Сохранить .
Инженер апокалипсиса. Том 1 Виталий Невек
        Инженер апокалипсиса #1
        Пришествие системы и апокалипсис начинаются в самые неожиданные моменты, все что тебе остается это пытаться выжить и стать сильнее, а заодно найти свое место в этом новом непростом мире.
        Прокачка, зомби и приключения прилагаются.
        Инженер апокалипсиса. Том 1
        ПРИМЕЧАНИЯ АВТОРА
        Зомби, насилие, система. Герой прокачивается и становится сильнее, выжить бывает непросто и немало испытаний ждут героя на пути к величию.
        Получится ли у него? Сумеет ли он выжить? Этого не знают даже боги.
        Юмор в основном первые 6 глав, дальше местами.
        Начиная с середины история становится более серьезной.
        ГЛАВА 1. АРКА 1: ПОИСКИ СЕБЯ.
        Прозвенел звонок и пара закончилась, я убрал тетрадки в портфель, одел легкую ветровку, попрощался с друзьями и отправился за дверь. Грызть гранит науки бывает нелегко и этот день был не легким, скоро сдавать черновик курсовой и преподаватели достали, «мало я им рефератов заношу и на практиках редко выступаю», все им не нравится, все им не так. Мне уже двадцать и через полтора года я окончу этот универ и пойду искать свой путь в жизни. А пока я бедный иногородний студент, что снимает квартиру за родительские деньги.
        Как я мог забыть, что меня еще просили зайти на кафедру, нужно отдать лабораторную старому преподавателю, который от старческого маразма не помнит, что я уже заносил ее два дня назад. Я спустился по лестнице и решил зайти в туалет, справить нужду и помыть руки. В туалете было пусто, что очень странно для конца пар, наверное, все сегодня устали еще больше меня и им уже не терпится сбежать из храма науки и знания.
        Студент - не студент если с утра не выпил банку пива и не покурил в туалете, эта банка как раз вышла из меня, и я смог с облегчением вздохнуть, час сидел и терпел. Помыв руки, я уже собирался на выход как перед глазами вспыхнуло сообщение, словно на каком - то мониторе, которого тут, разумеется, не было.
        «Парам - пам - пам. Возрадуйтесь смертные, ибо в ваш мир пришла система и принесла с собой баланс и плюшки! Баланс заключается в том, что часть людей превратится в зомби, уж больно много вас развелось, а часть зверей станет мутантами. Плюшки заключаются в том, что теперь вы сможете получать от системы: вещи, квесты, знания, уровни и силу. Развивайтесь, сражайтесь, выживайте и развлекайте зрителей! Всем удачи! P. S. каждому жителю будет автоматически предоставлен первый уровень и два таланта, вы получите их прямо сейчас»!
        Перед моим лицом появился игровой автомат, я дернул за большую красную ручку и автомат заработал. Фигуры крутились у меня перед глазами, мне выпала семерка, огонь и пистолет. Затем ручка снова загорелась красным, я снова дернул за нее и мне выпали кот, призрак и рука с оттопыренным средним пальцем.
        «Поздравляю, вы получили таланты «мультикласс» и «мистический питомец». Первый талант активируется сейчас, второй только на четвертом уровне. Удачи»!
        «Мультикласс - возможность взять два класса сразу. Штраф за второй класс-20% получаемый опыт, невозможность развить навык выше 6 уровня. Повышает базовый шанс выпадения лута ранга легендарный и выше с 0,1% до 0,5%. Есть способы снять эти дебаффы, они могут быть найдены вами в новом мире».
        «Мистический питомец - ваша внутренняя сущность воплотится и станет вашим полупризрачным питомцем. Уровень питомца повышается вместе с вашим, его действия приносят опыт вам, на развитие его навыков тратятся ваши очки навыка».
        «Для получения класса вам необходимо добыть карточку класса. Лут выпадает из системных монстров, его можно найти в любых мирах системы и специальных подземельях. А еще его всегда можно забрать у других людей»!
        Вот тебе и здравствуйте, получил непонятно что, а где мой огненный меч, если это апокалипсис?
        На коридоре раздался шум, крики и звуки борьбы, я открыл дверь и осмотрелся, четверо студентов портфелями отбивались от двух голодных зомби. Надо сказать видок у мертвяков был тот еще, длинные клыки и солидные когти, кожа посинела, а изо рта капала слюна. Сейчас они уже завалили одного студента на землю и принялись драть его зубами, остальные просто сбежали. Я ломанулся за ними, но на лестнице нас ждала засада, еще пятеро зомби накинулись на бегущих впереди людей и принялись их кусать. Я кинулся обратно и вернулся туда, где был, двух зомби в живых уже не было, над ними стоял парень с клюшкой в руках, похоже он забил их по голове до смерти. Парень кивнул мне и хотел что - то сказать, но в его горло впилась еще одна тварь, он выронил клюшку и попытался бросить зомби через плечо, но поскользнулся на крови и с грохотом они оба повалились.
        Я ломанулся к нему, схватил клюшку с земли и убил зомби одним ударом в висок. Перед глазами высветилось сообщение о первом убийстве и получении 5 очков опыта. Парень уже истекал кровью и что - то неразборчиво говорил. Рядом с трупом зомби появилась небольшая шкатулка, я, недолго думая схватил ее и сунул в портфель. Мозгов понять, что это лут мне хватило. Парень уже совсем затих и через секунду его глаза снова открылись, но на этот раз они были черными, а клыки стали длиннее, зомбизм - это заразно, вот как! Я проехался клюшкой ему по голове и он отправился в лучший мир, после его смерти в воздухе появилась небольшая белая сфера, очень гладкая и теплая наощупь, ее я запихал в карман. С лестницы уже поднимались двое зомби, они были довольно медленными, я легко от них убегу.

* * *
        Вылетев из здания универа, я решил запереться на съемной квартире и все обдумать, заодно посмотреть, что мне выпало. Я бежал по знакомым улицам, и глядел по сторонам, там и здесь зомби бегали за людьми, а люди отбивались чем придется. Прямо на дороге валялись два почти съеденных трупа, а рядом с ними сидел лысый кот, вполне обычный, если забыть о его размере, вдвое превышающем нормальный. Гад зашипел на меня и привстал, готовясь к прыжку. Я не сильно расстроился тому и заблокировал его пасть клюшкой, в момент, когда он на меня прыгнул. Затем я ударил его кулаком по носу со всей силы, кошак завизжал и дал деру, убегая куда - то во дворы.
        Рядом с моим подъездом валялись пять тел зомби, у всех пулевые ранения, хорошо, что среди моих соседей есть полицейские. Две белых сферы на телах я забрал и побежал к двери. У двери подъезда лежал мертвый инкассатор с целой сумкой денег. Пистолета рядом не было, а его череп был пробит пулей, руки и ноги обгрызены зомби. Раньше найти целую сумку денег было бы счастьем, но теперь от этих бумажек толку не было, зато от его бронежилета он будет, его я снял и одел на себя. Отличный трофей!
        В подъезде все было мирно, из - за дверей раздавались вопли и звуки борьбы. В общем обычное дело. раньше здесь шумели гопники и их допотопная музыка, теперь это делают зомби, не вижу большой разницы. Я заперся на съемной квартире, присел на диван и дождался пока дыхание успокоится. Нужно многое обдумать, а еще разобрать лут.
        Я достал из портфеля небольшую шкатулку и поставил перед собой на чайный толик. Никакой открывашки или замка я на ней не нашел, но это и не понадобилось, через десять секунд она открылась сама и у меня высветилось сообщение от системы.
        «Вы нашли шкатулку с карточками классов, поздравляю».
        Как мило, внутри шкатулки был десяток карточек разного цвета и с разными названиями, я осмотрел все по очереди, классы оказались очень любопытными: Инженер апокалипсиса, некромант, безумный мудрец, вечный студент, библиотекарь, анархист, доминатрикс, рыцарь апокалипсиса, мастер пацанских хокку, истинный ауф (оборотень).
        Их цвет должен что - то означать, например «оборотень» светился ярким золотым, а «вечный студент» черного цвета и не светится вообще.
        - Система, классы отличаются редкостью?
        «Да»
        - Как понять который из них самый редкий и сильный?
        «Чем ярче горит - тем выше редкость, с остальным разберешься потом, выбирай исходя из своих предпочтений».
        Ярче всех горел «Инженер апокалипсиса», яркий зеленый цвет и надпись «межмировой уровень редкости». За ним был оборотень золотого цвета и некромант фиолетового, горевшие не так ярко, как первый. Остальные были белыми или черными, света от них почти не было, я справедливо рассудил, что толку от них будет гораздо меньше. Посмотрим, что там умеет инженер.
        «Инженер апокалипсиса, уровень редкости межмировой. Позволяет изготавливать оружие и средства защиты из подручных средств, ковать руны и зачаровывать предметы. В бою опирается на созданное им снаряжение и дистанционный бой, а также на военные машины и ловушки. Основные типы урона: огонь, лазер, свет, высокая температура, взрыв, электричество, отравляющие вещества и другие. При принятии класса становится доступен пространственный карман. Сила пространственного кармана растет вместе с уровнем хозяина. Вещи, помещенные в пространственный карман не портятся. Мощность и точность любого технологического оружия повышается на 15%. В зависимости от редкости карты класса возможности могут быть расширены или наоборот недоступны».
        А теперь второй, некромант.
        «Некромант. Командуйте полчищами нежити, отправьте армии мертвецов сражаться за вас. Создавайте новых и более полезных слуг, собирайте из костей машины смерти и ваяйте из плоти подлинные шедевры. В бою опирается на созданную им нежить, может атаковать разнообразной магией и наводить ужас на врага. Основные типы урона: физический, холод, кислота, разложение, смерть, страх. При принятии класса появляется возможность говорить с душами мертвых. В зависимости от редкости карты класса возможности могут быть расширены или наоборот недоступны».
        Третий я решил не смотреть, стать блохастым оборотнем я никогда не мечтал. А вот командовать легионами нежити очень даже, нужно будет спалить одну окончательно задолбавшую меня кафедру в универе, хе - хе. Но все же инженер тоже предлагает неплохие плюшки, в особенности пространственный карман, а брать сразу два класса я не буду, дебафф на-20% опыта мне не нравится. Когда - нибудь потом я это сделаю, но не сейчас.
        Я достал монетку, орел - инженер, решка - некромант. Монетка подлетела и ударилась об стеклянный стол с грохотом. Орел.
        Я взял карточку инженера и прошептал «принять». Ничего не произошло, я покрутил ее в руках и наконец догадался сломать пополам. Карточка засияла ярким зеленым светом в моих руках и исчезла.
        «Парам - пам - пам, поздравляю, вы приняли класс Инженер апокалипсиса. Теперь вам стал доступен пространственный карман и древо навыков этого класса. В карман была добавлена наковальня и молот инженера».
        Я посмотрел древо навыков, передо мной висели 32 ветки, четыре последних заблокированы коричневым, темно - красным, красным и оранжевым замком, я даже не вижу что там. Похоже уровня редкости класса не хватает. Из оставшихся 28 заблокированы 18 и написано, что уровень еще не дорос, все 28 веток я открою только к 15 уровню. Того сейчас доступно десять веток. В каждой ветке по 8 способностей, у каждой способности 8 уровней развития, доступны только первые способности. Так, посмотрим ветки развития.
        «Порох и взрывчатые вещества, руны, средства защиты, горючие смеси, холодное оружие, отравляющие вещества, электричество, техно - магические механизмы, стрелковое оружие, искусственный интеллект».
        Сейчас у меня три очка навыка, могу минимально освоить три ветки из перечисленных. Я решил выбрать порох, руны и холодное оружие. Выбрал и нажал подтвердить. Голову пронзила адская боль, из носа пошла кровь, минута дезориентации и в моей голове появился целый ворох новых знаний, а также новое сообщение от системы.
        «Теперь вы начали осваивать новый класс, связанный с магией. Вам добавлена характеристика мана. Посмотреть все свои характеристики и улучшить их вы сможете только с пятого уровня! До того выживайте как хотите. Удачи»!
        Множество новых знаний появились в моей голове. Теперь я знаю как делать порох при помощи маны, воды и древесного угля, создавать усиливающие руны на любых предметах и разрезать любой предмет чем - то напоминающим небольшой лазер из пальца. Я решил попробовать этот лазер, а точнее «резак». Я активировал способность мысленно и из указательного пальца вышла струя пламени, напоминающая аналогичную у газовой горелки, только короче. Хех, резак, им можно разрезать что угодно. Я отрезал кусок деревянного подоконника, это было так же просто как резать ножом масло, очень легко и удобно. Я быстренько нарезал деревянных вещей и сложил их все в железную кастрюлю, все равно жить здесь уже не буду, так что все равно. Эти деревянные обрезки я подпалил резаком, и они загорелись синим пламенем, теперь нужно дождаться пока догорит и получить древесный уголь для создания пороха.
        Руны можно рисовать на чем угодно, это превратит любую вещь в системную. Правда на каждую руну уходит мана и потом ее придется дозаряжать маной, но не скоро, пока порисую на своем бронежилете. Тем же резаком я выводил аккуратные руны, маны мне хватило всего на три, одну я вырезал в районе сердца, другую на животе и третью ближе к печени, все запитал маной и мой резерв на этом приказал долго жить. Благо мана восстанавливается сама, хоть на это уходит и большая часть дня.
        «Рунический пуленепробиваемый жилет. Три низших руны прочности, общая защита +15%, защита в отдельных местах +10%».
        Неплохо для первого раза. Древесина уже догорела, я тщательно собрал все что осталось и положил в карман. Как только резерв восстановится сделаю из него порох. Оружием мне пока послужит маленький топорик для разделки мяса, похожий скорее на томагавк. Маны уже нет и рисовать руны не судьба, зато я знаю как его наточить чтобы был очень острым + классовый бонус.
        «Томагавк инженера. Особая заточка + 30% к остроте, +20% урон в ближнем бою, +40% урон при метании, +10% точность при метании».
        Теперь к сферам, что я нашел на телах зомби. Их было три и все белые, они едва излучали свет что намекало на низкий уровень добычи внутри. Так и оказалось, первая сфера была пустая, а в двух других были странные пузырьки синего цвета.
        «Крохотное зелье маны, восстанавливает немного маны, да и то только по средам и субботам».
        Отправил их в инвентарь, сегодня пятница. Я еще раз проверил топорик, он был острым как бритва и готовым рубить зомби как газонокосилка траву.
        Отлично, я очень доволен, топорик отправился на пояс. Нож в чехле, заточенный тем же способом, я повесил на пояс. Карты классов и зелья отправились в инвентарь. Теперь нужно понять пределы моего кармана и посмотреть, что это за наковальня. Пространственный карман пока вмещает 4 кубических метра предметов, любых. Как сильно этот показатель вырастет не написано. Из него я извлек небольшую наковальню и молот кузнеца, оба с рунами и непонятными символами и завитушками.
        «Молот инженера, позволяет ковать, перековывать, разбирать и уничтожать системные вещи, работает только на наковальне».
        «Наковальня инженера, позволяет ковать, перековывать, разбирать и уничтожать системные вещи, работает только вместе с молотом инженера».
        Оба предмета требуют ману для работы и делать мне пока с ними нечего, я убрал их в инвентарь. Теперь к самому важному. Еде! Еды у иногороднего студента оказалось немного, пара пачек риса, десяток сосисок, кусок сыра и минералка, а еще баночка соленых огурцов из дома. Очень вкусно и несравненно мало для апокалипсиса. Все это я упаковал в инвентарь, там оно не испортится.
        Я собрал все вещи, что могут пригодится в походе, лекарства, бинты, спирт, одежда на все случаи жизни, обувь, гвозди, банки, столовые приборы и тарелки, заготовки под будущее оружие, например лопата и два больших куска металла, которые валялись на балконе со времен прошлых хозяев. Вроде ничего не забыл, потому вышел и запер квартиру на ключ. В инвентаре свободна еще половина места, так что пора наведаться в местный супермаркет за продуктами, наделать запасов так сказать.
        Лучший способ выжить в этом мире это качаться и становиться сильнее. Сильнее чем все остальные, иначе с тобой сделают что угодно. Например, съедят. Я покинул подъезд и отправился на встречу моим приключениям.

* * *
        Автоматические двери магазина не могли закрыться вот уже много часов, во всем виновато тело зомби с отсутствующей головой. Я обошел тело по широкой дуге и вошел в магазин. Повсюду были или частично съеденные тела людей или трупы зомби, в основном с колотыми ранами, некоторые попадания были в сердце и корпус. Похоже эти зомби умирают не только от попадания в голову.
        Крема и гели меня не интересовали, зато мыла я набрал очень много, так же, как и зубной пасты, влажных салфеток и прочего. В жизни все пригодится. К сожалению, мое «лутание» было прервано представителями вида зомбикус зубастикус. Сразу бросились в глаза их еще более длинные клыки и светящиеся красным глаза. Похоже эти зомби тоже становятся сильнее от того, что жрут людей. Две твари секунду смотрели на меня, а потом ломанулись по узкому коридору, сбивая друг друга с ног, стараясь добраться до меня как можно быстрее. Я бы и рад схватить еду и убежать, но догонят же. Один добежал быстрее другого, в награду получил топориком в шею. Черная кровь брызнула фонтаном, и мертвец отшатнулся, завыл и зажимая рану рукой попытался убежать. Второй ринулся ко мне и получил обухом топора в нос. Отвратительно хрустнуло и труп упал мне под ноги, он попытался встать, и я всадил топор ему в затылок убив его и получив опыт.
        Его товарища я выследил по кровавым следам, он как раз свил себе гнездо из газет, пакетов и пенопласта. Он сидел в самом центре гнезда и зажимал рану в шее. Кровь текла рекой, он терял силы. Он смотрел на меня без злобы, с принятием неизбежного. Похоже он разумен и не является бездушной нежитью, может не трогать его… Шучу, кровь для Кхорна! Опыт для системы! Я метнул топорик и попал зомбаку в корпус, топор вошел глубоко в живот и там и застрял. Мертвец что - то прошептал и умер, а я получил опыт.
        Достав топорик, я осмотрел супермаркет, части еды не хватало, кто - то уже успел унести, трупов было много. Местами встречались слабые зомби, двоих я убил быстро, топорик неплохо отделил их головы от тел, третий оказался особо шустрым и поединок затянулся. Он явно был эволюционировавшим, уклонялся от атак и дважды поцарапал мой жилет, но до плоти не достал. Его подвела банальная случайность. Не знаю какая Аннушка разлила масло, но лужа желтого подсолнечного масла на полу была немаленькая и он поскользнулся и рухнул с изяществом коровы на льду. Добить его было делом техники, опыта за него дали как за десяток обычных зомби.
        Теперь, когда магазин чист пора преступить к делу. Я до конца набил инвентарь консервами, макаронами, колбасой, водой, рисом, яблоками, апельсинами и много чем еще. Еда не испортится и мне одному хватит ее на какой - то срок, это точно. Мне дали второй уровень, и я вложил очко навыка в отравляющие вещества. Этот навык позволяет создавать отраву из любой бытовой химии и растений. Отрава есть для всего живого и есть только для зомби. Травить зомби газом, звучит интригующе! Еда есть, вода тоже, скоро ночь, нужно вернуться домой. Там я сделаю порох и сварю какой - нибудь отравы. Последнее место в инвентаре занял зеленый садовый опрыскиватель и лицевая маска с фильтром. Электродрель и баллончики с пестицидами я положил в обычную сумку.
        На выходе из супермаркета мне повстречалась толпа из двадцати вооруженных людей. Пришлось спрятаться на парковке и подождать пока уйдут, заодно прибил еще одного зомби. Чувствую, что устал, поднимать уровни оказывается не просто. Пора домой, буду творить аморальные орудия убийства, а потом лягу спать.
        ГЛАВА 2
        Спать еще рано, так что, поев я принялся ваять шедевры безумного гения. От лопаты взял древко и нарисовал на нем три руны легкости и одну прочности, древко стало заметно легче и удобнее. К нему приделал сделанный на скорую руку на наковальне наконечник из ржавого металла, к наконечнику приделал лезвие, похожее на топор, а сверху крюк. Получилась кривая и ржавая алебарда. Разумеется, я ее наточил и добавил руны остроты и мощи, пробный удар по старому табурету разнес его в щепки. Вот это мощь!
        «Ржавая алебарда. Урон 5 - 15, ловкость +3, сила +1. Шанс убить одним ударом любого противника ниже пятого уровня 0,5%».
        Довольный своими трудами и вновь потраченным запасом маны я спрятал свое первое самодельное оружие в карман и направился на кухню. К сожалению, без маны отраву я сделать не смогу, но начать смешивать я могу уже сейчас. В кастрюлю полетели: крысиная отрава, пестициды, детская присыпка, лак для ногтей, кровь зомби, голубиный помет и старая паутина. Помешав адское варево я, довольный своей работой, оставил его на огне и отправился в зал отдыхать.
        Стоило мне присесть на диван как сразу раздался звонок по телефону. Мой новенький айфон последней модели завибрировал. Ладно, зачем я вру, старый разбитый сяоми, с которым я хожу уже лет шесть.
        - Алло.
        - Максим, это ты?
        - Привет Миша, как жизнь?
        - Можно я у тебя спрячусь? Мы кое - как отбились и сейчас прячемся на улицах, точнее я остался один, остальное лично расскажу.
        - Ну заходи, там вроде чисто, хотя ничего не обещаю, поговорим с глазу на глаз.
        Звонок в домофон, я открыл ему дверь и сел в прихожей ждать друга. Миша неплохой парень, но точно не спортсмен, умный, начитанный, в меру упитанный, большой любитель фильмов про зомби и онлайн игр.
        Он весь запыхался, а на одежде было множество кровавых пятен. В руке была здоровенная книга в нетоварном виде, вся в крови и следах когтей и зубов.
        - Сила знаний? - Я кивком указал на книгу.
        - Она самая, отбивался книгой, одному так вломил что у него все зубы вылетели! - Он повертел в руках порядком помятую книгу и положил на тумбочку.
        - Разувайся и пошли в зал. Поведаешь чем занимался весь день.
        Он и поведал, они закрылись в аудитории и отбивались от зомби подручными средствами, книгами, стульями, даже острыми кусками стекол. Отбивались пока двоих не покусали, в начале все было нормально, но через два часа оба обратились и сожрали еще троих. Трагедия, но она же и стала их спасением. Трупы бывших товарищей сбросили в окно с третьего этажа, к ним позже добавили трупы зомби из коридора, на этот ковер из тел трое выживших и спрыгнули. Мише повезло, он лишь порвал штаны и сильно ушиб локоть, а вот другой его товарищ сломал ногу. Помочь ему шансов не было, но третий все же пытался, налетевшие зомби расправились с ними обоими, а Миша сумел скрыться в темных дворах и позвонил мне. Теперь он и его адская книга здесь.
        - Какой уровень?
        - Второй.
        - Какие таланты система выдала?
        - Сейчас покажу.
        Перед ним в воздухе появились системные надписи.
        «Плагиатор - позволяет скопировать любой талант у любого живого существа с его разрешения, действует 1 раз».
        «Не вкусный. Не то что бы зомби и мутанты не хотят вас съесть, но ваш запах им явно не нравится и в случае встречи с вами они предпочтут сначала атаковать другую цель».
        - Класс нашел?
        - Класс, здесь классы выпадают?
        - Еще как, так же, как и многое другое. Пошли, сейчас покажу.
        Я отвел его в зал, усадил за столик и разложил список классов, предлагая выбрать любой. Он долго изучал каждый, тщательно читая описание и в итоге выбрал некроманта. Фиолетовый свет окутал его плотной пеленой и внезапно исчез. Миша завис, изучая новые возможности и улыбаясь от уха до уха. Я решил не мешать ему, мана немного восстановилась, и я могу завершить свое варево. Влив немного маны в содержимое кастрюли, я получил «отраву против зомби».
        «Отрава против зомби. Вызывает у зомби сильнейший приступ депрессии и экзистенциональный кризис, сопровождается обильной пеной изо рта, осознанием бессмысленности своего существования и разрывом сердца от тоски по вкусу вареной сгущенки. Время действия - 15 минут. Шанс летального исхода - 30%. Действует только на зомби ниже пятого уровня».
        Отлично, я перелил зелье по банкам и запихал в инвентарь, более подходящей стеклотары у меня сейчас нет. Довольный собой я вернулся к Мише.
        - Ну, какие навыки прокачал, и вообще, что там у тебя есть?
        - Два очка вложил в поднятие скелетов, а одно в нечистого питомца.
        «Поднятие скелета (низш.) - позволяет создать из любого трупа скелета, что будет верой и правдой служить вам. Мана тратится на поднятие, но не на содержание. Скелет имеет собственный уровень и древо развития, часть получаемого опыта отдает некроманту. Количество подконтрольных скелетов зависит от редкости класса, уровня навыка, уровня некроманта и его интеллекта. Количество передаваемого опыта - 33%».
        «Призыв нечистого питомца (низш.) - позволяет призвать низшего питомца - летучую мышь. Летучая мышь позволяет хозяину смотреть ее глазами. Способна выполнять простые команды. Предполагаемое использование - разведка местности. В бою может оглушать врагов ультразвуком. Становится сильнее с ростом уровня некроманта. Вложение очков в этот навык увеличивает количество призываемых мышей и расширяет список их способностей. Мышь можно передать под контроль другому игроку, при условии, что он находится у вас в списке друзей».
        - Призови мышку.
        - Окей.
        Миша надрезал палец складным ножиком и долго пыжился над нарисованной фломастером пентаграммой, пока наконец во вспышке черного тумана на столе не появилась небольшая черная летучая мышь. Маленькие желтые глазки смотрели на меня жалобно, как будто мы призвали ребенка, мышка и вправду была еще очень слабой и маленькой, но как разведчик сойдет. Миша приказал ей вылететь в форточку и разведать скопления зомби в соседних дворах.
        Два часа мы с Мишей сидели и смотрели глазами мыши, летать на безопасной высоте и смотреть на мир сверху вниз это круто! Это как дрон разведчик, только быстрее, ловчее и надежнее. Но вот то, что мы увидели было тревожно. Толпы зомби ломились во все по очереди подъезды, двери были железные, но напор и ярость давали результат и уже две трети дверей в соседнем дворе были выломаны, а мертвяки уже штурмовали квартиры. Командовал парадом нежити зомби невысокого роста и белого цвета. Он что - то вякал другим мертвякам на своем зомбячьем и тыкал пальцами в окна, мертвые как раз пытались заниматься скалолазанием, но безуспешно, уде десяток кадров валялись на асфальте со сломанными ногами, да и летящие из окон кирпичи не сильно способствовали успешному подъему.
        - Миша, как думаешь, твоя мышь сможет скинуть им на голову башку с отравой?
        - Если она не тяжелая.
        Я залил отравы в полулитровую банку, мышь все же сумел поднять ее и даже донести до адресата, банка с отравой упала ровно на голову белому индивиду и разбилась. При контакте с кислородом зеленое варево превратилось в зеленый туман, который быстро накрыл группу зомби.
        Следующие двадцать минут три десятка зомби стояли на коленях, ползали по земле и рыдали черными слезами, оплакивая одни только им известные горести. Один из них даже залез на крышу беседки и прыгнул головой вниз, свернув себе шею и переломав позвоночник. Остальные бились в конвульсиях на земле, пускали пену изо рта, в конце концов примерно треть, включая белого главаря сдохла, за что мне прилетело немало опыта и новый 4 уровень.
        «Парам - пам - пам. Поздравляю, вам доступен второй талант мистический питомец. Для активации вложите очко навыка».
        Отлично, однако у меня оно всего одно и что я получу от питомца понятия не имею, значит питомец может подождать. Я вложил очко в «горючие смеси». Голову вновь прострелила боль, и я прилег на десять минут на диван, успокаивая мысли. Появилась информация как смешивать вещества чтобы получить горючую смесь. Теперь я так же могу наполнить маной любую горючую жидкость, чтобы увеличить температуру и продолжительность горения. Иными словами, могу делать отличные коктейли молотова, нужно только слить бензин в какой - нибудь машине. Пока он не испарился.
        - Ладно, хватит на сегодня приключений, я спать.
        - Давай, а я еще с мышью поиграю, больно весело летать по округе.

* * *
        Нам повезло что в подъезде оказались два трупа, правда состояние у них было, мягко говоря, поеденное, такое что они даже не обратились в зомби. Но тем не менее, нам нужны только скелеты. Миша пыжился и колдовал над ними минут пять, его лицо было красным как помидор, а пот лился рекой. Я уже думал, что у него ничего не получится, но нет, получилось. Плоть слезла с костей как кисель и перед ним по стойке смирно встали два скелета. Идеальные белые кости, светящиеся зеленым глаза. Больше, чем на два сподвижника его пока не хватит.
        - Отдать честь! - Скелеты послушно встали по стойке смирно и спародировали воинское приветствие.
        - Десять приседаний. - Скелеты послушно подчинились и выполнили задачу. Правда у одного отвалилась нога, но другой взял ее руками и приделал товарищу обратно.
        - Нужно вооружить наше великое войско - заметил я и извлек из инвентаря ржавую алебарду. - Держи. - Я протянул ее первому скелету, тот послушно взял ее в руки и встал по стойке смирно, как идейный рядовой на присяге.
        - Сам сделал? - Миша внимательно осмотрел оружие.
        - Да, но нужно вооружить второго, да еще и тебя, пойдем по квартирам, поищем чем поживиться.
        Многие соседи были еще живы, правда на контакт никто не шел. Открытых и пустых квартир было очень мало, всего три штуки. Запасов еды и полезных вещей там не нашлось, зато я приметил здоровенный газовый баллон, но места для него в инвентаре не было, заберу потом. В третьей по счету квартире нам попались первые зомби. Пара плотоядных зубастых хищников кинулись на нас в лобовую атаку из спальни. Уложил их обоих скелет с алебардой. Одному он распорол брюхо, а другому сделал подсечку крюком и добил ударом лезвия в висок. Примечательно что я тоже получил опыт за эти два убийства, всего 7%, но хоть что - то. В голову тут же пришла картина: сотни скелетов с моим оружием маршируют по улицам и устраивают геноцид зубастикам и мутантам, а я сижу на диване, курю сигару и считаю опыт. Мечтать не вредно, но хочется верить, что все впереди!
        Когда мы закончили обыскивать квартиры, толпа из двадцати зомби попыталась выломать дверь в наш подъезд. Никто не собирался им препятствовать, даже из окон. Тогда я насыпах пороха в банку, накидал туда гвоздей, зарядил это все от души маной и вырезал на железной крышке руну воспламенения, она загорится в момент удара.
        Самодельная бомба рванула на ступеньках подъезда, превратив десяток зомби в кровавые ошметки. Я и сам не ожидал такой смертоносности. Уши заложило, это не смотря на то что сидел я на пятом этаже. Оставшиеся мертвяки, потеряв своего главного разбрелись по двору. Миша попал по одному из них кирпичом, сломав ему плечо, но мертвец даже не понял, что произошло и побрел дальше. Мы быстренько собрали лут, увы нашлись только мешочки с какими - то монетками, я решил разобраться с ними вечером, там же разберемся и с интерфейсом системы, внутренним магазином и прочими вещами.
        После обеда мы решились на вылазку. Мышь все разведал и доложил, что зомби ушли, а путь до ближайшего магазина открыт. Увы магазин оказался начисто разграблен, в нем не осталось ничего, кроме садовой лопаты, валяющейся под прилавком, ее я и подобрал. Потом мы вернулись домой и принялись обедать.

* * *
        Лопату я слегка переделал. Резаком отрезал лишнее и превратил инструмент могильщика в копье с листообразным наконечником. Профессиональная заточка и две руны остроты, а еще руна холода на лезвии, да, я решил поставить эксперимент. Получилось в итоге вот это.
        «Копье холода. Урон 4 - 13. Ловкость +5. Шанс критического удара +3%, шанс обильного кровотечения +10%. Шанс заморозить врага при ударе 1%».
        Неплохо, поделка отправилась в руки второму скелету, вместе они будут нас охранять. Миша сидел и баловался с летучей мышью, пока его скелеты отрывали и тащили в дом все деревянное, что было в квартирах, нужно больше угля и больше пороха! Не успели скелеты дотащить очередную партию древесины как система высветила сообщение.
        «Парам - пам - пам. Поздравляю, вы получили первый квест. Вы должны найти и спасти благородного бездомного Петровича. Награда за выполнение вариативна. Штраф за отказ/провал - сброс до первого уровня. Оставшееся время 25:00. Принять? Да/да».
        Что мне оставалось. Я принял задание. Не могла система дать его просто так, значит Миша увидел его.
        - Миша, что ты там высмотрел?
        - На погляди.
        Мышь сидел на дереве и смотрел на подвал у одного из зданий, примерно четыре десятка зомби окружили его и выламывали дверь. Надо сказать, что многие из них были уже не первого уровня, у многих мертвяков теперь отросли длиннющие когти или огромные мышцы. Дверь хоть и была из стали, но долго она не протянет. Соваться в такую авантюру особого желания не было, хотя… Мою голову посетила светлая мысль.
        - Помнишь тот газовый баллон?
        Мы с товарищем посмотрели друг на друга хитрыми взглядами.

* * *
        Толпа зомби не обратила никакого внимания на двух скелетов, которые надрываясь тащили к ним баллон. Похоже нежить, даже принадлежащая живым, их не интересует. Над баллоном я поколдовал знатно, нарисовал на нем три руны мощи и влил в него весь оставшийся резерв, делая газ еще более взрывоопасным. Скелеты просто положили баллон под ноги крайнему зомби и ретировались.
        Думаю, этот «хлопок» слышал весь район, потому что казалось даже десятиэтажка содрогнулась до основания. Когда мы с Мишей и нашими скелетами пришли к месту действия то обнаружили лишь размазанный по земле кровавый фарш и висящие на деревьях «рожи да ножки», больше от зомби ничего не осталось, а я за такие подвиги получил пятый уровень и вложил два новых очка навыка в стрелковое оружие, получив возможность делать оружие метательное и пороховое.
        Довольно потирая руки, я уже воображал, как скелеты будут вести отстрел зомби из ружей и луков моего производства, но мои счастливые размышления были прерваны, дверь подвала открылась и нам на встречу выскочил чумазый бородатый дедуля лет 65 с окровавленной лопатой в руках.
        - Палууундрааааа! Ой… стоп, а где зомби? Я слышал какой - то хлопок и бац, больше никто не ломает дверь.
        По идее он должен был оглохнуть от взрыва, дедуля видать совсем не убиваемый, ну да ладно.
        - Вы и есть «благородный бездомный Петрович»?
        - А то кто же? - Он показал обрывок своего статуса.
        «Петрович. Человек. Благородный бездомный. Таланты - невидимость, море по колено. Уровень 9».
        - Вот спасибо за то что спасли мои старые косточки! Век вас не забуду! - И став невидимым он смылся. Мы только услышали его шаги на асфальте и все, пропал как будто и не было.
        «Парам - пам - пам, квест выполнен. Награда: 20 сильверов и 5 золотых тугриков. Повышение репутации у благородных бездомных».
        - Пошли - ка отсюда, хватит с меня на сегодня приключений. - Напарник лишь кивнул.

* * *
        Пришлось отпилить кусок металлической трубы у соседей на кухне, она им уже не понадобится, ведь оба тоже стали зомби. Мы с Мишей как раз возвращались в наше логово, когда два зомби вынырнули на нас из - за угла и попытались сожрать. Нас спасла реакция скелетов, они истыкали зомби копьем и алебардой, за что мой напарник получил 3-ий уровень и тут же вложил очко в поднятие скелета и поднял еще одного охранника для нас.
        Кусок трубы я облепил рунами прочности и мощи, заварил его с обратной стороны, немного обработал на наковальне, добавил полку для затравочного пороха, небольшое отверстие и самодельный фитиль, в итоге получил:
        «Тромбон (самодельный мушкетон), урон 10-N%, зависит от того, чем стрелять. Прочность +80%, меткость +10%, выносливость-6».
        Я зарядил свой новый шедевр порохом и гвоздями и вручил его скелету (сам стрелять из этого не риску) понадеявшись, что их обоих не разорвет на части. После чего отправил послушного прислужника некроманта стрелять по зомби из окна. Первый выстрел сбрил двух зубастиков, ошивавшихся прямо под нашим окном, а вот второй и третий не попали вообще, лишь разозлив десяток зомби и заставив их собраться внизу под моим балконом, благо живу на седьмом этаже. Я угостил их парой кирпичей, вид двух проломленных черепушек сородичей заставил даже таких тупиц как зомби понять безнадежность своего дела и разойтись.
        ГЛАВА 3
        Сон не задался, я и Миша весь вечер и половину ночи просидели в магазине системы. Принимает он монеты системы и обмен, основная валюта - золотой тугрик или просто тугрик. Один тугрик равняется десяти сильверам или сотне медяков, очень просто. По сути, в магазине можно купить или обменять все что угодно, любые вещи из этого мира, параллельных, магических и многих других. Правда цены кусаются, вот захотел я огненный посох девятого уровня, а он 10.000 тугриков стоит. Тоже самое про почти любое снаряжение, а вот материалы уже подешевле, канистра с напалмом 500 тугриков, баррель биотоплива 300 тугриков, самый просто лук и стрелы 125 тугриков. М-да, а вооружиться луком очень хочется. Хотя… есть у меня идея. Я же инженер как никак!
        Купил несколько трубок пвх, парашютные стропы и два десятка самых дешевых стрел, в итоге отдал 8 тугриков, но оно того стоило. Трубки запихнул одну в другую, согнул, немного поработал резаком, сделав отверстия для тетивы, нарисовал руны меткости. Тетивой будут служить парашютные стропы, они довольно эластичные и тугие, их я просунул в отверстия и надежно завязал. Получился самодельный лук.
        «Самодельный лук 21 века. Меткость +12%. Шанс сломаться при каждом выстреле 0,1%. Отношения с Леголасом-1000».
        Ну спасибо система, но для первого раза неплохо, тем более собирал на коленке, в прямом смысле! Пара пробных выстрелов по мишени для дартса и лук показал себя хорошо, стрелы тоже вполне приличные, убивать зомби на средней дистанции очень даже годятся. Один из зомби, получивший под окном стрелу готов это подтвердить, если конечно кто - то встретит его на том свете. Лук решил оставить себе, скелеты пока побегают с копьями и тромбоном, Миша вообще ходит с кухонным ножом и его это устраивает.
        Так, что еще интересного есть в магазине? «Тесла катушки для обороны вашего дома от зомби», «заколдованная дверь что телепортирует воров сразу в бездну», «капканы на зомби», «корм для питомцев - мутантов», сами «питомцы - мутанты» тысячи видов, крокодилы, гориллы, стрекозы, птицы, оборотни, кого - хочешь того и покупай, если в кармане есть 100.000 тугриков. Я решил пройтись по более технологическому разделу, андроиды, роботы, телевизоры, нейросети, световые мечи, дроны, даже джетпаки, даже лазерные пушки и импульсные автоматы! Так, все, решено, нужно насобирать побольше тугриков, любыми способами.
        Еда в магазине кстати тоже была и много, правда цены такие кусачие что страшно стало, чтобы минимально питаться нужно зомбаков тысячами истреблять, но, с другой стороны, это уже не кажется мне чем - то нереальным. К тому же на форуме пишут, что здесь есть и данжи и порталы в другие миры, там разжиться тугриками можно очень даже неплохо. Ну это все завтра, система благополучно заменила собой интернет, соцсети, даже википедию, нужно будет почитать ее на досуге, а сейчас пора бы уже лечь спать.
        Перед сном я вспомнил что уже достиг пятого уровня и мне стали доступны мои характеристики. Ничего особо уникального я не увидел, интеллект, мана, скорость, сила, ловкость, все как я и ожидал. Базовое значение у всех десять. У меня теперь пять очков характеристик, справедливо рассудив, что мне нужно создавать вещи и при этом я трачу много маны я вложил три очка в ману, одно в интеллект и одно в скорость.

* * *
        Утро порадовало меня очередным сообщением от системы.
        «Парам - пам - пам. Недалеко от вас появилось подземелье. Оно будет доступно еще 12 часов. Это ваш уникальный шанс добыть новую экипировку, тугрики и опыт. Уровень подземелья третий, рекомендуемое количество участников 2 и больше. Штраф за неявку - невозможность посещать подземелья в течение 120 дней».
        Миша получил тоже самое, мы с ним молча переглянулись и кивнули друг другу. Я проверил топорик, нож, лук, зарядил тромбон скелета и еще раз проверил копье и алебарду двух других. Судя по цифрам, мы должны справиться… ну, наверное. А еще срочно нужно добыть тугриков на крутые пушки!
        Вход в данж находился в соседнем дворе и по дороге мы прикончили еще десяток зомби первого уровня. Мой лук продемонстрировал отличную способность пробивать мертвякам ноги, замедляя их или головы, убивая сразу. Правда я потом заколебался собирать стрелы и четыре из них оказались сломаны, осталось всего пятнадцать.
        Около входа мы нашли большой вещмешок, набитый консервами, разумеется, тут же его скоммуниздили. Наверное, кто - то вошел внутрь, но, если кто - то живой есть внутри данжа войти другой группе уже нельзя, а мы вот вошли, значит хозяин не в данже или упокоился. Наше скромное войско вошло внутрь, нас захватила темнота и холод. Мы совсем не дрожали и не боялись. Прям совсем!

* * *
        Перед нами предстали узкие плохо освещенные туннели. К тому же они еще и воняли как десяток помоек и сотня свиней в хлеву! Словно мы спустились в древнюю канализацию и теперь будем гонять тут крыс.
        «Парам - пам - пам. Вы начали прохождение данжа свинолюдей. Целей в живых 41/41. Ликвидируйте все цели и босса подземелья и получите обильные награды. Удачи»!
        Первые четыре антропоморфных свинтуса вышли на нас буквально на следующем повороте, первый тут же завизжал и побежал предупреждать остальных об опасности, остальные трое выставили в нашем направлении свои деревянные щиты и приготовили короткие мечи. Я просто молча кивнул скелету с тромбоном и отошел в сторону. Громкий хлопок сильно ударил по барабанным перепонкам, даже учитывая, что я зажимал уши. Три свиньи лежали на земле мертвыми, у одной не хватало руки, у другой голова превратилась в кашу. Я позаимствовал у одной из них щит и повесил на пояс, в нем торчали два гвоздя. Миша взял себе щит и меч другого свинтуса.
        Мы еще немного побродили по туннелям. В углах валялся всякий мусор, в основном кости людей и животных, маленькие комнатки были завалены ящиками и примитивной мебелью. Тут и здесь мы находили очаги, над которыми висели котлы с какой - то отвратительной похлебкой. В общем жилище свиней, ни добавить, ни прибавить.
        В одной из таких комнаток нас и приняли, точнее зажали. Мы как раз обследовали очередную помойку, когда скелет на входе изготовился к бою и принялся в кого - то усиленно тыкать копьем. Раздались громкие агрессивные хрю - хрю и на скелета посыпался град ударов всевозможным оружием, Миша приказал ему отступить, но было поздно, его уже разнесли на части и растоптали. Свиньи ломанулись к нам через узкий коридор, выстрел тромбона срезал четверых впереди идущих, они просто повалились на землю, но еще десяток все равно пер на нас. Самый жирный из них получил мою стрелу прямо в пятачок и повалился замертво, следующий закрылся щитом, но от банки с гвоздями ничто не могло спасти, правда взрывать ее в таком помещении смерти подобно, потому перед броском я и Миша спрятались за колонной.
        Все десять свинов превратились в фарш, так же, как и все наши скелеты, зато хоть оружие уцелело. Миша наделал новых скелетов, и я раздал им оружие. Увы эти первого уровня и начнут качаться заново, те хотя бы были вторыми. А еще у меня больше нет самодельных бомб, придется воевать тем, что есть. Благо в одной из комнат я наше что - то вроде лаборатории алхимика. Тут было где разгуляться, хорошая стеклотара, только грязная как неизвестно что, потом помою, а сейчас нужно сделать яду для свинолюдей.
        М-да, с ингредиентами не густо, оставили они мне только какие - то травки, да и знаний у меня маловато, не прокачался. Придется обойтись инвентарем и понадеяться на удачу. Нужна кровь целевого зверя, кусок кости и на всякий случай глаз, все это я добавил в котел. Теперь отравляющее вещество: пестициды, крысиная отрава, резиновая жвачка из автомата, немного скисшего молока (забыл стакан на столе днем), пыльца пикси придаст отраве форму (ее нашел уже здесь) и конечно толченый острый перец, чтобы они чихали пока не сдохнут. Все это щедро приправить маной и… вуаля!
        «Яд против свинолюдей. При контакте с воздухом принимает газообразную форму. Вызывает обильную чесотку, чихание, слюноотделение, покраснение пятачка, а также страшный голод. Накладывает два случайных эффекта из перечня особых эффектов пыльцы пикси. Время действия - 20 минут. Шанс летального исхода - 0%».
        Твою мать! Даже не убивает, что ж буду надеяться, что они ослабнут настолько что их можно будет легко взять. Летучий мышь тем временем обследовал все коридоры и доложил, что оставшиеся свиньи находятся в главном зале. Там же сидит и босс - жирный хряк три метра ростом с огромным тесаком.
        - Мышь, у меня для тебя задание, на угости поросяточек этим варевом. Скинь банку им на голову как ты умеешь. - Мышь отсалютовал мне крылом и приступил к выполнению.

* * *
        Вы когда - нибудь видели свинью, блюющую радугой? Я тоже нет, до сегодняшнего дня. Потому что именно этим босс и занимался, блевал радугой, стоя на четвереньках. Никто из его подчиненных помогать не собирался, они были слишком заняты собой. Один рисовал своим калом на стенах, другой чесался как сумасшедший, третий выпил все запасы вина и надул под себя лужу, четвертый зарезал пятого и жарил его ногу, шестой захлебнулся своими слюнями, а седьмой пытался ему помочь, но так часто чихал, что не мог даже встать. В общем это было просто, наша команда просто вошла в зал и всех перебила. Включая босса, которого скелеты убили серией ударов в корпус. Мой топорик стал скользким от свиной крови и даже немного затупился, я и сам устал, морально и физически. Соберем лут и на выход, домой. Кстати, мы подняли еще по уровню, я качнул производство пороха, а мой товарищ поднял четвертого скелета. Очко характеристик пустил в ману, мой напарник в интеллект.
        С босса выпал «гримуар начинающего демонолога» и золотая сфера с добычей. Со свиней выпали пять белых сфер и одна ярко - голубая. За прохождение данжа нам дали 100 тугриков и телепортировали к выходу. Надеюсь, водоснабжение еще работает, придется отмываться от этого рая для нурглитов весь оставшийся день.

* * *
        Вода все еще работала, к моей большой радости, но горячей уже не было, пришлось нарисовать руны температуры на кране, чтобы вода была хотя бы приемлемой температуры. Отмывался я часа два, а потом принялся разгребать лут.
        Из ярко - голубой сферы выпало «кольцо охотника» на +10% шанс критического попадания из лука если цель животное. Почти мусор, в инвентарь. Из белых сфер выпали два малых зелья здоровья и одно зелье интеллекта. Первые лечат мелкие раны и порезы, второе повышает интеллект на 5 единиц на полчаса. Гримуар демонолога оказался пустым, точнее я в нем ничего не могу увидеть, не тот класс, облом, а вот золотая сфера с добычей обломала меня и обрадовала одновременно. Открыть могу только на десятом уровне и открыть ее могу только я, но до того момента она будет пылиться в инвентаре, печально, но в то же время лут оттуда будет легендарный.
        Теперь я наделал пороха с большим запасом, пять больших банок, подходящей стеклотары увы нет, вбухал в это весь свой резерв и до вечера ходил никакой, благо от создания вещей капает опыт, только не так как от сражений. Вечером мышь обнаружил еще скопление зомби, и мы с напарником пошли на охоту. Твари зажали на дереве кошку - мутанта размером с мой стол. Не знаю, чего котик таких размеров испугался, но потом все же понял чего. Один из зомби держал в руках посох. Он что - то говорил на своем мертвячьем, а потом ветки ожили и крепко схватили кота - переростка, тот мяукал и брыкался пока ветка стальной хваткой не свернула ему шею, труп упал с дерева и зомби тут же ринулись к готовому ужину. Пока зомби наслаждались пищей я подстрелил зомби - мага (нонсенс!) из лука и тот благополучно умер от попадания в спину. Оставшиеся обратили на нас внимание и тут же поковыляли к нам. Вооруженные щитами и мечами производства «свинтус помойникус inc» скелеты преградили им путь, нанося удары в голову или ноги, мышь сбросил на голову одному из мертвецов кирпич, чем мгновенно убил его, а я пускал стрелы одну за
другой, убив четырех зомби попаданиями в голову или лицо. Оставшуюся половину ловко обработали скелеты и Миша, что принялся рубить их мечом как рядовой воитель, рыцарем смерти ему теперь быть, это точно! Лута нам не выпало. Но пять сильверов мы подобрали, ведь сильвер тугрик бережет! А затем мы вернулись на базу.

* * *
        Вечерком решил заняться полезным крафтом. Идей было много, и система подбрасывала мне их одну за другой. Пушка из металлического мусорного бака, но чем стрелять и как гасить отдачу? Рогатка, стреляющая металлическими шариками, компактная и удобная, но ей разве что птиц убивать. Можно начинить порохом автомобиль и включить сигнализацию, все мертвяки с района сбегутся, а потом бац и куча опыта, но сколько пороха на это уйдет? До импульсного оружия у меня еще нос не дорос, знаний нет, не прокачался, к тому же магнитов, которые можно было бы накачать маной, чтобы они разгоняли снаряд тоже нет, эх!
        Ладно, я решил делать что - нибудь попроще.
        Деревянная бита, с торчащими гвоздями, классика, вооружу ей скелета, но позже. Столько гвоздей убил, хватило бы на выстрел из тромбона, скоро буду его камнями заряжать, потому что второй самый ценный ресурс апокалипсиса заканчивается! Сделал себе пометку в системе: увидишь гвозди - хватай! В шкафу чужой квартиры нашел добротные спортивные перчатки, а на кухне целую коллекцию ножей, вот это удача!
        Через два часа матюков, порезанных пальцев, вагонов потраченной клейкой ленты и маны я получил перчатки с лезвиями, торчащими из пальцев. Каждое лезвие я заточил и поставил три руны остроты, на сами перчатки по две руны скорости.
        «Перчатки пьяного мастера ножевого боя. Урон 5 - 7 (каждое лезвие). +15% режущий и колющий урон. +2 скорость. +10% шанс напугать зомби если его уровень ниже пятого. +10 ко всем основным характеристикам если пользователь пьян или страдает шизофренией».
        Берегитесь зомби, ужасные перчатки пьяного мастера вас… ой ладно, кому я заливаю, ими разве что первоуровневых резать, спасибо хоть за опыт, система. Закинул этот «шедевр» в инвентарь и постарался забыть о нем.

* * *
        Я сидел на балконе с отдыхающим от полетов мышем. Он жевал магазинные кубики сахара и наслаждался заслуженным отдыхом, а я пил чай и смотрел на мертвый город. Свет почти нигде не горел, электричество работало, но вот пользоваться им было особо некому. Он и я сидели и смотрели в пустоту. Что будет завтра? Что теперь будет с людьми? Куда податься и как жить? Безопасно ли оставаться здесь? Вопросы без ответов. Хотя нет, ответы приближались ко мне сами, я только и успел крикнуть.
        - Миша, туши свет!
        Он послушался и вырубил свет в обеих комнатах и пришел ко мне на балкон. Вдвоем мы наблюдали из темноты, как перепуганные зайчата наблюдают за волчьей стаей. По центральной улице шли полчища мертвых, тысячи, возможно десяток тысяч, точно не посчитать.
        Первыми в этой орде шли, а точнее ехали на дохлых лошадях пятеро белых зомби с раздутыми черепными коробками. За ними вышагивали трехметровые амбалы - переростки в количестве сотни, поле шли полчища зомби с особо острыми когтями и красным цветом кожи, а затем многотысячная обычная орда. По бокам этого парада шли зомби со штандартами в руках. На красных штандартах в белом круге были вышиты черные буквы «Z». Тысячи зомби промаршировали по улицам, их ноги шли почти синхронно, армия на параде! А я сидел и наблюдал за этой ордой. Думаю, не нужно пояснять что у меня в тот момент сжалось и как сильно. Моих сил явно недостаточно, нужно качаться и найти себе группу побольше, причем срочно! А еще здесь нельзя больше оставаться, иначе найдут и задавят числом и не отвертишься.
        - Миша, завтра мы переезжаем.
        - Без вопросов.
        ГЛАВА 4
        Сборы вещей продлились не долго, все самое ценное уже давно было засунуто в пространственный карман. Прощаться с этим местом было не грустно, все равно это не мой родной дом, потому уходил отсюда с легким сердцем. Дверь все же закрыл на ключ, я бы еще и растяжку поставил, да нету гранаты. Потому что нечего шляться по чужим квартирам и мародерствовать!
        С самого утра мы уже отправились в путь. Решили отправиться за город. в ближайшие деревни или может в пригород. У них должно быть потише, да и зомби поменьше. Идти решили пешком, на машине слишком шумно, к тому же нас будет легко окружить и задавить числом. Лучшие транспорт апокалипсиса - это велосипед, но такого чуда инженерной мысли мы пока не обнаружили, а идти в соответствующий магазин далеко и рискованно, потому придется путешествовать на своих двоих. Мышь разведывал дорогу, большие скопления зомби мы обходили десятой дорогой или прятались. Малые стада в 10 - 20 низкоуровневых зомби мы кое как убивали, ради опыта и лута, разумеется, но выпадали нам пока только силверы. Как правило мы устраивали засаду, пока скелеты держали зомби на себе мы с Мишей стреляли из лука и бросали им в голову куски кирпичей, проламывая мертвым череп или отправляя в нокаут. Просто и эффективно, а главное минимум риска быть укушенным. Правда в колчане осталось всего десять целых стрел. Я, конечно, пытался поколдовать с изолентой и моими способностями, но система сразу сказала, что покупные стрелы ремонту не подлежат,
чинить можно только самодельные! Что за несправедливость!
        Со стоящего у обочины спортивного байка я снял шлем мотоциклиста, он не слишком прочный, но и я ведь не абы кто, а инженер! Четыре руны прочности и две руны восприятия украсили сие средство защиты, да еще и сделали его эффективнее.
        «Шлем мотоциклиста апокалипсиса. Прочность 71/71. Сопротивление физическому урону 15%. Сопротивление магии 10%. Не сужает обзор. Не блокирует звуковые волны. Часть комплекта мотоциклиста апокалипсиса, 1/5».
        Этот шлем я и надел себе на голову в качестве самодельной брони. Боюсь кожанку и штаны мотоциклиста мне никто не оставил, потому комплекта не будет.
        Сколько идем, а живых людей не встречали, одни зомби, да иногда собаки - переростки или птицы размером с автомобиль. Один такой пернатый, в прошлой жизни явно воробушек, а теперь скорее воробушек - огненный феникс, или лучше сказать капитан воробушек - феникс! В общем эта тварь попыталась нас сожрать, подлетела и давай тыкать своими когтями метр длиной, ну а мы что? Мы люди простые, угостили ее гвоздями из мушкетона, тварь тут же и сдохла, и обратилась в кучку пепла с перьями. За этот подвиг скелет получил 4 ый уровень, а Миша 5 ый, и теперь у нас не 4 скелета, а шесть. Двум новобранцам я отдал биту с гвоздями и перчатки с ножами. Я же не постеснялся собрать все перья, а то они какие - то волшебные и предположительно очень ценные, да еще и пепла этой твари насыпал в бутылку и положил в инвентарь.
        «Перья молодого феникса. Магический ингредиент. Минимальная цена за 1 штуку - 10 тугриков. Участвует в создании предметов, оружия и брони легендарного ранга и выше».
        «Пепел молодого феникса. Алхимический ингредиент. Участвует в секретных рецептах. Продавать строго не рекомендуется».
        Лута из этого существа не выпало, и мы уже и собирались уходить как в оставшейся кучке пепла что - то зашевелилось. Из нее выскочил маленький огненный воробушек, посмотрел на нас виновато, подошел поближе к Мише и выдал.
        - Мама!
        - Чего? - Выдали мы синхронно. Опомниться не успели как воробушек залетел на плечо к Мише и там и уселся.
        «Маленький феникс. Магический питомец. Хозяин - Михаил. Имя… Введите имя».
        - Ха, тут и решать нечего.
        - Капитан воробушек!
        «Капитан воробушек. Маленький феникс. Основные типы урона - огонь, физический, свет. Предпочтения в пище: всеядный».
        - Добро пожаловать в команду воробушек - сказал весело Миша.
        - Капитан воробушек! - Поправил я его, и мы синхронно произнесли - капитан воробушек!

* * *
        Людей на улицах по - прежнему не было. Ну да, идея сидеть дома и не показывать нос имеет свою привлекательную сторону. Зато зомби было хоть отбавляй. Одна шустрая черная тварь бегала по стенам, да так резво что подстрелить ее я не смог бы даже из гаубицы. Хе - хе, кстати про гаубицу отличная идея, здесь в городе есть несколько музеев с военной техникой, но всему свое время.
        Так вот проворный гад напал на нас со спины, приземлился прямо на Мишу и попытался вырвать ему бока, но скелет с перчаткой вовремя спохватился и всадил пятерку лезвий тому прямо в печень. Нож в печень, даже зомби не вечен! А тут их было целых пять! Так что ловкий зомби отошел в мир иной быстрее чем я понял, что произошло.
        Дальше на нас вылетело целое скопление зомби, не меньше сотни или двух. С таким количеством нам пока не тягаться, мы дали задний ход и побежали прятаться во дворы. Во дворе как раз было пусто, и мы завалились в небольшой дворовой магазинчик. Странно, но большая часть вещей здесь на месте, правда еды очень мало, зато всяких отверток, инструментов, удобрений и семян много, в общем все для дачника и рукастого хозяина. Должна быть причина почему это место не разграбили, но я отогнал эту мысль, потому что здесь совершенно пусто. Толпа зомби тем временем благополучно разбрелась по району нас искать, в магазинчик никто так и не заглянул. Мы выдохнули и принялись запихивать в карманы все что плохо лежит. Я сразу прикарманил уголь для растопки костров, из него выйдет порох, а еще отвертки, плоскогубцы, ножницы, пилы, молотки и прочие инструменты, в хозяйстве все пригодится. Еды почти не было, только жвачки да мармеладки, но и их мы взяли. Мы так увлеклись лутанием что проворонили как из подсобки к нам вышли пятнадцать покойников. Вышли и построились у нас за спиной.
        - Кхм, молодые люди! - Мы аж развернулись на месте, от страху сразу вытащив оружие. Перед нами стоили пятнадцать обычных зомби и один трехметровые переросток. Да он был не просто высоким, а судя по мышцам вполне способным завязать пушку танка бантиком, да и морским узлом, да и вообще придать ей любую форму. На глазах у него были очки, а в левой руке газета «новости апокалипсиса».
        - Берете что - то в моем магазине - платите. - Трехметровая глыба говорила таким жутким голосом, что даже терминатор испугался бы, даже учитывая, что он машина!
        - Тугрики при - при - принимаете? - Сказал я, немного заикаясь от страха. Нас даже мушкетон не спасет.
        - Нет, только мозги! Кто из вас будет платить? - Мы с Мишей переглянулись, он совсем побледнел, как бы еще в штанишки не наложил.
        - Я сейчас достану из инвентаря мозг в банке. Он плавает в зеленой жидкости, откройте и проверьте!
        - Если ты меня надуешь, человек - он понюхал воздух - пахнешь ты очень вкусно… Вы меня тоже поймите, мне семью кормить надо, домашние мои по килограмму мозгов в день съедают, да и мне нужно держать форму! - Он поцеловал свой бицепс.
        - Конечно, я все понимаю, на такой случай и запасся. - Я достал банку с отравой из инвентаря и «случайно уронил».
        - Ну что ж ты, растяпа! Поднимай пока пять секунд… А где мозги?
        - Не знаю, но у тебя их точно нет. - Не сдержал я язык за зубами. Вот такой вот я человек.
        Зеленый туман уже накрыл комнату, все зомби, включая главного скривились в приступе страшной депрессии. Зомби попытались до меня добраться, но повалились на половине дороги на четвереньки и принялись рыдать и жалеть себя. Красные слезы шли из глаз, некоторые хватались за голову, некоторые бились головой о кафель, один уже разгрыз себе вены и залил все черной кровью.
        - Уж простите, мозги мне нужны и самому, а вы без мозгов жили, без мозгов и будете жить дальше. - Главный зомби хотел что - то ответить, но захлебнулся рыданиями, из носа вылезли черные сопли, красные слезы заилили лицо. Он посмотрел на меня и все же произнес.
        - Я просто хотел ощутить вкус вареной сгущенки снова! Это все чего я хочу!
        - Да? К сожалению, не выйдет, но я сегодня добрый, на хоть посмотри.
        Я достал из инвентаря банку с надписью «Варенка сладкая. Варим для вас с 1920 года», вскрыл ее «резаком» и принялся есть ложкой на глазах у зомби. Обожаю сгущенку, очень вкусно. В особенности, когда в походе ешь один раз в день. Я и не скрывал своего восторга, закрывая глаза и тщательно прожевывая каждую ложку вкуснятины. Глаза главного тем временем налились кровью, он едва сдерживал ярость.
        - Изверг! Подонок! Убью!
        - То есть мозги отдай - не подонок? Да еще и убить угрожаешь. Ладно, сам выпилишься или тебе помочь?
        Главный ничего не ответил, лишь затрясся в рыданиях. Похоже придется помочь. Обухом топора я засадил ему прямо по башке и получил сообщение об убийстве зомби десятого уровня, за что словил седьмой уровень и еще половину восьмого. Остальных добили скелеты и мой напарник. Мы еще немного полазили по магазину, но ничего особо ценного тут уже не было. Потому мы направились на выход. Капитан воробушек что - то задорно зачирикал мне на ухо и пришлось выделить ему целую ложку сгущенки. Он сожрал ее со скоростью пылесоса, залез в капюшон куртки моего напарника и там благополучно заснул.

* * *
        Мы сидели в подъезде и пережидали очередную орду мертвецов. В этот раз их было не меньше тысячи, они снова несли в руках штандарты с буквой «Z», и снова их возглавлял белый зомби на коне. А еще они, как и предыдущие, шли в направлении центра города. На улице уже темнело, и мы откровенно устали, со времени магазина мы выкосили еще примерно сотню зомби, в основном руками скелетов, отчего те уже стали четвертыми уровнями, но и мы сами старались. Топорик теперь придется чинить, а Миша уже сменил третий меч свинолюдей, по причине износа предыдущих. Мы послали мыша поискать нам убежище и таковое нашлось, на девятом этаже была открытая квартира без зомби и со стальной дверью. Туда мы и залезли, попутно упокоив еще пятерых зомби, ломившихся в двери лифта, который еще и оказался пустым.
        Мы заперли дверь, забаррикадировали вход, распределились по комнатам. Скелеты сторожили вход и каждое из окон, мышь и воробушек… простите, капитан воробушек, свили себе гнездо на шкафу и наевшись сахара до отвала улеглись спать. Скелетов кстати уже было восемь, Миша поднял шестой уровень и, как всегда, все вложил в развитие своих подопечных. Кстати, скелеты четвертого уровня стали круче, теперь они стали выше, кости стали толще, когти длиннее, а глаза зеленее.
        «Скелет солдат (низш.). Уровень 4. Нежить. Ночное зрение. Неусыпная бдительность. Ускорение (активируемое)».
        Раньше у них ничего этого не было, значит они развиваются так же, как и мы. Точнее так же, как и все живое и мертвое здесь. Кстати, самое время потратить очко навыков, решил вложить его в «средства защиты». Немножко головной боли и я встал и пулей кинулся творить новые шедевры безумного гения.
        Нашел в шкафу кожаную куртку. Решил по классике налепить на нее металлических пластин, но быстро отказался от этой идеи, руны соединения здесь не справятся. В другом шкафу нашел солидный теплый свитер, а в тумбочке в прихожей целую катушку алюминиевой проволоки. Ее я напитал маной, обработал на наковальне и повырезал на ней крохотные руны прочности. Саму проволоку утончил и органично вплел в свитер. Пока ткань и металл не стали почти один целым. Возился три часа, разумеется, выглядит это слегка безумно и довольно неказисто, зато зомби не покусают. Без системы подобный гомункул невозможен, это скорее творение магии, чем моих очумелых ручек, так что я отчасти рад ее приходу, хотя оно того не стоит. Покажу свой шедевр Мише утром.
        «Стальной свитер безумного инженера металлофила. Прочность 120/120. Защита от физического урона +25%. Привлекательность у противоположного пола-70%».

* * *
        - Ты читал описание?
        - Ты же не жениться идешь.
        - Ну и что? А вдруг встречу на улице любовь всей свой жизни, а она отвернется от меня из - за этого свитера?
        - Не дури, там на улице полно девок которые от тебя фанатеют и прямо таки мечтают познакомиться поближе. Правда они все мертвые, но это уже частности и вообще дареному свитеру в статы не смотрят! У меня хоть броник есть и шлем, а ты вообще без защиты ходишь, один цап - царап и хана и тебе и нашей армии скелетов, так что одевай, привереда!
        - Ну хорошо, хорошо. - Все - таки он одел его и теперь не помрет от первого тычка острой палки или поцелуя красивой зомбячки.
        - Кстати мышь что - то странное во дворе заметил, просит нас взглянуть.
        - Ну давай глянем.
        Мышь как раз уселся на дереве посреди двора. А вот прямо под ним происходили странные вещи. Десяток человек с вилами и факелами окружили турник, около которого был сложен костер. К нему как раз привязывали парня в одеждах мага.
        - Сжечь колдуна!
        - Демон, сгори демон!
        - Гори, нечистая сила!
        - Да сколько раз повторять. Не демон я а демонолог!
        - Да какая разница! Это ты нечисть в нам мир пускаешь! Сколько ее на улицах развелось! Все из - за таких как ты!
        Люди привязали его к турнику и сложили ему под ноги дрова, кто - то уже тащил канистру бензина.
        - Демонолог бы нам пригодился. - Миша согласно кивнул.
        - Значит спасаем?
        - Да, пойдем выручать бедолагу.
        Мы пулей вылетели из подъезда, нашу армию скелетов оставили внутри в боевой готовности, нечего пугать людей лишний раз.
        - Стойте люди, он ни в чем не виноват. - Попытался я сначала миром.
        - А ты хто такой? Сообщник его, да? - Навалилась на меня какая - то злая бабка.
        - Он просто системный маг, чего вы к нему пристали?
        - А то, что он ирод проклятый, нечисть мертвую в наш двор впустил, вот и пристали.
        - А вы двое кто такие? А ну стоять! - Дедуля направил на нас ствол ружья.
        «Ружье. Обычное. Несистемное. Заряжено солью».
        - Ты бы еще говном ружье зарядил, даже оно опаснее чем соль.
        - Как ты узнал? Да ты колдун проклятый! Сжечь его!
        - Сжечь их всех!
        Когда - то я прочитал что без потока знаний и образования человек очень быстро деградирует. Ну это именно тот случай. Правда прошло всего несколько дней. Как они так быстро сумели вернуться в веселое средневековье?
        На нас уже направили вилы и факелы, десяток местных наступали единым фронтом, словно под звуки военного марша. Они медленно приближались к нам, обходя с разных сторон. Бить людей мне еще не приходилось, но все бывает в первый раз. И тут во дворе раздался чужой голос.
        - А ну разошлись хлюпики, он наш!
        Во двор вошли три молодых зомби. Все трое кстати качки и очень похожи на того кусаку - переростка, которого я в магазине порешил. Вот это я попал!
        - Да, пошли все отсюда! Бежать - бояться роняя тапки! Он нашего батю убил!
        - Иди сюда, придурок в шлеме, разговор есть!
        - Миша бежим!
        Повторять дважды не пришлось. Мы оба включили сверхсветовую скорость и заперлись в подъезде, спрятавшись за спинами скелетов. Люди на улице тоже разбежались кто куда, оказывается весь праведный пыл у народа исчезает, стоит на поле боя появиться «боссам качалки для зомби». Один только демонолог остался привязанным к турнику и не мог никуда деться, но зомби - качки даже не обратили на него внимания и принялись голым руками выбивать дверь подъезда.
        Долго ломать дверь не пришлось, тройка качков влетела внутрь, на головах были предусмотрительно надеты противогазы, но тот гад и его дружки уже смылись. Воспылав праведным гневом, перекачанные мстители принялись выбивать все по очереди двери в подъезде и заходить во все квартиры. Им и невдомек было что скользкие человеки уже залезли на крышу и по ней добрались до крайнего подъезда, а из него давно смылись из двора. Зомби прокачали силу, а не интеллект, потому потратили три часа на обыск.
        - Куда этот гад делся?
        - Не знаю, мы же все обыскали?
        - Давайте обыщем весь район.
        - А… - Зомби почесал свою пустую голову. - Давайте! Но помните, у нас память 24 часа, нужно успеть, один пойдет в канализации шариться. Другой обыскивает квартиры, я поищу в мусорных баках, и мама просила на обратном пути захватить мозгов.
        - Точно… Так там же тот дурачок, привязанный во дворе, сидит, может его, а?
        - Ты что, слепой? Его какая - то огненная пташка освободила и увела. Давайте лучше местных ловить, у них конечно мозгов мало, но это лучше, чем ничего!
        - Гы - гы. А давайте!
        ГЛАВА 5
        - Меня зовут Вася, Василий, второй уровень. Очень приятно!
        - Максим, очень приятно.
        - Михаил, очень приятно.
        Птиц все же сумел спалить веревки и привести к нам этого демонолога - неудачника. На нем была красно - белая мантия мага, хоть сейчас иди в магический мир, примут за своего. Молодой и худой, волосы светлые, на глазах квадратные очки, наверное, дают прибавку к интеллекту, ну или по крайней мере к харизме.
        - Как жизнь молодая?
        - Довольно неплохо, правда меня чуть не сожгли, сами видели!
        - Видели. Ладно. Если хочешь к нам присоединиться должен показать, что умеешь.
        - Я только второй уровень, умею мало.
        - А что, качаться бабушка не выпустила?
        - В каком - то смысле да. Там этих бабушек, а заодно и дедушек и вообще людей, ой простите, зомби всех возрастов была туча. Ходили толпой прямо под дверью квартиры, а я по одному их заманивал и топором обрабатывал, пока карта класса не выпала. Но потом их еще больше пришло и среди них был мутант, потому я спрятался и долго не мог выйти.
        - Способность у тебя какая сейчас и таланты?
        «Прирожденный демонолог (легенд.). Что, доигрались? Как устраивать сатанинские ритуалы каждое воскресенье так хихоньки - хаханьки, а как встретили настоящего демона так сразу наложили в штаны? Вам будет выпадать только класс демонолог. Вы можете принять только класс демонолог. Ускоренная прогрессия в классе демонолог (+15%)».
        «Суккубофил (редк.). Что, доигрались? Поздравляю, теперь вас не интересует ни одна женщина, только суккубы. Способности связанные с призывом суккубы развиваются быстрее (+10%). Негативные эффекты от поцелуя суккубы уменьшены вдвое».
        - Ха - ха - ха. - Мы с Мишей ржали минут десять, к такому меня апокалипсис не готовил. Отсмеявшись, я все - таки решил спросить, как так вышло?
        - Ну мы это, в день апокалипсиса демонов вызывали, так, как только сообщение высветилось они и пришли. Мои пятерых друзей схарчили на месте, а я сбежал и заперся в другой квартире, вот и вся история.
        - Ладно, мы чужих вкусов не осуждаем. Каждый… вызывает демонов как хочет. Ха - ха - ха… В отряд мы тебя все же возьмем. Чем кстати воюешь?
        - У меня призыв есть!
        - Покажи.
        Парень пыжился, старался, прошипел десяток проклятий и на земле перед ним появилась черная пентаграмма, а в ее центре в облаке черного тумана возник… щенок. Ну точнее щенок адской гончей, такой крохотный что поместился бы у меня на двух ладонях.
        Песик завилял хвостом и сделал очень безобидное выражение лица. Миша, добрая душа, решил покормить миленького малыша собачьей едой. Милый щеночек вилял хвостиком, а потом разинул свою пасть, полную длиннющих клыков и чуть не оторвал моему другу руку.
        «Пожиратель душ (низш.). Щенок великого пожирателя душ. Становится сильнее по мере вложения очков характеристик. Питается плотью живых (и не очень) существ».
        - Какой милый песик. - Тварь оскалилась и посмотрела на меня черными глазами полными тысячелетней ненависти ко всему живому.
        - Добавь - ка нас в друзья, Вася, чтобы твой питомец видел в нас союзников, а не обед.
        - Готово. - Пес успокоился и снова стал похож на обычную собаку. Только теперь ты меня не обманешь!

* * *
        Мы двигались через старенькую дорогу, где - то в промышленной зоне. Слева и справа были заброшенные заводы и руины. Остатки прежней цивилизации так сказать. Зомби здесь попадались редко, зато ценных производственных материалов сколько хочешь! Арматура творит чудеса с головой зомби, если, конечно, попасть. Именно с последним у нашего новобранца возникли проблемы. Его щенок оказался вовсе не безобидным, он запросто отгрыз ступню зомби, когда тот попытался добраться до хозяина. Щенок молодец, воин, а вот хозяин увы, лох. Не попасть арматурой зомби по голове, это надо постараться. Впрочем, у промаха оказалась более прозаическая причина, наш демонолог испугался «запачкать одежду кровью». Вот белоручка! Тут мы уже не выдержали, в прямом смысле заставили добить зомби, а потом измазали ему балахон кровью мертвеца и грязью так что даже Мойдодыр не отмоет. Парень приуныл, но понял ценность данного урока и больше дурака не валял, как появлялся зомби песик кусал его за ногу, а Вася добивал арматурой в голову.
        Так мы и добрались до деревни внутри города… ой, простите, частного сектора. Половина домов это роскошные особняки местных очень ответственных государственных функционеров, а другая половина деревянные хаты, которым уже лет восемьдесят, если не больше, с войны тут стоят.
        По дороге бегали куры, при чем не мутанты, а самые обычные. На лавке сидела какая - то бабуля с клюкой и метлой и смотрела на нас как на каких - то сумасшедших. Ну да, а на что похожи перемазанные в крови, вооруженные, одетые в абы что, да еще и в сопровождении скелетов молодые люди? Сейчас мы выглядели страшнее чем те зомби, да и компаньоны скелеты могли запросто спровоцировать агрессию со стороны местного колорита. Впрочем, бабуля взгляд отвела и больше нас не замечала, а мы и не навязывались.
        Деревенские улицы, натурально деревенские, собаки лают из - за заборов, ни одного зомби в округе, тишь да гладь, спокойствие и мир. Осталось только найти, где переночевать, а там посмотрим. Стоило нам повернуть как все наши надежды обломались. Толпа из трех сотен зомби во главе с белым столкнулась с нами чуть ли не лицом к лицу. Молодец мышь, очень вовремя ты устал и лег спать, теперь нас из - за тебя сожрут.
        Мы тут же побежали назад, за спиной слышались рыки и клацанье челюстей. Мертвецы преследовали нас буквально по пятам, отставая на пару метров, такую кучу нам не победить. Бабки на лавке уже кстати не было. очень вовремя свалила, зато дорогу нам перегородила другая группа, уже поменьше, голов 20, остается только пробиваться через нее.
        Мы на всей скорости влетели в преградивших нам путь зомби. Я в прыжке как Рэмбо… ну ладно, не было такого. Я наносил неуклюжие удары грязным топором и отбивался щитом, сделанным из железной крышки мусорного бака. Истинный воин помойки, свиньи одобряют! Первых пятерых я все же порубил, и мои товарищи справились неплохо. Однако наши бедные скелеты сдерживали ярость толпы за нашими спинами. Я достал из инвентаря банку с порохом, потом посмотрел на толпу зомби и достал еще две. На обе поставил руны воспламенения с таймером 10 секунд и наше скромное войско бросилось бежать со скоростью студентов, бегущих в столовку. Через 8 секунд мы упали и заткнули уши пальцами.
        Оглушительный взрыв, который оставил бы равнодушным только некоторые виды военной техники, бахнул за нашими спинами. На дороге образовалась неглубокая воронка, а повсюду вокруг лежали дохлые зомби, их потроха и части тел. Впрочем есть и плохие новости. Во - первых, это почти весь мой порох, во - вторых, я не убил и шести десятков из примерно трех сотен. В-третьих, оставшиеся зомби шли к нам с какой-о удвоенной скоростью и решимостью. В толпе появился зомби с посохом. С его рук сорвались красные молнии и за нашими спинами выросла стена грязи, которую перелезет только альпинист. Бежать некуда, а врагов толпы, яда тоже почти нет, да и не спасет он нас. Остается только показать им бой, который эти твари запомнят надолго.
        - А ну в строну внучки. В сторону я сказала!
        Перед нами выскочила та самая бабка. В руках она держала метлу, прямо как пулемет. Пулеметом она и оказалась, хотя скорее лазерным пулеметом. Я и не заметил сколько всяких рун и символов на ее метле вырезано и сейчас они все вспыхнули ярким светом. Поток ярких лучей устремился в наступающую толпу и превратил десятки зомби в лужицы булькающей жидкости, похожей на кисель. Зомби не остановились и потому умирали десятками, один только белый сообразил, что к чему и уже повернулся чтобы убегать, тогда он и сам стал лужицей белого желе. Не прошло и минуты, а все было кончено, даже стена грязи за нашими спинами рухнула, как будто ее и не было. Бабка, довольно потирая руки развернулась к нам.
        - Ну вы и даете, молодежь, неужели с такой маленькой ордой сами справиться не смогли?
        - Спасибо вам за помощь.
        - Ай, ничего особенного, не благодарите. Я же тут смотрящая. Обязана порядок и беззаконие поддерживать, вот и помогла. Меня кстати Федорой кличуть. Федора смотрящая ведьма, о как!
        «Федора. Человек. Уровень 14. Классы: Ведьма. Смотрящая. Таланты: мультикласс, прирожденная ведьма».
        - Бабуль. А всем ведьмам такие посохи выдают? - Не удержал свое любопытство Миша.
        - А ты внучок совсем дурачок, ха - ха! Если б такой посох у каждой бабки был думаешь я была бы смотрящей? Система выдала, сказала: «всю жизнь тебя муж ведьмой называл, теперь ты ей взаправду и станешь». О как! Мудрее системы нет никого, запомните это внучата, крепко запомните!
        Наши открытые от удивления рты надо было видеть.
        - Рты прикройте, а то воробушек влетит. - И вправду воробушек попытался залезть Мише в рот и тот едва отплевался от его перьев. - Ну мне пора, на собрание смотрящих ведьм кличуть! Если ищете, где переночевать найдите бабку Феклу, она в синей избе живет на границе с лесом, у нее в хате тепло и безопасно. Она вас и обогреет и пирожками накормит. А то совсем исхудали без своих Макдональдсов, городские белорученьки, хе - хе. Ну все, полетела я, бывайте!
        Она села на свою метлу и взмыла в воздух со скоростью истребителя. Лут она оставила нам и было его немало. 15 белых сфер, четыре голубые, 20 тугриков и фиолетовый ромб. Я таких раньше не видел. Решили раз уж здесь безопасно присядем на лавку и разберемся с лутом. В белых сферах мы добыли 8 малых зелий исцеления и «старые наколенники ржавого терминатора». Правда носить их можно только если ты боевой механизм с зачатками самосознания. Из голубых сфер выпали три кольца на +2 к интеллекту, +2 к силе и +2 к ловкости и очки «очень умного демонолога» на +2% к шансу призвать сильного демона в кругу призыва высших сущностей. Кольца общим решением отдали мне, потому что мои бомбы убили больше всех кусак. Очки одел Вася, зелья распределили между собой. Фиолетовый ромб отказался открываться днем, значит это подождет. Я получил уровень 8 и вложился в ману и в стрелковое оружие, в раздел «пневматика». Новые знания затопили мозг и у меня появилась идея как из баллона и трубки сделать автомат на сжатом воздухе. Вася получил аж 4ый уровень, а вот куда потратил очки навыков не признается. Впрочем допрашивать его не
стали, знаю что у него есть навык «призыв суккубы», потому все предельно ясно. Тем более зубастый бобик совсем не вырос и смотрел на хозяина с нескрываемым негодованием. Кстати, я ведь и забыл, что «гримуар начинающего демонолога» у меня валяется в инвентаре, его я и вручил Васе, чему тот несказанно обрадовался. Лут разобран и распределен, пора искать убежище.

* * *
        Синяя изба была накрыта куполом света. Около самого купола валялись обугленные останки зомби, рискнувших попытаться пролезть внутрь. Когда Федора говорила про безопасное место она не ошиблась. Мы подошли к границе купола и постояли минут пять. Никакой активности. Миша решил постучать по куполу, за что по куполу постучал я уже ему. Для наглядности я приложил к куполу травинку, и та мгновенно превратилась в пыль. Только теперь до них двоих дошло что не нужно «совать руки в дробилку».
        Все же свет разошелся в стороны и путь был открыт. Мы прошли внутрь и купол мгновенно закрылся за нашими спинами. На пороге нас встретила упитанная бабуля с красным платком на голове. Наш неказистый вид и небольшой отряд скелетов ее совсем не смутил. На лице было выражение «видала и похуже».
        - Ну. Господа городские. Чего изволите?
        - Вы позволите переночевать?
        - Смотрящая разрешила?
        - Да, разрешила.
        - Тогда заходите, сейчас баньку растоплю, будете мыться.
        М-да. Давно я не сидел в сауне. Здесь было довольно жарко, я едва мог дышать, зато почувствовал себя очень чистым. Мышь с нами не пошел. А бобик предпочел отсиживаться в конуре, потому что как бабуля ему кулаком пригрозила он стал шелковый, белый и пушистый. Зато наш ручной феникс разлегся прямо на раскаленных камнях и лежал там с блаженствующим видом. Вот это я понимаю, расслабляется зверь! Не то что мы, едва не сгораем живьем. А дальше мы отмылись и оттерлись мочалкой. Халатов, разумеется, не было, зато были крестьянские льняные рубахи и штаны, в них мы и оделись, и сели на кухне. Бабуля напекла нам картофельных пирожков и ели мы от души. Мышь налакался меда и заснул прямо в шапке, лежащей в прихожей. Бабка не говорила ни слова, только забрала грязную посуду и пошла мыть в ведре. Мы сидели в тишине и обдумывали произошедшее за день.
        - С вас двадцать тугриков. - Миша и Вася удивились. Ха, вот дурни, неужели они думают, что кто - то будет горбатиться для них бесплатно?
        - Не вопрос. - Я отдал причитающуюся сумму.
        - Один будет спать на диване, двое на полу, я постелю вам в зале. Вопросы есть?
        - Только один, какой у вас класс?
        - Домоправительница. - Сказала она не без оттенка гордости в голосе.
        - Спасибо вам за все, вещи когда вернете?
        - Высохнут утром, поглажу и отдам, а теперь идите, можете посмотреть телевизор.
        - А там еще что - то показывают?
        - Еще как показывают, вы бы видели.

* * *
        Мы втроем расположились в уютном зале. Конечно, хата деревенская и окна, и стены соответствующие, но было в этом что - то. Какой - то уют из детства. С тех далеких времен, когда маленький летом приезжаешь к дедушке и бабушке в деревню и целое лето балду пинаешь.
        А вот телевизор оказался странным, большой и тонкий ж/к экран, не было ни пульта, ни кнопок. Производителя я тоже не опознал… а стоп, написано «система 404» и нарисована сатанинская пентаграмма. Ого! Ну ладно. Что тут показывают.
        - Включись.
        Телевизор послушно включился, на экране появилось что - то типа новостей. Только один ведущий был похож на синего осьминога из желе, а его напарница рыжая красотка с выпирающим пятым размером и шляпой ведьмы на голове. В углу экрана было название канала «п?:;№*@^ц 24».
        - Уважаемые зрители, мы получили новую информацию о недавно присоединенном к системе мире, которому присвоено кодовое имя «Йос-21». Этот мир долго сопротивлялся присоединению к общей семье подданных великой системы, но три дня назад сопротивление было добровольно прекращено. Его жители дружно и с радостью стали одними из нас!
        - Возрадуемся! - Осьминог поднял все свои 8 щупалец в непритворном ликовании. А вот ведьма похоже была умнее и лишь сдержанно похлопала, зрители же в зале громогласно аплодировали и улюлюкали от радости.
        - Сейчас буль - буль, будет прямое включение событий с той планеты. Не отходите от экранов, буль - буль зрители, сейчас мы вам все покажем. - Осьминог еще что - то активно булькал и сопровождал это движениями своих синих щупалец.
        На экране появилась рогатая женщина, в руках она держала какой - то магический жезл с ярко светящимся камнем, напоминающий микрофон. Она что - то там говорила, а изо рта периодически вылазил длинный синий язык. Впрочем, я ее пока не слушал, ведь моя челюсть отвисла.
        На красную площадь приземлился огромный инопланетный корабль, из него вышли «послы мира» в роскошных белых одеждах, за ними шеренгами маршировали телохранители в синих доспехах с магическим оружием в руках. Эта орава шла по красной площади, слева и справа им приветственно махали толпы людей, москвичи всех возрастов и профессий. Правда выбор одежды у москвичей какой - то странный. Некоторые люди стоят в домашних халатах, другие в рабочих спецовках, кто - то в грязной военной форме, кто - то в легкой одежде явно не по погоде. На лицах нет ни капли радости, наоборот они выражают скорее страх. Люди приветственно махают и кричат, а за их спинами шагают боевые роботы неизвестной мне модели. Посол подошел к кафедре, где его уже ждал С. Лавров и половина кабинета министров. Лавров очень вежливо, со всем возможным почтением, жмет руку послу после чего они делают какие - то заявления на камеру на нескольких языках.
        Затем показывают белый дом, происходит почти тоже самое, с той лишь разницей что Байден заснул стоя и проспал момент, когда к нему подошли послы. Рогатый посол с копытами на ногах такую шутку не оценил и отвесил дедуле оплеуху. Да такую сильную что дедуля от нее тут же и сыграл в ящик. К нему на смену эльфы - охранники с магическими жезлами приволокли Д. Трампа. Правда Трамп, судя по виду, заменять своего коллегу желанием не горел и новой должности совсем не обрадовался, а рогатому послу, один лишь раз посмотрев в глаза, он кинулся чуть ли не до пола кланяться и заверять как он рад его видеть.
        Затем показывали похожие истории. Китайские, Японские, Индийские, Бразильские и прочие власти принимали послов и уважительно жали им руки и кланялись, делая вид что очень рады. Правда эту фальшь мог бы раскусить даже трехлетний ребенок, но похоже телевизионщиков системы это не волновало.
        Дальше нам показывали сцены как «народы системы» помогают несчастным людям «Йос-21». Какие - то ведьмы выносили кувшины с водой бедным африканским детям, другие варили голодающим в трущобах Бангладеша еду. Третьи, в ученых мантиях, якобы делились великим знаниями с нашими профессорами. Они что - то чертили на доске мелом и показывали на экране, отчего наши умники в зале увлеченно хлопали и громче всех хлопал Илон Маск в самом первом ряду, его улыбающуюся рожу показали крупным планом.
        Таких репортажей был еще десяток. Показывали видных политиков и деятелей, они рассказывали, как же они рады видеть систему и счастливы присоединиться. Вывод из просмотренного можно было сделать один: система пришла в этот мир и принесла счастье и прогресс и все этому очень радуются. Мы с товарищами смотрели на этот цирк с открытыми ртами и боялись даже слово произнести, но репортаж закончился и начали показывать какой - то эльфийский сериал про пышногрудых остроухих принцесс под названием «Санта - Эллерина» и мы просто вырубили этот ящик Пандоры. Утратив всякое желание его включать.
        Мы сидели в тишине еще минут пять. Желания открывать рот и что - то говорить ни у кого не было. Каждому из нас нужно было многое обдумать.
        - Давайте - ка спать. Утро вечера мудренее.
        ГЛАВА 6
        Хайгейтское кладбище, Лондон.
        Каменная плита раскололась и из земли показалась рука. Рука человека. Человек все же выбрался из вековой могилы и осмотрелся вокруг. Кладбище, большой каменный монумент, на верхней части монумента установлена скульптура изображающая его голову в последние годы жизни.
        Не могли изобразить меня помоложе, хотя бы лет в сорок? Подумал человек. Он сильно негодовал и его ярость пока не находила выхода. Он осмотрел себя, руки и ноги не выглядели синими, скорее обычными, как у живого, а вот костюм в котором его положили в гроб 150 лет назад заметно истлел и готов был развалиться даже от небольшой пробежки. Придется заменить.
        Человек слегка размялся, покрутил руками, шеей, размял ноги, проверил наличие искры души. Искра души была на месте.
        Запах изменился, этот мир пахнет иначе… он пахнет пеплом и смертью. Случилось худшее, случилось то, что он предвидел и против чего боролся, то, с чем он будет бороться и сейчас, даже после смерти. Умирать во второй раз будет не страшно, он не боится. Он свистнул и из пелены тьмы ему под ноги выпрыгнула собака, весело виляя хвостом. Взрослая овчарка стала на задние лапы и приветствовала хозяина радостным «гав - гав». Человек погладил любимую животинку и позволил снова обнюхать свои руки. Спустя столько лет два друга снова встретились. Затем он поднял другую руку и на ней из воздуха возник двуствольный обрез. Человек придирчиво осмотрел его и проверил каждую деталь, каждый механизм. Довольный результатом он кивнул сам себе и запихнул оружие за пояс.
        - Идем, друг мой, у нас есть мир, который нужно спасти.
        Пес лишь одобрительно гавкнул и снова завилял хвостом. Человек и зверь вдвоем шли с кладбища в направлении городских зданий. Этому миру нужны герои и он их получит.
        Тех героев, которых он заслужил.
        «Безумный Маркс. Человек - высшая нежить. Статус: Древнейший. Уровень 100. Класс: Борец с системой. Таланты N/A. Способности N/A».

* * *
        Утром я встал еще до рассвета солнца. Нужно открыть фиолетовый ромб, посмотрим, что из него вывалится. Ромб засиял фиолетовым цветом и из него выпали 3 карточки способностей.
        «Шар света (эпич.). Позволяет создать шар света, парящий у вас над головой. Освещает темные участки. Дает источник света в любой кромешной темноте. Можно придать шару любой цвет и устроить дискотеку 80-хх».
        «Алхимия для чайников (особ.). Позволяет варить зелья, дающие временный и перманентный эффект. Система не несет юридической ответственности за то, чего вы там наварите и напьетесь. Пользуйтесь на свой страх и риск».
        «Кинетический удар (особ.). Магическая атака, отбрасывает все, и вся в трехметровом конусе перед вами. Не рекомендуется использовать в посудной лавке. Может произвольно сработать если вы чихнули на врага».
        М-да, у меня как раз доступны 3 слота под сторонние способности. Еще один откроется на 15-ом, а дальше слот на способность открывается каждые 5 уровней. Прокачиваются способности с моим уровнем, не нужно ничего в них вкладывать. Знаю, что не совсем сочетается с моим классом, но, пожалуй, возьму ка я все три.
        Заодно почистил и починил томагавк и лег спать до рассвета.

* * *
        Позавтракав и распрощавшись с бабулей, мы отправились дальше на встречу приключениям. Товарищам пообещал, что найденные впредь способности отдам им. Это их успокоило, видимо предпочитают журавля в небе.
        - Кстати, на системном форуме открылась ветка для нашего города, люди пишут, что в городе уже есть несколько безопасных зон или как их называют «поселений, выживших». - Миша светился радостью. Преждевременной радостью.
        - И где ближайшее?
        - Называется «Яблоневый сад». В пригороде, пишут, что там правят какие - то ведьмы. До него еще топать и топать, причем сначала по старой железке, а потом через лес.
        - Ну, тогда деваться некуда, туда нам и дорога, посмотрим, что и как, может даже там и останемся.
        Мы свернули от частного сектора к старой железной дороге и пошли по ней. Два часа мы брели по железке, ни зомби не встретили, ни людей, ни опыта тебе, ни лута, этот поход нравится мне все меньше, хотя безопасно и это большой плюс. Отсюда мы должны выйти к деревне, а от нее через лес до пригорода можно добраться.
        Впереди на железке мы увидели каких - то людей, они были одеты в костюмы рабочей бригады, и как раз выполняли свои прямые обязанности, чинили пути. Десяток… не людей, скелетов с зелеными глазами работали молотками и паяльниками, чего - то там делая с железной дорогой. Сказать, что меня это удивило - ничего не сказать. Однако места тут мало и просто так не разойдемся, придется идти прямо через них.
        - Эй, вы! А ну пошли отсюда, не мешайте нам работать! - Скелет с зелеными глазами указал в нашу сторону своим костяным пальцем.
        - Ой, уважаемый. Мы не мешаем. Мы просто пройдем мимо и все. - Я старался решить вопрос миром.
        - Ну иди, только дорогу не трогай, а то она от каждого чиха разваливается.
        - А вы чего это тут работаете, апокалипсис ведь? - Вмешался со своим умным комментарием Миша. Работают и работают, че ты лезешь? Может они сейчас работать передумают и примутся тебя этими молотками мутузить, тогда любопытство мигом пройдет.
        - А у нас квест, «починить все полотно в городе», пока не выполним не видать нам свободы.
        - Вот как. - Вмешался я, раз уж они адекватные и не нападают можно и поговорить. - Вы понимаете сколько вы ту все чинить будете? Да и где рельсы и шпалы брать собираетесь?
        - Понимаем. Но система не отпустит, она хуже любого начальства.
        - Все, идите, не отвлекайте от работы, нам сегодня 120 часовую смену пахать - все скелеты грустно вздохнули. - А увидите нашего старого начальника станции, Игоря Федоровича, плюньте ему в морду, желательно кислотой. Вы его мигом узнаете, лысый и в дверь не помещается, глазки поросячьи и вечно ворует что можно и нельзя.
        - Хорошо, мы передадим ему ваши пожелания, бывайте.
        Мы разошлись и пошли своей дорогой. Опять пустые пути и никого.

* * *
        - Народ, знаете, что на форуме пишут?
        - Удиви меня, Миша.
        - Многие известные люди из могил повылазили или с того света вернулись. Наполеон из своей дыры вылез и уже заявил, что Макарона, за то, как он правил страной лично повесит и «сожрет его сердце». Ну он же зомби, сам понимаешь, высшая нежить если быть точным. А Макарон тем временем в бункере закрылся и охрану выставил. Люди уже делают ставки как быстро Наполеон до него доберется. Ставок на то, что Макарон уйдет живым, хе - хе, нет. А еще пишут, что какой - то бородатый мужик с собакой и обрезом устроил бойню в английском парламенте, а на стене кровью написал «предатели». Да и многие покойники вернулись, какой - то Фридрих в поход на Иерусалим немцев кличет… Жуть какая.
        - Ха - ха, вот это да. - Меня это и вправду насмешило, зачем системе было возвращать их всех. Хотя нет, я кажется знаю, написано же было в первом сообщении о «развлечении зрителей» каких - то там. Что за зрители не уточняется, но если так то все встает на свои места.
        Железка закончилась, и мы потопали через лес, лесные дорожки здесь довольно неплохие, видно люди часто ходили или ездили, выбирались на природу так сказать. Тут же нам и повстречались первые за день зомби, в количестве сорока штук, жрущие оленя. Я уже расчехлил свой топорик и приготовился набивать опыт, когда к нам выскочил непонятный фрик в красной майке. На вид молодой парень, с катаной за спиной и смутно узнаваемой повязкой на лбу.
        Парень вылетел на зомби раньше нас и крикнул.
        - Катон дзюцу!
        Струя пламени из его рта едва спалила трех зомбей, зато оставшиеся мигом устремились к вкусному обеду. Тогда он начал, как ему казалось ловко уклоняться и отступать, на самом деле он едва избегал их когтей и зубов, двигаясь с грацией коровы, его бы тут же и сожрали если бы не вмешались наши скелеты и весь наш отряд. Кое как совместными усилиями мы порубили толпу зомби, тем более многие из них были уже 2 - 3 лвл. Парень пафосно вложил катану в ножны и развернулся к нам встав в героическую и крутую позу.
        - Спасибо за помощь, но я бы и сам справился!
        - Охотно верю. А тебя как звать? - Ответил я, не узнать символ на его лбу было нельзя.
        - Я Учиха Мадара!
        - Правда? А можно стату твою глянуть? А то мне прям не верится, что ты сам Учиха Мадара.
        «Апчхиха Мандара. Человек. Уровень 7. Класс: жалкий подражатель Мадары. Таланты: Фанат Наруто. Буйнопомешанный шизофреник».
        - Очень приятно было познакомиться. Мандара, но нам пора идти, а ты вроде шел в другую сторону.
        - Я Мадара!
        - Хорошо Ямадара, но мы все же пойдем.
        - Погодите! Я с вами.
        - Зачем это?
        - Я крутой, и я вам пригожусь! Пока не прокачаюсь. А дальше выполню квест спасти клан.
        - Вообще - то там написано «пасти клан».
        - Это не важно!
        - Тебя эти зомби чуть не сожрали, зачем ты нам?
        - Я крутой, могу по деревьям бегать. Вот, смотри!
        Парень подошел к дереву и бегом побежал по стволу. Бегает он быстро, спору нет, но к поверхности явно не приклеен. Потому и грохнулся на середине пути, смачно ударившись спиной о землю. Под наш дикий хохот разумеется! А что? Я не мог не смеяться с этого фрика, уж такой я человек.
        - Ааа, позовите ниндзя - медика!
        - Хорошо, я буду твоим медиком. - Я подошел к нему. - На выпей зелье исцеления… знаю, что невкусно, глотай давай, привереда! Так… не выплевывать! Давай, за папу, за Хокаге, за мудреца шести путей! Пей давай, а то тут лежать и останешься, придурок!
        С трудом я все же заставил его выпить зелье, и он вроде как встал и даже смог ходить. Бросить его тут - значит оставить на верную смерть. Пацан явно дум - дум. Мы в ответе за тех, кого мы лечили, значит придется взять его с собой.
        - Ладно, можешь идти с нами, но, если накосячишь сразу выгоню!
        - Так точно! Кстати, вы тут лиса не видели?
        - Какого лиса?
        - Большого такого, с девятью хвостами, мне его приручить надо.
        - Не, не видел, а если увижу, ему что - нибудь передать?
        - Нет, ничего. Передай лучше мне его координаты.
        - По рукам.

* * *
        И я тысячу раз пожалел, что оставил этого странного человека. Следующую толпу зомби он решил разрулить сам. Сказал, что сбросит на них метеорит с неба. Миша и Вася делали ставки, а я сел на землю и достал поп корн, зная, чем это кончится. «Великий Мадара» (как он себя величает) встал в какую - то пафосную позу, сложил руки печатью и так тужился что, казалось, сейчас штаны новые понадобятся. Но штаны не понадобились. С неба на зомби упал поток грязи, который метеоритом даже с натяжкой не назовешь. Свиньи бы очень порадовались такому раскладу, а зомби просто пошли дальше. Тогда паренек решил показать им всю мощь своего «тайдзюцу» и вот тут мы уже вмешались и добили кусак вместе.
        - Видели, как я их? Прямо как тех идиотов в пустыне, только катон и мокутон использовать не успел!
        И это к лучшему, а то еще себя бы спалил.

* * *
        Мы присели отдохнуть около пещеры. Длительные пешие переходы здорово отнимают силы. Ох и не нравится мне эта пещера, выглядит она зловеще, но я не уйду. Рядом на земле лежат большие камни, на которых удобно сидеть.
        Из глубины пещеры до нас донесся громкий рык, словно там жил гигантский зверь, который нас разорвет и сожрет за два присеста. Раздался громкий топот от которого затряслась сама земля, мы и понять ничего не успели как к нам вышла тварь с красными глазами. Мы и толком рассмотреть ее не успели, так быстро убегали подальше от ужасной пещеры.
        За нами гнался гигантский подосиновик - переросток с двумя громадными ногами и еще более крупными руками, сам он был ростом 4 метра. Его красные глаза казались яркими даже при свете дня. А огромная пасть уже сочилась слюнями в ожидании вкусного обеда.
        «Подосиновик - великан. Уровень 30. Мутант. Очень голоден»!
        Я как - то даже в скорости прибавил, начал даже фрика догонять, который, кстати, бежал быстрее всех. В конце концов погоня завершилась нашим полным изнеможением, мы добежали до какого - то большого камня и попытались спрятаться за ним и отдышаться. Но монстр легко нас нашел, он замедлился и неспешным шагом направился к нам, предвкушая свое пиршество. Благо скелеты не устают, но они ему ничего и не сделают. Вот и вся наша магия.
        В лесу раздался громкий хлопок и птицы рванули с веток, а монстр упал с раненой ногой. Грохот повторился и у монстра отвалился кусок головы, затем грохот повторялся еще и еще, пока от башки монстра не остались грибные ошметки. Из леса вышел бородатый дедок в маскировочной одежде охотника, подошел вплотную к монстру и всадил тому дуплетом из ружья между глаз, от чего монстр окончательно подох.
        - Так ребятки, я вас спас и в благородство играть не буду. Выполните для меня одну работенку и считайте мы в расчете.
        - К - к - к-какую? - Меня все еще трясло после погони.
        - Хм… грибной суп варить умеете?
        «Сидорович. Класс: Благородный охотник. Уровень 22. Таланты: Воровство бензина. Отсутствие запаха».
        ГЛАВА 7
        Домик у Сидоровича оказался довольно неплохой, охотничья избушка вдалеке от цивилизации. Электричества и воды тут, разумеется, не было, зато был газ и плита. На этой самой плите мы и варили суп. Гриб не был единственным ингредиентом, еще мы добавили туда овощей не меньше десятка разновидностей и мясо кролика, а еще насыпали туда пряностей. Как мясо сочетается с грибами? Ну я не повар и в кулинарии тот еще дум - дум. Другой вопрос, а какая разница? Хе - хе, все равно ведь получится системное варево с непредсказуемыми эффектами и вкусом.
        «Суп с мясом, грибами и овощами (легенд.). Сварен инженером для его друзей. Секретный ингредиент пыльца пикси добавлен Апчхихой Мандарой пока все остальные не видели. Шанс возникновения развеселых эффектов - 99%. Шанс накуролесить безумных механизмов +80%. Вероятность частичной потери памяти 60%. Вероятность произвольной телепортации в пределах двадцати километров 70%. В случае отказа от употребления супа в пищу система вольет его в ваши желудки насильно. Приятного аппетита»!
        О_о. К такому меня апокалипсис не готовил. Выражения лиц моих товарищей надо было видеть. Один только Мандара не понимал в чем дело и уже начал уплетать за обе щеки. Сидорович философски развел руками.
        - Чему быть, того не миновать. Налетайте, парни, ничего страшного может и не случится, а?
        - И вправду, что может произойти, это же просто суп. - Похоже Вася был еще глупее чем я полагал, это же системный суп, может случиться что угодно!
        - Ладно, нечего тянуть кота за хвост. - Я поднес ложку ко рту дрожащей рукой и «отведал».

* * *
        Голова раскалывается. А системные часы показывают, что прошло полтора дня. Я встаю и осматриваюсь, повсюду кругом только кусты и деревья, видимо попал я в непролазные дебри. Ну и куда теперь идти? Голова болит и раскалывается. Пытаюсь осмотреться и найти хоть какие - то ориентиры или знакомые места, ничего подобного нет и в помине. Размялся, проверил инвентарь и вещи, вроде все на месте. Ладно, чего сидеть на месте, придется идти искать своей счастье.
        И счастье что - то не нашлось. Даже через два часа, даже через четыре. Куда я брел я и сам не знаю, надеюсь хоть не кругами. Карты нет и знания местности тоже, зато есть очень захотелось. Конечно, еды полный инвентарь, но я не я, если не попробую ягод. Земляника оказалась довольно вкусная, но ползать и собирать ее долго терпения не хватило. Достал из инвентаря батон и проглотил его за один присест. Человек ест, голодный хищник жрет, а я такой голодный проглотил его чуть ли не целиком, скорее, как удав.
        Ближе к вечеру вышел на какую - то дорожу. Смутно узнаваемую, но не настолько чтобы сразу найти путь до вышки. Да, конечно, охотничьи вышки, Сидорович же говорил о них, только вот воспоминания как в тумане, наверное, если и дальше побреду по этой дорожке может к чему - нибудь и выйду.
        Брел я по дорожке еще минут двадцать, прежде чем заметил следы, много следов. Человеческие, а может и зомбячьи, кто ж их теперь отличит? Много следов, следопытом я, конечно, не являюсь, но прошли здесь примерно особей сорок. Выбора нет, ходить по кустам снова я не буду, а если продолжу идти по дорожке рано или поздно напорюсь на кусак. Ну что-ж, надеюсь они не настолько умны чтобы организовать на меня засаду.

* * *
        Вышел к каким - то деревенским халупам, зомбей тут не оказалось, зато остатки их пиршества были на месте. Около трех покосившихся избушек нашел останки двух людей, а еще множество следов на земле. Мне вот любопытно, как зомби узнали где искать? Как они поняли, что идти им сюда? Здесь же лес и три стареньких домика, в которых может и не жил никто. А может зомби настолько развились, что уже чуют людей и могут найти их по запаху? Грустно в таком случае, потому что один я тут долго не протяну. И все же я уверен, что уже знаю об этом месте, вопрос в том, как я узнал, где и когда.
        Голову пронзили воспоминания, как я создавал какое - то оружие, а еще указания «если что двигаться на ближайшую охотничью вышку», карту мне показывали, и я что - то смутно вспомнил. Халупы эти на карте были, значит, где я нахожусь примерно знаю, где ближайшая вышка тоже, теперь может и дойду. Нужно проверить инвентарь, похоже меня там ждет сюрприз. Приятный ли?
        Я достал из инвентаря непонятный арбалет. Не припоминаю что бы такой создавал. Деревянная основа как у арбалета, но с боку две небольшие катушки с медной проволокой, в центре металлическая трубка, а к самой трубке с обеих сторон подсоединены какие - то провода. Пол часа ломал голову над конструкцией и не мог понять, как это работает. Неужели это сделал я?
        «Рельсовый арбалет инженера апокалипсиса. Урон 140-N%, зависит от типа боеприпасов. Собран на коленке, в прямом смысле. Шанс критического удара в любую точку тела 9%. Шанс в случае промаха попасть в радужного пони на облаках 1%».
        Ничего себе урон у этой штуки. Да… кажется вспоминаю как вместе с Сидоровичем собирал этот шедевр из подручных средств. Помню создавал ему идеальное охотничье оружие в обмен на канистру бензина. В итоге сделал два похожих. Один ему, а один себе оставил. Надо было сделать больше, эх, не подумал.
        Я еще раз осмотрел этот шедевр и заметил закономерности. Катушки с боков накапливают ману, трубка намагничена. В момент нажатия спуска катушки направляют ману в трубку, и она разгоняет и выталкивает снаряд. Единственное условие снаряд должен быть металлическим и помещаться в трубку. По сути, патроны к нему можно производить бесконечно, да и маной его подзаряжать не проблема. Шедевр один словом. Правда всего один выстрел до перезарядки, зато какой убойный.
        Я зарядил арбалет и пальнул из него в молодую березку. Деревце лопнуло в середине и повалилось. Я уже обрадовался и начал мечтать о армии скелетов с таким оружием, но реальность оказалась суровее. Я не помню, как собрал эти катушки и как добился такого эффекта от трубки. Не помню и хоть ты тресни, словно и не я собирал.
        Ладно, ломать голову бесполезно, пойду - ка товарищей искать. Интересно, они хотя бы живы? А, живы, все четверо, включая Сидоровича в моем списке друзей и числятся живыми. Значит пойду на охотничью вышку, для начала, а там может и до избушки дорогу найду.

* * *
        Устал, присел на пенек, съел пирожок. Правда никто высоко не сидел и на меня не глядел, я как брел по лесу один, так и бреду. До вышки еще минут пятнадцать топать, но я устал и хочу посидеть сейчас. Заодно покопаюсь в системе, узнаю может чего интересного.
        Я инженер и профильные характеристики у меня интеллект и мана, их я в основном и поднимаю, а другими интересуюсь только в четверг после дождя. Пора бы почитать более подробно и начать распределять очки всерьез, так сказать, собрать свой билд.
        Кстати, вчера я получил 9 уровень и вложил еще одно очко в руны и ману. Теперь на ум приходят руны посложнее, некоторыми из них можно даже атаковать. Например, составная руна «вулкан», состоит из пяти других рун и при контакте с врагом выстреливает вверх потоком раскаленного пламени. Чтобы нарисовать такую придется, конечно, поднапрячься и маны потратить много, но убивает свою жертву гарантированно и главное знает кто свой и кто чужой. Ну ладно, я отвлекся от темы.
        С силой все предельно предсказуемо, хочешь разбивать кирпичи голыми руками и таскать на себе 100 кг лута - качай силу. Телосложение - повышает выносливость, физическую привлекательность, а также выживаемость в случае получения ранений, травм, отравления и т. д. Скорость логично повышает скорость перемещения и любых движений. Интеллект не делает умнее (какая жалость) но упрощает создание заклинаний и предметов, нужен магам, целителям и крафтерам. Мана повышает запас маны, уходит она на магию и часть разновидностей крафта. А вот ловкость оказалось темной лошадкой.
        «Ловкость делает движения более проворными, позволяет более умело уклоняться, быстрее преодолевать препятствия, взбираться на стены и т. д. Позволяет проворнее наносить удары и легче находить слабые места противника, а еще немного увеличивает точность стрельбы. Каждое вложенное очко повышает шанс уклонения от атаки, скорость преодоления препятствий, шанс критического урона, а также немного повышает меткость стрельбы».
        Точность стрельбы повышается лишь немного, а вот шанс уклонения мне нравится. Сила всем нужна, но она не будет для меня приоритетом, драться планирую немного иначе, а вещи складываю в свой бесценный пространственный карман. В телосложение закину пару очков только чтобы не отъехать от случайной затрещины, в целом я не танк. Мана и интеллект мне нужны, без маны быстро выдыхаюсь на крафте вещей и рун много не нарисуешь, а с интеллектом буде проще создавать вещи, что помогут мне выжить. Так что с билдом я определился, мана и интеллект важнее всего, немного вложусь в скорость (убегать в последнее время приходится часто), телосложение и ловкость. Естественно, буду одевать предметы на повышение стат, основных и второстепенных.
        Встав с камушка, я побрел дальше, вращая в руках арбалет и готовясь применить его в любую секунду, свой шлем и броник я не потерял и все еще носил на себе. На поясе висел мой топорик и нож, который я еще ни разу не использовал. Из кустов вышел одинокий зомби и тут же получил брошенным топориком в череп. Зомби сильно пошатнулся, но не упал и не умер, а попер на меня с двойной решимостью. Только теперь я обратил внимание что он больше и выше остальных. Выстрел из арбалета перебил ему позвоночник и тот благополучно сдох.
        «Зомби - танк. Уровень 3. Первая полученная атака наносит лишь 30% урона. Здоровье и выносливость увеличены на 300%».
        Вот это да, может у них есть еще и зомби снайперы? В дерево около меня вошла пуля. Почему пуля? Догадался, выстрела не слышал, а вот повреждения на дереве очень характерные и стреляли явно в меня. Я укрылся за деревом, перезарядил арбалет и аккуратно выглянул. Через высокую траву на меня перли десять зомби, на вид обычные, а вот один в костюме охотника и с СВД в руках. Он шел медленно и грузно, ствол винтовки шатался на ходу и ни о какой меткой стрельбе и речи не шло, но он все же продолжал стрелять, попадая лишь по деревьям и кустам. Нужно грохнуть его до того, как он истратит все патроны, они мне и самому пригодятся.
        М-да, арбалет мой убойный, но и в той же степени косой. Нормальных прицельных приспособлений я не предусмотрел, а боеприпас в полете отклонялся от цели еще больше. Первый и второй выстрелы ушли в молоко, а вот третий пробил насквозь сразу двух зомби, убив их наповал. Зомби - снайпер это заметил и сам засел за деревом. Теперь он стрелял из сидячего положения и меткость огня резко возросла, одна из веток упала прямо мне на голову, отстреленная пулей. Я решил пока сфокусироваться на его друзьях. У еще одного зомби голова лопнула как арбуз… а целился я в корпус! Вот блин, мастер - ломастер создал косую стрелялку. Еще пятеро зомби приближались, пока снайпер «прижимал» меня огнем, точнее дырявил дерево, за которым я засел. Еще два выстрела и три зомби повалились без одной ноги. Но это их не остановило они продолжали ползти в мою сторону. Еще один из них выглядел абсолютно обычным, но за десять метров от моей позиции резко стартанул со скоростью олимпийского чемпиона по бегу на малые дистанции.
        Он подбежал ко мне на расстояние удара и совершил ложный выпад своими откуда - то взявшимися длинными когтями, другой такой же, как и он выскочил у меня с тыла. Да что это за зомби - спецназ такой, а? Я нанес пару неумелых ударов, от которых они легко уклонились, тогда я пошел на крайние меры. Рискуя сохранностью арбалета, я бросил его в руки первому и тот поймал его и уставился меня с видом идиота мол «это что, мне»? Конечно, тебе дорогой, сейчас уклоняться было поздно и его лоб не избежал встречи с брошенным топориком. Второй зашел ко мне сзади и ударил по шлему, я сделал шаг назад, позволил ему приблизиться и ранил его ножом в живот. Вот и пригодился мне ножик на поясе. Зомби схватился за порезанный бок, жалобно заурчал и… просто пустился наутек. Я подобрал арбалет и топорик и высунулся оценить обстановку. Зомби снайпер совершил роковую ошибку, он покинул свое укрытие и поплелся в мою сторону. Двадцать метров не большое расстояние и в этот раз я попал, не задев драгоценную винтовку у него в руках. Безногих ползунов я добил, а раненый бегун нашелся за ближайшим кустом. Он истекал черной кровью и
жалобно скулил. Мне даже стало его жал… шучу, его жалкий крик погиб на лезвии моего топора, а его череп пополнит коллекцию черепов!
        «Парам - пам - пам. Поздравляю! Бог битв и резни так доволен вашими кровожадными порывами что предлагает вам свое покровительство. В случае принятия вы получите навыки: реки крови, пирамидки из черепов, гвозди мясника, стеклянный взгляд отбитого садиста. Так же в случае принятия ваши показатели силы и скорости будут расти на 30% быстрее. Для выяснения полного перечня бонусов и плюшек пишите на электронный адрес черепадлятрона@мочилоялистов./кровь».
        - Система, а недостатки у такого покровительства имеются?
        «Снижение iq на 60%, частые приступы безумия и кровожадности. А еще пипка будет вставать только на расчлененку. Согласен»?
        - Спасибо, нет!
        «Если передумаешь предложение становится актуальным после каждой кровавой резни».
        Я кинулся собирать лут, одна синяя сфера, фляга, бинокль и… СВД! И целых 7 патронов в магазине, остальные пустые, вот блин! В сфере оказалась фляга, покрытая рыбной чешуей.
        «Бездонная фляга. Объем 20 литров. Автоматически восстанавливает 1 литр воды в час». Круто, теперь вода всегда под рукой и в достаточном количестве. Попил и убрал в инвентарь.
        А теперь к моей СВД. Всего 7 патронов, зато 6 пустых магазинов, их тоже кинул в инвентарь. Осмотрел винтовку, ничего не сломано, все целое, рабочий, исправный механизм. Как подкачаю руны облеплю ее рунами от начала и до конца, но до того момента пускай полежит в инвентаре, сейчас ей применения нет.
        На охотничьей вышке ничего полезного не нашел, хотя это с какой стороны посмотреть. 10 пустых бутылок такому как я очень полезны. Налил в них бензина, плотно закрутил крышкой, на каждой вырезал руну воспламенения при ударе. Бензин тщательно накачал маной.
        «Коктейль Молотова. Урон N/A. Температура горения около 1200°».
        Все десять молотовых закинул в инвентарь, система меня точно троллит. На вышке нашел карту леса, с ней до избушки Сидоровича доберусь. Идти придется часа два, не меньше. Кстати, зомби в лесу становится поразительно много и зомби снайпер и хитрые бегуны показали, что мертвецы развиваются, придется быть осторожнее чем раньше.
        И все же покопавшись на вышке как следует нашел карту леса, теперь знаю где я и где избушка Сидоровича, теперь может и доберусь.
        ГЛАВА 8
        От избушки Сидоровича мало что осталось. Почерневшие деревянные обломки уже догорали. Недалеко от избушки валялись следы побоища, не меньше сотни тел зомби в разной степени целостности лежали здесь и там. Я немного побродил среди них в поисках лута, его увы не оказалось, зато у многих зомби были сильно погрызены ноги. Как будто гигантская собака поработала огромными зубами. Я даже догадываюсь что это за собака, и кто ее хозяин.
        - Эй, Максим! Иди сюда!
        Меня окликнул из - за деревьев знакомый голос, это был Вася. Ну наконец - то я их нашел, радости не был предела, я не один в этом кусачем мире и это очень радует.
        За деревьями на траве сидела моя команда. Сидорович был очень грустным. Я его понимаю, все его богатство сгорело синим пламенем за каких - то пару часов, теперь ему жить негде, а по лесам шляются зомби и всякие твари.
        - Привет, народ, меня ждали?
        - А то, кого же? Только ты и остался. - Отозвался Миша.
        - А где тот фрик с катаной? - Осведомился я участливо. Если парень пропал, то один долго не протянет. В первом же раунде против толпы зомби его сожрут.
        - Не поверишь, побежал за лисом, что - то крикнул про подчинение и призыв.
        - За большим лисом? За мутантом?
        - Ха - ха, если бы, за обычным маленьким лисом побежал, обещал его за все девять хвостов подергать. Мы и ойкнуть не успели, а он уже скрылся в лесной чаще и поминай как звали.
        - М-да, печально, парень же совсем того, а в лесу теперь и толпы зомби шляются. Кстати, народ, вы что - нибудь помните? А то мне память отшибло почти полностью, помню только как арбалет собирал и больше ничего.
        - Да, у нас знаешь ли, та же беда. - Отозвался Сидорович. - Мы сами помним только фрагменты, а то, что помним. - Он недобро покосился на Васю, отчего тот весь съежился. - Лучше бы забыли.
        Да что там, все смотрели на Васю с некоторой нелюбовью, даже воробушек и летучий мышь. Последний, кстати, увеличился в размерах раза в два с нашей последней встречи. А Вася кисло улыбался, как будто уже тысячу раз оправдывался и не оправдается такими темпами никогда.
        - То есть, никто не помнит всего что было? - Они дружно кивнули. - А по лесу бродил я один?
        - Нет, нас всех раскидало по лесу, но у нас было указание Сидоровича на этот случай, собираться у избушки, вот мы сюда и пришли, искать убежища, а его уже мертвяки спалили, не поверишь, один из них плевался огнем как маленький дракон.
        - Точно, каких трудов нам стоило от него избавиться. Спасибо воро… капитану воробушку! - Воробушек геройских нахохли грудь, с видом «где мои медали»?
        - Гав - гав! - Ох и не понравился мне этот звук, как будто лаяла гигантская псина и к тому же прямо у меня за спиной.
        Я развернулся и увидел адского пса, заметно подросшего, теперь он ростом мне почти по пояс, а гигантские клыки сравнимы по длине с кинжалами. Его черные глаза как два бездонных колодца тьмы выражали мне абсолютную ненависть и обещание тысячи лет страданий и боли.
        - Пес говорит, что нам пора идти, в лесу не безопасно, а жилье подыскать все равно при - при - придется. - Вася теперь еще и заикаться стал. Хе - хе, с таким питомцем я бы и сам в заику превратился. Пес похоже уловил мои мысли, и его жуткая черная морда расплылась в адской улыбке, а хвост с острым длинным шипом завилял в притворном дружелюбии.
        Воробушек приземлился мне на плечо, он, кстати, тоже стал побольше, а потом устроился поудобнее и принялся спать сидя.
        - Ладно, ребятушки, мне теперь жить негде, потому пойду с вами в этот… как там его… Яблоневый сад, во.
        - Добро пожаловать в команду - сказал я максимально дружелюбно. - Тогда встаем и пошли?
        Товарищи лишь кивнули, поднялись и мы двинулись в путь.

* * *
        По пути из леса ничего примечательного не произошло, вел нас Сидорович и потому двигались мы быстро. Он же на середине пути остановил нас и ушел в лес на двадцать минут, а потом вернулся и позвал с собой. На опушке лежал дохлый олень, с пробитым насквозь корпусом. Я запихал его в инвентарь целиком, заверив охотника что он не испортится. Стрелял дед, кстати, из копии моего арбалета. На вопрос как вам оружие, он долго хвалил мою смекалку и ругал матом за точность стрельбы, заявив, что охотится с ним почти невозможно если не поправлю меткость. Я бы хотел сказать ему что и сам не понимаю, как так вышло, но промолчал. А переделывать оружие не рискну, а то еще сломаю и поминай как звали.
        Так мы и вышли из леса и получили очередное сообщение от системы.
        «Парам - пам - пам. Недалеко от вас открылось подземелье «крысиное убежище». Это ваш шанс заработать много опыта, тугриков и хорошую добычу. Уровень подземелья 10, рекомендуемое количество участников 4 человека, не считая собаки (пес, прочитав это оскалился. Неужели обиделся что его за человека не считают? Хе - хе). Ваша группа полностью удовлетворяет требованиям данжа. Шансы на выживание… зайдите и проверьте сами какие у вас шансы на выживание! Согласиться? Да/да».
        Похоже у нас опять нет выбора, но, с другой стороны, я бы все равно пошел. С нами Сидорович и у него 22 лвл, да и мои товарищи подросли на единичку, у Миши теперь 7, а у Васи 5.
        - Ладно, выбора все равно нет, проверьте имущество и заходим.
        Они лишь согласно кивнули, пес в нетерпении клацал челюстью, а воробушек геройски нахохлился и выставил вперед грудь мол «Воробушек в здании, спасайте хвосты, крысы»!
        - Заходим - скомандовал Сидорович и еще раз проверил патроны в двустволке, их у него кстати мало осталось, потому и уговаривал меня сделать ему оружие, раз уж я крафтер.

* * *
        Еще одни вонючие катакомбы, даже более вонючие чем свиные, узкие темные туннели без освещения. Бродить в потемках не будем, потому призвал шар света. Белый и яркий он левитировал невысоко над нашей командой, освещая темноту.
        «Вы вошли в двухуровневое подземелье. Зачистите первый уровень (40/40), убейте босса первого уровня, войдите в безопасную зону. Удачи»!
        Мы пошли вперед. Из - за яркого шара враги должны заметить нас задолго до того, как мы увидим их. А вот, собственно, и они. Десяток здоровенных крыс - переростков ростом мне по колено неслись на нас из темноты. Выстрелы Сидоровича и скелета едва не сделали нас всех глухими, но количество монстров уменьшилось вдвое. Я пальнул из своего арбалета и ожидаемо промазал, вот блин! Скелеты попытались заблокировать крысиную волну, но две крысы прорвались, одна свалила Мишу и попыталась прогрызть ему глотку, а вторая подскочила ко мне с явным намерением попробовать на вкус мою ногу. Я отскочил в последний момент и тварь ухватил за горло адский бобик, он вырвал ей комок мяса из глотки, а потом принялся медленно и с наслаждением отрывать от еще живой крысы куски плоти. Она пищала и билась в ужасных муках, пока мы собирали белые сферы. Ее страдания продолжались еще пару минут, прежде чем она истекла кровью. А пес только ехидно улыбался и жевал крысятинку с видом гурмана откушавшего прекрасного филе в пятизвездочном ресторане, а заодно наслаждался ее страданиями.
        - Ты закончил? - Первым не выдержал я. Пес посмотрел на меня недовольно, но это быстро прошло. Сейчас ничто не испортит его прекрасного настроения, он был похож на кота, вдоволь наевшегося сметаны.
        Мы пошли дальше. Из узких боковых коридоров на нас неожиданно выпрыгивали небольшие группки, целились они нам в ноги и животы, явно пытались замедлить нас, ранить или ослабить. Если бы не пес и скелеты наш поход закончился бы здесь. Я активно работал топориком, двух крыс упокоил сам, одной, уже убегающей отрубил хвост. Фу, какой же он вонючий, бе!
        Мы дошли до лестницы на верхний уровень, поднялись по ней без приключений, но на ее верхних ступеньках нас ждала засада. Десяток крыс взирали на нас сверху вниз своими красными глазами, две из них были облачены в стальные доспехи, а одна держала в зубах какой - то пузырек с зеленой дрянью. Я уже подумал отступить, но со спины на нас вылетел еще десяток хвостатых уродцев. Мы оказались зажаты на узкой лестнице, без шансов на побег.
        Зеленый пузырек превратил голову скелета в белое желе, стекающее по костям. Скелет четвертого уровня упокоился, а за ним такое же ранение получил пес. Благо Сидорович быстро сориентировался и убил из ружья кислотного бомбардира. Остальные ринулись на нас толпой с двух сторон. В этом хаосе я зачастую ничего толком не понимал. У меня под ногами крутились волосатые тела, они пытались укусить или подрать, я работал топором и ножом, первым бил по спине или отсекал хвосты (они этого очень не любят и особенно громко пищат), а ножом пытался отражать их атаки. Мои ноги покрыли ссадины, порезы и укусы, пришлось выпить три зелья малого исцеления и раны начали затягиваться. Я убил пять крыс, не меньше, остальных кое - как упокоили скелеты, Сидорович лупил тварей прикладом и надо сказать справлялся лучше нас всех. Бронированных убить не удалось, их броня оказалась на редкость прочной, и они просто сбежали. Сбежали чтобы потом вернуться и задать нам трепку.
        Они вернулись и ринулись в бой с двойным рвением. Не прошли мы и ста метров по коридору как на нас снова навалились с двух сторон. В этот раз места было больше, и я кинул два своих молотова. Крысы запылали как факелы, но далеко не все. Нас снова накрыла серая волна. На меня упало что - то тяжелое и я больно ударился спиной о каменный пол, шлем слетел с головы. Сверху на меня залезла бронированная крыса и попыталась отхватить мне нос. В последний момент я вставил ей нож в рот и как следует там покрутил. Тварь царапала когтями мой бронежилет и пыталась убрать изо рта «острую палку», но я не давал ей выкрутиться и продолжал засаживать лезвие поглубже. Наконец тварь слезла с меня и проворно ринулась наутек, но я схватил ее за хвост.
        - Уже уходишь? Оставь хотя бы сувенир! - Голос мой сочился ехидством, крыса медленно повернула лицо ко мне и посмотрела на меня полными страха глазами. Я оттяпал ей хвост и весело засмеялся. Хотя нет, веселиться поводов не было, скорее мой смех был нервным и издевательским, под него крысы дружно драпали по коридору, и что - то пищали, а громче всех пищал бесхвостый «рыцарь». И его писк был явно похож на обещание всех самых суровых кар! Система услужливо перевела их крысиные переговоры.
        «Бежим, бежим! Точнее храбро отступаем»!
        «Черт, эти четверо даже хуже пятерки из Убершрайка»!
        «Мне оторвали хвост. А - а - а-а, я отомщу! Клянусь рогатой я отомщу за это унижение или не носить мне имя лорд длинный хвост»!
        Хе - хе, похоже это имя тебе больше не носить, твой длинный хвост сейчас пережевывает адский пес, ему он теперь гораздо нужнее чем тебе, хе - хе!

* * *
        Мы так и бродили по коридорам, никаких врагов мы больше не встретили. Воняло здесь жутко, и я так и не привык к этому запаху. Раны затянулись, но дыры в штанах остались, мои товарищи выглядели примерно так же. Мы устали и нам это дело откровенно надоело! Никогда не думал, что мне придется работать крысоловом и бродить в каких - то катакомбах в поисках хвостатых вредителей!
        В конце коридора показалась большая красная дверь, наверное, убежище. Хм, странно, мы же еще не убили промежуточного босса.
        А вот, собственно, и он. Двухметровые и перекачанный антропоморфный крыс ходил на двух лапах. Его красные глаза недобро смотрели на нас. Рядом с ним бегал бесхвостый крыс в доспехах, а по бокам построились остатки крысиного воинства. Не знаю, что они там пищали, но прозвучало как вызов, а вызовы я не люблю. Они стояли с видом «подходите сюда, человечки, бить будем». Хе - хе, вот так и стойте. Стойте в одном месте в узком проходе вы мне нравитесь больше всего.
        - Народ, берите молотовы.
        Стена пламени от трех разорвавшихся бутылок заполонила коридор, крысы загорелись как миленькие, мгновенно система затопила мне интерфейс сообщениями об убийствах и получении опыта. Вот только босс местной крысиной качалки не умер, а ринулся на меня в лобовую атаку, на ходу пылая зеленым пламенем и крича от боли.
        Скелеты встали у него на пути стеной, и он просто сбил их на полном ходу, раскидав в разные стороны. Некоторых он вообще разнес на части. Монстр неуклюже ударил меня рукой и меня отшвырнуло к стене. Не то что было больно, нет, но тряхнуло меня знатно. Монстр проигнорировал остальных, даже пса что впился ему в ногу и скелета с перчаткой что устроил ему «серию ножевых в печень». Он подлетел ко мне и занес кулак для финального удара. А что я? Он возился слишком долго, пес его хорошо замедлил. Я в тот момент уже успел достать заряженный арбалет и прицелиться ему прямо в лицо. Выстрел и его голову разорвало на маленькие кусочки. Горящее и вонючее тело упало на пол. В воздухе рядом с ним появилась фиолетовая сфера лута. Красная дверь в конце коридора открылась, теперь мы можем отдохнуть в безопасной зоне и продолжить позже.
        «Парам - пам - пам. Поздравляю, вы получили уровень 10. Теперь вам доступна ветка технологий антиматерии и два очка характеристик».

* * *
        Оба очка характеристик вложил в «антиматерию». Голову затопила боль и появились новые идеи. Где - то читал, что античастицы стоят очень дорого, м-да, научись я такому до апокалипсиса точно стал бы миллиардером. Ну а теперь мне остается только клепать оружие, и то не скоро, много всяких инструментов и деталей придется перед этим раздобыть.
        Я косо посмотрел на стоящую в комнате микроволновку и электронные часы над ней. Одна идея за другой заполняли мою голову, немного магии и все возможно, нужно только покорпеть над механизмом.
        Десятый уровень. Вложился в интеллект. А еще, теперь я могу вскрыть ту золотую сферу с лутом, что выпала мне уже какое - то время назад.
        Выглядело это оружие как полуавтоматическая винтовка середины прошлого века. Штык, приклад, обойма, те же габариты, тот же вес, схожий внешний дизайн. Хотя я и не оружейный эксперт, а вчерашний студент, может чего и не понимаю.
        «Лазвинтовка инженера (легенд.). Стреляет лазерными лучами, наносит урон лазером и высокой температурой. Вместимость энергоячейки 20 выстрелов. Ячейки можно заряжать маной или электричеством. Урон 70. Можно менять режим огня. Ствол перегревается после 40 выстрелов под ряд. Низкая останавливающая сила, низкая бронебойность, лазер прижигает рану».
        В стене образовалась небольшая обожженная вмятина. Красный луч должен пробивать незащищенное существо насквозь, в т. ч. и зомби. Всего 4 ячейки, зато могу заряжать их маной, это радует. Попробовал пустить ману в одну из них, на ней как раз находилась точка с руной электричества, туда я пустил свою ману и через пол минуты выстрел восполнился. Заряжать ее пустую и руками придется долго, но это лучше, чем клепать патроны на коленке. Тем более инструменты для производства пороховых боеприпасов система отпускает за 5.000 тугриков и не меньше. Так что я получил идеальное оружие апокалипсиса и здесь грех жаловаться. Друзья очень оценили мое новое приобретение. Ну а я уже думал, как его улучшить.
        Штык я решил не снимать, наоборот наточил его и подрисовал руны остроты, а потом подумал и примотал к нему батарейку от смартфона, все равно от него нет толку, и соединил со штыком. Не знаю как так получилось, но они соединились в единое целое, слава системе и магии, на штыке заиграли веселые маленькие молнии. Теперь им и резать, и колоть и током бить, очень круто.
        «Легендарный статус оружия означает что оно имеет бесконечный потенциал улучшения и растет в характеристиках вместе с хозяином при условии его активного использования».
        Довольный как слон и полный надежд я повесил лазвинтовку за спину.
        В фиолетовой сфере нашлись три склянки с очень едкой кислотой, их мы распределили между собой. Кидать молотовы в некоторых тварей бесполезно, таких угостим кислотой.
        Мы поспали пару часов, поели и поговорили о жизни, теперь можно и двигаться дальше, данж сам себя не зачистит.

* * *
        Эта часть подземелья была более освещенной, на стенах висели факелы и воняло здесь уже не так сильно.
        «Второй этап. Зачистите данж 41/41. Убейте крысиного короля, откройте сундук с добычей».
        Мышь и воробушек полетели на разведку, хотя ее эффективность сомнительна, ведь твари нападают из боковых маленьких туннелей и облететь каждый из них не получится. Как бы мы не старались избежать неожиданных нападений у нас не выйдет.
        И не вышло, из бокового туннеля на нас вылетела толпа сразу в тридцать серых воинов. Только вот увидев нас они почему - то струсили и остановились, не решаясь подойти поближе. Вперед их шеренги вышел самый большой и важный крыс и начал что - то пищать, стараясь видимо замотивировать свое серое войско на штурм нашей позиции.
        «Мы крысы высшая раса и дети нашего крысиного вождя! Но как мы будем править миром если не можем одолеть пару лысых обезьян? Вперед. мои храбрые воины, за вождя и за империю! Помните, самки любят героев, а трусам отрезают хвосты»!
        Однако воины не реагировали, их это совсем не впечатлило, парочка сзади уже сбежали, пока начальник не видел.
        «А еще каждому кто загрызет человека полагается премия в сто золотых тугриков»!
        Крысиная орда полетела на нас с диким воплем, страха, ужаса и надежды. Отчаяние и жажда наживы одинаково хорошо читались в их крысиных душонках. Похоже деньги стоят риска.
        Ну а я что? Я парень простотой, увидел вражеского командира - продырявил ему голову из своей лазвинтовки. Правда я все же дослушал его героическую речь, уж больно храбро и мотивирующе он пищал хе - хе, к тому же нам все равно убивать этих крыс, а бегать за ними по туннелям я не собираюсь, пусть уж лучше сами к нам идут.
        Двух хвостатых я подстрелил еще на подходе, а вот третий прыгнул на меня и сам себя насадил на штык, да еще и разряд тока получил. Сбросив его труп на землю я проткнул еще одного, а третьего угостил ботинком в морду. Серая волна как нахлынула, так и пустилась наутек, мы же стреляли вслед, в итоге живыми ушли только пятеро хвостатых. Они же оставили после себя пять белых сфер, которые мы тут же и открыли, пока пес догрызал раненых. Одна пустышка и четыре зелья исцеления, их мы распределили между собой.
        Мы бродили по коридорам еще не меньше часа, прежде чем вернулись наши летуны и доложили, что нашли комнату с боссом. Там же собрались и все оставшиеся «храбрые» крысиные воители.
        Мы вошли в комнату и придирчиво огляделись. Убранство тут было минималистическим, одни голые стены. На троне в центре большого зала сидел большой антропоморфный крысиной король. Правда на голове у него была не корона, а каска известного дизайна с надписью «ШтурмокрыСС». Его меньшие сородичи прятались за его троном и дрожали. Видимо уже видели наш отряд в деле и связываться желанием не горят.
        Крыс пафосно встал со своего трона и взял в лапы здоровенный колдовской топор. Только вот больше ничего он сделать не успел. Три склянки с кислотой залили его зеленой пенящейся дрянью с ног до головы, отчего его плоть стекла с костей как желе, а остальные крысы в помещении в ужасе запищали и забегали кругами, пытаясь найти путь к спасению. Однако выхода не было, были только мы…
        Из босса выпала фиолетовая сфера. В ней оказался.
        «Эльфийский короткий лук (эпич.). Урон 90. Точность +15%. Скорострельность +30%. Шанс критического удара +10%».
        Это что же получается, эпический лук лучше моей легендарной винтовки? Неужели эльфы такие мастера? Да к нему еще и пять колчанов прилагаются, по 30 стрел в каждом! Ладно, не важно. Лук я отдал Сидоровичу, а то арбалет он мой не ценит, а дробь к ружью закончилась. Он охотник, ему такое положено, заодно кольцо на +10% крит по животным тоже ему отдал.
        «Парам - пам - пам. Поздравляю, вы прошли данж! Награда N% опыта и 400 тугриков. Телепортация ко входу через 30 секунд».
        Теперь Миша 8 лвл, а Вася 6. Скелетов теперь с нами будет гулять одиннадцать, а барбос стал еще больше и злее. Хотя куда уже злее, даже и вспоминать не хочу с каким энтузиазмом он этих обреченных крыс по комнате гонял и убивал, прирожденный садист!
        ГЛАВА 9
        Лес закончился, и мы вышли на оживленную дорогу. Ну как оживленную. Раньше она, конечно, была оживленная, а сейчас скорее омертвленная. Потому что среди сотен брошенных автомобилей, груженных всяким барахлом, бродили сотни покойников, и очень хорошая новость для всех нас что уровни у них были в районе 1 - 2, не более. Пока что.
        Я проверил лазвинтовку, Сидорович натянул тетиву своего нового лука, скелеты построились вокруг нас чтобы не подпускать к нам кусак.
        - Ну, понеслась!

* * *
        Сидорович молодец, хорошо пристрелял лук еще в лесу, а стрелял он из него не только метко, но еще и как из пулемета, уважаю. Вот сейчас этот «пулемет» отработал десяток зомбарей, отчего они все дружно слегли со стрелами в черепушках, любо поглядеть. Только вот этого недостаточно, ведь перваки (так мы прозвали зомби никого не сцапавших и оставшихся 1ого уровня) на дороге теперь стали меньшинством, а большинство были уже вторыми или третьими, а потому сюрпризов и подлян была масса. Вот, например лежит зомби себе и лежит, мертвее мертвого, а подходишь ты к нему он уже и не такой мертвый. Но то, что не такой мертвый, а скорее живой это еще ладно, а вот то, что при этом быстрый как гончая, с острыми как бритва когтями и голодный как айсберг в океане это мне сильно не нравится. Любой труп, а их тут много в разной степени целостности, аж проверять каждый надоело, может резко вскочить и знатно тебя покусать, приглашая тем самым в их доблестные, но не очень живые ряды. Если бы не кольцо из скелетов вокруг нашей группы и пес быть бы нам уже самим зомби десять раз, не меньше.
        Мышь доложил, что к нам идет большая группа из пятидесяти голов в основном мутанты 3 - 4 уровней. Времени на подготовку минуты три. У меня еще осталась мана, а асфальт весьма благодарная поверхность чтобы чертить руны. Две составные «руны вулкана» украсили узкие проходы между машинами. Самые шустрые или голодные зомби сгорят сразу, на большее меня не хватит.
        Так и случилось, два красных уродца с длиннющими когтями прибежали первыми и наступили на мои ловушки. Столб колдовского пламени, поднявшийся из земли, испепелил их до состояния почерневших костей. Зомби четвертого уровня за ними резко затормозили и позволили пройти первоуровневым. Ловушки не обнаружилось и четвертые, поняв это, ринулись прямо к нам. «Четвертые», как мы их прозвали, были черного цвета и имели очень атлетическое телосложение вкупе с очень прочной кожей, они умело прятались за спинами перваков и ждали возможности нас сцапать. Странно, но только на четвертом уровне проявлялась эта мутация и прошедшие через нее зомби не повышали свой уровень вообще никогда, застревая на этой ступени развития навсегда. Впрочем, им от этого не плохо, с такой скоростью бега, выносливостью и умом, они были самым опасным не элитным видом зомби на данный момент.
        Скелеты не были особо важными стрелками и отданные им луки и арбалеты нормально отрабатывали только по толпе, потому четверки могли их не бояться. Конечно, наш пожилой охотник 22 уровня очень старался выбить опасных врагов, но один он откровенно не справлялся. Я тоже очень старался отстреливать зомби посильнее, вот один луч вскипятил голову четвертому, другому снесло пол башки, но он не остановился и сдох только шагов через десять. Но этого было мало, выбить мутантов из далека не получится они очень быстрые и хитрые, а мы не снайперы, потому они дойдут до нас и даже скелеты их не остановят.
        Первые семеро «четверок» прошли через наш огонь. Они были уже в десяти метрах от нас, когда наш демонолог открыл свой гримуар и принялся что - то читать на непонятном мне языке. Слов заклинания я не разобрал, да оно и к лучшему. Перед семерыми бегунами открылась черная бездна, но ума обойти ее им не хватило, видимо они не настолько развитые. Они забежали прямо в центр черного круга и увязли в нем как в болоте, начав медленно погружаться. Черные руки с когтями вылезли из такой же черной обволакивающей жижи и схватили зомби за головы, быстрее погружая их в черную бездну. Прошло десять секунд и семеро мутантов скрылись в жуткой черной жиже, еще через десять асфальт перестал булькать как кипящее болото и заклинание перестало действовать. Мы истратили его слишком рано в этот раз.
        За семью четверками появились обычные, но улучшенные. Вторые и третьи без мутаций, но с повышенной скоростью. Они неуклюже бежали на нас толпой в сорок рыл. Я стрелял из лазвинтовки пока она не перегрелась и не отказала, успел подстрелить десятку, еще столько же подстрелил Сидорович и скелеты.
        Ну, теперь рукопашная. Я перехватил ружье поудобнее, как копье, повертел в руке, привыкая к его весу и приготовился встречать первых гостей.
        Скелеты бросились наперерез зомби, но те просто снесли их волной тел и ринулись к нам, часть зомби конечно упали или сцепились с нашей нежитью, но меньше половины, придется драться.
        Первого я уколол штыком в живот, заряд тока обездвижил его. появилось время достать штык и ударить в сердце, так и сделал, зомби упал на асфальт. Другая тварь уже обошла меня сбоку, над ее головой красовалась цифра «3». Тварь расставила руки, готовясь устроить мне смертельные объятия. А я застыл как идиот и смотрел на идущую ко мне смерть не в состоянии пошевелиться. Что на меня нашло? Не знаю, не знаю, уставший от всего я застыл в ожидании своего гранд финала. Тварь сбил с ног пес и разорвал ей глотку. Это послужило для меня триггером, я снова включил мозги и увидел стоящего за машиной синего зомби с раздутой головой. Мозгоклюй! Ах ты сволочь, парализовать меня хотел? Уровень не дорос! Я метнул в него топорик, но попал не в грудь, а живот, вот я косой! Еще двое зомби подлетели ко мне, первого я угостил штыком в брюхо, парализовав током, а второго кое - как успел обслужить прикладом в лицо. Обернувшись на синего, я лишь увидел пса, грызущего ему глотку. Всегда знал, что собака друг человека! Лежащих зомби я добил, и мои товарищи тоже вроде справились со своей «трудовой нормой», но приключения
только начинались.
        Разбрасывая машины к нам выскочил зомби переросток три метра ростом и с черной органической броней, наросшей у него на руках и животе. Для него я не пожалел предпоследний молотов, но похоже зомби не сильно боялся температуры. Он заполыхал как костер, но огонь как - то подозрительно быстро потух, а зомби обгорел лишь поверхностно.
        «Зомби танк. Элитный. 9 уровень. Здоровье 900%. Защита от магии 50%. Защита от огня и кислоты 70%. Защита от физического ущерба 46%. Защита от замедления 75%. Иммунитет к ловушкам. Страдает манией неуязвимости. Печет вкусные блинчики с мозгами, но это почему - то никому не интересно»!
        - Вася. Ты можешь повторить яму теней?
        - Я что, похож на волшебника? - Сказал одетый в магическую мантию и с магической книгой в руках маг! Он понимает, насколько его утверждение абсурдно?
        Скелеты бросились на встречу танку, буквально загораживая дорогу собой, они лупили его ножами и копьями, обхватывали его здоровенные ноги руками и умирали от ударов его кулаков, все для того чтобы замедлить его хотя бы еще на пару секунд. Воробушек пускал ему огненные искры в глаза, а мышь орал ультразвуком, но не похоже, чтобы это произвело впечатление.
        Танк был уже в трех метрах, уже заносил на бегу руку чтобы снести Мише голову, как внезапно двое скелетов с арбалетами синхронно дали залп и оторвали ему занесенную конечность. Второй рукой он попытался дотянуться до обидчиков, но его ногу намертво сжал челюстями пес, а воробушек выклевал один глаз.
        - Отойдите все от него, быстрее, сейчас будет взрыв! - Только и успел крикнуть я, доставая из инвентаря последнюю самодельную бомбу.
        Все разбежались от него подальше, дольше всех задержался пес, что перегрыз ему сухожилия на ноге и смылся. Зомби стоял с обгрызенной ногой, отсутствующей рукой и зажимал пустую глазницу. Мне показалось или он жалобно посмотрел на меня уцелевшим глазом и пустил черную слезу? Кто знает, может не показалось, не впервой замечаю эмоции у зомби. Я швырнул бомбу мертвецу прямо под ногу и только и успел отбежать и спрятаться за машиной.
        Оглушительный бабах должен был поднять весь район. Я опять чуть не оглох. Встал и осмотрел место взрыва. Танка разорвало на части, он был совершенно мертв. Этот бой окончен.
        Я осмотрел свою команду, половина уже пьет зелья от вируса. Похоже их задели, а желтые зелья защиты от обращения в зомби были редкостью и единственные два выпавшие нам в фиолетовой сфере сейчас были потрачены. Мои товарищи выглядели один одного краше, перемазанные кровью в разорванной одежде, с множеством царапин, я и сам был не лучше, как бродяга, даже запах прилагается. Я не удивлюсь если нас не пустят в яблоневый сад. Я бы и сам себя не впустил, кому мы там нужны такие страшные? Да у впечатлительных граждан от нашего вида и запаха инфаркт случится! Но попытаться стоит, оставаться что в лесу, что на дороге сейчас подобно смерти.

* * *
        Мы прошли еще километр и дошли до странного визуального эффекта. Перед нами стояло некое подобие желтой прозрачной стены от земли до неба. Безусловно она создана магией. Мы подошли и аккуратно потрогали эту «стену» или барьер, не знаю как это назвать, она пошла желтой рябью. Затем самый нетерпеливый из нас, то есть Вася перешел через нее и ничего не случилось, затем перешли мы все. Мы решили немного постоять здесь и осмотреться.
        Странно, но по эту сторону магической стены не было зомби, ни одного. Все та же дорога, заваленная машинами на километры вперед и даже трупы людей, но зомби не было совсем. Шедшая по пятам за нами группа из сотни зомби показалась в поле зрения. Мы подождали пока они подойдут к стене. Они приблизились на десять метров и застыли в нерешительности. Они осмотрелись, как будто нас совсем не видят, понюхали воздух и асфальт, походили по сторонам в поисках чего - то, а потом развернулись и ушли восвояси.
        - Они что нас не видят? - Первым нарушил удивленное молчание Сидорович.
        - Похоже на то. - Ответил я. - Но все равно расслабляться не будем.
        - Угу. - остальные лишь согласно кивнули.
        - Пойдемте дальше.

* * *
        Мы брели по дороге еще два часа, отсутствие зомби позволило нам немного расслабиться, и мы помародерствовали по брошенным чемоданам. Там мы нашли новую одежду и сделали нехилый запас на все погодные условия. Мы переоделись, немного отмылись и даже стали немного меньше вонять, вот это результат!
        Затем пошли дальше и прошли еще километр. На горизонте показалось поселение выживших. Уже во второй раз за день я крупно удивился!
        Высокие стены из неизвестного науке цельного черного камня окружали поселение со всех сторон. Высота стен достигала семи метров и была выше этого значения в отдельных местах. Под стенами на широком поле красовался огромный палаточный лагерь с тысячами и тысячами людей. Я решил на всякий случай оружие не прятать и быть готовым ко всему. Люди куда опаснее чем зомби.
        - Миша, ты можешь спрятать свою нежить?
        - Как, куда?
        - На вкладке «питомцы» есть функция скрывать в мирных местах, тебя тоже касается Вася. Не хочу, чтобы твой пес закусил малолетками, которые решат поиграть с «большой собачкой».
        Выражение лица пса надо было видеть. Еще секунду назад он смотрел на палаточный лагерь и довольно облизывался, предвкушая роскошное пиршество, а теперь смотрел на меня своими жуткими черными глазами как на худшего предателя в истории. Он позлился, порычал, поскалился, но успокоился, понимая справедливость наших действий.
        Скелеты, пес и мышь растворились в воздухе, чтобы мы могли призвать их снова позже. Кстати, лишь один скелет дошел до 7 уровня, остальные регулярно дохли и заменялись, но такова их судьба, не качеством, а количеством.
        Мы продолжили путь без наших питомцев. Один воробушек летал впереди и разведывал обстановку. Он доложил о крупном скоплении людей у входа в «человеческое гнездо», как нам перевела его чириканье система.
        Дорога заканчивалась у ворот с белыми и на вид прочными опускающимися решетками. Перед воротами была очередь из сотен людей, что похоже стремились попасть внутрь. Там же располагалась переделанная в пункт таможни автобусная остановка. Под прозрачной крышей сидели пять женщин в чистой офисной одежде за столами с какими - то бумагами. Выжившие люди по очереди подходили к ним, возможно, на регистрацию, я не знаю. На стене я заметил десяток людей с системными луками, а рядом красовался пулемет ДШК. За пулеметом сидел солдат в военной форме, он лениво зевал и смотрел на толпу, иногда покуривал сигарету.
        Мы, не зная, что еще делать встали в конец очереди. Люди вокруг явно заметили наше системное оружие, а мы его и не прятали. По толпе пошел шепот и через пять минут одна из женщин в офисной одежде пришла к нам сама, примечательно что ее охраняли двое системщиков восьмого уровня с колдовскими мечами.
        - Какой вы имеете уровень и класс?
        - Вы не видите?
        - Не вижу, потому что меньше вас уровнем. Я повторюсь, вы имеете уровень выше пятого и классы? - Мы тупо кивнули.
        - Для вас регистрация вне очереди, пройдемте со мной.
        Мы пошли за ней следом. Люди из толпы смотрели на нас недобро и недовольно. Многие выглядели жалко, у многих на руках были плачущие дети. Наверное, этим они собирались разжалобить власти? А что тут вообще за власти и какие порядки? Надо выяснить. Женщина привела нас в отдельное помещение за ширмой, села за стол и вытащила свежий лист, где принялась писать от руки.
        - Имя, фамилия, уровень, класс. Сражались с нежитью?
        Мы просто ответили на вопросы. Перечислили наши нескромные подвиги по очистке леса, дороги и т. д. Она только записывала, иногда смотрела на нас неверяще, похоже женщина сидела тут с самого начала апокалипсиса и зомби в глаза не видела. Да и вы бы на ее месте поверили в самодельный динамит, воробушка - феникса и карманную армию скелетов? Забавно, неделю назад мы бы стали пациентами известного в народе учреждения, а сейчас нам просто слегка не верят. С другой стороны, мы вполне разумно умолчали о многих наших козырях, например о моем пространственном кармане и самодельном оружии, а еще о собаке.
        - И так. Бойцы нам нужны, а бойцы с классами еще нужнее. Карточки классов, системное оружие, карты способностей и зелья исцеления у вас купят. Дорого, за золотые тугрики и еду. Еду тоже купят, еще дороже, опять - таки за золото. Во всем перечисленном поселение нуждается очень остро. Если перечисленное есть сейчас или добудете в будущем продать это можно поселению в любом государственном обменном пункте. Цены везде одинаковые. Лишних людей не держим и не кормим, еды мало, жилья тоже. Внутри стен живут две тысячи человек, и они сейчас трудятся не покладая рук над безопасностью и восстановлением хозяйства. Вы можете сильно пригодиться нам на рейдах, сможете добывать для поселения все необходимое и получать за это плату: жилье, еду и медпомощь. Если вас не устраивают эти условия уходите, других не будет. Законы в поселении действуют почти те же что и прежде, за преступления положено наказание, кого - то уже казнили, я предупредила вас. Хотя с виду вы люди честные (да, некромант, парень со взрывчаткой, демонолог с ручным псом садистом и дедуля, живший 30 лет в лесу почти изгоем это, сама честность!
Хорошо что она этого еще не знает.) и не думаю, что что - то устроите. Вы согласны с этими условиями?
        - Они вполне разумны. У меня есть вопросы.
        - Я обязана ответить на каждый, спрашивайте.
        - Если я соглашусь поработать на вас мечом я смогу выбирать себе задания сам? Потому что я не собираюсь выполнять приказы какого - нибудь командования.
        - У нас не военный коммунизм. Группам предлагают задания, и они либо соглашаются, либо голодают, чаще соглашаются, но возвращаются не всегда. Есть солдаты что охраняют периметр и поддерживают порядок, они подчиняются своему командованию и совету. Вы можете просто ходить в леса охотиться. За туши животных дорого дают. Если ограбите магазин или аптеку получите награду.
        - Иными словами мы сами себе хозяева и пока не нарушаем законы никто не станет совать нос в нашу жизнь?
        - Именно так, но, если не будете приносить пользу вас выселят. Мы ведем статистику выполненных работ и совершенных сделок.
        - Хорошо, тогда еще пара вопросов. В поселении есть свет?
        - У нас есть электричество и вода, над этим поработали маги из совета. Правда их мало и дают на пару часов в день, но это уже хорошо, учитывая все.
        - Кто правит поселением? Я слышал про каких - то ведьм.
        - Совет магов - системщиков и гражданский аппарат. Что еще?
        - Эта иллюзия. Надолго ее хватит?
        - Совету виднее, пока она отводит большинство зомби, но она не является физическим препятствием, белые генералы, как мы их называем, уже водили сюда свои армии, но пока стены нас защищали.
        - Больше вопросов о поселении нет. Где нам поселиться не подскажете?
        - Вас разместят в гараже. Знаю, не очень, но он с подвалом. Там тепло, есть лампочки и спальные мешки, по площади как трехкомнатная квартира. Воду дают на колонку, сможете набрать в ведра и помыться в бадье или сходить в общественную баню. Сейчас придет солдат и отведет вас в новое жилище. Доступные задачи вам огласят в здании собраний. Солдат покажет, где это. Откладывать принесение пользы обществу не рекомендую, тунеядцев у нас вычисляют быстро, а крепких хозяйственников наоборот жалуют. Советую продать что - нибудь ценное или взять задание завтра же утром. На этом прощаюсь.
        - До свидания. - К нам уже подошел солдат, кивнул и мы пошли за ним в нашу новую, прекрасную жизнь.
        «Вы вошли в мирную зону. Список законов доступен всем пользователям. Вы причислены к списку граждан яблоневого сада».
        ГЛАВА 10
        Мы вымылись и завалились спать без всяких задних мыслей. Мышь и воробушек засели на крышах гаражей на улице. Будут спать и сторожить. Как это сочетается? У них очень чувствительный слух, они даже слышат, чем занимаются соседи. С такими сторожами засыпать не страшно.
        А гараж был не плохой. Конечно, не квартира, но пахло здесь нормально и все лишнее давно вынесли мародеры. Нам остались только завалящие инструменты и пустые канистры. В хозяйстве все пригодится и это тоже, это точно. Ну а пока спать. Товарищи уже храпят.

* * *
        А еще я поднял 11 лвл и даже сам и не заметил. 3 очка характеристик, ну ничего себе, а? Отправил все 3 очка в техно - магические механизмы. Жаль, что раньше этого не сделал, столько идей затопили голову.
        С утра все разбежались, взяли свои доли тугриков и умотали по магазинам. Я тоже сидеть в гараже не буду, нужно наведаться в магазины и начать выгребать все ценное.
        Народ тут выглядит не очень веселым. Все уставшие, грустные и видно по глазам что голодные. Еды мало, а работы уйма, да еще и родственники неизвестно где. Очень печальное зрелище.
        По улицам местами ходят патрули. Люди в полицейской форме с дубинками и пистолетами, иногда системным оружием. Ходят по четверо. постоянно озираются. Видимо здесь не так уж и безопасно. Могу напасть и забрать оружие. Подслушал случайный разговор на улице. Была эпидемия в одном доме, полежавшие покойники обратились, власти задавили их очень быстро, но это показатель.
        В пункте приема товаров у населения продал примерно десятую часть наших пищевых запасов и немного мыла и шампуня. Получил за это… 2000 тугриков! Ничего себе, они, наверное, и вправду почти голодают, а денег у них сколько хочешь. Нарочно старался продать немного, иначе привлеку лишнее внимание. А оно мне сейчас не нужно.
        По дороге зашел на барахолку и за 500 тугриков купил канистру бензина, 40 смартфонов, несколько мотков проводков, леску и инструменты на все случаи жизни, да и всякой мелочи тоже купил. Смартфоны нынче бесполезные и их продают на вес.
        Шел по улице, увидел вывеску «магазин системщика». Ну - ну, посмотрим, что тут у вас. Внутри за прилавком стоял высокий и лысый мужчина, ну типичный работяга кузнец из какого - нибудь фентези. А содержимое лавки соответствует этому образу еще больше. Мечи, доспехи, системные ингредиенты. Я прошелся и тщательно все осмотрел.
        - А зелья есть?
        - Только на восстановление маны и не выше среднего, остальные стратегический ресурс и принадлежат государству.
        - Дайте 6 средних зелий восстановления маны.
        - 600 тугриков.
        Дальше я еще раз пригляделся к доспехам. Рейтинг защиты у большинства комплектов в районе 150 - 200, это мало подсказывают новообретенные знания, должно быть не менее 400, а у тяжелой брони защита должна начинаться от 800. Ориентируюсь я, конечно, на 10 уровень. Но один доспех меня привлек. Рейтинг защиты 300, но потенциал для улучшения огромен.
        «Черный доспех». Поверх черной одежды прикреплены черные пластины из неизвестного металла толщиной 0,5 мм. Металл закрывает примерно 70% тела. Чувствую, что пространства для творчества с ним будет очень много, его и возьму. Заодно мне приглянулся простой меч 5ого уровня, в нем тоже есть потенциал для улучшения.
        - Кислота и замораживающие склянки в продаже есть?
        - Да, все системное.
        - Возьму 10 того итого + тот доспех и тот меч. - Я указал пальцем, а продавец что - то прикинул и сказал.
        - 1500 тугриков.
        - Идет… Сами создали доспех?
        - Да, я бронник 6 уровня.
        - Качаетесь только на крафте?
        - Так безопаснее.
        - А это что такое красное?
        - Душа пламени. эпический ингредиент.
        - Ее тоже возьму.
        Я разложил покупки по сумкам. Палиться пространственным карманом не буду. Сейчас пойду в гараж и займусь рукоделием, хе - хе. Надеюсь, ничего не взорвется.
        «Вы получили статус полезного члена общества в поселении яблоневый сад за полезное участие в его экономике. Вас и ваших товарищей больше не считают тунеядцами».

* * *
        Первым делом примемся за лазвинтовку. 40 выстрелов и перегрев на несколько минут и всего 4 ячейки это не дело. Я принялся соединять и обрабатывать батареи от смартфонов. Система советовала, а я делал, рисовал пачками мелкие руны, посылал ману, чертил и оживлял магические потоки, соединял механизмы в одно целое на наковальне. Получились еще 4 ячейки для лазвинтовки, подходящего размера и той же вместимости. Заодно наделал похожих магических батареек, пригодятся. Все по очереди вставил в винтовку и пострелял по стенам. Работает и хорошо. Магия и технологии - две стороны одного целого. И то и другое позволяет манипулировать окружающей средой, просто разными способами. Именно так я себя и оправдываю, делая эти гомункулы. Ну это пока, позже смогу сделать чего получше.
        Дальше пришел черед самой винтовки. Облепил ее всю рунами холода. Долго рисовал их. Они должны быть небольшими, да и потоки магии между ними нужно вырезать правильно, иначе все сломается. Кстати, руны активируемые, достаточно послать немного магии, и они будут включаться и выключаться, охлаждая ствол.
        «При включении рунической системы охлаждения перегрев наступает в три раза позже, а остывание ствола происходит в три раза быстрее. Большего конструкция пока не выдержит. Повысьте уровень навыков и уровень мастерства оружия чтобы продолжить улучшать данную конструкцию».
        Неплохо, теперь 120 выстрелов до перегрева и 180 выстрелов в запасе. Пока мне этого хватит. Потом старые магические конструкции можно стереть и сделать что - нибудь получше, но это потом. Убил на винтовку час. Дальше идет очередь доспеха.
        Доспех я осмотрел весьма придирчиво и принялся рисовать руны. Облепил каждую пластину тремя - пятью рунами прочности. Добавил руны защиты от магии, стихий и ментальных атак, распределил их по всей площади доспеха. Теперь уровень защиты должен подрасти значительно. А общая масса, наоборот, уменьшится.
        «Черный доспех инженера. Тип брони средняя++. Общая защита 441. Защита от физических атак 25%. Защита от магии и стихий 15%. Защита от ментальных атак 25%. Общая масса комплекта 10 кг. Сила +3, мана +2, ловкость +1. Шанс не получить урона от любой атаки 1%».
        Лучше, чем было, 441 это вроде больше, чем 300? Ладно, что там у меня по планам дальше…
        3 металлических цилиндра я купил в магазине системы, давно их присмотрел. Совсем небольшие, но от них так и воняло магией. Система сказала, что каждый вмещает по литру любой жидости, магическое сжатие, сами то эти цилиндры меньше моего пальца. Неплохо, но мало. Я облепил их рунами от начала и до конца, обработал на наковальне и влил столько маны, сколько было. Теперь каждый из цилиндров стал еще меньше, а вместительность увеличилась до 10 литров. Отлично, сказал я сам себе и влил в них по очереди: 10 литров топлива, 10 литров криожидкости и 10 литров кислоты. Все 3 цилиндра установил в заготовке ручного механизма, соединил шлангами с трубкой, нарисовал повсюду руны. Механизм будет скорее магическим, переключаться между цилиндрами и вести огонь буду при помощи мысленных команд рунам, их там теперь не меньше сорока и все маленькие и составные. Провозился я с этой фигней часа 3. Столько тонкой работы. Каждую руну правильно нарисуй. Соедини магический поток с деталью, правильно распредели нагрузку маны, да еще и следи чтобы не было перегруза, ведь не каждый предмет столько выдержит. Кто сказал, что
магия - это легко? Но результат меня очень порадовал. Получился ручной механизм для ближнего боя, способный наносить 3 типа урона: кислотой, огнем и низкой температурой.
        «Песнь льда, пламени и кислоты».
        - Это плагиат. Система измени название.
        «Не волнуйся, Мартин сейчас слишком занят чтобы подавать на тебя в суд, он уже до 40 лвл докачался».
        - Чегооо? Как?
        «Хе - хе, так тебе и расскажу, ага, уши развесил. Ладно, будет другое название».
        - Я весь внимание.
        «Пушка трех стихий. Урон огнем 200 - 300. Дальность стрельбы 10 метров, емкости хватит на 10 коротких выстрелов или 40 секунд непрерывного огня. Урон кислотой 400 - 500. Дальность стрельбы 8 метров, емкости хватит на 5 коротких выстрелов или 20 секунд непрерывного огня. Урон криожидкостью 40 - 50. Дальность стрельбы 8 метров. Емкости хватит на 10 секунд непрерывного огня. Имеет 60% шанс замедлить врага на 50%, имеет 80% шанс вызвать тяжелые обморожения у противника. Имеет 90% шанс вывести из строя вражеское снаряжение, оружие и оборудование. У данного оружия есть бесконечный потенциал развития в выбранном вами сегменте оружие для близких дистанций».
        Я встроил механизм в левую руку моего доспеха и решил испытать, для этого вышел на улицу и прогулялся до места, где люди складывают мусор. Залп кислотой разъел несколько мусорных мешков, превратив их в кипящую зеленую слизь. Залп криожидкостью заморозил эту слизь намертво, а залп огнем превратил гору мусора в пылающий и вонючий костер, мешки с мусором сгорали и пропадали с феноменальной скоростью. Мысленно одобрив увиденное, я позволил мусору догореть и залил все криожидкостью, чтобы не было пожара.
        Пушка трех стихий говоришь… мне нравится, для первого раза неплохо.

* * *
        Я отделил перчатки от комплекта и повертел в руках. Идей как их улучшить было много, но я остановился на электричестве. Почему на нем? Потому что электрического оружия я еще не делал.
        Я взял две электробатареи и на наковальне надежно присоединил их к перчаткам, дальше, магией, рунами и отборным матом провел проводки к каждому пальцу, дну и верхней части каждой перчатки. Добротно вложил в это ману и спросил систему почему не сработало?
        «Потому что сделано неправильно. Аж страшно смотреть. Плати 130 тугриков и поправлю за тебя».
        Я согласился, и схема расположения проводков и рун немного изменились, а батареи увеличились в размерах. Внутри перчатки были отделаны неизвестным мне черным материалом с полной изоляцией.
        «Перчатки электрического касания. Урон 30 - 40. Работает только при прикосновении к противнику. Причиняет сильную боль и имеет 70% шанс парализовать врага если он ниже вас уровнем».

* * *
        Впрочем, мое веселье еще не закончилось, из обрезков металла и металлических проводов я решил сделать лук. Не то что бы лук был мне сильно нужен. Но хотелось узнать, что получится. Куски металла скреплял рунами и соединял на наковальне, щедро напитывал маной каждый кусочек. Тетивой послужила обычная леска с удочки, ее я тоже обработал на наковальне, и она стала эластичнее. Сверху и снизу присоединил небольшие батареи и соединил их рунами с тетивой. Посмотрим, что выйдет. Получился черный железный лук, весь в рунах и символах. С 1 основной тетивой и двумя дополнительными. Странный и нелогичный… сказал бы я раньше, но ведь дикарям технологии всегда кажутся колдовством?
        «Бронебойный силовой лук инженера. Урон 300 - 340. Очень высокая бронебойность. Очень высокая скорость полета стрелы. Высокий урон на каждый выстрел. Крайне низкая скорострельность для данного класса оружия. Прицельная дальность 500 метров, максимальная дальность полета стрелы 1500 метров. На каждый выстрел тратится мана. Очень тугая тетива, требуется сила не менее 15 для использования. Каждый выстрел тратит много физических сил и выносливости. Требует частой подзарядки маной».
        Своеобразно. Но против одиночной и очень жирной цели само то. Однозначно пригодится.
        Вышел на улицу, глянул на село, достал лук, наложил стрелу на тетиву и стрельнул в мусорный бак. Натянуть тетиву было очень трудно, и я прямо почувствовал, как механизм забрал у меня часть маны, словно какой - то вампир. Мусорный бак пробило насквозь. А заодно стену здания за ним, дальше я не смотрел, никого не убил и хорошо, пойду - ка по добру отсюда, пока никто не видел. Не скажу, что сделаю больше пяти выстрелов под ряд, да еще и полностью истощу себя этим. Ладно, в хозяйстве любое оружие пригодится.

* * *
        Я покрутил в руках меч, против зомби я бы с таким не пошел, да я и не воин, но время есть, а желания творить еще больше. Рукоятка у него интересная, большая, толстая и внутри есть пустое пространство, туда можно много чего запихать. А еще целых три слота под души.
        Обработал его на наковальне как следует, напитал маной. В рукояти 3 места для «потерянных душ». В первое запихнул душу пламени, два других пока будут нетронутыми. Соединил вместе 4 малых батареи и запихал в рукоятку и закрыл там. Проводками соединил батарею и лезвие, нарисовал по всему мечу еще пол сотни мелких рун и потоков маны, как велела система и уровни навыков. Оглядел свою работу.
        На вид ничего не изменилось кроме повсеместных рисунков, правда в рукояти светится красным душа пламени. Ну-с, посмотрим на статы.
        «Меч огня и молнии. Урон 110 - 130. Высокая прочность. Добавлен пассивный урон током 20 - 40 ед. Имеет шанс парализовать противника электричеством если его уровень ниже вашего 40%. Аура пламени (активн.) - активируемая способность. Добавляет 200 единиц урона аурой высокой температуры. Время действия 12 секунд, перезарядка сутки. Большего конструкция просто не выдержит».
        Я помахал и повертел мечом, легкий и удобный, на стене остался длинный и глубокий след, а меч не затупился даже на 0,5%.
        - Система, а ножны для него сколько стоить будут.
        «Гони 300 тугриков».
        - По рукам.
        В магазине оформилась покупка и в мои руки упали ножны как раз по размеру клинку. Запихав меч в ножны я проверил как они будут смотреться на поясе и положил их в инвентарь вместе с клинком.
        - Система, почему ты мне помогаешь?
        «Не более чем другим, к тому же ты меня позабавил».
        - Это чем же?
        «Как ты пыжился с этой винтовкой на дороге, это была умора! Самая неумелая штыковая за последние пару лет. Тебя трижды чуть не сожрали, тебе просто повезло».
        - Победителей не судят!
        «Вот это настрой, вот это мне нравится! Но больше плюшек пока не жди в ближайшее время, ты и так получил немало».
        - Угу, и тебе приятного вечера.
        Передо мной валялись 6 пустых склянок зелья маны. Я все их осушил пока делал свои дела. Устал ужасно, дождался возвращения товарищей и приготовился ложиться спать, но не судьба.

* * *
        - Не могу я в этом городе, тошнит меня от всего. Ненавижу. - К кому еще Сидорович пойдет жаловаться? Разумеется, ко мне.
        - Ну не пойдешь же ты в лес жить? Там сейчас опаснее чем на войне.
        - Ты меня неправильно понял, твоими стараниями нас тунеядцами не считают, но это долго не продлится, потому нужно делать что - то полезное. А нужнее всего поселению сейчас что?
        - Еда?
        - Именно.
        - Решил охотиться?
        - Да. Говорят, там лесок есть, в паре километров от границы этой… иллюзии. Говорят, там много живности развелось, да и мутантов всяких тоже. Можно их убивать и на мясо пускать, заодно уровень поднимем.
        - Насколько там опасно?
        - Половина групп не возвращаются.
        - Куда лучше, чем на дороге.
        - Вот именно. И уровень поднимем и денег заработаем и голодать сами не будем, да еще и не выселят. Будем рассматривать это место как базу, сюда будем возвращаться и отдыхать, а лес для нас работой будет.
        - Что там за твари водятся?
        - Помимо обычных зомби? Говорят, многие звери в чудищ превратились и очень опасными стали. Но мы то бывалые. Да и на мой уровень посмотри, в лесу охотой промышлял, станешь таким же.
        - А эти двое что?
        - На отрез отказались пока уходить. Тем более в лес.
        - Не понимают что уровень сейчас решает очень многое.
        - И правит сильный, да, не понимают. Один по девкам пошел, а другой в подвале закрылся и нечисть вызывает. Оба кучу денег в магазинах спустили. Нет. я не против отдыха, но их же сейчас оттуда не вытянешь.
        - Ладно. Сидорович, пусть эти двое пока тут побудут, а мы рванем в лес, уровень бить и добывать пищу. Настоящие добытчики хе - хе.
        - Даже мамонты были менее опасными чем эта нечисть! Но мы справимся!
        - А ты откуда знаешь про мамонтов? Хе - хе.
        - Ха - ха, я не настолько старый. Эх, еще повоюем!
        - Так, убери бутылку.
        - Я ж 50 грамм только. Это ж традиция!
        - Видел я твои 50 грамм. Где 50 там и 500.
        - Не преувеличивай, и вообще молодой еще меня учить… Там было 400!
        - Да - да, знаю, проходили, я спать, к завтрашнему просохнешь?
        - Еще бы. не сомневайся.
        ГЛАВА 11
        Я сидел на 17 этаже на балконе. Внизу подо мной гуляла толпа из пары тысяч низкоуровневых зомби. Кирпич шмякнулся одному на голову и проломил череп. Следующему на плечи свалилась сломанная микроволновка. Не заю кто из них больше сломался, зомби или белый ящик. Следующий кирпич пролетел мимо. Блин. Целых 7 попаданий под ряд, моя великолепная серия прервалась. Придется начинать все заново и побить личный рекорд в 8 попаданий. В этот раз буду кидать гири и гантели, кто бы мог подумать, что они станут лучшими метательными снарядами. Деревянная рама и доски, найденные в кладовке, тоже пошли в ход. Тяжелая доска за раз приложила двоих кусак, отличное начало для серии попаданий.
        - Максим, будешь пить чай?
        - Буду, сейчас иду.
        Мы сидим в осаде в пятикомнатной квартире почти на самом верху двадцатиэтажки. Как мы докатились до жизни такой? Как мы попали в окружение тысяч и тысяч зомби что заполонили район? Хорошие вопросы. Стечение обстоятельств отвечу я вам.
        - М - м - м, спасибо, хороший чаек и сахару столько что лопнуть можно.
        - Спасибо. - Ответил Федор. А сам пил кофе и смотрел в окно. Он то нас сюда и притащил. Обещал мол легко справимся. Зашли и вышли. Приключение на 20 минут. Хе - хе, конечно, еды у меня в инвентаре предостаточно и можем тут хоть 2 месяца сидеть, но безнадежно отстанем в прокачке.
        - Максим, еще один ползун! - Это меня позвал Вася, он как раз сидел у окна и любовался видами апокалипсиса.
        - Иду - иду.
        Я прицелился из лезерки и дал короткую очередь. Лучи опалили стену противоположного дома и вскипятили мозги ползающей по стенам зубастой твари. Ее голова лопнула как арбуз и тварь упала внизу куда - то в толпу.
        Как я докатился до жизни такой? Сейчас расскажу.

* * *
        Тук - тук
        - Кто там? - Отозвался воробушек чем вызвал наше изрядное охреневание. Кто бы мог подумать, что это птиц еще и разговаривать научится?
        - Войдите. - отозвался уже я.
        Дверь гаража открылась. Внутрь вошел брюнет лет 25ти, весь в шрамах и с огромным мечом за спиной. Ростом он вышел, примерно 190 см, а по глазам видно, что воевал еще до апокалипсиса.
        - Здравствуйте, нужно поговорить.
        - Присаживайся. Мы пока чай пьем. Присоединяйся.
        Мы вежливо поставили ему чашку и наполнили чайком. Он не отказался и сделал пару глотков.
        - Давайте сразу к делу.
        - Мы слушаем. - Теперь у стола собрались все.
        - Хочу вступить в ваш отряд и предложить этому отряду цель.
        - Ого, что - нибудь еще? - Сказал я саркастично.
        - Больше ничего. - Сарказма он не понял.
        - Покажи хоть стату, а мы посмотрим и решим.
        «Федор. Воин. Уровень 14. Классовые способности: иммунитет к вирусу, защита от кровотечения, регенерация. Таланты: прирожденный воин, оружейный инвентарь».
        - Недурно. Воин бы нам пригодился.
        - Я рад, так вы примете меня?
        - Смотря какую цель ты предложишь.
        - Ах, об этом… Это золотая жила, огромный супермаркет в районе на окраине города. Кусак там много, но высоких уровней почти нет. Люди оттуда в основном сбежали за город или организовали безопасные зоны. Супермаркет не разграблен, там сразу образовалась толпа и туда никто не проник.
        - Откуда знаешь?
        - Я был внутри с предыдущей группой, там всех положили, один я вырвался.
        - Много надеялись унести?
        - Мой приятель был инженером - подрывником. Система дала ему пространственный карман и очень большой. На 13 уровне он стал еще в 3 раза больше. Это была наша тайна, но теперь это не имеет значения. Нас подкараулили на входе живые.
        - Все проблемы от живых. - Гневно добавил Миша и я с ним в общем - то согласен.
        - Верно. Они тоже положили глаз на этот магазин. Добра там завались, они обстреляли нас из пулемета и рпг, убили инженера и мага. Шум вызвал полчища зомби, вырвался только я один.
        - Как давно это было?
        - Вчера утром.
        - Они наблюдают за магазином круглосуточно?
        - Не знаю, но знаю, что с черного зайдем без проблем. Там орда зомби, мы пробьемся, они низких уровней, я убил сотни в одиночку и вырвался. Дошел сюда один.
        Мы аж присвистнули. Учитывая его бывалый вид, я почти поверил.
        - Ладно, идея неплохая, хотя это и авантюра. Допустим мы согласились, каковы наши действия? Ты продумал план?
        - Сначала скажи нам Федор, как ты узнал про нас? - Сидорович оказался мудрее нас всех.
        - Хозяин магазина видел, что ты инженер. - Он обращался ко мне. - Не болтать о пространственном кармане с твоей стороны было очень разумно. Ваша команда выше среднего. С моей помощью пробьемся. Содержимое магазина погрузим тебе в инвентарь. Я не смогу вас кинуть, потому что люди с карманами редкость, о них никто не знает, а значит ты мне нужен куда больше, чем я тебе. Я возьму на себя основные риски, могу держать на себе большую толпу и рубиться с ней час без остановки.
        - Разумно. Ладно. Я думаю, принять тебя в команду, однако не уверен на счет супермаркета.
        - Наша команда работала в том районе, есть несколько безопасных квартир с двойными стальными дверями, там наши базы. Дойдем до одной из них к вечеру. Переночуем, покрошим зомби следующим днем ради опыта и добычи. Ночью пойдем в супермаркет, ограбим его, вернемся на квартиру. Там есть несколько вариантов. Есть лагеря выживших. Есть безопасные дома и дворы, может поселиться там. Выжившие будут с нас пылинки сдувать, даже можем стать там королями.
        - Нужно подумать, давайте все обсудим здесь. В присутствии нового товарища.
        По правде, воин способный держать толпу это то, что нам нужно, а его план звучит жизнеспособно. Я склонен согласиться на это дело, в апокалипсис ты или рискуешь, или рискуешь позже, но уже на голодный желудок. Остальные немного пообсуждали, но тоже согласились. Больше всего времени мы потратили на обсуждение деталей и тактики, решение было принято.
        - Значит обещаешь быстрое приключение, зашли и вышли, 2 дня и мы с набитыми карманами можем жировать целый год?
        - Если ты так это понимаешь. Да.
        - Хорошо, долго идти до того района?
        - Часа два отсюда. Я поведу вас.

* * *
        Замах и две головы зомби полетели в кусты. Еще движение и очередной зомби расстался с рукой. Воин крутил своим большим двуручным мечом и с каждым ударом один или два зомби расставались или с жизнью, или с конечностями. Так он в одиночку изрубил сорок зомби и даже не вспотел. Их порубленные и обезглавленные тела тут же начали клевать вороны - мутанты.
        Вот это он воюет, толпа ему не страшна. С его силой и уровнем можно просто крутиться с мечом как юла и собирать вокруг себя кровавый урожай.
        Следующую толпу ждала судьба предыдущей, их отрубленные головы летели во все стороны. Один из зомби поумнее решил сбежать, но его настигла стрела Сидоровича. Он охотник и потому имеет параметр «меткость», параметр которого у меня нет. С радостью бы его прокачал.
        Мы два часа шли по дорогам и кустам, стараясь обходить крупные скопления. Мышь разведывал дорогу впереди, и мы всегда знали где спрятаться и сколько переждать. Из - за этого наше продвижение несколько замедлилось, и мы дошли до окраины района не за два часа, а за три с половиной. Зато мне и пальцем пошевелить не пришлось чтобы обезопасить отряд. Федор в одиночку убивал стаи из сотни зомбаков. Они даже окружить его не могли, так резво он справлялся. Хорошо иметь такого союзника.
        Но всему хорошему приходит конец, район заполонили сотни мертвецов и дойти до укрытия без боя не получится, придется пробиваться.
        - А может найдем другую квартиру? Зачем нам пробиваться?
        - Все равно нам нужно будет идти в супермаркет, а квартира как раз рядом, его даже из окон видно будет.
        - Хорошо. Миша! Сколько там примерно зомби?
        - Ну может сотен пять, так будем их валить?
        - Мутаны есть?
        - Ни одного не заметил.
        - Тогда за дело.
        Мы подошли к краю толпы. Пять сотен мертвецов стояли во дворе. А мы заняли узкую позицию между домами. Если перебьем их, то дойдем до квартиры без проблем. Я громко свистнул, и мертвецы повернули свои мертвые морды к нам.
        - ??
        …
        У - у - у-у - у - у!
        Теперь толпа покойников поползла к нам. Слабые перваки без мутаций. И все равно, их пять сотен. Они могут задавить нас числом, если мы не будем осторожны. Мышь полетел сторожить тылы, а мы начали «бить лвл».
        Молотовы и склянки с кислотой полетели в толпу. Каждый из пяти молотовых поджег по 10 зомби, и они сгорели почти сразу. Один из зомби расплавился живьем и развалился на части на моих глазах. Кислота- страшная вещь. Дальше я достал свой самодельный лук и пустил стрелу на полной мощности по толпе. Семерых зомби буквально смело, а восьмой почти лопнул, но и стрела сломалась. Стрела, кстати, была покупная из неизвестного вида алюминия. Лучше поберечь их до появления мутантов.
        Мутанты не заставили себя долго ждать. Громила выскочил из толпы и кинулся к Федору, который уже косил зомбаков своим мечом. Я прицелился и пустил стрелу громиле в корпус. На месте его грудной клетки образовался не предусмотренный системой туннель, отчего он тут же завалился и придавил пару сородичей.
        Скелеты стали за спиной Федора и рубили мертвецов чем попало, а именно так мы их и вооружали. Все равно их часто убивают, а стал ветераном только один. Скелет - ветеран 8 уровня с двумя мечами крошил зомби и не обращал внимания на все жалкие попытки его схватить или укусить. Пес прикрывал ему спину, а демонолог прочитал очередное заклятие и еще 20 зомби потонули в черной жиже.
        Некромант стоял на месте и ковырялся в носу. Ну да, когда на тебя уже 15 скелетов пашут не барское это дело даже из лука стрелять!
        Я достал свой лазер и принялся аккуратно стрелять зомби по головам. Лазерные лучи заставляли головы трупаков лопаться. Если бы я еще попадал почаще, но все равно каждый выстрел уходил в толпу и приносил смерть одному - двоим зомби. Я прореживал толпу как мог, делая одну серию выстрелов за другой и заставляя мертвецов валиться без голов или с большими дырками в корпусе.
        В конце концов орда зомби закончилась, Федор дорубил последних, а мы присели на лавочку уставшие и немного передохнули. Федор и сам устал и стоял, опираясь на меч.
        - Ну, ладно. Пора идти, а то еще нагрянут.
        - Ага, пошли.

* * *
        Пятикомнатная роскошная квартира приветствовала нас. Что примечательно ни тебе полуразложившихся трупов, ни запаха смерти, ни даже кровавых пятен на коврах. Чисто и цивильно, как будто и нет никакого апокалипсиса. Мы разместились с комфортом, поели и легли спать.
        А вот комфортного сна нам не перепало. Орда зомби около супермаркета была и вправду огромная. Тысяч пять стояли и клацали зубами. Но не это меня беспокоило, а то, что к толпе подъехал автомобиль, а затем мы пять минут слышали автоматные очереди. Кто - то пробует толпу на зуб, хочет заграбастать все себе. Впрочем, судя по звукам ничего у них не вышло. Всю ночь тут и там слышались выстрелы, громкие крики людей или еще что - нибудь. Люди сходили с ума как хотели и как умели. И этим не давали мне спать.

* * *
        - Никуда мы отсюда не денемся. Пока что
        - ******!
        Прямо под окнами стояла толпа зомби в несколько тысяч особей. После ночных перестрелок на районе их сюда перекочевало огромное количество.
        - Тут каждую ночь такое?
        - Нет, только в эту, а что?
        - А то, что орда у магазина удвоилась и под нашим домом стоит тысячи три, не меньше.
        - Через день разойдутся, бандиты оставят супермаркет в покое и зомби разбредутся большей частью, тогда мы его и возьмем.
        - А что за бандиты вообще?
        - Они заняли пару домов около школы и саму школу. Там у них база. Отморозки, зэки да дурачье всякое. Грабят и убивают, они же нас у магазина и прижали, заорали в громкоговоритель, сказали это наше добро, и мы вас убьем.
        - Так, где говоришь их база?
        - Как ты туда доберешься? - Федор удивился.
        - Вася, ты уже выкачал птицу - перевозчика до 3 уровня?
        - Ага. - Он говорил с набитым ртом.
        - Думаешь выдержит двоих? - Я не надеялся, но вдруг.
        - Думаю да, одного тебя гарантирую, двоих скорее всего да.
        - Залетим к ним в гости. Но вечером. Вдвоем. А день придется переждать.
        - Можем выйти во двор и «траву покосить». - Федор красноречиво взялся за рукоятку меча.
        - Птицу будем вызывать на крыше, нужно подчистить подъезд и дорогу на верх.
        - Вдвоем управимся. - Федор не спрашивал. А еще он точно хотел обсудить со мной план вечерней вылазки
        - Думаю да.

* * *
        Я подкрался к двум зомби со спины и приставил к их затылкам электрические перчатки.
        - Привет. - Они повернули ко мне свои удивленные морды, а я пустил ток и оба умерли за долю секунды. Эх, люблю свои электроперчатки.
        Так я и делал. Подкрадывался к зомби и бил током насмерть. В тех случаях, когда они меня замечали выхватывал меч и отсекал головы.
        - Там их не меньше сотни, а может уже и больше.
        - Сначала просто разведаем, не верю, что у них дисциплина и хорошая охрана. Может взорвем их укрепления и туда нахлынут зомби. У них есть слабые места?
        - Да, лучше начать с школы, в ней будет проще всего. И там у них склад.
        - Так и поступим.
        Еще двое зомби выскочили из приоткрытой двери квартиры, я обезглавил обоих по очереди. Уровень капает, но медленно. Видимо нужно убивать более сильных зомби чтобы продолжить нормально качаться или поставить убийство мертвых на поток.
        Большую часть утра мы так и чистили подъезд, пока зомби в нем не кончились. Тех, кто был за запертыми дверями мы не трогали, они нам не интересны. Затем мы вернулись в квартиру, и я откровенно не знал, чем себя занять. Вид тысяч зомби под окном внушал неприятные мысли, и чтобы заглушить их я решил заняться проверенной временем забавой. Швырять им на головы тяжелые предметы. Целую горку тяжелых предметов мы стащили на балкон, и я периодически кидал их до самого вечера. Наверное, пол сотни мертвецов прибил, а может и больше. А еще кучу времени проторчал в системном магазине, прикидывал цены на оружие и материалы.
        ГЛАВА 12
        - Вот это я понимаю гусь - лебедь.
        - А то! Знал, что тебе понравится.
        Вася прямо раздувался от гордости. А чего удивительного? Если бы я мог призвать такую же летающую кракозябру, наверное, тоже бы гордился собой.
        Мы втроем стояли на крыше. Я, Федор и Вася. Последний как раз показал нам свой новый призыв, который он качал каждые два уровня. Перед нами в центре кровавой пентаграммы стояла огромная птица. Вся черная и здоровенная, не знаю даже с чем сравнить, вроде похожа на орла, а вроде и на гуся, чем - то даже на утку. Правда ни у кого из них нет такого жуткого взгляда и острейших зубов в пасти. Тварь смотрела на нас недовольно, мол «мне что, тащить этих двоих на своем горбу»? Спешу ее обрадовать, да! Понесешь нас двоих на своей спине, в описании навыка ведь написано, что ты ездовой призыв, значит будем на тебе ездить и ножки свесим хе - хе.
        В том что тварь нас выдержит я не сомневался, вот она какая здоровенная, в комнате не поместилась бы. Мы влезли ей на спину и ее черные перья вздыбились от недовольства. Я попытался вырвать парочку и обломался. А тварь недовольно зашипела. Ой, простите, а так? Я со всей силы дернул за перо и получил.
        «Перо темной птицы. Очень редкий ингредиент».
        Птица посмотрела на меня налитыми кровью глазами полными ярости и защелкала клювом. Я же лишь улыбнулся в ответ. Ничего она мне не сделает, хе - хе, пока ее хозяин у меня в друзьях.
        Тварь замахала крыльями, а мы схватились за перья и стали держаться изо всех сил. Монстр грузно взлетел и спикировал с крыши здания, попутно махая крыльями и набирая высоту. От таких резких перепадов высоты вся моя жизнь промелькнула перед глазами, и я понял, что отмаливать свои грехи буду минимум много лет, потому умирать сегодня мне явно не рекомендуется.
        Тварь несла нас двоих над апокалиптическим городом. Даже с высоты в пару сотен метров я видел орды мертвых, марширующие по улицам и редкие огни света в окнах. Похоже где - то еще работает электричество и где - то еще есть выжившие. Горел свет и в школе, куда мы нацелились. Тысячи мертвых окружали здание со всех сторон. Даже отсюда я вижу забитые окна на двух первых этажах и баррикады на входах. Свет горел на третьем и четвертом этаже, а в окнах мелькали тени. Тварь начала снижаться, мы планировали высадиться на крыше, сесть там в темноте и зачистить школу… Если получится, конечно.
        Не получилось. Тварь вдруг стала терять высоту, перья посыпались с ее тела водопадом, тушка стала терять связь с этой реальностью и превращаться в дым. Монстр завопил на весь район чем выдал нас с потрохами, привлекая тем самым внимание каждого зомби и каждого бандита в округе к нашим скромным персонам. А дальше монстр окончательно развоплотился, и мы с моим товарищем дружно полетели вниз с высоты не меньше 20 метров.
        До падения я лишь успел подумать «вот так вот, бесславный конец в виде лепешки на асфальте»? Земля приближалась, я летел прямо к мусорной куче около забора, зомби в том месте не было, но они были повсюду вокруг. Огонек надежды вспыхнул, вдруг я не разобьюсь? А потом был оглушительный удар и темнота.

* * *
        Я открыл глаза, вокруг меня была лишь темнота, а еще что - то мягкое под боком. В душе я понадеялся, что в памяти провал, а лежу я сейчас с однокурсницей в постели и все эти апокалипсисы да зомби нашествия всего лишь сон. Я немного повертелся, и моя рука вылезла на холод.
        Выяснилось, что это не сон. а на дворе уже утро. Я лежу в горе пенопласта, картона, целлофана и органического мусора. М-да, я как один французский полицейский, чуть что сразу в мусорку попадаю. И все же это лучше, чем разбиться насмерть и накормить десяток зомби. Над ухом раздаются чавкающие звуки, это кто это там так вкусно завтракает, а со мной не делится, а?
        Трое зомби ели насаженное на штыри железного забора тело. Очень знакомое тело, точнее знакомы доспех и меч что рядом лежит. Федор… Его насадило на забор, а зомби его доели. Теперь от него ничего не осталось. Он мертв, погиб такой нелепой смертью. ******! Это же мог быть я! Мне просто повезло!
        Где этот поганый демоновызыватель? Подставил нас, куда его курица делась? Я его убью… нет насажу на пику и живого отдам мертвякам!
        Вот только убивать его не придется, он уже мертв. В списке друзей он числится как покойник. А умер он вчера вечером, как раз, когда мы и летели. Птица рухнула, потому что призвавший ее погиб. ******!
        Так, спокойно. Успокойся, лежи в мягком пенопласте и не психуй! Остальные? Пропали из списка друзей. Чего? Взяли и пропали? Ищи их теперь и свищи! Хорошо хоть все наши вещи у меня в кармане. Но почему они тогда исчезли? Что происходит ******? Нужно вернуться в наше убежище и все обыскать. Может и пойму.
        Я решил не психовать. Тем более мои копошения были замечены. Зомбаки вокруг уже шли ко мне, их было много сотен, к тому же бандиты в окнах вряд ли оценят попытку вторжения и у них есть пулемет. Нужно действовать быстро и решительно, иначе мне конец.
        Я выскочил из кучи мусора и побежал вдоль забора, на ходу доставая меч. Стрелять из лазера сейчас не следует, он не такой громкий как огнестрел, но все равно шипит довольно заметно, бандиты это услышат и все поймут, потому я ограничился холодняком.
        Первый зомби схватил меня рукой через забор и получил разряд тока в морду. Второму я отрубил руку, третьему голову. Перемахнул через забор и побежал подальше от школы. За спиной раздались выстрелы. наверное автомат калашникова, не знаю. Вокруг меня взлетали фонтанчики грязи и валились зомби. Не думаю, что они помочь мне хотели, но именно это у них получилось. В знак благодарности убивать их сегодня не буду.
        Мне на встречу кинулся десяток зомби, я ловко орудовал мечом и отрубал им руки и головы, прячась в наступающей толпе от пуль. Зомби вокруг валились, а я так и не получил свой свинцовый подарочек, похоже бандитам пора перестать пить и заняться огневой подготовкой. Я активировал ауру пламени на мече и зомби начали дохнуть еще быстрее, высокая температура на меня не подействовала, но они сгорали живьем от каждого прикосновения моего клинка.
        Наконец я пробил себе путь, напоследок угостив мертвяков кислотным залпом и выбежал из двора в соседний, выходя из поля зрения бандитов в окнах. Мертвецы всего района стеклись сюда в поисках угощения. А я ведь совсем не хочу стать обедом, не говоря уже о том, что я не вкусный, совершенно точно.
        Потому я бросился к подъезду противоположного здания, на ходу отрубая головы мертвецам, влетел внутрь и заперся в квартире на девятом этаже. Внутри меня встретили два развеселых зомби третьего уровня. Не хочу тут ничего пачкать, потому обоих угостил током и выкинул трупы в окно, прямо на толпу вечно голодных кусак, тянувших ко мне свои руки как фанаты на концерте к своей любимой звезде.
        Думаю, бандиты пока сюда не полезут, а мертвецы к вечеру разойдутся. Тогда и смогу добраться до базы и узнать, что там случилось. А пока посижу и немного отдохну, квартирка чистая и уютная.

* * *
        Днем в квартире не произошло ничего примечательного, я как любой порядочный человек немного вытер пыль на плите и приготовил себе покушать. Макароны с сыром и колбасой я запивал сладким чаем, а в голове крутились неприятные мысли. Я теперь один, один в этом кошмаре, товарищи скорее всего сгинули, куда теперь податься? В поселения? Так там я очень быстро окажусь в цепях, буду крафтить вещи каким - нибудь главарям бандитов за миску еды. Пока нас всех не сожрут. Нет, буду держаться подальше от живых, мне с ними пока не по пути. Все нужно уметь самому, рассчитывать можно только на себя. Остальные ненадежны или слишком смертны. Тем более с инвентарем я довольно самодостаточен.
        И тут меня осенило. Я же мультикласс. Могу и сам стать кем угодно, правда будут дебаффы, но это не худшая цена за почти полную самостоятельность. Ладно, нужно подумать какие классы принять. А там видно будет.

* * *
        Вечером я выбрался из здания и один, без разведки, по темным улицам поперся обратно. Все - таки узнать, что случилось мне очень любопытно. Потому я обязан все разнюхать.
        Я крался в темноте и прятался в подвалах при малейших признаках большой толпы. Небольшие группы по 10 - 15 голов разруливал сам. Пара ударов, немного кислоты или огоньку, и они заканчивались. Опыт все капал, и я был не лишком и далек от 12 уровня.
        Какой - то хитрый ползун спрыгнул прямо на меня и тут же получил током. Его глаза вылезли из орбит и задымились. Вот это я понимаю сила технологий.
        Так я крался и бродил по дворам почти до самого рассвета. Иногда убивая зомби и забирая белые сферы, пока не вышел к нужному зданию.

* * *
        Тот этаж разворотило, окна были выбиты и куски бетона валялись на земле. Что там произошло? Толпа зомби разошлась, потому я мог пройти внутрь свободно.
        Я поднимался тихо и осторожно. В этот раз достав лазер, готовясь применить его в любую секунду. Редких зомби что я встречал тут же убивал током. Одного не удержался и столкнул в окно. Нечего стоять у открытого окна, тупица! Наверное, такое поведение можно рассматривать как циничное, жестокое и т. д., но других развлечений кроме системных форумов и убийства зомби я пока себе не придумал. К тому же они давно мертвы, это видно даже по их стеклянным глазам и тупым выражениям лиц. Пока думал чуть не прозевал ползуна, тот прыгнул мне на спину и тут же получил разряд электричества, броня спасла от его зубов, иначе быть мне инфицированным.
        Я добрался до нужного этажа и застал хаос. Весь коридор был разрушен как будто тут бегало стадо носорогов и разносило стены, и двери и все на свете. Десятки зомби валялись в раздавленном состоянии, валялись так же и поломанные скелеты, и почти съеденные тела бандитов. Что это значит? Что тут произошло?
        Я зашел в квартиру, где мы обитали, дверь выбита, а внутри полный разгром. Лежали тела еще трех бандитов. Покореженные и раздавленные. Лежал так же и наш покойный демонолог, его труп никто не тронул, пока что. Пулевые следы и раздавленная грудная клетка. Его убили люди, но потом что - то потопталось по нему сверху, что - то очень массивное. Остатки скелетов валялись тут и там, в стенах застряли стрелы Сидоровича, на полу валялся его лук в разрубленном состоянии. Восстановлению не подлежит.
        Я прошелся еще раз, пытаясь восстановить картину событий. Бандиты ворвались внутрь и был бой, бандиты стреляли из автоматов (на свою беду) и на шум приперлась какая - то тварь. Она же уничтожила обе стороны. Тварь очень опасна, и она наверняка жива. Ладно, ловить тут нечего, думаю вернусь пока в Яблоневый сад, а дальше посмотрим.
        Как и в большинство планов в этот жизнь внесла свои коррективы. За моей спиной раздался злобный рык, а я медленно повернулся, уже зная, что там увижу.
        Огромное паукообразное чудовище, состоящее из тел зомби. Настоящий гомункул из трупов с 10 ногами и огромной зубастой пастью. Настоящий монстр, настоящий кошмар! Творение японского художника для хоррор - манги, не иначе! Оно смотрело на меня двадцатью глазами и оценивало, насколько я вкусный.
        «Пожиратель плоти. Гомункул. Нежить. Уровень 25. Способности: дальний прыжок. Стальная паутина. Тихое перемещение. Чувствительный слух».
        Поток кислоты я отправил твари прямо в ее глаза добавив после этого залп лучей. Лазер я выкрутил на полную мощность и отработал тварь сколько успел. Монстр завизжал и кинулся на меня, но я ушел в бок, отбежал в сторону и бросил в нее обе самодельные бомбы что у меня остались. Раздался оглушительный взрыв и меня отбросило назад ударной волной. Тварь потеряла три ноги и ей разворотило брюхо, но она не умерла.
        Монстр снова кинулся на меня, пока я приходил в себя, я лишь пустил ему в морду криожидкость и снова отскочил в сторону. Тварь разнесла стену и влетела в соседнюю квартиру. Я выбежал в коридор и решил бежать не вниз, а наверх. На крыше быть может мне удастся столкнуть ее или как - то обмануть. А внизу она точно меня выследит. Я бежал и просто отталкивал с пути зомби, встречавшихся на лестнице, сейчас не до них, мои ноги несли меня наверх. Я обернулся и увидел, что тварь преследует меня, давя на ходу мертвецов и снося железные перила. Я бросил на лестницу за собой молотов и выбежал на крышу. Тварь это задержало, но ненадолго.
        И вот мы стоим на самом верху, тварь лишилась почти всех глаз и трех ног. Она обгорела и была изъедена кислотой. Ее пасть злобно скалилась и из нее текла слюна.
        Я открыл огонь, и она рванулась ко мне, я снова отскочил в сторону, похоже этот монстр совсем неуклюжий, лучи делали в нем глубокие кровавые дыры, а последние три молотова заставили ее полыхать синим пламенем. Тварь вопила и крутилась, из ее задней части в меня полетели сгустки паутины, но я снова уклонился (не зря вкладывался в скорость), и ответил лазером. В этот раз выцеливал конечности, удалось отстрелить еще две ноги, теперь она рухнула на землю и не смогла подняться. А я лишь менял энергоячейки и всаживал в нее один поток лучей за другим. С жутким криком, оповестившим всю округу тварь умерла.
        «Парам - пам - пам. Поздравляю! Вы убили высокоуровневую тварь с рангом особенный. Вы в праве собой гордиться! Ваш уровень повышен до 14. Продолжайте находить особо опасных существ и убивайте их ради опыта и добычи. За убийство тварей эпического ранга и выше предусмотрены особые перманентные бонусы».
        Из твари выпали две легендарные сферы. Обе светились золотым цветом. Я открыл обе по очереди.
        «Некромант (легенд.)» и Талант: «Мультикласс».
        Чего? У меня и так есть мультикласс, куда мне еще один такой же?
        «При повторном использовании таланта вы получите его особую версию. Мультикласс+ позволяет вам взять три класса, получить за это особые бонусы и уменьшить штраф за несколько классов».
        Я забрал награду, нашел пустую квартиру и принялся читать и думать.
        «Мультикласс+. Штраф за три класса уменьшен с -40% опыта до-20%. Вы не сможете развить навыки второго и третьего класса выше 6 из 8 уровней, но все они будут вам доступны. Вам будут доступны подклассы и специализации всех трех классов».
        Хорошо, я разломал эту карточку и получил мультикласс+. После этого сломал карточку легендарного некроманта и легендарного оборотня что пылился у меня в инвентаре.
        «Максим. Уровень 14. Классы: инженер апокалипсиса, некромант, оборотень. Подкласс не выбран. Таланты: Мультикласс+, мистический питомец. Способности: алхимия для чайников, шар света, кинетический удар».
        - Что ты говорила про подклассы?
        «На уровне 13 вам стали доступны подклассы. Подклассы инженера: подрывник, призыватель, боевой маг, вместительный карман, собиратель кринжа, стрелок - эксперт…»
        - Подробнее о вместительном кармане.
        «Расширяет ваш пространственный карман в три раза. С каждым уровнем он растет в три раза быстрее».
        - Отлично, беру.
        «За выбор трех классов вы получаете бонусные очки навыков 5 штук».
        Я раскидал их между скелетами и призывом летучего мыша, а также вложился в трансформацию тела и «погребальный звон». Не знаю точно, что дают последние два, но я слишком устал чтобы разбираться с этим сегодня.
        Я запер квартиру и забаррикадировал вход, завесил шторами окна. Одно очко навыков я не потратил. А ведь я ничего не вложил в мистического питомца, про которого благополучно забыл. Потому сейчас и потратил на него очко навыка.
        Ничего не произошло. Питомец не появился. Поддавшись какому - то внутреннему чувству, я достал из инвентаря деревяшку, бывшую когда - то старой оконной рамой и положил ее в железное ведро и поджег. Огонь весело загорелся, только вот пламя было не обычного цвета, а зеленого.
        Из пламени на меня посмотрело лицо, рот нос и глаза были на месте, а всего остального не было. Какое - то нематериальное существо с телом из пламени и лицом подобным человеческому.
        - Это еще что за… Ты кто такой? - Моему удивлению не было предела.
        - Я дух огня. - Ответил он и положил деревяшку себе в рот, довольно жуя ее как палку колбасы.
        «Дух огня. Уровень 14. Призрачный питомец. Основные типы урона: огонь. Хозяин Максим. Всеяден, но предпочитает древесину».
        - Что, раньше призвать меня не мог? Я весь заждался в лимбе, когда узнал, что у меня есть хозяин.
        - Извини. - Все что я выдал от удивления.
        - Извинениями сыт не будешь, давай что - нибудь сожжем?
        - Завтра. Я хочу спать.
        - Хорошо, я тоже.
        Огонек потух, а в моем интерфейсе появилась иконка призываемого питомца.
        ГЛАВА 13
        - Молодой человек, это общественное место, здесь нельзя спать.
        Что? Чего? Не понимаю. Мои глаза открылись… удивлению не было предела.
        Я лежу на лавке, вокруг ходят люди, семьи, женщины, дети, старики. все гуляют, кормят птиц крошками хлеба, дети веселятся у фонтана, обливая друг друга водой и валяя дурака, в общем счастливо проводя свое прекрасное детство. А я полулежу на лавке, под головой лежит моя ветровка, слишком теплая для этой погоды, я скомкал ее и подложил под голову перед сном. Надо мной стояли двое людей в форме и с дубинками, они не злились, скорее улыбались.
        - Может у вас солнечный удар? Хотите воды?
        - Спасибо, нет, не нужно. Я пожалуй пойду.
        - Как знаете. - Полицейский пожал плечами, и они с напарником отправились дальше.
        Я протер глаза и не смог им поверить. Все такое натуральное и живое, детский смех, веселье, даже белка что внаглую села на мою лавку и забрала лежащий на ней орех. Нет никакого апокалипсиса, никаких зомби, есть только яркое солнышко и выходной день в центре города. Я встал и прошелся, любуясь картиной и успокаивая нервы. Люди гуляли, улыбались, радовались жизни, делали фото, гуляли за ручку, гладили животных. Нет никаких забот и проблем есть только здесь и сейчас, короткий отдых в это воскресное утро перед трудовыми буднями.
        Я покопался в кармане и нашел деньги. Кошелек ломился от купюр с большим количеством нолей. Такие я держал в руках довольно редко, а мелких монет было вообще выше крыши. Я купил минералки в ларьке, молодая продавщица жизнерадостно мне улыбнулась, таких улыбок я не видел давно. Не видел с тех пор, как пришла смерть. От этой мысли стало грустно, я решил не думать о плохом, пусть это сон, пусть это обман, иллюзия я не буду думать о подобном. Все что простой человек может сейчас это плыть по течению.
        Я шел по парку и любовался разноцветными клумбами, изящными беседками и зеленью вокруг себя. Некоторые люди приветливо улыбались мне, какой - то мальчуган даже поздоровался, я никого из них не знаю, потому промолчал. Привычки любезничать с прохожими у меня нет. Кто - то из них показался мне смутно знакомым, но я отбросил эти мысли. Я лишь продолжал идти по парку в направлении набережной, когда услышал музыку.
        Дедуля лет шестидесяти пяти красиво играл на гитаре, на голове у него красовался берет как у какого - то художника или деятеля искусств старой школы. Его не молодые пальцы ловко перебирали струны на гитаре создавая прекрасную мелодию. Чудесная музыка успокаивала мою душу, мысли перестали бегать наперегонки, я забыл обо всем, лишь стоял и слушал первоклассную игру на гитаре, иногда любуясь солнцем.
        Мне не жалко было бросить ему в коробку самую большую купюру из тех, что я нашел в кошельке. Он заслужил, а учитывая, что это сон я бы мог отдать ему и все. Кто знает, может ему эти бумажки принесут пользу. Он перестал играть, приветливо улыбнулся мне и поставил гитару рядом, а потом открыл бутылку воды и чуть - чуть отпил.
        - Спасибо, молодой человек. Вы очень щедры.
        - Не правда, это вы очень щедры, никогда не слышал, чтобы кто - то играл так хорошо, да еще в парке, вы как будто вкладываете в музыку всю свою душу.
        - О, благодарю вас, спасибо.
        - Вы заслужили. - Дальше мне стало неловко, не знаю, что еще сказать незнакомцу, а дед был расположен к беседе. Он предложил мне присесть рядом, я так и сделал.
        - Каждый получает то, что заслуживает, в конце концов. Вот и я получил то, что заслужил. Я потерял все что имел, заслуженный музыкант, где я только не играл в старые времена, эх… Но я не жалуюсь, нет, не подумайте обо мне так, я доволен своей судьбой. Она куда легче вашей.
        - А вы много знаете… Наверное вы рациональная часть моего разума что не дает мне покоя даже когда я сплю.
        - Я не часть твоего разума, но ладно, не надо об этом, это пустые разговоры, я испортил эту прекрасную картину и помешал тебе наслаждаться отдыхом.
        - Кто вы?
        - Твое второе я.
        - Ложь.
        - Я говорю правду.
        - Тогда да, сейчас нет. Даже ваша правда скорее недосказанная полуправда. Вы недоговариваете, это не многим лучше лжи.
        - Сообразительный малый. Хочешь я еще тебе сыграю?
        - Вы пришли сюда не для этого.
        Последние тени улыбки исчезли с его лица.
        - Сейчас ты можешь только плыть по течению. А я могу только бренчать на деревянном инструменте.
        - И все? Но что - то же должно быть? Хоть что - то я могу сделать?
        - Ты один из узников, бесконечных миллиардов узников тюрьмы. Тюрьмы древней и ужасной. Тюрьмы из которой нет выхода. Конечно, есть те, кто находят лазейку, но надолго они не уходят, их всегда настигают и их судьбе не позавидуешь.
        - Я должен узнать больше, иначе как мне понять, что делать? Расскажите мне все.
        - С чего ты взял что я не просто сон в твой голове?
        - Я никогда раньше вас не видел, нельзя увидеть во сне незнакомца. - Хотя я не уверен в этом, но похоже аргумент был засчитан.
        - Ха, молодец, подкованный малый, и раскусил меня, но знать правду тебе еще рано. Опережая твой следующий вопрос скажу, что не сообщил тебе ничего нового, все это ты знал и так, просто оно не лежало на поверхности твоего сознания, ты забыл об этом в круговороте жизни и смерти. Забыл так же, как забывают все.
        - Вы говорите почти загадками.
        - Давай я сыграю тебе еще раз, твою любимую. Нет нужды знать лишнее. Я обещаю рассказать тебе больше, когда ты будешь готов. - Он достал гитару и принялся играть на ней дальше не принимая возражений.
        Я не стал спорить, а просто слушал. Дед все играл и играл свою чудесную мелодию, мелодию что я никогда не слышал прежде.
        - Вы еще придете? - Спросил я со смутной надеждой.
        - Ха - ха, а я и не уходил…

* * *
        Глаза открылись, я повертелся и встал с кровати, постель вся была в поту. По ощущениям я не отдохнул ни на грамм, хотя по часам видно, что ночь прошла, а на дворе уже утро.
        Первым делом после завтрака я призвал своего летучего мыша и поднял четверых скелетов, вчера я был слишком уставшим для этого, а дело это не простое. Первого отправил на разведку, вторым выдал куски арматуры и поставил охранять квартиру. Сам же принялся делать порох и попутно готовить себе завтрак.
        Я не забыл бандитов, засевших в школе, на закате их ждет от меня подарочек. Моя маленькая месть за то, что чуть не подстрелили. План очень простой, нужно лишь 4 скелета и взрывчатка. Больше от меня ничего не требуется. А пока могу походить около дома, поубивать низкоуровневых, заработать опыта.
        С фармом опыта сегодня все шло прекрасно. Четыре скелета легко ловили зомби из ближайшей толпы и тащили ко мне, зубастые сородичи не обращали внимания, а сам кусака часто шел добровольно, ничего не понимая. От меня требовалось только тюкнуть очередного по голове и сбросить в яму, выкопанную во дворе моими костяными подручными. Трупы разлагаются и страшно воняют, не хочу, чтобы запахи разложения преследовали меня по возвращению на мою временную базу.
        После пятидесятого покойника глубокая яма была давно переполнена до краев. После двухсотого рядом выросли две кучки трупов, ожидающих захоронения, ночью скелеты закопают их всех. Назову их бригадой «работящие кости». Кушать не просят, зарплата не нужна, стачки не устраивают и Ленина не читают, чем не идеал любого русского работодателя?
        Порох был готов, и я собрал две техно - магические бомбы способные разрушить те хлипкие баррикады что бандиты собрали на входе в школу. Первый взрыв уничтожит оборону у входа. Второй пробьет брешь в стене с противоположной стороны школы через 20 минут после первого. В первый раз в современной истории кто - то будет идти в школу с радостью. Скелеты могут отходить от меня сколь угодно далеко, а я могу смотреть их глазами и командовать. Надо было сразу брать некроманта.
        Два десятка белых сфер что я добыл давали только зелья малого исцеления и маны. Впрочем, мана мне пока не нужна, запас я поднял порядочно и на жизнь хватает, теперь нужно вложиться в другие характеристики, например в скорость и ловкость. Как показала жизнь они очень нужны.
        К закату количество убитых зомби перевалило за 500, а я дошел до середины пути к 15 уровню. Завтра я его уже возьму, а после расправы над бандитами по одному расчищу толпу у супермаркета и заберу свою добычу. Вынесу все подчистую и поселюсь где - нибудь на невзрачной окраине, или вообще в глухой деревне. А пока бригада скелетов копала ямы и готовилась хоронить трупы.

* * *
        POV САНЕК ЖБАН
        Мы с пацанами как раз сидели и чилили, пили кофей и ждали своей очереди развлекаться с пленницами. На всю группу из 50 челов в школе было всего 3 автомата и один армейский пулемет, уже без патронов, а еще рпг с последней ракетой. Вояки делиться добровольно отказались, потому мы их и порешали, а дальше только и делаем что пытаемся до супермаркета дотянуться. Сидит там какая - то белая мразота и держит при себе толпу в пять тысяч рыл. Не дает нам поживиться сволочь, но мы ничего, своего часа дождемся. Всех прочих охотников уже отвадили, в основном пулями. Рано или поздно мы соберем силы и захапаем то, что принадлежит нам.
        Парни играли в карты, а я решил отнести чаю в термосе дозорному, Мишке Шиле, с которым нас кум вместе прописал, да так три года и жили. Я прошел уже половину пути, когда услышал громкий хлопок и не поверил своим ушам. Это что же, наши последний выстрел с рпг потратили? Вот криворукие, на кого? Я уже бежал к посту друга и только тогда расслышал вопли и выстрелы на первом этаже. Я бросился к лестнице и спустился в холл первого. Баррикада была сметена, а в свободный проход прошли полчища зомби. Десяток братков пытались охладить им пыл табуретками и системными битами. Я выхватил свой системный меч с пояса и бросился им на помощь. Мы рубили их как могли, но зомби все перли и наседали. Половину наших уже сожрали, одного оплевали кислотой, и он растворился заживо, став зеленой булькающей лужей на полу.
        Черт! Зубастый красный урод подрал мне руку, я теперь обращусь! Что же делать? Я рванул на склад, бросая своих на произвол судьбы. На лестнице встретил братков, строящих баррикаду, но они ничего не сказали, знали куда я бегу и почему. Только бы успеть!
        На складе я перерыл аптечку и нашел заветную склянку с желтой жидкостью. Выпил ее залпом. Вкус был отвратительный и соленый. Я видел, как друзья, укушенные мертвыми, пили из такой же и не обращались, а раны быстро заживали. Я подождал 5 минут и ничего не изменилось, раны не затянулись, а кожа посинела, в висках стучала кровь и из носа текли черные сопли. Я решил спросить систему почему не сработало.
        - Система. почему я не выздоровел?
        «Уринотерапия не лечит от вируса зомби».
        - Чего? Не понимаю. Че за мутки. Какая терапия **** я умираю!
        «Не умираешь, а обращаешься, приятных перемен»!
        Перед тем как мозг отключился, а изо рта обильно потекли слюни я успел вспомнить что правую руку пахана недавно покусали, но он так и не стал мертвым. Всем сказал, что это его способность, ага как же, я ему сразу не поверил, вонючий лживый ублюдок!
        END OF POV

* * *
        Скелеты справились на ура. На бредущую в толпе фигуру в черном плаще и со свертком никто не обратил внимания, а очень зря. Оба взрыва произошли по расписанию. Впрочем, второй был объективно не нужен, толпа мертвецов тогда заполонила уже весь первый этаж, а бандюки с трудом держали лестницу. В тот же момент один из них обратился у них в тылу, да не в простого зомби, а сразу в бегуна. Он подрал четверых, что тащили товарищам патроны и бутылки с зажигательной смесью. В общем школа пала, на очереди два дома этой группировки, но с ними сложнее, там сотни людей и больше оружия, потому займусь ими потом.
        Этой ночью мне не снились сны и постель не была мокрая от пота. Я встал, позавтракал и повторил предыдущий день. Скелеты рыли ямы и таскали мне зомби по одному, с той лишь разницей что брали их у супермаркета. Времени это занимало вдвое больше, а потому копать моим бесплатным работягам в этот раз пришлось вдвое меньше. Справедливо что и я получил вдовое меньше опыта.
        Вечером я отправил скелетов обыскать все квартиры, а мыша осмотреть их из окон. Выяснилось, что в доме все еще есть две живые семьи. Они жили на 12 и 13 этаже. У обоих много запасов, потому могут сидеть и «ждать помощи». Знаете, как говорят американцы? «Помоги себе сам». Не то чтобы я был фанатом их поговорок, но это именно тот случай. Люди этого пока не осознали и уже если честно им уже поздно вливаться в апокалипсис. По улицам бродит куча сильных мутантов, которых человеку первого уровня не убить. Тем более кухонными ножами и ножками от табурета. Когда закончится еда эти люди выйдут наружу и умрут. Лезть к ним со своей помощью я пока не буду, тем более она им не нужна.
        Электричества больше не было. Почти сразу после него исчезли газ и вода. Из - под крана не текло больше ничего, даже крохотной грязной струйки я не добился, только пара капель и конец, так во всех квартирах. Мы официально и окончательно вернулись в первобытность, найди пещеру, убей медведя, добудь самку, сну - сну, оба умрите в тридцать от тяжелой жизни или клыков хищников. Неплохо, неплохо, очень заманчиво. Только вот я не хочу так жить.
        Я насыпал в тарелку детских хлопьев и залил молоком. Знаю, что еда не для взрослых, но голод не тетка и сахара в новом мире больше не будет. потому я наслаждался каждой ложкой и считал каждый грамм пищи. По моим подсчетам если питаться скромно моих запасов хватит месяца на три. Неплохо? Нет, этого очень мало, а мой новый инвентарь не заполнен даже на треть.
        Вечером делать было нечего, потому я плотно закрыл шторы, зажег свечу, найденную здесь же, и принялся читать первую попавшуюся книгу. Огонек весело горел и покачивался от потоков воздуха, света вполне хватало для чтения, но глаза напрягались.
        - Что, интересная книжка? - Пламя стало зеленым, и я рассмотрел в нем два белых глаза и безгубый белый рот моего «питомца».
        - Нет не интересная, предложишь сжечь ее?
        - Как ты догадался?
        - Очень просто, ты хочешь есть.
        - Тогда дашь мне ням - ням? - Он радостно потер руки и уставился на мою книгу в ожидании.
        - Книги для того, чтобы их читать, а не сжигать. Дам тебе другое.
        Я встал и выбрал на полках шкафа пару «книжек» в стиле «Успех легко и просто», «Позиция доминантного самца», «Как заработать миллион за неделю».
        - На, этот хлам весь твой.
        Я сложил их перед ним стопкой. Дух попытался дотянуться до «книг», но ручки у него оказались совсем коротенькие и он жалобно посмотрел на меня. Тогда я открыл первую, нарвал страниц 50 и стал протягивать ему страницы по одной. Он комкал их и отправлял себе в рот, довольно пережевывая одну за другой. Так мы и сидели где - то пол часа. Я читал, а он весело жевал бумагу, становясь больше и сильнее. Его пламя согревало не только тело, но и душу, приятно быть не одному, даже если твой собеседник эфемерный огонек свечи.
        - Кстати я так и не выбрал тебе имя.
        - Можешь выбрать любое.
        - Снежинка.
        - Ну вот за что? Беру свои последние слова обратно. Что угодно, но не снежинка!
        - Тогда огонек.
        - Хорошо. Просто и со вкусом. Гораздо ближе к моему характеру чем имя что дал мне прошлый хозяин.
        - И какое имя он тебе дал?
        - Непослушный поджигатель!
        - Хм… У тебя есть привычка сжигать что - либо без приказа?
        - Мой прошлый хозяин был очень плохим, называл меня джином и боялся… как огня!
        - Я спрашивал не об этом.
        - Нет, у меня нет такой привычки. - Он как - то очень быстро ответил и виновато отвел взгляд. Словно нашкодивший подросток.
        - Верно. Теперь у тебя ее точно нет. Но обещаю, что на голодном пайке сидеть не будешь, в ближайшем будущем придется сжечь очень много и очень многих. Увы, это реальность нового мира.
        - Я понял тебя, босс. Кстати, хочешь расскажу каким я был?
        - Я слушаю.
        - Я был ростом c пятиэтажный дом и мог сжечь целый лес за одну ночь.
        - Впечатляет.
        - А еще могу дать тебе бесплатный совет. Ты слышал о контрабандистах? - Я отрицательно покачал головой. - Это существа что торгуют в обход системного магазина.
        - Почему тогда система не накажет их?
        - Формально они не нарушают правил, а значит все по закону. Рано или поздно они здесь появятся, так всегда бывает. Их магазины похожи на черные сферы с приглашающей надписью на местном языке. Внутри тебе ничто не угрожает, и никто не сможет тебе навредить. У них можно купить что угодно, даже то, что система не продает в своем магазине, даже то, что здесь не выпадает и никогда не выпадет.
        - И где мне искать такой?
        - У меня отличный нюх на них, я тебе скажу если они появятся в городе.
        - По рукам, буду очень рад с ними поторговать. Кстати, как они выглядят?
        - Настоящий их облик загадка, они или прячутся, или принимают облик местных.
        - Весьма разумно.
        Мы болтали еще пол часа о всякой ерунде пока свеча не начала подходить к концу. Когда она почти потухла я пожелал огоньку приятных снов и сам пошел спать. Скелеты уже похоронили всех зомби в ямах, а заодно принялись рыть ямы на завтра. Завтра цикл повториться, и послезавтра, и даже после.
        ГЛАВА 14. АРКА 2: ДА ЗДРАВСТВУЕТ КОРОЛЬ!
        Уже на второй день такой жизни я понял, что нужно все кардинально менять. Нет, тюкать зомби по голове и закапывать их трупы - это конечно эффективно, но, как и любой великий правитель я обязан сделать этот процесс автоматическим, максимально выгодным и не требующим моего персонального участия. И тут я вспомнил что я как инженер могу делать ловушки и получать 100% опыта за убийство зомби ими. Как раз из последнего мутанта что я убил выпал синий кристалл.
        «Кристалл - батарейка. Вмещает большое количество электрической энергии».
        Отличная находка, идея пришла сама собой. Я срезал линии электропередач, тока в них уже нет совсем, частично снял резиновую изоляцию с проводов и подсоединил к кристаллу. Провода наполнились электричеством. Севшая на них ворона превратилась в обугленные бесформенный кусок плоти. Кристалл заряжал лично, своей магией и матом. Не знаю, что из этого повлияло больше, я всегда верил, что русские электрики в своей работе пользуются шаманством и матюками в равной степени.
        Линии электропередач просто разложил на земле, и протянул около дома и вдоль всего двора, подсоединил каждый провод к кристаллу и готово. Не знаю какая там сила напряжения, но первый же зомби превратился в обугленный мешок с костями и рухнул замертво прямо на провода. Пришлось отключить мою «электросеть» чтобы она не работала в холостую сжигая труп и приказать скелетам убрать тело.
        Дальше все пошло само собой и без моих усилий. В этот раз скелеты не тащили подопытных по одному. Выяснилось, что на свежую говядину зомби реагируют так же, как и на человечину, Один скелет с кусом мяса подбегает к толпе зомби и ведет ее за собой к неминуемой смерти. Зомбаки получают свой разряд тока и тут же отправляются на тот свет. Как только партия готова скелеты достают провода из кристалла и убирают трупы. Мертвых по - прежнему закапывают в ямы. Ямы эти кстати необходимы, на сжигание уйдет лишний бензин, а вот закапывать это быстро и бесплатно. К тому же их скелеты скоро сослужат мне верную службу, таких преданных трудоголиков как нежить еще поискать.
        Схема была отлажена и отработана, а мое участие не требовалось совсем, косточки и так знали, что делать, а я иногда наблюдал за ними из далека. Теперь нужно приготовить подарок бандитам. Они держат два дома на той стороне района, нужно выразить им мою глубокую симпатию. Думаю, пяти сумок, нагруженных бомбами, будет достаточно. Думаю, разнесет половину дома, и мертвецы со всего района соберутся к ним в гости.
        Пока скелеты пахали как нежить и набивали опыт своему обожаемому господину, я готовил бомбы и даже не заметил, как получил 15 лвл. Мне дали 3 очка характеристик. Вложил одно очко в летучих мышей, одно в скелетов и одно в «восприятие вервольфа». Обоняние, зрение и слух немного улучшились. Немного это значит действительно немного, но разницу я заметил сразу же, да и в темноте стал лучше видеть. Скелетов тоже стало больше, за одно единственное очко навыка их стало не 4, а 12, а летучих мышей стало не 1, а 3 сразу. Похоже я развиваюсь быстрее чем мой товарищ некромант, ныне без вести пропавший. Думаю, это связано с легендарным статусом моих классов, а мой инженер вообще межмировой, это на одну ступеньку выше легенды.
        Трех мышей я отправил обшаривать окрестности в поисках бандитского наблюдателя за супермаркетом, а скелетов начал готовить к операции по подрыву логова бандитов. План прост, скелеты в черных плащах ночью сложат сумки со взрывчаткой на углу дома, взрыв хорошенько тряхнет здание, а нахлынувшая орда покойников отрежет их от внешнего мира, тогда им станет не до меня.
        Мыши нашли наблюдателя, он был один, сидел в комнате с едой и рацией, смотрел на магазин из противоположного здания. На глаз здесь метров 150, а у меня как раз СВД и 7 патронов к ней в инвентаре, нужно опробовать. Я достал винтовку, приял удобное положение, прицелился в бандита. Он выполнял свои обязанности откровенно халтурно, выглядывал редко и смотрел невнимательно, я бы мог прошмыгнуть незамеченным у него под окнами. Такие ленивые работники нигде не нужны. Стоило ему высунуться в как я произвел выстрел. Его тело вывалилось в открытое окно и упало с девятого этажа прямо в голодную толпу. В апокалипсисе увольнение выглядит именно так. Странно, я убил человека, но ничего при этом не ощутил. Тоже самое что и грохнуть зомби, абсолютно все равно. Похоже я уже привык к новым реалиям, к тому же я никогда особо не любил человечество, кроме отдельных личностей, разумеется, родителей например. Люди сделали мне много нехорошего, но сейчас вспоминать об этом я не намерен.
        Я вышел во двор чтобы лично проконтролировать вечерние работы. Теперь уже 12 скелетов усиленно трудились, рыли ямы и траншеи. Я справедливо предположил, что зомби рано или поздно пройдут через электричество и тогда нужно найти способ их замедлить. Я приказал «костянам» вырыть три траншеи с глубиной: метр, два и три и шириной в половину от этого. В первой неуклюжие покойники поломают ноги, во второй руки, а в третьей шеи. Лопат едва хватило, нужно озаботиться этим в будущем.
        Мои земляные работы не остались незамеченными, в окнах я замечал аккуратно выглядывающих людей. Заметив мой ответный взгляд, они тут же прятались. Ну да, а какое еще впечатление производит человек в черной броне, командующий скелетами кроме страха? На контакт пока они не идут и это хорошо, ели начнут клянчить что - либо я могу стать очень грубым. Не в моих правилах кормить бездельников и трусов.

* * *
        Ночью скелеты доставили смертельный груз прямо к логову бандитов, на них даже не обратили внимания хотя их заметили наблюдатели на крышах. А уже через пять минут произошел колоссальный взрыв. М-да, я немного перестарался со взрывчаткой. Целый подъезд схлопнулся, просто развалился как карточный домик, а взрыв было слышно, наверное, во всем районе. К утру там уже стояла толпа в 20 тысяч мертвецов, они сплошной стеной мертвой плоти окружили то место. Теперь бандитов можно не бояться, они надолго изолированы. Осталось понять почему толпа покойников не уходит из супермаркета.
        Утром я отправил мышей облететь весь супермаркет и выяснить что там творится. Пять тысяч зомби никак не хотели расходиться, а в магазинчике мебели сидели двое белых зомби - интеллектуалов. Они развалились на дорогих диванах и играли в карты. Генералы армии нежити убивали время играя в покер и дурака. Похоже им приказали охранять стратегическое место, и они это и делали. Все продукты кроме круп, макаронов и консервов уже давно испортились и воняли не хуже, чем зомби. И все равно там есть чем поживиться и этой еды мне хватит надолго.
        Тем временем мои скелеты уже вышли с ночной смены на дневную, отдых им по контракту не положен хе - хе, и принялись закапывать заранее заготовленные заряды взрывчатки в углах двора. Жестяные банки, начиненные поражающими элементами и самодельной взрывчаткой, взорвутся, кстати, только по моей мысленной команде. Не то чтобы эти взрывы остановят толпу зомби, но на людей впечатление произведут. Против них эта ловушка и предназначена, мне на баз любопытные не нужны.
        Тем временем ко двору приперлась большая толпа из трех сотен зомби, вот и испытаю свою новую систему обороны. Я нарочно вышел на крыльцо дома и помахал покойникам рукой, попивая чай. Это придало кусакам много мотивации идти ко мне в гости…
        Опыт полился рекой, зомби умирали от тока десятками и сотнями, когда кристалл разрядился лишь 50 зомби был в живых. Они же и увязли в траншеях, где их благополучно добили скелеты, удары лопат и кусков арматуры поставили точку в этой «битве». Еще пара таких толп и возьму 16 уровень, а скелеты уже ходят вторые и третьи.
        Пока костяны хоронили эту партию, перетаскивая тела и готовя ямы уже в соседнем дворе я обдумал свои следующие шаги. Мыши уже обнаружили мирное поселение из трех больших домов и безопасного двора. Можно рискнуть и поторговать с тамошними обитателями, у них почти нет оружия и выглядят они как стадо оборванцев кто с чем. Угроза от них не большая, а возможная выгода огромна.

* * *
        Как хорошо, что зомби страдают стадным инстинктом. У них настоящая мания ходить большими толпами. Это значит, что многие улицы выглядят пустыми, а большие толпы легко вылеживают мои маленькие разведчики. Я брел один по пустым улицам в направлении выживших, три дома, значит их там несколько сотен. Наверное, еды у них мало, зато тугриков накопили немеряно.
        Конечно, если они не захотят торговать, а захотят меня ограбить у них может даже получиться, я все - таки один, скелетов оставил на своей временной базе, решил не пугать народ лишний раз. Я как раз проходил мимо спорткомплекса, судя по баррикадам и заколоченным окнам внутри тоже есть выжившие, но к ним я сейчас стучаться не буду. Если что предложу торговлю им.
        Я дошел до тех самых домов, где поселились выжившие, на это ушел почти весь день. Все соседние дворы и дороги усеяны трупами зомби, почти у всех проломлены черепушки, значит работали самодельным оружием. Система в основном подсовывает мечи. Окна в домах заколочены, арки и подъезды завалены баррикадами из мебели. Из окон на меня с любопытством смотрели люди. Один даже целился из системного арбалета, возникло резкое желание засунуть ему этот арбалет куда поглубже, людей я все - таки не очень люблю. А когда в меня целятся не люблю еще сильнее. Я стоял у самой большой баррикады, перекрывающей въезд во двор, на ней уже закопошились люди.
        - Эй ты, кто такой и зачем пришел? - Меня окликнул голос мужика лет за сорок.
        - Просто выживший, хочу поторговать. У вас есть золотые тугрики?
        - Не похож ты на торговца у тебя даже сумки нет!
        - Я вас удивлю. - И достал из пространственного кармана двигатель автомобиля. Зачем я его туда запихал? В хозяйстве все пригодится, у меня еще и мебель там и куча бытовой техники.
        - Хорошо, заходи.
        - Безопасность обещаете?
        - Обещаем.
        Сбоку баррикады исчезла колючая проволока, проход открылся, и я смог войти внутрь. Меня приветствовал десяток вооруженных абы чем людей. Грязных и уставших, разных возрастов и национальностей. Некоторые смотрели с любопытством, некоторые голодными вороватыми глазами, некоторые с надеждой.
        - Пошли со мной, я провожу к коменданту. - Сказал мужчина лет 30. Я молча кивнул и пошел за ним.
        Мы шли по безопасному двору между зданиями, здесь повсюду были могилы, люди хоронили своих родных в песке и ставили деревянные кресты. Интересно как они спят с видом на кладбище из окон? Рядом мужчины выносили распиленные деревья и кустарник. Другие мужчины распахивали землю рядом, а женщины копошились в этой самой земле, их руками каждый свободный метр плодородной почвы засаживался семенами.
        Молодые парни сколачивали баррикады и делали оружие, бывший военный с медалями, но слишком молодой для ветерана вов, скорее всего афганец, командовал «новобранцами», что учились обращаться с системным оружием и ходить строем. Выше четвертого уровня я здесь никого не видел, большинство все еще перваки.
        Меня завели в подъезд и проводили на самый верхний этаж, там я увидел железную дверь и две квартиры, объединенные в одну. На двери висела бумажка «комендант». Хе, я бы написал «главгад» или «мочальник», даже в апокалипсисе есть начальство. Чует мое сердце если он рискнет что - то требовать я его прямо тут и грохну, а заодно всех, кто станет на пути. Начальство я терпеть не могу еще с тех пор, как ходил на подработки летом будучи студентом.
        Меня завели внутрь, квартира и вправду была роскошная, отличный ремонт, шикарная мебель, аквариум с рыбками, которых сейчас кормила красотка в белом платье. Меня провели в большую комнату, оборудованную под кабинет, там за широким столом сидел человек лет сорока пяти в черном костюме, а за его спиной стоял воин 8 уровня. Начальник не был ни худым не толстым, ни старым, ни молодым, в глазах читалась легкая усталость и страх.
        - Присаживайтесь, прошу вас. Желаете закурить? - Начальник говорил вежливым тоном, но я уже видел и знаю такой тип людей. Вежливость ничего не стоит. А попробовать грохнуть меня они могут в любой момент.
        - Спасибо. - Ответил я и сел. Начальник, буду называть его так, закурил и сделал максимально серьезное выражение лица.
        - С чем к нам пожаловали?
        - Хочу торговать. Говоря более конкретно, у вас есть золотые тугрики?
        - Да, у нас есть немалый запас этих монет, что выпадают из зомби. Вы можете нам что - то продать или просто наводите мосты? Я не вижу у вас с собой никакого товара.
        - Товар есть. Просто вы его не видите, могу продать самодельное оружие и немного еды. За еду возьму очень много, за оружие умеренно. Так же можем договориться на определенные вещи, что вас интересуют, я доставлю их если хорошо заплатите. Кидать меня не советую. - Я достал из кармана внушительную самодельную бомбу, их это кажется впечатлило, учитывая, как округлились их глаза.
        - Мы будем обмениваться с вами честно, нет нужды в насилии. - Бомбу я все равно не убрал, а положил ее на стол, отчего тот жалобно заскрипел.
        - Может ты уберешь ее? - Воин вмешался, он был немного старше меня и гораздо более широким в плечах, а еще говорил очень дерзко и высокомерно.
        - Я возможно ваш последний шанс купить еды, так что завали *****. - Я решил не играть в вежливость со всяким быдлом, возомнившим о себе неизвестно что. Начальник посмотрел на него с укром и тот недовольно заткнулся, ситуация явно не исчерпана, но он пока помолчит.
        - Прошу прощения за поведение моего племянника. Жизнь нынче тяжелая, мы многих потеряли.
        - И потеряете еще больше. не надо давить на жалость, у меня ее нет. Вы и два месяца не протянете, особенно если не научитесь разговаривать. - Я снова посмотрел на урода, тот отвернулся, как бы делая вид что меня тут нет.
        - Вы сказали, что можете продать нам продукты.
        - 20 пачек макарон и 10 пачек риса меняю на 2 тысячи тугриков.
        - Что? Но это очень много.
        - Хо - хо, цены только вырастут, вы смотрели сколько стоит еда в системном магазине? - По его глазам я понял, что смотрел. - За меньшее не отдам. Учитывая размер вашей общины, вы накопили много денег, эта сумма для вас даже не особо большая.
        Начальник смотрел на меня недовольным взглядом.
        - У нас… - Я перебил его.
        - Дети голодные? Собак съели? А я вот видел у вас кошачий лоток в комнате, животных держите? И это сейчас? Не надо мне жаловаться. Даже если начнете есть друг друга я не скину цены. - Начальник откинулся в кресле, перебирал пальцами и думал.
        - Ну хорошо. Но вы продадите нам вдвое больше еды, за 4 тысячи соответственно и… Я хочу сделать поставки постоянными, вы сможете приходить к нам каждую неделю чтобы продать еду? Мы будем платить, никто не посмеет напасть на вас, вы можете оставаться у нас сколько хотите, мы предоставим вам квартиру. Уже вечер, вы, наверное, устали, можете переночевать у нас.
        Сделка состоялась. Я убрал бомбу и выложил под их удивленные взгляды оговоренное количество еды и получил свои 4 тысячи тугриков. Предложением переночевать у них я воспользовался, мне дали ключи от квартиры, но от сопровождения я отказался, дойду сам.
        Я шел по улице под удивленные взгляды обывателей, человек в черной броне и с невидимым уровнем вызывал интерес. Люди были явно голодные и уставшие, некоторые были на грани срыва, другие, наоборот, пытались всех подбодрить. Группка людей играла на гитаре, неподалеку десятки людей молились у самодельного алтаря, группка пьяных алкашей пыталась буянить, пока молодые системщики не угомонили их всех полицейскими дубинками по кумполу.
        У меня шептались за спиной, на меня смотрели удивленно, а я не обращал внимания. Ко мне дважды подбегали дети и просили еды, видимо их надоумили родители. Я и так продал слишком много, не могу больше ни делиться, ни продавать, но им знать не обязательно. Я просто прошел мимо попрошаек, их судьба не в моих руках, и я отнюдь не добряк. На входе в подъезд ко мне даже попыталась приклеиться «красотка», ну, по ее мнению, красотка, конечно же. Я никогда не был фанатом здоровенных силиконовых губ, явно содержанка потерявшая папика, очень старалась завязать со мной знакомство, даже тыкнулась грудью мне в спину и зашептала на ушко, но я стоически прошел мимо. Кормить еще и бесполезный рот я не буду.
        Я вошел в квартиру, надежно запер дверь, перетащил с кухни холодильник и установил прямо вплотную к двери. Летучие мыши влетели через окно. Им я приказал вести наблюдение всю ночь, чтобы никто не пролез ко мне незамеченным. Я проверил всю квартиру на ловушки или иные сюрпризы, нашел подслушивающее устройство и просто раздавил его и выкинул в окно. Спать я лег на кухне, в спальном мешке, хотелось забить все окна досками от ползунов, но внутрь двора они не пролезут (на крышах охрана) да я еще и устал. Весь день шел сюда, потом еще и переговоры вел. Пора спать, я обдумал планы на завтра. Может среди местных найдутся толковые специалисты в чем - нибудь кроме ублажения папиков и попрошайничества, таких людей можно взять к себе, но все опять упирается в еду. С такими мыслями я и отбыл в царство морфея.
        ГЛАВА 15
        Нет больше газа, потому пришлось отказаться от нормальной готовки. Я сделал себе бутербродов с маслом и сыром и неплохо позавтракал. В этом апокалипсисе такой едой могут похвастаться немногие. Я размялся, сделал легкую зарядку и решил возвращаться на базу. Во дворе немного пообщаюсь с местными, может среди них найдутся ценные кадры.
        Я вышел из подъезда, вокруг было подозрительно много людей, большинство сделали вид что как бы шли мимо или оказались здесь случайно, но я их быстро раскусил. Дети и женщины явно собирались попрошайничать или предлагать мне что - нибудь из того, что мне не нужно. Увы женщина на мой взгляд даже до апокалипсиса не была чем - то особо ценным, на улицах их много, а теперь она сама по себе не стоит почти ничего, стоят только ее навыки. Мне нужны бойцы, обладатели уникальных навыков или классов типа «целитель», «алхимик» и т. д. Из собравшихся людей никто не соответствовал этим требованиям, потому они меня не интересовали. На встречу мне вышел простоватый мужчина. На вид фермер средних лет, случайно оказавшийся в городе. Он вежливо протянул мне руку, и я пожал ее.
        - Борис, очень приятно.
        - Максим. Что вам нужно? - Мой вопрос был не вежливым и ввел окружающих в легкое замешательство. Всех кроме Бориса.
        - Им чего надо не знаю, а я предлагаю выпить, готов поделиться последними новостями и хочу услышать тоже самое от тебя. Все честно.
        Борис мне подходит, он как раз из тех людей кто знает все и обо всех, к тому же он на вид простачок. Идеальный информатор кто бесплатно выложит мне все необходимые сведения. Борис проводил меня в беседку под недовольные взгляды всех остальных людей, на них я даже не посмотрел.
        Пил в итоге Борис один. Я не пьющий, а в апокалипсис ходить пьяным это смерти подобно. Мы разговорились, и он охотно стал делиться сведениями об этом месте.
        - Как все началось так депутат Виктор Игнатьевич всех организовывать стал. Всех из хат достал, кого надо силой, а кого уговорил. Заставил двор и дома от нежити очистить, а потом мы построили оборону и заблокировали входы, ни один с тех пор не пролез. Потом он еду всю в одном месте собрал и стал выдавать порциями, в зависимости от того, чем занимаешься. Он же посылал группы грабить магазины, довольно успешно и потому еды первую неделю хватало, но потом выяснилось, что у нас очень много детей и женщин, их тоже кормить надо. Еда начала быстро заканчиваться, сейчас порции стали совсем крохотные. Все люди голодные ходят. Кто может землю пашет. Говорят, может чего и вырастет на этой земле, только ждать этого долго. Некоторые голодающие выкапывали посевную картошку и семена, так их за это высекли, даже детей.
        - Жестоко, а кто исполнял наказание?
        - А депутат наш, комендант тобишь, при себе лучших бойцов держит. У них уровни до десятки доходят, они его власть сторожат, а к зомби суются только если их мало, и они под окнами. Вот так уровень и набирают. Все у него на харчах, едят досыта и власть его сторожат. А наши люди только и рады ему подчиниться.
        - Порции вчера вечером выросли?
        - Нет, наоборот уменьшились. А завтрака сегодня вообще не было.
        М-да, ну и гнида этот Виктор Игнатьевич, мог бы накормить моей едой почти всех, но он еще туже затягивает пояса, дает людям самый мизер, а сам содержит прикорытников, любовницу и кота с рыбками. Типичный политик. Человечество никогда не изменится, и он типичный его представитель.
        - Спасибо за сведения, Борис. Теперь твоя очередь задавать вопросы.
        - Ну это, простой у меня вопрос! Где там наша армия? Где полиция? А то летал вертолет говорил с этого… матюгальника чтоб сидели все по домам и ждали эвакуации, что нас всех спасут. Может оно не везде так? Может только у нас зомби?
        - Сомневаюсь, что спасут нас и что есть еще эта армия и полиция. С экипой мертвых военных теперь бандиты бегают, а с дубинками полицейских теперь ваши охламоны порядки наводят. - Я кивнул в сторону молодчиков с резиновыми дубинками, идущими бить зомби и качать лвл.
        - И то, верно, значит помощи ждать неоткуда?
        - Это по всему миру происходит, теперь каждый за себя… хотя так всегда и было, просто мягче.
        - Эхх, за павших, да за наше хозяйство. - Он опрокинул еще стопарик и закусил последним огурцом.
        - Борис, а ты не знаешь, есть у вас тут люди с магией например? Ну целители, алхимики или может другие особенные?
        - А что, хочешь людей себе набрать? Кормить будешь? Если дашь еды за тобой здесь любой пойдет, да побежит даже.
        - Меня абы кто не интересует и кормить буду, да. Нужны люди работящие, без лишних замашек и понтов, желательно с уникальными классами, есть такие?
        - Я выясню! Выясню, не вопрос. Даже соберу их всех вместе тайно, никто лишний не узнает, но не за так.
        - Ладно, дам тебе три банки тушенки, давай сумку и никому ни слова. Комендант не должен узнать! Меня интересуют целители, опытные рабочие, люди с редкими навыками и классами. Едой обеспечу, у меня есть безопасное убежище.
        - Да понял я все, сделаю, чай не дурень… это, а меня потом возьмешь?
        - А что ты умеешь?
        - Да как это что? Я же тракторист и аграрий. Я все умею делать что должен уметь нормальный мужик, все.
        - Хорошо, если через неделю соберешь команду я возьму и тебя. Учти, ******* меня не пытайся, я могу прогнать если меня обманули, могу пулей наградить слишком наглых и дерзких. На моей земле я хозяин и все мне подчиняются, и ты тоже будешь.
        - Яволь мой генерал! - Он радостно отсалютовал. - Я за такие харчи тебе бригаду непьющих рабочих найду, да и магов и кого захочешь, хоть луну достану. Здесь разные люди есть, можешь на меня положиться!
        Вот так мы и разошлись. Довольный Борис побежал себе в квартиру строить заговоры, а я без лишних слов проскользнул через баррикаду наружу. Заинтересованные во мне попрошайки меня так и не поймали.

* * *
        Я проверил сообщение от системы, у меня уже середина 16 уровня. Не удивительно, скелеты поставили убийство зомби на поток, а на похороны у них ушел уже весь соседний двор. Скоро все эти покойники встанут под мои знамена в виде скелетов и с криками «Хайль король Максим» пойдут чистить улицы от неугодных.
        По пути я заглянул в строительный магазин. Редким кусакам я проломил головы большим молотком, найденным здесь же. Всяких вещей я загрузил в инвентарь порядочно, доски, плиты, кирпичи, цемент, инструменты. За ними пошли дрели, пилы, лопаты (наконец - то), кувалды, гвозди, каски, колючая проволока и многое другое.
        Обчистив магазин, я заглянул в аптеку и набрал лекарств. Мертвая заведующая была против, но я ее успокоил, тем же молотком. За ним был магазин электроники, почти весь разграбленный. Телевизоры, колонки и прочее не представляют для меня особого интереса, но их детали могу мне пригодится, к тому же синие кристаллы можно в теории присоединить к любому прибору. Потому я захапал все что осталось, инвентарь мой теперь бездонный, туда много влезет, могу себе позволить.
        В магазине охоты и рыбалки осталось только пара удочек и комплекты одежды. Ее я тоже сложил, мою будущую армию живых и мертвых нужно экипировать как следует. Заодно забрал кассовый аппарат и всю мебель из подсобки, забрал даже манекены и куски старой мебели. В хозяйстве все пригодится.
        В общем возвращение домой затянулось и пришел я ближе к ночи. Скелеты вежливо отключили электроловушку и я мирно прошел домой и рухнул без сил. Спал я снова без сновидений, во сне обдумывая мой будущие шаги.

* * *
        Утром я вышел во двор и застал моих скелетов за работой. Уровень уже приближался к 16. А значит скоро дело пойдет намного быстрее. Я прошел с инспекцией вдоль линий обороны, думая, что еще тут выкопать и как применить колючую проволоку и прочие недавние находки. И тут мои раздумья были прерваны.
        Из моего дома вышли две семьи, те самые что сидели взаперти. В первой были мужчина и женщина средних лет и их трое детей, два мальчика и одна девочка 14 - 16 лет. Во второй был еще более полный набор, двое стариков, двое взрослых и пятеро детей, трое девочек лет 5 - 10 и двое парней 16 - 17.
        Скажу честно. От их поведения зависит все. Лишние голодные рты мне не нужны, а если будут клянчить или качать права могу и упокоить на месте. Я не особо терпелив, да и доверять им причин у меня нет. К тому же они все бесполезные перваки.
        Однако они сделали правильный выбор, все разом мне поклонились. Синхронно и довольно низко, даже старики и дети. Выглядели они как японцы перед начальством, раболепные и ко всему готовые. Я занял выжидательную позицию, пусть говорят первыми, посмотрим, что они скажут и как. Мои скелеты тоже прекратили работать и внимательно следили за людьми, готовые бросится в атаку в любой момент. Первой заговорила женщина средних лет, голос у нее был очень мягкий, как у доброй мамочки.
        - Мы очень благодарны вам за защиту, вы многое сделали для нас, а мы даже не сказали вам спасибо. Увы нам нечем вам отплатить, но мы хотим помочь вам в том, что вы делаете.
        Они явно мялись, желая сказать вполне определенную вещь и жутко этого стесняясь.
        - Мы много чего умеем, заборы ставить, строить, чинить, ремонт делать. Мы будем трудиться не покладая рук, можем ямы рыть, все что вы скажете.
        Ясно. Сговорились, отрепетировали речь. Сейчас по моей реакции поймут, что не особо нужны и начнут давить на жалость, детьми и стариками трясти, например.
        - Мы сделаем для вас все чего захотите, мы не нахлебники, мы можем работать в обмен на еду, мы работали всю жизнь. - Я хранил молчание, умышленно накаляя обстановку. Сколько не пытался не смог выдавить ни капли жалости. Вот такой я человек.
        - Сжальтесь, наши дети голодают, мы пытаемся заработать хоть кроху хлеба не ради себя, ради них.
        Ой блин, хватит, жалость у меня атрофировалась, причем в основном еще до апокалипсиса, эти жадюги живут не в обычных квартирах и еды там было припасено порядочно, даже сейчас они выглядят чистыми и с иголочки. Наверное, всю жизнь грабили людей на кредитах или еще каким - то способом и плевали на таких как я, а теперь помогите им. Первое желание было упокоить их всех и в яму, но я переборол его. Они могут быть мне полезны, моя нежить не бесконечная и мне понадобятся смертные прислужники.
        - Значит так народ, вы сидели в уютных норах и реалий нового мира не понимаете. Я вам объясню. Кто не сражается тот не ест, все просто. Видите, вот этот дом - я указал пальцем на соседний. - Там тоже есть такие же, как и вы домоседы. И в соседнем и в том, и в другом. Вот ваше первое задание, зомби там немного, идите и уговорите всех выживших служить мне. Пообещайте им что - нибудь если придется, важно чтобы они вышли и выслушали меня. Всех живых соберете у этого подъезда в 7 вечера. Там я подробно опрошу каждого кто что умеет, и кто чем занимался. Отберу тех, кто будет полезен и возьму на службу. Тех, кого возьму буду кормить 1 раз в день, кто будет выпендриваться или оспаривать мою власть получит пулю, сразу говорю. Тут не демократия, с слишком дерзкими или умными, не знающими своего места у меня разговор короткий, станут скелетами и будут пахать до конца вечности… Вопросы есть? - Они закивали головой мол нет, мы поняли.
        В итоге они взяли самодельное оружие и со всей отдачей пошли выполнять мой приказ. Я приставил к ним мыша для скрытного наблюдения, ели они что - то скрывают я должен знать об этом сейчас. Но они ничего не скрывали и даже не шушукались. По очереди подходили к каждой квартире и выясняли есть ли кто живой. Зомби там и вправду было мало, а живых даже больше, чем я полагал, многие слышали мою речь через открытую форточку, потому выходили сами.
        Этот день я тратил на планы по взятию супермаркета. Эти белые. Насколько они умны? Можно ли отвлечь их, оттянуть часть сил? Можно подстроить нападение, выжившие попытаются проникнуть внутрь, а затем резко отступят по заранее продуманному маршруту, это оттянет часть зомби, но что делать с остальными? Забрать остатки еды оттуда жизненно важно, теперь у меня появятся люди, которых нужно кормить, даже если раз в день, то нужно.
        Я разбирал находки, циркулярные пилы, да и набор колюще - режущих инструментов всех видов меня очень порадовал. При прямых руках и моем классе из них можно собрать много устройств для зомби геноцида, было бы желание и время. До вечера я разбирал лут, готовил обед в кастрюле на открыто огне, ничего умнее я не придумал. Побеседовал с огоньком, который дал мне пару советов как грамотно управлять рабами. А он просек фишку, мухаха.
        В 7 вечера перед крыльцом дома собралась толпа. Ну как толпа, я насчитал 37 человек, из них мужчины от 16 до 60 лет всего 11 человек, остальные старики, женщины и дети. С бойцами будет туго, но в целом работать есть кому.
        Только я вышел на крыльцо при почетном карауле моей неживой армии все голоса притихли. Я нарочно одел шлем чтобы моего молодого лица не видели, если кто начнет возмущаться моим главенством, в особенности из - за моего возраста я просто пристрелю его на месте. Я прочистил горло и принялся громко говорить.
        - Итак, слушайте внимательно, ибо повторять не буду. Мне нужны рабочие и солдаты. Те, кто будут работать и сражаться. Я тут главный, халявщики и бездельники мне не нужны, тот кто не найдет способ быть полезным мне не нужен. Те, кто согласятся служить мне получат еду и защиту, а также будут обязаны выполнять любые мои приказы. Те, кто не захотят мне служить могут быт свободны, я никого не держу. Те, кто рискнут оспорить мою власть будут изгнаны или убиты на месте. У меня есть привычка стрелять сразу и без предупреждения. Сразу говорю, что излишней добротой и человеколюбием я не страдаю, даже зомби добрее меня. Вопросы?
        Они помедлили, пошушукались, решали, что сказать.
        - Как к вам обращаться?
        - Максим. Можно начальник или просто босс.
        - Вы возьмете всех?
        - Всех, кто найдет способ быть полезным.
        - Мы согласны.
        - Согласны. - Раздалось из задних рядов.
        По толпе прошел ропот согласия. Похоже они все решили идти мне на службу.
        - Если среди вас есть люди, обладающие системными навыками, классом, предметами и т. д. Подойдете ко мне после этого разговора. Если среди вас есть военные, строители, ученые или обладатели уникальных навыков тоже самое, я побеседую с каждым.
        - А вы дадите нам еды? - Из строя подала голос девочка лет 10ти.
        - Первый раз дам вам еду завтра вечером, после того как выполните свое первое задание. А первое задание просто и очевидное: вы должны обезопасить это место, уберите все трупы из этого дома и соседних, строите баррикады из мебели на входах во двор. Ройте траншеи на границах двора, скелеты покажут, что где и как копать, поможете обезопасить и вычистить это место. Все понятно?
        - А инструменты дадите?
        Я вывалил перед ними лопаты из магазина, 20 штук. Их глаза расширились от удивления, для них эти вещи появились из ниоткуда. Я довольно наблюдал за их реакцией.
        Люди быстро разобрали инструменты и самоорганизовались, одни отправились копать, другие выносить тела и грузить их в ямы, третьи строили баррикады. Скелеты показывали, как и что делать, а люди их даже не боялись. Мои разведчики облетели всю округу, но крупных толп не заметили, пока нас никто не тронет.
        Я присел на свой любимый стульчик перед моими укреплениями и принялся мирно попивать чаек смотря как работают мои неживые и теперь живые слуги. Ко мне подошли всего четверо. Видимо представителей полезных нынче профессий очень мало. Все четверо мужчины от 25 до 45 лет, где - то так, все на вид работяги.
        - Ну рассказывайте, какими уникальными навыками обладаете. - Как раз, когда я говорил на провод наступил одинокий зомби. От удара током он станцевал веселую джигу на месте, а его глаза лопнули с громким звуком «чпок». Все четверо взрослых мужиков аж поежились от такого зрелища. Очень удачная демонстрация моих навыков.
        - Здарсте, босс, по профессии мы все четверо строители. - Дальше они называли свои имена, краткую историю жизни. Но мне это было не интересно, если проживут достаточно долго тогда я потружусь их запомнить.
        - Что с остальными людьми?
        - Мы опросили всех, системных вещей и навыков ни у кого нет.
        - Кто - нибудь что - нибудь умеет?
        - Есть врач, но она пенсионерка, бывшая медсестра. Есть доктор, доктор наук и стоматолог. Еще есть бывший полицейский и военный контрактник, а так никого особенного и нет, от юристов, экономистов и прочих сейчас нет толку, даже домохозяйки больше нужны чем они.
        - Понятно, у вас есть идеи как укрепить двор еще лучше?
        - План с ямами довольно неплохой, но в идеале следовало бы построить высокий забор. Зомби если не видят человека, то просто проходят мимо.
        - Забор говорите? А материалы есть?
        - В подвале валяется все необходимое, вопрос наличия рабочих рук и времени. - Я молча кивнул в сторону работающих людей и скелетов.
        - У нас есть все необходимое, преступите к строительству как можно скорее.
        - Мы вас поняли, ну а пока идем работать.
        Так и прошел день, люди убирались, копали и укрепляли свое жилище. Как только огородим место от покойников система выдаст нам статус поселения выживших, а дальше появятся соответствующие плюшки.
        ГЛАВА 16
        Я все - таки сжалился над народом и на следующее же утро выдал им еду. Банки с консервами, пакеты с крупами, мясо. Люди обрадовались и кинулись все это готовить. Приятно смотреть что они сами организовываются и без моего вмешательства. Женщины развели огонь и принялись жарить мясо, варить супы в котлах на открытом огне. Мужчины приносили дрова и помогали чем умели, дети бегали и дурачились, даже старики как - то повеселели.
        Я использовал остатки электропроводов чтобы опутать часть подходов ко двору. Купил у системы второй кристалл и была готова еще одна электроловушка для фарма опыта. Люди уже рыли глубокие траншеи, куда периодически сваливались зомби, их добивали там же, это оказалось просто и «зомбибоязнь» у большинства уже прошла. Рабочие ставили высокий жестяной забор между домами, все трупы во дворе уже собрали и похоронили. Мои скелеты показали чудеса невербальной коммуникации, объясняя народу что нужно делать.
        К середине дня двор уже удалось обезопасить и огородить, к вечеру жестяной забор и баррикады закрывали почти все проходы, лишь в двух местах красовались ямы и мои ловушки. Все подъезды на случай прорыва тоже укрепили баррикадами. После этого люди ринулись заколачивать окна, ползуны не должны туда пролезть. Конечно, из скелетов сторожа получше чем из людей и дежурить на укреплениях будут они.
        Система признала за нашим двором статус «безопасной зоны», а хозяином был указан я. Название я пока не придумал и предложил людям придумать его самим. Чему они в целом обрадовались, в особенности дети. Так же я провел подсчет запасов пищи и понял, что в следующие две недели их нужно пополнить как следует, иначе содержать людей станет невыгодно и даже невозможно.
        Целые дни я тратил на производство взрывчатки, готовясь устроить большой подрыв супермаркета, иначе как расчистить такую толпу я не знаю. Опыт порядочно капал мне и от создания вещей, и от смерти зомби на моих ловушках. Теперь я стал 16 лвл, очки навыков вложил в скелетов, навыки инженера и восприятие оборотня. Слух и зрение стали еще острее, скелетов у меня теперь 20, а взрывчатка получается быстрее и проще.
        Пока готовил взрывные подарочки мои неутомимые слуги вырыли пару хороших волчьих ям со стальными штырями на дне. Вырыли их в стратегических местах, напротив наших слабых мест. Прикрыты эти ямы плохо и человек их легко увидит, а вот для зомби такая ловушка крайне неочевидна, потому уже через пол часа ловушки были переполнены и неутомимые кости пошли «собирать урожай» из десятков тел.
        Тем временем в специальной кастрюле на спиртовой горелке я готовил новые ужасные смеси для моих зубастых друзей. Навыки инженера эксперта по отравляющим веществам и способность алхимия сплелись воедино, давая удивительные результаты.
        «Отрава для зомби (эпич.). Вызывает сильную мигрень, дезориентацию, апатию и потерю аппетита. Может вызвать неспровоцированную агрессию по отношению к сородичам (15%), желание отправиться в отпуск (25%), а также желание завести щенка (20%). Время действия 16 часов. Шанс летального исхода 0%».
        Неплохо, давно я уже не орудовал отравляющими веществами, но отравить такую орду все равно не хватит. Конечно, можно просто ликвидировать белых, и толпа сама разойдется, но куда она пойдет? Мы же совсем рядом, сюда они и ломанутся и будет их пять тысяч. К тому же если толпа начнет расходиться могут проявить себя другие, доселе неизвестные группы выживших. Они могут оказаться сильными, даже сильнее меня.
        Потому я решил осторожничать, набирать людей, укреплять оборону. Пока что.

* * *
        Этим вечером я снова сидел в кресле и читал при свечах. Огонек, мой духовный спутник, весело пожирал один лист за другим и делился со мной мудростью правителей востока. Лекция о Хаммурапи сменилась историями о Сулеймане, Тимуре, Конфуции и т. д. Вот блин огонек - востоковед попался. Причем огонек не стеснялся чавкать и уплетать листы один за другим. Этой ночью я отправлю его сжигать трупы зомби, хоронить их больше негде.
        Этот вечер отличался от прочих тем что я послал летучих мышей в дальнюю разведку. Они улетели в соседние районы. Раньше так далеко они от меня не отходили, и я даже почувствовал ослабевание нашей связи. Все - таки отправить их в другую страну не получится, но этот город они обследуют полностью, если понадобится.
        Я сидел за книгой и с нетерпением ждал результатов. Приказ был один - искать людей. Свет в окнах, например, много мертвых зомби, шум, любые признаки жизни. У мышей острое зрение и слух. Если там есть живые они их найдут.
        И они нашли. Нашли очень интересную компанию в высокой монолитке на самом последнем этаже. Группа молодых людей, отгородила себе весь этаж. Их было десять, четверо какие - то воины - оборванцы, 5 молодых женщин и их лидер. Одет он был в блестящий белый доспех явно системного происхождения, на голове у него были длинные роскошные светлые волосы и лавровый венок. В руке он сжимал длинный меч двадцатого уровня легендарного ранга.
        «Роланд. Уровень 15. Лидер».
        М-да. Весь обвешанный системными предметами и оружием он руководил своей общиной по феодальному принципу. Его четверо воинов почти не имели снаряжения, а все добытые сферы относили ему не вскрытыми. Лидер держал все системные вещи у себя в загашнике, там же держал еду, которую он распределял. Что касается женщин то они были рабынями, не смеющими пикнуть против его воли и слова. На некоторых следы побоев, он явно принуждал их развлекать его по ночам, не двусмысленно говоря, что будет если, ослушаются.
        Иными словами нарцисс, жестоко подчиняющий людей своей воле. А ведь он не так уж и далеко живет и легко может позариться на мою вотчину. М-да, мы вернулись в веселое средневековье. Его люди могут быть мне полезны, но не он сам. Он сам угроза похуже зомби, и я должен разобраться. Придется убить его, даже пытаться вербовать не буду. Этот ублюдок из таких что поступил бы со мной еще хуже. Завтра загляну к нему, нужно «пообщаться». Будем считать это феодальной склокой.

* * *
        На следующее утро я решил идти на дело и причем без лишних свидетелей. Со своими подданными я еще знаком не очень хорошо. Строителя по имени Михаил я оставил за главного. Ему же выгрузил запасы еды на двое суток и часть инструментов, с приказом все распределить и пустить в дело. Сам же я взял с собой всех скелетов, проверил оружие и пошел знакомиться с соседями.
        Толпы зомби я со знанием дела и хорошей разведкой обошел. А одиночек убивали мои скелеты. Толпа из 20 штук - это внушительная сила, а когда у них в руках инструменты с вырезанными мной рунами и моей магической заточкой их можно и против 200 мертвяков выпустить, они справятся. По дороге я сливал бензин из машин, где он еще остался. Обворовывал квартиры, брал все под ряд, прекрасно понимая, что моим людям это пригодится, даже ковры и детские присыпки забирал, даже кошачью еду.
        Я так увлекся мародерством, ой, простите, лутингом, что профукал момент. Самовлюбленный лидер и четверо его воинов покинули свое убежище, явно срисовав моего летучего мыша и правильно все поняв и направились в мою сторону. Они вышли из подъезда и пешком пошли в моем направлении. По дороге нарцисс пару раз продемонстрировал свои навыки фехтования на зомби. Обезглавить четверых кусак одним идеальным ударом это талант. Жалко, что этот ублюдок не признает чужой власти, я бы с радостью взял его к себе.
        Мы встретились в пустом дворе. С одной стороны стоял он и его свита. С другой я и моя. Мы молча смотрели друг на друга. Он коварно улыбался мне. Его улыбка, наверное, должна растапливать женские сердца, а вот мое сердце лишь запылало праведным гневом. Он ведь понимает, что я пришел его грохнуть, так чего лыбится?
        - Друг мой, нет нужды в насилии, в это непросто время мы можем быть друзьями, а не врагами. - Его идеальный голос взбесил меня еще больше, это же явно системные навыки и класс, сам он, наверное, был очкастым прыщавым задротом с заячьей губой.
        - И что ты предлагаешь?
        - Давай отложим мечи в сторону и поговорим как цивилизованные люди.
        Он сделал шаг вперед, затем еще один, лазер уже появился у меня в руках и под его ногами взмыл фонтанчик обожженной земли. Он остановился и улыбнулся мне еще шире и дружелюбнее.
        - Я не желаю тебе зла, но кричать через весь двор я не собираюсь, да и хорошие переговоры так не ведутся.
        - Стой там, где стоишь. - Я решил все же выслушать его, хотя если попаду в голову он умрет здесь же. Доспех его мне не пробить.
        - Ну хорошо, постою. Знаешь. а ты не похож на голодного, вижу дела у тебя идут в гору. Еды всем хватает, да?
        - Боюсь свиного корма у нас нет, тебе я ничего предложить не могу. - Из - за его самовлюбленного и слегка требовательного тона я потерял остатки терпения. Пора уже заканчивать этот фарс.
        - Ах ты, а я надеялся на…
        Я не дал ему договорить. Как раз, когда он открывал рот я прицелился ему в лоб и нажал на спуск. Лазерный луч устремился ему в прямо в рожу, но в последний момент его сияющий меч оказался на пути. Луч ушел в сторону и вскипятил башку его подручному. Второй луч тоже был отражен мечом и попал в землю, так же, как и третий и пятый. Вот это я понимаю навыки.
        Его подручные взвыли и кинулись ко мне, мои скелеты пустились им на встречу, я и ойкнуть не успел, когда началась свалка. У тройки оборванцев в легкой броне не было шансов, но свою функцию ни выполнили, они отвлекли внимание.
        Нарцисс решил зайти с фланга, он оббежал мою толпу скелетов, отбивая редкие удары, и устремился ко мне. Лучи отклонялись сияющим мечом или принимались на доспех, боюсь мне его так не одолеть.
        Он уже подлетел на расстояние удара и двое скелетов закрыли меня собой. Я бы сказал, что не забуду их подвиг, но увы, забуду. Я решил сменить тактику, ублюдок проблеял что - то геройское в мой адрес и был сбит с ног кинетическим ударом. Про эту способность что я напрочь забыл и не использовал в бою, а зря, она позволяет сбить с ног всех врагов в радиусе трех метров перед собой. Нарцисс был силен, но теперь он лежал в грязи, барахтаясь и пытаясь встать.
        Один из скелетов ногой прижал его меч, не давая его вырвать. А другой бросился на врага и вцепился зубами ему в горло. Ублюдок кулаком уложил обоих, но его сковали еще пятеро, теперь он был неподвижен, а его приятели уже были мертвы. Я медленно подошел, наводя ствол ему на лоб.
        - Стой! - Он запыхался и собрался с силами чтобы что - то сказать. - Приказываю защищать меня, заботиться обо мне и сделать своим лидером.
        «Попытка влияния на разум отражена, ваш уровень выше».
        - Так вот оно что! Вот как ты добился своего положения. Ха - ха, паршивый ублюдок, сдохни *******.
        Я выпустил пять разрядов ему в лицо, отчего его голова превратилась в кровавое месиво, размазанное по земле. Мозгоклюй долбаный, таких как ты нигде не примут, тварь поганая. Я еще пару раз пнул труп, после чего снял с него все ценное, доспех, меч, амулеты, кольца, даже… эм… зачем мужчине заколки в волосах? Ну что за ублюдок ненормальный? Я снял с него даже заколки и даже венок. Теперь пора наведаться на его базу и залутать там все что не прикручено.

* * *
        Признаюсь подниматься на 18 этаж пешком это то еще наказание, но с точки зрения безопасности выбор конечно оправданный, спору нет, но еще раз я сюда лезть не хочу.
        На верху нас встретила баррикада, куча мебели намертво заблокировала проход и пролезть тут можно только если ты человек, да и то не факт. Мои скелеты ее частично разобрали и сумели войти внутрь. На этом этаже куча квартир, некоторые из них довольно крупные, обшаривать их придется долго, лучше спросить у здешних, где и что лежит.
        Делегация из пяти женщин встречала меня у лифта. Они все были одеты в походную одежду и стояли с сумками, явно готовые уходить.
        - Мы уходим, не мешай нам. - Сказала первая из них наглым тоном и проигнорировав меня и скелетов попыталась просто пройти мимо. Ее подруги стояли на месте, удивившись ее безапелляционной наглости.
        Я осмотрел их уровни, все перваки без способностей и классов. На что она надеется? Я отдал скелетам команду и вот уже секундой позже ее схватили и прижали к стене. Сумку забрали и начали выворачивать на пол содержимое.
        - Значит так, девоньки, вы меня интересуете как прошлогодний снег, еще одна попытка побега и я просто всех убью. Мне нужно имущество, а точнее системные вещи того додика, которого я убил, а еще системные деньги. Еду и остальные вещи можете оставить себе и нет это не вопрос, не просьба и даже не сделка. Это приказ. Я говорю, а вы делаете. - Четыре подружки молча закивали, а пятая у стены начала возникать и качать права.
        - Ты не знаешь кто мой отец, обмудок, отпусти меня шваль!
        - Почему, знаю. - Я достал из инвентаря отрубленную башку зомби и сунул ей под нос. - Он сейчас примерно так выглядит, да и вообще жизнь там на улице примерно так и выглядит. - Я спрятал голову обратно под шокированные вздохи. Они тут жили хоть и в рабстве, но зомби в глаза не видели, а еще возникают.
        - Показывайте, где деньги и системны вещи, я так же обыщу ваши сумки и можете валить на все четыре стороны.
        Дурочка у стены собиралась что - то ляпнуть, но получила под дых от скелета и только тогда заткнулась. Как и ожидалось ее рюкзак был набит системными деньгами и предметами. Я их забрал. Это разбой? Нет. Она не заслужила эти вещи, не убила ни единого зомби, это не принадлежит ей.
        Девчонки отдали мне все что я просил, и я обыскал их вещи и каждую комнату. Мыши проверили стены ультразвуком на тайники. Три тысячи тугриков и неизвестно сколько силверов это не мало. Системного оружия было мало, лучшее я снял с нарцисса, а вот всяких амулетов и колец было три десятка, ранги у них были низкие, но два кольца были эпические.
        Когда я убедился, что взять мне больше нечего, я попрощался и собирался уходить.
        - Подождите, возьмите нас с собой. - Заговорила брюнетка. Старшая из них.
        - С чего вы взяли что не попадете в рабство и не станете пищей? - Без собеседования я их не возьму, а пока вовсю поиздеваюсь и построю из себя кровавого тирана. Хотя может я и вправду такой? Мой вопрос явно поставил их в тупик, но старшая все же собралась с мыслями.
        - Простите, мне тяжело думать. Тот подонок запудрил нам мозги, мы еще отходим. Вы бы уже сделали все что хотите, будь вы бандитом. У вас наверняка есть группа, я хочу присоединиться. Я не лентяйка, и они тоже, мы будем работать хоть день и ночь.
        - Кем были, что умеете?
        - Я была секретаршей у начальника цеха. - Старшая меня приятно удивила. Ее организаторские навыки могут быть полезны. А вот остальные хранили молчание и смотрели в пол, бояться.
        - Остальные?
        - Студентки, Наташа вообще школьница. Ей 17.
        - Им тоже мозги затуманило? Сами они говорить не умеют?
        - Простите их, они боятся, то, что с нами тут сделали было ужасно.
        - Догадываюсь.
        - Ладно, вы четверо приняты на испытательный срок, но в качестве входной пошлины отдадите все свои запасы еды. Вас будут кормить в поселении так же, как и всех.
        - С едой я не спорю. - Брюнетка уже торгуется. - Но вы должны взять всех. Либо вы берете пятерых…
        - Либо я не беру ни одну. Я выбираю второе, счастливой дороги.
        Я уже развернулся чтобы уйти, и в этот момент они чуть не запаниковали, а Наташа вообще заплакала.
        - Хорошо, мы согласны, меня Алиса зовут. - Брюнетка догнала меня и протянула мне сумку, тоже самое сделали и остальные. Запасы еды не густые, но кормить их пару дней хватит.
        - Как я уже сказал вы четверо на испытательном сроке, как вас применить разберемся позже. Правила очень простые, вы молча делаете то, что сказано, никаких возражений, те кто рискнут оспорить мою власть и мою собственность будут изгнаны или убиты. - Они кивнули, ни одна из них не посмотрела на бывшую подругу, собирающую вещи на земле. Та уже кстати собралась с мыслями и выдала очередную порцию бреда.
        - Ты не можешь меня тут бросить! - Завопила дура.
        - Я тебя не бросаю, это называется выживание. Добро пожаловать в новый мир. Если пойдешь за нами я прострелю тебе ноги и брошу на корм трупам, понятно? - Я сказал это ледяным голосом, даже сам себя слегка напугал. Не знал, что могу говорить так холодно и мрачно, я и вправду изменился.
        Она заткнулась, и я с «пополнением» благополучно покинул здание и отправился в обратный путь к базе.
        ГЛАВА 17
        Оба белых, как всегда, играли в карты, в тот момент, когда в стекле на окне супермаркета появились два аккуратных отверстия. Одно за другим они возникли с интервалом в 4 секунды. Белые были умны, но вот хорошей реакцией не отличались, потому оба бездыханных тела упали на землю с простреленными головами.
        Через минуту после этого контроль над зомби исчез, и они начали расходиться. Как раз через дорогу в дальнем дворе начала играть громкая музыка. Кто - то включил тяжелый рок так громко что слышал весь район. Орда кусак не могла не отреагировать на такие громкие звуки и повинуясь стадному инстинкту пошла всей толпой в направлении громкой музыки. Их шаркающие шаги и клацанье зубов были слышны еще несколько минут, пока они не исчезли в ночной темноте все и разом.
        Стоило только толпе мертвецов уйти как в супермаркет влетела одинокая фигура, человек в черной броне. Человек явно торопился и страшно суетился, а еще у него явно был пространственный карман. Целые секции с разнообразными продуктами исчезали рядом с ним без следа. Прошло всего десять минут, а магазин был почти пустым, даже то, что нельзя вынести исчезло без следа. Человек еще раз все осмотрел, заглянул под каждую кассу, под каждый шкафчик и убежал.
        М-да, какой дотошный мародер, даже то, что прикручено готов открутить и вынести. Невидимый наблюдатель был очень доволен, он даже был готов сухо зааплодировать этому человеку, ведь он неплохо развлекал его все это время. Но нет, не в правилах наблюдателя аплодировать насекомым, даже если они забавляют его. Хотя история знает примеры, когда даже насекомые становились гигантами. Тот ли это случай?

* * *
        Я закрыл дверь квартиры и сел на стул. Вроде все вынес. Вынес подчистую все что только можно, еду вынес даже испорченную, нужно будет отсортировать ее. Но позже, сейчас ночь и я и вправду хочу спать.
        М-да, я так давно планировал это ограбление, но все оказалось так просто. Музыкальные колонки подальше от нашего убежища и два выстрела из СВД, поставившие точку в жизни белых. Ночное зрение оборотня пригодилось.
        И тут в голове заиграла уже хорошо знакомая музыка. До боли знакомая и уже давно ненавистная.
        «Парам - пам - пам. Возрадуйтесь смертные, ибо система выпустила обновление 1.069.228. Добавлен ряд новых особенностей и исправлены баги, полный список изменений доступен всем в отдельном окне».
        Так - так, изменения в системе? Это что - то новенькое, нужно почитать.
        «1. В связи с тем, что больше половины выживших людей голодают или скоро умрут от голода (а не как полагается от клыков зомби и коварства сородичей) система решила, что в черных и белых сферах с 30% шансом будет попадаться земная еда. 2. Увеличено количество черных сфер с лутом самого низкого ранга «неприкасаемый» на 400%. Увеличено количество белых сфер с лутом ранга «обычный» на 25%. Для стимулирования человеческого каннибализма за поедание человечины добавлены следующие бонусы: +20% получаемый опыт на 24 часа и защита от инфекции зомби любого уровня на 24 часа. 3. Уменьшен шанс выпадения боевого класса на 50%. Теперь во всех сферах с лутом будут попадаться свитки с готовыми заклинаниями. 4. Добавлено множество новых данжей где в качестве основной награды вы получите большое количество непортящейся пищи. 5. Добавлены порталы в другие миры. Они будут открываться и закрываться в случайных местах кроме безопасны зон. Сражайтесь, убивайте, умирайте, развлекайте нас людишки»!
        Отлично, теперь можно добывать еду убивая зомби, это решит проблему с продовольствием. Пора бы моим подопечным уже начать нормальный геноцид зомби и обеспечивать себя самостоятельно, хотя бы частично.

* * *
        Утром я провел инвентаризацию, еды было очень много и самой разной. Испорченные продукты я пока не выбрасывал, а запихнул в отдельную ячейку, потом решу их судьбу. Весть о том, что я вынес продуктовый уже распространилась среди населения. Люди были готовы на стенку от счастья лезть. Ну да, новость что следующие месяца два голодать не придется и можно будет есть досыта обнадеживает. Во входную дверь постучались.
        - Войдите - сказал я громко. В дверь вошла Алиса.
        Я ведь совсем забыл упомянуть что сделал Алису, бывшую жертву нарцисса, своим «менеджером по связям с общественностью». Ее задачей является выяснять нужды моих подданных и выступать связующей нитью между холопами и господином.
        - Доброе утро, Максим. - И чего она так улыбается?
        - И тебе добрый день. Какие новости? - Она еще не привыкла к моей манере общаться. Манере полной колкостей, сарказма и завуалированного стеба. В прочем хороший подданный все от своего хозяина стерпит, эту фишку просекли еще в древности и в таком духе и воспитывали народ. Как я уже упоминал у нас не демократия и не рай на земле.
        - Люди докладывают, что нашли черные сферы, которые раньше никогда не видели и вскрыли их… исключительно из любопытства. - Ее тон был извиняющимся.
        Я недовольно цокнул языком и взгляд мой стал холодным как лед и острым как кинжал. Алиса даже слегка поежилась. Дело в том, что я запретил людям вскрывать сферы. Все найденный сферы с лутом полагается отдавать мне. Я же в свою очередь открываю их сам и распределяю между людьми в зависимости от их нужд. Я сразу сказал, что нарушителей ждет изгнание или смерть, в зависимости от ценности сферы. К тому же я давно заметил, что содержимое меняется в зависимости от того, кто вскрывает сферу. Чем выше становится мой уровень, тем больше шанс получить что - то ценное.
        - И что они там нашли? - Алиса поежилась еще больше.
        - Еду. Банку с огурцами. Второму выпало пирожное с глазурью и белым кремом.
        - Ты читала обновление системы этой ночью?
        - Нет.
        - Новое распоряжение, пусть каждый житель прочитает список изменений. Теперь в белых и черных сферах может попадаться еда. В связи с этим разрешаю людям вскрывать черные сферы самостоятельно. Еду пусть несут на кухню.
        - Я поняла вас.
        - Недовольных обнаружила?
        - Да, семь человек. В основном женщины, они считают, что ты не заботишься о детях.
        - Ясно. Передай скелетам чтобы они вырыли семь могил. - Алиса посмотрела на меня сначала испуганно, но потом расслабилась. Похоже она уже начала понимать, когда я шучу, а когда нет.
        К тому же если я захочу избавиться от кого - то, я могу передать команду скелетам мысленно.
        - Что еще?
        - Рабочие закончили опутывать периметр колючей проволокой. Ей же опутали все окна на первых двух этажах этого дома. Теперь ползуны и прыгуны не пролезут.
        Не очень приятная история вышла. В первую же ночь после прихода Алисы и ее подруг в лагерь к нам проникли ползуны. Трое мутантов сумели пролезть в не заколоченные окна. Благо рабочие с самодельным оружием и мои скелеты быстро укоротили их на голову, а вот прыгуна что перелез забор никто не заметил и ночью он напал на пенсионерку. Бабулька молодец что легла спать с ножом под подушкой, иначе быть ей обедом. Но ложная атмосфера безопасности в лагере исчезла, и мы удвоили усилия по укреплению обороны.
        - Окна все забили?
        - Да, все до единого внешние плотно забиты. Осталась еще половина материалов что вы насобирали по городу и в магазинах. Некоторые горячие головы просятся отпустить их в рейд, говорят, что найдут и принесут много полезного, тем более знают где искать.
        - Хорошо, я отправлю с ними разведчика. Как там кухня?
        - Все работает исправно, среди людей конфликтов больше нет.
        Дело в том, что я потратился и купил у системы за 4 тысячи тугриков 6 синих кристаллов поменьше. Теперь у нас работают 4 холодильника, 3 электрических плиты и 4 стиральные машины. С этого момента люди крайне охотно отдают мне свои системные деньги, раньше я постеснялся их отбирать, но теперь это полностью оправданно, ведь моему классу положена скидка в системном магазине на технику и детали к ней.
        - Какие у вас планы на сегодня?
        - Нужно сходить в то поселение и посмотреть контингент новобранцев, заодно продам немного еды за совершенно грабительскую цену.
        - Вы так любите корчить из себя злодея. - Она улыбнулась. Но улыбка мгновенно пропала. Я посмотрел на нее своим новым любимым взглядом, тем от которого плачут дети и пугаются их мамочки. Самое забавное что это даже не системный навык. Просто я стал таким.
        - Все люди в лагере кроме стариков и детей обязаны получить пятый уровень. В мое отсутствие скелеты будут тягать к вам зомби по одному, а вы будете их убивать, очки характеристик распределяйте в зависимости от вашей профессии. Тебя это тоже касается. Я вернусь завтра ближе к вечеру, чтоб вы все были минимум третьего уровня.
        - Я поняла, босс, многие уже занялись этим сами, объяснять зачем это нужно никому не придется… У меня кстати все. - Я кивнул мол можешь идти.
        - Да, Алиса. - Она обернулась. - передай Михаилу и Андрею (матерые строители что командуют всеми работами) чтобы перестали разбирать мебель, вообще перестали. В поселении скоро станет больше людей и им надо будет где - то жить и на чем - то спать. Я обеспечу их материалами, скоро начнем отправлять рейд группы чтобы собирать все что нужно для жизни.
        - Я поняла, я им передам. Удачного вам дня. - Она снова мне улыбнулась, не как другу, да и короткую обтягивающую юбку и колготки одевать тоже было не обязательно. Интересно она в курсе что она старше меня лет на пять?
        Алиса ушла, а я одел свой черный комплект защиты и полюбившийся мне шлем. Два летучих мыша будут разведывать обстановку, а я по пути за рекрутами вынесу все что не прикручено из всех встречных магазинов.
        На выходе из подъезда меня поприветствовали «тесла катушки» что я купил у системы за грабительские 2 тысячи за каждую, и это я еще дешево купил. Оказывается моему классу положена скидка 50%. Описание говорит, что подзарядка им не нужна и работать без перерыва они могут 1000 лет. А работают они очень просто, в них встроена система опознания свой/чужой. Чужих ждет удар током в 200 тысяч вольт на дистанции до 30 метров. После такого остается только собрать пепел и высыпать в урну. Я бы с радостью поставил такие по всему периметру, но денег не хватит, к тому же бьют они током с интервалом в 15 секунд, значит особо крупную толпу они не уничтожат, а вот наглых бандитов и приставучих прыгунов проучат как следует.
        Я прошелся до выхода. Скелеты спародировали воинское приветствие, а вот строители промолчали и никак не отреагировали. Ну и правильно, нечего отвлекаться от работы на мое благо. Они как раз ставили колючую проволоку по всему периметру укреплений.
        Я вышел за пределы лагеря и прошелся вдоль ям - ловушек, они снова были битком набиты, утром здесь была толпа в двести рыл при двух танках шестого уровня. Благо скелеты разобрались сами и один из них уже щеголял с 7 уровнем и пугал народ четырьмя костяными руками. Нужно отдать должное нашим людям, к скелетам они привыкли быстро и относились как к друзьям. Единственное что никто не был рад закопанным по всему двору сотням трупов, пришлось всем объяснить, что это необходимость, стратегический резерв некроманта так сказать. Хотя дети периодически находили в земле то руку зомби, то палец, то еще какой - нибудь сюрприз, одна из причин почему их мамаши бывают недовольны. Впрочем, если недовольство усилится я его вылечу. Неделька жизни за пределами лагеря быстро отобьет желание критиковать власть.

* * *
        День я провел в дороге, все магазины на пути уже были разграблены, я нашел чем поживиться только в квартирах, в одной из них было свалено много инструментов, электроники и дорогой одежды. Видимо мародеры, когда все началось решили сколотить состояние на воровстве, а здесь был их схрон. Учитывая сколько вещей лежат без дела воры познакомились с клыками зомби ближе, чем им хотелось бы. Ну а я человек простой. Оставил в квартире лишь голые стены и унитаз с ванной. Плита была новенькой и электрической, потому забрал.
        По пути толпы зомби попадались часто и приходилось долго прятаться. Пару раз замечал маленькие группки выживших которые делали тоже что и я, бегали и мародерствовали, но у них не было такой разведки как у меня, потому риск с их стороны был несопоставим.
        Ближе к 6 вечера я все же добрался до поселения. На входе меня пропустили без вопросов, а трое воинов вежливо отконвоировали прямо к коменданту. По дороге ко мне снова цеплялись попрошайки и содержанки. Правда с прошлого раза они стали еще худее. Я старался не смотреть в их сторону. Почему? Теперь еда падает прямо с зомби, учитывая шансы выпадения черной сферы с едой нужно убить всего десять зомби чтобы сытно пообедать.
        Я снова вошел в кабинет коменданта, тот стал даже немного жирнее с нашей прошлой встречи. Он привстал в своем кресле и протянул мне руку для рукопожатия. Я не побрезговал, но бронированную перчатку снимать не стал. Знаю, что не по этикету, но быть таким говнюком как комендант вообще незаконно. Сам с прикорытниками шикует, а народ с голодухи умирает.
        - Здравствуйте, мы вас ждали.
        - Надо же, все еще заинтересованы в сделке? - Я снова положил бомбу на стол, не ту же самую что в прошлый раз, а намного более крупную и внушительную. Не нравится мне присутствие трех воинов в комнате и то, что один из них стоит у меня за спиной тоже.
        - В этом нет необходимости.
        - Тогда уберите своих охламонов из комнаты. - Я красноречиво достал меч. Электрические разряды весело плясали на его лезвии. Комендант все же кивнул, и охрана вышла.
        - Да, я заинтересован в продолжении нашего сотрудничества. Но в связи с новыми условиями и возможностью добывать еду убивая зомби я не готов платить вам столько же сколько и раньше.
        - И сколько готовы дать за такую же партию еды?
        - В два раза меньше.
        Я встал и просто направился к выходу.
        - Подождите, хорошо, дам 60%. - Я покачал головой. - Ладно. 70% последнее слово.
        - По рукам, но вы купите у меня кое - что еще. - Я достал из инвентаря два синих кристалла. - Подключите эти кристаллы к бытовой технике. Она будет работать, долго. Это источники энергии получше чем любые изобретенные человечеством. - Его глаза округлились.
        - Сколько за них?
        - Шесть тысяч за штуку. - Ха - ха, он что, системный магазин не просматривал? Я же граблю его похлеще чем аристократия крестьян. Ах, ну да, низким уровням без класса магазин не доступен, но у него же есть ручные бойцы десятки.
        - Хорошо, я возьму их, два кристалла и запас еды, 14,8 тысяч золотых.
        Мы пожали руки и произвели обмен. Такая большая сумма на ровном месте, нужно придумать на что ее потратить, я ведь теперь могу купить не последнее системное оружие, да и поселение водой обеспечить. Точно, в магазине же есть «бездонный колодец» за 10 тысяч, именно воды нам остро не хватает. Считай проблема решена.
        Я вновь отказался от охраны и вышел из подъезда коменданта. Квартира навсегда закреплена за мной и ключи я не потерял, переночую там и утром отправлюсь домой.
        На выходе меня уже ждал Борис. На вид он не похудел, значит питался нормально. Он весело кивнул мне, как лучшему другу. Думаю, мы оба были неплохими актерами. Мы пожали руки, и я жестом указал ему в сторону своей квартиры, а он демонстративно достал из - за пазухи бутылку водки премиум класса и протянул мне пачку сигарет.
        Мы шли к моему пристанищу стараясь игнорировать попрошаек и желающих завязать с нами знакомство. Женщины пытались пролезть в мое поле зрения, мужчины предлагали выпить, парни хвастались пятым уровнем и просили взять их в команду. Я просто молчал, в какой - то момент галдеж вокруг начал мешать, заглушая мои и Бориса слова и тогда я достал лазер и два раза пальнул в воздух. Толпа замолчала и отстала от нас, а мы продолжили нашу беседу на отвлеченные темы.
        Жаль мне кого - то из них? Нет. Теперь с зомби можно добыть все что нужно для жизни, а свободных домов и безопасных мест в наших каменных джунглях предостаточно. Пока они сами не приведут свои жизни в порядок им никто не поможет, даже моя случайная подачка в виде еды или денег.
        Мы заперлись в квартире, теперь можно уже не играть на публику, а говорить серьезно.
        - Собрал команду? - Я решил сразу перейти к делу.
        - Еще бы, тебе понравится, ха - ха.
        ГЛАВА 18
        - И тебя не раскрыли?
        - Да ты шо, хто? Это дурачье? Прикорытники эти? Ха - ха. - Он опрокинул еще стакан.
        - Сколько вас?
        - Считая меня пятеро. Они сами тебе все расскажут и покажут. Люди надежные, не серчай, никто чужой не в курсе. Придут ближе к ночи, постучатся сначала четыре раза, а потом еще три.
        - Да ты прям конспиратор, Борис.
        - Рад стараться, ваше благородие.
        - А ты так не шути. А то будет для тебя особое обращение.
        - Понял, пардон. А как твой лагерь выглядит?
        - Мы его хорошо укрепили, гораздо лучше вашего. А вот квалифицированных кадров острый дефицит. Да, главное, не пугайся, у нас скелеты работают. - Его глаза полезли на лоб, он аж водкой подавился.
        - Елки мои зеленые!
        - До утра просохнешь? - Я кивком указал на бутылку.
        - Просохну, ты ж не знаешь, у меня защита от ядов, талант. Водка на меня слабо действует, но похмелья нет, потому я не жалуюсь.
        - Как у вас тут дела обстоят в целом?
        - Люди голодают, еду теперь с зомби добывать можно, но все равно ее мало. Кто не сражается и не работает получают совсем крохотные порции. А работы мало. Мы бы еще укрепились, да не чем строить, все ближайшие магазины вынесены под чистую.
        - Теперь это не твои проблемы, пойдешь со мной, мне работники нужны. У нас есть работающая бытовая техника, еда и безопасность.
        - Ого, вот да. За это и выпьем!

* * *
        После девяти вечера в дверь раздался стук. Та самая последовательность. Борис открыл дверь и впустил внутрь четверых людей. Трое мужчин лет 35 - 40 и одна женщина лет 25ти. Все четвертого уровня, и чего же в них такого особенного?
        - Здравствуйте. - Они все поздоровались со мной.
        - Начнем тогда. По очереди представьтесь и перечислите свои уникальные навыки, за которые я должен принять вас в свою общину.
        - Меня зовут Игорь, у меня есть способность видеть сквозь стены, я получил ее от системной карточки. Могу видеть сквозь препятствия все в радиусе 30 метров.
        - Я Андрей, у меня есть телекинез, могу свободно двигать предметы массой до сорока килограмм на расстоянии до 30 метров. Способность развивается с моим уровнем.
        - Насколько свободно? - Решил уточнить я.
        Внезапно стакан с водкой в руках Бориса подлетел в воздух и начал кружить по комнате, затем вся водка вылилась из него и повисла в воздухе приняв форму идеального шара, затем этот шар превратился в звезду, уточку, черепаху и осьминога, а стакан тем временем вращался вокруг люстры.
        - Абсолютно свободно. Могу даже менять форму предметов. На стройке меня с руками оторвали бы.
        - Хорошо, дальше.
        - Я Антон, сейчас увидите сами. - Его кожа внезапно стала цвета стали, и вся покрылась длинными и острыми черными шипами. Выглядел он… как бы это описать… совершенно непробиваемым и неприступным. - Эта способность называется «человек - танк». - Я уважительно кивнул, такие мне нужны.
        Последней осталась девушка, светловолосая и высокая она была слегка не уверена в себе.
        - Я Светлана, работала врачом - педиатром, я целительница ранга редкий.
        «Целитель. Прикосновения ваших рук восстанавливают любые повреждения или ускоряют естественное заживление. Ваша магия лечит любые болезни. Классовые характеристики: мана, интеллект. Вы не можете атаковать и развивать навыки, связанные с боем. Опыт получаете только от исцеления».
        - Как ваш комендант умудрился прозевать целителя?
        - Я здесь первый день.
        - Где раньше была?
        - В яблоневом саду, лечила людей в лагере беженцев, но власти перестали оказывать им помощь вообще. Тогда я в знак протеста ушла с одной из групп и подалась сюда.
        - Ясно. У меня укрепления получше чем здесь, рацион питания тоже. Вам всем пятерым предлагаю присоединиться ко мне. Обеспечу едой, жильем и безопасностью, у нас не банда и не армия, много женщин, детей и стариков. Но всего и всем пока хватает. Придется работать, возможно не по вашему профилю, вы так же будете соблюдать ряд законов поселения, система предоставит их вам на входе. Вопросы?
        - Нет. - Все покачали головой.
        - Завтра утром в путь, ночуйте здесь, места всем хватит, если что дам спальные мешки. Есть хотите? - Они закивали.
        Я обеспечил их бутербродами, заботливо приготовленными Алисой (я ее не просил) и мы легли спать.

* * *
        Рано утром мы отправились в обратную дорогу. Мои новые подданные не стеснялись говорить друг с другом и рассказывали многие интересные вещи, например о политике в новом мире. Есть группы мародеров, торговцев и проводников что живут вне стен поселений выживших и зарабатывают на соответствующих услугах. Есть разбойники оседлые и кочевые что грабят всех вышеперечисленных. Оседлых бандюганов я недавно прижал бомбами, хе - хе, они все еще сидят в своих руинах окруженные полчищами трупов в полной изоляции.
        Есть еще и крупные поселения с тысячами жителей и действующими законами. Все они находятся в центре города, у них больше оружия и припасов, даже военная техника и эти самые военные есть, правда там же ошивается 80% популяции зомби. Многие районы центра полностью вымерли, там заблокированы разнообразными сооружениями сотни тысяч, а то и больше покойников, говорят кто - то даже перекрыл дороги и построил стены. Если эта орда однажды хлынет на нас нам придется несладко.
        Есть поселения поменьше, расположены они в основном на окраинах и в пригородах. Популяция зомби там гораздо более скромная, но у них очень много беженцев и их нечем кормить. Они держатся в основном за счет охоты на мутантов и зверье, расплодившееся по лесам. Яблоневый сад типичный представитель, к тому же не единственный.
        В присутствии новых подчиненных я не стеснялся сливать бензин и грабить даже детский магазин игрушек. Сначала они решили, что я больной клептоман, но потом вспомнили что в поселении много детей и тогда начали помогать. В одной из квартир мой новый подчиненный высмотрел оружейный сейф. Вскрывать его я поленился, потому кинул в инвентарь целиком. В соседнем доме прятался десяток выживших, но мы прошли мимо. 1 - 2 уровни меня не интересуют.
        Так мы и добрались обратно, потратив на дорогу почти весь день. Тут же по возвращении я купил «бездонный колодец» и поставил его в центре поселения подальше от могильников. А в качестве защиты рядом поставил тесла катушку. Вдруг враги рискнут попытаться отравить нам воду? Люди, конечно, очень обрадовались и тут же кинулись набирать воду, она оказалась очень чистой, теперь любой желающий может напиться и помыться вдоволь, но у себя дома. Новобранцев я сплавил Алисе с приказом немедленно пристроить всех к делу, со Светой сразу же нашли общий язык. Собранное имущество выложил на втором складе, да их теперь два, а забивать инвентарь этим не буду.
        Я отправился к себе домой, путь мой лежал мимо мусорной ямы, там огонек весело сжигал мусор и трупы. На вид он стал заметно больше и сильнее чем прежде. Он помахал мне рукой и опустил в рот пустую коробку от пиццы. М-да, ест мусор и приносит пользу, идеальный питомец.
        Опыт как раз накапал мне на 17 уровень, скелеты и ловушки очень старались убивать зомби во славу своего обожаемого хозяина, то есть меня. Встала вечная дилемма что и куда вложить, очки характеристик отправил, как всегда, в ману и скорость. А вот куда девать очки навыков? Я закрыл дверь своей квартиры, разделся и сел на диван, попутно жуя бутерброд и думая куда мне вложиться.
        Пора посмотреть, чем порадует меня ветка оборотня. Я ведь взял этот класс, особо не заботясь его содержимым позарившись на легендарный ранг.
        Первая и основная способность, от которой идут остальные ветки «превращение в волколака». Могу обратиться на текущем уровне раз в 24 часа на 15 минут. После обращения стану волколаком ростом 3 метра, зубастым и страшным, все характеристики увеличиваются в 4 раза, дает иммунитет к вирусу, лечит травмы и болезни. Больше очков в эту способность = меньше кулдаун обращения, дольше время действия. При превращении одежда и вещи оправляются в инвентарь и автоматически надеваются обратно при возвращении в прежнюю форму. Значит рвать на себе рубаху с криком «за вдв» не придется.
        От обращения идут остальные ветки, «частичное обращение» позволяет временно отрастить острые когти и зубы, «регенерация» говорит сама за себя и пассивно работает всегда. «Восприятием оборотня» я уже пользуюсь, а вот тихие шаги меня не интересуют, я не ниндзя. Другие навыки делают сильнее во время обращения, когти острее, клыки длиннее, возможность плеваться кислотой, высоко прыгать, иммунитет к дебаффам. Ладно, вложу ка я 2 очка в регенерацию, а третье оставлю инженерным навыкам.
        «Парам - пам - пам. Вы получили пассивную регенерацию 2 ур. По сравнению с обычным человеком ваши раны будут заживать в 4 раза быстрее. Любые травмы и повреждения со временем исцелятся, даже самые критические, при условии, что вы будете живы».
        Я только сейчас поднял взгляд и заметил, что в доме прибрано. Пыль аккуратно вытерта, все блестит и сверкает, ковры явно пылесосили. Интересно на чем пылесос работал, электричества же нет, на добром слове? В дверь постучались. Не дают расслабиться ни на минуту. На пороге опять стояла Алиса, юбка еще короче, а губы накрашены. Я бы и рад думать, что меня это не касается, но кого еще она могла тут впечатлять, потных работяг? Стариков? Детей? Зомби? Ладно, кто ее знает, проехали.
        - Босс, у меня отличные новости. - И снова ее улыбочка от уха до уха. Что ж, признаю, улыбка у нее красивая.
        - Я слушаю. - Мой тон был будничным, а взгляд гулял куда больше по окружению чем по ней.
        - Наш электрик нашел способ вернуть электричество всему двору. Но нужен источник энергии.
        - Надолго хватит среднего кристалла?
        - Он считает, что на пару часов, если электричеством будет пользоваться каждый.
        - Это хорошая новость, но в ближайшее время эта покупка не состоится, дорого. Колодец обошелся в кругленькую сумму, сама знаешь.
        - Знаю, сегодня люди добыли 300 тугриков из зомби, и все передали вам через меня. - Она протянула мне мешочек. - Сильверы и медяки они оставляют себе, для системного магазина это мелочи.
        - О чем они нынче говорят?
        - О том, что всем очень довольны, но не бывает предела совершенству.
        - Понятно. В магазине полазили. Сразу говорю никаких парков, фонтанов, игровых площадок, бань и прочего. Пока у нас не будет 20ти метровой стены и надежных систем обороны я не потрачу ни тугрика на гражданское строительство не первой необходимости. Повторяться не буду.
        Она кивнула и перевернула лист в папке своих документов.
        - Уровень взяли?
        - Да, все в поселении достигли четвертого, хотя пара женщин наотрез отказались убивать зомби.
        - Знаешь, про недельку за стенами я не шутил.
        - Я поговорю с ними. Рейд группа вернулась, они притащили много мебели и золотых украшений.
        - Хорошо, мебель пусть оставят на складе, золото пусть отдадут дежурному скелету. Еще вопросы?
        - Вопросов нет. Завтра будут еще рейды, строители нашли способ укрепить стену, убийство зомби через решетку поставим на поток. Борис оказался рукастый аграрий, в горшках для цветов картошку сажает. Кстати, ваши бомбы во дворе больше не нужны, мы попросили скелетов их выкопать и сложить на складе.
        - Хорошо, думаю закопаю их вдоль стен завтра. Кто убирался у меня в квартире?
        - Наташа.
        - Она что теперь уборщица?
        - Нет, но кто - то же должен у вас убираться если вы сами этого не делаете, босс.
        Вопросы были исчерпаны, и мы распрощались.

* * *
        Бомбы я закопал перед воротами и вдоль забора. Орду зомби это не остановит, но «ровных поцыков» что рано или поздно приедут требовать деньги за «крышу» отвадит на какое - то время, скорее всего с большими потерями с их стороны. Так же я раскошелился и поставил еще две тесла катушки в уязвимых местах. На последние деньги я купил малый электрический кристалл. Один из работяг учился на электрика. Не знаю, что он там шаманил и с каким бубном танцевал, но теперь на моем этаже есть электричество, правда кристалл придется периодически заряжать и делать это должен я, потому что никто больше не умеет. Самым лучшим орудием против зомби себя показала простая арматура. Весит не слишком много, но череп раскалывает с первого удара, на второе место народ поставил собранные мной на коленке и за 5 минут «копья». Простая палка, к которой примотан кухонный нож, правда с моими рунами и заточкой. Ей люди тыкали зомби через забор куда - нибудь в глаз и так пока не поднимут 5 лвл и не увидят свои характеристики.
        Распределяли характеристики люди с большим интересом, большая часть вложились в телосложение. Не удивительно, это ведь влияет на внешность, причем заметно в лучшую сторону даже при таком скромном вложении как 5 очков. Рабочие вложились в силу, теперь таскают на себе тяжести, которые раньше едва могли поднять. В общем плюсы набора опыта народ осознал и желание качаться проявили почти все. Остальных заставлять не буду, обязательный порог для трудоспособных останется пятым уровнем.
        Светлана, наша новая целительница тут же бросилась осматривать народ на наличие болезней и всех лечить. Яркий белый свет из ее рук окутывал пострадавшего и небольшие раны зарастали мгновенно, а вот глубокие порезы, сломанные руки и легкие сотрясения, что стали неизбежным атрибутом новой жизни она вылечить сразу не смогла, на это уйдет несколько дней. Впрочем, даже такого результата хватило чтобы заткнуть за пояс всю медицину старого мира вместе взятую. Качается она, кстати, очень медленно и только от исцеления. Считаю ее самым ценным приобретением на данный момент. В военном госпитале она, конечно, набрала бы уровень быстрее.
        Теперь поселение обеспечено едой, водой и относительно неплохо укреплено. Люди в целом вооружены, правда оружие это годится только против зомби, а чем убивать слишком наглых людей я не знаю, но это решаемая проблема, со временем разумеется. Сейчас желательно найти соседей, расположенных к торговле и обмену и продавать им что - нибудь за грабительские цены.
        Так я провел день, работая над укреплениями и беседуя с жителями, точнее наиболее адекватными из них. Мужчины хотят больше оружия и готовы укреплять оборону день и ночь, а также ходить в рейды. Женщинам подавай электричество и бытовую технику круглосуточно. Сказать это в открытую они не решились, но намеки их были более чем понятными. Думаю, со временем это осуществимо, но оружие, торговля и оборона остаются приоритетом.
        Вечером я отправил летучего мыша в дальнюю разведку, и он кое - что обнаружил. В часе пути отсюда появилась черная сфера размером с двухэтажный частный дом. На ней красовалась неоновая надпись «магазин».
        - Огонек, к тебе взываю.
        Мой указательный палец ощутил тепло, а затем на его кончике появился зеленый огонек. Он посмотрел на меня, открыл рот и громко и заразительно зевнул. Мы оба начали зевать по очереди, заражая этим друг друга и зевая дальше. Наконец после третьего раза я просто прикрыл ему рот пальцем, и зевающая дуэль закончилась.
        - Разбудил?
        - Ага, зачем звал?
        - Смотри. - Я направил ему тот же мысленный образ что получил от летучего мыша.
        - Ага, это те самые торговцы. Они любят постоянство, но не всегда это возможно. Думаю, к утру их там не будет и когда появятся снова не известно.
        - Там безопасно?
        - В радиусе ста метров стоит купол что не дает атаковать и не пускает зомби внутрь. Можешь не бояться.
        - Эх, поспать не дали.
        Они недалеко и это редкий шанс, который нельзя упускать.

* * *
        Меня сопровождали десять скелетов, еще десять я оставил сторожить лагерь. Они у меня просто умницы, и сторожат, и строят, и воюют, эх, признаюсь мысль превратить всех подданных в скелетов меня посещала и уже не раз.
        Дошли до цели мы без приключений. Кричать о своем пространственном кармане я не собирался. Потому взял с собой большую походную сумку, в нее наложил тугриков и не особо ценные системные кольца, амулеты и даже слабые зелья. Они пойдут на обмен.
        Абсолютно черная сфера, состоящая из чистой энергии, стояла посреди двора, погребя под собой детскую площадку. Зомби рядом не было и на пушечный выстрел, а вот люди были. Я подошел поближе и систем высветила сообщение.
        «Вы вошли в безопасную зону. Атаковать. красть и наносить вред любым способом здесь запрещается. Оставаться здесь дольше часа так же запрещено».
        Понятно. Поторговал и пошел восвояси, защищать местных от зомби никто не собирается. Трое молодых людей и девушка в легкой системной броне и с системным оружием стояли около входа в «магазин». они курили и пили пиво. Я подошел поближе, осмотрел их.
        - Там сейчас посетители, дверь заперта, как выйдут можешь зайти. - Со мной говорила девушка. Остальные не реагировали, даже банда из 10 скелетов их не смутила. Я решил глянуть их уровни, 9 - 10, но больше ничего я не увидел, как не всматривался.
        - У нас перки есть, наши данные скрыты от посторонних глаз. - Сказал мне молодой человек рядом с девушкой. Оставшиеся двое обернулись ко мне и тихо поздоровались. Я ответил на приветствие.
        Еще минуту мы стояли как истуканы в полной тишине, а затем один из парней протянул мне сигарету. Я не отказался, я ведь покуривал, когда был студентом, редко, но метко как говорится, меня даже ловили на этом деле уборщицы в туалете и я писал объяснительную декану. А вот как начался апокалипсис напрочь забыл и табаке и о алкоголе. Наверное, это к лучшему.
        Я благодарно принял сигарету и поджег ее зеленым огоньком на пальце. Легкая женская сигарета. Если вспомнить, чего я насмотрелся за последние недели, тут можно и всю пачку разом скурить. Мой способ подожжения сигареты не остался незамеченным, все четверо искренне удивились. Неужели их впечатлил такой простой фокус? Я не успел и сигарету докурить как меня дважды пригласили в команду. «Посмотри какие мы сильные, 10 уровень, с нами качаться круть»! Хах, я чуть не засмеялся им в лицо, здесь и с 20 не просто выжить, даже если у тебя есть укрепленная зона всегда может прийти орда мутантов. Дети, что с них взять, долго они не проживут. Я не Ванга, но это просто факт. По их речи и несерьезному отношению понятно, что они воспринимают все происходящее как игру. Надеюсь они не верят в респавн. И все же если они придут под мои стены я их возьму. Они куда полезнее половины населения моего убежища.
        - Ты подумай. Предложение в силе. - Сказала девушка и вместе с вышедшими из магазина двоими «могучими десятками» компания удалилась.
        Я потушил окурок и бросил его в урну, заботливо поставленную рядом. Ну, теперь моя очередь заходить. Посмотрим, что вы из себя представляете, пришельцы - контрабандисты. Я открыл дверь и вошел внутрь.
        ГЛАВА 19
        Внутри здание было квадратным, хотя внешне оно имело форму шара. Передо мной предстал самый обычный прилавок, такой какой я бы увидел в любом старом магазине. За прилавком клубился густой туман, в нем не было видно ровным счетом ничего. Я так и стоял, и смотрел на него, интуиция подсказывала что здесь опасно, потому я взвешивал стоит ли просто взять и уйти? Туман стал менее густым и из него вышел самый обычный человек. Мужчина лет 45ти. В джинсах, легком свитере и с кепкой на голове. Такого «предпринимателя» можно увидеть на любом рынке, торгующего джинсами или коврами.
        - Здравствуйте, добро пожаловать в магазин. - Его голос тоже был самым обычным, обычный голос обычного человека.
        - Здравствуйте, я у вас впервые, хотел бы узнать ваши правила.
        - Все очень просто, мы принимаем любые вещи системного происхождения, деньги, лут, сферы, в обмен на них даем любые вещи из вашего мира, наибольшим спросом пользуется еда. В отдельных случаях можем продать редкие системные вещи, но только за соответствующую плату и только постоянным клиентам. В будущем нас заинтересуют и другие товары, у вас их пока нет, увы.
        - Ясно, то есть я вам системные вещи, а вы мне земные? - Он одобрительно кивнул. - Тогда что вы мне дадите скажем за 500 тугриков?
        - Немало. Смотря что вас интересует, еда, оружие? У нас есть все.
        - Мне пятьдесят патронов для СВД и… ружье из которого застрелился Курт Кобейн. - Нет я не его фанат, но хочу узнать пределы возможного.
        - Патроны могу дать прямо сейчас, а вот на то самое ружье уйдет 8 часов, к тому же вы его не оплатите. Советую взять вместо этого ружья любое другое той же или похожей модели. Выйдет дешевле и не хуже.
        - Так, а еды сколько дадите за ту же сумму?
        - 30 банок тушенки и мешок конфет.
        - Ладно, давайте так, я вам 500 тугриков и все эти амулеты, и кольца у меня в сумке, а вы мне все что я назвал, плюс ответите на мои вопросы.
        - Хорошо. Здорово что вы понимаете, что за информацию нужно платить. Многим это недоступно даже в более зрелом возрасте. Обмен состоится, но за эту плату вы многое не узнаете.
        В итоге я сбагрил весь системный хлам и немного денег и получил еду и патроны.
        - Я хочу знать легально ли то, что вы делаете? Система имеет возражения?
        - Система очень сильна, но мы добились своего права свободно торговать в ее владениях. Мы здесь с ее разрешения, хотя кое - какие правила мы соблюдать обязаны.
        - Вы ведь не люди?
        - За ответ на этот вопрос ты не расплатишься.
        - Тогда предоставь мне информацию сам. Объем, за который я заплатил.
        - В городе есть зоны с большим количеством зомби. Система повышает в них получаемый опыт и уровень выпадающих сфер, а также открывает редкие данжи с наградами, которые иначе получить нельзя.
        - Кто станет так рисковать?
        - Есть горячие головы, но никто пока не вернулся живым. Хочешь знать больше принеси еще тугрики.
        - Что ж, благодарю. Вы на этом месте теперь постоянно будете?
        - Завтра мы уйдем, где и когда появимся пока не могу сказать. Наших магазинов со временем станет больше, передавай привет моим коллегам.
        - До новых встреч.
        Я вышел из магазина.

* * *
        В душе я уже был готов увидеть чужого за прилавком, но обошлось. Вполне разумно с их стороны принимать облик тех, с кем торгуешь. Интересно, какие они на самом деле? Ладно, любопытство сводит в могилу не реже чем пули, пора домой. Я сложил все купленное в сумку, в инвентарь пока не прятал, не собираюсь себя выдавать.
        Я медленно шел по улицам, иногда пиная камни и мусор под ногами и куря на ходу уже третью сигарету. Говорят, одинокая звездная ночь лучшее время для размышлений. Пару одиноких шустрых зомби зарубили мои скелеты, а от больших групп я по привычке прятался. Самые разные мысли крутились в голове, о природе этого мира, о моем будущем, я бы назвал это философским настроением.
        Мои размышления прервал мысленный сигнал от разведчиков. За мной следовали три фигуры в черных плащах. Держались в сотне метров за спиной. Прямой видимости не было, но они шли буквально по моим следам. Ясно, решили грохнуть меня и ограбить. Этот магазин отличное место чтобы устраивать засады. Вести их в свое убежище я не буду.
        Я вошел в ближайший подъезд, поднялся на 8 этаж, открыл дверь в квартире и притворился что устроился там на ночь. Пятерых скелетов я поставил этажом выше, еще пятерых этажом ниже, все они спрятались по квартирам и темным углам. Сам я приготовил лазер, потушил последнюю сигарету и стал ждать.
        Убийцы попались умные. Они посидели под подъездом часа полтора, ожидая, когда я лягу спать и точно усну. Сами не спят и мне н дают, вот ублюдки. Затем они пошли на верх. Они медленно поднимались на верх, держа в руках кинжалы и короткие мечи, их шаги не издавали звуков. Все они имели класс «ассасин» и 8 - 9 уровень. Не знаю, чего от них ожидать, потому буду действовать радикально. В момент, когда они оказались между 7 и 8 этажом я бросил им под ноги самодельную гранату с гвоздями. Оглушительный взрыв, а потом мои скелеты повыскакивали из укрытий и набросились на уцелевших. Борьба продолжалась 10 секунд, один из моих скелетов был убит, но двое выживших подонков были схвачены. К моменту как я спустился один начал испускать облако густого черного дыма и даже умудрился вырваться из хватки моих слуг. Тут я и успокоил его выстрелом лазера в сердце.
        Так, что мы имеем. Первого убийцу разворотило взрывом, он принял основной удар на себя случайно закрыв товарищей, второй был ранен, но пытался сбежать и был убит. Третий лежит с легкими ранениями надежно прижатый к земле пятью скелетами и смотрит на меня с ненавистью.
        Курсов по экспресс допросу пленных я не проходил, но я человек с фантазией и в некоторых вещах бываю очень старательным. Скелеты перевернули его животом вверх и надежно прижали к земле, все оружие я тут же забрал и спрятал в инвентарь.
        - Все очень просто, расскажи кто вы такие, сколько вас и почему пошли за мной, тогда я тебя отпущу.
        Он лишь фыркнул и попытался плюнуть мне в лицо. Мы оба знаем, что я врал. Не стану я его отпускать. Я достал из инвентаря дрель и подсоединил ее к самодельной энергобатарее.
        - Просверленная коленная чашечка - это очень больно, а ночь только началась. Если придут зомби я оставлю тебя им. Начинай говорить.
        - Хорошо, я расскажу. Мы срисовали тебя на выходе, увидели большие сумки и решили ограбить. Нас только трое.
        - И все ассасины. Какое совпадение. Ладно, поклянись системой… Призови систему в свидетели своих слов.
        Он замотал головой. Но когда я приставил сверло к его колену он в панике заговорил.
        - Призываю систему в свидетели моих слов.
        «Он соврал».
        - Последний шанс или я на тебе живого места не оставлю.
        - Это была правда…
        Ясно, я включил дрель, скелеты зажали ему рот. Время поиграть в средневекового хирурга.
        Минут через десять я закончил сверлить, а он поутих орать. Оба его колена были просверлены насквозь. Не могу сказать, что ощутил хоть каплю эмпатии к нему. Даже к собакам у меня теперь больше сочувствия. Меня явно заказали, 3 ассасина не ходят грабить одиночек на улицах. К тому же те четверо были куда более беспечны и нагружены вещами побольше моего. Я вколол ему дозу морфия, ее мне отдала Света еще в первый день в лагере и подождал пару минут пока он успокоится.
        - Сейчас тебе разожмут рот, готов говорить? - Он кивнул.
        - Не надо больше! *Приглушенные всхлипы*, тебя заказали.
        - Кто заказал, и кто вы такие?
        - Нам заплатил пахан бандитов, он узнал, что это ты вынес его супермаркет. Мы гильдия убийц из храма бога смерти.
        - Где находится ваша гильдия?
        - На улице… - Внезапно из его носа, рта и глаз потекла кровь, он забился в конвульсиях и умер через минуту. Тела всех троих убийц превратились в пепел, осталась лишь одежда.
        Ясно, долбаные бандиты узнали кто я и что сделал и теперь гадят мне. Похоже пора разобраться с ними раз и навсегда.

* * *
        По возвращении домой я застал неприятную картину. У главных ворот стояла сгоревшая машина, большой джип с кузовом. Около него лежали три трупа в военной жилетах, но спортивных шмотках. Двоих посекло осколками от моих бомб, один был зарублен. Рядом лежали останки двух моих скелетов. Нужно будет более внимательно следить за их численностью. За воротами раздались крики.
        - Это босс идет, открывайте!
        Я вошел внутрь. Меня встречала целая делегация из десяти человек. Двое держали в руках автоматы Калашникова. Еще у одного была перебинтована рука, вперед выбилась Алиса, у нее была замотана голова.
        - Максим. Наконец - то. На нас напали в твое отсутствие!
        - А то я не вижу. Сколько их было и где они?
        - Я расскажу по порядку. Сижу я дома, маникюр поправляю и тут сигналят под окном… - Ох уж эта женская манера рассказывать! Зачем она мне это говорит? Излагай главное.
        - Алиса, начни с главного, что они потребовали и где они?
        - Мертвы. Они приехали и потребовали разговора с главным, вели себя нагло и вызывающе. У них было четыре автомата, и они постоянно тыкали в нас стволами. Мы пригласили их внутрь, надеялись на катушки если что. Четверо вошли, а трое остались за воротами. Они вели себя очень дерзко и потребовали отдать им еду и девок, иначе они вернутся и будут уже не такими добрыми. Стоило им схватить одну из женщин как заработали катушки, двоих распылило сразу, а двое бросились на нас, меня по голове прикладом ударили, а Саше руку прострелили, он сцепился с одним и боролся на земле пока через десять секунд оставшихся не распылило. А потом взорвались мины под забором и тех троих в машине тоже убило. Мы забрали оружие, мечи и автоматы, тебя ждем… Ты даже не сказал куда идешь, мы волновались!
        - Патроны они оставили?
        - Две обоймы на автомат. - Отрапортовал Борис.
        - Автоматы оставьте себе, патроны разделите поровну. По одному автоматчику на уязвимое место круглосуточно. Покидать стены поселения нельзя. Мы в состоянии войны, и они вернутся. Будем укреплять оборону.

* * *
        Как только вернулся в квартиру отправил мыша посмотреть, как там поживают бандиты. Поживают они увы неплохо. Толпа зомби смылась в неизвестном направлении, территорию они огородили почти так же, как и мы. Там их десятки. Есть автоматы, есть автомобили, есть собаки - мутанты и даже какие - то жуткие растения похожие на гигантских мухоловок. В данный момент они пожирают зомби, но и за людей примутся если те подойдут близко.
        Это будет мне уроком, всегда нужно доводить дело до конца.
        И я доведу.
        Утром я раздал населению коктейли молотова и самодельные гранаты, объяснил, как пользоваться. Мы даже провели небольшие учения как их правильно бросать. Стены дополнительно укреплялись, за каждой линией обороны вырыли узкую, но глубокую траншею, скелеты и мыши наблюдают за окрестностями.
        Однако обороной мне не победить, а мое войско откровенно слабое. Потому я приказал усиленно убивать зомби ради опыта и лута. Пришлось раздать им все системное холодное оружие. Образцы не очень, но хоть так. Я так же проверил системные сообщения. Предложения сходить в данж я игнорировал, выходит зря. Это отличный шанс добыть хорошее оружие, нередко такое что на земле никогда не видели.
        Я принялся усиленно готовить взрывчатку. Бомб у меня уже целый арсенал. Думаю, следует взорвать им заборы с разных сторон, а дальше толпа зомби сама все сделает. Однако как они отвадили от себя 20 тысяч зомби это большой вопрос. Неужели они их всех перебили? Да не может такого быть. Может им кто - то помог? Тогда следует добыть языка, а лучше нескольких. Я приказал мышу вести круглосуточное наблюдение и ждать пока кто - нибудь из них покинет лагерь.
        Сам я сижу как на иголках, пью чай и жду своего шанса. Нужно допросить парочку, узнать, как они провернули все это. Опыт допроса у меня уже есть. Лишь ближе к вечеру лагерь покинула машина, в ней сидели четверо. Странно, двигатель не издает ни звука, а автомобиль едет и даже дыма из выхлопной трубы нет. Я собрался и в сопровождении десяти скелетов снова отправился на вылазку.

* * *
        Автомобиль встал у одного из подъездов. Бандиты ловко порубили окружающих зомби системными топорами, что наталкивало на мысль о немаленьком уровне у каждого из них. Из огнестрельного у двоих были пистолеты Макарова, иными словами, они заточены под борьбу с зомби. Четверка вошла в подъезд и отправилась пешком в квартиру на девятом этаже. Интересно, чего они там забыли?
        Я организовал засаду. Пять скелетов на пятом этаже, еще столько же на четвертом. В мусор на лестнице я заложил самодельную бомбу. Действовать буду наверняка, уж лучше убить всех и не взять языка чем оказаться 1 на 1 с тем парнем что махал секирой.
        Бандиты просидели в квартире час. Они просто ели и пили, заодно смотрели блатной фильм на DVD. Откуда электричество? У них было что - то типа технологической батареи явно не земного производства с разъемами для наших вилок. Эту штуку я с радостью позаимствую, когда они будут мертвы.
        Четверка собрала свои вещи и начала спускаться по лестнице. Вели они себя шумновато и под ноги особо не смотрели. Явно из тех, кто ничего не боится и ни о чем не жалеет. Живут такие люди тоже недолго.
        Взрыв убил сразу троих, а четвертый слег со скверной раной в животе. Мои скелеты прижали его к земле, а я влил ему в рот среднее зелье исцеления. Он не должен умереть пока я его допрашиваю.
        - Ты че дятел. Рамсы попутал?
        Я лишь улыбнулся и достал из инвентаря полюбившийся мне инструмент.
        - Э - э - э - , ты чего? Ты ваще кто такой?
        - Тот, кто задает вопросы. Отвечай и будешь жить, соврешь - будешь страдать.
        - А если буду молчать? - И улыбнулся. Похоже считает себя самым умным - остроумным.
        Я пожал плечами и воткнул сверло ему в ногу. Следующие несколько минут скелеты держали его придавленным к земле и зажимали рот, а я старательно делал ему дырки в мясе. Колени я пока не трогал.
        - Сколько вас на базе, и кто главный?
        - Пощади, не надо! Нас много, не знаю сколько, 60 бойцов и столько же рабов и пленников.
        - Кто главный и какой у него уровень?
        - Пахан. Он двадцатый вроде.
        - Как разогнали толпу зомби вокруг вашей базы?
        - Пахан с братанами из другого лагеря договорился. Мы теперь сотрудничаем. Они на машинах отвлекли зомби и вывели в другое место.
        - Кто поставил эти растения?
        - Пленница, она их сажать умеет, Алина зовут. Ученая какая - то, ботаник или как там ее. Часто умничает, потому ее в камере и держат.
        - Сколько у вас оружия?
        - Два десятка автоматов, два РПГ, гранат не знаю сколько. Патроны есть.
        - Где держите пленников?
        - В подвале. Пощади!
        - Так же, как и вы нас?
        Я прострелил ему голову из лазера. Собрал все ценное с тел и отправился на базу обдумывая услышанное. Та женщина что сумела вырастить такие экзотические растения что едят зомби? Она определенно нужна мне живой.
        ГЛАВА 20
        Костян, как всегда, стоял и курил на стене. Что еще оставалось делать, когда стоишь двенадцать часов на месте и смотришь на «мирно пасущихся» зомби. Выражение может показаться странным, но суть оно передает идеально. Раньше они еще пытались выть и тянуть руки вверх, но спустя всего 2 дня до них дошло что они не дотянутся. Чудеса зомби интеллекта. Теперь они просто бродят кругами, стучат зубами и поглядывают на вооруженных людей, стоящих на высокой стене с чисто гастрономическим интересом в их мертвых глазах.
        Раз в два дня было приказано зачищать подходы к лагерю. Если толпа станет слишком большой она может просто проломить стену своим весом. Такова была причина падения одного из дружественных лагерей. Да и если появятся крупные мутанты и пробьют забор эта орда уже не покажется такой безобидной.
        - Костян, а ты слышал последнюю новость? - С Костяном заговорил Паша, его лучший друг и бывший сокамерник.
        - Не-а. Я же тут стою весь день.
        - Сегодня утром в лагерь приперся какой - то фрик. Рыжий такой, с бородой, первого уровня. Сказал хочу мол у вас жить и весь день на вас работать за корку черного хлеба. Мы с пацанами 2 часа ржали, но впустили и отвели к пахану, он же все кадры лично проверяет. Пахан ему и говорит, что, если останешься рабом будешь, весь день вкалывать будешь и кормить будем раз в день. А он говорит, я в магазине грузчиком подрабатывал, вы меня ничем не удивите, ха - ха.
        - И вправду странный, мы рабов на улицах ловим, а он сам пришел. Тут же повсюду лагеря лохов таких же как он, че он к ним не поперся?
        - А фиг его знает мля, дойти бы не смог, ну или просто дурень.
        - А куда его запихали? Не говори, что сразу на говно.
        - Не, его пока в клетку, до выяснения.
        - Угу, хочу посмотреть на него потом, когда он параши будет чистить, посмотрим, как ему понравится, ха - ха.

* * *
        Тем рыжим фриком с бородой разумеется был я. Нет, я, конечно, не рыжий и не собираюсь им становится, это не более чем эффект зелья смены облика. На 24 часа я смог поменять свою внешность, даже рост и телосложение слегка изменились, даже походка. А вот уровень замаскировать оказалось сложнее. Пришлось одеть кольцо маскировки на палец ноги. Бандиты меня проверили, но не настолько дотошно. Огромная ошибка с их стороны.
        После беседы с паханом, где я общался в манере «дом нет, квартира нет, готов работать за рис, лишь бы зомби не кусать за жопа». Меня приняли в общину на должность раба и определили в рабские бараки. Говоря проще меня закрыли в темной коморке в подвале, там же где держат всех рабов и пленников. На полу только мешок с соломой и старое одеяло. Условия явно получше чем в Аушвице и это единственное достоинство этого места. Да, позитивное мышление оно такое, общение с доктором философии не идет мне на пользу. Но одну отличную идею он мне подсказал.
        Все великие империи были уничтожены изнутри.
        Хоть я один в окружении врагов мне, по сути, нечего бояться. Весь мой арсенал со мной, я могу в любой момент превратиться в оборотня. На последнее кстати и расчет если дойдет до крайностей.
        Я прилег на «матрас», закрыл глаза и позволил сну забрать себя.

* * *
        Ближе к вечеру мне принесли корку черного хлеба и немного риса. У них оказывается тоже есть чувство юмора. Остальных рабов кормили заварной лапшой. Меня предупредили что завтра утром за работу, буду таскать тяжести и чистить параши. Очень заманчиво, но не судьба. Действовать начну в 2 часа ночи, пока можно еще поспать.
        В два часа ночи системные часы разбудили меня ударом тока по руке. Полезная штука, а лучшего будильника чем электрошокер и придумать нельзя. Ну-с, пора за дело. Я одел свою броню и взял в руки лазер. Взламывать дверь не пришлось, летучий мышь уже давно свистнул у охранника ключи и открыл мою клетку. Теперь я стоял посреди узкого и темного тоннеля. Справа и слева были такие же, как и моя каморки, где раньше жители хранили всякий ненужный хлам, а теперь здесь держат людей.
        Я начал подходить и по очереди открывать все камеры. Двое охранников мирно храпели на стулья на входе. Обезглавить обоих мечом было проще простого.
        Сонные и напуганные люди уже выходили из камер. Удивление на лицах сменилось пониманием, когда они увидели трупы и меня стоящего в черном доспехе над ними. Среди однообразных рабов первого уровня я заметил женщину в очках и с гордой осанкой.
        «Алина. Класс: ботаник. 6 уровень». А вот и она, за такого сотрудника и убить не жалко. Я старался говорить тихо. Но так чтобы каждый здесь меня слышал.
        - Попрошу минуту внимания. Я не буду врать что пришел спасти вас. По правде, большая часть из вас зомби в глаза не видели, а значит не представляете большой ценности. Но я никого не брошу и готов вывезти отсюда всех, кто пойдет за мной. У меня есть поселение и нужны рабочие руки. Рабства больше не будет, сможете жить как люди и есть досыта. Те, кто мне не верит… можете идти ***** сразу. Я вас убеждать не собираюсь, да и времени на это нет, можете уходить прямо сейчас, если мне не верите. Рекомендую покинуть подвалы через дальний выход и убраться подальше от дома. Это ради вашей же безопасности. Те, кто хотят пойти со мной в мое убежище следуйте держитесь позади меня и делайте как скажу. И заранее предупреждаю, скелетов не пугайтесь, они мои.
        Люди начали перешептываться. Человек десять отвалились от общей массы и ушли в обратном направлении, но остальные остались и смотрели на меня с решительным видом. Среди них и Алина, она единственная чье лицо все еще выражает какую - то умственную деятельность.
        - Через двадцать секунд после того, как услышите серю взрывов во двор заедет автобус, вы быстро побежите и спрячетесь в него, ни о чем не волнуйтесь. Он гарантированно довезет до убежища. Скелеты - водители меня еще не подводили. Все поняли? - Они закивали.
        Я разложил бомбы в камерах. Силы взрыва хватит чтобы обрушить дом, я надеюсь. В подрыве зданий я не разбираюсь, но, как и всегда готов стараться и учиться чему - то новому.
        Ровно в 2:20 произошли четыре громких взрыва. Через двадцать секунд во дворе громко засигналил автобус и раздались автоматные очереди. Толпа «освобожденных» ринулась через двор к автобусу. За рулем сидел скелет, а в окнах стояли еще 4 скелета с автоматами. Они стреляли по бандитам в окнах чтобы прикрыть наше отступление и создать хаос.
        Мы погрузились на автобус, враги уже открыли ответный огонь, и парочка моих новых подданных погибли. Что ж, эти перваки не особо ценны, я начал глазами искать Алину и обнаружил ее прячущуюся за водителем. Неужели она решила, что это самое безопасное место?
        Автобус выехал с базы бандитов и отправился восвояси давя и расталкивая небольшие группы кусак что уже стягивались к шуму взрывов и разрушенным укреплениям. Стоило нам отъехать на 200 метров как я решил не тянуть кота за хвост и мысленно скомандовал бомбам в подвале подрыв. Громкий хлопок и… ничего. Дом не развалился, мощности не хватило, хотя их должно было знатно тряхнуть. Ладно, будем работать по плану «Б».
        Я слез с автобуса в заранее подготовленном месте. Забавная картина: апокалипсис, автобус подъезжает к остановке, двери открываются, и один человек выходит наружу. Его встречает делегация из 10 скелетов, которых возглавляет один скелет - переросток с 4 руками по арматуре в каждой.
        - Здесь ехать не далеко, зомби на пути мало, через пол часа будете на месте. Вас встретят хлебом с солью и распределят по домам. Я вернусь днем и побеседую с некоторыми из вас лично, до того момента вы гости. Удачной поездки. - Никто из них не сал ничего говорить, а я просто вышел наружу. Дверь закрылась и автобус уехал.
        Я же в сопровождении своих телохранителей отправился окольными путями назад.
        Дела нужно доделывать до конца.

* * *
        Я занял позицию в одном из домов с хорошим обзором на происходящее. Скелеты заперли дверь и стали охранять вход. Я же достал СВД и принялся рассматривать происходящее своим новым ночным зрением через оптику. Видимость не очень хорошая. Но явно получше чем та, что была у меня до вложения очков в «восприятие оборотня».
        Мертвяки уже заполонили двор. Ползуны лезут по стенам в окна, плевальщики кислотой заливают баррикады. Громилы плечами пытаются выбить железные двери. Немногие бандиты стреляют из автоматов в мутантов, кирпичи и прочие тяжелые предметы летят из окон на головы наступающим зомби. Темные фигуры мелькают в окнах, я увидел яркую вспышку и посреди двора раздался взрыв, разорвавший двух громил. РПГ значит? Как бы я хотел хотя бы один себе забрать. Когда все закончится может мне и удастся добраться хотя бы до одного.
        Я прицелился в фигуру гранатометчика, он как раз заряжал ракету. Стоял он, кстати, на открытом балконе, потому и мог стрелять, не опасаясь за себя. Пуля вошла ему куда - то в корпус, он пошатнулся и упал, попутно уронив уже заряженное РПГ вниз куда - то в толпу зомби. Через минуту на балкон выбежал второй чтобы посмотреть, что происходит, но тут же и сам получил пулю. Я попал ему куда - то в бок, он сильно пошатнулся, но устоял, а затем схватившись за раненый бок бросился внутрь здания.
        Следующего я подстрелил в окне второго этажа, он шмалял из двустволки по наглым ползунам что подобно человеку - пауку забрались в его окно. Пуля вошла ему в живот, он свалился на ковер зажимая неожиданную рану, а ползуны только того и ждали, сразу же навалились и принялись жрать. Второй вбежал в комнату с системным мечом и принялся отбивать товарища, но тут же рухнул на пол с грацией мешка картошки, пуля вошла в сердце.
        Бандиты стреляли как бешеные, тратя горы патронов, а орда все не заканчивалась. В таком шуме они не могли меня услышать, но все же поняли, что происходит и по кирпичной стене под моей позицией забарабанили пули. Не беда, я сменил позицию и через 10 минут продолжил стрелять из другой квартиры. Еще двое неудачников стали моими жертвами, один кстати носил отличный системный доспех из черного металла, но не носил шлем. Очень зря. Пуля вошла ему в лицо, и он умер на месте.
        Во второй раз по мне стреляли из РПГ. Правда ошиблись окном и взорвали соседнюю комнату, но я срисовал стрелка и убил его с третьего выстрела, а затем все же решил спрятаться и подождать, рано или поздно они ослабят бдительность.
        Тем временем летучие мыши бросали в окна коктейли молотова, а огонек раздувал пожары. Зеленое пламя было очень трудно тушить. Не говоря уже о том, что огонек схватил и бросил себе в пасть двоих ничего не подозревавших «пожарных» в адидасках. В конце концов его залили пеной из огнетушителя, и он вынужден был временно развоплотиться. Но и без него уже горели несколько квартир на разных этажах. Я сделал еще два выстрела, целясь в лысого подонка 20 уровня, что командовал обороной. Одна из пуль попала ему в ногу, другая досталась его помощнику, других шансов убрать пахана мне уже не представилось.
        Битва подошла к концу под утро с появлением на поле боя двадцати танков 8 - 11 уровней. Здоровенные трехметровые зомби, покрытые черными пластинами органической брони, легко сломали жалкие баррикады и укрепления бандитов, и вся орда и без моей помощи дружно хлынула в здание. Бойня продолжалась минут десять, пока последние очаги сопротивления не были подавлены, а последние двери в квартиры не были сломаны. За этим я уже наблюдал из далека глазами мышей, ведь в тот момент я убегал на всех парах подальше от этого дурдома, осознавая реальную хлипкость собственной обороны и строя новые планы по ее укреплению.

* * *
        Домой я добрался только к утру. Меня снова встречала целая делегация. Все их «босс, мы волновались» я слышал уже десять раз, потому спросил, как там наши новички и попросил не беспокоить меня до обеда. Их накормили и распределили по квартирам, остальное меня пока не волнует. Сейчас меня волнует в основном сон.
        Во второй половине дня я решил осмотреть наше пополнение. Перваки, в основном мужчины, небольшая часть старики, 20% женщины всех возрастов. Суммарно 25 человек. Ладно, по крайней мере будет кому работать и сражаться. Я прочитал перед ними краткую речь о выживании, взаимопомощи, честном труде, а также объяснил им их бесправие и обязанности. В целом мои слова встретили одобрительно и тут же принялись участвовать в жизни поселения, всем было приказано набивать уровень до пятого и выше, тех кто отказался сражаться отправили на строительство и аграрные работы. Да, Борис уже несколько грядок удобрениями засыпал и кукурузой засадил, правда неизвестно, когда она еще вырастет.
        А вот с ботаником придется побеседовать отдельно. Правда я нигде не мог ее найти. В итоге нашел ее в квартире Алисы, они пили чай и сплетничали. Алина ботаник все - таки согласила сотрудничать и жить у нас, а ломалась она просто для вида. Сейчас они с моей «секретаршей» общались как старые подруги, а я сел за стол третьим.
        - И как работает твой класс, как ты выращиваешь растения?
        - Сажаю семена в горшок и посыпаю специальными удобрениями. Через три дня они уже прорастают, а через неделю их уже можно сажать в заранее выбранном месте. Проходит две недели и растение уже готово сражаться.
        - Я видел гигантские мухоловки, умеешь что - то еще?
        - Лоза с острыми шипами, могу покрыть ей все здания и заборы чтобы зомби не залезли. Могу вырастить подсолнухи, которые можно использовать как живую батарейку. Есть у меня кактусы с очень острыми иглами ядовитыми для зомби. Вариантов много.
        - Где берешь семена?
        - Создаю сама, магия. В этом и суть моего класса.
        - Ты нам пригодишься.
        - Несомненно, но мне необходима возможность проводить эксперименты и исследования.
        - Пока они не угрожают безопасности людей и имущества можешь проводить, я не возражаю.
        В гости пришла Света и подсела за стол четвертой.
        - Света, скажи, много у яблоневого сада беженцев?
        - Тысячи три - четыре.
        - Как они выживают?
        - Охота, собирательство, попрошайничество, ну и теперь из зомби еда падает, но большинство голодают и умирают, сто человек умирает в день. Там грязь, страх и беззаконие.
        - Там есть ценные люди? Бойцы, обладатели редких классов и способностей?
        - Могу поискать, но это рискованно.
        - Мы тебя защитим, но нужны полезные люди, ты точно сумеешь их найти?
        - Совершенно точно, босс. Когда выступаем?
        - Не сейчас и не завтра, у меня немного другие планы.
        - А в то поселение с тремя домами торговать пойдете? - Вмешалась Алиса.
        - Конечно нет, слишком далеко идти, слишком рискованно. Того не стоит. Наша следующая цель собрать больше ценных кадров и найти этот храм бога смерти. Уж больно любопытно что это такое и чем этот храм может быть полезен.
        ГЛАВА 21
        Похоже это место совсем не изменилось. Огромная черная стена неизвестного происхождения все еще возвышалась вокруг яблоневого сада надежно защищая его со всех сторон. Проблема в том, что лагерь беженцев никто защищать не собирался. Сотни палаток тянулись вплоть до самого горизонта, тысячи людей сейчас были там. Немытые, одетые в абы что они жгли костры, рыли выгребные ямы и сжигали лагерный мусор в специальных местах совсем рядом с границами. Рядом было кладбище, несколько огромных точнее ям куда сбрасывали трупы.
        Путешествие не было долгим, но было утомительным. На железной дороге и на узких лесных тропинках негде спрятаться. Приходилось убивать зомби, а не обходить их стороной. Я присел на камень и закурил сигарету. Да, я снова вспомнил что такое курить и остановиться уже не могу, курю одну сигарету за другой и становится как - то легче. Легче пережить весь этот бардак и неопределенность.
        Рядом присела Света. Раньше она лечила здесь людей, но потом ушла, почему? Самое время спросить.
        - Света, ты говорила, что лечила здесь людей, так? Почему тогда ушла в момент, когда они нуждались в тебе больше всего?
        - Мы с подругой были целительницами, лечили больных и раненых. Пока хозяева поселения давали нам охрану и еду мы могли делать это в безопасности, без особых рисков. Но увы, они прекратили нас поддерживать. Мы попытались лечить людей и дальше, без охраны, но мою подругу убили, а меня чуть не изнасиловали, я едва сбежала.
        - Там настолько опасно?
        - Да, более чем, видишь все эти трупы? Думаешь они умирают от голода и болезней? Ха, да там каждый второй погиб от удара ножом в печень. Это я тебе как врач говорю.
        - И что же, мы пойдем обратно в этот рассадник болезней и бандитизма?
        - Нет, ты меня неправильно понял. Все ценные люди либо стали гражданами и прячутся за стенами, либо имеют семьи ради которых охотятся и убивают зомби. Мы не будем искать пополнение в палаточном лагере. У меня остались друзья за стенами, я навещу старых знакомых и подниму связи.
        - Хорошо, это радует. Терпеть стаю попрошаек мне совсем не хочется.
        По дороге к нам подошел какой - то мужик. Обычный усатый дядька с легкой сединой и первым уровнем. Шел он, слегка пошатываясь, лицо было красным, а нос слегка сизым. М-да, типичный спившийся интеллигент, умудряющийся как - то выжить. Пьяному море по колено, не то, что апокалипсис.
        - Добрый вечер молодые люди и дамы. - Он снял кепку в неуклюжем поклоне словно из старого фильма.
        - Я предлагаю вам честную пречестную сделку, во! Могу рассказать все последние новости.
        - Еда нынче стоит дорого. - Я решил не цацкаться с ним и не подкармливать нищих.
        - Нет, нет, оставьте свою еду себе, мне нужен продукт более бодрящий… Водка, можно пиво, в идеале самогон. Есть у вас?
        Я знал, что так и будет, потому заранее запасся, обнаруживать свой пространственный карман перед кем - либо я не собирался, потому спрятал некоторые вещи в сумку на спине. Я протянул ему водку и тот с радостью схватился за нее как за последний шанс в жизни.
        - В общем раз уж вы заплатили ик… Ой, чуть не выронил. Так вот, я вам расскажу, что тут твориться. В городе гражданская война была, совет сам с собой бился. Поссорились эти маги и давай друг друга молниями жечь, да камнями кидаться, теперь центр в руинах лежит. Обычные люди тоже воевали, каждый значится за свою сторону. В итоге сотня трупов и половины правящего совета как не было. - Мы со Светой переглянулись. Даже она такого не ожидала.
        - А из - за чего воевали? - Не удержалась она. Мужик просто засмеялся, как будто это было очевидно.
        - И-за денег, разумеется. Я думал, что это раньше люди были жадные, а теперь за один тугрик удавиться готовы. Эх были времена… ну, бывайте, молодежь, чего уж тут обсуждать.
        - Спасибо за сведения.
        - Всегда пожалуйста, если что, знаете где меня искать. - Он удалился в ближайшие кусты и там же принялся распивать.
        Мы со Светой пошли дальше в поселение. Скелетов пришлось отозвать, чтобы не пугали народ.

* * *
        Нас пропустили сразу и без задержек, оба мы все еще имели гражданство поселения. Правда свое жилье потеряли из - за долгого отсутствия, но получили скидку на номер в гостинице.
        Внутри Света повела меня по знакомым улицам в направлении здания общежития. Там она два часа проболтала со старой подругой за чаем и договорилась встретиться завтра утром на выходе. Подруга ее оказалась поваром восьмого уровня, а еще она просто мечтала отсюда уехать. По какой причине она так и не объяснила, а я решил не настаивать. Мы вышли из здания общаги, солнце уже село и на улице наступил вечер.
        Дальше мы подошли к зданию… эм клуба?
        - Света, зачем нам в клуб? Там тоже твои старые знакомые?
        - Верно, нужно побеседовать с хозяином. Сам он, конечно, не уйдет, но может подсказать, где искать остальных.
        Внутри играла громкая музыка, люди курили, пили и танцевали как сумасшедшие. Апокалипсис и падение нравов так сказать. Мы прошествовали к стойке мимо наблеванных луж, перевернутых столов и орущих пьяные песни людей. У стойки стоял высокий и тощий мужчина лет сорока в круглых очках. Взгляд у него был недобрый, но мою спутницу видеть он был очень рад.
        - А, дорогая Света, ты все - таки вернулась в нашу Гоморру. Хотя что - то мне подсказывает что не на долго.
        - Здравствуй Александр, как идут дела?
        - О, все просто «прекрасно», цены растут как сумасшедшие. Богатые становятся богаче, а простые люди голодают и уже не могут позволить себе нормальную выпивку. Даже учитывая ее низкую стоимость и то, что мы ее прямо тут в подвале разливаем. А у тебя как дела?
        - Я нашла новое место, получше этого, хочу перетянуть туда друзей и подруг. Поможешь мне?
        - Можешь связаться с ними из моего кабинета, мое зеркало это позволяет, а молодой человек может подождать здесь со мной. - Света повернулась ко мне.
        - Максим, я вернусь через полчаса. Посиди пока здесь.
        - Да не вопрос, я никуда не собираюсь.
        Света встала и ушла, а бармен уже собирался налить мне виски, когда я остановил его и сказал, что не пью. Он лишь одобрительно кивнул и смешал мне безалкогольный коктейль.
        - А ты значит и есть тот парень что гуляет на пару со скелетами?
        Ого, я становлюсь знаменит?
        - Неужели вы обо мне слышали?
        - Все сильные бойцы со временем становятся известны. А уж хозяева своих поселений тем более. Не скажу, что тебя знают в народе, но власти в курсе кто ты.
        - Значит зря я сюда пришел?
        - Нет, не зря. Вряд ли тебя тронут, скорее предложат сотрудничество. Совет сейчас не в той форме чтобы идти на конфликт, после последней потасовки центр города горел еще два дня и его не могли потушить.
        - Ясно, спасибо за напиток, я пока пообщаюсь с местными. - Я положил на стол положенную сумму и вдвое большее количество чаевых. Бармен уважительно кивнул. Сделать такого человека союзником будет полезно.
        Я подошел к на вид самой безобидной кампании и подсел, купив всем выпивку. Я собираюсь добыть еще сведений. Компания, конечно, была мне рада и выпивку я оплатил еще два раза, чем разговорил их окончательно. Они и поведали мне о том, что здесь творится. А твориться в поселении дикий произвол. Люди работают по двенадцать часов ради куска хлеба, а элиты общества шикуют, имея жизнь даже лучше, чем до апокалипсиса. Все стоит денег, в особенности лечение у здешних целителей. Если платить нечем, то страдай от боли и голодай пока не соберешь нужную сумму. Элиты, кстати, полностью поставили под свой контроль убийство зомби, охоту и получение добычи. Простому человеку теперь даже зомби убивать не дают и опыт получать соответственно тоже. Простолюдина без связей теперь ждет только тяжелый труд и корка хлеба перед сном на соломе.
        Наслушавшись новостей, я решил вернуться к стойке и дождаться свою спутницу. Стоило мне сесть и заказать еще коктейль как ко мне начали подкатывать местные «красотки». Одну за другой я отшил трех. Первая предлагала себя за тугрики. Вторая видите ли «полюбила меня с первого взгляда», а третья была просто слишком пьяна и спутала меня со своим бывшим парнем, что кстати ее совсем не остановило. Отшив их всех, я не успел даже бармену слова сказать, когда на мое плечо легла рука.
        Надо мной возвышался жирноватый, а значит хорошо питавшийся китаец лет тридцати. Он был явно пьян и в руках держал стакан с какой - то бурдой.
        - Эй пацан, ты че такой грустный? Давай я тебя развеселю, заодно плесну тебе. - Ох и не люблю я таких личностей, на мой взгляд они заслуживают сразу получать по морде. Понятие личного пространства для них не существует. Однако я сдержал себя и вежливо отказался от его предложения, мотивировав это тем, что жду девушку.
        - Да ты че падла, не знаешь с кем говоришь? Ты знаешь кому мы служим? Нам не отказывают, ты понял? Встал ***** и пошел со мной, пока я добрый.
        И он прописал мне смачный подзатыльник как нашкодившему первокласснику. А затем снова положил руку мне на плечо.
        Это он зря. Я, конечно, не великий каратист, но некоторым вещам учусь быстро. Я схватил его руку и сразу сломал ему два пальца. Он был пятым уровнем и без класса. Мне не ровня. Ничтожество, по сути, даже способностей не имеет. Он завопил как девчонка, тонок и протяжно и упал на колени, а я ударил его сначала ногой в пах и затем со всей силы в челюсть, отчего его зубы дождем посыпались на ковер, а сам он завалился на бок и вырубился.
        Из - за одного из столов встали его дружки, еще пятеро. Все в спортивных штанах и майках, натуральная гопота разных национальностей и возрастов. Ну подходите, я же в доспехе в отличие от вас, хе - хе, посмотрим кто кого. Они окружили меня и принялись не особо умело лупить. Думаю, без защиты быть мне уже грушей. Конечно, я в любой момент могу убить их током из перчаток, но наживу тем самым проблемы с местным законом. Пока обойдусь кулаками.
        Один из них со всей дури ударил меня в живот и попал в ровно железную пластину доспеха. Урон почти не прошел, но парень явно сломал себе руку. Я ударил его обеими руками по ушам и заехал локтем в нос. Благодаря прокачке я двигаюсь уже заметно быстрее обычного человека, а кольца на силу и ловкость ставят меня далеко впереди любого из них. Второго я пнул по коленке и кажется его коленная чашечка была сломана, добивающий удар в глаз отправил его смотреть сны до утра. Третий кинулся мне на спину и укусил за шею. Всегда знал, что клубные коктейли и громкая музыка превращают людей в зомби. Я просто развернулся и упал вместе с ним придавив его всей своей массой. Что - то хрустнуло у него в спине, и он заорал не столько от боли, сколько в панике, он активно дрыгал руками, а вот ноги его уже не двигались.
        Я быстренько встал. Оставшиеся двое уже разодрали себе кулаки пытаясь пробить мою защиту, осознав бесперспективность такого пути они достали оружие. Первый выхватил длинный системный нож. Второй боевую палицу, тоже системную, до того она висела у него на поясе. Только сейчас я заметил, что люди вокруг не то, что не пытаются нас разнять, а активно подначивают, мол «вломи им», «гаси их» и т. д.
        - Молодые люди. - К этим двоим обратился бармен. - Я закрою глаза на вашу драку. Но пользоваться оружием запрещено. Я имею право стрелять на поражение, а молодой человек в черной броне на самозащиту.
        - Да пошел ты ***** вафел! Мы с тобой позже разберемся! - Эти двое совсем с катушек слетели.
        Первый кинулся на меня с ножом. Нож я просто схватил бронированной перчаткой и пустил по нему немного тока. Ублюдок тут же выронил его, упал на колени и сблевал мне прямо под ноги. Удар ноги отправил его в нокаут.
        Раздался громкий выстрел, весь бар мгновенно затих. Слева от меня раздался звук падающего тела. Ублюдок с палицей планировал зайти слева, надеясь ударить меня по затылку. Теперь его спина была разорвана картечью, а пол был залит кровью. Бармен стоял на своем месте с двустволкой в руках, от нее исходил дым.
        - Лучше уходите Максим. Придут стражи порядка и будут долго выяснять что случилось. Я сам им все объясню, претензий к вам не будет, эти дураки сами виноваты.
        Я лишь кивнул. По лестнице как раз спустилась Света. Она круглыми глазами окинула место происшествия, подбежала ко мне, осмотрела, кивнула бармену, подхватила меня за руку, и мы вышли из заведения.
        За нашей спиной снова заиграла оглушительная музыка и раздались восторженные вопли. В духе «кровавая вечеринка» или «отличная мокруха»! «Трупы не убирайте, вызываем на тусовку саму смерть ха - ха»!
        Апокалипсис. Падение нравов.
        Хотя люди всегда были людьми.

* * *
        Мы переночевали в клоповнике. Ну как клоповнике, клопов все же не было, зато были муравьи размером с мой указательный палец. Эти гады бегали у моей кровати весь вечер, пока я не положил им два яблока. Один из них, самый большой вежливо кивнул мне своими длиннющими усами. Муравьи быстро распилили яблоки на части и вынесли куда - то в свои норы. До утра они нас не беспокоили. Даже с насекомыми договориться проще чем с людьми.
        Утром у входа и по совместительству выхода из поселения нас ждали семь человек. Одну женщину я уже знал, повариха. Пригодится нам. Другие четверо на вид охотники. Потому что одеты в маскировочные одежды и вооружены двустволками и системными луками. Шестым был невзрачный парень лет семнадцати, застенчивый и неопрятный. Седьмой был явно военный, в руках держал АКС-74У с явно самодельным прицелом и какой - то штукой под стволом, напоминающей самодельный подствольный гранатомет. Ну-с, проведем собеседование.
        Как выяснилось из разговора четверо охотников охотятся на все что по лесам и улицам бегает и на зомби тоже. Учитывая новые «экономические реалии» в поселении их труд теперь почти не оплачивается и потому они твердо намерены перейти ко мне. Повариха уходит, потому что подруга позвала, парень оказывается «маг электричества», но увы «неприкасаемого» ранга, то есть самого низкого, а значит может работать только батарейкой. Ну и последний бывший военный, перешедший дорогу местным властям. Разбирается в современном стрелковом оружии и готов преданно воевать за кого угодно лишь бы кормили.
        Я немного поломался для вида, все - таки не следует сдаваться так легко. Из этих охотников и стрелка (они, кстати, все 8 - 10 уровней) выйдет отличная рейд группа, как раз то, чего нам не хватает. Пацан - батарейка (так я его буду называть) освободит меня от рутинной обязанности заряжать кристаллы, а женщина с классом «повариха» наверняка найдет чем удивить. В итоге я принял их всех на испытательный срок, мы без проблем покинули поселение и отправились домой.
        Из этих стен я вынес небольшой урок для себя. Даже если поселение безопасное, это еще не значит, что в нем хорошо жить.
        ГЛАВА 22
        Дом, милый дом! Как же прекрасно сюда возвращаться после долгих странствий. Детишки резвятся на детской площадке, которую мои скелеты три ночи чинили и строили, рядом сидят их мамочки на лавочках что три дня строили и чинили уже рабочие. Хоть бы кто спасибо сказал, а?
        Они, конечно, сказали. Стоило мне подойти поближе как они рассыпались в благодарностях и восхищениях. Мол думали они что все уже давно кончено и остается им только голодной смертью умирать. А тут появился я и всех спас, построил стены и обеспечил еду, электричество и безопасность. Чувствую они бы меня на руках стали носить если бы смогли поднять.
        И если бы я позволил.
        Все - таки я не стесняюсь время от времени напоминать кто здесь хозяин. Один из бывших рабов заснул на посту, а пока он спал через его пост пролез ползун и едва не слопал ребенка. В последний момент вмешался бдительный скелет. В войну за такое расстреливали, вполне официально. Я все же смягчился, и мы обошлись публичным наказанием, двадцать ударов палкой по пяткам и репутация «чма» вполне достойное наказание для первого серьезного прокола. На случай второго я уже подготовил веревку. Кто - нибудь из гуманистов мог бы упрекнуть меня в чрезмерной жестокости, но люди должны понимать, что это не санаторий, хотя мне и самому так иногда кажется. Все - таки картина внутри стен вполне мирная.
        Но стоит мне хотя бы немного забыться и ворох проблем напоминает о том, где мы находимся и что происходит за стенами.
        Алина, наш ботаник, высадила свои растения на специально отведенной для этого грядке. В том что эти все еще мелкие кусачие растения - мухоловки растут на улице проблем нет, да и забор вокруг участка вполне приличный. Проблема в том, что у нас тут дети, а дети умом не отличаются. Вот они и решили проверить что будет если сунуть палец в мухоловку? И главное такой высокий забор преодолеть сумели, настоящие ниндзя растут, ну или альпинисты. В любом случае один мальчик пальца лишился, а его мамаша вместо того, чтобы наказать обалдуя начала скандалить с Алиной. В этом конфликте я полностью стал на сторону ботаника, такой забор перелезут даже не все взрослые. В итоге Алина заставила мухоловку выплюнуть палец, а обратно ребенку его приделывала Света. Магия, чего уж там. Пришлось забор колючей проволокой обвешать и скелета - охранника поставить.
        Увы скелеты должны работать, да и даже если их всех в дозор ставить этого категорически недостаточно чтобы покрыть даже половину периметра. Потому я ставлю их только в слабых местах, да и то половину, а другая ночами пилит и строит, заодно ходит лут собирать и ловушки от трупов чистить.
        День выдался особенно приятным, светит красивое солнышко, не жарко и не холодно, все люди общаются и гуляют, кто не работает конечно. Я сижу на лавочке и попиваю сок через трубочку. Проходящие вежливо здороваются, а девушки иногда даже в щеку целуют. Эх, атрибуты хорошей жизни. Может взять выходной и побездельничать?
        Ага, очень смешно. Пока ты спишь враги качаются. Я сижу на лавочке, а кто - то сейчас заключает выгодные союзы, занимается торговлей, поднимает лвл и т. д. М-да, посидел и хватит, пора за дело.

* * *
        - Храм бога знаний
        - Никогда не слышал.
        - Ну про храм бога смерти и его ассасинов слышал? - Оказывается Света умеет подтрунивать над людьми.
        - Еще бы, даже познакомился с тремя из них ближе, чем хотелось бы.
        - Эти безобидные, к тому же мне сказали, что там работает аура ненасилия на сто метров.
        - Почему молчала раньше?
        Ее переклинило. Похоже сама себе она такой вопрос не задавала. Дуреха, что сказать.
        - Виновата, прости. Только имей ввиду, туда ходят люди из поселения трех домов. Да и бандиты тоже. Там может быть опасно. Может не стоит туда соваться?
        - То есть сначала ты говоришь, что там можно выторговать любое знание и даже карточки способностей и классов. Потом ты говоришь, что идти туда не далеко, а теперь говоришь, что мне не стоит туда соваться? - Она потупила взгляд. - Я пойду туда сейчас же, спасибо за сведения и о таком больше не умалчивай. Можешь идти.
        Она кивнула и вышла, она последовала за остальными.
        Так уж сложилось что моя кухня стала нашим местом для собраний. Правда на заседаниях как правило присутствовало человека 3 - 4, но это пока что. Впереди нас ждет не одно расширение.
        Я решил отправляться без команды. В дороге меня посторожат мои скелеты. К тому же негоже простолюдинам знать о делах господина. Справлюсь сам.

* * *
        В итоге я всего лишь угодил в засаду и чуть не погиб. Готов поклясться эти твари стали умнее.
        Раньше ползуны и прыгуны нападали поодиночке или малыми группами, причем никогда не прятались, а перли напролом к своей цели. Теперь они организовывают засады и даже отвлекают внимание группы перед нападением.
        Трое выскочили из окна и приземлились прямо перед нашим отрядом, отвлекая внимание моей свиты. Десятью секундами позже еще четверо напали сверху и сзади. Мои скелеты как раз были заняты первыми тремя. Первая тварь спикировала мне прямо на спину. Пусть я и убил ее током сразу же, но это и было ошибкой. Ее труп придавил меня к земле. Следовало ее сбросить, а затем уже убить. Еще три приземлились спереди и сзади, одна схватила меня за ногу и резко потянула назад, другая попыталась укусить за жо… спину, но не прокусила защиту, а третья ударил меня какой - то палкой по башке.
        Две секунды в глазах все кружилось, и я не мог думать. А затем совершил первое же пришедшее в голову действие. Кинетический удар отбросил тварь передо мной. Я ловко, как уж на сковородке вывернулся и пальнул тварям кислотой прямо в голову. Их лица и черепа расплавились на глазах, а я сумел встать. Голова все еще кружилась, тварей уже добили скелеты. На всякий случай я выпил зелье восстановления, не нужны мне тут сотрясения мозга.
        В остальном до храма я добрался без приключений. Обычное разрушенное здание, наверное, какого - то ПТУ или подобного заведения. Вокруг никого не было, аура ненасилия лишила меня возможности атаковать, но и зомби в округе видно не было. Это радует.
        Я зашел во внутренний двор, там передом мной возвышался странный балкон. Явно построенный после апокалипсиса. На балконе были повешены два сине - белых гобелена с неизвестными мне письменами и непонятными рисунками.
        «Дальше находится территория храма. Пройти могут только служители и допущенные».
        Вот как? И что мне теперь стоять и ждать пока ко мне выйдут? Я так и простоял пять минут куря сигарету и думая о смысле жизни, ожидая, когда их духовные высочества снизойдут до меня простого смертного.
        По прошествии пяти минут на балконе появилась фигура. Пожилой мужчина в балахоне сине - белого цвета. Он дошел до края балкона, сложил руки в молитвенном жесте и произнес.
        - Приветствую тебя, прихожанин. Что привело тебя в храм знаний?
        Интересно. А можно без всей этой таинственности и прочего?
        - Я слышал, что вы продаете информацию, карточки способностей и классов. Это правда?
        - Абсолютная. Мы можем многое продать, а берем системные деньги и продукты. У тебя есть еда?
        Вот так сразу к главному? Видать они голодают.
        - Почем ныне класс эпического ранга и выше?
        - Ты не расплатишься.
        - У меня есть не только эта сумка. - Я заранее сложил вещи в обычную сумку, не собираюсь обнаруживать свой карман.
        - Знаю. Ты не расплатишься.
        - Что же тогда вы можете мне предложить?
        - Рад что ты спросил. Я предоставлю тебе ценнейший дар что можно получить. Знания. В обмен на еду и то, что ты расскажешь о нас всем, кого встретишь.
        - Смотря что это будут за знания.
        - Я расскажу тебе, где находятся входы в секретные подземелья с высокими наградами, а еще предоставлю чертежи редкого оружия для твоего класса. Жрецы клиентов не обманывают.
        - Давай так, я оценю стоимость того, что ты предоставишь и награжу соответственно.
        - Да будет так.
        Мой мозг пронзила боль и на системной панели начали всплывать данные. Карты, рисунки, обозначения, письменный текст. На моей внутренней карте местности появились четыре новые точки. Надо сказать, что располагались они довольно далеко. Каждая посреди своей «мертвой зоны». Каждое подземелье имеет требования по уровню и количеству участников, самое неопасное из них предполагает пятерых участников с суммарным уровнем не ниже одиннадцатого. Самое сложное требует вдвое больше людей и уровень не ниже семнадцатого. Каждое из них обещает две легендарных добычи, одну «межмировую» и одну «древнейшую». Единственное «межмировое» что мне довелось потрогать это мой класс инженера. От моих взрывов уже сотрясаются здания, а я ведь даже не старался и разбазаривал очки навыков в другие классы. Даже и представить не могу какие золотые горы вытащу из этих подземелий и на что способен любой предмет «древнейшего» ранга.
        И все - таки осторожность оказалась сильнее. Мои люди пока не готовы идти даже в простейшее подземелье, не говоря уже о самом простом из этих. Не говоря о том, что все они располагаются посреди мертвых зон, наполненных ордами запертых там мертвецов. Да и сами «мертвые зоны» хоть и дают больше опыта, но кишат мутантами и зомби высокого уровня.
        Так, а ведь жрец дал мне что - то еще.
        В инвентаре появился листок бумаги с какими - то рисунками и надписями. Я немедленно достал его и покрутил в руках. Во - первых, это явно не бумага. Листок не мнется и не тянется, я даже попытался его разорвать, ничего не получилось.
        - Чертежи нельзя уничтожить. - Вмешался жрец. - Иначе все уничтожали бы их после создания вещи и этот тип лута стал бы почти бесполезным или слишком редким. Можешь хоть в вулкан его бросить, он не сгорит, да еще и появится рядом с вулканом через пару часов хе - хе.
        Угу, ну хотя бы не потеряю столь ценную вещь из - за банальной случайности. Я развернул чертеж и прочитал.
        Огнемет «пламя дракона». Мои глаза округлились. Я начал бегать глазами по строкам, вчитываясь все глубже и глубже в текст пока не забыл о реальности и происходящем вокруг, так жадно я впитывал информацию.
        Чертеж оружия ранга «межмировой». Для производства требуется любой земной огнемет или похожая система. не обязательно даже военного назначения. У меня пока нет ничего похожего, но могу и своим руками сделать, для таких целей даже не поленюсь по ночам работать. Еще требуются шесть «великих душ пламени», одна душа дракона, драконьи кости суммарно десять килограмм, никель и вольфрам, слиток белой стали, слиток небесной стали… Так, а где я это ***** возьму? В подвале дома такое не валяется. Я посмотрел на жреца, он читал мои эмоции по лицу и ответил на невысказанный вопрос.
        - Обрати внимание на название первого подземелья, «логово низших драконов», там ты найдешь все необходимое.
        Соваться к драконам ради огнемета. Я пока и так справляюсь. Чертеж на будущее. Сейчас я даже в мертвую зону войти не рискну.
        - Ладно жрец, дары твои я оценил. Дам двадцать банок консервов и расскажу о тебе в каждом встречном поселении.
        - Плата достойная. Приходи еще. - Жрец благодарно поклонился мне.
        - Да и…
        - Хочешь узнать что - то еще?
        - Кем ты был до апокалипсиса?
        - Это не имеет никакого… Ай, ладно, кому я заливаю. Дворником. Мел здесь улицы, а как началась вакханалия заперся в здании. Потом здесь храм появился, а мне предложили стать верховным жрецом, первым и пока единственным. Вот я и согласился.
        Вот это я понимаю карьерный рост. Апокалипсис рождает огромные возможности и невероятные социальные лифты.
        Для тех, кого не съели.
        Я распрощался с верховным жрецом и отправился восвояси, обдумывать свои возможности.

* * *
        Я сижу на автобусной остановке и курю. Зомби здесь не ходят, а сильно наглых одиночек убивают скелеты. Мне почему - то совсем не хочется сейчас идти домой. Многое нужно обдумать. Но главное, что в душе мне спокойно и есть ощущение что я занимаюсь правильным делом.
        На небе загорались звезды, одна за другой. Пора бы, ведь уже стемнело. Странно, карта звездного неба, кажется, изменилась. Старые созвездия, которые я раньше легко находил теперь едва могу разглядеть. Зато появилось много новых звезд. Некоторые из них сияют ярко, как будто находятся совсем близко, другие, наоборот, едва излучают свет. Так и люди подумал я, одни сражаются и становятся сильнее, другие, наоборот, сидят по углам и ждут спасения. Спасения, которое никогда не придет. А ведь если подумать система всем своим естеством подталкивает нас к действию. Все ее устройство как будто говорит человеку: «Будешь сидеть на месте и не развиваться тебя сожрут» или «играй по моим правилам если жизнь дорога, хе - хе».
        Что - то меня потянуло на глубокие мысли, я открыл банку пива. Не пил с самого начала всего этого. Пил я тоже редко, но метко. Хороший момент чтобы наверстать упущенное.
        Мыши срисовали идущего по направлению ко мне человека. Женщина, молодая, моего возраста. В легкой системной броне и с мечом на поясе. Шестой уровень, вряд ли это ее вещи, скорее всего кто - то подарил, кто - то кого больше нет и теперь она осталась одна наедине со всем этим миром. Иначе бы она просто не рискнула подходить к незнакомцу. Она медленно подошла к остановке и появилась в моем поле зрения, показывая, что не имеет агрессивных намерений. Я поставил банку на лавку и закурил новую сигарету.
        - Я присяду? - Голос у нее тоненький и высокий. А сама она похожа на молоденькую студентку. Хех, да я и сам студент вообще - то.
        - Не возражаю. - Она села рядом со мной. Села и просто сидит, дрыгая ногами вперед - назад. Не произнося ни слова и грустно улыбаясь.
        - Милана.
        - Максим.
        - Очень приятно.
        Мы помолчали, я курил сигарету и попивал пиво, посмотрел на нее, ее лицо было спокойным. Я протянул ей банку, и она благодарно ее приняла.
        - Спасибо.
        - Допивай, у меня еще есть. - Она и допила, тоже давно не прикасалась к алкоголю, как и я.
        - Ты заметил, что на небе теперь другие звезды?
        - Только что. - Соврал я. Пусть почувствует себя умнее чем есть, это расположит ее ко мне.
        - Я понимаю, ты был занят другим. - Она окинула взглядом скелетов и мою броню. - Ты молодец.
        - Я адаптировался.
        - Но сидишь здесь один и смотришь в пустоту. Я наблюдала за тобой, ты смотрел в одну точку с пол часа.
        - Многое нужно обдумать. Зачем подошла?
        - Я подумала, что человек, который сидит на месте вот так и думает о чем - то не может быть агрессивным.
        - А ты разбираешься в людях?
        - По правде очень плохо. - Она улыбнулась мне. - У меня было много друзей, но я осталась одна.
        - Распространенная проблема в последнее время. Люди умирают, а ты… ты просто живешь с этим дальше. Живешь зная, что ни на кого нельзя положиться. Любой может предать или погибнуть. По правде, кампанию своих скелетов я нахожу довольно приятной… Я знаю, чего от них ожидать.
        - Не сладко тебе пришлось, а меня вот парень бросил.
        - Вот почему ты ходишь по улицам одна.
        - Именно. Он защищал меня, спасибо ему, но я не смогла соврать тогда, когда любая другая соврала бы.
        И что мне на это ответить? Мне еще мыслей об отношениях не хватало в дополнение к тому осиному рою что копошится у меня в голове.
        - Ты, я вижу, молчишь, спасибо за пиво.
        - Сигарету будешь?
        - Конечно, неделю не курила.
        Я достал сигарету и протянул ей. Ей оказалось нечем было поджечь ее. Она засунула ее в рот и медленно поднесла к моей, уже догорающей. Наши лица были близко. На секунду наши взгляды встретились, а затем она отпрянула и глубоко затянулась.
        - Тебе есть где спрятаться?
        - Есть, не нужно беспокоиться.
        - Я и не беспокоился. - И я соврал, потому что мне стала не безразлична ее судьба.
        - Спасибо за беседу, я уже четыре дня не разговаривала с человеком. Еще увидимся.
        Она встала и ушла обратно во тьму. Она и не думала клянчить, просить, соблазнять меня и т. д. Она из тех, кто предпочитает делать все самостоятельно, а не пытаться получить от других. Этим она заслужила мое уважение.
        Что - то мне подсказывает что она сможет выжить одна. Не смотря на печаль в ее глазах я увидел в них огонек непокорности. Этот новый мир не сломил ее дух. Нет, она точно убивала зомби, даже побольше многих.
        Я потушил сигарету о лавку и бросил окурок в урну. Должна же быть в человеке какая - то элементарная порядочность даже в зомби апокалипсис? Это наш город и наша земля. Однажды мы очистим ее от нечисти и снова будем здесь жить.
        Ну а пока я поищу квартиру, где смогу напиться и отоспаться в одиночестве. Люди в поселении в порядке, значит могу этой ночью расслабиться. Будем считать это моим выходным.
        ГЛАВА 23
        - Отдай.
        - Нет.
        - Огонек. Не будь врединой.
        - Шампанское по утрам пьют только аристократы и дегенераты. И ты, я смею заметить, не аристократ.
        - Если я сейчас не опохмелюсь, то превращусь в оборотня и сожру твою душу.
        - Боль - лучший учитель. Это будет тебе уроком. - Он важно поднял один палец вверх, как будто изложил истину в последней инстанции.
        Забавная сцена. Я в одних трусах и майке безрукавке пытаюсь забрать у огонька, сжигающего кресло бутылку шампанского. Картина маслом, даже можно в рамку ставить и продавать.
        Однако мне сейчас не до смеха. Сколько вчера выпил не помню, а это значит очень много. Голова болит и раскалывается, в глазах все плывет и чуть ли не двоится, я даже в инвентаре нормально копаться не могу, ухватил первое что попалось под руку, это оказалась бутылка шампанского. Только я попытался ее открыть, как огонек сразу забрал и не отдает.
        - Ты оказывается не только востоковед, но еще и советское кино смотрел.
        - А то, я очень образованное пламя. В отличие от порохового огня, у него совсем нет совести.
        - Прояви сознательность и отдай… - Меня чуть не вырвало. Я с трудом нашел в инвентаре холодную минералку и не глядя на возможные последствия выпил одну треть залпом.
        Так я и провел утро, разыскивая и употребляя таблетки от похмелья и попивая воду. Огонек же читал мне морали, началось с того, что алкоголь это от джиннов, а закончилось тем, что его придумали рептилоиды чтобы нас споить и захватить. Бутылку мне вернули часа через два, но к тому моменту я уже немного отошел и употреблять алкоголь больше не хотелось. Более того я совершенно точно пил в последний раз в жизни и больше никогда не буду.
        Немного пошатываясь и ковыляя медленнее чем скелет на первом уровне я пошел домой. Яркое солнце больно било по глазам, а мой внешний вид настолько напоминал зомби что некоторые из них могли принять меня за своего. Думаю, сегодня нужно заняться физическими упражнениями. Выгоню ка я все убежище на военные учения, заодно соседние дворы залутаем, люди уже давно передали мне список того, что им нужно. Если честно в этом списке не было только «теслы» и «ламбаргини», хотя нет, они тоже были. Похоже многие не понимают, что у нас тут апокалипсис, а не новый год.

* * *
        Я сижу на капоте полуразобранной машины. Не знаю зачем ее разобрали, зато знаю кто. Наши рейд группы тянут домой все под ряд, даже детали разобранных автомобилей. Подвалы не резиновые, но никого поучать я пока не буду, кто знает как мы разрастемся и что нам понадобится в ближайшее время.
        Неподалеку от меня орудовал Антон или как его прозвали из - за способности «человек - танк». Его кожа стала прочной как сталь и покрылась длинными черными шипами, никакое оружие ему не требуется, он просто врезается в зомби, после чего они отлетают как тряпичные куклы и больше не встают. Особо наглые зомби сами насаживают себя на его шипы, а удары его стальных кулаков отправляют на тот свет даже некоторых мутантов. Теперь у него десятый уровень и он стал еще сильнее чем прежде.
        Я внимательно наблюдал за этой бойней, ведь он первый кандидат на то, чтобы пойти со мной в особое подземелье. Да и в случае нападения на наш лагерь он будет одним из тех бойцов на которых я возлагаю большие надежды. Будем честны, наши укрепления выглядят солидно, но пять - десять серьезных мутантов сломают их по крайней мере в одном месте. И наши укрепления уж точно не подходят для борьбы с людьми. Десяток прокачанных бойцов с классами могут легко не то, что пробить стены, но и отнять у нас это место, потому мне приходится отдавать опыт и возможность качаться таким как Антон.
        Вторым здесь был Андрей или говоря проще парень с телекинезом. Он тоже теперь на десятом уровне и потому получил разрешение сражаться в открытом поле. Десять зомби как раз ковыляли к нему щелкая зубами и пуская черные слюни в предвкушении сытного обеда. Андрей не смутился, а просто швырнул в них телекинезом мусорный бак, сбив всех с ног как кегли в боулинге. Теперь его телекинез позволяет поднимать предметы до восьмидесяти килограмм включительно. Зомби уже собирались встать, когда стальной острый диск от пилы сделал несколько зигзагов и их отрубленные головы повалились на землю.
        Повалился на землю и сам Андрей, это уже третья такая группа за последние десять минут, и он практически истощен. Его способность не требует маны, но вызывает сильную физическую усталость. Правда устает он теперь намного позже, сказывается вложение очков в телосложение.
        Что касается меня то я все еще иногда пачкаю руки лично. Чтобы не забыть какого это. Ловушки, оружие и скелеты приносят мне достаточно опыта, даже если бы я постоянно сражался лично это дало бы мне незначительный приток опыта по сравнению с тем, что я имею. Мой уровень же приближается к восемнадцатому, и я уже планирую как потратить очки.
        Из двух зомби вывалились черные сферы. В день я таких по сто штук открываю, ведь мой уровень повышает шансы на хорошую добычу. Однако во мне проснулось любопытство. Я прошел мимо Андрея, похлопав его по плечу и, открыл первую сферу. Мне попалось пирожное со сгущенкой. М-да, я тут же его и съел, а то почти все сладкое детям отдаем, не честно. Во второй сфере я нашел «самонаводящуюся маленькую бомбу». Да, такие иногда попадаются, напоминают снитчи из Гарри Поттера, сами летят к ближайшей цели и взрываются, забирая с собой минимум одного врага. Добавил себе в инвентарь, пригодится.
        Наши мародеры уже как раз возвращались, два десятка мужчин и женщин тащили из дальних дворов все что можно было утащить и все что могло пригодится. Мебель, одежда, бытовая техника, даже телевизоры и DVD. На лицах играли улыбки и неподдельная радость, люди шутят и смеются, так как будто ничего не происходит. Жизнь сахаром кажется или это такая защитная реакция на происходящее?
        За ними возвращалась группа охотников и те, кого они отобрали из населения себе в ученики. Вот на кого действительно можно положиться. Каждый раз, когда охотники приходят то приносят редкие системные вещи, мясо диких животных или настоящее золото и драгоценные камни. Их всего четверо (с учениками восемь), но они приносят больше дохода и еды, чем все остальные боцы и рейд группы вместе взятые.
        Их лидер подошел ко мне, пожал руку и доложил о новых приобретениях. В этот раз они вскрыли сейф с системными деньгами, принадлежащий уже покойному торговцу, что путешествовал между поселениями и перепродавал еду. Он и к нам приходил, но его цены показались мне слишком грабительскими чтобы даже задумываться о сотрудничестве.
        Торговцев мы всегда пускаем на порог и выслушиваем что они могут предложить, а вот остальных почти сразу разворачиваем. Ведь какие фрики к нам только не приходят. Безумные жрецы новых постапокалиптических сект, работорговцы, иногда сразу с «товаром», наркоманы и барыги, наемники с рожами бывалых уголовников и многие другие кто шляется по окраинам, где зомби относительно немного. Есть так же и люди что просто просятся внутрь и ничего не могут предложить, им я всегда отказываю и пускать их запретил. Диверсанты, шпионы и убийцы мне внутри стен не нужны, апокалипсис суров и никому из приходящих нельзя доверять. Я твердо решил, что принимать в общину буду только тех, кого найду сам или за кого поручатся мои люди, а таких с последнего раза не нашлось.
        Ладно, чего уж тут философствовать, на сегодня зомби закончились, а ближайшая орда придет сюда только поздно вечером, пока можно отдохнуть и обсудить дальнейшие планы.

* * *
        Поспать спокойно не дают, 8 утра на дворе, а я ведь пол ночи клепал самодельное оружие и бомбы. Скелеты докладывают, что у ворот появилась очередная любопытная личность, гораздо более любопытная чем большинство. Придется с ней пообщаться.
        Невысокий мужчина лет пятидесяти с клюшкой вместо посоха стоял на «таможне» и терпеливо ждал моего появления. Уровень третий, без класса и чего - либо еще, даже не сомневаюсь, что предложит узнать последние новости за булку хлеба. А последние новости из первых уст это как раз то, за что я готов платить.
        - Здравствуйте, уважаемый. - Его тон был вежливым и уважительным. В отличие от многих очень наглых гостей этот человек явно умеет себя вести.
        - И вам того же. Что хотите предложить?
        - Я только что из центра, бегу из этого проклятого города и вам советую. Однако в дороге понадобится еда, потому в обмен на новости попрошу у вас булку хлеба.
        - Идет. - Булка хлеба уже предусмотрительно лежала у меня в сумке за спиной. Новости я послушаю с удовольствием, а то слухи что ползут из центра в последние несколько дней меня настораживают.
        Мы присели на удобные стульчики, поставленные здесь же для комфортного общения с гостями. Человек явно был взволнован, его руки непритворно тряслись, а глаза бегали туда - сюда, впрочем, без особого интереса к окружению, просто он был напуган.
        - Так почему вы говорите нам следует бежать из города?
        - Зомби, мутанты и прочая нечисть свили гнездо в центре. Уже два дня оттуда прут орды разных тварей, из которых обычные мертвецы меньшинство. Эти гады уже уничтожили тысячи выживших, все маленькие поселения в центре пали, а большие в осаде… В центре города идут бои, одна из выживших группировок, где преобладают военные заняла бывшие воинские части и склады. Всю ночь они стреляли по этому гнезду из пушек и танков. Напор нежити немного ослаб, но недостаточно, к тому же мертвецы из мертвых зон подтянулись и сейчас даже остатки военных не могут ничего сделать. - Мужчина попил воды из бутылки и мрачно помолчал. Он явно знает больше, но ему тяжело говорить.
        - Наша община погибла, четырехметровые великаны с красными глазами сломали наши укрепления. Уж поверьте я много разных зомби видел, я ведь вел учет их видов и особенностей для крупного поселения, но эти твари мне не знакомы. Как помесь человека и монстра, с кучей рук, с шипами по всему телу. Были еще красные, огненные, желтые, светящиеся и радиоактивные, похожие на жаб и на пауков. Чего я только не навидался пока уносил ноги.
        - И они так и прут из этого гнезда?
        - Да, да, словно туда входят обычные зомби, а выходят монстры всех форм и размеров. А еще это гнездо завешено серой паутиной, так что с воздуха ничего не видно, что там происходит. Изнутри доносится какой - то гул, словно там механизмы работают день и ночь. А еще зомби тащат туда еду, половину всего мяса что они добывают они тащат туда.
        - Вы значит их изучали и хорошо знаете?
        - Только тех, что были до гнезда, я до апокалипсиса биологом был, изучал эволюцию и редкие виды животных, а теперь вот так свой хлеб зарабатывал. Но это в прошлом, центр города если и не обречен, то в большой беде, крупные поселения объединяются, но кто знает выйдет ли у них хоть что - то/
        - Хлеб вы заработали, вопрос в том куда дальше пойдете. Думаете там в лесу безопаснее? Поверьте мне на слово, то, что сейчас водится в лесах и сельской местности вам понравится гораздо меньше.
        - Ах. И куда мне деваться? Нет, в городе я не останусь. Уж простите, я ухожу и не передумаю.
        Жаль, он бы мне пригодился. Не сразу, но пригодился бы. Насильно мил не будешь. Я протянул ему две булки хлеба. Его сведения стоят куда дороже.
        - Места известных вам поселений и это гнездо на карте города показать сможете? Заодно расскажите кто там правит и чем занимается.
        - Смогу, конечно. Не вопрос. За дополнительную плату.
        Я демонстративно достал из сумки еще две свежие булки хлеба. Скелеты установили раскладной столик и разложили на нем карту. Мужчина минут пять вглядывался и делал отметки на карте, иногда почесывая затылок, а иногда ругаясь себе под нос.
        - Вот здесь в центре находится группировка военных. Она самая большая и сильная, настолько что даже пытается поддерживать порядок и старые законы. Они зачистили крупную территорию в богатых кварталах центра, под их властью теперь примерно тридцать тысяч выживших. Вторые вот здесь, на острове посреди реки, их штаб находится в монастыре, а основная масса населения живет в частных секторах вокруг. Там неплохие укрепления и относительно безопасно, но они совершенно изолировались от внешнего мира и что там происходит я не знаю. Третьи закрылись в небоскребах делового центра. У них много оружия и системных вещей, наверное, продавали свое золото и драгоценности системе. У них мало людей, но они довольно сильны. Четвертая подмяла под себя склады с продовольствием и крупные магазины с окружающими дворами. Они вроде и не бандиты, но грабят и убивают всех под ряд, так что ничем не лучше. Носят в основном черную одежду. У них рабовладение и они активно продают и покупают людей в каких - то странных ошейниках. Названий ни у кого из них пока нет. Они еще не создали, так сказать, свою государственность, а вот у
всех групп поменьше названия есть, например «черные псы», «рейдеры» и прочие. С ними дел вести не советую, что такое порядочность и совесть они не знают, хотя знали бы может и не выжили.
        Еще он нарисовал мне на карте известные ему мертвые зоны и немного рассказал о принятых в центре порядках. Военные почти ничего не продают, но покупают все что можно купить и дают хорошую цену. Стать у них гражданином может любой, но еду себе первоначально будешь добывать сам. Те, что в небоскребах отказываются идти на контакт. А если кто слишком настаивает стреляют из неизвестного футуристического оружия. С большинством остальных лучше не связываться, ограбят, убьют или закуют в цепи. Иными словами, люди остаются собой.
        Я расплатился с человеком за информацию и отправился обратно в квартиру чтобы обдумывать услышанное. Нужно подумать, как выйти на связь с военными, все на свете покупается и продается, это вопрос цены.
        ГЛАВА 24
        И все - таки я решил идти в данж. Правда не в «подземелье низших драконов», а в другой, даже не в мертвой зоне, правда с пометкой «особый». На совете я поставил всех перед фактом и меня тут же принялись отговаривать. В основном это делали женщины и те, кто не сражается, похоже они не в курсе нашего реального положения. Отговаривали долго и настойчиво, но в конце концов все их аргументы сводились к «там опасно». «Знаю, что там опасно (ответил я всем) но, если кто - то из вас знает другой способ заработать и стать сильнее я его с удовольствием выслушаю».
        Им оставалось лишь потупить глаза и смириться. В апокалипсисе все опасно. Тот, кто будет сидеть на месте очень скоро станет жертвой того, кто не сидел, а что - то делал. Конкуренция за выживание и место под солнцем в чистом виде. Люди должны принять эти правила и чем быстрее они это сделают, тем лучше.
        Сборы не заняли много времени. Ограничение по участникам восемь человек, потому я смог взять с собой всех своих лучших бойцов. Рекомендуемый средний уровень десять, этот пункт мы уже перевыполнили. Раньше я бы слегка расслабился и подумал, что это будет легко и просто, однако теперь я знаю как это работает.
        В системе ничего не бывает «легко и просто».

* * *
        Мы добрались до места. Посреди старой и заброшенной электрической подстанции за железной дорогой красовался черный портал в неизвестность. Мы набрались смелости, еще раз все проверили и подошли поближе.
        «Внимание, вы входите в зону особого испытания. Награда за выполнение большое количество тугриков и одна легендарная добыча. Отряд соответствует требованиям. Желаете открыть портал и приступить к заданию? Да/нет».
        Я еще раз осмотрел своих людей. Они кивнули мне с мрачной решимостью. Все мы знаем на что идем и ради чего. Я нажал «да».
        Пара секунд невесомости и пронизывающего холода и я повалился на какой - то серый бетон. Еще пол минуты я приходил в себя, за это время меня как будто вывернуло наизнанку, причем не один раз. С моими спутниками произошло тоже самое. Мы помогли друг другу подняться и осмотрелись. К такому меня апокалипсис не готовил.
        Мы стояли на крыше небоскреба с хрен знает каким количеством этажей. Вокруг красовался типичный американский крупный город. Куча небоскребов и километры дорог с домами со всех сторон. Сильный ветер едва не сбил меня с ног, а солнечные блики на стекле соседних зданий едва не ослепили.
        Вот это мы залезли. Отсюда можно с парашютом прыгать, жалко ни одного с собой нет. Если бы был, то план побега в случае чего был бы уже готов. Только теперь я обратил внимание что некоторые небоскребы горели, а снизу раздавался вой сирен, сигнализации машин и грохот выстрелов. Такое чувство что веселье здесь началось недавно, буквально пару часов назад. Неужели мы в параллельном мире?
        Я осмотрелся вокруг, на крыше лежали почти съеденные трупы, от них остались только обрывки одежды и обглоданные кости. На первом из них угадывался белый халат ученого или врача, на втором костюм химзащиты с пустым баллоном, на третьем военная форма. Около военного лежал автоматический дробовик, один из наших тут же его подобрал и проверил, наши патроны подошли к нему, и охотник с радостью забрал его себе.
        Я обошел крышу, трупы зомби горами лежали на одном из двух входов, их явно пристрелили. А вот, собственно, и виновник сего расстрела. За мешками с песком у вертолетной площадки лежал брошенный пулемет 50ого калибра на треноге. Я проверил исправность механизма и боезапас. Лента на 250 патронов осталась, больше стрелять нечем. Ну и это хорошо. Кроме трупов и пулемета больше на крыше не было ничего примечательного и смотреть тут было особо не на что, разве что на тот факт, что крыша была частично разрушена и тут и там валялась куча камней и кусков бетона.
        «Парам - пам - пам. Начато задание «выжить любой ценой часть 1». Ваша задача выдержать три волны натиска зомби. Между волнами будет перерыв в десять минут. Прервать задание можно после каждой волны, но это будет стоить вам части добычи. Волны начнут наступать через пять минут. Удачи, смертные».
        Я принялся распределять людей. Мои скелеты встали стеной на пути будущей орды зомби, с ними встал «человек танк». Парень с телекинезом, автоматчики и охотники заняли позиции за мешками с песком. Я раздал им гранаты и коктейли молотова, экономить сейчас нет смысла. Сам я встал за пулемет и передернул затвор, предварительно нарисовав перед нашими позициями столько рун замедления сколько успел.
        Ну-с, посмотрим, что приготовила нам система.
        Через минуту после истечения таймера все еще ничего не происходило. Ни звука, ни движения. Люди начали нервничать, я тоже. Больше всего на свете пугает неизвестность.
        Неизвестность закончилась очень быстро. Вообще все самые плохие вещи происходят быстро и неожиданно, этот случай не исключение. В темноте входов появились горящие красным светом глаза и раздался топот сотен пар ног, а затем на нас вылетела орда голодных мертвецов.
        За какие - то секунды волна мертвых заполонила пространство в сорока метрах перед нами. Почти все «тройки», как мы их называли, бегают быстро и кусают больно, но умом не отличаются, в отличие от «четверок». Ни о какой экономии боеприпасов и речи быть не могло. Я вдавил гашетку и поток пуль полетел над головами скелетов прямо в гущу врагов.
        Им отрывало руки и ноги, головы лопались как спелые фрукты под прессом. Одна пуля прошивала иногда троих, а иногда и больше. Секундой позже в толпу полетели молотовы, все остальные уже давно стреляли. Мертвецы валились десятками и десятками прибывали, вот первый из них уже влетел в шеренгу скелетов и сбил двоих с ног. Наш бронированный товарищ не стоял в стороне, а схватил наглеца за шею и сломал ее одним движением, небрежно отбросив тело в сторону как выбрасывают мешок с мусором.
        Зомби уже схватились со скелетами в кровавой рукопашной. Ярость против холодной стойкости, зомби не старались одолеть скелетов, скорее старались как можно быстрее через них пробиться. Я не собирался стрелять по этому месиву, опасаясь зацепить своих. Молотовы поджигали бегунов и те горели и размахивали руками, некоторые поджигали соседей, другие бежали в случайном направлении, пытаясь сбить пламя неловкими движениями или просто падали замертво и догорали до состояния обугленной котлеты.
        Первая волна закончилась так же неожиданно, как и началась, теперь сотни расстрелянных, изрубленных или обожженных тел валялись перед нашими позициями. Те, кто пойдут за ними точно увязнут в их трупах.
        Я проверил патроны у пулемета. Половины ленты как не бывало, а небольшая гора стреляных гильз валялась в стороне. Люди явно нервничали, если бы не наша шеренга скелетов, в которой я принялся восполнять потери, быть бы нам уже вкусным обедом для местных тварей. Что будет дальше?
        Все равно мы рискнем, система намекнула что мы можем отказаться и уйти. Она то знает, что мы откажемся, наверное, потому и предлагает.
        Вторая волна началась за тридцать секунд до того, как вышел таймер перерыва. На вопрос «какого хрена»? Система лишь ответила «сюрприз».
        Первыми на крышу выбежали «толстяки». Так я мысленно окрестил их, когда в первый раз увидел. Эти здоровенные раздутые синие туши выглядели словно трупы, полежавшие в море несколько дней. Они шли медленно и грузно, а за их спинами прятались десятки «четверок». Пулеметные очереди и дружный огонь остальных наших срезал их одного за другим. Но под их прикрытием четверки добрались до наших скелетов почти целыми. Схватка была кровавой, танк раскидывал их во все стороны, а скелеты костьми ложились (ну а чем еще?), но не давали им пройти. Я как мог расстреливал наступающую толпу, но этого было недостаточно. Ряды скелетов дрогнули. Половину уже уничтожили, а просочившиеся через них мертвецы устремились к нам.
        Один из них бросился прямо на меня, в последнюю секунду я успел повернуть пулемет в его сторону и очередью оторвать ему обе руки и голову. Но вот мой пулемет дал сухой щелчок, и я понял, что патроны кончились. Еще трое покойников бросились ко мне, но руны замедления дали мне достаточно времени чтобы с ног до головы залить их кислотой, а затем и тех, кто был за ними. Единственному добежавшему до меня я отсек руку и добил его током.
        Ситуация походила на отчаянную и в ход пошли гранаты. Буря осколков накрыла крышу убивая и раня своих и чужих. Один из охотников согнулся пополам, осколок застрял у него в ноге. Больше я ничего рассмотреть не успел, ко мне подбежал мускулистый зомби - танк четвертого уровня. Он схватил мой пулемет и попытался припечатать им меня по голове. В последний миг я успел отскочить и пулемет громко хряснулся об бетон. Ствол погнулся, а механизм едва не начал разваливаться.
        Я и предпринять ничего не успел, как голову моего противника снес заряд картечи, стоящий за моей спиной охотник с дробовиком улыбался улыбкой безумца. М-да, этому человеку я доверил спину. Я спрятал меч, достал лазер и принялся стрелять по наступающим зомби. Я не целился, просто стрелял в самую гущу, предварительно выкрутив мощность выстрела на максимум. Красные лучи легко прожигали плоть мертвых насквозь.
        «Парам - пам - пам. Перед третьей волной перерыва не будет, она начнется прямо сейчас и будет состоять из одного босса».
        Зомби перестали прибывать, и мы кое - как перебили тех, что сейчас пытались нас сожрать. На лестнице раздался громкий топот, и мы забегали как тараканы, помогая своим перед встречей с боссом. Троих парней сильно подрали и пришлось потратить драгоценные зелья защиты от вируса, раненому в ногу пришлось залить средние зелья лечения и перевязать рану, большего мы не успели.
        На крышу выполз четырехметровые великан с двумя головами. Чтобы поместиться в проходе ему приходилось двигаться на четвереньках. Он медленно и вальяжно распрямился и окинул нас взглядом, полными презрения. «Вы не достойны даже моего взгляда», вот каким было его выражение лица, а затем он схватил камень и швырнул его в нас со всей силы.
        Камень угодил в мешки с песком и легко снес это жалкое укрепление, как и бойца за ним, который погиб на месте. Не охотник, бесклассовый и без способностей, не велика потеря.
        Кто вообще сказал, что великаны такие примитивные и всегда ходят с дубинками? Что мешает великану швырять камни и убивать нас ими как зайцев?
        Мы накрыли его огнем. В него полетели гранаты и молотовы, каждый стрелял как безумец, не жалея патронов и не помня себя. Я старался попасть ему в голову, и одну из них ему действительно снесло, но вторая все еще жила. Монстр поднял груду маленьких камней, развернулся и швырнул ее в нас. Крохотная каменная картечь устремилась к нам с невероятной скоростью. Я ощутил удар, понял, что падаю и повалился на бетон.
        «Поздравляю, вы выполнили квест «выжить любой ценой часть 1». Награда 20.000 тугриков и одна сфера с добычей легендарного ранга».
        Мои глаза открылись. Надо мной сидели мои бойцы. Один из них держал в руках мой шлем, разбитый и поломанный. Кровь заливала глаза, я ощутил сильную боль в районе левой части головы. Я попытался подняться, но не смог, бойцы залили мне в рот два средних зелья исцеления и забинтовали мою несчастную черепушку. Лишь через десять минут лежания на этой крыше я начал что - то соображать. Лишь после четвертого зелья и получаса отдыха я попытался встать и походить, но получилось лишь брести полуповиснув на скелете.
        Великана в итоге убили, но без моей помощи, потерь больше не было, но почти все получили легкие ранения. Едва способный ходить и думать я все же подтвердил завершение задания, и мы вернулись в наш город.
        Меня несли на самодельных носилках, голова все еще кровоточила и повязки меняли каждый час. По возвращении в поселение на меня тут же накинулась Светлана и колдовала над моей головой почти всю ночь. К утру я почувствовал себя нормально, повязки можно было снять, кровь уже не шла. Света сказала, что восстанавливаться мне еще два дня, а пока мне рекомендуется отдых и постельный режим. Мой уровень подрос до 18, но я решил заняться этим вопросом потом, «на трезвую голову».
        Что ж, надеюсь тут ничего не развалится если я буду отдыхать хотя бы день. На дворе была середина дня, а я уснул как младенец и проспал до позднего вечера пока ко мне не постучались. Я понял то чувствую и соображаю почти нормально и в общем - то работоспособен, потому пошел открывать дверь, более чем уверен, что это Алиса.

* * *
        Алиса села в кресло напротив меня. Должность моего «менеджера» позволяет ей заходить в мою квартиру в любой момент. Что она собирается сказать в этот раз? Попросит так не рисковать? Мне кажется, до нее уже должно было дойти что уговоры на меня не действуют.
        - Максим…
        Начало интересное, не босс, ни начальник, по имени. Хорошо, я подыграю ей, совсем чуть - чуть. Даже не начну сыпать самыми острыми колкостями прямо сейчас.
        - Алиса, меня так уже двадцать лет зовут, давай поконкретнее.
        - Мы за вас волновались.
        Ого, Америку открыла. Конечно, они волновались, все свое ношу с собой и еду и деньги тоже. Чего бы ей не волноваться?
        - Волнуйтесь на здоровье, главное седыми не становитесь, такой цвет волос хорошо смотрится только в аниме.
        - Вы рисковали ради денег и едва вернулись живыми. Мы… хотели попросить вас больше так не делать, деньги можно заработать и иначе.
        - Ты похоже разделяешь с остальным населением ряд опасных заблуждений. Давай я немного проясню ситуацию. Я уже прояснял ее раньше, но ты похоже услышала то, что хотела услышать, а не то, что говорил я. Эти стены лишь кажутся надежными, подготовленная группа поломает их за десять минут, так же, как и сильные мутанты. Деньги есть, но, если наступит голод они закончатся очень быстро, а дальше что? Каннибализм и продажа людей в рабство? И тот и другой вариант для тебя одинаково плохой, ведь ты не боец и ни одна крыса не вступится за тебя, наоборот потащат за волосы в клетку одной из первых. Думаю, те рейдеры в черных балахонах хорошо за тебя заплатят. Неужели тебе нужно объяснять такие элементарные вещи? Нам еще предстоит поставить стены получше и оборону посерьезнее, это потребует много труда и дорогих покупок.
        - Я…
        - Я оставил вам двухнедельный запас еды и треть своей казны. Если бы я не вернулся вы бы имели хороший шанс начать все с начала. Даже если добывать еду только с зомби вы наскребли бы себе на минимальный паек. Если бы постарались, конечно. Ты слишком долго сидела за стенами в почти тепличных условиях, потому и поднимаешь такие разговоры. Никто из бойцов и бровью не повел, когда я предложил им пойти туда. Один из них там и остался, но это не значит, что они больше не пойдут за мной.
        - Я поняла. Постараюсь представить вас как великого лидера, что рискует собой ради блага людей.
        - Хорошо, пусть простолюдины верят в сказки. Они сами этого хотят.
        Она явно хотела сказать что - то еще, но передумала. Лицо ее стало грустным, а улыбка совсем кислой и вскоре завяла. Еще не видел ее такой. Она быстро встала и как - то поспешно ушла, не сказав больше ни слова. На нее не похоже, чего она так расстроилась?
        Что, я переборщил с откровениями? Ой, да ладно, она и сама это все прекрасно знает. Она старше меня, как она может не понимать как устроен мир?
        Может я был слишком груб? Мой тон точно не был теплым и дружелюбным и вообще я не самый добрый человек. Ситуация напоминает мне старый комикс, который я когда - то давно видел в каком - то журнале. Начальник отругал рабочего, рабочий отругал жену, жена отругала сына, сын отругал собаку, собака отругала кота, кот отругал мышь, а мышь повесилась. Круговорот дерьма в природе. Иерархия *****. Кто работал на дядю тот поймет. Увы так устроена жизнь, и она об этом знает, так что за проблемы?
        Она знает, что работает на дядю. Причем на далеко не самого милосердного дядю. Помню как заставил ее убивать зомби ради опыта, она даже не упиралась и не брезговала, просто била их по голове арматурой, когда их подтаскивали скелеты и смотрела на меня с какой - то щенячьей жаждой одобрения с моей стороны. Я тогда совсем не придал этому значения.
        Ну, чего уж философствовать… Человек и сам в себе разобраться не может, что уже говорить про других. Пойду - ка я лучше работой займусь, мне теперь горы лута разгребать и распределять, не смотря на прописанный врачом отдых.
        Покой нам только снится.
        ГЛАВА 25
        Растения достигли критической стадии роста. Теперь их можно сажать и использовать.
        Толстые лозы с ядовитыми шипами покрыли заборы в ключевых и уязвимых местах, за ними мы насадили мухоловок - переростков. Алина заверила что людей они есть не будут, но я решил перестраховаться и не засаживать ими все под ряд. На подходе партия подсолнухов играющих роль солнечных батарей и толстых шипастых кактусов способных остановить зомби в случае прорыва стен.
        Я добавил еще несколько тесла катушек прямо за стенами и укрепил каждую колючей проволокой вокруг, чтобы ее было сложнее сломать, если кто - то умудриться до нее добраться конечно.
        Теперь наша обороноспособность сильно выросла, ведь громилы и великаны не долго проживут, получив порцию яда от лозы, а значит пробить стены будет гораздо труднее. Я уже задумываюсь о второй линии стен за первой. Ведь сеть ловушек, затем три рва разной глубины, затем стены и баррикады с катушками и агрессивными растениями все еще не внушают мне 100% уверенности в безопасности. Увы, мы живем в эпоху, когда даже 100% уверенности, будь она у меня, недостаточно.
        Я снова прошерстил системный магазин. Лавовые бассейны, черные дыры, молекулярные уничтожители все это конечно замечательно, но с такими ценами, пожалуй, мы обойдемся своими силами, дороже катушек я сейчас ничего поставить не могу.
        Новый уровень позволил увеличить количество неживых слуг до 30 и немного поднять скилл изготовления доспехов. Очки характеристик я забросил в телосложение чтобы стать немного более живучим и выносливым. Опыт получения по голове показал, что живучесть тоже важна.
        Новый шлем я изготовил себе сам, сколько над ним пришлось трудиться и вспоминать не хочу, но получилось неплохо. Черного цвета с множеством рун выглядит он довольно солидно и подходит к комплекту как родной. Огонек советовал добавить рога и красную подсветку для глаз, но я послал его куда подальше с такими идеями. Я все - таки не рыцарь смерти и не темный лорд, чтобы позволять себе такие понты.

* * *
        Летучий мышь как раз подлетал к этому «гнезду» или как его там прозвали живые. Зачем я послал разведчика? Из любопытства? Нет, ничего подобного. Помогать я им тоже не собирался, их проблемы остаются их проблемами, пусть они в центре крутятся как хотят, а я живу на окраине и меня это не касается.
        Проблема в том, что разнообразные уродцы, что вылазят из этого гнезда перестали организованно прессовать сильные группировки центра и начали растекаться по городу маленькими группами. Эти группы выискивают жертв полегче и за ночь от некоторых мелких поселений не осталось и следа. До нас их разведчики еще не дошли, но рано или поздно это случится и нами заинтересуются.
        Потому я должен действовать на упреждение, в идеале уничтожить гнездо. Как я уничтожу то, что не смогли уничтожить танки? Не знаю, пока не знаю. Идеальный вариант просто взорвать, и я даже начал готовить взрывное устройство, но с моей самодельной взрывчаткой не удастся взорвать даже один дом, а ведь гнездо распространилось уже на несколько улиц. Ладно, если добуду другое взрывчатое вещество может и попытаюсь хотя бы напакостить тварям. А пока нужно глянуть что там творится.

* * *
        Летучий мышь сел на крушу рядом с гнездом и окинул его взглядом. Огромное количество серой паутины накрыло несколько улиц с прилегающими дворами. Накрыло настолько густо и плотно что туда не проникает солнечный свет. Впрочем, посмотреть, что там творится внутри вполне реально, вояки неплохо постарались и местами в паутине видны дыры, явно от попаданий снарядов. Я все же решил рискнуть и приказал мышу лететь внутрь через одну из таких дыр. Снаружи смотреть не на что, одна паутина да контуры зданий.
        Внутри все было гораздо интереснее. Паутина, как я и полагал закрывала гнездо от солнца, а внутри был самый обычный район с полчищами зомби если бы не одно «но».
        Что это вообще такое? В окнах зданий пульсирует какая - то органическая хрень, словно в каждом доме проживает гигантский живой организм. На первом этаже располагается что - то похожее на рот, зомби заходят туда группками и бесследно пропадают, а с обратной стороны выходят разнообразные мутанты, причем в гораздо меньших количествах чем заходило зомби. И каждый дом такой. Настоящая органическая фабрика по переработке зомби в монстров всех видов и размеров.
        Мышь облетел все улицы, но везде картина была одинаковой, одни и те же здания, толпы зомби и мутанты. Я приказал ему улетать пока на него не обратили внимание, а его обратили. Стоило ему подняться в воздух как в него полетели костяные шипы, плевки кислоты и сгустки энергии. К счастью, никто из врагов не попал, и мой разведчик ушел целым.
        М-да, то, что я увидел мне не нравится, нужно составить план действий и придумать как обороняться в случае нападения и как напакостить этому скоплению мерзостей тоже нужно придумать.

* * *
        Я ходил по комнате кругами и проводил усиленный мозговой штурм, но боюсь муза сегодня выходная или я просто ничего не могу придумать. Чтобы взорвать гнездо понадобится атомная бомба, ковровой бомбардировки на данном этапе будет недостаточно. Теперь я понимаю почему группировки объединяются и готовятся воевать вместе, против такой угрозы должен сплотиться каждый.
        От мрачных размышлений меня отвлекли очередные посетители, они, наверное думают, что я тут ничем не занят. Они ошибаются, мои размышления о нашей безопасности гораздо важнее того, о чем они хотят поговорить.
        Алиса и Света пришли вместе, не типично. Они хоть и подруги, но вдвоем появляются у меня на пороге редко. Ну что ж, выслушаем что они хотят сказать.
        - Босс, среди людей расползаются слухи о ордах новых зомби. Они хотят быть уверены, что здесь безопасно.
        Могла бы просто сказать, что «подданные умнеют, милорд».
        - Откуда такая информация?
        - Стража у ворот общается с приходящими, многие из них покидают город, говорят, что здесь больше не безопасно. Это правда?
        - Абсолютная, но оценить степень угрозы не могу. Потенциально она может быть очень высокой.
        - С этим можно что - то сделать?
        - Не знаю, мы можем укреплять оборону, но у всего есть предел. Мутанты ползут из так называемого «гнезда», никто не смог его уничтожить до сего момента.
        - Что сказать людям? - Именно это волновало Алису больше всего.
        - Что безопасности нет, но вы держитесь. Счастья им и здоровья… А если серьезно ничего не говори, как всегда, успокаивай. Вопрос может разрешиться до того, как это коснется нас напрямую. Больше мне добавить нечего.
        - Хорошо, мы вас поняли.

* * *
        Одного все - таки удалось найти. Торговцы исчезли с прежнего места и, как и обещали появились в другом. Идти до них было довольно далеко, но сейчас у меня не было выбора. Они говорят, что готовы продать что угодно из того, что есть на земле, надеюсь какая - нибудь мощная бомба входит в этот список.
        Большую часть дня я потратил на дорогу, прежде чем добрался до «магазина». Их магазин не изменил своего внешнего вида, черная сфера и аура безопасности вокруг на сотню метров. Внутри ауры были люди, с десяток бойцов разных классов и уровней, но не выше двенадцатого. Появление человека в сопровождении двадцати скелетов вызвало краткое удивление и тишину, но очень скоро разговоры возобновились. Пока ждал своей очереди заходить внутрь каких только разговоров не наслушался, в основном о себе. Говорили они, конечно, не очень громко, но слух у меня сейчас получше чем у простого человека.
        - Эй, это же тот самый, некромант, что целым поселением правит.
        - Говорят, что он базу бандитов вынес в одиночку и сотню рабов себе забрал.
        - Говорят из рабынь гарем себе организовал.
        - А ты завидуешь? Ха - ха.
        - А еще он в баре дрался, один пятнадцать человек уложил голыми руками.
        - А еще я слышал, что он людей в жертву приносит и у себя же на заднем дворе закапывает.
        - Страх то какой.
        - А в том районе, где он сейчас обитает логово какой - то жуткой твари было, нет? Мы даже на нее группы отправляли, и никто не вернулся.
        - Было, но, с тех пор как он там поселился тварь не видели.
        - Я слышал за ним десяток ассасинов из храма охотился. А он их всех положил и трупы своим ручным зомби скормил.
        Я так и стоял в ожидании, иногда улыбаясь под шлемом. Какой только чуши не выдумывают люди, но, если меня будут уважать и бояться я не против. Так я и стоял, и ждал своей очереди пока меня не впустили внутрь.
        Внутри меня ожидал уже другой продавец. Тоже человек в самой обычной одежде, ничем не примечательный и не особенный, таких на рынке сидит много. Он вежливо поприветствовал меня как старого знакомого, мгновенно располагая к себе улыбкой и почти настоящим дружелюбием.
        - Чем могу помочь?
        - Здравствуйте, хочу кое - что купить.
        - Дайте угадаю. Это связанно с недавними событиями и ростом опасности в городе?
        - А вы осведомлены.
        - Мы торговцы, все знать тоже часть нашей профессии. Как намерены бороться с угрозой? Ой, право, не рассказывайте, я уже догадываюсь как. Так же, как и всегда, взрывать будете.
        - А вы часом не шпионили за мной?
        - Что вы, что вы, только запоминали слухи что о вас ходят и делили все на три.
        - Полагаю у вас для меня есть готовое предложение. Неужели этот город как торговая точка настолько ценен для вас?
        - Ценен ли? Конечно. Есть ли у нас готовое предложение? Да. Хотите узнать какое?
        - Надеюсь это будет не дружеский совет «не соваться в эти дела»?
        - Отнюдь, время устных советов прошло. Наш дар будет весьма материальным, но и цена будет немалой. Впрочем, мы уверены, что вы ее потянете.
        - Я хочу увидеть, что вы приготовили.
        Продавец выгрузил на прилавок два больших бирюзовых кристалла каждый массой килограмм по десять - пятнадцать. Система отказалась их опознавать вообще. Такого еще не было.
        - Это ведь нелегально, да?
        - Нас не просто так обзывают контрабандистами. Эти кристаллы не встречаются на земле и даже в солнечной системе, мы не имеем право их продавать, но продадим в порядке исключения. Они взрываются с чудовищной силой и довольно нестабильны. Одна искра и взрыв снесет целый район.
        - Вы рискуете.
        - Прошу расценивать это не просто как сделку, но и как акт помощи вашему делу в надежде на будущее продолжительное сотрудничество.
        - Цена?
        - Вы так и не вскрыли ту легендарную сферу 20ого уровня? И не вскроете, мы хотим получить ее и 10.000 тугриков. Помощь помощью, а «табачок врознь», как у вас говорят. Эх, люблю я людские поговорки. Так что, согласны спасти город?
        - Допустим я соглашусь, а что если то, что попадется в этой сфере поможет мне гораздо больше, чем ваши кристаллы?
        Он задумался. Похоже не ожидал от меня такого подвоха и похоже мое замечание попало в точку.
        - Давайте так, если наши кристаллы не помогут мы вернем вам сферу невскрытой. Согласны?
        - Идет.
        Мы произвели обмен. Я, скрипя сердцем отдал легендарный лут и гору денег, а взамен получил два взрывоопасных кристалла способных решить мою проблему. Если меня не обманули.
        - Эх, сколько проблем на свете решаются банальным хорошим взрывом.
        - Вы не выглядите расстроенным этим фактом.
        - Ха, поверьте, я расстроен этим, но приходится приспосабливаться. Желаю вам успехов, решив проблему всего города вы точно прославитесь и станете всеобщим героем.
        - А это хорошо?
        - Смотря для каких целей.
        - Спасибо, еще увидимся.
        - О, непременно увидимся, до свидания. - Он дружелюбно помахал мне рукой в след.
        Странно, они манипулируют мной и возможно даже обобрали, но я совсем не обижен. К тому же если дело выгорит оно будет того стоить. Ладно, пора домой. Буду составлять план.

* * *
        В мое отсутствие небольшая группка мутантов уже попробовала нас на зуб, но сломать забор с ядовитыми растениями оказалось слишком сложно для этих тварей. Теперь их трупы лежали горами под забором, а ботаник красовалась девятым уровнем. Катушки тоже постарались на славу, обугленных останков под стенами было порядочно. Люди как я и распоряжался метали в зомби бомбы и молотовы из окон, так что атака была отбита без потерь и разрушений с нашей стороны. Некоторые уже праздновали победу, люди радовались тому, что смогли отбиться. Похоже они не понимают, что это только начало, лишь разведчики что попробовали нас на зуб. Серьезные испытания еще впереди.
        Я выслушал отчеты о добыче и затраченных боеприпасах, отдал пару распоряжений и закрылся в своей квартире. Пора готовить взрывчатку для гнезда. Думаю, изобретать велосипед не нужно, сделаю простой и надежных механизм, работающий по моей мысленной команде.
        ГЛАВА 26
        Меня грубо толкнули в плечо, кажется локтем. Это было так неожиданно что я подскочил на месте.
        Никто не засмеялся. Мы уже не в том возрасте чтобы смеяться с подобного, к тому же половина группы сама клевала носом или склонила голову над экраном телефона. Сокурсники немного поулыбались, прозвучала пара шуток в духе «Максимка опять уснул» или «всю ночь мешки таскал». Последнее чистая правда, я подрабатывал простым физическим трудом, а на парах скорее отдыхал, чем учился. Учился же я в основном на выходных и перед сессией. Но это совсем другая история.
        Лекция продолжилась, и я снова заклевал носом. Особенности высшей математики меня не сильно интересовали, да и большую часть группы тоже, преподаватель заметил это и перешел на профессорские анекдоты и жизненные примеры с целью нас немного расшевелить и замотивировать.
        Мои глаза открылись во второй раз, звонок с пары всегда будил меня мгновенно и побуждал скорее идти домой. Только вот вся аудитория сидела. Мертвецки бледные лица и белые мертвые глаза смотрели на меня внимательно и не моргая. Ужас пронзил меня насквозь, неужели я забыл, что в мире творится? Один, без оружия против них всех, какие у меня шансы?
        - А ты молодец Максимка, выжил. - Произнес замогильным голосом преподаватель. Его мертвый рот едва открывался, а клыки стучали один о другой.
        - А вот мы все мертвы. - Вторила ему староста.
        Повисла гробовая тишина пока я пытался осознать происходящее.
        - Присоединяйся к нам, зачем тебе эта жизнь? - Меня подначивал один из местных «весельчаков», ох уж эти его шутки. Правда в его мертвом голосе веселья было как совести у политиков.
        - Борьба, страдания, горести. В посмертии нет ничего из этого, ты подумай.
        Они встали со своих мест, группа окружила меня. Я старался не подавать виду, в конце концов что они мне сделают здесь? Но трясущиеся руки выдавали меня с головой.
        - Ты называешь это упокоением? Лицемер! Ты думаешь смерть приносит нам покой? - Тон старосты был истерическим и полным яда. Ее мертвые бледные глаза сверкали чистой ненавистью.
        - Ты столкнул меня в окно. Тебе понравился мой полет? - Сказал незнакомый парень. Хотя нет, я его знаю, хоть он и не студент. Я и вправду столкнул его с высоты, но он был зомби в тот момент.
        - Тебе было весело, когда ты нас убивал? - Жанна, местная инстаграмщица, ты мне никогда не нравилась, но увидеть тебя мертвую и гуляющую по улицам было неприятно. Тогда я думал, что убить тебя будет милосердием, а сейчас вот уже ни в чем не уверен.
        - А когда мы висели на стальных штырях в твоих ловушках, когда горели заживо тебе было весело? - Мне практически кричал это в лицо Степан, мой сосед по парте, хороший был парень, давал списывать. Я и вправду нашел его труп в моей ловушке на прошлой неделе. Даже похоронил как человека.
        - Это такой новый вид спорта? Я слышала это называется «зомби убийство недели». Даже призы дают. Участвуешь?
        - Наверное убивая нас ты чувствовал себя таким крутым. Сжигал, травил, расстреливал, у тебя богатая фантазия. - Их голоса сочились ядом и были полны ненависти. Многие бы на моем месте просили прощения или раскаивались. К счастью, я знаю где я и что происходит.
        - Внимание учащиеся, Максим Козлов вызывается к декану. Повторяю, максим Козлов к декану.
        Сокурсники расступились. Преподаватель лишь сухо добавил.
        - Тебе повезло.
        Я пулей вылетел из аудитории и бегом бросился в кабинет декана.
        - Беги трус. Вечно бегать ты не будешь. - Крикнули мне в след жутким голосом.
        Говорят, во сне все равны. Теперь я убедился в этом на своей шкуре. Забавно. Я осознаю, что это сон и совсем его не контролирую, точнее только собственные действия. Такое уже было, в прошлый раз я побывал в парке, а теперь здесь. Кажется, я знаю кого застукаю в кабинете декана.
        - Не смотри на меня так удивленно. Награда всегда находит героя. Лучше присаживайся. Поговорим.
        В кресле декана сидел дедуля. Тот самый дедуля что играл в парке на гитаре для меня, тот самый что говорил загадками, а отгадки обещал потом.
        Я послушно сел на стул напротив него, расслабленно положил ногу на ногу и приготовился слушать что она скажет.
        - Ты не торопился.
        - Вообще - то я бежал.
        - Я не об этом.
        - Попаду ли я сюда зависит от меня?
        - Да, но ты пока этого не понимаешь.
        - Так объясните.
        - Ты точно хочешь это узнать?
        - Я хочу услышать хоть что - нибудь. Неприятно, когда интрига сохраняется долго, а потом получаешь «пшик».
        - Что ж, тогда я объясню. Когда твой разум долго работает и формирует образы, идеи, планы и т. д. Когда ты добиваешься истинного понимания чего - либо твои мысли обретают почти материальную форму. Настолько материальную что их можно даже пощупать. Давай для удобства будем называть эти нашедшие материальное воплощение мысли «концепциями». Чем больше концепций ты вырабатываешь, тем более ценным ты считаешься.
        - Ценным для кого? Для системы?
        - Нет, она стоит над всеми нами. В любом случае я ответил на твой вопрос.
        - Да, и как же появление концепций связано со мной и этим местом?
        - Концепции формируешь ты. Ты из тех, кто много думает и наконец приходит к пониманию происходящего, это для нас ценно. Что касается этого места то оно подстегивает тебя, позволяет шагать дальше более уверенно. Задает темп и направление. Вспомни, после нашего предыдущего разговора ты многое поменял в своей жизни. Конечно, это было твое решение сон лишь подстегнул тебя.
        - Теперь вы снова направляете меня на выгодный вам курс?
        - На выгодный тебе.
        - Я молод, но не настолько чтобы верить в альтруизм.
        - Ха - ха, а не альтруизмом ли продиктованы твои последние поступки? Ну, не важно, я не об этом хотел поговорить.
        - Забавно, вы рассказали мне то, что хотели и обставили все так как будто я сам спросил. Я должен был почувствовать себя обязанным вам?
        - А ты умный парень. Быстро учишься. Потому я с тобой и говорю.
        - И что теперь? Вы посвятите меня в свои дивные планы по спасению миллиардов живых существ?
        - Бери выше, триллиардов. Нет, пока не посвящу. Ты и так узнал очень много, обдумай это, наша следующая встреча будет гораздо более серьезной. К тому же скоро твоя очередь подойдет.
        Я так и думал, но кое - что интересное он мне поведал. «Концепции». «Система стоит над всеми нами», он ведь явно не про человечество.
        - Вы говорили, что никуда не уходите?
        - Верно. Но то, что я есть дома еще не значит, что зову в гости.
        - Кто ходит в гости по утрам…
        - Тот поступает мудро. Я тоже люблю эти цитаты, но у тебя совсем мало времени, спрашивай и я отвечу.
        - Скажите. Зомби… они страдают?
        - Признаюсь я удивлен таким вопросом. А они сами тебе не сказали?
        - Твою мать…
        - Не нужно жалеть врага. Они тебя не пожалеют.
        - Даже на войне должны быть правила хорошего тона.
        - Смотря с кем воюешь. Это не тот случай. Наше время вышло. Молодец что не терял его даром и бежал сюда на всех парах, мы успели немного поговорить.
        - Неприятно быть марионеткой.
        - По крайней мере ты когда - то был свободен. А я вот таким похвастать не могу. Еще увидимся.
        Меня разбудил толчок в бок, глаза открылись, я проснулся.

* * *
        - Его очередь подошла, а он сидит спит, чуть разбудила. Ишь нашелся птиц важный, иди давай, не задерживай. Что за молодежь пошла? - Бабуля возмущалась, ее право. Пусть старики зудят и ругаются, что им еще остается, жизнь то прожили.
        Я подошел к стойке регистрации. Меня поприветствовала девушка в офисной одежде.
        - Вы к нам надолго?
        - Зависит от вас.
        - Тогда заполните полный бланк пожалуйста.
        Стандартные вопросы, стандартные ответы. Никого не убивал, зомби видел только по пятницам, уровень пятый, ничего не знаю и не умею, способностей и класса нет, пустите пожить. Такая анкета гарантирует минимальное внимание к моей персоне. Глупцов что написали правду уже вербуют и обхаживают в соседней палатке. Вербуют в стиле «или в армию или за дверь».
        Через десять минут бюрократических процедур я покинул большую палатку в таможенной зоне, где сидел и спал пять часов дожидаясь своей очереди. Наконец я смог войти внутрь.
        Войти на территорию военных.
        Меня приветствовали грязные унылые улочки, наполненные торговцами, нищими и грязными и уставшими людьми. Я нарочно вошел можно сказать не с главного входа, чтобы не привлекать внимания. Потому оказался не в чистенькой и прибранной парадной части, куда прибывает большинство новичков, а здесь, в обители бедности. Зато я сходу вижу, как идут дела.
        Я сжалился и дал еды нескольким нищим, пока никто другой не видел. Старики и калеки, точнее настоящие калеки, а не фальшивые, не должны сидеть на краю дороги и просить у прохожих подаяния. Я понимаю, что ситуация тяжелая, но неужели нельзя организовать людям хотя бы минимальные пайки? Еда ведь теперь падает с зомби, минимально кормить население вполне реально.
        От упоминания о минимальном пайке меня чуть ли не за грудки трясли с вопросом «где такое бывает»? Пришлось врать что нигде. А когда я закинулся об электричестве одна женщина расплакалась, а другие потупили взгляд. Похоже блага цивилизации здесь не доступны почти никому и виноваты в этом, мне кажется, кажется, вовсе не обстоятельства. За пару монет мне показали и рассказали, где можно снять жилье. Несколько раз из - за углов на меня чуть ли не вешались женщины разной степени худобы или старости. Дела здесь и вправду идут очень плохо.
        Дважды меня останавливал военный патруль. Автоматы, бронежилеты, рации. Все по высшему разряду. Проверяли документы, как будто им делать больше нечего или шпионов ищут? Так сюда любой может пройти. Любой же может устроить здесь диверсию. Ладно, это их дело, желания иметь с ними что - то общее уменьшается с каждой минутой. А ведь иметь с ними дела придется.
        Я дошел до дома, где можно снять квартиру. Бывшая гостиница, в лучшем случае три звезды. Теперь скорее две. Я вошел внутрь и остановился у стойки регистрации. Там меня приветствовала бабуля лет семидесяти. Старая, но бойкая. В трезвом уме и при доброй памяти как говорится.
        - А денег то у тебя на номер хватит, парнишка?
        - Хватит. - Я высыпал перед ней небольшой мешочек с тугриками. Оплаты хватит на неделю вперед с трехразовым питанием.
        - Пойдем - ка в моей кабинет парень. Потолкуем.
        - Ну пошлите.
        Какая мне разница где пережидать несколько часов?
        Софья Павловна, так ее зовут уже наливала нам чаю. А вот к чаю ничего не полагалось, еды здесь не густо, а судя по худобе женщины густо никогда и не было, даже до всех этих событий.
        - Ну парень. Рассказывай. Как там дела за стенами обстоят, жив ли кто?
        - У вас есть сомнения?
        - Власти говорят, что за стенами живых почти не осталось, только здесь жизнь есть. Правда я бы это жизнью не назвала, так, еле теплится.
        - Могу сказать так про всех в этом городе, еле теплится и скоро совсем потухнет.
        Старушка грустно вздохнула, но характер у нее сильный, грустить она не будет, она лишь отпила из чашки.
        - Много ты этих тварей уложил?
        - Раз уж могу расплатиться.
        - Чего тогда от властей таишься?
        - Это уже мое дело.
        - И вправду, лезть не стану, бог тебе судья.
        Мы помолчали. А чай у нее и вправду вкусный.
        - Говорят люди что кирдык нам скоро, западная стена еле держится.
        - Она практически пала. Расскажите лучше, как дела внутри обстоят. Кто правит, как живете?
        - Правит генерал военный, да депутаты бывшие. Как сидели сытые, так и сидят. А народ… эх, ты же по улицам ходил. Сам все видел. - Я кивнул.
        - Сильно население голодает?
        - Пока смертей почти не было, но все впереди. Пайки то раздают, то не раздают. Законы прежние поддерживают, хотя вот вешать уже начали, за преступления, конечно, но все равно. Словно мы в средние века вернулись. Электричество иногда дают, правда по большим праздникам, а так шишь. Такого даже в 91ом не было, а это показатель.
        Так мы и болтали о жизни, о прошлом о будущем, о перспективах и планах. Я и сам не заметил, как прошли полтора часа, человек интересный и поговорить было о чем. Вот только продолжить эту беседу была не судьба. Дверь распахнулась и на пороге появились четверо вояк с автоматами и офицер с капитанскими погонами.
        - А вот и он! Вы арестованы по подозрению в сокрытии статистики и…
        - Да, да. Наручники не обязательны. Долго вы, полтора часа целых. Я сам пойду. - Я перебил его, потому что мне не интересно что он там вещать будет.
        Стволы автоматов смотрели прямо на меня, но похоже что - то в моем взгляде заставило их не пытаться одеть наручники. Меня лишь грубо выпроводили из комнаты и повели по улицам.

* * *
        Меня вывели из камеры и под конвоем и сопроводили в допросную комнату. Обращались не очень грубо, видно боялись, не видят же мой уровень и не знают, чего ожидать. Лишь автоматы снятые с предохранителя дают им уверенность.
        В допросной меня ждал худой офицер лет сорока, капитан. Смотрел он на меня с легким юмором, похоже не дурак попался, значит будет проще.
        - Ну-с. Молодой человек сознавайтесь, на кого шпионите. Чистосердечное признание смягчает наказание.
        Беру свои слова назад. Он дурак.
        - На Америку, я агент ЦРУ.
        - Ясно. Сотрудничать отказываетесь?
        - Смотря в чем.
        - Нам необходимо знать кто вы и зачем сюда проникли.
        - Максим Козлов, пришел по делам, я свободен?
        - Очень сомневаюсь.
        - Разумеется.
        - Вы думали мы вас не вычислим?
        - Напротив, вы даже задержались. Я думал меня срисуют за час, прошло почти три.
        - Вот оно что, вы пришли передать послание от кого - то? Бандиты обычно присылают рабов, тех, которых не получается продать или использовать, стариков и инвалидов, например.
        - Я с ними не связан. Я работаю лишь на себя.
        - Давайте начистоту, мы не видим ваш уровень и вряд ли это из - за предметов. Мы должны понять, что вы не опасны.
        - К сожалению для вас я опасен и этот факт не изменится.
        Все это время я ходил без оружия в простых шмотках, теперь я решил немного открыться, чтобы стали воспринимать всерьез. Мой доспех был извлечен из инвентаря и мгновенно оказался на мне. На стол лег мой меч и чашка горячего чая, что я незаметно прихватил со стола Софьи Павловны, все равно я заплатил за неделю, а жить не буду, так что я в своем праве.
        - Что… как это…
        - Я же сказал, я опасен, и вы мне ничего не сделаете. Со своими вторыми - четвертым уровнями разве что пощекотать можете.
        Конечно, я блефую, десяток автоматчиков быстро отправят меня к сокурсникам на тот свет, но ему то откуда знать. Капитан сел в кресло, его удивление еще не прошло.
        - Капитан - капитан улыбнитесь, ведь улыбка как стакан вискаря!
        - Чего вы хотите?
        - Хочу поговорить с вашим начальством, не с капитанами и рядовыми, а с теми, кто вами правит. Ну или хотя бы отвечает за зачистку гнезда.
        - Зачем вам это?
        - Гнездо угрожает всем, я могу помочь. Приди я сюда с «официальным визитом» через парадный вход разве кто - нибудь стал бы меня слушать? - Капитан покачал головой. Конечно, не стал бы, а может и сразу к стенке поставили бы как опасный элемент, ибо лезет куда не надо.
        - Хорошо, я передам информацию наверх, но я не знаю когда они отреагируют.
        - Значит еще не готовы хвататься за соломинку? Но мы оба знаем, что это вопрос времени. - Я спрятал оружие и доспехи с чаем обратно в инвентарь.
        - Хорошо, вас уведут, я имею выход на начальство, но что конкретно вы можете предложить?
        - Это я скажу только им. - Капитан снова кивнул. Видно я заинтриговал его и к начальству он пойдет на поклон на самом деле. Вопрос в том можно ли будет переломить ситуацию на том этапе, когда вмешаюсь я?
        Меня вывели из допросной и проводили обратно в камеру.
        Основная причина неудач военных заключается в том, что два дня назад паутина на гнезде стала прочнее чем железобетон. Ее никакие взрывы не берут. Я бы мог взорвать бомбы на ней, но не факт, что добьюсь нужного эффекта. Рисковать не буду. Если вояки не смогут доставить бомбу внутрь гнезда никто не сможет. Моя задача обратить на себя внимание и убедить их сделать как говорю я. Знаю, что рискую, но апокалипсис вообще построен на риске.
        Ну а пока я могу наслаждаться казенным домом и одиночеством в своем теплом спальном мешке. Эх, вкусный чай бабулька приготовила, оказывается в душе я тот еще англичанин. Даже из своего поселения ушел по - английски, не попрощался и не сказал куда иду. Сказал только, что меня не будет примерно неделю и назначил ответственных. Скелеты проследят за остальным, по ним же люди поймут, что я еще жив.
        ГЛАВА 27
        Лежу я в камере, никого не трогаю никого не знаю, и тут вдруг внутрь заходят непонятные личности во главе с капитаном. Их было трое, не считая носителя фуражки, правда автоматы на предохранителе, а стволы смотрят в сторону.
        - Что, гражданин начальник, кума кусаки прижали за то, что порожняк построил?
        - Ты хоть сам то понял, что сказал?
        - Я здесь всего одну ночь, только учусь.
        - Твоя «учеба» окончена, приказ всех эвакуировать во внутреннее кольцо. Так что поднимайся быстрее, время не ждет.
        Я тут же нацепил броню и достал оружие под их удивленные взгляды. Они таращились на меня как на пришельца, неужели в этот апокалипсис люди еще не разучились удивляться? Теперь я не был пленником, я вышел вместе с вояками и немногими заключенными во двор. Из далека доносились крики и пальба, где - то дальше ухали пушки, канонада и хлопки, боевые действия полным ходом.
        - Дайте - ка угадаю, западные укрепления пали и теперь зомби внутри.
        Капитан ничего не ответил, только выругался под нос и закурил сигарету.
        - А что там с внутренними, вы их видели?
        - Еще хлипче внешних, вся надежда на автоматы и заканчивающиеся снаряды.
        - Этим вы сами себя в ловушку загоните, окажитесь изолированы в самом центре города и тогда кирдык вам.
        - Не нагоняй мрак, парень. Знаешь как раньше с трусами и паникерами поступали?
        - Ну как знаете, вижу надежды на вас никакой. Прощайте, капитан. Последний патрон оставьте для себя, зомби страдают от своего существования. Уж поверьте мне на слово.
        Лица капитана и солдат были мрачными, я знаю побольше чем они и они знают об этом. Такой прогноз для них почти приговор.
        - Погоди парень, наше начальство уже во внутреннем кольце, вот там и сможешь с ними поговорить.
        - Вы обречены, больно надо.
        - Ошибаешься, у них есть техника, что - нибудь придумать вполне можно. Ты ведь не просто так пришел, мог бы и убежать как многие, а вместо этого пришел один со своим планом.
        Теперь моя очередь задумываться. Если уйду сейчас воякам и гражданским точно кирдык, а дальше будет очередь всего города и моего поселения в том числе. Если останусь будет призрачный шанс уничтожить гнездо, но кто знает получится ли и не поздно ли вообще этим заниматься. Жизнь в лесу и в одиночестве меня не прельщает.
        Сколько можно бегать? Это не последнее такое гнездо, если будем так бегать, то всю землю зомби отдадим. Если вечно убегать, то рано или поздно попадешься. Пожалуй, я рискну, да что там, я рискую постоянно, каждый день, этот риск просто немного больше предыдущих.
        - Ладно, командир, я согласен рискнуть. - Он похлопал меня по плечу, как будто гордится мной.
        - Вот и молодец, тогда давай за нами. Эй парни. все собрались? Все захватили? - Ему ответили дежурными «так точно», простые призывники, не старше меня.
        - Тогда выступаем.

* * *
        Ну улицах творится полный кошмар. Хаос и раздолье для бегунов. Люди и зомби смешались в единую массу. Поток людей несся к внутренним укреплениям, а зомби выбегали из параллельных улиц и тут же набрасывались на первых встречных. Представляю отчаяние военных. Они вроде должны защищать гражданских, но зомби и гражданские смешались в общую массу и каждый выстрел неизбежно убьет невиновных. Потому военные поостереглись стрелять, да и я тоже, так, парочку особо наглых подстрелил и на этом все.
        На следующем повороте на одного из срочников спикировал ползун, я убил монстра почти сразу, но парень уже получил свой укус в шею. Широкий и глубокий, огромный клок мяса был начисто выдран, никакое зелье его уже не спасет. Офицер добил его выстрелом в лоб, и мы продолжили бегство.
        На перекрестке за баррикадой из автомобилей держали оборону вояки. Они неплохо справлялись, организованно перемалывая наступающие волны мертвецов. Ручные гранаты и пулеметы сеяли смерть, но всему приходит конец. Один жирный как свин и зеленый как жаба зомби таки добежал до самой гущи вояк и там же с громким звуком «чпок» лопнул, залив все в радиусе десяти метров едкой кислотой. С этого момента любое организованное сопротивление закончилось, оставшиеся вояки убегали, они предпочли умереть уставшими.
        Мы завернули в переулок, где лоб в лоб столкнулись с красными «свежевателями». Длинные и острые когти позволяли рубить и резать не хуже, чем мясницким топором. Твари взревели и тут же обезглавили незадачливого рядового и шедшего за ним сержанта. Ответный огонь превратил пятерку свежевателей в освежеванных, но моральный удар был нанесен. Заключенные и гражданские принялись разбегаться кто куда, капитан пытался их остановить, но было поздно, пара рядовых тоже смылись, в итоге помимо меня и офицера остались только четверо срочников. Один другого моложе и на вид глупее. «Вот это войско! Страна может спать спокойно». Уж очень хотелось мне съязвить капитану, но я сдержался, ему и так не сладко, промолчу.
        Вылетевшего на нас из переулка прыгуна я подстрелил из лазера на лету, пробив ему шею и грудь, он рухнул на солдата уже мертвым. Похоже это событие слегка отрезвило наш отряд, солдаты собрались с духом, и мы продолжили путь.
        Перевернутый БМП и сотни трупов зомби, это все что мы увидели у входа в безопасное место. Я ожидал увидеть здесь тысячи гражданских что дерутся и толкаются, пытаясь пролезть внутрь как можно скорее, но похоже драться и толкаться было уже некому. Мы вошли за высокие ворота из металлических решеток и колючей проволоки и остановились. В нас целились из автоматов какие - то спецназовцы, хотя кто их знает. По очереди каждого проверили на укусы, одного из рядовых увели, укус на лодыжке, о его судьбе не сложно догадаться.
        Капитан бодро отрапортовал какому - то вышестоящему и минут пять ему что - то докладывал. После этого нас двоих отпустили с КПП и позволили войти внутрь.
        - Я доведу тебя до начальства, но дальше сам, это все что я могу.
        - Боюсь даже миллион соломинок может вас не спасти.
        - Не вас, а нас. Ты теперь с нами в одной лодке.
        Я лишь коварно улыбнулся ему. Он шибается. Я уже превращался в оборотня. В тепличных условиях так сказать. Тогда я смог и по крышам бегать и прыгать на пять метров и зомби голыми руками рвать. Правда радость эта продлилась 20 минут. Говоря проще у меня, есть шанс обратиться и сбежать, скелеты если что задержат зомбаков. Увы это мой последний туз в рукаве и тратить его буду только в самом крайнем случае.
        - Ведите, капитан.
        И он повел меня по грязным улицам усеянным бездомными беженцами и зализывающим свои раны воякам. Как выяснилось зелье защищающее от обращения у них есть и раненых они лечат, правда раненых этих ну очень много, на пути мне попались аж два полевых госпиталя забитых стонущими и кричащими людьми и окруженных очередями из раненых гражданских.
        В стороне военные раздавали оружие всем, кто может его держать. Мужчин строили и вооружали чем придется, кто - то получил калашников, кто - то пистолет, кто - то что - нибудь системное. Я согласен с тем, что это лучше, чем ничего, но военные ведь понимают, что, если они выживут все это оружие на руках создаст тонну проблем? Ладно, их дело, со своим уставом в чужую часть не лезут.
        Он довел меня до особо охраняемого здания, вокруг него были десятки метров колючей проволоки, несколько пулеметных гнезд и несколько БМП. Сотни солдат сидели здесь и вокруг, превратив эту улицу и соседние в коридор смерти. Правда этот коридор смерти продлится пока у них не кончатся патроны, им все же следовало вкладываться в прокачку и системные навыки, хотя с моей колокольни не все видно, я это признаю.
        Меня завели внутрь, похоже раньше это было административное здание, наверное, какой - нибудь дом профсоюзов или подобное, не знаю. На разных этажах было много военных и людей в костюмах, они о чем - то оживленно спорили. Настолько оживленно что один бородатый политик схватил другого лысого и жирного за его второй, а может быть третий подбородок и принялся душить. Два человека ни разу в жизни не дравшиеся и теперь пытавшиеся друг друга убить выглядели очень комично, мне даже захотелось им помочь. Сразу обоим.
        - Ладно, Максим, я тебя начальнику обороны представлю, а дальше ты сам, с местной сворой властей лучше не общайся, они пока ты им жопу 20 раз не поцелуешь тебя даже слушать не станут.
        - Ну и пусть не слушают, у них на костях много мяса, а жира еще больше, может накормят зомби и те от нас отстанут?
        Капитан сначала заулыбался, а затем выдал пол минуты истерического смеха. Смеха человека, который от всего этого страшно устал и теперь готов даже на смерть пойти лишь бы все прекратилось. Затем мы подошли к одному из кабинетов. Он вошел первым и вышел через три минуты.
        - Теперь ты сам. Удачи.
        - Так всегда было, вам тоже.
        Я выдохнул и вошел.

* * *
        Не разбираюсь я в погонах, в форме еще меньше, не знаю кто это передо мной сидит. Но похоже мозги у него не совсем на месте. Он явно не доволен моим присутствием, я его понимаю. Я бы тоже был не доволен если бы какой - нибудь школьник из 3 «А» класса пришел меня поучать. Однако сейчас вояки в отчаянном положении, теперь не то, что за соломинку, за ниточку готовы хвататься. Конечно, эта ситуация их недоработка, я бы мог два часа окунать их мордой в грязь за их дела и просчеты, но это неправильно. Задним умом все умные, те кто на самом деле не за что не отвечают всегда великие стратеги, тактики, экономисты и т. д.
        Но вот кое - что мне не понравилось, он явно ждал что я сейчас рассыплюсь в здорованиях и преклонениях перед его «авторитетом», делать мне больше нечего. Я, конечно, за хорошие манеры, но всему есть предел. Потому и выдал.
        - Здарова. - Знаю, зря я так, но свою ненависть к этому полудурку удерживать уже не могу. Вот бывает такое что ненавидишь человека с первого взгляда. Это именно тот случай. В другой ситуации прострелил бы ему его самовлюбленную харю.
        - Я сейчас велю выставить вас вон, молодой человек. Я слушаю тебя только потому, что меня попросили, так что знай свое место или вылетишь на улицу с пинком под зад. - Его ноздри уже раздувались от гнева. Хоть он не был ни старым, ни жирным, а может даже был умным я возненавидел этого бесполезного в текущих реалиях человека до глубины души.
        - Знаю, знаю, старое доброе кумовство и , ни один апокалипсис его не отменит. А когда придут зомби вы их тоже прикажете «выставить за дверь»? Или вы их «пинком под зад» всех? Мой возраст вас смущает? Поверьте, он гораздо выше, чем ваш уровень, я бы постыдился перваком щегалять, а вы сидите, тут надувшись как помидор и думаете, что я, честно выживавший на улицах буду перед вами кланяться? Знаете что? А иди вы *****! Я серьезно, идите *****! Пусть вас всех сожрут, я даже за них болеть буду и препятствий чинить даже не стану. Всего хорошего. Да и даже не думайте стреляться, у зомби жизнь - сахар, вам лучше обратиться. - Я вышел и громко хлопнул дверью.
        Вот такой я человек. У меня склочный характер, людей я сильно недолюбливаю. Я понимаю, что иерархия в обществе возникла не просто так, но сейчас этот кабинетный ****** полезен не больше, чем дырявый башмак. Так что я ухожу, пускай все идут к черту, катись все в пропасть, я **** зол!
        Я уже выходил из здания, люди легко угадывали мое настроение по выражению лица инстинктивно расступались в сторону. Уже на самом выходе меня догнала девушка в гражданской одежде.
        - Максим, подожди. - Знакомый голос пронзил мою память, все недовольство резко исчезло, я повернулся.
        - Милана?
        - Ты что здесь делаешь? - Произнесли мы синхронно. После чего удивленно уставились друг на друга.
        - Ты первая.
        - Это с чего бы? - Она улыбнулась, как будто я смешно пошутил.
        - Дамы вперед.
        - А ты джентльмен. Так уж и быть. Мой отец участвует в управлении этим местом.
        - Советую уходить. Оно обречено.
        - Об этом ты и ругался с моим крестным? Капитан сказал, что у тебя есть план.
        - Кому сказал?
        - Я подслушивала. Поговори с моим папой, он выслушает, он не дурак.
        - Ну хорошо, но это одолжение. Не тебе, этому месту.
        - Договорились.
        Она довела меня до другого кабинета и чуть ли не впихнула в дверь. Внутри я оказался один на один с еще одним человеком в форме, правда был он старше, форма другая, наверное, старше по званию чем тот додик.
        - Присаживайся, Максим, я тебя с радостью выслушаю.
        ГЛАВА 28
        Он стоит к окну спиной и нервно курит. А повод понервничать у нас есть. Ситуация критическая.
        - Ох и не простую штуку ты предлагаешь, Максим. Будь у нас авиация мы бы давно там все вытравили и выжгли. Честно скажу, вряд ли мы сможем туда проникнуть, а взрывать снаружи я не советую, та паутина страшно твердая, ее образцы у нас есть, отвалились куски сами, мы подобрали, так вот она ничем не режется, страшно прочная.
        - Давайте эм… с фланга обойдем? Диверсионную группу отправьте, танки закончились что ли? Вы же военные.
        - Танков у нас больше нет, все они изолированы в другом опорном пункте, диверсантов таких чтобы через зомби прошли я не имею, только с фланга можно попробовать…
        - Как на счет идти ва - банк? Все силы в одно наступление, пробьемся внутрь гнезда, они же как - то выходят оттуда, заложим бомбы, и все взорвем.
        - Я бы так и поступил, но все эти трусы не согласятся, у нас коллективное управление с голосованием и фракциями. В демократию играем, хотя это одно название, они же сами себя и избрали на роль вождей народа.
        - И убедить их не выйдет?
        - Нам и не нужно. Встретимся у выхода через пятнадцать минут.
        - Хорошо.

* * *
        Мы выдвинулись к окраине защищенной зоны. По пути наш отряд обрастал новыми людьми. В основном солдаты с автоматами, хотя были и гражданские 12 - 14 уровней с посохами или другим системным снаряжением. Не нужно было ничего пояснять, этот генерал или какое там у него звание снимал верных ему людей с участков обороны. Это путь в один конец, даже если он выживет вернуться сюда уже не сможет.
        К моменту, когда мы подошли к окраине оборонительной линии наш отряд разросся уже до сорока человек. Почти все с автоматами, лишь 5 или 6 системные бойцы.
        - Все просто Максим, попытаемся пробиться с фланга пока основные силы гнезда заняты. Это наш единственный шанс.
        - Пробиться куда? Мы же сейчас не к гнезду идем.
        - Увидишь, а пока ассистируй, ты ведь имеешь класс?
        - Да и не один. - Его удивленное лицо надо было видеть. Но он быстро подавил это удивление и принялся раздавать команды людям.
        - Да и командир, эти скелеты мои, не пугайтесь.
        Рядом со мной начали появляться мои скелеты. Два десятка я взял с собой, главный у них мой четырехрукий любимец. Бойцы, конечно, удивились, но в ступор не впали, видимо уже видели подобное.
        - Они пойдут впереди и сзади. Часть будет защищать меня.
        - Ну хорошо. - Ответил он. - Лишние… солдаты нам не помешают.
        Так и начался наш маленький поход.
        Поход практически сразу начал походить на ужастик с элементами выживания и перерывами на драму. Если это не основные силы гнезда, то я боюсь себе даже представить как они выглядят. Полчища мутантов, которых я раньше не видел, зеленые, желтые, фиолетовые, бегающие, кусающиеся, взрывающиеся, стреляющие молниями.
        Не могло быть и речи о том, чтобы добраться до цели быстро. Речь шла о том, чтобы просто выжить. Солдаты набили сумки патронами и стреляли как сумасшедшие, укладывая зомби штабелями. За минуту отряд убивал не меньше сотни мертвецов, но они все перли. Я тоже стрелял как никогда в жизни из своего лазера, тратя одну энергоячейку за другой, мои скелеты держали на себе покойников как умели, но противопоставить часто попадающимся громилам и танкам они ничего не могли.
        Солдаты гибли один за другим пока мы продвигались, чаще всего от дистанционных атак. Один особенно накачанный зомби умудрился сломать об колено троих пока сотня выпущенных в него пуль наконец - то свалила его замертво. Еще троих убило потоком кислоты, пущенным с одного из балконов, под которым мы проходили. Один из системщиков мог превращать землю под ногами зомби в топкое болото, что и помогало нам сдержать атаки бегунов неизвестных мне видов. Но все равно они добирались до нас и умудрялись цапнуть хотя бы одного или двоих.
        В итоге через час такого перемещения отряд потерял уже половину бойцов мертвыми и пятерых тащили на себе мои костяны. Некоторые автоматы я забрал себе, никто не возражал, мертвым они ни к чему. Хотелось еще забрать гранатомет из которого палили по толпам, но несший его солдат все никак не хотел умирать. Забавно да? Я как шакал жду его смерти чтобы забрать его имущество. А что такого? Они мне не друзья. Они мне даже не нравятся.
        Еще через час отряд сократился уже до 13 человек, включая меня. Все это время мы двигались в сторону от цели, и командир никак не хотел говорить мне почему.
        Мы подошли к невзрачной улице в центре которой стояли два танка накрытые брезентом. Теперь все ясно. Вокруг кругами ходили сотни обычных зомби «охраняя стратегическое место». Мы быстро с ними разделались, после чего солдаты принялись снимать брезент и колупаться в технике, через десять минут ритуалов с бубном оба танка завелись.
        - В этом ваш план? Думаете на танке пробьетесь?
        - Не пробьемся. Но мы и пытаться не будем. Объедем окольными дорогами и заедем с тыла, там есть большой вход для обычных зомби, мы проедем туда. Давай заряды.
        - Они нестабильны, взорветесь раньше времени.
        - Танки ездят плавно, там есть куда их запихать. Скажи только как подрывать их.
        Я достал оба заряда и отдал, солдаты аккуратно загрузили их внутрь техники.
        - Подносите палец к большой красной руне сверху и будет взрыв, таймера я не придумал, но могу взрывать мысленной командой.
        - Не надо, мы сами справимся, ты остаешься. Незачем тебе умирать вместе с нами.
        - Хорошо подумали? Это ведь билет в один конец.
        - Наши люди уже проникали в гнездо, никто из них не смог вернуться в здравом уме. Гнездо обрушивает ментальную атаку с целью сломить разум. Мы сумеем подорвать бомбы, но выйти оттуда и не обезуметь невозможно. Это билет в один конец, как ты выразился.
        - Ну бывайте командир, надеюсь вы что - нибудь придумаете и останетесь в живых.
        - Спасибо, Максим, но это вряд ли. Удачи тебе и… Присмотри за Миланой.
        - Очень смешно, вот этого обещать не буду. - Мне бы за собой присмотреть, да за своими людьми. Возвращаться к военным ради нее одной не хочу.
        Он посмотрел на меня осуждающе.
        - Наверное я в тебе ошибся.
        - Жизнь полна ошибок, радуйтесь, что эта последняя. Прощайте.
        Грубоватый финал, но я не герой и даже им не притворяюсь. Я спрыгнул с танка и направился восвояси. Моя миссия выполнена. И нет, скелеты танком управлять не умеют, иначе я, конечно, отправил бы их. Выживших солдат я бы забрал себе, да вот беда, они не согласятся, к тому же все распределились по танкам и едут на смерть. Ну хоть гранатомет забрал, хоть какой - то бонус за эти приключения.
        Как все удачно сложилось. Не нужно ничего делать с гнездом самому, эти все сделают за меня. Пожалуй, выберу здание повыше, заберусь на самый верх и посмотрю на взрыв. Я должен убедиться, что гнездо будет уничтожено.

* * *
        Я стою на крыше самого высокого здания в округе и гляжу вдаль на полуразрушенный город. Бои, пожары и присутствие зомби превратили этой район в руины. В зубах у меня сигарета, а в руках банка пива. Я сделал свою работу, значит заслужил. В голове проносились образы. Лица людей что сегодня погибли, лица тех кто сейчас сидит в безопасных местах и выживет, лица хитрых торговцев «не от мира сего» в прямом смысле, что сбагрили мне эти кристаллы или как их правильно называть? А не важно. Они ведь легко могут меня надуть, и я им ничего не сделаю. Вот ровным счетом ничего. Хотя они заикались о долгом сотрудничестве, значит все же не кинут на произвол судьбы.
        Что - то они долго. С нашего расставания прошло три часа и уже пятнадцать минут танковые пушки не ухают вдалеке. Переживаю ли я за них? Ни капли. Мне все равно. Главное, чтобы сделали то, что задумали. Считаю ли я их героями? Не знаю, а кто такие герои? Людей героизируют, но являются ли они героями на самом деле? Кто знает.
        Ай, бесполезные мысли. Я выкинул их из головы, мне есть о чем думать, например, что делать дальше?
        На земле как будто загорелось второе солнце, яркая ослепительная вспышка озарила мир, и я отвернулся чтобы не навредить зрению. Оглушительный гром словно одна гора упала на другую, а через пять секунд сквозь меня прошла ударная волна, выбившая все стекла в окнах во всех окрестных районах. А затем меня обдало горячим ветром.
        Я постоял еще с минуту, прежде чем посмотреть на гнездо. Там, где оно находилось раньше теперь красовался высокий красный гриб пепла и пламени, достающий почти до неба, по крайней мере мне так показалось. Все соседние здания как будто сдуло, а на месте гнезда теперь кипела геенна огненная. Пожалуй, ничто не могло там выжить, значит дело сделано. Я докурил сигарету наблюдая за разрушениями. Прошло еще десять минут, прежде чем пылевое облако осело и последствия взрыва перестали радовать глаз.
        Бомбу привел в действие не я, но даже 7% опыта от взрыва хватило чтобы перескочить на 19 уровень. Я положил окурок в инвентарь, своим привычкам не изменяю, и направился к выходу.
        Дело сделано, больше мне здесь ловить нечего. Я направился домой.

* * *
        Важный человек в военной форме вошел в кабинет. В кабинете развалившись в кресле и радостно куря сидел человек в очень дорогом деловом костюме. Вошедший был мрачнее тучи, а сидящий наоборот почти счастлив. Сложно его в этом винить, они уже прощались с жизнью, когда произошел взрыв, уничтоживший гнездо и спасший их жизни. Полчища зомби отступили и рассеялись по городу, утратив командование и теперь их организованно уничтожают.
        - Как там его дочь?
        - Она потеряла единственного родителя. Догадайся.
        - Понимаю, вы уже разобрались как генерал это провернул?
        - Доподлинно не известно, но у нас есть догадки.
        - Я слушаю.
        - Он ушел с каким - то пареньком, пришедшим к нам с улиц буквально вчера. Он еще ходил здесь в черном доспехе и хамил уважаемым офицерам. Говорят, он несет ответственность за уничтожение сильной банды, а еще говорят, что он орудует самодельной взрывчаткой. Есть основания полагать что произошедшее его рук дело.
        - Что касается взрыва, какова его природа?
        - Специалисты говорят, что радиационный фон не изменился, вообще ничего не изменилось. Только вот в воздухе находят неизвестную синюю пыль. В нашей полевой лаборатории уже ведутся исследования.
        - К какому мнению склоняется правящая коалиция?
        - Что этот парень опасен, если, конечно, это его рук дело. Впрочем, сначала его попытаются завербовать.
        - Каким образом? Я говорил с капитаном, который его допрашивал, он нас не очень - то любит.
        - Милана.
        - И что?
        - Они знакомы. - Намек был яснее некуда.
        - Ну уж нет, я этого не позволю! - Ярость человека в форме не знала границ, его лучший друг пожертвовал жизнью, а его дочь намерены использовать как шпионку и подкладывать под неизвестно кого.
        - Еще как позволите. Более того, решение уже принято. Отплачется и будет выполнять задание, на благо родины так сказать.
        И все же отрицать его логику человек в форме не мог, потому ему оставалось только смириться и выйти.

* * *
        Запах пламени, запах гари, запах неизвестной синей пыли. Огромная яма на месте, где когда - то был его дом. Существо в отчаянии выло, пытаясь позвать сородичей. Оно бегало и металось по руинам в поисках своей семьи и не находило ее. Оно было в ужасе и гневе, оно никогда не испытывало такой ненависти и принялось ломать и крушить вокруг все то, что было еще не сломано и не сокрушено.
        Кто мог сотворить такое? Кто мог убить его семью и разрушить дом? Кому хватило храбрости и силы? Существо обязано это выяснить. Существо уже взяло след.
        Стальная обугленная коробка лежала в сотне метров от места взрыва. Ее разорвало на части, но нюх у существа был хороший, оно чувствовало, что внутри еще осталось мясо. Даже небольшого количества плоти будет более чем достаточно.
        Немного обожженной человечины отправилось в рот твари. От человека почти ничего не осталось, но много и не нужно, нужно лишь совсем чуть - чуть чтобы узнать. Узнать кто они и как это сделали. Узнать кому нужно мстить. Тварь прожевала и проглотила мясо и села в позу лотоса ожидая пришествия видения. И оно пришло.
        Солдат проверял боезапас танка. Руки солдата тряслись, а ноги подгибались. Он понимал, что умрет, но также понимал, что это неизбежно и что его смерть спасет его жалких сородичей. Солдат подслушивал за разговором генерала и неизвестного типа в черной броне со скелетами. Тварь не понимала их слов, но прекрасно понимала, что это за синие кристаллы тип отдал вожаку и зачем человеческий вожак запихнул их в стальную коробку. Тварь отметила факт, что именно человек в черном отдал кристаллы вожаку, а затем ушел. Не хотел умирать с остальными.
        А дальше все было предсказуемо, стальные коробки прикрывали друг друга огнем и убивали сотни сородичей существа пока пробивались в гнездо. Оба кристалла были в первой коробке, а вторая лишь обеспечивала ей прикрытие. Первая коробка пробилась до самого центра гнезда, а вторая стояла на входе и отвлекала внимание стражи. А затем был оглушительный грохот и ослепительный свет, никто не мог такого ожидать. Гнездо за долю секунды исчезло в белом пламени. Его сородичи были подло убиты.
        Кто виноват? Вожак людей? Он мертв, ему не отомстить. Но он так же не был молод, значит у него была семья, могли быть детеныши. Тварь покопалась в воспоминаниях человека еще глубже и обнаружила упоминание детеныша женского пола, «Милана», кажется, на такой рык отзывалась эта тощая самка, которую солдаты видели с их вожаком. Единственный детеныш, отлично! Нужно отомстить, нужно убить ее и убить жестоко, да! Тварь ликовала.
        А еще этот человек в черном, это он принес кристаллы, он тоже виноват, нужно отомстить и ему, и, если у него есть семья перебить их всех на его глазах! Да, убить их обоих и всех вокруг, так можно немного приглушить боль утраты, павшие будут отмщены. А затем он, молодой принц гнезда создаст новое гнездо и уж тогда точно сумеет его защитить.
        Рык твари заполнил округу, все бродившие без смысла и плана мутанты вокруг услышали зов господина и побрели в его направлении.
        Господин призвал их на войну.
        «Принц гнезда. Уровень 24. Высшая нежить, мутант, повелитель мертвых».
        ГЛАВА 29
        По возвращении в поселение меня встречали как героя. Нет, лепестки роз под ноги не бросали, и дети мне букеты цветов не дарили, но всеобщее ликование было абсолютным и меня едва не носили на руках.
        Конечно, они видели взрыв. Ни у кого даже не возникло сомнений чьих это рук дело. Что конкретно я взорвал и почему всем и так было давно известно, эта новость распространялась по поселениям выживших со скоростью лесного пожара. Все в округе давно знают кто из системщиков отличается особой любовью ко взрывчатке и решает все свои проблемы таким способом.
        Мутанты и зомби тем временем разошлись, теперь ими никто не командует, и они перестали устраивать организованные штурмы. Думаю, какое - то время мы поживем в мире.
        В поселении был объявлен двухдневный праздник и пир в мою честь. Без моего приказа разумеется. Так и хотелось все отменить, запретить и заставить всех работать двойную смену, но я подумал, что моей власти это авторитета не прибавит. К тому же в апокалипсис мало поводов для радости. Если есть повод, значит надо использовать его целиком.
        В центре двора были большим кругом поставлены столы так чтобы всем хватило места. Во главе стола на резном деревянном троне должен сидеть я. По левую руку от меня села мой фактический заместитель Алиса, а по правую глава рабочих и наш лучший боец «человек - танк».
        Вокруг места празднества выросли высокие цветы, преимущественно красного и желтого оттенков (намек я понял, взрыв Алине понравился), а виноградные лозы местами обвили столы и стулья чем ни капли не испортили вид, а наоборот сделали его гораздо более приятным.
        Пиршество продолжалось весь день, мы пили, ели, танцевали, слушали живую музыку. Вот уж не думал, что у нас здесь есть и музыканты и певцы. Меня десять раз звали танцевать девушки и с некоторыми я даже потанцевал. Никогда этого не делал, пришлось учиться на ходу. В итоге так устал что готов был заменить себя на скелета и пойти спать в середине праздника.
        Кстати, скелеты тоже без награды не остались. «Генерал», так я теперь зову четырехрукого, теперь ходит с венком из цветов на шее, а одна из девушек даже поцеловала его в щеку. М-да, если бы ему еще от этого было холодно или жарко, хотя мне кажется или я заметил тень улыбки на его костлявом лице?
        Еда тоже поразила воображение, приготовить столько вкуснятины в таких условиях это талант. Не зря в яблоневом саду подобрал повариху. Освещение тоже было, маг электричества собрал осветительную установку, и она даже не сломалась, а всю ночь освещала праздник. Праздник, который продолжался до утра. Праздник, которым мы все насладились по полной.

* * *
        Дальше жизнь встала в привычное русло, но все шло как - то бодрее и веселее. Люди с уверенностью смотрели в завтрашний день и это много стоит.
        Вечером через три дня после подрыва гнезда у ворот были обнаружены странные зомби. Два зомби стояли прямо под воротами, один держал в руках завернутую в дорогую цветную ленточку подарочную коробку, а другой просто пялился в небо и пускал слюни. А я что? Я человек простой. Увидел зомби - прострелил ему голову.
        Подарочную коробочку я доверил открыть скелету, не факт, что внутри не лежит бомба или еще что - нибудь неприятное. Нет, бомбы там не оказалось, но находка была крайне неприятной.
        Внутри лежал клок волос. Женских. Я даже знаю чьих. Я тут же бросился их нюхать, наверное, глупо это выглядело со стороны, я стою и усиленно нюхаю волосы. Мое усиленное обоняние подтвердило вывод. Это волосы Миланы.
        Я принюхался к окружающей среде, надушены они были слабо, но были, я бы мог взять след, будь у меня нюх как у собаки. В личине оборотня взять след смогу, но двадцать минут превращения это очень мало. Слишком мало чтобы добраться до нее, нужно придумать что - то еще.
        Так, стоп, что я делаю? Какое мне дело до этой Миланы? Мы едва знакомы. Чего это я как с цепи сорвался готовый бежать и спасать ее?
        Хотя нет, даже если сама она не имеет значения зомби способный отправлять такие подарки опасен, его нужно уничтожить. Если пущу это дело на самотек в следующий раз найду голову кого - нибудь из своих подданных. Так нельзя, придется ее искать. Вот только где найти подходящий нос?
        - Алиса! - Я крикнул в темноту, даже не уверенный что она там.
        - Да босс! - Она прибежала через тридцать секунд и уставилась на клок волос в моих руках. Что мне в ней нравится так это то, что она всегда прибегает по первому зову, хоть в два часа ночи, и считает это нормой.
        - Помнишь ты говорила, что торговцы открыли еще один магазин недалеко?
        - Я вообще много чего вам на празднике говорила, а вы услышали только это? - Она даже надулась. В притворной обиде, а может и не притворной, не знаю.
        - Где он?
        - Я же отметила на карте.

* * *
        Я прибежал в магазин так быстро, как только смог. Думаю, лишь марафонец добежал бы быстрее. Нужно успеть пока еще можно взять след.
        Внутри меня поприветствовал торговец. Тот самый с которым я общался в первый раз. Он дружелюбно улыбнулся мне как лучшему своему клиенты и указал рукой на удобный стульчик около кассы.
        - Я ждал тебя, Максим. Как идут дела, понравился наш предыдущий подарок?
        - Понравился и он даже сделал то, что от него ожидалось…
        - Уж не оскорбить ли ты нас пытаешься такими словами? - Слегка надулся продавец.
        - Нет, не пытаюсь, я хочу заключить еще одну сделку.
        - За этим мы здесь и находимся. - Он сложил пальцы в коварном жесте.
        - Я хочу купить…
        - Твоя подружка в беде, и ты надеешься ее спасти? Похвально. Ты хочешь приобрести зелье, которое позволит тебе найти ее по запаху? - Я тупо закивал.
        - Но ты ведь знаешь, что мы не продаем системные вещи, только покупаем… Нет, не говори, мы и вправду сделали исключение, но ситуация была особая. Мы и так перешли черту.
        - Это настолько принципиально или это вопрос цены?
        - Вопрос цены, разумеется, за кого ты нас принимаешь? Мы же торговцы. - Он улыбнулся коварно. - Другое дело знаешь ли ты чего мы хотим и есть ли это у тебя.
        - Мысли материальны.
        - А ты осведомлен, молодец, кто тебе рассказал? Не отвечай если не хочешь. У всех свои секреты. Думаю, твои «мысли» нам подойдут.
        - Как это будет выглядеть?
        - Лучше один раз увидеть.
        - Ну хорошо.
        Продавец улыбнулся, от уха до уха. Только вот улыбка уже не была человеческой, скорее хищной и акульей. Только сейчас я обратил внимание что глаза у него как у рыбы, неподвижные и ничего не выражают, а зубы короче и острее чем должны быть. Он произнес слова на неизвестном мне языке, а затем его рот открылся.
        Из мой головы к нему устремились потоки мерцающего тумана. Тумана не только серого, но всех цветов радуги. Всех оттенков палитры красок что видит человек. Продавец жадно поглощал этот туман в течении десяти секунд, а я почувствовал пустоту и невесомость, ноги больше не держали меня. Я ничего не успел сказать, вместо этого рухнул на пол, все вокруг потемнело, я отключился.

* * *
        - С добрым утром, соня. Тебе пора спасать подружку.
        Что? Какое утро? *****.
        - Что толку, запах, наверное, улетучился. Я уже не смогу взять след.
        - Расслабься, он тебе и не нужен, к тому же ты проспал всего пять часов, сейчас ночь.
        - Где я?
        Я лежал на узкой кровати посреди пустой комнаты, надо мной стоял продавец. Лицо его снова было чисто человеческим и не выражало ничего кроме дружелюбия.
        - У меня в гостях, лежишь на моей кровати.
        - Что ты со мной сделал? Я чувствую себя…
        - Опустошенным, знаю. Не волнуйся, ничего вредного. Я скопировал твои эмоции и мысли, они довольно ценны для нас. Я бы даже назвал их основным товаром.
        - Мысли материальны.
        - Именно. Твои идеи, размышления, твое понимание происходящего во вселенной.
        - Что толку вам от этого? Тем более от моих мыслей?
        - А вот это уже секрет. Не волнуйся, эта дверь тоже однажды откроется, но не сейчас, тебе и так хватит впечатлений.
        - Вообще - то я ничего не чувствую.
        - Ха - ха - ха. - Приступ истерического смеха был внезапным и сильным, он смеялся до слез, а затем даже вытирал их платочком.
        - Не знал, что я такой забавный.
        - Ты не виноват. Точнее твои текущие действия. Ваши людские эмоции, они восхитительны и удивительны. Сейчас я переживаю твои эмоции за последние недели.
        - Вот как? Готовьтесь долго плакать и биться головой о стену.
        - Уже было, ты все проспал.
        - И все же мне плоховато.
        - Скоро ты вернешься в норму, копирование тяжелый процесс для организмов второго порядка. Ты привыкнешь.
        - Значит вы дадите мне то что я искал в обмен на мои… мысли?
        - Будем называть это между собой «идеями», единого названия не существует, потому что нет и единой сущности.
        - Другие продавцы интересуются тем же? - Он кивнул.
        - Я запихнул в твой инвентарь еду и два зелья. Фиолетовое зелье на час сделает тебя неинтересным для зомби, а зеленое позволит час выслеживать одного человека, при условии, что у тебя есть ее ДНК. Надеюсь, ты сочтешь плату достойной.
        - Хорошо. Я должен идти немедленно. - Я встал с кровати, я лежал в одежде. Распрощался и ушел вон. На обратном пути я бы с радостью обдумал все это, но нет, нет времени. Нужно идти по следу пока тварь не ушла.

* * *
        Я принял фиолетовое зелье перед носом у толпы из двадцати зомби. Только что они бодро ковыляли ко мне, а теперь разошлись и даже не смотрят в мою сторону. Система высветила таймер действия. Я ради прикола подошел и толкнул одного из зомби, тот покачнулся, но устоял, на меня даже не смотрел. Хорошо.
        Во второе зелье я согласно инструкции добавил волос Миланы и он тут же растворился в жидкости. Я подумал и выпил ее залпом. Минуту ничего не происходило, но чуть позже на земле появился желтый след, который потянулся через ночные городские кварталы туда, где она должна быть.
        Я шел по следу среди бродячих полчищ зомби. Раньше я от таких групп прятался и пережидал, теперь шел буквально в трех метрах от них. Ни один зомби даже не посмотрел в мою сторону, ни один даже не остановился, проходя буквально в шаге от меня. Я даже решил провести эксперимент и толкнул пару зомби плечом, они пошатнулись и пошли дальше. Ноль внимания, отлично.
        След вел меня через сожженные в огне первых пожаров кварталы, через разрушенные поселения. Через разграбленные магазины и сломанные заборы, через покосившиеся мосты и автомобильные пробки. И все же цель была недалеко, я успел дойди за сорок минут. Желтый след вел к большому заводскому зданию. Там и обрывался. Она здесь и монстр тоже здесь.
        И что дальше? Схватиться с монстром один на один? В личине оборотня могу попробовать, но не факт, что выиграю. Да и откуда мне знать, что их там не сотня? Нет, такой подход не пойдет. Я отошел от укрытия твари подальше и подумал.
        На моем лице расцвела улыбка, в моей голове созрел план.
        ГЛАВА 30
        Тварь смотрела в окно и негодовала. Человек в черном имел наглость прийти сюда один, даже не привел воинов из своего гнезда. Он стоит в одиночестве прямо перед зданием и показывает самому принцу гнезда странный жест с оттопыренным средним пальцем. Что это значит у людей? Капитуляцию? Переговоры? Вызов? Скорее всего последнее. Людей трудно понять, они такие глупые.
        Человек целых пол часа провел в соседнем лесу. Чем он там занимался? Может там подготовлена засада? Не похоже, ветер не доносит с той стороны запахов живых существ. Человек точно хочет его выманить, выманить в лес. С какой целью? Есть только один способ узнать.
        Принц гнезда махнул рукой, для его слуг это был приказ идти в атаку. Тридцать младших последователей, сгорбленные, двигающиеся на четвереньках, но тем не менее довольно быстрые и сильные, способные разорвать человека на части за пару секунд. А еще страшно глупые, но верные. Что ж, пора им идти в их первую битву. Пусть они выяснят на что способен этот человек и притащат его живым если получится. Если нет, то его голова станет отличным трофеем, ничего страшного.
        Тридцать тварей сорвались и молнией метнулись за человеком, который только их завидев сам побежал в лес с неестественной для человека скоростью. Этот человек опасен, послать слуг в атаку первыми было верным решением.
        Двадцать минут в лесу кипел бой. В небо летели странные красные лучи, раздавались громкие хлопки, запахло взрывающимся порошком что так любят люди, а потом все стихло. Еще двадцать минут из леса не доносилось ни звука. Один только запах крови, крови его воинов.

* * *
        Я сразу решил, что сражаться с врагом следует на своем поле. Потому я понавесил колючей проволоки, закопал в землю мины, расставил скелетов с разным оружием за каждым деревом. Даже на ветки деревьев повесил бомбы, которые взрывались по команде.
        Твари начали подрываться стоило им только войти в лес, те кого не убило бомбами застряли в колючке, некоторые полезли на деревья, это было их последней ошибкой. Твари эти довольно сильные, встреть я таких на чужом поле разделались бы они со мной в два счета, это если не брать во внимание мою способность к обращению.
        Теперь в здании осталась только одна тварь, главная. Вот за ней я сюда и пришел.

* * *
        Наглый человек вернулся, он встал в одиночестве на том же самом месте, где и раньше. Наглый человек что - то задумал, но он не успеет этого осуществить, я ему не позволю.
        Принц гнезда выпрыгнул из окна на встречу человеку в черном, но человек уже не был человеком. Его плоть начала раздуваться, ноги удлинились, появились длинные когти, морда раздулась и стала похожа на длинную собачью пасть с двумя рядами острых клыков. Теперь человек был ростом выше трех метров и очень широк в плечах, длинные когти и клыки способны рвать металл, а ноги бегать на огромных скоростях. И все же он сейчас был слабее своего оппонента, эта схватка не могла быть схваткой равных и не будет похожа на нее.
        Два чудовища метнулись на встречу друг другу и сцепились, кубарем покатившись по земле. Они рвали и кусали плоть друг друга, нанося смертельные для людей удары в горло, корпус и голову. Оборотень кусал «принца» за глотку, вырывая из нее куски плоти, но противнику было плевать на это, он тем временем вырвал ему ухо, расцарапал нос и прописал быка прямо в лоб, едва не отправив того в нокаут.
        Враги расцепились после первого раунда и отошли на пару метров назад осматривая противника. Кроме спины и шеи принц не пострадал, а вот на оборотне уже живого места нет. Он дерется как неопытный щенок, а еще воняет мокрой псиной.
        Оба противника снова сцепились. В этот раз оборотень разорвал противнику сухожилия на ногах, и распорол брюхо, но и сам лишился куска мяса, вырванного из района груди, а также пары литров крови, когда когти противника глубоко расцарапали ему ноги, руки и шею.
        Больше оборотень не пытался сражаться дальше, он рванул на всех парах обратно в лес. Принц бы легко догнал его, но ноги повреждены и пройдет время прежде чем они зарастут, но на дальней дистанции он его нагонит, к тому же человек не может обращаться надолго, скоро он снова станет маленьким и уязвимым, нужно просто идти за ним по кровавым следам.
        Оборотень скрылся в лесной чаще, принц, регенерируя на ходу, преследовал его, отставая буквально на тридцать секунд, идя по кровавым следам и запаху страха.
        Погоня продолжалась всего пять минут, запах крови монстра и мокрой псины исчез, человек снова стал собой. Принц заулыбался во все свои 64 зуба, теперь осталось только поймать его и съесть его внутренности, раны уже почти зажили.
        Принц выбежал на поляну и нашел место, где следы крови обрываются, а на земле появляются отпечатки людских подошв, попался человек!
        Что - то щелкнуло под ногами монстра, и он ощутил страшную боль в районе лодыжек. Большие стальные штуки схватили обе его ноги плотной хваткой и не дают ему сойти с места. Монстр закричал на весь лес и заметался на месте, но стальные штуки больно впились в его плоть и не отпускали, они присоединены к земле намертво стальными цепями.
        Монстр попытался перекусить стальные цепи, но по ним прошел разряд тока, синяя молния парализовала его движения, и он услышал запах паленого мяса, своего мяса. Монстр закричал еще раз, но сделать ничего уже не мог, электричество парализовало его и сжигало заживо, а ноги не могли вылезти из ловушек. Он попался.
        На той стороне поляны из тени вышел человек, в руках он держал большую металлическую трубу. Он что - то пробормотал себе под нос, стал на одно колено, прицелился из трубки в монстра и нажал пуск. Последнее что увидел в своей жизни монстр это несущуюся ему на встречу на огромной скорости ракету, а потом его разорвало на куски.

* * *
        Я покрутил в руках свой гранатомет и вернул в инвентарь. Какая радость что мне удалось его добыть. Тварь все - таки побежала за мной сломя голову и попалась в капкан, это и было ее последней ошибкой. Сейчас ее разорванное тело превращалось в пепел. На месте ее смерти появились четыре фиолетовые сферы, а система присудила мне за убийство «эпической твари» 22 уровень. Теперь понятно, как качался Сидорович, убивать этих тварей самое выгодное дело в плане лута и опыта.
        И самое опасное.
        Осталось только найти Милану, мыши уже обнаружили ее внутри, она еще жива. Заодно расскажет, что забыла на улице в такое время. Не мог же монстр украсть ее прямо с военной базы? Или мог?
        Я нашел ее лежащей в большой картонной коробке. Руки, ноги и голова торчали снаружи, что сделало ее похожей на сломанную куклу. Я попытался растормошить ее, он она не подала признаков жизни. Я измерял пульс, она все же жива. Ладно, тогда дам ей понюхать нашатырь. Нашатырный спирт пришлось искать в инвентаре долго, так долго что мне это надоело, нужно будет навести прядок в этом бардаке, но позже. В итоге я прописал ей две пощечины, и она медленно и лениво открыла глаза и уставилась на меня удивленно.
        - Спящую принцессу принято целовать. - В ее голосе прозвучала легкая обида.
        - Только ты не принцесса и мы не в сказке.
        - Поможешь выбраться?
        - Конечно. - В тот момент мне захотелось пнуть коробку так чтобы она перевернулась и Милана вывалилась из нее как мешок с мусором, но я сдержал этот, несомненно, очень правильный порыв. Мне еще нужно выяснить что она тут забыла, а для этого мне нужно ее расположение. Притвориться хорошим человеком на пять минут мне не трудно. Я разрезал коробку мечом и помог ей вылезти из остатков. Она встала, отряхнулась и уставилась на меня ничего не понимая.
        - Ты знаешь где находишься? - Решил я перейти к делу. Она покачала головой. - Что последнее помнишь?
        - Я шла под охраной в твое убежище. У тебя оказывается собственное поселение, а ты мне не говорил! - В голосе заиграла обида. Мне откровенно все равно.
        - С чего бы мне что - то рассказывать первой встречной?
        - Ах… Не важно. Ты спас меня, спасибо.
        - Зачем ты шла в мое убежище?
        - Давай не здесь.
        - А чем здесь плохо? - Я окинул взглядом разложившиеся трупы людей погибших здесь недели назад.
        - Здесь воняет!
        - Я дам тебе зелье защиты от запахов. Сам приготовил. Всего 14% шанс побочных эффектов.
        - Ха - ха, ты неисправим. Пошли хотя бы на улицу, здесь рядом должна быть остановка. Выпьем пива.
        - Ну пошли.

* * *
        Мы начали говорить только после первой банки пива, распитой на двоих. После произошедшего мне нужно немного расслабиться, а курить я перестал. Не хочется, прям совсем не хочу. Еще недавно мое тело было изранено от начала до конца, но при обратном обращении все раны заросли. Теперь я как новенький и чувствую себя соответственно.
        - Я не знала, что мой отец жив, потому и выживала на улицах одна, как только узнала о военной зоне отправилась туда. А дальше все было очень хорошо, мы жили вдвоем, как раньше, я даже начала забывать кошмары что видела на улицах.
        - Понимаю, мне дома тоже иногда кажется, что нет никакого апокалипсиса, а зомби это просто плохой сон. Впрочем, реальность всегда напоминает о себе самыми жесткими способами.
        - Тот монстр, ты убил его?
        Нет *****, расцеловал и отпустил, похоже я теряю терпение. Еще чуть - чуть и мой характер будет не остановить.
        - Да я. Кстати зачем военные отправили тебя ко мне?
        - В качестве посла.
        - Не смеши, такие государства отправляют послов только к равным. Я спрашиваю еще раз, зачем тебя отправили ко мне?
        - Чтобы завербовать. Они боятся тебя.
        - Не смеши, максимум опасаются. Хотят накинуть на меня ошейник с поводком. Буду сидеть в подвале в цепях и клепать для них снаряжение в обмен на миску еды. Я знал, что так оно и будет рано или поздно. Можно считать это холодной войной.
        - Наверное.
        - Что они сделают с тобой если ты вернешься ни с чем?
        - Буду мыть полы хозяевам жизни за миску еды. Ничего хорошего.
        - Лучше, чем на улицах.
        Я снова приложился к пиву. Уничтожил одного врага, появился новый. Люди никогда не изменятся, само страшное что они не единственные такие и не последние. Теперь все будут пробовать меня на зуб или пытаться завербовать к себе. Недостатки известности. Может бросить все и податься в безлюдные места? Даже там неприятности найдут меня. Нет, уходить не вариант, придется грызться с каждым вторым, но я останусь здесь.
        - На улицах я была свободна.
        - Свободная прожить до встречи с первым же мутантом. Эх, как хочешь, мои скелеты доведут тебя до военных или любого другого места. На этом прощаюсь.
        Я встал и направился на выход, не слушая что она говорила у меня за спиной. Сейчас мне это совершенно не интересно, скелеты проводят ее. Ночь уже подходила к концу, а автобусы давно не ездят, предстоит еще прогуляться по мертвому городу прежде, чем дойду до теплой постельки.

* * *
        И вот я бреду по улицам один, солнце встает из - за горизонта и освещает мой путь. Начинается новый день, новый день в этом аду что стал нашей повседневной жизнью. Я все - таки закурил сигарету, а в одно ухо вставил наушник. Заиграла случайная песня из моей коллекции, похоже телефон лучше знает, что мне нужно, песня попала точно в мое меланхоличное настроение.
        Нет сигнала сети -
        Самое время, чего же мы ждём?
        Нашей пропажи никто не заметит
        И на Google Maps координат не найдёт.
        Человек рождается и умирает один.
        Все остальные лишь временные попутчики, до первой остановки или до второй.
        Что будет, если мне нажать на стоп - кран - Прямо здесь, и сойти, скрывшись в кустах;
        Построить шалаш в неизведанных диких местах и,
        Лопая смородину, провожать поезда?!
        Anacondaz - Поезда*
        Конец первого тома.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к