Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ЛМНОПР / Никитюк Владимир: " Режим Перезагрузки " - читать онлайн

Сохранить .
Режим перезагрузки Владимир Владимир Никитюк


        Дело в том, что основные функции защиты уже сотни лет возлагались на магию. Только тот, кто не мог оплатить магические услуги, мог полагаться на такие ненадёжные способы защиты, как копьё, меч и собственные руки. Но защитные амулеты были дёшевы, и купить их мог даже бедняк.
        Правда, амулеты, которыми пользовались бедняки, были довольно слабыми. Но ведь и серьёзных причин нападать на бедняков ни у кого не было. Дальше было просто. Чем больше имущества было у человека, тем больше он мог потратить на свою магическую защиту. И тем лучше он мог защитить своё имущество.
        А уж сколько тратили на свою защиту богатые купцы и дворяне - об этом и говорить было нечего! Тем более императорский двор! Защита императора на девять десятых обеспечивается магическими способами. А вот теперь эта защита вдруг исчезла…


        Никитюк Владимир Юрьевич
        РЕЖИМ ПЕРЕЗАГРУЗКИ


        - Ваше Величество, позвольте представить Вам моего лучшего ученика Жана! Эту фразу произнес, слегка склонив голову, человек в темно-синей мантии с золотым шитьем - придворный маг-защитник. Владыка Франсийской империи Шарль с интересом посмотрел на склонившегося перед ним юного волшебника:
        - Браво, Поль! Надеюсь, что этот молодой человек вполне достоин такого замечательного учителя, как вы! Но для порядка проверим его уровень. Дорогой Жан, сделай нам фиолетовое сияние! Не меньше метра в диаметре! Жан был рад, что задание оказалось таким простым. Он взмахнул волшебной палочкой, прошептав короткую фразу. И ничего не произошло!
        В зале повисло напряженное молчание. А затем прозвучал ледяной голос императора:
        - Что это значит, Поль? Неужели ты вздумал со мной пошутить? Или просто с учеником ошибся? Маг Поль как будто очнулся, посмотрел монарху в глаза и извиняющимся тоном произнес:
        - Прошу меня простить, Ваше Величество! Ни одно из ваших предположений нельзя считать верным. Все на самом деле гораздо хуже!


        Повисла тягостная пауза. Монарх посмотрел на мага пронзительным взглядом, ожидая дальнейших объяснений. Поль поклонился и спокойно сказал:
        - Посмотрите на свой перстень здоровья. Посмотрите на пояса и жезлы магов-охранников. Все они перестали светиться!
        - Так это значит…  - с волнением начал император.
        - Увы, Ваше Величество! Это то, что вы подумали! Магия исчезла из нашего мира!
        В глазах монарха появилась паника:
        - Поль, вы знаете, что нужно делать?
        - Конечно, Ваше Величество! Кошмар Чёрного Месяца не прошёл для нас даром!
        - Тогда действуйте! И император протянул Полю золотой жезл Верховного Распорядителя. Придворные зашумели. Теперь любой приказ Поля был обязателен для всех, кроме императора. Только что назначенный Верховный Распорядитель действовал уверенно и быстро. Оттеснив всех придворных от трона, он окружил императора плотным кольцом из солдат личной охраны. Взвод охранников, появившийся из боковой двери тронного зала, образовал живой коридор до двери, ведущей в личные покои императора. Только после этого император встал с трона и осторожно вышел из тронного зала. Кто-то мог сказать, что всё это было слишком сложно, и Поль - обычный перестраховщик. И был бы неправ.
        Дело в том, что основные функции защиты уже сотни лет возлагались на магию. Только тот, кто не мог оплатить магические услуги, мог полагаться на такие ненадёжные способы защиты, как копьё, меч и собственные руки. Но защитные амулеты были дёшевы, и купить их мог даже бедняк.
        Правда, амулеты, которыми пользовались бедняки, были довольно слабыми. Но ведь и серьёзных причин нападать на бедняков ни у кого не было. Дальше было просто. Чем больше имущества было у человека, тем больше он мог потратить на свою магическую защиту. И тем лучше он мог защитить своё имущество.
        А уж сколько тратили на свою защиту богатые купцы и дворяне - об этом и говорить было нечего! Тем более императорский двор! Защита императора на девять десятых обеспечивается магическими способами. А вот теперь эта защита вдруг исчезла…
        Сколько придворных и гостей находилось ещё недавно в тронном зале? Трудно сказать. Ясно лишь одно: отнюдь не каждый из них испытывал к императору тёплые чувства. Пока действовала магическая защита, эти желания не имели никакого значения. А вот когда она исчезла…
        Так что не зря императора срочно отвели в группу тайных комнат дворца, о которых почти никто не знал.
        Поль представлял, что сейчас происходит во всех трёх империях. У людей внезапно исчезла большая часть защиты. Ведь не у каждого есть охранники. Не каждый владеет мечом… Не у каждого дом окружён непреодолимым забором… Так что теперь наступило раздолье для воров, разбойников, да и просто любителей подраться. Могло показаться, что случившееся - палка о двух концах. Мол, магические средства защиты исчезли - но и магические средства нападения тоже исчезли. Но дело в том, что магия в целях нападения практически не использовалась. Ну, с боевой магией всё понятно - она находилась под контролем властей и для частных лиц была совершенно недоступна. Более того - любой вид магии, который хоть как-то можно использовать для нападения, насилия, причинения вреда здоровью, находился под жёстким контролем.
        Так что законопослушные граждане внезапно потеряли безопасность, а взамен ничего не приобрели. На самом деле всё гораздо хуже. Сейчас воспрянут Дикие Королевства, не имевшие нормального доступа к магии и поэтому вынужденные обходиться подручными средствами. Вот с помощью этих средств, «по-простому», они и расправятся с избалованными Магическими Империями. Если те не сумеют срочно всё восстановить…
        Все эти мысли молнией мелькнули в голове магистра Поля, пока он на шаг позади императора шёл к Тайным комнатам - укрытию, рассчитанному на экстремальные случаи. Там уже собрался узкий круг - те, кому император доверял без всяких сомнений. Император сразу же отвёл Поля в сторону:
        - Скажите, мой друг,  - Жану можно доверять?
        - Безусловно!  - кивнул головой магистр.  - Я выбрал его не только за способности, но и за личные качества.
        - Ну вот и прекрасно!  - обрадовался император.  - Пусть он тоже присутствует на нашем совете!


        Заседание начал сам монарх. В двух словах охарактеризовав ситуацию, он дал слово магистру Полю.
        - Хочу напомнить,  - начал тот.  - что такая ситуация, как сейчас, уже была! Почти месяц магии в нашем мире не было. Так называемый Чёрный месяц… Это был настоящий кошмар! Все магические амулеты перестали работать - в том числе защитные и лечебные. Люди стали умирать от пустячных ран и болезней. Носители криминальных наклонностей начали терроризировать законопослушных граждан. Самое страшное - зашевелились Дикие Королевства, начавшие подготовку к захвату наших империй. Если бы они знали, что в их распоряжении всего месяц, то вполне могли бы и захватить. Но они решили сделать это не торопясь, малой кровью,  - и поэтому опоздали. Сейчас, боюсь, они такой ошибки не сделают!
        - И как же всё это кончилось? Само собой?  - озвучил общий вопрос император.
        - Если бы! Проблему решил русийский маг Олег. Вместе со своими учениками он сумел найти место, откуда можно включать и выключать магию - как свет в доме!
        - И где же находится это место?
        - В Изначальных землях. Почти в самом центре. Наступило напряжённое молчание. Изначальные земли были не тем местом, где хотелось бы оказаться даже на несколько минут. Не то что на несколько дней. Но именно оттуда в Три империи пришли первые люди… И магические знания были получены тоже оттуда…


        - И как, они остались живы? Или все погибли?  - тихо спросил император.
        - Погиб только один человек. Остальные благополучно вернулись. Но не к себе домой, а в нашу империю. Что-то у них с обратным путём не получилось… Так что они пошли тем путём, который показался им самым лёгким. Ведь Изначальные земли окружены населёнными землями. Куда не пойдёшь - обязательно куда-нибудь выйдешь! Вот и вышли они прямо к нашим границам.
        - И что дальше?  - спросил имперский канцлер с напряжённым интересом.
        - А дальше русийский маг прожил всего один день. Причём потратил его на написание отчёта. А ночью Олега убили. И не только его одного… Всех его спутников…
        - И что, убийцы забрали отчёт?
        - Нет… Похоже, Олег успел его очень хорошо спрятать.


        - Но для нас отчёт исчез,  - продолжал Поль,  - Более того, исчезли и все остальные материалы. В том числе тот фрагмент рукописи, благодаря которым маг Олег нашёл нужное место. На допросе убийцы сказали, что сожгли все бумаги, когда поняли, что их вот-вот поймают.
        - Так что, всё безнадёжно? Конец?  - тихо спросил император.
        - Нет, Ваше Величество! Надежда у нас есть - и немалая! Дело в том, что у одного из учеников Олега была пергаментная карта, выполненная несмываемой краской. В первые секунды нападения ученик засунул её во флягу с эликсиром. Когда осматривали вещи убитых, её просто не заметили. А вот совсем недавно нашли. Она, конечно, здорово попортилась,  - но кое-что ещё видно! Так что экспедицию в нужное место отправить мы сможем - и довольно быстро! Но есть один неприятный момент. Придётся к организации нашей экспедиции привлечь верховного магистра Магической академии Мишеля. Без этого никак не обойтись. Император скривился, как будто его заставили разжевать целый лимон.
        Во Франсийской империи отношения верховного магистра Академии и императора были очень непростыми. Да, формально император был, конечно, выше. А вот фактически… Очень трудно сказать… В каждой стране было по-своему. В Русийской империи император держал магическую академию под своим неусыпным контролем. В Англикской империи академия подмяла под себя императорскую власть. А в Диких королевствах короли обладали полнотой власти, поскольку там никаких магических академий и в помине не было. Как это часто бывает, политические силы Франсийской империи искали союзников за рубежом. Франсийского императора часто поддерживал его коллега - Русийский император. А Верховный магистр Франсийской империи без стеснения принимал помощь от Англикского Верховного магистра. Вот такие заморочки… Поэтому зависеть в таком важном вопросе от Верховного магистра Франсийскому императору очень не хотелось. Но он понимал, что времени слишком мало и любая помощь может оказаться решающей.
        - А что если поискать другие варианты?  - задумчиво произнёс император.  - Например, послать за помощью в Русийскую империю? Император Максим и Верховный магистр Глеб никогда не отказывали нам в помощи!
        - Ваше Величество! Это была бы прекрасная идея! Если бы у нас было хоть чуть-чуть времени. Но любой час промедления - это жизнь тысяч людей. Так что придётся договариваться с этим пронырой Мишелем. Я думаю, что сложившаяся ситуация для него так же катастрофична, как и для нас. Так что выполнить главную цель - возвращение магии - он не помешает. А после этого его козни уже не будут иметь большого значения.
        - Что ж Поль,  - вашими бы устами да мёд пить, как говорят русийцы. Пожалуй, вы правы… Но всё равно будьте с самого начала осторожны!
        - Это уж как водится, Ваше Величество!
        - Ну что ж, прекрасно. Тогда передайте моё приглашение Верховному магистру Мишелю. Я хочу с ним переговорить!
        - Он не придёт, Ваше Величество! Он никогда не посещает ваш дворец. Из принципиальных соображений.
        - Неужели даже в тот миг, когда мир гибнет, это человек не прекратит играть в свои игрушки?  - сжал кулаки император.


        - Для него это не игрушки,  - вздохнул маг.
        - Так…  - размышлял император.  - К вам в Академию я, конечно, не пойду,  - слишком много чести! Остаётся один выход: доверить переговоры тебе, Поль. Ну и Жана мы, конечно, к этому делу привлечём. Подойди-ка ко мне поближе, молодой человек! Жан подошел к креслу, где сидел император. А тот ловко достал откуда-то золотую цепочку и надел её на склонённую шею Жана.
        - Вот!  - улыбнулся император.  - Теперь ты мой чрезвычайный порученец! Пусть попробуют тебя в академии обидеть! Магистр Поль грустно подумал, что от козней великого магистра Мишеля не спасёт ни одна должность. Но вслух ничего не сказал.


        - Так что, Поль,  - грустно улыбнулся император,  - я тебя отпускаю. Иди, пиши письмо господину Мишелю, готовься к встрече. Но у меня к тебе огромная просьба. Забудь пока про свой столичный особняк. Поживи в дворцовых аппартаментах, которые тебе выделены. Ведь если с тобой что-нибудь случится, всё погибнет. Магистр Поль вздохнул - и согласился.
        Оказавшись в своих аппартаментах, он развил бурную деятельность. Написал письмо к Верховному магистру Мишелю, вызвал старшего слугу и начальника охраны, выслушал их предложения, кого лучше отправить. Лично проинструктировал младшего слугу, выбранного для отправки письма, и отделение тайно сопровождающих его охранников. Отдал письмо. И лишь после этого в изнеможении откинулся на спинку огромного кресла.
        - Пока всё!  - сказал он.  - Магистр Мишель сейчас тоже решает, что делать дальше,  - и быстро он нам не ответит. Так что несколько часов у нас есть. И, будто что-то вспомнив, потянулся к своему письменному столу и достал большой лист плотной бумаги.
        - Вот, погляди, Жан,  - это и есть копия знаменитой карты, найденной во фляжке с эликсиром. Кстати говоря, её, по сравнению с оригиналом, читать гораздо легче! Юный маг взял карту и стал её с интересом рассматривать.
        Изначальные земли выглядели как правильный круг. Ну, или если говорить совсем точно, то овал, сплюснутый с севера на юг.
        Нужная точка находилась практически в центре. От неё вели три извилистые дороги, испещрённые значками препятствий. Дорога к Франсийской империи выглядела самой простой. И изгибов в ней было меньше, и препятствия почти отсутствовали. Дорога в Русийскую империю страшно петляла,  - так что путь туда был по крайней мере в два раза дольше, чем к Франсийским землям. Да и всякой мешающей путнику ерунды здесь было чуть побольше. И, наконец, дорога к Англиксой империи была не только самая длинная, но и наиболее насыщенная препятствиями.
        Только теперь Жан до конца понял, почему ноша пала именно на их плечи. Русийские маги, скорее всего, не успеют,  - а англикские маги не успеют наверняка. Кое-где были короткие надписи - все на русийском языке. В этом, кстати говоря, не было никакой проблемы - Жан довольно хорошо знал этот язык (как и англикский). А вот надпись в правом нижнем углу карты была чуть подлиннее. И при этом очень странная.
        Во первых, она была не просто на русийском, а на древнерусийском. На каком-то совершенно архаичном диалекте. Во вторых, в ней изредка встречались ангикские слова, написанные почему-то прописными буквами. Странно… Зачем писать надпись на нескольких языках, когда любой читатель-маг обязан знать все языки? В-третьих, смысл её был совершенно непонятен - хотя большинство слов, или, по крайней мере, корней, были знакомыми.
        Жан читал эту абракадабру раз за разом, пытаясь уловить хоть какой-то смысл:


        Для включения или выключения магического поля, а также для изменения его параметров, следует запустить ведущий компьютер, нажав большую синюю кнопку на лицевой панели компьютера. После того как загрузится операционная система, на экране появится главное меню, в котором есть все необходимые подсказки. Чтобы выбрать нужный пункт меню, двигайте маркер ввверх или вниз по экрану. Выбор пункта меню производится клавишей ENTER. Отказ от выбранного действия - клавишей ESC. Окончательный запуск выбранного режима работы магического поля производится нажатием клавиши ENTER на пункте EXIT. Этот запуск следует подтвердить с помощью ENTER - или отменить с помощью ESC.

        Ну, с включением и выключением всё понятно. А что такое «магическое поле»? Жан знал только один вид поля - участок земли, на котором выращивают хлеб и овощи. Может быть, это какое-то образное выражение? Мол, магия для мага это то же, что поле для крестьянина - источник существования… Слово «параметры» тоже было понятно. Но какие могут быть параметры у поля? Размер, форма, плодородность? А что значат эти параметры в переносном смысле - для «магического поля»? Ну, с «компьютером» всё вроде понятно - так в англикской империи называли вычислителей - людей, умеющих производить быстрые расчёты с помощью всяких специальных приёмчиков. Но зачем в тексте на руссике употреблять англикское слово? Так бы и написали - «вычислитель».
        Кстати - как компьютер может быть «ведущим»? Все вычислители - одиночки. Попытки организовать их работу в режиме бригады пока что кончались безуспешно. Дальше - ещё хуже. Что такое «лицевая панель компьютера»? Ведь панель - это широкая тонкая доска. Зачем одевать её на лицо? И куда именно? На лоб, что ли? Больше вроде бы некуда… Но и это пустяки… Откуда на этой самой панели вдруг появляется «большая синяя кнопка»? Кнопка ведь - это такая странная штучка - вроде пуговицы. Сейчас их почти не употребляют, потому что пуговицы гораздо удобнее. И зачем пристраивать кнопку на «лицевую панель»? Шапку пристёгивать? Далее - почему кнопка синяя? Кнопки делают из полированного металла - и красить их не только трудно, но и совершенно бессмысленно.
        - Стоп!  - вдруг услышал Жан голос как будто издалека. Это магистр Поль вмешался.
        - Извини, что прервал твои размышления - но глаза у тебя вдруг стали такими безумными… Кстати, что успел накопать? Жан коротко рассказал.
        - Да, твоя трактовка не хуже, чем у других. Даже не без юмора. Пуговица на лбу - это надо же додуматься!
        - А что на самом деле?
        - На самом деле никто ничего не знает! Сколько людей - столько и интерпретаций!
        Отложив в сторону непонятный текст, учитель и ученик перешли к более насущным вопросам - как лучше подготовиться к путешествию. За этим полезным делом их и застал младший слуга, принёсший ответ. Верховный магистр Мишель готов принять великого магистра Поля. И чем скорее, тем лучше!
        - Что ж!  - вздохнул Поль.  - Надо двигать!
        Добираться решили пешком. Так безопасней: меньше внимания привлечёшь, да и тайно охранять легче пешего, чем конного. Тем более что от дворца до академии было совсем недалеко.
        - Верховный магистр Мишель встречаться готов лишь со мной!  - обратился Поль к Жану.  - С таким молодым магом, как ты, ему общаться, видите ли, не по чину! Так что пока мы беседуем, погуляй по Академии. В классы загляни, с преподавателями поговори, с молодыми коллегами пообщайся. Может быть, что-то интересное услышишь. Когда нужно - я тебя найду! Вот и огромный парк на границе центральной части города, окружённый высокой железной стеной. А в глубине парка виднелось исполинское здание. Это и была Магическая академия Франсийской империи.
        Парк и здание даже на первый взгляд выглядели огромными. Но на самом деле они были ещё больше. Дело в том, что и территория прилегающего парка, и здание самой Академии были построены по зональному принципу. То, что прилегало к улице - это зона для гостей. За ней, в глубине - зона для учеников. Ещё дальше - зона для рядовых магов. А где-то в необозримой дали находилась зона для магистров. Жан магистром ещё не был, поэтому даже не представлял, как она выглядит. Все зоны, кроме гостевой, находились в глубине жилого массива и не имели выхода на улицы города. Нет, не совсем так - они не имели явного выхода. Но тайных выходов было сколько угодно. Горожане даже не подозревали, что из какой-нибудь мелкой лавочки, торгующей магическими изделиями, был прямой ход прямо до Академии.
        То же относилось и к особнякам магов. Их задние дворы обязательно имели выход на территорию Академии - даже если казалось., что они находятся на другом конце города.
        Поль и Жан показали на входе кулоны магов: простенький бирюзовый кулон рядового мага Жана и рубиновый кулон великого магистра Поля. Начальник караула уважительно посмотрел на них и пропустил на территорию Академии. Вместе со спутниками. Охранников разместили в гостевых комнатах недалеко от главных ворот. А Поль с Жаном пошли дальше. На Жана накатили воспоминания. Он вспомнил, как в первый раз проходил этими воротами. Простой деревенский паренёк, мечтающий о судьбе мага… Тогда на входе его долго и тщательно проверяли. Внимательно осмотрели кусочек пергамента, удостоверяющий, что его обладатель - свободный крестьянин-франклин (крепостным-вилланам не место в Академии). Вопросы всякие задавали. Потом наконец пропустили… Тогда Жану показалось, что он попал в сказку. До того момента, когда он сдал экзамены и был допущен в зону учеников. По сравнению с ней гостевая зона выглядела скромно и непрезентабельно. А вот совсем недавно он стал действительным магом. И был допущен в зону рядовых магов. Вот там действительно была сказка! Жан пару раз пытался расспросить своего учителя Поля, как выглядит зона
магистров. Но тот лишь хитро улыбался и отмалчивался. Мол, что об этом говорить,  - когда-нибудь сам увидишь! Юный маг так задумался, что и не заметил, как они с учителем дошли до границы зоны магистров.
        - Тут мы должны на время расстаться!  - вздохнул магистр Поль.  - Я пошёл «бодаться» с Мишелем. Надеюсь, что ты проведёшь время гораздо интереснее… И решительным шагом пошёл вперёд.
        Жан огляделся вокруг. По идее сейчас в Академии должна царить паника. Ещё бы - исчезла сама основа её существования! Но, как ни странно, никакой паники не было. Окружающие были грустными, озабоченными,  - но до паники им было далеко. В отличие от жителей городских кварталов, которыми они только что прошли. «Да!  - подумал Жан.  - Верховный магистр Мишель, конечно, фрукт ещё тот,  - но организатор он хороший. Трудно сохранить порядок в такой ситуации!» Жан решил вернуться чуть-чуть назад, чтобы посмотреть, что происходит в учебной зоне. И обнаружил, что там ситуация гораздо более напряжённая.
        Не так сложно сохранить порядок среди дипломированных магов, в ходе учёбы научившихся жёсткой самодисциплине. Гораздо труднее сделать это в отношении учеников - пусть даже взрослых. И совсем сложно - если эти ученики ещё дети. Так что в учебной зоне витала тревога. Лица преподавателей были напряжёнными, а ученики выглядели испуганными и подавленными. Возраст учеников был самый разный. Если у человека обнаруживались магические способности, ему был смысл немедленно поступать в академию. Даже в семьдесят лет. Дело в том, что в среднем маги жили раза в два дольше, чем обычные люди. И для них семьдесят лет - это не старость, а всего лишь средний возраст. С другой стороны, очень часто в Академию принимали с детского возраста. Для самых младших была даже сделана специальная учебная группа. Вот её Жан и собирался сейчас посетить.
        Там его ждал приятный сюрприз. Дежурной воспитательницей была его бывшая одногруппница Ирен, к которой в своё время он был очень сильно неравнодушен.
        Она была чем-то сильно расстроена. Оказалось, что у только что набранной младшей группы сейчас должен быть урок. Очень важный: введение в историю и географию магических империй. Его обычно вёл старший магистр Франсуа. Но его только что вызвали в канцелярию Совета Академии, и теперь урок вести некому. Тут в глазах Ирен появилась надежда:
        - Жан! Ты ведь так понятно умеешь объяснять! Может быть, проведёшь этот урок? Поскольку делать пока всё равно было нечего, Жан решил согласиться. И молча кивнул головой…
        В обычной учебной аудитории свободно помещаются около ста человек. В группе, которой Жан собирался читать лекцию, было двадцать два ребёнка. Так что по логике вещей аудитория должна была быть полупустой. Ничего подобного! Среди преподавателей специальной группы каким-то образом пронёсся слух, что лекцию будет читать «этот выскочка». Так что все средние и задние ряды были заполнены преподавателями. Молодой маг бросил взгляд за спину. Там, на стене, висели три карты: Великого континента, Трёх империй и Франсийской империи.
        Неприятным обстоятельством было то, что учащимся, оказывается, ещё не объясняли, что такое карта. Так что начинать нужно было именно с этого.


        - Представьте себе,  - начал молодой маг,  - что мне надо объяснить, что такое муравьед, человеку, который ни разу в жизни не видел это животное. Среди учащихся пронёсся лёгкий шорох.
        - Ребята! Поднимите руки те, кто хоть раз в жизни видел муравьеда! Вверх поднялось всего пять рук.
        Жан повернулся к школьной доске и несколькими уверенными движениями нарисовал на ней муравьеда. А потом, аппелируя к рисунку, объяснил особенности строения тела и образа жизни этого животного.
        - Поднимите руки те, кто теперь понимает, что за животное муравьед. Вверх поднялся лес рук.


        - Теперь представьте себе, что вам надо кому-то объяснить, как проехать их одного поселения в другое. Не всегда это просто: страна-то наша большая! И вы начинаете долго и скучно рассказывать. Примерно так, как если бы пытались на словах объяснить, что за зверь муравьед. Со зверем нам помогла картинка. Может быть, и тут, при обсуждении маршрута, нам может помочь какая-нибудь картинка? Оказывается, может! Эта картинка называется картой!


        - Представьте себе, что вы научились летать, как птицы. Вы поднимаетесь наверх - и при этом смотрите на землю. Всё выше и выше поднимаетесь - и при этом продолжаете смотреть. Вопрос заключается в том, что вы при этом увидите! Начав таким необычным образом, Жан примерно за пятнадцать минут объяснил, что такое географическая карта. При этом он активно использовал в качества примера карты, висящие позади него.
        - А теперь,  - улыбнулся молодой маг,  - посмотрим на каждую их этих карт ещё раз. Теперь нас в первую очередь интересует, какие части нашей планеты на них изображены.


        - На левой карте,  - указал указкой Жан,  - изображён Великий континент. Тот огромный кусок суши, на котором мы живём. Видите, в высоту и ширину он примерно одинаковый,  - но при этом неправильной формы. В середине материка находятся Неприступные горы. Вообще-то преодолеть их, конечно, можно,  - но сделать это очень-очень сложно. Есть, правда, одно исключение. Три великие реки: Двина, Рона и Темза пронизывают эти горы насквозь. Этот путь менее опасен - если корабль построен правильно. А на плохом корабле пытаться проплыть по огромным ущельям с высокими крутыми берегами - это вообще верная смерть. Неприступные горы образуют овал, сплюснутый с севера на юг. Почти круг. Внутри этого овала находится примерно четверть нашего континента. Но самая важная четверть. Три магические империи: Франсийская, Русийская и Англикская.
        А снаружи, между горами и побережьем, расположены Дикие королевства. Ну, про них мы не очень много знаем. Лишь то, что они действительно дикие…


        - Теперь посмотрите сюда!  - Жан перешёл к средней карте.  - Магические империи образуют широкое кольцо. Внутри этого кольца находятся Изначальные земли. Они, как вы, наверное, уже знаете, ничьи. В этом нет ничего удивительного: находиться на этих землях - смертельно опасно. Теперь взаимное расположение империй. На востоке расположена Русийская империй, на северо-западе - Англикская, на юго-западе - наша, Франсийская. Территория всех империй примерно одинакова.
        После этого Жан перешёл к третьей карте и стал более подробно рассказывать о Франсийской империи. Эта часть лекции вызвала живой интерес, поскольку молодой маг показал каждому ученику, где находится его родной город. Потом был двадцатиминутный перерыв. Вестей от магистра Поля пока не было…
        Встречи с Верховным магистром Мишелем Поль ждал с немалым опасением. Мишель находился в довольно напряжённых отношениях с императором, а Поль являлся активным сторонником императора. Но Мишель был человеком хитрым и до поры до времени старался не доводить свою неприязнь до крайних форм. Вот и теперь он встретил Поля как лучшего друга. Крепко пожал руку, обнял, похлопал по плечу. Этими действиями он нисколько не ронял свой статус: ведь великий магистр всего на одну ступеньку ниже, чем Верховный. Следует отметить, что все эти проявления дружелюбия в адрес не совсем лояльного магистра проводились на глазах у большого количества свидетелей - так что Мишель, можно считать, работал на публику. А вот когда они остались одни…
        В Поля упёрся колючий, пронзительный взгляд Верховного магистра. А потом вдруг магистр Мишель широко улыбнулся.
        - Поль, я не хочу ходить вокруг да около! У нас с тобой сложные отношения. Но сейчас - особая ситуация. Отсутствие магии вредит всем. Если это безобразие не устранить, все три империи в ближайшее время просто рухнут. Дикие королевства нас легко задавят! Поэтому на время забудем разногласия и начнём бороться вместе с общей бедой. А в качестве первого шага я приглашаю тебя на заседание моего чрезвычайного штаба. В этой ситуации у нас нет от тебя секретов!
        Последующие два часа были посвящены обсуждению различных технических вопросов. В конце концов договорились, что в центр Изначальных земель пойдёт группа из шести человек. Трое сторонников императора: Поль, Жан и любой человек, которого они выберут. Со стороны Верховного магистра пойдут три человека, которых он назначит лично. После этого заседание закончилось. Настала пора действовать…
        В первую очередь Поль послал гонца к своему другу мастеру единоборств Андрэ. Он не был магом - но в ситуации, когда магия исчезла, трудно было придумать лучшего защитника. А потом пошёл искать Жана. Через полминуты Поль уже знал, что Жан читает лекцию для начинающих учеников Академии. И решил заглянуть в аудиторию лично.
        Закончив с географией, Жан перешёл к истории.
        - Первоначально люди на нашей планете появились в Изначальных землях. Но Изначальные земли - страшное место! Поэтому люди стали расселяться в разные стороны - и образовали три империи. Но на изначальных землях было не только плохое… Именно там люди освоили магию… Тут Жан заметил в зале какое-то шевеление. Он повернулся и увидел, что за его спиной стоит магистр Поль.
        - Ребята!  - обратился к учащимся Поль.  - Я вынужден прервать вашу лекцию. Мы сейчас с Полем как раз едем на Изначальные земли! Находящиеся в зале возбуждённо зашумели.


        По заброшенной, еле заметной, лесной дороге шли шестеро. Поль, Жан, Андрэ - люди императора. Мастер единоборств Андрэ был замечательным человеком. Без всякой магии он делал совершенно потрясающие вещи - например, мог ладонью переломить небольшое дерево. А как оружием владел - это был отдельный разговор… И при этом был, что называется, душой общества. Знал массу очень интересных историй. Правда, сейчас его слушал только Жан.
        Были ещё трое других… Реми и Понс - младшие магистры. Они страшно задирали нос перед Жаном, который был рядовым магом, но относились с подчёркнутым уважением к Полю. Двоих членов экспедиции, не являвшихся магами, они вообще не замечали… Самого последнего члена экспедиции звали Тибо. Это был угрюмый, неразговорчивый человек. Даже немного туповатый. Но при этом невероятно ловкий и сильный.
        Отсутствие магии сделало Изначальные земли гораздо более безопасными. Никаких магических ловушек не было. Правда, встречались всякие странные животные. Некоторые довольно гнусные… Магистр Поль объяснил, что эти твари появились под воздействием магии,  - а вот дальше существовали, не используя никакой магии. Так что на них её исчезновение не повлияло… Особенно запомнился Жану невероятно прыгучий хищный тушканчик ростом с быка, напавший на них в первую же ночь. Но против вооружённых до зубов Андрэ и Тибо у него не было никаких шансов…
        Их маленький коллектив очень быстро распался на ещё более мелкие группы. Магистры Реми и Понс не отходили ни на шаг от магистра Поля. Ещё бы - он по званию был самый старший, и поэтому автоматически стал руководителем экспедиции.
        Жан ни капли не верил в их искренность. Но понимал, что Поль просто не может их отталкивать - ведь он должен держать их под контролем! Но всё равно было как-то обидно…
        Жан и Андрэ держались вместе. Эти два человека сразу почувствовали симпатию и уважение друг к другу. А мордоворот Тибо всё время держался один. Похоже, он не нуждался ни в каком обществе…
        Ситуация казалось несколько странной. Неужели Верховный магистр Мишель добровольно уступил первенство в экспедиции стороннику императора? Нет, тут что-то не так! Ну, с младшими магистрами всё понятно - они явно себе на уме! Но и Тибо вызывал у Жана подозрения. Однажды, когда он вроде бы спал, его глаза чуть-чуть открылись и внимательно осмотрели окружающее пространство. И в этот момент взгляд Тибо совершенно не выглядел тупым! Самое обидное, что Жан даже не мог обсудить свои подозрения с Полем. Младшие магистры ни на минуту его не отпускали - хотя бы один всё время был рядом с ним.


        На первом же привале Жан показал Андрэ копию драгоценной карты. И они вместе разглядывали таинственную надпись в углу. Ещё Жан думал об одной интересной проблеме. После Чёрного месяца магия была восстановлена - но стала гораздо слабее, чем была до этого. Может быть, Олег сделал не всё правильно? Тогда они тоже должны быть предельно внимательными. Может быть, даже удастся восстановить изначальный уровень магии? Через три дня экспедиция прибыла на место…
        Там стояло огромное здание из странного материала. И форма была непривычная - унылая коробка без каких-либо архитектурных украшений. Оставив снаружи для охраны Андрэ и Реми, четверо членов экспедиции подошли к двери. Она была заперта на три огромные тугие щеколды. То есть дверь мог открыть любой человек, но для животных она была недоступна. Поль осторожно разблокировал и повернул щеколды. И четверо осторожно вошли в огромный зал…
        Окон в зале не было. Но всё равно было светло. Свет лился откуда-то сверху. Светился весь потолок, разделённый на небольшие квадратики. В центре стояло непонятное. То ли небольшой столб, то ли огромный шкаф. На передней стенке, выкрашенной в серый цвет, был большой чёрный прямоугольник. Слева от него - какие-то разноцветные кружки. Три больших и дюжина маленьких. Большие кружки были белого, синего и красного цвета.
        «Вот она, синяя кнопка!» - внезапно понял Жан. И стал рассматривать таинственное устройство дальше. Под чёрным прямоугольником был горизонтальный выступ светло-серого цвета, весь покрытый маленькими белыми квадратиками. На них были изображены буквы, цифры, знаки препинания, какие-то крючки. На многих квадратиках было по два значка - сверху и снизу. Наряду с квадратиками были и прямоугольники того же цвета. На двух из них были знакомые Жану «ESC» и «ENTER». Жан сообразил, что это и есть загадочные «клавиши». Теперь юный маг почти понял, что означало таинственная надпись.
        Оба магистра, судя по всему, тоже это поняли. Поль подошёл к необычному агрегату и мягким движением нажал синюю «кнопку».
        В тот же миг чёрный прямоугольник изменился. Теперь казалось, что это передняя стенка сосуда, в который налита густая чёрная жидкость. А потом на этой стенке появились светящиеся буквы. Какие-то непонятные надписи на англикском языке, вытесняемые наверх другими надписями. Так продолжалось несколько минут. А потом в прямоугольнике застыла следующая англикская надпись:


        ВЫБЕРИТЕ ОДНО ИЗ ДЕЙСТВИЙ: Выключить магию Включить низкий уровень магии Включить средний уровень магии Включить высокий уровень магии ВЫХОД

        Слева от третьей строчки висел значок, похожий на летящую птицу.
        «Кстати говоря, вот ещё один знакомый!  - подумал Жан.  - Последняя строка - это и есть пункт EXIT! Значит, всё вместе,  - это и есть меню!»
        Теперь было ясно и с уровнем магии. Вначале он был средний. Когда Олег восстанавливал магию в прошлый раз, он почему-то сделал его низким. Теперь уровень магии опять надо сделать средним. Похоже, так же думал и Поль. Решительно подойдя к агрегату, он опустил «птичку» на строку вниз и нажал клавишу «ENTER». После этого надпись «Включить средний уровень магии» стала более яркой. И тут Жан почувствовал, что его кто-то оттолкнул. Это был Тибо, незаметно подобравшийся к нему со спины. Жан полетел на пол. А поднявшись, увидел, что ситуация радикально изменилась.
        Младший магистр Понс крепко держал за руки великого магистра Поля. А «тупой» Тибо что-то делал у клавиатуры. Впрочем, теперь он не казался тупым. Жан заметил, что теперь горит надпись «Включить высокий уровень магии». А Тибо уже подогнал «птичку» вниз. Вот он два раза стукнул по клавише «ENTER» - и по нервам Жана будто что-то ударило. Магия вернулась в мир…
        Жан очнулся от того, что в его бок упиралось что-то твёрдое. Попробовал пошевелиться - и обнаружил, что связан. Открыв глаза, юный маг обнаружил себя лежащим на полу полутёмного помещения.
        Рядом лежали Поль и Андрэ. Они тоже были крепко связаны. Особенно тщательно были обвязаны кисти рук. У всех во рту были кляпы. Так что о магии можно забыть - ни пасса сделать, ни заклинания ни произнести. Похоже, их просто оставили здесь умирать. Почему сразу не убили, тоже понятно: если будет магический допрос, недруги скажут, что оставили их живыми и здоровыми. И формально будут правы. И все трое действительно бы погибли - если бы не Андрэ. Жан никогда не думал, что тело человека может быть настолько гибким! Андре извивался часа два самым немыслимым образом - но в конце концов сумел избавиться от верёвок. А потом развязал других. Открыть двери изнутри было делом нескольких минут.
        Первое, что сделал Жан,  - решил проверить, действительно ли с магией всё в порядке. Юный маг решил запустить маленький файербол. И запустил… Сверкнула вспышка примерно двух метров в диаметре - и несколько деревьев впереди вспыхнули и невероятно быстро сгорели.
        - Всё сходится!  - вздохнул магистр Поль.  - Этот подлец Тибо установил максимально высокий уровень магии в мире.
        - И кому это нужно?  - удивился Жан.
        - Ясно кому - тем, кто считает, что магические академии должны стоять выше императоров. Тому же Мишелю, например…
        - И что теперь делать?
        - Попробуем всё восстановить!
        Но восстановить не получилось. Когда они вошли в зал, оказалось, что таинственный «компьютер» стоит выключенным. Похоже, что он не обеспечивал существование магии, а всего-навсего служил переключателем. Попытка включить его тоже ничего не дала. Вместо меню на экране появилась надпись «Изменение параметров возможно только через год после их последней установки». Но Поль не хотел сдаваться. Минут двадцать он пробовал «обмануть» хитрую систему. Ничего не получалось. Жану всё это надоело через пять минут. Поэтому он решил, не теряя времени, обыскать зал. Но нашёл только маленький блокнот, исписанный невнятными каракулями на древнерусийском языке. Наконец магистр Поль вынужден был признать, что все его усилия бесполезны. Он выключил «компьютер». И, после того как Жан и Андрэ вышли наружу, запер зал.
        Путь обратно оказался неожиданно трудным.
        Твари будто с ума сошли: нападали на маленькую группу одна за другой. Даже спать приходилось по очереди: один дежурит, а двое дремлют неглубоким сном. Раз пять за ночь приходилось вскакивать и вести ночные бои. К счастью, Андрэ был хороший боец, а Поль и Жан принадлежали к тем немногим магам, которым было разрешено изучать боевые заклинания. Так что пока отбивались… Даже ранен никто не был. Лишь через пять дней, когда граница между Изначальными землями и Франсийской империей осталась позади, решили как следует выспаться.
        В первой половине ночи дежурным был Жан. Чтобы не заснуть, он прохаживался взад и вперёд, думая о том, что будет дальше. Конечно, надо опасаться ищеек магистра Мишеля. Поэтому пробираться придётся окольными дорогами - там, где легче встретить имперского солдата, чем мага. Ну, да это задача его старших товарищей - они в этом хорошо разбираются… Вторая проблема - усилившийся уровень магических процессов. К этому будет очень трудно привыкнуть… В общем, как хочется хотя бы на одну ночь отвлечься от головоломных заморочек и подумать о чём-то отвлечённом! И тут Жан вспомнил о найденном блокноте. Достал его, открыл на последней странице и, с трудом разбирая написанный от руки текст, прочитал:


        Идея сымитировать магию на изолированной планете дала неожиданные результаты. Мы напичкали подконтрольную нам территорию микропроцессорами-наблюдателями, работающими от солнечной энергии. Разработали технологию их саморазмножения, замаскированного под магическую инициацию. Подключили к ним молекулярные преобразователи.
        Но уже через несколько месяцев «магические» эффекты превысили все прогнозируемые пределы. Похоже, мы разбудили какие-то страшные силы, суть которых не понимаем! Вот теперь начали ломаться звездолёты… И связь с Землёй работает всё реже и реже… Мне жутко думать о том, что будет дальше…

        Жан в сердцах бросил блокнот на расстеленный плащ. Опять какой-то бред… Странно ведь думать, что магию кто-то создал! И что такое звездолёт? Нет уж, пусть русийские маги в этих загадках разбираются! Это ведь их язык!


        Жан так глубоко задумался, что не заметил, как буквы на страницах блокнота стали медленно бледнеть, оставляя после себя чистые листы.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к