебя считай с того света вытащили!»
        - Вахтанг Васильевич, одну минутку, - попросил я и рукой указал, чтобы Жанетт и парни на кухню пакеты тащили, когда они ушли, продолжил разговор: - Простите, от любопытных женских ушек избавлялся.
        « - Красивых и французских с русскими корнями? - усмехнулся полковник, дав понять, что для него это не секрет. - Скажи Максим, а авария с фурой и автобусом, что дорогу перегородили, не из-за тебя?»
        Блин, а нас же выходит от аэропорта пасли, а мы сумели оторваться. Если предположить, что второй раз оставляю с носом гэбэшных топтунов, то Беридзе на своих подчиненных такую собаку спустил, что и представить невозможно.
        - Слишком сложно, да и водитель автобуса не нас таранил, а в фуру влетел, дальше уже мой водитель ничего сделать не сумел, хотя пытался уйти от столкновения, - спокойно ответил я.
        « - Гм, допустим, - согласился полковник. - Ладно, раз цел и невредим, то это хорошо. Ты на улицу покурить выйди, к тебе машина одна подъедет и ко мне подвезет, побеседуем».
        - Сухари насушить за такое время не успею, - вздохнул я.
        « - Этого не требуется, - хмыкнул Беридзе, а потом ехидно добавил: - Пока не требуется».
        Конечно, можно полковника послать и на приглашение побеседовать забить. Но стои ли ссориться? С такой организацией шутки плохи, проблем огребу по самое не балуйся, если Вахтанг захочет.
        - Парни, за гостью отвечаете головой, - прошел я на кухню. - Готовьте поляну, а мне на какое-то время отъехать придется.
        - Поняли, - коротко ответил Жека, продолжая разгружать пакеты и набивать холодильник.
        На лестнице я переговорил с поднимающимся Вованом, тот не в восторге от моего ночного визита на беседу с полковником. Однако, согласен, что упираться и отказываться от вежливого предложения - себе дороже.
        - Вова, скажи в двух словах. Вы с парнями ничего криминального за эти дни не натворили? - спросил я своего начальника охраны.
        - Да не особо, - осторожно ответил тот. - Пару парней прессанули, что у Герыча в ближнем круге, примерно, как и с Романом действовали. Но и мой бывший зам не отсиживался, устраивал нам веселую жизнь, чтобы не расслаблялись. Об этом и хотел перетереть, да решить, как дальше действовать. Честно говоря, боюсь, остались только кардинальные меры и тут базар о том, что или нас или мы.
        - Потом решение примем, - тяжело вздохнул я. - Надеюсь, полковник меня долго не задержит.
        Только сигаретку прикурил и к нашим парням (охране), сидящим в машине направился, как во двор въехала знакомая Волга.
        - Даже покурить не успел, - печально вздохнул я.
        Из машины вышел старший лейтенант, который со мной договаривался насчет скидки на комп. Одет он в гражданку, но, естественно, я его узнал. Семен Андреевич молча открыл передо мной заднюю дверь. Устроился я на заднем диване, и мы отправились в контору. На дороге в этот час уже почти никакого движения, но нет-нет, да пронесется на приличной скорости тот или иной автомобиль с молодежью, да медленно двигаются машины бомбил, в надежде увидеть поднятую руку граждан с целью куда-нибудь доехать или по дешевке прикупить бутылочку суррогатного спиртного. Для меня загадка, почему народ ищет водку у таксистов, когда вовсю работают ларьки. Уж где-где, а в последних ассортимент широкий, на любой вкус и кошелек.
        Не проронив ни слова, мы въехали на территорию КГБ, точнее к Министерству безопасности Российской Федерации, сокращенно МБРФ. Правда, старая вывеска продолжает висеть, а новое название отпечатано на листе, который предыдущий текст не очень-то закрывает. Комитет государственной безопасности переименовали из-за известных событий и раздробили. Государству это на пользу явно не пошло. А в здании, тем временем ни одно окно не темное, работает народ, пытается за порядком следить, в меру своих сил и возможностей.
        - Обратно отвезете? - поинтересовался я у старлея, когда из машины вышел.
        - Если прикажут, - пожал тот плечами. - Максим Васильевич, следуйте за мной.
        У нас вновь не проверили документов, если не считать, что мой сопровождающий обменивался приветствиями с охраной и пару раз здоровался со своими сослуживцами. А с молодой девушкой в форме прапорщика даже парой фраз перекинулся. Хм, дамочка симпатичная, фигурку даже форменная одежда не портит.
        В приемной мы без очереди прошли к полковнику. Беридзе, как оказалось, уже в курсе того, что мы прибыли.
        - Долго поднимались, - заявил полковник.
        - Виноват! - вытянулся по стойке смирно старший лейтенант.
        - Ладно, не обращай внимания Семен, подожди в приемной, а мы побеседуем, - указал ему рукой на дверь Беридзе, а мне предложил: - Максим Васильевич, ты присаживайся и спасибо, что на приглашение откликнулся.
        - А разве мог отказать? - усмехнулся я.
        - Разумеется, - оскалился полковник. - Все в твоих руках, те же телесные повреждения кое-каким парням тянут на небольшой срок, может даже условный. Если же еще подключится ОБХСС, тьфу ты, никак не привыкну, что теперь он называется ГУЭП!
        - Отдел по борьбе с хищениями социалистической собственности - так расшифровывается ОБХСС, если не ошибаюсь, а вот ГУЭП, - сделал расстроенное лицо, - понятие не имею.
        - Социалистической собственности уже и нет, все разворовали или в процессе, - поморщился Беридзе. - Теперь экономическими вопросами занимается Главное управление по экономическим преступлениям. Так сказать, чтобы соответствовать реалиям.
        Гм, готов поспорить, что и в данном случае от смены вывески на здании ничего не изменилось. Хотя, нет, наверняка неугодных людей с почестями на пенсию отправили, а те, кто еще выслуги не набрал, то сократили или, если точнее - пинком на улицу выкинули.
        - Так мне бояться нечего, воровством не занимаюсь, - улыбнулся я, стараясь не показывать вида, что намек понял правильно. При желании и действующих сотнях законов, которые противоречат друг другу (старые не все отменены!), меня можно надолго отправить в заснеженные края.
        - Ой, да все ты понимаешь, - хмыкнул полковник, сделал пару шагов по кабинету, а потом сел за свой стол и прихлопнул ладонью по стопке бумаг: - Будем договариваться или заартачимся? Максим Васильевич, ты молод, но далеко не глуп, понимаешь же, что ссориться с нами глупо. Если мы в тебя вцепились, то… - он покачал головой и помолчав добавил: - хрена с двух отпустим.
        - Вахтанг Васильевич, так что конкретно хотите? Вряд ли желаете заключить договор на поставку техники. На первой встрече вы со мной познакомились, дополнительно справки навели и решили в какой-то авантюре… гм, простите, операции использовать. Если ходить вокруг да около, то мы и до утра не закончим, а я, если честно, устал, да и дел еще навалом, - спокойно произнес, твердо глядя в лицо полковнику.
        Посмотреть в глаза не получается, не могу поймать его взгляда!
        - Быка за рога? - чуть склонил к плечу голову мой собеседник. - Как говорит сегодняшняя молодежь - лады, можно и так. Гостью твою мы проверили - чиста, как ни странно, и к шпионкам отношения не имеет. В Россию собиралась приехать почти год назад, получила визу, но не сложилось у нее что-то. Кстати, причину поездки заявляла, что желает пройтись по местам, где ее предки жили. Честно говоря, я даже расстроился, ну да ладно, пусть девочка у тебя работает. Говоришь, картинки для компьютерных программ рисовать будет?
        - Да, займется оформлением программного обеспечения и игры, которая в разработке, - осторожно ответил я.
        - Это хорошо, пусть разрабатывает, - рассмеялся Беридзе.
        Чему он развеселился - не понял, скорее всего какая-то ассоциация на ум пришла. Полковник поднял трубку и попросил принести чая, себе и гостю, предварительно заявив, что любимого моего напитка нет. Н-да, похоже, в разработку мою персону взяли плотно. И, что интересно, грехов-то не чувствую! Для чего же я конторе понадобился?
        Чай принес старший лейтенант, который выполняет роль порученца и сидит в приемной. Кроме кускового сахара (думал его уже не продают!) ничем не угостили, но я на что-то большее не претендую. Не хватало еще коньяк в таком месте распивать! Ну, это я загнул, угощать алкоголем меня Беридзе не собирался.
        - Максим Васильевич, мы определились, что жизнь тебе можем сильно усложнить? - прихлебывая из чашки чай, уточнил полковник.
        - Вахтанг Васильевич, считайте, что проникся, но подписывать бумаги о сотрудничестве не стану. Считайте, это одним из условий. А если и соглашусь вашей конторе чем-то помочь, то только если это не расходится с моим внутренним миром и убеждениями, - ответил я.
        - Допустим, - согласился полковник. - Скажи Максим, тебе не надоело отстегивать такие большие суммы в фонд города, а точнее, определенным лицам, которые на нужды граждан не тратят ни копейки и всячески стараются бюджетные деньги присвоить? Кстати, они настолько увязли в различных махинациях, что там и пробы негде ставить.
        - Хм, а вам-то разве до этого есть дело? - удивился я. - Всегда считал, что основная деятельность учреждения, в котором вы командуете - внешняя, точнее, борьба с разведками враждебных стран.
        Беридзе сдержанно улыбнулся, а вот комментировать мое предположение, точнее, вторую его часть, не стал.
        - Максим, ты парень грамотный, кое-какие выводы сможешь и без подсказок сделать. Скажу одно, в данной ситуации врагов у Советс… прости, России очень много, в том числе и внутренних. Против них мы тоже работаем. Кстати, твои друзья из Китая заверили мое руководство, что их деятельность сугубо экономическая. Никаких претензий к твоему с ними партнерству с нашей стороны не будет. Наоборот, поможем решить мелкие проблемы, в том числе и на помощь можем прийти, в том или ином деле.
        Понятно, в ход пошел «пряник», он не такой мощный, как «кнут», что не так давно мне Беридзе продемонстрировал. То, что контора намерена сбросить со своих теплых мест городскую верхушку - понятно. А как те, кто за нашими чинушами стоит? Прекрасно понимаю, что ниточки тянутся высоко вверх, опутав не только Тверь, но и много других городов. С чем же связана такая активность? Напрягаю память и… ничего, если не считать, что вскоре произойдут в столице беспорядки и попытаются свергнуть президента. Если правильно помню даты, то произойдет это осенью, сейчас же еще весна. Связаны ли эти события? Если да, то на чьей стороне полковник? Как ни крути, если примкну к лагерю, который проиграет, то мало мне не покажется.
        - Так чего молчишь? - постучал указательным пальцем по чашке с чаем, полковник.
        - Да как бы крайним не оказаться, - медленно произнес я. - Есть старая такая поговорка: «Паны дерутся, а у холопов чубы трещат».
        - Осторожничаешь, правильно, но деваться тебе некуда, - хмыкнул Беридзе.
        Блин, вот есть у меня к этому человеку уважение, пытается сделать все правильно. Но не опоздал ли он? Где раньше был и что делал? Возможно, ему по «рукам» часто из Москвы били, как и многим другим на аналогичных должностях. Вскоре вскроются различные хищения в развалившемся Союзе и откроются имена тех, кто участвовал в махинациях, в том числе и многочисленных аферах. Это уже никому не окажется интересным. Однако, пойдут войны компроматов и кричащих заголовков в желтой прессе, чтобы потопить неугодных.
        - Вахтанг Васильевич, а данная операция - ваша инициатива или отмашка сверху? - решил спросить я в лоб.
        - Тебе-то какая разница? - усмехнулся тот, естественно, не собираясь отвечать на вопрос.
        Н-да, и что ему ответить? Не делиться же знаниями, да и не поверит он. Однако, в эти игры играть не собираюсь, даже если и на стороне будущих победителей Беридзе. В итоге, и он и я проиграем, вопрос времени.
        - В зависимости от ситуации и того, кто за всем стоит, я и приму решение, - тем не менее продолжил упрямо гнуть свою линию.
        Вахтанг по столу ладонью в раздражении хлопнул, начал из себя выходить, вновь пригрозил карами, если не соглашусь с ним сотрудничать. Напомнил избитую фразу, что вор должен сидеть в тюрьме. Неожиданно резко успокоился и задал простой вопрос:
        - Максим, неужели тебе своих трудов не жаль, что ты их отдаешь каким-то неизвестным? Пойми, один ты никто, без поддержки долго не протянешь, прихлопнут же дурака!
        А ведь у него ничего на меня нет, догадался я. И, мало того, скорее всего он с кем-то имел разговор и там, на верху, просили не сильно прессовать. Если мол согласится, то никто возражать не станет, если же нет, то на нет и суда нет. Получается, и здесь покровители Чанга отметились! Больше «грешить» не на кого!
        - Вахтанг Васильевич, понимаю все возможные последствия, но от данного предложения вынужден отказаться, - подбирая слова, ответил я.
        - Жаль, очень жаль, - поморщился полковник. - Ладно, тебе жить. Свободен! - он демонстративно взял пустой лист и ручку.
        Вежливо попрощавшись, я покинул кабинет. Привезший меня старший лейтенант молча вывел из здания и махнул в сторону ворот:
        - Сам дойдешь, у меня приказа не было доставить обратно.
        - И на том спасибо, - хмыкнул я, сделал несколько шагов, а потом обернулся и, сам не знаю почему, сказал: - Семен Андреевич, ты, если прижмет, обращайся, помогу, чем смогу, спецами не разбрасываются.
        Старший лейтенант ничего не ответил, а я направился на выход, надеясь, что больше сюда не попаду.
        Глава 13. Посидели…
        Перед воротами конторы, не смотря на знаки о запрещении стоянки и остановки, припарковано пять машин. Рядом с бэхой стоит Вован с Жекой и Славиком. Парни курят и о чем-то тихо переговариваются, меня пока не заметили. В остальных тачках, если зрение не подводит, костяк ЧОПа, почти все, кто когда-то в подвале качался. Ну, за исключением Герыча, естественно. И что это они тут забыли? Нет, приятно, когда тебя встречают, спору нет. Однако, сейчас парни похожи на братков (да в общем-то так и есть), накаченные, короткие стрижки, все в кожаных куртках, а у Вована она и вовсе распахнута, виден стандартный адидасовский костюм.
        - Парни, что за сбор или кто-то тут стрелку забил? - вышел я за ворота под уличный фонарь.
        - Маба! - воскликнул Вован и растопырив руки желая меня обнять, пошел навстречу.
        - Спокойно! - выставил я перед собой ладони. - Ты же меня заломаешь, как медведь!
        - Ой, да ладно! - хлопнул меня по плечу начальник охраны.
        - Так что за митинг? - улыбнулся я, в свою очередь вернув Вовану удар по плечу.
        Блин, теперь вместе с плечом и ладонь заболела, это же скала какая-то! Зарекался не раз, чтобы не отвечать Вовке его методами на приветствия! Достаточно пожать руку и то предварительно предупредив, что силой мы не меряемся.
        - Так тебя ждем, - хмыкнул Вован.
        - А чего так демонстративно? - указал я на знаки, которые висят чуть ли не над тачками.
        - И кто нам предъяву кинет? В родном-то городе! Все друг друга знают, зачем нарываться на непонимание? - делая шаг к тачке, ответил мне мой начальник охраны.
        Н-да, предстоит с ним и по этому поводу беседу провести. Одно дело перед телками мускулами играть и из себя крутого строить, и совсем другой расклад, если злишь тех, кто в любой момент может ответить, да так, что мало не покажется. Нет, те же гайцы отнесутся с пониманием, сделают вид, что ничего не видят, хотя и могут попытаться штраф срубить. Правда, если бы тут стояла одна тачка, то какой-нибудь экипаж и мог отважиться. В данный же момент тут если только ОМОН вызывать. Черт возьми! Накаркал! Две гаишные машины с включенными «люстрами» и автобус с десятком бойцов из отряда милиции особого назначения, остановился возле наших тачек, заблокировав пути к отступлению.
        - Будут вязать? - поинтересовался Вован.
        - У нас есть запрещенные предметы? - поинтересовался я у своего начальника охраны.
        - Придраться могут, - обтекаемо ответил тот.
        Из гаишной машины выбрался подполковник и направился к нам, бойцы ОМОНа остались в автобусе, но, думаю они могут мгновенно показать кто на улице хозяин.
        - Что за сборище? - мрачно поинтересовался подполковник и промокнул платком лоб от пота. - Валите отсюда и живо, если не хотите лишиться прав и провести пару часов в милицейском отделе.
        - А… - начал Вован, но я его перебил:
        - Товарищ полковник, это какое-то недоразумение, мы сейчас же уезжаем, - толкнул локтем в бок своего начальника охраны.
        - Да мы просто товарища дожидались, - сказал тот.
        - Если вопрос снят, то мы поедем? - кивнул я в сторону наших тачек. - Только вот выехать не сможем, своими машинами вы дорогу перекрыли.
        Подпол оглянулся, махнул рукой кому-то в патрульной машине, и водитель сдал на пяток метров.
        - Спасибо и простите за беспокойство, - приложил я руку к груди. - Мы можем ехать?
        - Валите, - буркнул подполковник.
        Упрашивать нас не пришлось, с Вованом сели в бэху, причем мне оказалось место мало, на заднем сиденье сидеть вчетвером не очень-то комфортно, но сейчас не до этого.
        - Медленно и осторожно, не газуя, проезжаешь мимо гаишной тачки и какое-то время не нарушаешь правила дорожного движения, - дал я указания Жеке, сидящему за рулем.
        - Сделаю, - ответил Жека и медленно тронул тачку.
        Метров через триста, когда наша вереница машин покинула «опасную» стоянку, Вован рассмеялся и сказал:
        - А нас же считают силой! Маба, это признание! Жека, чего плетемся, как черепахи? Гони!
        - Розовые очки сними, - задумчиво посоветовал я своему начальнику охраны. - Оступись мы и нас прихлопнут, если на то чья-то воля будет. Даже подпол, что потел и просил нас свалить, мог дать отмашку омоновцам.
        - Макс, так в городе начнется беспредел и передел! Этого никому не хочется и в первую очередь властям, - парировал Вован. - За такое и с должности можно слететь.
        - Или медаль с орденом получить и на повышение пойти, - хмыкнул я. - Все зависит от раскладов на верхах, а мы их не знаем.
        - Так пора уже и озаботиться данным вопросом, - обернулся ко мне Вован. - Уже началась предвыборная компания, нам бы своих людей заиметь не мешает.
        Упс! И как же у меня из головы вылетело, что депутатов скоро выбирать, а те как никак законы пишут и послабления бизнесу дают, в котором заинтересованы, разумеется. А не с этим ли связан мой визит в контору? Нет, рано, до выборов еще где-то полгода, а перед ними будет в столице заварушка. Захотят сместить президента и отобрать у него власть. Или это все дело одной цепи? Жаль не знаю закулисных подробностей, того, что произойдет. В виденном будущем довольствовался слухами и картинкой по телевизору. Сейчас немного другие взгляды на несостоявшийся переворот, точнее, его причины. И, как это не банально, но все упирается в бабло, в том или ином виде.
        - В политику не лезем, - задумчиво ответил я Вовану. - Нет у нас таких свободных денег, на другое их потратим, чтобы потом жилось лучше.
        - Как скажешь, тебе виднее, - не стал спорить тот. - Макс, парней-то отпускать или с нами пусть катаются?
        - Ты у меня дома кого-нибудь оставил? - вспомнил я о Жанетт, которая всем подряд дверь открывает.
        - Забыл совсем! Витек объявился, и он сейчас твою французскую кралю охраняет, - доложил Вован.
        - Что у него? - поинтересовался я. - Гайцы доки дали, что он не виноват в ДТП?
        - Да, но геморроя много предстоит, так Витек сказал, - ответил мой начальник службы охраны и поспешил добавить: - Подробностей не знаю, потом расскажет.
        Мы въехали во двор моего дома, и я отозвал Вована в сторону.
        - Что с Герычем? Витек говорил, что вы отношения выясняли и дело до драки дошло, - закурив, поинтересовался я.
        В квартире на такие темы мне что-то расхотелось базарить. Вахтанг тот еще жук, допускаю, что опять жучков наставил.
        - Сбежал падла, - хмурое лицо Вована озарило пламя зажигалки, от которого он прикуривал. - К ответу его призвал, а он заявил, что на одном месте наши правила вертел. Мол мы идиоты и не подбираем бабки под ногами. Хреново то, что он своими речами четверть парней на свою сторону перетянул. Короче, структура ЧОПа развалилась, выполнять обязанности по договорам мы не в состоянии.
        - Дальше, - потребовал я, понимая, что Вован о много умалчивает.
        - Герыч создает свою команду, набирает всех кого попало, хочет нас численностью задавить, но к активным действиям не переходит. Наши парни его по всему городу разыскивают, пока безрезультатно.
        - Когда найдут, то что? - задал я непростой вопрос.
        - Ноги и руки переломаю, если не поймет, - пожал плечами Вован.
        Молчу, понимаю, что сейчас решается дальнейшая судьба не только моя и фирмы, но и всех, кто в нашей команде. Хорошо, что в какой-то степени обезопасил Котыча с Ксюхой и Машкой, отправив их за бугор.
        - Слышал, что Смурный якобы трещал, о премии за мою голову, - медленно говорю. - Вроде Герыч награду объявил. Что скажешь?
        - Не в курсе, - растерялся Вован. - Смурного из-под земли достану и правду выбью. Если надо, то утюг и паяльник есть, хотя и нет желания уподобляться беспредельщикам.
        - Да, еще одно, - вспомнил я визит авторитета. - С Борым тут беседовал, он просил водочный заводик, который под нашей опекой, не охранять. Мол там большие люди на него глаз положили, думаю, если на уступки пойдем, то и нам в чем-то помогут.
        - Если людей отзовем, то к Льву Сергеевичу по нашим проблемам могу обратиться? - правильно понял меня Вован.
        - А если наших парней попытаются заменить люди Герыча, то мы не приделах. Эту мысль до авторитета донеси, если до базара дело дойдет, - ответил я.
        - Понял, сделаю, - кивнул Вован. - Макс, дел по горло, - он провел ребром ладони по шее, - Витек пусть у тебя потусуется. На всякий случай, парни на девятке, - мой начальник охраны кивнул в сторону стоящей тачки, - тут посидят, а ты бы еще кого-нибудь для охраны взял. За всех ручаюсь, а сам, как понимаешь, не могу остаться. Накосячил за последнее время до хрена, пора и разгребаться с той кучей дерьма, что образовалась!
        - Лады, - бросил я окурок и затоптал его. - Парней в девятке достаточно, вряд ли кто-то на штурм отважится.
        Сейчас еще не наступила та пора, когда киллеры устраняют заказанных клиентов хитрыми способами. Ограничиваются бомбами в тачку, да расстрелом в ближнем столкновении. Снайперы только входят в моду, надеюсь, Герыч такого не нашел.
        С парнями, что меня встречали из конторы с каждым, простился и спасибо сказал и только потом домой отправился, ощущая, как недовольно тянет желудок.
        Глаза слипаются, накормила меня Жанка (так ее стал называть, но настоящее имя нет-нет да и проскочит) от пуза, правда, полуфабрикатом. Пельмени оказались отличными и не очень-то переваренными. А вот от поджаренной курочки с черной обгоревшей корочкой я отказался.
        - Жанка, еще раз говорю, чтобы без разрешения к телефону не подходила и дверь незнакомым, впрочем, знакомым тоже, не открывала! - пытаюсь донести такую простую мысль до своего дизайнера уже не первый и даже не пятый раз.
        - И даже если это ты пришел или что-то важное случилось? - зевнув, прикрыв рот ладошкой, отвечает та.
        - Откуда тебе знать-то о случившемся, да еще важном?! Пойми ты, враги в России есть у любого, кто занимается бизнесом!
        - Но я-то не занимаюсь, - пожимает она в ответ плечами.
        - Давайте еще выпьем? - вклинивается в наш бессмысленный разговор Витек.
        Жанетт, как и мы сами, всем винам и шампанским накупленных Жекой, предпочла коньяк. Девушка мотивировала свой выбор тем, что кроме Мартини она ничего не любит, а его-то и не оказалось среди разнообразного алкоголя.
        - Прости, но вермут в магазине предлагали хреновый, - приложил руку к груди Жека, поразив меня познанием, что знает к какому виду относится любимое ароматизированное вино моей гостьи.
        - Обычное вино если и пить, то дорогое, а в шампанском следует принимать ванну и никак иначе, - пояснила свою позицию Жанетт.
        - Не, ну из Советского шампанского еще куда ни шло, оно не такое дорогое, а на импортном можно разориться, пока такие желания исполнишь, - усмехнулся я.
        Нормально посидели, Витек рассказал, что гайцы в какой-то момент хотели на него аварию повесить. Они долго общались с водителем автобуса, тот тряс какими-то корочками. Если правильно Витька расслышал, то даже предлагал денег и грозил карами небесными. У дальнобоя взяли объяснение, а потом что-то стали прикидывать, долго мерили дорогу, составляли разные схемы ДТП. Звучали слова «обоюдка», мол в аварии виноваты все трое. Ничего у них не вышло, слишком все однозначно, к тому же нашлись очевидцы происшествия. Витьку дали справку о ДТП, постановление о невиновности, а машину эвакуировали в автобусный парк виновника аварии.
        - И что дальше? - поинтересовался я. - Как-никак, а машина стоит дорого. Ущерб-то возместят.
        - Еще и с процентами! - потер ладони Витек. - С начальником гаража беседовал, тот сказал провести экспертизу, но предупредил, чтобы все по закону делал. Осмотр провести совместно с представителем гаража мэрии. Потом же, после получения калькуляции, написать заяву о возмещении ущерба в досудебном порядке. Бабки выплатят через день! У них такие прецеденты случались не раз, и никто из пострадавших не жаловался. Говорит, что мне сильно повезло, окажись виновником кто-то другой, то хрен бы чего получил. Прикинь?! Ну, не факт, думаю, с пацанами легко бы денег с виновника снял. Но раз тут все беспроблемно, то и суетиться нечего.
        - Только предварительно с экспертом перетри и, лучше, возьми его из Твери, сколько бы он за работу не запросил, - подумав, посоветовал я.
        - А чего это так? Не каждый согласится кататься в Москву, - нахмурился Витек.
        - Мэрия любого эксперта за одно место сможет взять, а в Твери у них руки коротки, зато у тебя развязаны, - намекнул ему я. - Ты только не зарывайся, не стоит требовать новый мерс вместо старой и разбитой ауди.
        - Ничего не понимаю, - прислушиваясь к разговору, покачала головой моя гостья. - Вы говорите какими-то загадками.
        - Ой, да брось и в голову не бери, - отмахнулся я, наливая в ее бокал коньяк. - Давай лучше выпьем за наше совместное сотрудничество, твои рисунки и успех в работе!
        - Так ты художница? - уставился Витек на француженку. - Эх, н-да, когда-то и я любил рисовать, говорят даже кое-что получалось, мол талант променял на качалку, а я ведь ни капли не жалею! Сейчас бы стоял где-нибудь с мольбертом, а потом за копейки свои шЫдевры продавал и жил на три копейки.
        - Уж чего-чего, а такого от тебя не ожидал! - рассмеялся я, и даже руками замахал: - Ты и художник? Да ну на фиг! Не верю! С твоими бицепсами ты карандаш в руке не удержишь!
        - Почему это? - насупился парень.
        - Сломается он у тебя! - припечатал я.
        - А может Виктор что-нибудь нам нарисует? - предложила Жанетт. - Какой-нибудь натюрморт?
        - Пусть изобразит какого-нибудь монстра с палицей и клыками, - предложил я, а потом парня подначил: - Не, не верю!
        - Дайте мне лист бумаги и карандаш! Впрочем, могу и шариковой ручкой! От меня же не требуется шедевр сделать, просто докажу, что умею, - повелся на провокацию парень.
        Лист бумаги я ему принес, как и карандаш. Витек заточку последнего забраковал, взял нож и сосредоточенно подправил острие грифеля, что-то втолковывая про то, как правильно это делать. Признаюсь честно - не слушал, курил у окна, а вот Жанетт поддакивала, но с чем-то и спорить пыталась.
        Десять минут и с листа бумаги на меня глядит мелкий гоблин, с длинными руками до колен, большими глазами, ирокезом на голове и палицей за поясом.
        - Подойдет? - спросил Виктор и нервно постучал костяшками пальцев по столу.
        - Ты мне стол не проломи, - буркнул я и посмотрел на своего дизайнера: - Что скажешь?
        - Достойно, - кивнула та.
        - Скажи мне Витя, - ласково начал я, с удовольствием наблюдая, как парень задергался. Еще бы, таким тоном говорят перед разносом. Ну, в этом он прав. - Какого лешего ты молчал? Или не знал, что мы ищем художников с определенными взглядами и умениями?
        - Это не мое призвание, - поджал тот губы. - На рисунках не заработаешь.
        - Рожи бить оно, конечно, приятнее, - покачал я головой. - Короче, с завтрашнего, нет, с сего момента ты переходишь в подчинение к Жанке… - запнулся, ощущая, что голова-то уже хмельная, - прости, - посмотрел на девушку, - Витька, ты теперь в штате не ЧОПа, а компьютерной нашей фирмы, в отделе под руководством Жанетт.
        - А Вован? - как-то растерянно, спросил тот.
        - С ним вопрос решу, - отмахнулся я. - Надеюсь у тебя инструменты сохранились? Кисти, краски и карандаши, а не нунчаки с кастетами и боксерскими перчатками. Учти, ты больше пользы принесешь не в охране! Первое время будешь получать не меньше, чем на прошлой работе, а потом посмотрим.
        - Максим Васильевич, - совершенно трезвым голосом обратился ко мне парень, - а если облажаюсь и не справлюсь, смогу к парням вернуться?
        - Без проблем, - пожал я плечами. - Слушай, неужели ты опозоришься перед француженкой? Смотри мне, - погрозил ему пальцем, - не подведи!
        Жанка на мои слова отреагировала смехом. А потом попросила дать ей конкретную установку, что и как делать.
        - Прости, время уже к утру, - указал я в окно. - Спать хочу - сил нет. Завтра, точнее, утром или в обед обо всем переговорим, желательно при наших компьютерщиках. Там и поймешь, чего требуется. Все, вы как хотите, а я в душ и спать!
        Оставил я девушку и парня на кухне, наскоро сполоснулся и завалился в кровать. Как-то неожиданно силы кончились, впрочем, я не железный, отдыхать необходимо.
        Утром проснулся от того, что в носу щекотно. Оказалось, что Жанетт решила по какой-то причине составить мне компанию. Нет, оценить ее тело никак не могу, девушка закутана в одеяло, а голову положила мне на плечо. Волосы француженки пахнут приятно, еще бы не щекотали и поспать дали, то вообще бы супер было. Нет, но с чего это она в моей кровати оказалась? Хотя, сам ей выбрать комнату для проживания предложил. Тем не менее, не думает же Жанка, кстати, заворочалась, одеяло сползло, и она ко мне под бочок прижалась… Так, о чем это я? А! Не рассчитывает же, что отдам ей кабинет?! Тут много моих личных вещей, да и время привык именно в этой комнате проводить. Кстати, тут и сейф в стену вмонтировал, а там кое-какие деньги лежат. Сумма не настолько велика, чтобы рассудка лишиться, однако, голову вскружить может. Опять-таки, тут и пара стволов имеется, заныканных по тайникам. Оружие «чистое», бумаги на него выправлены через ЧОП, в котором я как бы числюсь.
        - Сheri, - пробормотала Жанетт и закинула на меня ногу.
        И чего она с таким диким акцентом мою фирму во сне вспоминает? Или на французском это что-то другое означает? Кстати, вот для чего в пижаме к мужику в постель прыгать? Ни хрена же не рассмотреть, а щупать как-то неприлично. И чего делать? Лежу, сон как рукой сняло, да еще в паху напряжение нарастает со страшной силой. Кстати, голова после возлияний не болит, а это хорошо. Эх, не получается отвлечься и на другой лад думы перевести. А как это сделать, если Жанка-засранка уже свою ладошку мне на живот положила?
        Попытался перевернуться на бок - не сумел, обняла меня Жанетт и прильнула всем телом. Через ее пижаму смог оценить упругую, не очень большую грудь и гибкое тело. В таких случаях говорят: «крыша начинает дымиться». Ха! Да у меня уже полыхает! Обнимаю свою дизайнершу и в шейку целую, руки сами расстегивают пуговки на ее одежде. Всю «малину» испортил резко зазвонивший телефон, звонок у него стандартно громкий и однотонный. Да еще на кухне что-то грохнуло. Девушка распахнула глаза и увидела мое склоненное над ней лицо.
        - М-максим? - заикнувшись, вопросительно произнесла Жанетт. - Ты чего делаешь?!
        - Тс! - прошептал я, стараясь не обращать внимания на продолжающий мотать нервы телефон. - Ты же сама пришла, прости, не услышал, как ложилась.
        Попытался поцеловать ее в губы, но девушка вывернулась, и я ее в щечку чмокнул, успев отметить про себя, что после сна Жанетт не менее красива. Ни для кого не секрет, что есть женщины, которые утром разительно отличаются от тех, что мы наблюдаем вечером. Красиво уложенные волосы, профессиональный макияж делают свое дело, а после бурной или не очень ночи, перед глазами мужчины оказывается совершенно другая дама. Спутанные лохмы, потекшая тушь и размазанная губная помада, отсутствие тонального крема, пудры - все это не добавляет красоты. А если же вечером гуляли и выпивали, то част и закономерный вопрос: «Ты кто?». Нет, есть и такие мужики, которые не понимают вообще, что происходит и помнят только как стакан за стаканом опрокидывали. Мне же везет по жизни, еще никогда мои любовницы не вызывали искреннего недоумения и не узнавания. Стоит отдать должное женщинам, что со мной побывали - все молоды и красивы. К сожалению, к Жанетт это не относится, я про «любовницу», она в одеяло завернулась так, что только глаза испуганно блестят да кончик носа виден.
        - Максим, мы договаривались, - дрожащим голоском, произносит моя гостья в кровати.
        - Ты меня сама обнимала и провоцировала, - отвечаю, размышляя, чтобы это с ее стороны значило.
        Да и как иначе можно трактовать ее действия, да еще и не забывать, что она из Франции, где относительно свободные взгляды! Опять-таки, когда женщина повторяет несколько раз, что не собирается делить с тобой ложе и даже требует каких-то гарантий, то, частенько, она сама же в постель и прыгает. Да еще потом возмущается, что ты ее игнорировал!
        - Ты все неправильно понял! - ответила мне Жанетт. - Виктор, после того как ты отправился спать, решил тесно со мной познакомиться. Мне пришлось от него сбежать и к тебе под бочок залезть, посчитала, что тут безопасно.
        Ну, вполне допускаю, что Витек попытался соблазнить оставшуюся в его компании девушку, которая еще в подпитии была. Странно, что он своего не добился.
        - А обо мне ты не подумала? - сграбастал я девушку прямо в одеяле и навис над ее лицом. - Представь, что творится с молодым и сильным мужиком, когда он просыпается, а к нему льнет симпатичная женщина.
        - Это комплимент? - поинтересовалась Жанетт. - Знаешь, ты человек слова. Я тебя не боюсь!
        - А зря! - усмехнулся я и склонился над ее лицом.
        Поцеловал в губы, со всей страстью и через пару секунд Жанка мне ответила (не сомневался!). Откидываю одеяло в сторону, обнимаю стройную талию, а телефон, падла, продолжает звонить!
        - Мне нужно в ванну, - шепчет Жанетт.
        Ха, нашла дурака! Душ легко может страсть унять.
        - Не отпущу, - шепчу и начинаю с нее пижаму стаскивать.
        Та вроде и не упирается, но раздеть ее не могу! Уже начинаю подумывать, а не порвать ли мне к чертям собачьим ее пижамку. Если бы не подозревал, что шелк может не поддаться, то так бы и поступил. В данном же случае, одежда на Жанетт качественная, под руками выскальзывает.
        - Максим, да ответь ты на звонок! - барахтаясь в постели, шепчет Жанка.
        Ничего ей не сказал, сумел стянуть пижамную рубашку и в этот момент кто-то в дверь позвонил, а потом и кулаком постучал.
        - Витек! - ору на всю хату. - Посмотри, кого там черти принесли и ответь уже на телефон!
        - Понял! - раздался в ответ крик.
        Теперь можно порадоваться, что парень у меня заночевал! Самому-то мне не до этого, завладел грудью Жанки. Девушка меня обнимает и по спине гладит, дышит тяжело, не пытается придумать какую-нибудь причину, чтобы от моих ласк отвертеться.
        - Макс! На минуту! - после того, как открылась входная дверь, раздался бас Вована.
        - Ты никуда не убегай, - с трудом оторвавшись от тела Жанетт и делая над собой усилие, сказал я.
        В ответ та промолчала, вздохнула томно и глазки прикрыла. Поцеловал ее в носик, провел ладонью по груди, отметив, что соски у нее торчат и слез с кровати. Натянул джинсы и направился к своему начальнику охраны, что так не вовремя заявился.
        - Не мог через полчаса зайти? - хмуро спросил я, пожимая Вовану ладонь.
        - Герыча нашли, - доложил тот. - Никогда не догадаешься где!
        - Ну, - поторопил я его.
        - В охотхозяйстве, где останавливаются московские гости!
        - Каком? Ты про что? - не понял его намеков.
        - Завидовский, - хмыкнул тот. - Там охраны до хрена! У него кто-то из родственников управляющим там трудится. Короче, нам туда дорога закрыта, а он, падла, бойцами своими руководит.
        - Предложения? - задумался я.
        - Понятия не имею, что делать, - развел руками Вован.
        - Пошли на кухню, обмозгуем, - потер я лоб.
        Закурив, стал прикидывать различные варианты. Если информация моего начальника службы охраны верна, то у Герыча может оказаться еще и прикрытие в виде каких-то силовиков. Мог он с кем-то в Завидовском комплексе скорифаниться и заинтересовать? Если вынашивал планы по захвату моего ЧОПа мог найти того, кто за деньги обещал прикрыть в случае чего. Это не местный, птица может оказаться высокого полета. Следовательно, если начнется шум и тому подобное, то замазанным в делах Герыча тот человек вряд ли захочет оказаться. Как ни крути, а для москвичей, да в высоких кабинетах и больших креслах, наши дела - мелочевка. Тем не менее, на территории охотхозяйства, за высоким забором и охраной по периметру бывший заместитель Вована чувствует себя в безопасности.
        - Можно Герычу стрелку забить, - задумчиво предложил мой начальник безопасности. - Тот не сможет не прийти, если его парни в курсе окажутся, а они обязательно узнают, - он хмыкнул. - Макс, ты же знаешь, что если на разборку не явиться, то авторитет скатится ниже плинтуса.
        - Ты можешь спрогнозировать, чем завершится эта встреча? - поморщился я. - Честно говоря, не очень-то представляю, на что твой бывший зам способен. Подлянку и подставу - можно ожидать, в том числе и не попасть бы самим в западню.
        - Ги, не понял, поясни, - попросил Вован и взял со стола наполовину пустую бутылку с фантой. Открутил крышку и сделал большой глоток. - Знаешь, у нас бойцов больше, стволы есть, если что-то пойдет не так…
        - Друг друга положим, - перебил я его.
        Молчу, ищу выход и «нет его, есть только вход и то не тот», как пел великий бард! Конечно, можно надеяться, что на стрелке и предъяв претензий, с Герычем мы как-то сумеем договориться. Верю ли в это? Честно говоря, маловероятно, но попытаться необходимо.
        - Хорошо, давай забьем стрелку, - кивнул я.
        - Где и когда? - уточнил Вован.
        - Сегодня, часов в семь вечера, на карьерах, точное место сам подбери, - предложил я.
        - Не вопрос! - потер ладони Вован. - Парней всех подтягивать? На всякий случай их бы еще вооружить, но левых стволов у нас немного, а официальные брать на разборки - глупо.
        - Значит так, - потер щеку, отметив про себя, что не мешает побриться, а потом уже к Жанке приставать. И с чего такие мысли? - подыщи место, откуда с парнями выдвинемся на стрелку. Никому о месте и времени заранее не сообщай. Оружие… - задумался, взвешивая все «за» и «против». - Возьми, но проследи, чтобы каждый написал заяву, мол сегодня утром, выйдя из подъезда… - не стал дальше говорить. - Догоняешь?
        - На случай, если нас менты повяжут, - понимающе покивал Вован. - Сделаю, не вопрос. Макс, а ЧОП-овские стволы брать? Можно пяток парней и в форме взять, мол на работе, охранники твои и мои.
        - Договора составь на охрану, зарегистрируй их, чтобы все как положено и комар носа не подточил, - согласился я.
        - И все же ты думаешь, что Герыч попытается встречу сдать ментам? Это же не в его интересах! Можем вопрос полюбовно решить! Делить город нет желания, но определенные точки с радостью ему отдадим, в том числе с явным криминалом. Он хотел там бабки поднимать, так пусть и работает. Нам от этого ни жарко, ни холодно! - решил узнать мое мнение начальник ЧОПа.
        - Ты делай как договорились, а там поглядим, - ушел я от ответа.
        Немного зная Герыча, сомневаюсь, что тот решится довольствоваться малым куском. Он замыслил опасную игру и к цели шел давно. Стоит отдать должное его действиям. Сумел невозможное - завлечь Вована, да так, что тот вкусил легких бабок и развлечений. Думаю, если бы еще пару месяцев все шло по его плану, то он достиг своей цели. Уверен, он не захотел бы ограничиваться ЧОПом, постарался отжать у нас с Котычем все. На самом деле, это не так и сложно в текущих условиях. Достаточно подобрать ключики к Машке и Ксюхе, а нас с компаньоном ликвидировать тем или иным способом.
        - Так я пошел? - спросил у меня Вован. - Да, кстати, а какие у тебя на сегодня планы? Прости, что влезаю, но лучше бы ты дома отсиделся и на стрелку не ходил. Ты прав, хрен его знает, что там может случиться. Кто потом о нас позаботится, если что-то пойдет не так.
        - Боюсь, если переговоры закончатся не в нашу пользу, то это уже получится «не так», - процитировал я его выражение. - Работать нужно, время идет и… - оборвал себя на полуслове. - Черт, почти забыл! Витька у тебя забираю, парень пригодится на другом поприще.
        - Каком? - нахмурился мой начальник ЧОПа.
        - Будет с программистами и Жанетт заниматься оформлением программ, - пояснил я.
        - А, ну тогда ладно, - буркнул Вован и добавил: - Заодно и твою подругу постережет.
        Не стал ему ничего отвечать, выпроводил из квартиры, а потом у Витька узнал, кто это по телефону названивал.
        - Фиг его знает, - пожал тот плечами, - треск какой-то, а потом отбой. Может ошиблись?
        - Возможно, - согласился я. - Минут через сорок позавтракаем и к программерам двинем. Пора вам с Жанетт за работу приниматься! - хлопнул я парня по плечу и поспешил к Жанке, рассчитывая, что озвученного времени мне хватит, чтобы гостью удовлетворить и показать себя в постели с лучшей стороны.
        Надеюсь, она запросит пощады. Правда, следует ее как бы навести на мысль, что данный утехи не могут иметь каких-либо далеко идущих последствий. Ну, девочка она не глупая, понимает, что к чему и клятв верности никто из нас не приносил.
        - Не понял… - разочарованно вырвалось у меня.
        Постель убрана, Жанетт одета в строгий деловой костюм (на хрена вчера так вырядилась, если с собой шмотки везла? И ведь я спрашивал ее, есть ли во что переодеться!), ладошки держит, как школьница, на коленках, а на лице угрюмое выражение.
        - Нам следует переговорить и вновь поднять одно из условий, которое озвучивала, - не глядя на меня, произнесла девушка.
        - Ты насчет траха?! - грубо ответил я, злясь, что случился облом. - Слово держу и не прыгни ты ко мне в кровать, то и не стал бы приставать без определенных намеков. Согласись, сложно твое утреннее поведение интерпретировать по-другому!
        - Прости, - чуть кивнула та головой. - Так получилось и теперь этому не рада.
        - Да и хрен с тобой! - подошел я к шкафу и вытащил рубаху и полотенце. - Иду в душ, потом мы завтракаем и отправляемся в офис, где тебя представлю команде программистов.
        - Ты обещал мне выделить жилье, - напомнила Жанетт.
        - Будет тебе хата, не переживай, - отмахнулся я и вышел из комнаты.
        - Максим Васильевич, вы уже все? - удивился Витек и широко улыбнулся, увидев показавшуюся Жанетт.
        - Позубоскаль мне, - погрозил я ему кулаком и отправился под холодный душ, дабы смыть разочарование утра.
        Перекусив, мы уже через полчаса покинули квартиру. За это время я накатал заявы в ментовку, что на улице нашел два пистолета. А вот официально зарегистрированный ствол с собой не взял, пусть он в сейфе полежит.
        Выйдя из подъезда, мы направились к бэхе Витька, предварительно махнув парням в девятке. Меня насторожил звук, Жанку толкнул за дерево и крикнул Витьку:
        - Падай!
        Во двор, с ревом из глушаков, на большой скорости, залетели два мотоцикла. Я выхватил пистолет, готовясь к любому повороту событий. Пассажир на первом мотоцикле вскинул короткий автомат и дал очередь в сторону парней, сидевших в девятке. А киллер, сидящий позади управляющего вторым мотиком, из своего оружия не смог выстрелить, что-то у него не заладилось. Дергает затвор или что-то там у автомата, а его напарник перегазовки делает. Все это происходит в какие-то считанные мгновения, словно в тумане вскидываю пистолет и не целясь жму курок.
        Глава 14. Меньше слов - больше дела
        Не стреляет мой ствол! Палец лихорадочно давит на курок, а толку никакого? А вот киллер свой автомат победил, фонтанчики земли от пуль у моих ног и не нахожу ничего лучшего - рыбкой прыгаю в сторону. Блин! Попал в кашу из грязи и снега, такая первая мысль, а во дворе добавляется звук ревущего двигателя от какой-то мощной тачки. Грохот! Столкновение произошло! Пытаюсь проморгаться, но глаза застилает грязь. Матерюсь, но зрение восстанавливается. Один мотоцикл, виляя на скользкой дороге, уезжает на полном газу. Второй мотик валяется в сторонке и дымится, заднее колесо у него медленно крутится. Стрелок с автоматом лежит на крыльце, шлем расколот о ступеньку и на дорогу, смешиваясь с грязной талой водой, стекает кровь. Сам же водитель мотоцикла, медленно поднимается, и хромая пытается уковылять с места происшествия. С водительского места джипа выбирается Вован и трясет головой (вероятно, приходя в себя от столкновения), зато задняя дверь машины распахивается и выскакивают двое парней, в одно мгновение оказываются у ковыляющего мотоциклиста. Бойцы нашего ЧОПа слаженно работают в связке, бьют руками и
ногами, не обращают внимание и на неписаные правила, что лежачих не бьют.
        - Маба! - орет на весь двор Вован. - Ты где? Цел?
        - Живой! - отвечаю, поднимаясь с земли.
        Приходит мысль, что душ предстоит принимать снова, а одежду на выброс. Оглядываюсь по сторонам. Жанетт трясется за деревом, Витек сидит у машины и крутит головой из стороны в сторону выставив перед собой перочинный нож. Интересно, он чего хочет им сделать? Карандаши затачивать? Лезвие-то всего сантиметров семь, не больше. Из девятки парни уже выскочили, в руках стволы, но выстрела ни единого никто из них не сделал. Н-да, на телохранителей они не тянут, нет ни умений, ни знаний, ни практики.
        - Макс, ты как? - подбежал ко мне Вован и нервно стал рассказывать: - Я-то от тебя вышел, с парнями, - кивнул в сторону детища автоваза, - парой фраз перекинулся, потом съездил за бабками. Забыл сказать, что Елена, которая временно вместо Машки, просила забрать выручку, которую она оприходовала и в баксы перевела. Так вот, бабки забрал и к тебе направился. Почти доехал, как меня эти уроды, - указал в сторону валяющегося мотоцикла, - на большой скорости обогнали. Может мне бы и невдомек, да Санек удивился, что «хрустики» (прим.: часто называют мотоциклистов) одеты не по погоде, да и не сезон еще. У меня как пелена с глаз спала! По газам ударил, но те-то уже далеко умчались, тем не менее, вроде как успел!
        - Вова, дай сигарету, - попросил я, рассматривая смятую пачку, вытащенную из кармана. Табак перемешался с мокрой землей. Смял влажную картонку и в сторону откинул.
        Мой начальник охраны, дал мне прикурить, затянулся сам, при этом заметил, что пальцы-то у него нет-нет да подрагивают.
        - Сука, Герыч! Макс, этого нельзя спускать! - заявил Вован.
        - Максим, а что тут произошло? - поинтересовалась Жанетт, которая не выглядит испуганной, скорее любопытной.
        - Витя, проводи Жанетт в квартиру, - посмотрел я на поднявшегося с земли парня.
        - Понял, - коротко сказал тот, подходя к нам. Взял за локоть девушку и кивнул в сторону подъезда: - пошли.
        - Но там… - Жанетт сглотнула и побледнела, смотря на лежащего без движений стрелка.
        - Черт! - ругнулся я. - Витек, вези Жанку в квартиру Котыча, - достал ключи из кармана от хаты своего компаньона и протянул парню. - Пока не приду - сидите как мышки! На телефонные звонки не отвечать, перед приходом скину сообщение на пейджер.
        - Ясно, - ответил парень и потянул Жанетт в сторону бэхи. - Пошли, тут лучше не отсвечивать.
        Девушка хотела что-то сказать, но Витек ей на ушко пару слов шепнул и та согласно кивнув, отправилась с парнем. Я выкинул окурок, который обжег пальцы и попросил у Вована еще сигарету. Затянулся, поморщился и бросил ее под ноги.
        - Ментов вызываем? - потер лоб Вован.
        - Джип пусть куда-нибудь отгонят, скажем, что мотоциклист не справился с управлением, - дал я указания. - Да, предварительно его обшманайте, документы проверьте, а автомат приберите. Этого, - кивнул на лежащего ничком в шлеме, над которым нависли парни, - отвезите куда-нибудь и поспрошайте, что по чем. Ну, ты понимаешь, о чем говорю.
        - Не вопрос, - покивал Вован. - Макс, сам-то не желаешь взглянуть, кто в тебя палил?
        Мы направились к лежащему на крыльце стрелку, когда подошли, Вован уже было хотел стянуть с него шлем, но я его остановил. Шлем задрался, горло открыто, вот я и приложил пальцы на шею киллера.
        - Он еще жив, - удивился я. - Вызывай скорую и пусть парни приберут гильзы, незачем чтобы возникли нездоровые вопросы.
        - Думаешь никто из, - Вован обвел рукой двор и стоящие дома, - жильцов не видел и не слышал стрельбы?
        - Нам-то от этого что? - хмыкнул я. - Люди уже привыкли, если бы случилась перестрелка, шум драки, вопли и мольбы о помощи, то, возможно, какая-нибудь сердобольная бабулька и вызвала ментов. Хотя не уверен, сейчас всем на всех наплевать с высокой колокольни, своя рубашка ближе к телу. И потом, милиция может и не приехать, если нет трупов. Они же любят говорить: «нет тела - нет дела».
        Вован дал распоряжения парням и те стали собирать гильзы. Джип, на котором мой начальник ЧОПа протаранил мотоциклиста, отогнали. У машины небольшие вмятины и кое-где краска слезла, не сопоставить, что она в аварии побывала. Пока еще автопроизводители не делают движки из алюминия, кузова красят толстым слоем, машины получаются чуть ли не вечные. Ну, как говорят: движки - миллионники.
        - Макс, пойдем к тебе, сам же говорил, что скорую вызвать нужно! - поторопил меня Вован.
        Сделав шаг по направлению к подъезду, остановился и на своего приятеля и охранника посмотрел:
        - Вова, ты собрался из моей квартиры звонить? Может еще диспетчеру назовешь свое имя и паспортные данные?
        - Черт! Макс, у тебя жетонов нет, из будки позвоню! - воскликнул Вован, догадавшись, о чем говорю.
        - Не, столкновение для тебя не прошло без следа, - покачал я головой. - Ты забыл, что пожарную, милицию и скорую вызывают бесплатно.
        - Блин! Точно! - хлопнул себя по лбу мой начальник службы охраны. - Все, уже бегу!
        - Про стрельбу не говори, - крикнул ему вдогонку. - Скажи мол байкеры начали сезон открывать и поскользнулись!
        Поднялся в квартиру, скинул с себя одежду и под душ встал, стараясь осмыслить происшествие. Понятно, что чудом пули не изрешетили мое тело. Что-то у стрелка пошло не так, но я-то тоже хорош, пытался стрелять, не сняв пистолет с предохранителя! Впрочем, мне-то это простительно. Теорию знаю, даже практиковался, а вот в стрессовой ситуации не справился. Говорят, что и у профессиональных военных такие моменты бывают, когда забывают про то, что патроны в магазине закончились или не выдергивают чеку из гранаты при броске. Но все это ерунда по сравнению с самим покушением. Герыч и в самом деле оказался той еще падлой. Если он решился на такие методы, то уже не отступит и пойдет до конца. Что в такой ситуации делать? Морщусь, ощущая, что на голову льется холодная вода. Вытерся полотенцем, зачем-то еще раз побрился и сев на кухне закурил.
        - Н-да, такого не ожидал и не планировал, - сам себе сказал и в раздражении загасил сигарету, чувствуя во рту горький привкус.
        За короткий промежуток времени искурил чуть ли не пачку! А нервы не собираются успокаиваться! Ну, работа отвлечет, ее навалом и следует продолжить идти по намеченному плану. Как ни крути, а деньги в программы и развитие компьютерной техники вкладываю и немалые, если затянем с представление софта и железа, то расходы увеличатся. К тому же не стоит забывать про конкурентов, на этом рынке кто первый, тот и сливки снимает. Надеюсь, что на сегодня наши идеи передовые, но ударить лицом в грязь нельзя. Для того чтобы выстрелить и к нам пошел покупатель и понес свои доллары, дойчмарки и рубли, следует вылизать до блеска операционку и игру.
        От размышлений меня отвлек звонок в дверь. На пороге стоит молодой милиционер с блокнотом в руках.
        - Здравствуйте, ваш участковый - лейтенант Мирохин, - представился он и добавил: - опрос свидетелей.
        - Добрый день лейтенант, - ответил я. - Что-то случилось? Я вот только недавно встал, всю ночь продрых, вчера день сложный выдался.
        - Так вы ничего не слышали?
        - А что должен слышать-то? - пожал я плечами.
        - Во дворе дома произошла стрельба! Ну, так мне сказали, - он задумчиво дернул свою фуражку за козырек.
        - Небось какой-нибудь бабке что-то привиделось или приснилось, - покачал я головой. - Насмотрится народ криминальных новостей по телевизору, а потом вас по пустякам напрягает.
        - Значит ничего необычного не слышали и не видели, - уточнил участковый и зачеркнул номер моей квартиры на листе, после того как я подтвердил, что ни сном ни духом ни о каких стрельбах.
        - Совершенно верно, - ответил я и закрыл дверь.
        И ведь ни единым словом не соврал! Ладно, пора за дела браться, надеюсь Вован сумеет разговорить мотоциклиста. Правда, не факт, что киллер много знает.
        На улице никого, если не считать все той же белой девятки с тремя охранниками. Сел в машину и продиктовал адрес, по которому находится Витек и Жанка.
        На звонок в дверь долго никто не открывал, хотя я посыл сообщение на пейджер помощнику француженки, что приеду минут через тридцать. Да, добрался раньше, но и что с того?
        - Максим Васильевич, - посторонился Витек, пропуская меня в квартиру, наконец-то открыв дверь, - проходите.
        - Ну слава богу! Думал уже за слесарем посылать, чтобы замки вскрыл! - покачал я головой, проходя в квартиру. - Девушка успокоилась? - спрашиваю, внимательно парня рассматривая.
        - Да, она в порядке, - отвел тот взгляд.
        - И где же она? - огляделся я в комнате, пытаясь скрыть улыбку.
        Чем они тут занимались и почему долго не открывали - понятно. Мало того, что у парня засос на шее, футболка задом наперед одета и тапки на разную ногу, так еще и в кресле валяются женские вещи! И ни что иное, а трусики, явно из гарнитура к пижаме! Эх, как так-то?! Обидно, но не сильно. Да и вчера, если правильно понял, Жанка от Витька сбежала, чтобы переночевать в моей постели.
        - Я здесь, - вышла из коридора Жанетт.
        Волосы у нее спутаны, на щеках румянец, а губы решительно поджаты.
        - Вот и ладно, - хмыкнул я и плюхнулся в кресло, сделав вид, что не заметил небольшого куска ткани, - собирайтесь и поедем к программистам, хватит уже прохлаждаться! За работу пора приниматься.
        - Да-да, одну секунду, - покивала Жанетт в такт моим словам.
        На мой пейджер пришло сразу несколько сообщений. Стал их читать, краем глаза наблюдая, как Жанка знаками показывает Витьку, чтобы тот меня из комнаты спровадил. Интересно, как она это себе представляет?
        - Максим, может кофе? - поинтересовалась девушка.
        - Нет, спасибо, - покачал я головой, в душе обхохатываясь.
        Может еще бы долго потешался, да одно из сообщений заставило меня поторопиться. Вован ожидает встречи и находится у Володи и Виктора, куда и собираюсь.
        - Так, нет времени! - поднялся я с кресла. - Жду вас обоих на улице, даю пять минут на сборы. Жанетт, - посмотрел на девушку, - захвати свои наброски, которые мне в Пекине демонстрировала.
        Не дожидаясь ответа, вышел из квартиры, через пару минут ко мне, и они присоединились.
        В офисе программистов, как обычно кто-то с кем-то спорит и даже Володя с пеной у рта отстаивает какую-то точку зрения. Виктор молча сидит и задумчиво очечки протирает, Вован дремлет в кресле. Табачный дым заполонил офис, смешавшись с запахом кофе и жареными пирожками. Я прошел к столу и взял сразу пару чебуреков с подноса. Увы, пирожков не оказалось, а я-то сразу на них настроился.
        - Всем привет! - провозгласил я, чуть обидевшись, что на мое появление никто внимание не обратил.
        - Максим Васильевич, вы очень вовремя! - подошел ко мне Володя. - Необходимо ваше заключение о предназначении панели настроек и управления системой! Мы второй день не придем к общему знаменателю, какие настройки и разрешения давать пользователям. Мало нельзя прав давать, а если много, то проблемы возникнут! Юзеры-то они существа любопытные, начнут отстраивать систему, и все сломают!
        - Чем меньше прав - тем стабильнее работа, - хмыкнул я. - сами решайте, но, чтобы ни взломать, ни удалить, ни повесить операционку никто без специальных знаний не смог. Парни, у вас появилось два штатных дизайнера, прошу любить и жаловать! - указал рукой на смущенного Витька и с любопытством оглядывающуюся по сторонам Жанетт. - Госпожа Сорель главная, окончательное оформление за ней, после моего, разумеется, одобрения. Ее помощник вам наверняка знаком.
        - Отлично! - потер руки Володя.
        - Вы знакомьтесь и, если возникнут вопросы - задавайте, пока не уехал, - предложил я, а сам подошел к Вовану, который продолжает в кресле сопеть. - Хоре дрыхнуть! - стукнул его по плечу, готовясь в любой момент блок поставить или увернуться. Фиг знает, что моему начальнику охраны привидится, отмахнется, так зашибить может.
        - Ой, Макс! Прости, задремал чутка, - зевая ответил Вован и встал с кресла. - Побазарить нужно, - кивнул он в сторону окна.
        Мы отошли, открыли раму, чтобы немного проветрить помещение и заодно покурить.
        - Короче, стрелка, который по тебе палил, забрали в больничку. У него травма черепа и не факт, что врачи его выходят. Доков при нем не обнаружили, - стал докладывать Вован, а потом сделал паузу.
        Ну, явно же что-то раскопал!
        - Управлял мотиком пятнадцатилетний пацан, естественно, никаких документов и у него не нашлось. Правда, один из парней смог его опознать, пару раз еще попинали, но он молчал. А от вида горячего паяльника и определенных угроз, в особенности, когда стали штаны стягивать - поплыл.
        - Вот вы звери, - покачал я головой.
        - Ну, никто ему ничего не стал вставлять, слова одно, а дела - другое. Так вот, племянником он троюродным Герычу приходится. За штуку бакинских согласился участвовать в ликвидации дядиных врагов. Их команда состояла из двух мотиков, как тебе известно, но они друг друга не знают.
        - Сомневаюсь, - не поверил я.
        - Точняк, не только я его расспрашивал, даже вновь паяльник грели. Клянется всеми святыми, говорит, что стрелок к нему сел в условленном месте, потом они в соседнем дворе ждали, когда дадут отмашку по рации. Задачу поставили простую: подъехать, когда ты выходишь, первый киллер нейтрализует охрану, а их цель - ты. На все про все - две минуты, после работы сжечь мотоцикл и никому ничего не говорить. Денег дал лично Герыч, аж целых двести гринов, но это задаток, - рассказал Вован и уже от себя добавил: - Макс, выхода нет, валить придется моего бывшего зама. Эта падла не успокоится!
        Морщусь, не хочу по такому пути идти. С другой стороны, если не отреагировать, то ничего не изменится. От пули не убежишь, и так уже сумел избежать два покушения. Хотя, от липовых гаишников на трассе не смог бы уйти, если не люди полковника. А мотоциклисты действовали глупо, даже один мог вопрос закрыть раз и навсегда, но киллера подвело оружие, а Вован подоспел в самый нужный момент.
        - Знаешь, - задумчиво отвечаю своему начальнику охраны, - все же хочу с Герычем перетереть, а потом посмотрим. В данный момент его, как ты говорил, мы в любом случае не достанем.
        - Варианты нашлись, - хмыкнул Вован. - У одного нашего бойца есть знакомые в охране, где мой бывший заместитель укрылся. За триста бакинских мы легко на территорию войдем.
        - А дальше? - хмыкнул я. - Или у тебя есть схема расположения комплекса и на ней отмечено место, где Герыч обитает? Опять-таки, войти-то можно, а как выйти, если нашумим?
        - На месте порешаем, - пожал плечами Вован.
        Н-да, все-таки он прямолинеен, действовать напролом привык. Эх, к нему бы в напарники стратега, чтобы направлял. Да где же такого человека взять, на которого можно опереться? Один уже сумел себя проявить, правда, я за него и не мог поручиться. И еще! Своего начальника ЧОПа нельзя оскорбить недоверием. Н-да, задача…
        - И какие шансы ты отводишь на успех данного мероприятия? - поинтересовался я и добавил: - Или понадеемся на авось?
        - Думаю послать пару спецов, те когда-то в Афгане воевали, на них положиться можно, - огорошил меня Вован. - Макс, ты же не подумал, что лично тебе отправиться предлагаю. Знаешь, не удивлюсь, если сам забуду с предохранителя пистолет снять в стрессовой ситуации. Как ни крути, а навыков у нас всех мало, - он пригладил свои короткостриженые волосы. - Когда все устаканется, следует заняться не только «физикой», но и тактику подтянуть, да навыки обращения с огнестрелом. Это еще одна статья расходов на инструкторов и тир.
        И все же Вован-то не так прост, мыслит в правильном направлении. Допускаю, что он сможет потянуть ЧОП, но ему необходим помощник, тот, кому я буду доверять. Над этим обязательно стоит поразмыслить и подыскать такого человека. На примете никого, искать среди быших афганцев или уволившихся из органов, если лично не знаком - глупо, довериться не смогу. Блин! Про Димыча забыл! А ведь собирался его из армейской учаги уговорить уйти. Жаль парня, погибнет же в первых боях в чеченскую войну. Хм, а вот смогу ли на него положиться? Это не школьная дружба, большое дело, а за последние пару лет мы с ним редко встречались. Следует встретиться и побазарить и даже то, что Вован с Димычем друг друга, мягко скажем, с трудом выносили, в какой-то степени мне на руку.
        - Так что скажешь? - отвлек меня от раздумий начальник службы охраны.
        - Спецов готовь, - медленно проговорил я, - сперва мы с Герычем встретимся и переговорим, - криво усмехнулся, - если получится. Вряд ли найдем точки соприкосновения и разрулим сложившуюся ситуацию, но чем черт не шутит. Если же на стрелке не договоримся, то тогда… - не договорил, и так все понятно.
        - Лады, - пробухтел Вован, - тогда забиваем стрелку, а потом уже ты принимаешь решение. Правильно?
        - Да, - подтвердил я.
        - Ну, я побег? Дел до хрена! И, Макс, к тебе пару-тройку парней приставил, чтобы охраняли. Хорошо?
        - Да, все правильно, - согласился я.
        - И еще, - Вован нахмурился, - Макс, тебе бы пару дней пожить где-нибудь. Пусть все успокоится и устаканется.
        - Подумаю, - покивал я, неожиданно понимая, что заселить Жанетт в хату Котыча оказалась не очень-то хорошая идея.
        Вован распрощался и ушел, а ко мне подошел Виктор и мы вновь с ним пустились в обсуждение железа, которое должно стоять на представленном широкой публике компе. Появились новые видеокарты и по техническим характеристикам они обещают значительный прирост производительности.
        - Ты сам говорил, чтобы не оглядывались на цену, - поправил Виктор очки на носу. - Если розничная цена за видюху в сто двадцать долларов большая, то в закупке она значительно ниже. Мы даже можем комп в сборе выставить чуточку дешевле.
        - Проблем с софтом и игрой не возникнет? Конфликтов каких-то и несовместимостей? - уточнил я.
        - Нет, не думаю, - улыбнулся Виктор. - У нас образцов не появилось еще, но софт написан отлично, добавить несколько приоритетов и переложить большие вычисления на видюху - раз плюнуть!
        - Хорошо, заказывай эти новые карты, предварительно, пусть они в спецификацию входят. По планшету ничего нового? - спросил я, чуть понизив голос.
        Виктор и Володя, в тайне от всех разрабатывают операционную систему, которая в будущем будет ставиться на планшетные компьютеры. Задачу им поставил нетривиальную, а осложняется все тем, что нет у нас прототипа устройства, кроме как нарисованного на бумаге. Размеры устройства и те еще обсуждаются.
        - Похожие матрицы с нужными характеристиками, вроде бы, анонсировал Sharp и LG, аккумулятор не такая большая проблема, как и компактная материнка. Вопрос в накопителе и объеме памяти, - озвучил в сотый раз, если не больше, проблему тот, - флэш накопители медленные, стоят дорого, недолговечны, особенно в таких объемах, как ты планируешь.
        - На рынке ничего нового? - поинтересовался я, прекрасно зная, что за всеми новинками программисты и тем более их руководство следит пристально.
        - Революций не замечено, - отрицательно покачал головой Виктор.
        - Тем не менее - работайте, времени мало, - вздохнув подытожил я. - У тебя все?
        - Не совсем, - в очередной раз поправил оправу на носу мой собеседник. - Как мы уже решили: на системниках не ставим светящихся цифр, отвечающих за частоту.
        Да, сейчас популярное решение, когда пользователь, включая кнопку питания на системнике видит цифры, якобы отвечающие за производительность. Другое дело, что это простые «попугаи», не говорящие ни о чем и выставить их можно любые. Поэтому, приняли решение и вовсе не ставить этот блок. На самом деле в стоимости ничего не выигрываем, скорее это задел на будущее. Сегодня цифра показывает сто, завтра сто тридцать три, а потом еще больше (утрирую).
        - И? - уточняю, не понимая, куда Виктор клонит.
        - Макс, как ты помнишь, данное место отвели под золотую вишню - символизирующую нашу фирму. Значок не так дорог, хотя и придется его заказывать отдельно. Однако, он не так красив и выбивается из общего ряда. Ну, сам посмотри, - он кивнул на один из системников, за клавиатурой которого сидит парень с длинными волосами и что-то ожесточенно печатает.
        Молча подошел к указанному месту и мысленно с Виктором согласился. Квадратная заглушка с изображением золотой вишни выглядит скромно, в глаза не бросается и вообще, кажется какой-то смешной и инородной поделкой, которой тут не место.
        - Что предлагаешь? - обернулся к последовавшему за мной Виктору.
        - Чуть больший экранчик, на котором при включении загорается золотая вишенка. При загрузке системы она вращается, а когда происходит, допустим, копирование - мигает. Мы набросали несколько вариантов, создали небольшую программу, с выводом на дисплей, но в ядро операционки, данный блок не записывали и не компилировали, - пояснил Виктор.
        - Ресурсы? - уточнил я.
        - Ерунда, считай ничего не расходуется.
        - Переделки на системной плате? - спрашиваю, а сам понимаю, что от такого нововведения, отказываться нельзя. - Стандартная-то не подойдет.
        - По нашим прикидкам, обойдется в один бакс, если партию заказывать от ста плат. Для производителя сделать это - раз плюнуть! - горячо убеждает меня Виктор.
        - Принято, - киваю я. - Подготовьте спецификацию с подробной распиновкой, в том числе и технические параметры экрана. При заказе обязательно на этом сделаем упор. Да, сколько времени на отладку данного процесса потребуется?
        - День, или меньше, - скромно запросил Виктор.
        Ну, это если все пойдет как запланировано, впрочем, с технической точки зрения это не так сложно. В крайнем случае можно отключить передачу данных на панель об обработке текущих задач и оставить светящуюся вишенку.
        - Что еще? - спрашиваю я.
        - Ждем железо, чтобы начать сборку первой партии, - пожал плечами Виктор. - Пока вылавливаем баги, а Володя, - он кивнул на своего приятеля, который что-то объясняет Жанетт, - борется с оболочкой. Кстати, компьютерную игру мы почти завершили, баланс отличный, несколько уровней сложности сделали.
        - Прорисовка? - уточнил я.
        - Ты ее видел, ничего лучшего на ум не приходит.
        - Теперь у вас есть дизайнер, - указал на Жанетт. - Все вопросы к ней, точнее, она сама нарисует что и как, а вам придется переложить на софт.
        - Не вопрос! Команда у нас отличная, поставь любую задачу - выполним! - браво заявил Виктор.
        - Так уж и любую? - хмыкнул я.
        - Если она выполнима, - уточнил Виктор.
        Я подошел к Жанетт, которая что-то в азарте доказывает Володе. Послушал, девушка озвучивает правильные вещи, да и со стороны ей виднее. Боюсь, глаз у программистов замылился, они под себя софт пишут и на оболочку программы положили в угоду ресурсам. Наша же дизайнерша в хвост и гриву ругает все наработки. Нет, про устойчивость и безотказность речи нет, удобство она хвалит и радуется неожиданным находкам, как можно быстрее вызвать тот же текстовый или графический редактор.
        - Жанетт, твой вердикт, - прервал я их спор.
        Девушка на меня посмотрела так, словно видит в первый раз. С головой погрузилась в проблемы и ничего вокруг не замечает, а это хороший признак.
        - А, Макс! - она сморщила носик. - Интересно все, но воспринимать как сногсшибательный и революционный продукт смогут профи, рядовые пользователи на раз запутаются. К тому же, я не понимаю, как вы могли сделать такую ужасную прорисовку деталей!
        - Это твоя забота, - пожал я плечами. - Работай! - кивнул Витьку, который иногда, насколько услышал, защищает парней и отстаивает то или иное решение: - Отойдем.
        Парню, который толи соблазнил мою дизайнершу, толи его самого соблазнили, дал задание:
        - С хатой Котыча я погорячился. Следует Жанетт подыскать жилье, которое ее устроит. Сделаешь?
        - На примете ничего достойного нет, - задумчиво ответил тот. - Насколько слышал, сейчас сдают в центре отделанные квартиры, правда, ценник ломят - космос. Если пару парней возьму, то договоримся. Как ни как, а эти рантье налоги не платят!
        - Не пойдет, - покачал я головой. - Не стоит афишировать, где Жанетт будет жить. С условиями соглашайтесь, если нашему дизайнеру понравится жилье. Оплату вперед сделайте, если решим, что дорого, то парней подтянем, но потом. Понял?
        - Ага, - широко улыбнулся Витек. - Сперва заселим Жанку, а потом с владельца жилья стрясем процент за охрану!
        Спорить с ним не стал, он пока мыслит словно состоит в ЧОПе, а не переведен на другую работу. Впрочем, если арендодатели жилья решат, что им необходима защита от мелких неприятностей, то Вован с парнями с удовольствием с ними договора заключит. Речь не про одиноких людей, которые пытаются выжить за счет одной единственной сдаваемой квартиры. В городе есть бизнесмены, владеющие сетью недвижимости, сдающие ее в аренду, естественно, неофициальным путем.
        - Работайте, не стану вам мешать, - громко заявил я. - Когда появятся вопросы или результаты - сообщите.
        Я оставил Жанетт и Витька с программистами и «железячниками», а сам направился в самый большой наш магазин, где торгуют шмотками. Следует на месте понять, как происходит руководство, подсчет прибыли, обработка заказов и не сядем ли мы в лужу, лишившись на какое-то время Ксюхи и Машки. Кстати, пришло одно интересное сообщение на пейджер. Если своими словами, то текст примерно такой: мы еще в столице, не все так просто. КМК и номер телефона. Долго ломать голову над аббревиатурой не пришлось, КМК расшифровал как: Котыч, Машка, Ксюха. Следует бы им позвонить и уточнить, что за задержка произошла, вроде бы уже должны улететь в Голландию.
        Пока добирался до нашего центрального «шмоточного», так его про себя окрестили, размышлял над ситуацией с Герычем и предложением Вована. Устранить того, кто попытался завладеть всем тем, над чем мы работали? А вскоре появится кто-то еще с такими же амбициями, следом подтянутся чинуши, пойдут рейдерские захваты. И что, всех пререубивать? Блин, да не хватит ни сил, ни возможностей! Это еще силовые структуры, точнее, их коррумпированные руководители не пришли к власти и не отбирают бизнес. Выход только один, стать теми, кого никто не посмеет тронуть. Или же мы сможем спокойно работать в другой стране, как бы этого не хоттелось.
        - Максим Васильевич, - отвлек меня от размышлений водитель девятки, - приехали.
        - Да, спасибо, - покивал я и выбрался из салона машины.
        - Макс, а ты чего тут? - окликнул меня Леха-Солома, держа под ручку какую-то девчушку, на вид которой явно не восемнадцать.
        - А где мне… - начал я, потом выругался и на часы посмотрел: - Черт! И как из головы вылетело?!
        - Ты забыл, что тачку покупаешь? - развеселился Леха.
        - Он договорился и не помнит? - надула пузырь из жвачки, спутница моего приятеля.
        - Блин! У Семеныча пейджер же имеется. Какой у него номер абонента? - поинтересовался я у приятеля.
        Тот мне ответил, а я достал ручку и записал на пачке сигарет, после чего не обращая внимания на что-то капризно говорящую Лехину девчонку, поспешил в магазин. Там первым делом отправил сообщение владельцу автомастерской, чтобы минут двадцать меня подождал, после чего, матюгаясь про себя, отправился домой. Взял бабки и через полтора часа мы с Семенычем расстались, довольные друг другом. Баксы он проверил у обменного пункта, там спецы работают, подушечками пальцев могут на подделку указать. У нотариуса нас приняли без очереди, хотя в коридоре ожидающих полно. Доверенность сделали, правда, расписывался в ней не владелец автомастерской, а какой-то пацан, которому едва стукнуло девятнадцать лет. Опять-таки, стандартная схема, на себя все тачки редко кто оформляет, особенно, если с ними что-то не так. Ну, за последнее я не переживаю, Семеныч побоится мне продавать чистый криминал.
        Я сел в свою новоприобретенную тачку, осмотрелся, завел и чертыхнулся:
        - Вот же жлоб и крохобор! Из бака почти весь бензин слил!
        Отлично помню, что стрелка указателя топлива вчера находилась около надписи Full, а сейчас Low.
        - Догнать Семеныча и морду ему набить? - бурчу под нос направляясь на ближайшую бензозаправку. - Если бензина не хватит и заглохну, то точно он на бабки попадет, - даю сам себе обещание, увидев сообщение о низком уровне топлива.
        Нет, доехал, залил полный бак и отправился вновь в «шмоточный», надеясь сегодня разобраться и с торговлей. Пока вел мерседес по улицам города, вдоволь налюбовался на стройные девичьи ножки. Весна, солнце припекает, грязи до хрена, лужи, некоторые еще в зимних шапках ходят и даже в шубах. Девицы же уже вовсю щеголяют с уложенными прическами, коротеньких юбках и… мне вспомнилось утреннее происшествие с Жанетт. Как ни крути, а стройняшки и симпатяжки будоражат воображение. Так и хочется с ними отдохнуть. Как на зло Тинг где-то свои дела решает. Машка уже недосягаема и не только из-за того, что она в столице и скоро из страны уедет. С девушкой Вована мы окончательно разошлись и прекрасно это знаем, как и то, почему она так себя повела.
        - Эх, если бы не столько проблем, - печально вздохнул я, проезжая мимо голосующих двух девушек.
        В магазине прошел в Ксюхин кабинет, получив от него ключ у старшей продавщицы. Документы все разложены в идеальном порядке, смотреть их не стал, первым делом набрал номер телефона, который в сообщении от КМК фигурировал. Необходимо понять, из-за чего задержка и как быстрее отправить друзей в Нидерланды. Даже то, что вроде бы есть понимание как разрулить ситуацию, не факт, что не последует какой-то другой удар, которого, как обычно, не ждешь.
        Глава 15. Решил развеяться
        Сижу в кресле, курю и пытаюсь дозвониться до своего компаньона. Связь хреновая, несколько раз обрывался звонок, когда кто-то на том конце провода трубку снимал. Наконец-то дозвонился.
        « - Слушаю, - сказал Котыч и сразу же уточнил: - Макс, это ты?»
        - Да, привет, - ответил я. - Почему еще не улетели? Что за проблема?
        « - С визами косяк, - печально, как мне показалось, заявил тот. - Хотели сразу получить рабочую, но не дают. С туристической - время требуется».
        - Блин! Неужели нельзя кому-то забашлять? - поразился я. - И потом, на хрена вам рабочая или туристическая виза? Машка-то чем думает?!
        « - А какая нам требуется? - удивился Котыч».
        - По хрену какая! Но лучше всего оформить командировку! Для этого есть все необходимое. Или у вас там печатей нет?! - последнюю фразу сказал с издевкой, уж чего-чего, а печати в сегодняшнее время - не проблема.
        « - Машка говорит, что все равно потребуется пару дней, - после небольшой заминки, ответил Котыч, явно передав мои слова нашей бухгалтерше».
        - Значит так, - постучал я костяшками пальцев по столу. - Бабки у вас на руках, на пластике, если требуется - дайте кому-нибудь на лапу. Не думаю, что цена вопроса очень велика. Да и ничего противоправного не делаете, только ускоряете процесс.
        « - Макс, не переживай, - стал успокаивать меня Котыч, - мы уже путевки взяли, через два дня турфирма сделает визы, и мы улетим».
        - Слав, надеюсь на вас и, - чуть задумался, а потом сказал совсем не то, что хотел: - Вы до вылета смените жилье, хрен его знает, вдруг кто-то узнает, где поселились.
        Это мне вспомнились жучки в собственной квартире, не факт, что их не вмонтировали в данный телефонный аппарат. Я посмотрел на красную трубку в руке и поморщился. Мой косяк! Не следовало звонить из Ксюхиного кабинета. Какое-то время еще поболтали, намеками рассказал о состоянии дел, в том числе и что Вован одумался и у Машки прощения собирается просить. Пусть наша бухгалтерша порадуется и решит, как со своим другом себя вести. Переговорил с Ксюшей, уточнил на кого она свои обязанности взвалила и, гм, озадачился. Галину помню отлично, особенно, как она со мной отдыхала после банкета, когда ее мужа пьяного в мат домой наши парни отвозили. Не сказал бы, что Галя может управлять сетью магазинов, она хоть и нормальная баба, но какая-то забитая и скромная. Меня не раз видела, краснела и смущалась. Я хотел с ней продолжить интрижку, но все время что-то мешало, а она ни намеком не дала знать, что хотела бы повторить. Хотя, у нее же муж, ребенок, допускаю, что себя стыдит за проявленную слабость.
        В дверь кабинета кто-то стукнул пару раз, а потом, не дожидаясь разрешения, вошла этакая дама. Красное полупальто, высокие сапоги на шпильках в тон верхней одежде, на голове кепка, естественно, того же цвета. Лицо строгое, симпатичное, локоны из-под кепки спадают на плечи, в руках небольшая женская сумочка, с первого взгляда понятно, что дорогая, из мягкой натуральной кожи, само-собой красного цвета. На пальчике у посетительницы ключи, если не ошибаюсь, от жигулей.
        - Готов поспорить, что водите вишневую девятку! - усмехнулся я, вставая с кресла, мысленно облизываясь на фигурку вошедшей.
        Пальтишко у нее короткое, юбочка не длинная, колготки темного цвета, а вот украшений не так много. Скромные сережки, да колечко (не на безымянном пальце!). И самое-то главное! Женщине лет двадцать, ну, от силы двадцать три, что дает отличный повод для ухаживаний, она явно в моем вкусе. А если учесть, что меня сегодня так жестоко прокатила Жанетт, то…
        - Ох, Максим Васильевич, и не сомневалась, что все-то вы знаете! - улыбнулась женщина и сняла свою кепи.
        Интонации голоса знакомые, но, черт возьми, я не помню, чтобы мы где-то встречались.
        - Милая леди, простите великодушно мою забывчивость, - склонил я голову. - Разве мы с вами знакомы?
        - Ага! - коротко ответила та, заставив меня нахмуриться.
        - Быть не может! - озарила меня догадка. Обошел даму, принял у нее пальто и на плечики повесил, а потом на вешалку. - Галя? Неужели это ты?
        - Подурнела, располнела и стала старой, - деланно расстроилась та. - Меня даже вы не признали. Эх, годы бегут, свое берут!
        - Слушай, брось! - хмыкнул я. - Ты настолько преобразилась, сменила имидж и стала уверенной в себе, что и не узнал. Да и как такое возможно? Ты же другой человек!
        - Все благодаря вам, Максим Васильевич! - скромно потупила та глазки, подглядывая из-под наращенных ресниц.
        - Я-то тут не при делах, - ответил девушке, а потом добавил: - К сожалению. Кстати, раз ты теперь в роли заведующей и управляющей сети магазинов, то и обращайся ко мне на ты.
        - Ой, я же временно, пока Ксения Михайловна в командировке, - отмахнулась та. - Да и боюсь, что не оправдаю возложенного на меня доверия. Скоро предстоит формировать заказы, производить приемку и оплату товара, распределять его по магазинам и на склады, - она печально вздохнула. - У Агатовой все получалось играючи, она меня натаскивала, даже заставляла самостоятельно все делать, но потом проверяла и ни разу я без косяков не справилась.
        Говорит спокойно, не нервничает и цену не набивает - молодец. А вот на работу пришла с опозданием и значительным.
        - Скажи, а рабочий день у тебя во сколько начинает? Почему, когда пришел, ты отсутствовала? - это я решил ее немного попугать, но если честно, то пока не знаю, как подступиться.
        Обнять, прижать и поцеловать? Могу и пощечину заработать. Она в какой-то степени на то имеет основания, покувыркался и забыл, а ведь Галина наверняка ждала продолжения банкета, точнее, после того, что сразу по окончанию его произошло. А с другой стороны, как говаривал герой анекдотов всем известный поручик, то шансы высоки, по мордам или в койку, целых пятьдесят.
        - Так я же вас… точнее, тебя ждала, знала, что рано или поздно придешь и дела будешь проверять. Вот и мотаюсь каждый день в салон красоты! - заявила Галина глядя мне прямо в глаза.
        Нет, ну я же не совсем дебил, чтобы не понять такого прозрачного намека! Конечно, со своими работниками, точнее, работницами иметь интимные отношения неправильно. Но у меня уже дымится кое-где!
        - Так-таки и каждый день в салон красоты ходишь? - подошел я к ней почти вплотную.
        - Да, - чуть хрипло выдохнула та.
        - И что с тобой там делают? Педикюр, маникюр, стрижку и эпиляцию? - провел пальцем по ее щеке.
        И вновь она односложно ответила:
        - Да, - склонила голову и неожиданно обхватила губами мой палец.
        Шансы получить по мордам исчезли без следа. Тут даже не приходится особо и разглогольствовать, соблазнять и ухаживать. Прижал ее к себе обхватив за упругую попу, чтобы почувствовала мое нетерпение, а потом и на стол посадил, уже пробуя на вкус губную помаду. Хотел прямо в такой позе ею овладеть, да юбка узкая и короткая, порвать не успел, Галина остановила:
        - Максим, дверь может закроем? Сюда, правда, без разрешения никто войти не должен, но мало ли…
        Она мне предлагает это в тот момент, когда уже расстегнул на ней блузку и лифчик? Не поддался, фиг знает, отойду на пару метров и разорву контакт, а она возьмет и одумается! Поцеловал ее в шейку, а сам, про себя матерясь, ей юбочку задираю.
        - Змейка сзади, - подсказала Галина, - расстегни.
        Сказано - сделано и дело у нас явно сразу лучше пошло, стопка бумаг, правда со стола разлетелась, зато сумел добраться до своей цели. Колготки с трусиками приспустил, а ширинку мне Галя уже давно расстегнула. Секс оказался страстным, но коротким, тем не менее, сумел сдержать свой порыв до тех пор, пока женщину оргазм не накрыл, а потом уже и сам разрядку получил. И какая после этого работа? Сейчас бы в постельку, кофейку испить, да сигаретку выкурить. Последнее желание реализовать легко. Пока исполняющая Ксюхины обязанности отлучилась в уборную, чтобы немного и, думаю, ненадолго себя в порядок привести, я в кресле развалился и подымил.
        - Максим Васильевич, - вошла Галина в кабинет, минут через десять, - я распорядилась кофе принести. Вам как обычно, с ложечкой сахара?
        - Угу, - кивнул я, рассматривая женщину, на щеках она не смогла погасить румянец, а в ее глазах «прыгают бесята».
        - Ой, бумаги-то все разлетелись! - воскликнула Галина, обхватила на секунду ладонями щеки, а потом стала листы собирать.
        И ведь как она это делает! Почему-то не присела на корточки, стоит и за каждым документом наклоняется, стараясь сделать это находясь ко мне спиной. Если со своими обязанностями справится, то переведу ее на Ксюхино место, а ту поставлю управлять компьютерной сетью. В любом случае собирался подругу Котыча повысить, мы даже с компаньоном этот вопрос обговаривали. Пока взяли паузу, компы не приносят такой прибыли как шмотки, точнее, по деньгам-то примерно паритет, а по количеству продаж шмотки и обувь намного отрываются, что и понятно. Очень уж разница в ценах велика.
        - Ты меня таким видом подвигнешь на рекорды! - прокомментировал я, не отрывая взгляда от соблазнительного вида.
        - Ты о чем? - оглянувшись, сделала изумленное лицо Галя, не изменив позу.
        - А то ты не догадываешься, - усмехнулся я, поднимаясь с кресла.
        - Так давай продолжим в подобающем месте, - пожала плечами Галина выпрямляясь.
        - Эм, - задумался я. - Ко мне нежелательно, - потер висок, соображая куда бы нам податься. - Кстати, а чего кольца нет? Развелась?
        - Зачем? - дернула плечом Галина. - Он у меня теперь вот где! - она сжала свой кулачок и потрясла им в воздухе. - Пусть у ребенка будет отец: какой бы он ни был. Я его закодировала, теперь не пьет. По бабам не гуляет, попросила Вована, тот дал пару парней и моему благоверному пообещали кое-что оторвать и заставить сожрать! Прикинь? Лично слышала! А действовала наша охрана настолько грозно, что спектакль за чистую монету приняла. Правда, не удивлюсь, если парни от своих угроз к делу перейдут.
        Гм, не говорить же ей, что Вован мог послать тех, кто и в самом деле на такое способен? Как ни крути, а свои, те кто в фирме работает, в приоритете, и если уж Галя попросила провести с мужем воспитательную беседу, да еще помня, что я с ней после банкета к себе уехал… Ну, ничего удивительного.
        - И куда же нам бедным податься? - сокрушенно покачал я головой и вдруг ощутил, что сильно голоден. - А давай сперва в ресторан? Посидим, покушаем и поговорим, а там, глядишь, и решим что-нибудь.
        - Макс, - подошла ко мне женщина и улыбнулась. - Сейчас позвоню мужу и пусть он на дачу съездит, поживет там пару дней.
        - Даже так? - удивился я, но потом отрицательно покачал головой: - Нет, лучше ко мне, там точно никто претензий не предъявит. Кстати, холодильник забит, еды много. Если есть вопросы, то можешь захватить документы, там и обсудим.
        Зная, что за мной может идти охота, я тащу к себе в хату замужнюю женщину, у которой еще и ребенок. Галина далеко не дура и последние новости мимо нее вряд ли прошли. Значит осознает риски или считает, что их и вовсе нет. Интересно, а как отреагирует, когда узнает об утреннем происшествии во дворе?
        - Знаешь, сегодня в меня стреляли. Двое мотоциклистов с седаками подкатило, когда собирался в машину садиться. Не испугались и охраны, - покачал головой, наблюдая за реакцией молодой женщины.
        - Уже сказали, - коротко ответила та, ничуть не испугавшись. - Герыч - дурак и идиот! Пытается урвать все и сразу, а такое невозможно. Прикинь, он же к Ксюхе и Машке подкатывал, пытался их соблазнить.
        - И как, не смог? - насторожился я.
        - Не-а, - усмехнулась Галя, задумчиво оглядывая кабинет. - Получил полный отлуп! Машка еще долго шипела, что зам ее мужика совсем рамсы попутал. Грозилась даже пожаловаться Вовану, да не стала.
        - А чего так? Или испугалась, что ее друг не поверит?
        - Не знаю, думаю дело в другом. Вован-то в рот своему заму смотрел, доволен им был, радовался, что бабло и бабы к ногам падает. Смеясь, говорил, что даже нагибаться лень! - наябедничала на моего начальника охраны Галя.
        - А Ксюха почему ничего Котычу не рассказала, - не стал я комментировать поведение Вована.
        - Хм, а она любит пофлиртовать и ей такое внимание приятно. Зачем твоего компаньона расстраивать? Да и кто из женщин против, когда к тебе такие парни подкатывают? Но Ксюха все это всерьез не воспринимала, ни от кого не секрет, что всех динамила кроме своего ненаглядного Славочки, - с какой-то грустью заявила Галина.
        - А к тебе Герыч не подкатывал, а Славка, на которого ты глаз положила - игнорил! - сделал я очевидный вывод, мысленно подивившись, как быстро меняются люди и их взгляды.
        Галя, совсем недавно, такие речи ни за чтобы не завела, а тем паче и намека не подала бы на интимную близость даже если в душе и не против. Как же, она обязала себя хранить верность мужу-алкоголику и к тому же бабнику. Большинство таких женщин так тихонько и плачут в уголке, смиряясь со своей участью. Конечно, находятся те, кто разводится и посвящает свою жизнь детям или пытаются отстроить новую семью. А вот Галя-то в разнос пошла! Не удивлюсь, если Славку пыталась обаять.
        - Да-да, ты прав! - слишком тороплива согласилась с моим выводом моя временная любовница.
        Хм, интересно девки пляшут! Мой взгляд-то Галя избегает, отводит глазки в сторону! И с кем это она еще своему мужу рога наставила? Ну, в данный момент меня интересует только одно - Котыч ей в подсобке с товаром помогал или нет?! Продолжать разговор не стал, понимаю, что не ответит. Решил немного подождать, пусть расслабится и успокоится, да и мы уже в торговый зал вышли, тут не стоит базарить на такие темы. Вроде и шумно, покупатели и продавщицы суетятся, говорим мы тихо, а ведь каждое слово услышат мои работницы. И начнут косточки перемывать, да такими подробностями все обрастет, что ни один писатель в страшном сне не придумает.
        - Максим Васильевич, - подошел ко мне парень из девятки, - вы уж нам говорите куда направляетесь. Вован грозился, что бошки открутит, если не уследим.
        - Он может, - усмехнулся я. - Сейчас еду домой, нам с Галиной следует кое с какими бумагами разобраться.
        - Понял! - широко улыбнулся охранник.
        Парень отправился к жигулям, а я указал на новую девятую модель жигулей, догадавшись, что это Галинина тачка.
        - Вишневая - твоя?
        - Да, - кивнула та. - На ней поедем или на твоей? Если хочешь, посмотришь, как водить умею!
        - На таких-то каблуках? - усомнился я, глядя на ее сапоги. - Нет, лучше сам поведу, да и обкатать машину следует! - указал ей на мерс. - Сегодня только купил, еще не обмыл.
        Честно говоря, праздновать покупку авто не планировал. Как-то так сложилось, что за последнее время тачки у меня долго не задерживаются, а эта машина далеко не предел мечтаний. В какой-то степени надежна и комфортна, легко перевезет из одной точки в другую, а больше на сегодня мне и не нужно. Возможно когда-то, при определенных обстоятельствах и понадобится пустить пыль в глаза и показать статус преуспевающего бизнесмена. Но когда это случится - большой вопрос. Фирма развивается и еще о ней никто и не знает. Шмотки и обувь? Да наплевать обывателю, кто там по документам продает то, во что они одеваются. Максимум - на бренд смотрят, который на тех же кроссовках легко узнаваем, а там нашего лейбла нет и не будет.
        - Классная тачка! - воскликнула Галина, ее глаза озорно блеснули: - Покатаешь?
        - Тут до хаты рукой подать, - хмыкнул я.
        - Так можно круг дать, - пожала та плечами. - Ты же сегодня выходной взял или я не права?
        Хм, пока вопрос с Герычем не решится, то и в самом деле могу расслабиться. Лишний раз по городу мотаться нет желания, чтобы провоцировать каких-нибудь дружков нашего врага. Пожалуй, до стрелки, отдохну, тем более с такой изменившейся женщиной! Вован пока сообщений не шлет, сомневаюсь, что сегодня сумеем с Герычем встретиться и перетереть. Если бывший зам согласится на переговоры, то пожелает к ним подготовиться и своих парней подтянуть, да и Вован этим же озабочен.
        - Хорошо, давай посмотрим, на что эта немецкая техника способна, - улыбнулся я Галине и распахнул перед ней пассажирскую дверь.
        - Ты печку погорячее сделай, - попросила женщина и зачем-то сняла с себя пальто, кинула на заднее сидение, а потом и села в кожаное кресло.
        Ладошки положила на колени, попыталась на них натянуть юбку - скромница одним словом! Н-да, если бы не знал, что она полчаса назад вытворяла, то ни за чтобы не поверил. Права молва, что в тихом омуте черти водятся, ох права! Мне и самому интересно погонять на мерине и посмотреть, на что движок способен. Гм, на многое, как и моя спутница, которая от машины в полном восторге. Галю эмоции так захлестнули, что она, когда стрелка спидометра подползла к ста сорока, мне в штаны полезла, а потом и вовсе склонилась над ширинкой. Вот это, честно скажу - экстрим! Черт его знает, как в аварию не попали? Адреналин зашкаливает, кровь кипит, скорость, азарт и секс - все смешалось. Заехал в какой-то «карман», где обычно фурики ночуют, но сейчас там никого нет.
        - Ты не Галя, - прохрипел я, когда женщина на мне напрыгалась, а потом переместившись в соседнее кресло, вновь решила меня возбудить и сподвигнуть на еще один раунд, - ты настоящая ворона, которая своего не отдаст! Кстати, ты сейчас вылитая галка! - сдерживая чуть стон от ее нахальных и приятных действий, заявил я.
        - С чего бы это? - не выпуская добычу, проговорила та.
        - Очень похожа, - честно признался я. - Такая же целеустремленная, когда увидела что-то что блестит и возжелала!
        - Ой-ой-ой, а ты тогда лис под деревом! Уговорил беззащитную ворону, навешал лапши на уши, получил чего хотел и бежать! - она сделала вид, что обиделась, но занятие свое не бросила.
        - Так мы же по обоюдке, - погладил я ее по черным как смоль волосам, с которыми, в том числе и проассоциировалась у меня ворона. - И потом, не сильно-то я тебя на этот раз уговаривал!
        - Нахал! - невнятно сказала та, вновь стараясь добиться своего.
        Думаю, она бы смогла, нет, уверен, но нам помешали. Около мерса остановилась ржавая четвертая модель жигулей, с мятой бочиной. Из тачки вылезло двое парней, чуть моложе меня и с наглыми рожами заглянули в лобовое стекло. Один из них коротко хохотнул, второй покивал и вернулся в тачку.
        - Макс! - забеспокоилась Галка. - Они нам ничего не сделают?
        - Это вряд ли, - хмыкнул я, прикидывая, что в драке у парней шансов мало.
        Не выглядят те накаченными, так, мелкая борзота, которая ловит на трассе или около нее парочек и денег сшибает. Впрочем, ходят слухи, что заработать могут прилично за один день. Иногда с ними в паре и плечевые подрабатывают, но только тогда, когда дальнобоев нет. Женщины, коих молва прозвала плечевыми ведут своеобразный образ жизни. Любительницы путешествий с обязательным условием, что дальнобой не откажет в интиме. Может это такая болезнь? Хрен знает, но их поведение - загадка для многих. Какой смысл путешествовать из одного конца страны в другой в кабине грузовиков? Нет, им из денежек что-то перепадает, но в разы меньше, чем тем, кто на трассе стоит и занимается проституцией. Кстати, последние редко пользуются популярностью у водителей фур, если только иностранцы из европы. Правда, встретить в России фуру с немецкими или еще какими-нибудь зарубежными номерами - редкость. Обычно нанимаются наши парни, за перевозку им платят в несколько раз, если не в десятки, меньше.
        - Дядя! Контроль нравственности! - постучал в стекло оставшийся у мерседеса парень. - Выходь! С тебя штраф!
        - Макс! Смотри! - нервно застегивая пуговку на блузке сказала Галина.
        Пальчики у моей спутницы подрагивают, блузку наизнанку на себя одела и никак не может справиться с петлей и пуговицей. Да я уже и сам вижу, что второй парень нацепил себе на рукав красную повязку (на хрена?), а в руках у него бейсбольная бита, раскрашенная под гаишный жезл. Господи, какие же они дебилы! Неужели не понимают, что в свежем мерсе, стоящем у дороги, им если и обломятся бабки, то потом отдать придется больше!
        - Вылез я сказал! - заорал парень с битой и хлопнул ту ладонью.
        - У них девки в тачке, - удивленно сказала Галина, а потом вцепилась в мой локоть: - Макс! Не ходи! Заводи и погнали, на трассе легко оторвемся.
        - Ага, сщаз! - широко улыбнулся я и разблокировал двери мерса, спокойно вылез из машины.
        Хладнокровно заправился, застегнул ширинку, а потом на парней посмотрел:
        - И чего надо, дружжинички?!
        - Штраф с тебя, - как-то неуверенно заявил первый блюститель нравственности.
        - И сколько? - заинтересованно спросил я, сунув руку под мышку, где в кобуре ТТ ждет своего часа.
        Махать кулаками передумал, нет желания пропустить какой-нибудь глупый удар. А бита ошибок не прощает, череп может не выдержать, лечись еще потом.
        Мой вопрос парней поставил в тупик. Чувствуется, что это их далеко не первый рейд, речи заранее отрепетированы, а сейчас что-то пошло не по сценарию. Мимо проезжают машины, трасса не слишком оживленная. Раздался резкий визг тормозов, мимо нас пролетела белая девятка, а потом водила резко ударил по педали тормоза, да так, что тачка юзом пошла и сделала «полицейский разворот». Водитель девятки явно профи, чуть ли не с дымом из-под колес, он направил машину на наш пятачок. Мы с парнями и словом не успели перекинуться, а мои охранники, которые запозднились, уже из девятки чуть ли не на ходу выпрыгнули и сразу к парням борцам за нравственность бросились. Те так опешили, что от ударов и увернуться не подумали. Все произошло настолько стремительно, что я и ствол достать не успел. У незадачливых парней, решивших срубить легких денег, лица расквашены, лежат и стонут в грязи, смешивая талую воду со своими кровавыми соплями.
        - Максим Васильевич! Ну как так-то?! Вы же сказали, что до хаты собираетесь! - попенял мне охранник, с которым у магазина, перед отъездом беседовал.
        - Прости, планы на ходу изменились, решили тачку, - кивнул в сторону мерса, - обкатать и посмотреть ее на что она способна.
        - А у нас бензин закончился, - вышел из девятки водила. - Пока на заправку заехали, то да се, чуть вас не потеряли.
        - А как нашли-то? - заинтересовался я.
        - А мы к регулировщику, прямо посреди дороги подъехали и спросили, куда наш босс отправился, - пояснил тот. - Штуку сразу сунули, мол правила нарушили и не отходя от кассы решили оплатить. Вот гаец вспомнил ваш мерс, который десять минут как на Старицкую трассу пошел.
        - Понятно, - кивнул я. - Лады, упрек принял, если передумаю о том куда направляюсь, то вам сообщу.
        Мысленно прикинул, что мне следовало бы позаботиться о рациях, чтобы с охраной связь держать. От личного-то телохранителя я на отрез отказался, мне хватило Романа.
        - Эти, как мы поняли, наехали? - кивнул на избитых парней один из моих охранников.
        - Да, хотели денег за то, что тут остановился, - обтекаемо ответил я.
        - И чего с ними делать? - уточнил водитель девятки, заглядывая в салон четверки. - Ба, да тут девки! И, если не ошибаюсь, легкого поведения, - он распахнул дверь. - Ну-ка, на выход прошмандовки!
        - Мальчики, мы не при делах! Это не наша затея, а этих уродов, - вылезшая из тачки баба в «боевой» раскраске путаны указала на побитых парней, которые уже в себя пришли и зло глазами зыркают. - Нас они сняли, предложили покататься, ну и того самого.
        - Думаю, с них достаточно, - пожал я плечами. - Если еще раз узнаю, чем занимаетесь - на счетчик поставлю. Будете платить по штуке в неделю и вам переломают ноги и руки. Узрели? - обратился я к любителям поживиться за счет влюбленных.
        - Ага, - закивал парень, недавно вальяжно угрожавший битой. - Не сомневайтесь, стороной вас будем обходить.
        Понятно, от своего промысла на дорогах они не откажутся. Ну, бог с ними, когда-нибудь нарвутся на тех, кто не такой злопамятный окажется и перестреляет дураков. Не мне их учить, раз хотят наступать дважды на грабли.
        - Еду к себе домой, - обратился я к своим охранникам, а потом уточнил: - На этот раз точно!
        Бойцы ЧОПа ничего не ответили и не прокомментировали. Я сел в тачку, где Галка, откинувшись полулежит в пассажирском кресле, надеясь, что ее не разглядят через тонированные стекла.
        - А если бы наши не подоспели? - задала она вопрос.
        - Мы бы с тобой продолжили, после того как эту несмышленую и наглую молодежь прогнал, - я усмехнулся, заводя тачку. - Сейчас-то здесь не выйдет, много наблюдателей. Ведь будут обсуждать, как и сколько раз!
        - Боишься, что они в тебе разочаруются? - провокационно, проговорила моя спутница.
        - Не-а, - хмыкнул я, выруливая с площадки, - переживаю за их психику, чтобы они в своей самооценке не разочаровались.
        Галина ничего не ответила, чуть слышно хмыкнула. Это она в моих силах сомневается?! Или забыла, как когда-то пощады просила? Скосил на свою спутницу глаза. Ну, времени немного прошло, а она уже не та робкая и застенчивая молодая женщина, которая стесняется и сомневается стоит ли изменять своему муженьку, который чуть ли не при ней своих любовниц трахает.
        - Много у тебя любовников-то? - спросил я Галку.
        - Ревнуешь? - склонила та голову к плечу и рассмеялась. - Ох, Максим Васильевич и умеешь ты насмешить! Сам-то весь такой из себя правильный, а чуть ли не всех продавщиц в магазинах поимел.
        От такого заявления я даже чуть сигаретину изо рта не выпустил.
        - Не понял? С кем это у меня интим случался, кроме как с тобой? Ты уж мне расскажи, будь добра!
        - Ой, да мне-то чего? - пожала та плечами. - Девушка я с прицепом, да еще и замужем, никаких таких планов насчет мужчин не имею и в загс их не потащу. Хватит, наелась! Если своего решу поганой метлой выгнать, то на его место никого и не приведу. Погуляю, пока есть возможность, а потом, даст бог, внуки появятся.
        - Куда-то тебя не туда понесло, - покачал я головой. - Тем не менее, что там насчет моих похождений?
        - Сама лично слышала, как парни из охраны предлагали девчонкам из разных отделов с тобой в сауне отдохнуть. Многие соглашались, а утром часто на работу с опозданием приходили. Личики помятые, сами вялые, не работницы, а сплошное недоразумение. Между собой жалились, что так наскакались и напрыгались, что на такие предложения впредь не согласятся ни за что!
        - Хорошо, допустим, а я-то тут при каких делах?
        - Хочешь сказать, что ты там не развлекался? - с удивлением повернулась ко мне Галина.
        - Блин! Да когда?! Работа занимает все время, лишней минуты нет! - немного покривил я душой, а потом спокойно сказал: - Хочешь верь, хочешь нет, но с нашими продавщицами по саунам не шлялся. И вообще, не сторонник я групповушек.
        - И с кем они тогда? - задалась вопросом Галина.
        Ничего ей не ответил, пусть сама додумывает. Не удивлюсь, если наши охраннички замутили несложную схему по охмурению дурочек, да еще и на халяву. Допустим, приходят те в сауну, чтобы получить премию или продвижение по службе. Интересно, на какую должность может рассчитывать рядовая продавщица? Ну, как минимум стать старшей в зале или попасть в штатные любовницы к руководству или кому-то близкому к нему. Ладно, значит пришли дуры расфуфыренные, а там обычные парни из охраны, поляна накрыта, вино, водочка, закусь все как полагается. И спрашивают девицы: «А где же боссы, что запали на нашу красоту?». Парни им в ответ: «Задерживаются, но скоро будут. Просили пока вас накормить и напоить». Дальше схема отработана, после пятка тостов и купания в бассейне, девкам уже не до каких-то там начальников. Пацаны все такие милые, накаченные, спинку потереть предлагают… Конечно, возможны вариации и какие-то другие нюансы. Не факт, что все девки соглашались остаться или потом не «спрыгивали». Хотя, думаю, в общем и целом, все так происходило и я где-то недалеко от истины в своих размышлениях. А утром, кто-то
разочарован собственным поведением, другие довольны, третьим и вовсе все равно, они расходятся, чтобы когда-нибудь вновь собраться… если пригласят.
        - Приехали, - остановил я машину во дворе и осмотрелся:
        Ничего подозрительного, несколько старых и до боли знакомых тачек отечественного автопрома, ни одной иномарки. А в том, что видел в будущем, двор окажется битком забит машинами вех мастей. Тут уже не только пацанам в футбол не сыграть, мамаше с коляской пройти затруднительно окажется.
        - Твоя охрана, - указала на подъехавшую позади девятку Галя.
        - Ладно, пошли, хочется чего-нибудь покушать и сладкого в постель, - хмыкнул я.
        - Надеюсь ты не «девять с половиной недель насмотрелся»? - усмехнулась моя спутница. - Учти, если вздумаешь медом воспользоваться в романтических играх, то не советую. В кино-то оно гламурно, а на практике, - женщина усмехнулась, - херня полная! Тело зудит, прилипает ко всему, постель противная, а отмывается эта дрянь, пусть и полезная для организма, очень тяжело!
        - Это ты на собственном опыте говоришь? - хмыкнул я, в очередной раз поражаясь, как меняются люди за непродолжительное время.
        - Фильм-то популярный и забавно, когда тебе в рот кладут пищу, которую ты не видишь, та может оказаться горчицей или мороженым, - пояснила та.
        - Максим Васильевич, - подошел ко мне один из охранников, - подъезд осмотрели - никого, замки в квартиру без повреждений.
        - Спасибо, - кивнул я и взяв свою подругу под ручку, направился в сторону подъезда.
        Конечно, можно мне попенять, что в какой-то мере на работу забил. Но, черт возьми, могу я отдохнуть душой и телом? Хотя бы раз за длительное время, а не урывками! Если считать, что с Галкой мы с обеда, то до следующего полудня у меня есть время и право на заслуженный выходной.
        Поднялись с Галей в квартиру, на всякий случай, оставил ту у входной двери и прошелся по комнатам, держа руку под мышкой на рукояти пистолета. Ну, не ковбой я, чтобы как спецназовцу держа ствол двумя руками и прыгать с перекатом выискивая врагов в квартире. За время моего отсутствия ничего не изменилось, все на своих местах и даже если побывали гости, то следов не оставили.
        - Макс! И долго тут стоять? - прокричала моя спутница, когда я в ванную заглянул.
        - Уже иду! - поспешил к ней. - Какая у нас программа? Перекусим или… - вышел в коридор и слова сами собой оборвались.
        Галина время даром не теряла, пальто на вешалку повесила, а остальную одежду на тумбочку кинула. Оставила на себе лишь юбку и зачем-то сапоги одела. Колготки-то сняла, как и нижнее белье! Ну, понимаю, чем мы сейчас займемся, не такой я и болван! Ох, чувствую оторвемся, даже интересно, сумеет Галка с Тинг потягаться? При всех равных, я бы на китаяночку поставил, но скоро точно проверю, на практике, как говорится! В этот момент на пейджер сообщения пришли и факс, будь он не ладен, стал печатать. И что мне делать?
        Глава 16. Стрелка
        Мысленно послал к чертям собачьим все дела, а потом вздохнул и вытащил пейджер. Два сообщения и на них невозможно не отреагировать. Вован просит позвонить, пишет, что о встрече с другом договорился. Тинг объявилась, один из факсов от нее, второй от господина Чанга. Мне предлагают сделать выбор, с кем продолжу сотрудничество на поприще компьютерных технологи.
        - Макс? - обиженно надула губки Галина и сделала ко мне шаг. Развела руки в стороны, подчеркивая свою грудь и капризным голосом заявила: - Ты обещал развлечение, почему меня заставляешь ждать?
        - Подождешь, - отмахнулся я, набирая номер телефона, по которому просил позвонить Вован. - Иди на кухню - перекуси или ванну прими. Дела сделаю и к тебе присоединюсь.
        - Ну и ладно! - сгребла свои вещи в охапку Галина и с надутыми губами прошла в сторону кухни.
        Это она пытается свой гонор показать? Мне? Нет, этих баб никогда не понять! Или считает, если не допустит до тела, то таким образом меня накажет? Бред и ей это хорошо известно. Набрал номер своего начальника службы безопасности, тот ответил почти мгновенно, словно руку на телефоне держал.
        « - Борзых у аппарата! - услышал я голос Вована».
        - И чего так официально? - хмыкнул я.
        « - Маба! Наконец-то! Чего так долго? - обрадовался тот, а потом ехидно добавил: - Или Галю никак накатать не можешь? Ты же у нас признанный Геракл в этом деле! Наверняка та уже пощады просит и на ногах стоять не может».
        - Позубоскаль мне, - сделал я зверское лицо перед зеркалом, как будто он увидит. - Что там про встречу с нашим другом?
        « - Я к тебе через полчаса заскочу? - спросил тот, не захотев обсуждать даже минимальные подробности по телефону».
        - Время не терпит? - потер я щеку, посмотрев сторону кухни, откуда доносится бряканье посуды.
        « - Неужто еще не объездил свою пассию?! - поразился Вован, но потом добавил: - Могу и через часок подскочить».
        - Нет, давай-ка лучше быстрее, это важнее, чем все остальное, - ответил я и на этом мы завершили разговор.
        Факс извел приличное количество бумаги, но оказалось, что тут два полноценных прайс-листа. В них перечень с ценами на стандартные комплектующие, а на отдельном листе предложения по необходимому мне оборудованию для создания компов и планшета. Бегло просмотрел и чуть-чуть загрустил, предстоит кропотливо сравнивать предложения, цены, увы, разнятся. Допустим, из десяти позиций по процам у Чанга, пять стоят дешевле, чем у Тинг. При беглом взгляде невозможно понять с кем выгоднее работать. Вот, кстати, Чанг, как ни крути, проверенный поставщик, со шмотками и комплектующими сбоев не допускал. Брак без проблем можно вернуть. А как оно будет с Тинг - хрен знает. Может лучше проверенный поставщик? И почему Тинг так категорично заявила, чтобы сделал выбор между ней и Чангом? Я бы с удовольствием разные позиции заказывал у обоих (что дешевле!).
        - Макс! Так ты идешь? - прокричала Галина из кухни.
        - Да, - буркнул я и взяв бумаги направился к женщине, думая, как бы ей намекнуть, что близость следует ненамного отложить.
        Гм, и как поступить? Галка свои волосы взбила, на соски нанесла варенье, которое капает на линолеум, а сама медленно так банан облизывает, имитируя известное всем действо.
        - Простудиться не боишься? - поинтересовался я, доставая из кармана сигареты. - Лучше свари кофе, да и пожрать не мешает, - положил на стол распечатки и пояснил: - Нужно поработать, к тому же вскоре заявится Вован, так что приведи себя в порядок, успеем позже побарахтаться в койке.
        - Ну вот, - сделала она губки бантиком, а потом от банана большой кусок откусила и прищурившись объявила: - Неудовлетворенная женщина потом тебя отомстит и заездит! Кофе сам вари, я лучше в ванне понежусь! Ты же не против? - она подошла так близко, что ее грудь, измазанная в варенье в паре миллиметрах от моей рубахи, оказалась, того и гляди испачкает.
        Дышит с придыханием, пытается соблазнить. Честно говоря, я с трудом поборол искушение, увы, но необходимо работать.
        - Иди, банное полотенце сейчас принесу, - развернулся я и пошел в комнату, на ходу просматривая прайсы.
        Позади услышал вздох разочарования, а потом и как Галина прошла в ванну.
        Крепкий кофе и сигарета, изучение и сравнение предложений по комплектующим и из головы мысли о сексе практически улетучились. Нет, краем сознания понимаю, что есть вариант предаться разврату, но… потом, не в данный момент.
        Тинг предложила по стандартным компьютерным железкам немного дешевле, чем Чанг. Не на порядок, но большинство позиций на доллар, а кое-где и до десяти разница доходит. Есть ценник и «копейка в копейку», точнее цент в цент, зато сами системные блоки у Чанга дешевле и выбор больше. Увы, интернет находится в зачаточном состоянии, доступа к нему практически нет. Смешно сказать, но провайдер один и выход предоставляет через модемную связь с использованием телефонной линии. А прейскурант за подключение такой, что и сказать страшно. Но это еще полбеды, деньги есть и в том числе на покупку трафика! Вот как в будущем, которое видел, за короткий промежуток времени интернет развился так, что заменил большинство развлечений? На сегодня в это мало кто поверит, тех же сайтов-то всего ничего! Н-да, развиваться компьютерная техника будет стремительно, тут главное не упустить тренды и стать законодателем мод, тогда и прибыли окажутся такими, коим позавидуют ведущие мировые концерны в любом виде деятельности. Эх, мечты-мечты, суждено ли им сбыться? В очередной раз перечитал спецификации предложенных комплектующих
для планшета. В данном случае у Тинг ценник выше, но и технические характеристики лучше. Только это на бумаге, перед тем как сделать на что-либо ставку - следует протестировать и руками пощупать.
        Решение пока не принял, что ответить на предложение Чанга и Тинг - в раздумьях. Есть определенные нюансы и пока они мне не очень-то нравятся. Одно из самых главных! Если не ошибаюсь, ценник-то у обоих в данный момент оказался задранным! Даже отыскал один из факсов, на поставку комплектующих.
        - Черт! Порядка десяти процентов накинули! - возмутился я. - С чего бы у нас процы и видюхи подорожали?! Они же дешеветь должны!
        Нет, если бы разговор шел про рубли, то все понятно, тут не обошлось бы такими скромными процентами. Инфляция огромная, «деревянный» (так сейчас рубль называют) с дуба рухнул и под горочку катится, а когда остановится никто не знает. Хотя, у меня-то информация имеется, и она не оптимистична. И все же, с чего бы моим партнерам цену накручивать? Додумать не успел, входной звонок известил о прибытии моего начальника ЧОПа. Вован с порога заявил:
        - Макс, в девять вечера, на стройке в «Мамулино» состоится встреча! Договорился я!
        - Герыч приедет? - кивнул я в сторону кухни: - Проходи.
        Вован не озаботился снять свои кроссовки пятидесятого (утрирую, но они здоровые такие лапти!) размера и прошел в указанную сторону. Задержался на миг у двери в ванную, та закрыта не плотно, видна пена и как нежится Галина.
        - Хороша баба, - хмыкнул Вован.
        - Иди, - толкнул я его в плечо. - Не хрен глазами чужое есть!
        - Ой-ой, ты сильно не бей, - стал он дурачиться, делая вид, что я избил его слабенького.
        Да такому детине бык не страшен!
        - Что там конкретно, - уточнил я, взяв со стола пачку с сигаретами.
        - Все на мази! - потер ладони Вован. - Герыч сам на меня вышел, просил прощения за непонятки. Каялся, что нанял парней для того, чтобы тебя попугать и ребра переломать. Те мол все не так поняли и решили, что он тебя вальнуть решил. За такой упоротый косяк предлагает возместить нанесенный вред, в том числе и выплатить отступной в размере десяти штук гринов.
        - И ты ему веришь? - недоверчиво усмехнулся я.
        - Нет, не верю, - вздохнул Вован, - но надеюсь на мирный исход.
        Мы закурили, каждый о чем-то думая своем. Бывшему заму начальника своей охраны я не верю ни на грош. У Герыча что-то не сложилось, поэтому он решил включить заднюю.
        - Вова, а это не западня, случаем? - прищурился я, придя к выводу, что стройка не совсем то место, где решаются полюбовно вопросы.
        - Зубы обломает! - ответил тот. - У нас парней больше и подготовлены лучше, - он распахнул свою кожанку и продемонстрировал мне ствол за поясом и кобуру под мышкой.
        - Какие условия стрелки? - поинтересовался я и спросил: - Чего пить будешь? Чай, кофе, коньяк?
        - Накапай грамм двести коньячку, - попросил Вован.
        - Не много ли? - уточнил я, но взглянув на него, мысленно рукой махнул, такому мужику это как слону дробина.
        Сам я алкоголь не стал употреблять, голову не стоит дурманить. А подумать есть над чем. Смущает меня место стрелки, а как Вован рассказал, Герыч вроде бы желает извиниться. Мой начальник охраны довольный донельзя махом выпил полстакана коньяка, крякнул и погладил себя по груди:
        - Хорошо пошел! Аж огнем все горит!
        - Закуси, - кивнул ему на стол, куда до этого выложил сыр в нарезке.
        - Это можно, жрать хочу, сегодня только завтракал! - согласился тот, пододвинув к себе тарелку.
        Гм, сам бы тоже от еды не отказался, а стерва Галина от кухарских обязанностей увильнула. Ну, я про жрачку, приготовить она ничего не сподобилась, а в постель-то честно затащить пыталась и не кочевряжилась. Я достал банку шпрот, подумал и взял еще одну, Вована попросил хлеб нарезать. Конечно, едой такое назвать сложно, скорее - перекус на скорую руку.
        - Макс, парням дал указание собираться в укромном месте, а оттуда уже и выдвинемся на окраину деревни, - жуя, проговорил Вован.
        - Если что-то пойдет не так? - поинтересовался я.
        - Всех отметелим, мало не покажется, - он погрозил своим пудовым кулаком.
        - Лады, сколько пацанов подтягиваешь?
        - Три тачки, не считая моей и твоей, - пояснил тот, а потом добавил: - В общей сложности, у нас порядка двадцати бойцов будет. Герыч же, возьмет с собой личную охрану, прибудет на двух тачках.
        Все вроде складно, время и место обговорено, с условиями бывший заместитель начальника моей охраны согласен, так чего же мне не дает покоя? Или это из-за ожидания развязки? Нервы натянуты и какое-то нехорошее предчувствие.
        - Макс, у тебя жратвы, конечно, навалом, но ее готовить нужно, - заглянул с моего разрешения в холодильник Вован. - Давай заскочим в кабак и пожуем чего-нибудь существенного. Встреча еще не скоро, затянутся она может, а на голодный желудок мы все становимся раздражительными.
        - Можно и так, - покивал я, почему-то посмотрев в сторону ванной.
        Вован мой взгляд заметил, усмехнулся и сказал:
        - Братан, не, ты можешь ее отжарить, а потом поедим. Хочешь, тут тебя подожду или на улице.
        - Вова, не борзей, - поморщился я и встал. - Погнали в кабак, времени-то не особо много.
        - Другое дело! - усмехнулся тот.
        Перед выходом я заглянул к Галине, которая продолжает нежиться в теплой воде с пушистой пеной.
        - Если решишь не дожидаться, то дверь захлопни, - присел я на бортик чугунной ванны.
        - Ты на долго? - вытащила та свою стройную ножку из воды и смахнула с нее шапку пены. - Как думаешь, могла бы в балете выступать?
        - До полуночи, надеюсь, управимся, - не смог не погладить ее коленку.
        - Может подожду, а может и нет, - ответила та, рассчитывая, что начну ее уговаривать остаться.
        - Как хочешь, - пожал я плечами и поспешил на выход.
        Перед уходом, спрятал пришедший факс в сейф, проверил оружие и пощелкал предохранителями, надеясь, что если и потребуется стрелять, то не повторится как в случае с мотоциклистами во дворе.
        В ресторан мы с Вованом приехали самый ближайший, не обращаем внимания на публику, но со знакомыми парнями приветствиями обменялись. Народу прилично и почему-то больше тех, кто живет по воровским законам.
        - Тут случайно не сходняк? - поинтересовался я у официантки, когда мы заказ стали делать.
        - Нет, что вы! - отмахнулась та. - Не переживайте, милиция и ОМОН сегодня точно не приедут. С ними заранее все обговорено.
        - С чего бы такой почет менты оказывали? - обронил Вован, с подозрением осматриваясь. - Пару блатных знаю - птицы высокого полета.
        - Обычное день рождение, - пожала плечами официантка. - Просили без эксцессов, двадцать лет девушка справляет, она приходится племянницей одному из гостей, а отец у нее прокурор. Такая вот коллизия, - широко улыбнулась та.
        - Ну, в жизни всякое случается, - покачал я головой.
        - А нам заказ долго ждать? - поторопил ту Вован, а когда девушка отошла, буркнул: - Бабок у них что ли нет, что не смогли ресторан снять, для такого события.
        Комментировать я не стал, наш столик расположен в углу и до сдвинутых столов приличное расстояние, но на зрение никогда не жаловался. А именинница-то мне отлично известна, мало того, ее вместо себя Машка оставила и характеризовала, как отличную работницу. Н-да, вот тебе, бабушка, и Юрьев день! И опять возникает вопрос к моей службе охраны, косяк за косяком так и прет!
        - Вова, - ласково так обратился я к своему начальнику службы охраны, - скажи мне дорогой, ты наших работников всех проверяешь?
        - Разумеется, - односложно ответил тот.
        - И тебе известно, кто вместо Машки твоей работает? Только не делай удивленное лицо! Наша бухгалтерша свою заместительницу готовила не один день, та у нас обязана в штате числиться! - обратился я к Вовану.
        - Ленка-то? - выдохнул тот. - А чего про нее говорить? В универе, на юридическом учится, если память не изменяет, - он наморщил лоб, - третий кур… э-э-э или четвертый.
        - Папа у нее кто? Мама? С бандитами или ментами связь имеется?
        - Макс, ты же помнишь, ее с нами Ника познакомила, сестра Герыча, когда нас перед кабаком ОМОН мордами в асфальт укладывал. Бабы-то в кабаке без нас сидели и подружились. Машке не понравилась Ника, с ней отношения не сложились, а Ленка у нее подругой стала, как-то так само-собой вышло. С чего ее нам проверять-то? И так видно, что девушка нормальная, - ответил Вован, а потом спросил: - С чего такие вопросы-то задаешь?
        - А ты оглянись, - криво усмехнулся я.
        Вован долго, но тихо матерился. Да, Ленку он узнал не сразу. Девушка в шикарном вечернем темно-синем платье, на груди сверкает колье (явно не простые стекляшки), ее чествуют и, что печально, воспринимает она все как должное.
        - А радости-то на лице нет, - неожиданно заявил мой спутник.
        - Ты о чем? - поинтересовался я.
        - Ленка-то маску на лицо нацепила, ей все это дико не по душе, но вида не кажет. Плохо с ней знаком, но эмоции ее не раз видел и смех слышал. Кстати, по роже даже получал.
        - Да ладно! - не поверил я. - Она тебя била?
        Вот в этом сильно сомневаюсь, помню, как ее с подругой под мостом от гопников защищал. Ха, а ведь город у нас и на самом деле маленький, несмотря на большое количество жителей, как говорится - большая деревня. Пути людей пересекаются так интересно, что диву даешься. Тем не менее, у меня мгновенно на повестке дня всплыл еще один вопрос. А не просто ли так Лена в ресторан попала? На тот момент мы уже представляли собой кое-какой интерес, бабки-то имелись. Если, не дай бог, она передает сведения о нашей прибыли в так называемый городской фонд, то это совсем печально. На сегодня мы платим порядка пяти процентов, постепенно планируя снизить процент оброка еще на несколько. Сумма-то растет, а процент падает. Кто-нибудь подумает, что это глупо и не стоит того, но ведь и отдачи от этого «фонда» никакой, кроме как угроз. Одним словом - чистый рэкет!
        - Э-э-э, предложил ей в ресторан сходить, - пожал плечами Вован. - Прикинь? Просто поужинать!
        - Вместе с Машкой? - усмехнулся я, прекрасно понимая, о чем он толкует и не удивлюсь, если еще звучали в его предложении: «хата, банька или дачка».
        - Не, одним, - хмыкнул тот. - Честно говоря, для меня оказалось откровением, что она так поступит. Хрясь, без предупреждения и по морде! Прикинь, даже блок не успел поставить! Правда, оказалось, что Ленка стала ходить на какое-то единоборство, чтобы за себя постоять.
        - Драться учится? - хмыкнул я.
        - Сказала, чтобы давать таким наглецам как я отпор, - пояснил Вован, а потом рассмеялся. - Дура, у нас же разные весовые категории! Как она может справиться?
        В этот момент нам принесли заказ и разговор оборвался. Перекусили, ел я без аппетита, краем глаза наблюдая, как имениннице преподносят различные подарки. В основном цветы и конверты, правда, презентовали и различные коробки, от больших, до маленьких. Больше же всего меня цепанул один смазливый и, как говорят, гламурный молодой человек, ужом вертевшийся у Ленки. На блатного не похож, к жигало, судя по возрасту и одежде, отношения не имеет. А вот то, как парень по-хозяйски мою исполняющую обязанности главного бухгалтера танцевать повел и вовсе выбесело. Ленка-то не в восторге была, что ее ухажер доморощенный, взял за плечико и в сторону к музыкантам стал подталкивать и что-то с улыбкой вещать. Как сдержался и не вступился? Наверное, прочел на лицах высокопоставленных воров умиление, от того, что дети тешатся.
        - Что за пацанчик? - коротко спросил я Вована.
        - Тот, кто с Ленкой танцует? - уточнил мой начальник службы охраны. - Хрен знает, никогда не видел. Макс, может нам засвидетельствовать свое почтение имениннице? Как ни крути, а ты ее босс.
        - И что же мы ей подарим? - хмыкнул я. - Кроме бабок и стволов у нас с собой ничего.
        - Цветы можно организовать, - неуверенно сказал Вован и уставился на свой запиликавший пейджер. - Е-мое! Парни уже ждут, до стрелки всего ничего! Ну, погнали или все перенесем?
        - Сам же знаешь, что откладывать нельзя, - со вздохом махнул я официантке, чтобы рассчитаться.
        Счет не читал, глазами пробежал строчку с цифрами и вытащил портмоне. Цену за услуги выставили в двух валютах. Само-собой, что в ресторане цены заоблачные, рублями не каждый может рассчитаться, а баксы легко примут, но чуть-чуть по заниженному курсу. Расплатившись за еду, мы с Вованом поехали к месту сбора нашего ЧОПа. Правда, готов дать себе отчет, что наша охрана и братки - чуть ли не одно лицо. Опасения, что подразделение под руководством Вована скатится в бригаду с каждым днем все больше. Успокаиваю себя тем, что сейчас такое время, когда люди в стране поделились на несколько лагерей. Кто-то продолжает надеяться на чудо и горбатится на предприятиях, получая подачки и уверения, что вот-вот зарплату отдадут. Другие пристроились к кормушке у власти или около нее. Третьим повезло, и они оказались на работе у честного бизнесмена (таких единицы), желающих развиваться и переживающих за свою продукцию и работников. Большинство же - еле-еле сводит концы с концами, довольствуется подсобным хозяйством, сажает на делянках картошку с капустой, чтобы по осени убрать урожай и протянуть до весны. Молодые
парни предпочитают податься в районные бригады и срубить бабла, наслушавшись романтических рассказов о беспечной и разгульной жизни. Печально даже не то, что страну профукали, нет, у того пути, по которому она развивалась не имелось будущего, другое вгоняет в тоску - исчезла атмосфера всеобщего добра и спокойствия.
        Я за рулем мерса, рядом сидит Вован, мы спешим к парням, которых хочу проинструктировать, как себя вести на стрелке. Позади нас движется девятка - охрана, в городе сумрак, освещение на столбах горит на каждом третьем, если не реже.
        - Макс, так как действовать будем? - спросил Вован и сразу же предложил: - Давай я Герычу морду начищу, а потом уже с ним базарить?
        - Ты не понимаешь, что все очень серьезно? - посмотрел я на него. - Какое там морду начистить! Забыл, что он меня пытался завалить и ни один раз? Вова, очнись! Оцениваю шансы, что разойдемся миром один к десяти, не больше.
        - Да? - почему-то озадаченно спросил Вован, провел ладонью по своим коротким волосам несколько раз и заявил: - Думаю, Маба, ты не прав. Шанс, что не добазаримся есть, но чтобы стрелять… - он отрицательно головой покачал. - Нет, не думаю, мы же друг друга все давно знаем, некоторые пацаны и вовсе с детсада знакомы и на одном горшке сидели!
        - Посмотрим и дай-то бог, чтобы все мирно разрешилось, - ответил я, оставшись при своем мнении.
        Парням, что с нами на стрелку едут, коротко изложил все риски, в том числе и сказал, что никого не стану осуждать, если откажется.
        - Парни, братаны, дело может закончится потасовкой и стрельбой. Вам к этому нужно оказаться готовыми, как морально, так и отреагировать адекватно. Мы не собираемся подставлять щеки, если нас по морде лупят. Тем не менее, обязан спросить: вы со мной; готовы; не дадите заднюю? - обвел взглядом стоящих полукругом парней возле тачек.
        В свете фар вижу хмурые, решительно настроенные лица.
        - Ну так что парни? - обратился к ним Вован. - Поставим на место того, кто нас решил подставить и разинул рот на кусок пирога для него не предназначенный?
        - Без базара, не вопрос, не отступим, не струсим, - раздался нестройный хор голосов.
        - Тогда погнали и решим этот вопрос, - кивнул я, заранее зная ответ парней.
        Понятно, что если кто-то и боится до одури, то ни за что не признается. При этом следует учитывать, что если кто-то откажется, то мгновенно останется без работы и, естественно, бабла. Трусу, как бы и что я не говорил, не место среди парней в ЧОПе. Такому никто потом руки не подаст и на помощь не придет. Можно считать, что его карьера окончится, так и не начавшись. А у всех амбиции, каждый мечтает о крутой тачке, уважении и куче бабок, которые открывают все двери. Как я к этому отношусь? Можно ответить одним словом - сложно. Достичь мечтаний честным путем не так-то просто, следует взвешивать каждый шаг и искать компромиссы.
        Мерс ровно гудит движком, Семеныч не обманул, тачка хороша. Мы как раз выехали на окружную, патрульный экипаж гаишников вроде сделал вид, что не заметил наши тачки, хотя инспектор и начал поднимать жезл, чтобы остановить и проверить документы и дыхание.
        - Макс, пусти девятку вперед, - попросил Вован. - Парни смотаются на точку и глянут, что там и как.
        Молча притормозил и указанная машина, обогнав нас, с ревом двигателя устремилась по неосвещенной трассе. Перед поворотом в деревню мы остановились, опять-таки по просьбе начальника службы охраны. Вован, с рацией в руках, отдает короткие приказы парням в соседних машинах и ждет, что объявят посланные разведать обстановку. Наконец, динамик у рации ожил:
        « - Вован, тут пока никого! - раздался голос одного из парней в девятке, того, кто пенял мне, что ввел их в заблуждение и отправился с Галей не на хату, а прокатиться».
        - Принято, - сказал Вован в рацию. - Выдвигаемся, ждите!
        « - Заметано! - хрюкнул динамик в ответ».
        Не дожидаясь от Вована сигнала, я направил мерс по грунтовке, прилично так расквашенной. Как ни крути, а отечественные тачки проходимые, мерин в нескольких места буксовал, но все же его не пришлось толкать - сам выбрался. А вот едущая следом бэха увязла, ее решили не вытаскивать сейчас, а на обратном пути вытолкать. Парни из БМВ расселись по оставшимся тачкам и мы, спустя двадцать минут, прибыли на стрелку. Светятся несколько огоньков на кранах, раскопаны котлованы, стоит в отдалении несколько экскаваторов и больше никого, ни единой живой души, если не считать парней на девятке, к которым я и подрулил. До намеченной встречи еще десять минут, но Герыча нет.
        - Вов, а не может он нас кинуть? - поинтересовался я у своего начальника охраны, подразумевая его бывшего зама.
        Мы остановились в нескольких метрах от уже возведенной стены дома в два этажа.
        - Вряд ли, - неуверенно ответил тот. - Это не в его интересах.
        - Тогда подождем, - пожал я плечами и закурив, стал прохаживаться возле машины.
        Минут пять прошло в ожидании, пока кто-то из парней не воскликнул:
        - Едут!
        Действительно, к нам направляется две машины, разглядеть в темноте их марку невозможно, но вряд ли в это время тут окажется кто-то другой. Не доезжая до нас метров триста, тачки остановились, захлопали двери и перед капотами машин показалось несколько фигур.
        - Кого-нибудь можешь разглядеть? - всматриваясь с прищуром вдаль, спросил я у Вована.
        - Без понятия, не видно ни хрена! - ответил тот.
        - Ну, пойдем, побазарим, - принял я решение, предварительно сняв с предохранителя ТТ и сунув его в боковой карман куртки.
        Есть ощущение, что это западня, интуиция об этом чуть ли не орет благим матом. И тем не менее - иду, спокойно и неспешно. Нам навстречу направились двое, один из которых, судя по походке и телосложению - Герыч. Ну, это уже немного радует, может зря на воду дую?
        - Привет! - остановился в паре метров от нас Герыч, не вытаскивая рук из карманов.
        Его спутник стоит вполоборота, кряжистый мужик с холодным и равнодушным взглядом. Такое ощущение, что на разборках ему не впервой присутствовать и это мне не нравится, как и то, что личность сопровождающего неизвестна.
        - Здравствуй, Гера, - ответил я тому, кто меня заказывал. - Давай сразу к делу. Что за дела и с какого хрена нанял киллеров по мою душу?
        - Бес попутал, - хмыкнул тот. - Да ты и сам должен догонять, что займись этим вопросом серьезно, то уже тебя бы давно похоронили.
        - Получается, что очереди из автомата, которые мимо прошли - не серьезно?! - покачал я головой. - И как мы с тобой дальше в одном городе существовать по твоим прикидкам станем? Боюсь, тесно окажется. Опять-таки, ремонт машин и мои нервы стоят не дешево. Готов ли ты извиниться, чтобы все поняли и приняли?
        - Смотря, что ты под моим началом оставишь, - нагло усмехнулся тот. - Треть парней из ЧОПа под мое крылышко отошли…
        - Максимум - двадцать пять, - мрачно перебил его Вован, который мне говорил о совсем другом соотношении. - Макс, это те, за кого не могу поручиться и которые не ответили на поставленный вопрос «за кого они?», - пояснил мне начальник охраны.
        - С твоего позволения, продолжу, - как ни в чем не бывало, сказал Герыч. - Ты вот, Маба, разбазариваешь активы, отпускаешь на сторону бизнесменов, которые нам башляют, а это совсем не по понятиям! Как перед парнями ответишь, что им баблишка меньше на развлекуху теперь падает в карман? Короче! То, что ты бросил, переходит ко мне, а что не сможешь удержать - отдай сразу.
        - Договориться явно не удастся, - медленно произнес я, удивляясь, с чего же он такой борзый. - Гера, ты решил померяться с нами силой? Да через неделю не сможешь своим бойцам денег дать. Они тебя сами на перо поставят или удавят где-нибудь! Теперь слушай сюда! - я сплюнул под ноги. - Бабки у меня есть, тебе это известно и нанять кого-нибудь, чтобы поставить точку в нашем вопросе - не поленюсь, но уже профессионалов. С тебя сто штук зелени, за причиненный вред и неудобства, и чтобы духу твоего в городе и окрестностях не было! Срок до утра! - выдал и резко развернулся, намереваясь отправиться к нашим тачкам.
        Понятно, что переговоры провалились, каждый остался при своем.
        - Дурак ты Маба, - прозвучало мне в спину. - Я же хотел тихо все порешать, ан нет, не вышло, - с издевкой заявил Герыч и практически с его словами меня Вован сбил с ног, прикрыв своим большим телом.
        Со второго этажа недостроенного дома раздались выстрелы. Боковым зрением замечаю, что спутник Герыча стреляет в нашем направлении. Вован вскрикивает, мое левое плечо обжигает болью. Там, где стоят наши машины гремят два взрыва от гранат (ну, наверное, от них). Не знаю, как и когда, но в моей руке пистолет, сам лежу на боку, каким-то образом отпихнув в сторону стонущего начальника охраны, проморгавшего все, и вся. ТТ в моей руке дергается, палю, не целясь по направлению в спутника Герыча, а сам предатель и бывший заместитель Вована, словно заяц, петляя, бежит в сторону своих тачек. Ему навстречу спешат какие-то люди, стреляя на ходу в нашу строну. Наши же парни тоже открыли пальбу, хаотичную и неприцельную, но тех, кто притаился на недострое заставили замолчать. Как ни крути, а численное превосходство на нашей стороне.
        В пистолете мгновенно закончились патроны, я все их расстрелял, а в цель не попал. Понимаю, что нахожусь под прицелом спутника Герыча, который сделал в моем направлении несколько быстрых шагов, решив завершить начатое. Откидывая ствол в его сторону, резко перекатываюсь и пытаюсь достать из наплечной кобуры второй пистолет. Пуля киллера ударила рядом с моей головой, отлетевшие комочки грязи попали в глаза. Действую вслепую, ствол достал, предохранитель снял и направив пистолет, где, как думаю, стоит «кряжистый» начинаю стрелять.
        Слышу, как чавкает влажная земля, ко мне бегут наши парни и стреляя что-то орут.
        - Маба! Вован! Сука уходит! По машинам пали! Васька подстрелили, Колян хрипит, Мишку подранили гниды!
        Трясу головой и протираю глаза, восстанавливая зрение и ползу к Вовану, который продолжает хрипеть. Взрыв! Еще один! Становится светло, наши тачки полыхнули, бензобаки взорвались.
        - Жив? - задаю вопрос Вовану.
        Он что-то отвечает, а рядом со мной кто-то из пацанов ругается, что Герыч ушел.
        - Тихо! - ору и морщусь от боли в плече и хватаюсь за него ладонью, которая ощущает теплое и липкое - кровь. - Бинты у нас есть? - оборачиваюсь к пацанам, которые меня и Вована обступили.
        - Максим Васильевич, разрешите, - склонился над начальником охраны какой-то наш парень. - Я на четвертом курсе медицинского, хирургия - специальность.
        - Так хрен ли ты тянешь?! Сделай чего-нибудь! - тихо говорю я, зажимая свое плечо.
        - Может вас сперва осмотреть? - предлагает парень, но сам уже осторожно расстегивает на Воване кожанку.
        - Успеется, - отвечаю я и пытаюсь встать на ноги. - Тебя как зовут-то? - спрашиваю парня, но тот не слышит, что-то под нос себе бубнит и Вована осматривает.
        - Гриша это, на красный диплом идет, - подсказывает кто-то.
        - Гришенька, ты мне Вову с того света вытащи! Он же меня от пуль закрыл! - прошу я.
        - Не обещаю, - посмотрел на меня недоучившийся медик, - постараюсь и сделаю все, что смогу. Парни, мне нужны платки или чистые тряпки, Вована следует немедленно перевязать, а то кровью изойдет.
        Осматриваюсь, у кого-то прошу сигаретку. Тачки горят хорошо, отечественные машины ничем не уступают иномарке. Интересуюсь о погибших и с огромным облегчением узнаю, что среди наших пацанов потерь нет, есть только раненые.
        - Здесь оставаться долго нельзя, - морщусь от боли. - Парни, как хотите, но колеса необходимы. Хоть на руках сюда бэху притащите! Загрузим в нее раненых и ходу, потом уже решим, что и как дальше! - обратился я к пацанам.
        Те словно ждали, когда получат приказ, сразу засуетились, а я прикрыл глаза и неожиданно стал терять сознание.
        Глава 17. Разборка
        Сознание вернулось резко. Как добирались до чей-то дачи у меня сохранились отрывочные воспоминания. Парни сумели к месту перестрелки пригнать бэху, раненых туда загрузили, и Гриша, к которому присоединился один из пацанов, погнали в укромное место. Я сидел рядом с Вованом и Михаилом, у которого два пулевых ранения, но не тяжелых (нога и рука прострелянные). На кочках при тряске, из-за боли в плече, отключался, дорогу не запомнил, показалось, что ехали не менее пары часов.
        Привстал на скрипучей кровати - комнатка метров десять, потолок низкий, под которым тускло горит лампочка. Из соседней комнаты доносятся какие-то голоса, встал и. отправился на звук, предварительно потрогав свое плечо - перевязано, но дергает и болит.
        - Блин! Да не могу я его оперировать! Нет инструментов, препаратов! В больничку его следовало сразу вести! - доказывает кому-то Гриша.
        - Так мы будем смотреть как он окочурится? - возразил ему, вроде бы, Михаил. - Думай! Позвони кому-нибудь! Благо есть телефонная связь!
        - О чем базар, - вошел я в комнату.
        - Маба, он не желает пули доставать! - Михаил обвиняющее ткнул пальцем в Григория.
        - А чем оперировать? Пальцем? Вован от болевого шока копыта откинет! - развел руками Григорий. - Предлагаю вызвать скорую, скажем, что наш начальник ЧОПа пистолет разбирал и сам себя подранил.
        - Хрень несешь, - отрицательно качнул я рукой и осторожно, пошатываясь, направился к дивану, на котором мой начальник службы безопасности хрипит. - Никто не поверит, менты станут допытываться и на пользу никому это не пойдет. Как-никак, а мы все преступили закон. Гриша, при наличии инструмента и медикаментов, ты взялся бы за операцию?
        - Без гарантий, - хмуро ответил студент медицинского, а потом добавил: - Пулю из твоего плеча достану, там не так все страшно. Костыля…
        - Кто такой? - сразу уточнил я.
        - Костян - пулю в руку и ногу словил, - пояснил Мишка.
        - Я у него их вытащил, там любой бы справился, - продолжил Гриша. - Правда, в качестве обезболивающего влили почти пузырь водяры, сейчас он в отключке.
        - Так, а что остальные парни? Если точно помню, то звучали возгласы, что раненых намного больше, - вспомнил я, как упоминали Васька, Коляна и еще кого-то, получивших ранения.
        - Э-э-э, - смутился Гришка, - думали, что и меня ранили. Когда гранаты взрывались, взрывной волной нас разметало в разные стороны, оказалось, что отделались все испугом. Все живы, ранены трое, - отвел он взгляд.
        Ну, обсуждать что и как произошло на стрелке сейчас не время и не место. Потом ошибки станем разбирать и уроки извлекать. Похоже, как наши парни, так и противники - огнестрелом владеют на уровне НВП (начальная военная подготовка) в школе, когда уроки ограничились сборкой-разборкой автоматов и стрельбой в тире из мелкашки.
        - Точно? - не поверил я, а потом вспомнил, как с «кряжистым» перестреливался. - А мужик, что с Герычем был? С ним что?
        Парни как-то резко загрустили, взгляды в сторону отвели.
        - Так он ушел или? - нахмурился я.
        - Пулю в лоб словил, - признался Гриша, - кто его подстрелил - непонятно, судя по ранению, ты это вряд ли мог сделать, трактория не та, но, я не очень хорошо в судебной медицине разбираюсь, там следует учитывать много чего.
        - Обшмонали? Документ у него изъяли? - заинтересовался я, пытаясь вспомнить, как парни действовали.
        - Ничего у него не нашли, - отрицательно покачал головой Гриша.
        - Н-да, - поморщился я, - менты нам знатно нервы потреплют. Как ни крути, а на след быстро встанут, по тачкам на нас выйдут.
        - Не факт, - возразил Михаил. - Помнишь там экскаваторы стояли? Отволокут машины с их помощью и похоронят в болотистом месте, благо оно там рядом.
        - Ладно, что все же с Вованом и мной? - обратился я к Грише. - На тебя вся надежда.
        - У меня есть подруга - медсестра в одной из больниц. Она в хирургии, если согласится ассистировать, то могу попытаться прооперировать, - потер висок Гриша.
        - Так убеди! - воскликнул Михаил.
        - Гриш, одно из условий - язык за зубами, - посмотрел я на студента. - За беспокойство заплачу, в обиде ни ее, ни тебя и остальных парней не оставлю. Каждому, кто на стрелке был - по штуке гринов, Костылю - две штуки, одну на лечение. Гриша, а тебе и твоей медсестричке, если операции сделаете и все хорошо будет - по пять сверху, без учета стоимости медикоментов.
        - Таньку уговорю! - направился студент в коридор.
        - Куда это он? - поинтересовался я.
        - Там телефон, - пояснил Михаил и спросил: - Макс, а что дальше-то? Парни приберутся на месте перестрелки, сюда отзвонятся, какие приказы им передать?
        - Человек пять пусть сюда подтянутся, остальные - работать, словно ничего не случилось, - подумав ответил я и осторожно подошел к свободному креслу и сел в него, силы закончились, прошиб холодный пот и накатила слабость.
        Вернулся довольный Гриша и заявил, что его подруга согласилась с ним встретиться и переговорить.
        - Намеки она отлично поняла, придет уже с инструментами и лекарствами. Но за Аней необходимо съездить, сюда она не сможет добраться, денег на такси у нее нет, - объявил студент-медик.
        - Так сгоняй, - пожал я плечами.
        - И бэху заодно заправь, бензина мало, - достал из кармана ключи Михаил.
        - Без доков? Один? Не, если гайцы остановят, то меня долго ждать придется, - отрицательно покачал головой Гриша.
        - Вдвоем езжайте, - поморщился я от боли, плечо начинает гореть и это мне не нравится.
        Сидеть на даче, в остывающем домике (дров для печки нет, а колоть чурбаны, валяющиеся на участке - не могу), с двумя ранеными, один из которых пьян в дым, а второй на грани жизни - тяжко. Зато появилось время, чтобы проанализировать ситуацию. Герыч, конечно, падла, слово свое в очередной раз нарушил, но и сам я хорош. Мог же упереться и на стрелке так себя не вести! Интуиция о засаде вопила, так чего ее не послушал? Или посчитал, что зам Вована решил после всего лапки кверху задрать и в клювике принести бабки? Н-да, на ошибках учатся и очень хочется, чтобы ни ценой жизни.
        Часа через три, ближе к обеду, вернулись пацаны, привезя с собой невысокую и строгую девчушку, на вид лет шестнадцати, но с командирским голосом.
        - Гриша, это что за антисанитария?! - обратилась она к своему приятелю, как только вошла в комнату. - Ты совсем охренел и толком не подготовился? Почему тут холодно, где горячая вода?
        Ну, под руководством медицинской сестры все закрутилось и завертелось. Да еще и две тачки с парнями подъехало, которых сразу впрягли колоть дрова, привезти чистой воды, желательно дистиллированной. Осмотрев Вована, меня и уже прооперированного Костыля, который продолжает находиться под влиянием алкоголя и пытается кадрить Анну, девушка вынесла вердикт:
        - Ты прав, следует торопиться и начнем мы с него! - ее указательный палец указал на меня.
        - Так Вовану же хуже! - возмутился я.
        - Да, твоему другу плохо, - согласилась медсестра. - Я бы даже сказала, что очень хреново, но, ты же понимаешь, что нам необходимо понять, как тут работать. На тебе потренируемся, чтобы не допустить роковой ошибки, - она задумчиво перевела взгляд на моего начальника охраны, так и не приходящего в сознание и хрипло дышащего.
        Возражений у меня не нашлось, убедительна Анна, да и действует быстро. Не успел оглянуться, а опять переместился в закуток, в котором недавно очнулся. Мне поставили капельницу, раздев по пояс и срезав хирургическими ножницами бинт. Отдирая повязку, Аня все приговаривала, чтобы я потерпел. Потом сделала пару укольчиков и уступила место Грише со скальпелем в руках.
        - А может лучше ты сама? - посмотрел я на девушку, которая проверяет, как меня парни ремнями к кровати прикрутили.
        Действует она намного профессиональнее студента, знает, что и как, да и практика чувствуется. У меня даже мелькнула мысль, что в подобных ситуациях девушке уже бывать приходилось. Ну, братки время от времени получают разные тяжко-телесные повреждения, а в больничку обращаться в наше время не все хотят, благо находится тот, кто помочь может.
        - Резать людей не умею, - покачала та головой и обратилась к Грише: - Чего ждешь? Обезболивающее вечно действовать не будет! Режь, доставай пулю, промоем рану и зашьем! Тут делов-то на десять минут!
        Ну, по ощущениям, операция заняла раз в пять больше и под ее завершение, обезболивающее прекратило свое действие. Крови, опять-таки, потерял прилично (все перемазались!), зато Аня довольна - выплыли какие-то нюансы, которые помогут им при извлечении пуль у Вована. Это меня порадовало, а вот то, что глаза стали тяжестью наливаться и закрываться - не очень.
        - Ты мне вколола снотворное, - обвиняющее, слабым голосом прошептал я, пытаясь сфокусироваться взглядом на Ане.
        - Вам необходим покой и сон, - улыбнулась та и помахала рукой, словно отдав приказ, сказала: - Спите.
        Блин! Глаза сами собой закрылись! Когда же проснулся, то оказалось, что уже сутки прошли с момента операции. Вован, слава богу, жив и прогноз отличный, выкарабкается. Правда, пока температурит и в строй, как объявил Григорий, встанет через пару недель. Сам же я чувствую себя отлично, если так можно сказать. Рука слабовата, плечо поднывает, но признаков воспаления нет, что очень радует. В городе все тихо и. спокойно, переделов и наездов никаких, ЧОП продолжает выполнять свои функции, мои магазины шмотья и компьютеров работают.
        - Парни, трое остаются здесь, двое едут со мной, - отдал я распоряжение охране, поселившейся на даче Михаила.
        - А мы? - мгновенно уточнил владелец домика и посмотрел на Гришу, а потом на меня.
        - Остаетесь, - коротко ответил ему. - На вас больные, головой за них отвечаете.
        - Маба, черт возьми, да здоров я, хромаю только! - воскликнул Костыль.
        - Прозвище необходимо оправдывать, - заржал Михаил.
        - Маба, отпусти ты меня домой! Отлежусь пару дней и на работу выйду!
        - Хрен с тобой, если хочешь - можешь идти, - отмахнулся я. - Гриша, сейчас с парнями уеду, но через пару часов вернусь. Со всеми, кто участвовал на разборке, рассчитаюсь. Кстати, Анна-то придет?
        - Да, вечером приедет, Щуплый ее привезет, она же вам уколы делает, - ответил Гришка.
        - Вот от чего у меня задница побаливает! - догадался я и потер мягкое место. - Лады, тогда к вечеру подъеду.
        - Вован проснулся и что-то желает сказать, - объявил Михаил.
        Гриша уверяет, что важные органы у начальника ЧОПа не задеты, своевременная операция принесла свои результаты, но потеря большого количества крови не позволит быстро излечиться. Со своим начальником охраны мы сумели переговорить, хоть тот еще и очень слаб. Вован сетует, что он так сильно опростоволосился и меня подвел. Попросил дождаться его выздоровления и потом уже разобраться с Герычем, а пока, пусть меня круглосуточно охраняет человек десять. Ну, насчет такого большого количества телохранителей я против, но спорить не стал, заверил, что буду осторожен и от сопровождающих отказываться не стану.
        Выгреб всю наличку из карманов и оставил парням, хоть как-то компенсировать им затраты. Ничего, дома бабки возьму и обратно вернусь, если обещал всем премию, то откладывать это нельзя.
        Парни довезли меня до квартиры и в нее сопроводили, а там поджидал неожиданный и неприятный сюрприз. Бабки из сейфа сделали ручкой, а сам стальной и вмонтированный в стену ящик, оказался вскрыт. На кухне кто-то славно попировал, судя по остаткам еды, это произошло вчера или утром. Два бокала из-под шампанского и на одном отчетливо видна губная помада.
        - Вот сука! - выругался я, прекрасно понимая, чей след от яркой губной помады на фужере.
        - Маба, это та, с которой ты катался? - осторожно спросил меня Семен, один из парней, что ездил в белой девятке, когда мы с Галей катались.
        - Выходит - она, - поморщился я. - Где обитает знаете?
        - Так я ее мужа, когда он на банкете ужрался, до дома отвозил, - ответил Семен.
        - Адрес помнишь? - поинтересовался я у него.
        - У меня подруга в доме напротив живет, иногда с Галиной пересекаемся. Пару раз видел, как ее Герыч провожал. Они обжимались и щебетали, словно голубки, - мрачно сказал парень.
        - Чего ж ты молчал-то? - сдерживая раздражение, уточнил я.
        - Так это было пару месяцев назад, а ты не спрашивал, - пожал тот плечами. - Это сейчас вспомнил, да и не видел их вместе последнее время, думал расстались.
        - Думал он, - покачал я головой, осознавая, что Галя сыграла свою роль и слышала наши с Вованом планы насчет Герыча. - Погнали, - коротко сказал, а потом уточнил у парней насчет оружия.
        «Лишний» и «чистый» ствол у них нашелся, свое-то оружие оставил на даче, попросив Михаила от него избавиться. Уверенности нет, что пуля, попавшая в голову «кряжистого», не вылетела из моего ствола. Наскоро заполнил один из подготовленных бланков о находке пистолета и что намереваюсь его сдать в милицию. Еще раз прошелся по квартире, мрачно посмотрел на смятую простынь на кровати. Н-да, Галя из тихой скромницы превратилась в не пойми кого! И как так быстро человек изменился? Мало того, что со мной покувыркалась, так еще и с кем-то на моей кровати сексом занималась. Не хочу думать, что это Герыч, но, похоже, он, своеобразно так утверждался за мой счет. Опять-таки, сейф взломали, судя по тому, как исковыряли металл и работали болгаркой, то не специалисты этим занимались. Хорошо хоть, что сумма там оставалась не такая большая, всего-то пятнадцать штук зелени. Хотя, для многих это огромные бабки. Ничего, даже если их не отыщу, то, надеюсь, сумею сегодня с парнями и медсестрой рассчитаться, выручка-то в магазинах скопилась.
        Не успел уйти из квартиры, как раздался телефонный звонок. Леха-Солома меня обрадовал, что Чирок готов и меня дожидается.
        - Так быстро? - удивился я.
        « - Повезло, - усмехнулся тот в трубку. - Нашлись запчасти в нужном цвете, а поменять их дело техники. Когда заберешь?»
        - Постараюсь сегодня, - честно ответил я. - Ты в гараже до какого времени?
        « - До девяти однозначно провожусь, - подумав, ответил тот. - Работы до хрена! Лады, ты меня услышал, как сможешь - приезжай, у нас лишних боксов нет!»
        На тачки мне последнее время катастрофически не везет. У ЧОПа вот потери, а колеса в наше время необходимы. Кстати, еще следует узнать, за кем взорвавшиеся машины числятся. Мерседес-то - понятно, а если остальные принадлежат парням, то им следует потери возместить. Н-да, бабок на эти разборки ушло много и еще неизвестно какую сумму предстоит потратить. Да пес с ними с деньгами, это дело наживное! Предательство и удар в спину - нельзя прощать.
        В тихий и укромный двор, где стоит четыре пятиэтажных дома образовывая этакий прямоугольник, мы подъехали через полчаса.
        - Второй подъезд, третий этаж, первая квартира слева, - наморщив лоб, сказал Семен. - Номер хаты не помню.
        - Не суть, - хмыкнул я и проверил обойму в пистолете. - Идем втроем, машину не глушить, страховать на улице, - приказал парням и покинул салон тачки.
        Семен первый, я за ним, а замыкает нашу компанию Петр, габаритами немного уступающий Вовану, но издали их не раз путали. Подъезд засран: бычки под ногами, шприцы, какие-то обрывки бумаг, стены изрисованы. Хм, как-то это не сочетается с Галиными нарядами, никогда бы не подумал, что она тут живет. Впрочем, сейчас такие подъезды не редкость, домоуправления на уборщицах экономят, а жильцы уже поочередно убираться, как когда-то в Советском Союзе, не желают. Нет, кто-нибудь да пару раз приберется, попытается призвать к совести соседей, но те глухи, и энтузиаст сникает. Очень редко, когда жильцы по лестничным клеткам сообща гоняют компании, которые вечерами загаживают общую площадь.
        - Здесь! - указал на дверь Семен.
        - Выбью на раз, - хмыкнул Петр.
        - Для начала позвоним, - нажал я на кнопку и услышал, как в квартире раздался стандартный трезвон, а потом что-то грохнуло.
        - Кто там? - раздался из-за двери мужской голос.
        - Вам телеграмма, - бухнул Семен и смущенно плечами пожал, словно оправдываясь.
        Ну, давно уже почтальоны не носят на дом телеграмм, точнее, их редко отправляют.
        - Так сегодня же наша почта не работает, - озадачено ответил мужик, какой-то второй, уже уверенный в себе, заявил:
        - Идите-ка вы лесом торгаши всякой херни! Или может какие-то адепты? Так вот, мы ни в черта, ни в бога не веруем, а бока намять можем!
        Семен сделал ко мне движение головой и шепнул:
        - Это Герыч!
        Я уже и сам узнал, хищно оскалился, ствол вытащил и от двери отойдя, кивнул Петру:
        - Твой выход!
        Наш боец, повернулся боком, качнулся назад, а потом ударил плечом в дверь и влетел в квартиру вместе с деревянным полотном. Посыпалась штукатурка, подняв облако пыли, раздался чей-то вскрик, а Семен вскочил внутрь и кому-то нанес мощнейший удар. Как понимаю, моему охраннику поставили блок и ответили. Семен удар пропустил и назад отшатнулся, заставив меня попятиться.
        - Ах ты гнида! - взревел парень, пропустивший удар и прыгнул в облако еще не осевшей штукатурки.
        Слышу, как идет кулачный бой, противники обмениваются резкими ударами с придыханием, и Семен вновь чуть не сбивает меня с ног. Не может он совладать со своим оппонентом, но на этот раз оседает на пороге и явно оказался в прострации. Беру его за плечи и выволакиваю на лестничную площадку, а сам делаю осторожный шаг в квартиру, водя из стороны в сторону пистолетом. Петр сидит у стены, трясет головой и трет глаза. Не рассчитал он, перестарался и сам себе травму нанес.
        Хлопнула какая-то дверь внутри квартиры, раздался женский визг. Прозвучало несколько выстрелов и мне пришлось отшатнуться на лестничную площадку, в остатки косяка попала пуля, сантиметрах в двадцати от моего головы.
        - Лежать! Не вставать! - ору, пытаясь донести до Петра, что под выстрелы лезть глупо.
        Запрыгнул в коридор, благо тот длинный и просторный, есть где от пуль укрыться. Пальнул в сторону ближайшей межкомнатной двери и, как ни странно, в кого-то попал. Раздался вскрик, характерный звук, словно пистолет на пол упал. Без раздумий делаю пару больших прыжков и ногой распахиваю дверь внутрь комнаты. У окна стоит в распахнутом халате на голое тело Галя, наставив на меня пистолет. Герыч сидит у ее ног зажимая бедро, из которого толчками выходит кровь из-под пальцев.
        - Пушку брось! - ору, целясь в Галину. - Ну! Быстро! Лярва подзаборная!
        - Да пошел ты! - отвечает та и швыряет в меня ствол, из которого так и не смогла выстрелить.
        Сама она бросается к пистолету, валяющемуся недалеко от Герыча. В комнату заскакивает Петр и ударом ноги отправляет Галину в сторону окна. Там, где остался Семен происходит какая-то стычка.
        - Чего там? - смотрю на Петра, который молча разворачивается и спешит к нашему напарнику.
        - Ты же труп, как и Вован! - цедит сквозь зубы Герыч. - Сам видел, как вас Щерба завалил!
        - Зрение у тебя хреновое, - хмыкнул я. - Бегаешь-то ты быстро, но теперь уже вряд ли сможешь.
        - Дай чем-нибудь рану перевязать, - просит бывший зам моего начальника охраны.
        - А может солью посыпать? - поднимая с пола пистолеты, с издевкой спрашиваю его.
        В комнату входит Петр, держа за шкирку какого-то невзрачного мужичка, а следом за ними идет Семен, держась за разбитый нос.
        - Этот хотел свалить, - поясняет Семен.
        - Петр, входную дверь поставь на место, нам тут любопытные не нужны, - прошу я, а сам наконец осматриваюсь.
        Спальня, а именно такое предназначение у данного помещения. Хотя, нет, я бы сказал, что это настоящая комната разврата и извращений. Широкая кровать со смятыми простынями, пара разорванных оберток от презервативов, интимная смазка, два фаллоимитатора, какие-то еще приспособления для утех. Наручники с кожаной и меховой отделкой, цепочки с зажимами и куча всякого непотребства. Порнушные журналы на столике, рядом с которыми пепельница с окурками, открытая бутылка шампанского и… рассыпан белый порошок.
        - Гера, тебе уже требуются медицинские протезы, чтобы бабу удовлетворить? - хмыкаю, а сам оцениваю обстановку в комнате.
        Ковер на стене толстый, красивый, телик в стенке большой и новый, видак Aiwa, большой двух кассетный магнитофон - упакована Галя отлично. А если вспомнить, что рассекает на новой девятке… Хм, а как это у меня раньше не возник вопрос, на какие это шиши? Нет, мои работники получают достойную зарплату, но заработать за короткий промежуток времени на новую машину, пусть и отечественного производства - можно, но очень сложно.
        - Маба, а это чего, наркота? - кивнул в сторону столика с порошком, Петр.
        - Похоже, что наши любители халявы плотно на ней сидят, - криво усмехаюсь я. - Галя, скажи, на хрена ты со мной трахалась?
        - Он попросил, - выдавила из себя девушка, кивнув в сторону Герыча. - Знаешь, после того как ты меня бросил, я пересмотрела все! Надоело жить серой мышью, захотелось цвета и ярких красок!
        - Я тебя бросил? - удивился ее словам и головой покачал. - А было что бросать? Насколько помню, обещаний друг другу не давали.
        - А я ждала! - с вызовом посмотрела она на меня.
        - Скажи лучше как мою квартиру с любовником грабила и где бабки? - подошел я к ней, пытаясь понять, что в такой ситуации делать.
        Не убивать же их тут всех!
        - Не губи! - визгливо заорал плюгавый мужичишка. - Прости и отпусти ты меня! Она же стерва во всем виновата, меня за человека не считает, своим хахалям давала задание избивать и угрожать. Трахалась при мне, заставляла…
        - Нам насрать, что и как у вас тут происходило, - оборвал я заистеревшего мужика. - По делу говори, а там посмотрим! Кстати, а где ваш ребенок?
        - Она его к моей матери в Волгоград сплавила, - ответил муж Галины, у которого руки дрожат, а зрачки то сужаются, то расширяются.
        Внимательно посмотрел на «сдающего» свою благоверную и догадался, в чем причина.
        - Руки покажи! - приказал мужику, а когда тот протянул вперед дрожащие ладони, уточнил: - Рукава закатай и вены продемонстрируй.
        Ну, верна догадка - нарик, судя по исколотым венам, то стаж приличный. Теперь понятно, с чего его жена шпыняет и почему он слушается. Дозу-то наркоты, судя по всему, получает от женушки.
        - Петр, запри его где-нибудь, - попросил я своего пацана. - Семен, свяжи руки этой суке, - кивнул на Галю, - хрен ее знает, чего удумает.
        Через несколько минут, когда и Галину заперли в ванной комнате, мы побеседовали с Герой. Ну, как побеседовали, Петр ему объяснял, что в своих стрелять и заказывать - западло, Семен тоже подтвердил. Короче, избили парни Герыча от души, пару зубов выбили, еле их успокоил и оттащил, в запале парни не сразу на мои просьбы отреагировали. Звуки драки, как и стрельбы, если и привлекли чье-нибудь внимание, то это нас не должно беспокоить. Район явно неблагополучный, милицию никто и не подумает вызывать, хоть оборись.
        - Макс, Маба, отзови ты своих псов, - хрипит у батареи отопления Герыч.
        - Говори, - коротко приказываю я. - Только не гони пургу и не забудь указать, где мои бабки.
        - Сумка в диване, - указал тот.
        Петр поднял каркас, а Семен достал пару сумок и дипломат из отделения для хранения вещей. В первой сумке оказались мои вещи, в том числе и бабки. Пересчитывать их не стали, на мой взгляд тут примерно все. Во второй же сумке обнаружились драгоценности (кольца, цепочки, браслеты и серьги), небольшая сумма в валюте и рублях, два ствола и нож, а также паспорт с фоткой Герыча, но на другое имя. А вот содержимое дипломата нас шокировало. Целлофановые брикеты по килограмму с веществом белого цвета, а в бархатной тряпочке завернуты весы, серебряные ножик и ложечка, два жгута и шприцы.
        - Макс, это наркота? - спросил меня Семен, который и открыл дипломат.
        - Возьмите один пакет, и мы в расчете, - хрипло предложил Герыч. - Тут столько, что хватит всем.
        В дипломате пять пакетов, о стоимости имею смутное представление, понимаю одно, Герыч вряд ли мог на свои бабки столько купить. Семен стоит, хмурится и что-то себе под нос бормочет.
        - Один пакет около тридцати тысяч баксов? - озвучиваю я вслух, наблюдая за реакцией бывшего зама Вована.
        Тот криво усмехнулся и сплюнул на пол кровь из разбитого рта.
        - Оптом, плохого качества и то дороже, - прокомментировал Герыч мои догадки. - Минимум за один пакет получите полтос, если быстро захотите сдать порошок.
        - Откуда он у тебя? - потер я переносицу.
        - Там уже нет, - хмыкнул Герыч.
        - Хрен ли борзеешь?! - подошел к нему Петр.
        - Остынь, - осадил я его, - собирай шмотки и погнали на дачку к Вовану. Потом решим, что со всем этим делать.
        - Парни! Макс, не губите! Все отдам, из города уеду, но наркоту только не забирайте! Мне за нее голову открутят! - пополз ко мне на четвереньках Герыч, не обращая внимания на идущую кровь из раны.
        Сейчас он жалко выглядит, сломался, а ведь недавно изображал из себя крутого пацана, собираясь отжать у меня все.
        - Мужики, ну вы чего, давайте договоримся! Хотите, напишу расписку, что каждому должен по десять штук зелени? Бабки найду или отработаю, - в его голосе отчаяние, бывший зам моего начальника охраны жалок.
        Ничего не отвечаю, слежу, как Петр закрывает сумки, а Семен перекладывает из ладони в ладонь пистолет.
        - Уходим, - киваю на выход.
        Брать грех на душу, убивая безоружных - не могу. Герычу остается пуститься в бега, столько бабла ему не найти, а те, у кого он взял наркоту к ответу его призовут и чем дело кончится - понятно. Даже если поверят, что порошок у меня, то в первую очередь спросят с того, кому доверили. Не уберег, разбазарил или кто-то отжал - не их проблемы, разбираться не станут.
        Первым вышел из квартиры Петр, следом за ним я, а замыкающим, чем-то озадаченный, Семен. На лестничной площадке, когда Петр стал быстро спускаться, Семен хлопнул себя по лбу и заявил:
        - Макс! Мы же наследили, пальчики нужно стереть, я мухой! - в руках парня носовой платок, и он шустро шагнул обратно.
        Уже почти выйдя из подъезда, я вздрогнул от раздавшегося выстрела, а потом еще от четырех, прозвучавших почти одновременно. Со всех ног бросился обратно, не обращая внимания на боль, перепрыгивая через несколько ступенек. Дверь в ванную, куда засадили Галину, распахнута, а в комнате, где нашли наркоту и оставили раненого Герыча меня застала шокирующая картина. Бывший заместитель Вована лежит плашмя на полу, а из спины у него торчит рукоять большого кухонного ножа, рядом валяется Галин муж, с какой-то жуткой улыбкой и стеклянным взглядом. Герина любовница прерывисто дышит, сидя у кровати, ее живот и грудь в крови от пулевых ранений, а возле ног пистолет в луже мочи. Вот она всхлипнула и затихла, голова упала на простыни. Семен же, тяжело дыша привалился к стенке и зажимает рукой грудь в районе сердца.
        - Сука, успела подстрелить, - шепчет парень.
        - Черт! Что тут произошло?! - склоняюсь к своему охраннику.
        - Маба, у меня сестра-малолетка, одни мы, позаботься о девчушке, - просит тот. - Не жилец я, чувствую.
        - Иди ты в… дальнее путешествие! - рычу я. - Куда тебя?
        Сам понимаю, что он очень плох, до дачи его не довезти, а вызывать скорую никак нельзя.
        - Зашел в хату и услышал, как муж Гали, говорит ей, что завалил ее хахаля, с которым она над ним измывалась. Смеется такой радостный, а потом раздаются выстрелы. Заглядываю в комнату, а баба в меня стреляет, а в ответ шмальнул, - прошептал Семен.
        - Что здесь? - прозвучал голос Петра, который прибежал вслед за мной, продолжая держать сумками и дипломат в руках.
        - Простынь на бинты рви! - приказал я, осторожно укладывая Семена на пол и расстегивая его кожанку.
        Оставлять парня в квартире нельзя, его пистолет вложил в ладонь Герычу. Свой ствол, из которого в бедро ранил бывшего зама Вована, бросил у ног Галины, предварительно стерев свои отпечатки пальцев и приложив пальцы муженька к рукоятке. На первый взгляд тут разыгралась трагедия из-за неверности жены, которую спалил на горячем муж. Конечно, нестыковок до хрена, в том числе и кровь Семена, но не думаю, что менты начнут сильно копать, им висяки на хрен не нужны, а тут все вроде просто и понятно. Опять-таки, репутация хозяев квартиры сама за себя говорит, а соседи не станут ничего опровергать.
        - Перевязал? - обернулся я к Петру, который склонился над нашим товарищем.
        - Да, он сознание потерял и дышит через раз, - ответил тот. - Чего делать-то?
        - В тачку его неси, едем ко мне и туда вызываем Гришу и медсестру, авось поставят Семена на ноги, - ответил я, осознавая, что шансов очень мало.
        Сумки пришлось мне тащить, парни в машине так и продолжают дожидаться нашего возвращения. Звать кого-то из них на подмогу - время терять. По дороге нас не остановили гаишники, мы ехали не быстро, соблюдая правила и объезжая ямы на дороге, чтобы меньше трясло раненого. Правда, поехали не ко мне, а к Петру, тот снимает хату не так далеко отсюда и за ним точно никто не следит. Я-то в последний момент вспомнил, что нахожусь под пристальным вниманием полковника и МБР. Тот сразу же прознает о лазарете в моей квартире и начнет задавать неудобные вопросы.
        - Жив? - похлопал я по щекам Семена, когда его положили на тахту в комнате Петра.
        - Пока да, - чуть шевельнул тот пересохшими губами и попросил: - Попить дайте.
        - Аня с Гришей придут, они и напоят, если можно, - отрицательно покачал я головой. - Терпи и держись, парни уже за ними погнали.
        Увидев ранение Семена, наш студент-медик и его подруга, заявили в один голос, что помочь не смогут. Тем не менее я настоял, чтобы оперировали или хоть что-то сделали. Как ни странно, но операция прошла более-менее. Семена правда вернули с того света, заставив вновь биться сердце, когда оно остановилось, Гриша сделал массаж сердца и искусственное дыхание. Прогноз только, наши медики, вновь дали не утешительный, заявив, что в больничке может и поправится, а в таких условиях шансов мало. Нужны лекарства и препараты, рентген бы сделать и что-то там еще. Велел все приобрести, что возможно, речь не про рентген - лекарства. Расплатился с ними щедро, выдал премию парням, а героин спрятал в укромном месте, не понимая, что с ним делать. Очень велико желание наркоту уничтожить, но может объявиться владелец, против которого ничего не смогу сделать. Устал зверски, а еще непонятно, что последует дальше и какие окажутся последствия. Одно понимаю, парням необходим командир, а у меня на примете только один человек и тот сейчас в военной учаге.
        Взял с собой Петра, и отправился за Чирком, предстоит прокатиться до Димыча и уговорить его ко мне присоединиться. Своего охранника попросил меня сопровождать еще и из другого соображения. Не следует ему сейчас с нашими парнями общаться, сболтнет лишнего и возникнут очередные проблемы. Про наркоту-то строго настрого запретил ему и Семену говорить. Не уверен, что последний правильно меня понял, но его слова могут за бред принять или галлюцинации. Леха-Солома не обманул, машина в идеале и даже полный бак залит.
        Глава 18. Наладить работу
        Джип накручивает километры, мы движемся к моему приятелю в Рязань, предстоит проехать чуть менее четырехсот километров. За руль сперва сам сел, но после десяти минут поменялся с Петром местами, плечо дает о себе знать, как и слабость с усталостью. У моего водителя-охранника с собой зарегистрированный ствол, а вот у меня оружия нет, на трассе могут устроить менты досмотр, а неприятности не нужны.
        - Маба, ты бы поспал, - предложил Петр, выжимая из Чирка сто сорок километров. - Дорога более-менее, если что - разбужу.
        - Лады, - согласился я. - Тормозни, на заднее сиденье пересяду. Ты только не слишком гони, не хватало еще в одно ДТП угодить, тачки, последнее время, у меня не задерживаются.
        Петр пообещал вести осторожно, но с обочины сразу же ударил по газам и кого-то подрезал. Бесполезно с ним на тему вождения говорить. Я прикрыл глаза и решил поспать, да сам не заметил, как меня сморило от покачиваний машины. Пару раз просыпался от того, что случались остановки, это мой водитель решал вопрос с гайцами за превышение скорости.
        - Маба, Макс! Приехали! - растолкал меня Петр уже у ворот Рязанского училища.
        Вокруг чистота, на колоннах забора установлены пятиконечные звезды и прогуливается патруль.
        - Поспи теперь ты, думаю, скоро в дорогу, - сказал я, взглянув на часы, показывающие около десяти утра.
        - Пожрать не мешает, - намекнул мой товарищ. - Слушай, пока ты с делами решаешь, может я по округе похожу и чего-нибудь перекусить прикуплю.
        - Это дело! - согласился я. - На меня возьми, - попросил, а потом выдал ему пять штук.
        На КПП со мной сквозь зубы и с призрением на лице начал разговор какой-то сонный старлей. Мол посещений сейчас нет, никого он из курсантов искать и не подумает. Ну, пришлось вежливо и «слезно» просить, даже дать взятку в размере пятихатки. В итоге, через сорок минут ожидания, курсант Дорнышев прибыл с учебного процесса.
        - Макс?! Привет! Ты какими тут судьбами?! - пожимая мне руку, радостно воскликнул мой приятель.
        - Здорова, Димыч! - улыбнулся я, отвечая на крепкое рукопожатие подтянутого курсанта. - Базар есть, и он не терпит отлагательств. Спецом к тебе приехал.
        - Блин, Макс, мне вахтенный сказал, что на десять минут разрешил пообщаться. Мол покурите и марш за парту! - он усмехнулся.
        - Ну так пойдем и подымим, - задумчиво сказал я, сомневаясь, что за такое короткое время смогу приятеля уговорить кардинально изменить его жизнь.
        Так и оказалось, Димыч не понимает, чего от него хочу и с чего бы ему бросать учагу. Не поразил моего приятеля и вид Чирка, обещания бабок и разных посулов. Мне показалось, что он не верит ни единому слову, считая, что это все пустой треп и шутка.
        - Маба, я пожрать купил! В машину тащить? - прервал наш разговор появившийся Петр с двумя набитыми пакетами.
        - Тащи, - кивнул я своему водителю и с иронией спросил: - Ты чего столько еды-то купил?
        - Так сюда гнали на пустой желудок! На обратной дороге будет чего пожевать, - аргументировал тот.
        - Димыч, блин, давай нормально побазарим. Есть где-нибудь кабак, который сейчас работает? - посмотрел я на курсанта.
        - Дорнышев! - открыв дверь КПП, крикнул старлей. - Время!
        - Уже иду, товарищ старший лейтенант! - четко ответил Димыч и загасил в урне окурок. - Макс, чтобы получить увольнительную вне очереди и без заслуг, то следует занести майору-куратору двести пятьдесят целковых, такая такса. Прости, бабок нет, - он развел руками. - Да и смысла не вижу базарить.
        - Двести пятьдесят? - переспросил я и головой покачал. Молча достал бумажник и вытащил пять купюр по двести рублей каждая: - Держи, и чтобы до вечера оказался свободен через двадцать минут. Жрать и в самом деле охота. С таким заданием справишься?
        - Так точно! - лихо козырнул Димыч.
        Действительно, не прошло и пятнадцати минут, а Димыч уже в Чирок сел и устроился рядом с Петром. Курсан выразил желание покататься на переднем сиденье, в такой крутой тачке, так он сказал. Ну, я только хмыкнул, как-то так складывается, что машины стали не роскошью, а средством передвижения. Конечно, возить свою задницу хочется в комфорте, тут возразить не могу.
        В ресторане, который только-только открылся, народа почти нет. Заказали мы с Петром много, Димыч как-то стесняется и с удивлением смотрит, как две официанточки внимают каждому моему слову. Утолив первый голод, я принялся уговаривать Димыча перейти работать ко мне в ЧОП, но сразу обозначил, что Вован останется главным. Пообещал приличную зарплату, рассказал и о возможных проблемах. Утаивать не стал, что возможны терки с конкурентами, мотание нервов с ментами и вообще, работа не столь благородная, как служба в армии. Риск же, в какой-то степени, больший. Это сейчас еще не так часто разборки случаются, хотя они уже есть, дальше будет больше. Мой одноклассник всерьез задумался, колеблется и, чувствую, откажется.
        - Петр, сходи прогуляйся, - предложил я своему водителю-охраннику. - Одна официанточка прямо млеет от твоего вида. Минут сорок у тебя есть, бабки, если что найдешь?
        - Осталось после покупки жрачки, сдачу-то еще тебе не отдавал, - ответил мне тот.
        - Вот и потрать их для развлечения, - махнул я рукой.
        Когда мой охранник ушел, то Димыч спросил:
        - А как он развлечется?
        - С кем-нибудь из официанток перепихнется, к всеобщему удовольствию. Или ты думаешь, что в ночном ресторане работают скромницы? Разочарую, почти все с удовольствием прокатятся с крутыми пацанами, если видно, что они не отморозки. Парни, обычно, щедры, - хмыкнул я. - Так что скажешь?
        - Макс, так ты в бандиты подался? - в лоб спросил меня друг.
        - Сегодняшний бизнес в России - сложная штука, не переступая черту, почти невозможно работать, даже если пытаешься соблюдать правила. Законов столько и один противоречит другому что, открывая торговую точку, ты уже что-то да нарушаешь. Если же говорить о бандитах, то мы к ним пытаемся не иметь отношения, в меру своих сил. Объяснить сложно, пока не поработаешь - не поймешь! - обтекаемо ответил я, не став откровенно врать.
        - И все же… - начал Димыч, но я его перебил:
        - Знаешь, открою тебе небольшой секрет, в который никто и никогда не поверит. Кстати, Славка Котов принял это, и мы компаньоны. Так вот, не спрашивай, что и как. Не за горами Чеченская война, ты там окажешься и в одном из первых боев - погибнешь. Жить хочешь - бросай учагу и беги от военных погон, а со мной будешь работать или нет, - пожал плечами и недоговорил. - Решай, считай, карты перед тобой открыты.
        Димыч задумался, ковыряет вилкой салат, ничего не спрашивает, я тоже молча сижу и дымлю сигареткой. Пытаюсь представить свою реакцию, если бы оказался на месте приятеля. Поверил бы? Хрен его знает, очень уже все невероятно звучит. С другой стороны, у него самого глаза и уши есть, видел на чем мы приехали и что бабки не проблема. Соблазн? Да, он велик и в том числе на нем и строится разговор.
        - А если закончу учагу и сразу дембельнусь? - посмотрел на меня приятель. - Макс, ты прости, но образование-то хочу получить.
        - Корочку или знания? - уточнил я, а потом сразу добавил: - Диплом легко купишь, даже можешь числиться на очном отделении любого института или универа или на заочном. Если же решишься учиться - сложнее, времени грызть гранит науки у тебя окажется не так много.
        - Сколько времени на раздумье? - спросил Димыч.
        - Вся жизнь, - пожал я плечами. - Тебе решать, чем быстрее, тем лучше. Если с нами уедешь - буду рад. Приедешь через пару дней - хорошо, если позже, то уже другой расклад.
        - Но ты меня на работу пристроишь?
        - Давай так, - вздохнул я. - Место зама Вована будет вакантно, скажем, - задумался прикидывая, сколько времени потребуется курсанту, чтобы уладить бумажные дела и вернуться в родной город, - десять дней. Потом не гарантирую, что кого-нибудь не возьму, но тебе работу предоставлю, пусть и не такую ответственную.
        Должен правильно понять - решил рискнуть, значит и получишь больше, если замандражушь, протянешь время, то уже не тот расклад.
        - Обещаю подумать, - взъерошил свои волосы Димыч. - Задал ты мне задачку!
        - Думай, - встал я и на весь ресторан крикнул: - Петр, где ты там? Давай, заканчивай по-бырому и погнали назад. Дел выше крыши, а ты тут развлекаешься!
        С Димычем мы распрощались, за ресторан я расплатился и отправились в обратную дорогу. Хрен знает, может и не следовало кататься в такое время в Рязань и пытаться приятеля сагитировать перейти ко мне. Но сколько Вован еще проболеет - неизвестно, а руководить парнями некому, придется эту обязанность на себя взвалить.
        Петр, как обычно, плевал на скоростной режим с высокой колокольни, у меня сложилось мнение, что на дорожные знаки он внимания не обращает, хотя и правила знает, когда необходимо, то машины пропускает, в том числе на развилках.
        - Три десять! - гордо заявил мой охранник, когда въехали в Тверь. - А че, четыреста верст за такое время - отличный результат!
        - И полторы штуки гайцам, - покачал я головой.
        - Маба, куда едем? - поинтересовался тот.
        Я устало провел ладонью по щетине на щеках, хочется, как говорится: «напиться и забыться», да дел невпроворот.
        - Рули к офису ЧОПа, - подумав, отдал я распоряжение. - Если и есть «горящие» проблемы, то они там сосредоточены.
        Однако, к моему великому удивлению, наша охранная организация без руководства сбоя не дала. Все работают словно и не случилось какого-то раздора, претензий никто не предъявлял и даже менты не объявлялись и не сообщали об «ужасной утрате» зама Вована. Одно «но», парни мне принесли список тех, кто решился искать удачи с Герычем. Соответственно сейчас они желают обратно вернуться. Мог бы и с плеча рубануть, мол нам предатели на хрен не нужны. В последний момент сдержался, тут следует подойти дипломатично и узнать о роли каждого. Допускаю, что есть те, кто ни сном не духом, не собирался конфликтовать с нами и даже об этом не подозревал.
        - Поставить всех на незначительные объекты, Вован поправится - пусть разбирается, - постановил я, в какой-то мере переложив груз ответственности. - Тем не менее, руководства не дожидаемся, узнаем кто и за какие посулы решил от нас свалить и тех рассчитываем.
        - Маба, их сильно бить и прессовать? На бабки ставить? - спросил один из братк… э-э-э, начальников отдела по охране бизнесменов от произвола.
        - Нет, Федя, - погрозил я ему пальцем. - Рассчитать, значит выдать в бухгалтерии положенную зарплату, отдать трудовую книжку и на этом все! Поняли? - обвел взглядом собравшихся на импровизированном совещании.
        - Без базара, - не стройно ответили те.
        - Все, работаем, и чтобы никакого беспредела! Смотрите мне! - вновь погрозил пальцем, а потом припугнул: - Узнаю, хрен вам денег в конверте, будете пахать за официальную зарплату пару месяцев!
        Надеюсь, этот вопрос закрыл, можно передохнуть, да есть еще дела и не менее важные. Следует провести ревизию в «шмоточных» магазинах, посмотреть, как работает сборка и продажа компов и, наконец, одно из основных - софт и разработка архитектуры наших устройств под названием Cherry!
        Из офиса ЧОПа направился в наш салон, самый большой в городе выставочный магазин, где собирают, продают и консультируют обо всем, что так или иначе связано с компьютерной техникой. В дверях столкнулся со старшим лейтенантом из бывшего КГБ. Тот как раз с прайсами в руках и при виде меня обрадовался:
        - Максим Васильевич, вот так встреча!
        - Надеюсь мы с вами никуда не поедем? - хмуро поинтересовался я, пожимая протянутую руку, а потом посмотрел на Петра, который тенью за мной ходит, не считая охраны в сопровождающей машине: - Иди к парням, все хорошо.
        - Понял, - кивнул Петр и отправился к видавшей виды старой аудюхе.
        - Так мы не поедем кататься? - с улыбкой вновь спросил я старлея, когда мой охранник отошел.
        - Нет, распоряжений не поступало, - усмехнулся тот. - Я тут сугубо по шкурному вопросу. Помните разговор у нас имелся, что поможете подобрать системный блок с монитором за какие-то смешные двести баксов?
        - Вы хотели сказать пятьсот? - постарался скрыть я улыбку.
        - Вчера вечером, мы выезжали на одну из квартир, где произошла бытовуха. И чего нас туда дернули? - внимательно глядя на меня, произнес Семен Андреевич. - В группе я был старшим, на кое-каких моментах решил не заострять внимание. Как-никак, а погибли ваши сотрудники, пусть и бывшие.
        - Да что вы такое говорите?! Кто же пострадал? Неужели погибли? - фальшиво изумился я.
        - А до этого нас заставили обследовать одну стройку, где ночью кто-то стрелять вздумал и гранаты взрывал, - не обратил на мое высказывание внимания старлей. - Улик, к сожалению, нет, а догадки к делу не пришьешь, но кровь кое-кому попортить можно.
        - Знаете, думаю, найдем для вас и принтер со сканером за такие деньги, - прекрасно поняв его намек, ответил я.
        - Так может и не будем откладывать? - спросил меня Семен Андреевич.
        - Гм, конечно, пройдемте, - указал на дверь, но потом уточнил: - Скажите, обслуживать и менять комплектующие вы же у нас собираетесь? Апгрейды компьютерной техники придется часто делать, чтобы поддерживать его в рабочем состоянии. Надеюсь, мы сможем оказаться друг другу полезными.
        - Не сомневайтесь, мне на днях присваивают очередное звание и так тащу на себе отдел, а вскоре и заместителем Беридзе могу стать, если с оперативной работы уйду, - заявил мой собеседник.
        - Тогда договоримся! Готов для вас и экскурсию провести, о задумках кое-каких рассказать, - приветливо махнул я рукой и открыл дверь перед оперативником, который пошел на контакт.
        А ведь старлей не в своей тарелке, неудобно ему, похоже никогда еще с прямым предложением о завуалированной взятке не обращался. Вещи привык называть своими именами, пусть и не вслух. С другой стороны, мотивы его неизвестны, другой бы возжелал что-нибудь подороже, тачку например или просто намекнул, что на жизнь денег не хватает. Ладно, я не обеднею, а такие связи необходимы. Сейчас одно плохо - нет смысла ставить на «старую гвардию», тех в любой момент могут на пенсию с почестями проводить. Конечно, связи у того же Беридзе останутся, он и с дачи может решать различные вопросы, обращаясь с просьбами к своим бывшим подопечным. Те обязательно помогут, если это не пойдет вразрез с их собственными интересами.
        Через час, я провожал довольного и смущенного старшего лейтенанта с покупками до такси. Комп ему выдали средней конфигурации, принтер и сканер тоже не топовые, пусть сперва с этой техникой научится управляться, а там посмотрим. Почти две штуки баксов встали мне эти «подарки», зато Семен Андреевич заверил, что из-за происшествия в квартире, исполняющей обязанности заведующей моими магазинами, на никакие допросы никого из персонала таскать не станут. Бытовуха - одним словом и точка.
        Поставки комплектухи от Чанга приходят исправно, деньги им перечисляются и проблем нет. Правда, на пейджере уже три сообщения от Тинг, с просьбой с ней связаться и дать ответ по присланным прайсам.
        К программистам я отправился на Чирке, а за рулем бессменный Петр. В голове зудит мысль, что кручусь, а ничего не успеваю. Может зря Котыча в Голландию отправил? Он бы мне тут ох как пригодился! Нет, в Амстердаме у моего компаньона задачка не менее сложная и от ее решения зависит не меньше, а может и больше, чем техническая сторона.
        - Максим Васильевич! Наконец-то! - встретили меня в коридоре Виктор и Володя, а также еще несколько программистов, курящих у открытого окна.
        - А чего это вы тут делаете? - поинтересовался я, обменявшись со всеми приветствиями.
        - Так это, - пожал плечами один из парней и пригладил свою копну волос (отрастил патлы до плеч, не следит за модой. Или под Битлов косит?), - Жанетт строго-настрого запретила в кабинете дымить, даже сама сюда на перекур выходит.
        - Гм, - кашлянул в кулак Виктор и красноречиво на своих подопечных посмотрел, - вы бы уже за клавы брались, заданий у всех выше крыше. Расстроите же нашего любимого ведущего дизайнера, опять на французском материться начнет.
        - Были прецеденты? - закуривая спросил я, наблюдая, как программеры суматошно направляются в сторону просторного зала, где за компами работают.
        - Да, случалось, - хмыкнул Володя. - Особенно ее раздражают баги и неточности в перекладывании изображения на компьютерный код.
        - Так вы сработались? - поинтересовался я.
        - Знаешь, она дает отличные идеи, просто ими фонтанирует, когда погружается в графическую задачу. Кстати, оболочку под планшет почти доделали, потребуется не так и много ресурсов, все как заказывал! - похвалился Володя.
        - Что с железом и схемотехникой? - посмотрел я на Виктора. - Есть решения?
        - Да, - поправил тот свои очки. - На бумаге все вроде бы хорошо и замечательно. Как будет в действительности - прототип покажет. У нас, кстати, нет еще ни для компов железа, ни для планшетов.
        Удар на мою половину поля? Да, прайсы у меня остались в квартире, когда Герыч сейф взламывал, он их не взял, да это и понятно, они ему на хрен не нужны. Зато я - идиот, поперся сюда и прайсы со спецификациями не додумался прихватить. Пришлось просить Петра, чтобы ко мне сгонял и нужное принес. Увы, тот в отказ пошел и оставлять меня одного (во второй тачке, блин, охрана!) не пожелал. Скрипнув зубами, пришлось самому домой ехать, на этот раз сел за руль, чтобы показать свое недовольство охраннику, а тот и ухом не повел. Ну, прав Петр, если разобраться.
        Вернулся к программистам, не так и много потерял времени. На улице меня Виктор перехватил и попросил пройти не в зал, где все работают, а в его кабинет, мотивировав тем, что поговорить не дадут.
        - Макс, там Содом и Гоморра начнется! Станут бахвалиться и показывать свои достижения, а потом и вопросы начнут задавать, какой из вариантов выбрать, - пояснил он. - Сейчас же нам необходимо определиться с компонентами будущего компьютера Cherry, а может и их линеек. Опять-таки, ты должен утвердить и принять решение для планшета, его архитектуру и…
        - Понял! - выставил я ладонь. - Веди в свой кабинет, только кофе обеспечь. Как понимаю, разговор затянется.
        - И еще про сигареты не стоит забывать! - усмехнулся Виктор. - У меня почти целая пачка.
        - Я только полчаса назад в киоске себе купил, - хмыкнул я.
        Н-да, голова пухнет, во рту привкус табака и крепкого кофе, плечо начало дергать и ныть. Незаметно промелькнуло пять часов, как мы с Виктором и Петром (последний все время на диванчике продрых!) заперлись в кабинете и решали какие процы, оперативку, видюху и различные мелочи устанавливать в компы. Правда, с этим разобрались за час с небольшим, а вот над схемой планшета и предложенных комплектующих от Чанга и Тинг, разбирались долго. Виктор убеждает, что софтовая оболочка легко справится и на меньшем по производительности железе. Я же хочу иметь запас, чтобы при выходе прошивок и усовершенствований, новых программ и небольших игр, все «летало».
        - Макс, если делать такой запас, то ценник окажется огромным! - в очередной раз доказывает Виктор, предлагая взять средний по быстродействию мобильный процессор. - Вот скажи, за какую сумму ты собрался продавать планшет? Его же нет смысла делать дороже пятиста баксов, никто не купит!
        - Мне нравится круглое число, - хмыкнул я. - За разработку софта и программ, следует платить. Поэтому столько времени уделено закрытому коду, чтобы не имелось легкого пути взлома.
        - Дай срок - пираты украдут все! - отмахнулся мой «железячник».
        - А мы обнову с новыми плюшками и программами, - усмехнулся я. - Ладно, останавливаемся на верхней строчке прайса! - выписал на листе конфигурацию. - Насчет тач-экрана еще предстоит посмотреть вживую, что нам предлагают, вполне возможно, что качество картинки нас не устроит.
        - Макс, - Виктор быстро что-то подсчитал на калькуляторе, - себестоимость сборки выходит в пятьсот долларов. Ты в убыток себе продавать собрался?
        - Как уже говорил - нравится круглое число, оно равняется одной тысячи.
        Виктор в изумлении на меня посмотрел, но от комментариев отказался. Думаю, он решил, что с головой не дружу и наше детище не стоит такого бабла. Ну, посмотрим, тут главное первое впечатление и реклама. Сумеем заинтересовать - пойдут споры и покупки, тут одно из главных, чтобы продукт самим нравился и произвел небольшую революцию.
        - Пойдем, покажешь мне оболочки программного обеспечения и как там дело движется с игрой, - встав потянулся я, а потом нахмурился от пришедшей в голову идеи. - Виктор, ты стратегию-то не сумеешь портировать на планшет?
        - Уже над этим работаем, - ошарашил он и видя мое изумление пояснил: - Просчитали ход твоих мыслей, если сразу задачу не поставил, то обязательно это сделаешь, когда времени окажется в обрез, вот и подстраховались. А программный код одновременно легче писать и баги вылавливать. Правда, пока это в черновом варианте, напоминаю, прототипа устройства у нас нет.
        - Будет, дай срок, - пообещал я.
        Жанетт меня приятно поразила, дизайнерша провела колоссальную работу. Нервно кусала ногти на пальцах, пока я разбирался с операционкой, графическим и текстовым редактором, уточнял у Виктора и Володи кое-какие детали, а потом попросил запустить игру.
        - Честно признаюсь - поразили! Графика отменная, игровой баланс интересен и есть даже предыстория конфликта орков и людей, - после демонстрации мне игрового интерфейса, заставки и различных уровней, которые вызывались из сохранений, - заявил я. - Сколько времени до отладки всего, и вся вам требуется. Пары дней хватит?
        - Максим Васильевич, побойтесь бога! - воскликнул Володя, Жанетт нахмурилась, а Виктор печально вздохнул. - Это же все сырое, куски программного кода! Багов в операцинке вылавливать не менее полугода! Госпожа Сорель чуть ли не каждый час вносит какие-то изменения в…
        - Это не так! - неожиданно перебила француженка Володю. - Изменить шрифт, цвета и рамки - двадцать минут, в игре и вовсе загрузили мои прорисовки персонажей, но до мелких деталей у меня руки не дошли. Но, согласна, полгода еще нужно.
        - Месяц, - прикинув так и этак, решил я снизить срок. - К этому времени у нас должен софт быть отлажен, собраны первые компы и планшеты, тогда уже и заявить о себе во всеуслышание сможем.
        Не обращая внимания на споры, встал и направился на выход. Предстоит связаться с Тинг, сгонять в столицу и посмотреть на присланные образцы, если правильно понял сообщение китаяночки.
        - Макс! - окликнула меня у двери Жанетт. - Подожди минутку, переговорить нужно.
        - О чем? - поинтересовался я, когда моя дизайнерша накинула свою куртку и приблизилась ко мне.
        Позади девушки следует Витек, ревниво смотря на француженку. Ха, он считает, что она решила его бросить и ко мне в объятия падет? Ну, я-то не против, наверное, но не в данный момент. Сил на любовные похождения не осталось, впрочем, устал так, что станцуй она мне стриптиз и то бы спать завалился, хотя… нет, не уверен.
        - Можно с глазу на глаз? - задумчиво спросила девушка.
        - Отойдем, - кивнул в сторону окна, достал пачку сигарет, констатируя, что курить много вредно, там осталась всего одна штука.
        Закурили, девушка дымит тонкой сигареткой с ментолом. Хотел ей попенять, что для сердца вредно, да не стал, сам не лучше.
        - Так что ты хотела? - спросил я, устало потирая лоб и смотря на проезжающие мимо здания машины с включенными фарами.
        Мы засиделись чуть ли не до одиннадцати, еще хотелось бы решить, где на ночлег остановиться, а в свою квартиру возвращаться не хочется. Пожалуй, следует закупить жратвы и отправиться проведать Вована.
        - Макс! Ты меня не слушаешь! - грустно констатировала Жанетт.
        - Прости, задумался, - виновато улыбнулся я. - Что ты говорила про какую-то поездку? - это все, что смог уловить из предшествующего ее монолога.
        - Гм, может отложим разговор? - предложила девушка. - Сейчас явно не подходящее время.
        - Ты расскажи, а там уже сам решу, - отмахнулся я и приготовился внимательно слушать.
        Дело оказалось в том, что ее предки, когда эмигрировали из охваченной революцией в семнадцатом году России, то не все с собой взяли, рассчитывали, как и многие, вернуться. Мол пришедшая власть недолго продержится, а с золотом и драгоценными изделиями путешествовать в то время было очень рискованно. Вернуться они, по понятным причинам, не смогли, зато сберегли и передавали по наследству свою тайну, где спрятали нажитое.
        - Короче, - прервал я путанный рассказ Жанетт, - ты желаешь забрать принадлежащее твоей семье, если оно тебя еще дожидается. Правильно?
        - Да, - подтвердила она. - Я же и визу в Россию давно сделала именно для этого, но не понимала, что мне делать, если легенда окажется правдой.
        - А теперь знаешь, - утвердительно подсказал я.
        - Ты же мне поможешь? - умоляюще заломив руки, спросила она, а потом продолжила: - Не подумай чего, не просто так, треть тебе отдам!
        - И о какой сумме речь? - задумался я.
        - Знаешь, - она пожала плечами, - понятия не имею! Судя по преданиям, то там может храниться на миллион, а может и вовсе ничего не стоить. Очень уж путанно рассказывали, что спрятали в леску у дуба около речушки рядом с поместьем.
        - Н-да, - покачал я головой, - там наверняка уже копатели все перерыли. Впрочем, выдастся время поспокойнее - сгоняем, посмотрим, что и как. Опять же, сейчас весна и погода не располагает, - нашел я вескую причину, а потом вспомнил и уточнил: - Далеко это место?
        - Ярославская губерния, - ответила девушка. - Но, Макс, там не баксы, возможно золотые червонцы, а их продать придется.
        - Разберемся, помогу, чем смогу, ты только напомни, когда погода выдастся хорошей, - пообещал ей.
        - А Витьку не говори о моей просьбе, хорошо? - предупредила Жанетт.
        - Как скажешь, - коротко кивнул и добавил: - Не переживай, это твоя тайна и никому ничего не скажу.
        - Спасибо! - она привстала на цыпочки и чмокнула меня в щеку, а потом ладошкой махнула и заспешила к Витьку, которого под ручку взяла и что-то весело парню сказала.
        Н-да, женскую душу никогда не понять! Не стал анализировать поведение своего ведущего дизайнера, которая, похоже всех программеров и железячников построила и свои порядки навела. Попросил Петра заехать в какой-нибудь кабак и накупить жратвы на вынос, после чего рулить на дачу к парням и Вовану.
        Дорогой я спал и не слушал своего водителя и охранника, который восхваляется нашей игрой без названия. Да, одним из камней преткновения стало то, как назвать стратегию. Мое предложение «Военное дело» встретило категорические возражения от дизайнерши. Жанетт приводила разумные доводы, что если мы говорим про Россию, то тут такое название приемлемо, но когда собираемся продавать игру по всему миру - не канает (набралась фени у парней!). Ее варианты, вроде не плохи, но решил с Котычем посоветоваться при случае, тогда уже и утвердим, окончательно, что и как писать на cd-дисках и обложках. Так что, пока в заставке топор с мечом и все.
        - Смотрю, ты уже на ногах! - обрадовался я, застав Вована сидящим у стола.
        - Макс! Привет! - улыбнулся мне тот. - Да, Гриша хирург от бога, рассказал, какие ранения Сеня получил, а кризис уже и у него миновал, Анечка говорит, что и его на ноги поставят.
        - Вот и ладушки, - ощущая, как свалился камень с души, я широко улыбнулся, проходя к столу. - Сейчас устроим праздник живота, жратвы накупили до хрена. Правда, бухла не брали, никак тебе Вова сейчас алкоголь нельзя употреблять!
        - Так я-то и не буду, - пожал он плечами. - Сам себе не враг! А ты мог бы выпить и взять пол-литра парням, можно же уже расслабиться и выдохнуть!
        Ничего не стал отвечать, он в какой-то мере прав, но мне сейчас никак нельзя дурманить голову, она и так от усталости соображает не слишком хорошо. Довел до Вована, что подыскиваю ему зама, и сделал предложение Дорнышеву. Как ни странно, но обидки и недопонимания между ним и Димычем, Вован не стал вспоминать. Только согласился, что один он с руководством ЧОПа если и справится, то с трудом. А про курсанта, который раздумывает как ему поступить пока говорить нечего - время покажет, справится или обузой станет. И вновь не поспоришь!
        Время к двум часам ночи, а я вызваниваю китаяночку и договариваюсь о встрече. Приехать она в Тверь не может, образцы нужных мне деталей для планшета у нее в офисе, а от Чанга подвезут, когда лично прибуду. Тинг предупредила, что если решу заключить договор и сделаю заказ, то потребуется предоплата в пятьдесят процентов.
        Утром мы с Петром и парнями из охраны стали собирать по «шмоточным» магазинам выручку. Оставлял только на зарплату и текущие расходы, заодно познакомился со всеми старшими продавщицами. Кстати, некоторые очень даже ничего и явно не прочь теснее пообщаться. К сожалению, настрой другой, да еще и с Еленой, которая осталась за Машку, пришлось пособачиться.
        - Как это ты не выдашь мне бабки? - удивился я, сидя в кресле напротив новоиспеченной исполняющая обязанности главной бухгалтерши. - Лена, ты ничего не попутала?
        - Максим Васильевич, таковы правила, - не смутившись ответила та. - Мало того, что финансовые документы у нас, скажем мягко, не совсем в порядке, так еще и получится, что окажется недостача!
        - Какая еще недостача? Владелец-то кто?
        - Вы и господин Котов, соответственно и подписей должно оказаться на приказе две! - скрестила она на груди руки, показывая свою неприступность.
        - Да где я тебе Котыча сейчас возьму? Он уже в Амстердаме небось! - развел я руками.
        И все же, бабки выбил! Вспомнил, что мы с партнером оформляли один договор, о внутреннем взаимодействии и передачи друг другу полномочий с правом решать различные, в том числе и финансовые вопросы в одностороннем порядке. Правда, пришлось издать приказ о переводе денежных средств для закупки необходимых компонентов. Н-да, Лена, хороша, строга и… глядя на нее хочется действовать по правилам.
        - Скажи, а чего ты такая сердитая? - перекладывая пачки денег в лежащий на столе дипломат, поинтересовался я. - Не помню, что чем-то обидел. Даже кофе не предложила своему начальству.
        - Если пожелаете - сварю, - пожала та плечами.
        Взглянул на девушку, та хмурится, настроение у нее ниже плинтуса, явно расстроена.
        - Так! - закрыв дипломат с бабками и хлопнув по нему ладонью, произнес я. - Давай, рассказывай из-за чего такая!
        - Я вас с Петром видела в ресторане, вы не соизволили подойти! - неожиданно выпалила она, чуть покраснела и продолжила: - А расстроена тем, что вы убегаете и бросаете все на произвол судьбы. Подумаешь! Небольшие проблемы и разногласия в коллективе, которые, как мне сказали, сами-собой устранились из-за приема наркоты. Сейчас можно тихо и спокойно работать, а не выгребать бабки и делать ноги!
        - Так ты решила, что сбегаю? - рассмеялся я. - Если помнишь мостовой переход, когда к незнакомым девицам поспешил и вступился за их честь, не испугавшись гопников, то могла бы понять, что напугать меня не так-то просто. Давай забьемся, что если через три дня не вернусь, то ты меня можешь трусом называть?
        - А какое другое условие? - склонила она голову вбок.
        - Хм, ужин в ресторане? - предложил я, и еле-еле сдержался, чтобы не добавить про кофе в постель.
        Понимаю, что Ленка не так проста и если ее крепость осаждать, то… хрен его знает как.
        - Договорились! - протянула она мне ладошку.
        - Непременно вернусь, - подмигнул ей, взял ее ручку и поцеловал пальчики.

* * *
        Следующая глава в этой книге последняя. Больше книг бесплатно в телеграм-канале «Цокольный этаж»: Ищущий да обрящет!
        Эпилог
        Прошло уже пять месяцев с событий, послуживших, как считаю, основным толчком и развитием фирмы Cherry. После того, как собрал деньги, точнее, выгребя почти всю наличность и отправился к Тинг, надеясь, что та не подведет, только и оставалось, что крутиться словно в одно место ужаленный. И далеко не все шло гладко. В Москве, когда в своем большом кабинете китаяночка демонстрировала образцы комплектующих, пришлось долго ее убеждать, чтобы не возражала мне сотрудничать еще и Чангом.
        - Пойми, это же просто бизнес! На хрена мне покупать у тебя дорогую оперативку, если у твоего бывшего босса она стоит на десять процентов дешевле? Что за дикое условие: «все или ничего»?!
        - Макс, мои партнеры имеют интерес во всех этих компонентах и конкурируют с Чангом и его людьми. Мы никогда не заключим такую сделку! - отрицательно заявляла та.
        - Объясню понятнее, - стал ей приводить примеры. - Смотри: если создам комп на базе только твоего предложения, то ценник получится, допустим, семьсот баксов. Взяв железо у Чанга, будет примерно столько же. Значит на выходе продавать буду по тысяче четыреста или что-то около того. Но не все смогут себе позволить такую покупку из-за дороговизны. Выкупая часть запчастей у тебя, а другую у Чанга получаю уже на двадцать процентов ниже стоимость, при том же качестве! И стоит учесть, если отыщется еще кто-то, с лучшим предложением, то и у него стану брать детали. Естественно, при меньшей цене покупать начнут больше, твои заводы или завод начнет работать на заказы специализируясь на одном виде продукции, что выгодно со стороны логистики и затрат. Прибыль, естественно, получится большей.
        - Это интересное предложение, его стоит обдумать, - помолчав, ответила девушка, у которой нюх на прибыль.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к