Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ЛМНОПР / Никульшина Наталия: " Когда Цветет Ликорис " - читать онлайн

Сохранить .
Когда цветет ликорис Наталия Юрьевна Никульшина


        Когда Лиза приходит в себя в морге - она абсолютно ничего не помнит. В голове мелькают лишь странные имена, а ночью снятся слишком реальные сны. Встретив человека из своего сна, она вспоминает, что вернулась из другого мира, полного волшебства и чудес, где Лиза является самой могущественной ведьмой. Там остался ее любимый человек и люди, нуждающиеся в их помощи. Сумеет ли Лиза найти любимого и защитить друзей от армии, во главе которой стоит беспощадный злодей?

        ПРОЛОГ

          Каменные строения были повсюду, даже на земле - каменная плитка! В моей деревне нигде такого не увидишь. Но оно и понятно - откуда у ее жителей наберется столько денег, чтобы так шикарно жить? А то, что жители столицы живут шикарно - очевидно. Они красиво одеты, даже ведут себя по-другому. У нас каждый встретившийся на моем пути человек поздоровается со мной, и я ему обязательно отвечу. А тут - все проходят мимо, толкаются и грубят. А мама всегда говорила, что в столице живут самые воспитанные люди! Ничего подобного! В моей деревне люди намного лучше.
          Когда я подошел к замку - у меня дух захватило от его красоты! Вот здесь бы я жил! Повезло Ирику, так рано стал князем и живет теперь, бед не зная. И почему жизнь так несправедлива? Мы с братом целыми днями трудимся, чтобы нашей семье хватало на еду, а некоторым все с рождения достается просто так. Бери и пользуйся. Ирик всю жизнь живет в этой красоте, а я только к шестнадцати годам накопил денег, чтобы хотя бы посмотреть столицу. Когда-нибудь здесь буду жить и я. В этом замке.
          Пока я любовался шикарным замком, его ворота открылись, и оттуда, в сопровождении стражников, вышли Ирик и его сестра. Я никогда ее раньше не видел, но слышал, что она очень красивая. Нет, она прекрасная! Я не встречал еще такой красоты, как Ирида! На ней было невероятное голубое платье, со шлейфом сзади, а в распущенных волосах блестела заколка в виде розы.
          Мне тут же захотелось прикоснуться к прекрасной девушке, и я, забыв обо всем, поплелся им навстречу, но княжеские стражники тут же загородили собой мой путь.
          -Ты чего, парень? Забылся?- рассмеялся один из них.
          -Я хочу с ней познакомиться,- проговорил я, не сводя глаз с Ириды.
          Стражники дружно захохотали.
          -С кем? С княгиней?! Ты в своем уме?!
          -Я только скажу ей, как она прекрасна...
          Я постарался пробраться между стражниками, но они резко отшвырнули меня в сторону. Я тут же гордо поднялся, потому что теперь и она обратила на меня свое внимание.
          -Что происходит?- нежным голосом поинтересовалась она у брата.
          Ирик подошел к нам.
          -Что у вас?- спросил князь стражников.
          Те указали на меня.
          -Да парень немного потерялся, решил с княгиней познакомиться!
          Ирик рассмеялся.
          -Этот?- он с усмешкой взглянул на меня.- Парень, ты в курсе, КТО МЫ? Шел бы ты отсюда! У тебя же даже рубаха дырявая, а ты на княгиню рот разинул! Оделся бы, для начала, прилично!
          Я сглотнул, стараясь держать себя в руках. И это он мне об этом говорит? Человек, который в своей жизни ни разу не работал и не знает, как это на самом деле тяжело?!
          -А кто ты мне такой, чтобы указывать, во что я одет?
          Князь снова рассмеялся, а стражники его поддержали.
          -Я тебя за такие слова и наказать могу,- смеясь, ответил он.- Так что убирайся, пока я добрый.
          -А то что?- прищурился я.
          -Парень, не нарывайся,- предупредил меня стражник.
          Я, не говоря ни слова, снова направился к Ириде. Я только скажу ей, какая она красивая.
          Стражник оттолкнул меня еще сильнее, и я отлетел, ударившись о стоящую рядом лошадь носом. Из него тут же пошла кровь, а они все, кроме княгини, дружно рассмеялись.
          -Ирик, я передумала гулять,- сказала она и пошла обратно в замок.
          Ее брат, усмехнувшись, пошел следом за ней.
          -Иди отсюда, герой!- крикнул мне стражник.
          -Я еще вернусь,- пообещал я, вытирая кровь рубашкой.- Запомни, меня зовут Синар. Я вернусь.
          Стражник вновь захохотал, а я, гордо выпрямившись, пошел прочь из столицы.


        1



          Холод пробирал до костей. Я открыла глаза - темно. На мне лежит какая-то ткань, и жутко холодно. Так, без паники!
          Я пошевелила пальцами: что ж, двигаться я могу, и это уже радует! Где я? Вокруг тихо. Я убрала с себя ткань, но это ничего не прояснило - все так же темно, хоть глаза выколи! Я ощупала себя: все на месте. В смысле, все части тела на месте, нет только одежды. А в чем я вообще была? И где я сейчас? И... о господи!!! Кто я?! Я же вообще ничего не помню! Вот теперь можно и паниковать.
          Я медленно села и затряслась от холода и, разумеется, страха. Почему тут так холодно? Ведь я же явно в помещении!
          - Эй?- прохрипела я.
          Что это с моим голосом? Я много курю? Или я всегда так разговариваю?
          Мне никто не ответил. Что делать? Долго я в такой холодине без одежды не протяну! Я укуталась в тонкую ткань, которой была накрыта, и осторожно опустила ногу вниз. Нащупав пол, я встала. Это кафель? Жутко холодно!
          - Тут есть кто-нибудь?- прошептала я.
          Снова тишина в ответ. Поежившись, я посильнее укуталась в ткань. На своей правой руке я нащупала что-то, напоминающее браслет. Почему на мне оставили только его?
          Я выставила руки вперед и мелкими шагами направилась прямо. Если я в помещении, то когда-нибудь я должна дойти до стены. А потом пойду вдоль нее, искать дверь. Она, безусловно, здесь есть, ведь я же как-то сюда попала! А если есть вход, значит, есть и выход!
          Почти сразу я на что-то наткнулась. Предмет был мне по пояс и напоминал стол. Я стала шарить по нему руками и тут же нащупала что-то холодное. До меня сразу дошло, что это была чья-то рука. Такая находка меня очень обрадовала, ведь это значило, что я здесь не одна!
          Я принялась теребить незнакомца.
          - Эй, очнитесь!
          Человек не отвечал. Как же мне разбудить его? Ведь вместе нам будет намного легче найти отсюда выход! Я начала стучать руками по столу, на котором он лежал, чтобы человек пришел в себя.
          - Что там за шум?- послышался голос где-то далеко.
          Голоса у меня нет, так что кричать бесполезно. Я застучала еще сильнее.
          Послышался звук открывающейся двери, и в помещении зажегся свет.
          - Сгинь к чертям!- вдруг заорал кто-то.
               Я обернулась на голос. В дверях стояла бабуля лет шестидесяти и крестилась, вытаращив на меня глаза.
          - Слава богу!- прохрипела я и кинулась к старушке.
          - Сгинь!- повторила она и захлопнула перед моим носом дверь.
          Я затарабанила снова, но теперь уже по дверям.
          - Откройте, пожалуйста!
          - Иди к черту!- рявкнула она.
          Я услышала удаляющиеся шаги. Что я сделала?! Чем я ее так напугала? Я что, такая страшная? Ну, хоть свет появился!
          Я повернулась спиной к двери, надеясь увидеть другой выход.
          Если бы я могла завизжать - я бы непременно это сделала! Господи, да я же в морге! Меня затрясло сильнее, но теперь явно не от холода. Теперь ясно, почему бабка так крестилась!
          На моей руке - браслет с порядковым номером. И как я сразу это не поняла? Почему меня приняли за труп? Я ведь живая! Была бы мертвой - не замерзла бы, верно?
          Помимо меня в помещении находилось еще девять столов с телами, накрытыми простынями.
          Я снова постучала в дверь, надеясь на чудо, но напрасно. Если бабуля не в обмороке, то уж точно не за дверью!
          И что мне делать? Я же замерзну! Я огляделась: окон нет. Да и вообще, кроме этих столов, больше ничего нет! Как мне согреться? Тут в голову пришла жуткая идея, и меня передернуло. Но деваться было некуда, и я подошла к человеку, которого только что пыталась разбудить.
          "Не нужно бояться мертвых, в них уже нет души! Боль причиняют живые",- пронеслось у меня в голове.
          Кто мне это говорил?
          Я вздохнула и решительно стащила с трупа покрывало. Проделав это и с остальными, я забралась на свое место и села, поджав под себя ноги. Укутавшись в собранные покрывала, я принялась ждать. Когда-то же сюда должны прийти живые люди!
          Надо же, а я ведь только что я радовалась, что я здесь не одна! Если бы я знала, что тут у меня за компания - предпочла бы сидеть в одиночестве!
          "Всех этих людей уже наверняка забрал к себе Велес",- подумалось мне.
          Что? Велес? Это еще кто? Имя точно мне знакомо, но откуда? Я напрягла память, но все бесполезно. Ничего, в голове абсолютно пусто!
          Наконец, дверь осторожно открылась, и в помещение вошел симпатичный парень в форме. За его спиной пряталась та самая испуганная старушка.
          - Вон она, покойница!- ткнула она в меня пальцем.
          Полицейский закатил глаза.
          - Угомонись, бабуля! Мертвые не мерзнут, а она видишь, как дрожит?- он подошел ко мне.- Живая?
          Я кивнула.
          - Как звать?
          - Я не помню,- прошептала я.
          - И правда живая, что ли?- снова высунулась бабуля.
          Я вдруг, сама того не ожидая, разревелась.
          - Милая, да как же так?- запричитала она.
          Парень осторожно дотронулся до моего плеча.
          - Пол холодный, а ты босиком. Я возьму тебя на руки, хорошо?
          - Хорошо,- всхлипнула я, желая поскорее отсюда убраться.
          Он поднял меня и понес к выходу. Бабулька поплелась за нами.
          - Бабуль, ты скорую вызови!- повернулся он к ней.
          - Конечно, конечно!- закивала она.- Слева по коридору - моя комната, неси ее туда! Там пледом ее укроешь, и еще чайник надо поставить!
          Старушка достала из кармана телефон, а полицейский понес меня дальше. В комнате он усадил меня на небольшой диванчик. Так же здесь стоял еще стол и холодильник.
          Парень укрыл меня пледом и, включив чайник, сел рядом.
          - Меня Максим звать. Сержант Максим Лихов, я тут через дорогу на посту ДПС работаю. Эта бабуля в панике к нам примчалась, кричала, что у нее покойница встала!- засмеялся он.- Она здесь сторожем работает. Мы коллег вызвали из полиции, но они же пока приедут... Если скорая будет быстрее - езжай с ними. Мало ли, что с тобой, раз с трупами лежала!
          В комнату вошла бабуля.
          - Чай оба будете?- спросила она.
          Мы кивнули.
          - Скорую я вызвала. Они сначала ехать не хотели, думали, что я их разыгрываю!
          - Мы тоже!- усмехнулся Макс.
          А мне вот было как-то не смешно. Что со мной будет дальше?
               Я сняла дурацкую бирку с руки.
          - Вы, случайно, не знаете, как меня зовут?- спросила я у бабули.
          Она вздохнула.
          - Нет, милая... На тебя документов нет. Там, где ты была, неопознанные лежат!
          - А долго она там была?- поинтересовался Макс.
          - А черт его знает!- пожала плечами бабуля.- Но больше двух дней там никто не задерживается. Вчера не моя смена была, я только сегодня вечером заступила. При мне не привозили.
          - Ну что там, Лихов?- послышалось из рации Макса.
          - Девушка живая! А ее почему-то за мертвую приняли.
          - Ну, охренеть!- засмеялись из рации.
          - Очень смешно,- пробормотала я.- Вот бы вас на мое место.
          - Не обращай на них внимания,- сказал мне Максим.- Мне надо на пост идти, но я узнаю, в какую больницу тебя отвезут. И постараюсь разузнать, кто ты!
          - Спасибо,- улыбнулась я.
          Максим встал с дивана.
          - А чай как же?- влезла старушка.
          - Прости, бабуль! Не подумал, что идти надо! Ты, главное, девочку напои, ей согреться надо!
          - Обязательно!- пообещала она.- Спасибо, что пришел!
          Макс попрощался с нами и вышел. Бабуля протянула мне горячую кружку с чаем. Я обеими руками ее обхватила и закрыла глаза от счастья. Оказывается, иногда, чтобы почувствовать себя счастливым, нужно только тепло! Ну, и конечно, не мешало бы узнать, кто я.
          Бабуля погладила меня по голове.
          - Прости, милая! Я же не думала, что ты живая! На моей памяти еще никто не очухивался!
          - Ничего,- улыбнулась я.- Я бы тоже испугалась.
          - Господи!- ужаснулась она.- А ведь тебя бы завтра на вскрытие увезли!
          "Пациент был в состоянии глубокого сна, когда мы его вскрыли",- вспомнился мне анекдот.
          Теперь я точно знаю, что он ни капли не смешной!
          Я вздрогнула, представив себе ситуацию. Вот тогда бы у меня не было шансов очнуться, и я бы тоже отправилась к Велесу!
          "Велес - бог мира мертвых!"- осенило меня вдруг.
          Но откуда я могу о нем знать?!
          - Меня, кстати, бабой Валей звать!- представилась бабуля.
          Я вздохнула.
          - А я вот не знаю, как меня звать.
          - Ничего, милая!- погладила баба Валя меня по голове.- Ты обязательно все вспомнишь!
          - Хотелось бы! Где мы?
          - В морге,- не поняла она вопроса.
          - Я имею ввиду, город какой?
          - А! Санкт-Петербург!
          - Питер, значит,- я снова напрягла свою дырявую память.
          - Не вспомнила?
          - Нет...
          К нам в комнату вошел медбрат.
          - Привет, баб Валь!- весело воскликнул он.
          - Привет, Шурик! Вот девочка!- указала она на меня.
          Да тут и так ясно, кто с трупами время проводил!
          Шурик рассмеялся.
          - Ну надо же! Я обычно в морг людей привожу! Первый раз забрать надо, да еще живую!
          Он присел со мной рядом и взял мою руку, нащупывая пульс.
          - И правда, живая!- усмехнулся он.
          - То есть, до этого сомнения все же были?- вырвалось у меня.
          - Она не помнит о себе ничего!- сообщила баба Валя.
          - Разберемся!- заверил ее Шурик и обратился ко мне.- Болит что-нибудь?
          - Нет,- прохрипела я.- Только с голосом беда.
          - Да с жизнью у тебя беда, раз в морге оказалась!- воскликнул он.- Поехали, счастливица!
          Баба Валя принесла какие-то тапочки. Деваться мне было некуда, и я обулась, стараясь не думать, кому они могли принадлежать раньше. Мы попрощались, и Шурик отвез меня в больницу. Там меня осмотрели, выдали больничную пижаму и тапочки, и отвели в палату. К счастью, в палате, кроме меня, никого больше не было. Да сегодня прямо мой день!
          Я легла в кровать, укуталась в одеяло и закрыла глаза. Пусть все это окажется сном!

          Смотри на меня!- кричал он, держа мое лицо в руках.- Запоминай, каждую мелочь! Не забудь меня, слышишь?!
          - Никогда не забуду!- рыдала я.
          Он прижал меня к себе.
          - Я найду тебя, обещаю!- прошептал он.- Я не забуду о тебе, Элли!

          Я открыла глаза. Сердце бешено колотилось. Это был сон?
          - Проснулась?- послышался голос рядом.
          Я повернулась к двери. Там, около выхода из палаты, сидел на стуле Максим.
          - Привет,- улыбнулась я, все еще думая о человеке из моего сна.- Давно ты здесь?
          - Нет, минут десять! Как ты себя чувствуешь?
          Я пожала плечами.
          - Нормально.
          - Так ничего и не вспомнила?
          - Нет. А ты смог что-нибудь узнать?
          - Тебя привезли вчера ближе к шести вечера. Ты была без одежды и, видимо, в глубоком обмороке, если врачи из скорой помощи тебя мертвой посчитали.
          - А где меня нашли?
          - Ну, тут еще интереснее,- вздохнул он.- Малолетки гуляли под мостом и заметили тебя на берегу Невы. Есть предположение, что ты сама с моста спрыгнула.
          - М-да,- вздохнула я.
          - Но, как по мне, так ты на суицидницу не похожа!- улыбнулся Максим.- Хотя, их по лицу не угадаешь,- усмехнулся он.- Я постараюсь узнать, кто ты.
          - Спасибо,- улыбнулась я в ответ.
          Он встал со стула.
          - Ты пока отдыхай, тебе надо. Я беседовал с твоим доктором, и он говорит, что с тобой ничего серьезного, только непонятная амнезия. Но голова у тебя здорова, никаких повреждений! Так что доктор сделал вывод, что твоя память скоро вернется, просто больше отдыхай.
          - Надеюсь,- кивнула я.- Не очень хочется быть самоубийцей!
          - Отдыхай, я еще зайду!
          Максим ушел, а я задумалась. Я уверена, что я не суицидница! Но почему и как я оказалась под мостом? Не может же быть, что я прыгнула с моста в реку и спокойно выплыла на берег, без всяких повреждений?!
          "Это Дана спасла тебя!"- вспомнилось мне.
          Дана? А это еще кто? Тоже богиня какая-нибудь?
          В палату вошел доктор.
          - Как самочувствие?
          - Нормально. Что с моим голосом?
          - Могу сказать точно, что горло у тебя не больное. Скорее всего, ты кричала, и поэтому охрипла.
          - Кричала? На мосту? И никто не видел?
          - Вот этого я не знаю,- пожал он плечами.- Пока о тебе никакой информации нет, и я так понял, что полиция тоже ничего делать не будет, чтобы что-то узнать. Они считают, что с моста ты сама спрыгнула, и ждут, когда твои родственники объявятся.
          - Когда меня выпишут?
          - Пока тебе некуда идти - будешь тут. Не могу же я тебя на улице оставить! Там, хоть и лето, но в палате, все же, лучше!
          - Спасибо! Но я ведь, получается, здорова?
          - Теоретически - да,- улыбнулся врач.- Но я напишу в твоей истории болезни, что у тебя глубокая амнезия, и что мы ее лечим! А ты пока вспоминай, что там с тобой произошло!
          - Спасибо,- снова поблагодарила я.
          Он прав, идти мне, действительно, пока некуда. Надеюсь, что это "пока" долго не продлится.
          - Что ж, если нет жалоб, то я пойду?- спросил доктор.
          Я кивнула.
          - Ты бы придумала пока себе временное имя.
          - Элли!- вырвалось у меня.
          - Элли?- поднял он брови.- Интересно!
          - Я сама не знаю, почему Элли,- призналась я.
          - Может, память возвращается?- предположил врач.
          - Скорее бы!
          - Ну, Элли, так Элли!- кивнул он и ушел.
          Я снова осталась одна. Теперь можно и подумать. Что я делала под мостом? Я готова была поспорить с кем угодно, что я не прыгала с моста! Я это точно знаю! На мне же нет никаких повреждений! А прыгая, я бы, как минимум, ударилась чем-нибудь о воду. Доктору я, конечно, доверяю, но стоит и самой себя осмотреть. Мне нужно зеркало, я ведь так и не видела своего лица! Вдруг, я смогу вспомнить, кто я, когда увижу себя?
          Я подошла к зеркалу, которое висело у раковины, и пристально вгляделась в девушку напротив. А я ничего!
          Из зеркала на меня смотрела зеленоглазая девушка с длинными, шоколадно-рыжеватого цвета, волосами. Тонкий вздернутый нос и длинные ресницы. Высокие скулы и пухлые губы.
          " Ну, точно ведьма!"- сказал мне голос в голове.
          Не мой.
          Я вспомнила, что часто это слышала, вот только, от кого? Может, мне и правда лечь спать, как советовал доктор? Вдруг, память ко мне все же вернется? Или я снова увижу того парня, что просил меня его не забыть? Его просьбу я, кажется, не выполнила.


          Это он назвал меня Элли, и я уверена, что и сейчас бы отозвалась на это имя! Элли... это в сокращении? А как полное имя? Элеонора? Вряд ли. По лицу я уж точно не Элеонора! Но как тогда?
          Я грустно вздохнула и поплелась обратно на кровать.
          В мою палату заглянула медсестра.
          - Обедать! Столовая по коридору направо!
          Я вышла в коридор и пошла по указанному пути. В столовой я взяла тарелку супа и чай, и села за свободный столик.
          Ко мне подсела девушка с ребенком лет пяти.
          - Можно?
          - Конечно!
          - Вас недавно положили?
          - Ночью.
          - На скорой привезли, значит?
          - Да.
          - А что с вами случилось?
          Я вздохнула.
          - Да я и сама пока не знаю.
          - Как это?- не поняла девушка.
          - У меня амнезия. Очнулась в морге, меня за мертвую приняли. Ничего не помню.
          - Кошмар какой!- посочувствовала она.- Надеюсь, вы вспомните, что с вами произошло!
          - Я тоже,- улыбнулась я.- А вы с чем лежите?
          - Да я с дочкой!- вздохнула она.- Нервная она стала, кричит часто, плохо спит! Врач предложил на обследование лечь.
          - Зачем? Чай из ромашки с мятой и медом хорошо успокаивает!- вырвалось у меня.
          Откуда я это знаю?!
          - Да? Всего то?- удивилась девушка.- Я не пробовала! А вы это откуда знаете?
          - Понятия не имею!- призналась я.- Но уверена, что этот отвар вам поможет!
          - Спасибо!- засмеялась она.- Меня, кстати, Леной зовут.
          - А я себе пока имя Элли придумала,- улыбнулась я, смущаясь.
          - Элли - красивое имя!- восхитилась молчавшая до этого девочка.- Я бы тоже себе такое хотела!
          - А тебя как зовут?
          - Маша.
          - Только медведя не хватает!- снова засмеялась ее мама.
          - Медведя не хватает,- тихо повторила я.
          Эти слова вызвали во мне странную реакцию: мне вдруг захотелось расплакаться. В горле встал ком. Эти слова были для меня, как... смысл моей жизни? Мне не хватает медведя! В этом я была больше, чем уверена! Только, что еще за медведь?!
          - Не медведя, а маленьких человечков!- отвлекла меня от раздумий Маша.
               - Маленьких человечков?- переспросила я.
          - Не обращай внимания!- махнула на дочь рукой Лена.- Вечно она! Живет в своих мечтах!
          - Это не мечты!- настаивала девочка.- Они настоящие, и с ними весело!
          - Тебе, кажется, тоже тут скучно?- улыбнулась я Маше.- Приходи ко мне в палату после тихого часа, поболтаем!
          - Приду!- обрадовалась она.- Мам, можно?
          - Можно!- кивнула Лена.- Я хоть отдохну!
          Мы закончили обедать и разошлись по своим палатам на тихий час. Уснула я почти сразу, так и не вспомнив, кто этот таинственный медведь.

          - Эй, Джонни! Ты тоже трусишь, или все-таки решишься?
          - А, черт с тобой!- махнул рукой Джонни.- Только не высоко!
          Я подвинулась, чтобы ему было, куда сесть. Джонни осторожно подошел ко мне.
          - И как садиться?
          - Ногу перекинь, и все! Это же, как на лошади!
          - Только на метле!- засмеялся голос из темноты.- Вот ничему тебя жизнь не учит! Ведь связывались уже с ведьмами!
          - Этой я пока доверяю!- ответил Джонни.
          - Пока?- засмеялась я.
          - Пока ты меня не потеряла с метлы!
          - Да не трусись ты! Тебе понравится!
          - Полетели уже, пока погода летная!- вцепился в меня сзади Джонни.
          Я радостно завизжала, и мы начали набирать высоту.
          - Мамочки!- верещал мой пассажир.- Это же ужас! Снижайся, я передумал!
          Я рассмеялась и пошла на посадку.

          Открыв глаза, я села. Ну и ну! С каждым часом все интереснее! Теперь я летала на метле! Вот это уже точно не смешно! Кто я такая?! Откуда я знаю о богах, отварах трав, и о том, как летать на метле?! И почему я уверена, что девочка Маша не обманывает, когда говорит, что видит маленьких человечков? И ведь я знаю, что они, действительно, существуют! Может, я сбежала из психушки? Пока все факты именно на это и указывают. Когда Максим придет ко мне в следующий раз - обязательно попрошу его это проверить.
          В мою палату заскочила Маша.
          - Привет, Элли!
          - Привет, залезай!- я постучала ладошкой по кровати.
          Она запрыгнула на кровать и уселась рядом со мной.
          - Ты спала?
          - Да, а ты?
          - Немножко, мне чертики мешают!
            "Это плохо!"- подумалось мне.
          - Ты и их тоже видишь?
          - Ага, но они мне не нравятся! Человечков я люблю, а чертиков - нет!
          - А что эти чертики делают?
          - Они щипаются и смеются надо мной!
          - Ты из-за этого кричишь?
          - Да! Они больно меня щипают, а мама не верит! Синяков то нет!
          - А дома эти чертики у тебя тоже есть?
          - Есть, но там меня охраняют человечки, а тут их нет!
          Я улыбнулась.
          - Человечки хорошие! Когда мама не видит - угощай их сладостями! А еще ты можешь с ними играть! Но только тогда, когда никто не видит! Взрослые не верят в чудеса, поэтому и не понимают тебя! Будь аккуратнее! А вот с чертиками не говори, они плохие! Пока ты в больнице - постарайся не обращать на них внимания, даже если они будут тебя щипать! Они уйдут, когда подумают, что ты их не видишь. А дома попроси у мамы листочек мяты и отдай его человечкам, они знают, что с ним надо сделать! И тогда чертики уйдут и оттуда!
         - Хорошо!- улыбнулась Маша.- Спасибо, Элли!
          Я улыбнулась ей в ответ.
          - Пожалуйста!
          Откуда я все это знаю?! Что это за чушь вообще?! Откуда я знаю, что эти самые чертики питаются энергией тех, кто их видит? А человечки пытаются им помешать! Откуда я знаю, что мята спасет от мелких магических существ?
          - А почему ты веришь в чудеса? Ведь ты же взрослая!
          - Потому что я их видела, эти чудеса!- снова улыбнулась я.
          Я была в этом уверена. Кажется.
          В палату вошел Максим. Да он ко мне зачастил!
          - Подружку себе нашла?- подмигнул он нам.
          - Элли хорошая!- воскликнула Маша.
          - Элли?- удивился Макс.
          Я засмеялась.
          - Ну, надо же мне на что-то отзываться!
          - Тогда лучше на Лизу отзывайся!
          - Ты что-то узнал?- обрадовалась я.
          Он кивнул.
          - Ладно, я пойду,- вздохнула Маша.- А то твой жених обидится!
          Мы рассмеялись.
          - Только обязательно сделай так, как я сказала!- попросила я ее.
          - Сделаю!- пообещала она и убежала.
          - Рассказывай!- потребовала я у Макса.
          Он сел рядом со мной.
          - Тебя Елизаветой звать. Сегодня утром в полицию обратилась твоя подружка Вика и заявила о твоем исчезновении. У меня там приятель работает, он сразу мне позвонил, когда выяснилось, что это ты. Тебя вторые сутки нет. Оказывается, позавчера у тебя был день рождения! Вот тогда ты и пропала.
          - И сколько мне лет?
          - Исполнилось двадцать.
          - А какое это было число?
          - Пятнадцатое июня.
          - Да это же русальный день!- снова вырвалось у меня.
          - Чего?- не понял Макс.
          Действительно, чего?!
          - Продолжай!- попросила я.
          Он пожал плечами и заговорил снова.
          - Ты местная, живешь в Питере, в институтской общаге. Учишься в Физкультурном институте, перешла на предпоследний курс. Родителей у тебя, к сожалению, нет, ты воспитывалась в детском доме. И я так понял, что Вика эта - единственный человек, который мог заметить твое отсутствие! Она твоя соседка по комнате в общаге. Я звонил ей, Вика очень за тебя переживает, и рада, что ты нашлась! Она скоро приедет за тобой. Доктор согласен тебя выписать, раз уж все прояснилось.
          - Так, а под мостом то я что делала?
          - А вот этого я не знаю! Вика говорит, что твой день рождения вы не отмечали. Вечером ты вышла в магазин, в хорошем настроении, и больше уже не вернулась. Она тебе звонила, но телефон был не доступен.
          - Хочешь сказать, что вместо магазина я топиться пошла?- уточнила я.
          - Тебе виднее!- засмеялся Макс.
          - Но я уверена, что не делала этого!
          Он перестал смеяться.
          - Честно говоря, я тоже уверен. Ты бы, как минимум, ушиблась. Я вообще думаю, что тем вечером с тобой что-то нехорошее произошло. Недаром ведь ты охрипшая и с амнезией! И почему-то я думаю, что кричала ты не от радости. Да и где твоя одежда? А память может от шока отключиться, например!
          - И что делать?
          - Если тебя гинеколог не осматривал - я бы советовал тебе у него провериться.
          - Ты думаешь, что меня изнасиловали?
          - Не знаю даже, синяков то на тебе нет! Но и одежды тоже нет, и не было и близко! Мой друг сказал, что расследовать это никто не собирается. Ты нашлась, жива-здорова! Вроде как, и не произошло ничего!
          - Но, я то хочу знать, что со мной случилось!
          - Я постараюсь тебе в этом помочь.
          Я обняла его.
          - Спасибо!
          - Не помешаю?- послышался женский голос.
          Мы перестали обниматься и обернулись на голос. В дверях стояла симпатичная блондинка с короткой стрижкой и пакетом в руках.
          - Вика!!!- заорала я и бросилась ее обнимать.
          Она прижала меня к себе.
          - Слава богу! Я же чуть с ума не сошла, пока тебя не было!
          - Я тебя помню!- ревела я.- Я все помню!!!
          К нам подошел Макс.
          - Память вернулась?
          - Я помню, кто я!- радовалась я.
          Как же хорошо знать, что ты - это ты!
          - Я так соскучилась!- обнимала я подружку.
          Так, стоять! Мы же виделись позавчера? Почему тогда у меня ощущение, что я ее уже долго не видела?
          - Что с тобой произошло, ты помнишь?- оттянул меня Макс от Вики.
          Я замерла.
          - Нет... черт, не помню!
               - Как так?- не поняла Вика.- Меня ты вспомнила, а то, что с тобой случилось, и где ты была - нет?
          - Нет!- я готова была снова разреветься.
          - Какое твое последнее воспоминание?- спросил меня Макс.
          Я задумалась.
          - Я помню свой день рождения. Утром мы с Викой радовались, что учеба, наконец, закончилась! Мы же собирались к тебе в Воронеж, да?- спросила я у подружки.
          Она кивнула, и я продолжила.
          - Вечером пришел Олег.
          - Это кто?- перебил меня Макс.
               Все ему надо! Настоящий мент!
          - Мой парень,- объяснила Вика.
          - И я, чтобы вам не мешать, пошла прогуляться,- продолжила я.- Да, я обещала вам, что обратно приду с бутылкой вина! А Олег обещал мне татуировку набить!
          - И больше ты не пришла,- вздохнула Вика.- Когда мы поняли, что ты задерживаешься - пошли тебя искать, но напрасно.
          - Дальше то что?- торопил меня Макс.
          - Я гуляла по своему любимому мосту... да, я была там, я помню!
          - И?!
          - И... все.... Помню только, как удивлялась, что вокруг никого нет, хотя погода была отличная! Там даже машин не было, представляете? Вообще никого! Было так тихо вокруг, что даже как-то жутковато!
          - Может, ее по голове сзади ударили?- предположила Вика.
          Макс отрицательно замотал головой.
          - Доктор сказал, что не было удара. Так что вряд ли.
          - Но как она тогда память потеряла?!
          Я стала тереть свои виски пальцами, пытаясь вспомнить, что было со мной дальше. Как же я оказалась под мостом, да еще и без одежды?!
          - Лиз, а ты раньше потерей памяти не страдала?- спросил меня Макс.- Бывает же такое! Просто стояла, и вдруг отключилась!
          - И меня кто-то раздел и отнес под мост?- уточнила я.
          - Ну да,- согласился он.- Не вариант.
          Мы помолчали.
          - Надо съездить на то место, где ее нашли,- задумчиво сказала Вика.- Ты ведь вспомнила меня, когда увидела, верно?
          Я кивнула.
          - А ты права!- согласился Макс.- Можно попробовать, Лиза ведь может на месте что-нибудь вспомнить!
          Вика протянула мне пакет.
          - Тогда одевайся в свои вещи. Сейчас поедем в общагу, отдохнешь. А завтра смотаемся на место, где тебя нашли.
          - Я могу с вами?- спросил меня Макс.- У меня машина, я бы заехал завтра.
          - Конечно!- улыбнулась я.- В этом случае еще одна умная голова нам точно не помешает!
          - Отлично!- обрадовался он.- Переодевайся, а мы с Викой тебя на улице подождем. Я отвезу вас в общагу.
          Они вышли из палаты, а я заглянула в пакет. Вика привезла мне мои спортивные штаны, майку и кеды. Я переоделась и облегченно вздохнула: как же удобно! Наконец-то! Я так скучала по этим вещам!
          Меня не покидало ощущение, что отсутствовала я намного больше, чем на самом деле. Ведь я же жутко соскучилась по Вике, своим спортивным штанам, и даже по общаге! Но как так?!
          Я вышла из палаты. В коридоре играла Маша.
          - Ты уходишь домой?- подбежала она ко мне.
          Я присела на корточки.
          - Да, за мной приехала подружка.
          - Значит, ты вспомнила, кто ты?
          - Вспомнила,- улыбнулась я.
          Почему мне так грустно от этого? Я ведь хотела узнать, кто я! Но узнав, я почувствовала, что меня как-будто из сказки вытянули! Мне казалось, что я жила совсем другой жизнью до того, как меня нашли. И причем достаточно долго! Но этого ведь не может быть?
          - И как тебя зовут?
          - Лиза.
          - Лиза,- вздохнула Маша.- А Элли мне больше нравилось!
          - Мне тоже,- грустно ответила я.
          Маша обняла меня.
          - Я буду по тебе скучать, Элли!
          - Я по тебе тоже!- я чмокнула ее в щечку и пошла на улицу.
          Макс привез нас в общагу и, пообещав завтра вернуться, уехал.
          В комнате мы с Викой сели на мою кровать.
            - Лиз, а ты и правда ничего не помнишь, или при нем говорить не хотела?
          Я вздохнула.
          - Правда.
          - Это плохо!
          - Еще хуже то, что теперь я - это уже не я!
          - В смысле?- не поняла она.
          - Ты меня в психушку сдашь, когда я расскажу!- засмеялась я.- Подумаешь, что я больная!
          Вика тоже рассмеялась.
          - Да я давно уже так думаю! Так что рассказывай!
          - Меня не было всего два дня, но я успела узнать о целебных особенностях различных трав, спроси про любую траву - я все подробно расскажу! О том, что Велес - это бог мира мертвых, и он далеко не один из богов! О том, что помимо людей в мире существует еще куча разных созданий, типа чертей и леших. О том, что день моего рождения выпадает на русальный день, это когда русалки беспределят! Они, кстати, тоже существуют! И самое главное: дай мне метлу, и я полетаю на ней, и даже тебя прокачу!- выпалила я и уставилась на изумленную подругу.
          Она задумалась.
          - Согласна, двух дней на это все точно не хватило бы!
          - Вот и я говорю! Меня больше не было! И я успела прожить другую жизнь!
          - Но этого не может быть! Тебя реально не было всего два дня, даже меньше! Это я тебя столько не видела. Пропала ты пятнадцатого вечером, а нашли тебя шестнадцатого в пять часов дня, там даже суток не прошло!
          - Значит, я все же чокнулась?- расстроилась я.
          - Видимо, так и есть. Но только откуда ты все это знаешь? Я не помню, чтобы ты чем-то подобным увлекалась.
          - Я тоже. А ты меня, как никто другой, знаешь.
          Или уже нет?
          - И знаю, что врать ты мне не будешь, да и зачем?
          - А еще я, кажется, кого-то люблю,- призналась я.
          - Кого?- не поняла Вика.
          Я вздохнула.
          - Не знаю...
          - То есть, ты за это время успела еще и влюбиться, но не знаешь - в кого?!
          - Да. Только не "не знаю", а скорее - не помню! И мне очень надо вспомнить его и найти!
          - Лиз, да это же бред какой-то!
          - Я понимаю, что со стороны это так и кажется, но я не придумала, клянусь! Помоги мне его найти!
          - Да как?!- воскликнула Вика.- Как ты собралась искать человека, даже не зная, кто он?!
          - Он мне снился! И если я его увижу - узнаю!
          - Ну и как он выглядит?- недоверчиво подняла она бровь.
          - Красивый, кареглазый! Темные короткие волосы, я помню даже маленькую косичку сзади! Но не помню, как его зовут, и кто он.... Еще помню, что он очень большой, даже огромный! Как... как медведь!
          Вот оно! Медведь! Вот, какого медведя мне не хватает! Это человек! И я не забыла его! Я помню каждую мелочь, как он и просил! Я не помню только имени, и как его найти... так бывает разве?
          - Ну, мать!- засмеялась Вика.- Губа у тебя не дура! Да ты же сейчас мечту каждой бабы описала! Красивый и большой!
          - И реальный!- настаивала я.
          - Так, ладно. Давай попробуем его найти,- согласилась она.- Правда, я пока даже не представляю, как мы это сделаем! Но сначала нужно узнать, что с тобой на мосту случилось. Я так думаю: вспомнишь это - вспомнишь и медведя своего!
          - Макс думает, что меня могли изнасиловать, поэтому я и была голая.
          - Это печально, если так, ты же девственница!
          - Я уверена, что уже нет,- опустила я глаза.- И это точно было не насилие!
          - Медведь постарался?
          Мы рассмеялись.
          - Ты меня с ума сведешь!- отсмеявшись, вздохнула моя подружка.- Завтра тогда поедем на то место, а потом дальше будем думать, если не вспомнишь. И, кстати, скажи о своем медведе этому Максу, а то он, кажется, подкатывает к тебе.
          Вечером к нам заглянул Олег. Он тоже живет в общаге, только на другом этаже.
          - Нашлась, наконец?
          - Нашлась. Ты мне татуировку сделать обещал!
          - Да без проблем!- пожал он плечами.- Так, а была то ты где?
          - Не спрашивай!- попросила его Вика.
          Он обиженно вздохнул и пошел за своими инструментами.
          - Чего бьем?- вернувшись, спросил он.
          - Медведя!- не раздумывая, ответила я.
          Вика закатила глаза.
          - Странный выбор для девушки,- отметил он.- Пушистого мишку, значит? Куда?
          - На лопатку. Только не пушистого, а разъяренного медведя! Чем страшнее, тем лучше!
          Олег удивленно поднял брови.
          - Ну, как скажешь. Выбирай тогда картинку, и я сделаю.
          Он протянул мне большую папку с эскизами. Я остановила свой выбор на стоящем на задних лапах, ревущем медведе.
          - Ну, ты даешь!- засмеялся мой мастер, приготавливая инструменты.
          Он перевел мне на левую лопатку выбранный рисунок и принялся бить татуировку.
          Вика села рядом.
          - Больно?
          - Терпимо,- улыбнулась я.
          - А мне было очень больно!
          Я тихонько, чтобы не мешать Олегу, рассмеялась, вспомнив, как она жалобно скулила, когда решилась сделать себе тату.
          - Как думаешь, получится у тебя завтра вспомнить что-нибудь?
          - Надеюсь! Мне это очень нужно! Так я смогу найти его!
          - Вы о чем?- не понял Олег.
          Вика махнула рукой.
          - Не отвлекайся! Странная у тебя, однако, память. Одно ты помнишь, а другое - нет!
          - Угу,- согласилась я.- Мне, кстати, еще один человек снился! Во сне я его называла Джонни.
          - Ну, тут хоть имя есть! Странноватое, правда.
          Мы немного помолчали.
          - А что, если объявление дать?- предложила Вика.
          - Какое?- не поняла я.
          - Ну, типа: Джонни, отзовись! Если ты его помнишь, значит и он тебя должен! Если он вообще существует.
          - Существует! А если у него тоже амнезия? Мало ли, что с нами было?
          - Коллективная?
          Я неуверенно кивнула.
          - Ага.
          - Тогда это уже сектой попахивает!- сделала вывод моя подруга.- А что именно тебе снилось с этим Джонни?
          - Э...,- замялась я.
          Не хотелось говорить при Олеге, что я по ночам на метле катаюсь.
          Вика это поняла.
          - Ладно, сначала поедем туда, а потом уже подумаем!
          Спать я ложилась с разъяренным медведем на лопатке и надеялась увидеть во сне настоящего.

          Больше бежать было некуда. Сзади приближались огромные волки, а спереди - обрыв и глубокий океан. Что делать? Без камня я ничего не могу, а он один с такой стаей не справится! Они раздерут его в клочья!
          Я остановилась у обрыва и повернулась лицом к своей смерти. Где Джонни? Зачем он спрыгнул?
          Стая приближалась.
          Раздался жуткий рев, и я оказалась за спиной своего медведя. Он решил драться. И я должна придумать что-нибудь до того, как его убьют! Я схватилась за голову, пытаясь придумать выход. Мой медведь откинул первого волка, набросившегося на него.
          - Элли!- послышалось сзади.
          Я обернулась. Джонни сидел на метле, паря над обрывом.
          - Я нашел его, держи!
          Он кинул мне камень, и я выдохнула: мы спасены!

          Я проснулась, и уже даже удивляться своему сну не стала. А я, кажется, весело провела время! Если то, что мне снится - реально происходило! Но я почему-то уверена, что это действительно не сны, а воспоминания...
          За завтраком я рассказала Вике о всех своих снах.
          - Я в шоке!- проговорила она.- Не знаю, что и думать! И, кстати, ты вроде говорила, что этот твой медведь - человек.
          - Я помню, как он выглядит человеком! Я же описывала его тебе! Но и во сне с волками тоже был он, я уверена!
          - Оборотень, что ли?- почесала она затылок.
          Я пожала плечами.
          - Я и сама пока ничего не понимаю!
          В полдень, как мы и договаривались, приехал Максим.
          - Едем туда, где тебя нашли, или на сам мост?- уточнил он.
          - На мост!- решила я.- Началось ведь все там, память моя там обрывается.
          На мосту я встала, облокотившись о перила. Так я стояла и тогда, на этом же месте. Это последнее, что я помню.
          - Ты сделала татуировку?- удивился Макс.
          Я была в майке на бретельках, и медведя было отлично видно.
          - Сделала.
          - Почему медведь?
          - Люблю медведей.
          Он хмыкнул и перестал задавать вопросы.
          Прошел час, а мои усилия вспомнить хоть что-то были напрасны. Да как же так? Что здесь со мной произошло?!
          Вика и Максим стояли рядом и старались не мешать.
          - У вас красивая татуировка,- послышался голос за моей спиной.
          Я обернулась. На меня пристально смотрел высокий крепкий парень со светлыми волосами. Мое сердце кольнуло и замерло. Парень сглотнул, как-будто очень волнуясь.
          - Что означает ваш медведь?
          - Джонни?- тихо спросила я.
          - Джонни?!- изумилась Вика.- Да ладно?!
          - Ты помнишь меня?- выдохнул он.
          - Ты мне снишься.
          - Но кто я - ты не знаешь?
          - Нет...
          - Ну и кто ты?- не стерпел Макс.
          Джонни не обратил на него внимания и достал из кармана джинс бардовый цветок.
          - Ух, ты!- восхитилась Вика.
          - Что это?- обратился ко мне Джонни.
          - Ликорис!- выпалила я, даже не задумавшись.
          Джонни наклонился ко мне и пристально посмотрел в глаза.
          - Кого не хватает, Элли?
          Я сглотнула и похолодела.
          - Да что происходит?!- взорвался Макс.
          - Не мешай!- рявкнула на него моя подруга.
          Мы с Джонни стояли, все так же смотря друг на друга. Я знала, кого не хватает...
          - Он остался там?- прошептала я.
          - Он не прыгнул.
          - Дай мне цветок.
          - Портал здесь?
          - Да.
          Джонни глубоко вдохнул запах цветка.
          - Ты со мной?
          - Всегда!- улыбнулась я.
          Он улыбнулся в ответ и протянул мне ликорис. Я тоже вдохнула его запах.
          - В тот же день?
          Я кивнула, и мы перелезли через перила. Взявшись за руки, мы с Джонни спрыгнули с моста.
          - Вы что, сдурели?!- заорал Максим.
          Это было последнее, что я слышала.


        2



          Я облокотилась о перила. Где все? Почему вокруг нет людей? Так странно. Первый раз в жизни на мосту Александра Невского никого не вижу! Лето, на редкость тепло, огромный город и такая тишина. Я поежилась. Жутковато. Даже машин нет! А может, и хорошо, что вокруг ни души? Я люблю быть одна! Это, наверное, мне свыше подарок на день рождения!
          - Эй, красотка!- донеслось сзади.
          Я сглотнула, но оборачиваться не стала.
          "Это плохо, очень плохо!"- шептал мне мой внутренний голос.
          Забираю свои слова обратно, пусть здесь сейчас же будет толпа! И чем больше народу - тем лучше!
          - Малышка, я к тебе обращаюсь!- голос был уже ближе.
          Я обернулась. Ко мне двигалось пятеро. По их лицам было понятно, что ребята явно не на чай меня пригласить хотят. Черт, с пятерыми я точно не справлюсь. Что делать? Я огляделась: вокруг все так же никого. И для этих парней это огромный плюс, в отличие от меня.
          А если в воду прыгнуть? Я так наверняка спасусь! Не станут же они за мной прыгать!
          Мои потенциальные неприятности приближались ко мне, мерзко мне улыбаясь. Я мысленно перекрестилась и перелезла через перила.
          - Ты дура, что ли?- удивленно засмеялся один из них.
          Это был риторический вопрос? Что еще можно было обо мне подумать?
          Я глубоко вздохнула и прыгнула в воду. Плавать я умею, только бы не удариться о воду сильно! Нырнув, я на мгновение потеряла координацию. Мне повезло: я не ударилась о воду и смогла двигаться. Мигом разобравшись, куда плыть, я поспешила наверх.
          Неожиданно что-то силой потянуло меня на дно, и я начала барахтаться, пытаясь выбраться.
          - Мне нужна самая сильная!- как-будто сквозь воду кричал мужской голос.- Самая сильная! Сильнее всех!
          - Все будет так, как договаривались!- ответил над моим ухом тонкий женский голосок.
          Меня затянуло еще сильнее. Что происходит?!
          - Не противься!- пропели мне.
          Я начала захлебываться водой, и, наконец, устав бороться, я сдалась и потеряла сознание.

          Я открыла глаза и огляделась. Где я?
          В комнате полумрак. На деревянном столе горит три больших свечи, и это весь свет. В углу - старое кресло-качалка, а рядом - камин, но сейчас без огня. У стола одиноко стоят две деревянных табуретки, по-видимому, сколоченные по-быстрому, и лишь бы были. На полу, вместо ковра - сшитые вместе шкуры довольно больших и пушистых зверей. В другом углу - что-то, очень напоминающее печку, и старый, ели стоящий на своих ножках и покосившийся влево, шкаф. И кровать, на которой лежу я, укрытая вязаным пледом.
          Что это еще за избушка? Кто меня сюда принес? Я же была в воде, так? Я тонула... Кто-то, видимо, меня спас. Очень хочется верить, что это все же не те парни. Где я сейчас? Эта комната очень нуждается в срочном ремонте, и по ее виду можно подумать, что стоит эта избушка в далеком дремучем лесу, и в Питере таких точно нет!
          И где мой спаситель? Надо бы его поблагодарить и идти домой, пока Вика не начала переживать! Сколько времени то сейчас? Долго я в отключке была?
          В комнату вошла женщина. Невысокая, полная, в легкой кофте, цвета бирюзы, с короткими рукавами, и в длинной черной юбке. На вид ей, наверное, лет пятьдесят. Длинные волосы каштанового цвета, кое-где с проседью, были собраны сзади. Это она меня вытащила? По ее виду я бы сказала, что она даже плавать не умеет!
          - Проснулась?- улыбнулась она мне.
          Голос у нее такой приятный!
          Женщина подошла ко мне и села на край кровати. Я сразу же обратила внимание на ее глаза. Она в линзах? Ни разу не видела глаз такого цвета! Золотистые глаза, в которых запросто можно утонуть! И взгляд такой... такой... материнский? В нем столько тепла и заботы. Такие бывают? На меня еще никто так не смотрел. Кто она такая?
          - Как ты, моя детка?- ласково поинтересовалась она.
          Я не смогла ей не улыбнуться.
          - Это вы меня спасли?
          - Это Дана спасла тебя!- снова улыбнулась она.
          - Дана?- не поняла я.- Кто это?
          - Богиня воды, моя детка!
          - Чего?
          Женщина погладила меня по голове.
          - Я все расскажу тебе, но сначала отдохни, пока есть еще время.
          Я села, натянув на себя плед.
          - Я отдохнула уже, спасибо. Где мои вещи?
          - Сушатся во дворе, но тебе опасно здесь в них ходить, все сразу поймут, кто ты. Я приготовила для тебя новую одежду.
          - Опасно? Где я?
          - Не бойся, прошу тебя! Я тебя не обижу, но ты должна меня слушаться!
          - Да что происходит?! Вы кто?!- потребовала я ответа.
            Она вздохнула.
          - Меня зовут Эйя, и это мой дом.
          - Что за имя такое - Эйя?- удивилась я.
          Она рассмеялась, как-будто что-то вспомнив.
          - Не ты одна так говоришь! Для этих мест мое имя самое обычное. А вот тебе свое никому, кроме меня и Ина, говорить не нужно.
          - Ина? Это еще кто?- я уже совсем ничего не понимала.
          - Как тебя зовут?
          - Лиза.
          - Лиза,- повторила она, улыбнувшись.- Очень красивое имя, как и ты сама, моя детка!
          - Спасибо, конечно, но не могли бы вы, все же, объяснить, что происходит, и где я?
          - Тебе придется поверить мне, выхода все равно другого нет,- тяжело вздохнула она.- Все, что я сейчас тебе расскажу, покажется тебе бредом, но, увы, это все правда.
          Я молчала, ожидая продолжения, и Эйя начала:
          - В полночь, как только наступило пятнадцатое июня, я спустилась на берег. Ин предупреждал, что это снова может повториться. В русальный день, как и тогда, ведь только русалки так могут. Я просидела целый день, но никто так и не появился. Я уже хотела уйти, но, как только стемнело, ты появилась на берегу. Я так удивилась, что тот, кого я ожидала, оказался маленькой хрупкой девочкой! В прошлый раз все было не так! Ты была без сознания, и я отнесла тебя в дом. Сейчас, когда мы во всем разобрались, намного проще! Только пока не понятно, зачем ему ты? Но Ин может нам в этом помочь. Завтра мы сходим к нему.
          - Я вообще ничего не понимаю!- воскликнула я.- Где мы? На какой берег меня выкинуло? Мы далеко от Питера?
          - Питера?- подняла она брови.- Я не слышала о таком. Знаю только Москву, они говорили, что там красиво!
          - В смысле - не слышали?!- испугалась я.
          Она снова погладила меня по голове.
          - Не волнуйся, моя детка! Это будет сложно для тебя, но ты должна все понять. Чем быстрее мы сообразим, что ему нужно - тем лучше! Тем более, что он, наверное, уже ищет тебя.
          - Да кто он?!- взорвалась я.- Объясните все, в конце концов!
               - Я пытаюсь!- всплеснула Эйя руками.- Послушай, тебе придется забыть за свой Питер, да и вообще, за всю свою прошлую жизнь,- вздохнула она.- Синар - это тот, кто будет тебя искать, если еще не начал. Ты, моя дорогая, попала в другой мир. У нас сейчас 980 год, но это даже не ваше прошлое, а скорее - параллельный мир, другая реальность. И, кажется, более суровая.
          - Чего?
          Она больная, что ли?
          - Тебе придется мне поверить. Тем более что и доверять ты можешь только мне и Ину, все остальные опасны. Тут любой сдаст тебя Синару, только бы он не трогал его семью! Не вздумай никому болтать о своей настоящей жизни! Все забудь и ищи путь назад, в свой мир! Я помогу тебе всем, чем смогу, меня Синар не тронет. Но остальные, кто решится помочь тебе сбежать от него - будут убиты.
          - Это чушь какая-то...,- растерянно сказала я.
          - Лиза, приходи в себя и ищи способ вернуться обратно! И поверь мне, наконец! Ты даже не представляешь, насколько все серьезно! Мы сможем тебе помочь только тогда, когда ты поверишь!
          - Ладно,- согласилась я.
          Пусть думает, что я ей верю.
          - Кто такой этот Синар?
          - Человек, который хочет занять место нынешнего правителя, князя Ирика.
          - Так,- кивнула я.- Князья пошли! А Ин?
          - Ин - провидец. Он, надеюсь, сможет ответить на вопрос, зачем ты Синару, и подсказать, что тебе делать дальше.
          - Хорошо, теперь уже яснее. С чего вы взяли, что я вообще нужна зачем-то этому вашему Синару?
          - Так больше некому!- пожала она плечами.- Позвать тебя мог только он.
          - Но меня никто не звал никуда!
          - Он позвал тебя магически!- она посмотрела на меня так, будто и так все предельно ясно, а я тут еще вопросы тупые задаю.
          - Он, наверное, колдун какой-нибудь?- уточнила я.
          Мало ли, что там у нее в голове!
          - Нет,- замотала головой Эйя.- Он человек. Но он знает, к кому обратиться за помощью в этом деле. Ты не первая, кто попадает сюда по его просьбе.
          - И к кому же он обратился?
          - К русалкам,- снова пожала она плечами.- У тебя ведь день рождения пятнадцатого июня?
          Откуда она знает?!
          - Да, но откуда вы...
          - Это русальный день,- перебила меня Эйя.- Только раз в году они могут переместить кого-то из другого мира в наш, только в этот день они обладают такой силой! И вот уже два года подряд это делают! Но Дана, богиня воды, очень благородна. Она дает таким, как ты, шанс на спасение, поэтому вы попадаете не прямо к Синару, а сюда. И дальше - игра на выживание. Для тебя есть только три варианта: успеть найти выход обратно, согласиться на требования Синара, или умереть, отказав ему.
          - Умереть?!- ужаснулась я.
          Все, это уже не смешно. Пора заканчивать. Кого-то уже, наверняка, в психушке ищут, а мне домой пора.
          Я вскочила с кровати, укутавшись в плед.
          - Пожалуйста, отдайте мне мои вещи, и я пойду!
          Она вздохнула.
          - Чем быстрее ты мне поверишь - тем лучше будет для тебя.
          Эйя на минуту вышла из комнаты и вернулась с одеждой. Не моей. Она положила вещи на кровать.
          - Одевайся и выходи. Пока ночь - сможешь оглядеться. Может, тогда, наконец, поверишь,- вздохнула она.
          Я скинула плед. Эйя стала меня с любопытством разглядывать.
          - Очень красивая!- похвалила она.
          - Спасибо,- буркнула я.
          Что она дала мне? Длинная черная юбка и такого же цвета майка. Все прямо до безобразия простое и точно уже давно вышло из моды, если вообще когда-то выпускалось! Не то чтобы я придираюсь, но.... На ноги я одела что-то, отдаленно напоминающее балетки. Или даже чешки.
          - Теперь можно выйти?- поинтересовалась я.
          Эйя кивком головы указала на выход. Я вздохнула и пошла вперед.
          Оказывается, та комната была в доме единственной. Я прошла крохотный коридор и вышла на улицу.
          Там было темно и тихо. Лишь иногда слышался странный звук, напоминающий шум волн. Мы стояли на крыльце деревянной избы. Кроме светящей луны и звезд, больше света нигде не было. Я огляделась, но из-за темноты ничего не увидела. В воздухе витала свежесть.
          Я прошла вперед и оказалась у обрыва. В душу закралось неприятное чувство всепоглощающего страха: передо мной раскрылось море, или даже океан. Справа был спуск на берег, и я побежала вниз. Эйя кинулась за мной.
          Я добежала до берега и упала на колени, в панике схватившись за голову.
          - Где я?!- рыдала я.
          - Не плачь, моя детка!- обняла меня Эйя.- Мы обязательно найдем дорогу в твой мир!
          - Этого не может быть!- билась я в истерике.- Я сплю! Скажите, что я сплю!!!
          - Ох, милая...,- тяжело вздохнула она.- Это не сон.
          Неужели она говорила мне правду? Я точно не в Питере, там нет такого огромного водоема. Но как же так?! Я вспомнила, как начала тонуть. Кто-то действительно тянул меня вниз? Русалки? Я помню голоса... о господи!


          Мы сидели на берегу. Моя истерика закончилась, и Эйя по-матерински прижимала меня к себе и гладила по голове. Придется поверить ей и поскорее найти выход обратно. Тут мне делать уж точно нечего!
          - Когда я тонула, я слышала голоса,- тихо сказала я.
          Она, казалось, даже не удивилась.
          - Что они говорили?
          - Женский просил меня не сопротивляться, а мужской кричал, что ему нужна самая сильная.
          - Это и был Синар,- вздохнула она.- Ин снова оказался прав. И, видимо, ты и есть самая сильная!
          - Сильная кто?
          - Это мы, надеюсь, узнаем завтра у Ина! Как ты оказалась в воде?
          - Я сама прыгнула. Я была в опасности, и надеялась таким образом спастись.
          Что ж, спаслась! Будет смешно, если парни на мосту у меня только время хотели спросить, например. А я сдуру в воду сиганула!
          - Ничего странного до твоего прыжка не было?
          Я вспомнила о той жуткой тишине, что была на мосту до появления парней.
          - Было очень тихо, что странно для того места. А потом вдруг появились те, от кого я и прыгнула в воду.
          - А убежать бы не получилось?
          Я задумалась. А ведь действительно, почему я не убежала? Бегаю я отлично.
          - Не знаю даже. Я бы смогла убежать, но была уверена, что надо прыгать!
          - Значит, тебя тоже тянуло в воду,- улыбнулась Эйя.
          - Тоже?- не поняла я.
          - Ты не первая, я же говорила!
          Я с надеждой подняла голову.
          - У того человека получилось выбраться?
          Эйя погрустнела и опустила глаза.
          - Нет, к сожалению...
          Я сглотнула ком в горле.
          - Он хотя бы жив?
          - Я на это очень надеюсь.
          Я закрыла глаза, чтобы снова не разреветься. У того, кто был здесь до меня, не получилось. А если это вообще невозможно?!
          - А выход точно есть?
          - Ну, вход же был!- кивнула Эйя.- Значит, и выход тоже есть! Ин завтра тебе все расскажет, только он может помочь. Он очень хорошо все предсказывает, он и говорил, что появится еще человек. Ведь мы сначала думали, что все уже случилось, а потом оказалось, что один лишний. Синар звал одного, а Ин не увидел почему-то, что он лишний.
          - Ничего не понимаю!- призналась я.
          Она улыбнулась.
          - Чуть больше года назад Ин позвал меня к себе и рассказал, что ему снился странный сон. Он сказал: двое придут, и решится судьба правителя. Они добры так же, как и злы, и могут занять любую сторону. У каждого есть шанс, но Синар сильнее, ведь это он их позовет. У них небывалая, огромная сила, и они рождены в магический русальный день. Я знала, что Ин никогда не ошибается и ждала этого, боясь, что эти люди окажутся на стороне Синара. Но всем нам очень повезло: однажды утром я заметила на берегу двоих людей без сознания. Сначала я подумала, что они стали жертвами пиратов, поэтому притащила их домой. Это было нелегко, они довольно крепкие! Я ухаживала за ними, как и за тобой, пока они не пришли в сознание и не смогли говорить. Они были у меня неделю. Я рассказала им, где они, и они тоже были в ужасе. Мы пошли к Ину, и он сказал, что это и есть те двое. Она дал им подходящие имена и рассказал все о Синаре и его планах. Им тоже было трудно во все это поверить, но потом пришел Синар и забрал их с собой. Больше я их не видела.... Я знаю только, что тогда у них получилось бежать и, если они все еще
живы, то они до сих пор скрываются. Их теперь ищет и Синар и князь Ирик. Они оба хотят, чтобы эти люди воевали на их стороне.
          Я глубоко вздохнула. Кошмар какой!
          - Ну, так а я то ему зачем? Если эти двое, которых видел ваш Ин и так уже здесь!
          - Там все так запутано. В этом году, когда русальный день приближался, Ин снова позвал меня, чтобы предупредить о тебе. Я сначала тоже удивилась, ведь в его сне было двое, и они пришли. Но Ин сказал, что один из тех двоих - лишний. Его никто не звал, но он почему-то все же оказался здесь. Он вообще не должен был сюда попасть! Даже не знаю, как боги это допустили. Так что получается, что ты и есть тот второй человек!
          - Бедный тот лишний!- посочувствовала я.
          Этот несчастный попал сюда по ошибке и так и не выбрался! Но... я то Синару зачем? Двое сильных? Я физически, может, и буду посильнее, чем большинство девушек, но... чтоб "самая сильная" - это вряд ли!
          - Это, наверное, снова ошибка!- сделала я вывод.- Я точно не та, которая ему нужна!
          - Та!- не согласилась со мной Эйя.- Ведь ты же родилась в русальный день, и один их тех двоих тоже! Это точно вы. Вы оба должны быть невероятно сильны.
          - Тот человек себя как-то проявил? В смысле, в чем он был силен?
          - Да, он силен физически, и это подкреплено магией. И его друг, который попал сюда по ошибке, тоже силен, но он простой человек. А ты, выходит, нет! Подумай сама, в чем ты можешь пригодиться Синару? Что ты хорошо умеешь?
          Я задумалась.
          - Ну... я неплохо бегаю! Но не думаю, что я ему для бега нужна!
          Я закрыла лицо руками. Ужас какой! От всего этого у меня голова шла кругом!
          Эйя погладила меня.
          - Не бойся, моя детка! Ты справишься! В этот раз мы найдем выход! Я не дам Синару загубить и твою жизнь!
          - А если он придет и за мной?
          - Придет,- кивнула она.- И в этот раз быстрее, чем тогда, ведь теперь он знает, что вас ко мне выкидывает, тут портал. Но тебя он здесь не найдет! У нас есть только завтрашний день. От тех болот, где обитают русалки, три дня пути до моего дома. И я уверена, что он уже преодолел половину. Он боится, что я тебе все расскажу, и ты тоже успеешь скрыться.
          - Но тогда и вы в опасности!- испугалась я.
          Она тяжело вздохнула и грустно улыбнулась.
          - Называй меня на "ты". Синар не тронет меня.
          - Вы... ты же говорила, что он убьет любого, кто станет мне помогать вернуться домой! А ты именно это и делаешь.
          - Я его мать,- ошарашила она меня.
          - Чего?!- заорала я и отшатнулась от нее.
          Эйя поспешила меня успокоить.
          - Не бойся, моя детка! Я не на его стороне. Мой сын выбрал темную сторону, а я так не хочу.
          - Вот с этого и надо было начинать! Что он твой сын! Тут, кажется, тоже есть история?- подняла я брови.
          Эйя снова тяжело вздохнула.
          - Есть, и она очень печальна. Когда-то я была очень счастлива, счастливее меня не было никого! Я жила в местной деревне, обожала своего мужа и растила двух сыновей: Синара и Ванто. Они были сильны и красивы, оба в отца. Они были моей гордостью, и каждого из них ждало большое и прекрасное будущее! Ванто означает "правитель", а Синар - "король", и по характеру они такими и были. Горды и сильны духом и телом. Синар все время проводил в лесу, на охоте с отцом, а Ванто помогал мне. Я обладаю даром лечить людей, это видно по цвету моих глаз. В этом мире только у целителей глаза золотистые. И у Ванто были такие же, он мечтал лечить людей, как и я. А Синар был отличным охотником, как и отец, мастерски метал нож в цель и хотел править страной. В шестнадцать лет он побывал в столице, а потом, когда вернулся оттуда - ушел из дома, чтобы собрать свою армию и свергнуть князя Ирика, который тогда только приступил к правлению. Родители князя трагически погибли, и он стал править в пятнадцать лет. Мы, семья Синара, и все жители деревни были против, ведь князь Ирик, несмотря на свой юный возраст, хорошо правил,
все были им довольны, кроме моего Синара. Я узнала, что вскоре он собрал вокруг себя всю темную сторону, которую истреблял Ирик, и стал поклоняться самому Чернобогу, владыке всех бед и несчастий. Мой Синар уже не был моим, он грабил и убивал. В нашей деревне его боялись, да и не только в нашей! Слава о нем скоро дошла и до князя. Он послал за моим сыном людей, но обратно никто из них не вернулся. Потом Синар, раненый, сам пришел домой и попросил у меня помощи. Я хотела его вылечить, но мой муж был против и кричал, чтобы Синар убирался прочь, что он опозорил нашу семью. Тогда Синар разозлился и вонзил в своего отца кинжал. Ванто кинулся в драку с братом, а я - к мужу. Но, к сожалению, я уже не могла ему помочь, он был мертв. Он научил Синара управлять ножом, и умер от него же.... Синару удалось бежать, и Ванто бросился следом за ним. Ну а утром, на следующий день, мне принесли тело моего Ванто с таким же кинжалом в сердце...
          Эйя расплакалась, а я сидела, не в силах пошевелиться. Господи, ну и судьба у этой женщины!
          Я обняла ее.
          - Прости, мне так жаль.... Когда это было?
          Она вздохнула.
         - С тех пор прошло уже десять лет. Я ушла из деревни и живу на берегу, совсем одна. Иногда ко мне приходят люди, чтобы я помогла им со здоровьем. Деревня ведь совсем недалеко, через лес. Я туда хожу, чтобы купить на рынке необходимые травы для своих лекарств, или поговорить с Ином.
          - Если Синар смог убить отца и брата, почему ты уверена, что тебя он не тронет?- осторожно спросила я.
          Она улыбнулась, но в ее глазах я заметила боль.
          - Тронет, но не сейчас, когда вы здесь. Я еще нужна ему. Если будет битва, и вы будете не на его стороне, то Синар может быть ранен. И я единственная, кто сможет его вылечить от всего, что только может быть.
          - И ты это сделаешь?!- воскликнула я.
          - Не знаю,- тихо ответила она.- Он ведь мой сын...
          Я еще раз посочувствовала страшной судьбе Эйи. Бедная, несчастная женщина!
          Эйя встала.
          - Пойдем, моя детка! Я дам тебе выпить отвар, от которого ты получишь прилив сил и сможешь не спать. За эту ночь ты должна запомнить все, что успеешь прочитать в моих книгах. Они о камнях, травах и существах, живущих в этом мире. Другой возможности у тебя не будет. Завтра мы пойдем к Ину. Он даст тебе имя, которое тебе подходит, и расскажет, что делать дальше. Затем мы с тобой попрощаемся, ведь Синар будет искать тебя рядом со мной. Когда он поймет, что тебя здесь нет, и уйдет, я стану думать, как тебе помочь.
          - И куда я пойду?!- ужаснулась я.
          - Ин подскажет.

          В доме Эйя протянула мне небольшую бутылочку.
          - Выпей это, моя детка.
          Я послушно выпила все содержимое. На вкус жидкость напомнила мне крепкий кофе.
          Эйя откинула лежащие на полу шкуры, и я увидела потайной вход.
         - Возьми плед и спускайся. Там читай все, что увидишь, и старайся запомнить. Когда придет время идти к Ину, я тебя позову. Если услышишь, что кто-то пришел - сиди тихо, как мышь.
          Я кивнула, взяла с кровати вязаный плед и спустилась в подвал.
               А тут прохладно! Я огляделась: вокруг полки, большие и маленькие, с кучами бутылочек, такими же, из какой пила я. С одной стороны большой стол с травами, сушеными ягодами, и еще непонятно с чем. А за столом - огромная полка с книгами. Да мне же и за неделю их не прочитать! Что я за ночь то успею?!
          Я решила не паниковать и не терять времени заря и, вздохнув, решительно подошла к книгам. С какой же начать? Что может пригодиться мне в первую очередь? А это смотря, сколько времени я здесь буду! Так, надо подумать. Я буду совсем одна, и могу, например, заболеть! Мало ли, какие у них тут болезни, верно? Значит - травы!
          Я отыскала нужную книгу и, укутавшись в плед, села прямо на пол. В книге подробно описывалось, для чего нужна какая трава, дерево, куст, цветок или ягода. Даже с иллюстрациями! Пастушья сумка, ромашка, мята, кора дуба, трава плавуна булавовидного, крапива, ежевика, и еще куча всего! И как же мне все это запомнить?!
          Часа через три я взяла в руки другую книгу. Эта была о существах, что водились в этом мире. Ведьмы, колдуны, лешие, русалки, оборотни, домовые, и еще целый список! Интересно, а в нашем мире все это тоже есть?
          Потом мне попалась книга о богах, в этом мире их было несколько, и каждый отвечал за что-то свое. Эту книгу я подробно изучать не стала, мельком пробежавшись по ней глазами. Вряд ли мне придется здесь еще и молиться кому-то из них. Надеюсь.
          Когда я услышала, как наверху открылась входная дверь, в моих руках была книга о магических свойствах камней.
          Я помнила совет Эйи и замерла, молясь, чтобы это был не Синар. Кажется, зря я книгу с богами отложила. Вот он и первый случай, когда хочется помолиться. Я помнила, что среди всех здешних богов самый главный - Сварог, вот к нему и буду обращаться!
          Миленький, пусть это будет не Синар!
          - Кари?- послышался голос Эйи наверху.- Что случилось?
          - Ин прислал меня за вами,- ответил ей мальчишеский голос.- У меня повозка. Он просил привезти вас и того, кого принесла вода. Ин сказал торопиться, Синар будет у вас к вечеру.
          Мое сердце после этих слов тут же ушло в пятки от страха. Ну все, он уже почти здесь. Сколько сейчас времени? Долго еще до вечера?
          Дверь в подвал открылась.
          - Выходи, моя детка!- сказала мне Эйя.- Нам пора!
          Я выбралась наверх. Мальчишка лет пятнадцати с интересом меня разглядывал.
          - Ведьма?- поинтересовался он у Эйи.
          Кто? Я?!
          - Думаешь?- улыбнулась она.- Пусть бы так и было!
          Парнишка улыбнулся ей в ответ.
          - Да ты только посмотри на нее! Я тут и без дара предвидения могу это сказать! Ну, точно ведьма! От нее же за километр силой веет!
          Я непонимающе на них пялилась. Из меня ведьма, как, например, и балерина - никудышная!
          Эйя повернулась ко мне.
          - Кари - ученик Ина. Он делает большие успехи!
          - Поехали!- поторопил нас смущенный Кари.
          Мы вышли на улицу. Погода просто отличная! Ярко светит солнце, небо чистейшее, птички великолепно поют! Так сразу и не скажешь, что за мной едет тиран, держащий в страхе всех вокруг!
          Около крыльца стояла телега, запряженная лошадью. Кари сел спереди, а мы с Эйей устроились в телеге позади него. Ни разу еще так не каталась! Повозка тронулась, и вскоре мы оказались в лесу небывалой красоты. От зелени вокруг даже глаза слепило! Я вертела головой, рассматривая высокие деревья и восхищаясь их великолепием. Вот что значит красота, нетронутая цивилизацией! В моем мире таких лесов, наверное, уже и не осталось...
          Различные деревья, название некоторых из них я даже и не знала раньше, пока не прочла книги Эйи, были настолько прекрасны, что дух захватывало! Я даже не знала, что в мире есть столько оттенков зеленого! Кругом птички поют, пчелки летают, прямо красота!
          - Много успела прочитать?- спросила меня Эйя.
          - Из того, что у тебя есть - не очень,- призналась я.- Я по несколько раз перечитывала, чтобы запомнить.
          - Если ты ведьма - ты запомнишь все, что прочла!
          Я тут же ощутила острое желание быть ведьмой.
          - Когда останешься одна - никому ни слова о себе!- учила меня Эйя.- И что бы тебе ни говорили - никому не доверяй! Только мне и Ину.
          Я покосилась на Кари, а Эйя рассмеялась.
          - Ну, и ему тоже можно!


        3

          Через некоторое время мы заехали в деревню. Если бы я не видела, как выглядят местные жители, их одежду - я бы подумала, что меня занесло в забытую богом глубинку в моем мире. Деревня как деревня, обычные домики, дорожки и сараи.
          Мы подъехали к одному из домов. Кари спрыгнул с телеги и подал мне руку. Я спустилась, и он помог Эйе.
          У порога Эйя повернулась ко мне.
          - Внимательно слушай все, что Ин скажет тебе.
          Я кивнула, и мы вошли в дом.
          Снова такая же простая обстановка, как и у Эйи: кровать, стол, стулья, печь, шкаф, камин. Это, видимо, здесь стандартный набор мебели. В старом кресле сидел полный мужчина преклонных лет с седой головой и такой же бородой и усами.
          "Прямо Дед Мороз!"- подумалось мне.
               Ин пристально на меня посмотрел и я занервничала. Кари поднес нам две табуретки и вышел на улицу. Мы с Эйей сели, а провидец все молчал, внимательно меня изучая. Я нетерпеливо уставилась на Эйю, а она поднесла указательный палец к губам. Я со звуком вздохнула. Ну что так долго?! Пусть главное скажет: я умру?
          - Имя?- наконец спросил он.
          - Чье? Мое?- не поняла я.
          Ин кивнул.
          - Лиза. Елизавета, если полностью.
          Он довольно улыбнулся.
          - Снова подходит. Наши миры очень похожи и в этом. Здесь будешь Эльза.
          Эльза! Мне нравится!
          Эйя улыбнулась.
          - У нас есть шанс, Ин?
          Старик снова кивнул.
          - Шанс на что?- уточнила я.
          - Он назвал тебя Эльза, что означает "непобедимая"!
            Я взволнованно сглотнула. Это вселяет надежду! Что он увидел во мне, что дал такое имя?
          - Спрашивай, что интересует,- обратился он ко мне.
          - Как мне вернуться домой?
          - Это по силам только русалкам, и только в их день. Но они и не стали бы тебе помогать, они за Синара.
          - И что делать?!- запаниковала я.
          - Найди цветок. Ликорис. Он бардового цвета, ни с чем не спутаешь! Растет на кладбище, но сорвать его можно только тогда, когда он зацветет. Цветет он всего один день, в день, когда мертвые встают, только раз за весь год.
          - Раз в год?!- воскликнула я в ужасе.- У вас что, все только раз в год происходит?!
          - Почти,- спокойно кивнул Ин.- Вдохнешь его запах и прыгнешь с обрыва Эйи в воду. Только так вернешься обратно.
          - И когда же я могу его рвать? Когда этот великий день?
          - Тебе повезло,- улыбнулся Ин.- Этот день уже скоро, в первый день осени.
          - Сейчас расплачусь от счастья!- буркнула я.
          Еще целых полтора месяца впереди! Смогу ли я так долго скрываться от Синара? Вряд ли. Да и потом, как я собралась цветок получить? Ин предлагает мне пойти на кладбище в день, когда мертвые встают, и сорвать там цветок. Всего то?!
          - Мертвые реально встают?- уточнила я, догадываясь, каким будет ответ.
          Он улыбнулся и кивнул.
          - Да, и в этот день на кладбище очень опасно.
          - Еще бы!- воскликнула я.
          - Но тебе бояться нечего, ведьму мертвые не тронут.
          - Ведьму?- переспросила я.
          - Эльза, я еще не видел никого сильнее тебя!
          - Да ладно?- не поверила я.
          Какая из меня ведьма? Мне представилась жуткая старуха с редкими гнилыми зубами и бородавками по всему лицу. Я, вроде, не так выгляжу, слава богу!
          Затем я вспомнила слова, которые слышала под водой, когда тонула.
          "Мне нужна самая сильная!"- требовал Синар.
          И русалки прислали меня.
          - Ты рождена в магический день, и в этот же день была отправлена сюда,- объяснял мне Ин.- Когда поймешь, какая в тебе сила, и как ей пользоваться - будешь непобедима! И Синар это знает, поэтому уже ищет тебя. У него есть ведьмы, способные всему тебя научить. Если ты будешь с ним - ему не нужна армия! А если на его стороне окажется еще и второй, которого он ищет - он завладеет всем миром! Вас двоих никому не победить.
          - Кто этот второй?
          Эйя грустно улыбнулась.
          - Арто...
          - Они живы, не волнуйся!- успокоил ее Ин.- Они молодцы!
          Эйя облегченно выдохнула.
          - Этот Арто - колдун?
          - Нет,- ответил старик.- Он физически силен так же, как и ты в магии. И если ты найдешь его быстрее Синара, то вы сможете объединиться против него.
          - А если мы убьем его?- я осторожно взглянула на его несчастную мать.
          Она опустила голову.
          - Я знаю, что это может случиться рано или поздно.... Тогда я похороню его.
          Я снова сглотнула ком в горле.
          - Что мне делать дальше?- обратилась я к Ину.- До первого дня осени еще далеко!
          Он на минуту задумался.
          - У тебя есть время всему научиться. Обрести силу тебе поможет шерл, найди его. До наступления дня, когда мертвые встают, ты должна это сделать. За ликорисом на кладбище ты обязана прийти с шерлом, он твое спасение! Мертвые тебя не тронут, но.... Если Синар до этого времени тебя не найдет, то точно будет ждать тебя там. И тогда шерл поможет тебе, если ты еще не будешь знать, как пользоваться своей силой. Да даже если и будешь - он все равно тебе нужен.
          - У вас что, и кладбище только одно?- предположила я.- Мы же с Синаром можем разминуться! Он будет ждать меня на одном, а я приду на другое!
          - Ликорис растет только на одном кладбище,- окончательно расстроил меня Ин.- Оно находится рядом с болотами, где живут русалки, там самое сильное магическое место.
          - Ну конечно!- закатила я глаза.- И как я сразу не догадалась? Как попасть на это кладбище?
          - Сначала найди шерл.
          - Что это - шерл?- сдвинула я брови.
          - Черный турмалин,- подсказала мне Эйя.
          Я напрягла память. Я читала об этом камне сегодня ночью в подвале у Эйи!
          Черный турмалин - ведьмин камень. Имеет глубокий черный цвет, защищает ведьму от сглаза и порчи, отражает все атаки, как зеркало, а так же устраняет страхи и успокаивает. Тут я вспомнила еще кое-что об этом камне.
          - Да вы издеваетесь?!- воскликнула я.
          В книги у Эйи было написано, что черный турмалин в этом мире только в одном экземпляре. Ну, еще бы! И носит его не абы кто, а волчица, которая когда-то была ведьмой, причем довольно сильной! Ее мужа убили, и она, обратившись в волчицу, ушла жить в лес.
          Зашибись! Ин предлагает мне каким-то образом забрать у нее камень, а потом спокойно прийти на кладбище, подвинуть оживших трупов, и сорвать этот их ликорис? Да я же просто не доживу до этого момента! Пусть лучше тогда меня Синар найдет! А еще лучше - пусть он сразу меня убьет, чтоб я не мучилась!
          - Тебе нужен шерл!- настаивал Ин.
          - Да она же убьет меня! Вы с ума сошли?! Еще я камень у ведьмы-волчицы не крала! Я пока еще в своем уме.
          - Ты можешь не красть, а попросить,- предложила мне Эйя.
          - Ага,- кивнула я,- и она так прямо с радостью мне его и подарит! Ей-то этот бесполезный камень зачем?! Она только и ждет, когда я приду!
          - Если нет - тогда тебе, действительно, придется его украсть,- на полном серьезе сказал Ин.
          - И помогать мне в этом никто не станет, верно?- смекнула я.
          - Если у тебя получится найти Арто и его друга, то они и помогут. Им ведь тоже нужен ликорис, чтобы вернуться домой! А шерл поможет тебе его сорвать!
          - А почему они в прошлом году его не сорвали?
          - У них не получилось,- вздохнул Ин.
          - И где мне их искать?
          Провидец и Эйя пожали плечами.
          - Вы серьезно?!- истерично рассмеялась я.- Как же я их найду, если даже вы не знаете, где они?
          - Несомненно, будет сложно,- кивнул Ин.- Но, ты же ведьма!
          - Предлагаете мне взять метлу и сверху посмотреть?- пошутила я.
          - Можно и так,- согласился он.
          Я цокнула языком. С чувством юмора у дедушки плохо.
          - Метла тебе действительно нужна,- сказала Эйя.- На ней ты сможешь уйти от погони, если что.
          - Ладно,- вздохнула я, даже не представляя, как я буду на ней летать.- Ну, хотя бы ее-то вы знаете, где взять?
          - Когда ты ее увидишь - поймешь, что это твоя метла. Она может быть где угодно!- ответил Ин.
          Я шумно вздохнула. Это все напоминает: пойди туда, не знаю - куда, принеси то, не знаю - что!
          В дом забежал испуганный Кари.
          - Ин, ты видел?
          Провидец на минуту задумался, а затем посмотрел на меня с тревогой.
          - Тебе надо уходить, люди Синара уже почти здесь.
          Я вскочила со стула.
          - Куда идти?!
          Эйя тоже поднялась и обняла меня.
          - Найди Арто, Эльза! Пока не поймешь, как пользоваться своей силой - он сможет тебя защитить! С ним Джонни, он тоже отличный защитник! И не бойся на кладбище мертвых, в них уже нет души. Боль причиняют живые.
          "Арто, Джонни, ликорис, шерл!"- повторяла я про себя.
          Я запомню!
          Эйя поцеловала меня в лоб.
          - Беги, моя детка! Я очень надеюсь, что мы еще увидимся!
          - Удачи тебе, непобедимая Эльза!- улыбнулся мне Ин.
          Я вздохнула и поспешила уйти.

          Стоя посреди деревни, я схватилась за голову. Куда мне идти?!
          Ко мне подбежал Кари и, взяв меня за руку, потянул за собой. Мы побежали. Вскоре деревня кончилась, и мы остановились перед лесом.
          - Здесь тебя будет сложнее найти!- объяснил мне Кари.- Иди прямо через лес, наткнешься на соседнюю деревню. Там аккуратно поспрашивай, не видел ли кто Арто или Джонни, их все знают, и не заметить не могут. Я чувствую, что они где-то рядом. Только никому о себе не рассказывай, тебя тут же сдадут Синару! Говори, что ты издалека, и в деревне только проездом.
          - Спасибо, Кари!- благодарно улыбнулась я.
          Он протянул мне мешочек на веревочке.
          - Тут немного монет, тебе хватит продержаться первое время. Но трать их разумно, только на еду. В лесу, кстати, тоже растет полно съедобного! Ты, как ведьма, разберешься, что можно есть!
          - Спасибо!
          Я завязала мешочек у себя на поясе, и Кари подтолкнул меня к лесу.
          - Торопись! Удачи тебе! В той деревне сразу у леса будет стоять желтый дом, там живут мои родители. Скажи, что ты от меня, и переночуешь у них!
          Я развернулась и со всех ног понеслась в лес. Не разбирая дороги я, как и советовал Кари, мчалась только прямо. Спустя время я выдохлась и решила немного отдохнуть. В желудке заурчало. Когда я ела в последний раз? Даже не помню.... В лесу же куча съедобных ягод! Я огляделась. Заметив ежевику, я бросилась к кусту и стала жадно срывать ее, кидая в рот. После такого перекуса мне немного полегчало. Что ж, надо бы двигаться дальше. Интересно, далеко еще до деревни? Метла бы мне и правда не помешала! Решив, что быстрее будет бежать, иногда отдыхая, чем идти, я снова побежала. Когда мне попадались съедобные ягоды, я останавливалась перекусить и перевести дыхание. Физкультурный институт мне даже в этом мире пригодился! Я мысленно поблагодарила своего преподавателя, который заставлял меня много бегать. Как же он был прав, когда говорил, что мне это пригодится! Может, он тоже провидец?
          С наступлением темноты я перешла на ходьбу, не хватало еще споткнуться и голову себе разбить! Вот бы я тогда местный народ насмешила! Наверное, это была бы самая нелепая смерть ведьмы в этом мире!
          В лесу стало страшно, и он уже не казался мне таким красивым, как днем. Я вздрагивала от каждого шороха, а их тут было достаточно много. Встретив на пути лося, я испуганно завизжала и понеслась, сбившись с курса, вперед, а лось со страху двинулся в другую сторону, видимо тоже забыв, куда шел.
          Вот так, в панике, я, наконец, выбежала из леса и оказалась перед деревней. И где же желтый дом? Я что, не в ту деревню прибежала? О, нет....
          Было уже поздно, и в большинстве домов света уже не было. И куда идти? Вряд ли у них здесь есть отель или гостиница!
          Я брела по улице вдоль темных домов, пока не услышала голоса. Устремившись на звук, вскоре я оказалась на большом дворе. Там к забору были привязаны лошади, а в доме было шумно и светло. У них там праздник?
          Вдруг дверь дома резко распахнулась, и оттуда кубарем с крыльца, охая и матерясь, полетел пьяный мужик.
          - Вали отсюда!- послышалось из дома.- И чтоб я тебя тут больше не видел, пока долг не отдашь! Больше не налью забесплатно!
          Да это же, кажется, местное кафе! Или, как там оно у них называется? В животе снова заурчало. Пожалуй, я зайду перекусить. Заодно и за Арто с Джонни поспрашиваю. Интересно, я далеко убежала от той деревни, что имел ввиду Кари? Он ведь говорил, что они где-то рядом....
          Я решительно вошла внутрь, и все взгляды устремились в мою сторону. Народу здесь было полно, и все были уже изрядно пьяны.
          Я подошла к бармену.
          - У вас есть что-нибудь перекусить?
          Он вежливо улыбнулся.
          - Конечно! Что красавица желает?
          - А что есть?- уточнила я.
          - Хлеб, мясо, яйца, сыр, зелень, овощи, фрукты,- стал он перечислять.
          Я улыбнулась.
          - Понятно! Тогда кусочек хлеба, мяса, сыра и помидор. И еще воды, пожалуйста!
          Бармен кивнул.
          - Сейчас принесу!
          Мужчина ушел и вскоре вернулся с подносом в руках, на котором лежал мой заказ. Я сняла свой привязанный к поясу мешочек с монетами.
          - Сколько с меня?
          - Для такой красавицы бесплатно!
          Я засмущалась. Как тут все просто! Родилась красавицей - ужинай в кафе бесплатно! Вот бы и у нас так!
          - И все же, сколько?
          - Серьезно, нисколько! Приятного аппетита, красавица!- он протянул мне поднос с едой.- Только, все места заняты, тебе придется подсесть к кому-нибудь. Но, уверяю тебя, против никто не будет!
          Я осмотрелась. Ну, еще бы, они же все пьяные! А нет, не все.... Я заметила в углу столик, за которым в гордом одиночестве сидел парень. Среди всех этих пьяниц он выглядел самым приличным. Вот к нему и пойду!
          Бармен понял, куда я смотрю.
          - Э... вот это...
          Я, не дослушав его, взяла свой поднос и пошла к тому столику.
          - К вам можно?- подойдя, поинтересовалась я.
          Парень удивленно поднял голову, и я не смогла скрыть своего восторга. Надо же, какой красивый! В моем мире он мог бы быть моделью или актером! Просто глаз не отвезти! Черные, как смоль, короткие волосы, и такого же цвета глаза. Молод и спортивен. Мечта любой девушки от 16 до 50!
          - Ну, садись!- приятным голосом ответил он.
          Я присела напротив него, а в баре смолкли голоса. Стоило мне обернуться, как все загалдели снова. Чего это они?
          Парень, усмехаясь, ел виноград. Я налила себе в стакан воды из кувшина и жадно выпила. Как же я мечтала все это время о воде! Напившись, я принялась есть, стараясь делать это медленно, чтобы никто не подумал, что я с голодного края. Парень все это время с интересом за мной наблюдал, и я, наверное, краснела от смущения.
          - Ты местная?
          - Нет, я тут проездом,- аккуратно ответила я.
          - А откуда ты?
          - Издалека.
          Он улыбнулся. Но что-то в его глазах было... пугающее? Взгляд хищника!
          - И как звать такую красавицу?
          Я была уже почти на стадии глубокой влюбленности в этого парня, и не смогла не улыбнуться в ответ.
          - Эльза.
          - Красивое имя!- одобрил он.- Как и ты сама!
          "Моя детка!"- захотелось мне добавить слова Эйи.
          - А тебя как зовут?- смущенно поинтересовалась я.
          Парень весело рассмеялся.
          - А ты не знаешь?
          - А должна?- не поняла я.
          Он снова засмеялся.
          - Ты, видимо, совсем издалека!
          Я мило улыбнулась в ответ, не зная, что ему ответить. Еще из какого далека! Даже не знаю, сколько это будет в километрах!
          Почему он так развеселился, что я его не знаю? Может, он местная знаменитость? Я бы совсем не удивилась, он же такой красавец! Поди, прохода от девушек нет!
          В бар вошел мужчина и огляделся. Все снова замолчали, а он направился к нам.
          - Синар, есть информация!
          Меня парализовало. Господи боже, Синар!!! Вот почему он так удивился! Вряд ли это просто его тезка!
          Моя симпатия мигом пропала, превратившись в бешеную панику, и я старалась жевать, как ни в чем не бывало.
          Синар посмотрел на меня, а затем повернулся к вошедшему.
          - Пошли, выйдем. Подождешь меня, Эльза?
          Я постаралась улыбнуться.
          - Конечно!
          Они вышли, а я стала лихорадочно соображать, что делать. Как мне теперь уйти?! Вот, что пытался сказать мне бармен! Я повернулась в его сторону, а он, уловив мой испуганный взгляд, незаметно мне кивнул. Я поднялась, взяла поднос с остатками еды и подошла к нему, молясь, чтобы Синар не вернулся так быстро.
          Бармен вышел из-за своей стойки и громко произнес:
          - Отнеси поднос туда!- мужчина указал на дверь за барной стойкой и подтолкнул меня.- Торопись, красавица!
          Я кивнула и пошла к двери.
          Оказавшись на улице, я выдохнула: это был запасной выход! Я мысленно поблагодарила такого доброго дядьку и поставила поднос на пол крыльца. Куда теперь? Времени у меня очень мало, а Синар точно на лошади!
          Тут мой взгляд упал на лежащую на крыльце метлу. Да ладно?! Вот это удача! Хоть бы она подошла! Я подняла метлу и мне вдруг захотелось ее погладить. Она моя! Я спустилась с крыльца в обнимку с метлой. И как на них летают? Вот этому меня нигде не учили! Я разорвала свою юбку с двух сторон до бедра и перекинула ногу через метлу, вцепившись в нее руками. Зажмурившись, я присела, как перед прыжком, и оттолкнулась от земли ногами. Открыв глаза, я поняла, что лечу! О, господи, у меня получилось!!! Я что, и правда ведьма?!
          Казалось, я летаю всю свою жизнь, так мне было легко! Я радостно взвизгнула и, набрав высоту, полетела подальше отсюда. Адьес, Синар!
          Отлетев на приличное расстояние, я стала думать, куда же приземлиться. Вот теперь я точно далеко от Арто и Джонни, я совсем заблудилась!
          Я заметила внизу деревушку и стала снижаться. Приземлившись, я одной рукой обняла метлу и пошла вдоль темных домов. Через некоторое время я забрела к заброшенному, на вид, дому. Пожалуй, тут я и переночую! Я вошла внутрь. Темно и совсем нет мебели.
          - Сдохни, ведьма!- послышалось сзади, и кто-то ударил меня по голове.
          Я уронила метлу и рухнула на пол.


        4

          - Я видела, как она прилетела на метле!- орал женский голос.
          Я открыла глаза. О... черт!!!
          Я была привязана к деревянному столбу, а под моими ногами лежали тонкие ветки. Да меня же хотят сжечь! Вокруг было полно народу. Ко мне подошел дед с факелом.
          - Не надо, пожалуйста!- взмолилась я.
          - Гори в аду!- заорал он на меня и кинул свой факел мне под ноги.
          Ветки загорелись.
          - Вы с ума посходили?!- закричала я и попыталась освободить свои руки.
          У меня, разумеется, ничего не вышло.
          - Отпустите меня, умоляю!
          Толпа вокруг свистела и наблюдала, как огонь все ближе подбирается ко мне. По моим щекам потекли слезы, и я подняла голову вверх. Ну, вот и все.... А я-то волчицы и кладбища боялась! Я смотрела на звездное небо и ждала своей смерти.
          Вдруг неподалеку раздался оглушающий рев.
          - Медведь!- в панике крикнул кто-то, и толпа бросилась врассыпную.
          - А как же я?!- заорала я.
          Естественно, освободить меня никто не потрудился. Медведь! Еще хуже! Хотя, казалось бы - куда уж хуже? Сварог, пожалуйста, пусть я побыстрее сгорю!
          Надо же, да медведь прямо на ужин подоспел, меня даже поджарят! Рев приближался, а я молилась всем существующим в этом мире богам, которых смогла вспомнить, желая поскорее умереть. Ногам было уже горячо...
          Вдруг столб, к которому я была привязана, пошатнулся, как-будто от толчка. Я завизжала во все горло, уже мало понимая, что происходит.
          - Я не смогу!- крикнул кто-то.- Уже никого нет, иди, помоги мне!
          Я увидела, как ко мне приближается огромных размеров медведь и завизжала снова. Он одним махом смел горящие ветки и вырвал из земли столб, вместе со мной. Наверное, ему по душе сырое мясо. Сейчас меня съедят.
          Медведь швырнул столб на землю и скрылся, а я, совсем ошалев от страха, так и осталась лежать, привязанная к столбу.
          Ко мне подбежал крепкий светловолосый парень.
          - Живая? Я тебя развяжу, но если станешь выделываться - кину обратно в костер, поняла?
          Я яростно закивала, а парень освободил меня и помог подняться.
          - Во всем меня слушаешься, иначе сдам тебя обратно этим варварам!- предупредил он.
          - Поняла!- пообещала я.
          Он потащил меня за руку, и мы оказались у стоящей неподалеку лошади. Подняв меня на руки, парень закинул меня на скакуна и сам устроился спереди.
          - Держись!- скомандовал он.
          Я вцепилась в своего спасителя, и мы поспешили убраться.
          "Метла!"- вспомнила я, но мы были уже далеко.
          Мы скакали не очень долго и вскоре оказались в лесу. На маленькой полянке мой спаситель остановил своего коня и спрыгнул на землю. Затем стащил меня и достал из кармана штанов веревку.
          - Ты уж извини, но я свяжу тебе руки.
          Я, помня его угрозу сдать меня обратно, молча кивнула. Парень встал позади меня и связал мне руки.
          - И еще,- добавил он.- Откроешь рот - я и его заткну! Если ты и правда ведьма.... Короче, знаю я вас, начнешь там еще заклинания свои нашептывать! Так что ни звука! На все вопросы просто киваешь головой, ну, или отрицательно машешь. И без резких мне движений! Все ясно?
          Я снова кивнула. Зачем он спас меня, если так боится?
          Парень кинул на землю чью-то шкуру.
          - Садись.
          Я послушалась, а он принялся разводить костер.
          - Ты, правда, ведьма?
          Я кивнула.
          - И как они тебя вычислили?- поинтересовался он.- Можешь ответить, но без глупостей!
          - Кто-то увидел, как я прилетела в их деревню на метле,- осторожно ответила я.
          Парень рассмеялся.
          - Серьезно? Ну, ты и дура! Ты бессмертная, что ли?!
          Я опустила голову. Он прав, я та еще дура! Почему я не подумала, что меня могут заметить? Я же приземлилась прямо посреди деревни! Представляю, как свидетель моего прилета удивился! Такой наглой ведьмы он точно еще не видел! Как хорошо, что этот парень оказался рядом, иначе меня бы уже не было!
          Я вспомнила об огромном медведе, который снес мой столб. Такие гиганты, разве, бывают? И почему он меня не тронул? Неужели я ему даже на запах не понравилась? Даже обидно как-то...
          Я огляделась.
          - Что такое?- насторожился парень.
          Я уставилась на него, не зная, можно ли ответить.
          - Говори,- кивнул он, тоже осматриваясь.
          - Я боюсь, что тот медведь где-нибудь рядом,- шепнула я.- Ты видел его?
          - А!- снова рассмеялся парень.- Да нет, он точно уже убежал! Ты меня, кстати, не знаешь?
          - А должна?- удивилась я.
          - И замечательно!- обрадовался он.
          Господи, неужели мне снова повезло, и я опять наткнулась на местную знаменитость, которая меня ищет?!
          Закончив с разведением костра, парень сел напротив меня и снова огляделся.
          - Ну и где он?- недовольно проговорил мой спаситель.
          Я испугалась. Кого мы ждем? А если этот милый парень и правда - человек Синара?!
          Почти сразу на нашу поляну ступил молодой мужчина, держащий в одной руке за уздечку лошадь, а другой - обнимая небольшого кабана.
          Сидящий напротив меня поднялся.
          - Ну, наконец-то! Есть так охота, пока еще с жаркой провозимся! Чего так долго?
          - В следующий раз сам пойдешь!- буркнул парень и бросил кабана рядом с костром.
          - Тогда мы вообще голодными останемся!- засмеялся мой спаситель и подошел к охотнику.
          Я восхитилась обоими. Мой спаситель был высоким и крепким, со светлыми волосами и невероятно добрыми голубыми глазами. Но второй был еще больше! В его росте, наверное, были все два метра, как бы ни больше, да еще такие мускулы! Он что, стероиды принимает? Или гормоны роста какие?
          У охотника были очень короткие темные волосы, лишь сзади небольшая косичка. Я разглядела суровые карие глаза и мощный подбородок. Несмотря на свою привлекательность, он выглядел устрашающе. Я бы такого сторонилась.
          - Живая?- кивнул охотник в мою сторону.
          Мы разве знакомы? Я кивнула.
          - Замечательно!- одобрил он и повернулся к моему спасителю.- Вот оно тебе надо? Пусть бы горела! Все равно ведь не получится ничего, мы же уже это проходили!
          - Но попробовать то стоит!- не согласился тот.
          - Тебе прошлого раза мало? И так тогда еле ноги унесли!- он повернулся ко мне.- Тебя предупредили, что следует молчать и быть хорошей девочкой?
          Я снова кивнула, и охотник стал с любопытством меня разглядывать.
          - Она хоть точно ведьма? Вид у нее какой-то... не ведьминский совсем!
          Это, надеюсь, комплимент?
          - Точно!- ответил мой спаситель.- Представляешь, она прямо на метле к ним заявилась!
          - Да ладно?!- рассмеялся парень с косичкой.
          - Дура, да?- поддержал его светловолосый.
          Я обиженно надула губы.
          - Только все равно я думаю, что рано мы ее взяли, еще больше месяца впереди!- сказал охотник, разделывая кабана.- За ней же глаз да глаз!
          - Ничего, проследим!- успокоил его добрый, помогая разделывать мясо.- Уж лучше так, чем вообще бы не нашли! Удачно как совпало, что мы рядом были! Черт, мяса много, жалко. Пропадет ведь!
          - За два дня съедим! Пока здесь побудем, я речку видел недалеко, хоть искупаемся!
          - Речка!- мечтательно произнес светловолосый.
          Похоже, отвар Эйи себя исчерпал, и я осторожно зевнула.
          - Устала?- спросил мой спаситель.- Ты поспи пока, а как мясо будет готово, я тебя разбужу!
          - Какие мы заботливые!- рассмеялся охотник.- Влюбился, что ли?
          - Да жалко девчонку!- признался тот.- Ведь ее же чуть не спалили заживо! Представляешь, какой это стресс?!
          - Вечно тебе всех жалко!- пробурчал парень с косичкой.
          Я благодарно кивнула понимающему парню и, облокотившись о дерево, уснула.

          Кто-то потрепал меня по плечу.
          - Эй, просыпайся, давай! Ужин готов!
          Я открыла глаза. Передо мной сидел суровый парень с косичкой и протягивал мне кусок жареного мяса и хлеб. Я с удивлением обнаружила, что мои руки свободны и взяла у него еду.
          - Только попробуй колдануть!- предупредил он.
          Я послушно кивнула. Эх, знали бы они, что я не умею ничего - не переживали бы так! Зачем я им вообще нужна? И что эти парни делают в лесу? Ночью тем более.
          Я откусила кусочек мяса. А вкусно! Благодарно улыбнувшись недружелюбному парню, я продолжила есть.
          - И чего вы такие красивые?- задумчиво пробурчал он, не сводя глаз с моих рук.
          Все боится, что я стану колдовать! Видимо, когда-то хорошо им от ведьмы досталось, раз теперь они такие осторожные! Ну и не удивительно, что-то мне подсказывает, что охотник со всеми так вежлив.
          - И не говори!- подтвердил мой спаситель, как-будто соглашаясь и с моей мыслью тоже.- Всегда думал, что ведьмы - это бабки страшные, а на деле оказалось, что от них глаз не отвезти, до того красивые! Недаром ведьмами зовутся!
          Он сидел у костра и тоже уплетал мясо, а кареглазый все следил за мной. Ну нельзя так пялиться на человека, когда он ест! Я же так и подавиться могу! Но возмущаться по этому поводу мне было страшновато.
          Когда я доела, охотник протянул мне флягу.
          - Вода.
          Я попила немного.
          - Спасибо,- тихо сказала я.
          - Лучше молчи!- ответил он.
          - Да ладно тебе, Арто! Ну, видно же, что безобидная она!
          Арто?! О боги! Я от радости и удивления открыла рот. Не может быть! Арто и Джонни! Это точно они! Они ведь тоже скрываются, поэтому и сидят в лесу! Вот это удача!
          - Рот лучше закрой,- попросил меня Арто.
          И как мне сказать им, что это я?! Хотя... они же не знают обо мне. Я облегченно выдохнула. Ну, хоть их нашла! Точнее, они меня. От радости мой рот снова открылся.
          Арто схватил меня за подбородок.
          - Не смей больше открывать рот просто так! Я что, не ясно сказал?! Если будешь послушной девочкой - сделаешь то, что мы скажем, и пойдешь ко всем чертям! Откажешься - я тебе горло перережу! Усекла?
          Он достал откуда-то нож, и я испуганно отшатнулась. А не такой уж он и милый, каким мне его Эйя представила! Синар и то был вежливее! Что я успела сделать Арто, что он так зол на меня?! Или он со всеми так общается?
          К нам подошел Джонни и забрал у друга нож.
          - Чем больше ты будешь ее пугать, тем меньше вероятность того, что она станет нам помогать. Вспомни, чем все в прошлый раз кончилось. И заметь, тогда мы с ведьмой не ругались! Как думаешь - обиженная ведьма станет выполнять нашу просьбу?!- он присел на корточки рядом со мной и постарался мне улыбнуться.- Ты нас не бойся! Мы скоро попросим тебя сделать кое-что, а потом будешь свободна. Дело в том, что нам один цветочек нужен, а он на кладбище растет. Не то чтобы мы идти туда боимся, ты не подумай, что мы трусы какие-то! Просто, там в день, когда цветочек зацветет, куча оживших трупов гуляют, а ведьму не тронут! Понимаешь? Сорвешь его, принесешь нам, и мы тебя отпустим! Делов то!
          - Ты ее еще в лобик поцелуй!- закатил глаза Арто.
          В лесу послышался вой, и по моей спине пробежал холодок.
          - Черт, волки!- поднялся на ноги Джонни и посмотрел на друга.
          Тот отрицательно помотал головой и тоже встал, прихватив за руки и меня.
          - Вот сейчас твоя безобидная хорошая ведьма и докажет, что ей можно доверять!
          Я запаниковала. Что он хочет?
          Джонни повернулся ко мне.
          - Ты это, не подведи меня, ладно? Там парочка волков, ты колдани немного, чтобы они испугались и сюда не пришли.
          Я запаниковала сильнее. Да я же не умею ничего!
          - И только попробуй свою чертову магию на нас направить!- пригрозил Арто.
          Вой послышался ближе, и я испуганно повернулась к Джонни.
          - Давай!- подбодрил он.
          Я сглотнула.
          На поляну, видимо, на запах мяса, вступили два волка. Заметив нас, они оскалились, и я задрожала от страха.
          - Отгони их отсюда!- попросил Арто.
          Я не двигалась, вытаращив на волков ошалелые от страха глаза.
          - Чего ты стоишь?!- прошипел на меня Джонни.- Колдуй!
          - Да не умею я колдовать!!!- заорала я.
          Волки, подскочив, зарычали, а парни уставились на меня.
          - Что ты сказала?!- воскликнул Джонни.
          - Вы не давали ничего объяснить!- оправдалась я.
               - Ты кого привел?- поинтересовался у друга Арто.
          - Так ты не ведьма, что ли?!- всплеснул руками Джонни.
          Я открыла рот, чтобы все ему рассказать, но услышала странный звук.
          Арто выгнулся, зарычал, и на его месте появился тот самый огромный медведь. Я завизжала и кинулась за спину Джонни, который оставался абсолютно спокойным. Выглянув, я увидела, как медведь убил сначала одного волка, а затем и другого. По сравнению с ним бедные животные выглядели мышками. Он взял их трупы и куда-то ушел.
          - Он что - оборотень?- прошептала я.
          Джонни развернулся ко мне.
          - Он то оборотень, а вот ты кто такая?!
          - Ведьма,- неуверенно ответила я.
          - Но колдовать не умеешь?- скептически поднял он бровь.
          - Я только сегодня об этом узнала!- честно призналась я.
          - И сразу на костер угодила?!- захохотал Джонни.- Не завидую твоему везению! Стоп. Но на метле то ты как-то прилетела, раз они тебя сжечь хотели? Или ты мне соврала?
          - Не соврала. Я только на метле и могу летать,- пожала я плечами.- Это как-то сразу получилось. Просто увидела метлу, и она мне подошла...
          К нам, уже в человеческом обличии, вернулся злой Арто.
          - Ты кто такая, черт тебя дери?!- тут же накинулся он на меня.
               Я снова спряталась за Джонни.
          - Погоди, брат!- остановил он разъяренного друга.- Говорит, только сегодня узнала, что ведьма. Не может еще колдовать.
          - А на метле летать умеет?
          - Вот, наверное, от незнания и заявилась в ту деревню на метле!- предположил Джонни.- Может она издалека, и у них там нормально к ведьмам относятся?
          - Именно так!- пискнула я.
          - А ну иди-ка сюда!- Арто вытащил меня из-за спины своего доброго друга.- Завтра я сделаю тебе метлу, и в твоих интересах будет на ней взлететь!
          - Мне нужна моя метла!- попыталась я возразить.
          Он снова схватил меня за подбородок. Кто его учил так с девушками обращаться?!
          - Если ты ведьма - взлетишь на любой! А сейчас все спать! Ты меня не бесишь, закрываешь свой рот и молчишь, пока мы не разрешим тебе говорить. Вернее, пока я не разрешу, а то этот сердобольный слишком много тебе позволить может! Уяснила?
          Я кивнула. Как же мне рассказать им о себе? Надо бы остаться наедине с Джонни, он может меня спокойно выслушать, в отличие от этого психопата!
          Мы легли на шкуры. Я и Джонни - спать, а Арто - сторожить. После него очередь Джонни, ну а меня на дежурство не взяли. И хорошо, зато я высплюсь!
          Утром Джонни потрепал меня за плечо.
          - Эй, вставай, горе-ведьма!
          Я открыла глаза и зевнула.
          К нам подошел Арто.
          - Значит так: у нас есть котел, я принес воды. Джонни сейчас поедет в деревню, вещей нам украсть, а мы с тобой пока отваром займемся. Твоя задача - собрать нужных трав для купания, головы нам помыть, искупаться и одежду постирать. А то мы варим только шишки, и я задолбался уже ими пахнуть! Сменную одежду Джонни принесет. Ты, надеюсь, хоть с этим справишься? Ты деревенская? Сможешь сообразить, какие травы подойдут?
          Я кивнула. Как ни странно, Эйя оказалась права - я помнила все, что успела прочитать у нее в подвале. И знала, из каких растений можно сварить жидкость для купания. Мне было необычно понимать, что я действительно ведьма.
          Тут я вспомнила обещание Арто о метле. А если у меня не получится на ней взлететь? Они убьют меня? Было бы неплохо до этого момента успеть рассказать им о себе! Но ведь этот бешенный даже рта мне открыть не разрешает! Что им ведьмы такого сделали?


          - Тогда за дело!- скомандовал Джонни и запрыгнул на свою лошадь.- А то мне еще возиться с вещами... на него же пока отыщешь размер!- пожаловался он мне.
          Я подошла к нему и протянула свой мешочек с монетами.
          - Это что?- не понял Джонни.
          Я недовольно повернулась к Арто, чтобы он дал мне разрешение говорить, и он кивнул.
          - Тут немного денег. Я не знаю, на что хватит, но все же возьми.
          Джонни, усмехнувшись, взял у меня мешочек и ускакал. Мы с Арто остались вдвоем, и он подошел ко мне, заставив меня от страха вжаться спиной в дерево. Да такому громиле стоит мне только щелбан поставить, и я уже буду без сознания валяться! Хотя, я его потеряю уже тогда, когда этот псих только замахнется.
          - Идешь впереди и собираешь все, что нужно. И при этом послушно молчишь. Я буду идти сзади. Из того, что растет в лесу, возможно отвар какой-нибудь сделать? Кроме шишек.
          Я, как всегда, кивнула.
          - Тогда пошли.
          Он кивком головы указал мне, куда идти, и я послушно поплелась вглубь леса. Мы шли молча, и я изредка оглядывалась, боясь потеряться, или что он просто сам уйдет. Нам удалось найти душицу, чабрец, липу, иван-чай и неизменные для парней еловые шишки. Что ж, сойдет вместо шампуня! Я была собой довольна, ведь у меня получилось разобрать, что это все за растения. Дома я разве что ромашку от розы отличить и могла. А оказывается, на свете вон сколько прекрасных и полезных растений!
          Мы вернулись на нашу поляну, и я занялась приготовлением отвара, а Арто уселся мастерить мне метлу из веток, что собрал в лесу.
          Я закончила с отваром и села рядом с оборотнем, со страхом ожидая, когда он доделает метлу.
          - Тебя звать то как?- спросил он.
          - Эльза.
          - А меня Арто,- усмехнулся он.
          - Я уже поняла,- улыбнулась я.
          Он тут же стал серьезным.
          - Я больше не разрешал говорить.
          Я обиженно закатила глаза.
          - Ты мне тут еще глаза позакатывай!- возмутился он.
          Я, засунув свою гордость куда подальше, осторожно подняла руку, прося разрешение открыть рот. Долго я еще буду, как в тюрьме? Мне ведь нужно рассказать о себе! Я же своя! И вообще, им нужна моя помощь на кладбище или нет? Я же скоро и обидеться могу, и не поделиться с ними ликорисом!
          - Что надо?- буркнул Арто.
          - Я хочу рассказать о себе.
          - Мне не интересно.
          Я цокнула языком и отвернулась. Вот же баран упрямый! Прямо бесит!
          Через некоторое время Арто протянул мне новую, шикарную метлу. Гладенький коричневый ствол с пушистыми веточками на конце. Настоящее произведение искусства! Я взяла метлу в руки, смотря на нее, как завороженная. Какая красота! Да любая ведьма мне обзавидуется теперь! Это же как... как машина "Бэнтли" в моем мире! Мало у кого есть, но все о ней мечтают! У Арто, оказывается, руки, откуда надо растут! Ну, или лапы...
          На поляну вступила лошадь Джонни.
          - У вас все готово?- спрыгнув, спросил он.
          Мы кивнули.
          - О, уже и метелку сделал!- заметив в моих руках это чудо, сказал Джонни.- Я тоже кучу всего привез! Шмоток украл, да еды на базаре купил!
          - Сейчас мы ведьму на профпригодность проверим и пойдем купаться,- объявил Арто.
          Я обреченно вздохнула и перекинула ногу через метлу. Хоть бы получилось!
          - Делаешь круг по поляне и приземляешься. Задумаешь свалить отсюда - я в тебя нож кину!- предупредил меня оборотень.- И имей ввиду, что я еще ни разу не промахнулся!
          Ну прямо весь в Синара!
          Я постаралась не обращать внимания на его угрозы и, легко взлетев, сделала заданный круг по поляне. Приземлившись, я гордо посмотрела на своего тирана, а он кивнул.
          - Умница. Остаешься пока жить.
          Обрадовал прямо! Ключевое слово здесь "пока"! Я вдруг обнаружила, что уже свыклась с мыслью о своей скорой смерти. Если не Арто меня убьет за нечаянно или не вовремя сказанное слово, так Синар! Я же все равно откажусь встать на его сторону, если даже его мать против! А маму надо слушать! Если бы она у меня была - я бы так и делала!
          Ах да, чуть не забыла! Есть еще волчица, которая тоже наверняка пожелает меня прикончить, когда я у нее камень утащу. Если, конечно, смогу. Да и вообще, по дороге к ней меня кто угодно может лишить жизни! Тут, смотрю, желающих - хоть отбавляй! И вообще, а как я собралась к волчице, если сижу тут посреди леса в плену у тех, с кем, по идее, должна объединиться? Надо бы попробовать сбежать от них ночью, ведь теперь у меня есть метла! Это же не будет считаться кражей? Он ведь для меня ее сделал? Значит, получается, что метла моя!
          Мне очень нужен камень. До дня, когда ликорис начнет цвести, еще уйма времени, так что этих двоих я найду как-нибудь!
          - Как отваром мыться?- повернулся ко мне Джонни.
          - Мне даже ответить можно?- обиженно спросила я.
          - По делу давай,- кивнул Арто.- И не умничай.
          - На человека и фляги хватит. Он очень ароматный получился.
          - Будем пахнуть, как конфетки?- обрадовался Джонни.
          - Скорее, как лесная полянка!- рассмеялась я.
          Он снял с лошади мешок.
          - Я и тебе вещей взял!
          Я с интересом заглянула в мешок, и Джонни достал оттуда красивую длинную коралловую юбку, черный корсет и легкую кофточку почти под цвет юбки. А у кого-то есть вкус!
          - А корсет то ей зачем?- рассмеялся Арто.- Она же и так худая!
          - Корсет на девушке красиво смотрится! Пусть глаз радует!
          - И не только глаз!- захохотал оборотень.
          Да мы сегодня в настроении? Шутки какие остроумные.
          Джонни кинул вещи и другу, и пока тот отвлекся, я шепнула Джонни:
          - Спасибо!
          - Да не за что!- пожал он плечами.
          Мне вдруг стало их до слез жаль. Эти бедные парни вот так и живут весь этот год? Скитаясь по разным местам, не имея своего дома, воруя одежду и еду, и отбиваясь от всех, кто нападает на них? А судя по всему - желающих тут много. Да я бы уже с ума сошла! Надеюсь, что у меня получится сорвать цветок, и мы все попадем домой. Интересно, а откуда они?
          - Мне нужно кое-что тебе рассказать!- шепнула я Джонни.
          - А ну рот закрой!- крикнул мне Арто.
          Ах, так?! Ну все, я обиделась! Не хотите слушать - что ж, не буду больше и настаивать.
          Я молча взяла свои новые вещи. Джонни сложил их с Арто одежду в мешок и кинул туда флягу. Арто взял котел с моим отваром, и мы пошли к речке.
          - Кстати, забыл сказать!- хлопнул себя по лбу Джонни.- Я же в деревне новости послушал, там все только об одном гудят! Арто, в нашем полку прибыло!
          - Не понял?- повернулся к нему Арто.
          - Синар снова к русалкам ходил. На этот раз сюда девчонку выкинуло, но она сразу убежать успела. Короче, ее теперь тоже все ищут. Князь, говорят, уже послал за ней людей, хочет первым ее перехватить и завербовать к себе в армию.
          Да... дела...
          - А она кто?
          - Говорят, что ведьма сильная! Сильнее, вроде, нет!
          - Не повезло девчонке!- сделал вывод Арто.- Одна она в этом мире долго не протянет, откуда бы она ни была. Нам вот больше повезло, вдвоем то легче!
          - Ага!- согласился с другом Джонни.- Но, говорят, что она от черноглазки уже убежала раз, представляешь?
          Я тихонько хихикнула. Черноглазка? Это они так Синара называют? Как мило! Но ему и правда подходит! Такие черные шикарные глаза редко встретишь.
          А потом я тут же расстроилась: Синар все же понял, что это была я, и теперь он знает мое имя и то, как я выгляжу.... И это очень, очень плохо! Гораздо тяжелее искать того, кого никогда не видел.
          - Молодец!- одобрил оборотень.- Только не думаю, что это надолго.
          - Ну, не знаю,- протянул Джонни.- Ей Ин имя "непобедимая" дал, так что...
          - Ого!- восхитился Арто.- Крутая, значит! А звучит оно здесь как? Вдруг встретим, мы же можем ей помочь! Своя, как-никак!
          "Угу,- подумала я,- помогаете уже!"
          Джонни пожал плечами.
          - Да черт его знает! Оно, наверное, в секрете держится, чтоб этой падле искать ее сложнее было! Я слышал только перевод, в деревне все только о ней и говорят!
          Да уж, говорят только обо мне! А сами чуть не спалили меня на костре! Умники! И имя мое уже не держится в секрете, я ведь сама его Синару и сдала. Конечно, это в моем стиле: выйти ночью на мост, найти там неприятности, прыгнуть в воду, попасть в чокнутый мир, заблудиться там в лесу, выйти не в ту деревню, познакомится со злодеем, который меня же и ищет, приземлиться посреди улицы на метле, чуть не сгореть на костре и, наконец, оказаться с психом, который, вроде как, и рад был бы мне помочь, но угрожает мне горло перерезать. Все просто волшебно складывается! И боюсь даже представить, что же ждет меня дальше, если мне уже сейчас так везет!
          Мы вышли на берег небольшой реки. Никогда раньше не была на лесной речке! Красота! Деревья почти у воды стоят, вода просто прозрачная! Этот мир намного красивее, чем мой. И намного опаснее. Зато здесь сразу ясно, кто злодей, а кто нет, он, ведь и не прячется даже! А у нас еще попробуй его вычисли!
          Арто набрал во флягу моего отвара из котла и протянул ее мне. Я непонимающе на него посмотрела. Он что, хочет, чтобы я при них купаться полезла?! Ну, уж нет, это уже слишком! Моя гордость уже и так никогда мне не простит моего покорного поведения!


          - Раздевайся и лезь в воду!- приказал он.
          Я, молча, положила свои новые вещи на землю и скрестила руки на груди.
          - Я сказал: в воду!!- повысил Арто голос.
          Мои поджилки затряслись от страха, но я постаралась не дрогнуть.
          - Мы отвернемся!- пообещал мне Джонни.
          - Еще чего? Чтобы она сбежала?
          - Да ладно тебе, Арто! Ну, куда она денется?! Она же не дура от медведя убегать!
          Действительно.
          Арто не обратил на друга внимания.
          - Раздевайся и вали в воду!
          - Вон там не я побежала?- осмелела я.
          Джонни рассмеялся.
          - Я сказал: В ВОДУ!!!- заорал оборотень.
          Из его горла послышался медвежий рык, и меня пригвоздило к земле от страха. Вряд ли я теперь когда-нибудь смогу шевелиться.
          Джонни смеяться перестал.
          - Ты его не зли лучше,- сказал он мне и повернулся к другу, который бешено на меня пялился.- А ты, мишка, тоже остынь, она же поседеет скоро! Давайте сделаем так: мы честно закрываем глаза, а ты раздеваешься и идешь купаться, отдав нам все свои вещи. Как закончишь, мы их тебе сразу вернем. Все это время мы будем отвернуты от тебя, на лес полюбуемся, будь он проклят!- сплюнул он.- Арто, ну куда она голая денется? А наколдовать себе одежду эта горе-ведьма вряд ли сможет!
          Арто цокнул языком.
          - Так согласна?- спросил меня Джонни.
          Я кивнула.
          - Искупалась чтобы в своем зелье! Выйдешь из воды - я тебя понюхаю! Мало ли, чего ты там наварила!- предупредил меня этот псих-оборотень.
          Джонни поднял с земли мои вещи, и они с другом зажмурились. Я быстренько разделась, отдала им одежду, взяла у Арто флягу и пошла в речку. Парни отвернулись, и сели на берегу, спиной ко мне.
          Вода была просто отличная! Я плавала, наслаждаясь каждой секундой своего купания в лесной реке. Как же много люди потеряли, придя к цивилизации! Вся эта природа, нетронутая людьми, настолько прекрасна, что хочется так все и оставить.
          Я вымыла волосы, натерла себя пахучим отваром и, еще немного поплавав, вышла к парням.
          - Я все.
          Джонни, не поворачиваясь, протянул мне какую-то ткань.
          - Вместо полотенца.
          Я вытерлась и оделась в новые вещи.
          - Ну как?
          Парни повернулись.
          - Неплохо,- кивнул Арто.
          Что?! Неплохо?! Я обиделась. Да я в жизни такую красоту не носила! Дома в моем шкафу есть только джинсы, спортивные штаны или шорты. Юбок там нет и в помине, и уж тем более - корсетов!
          Я надула губы.
          - Да красиво, красиво!- успокоил меня Джонни, рассмеявшись с моего обиженного вида.
          Арто поманил меня пальцем.
          - Иди на проверку.
          Я нехотя подошла к нему, и он принюхался.
          - Пахнешь хорошо!- одобрил оборотень.
          - Я, вроде, и раньше не воняла!- буркнула я.
          Они рассмеялись и принялись, не стесняясь меня, раздеваться. Я поспешила отвернуться, снова развеселив парней.

          Я сидела на берегу, любуясь прекрасным лесом и ожидая, когда парни, наконец, накупаются. Эти двое уже часа два плескались, весело покрикивая, как маленькие дети.
          Прошло еще какое-то время и я, не выдержав, подошла к краю берега.
            - Ну, сколько можно? Я есть хочу!
          - Выходим уже!- крикнул Джонни, и они двинулись ко мне.
          Я закрыла глаза ладошками, и они, смеясь, оделись. Ну нельзя так смущать бедную невинную девушку! Совсем уже одичали в этом мире бедные ребята!
          Арто протянул мне их с Джонни одежду.
          - Стирай вещи, и пошли.
          - Еще чего?!- возмутилась я.
          Он подошел ближе, наклонился ко мне, чтобы пристально посмотреть мне в глаза, а я сглотнула.
          - Эльза, давай с тобой договоримся: пока ты с нами, мы ручаемся за твою безопасность. Но ты взамен выполняешь все бабские обязанности.
          - За безопасность?!- подняла я брови.- Да ты же сам мне на каждом шагу угрожаешь!
          Он усмехнулся.
          - Зато видишь, какая ты послушная стала!
          Я закатила глаза.
          - Так что? Договорились?
          - Только при условии, что ты отменяешь мою тюрьму, и вы прекращаете меня караулить,- ответила я.
          Сбегать я передумала, с ними все же безопаснее. Я расскажу им, кто я такая, и мы вместе сходим сначала за камнем, а потом и за цветком. В этом мире я могу довериться полностью только им. Они поймут меня, как никто другой, и мы поможем друг другу. Тем более, что когда Джонни говорил Арто, что появилась я - тот захотел мне помочь. Не все еще у оборотня потеряно, осталось сострадание в душе к другим людям. Наверное, это добрый Джонни на него так влияет, иначе оборотень совсем бы озверел.
          - Давай ей поверим?- попросил друга Джонни.- Я почему-то уверен, что она нас не обманет.
          Оборотень немного посмотрел мне в глаза. Интересно, что он там искал?
          - Хорошо,- вздохнул Арто.- Договорились. Но если ты смоешься - лучше сама вешайся, пока я тебя не найду. А я найду.
          Я закатила глаза, взяла у него вещи и пошла стирать.
          Когда я закончила со стиркой, мы вернулись на поляну, где нас ждали лошади. Развесив вещи сушиться, мы пообедали вчерашним мясом, и парни улеглись спать, показывая, что доверяют мне. Но, чую я, что кое-кто, все же, за мной поглядывал своим зорким медвежьим глазом.
          Я решила сварить на ужин суп, Джонни как раз привез все необходимое. Я варила суп и тихонько напевала песенку. Мне нравилась такая жизнь, мы как-будто в походе! И, если не считать того, что нас ищут все, кому не лень - я бы подумала о том, чтобы здесь остаться. В лесу такая красотища! Да и в компании с огромным медведем я чувствовала себя спокойно. Если, конечно, он не рычит на меня! Но тут меня спасает Джонни. Да и Арто, вроде как, пообещал, что со мной ничего не случится, так что...
          Вот, что имела ввиду Эйя, когда говорила, что Арто силен физически и это подкреплено магией! Медведь из него получается жуткий, а в человеческом обличии Арто - сплошная гора мышц! Хотя, в этом плане Джонни от него недалеко ушел! Наверное, они вместе на анаболиках сидели, пока не попали в этот мир.
          Я снова почувствовала жалость, особенно к Джонни, ведь он вообще нечаянно сюда попал! Бедный парень! И как так получилось?
          Когда я закончила с приготовлением супа, в лесу уже стемнело. Я взяла свою метлу и села у костра, любуясь своим прекрасным транспортом. Первая метла была не моя, хотя она послужила мне отлично, моя - вот эта!
          Ко мне подсел Джонни.
          - Умеет он руками мастерить! Надо на ней еще твое имя вырезать, будешь тогда вообще самая крутая!
          Я рассмеялась.
          - А ты можешь?
          - Конечно!
          - Меня, кстати, Эльза зовут.
          - Действительно!- воскликнул Джонни.- Мы ведь, по сути, так и не познакомились!- он протянул мне руку, и я ее с радостью пожала.- Джонни.
          - Очень приятно!- улыбнулась я.
          - Не ври!- послышалось из темноты.- Не очень тебе приятно с нами познакомиться!
          Мы рассмеялись.
          - А классно, наверное, летать уметь?- спросил у меня Джонни.
          - Очень!- восторженно кивнула я.
          Это были действительно невероятные ощущения! В Питере я бы такое вряд ли когда-нибудь испытала!
          - Я уверен, что на лошади кататься лучше!- воскликнул Арто, все еще валясь на шкуре у деревьев.
          Я поднялась и оперлась на метлу.
          - Так, может, сравнишь?
          - Ты меня прокатить хочешь?
          Я кивнула и поманила его пальчиком.
          - Ну, точно ведьма!- засмеялся Джонни.- Особенно в свете костра!
          - Твоя метла меня вряд ли выдержит!- усмехнулся Арто.- Да мне и тут неплохо!
          - Боишься, что ли?- подняла я бровь.
          - Ты меня давай на "слабо" не бери!- ответил оборотень.- А то потом я тебя возьму!
          - И далеко не на "слабо"!- смеялся Джонни.
          - Опять ваши остроумные шуточки!- я по-ведьмински захохотала и перекинула ногу через метлу.- Такой большой, а метлы испугался!- я повернулась к Джонни.- Эй, Джонни! Ты тоже трусишь, или все-таки решишься?
          - А, черт с тобой!- махнул рукой Джонни.- Только не высоко!
          Я подвинулась, чтобы ему было, куда сесть. Джонни осторожно подошел ко мне.
          - И как садиться?
          - Ногу перекинь, и все! Это же, как на лошади!
          - Только на метле!- засмеялся голос из темноты.- Вот ничему тебя жизнь не учит! Ведь связывались уже с ведьмами!
          - Этой я пока доверяю!- ответил Джонни.
          - Пока?- засмеялась я.
          - Пока ты меня не потеряла с метлы!
          - Да не трусись ты! Тебе понравится!
          - Полетели уже, пока погода летная!- вцепился в меня сзади Джонни.
          Я радостно завизжала, и мы начали набирать высоту.
          - Мамочки!- верещал мой пассажир.- Это же ужас! Снижайся, я передумал!
          Я рассмеялась и пошла на посадку.
          Джонни, не дожидаясь, когда я остановлюсь, спрыгнул с метлы.
          - Не поседел?- смеясь, спросил его Арто.
          - А ты сам то попробуй!- ответил Джонни.- Это жуть какая-то! Чтобы я еще раз на метлу когда-нибудь сел?! Нет уж, спасибо, я лучше пешочком пройдусь.

        5

          Мы поужинали, и я решилась на разговор. Говорят, что путь к сердцу мужчины лежит через его желудок. Что ж, они сыты и довольны моим супом, а значит - должны быть добрее.
          - У меня к вам тоже просьба есть,- начала я.
          Мы сидели у костра, прямо как в лагере. Самое время для историй и признаний.
          - Чего от нас надо?- поинтересовался Джонни.
          - Помогите мне найти камень шерл.
          - А зачем он тебе?- спросил Арто.- Он особенный какой-то?
          - Да, особенный. Он поможет мне обрести силу и отбиться от Синара.
          - Он и тебя, что ли терроризирует?- посочувствовал мне Джонни.
          - Типа того,- кивнула я.
          - Эта падла успокоится когда-нибудь?- возмутился он.- От тебя то ему чего надо? Ты же только на метле и можешь покатать! А у него таких водителей полно!
          - Он думает, что я могу намного больше. Вообще-то, все вокруг так думают...
          - В смысле?- не понял Арто.
          Я вздохнула.
          - Эльза переводится как "непобедимая". Это мне Ин дал такое имя.
          - Да ладно?!- в один голос воскликнули они.
          - Сама в шоке,- призналась я.
          - Так значит, это тебя все ищут?!- догадался Джонни, изумленно подняв брови.
          - Ага,- снова вздохнула я.
               - А раньше то чего не сказала?- спросил Арто.- Ты знала, кто мы такие?
          Я надула губы.
          - Знала, я вас и искала, только не сразу поняла, что это вы. И, если ты забыл, то я напомню: кто-то грозился мне горло перерезать. А оно у меня одно. Я, между прочим, несколько раз пыталась рассказать!
          Он дружески мне улыбнулся.
          - Беру свои слова обратно. Прости.
          Джонни обнял меня за плечи.
          - Ну, здравствуй, подруга по несчастью!
          - Да ты из нас троих самым несчастным получаешься!- грустно усмехнулась я.- Я слышала твою историю. Тебя то как сюда занесло?! Эйя сказала, что тебя Синар не звал.
          - Не звал, но очень обрадовался, что еще и я явился,- улыбнулся он.- Ты виделась с Эйей? Как она?
          - Виделась, меня ведь, как и вас, на ее берег выкинуло. Она за вас очень переживает.
          - И мы за нее!- кивнул Джонни.- Она говорила нам, что мы ей ее сыновей напомнили, когда она еще счастлива была.... Сейчас то ее сыночек в ту еще сволочь превратился!
          - Ты в воду то почему в своем мире прыгнула?- спросил меня Арто.
          - От отморозков спасалась, а вы?
          - А мы с обрыва прыгали ради развлечения!- вздохнул Джонни.- Ну, и развлеклись, как видишь!
          - До сих пор веселимся!- добавил Арто.
          - Этот баран уперся: хочу с того обрыва! И вот хоть ты тресни! Ну, мы и сиганули, взявшись за руки! Никогда в жизни его больше за руку не возьму!
          Мы рассмеялись.
          - Тебя тоже тянуло в воду?- поинтересовался у меня Арто.
          Я пожала плечами.
          - Ну, не то чтобы тянуло... но я, в принципе, могла бы и убежать, но была уверена, что надо прыгать! Я через перила моста перелезла, даже не задумавшись, как так и надо!
          - А ты, вообще, с какого мира то?- спросил Джонни.
         - А их, разве, не два?- удивилась я.
          - А черт его знает!- пожал он плечами.
          - Я из Санкт-Петербурга, знаете о таком городе?
          - Питер?- обрадовался Джонни.- Конечно, знаем! А мы из Москвы! А год у тебя сейчас там какой?
          - 2015.
          - Ну, все правильно тогда!- кивнул Арто.- Ты из нашего мира! Мы прыгали в 2014, и уже год здесь торчим! Только мы в Финляндии были, у моих родителей гостили. В Финский залив прыгали.
          - Так и она, получается, тоже!- воскликнул Джонни.- У вас же там Нева, верно?
          Я кивнула.
          - Ну, а она впадает в Финский залив, будь он проклят! Вот вам и соединился портал!
          - Это вас, получается, родители уже год ищут?
          Меня вот, кроме Вики и искать больше некому...
          - Получается,- грустно ответил Арто.
          - А моя девушка, скорее всего, уже замуж успела выйти!- вздохнул Джонни.
          - Бедняга,- пожалела я его.
          - Да ладно,- улыбнулся он.- Арто ведь мне как брат родной! Я бы с ума сошел, если б он исчез! А так я ему хоть немного помочь могу здесь! Да и легче вдвоем!- Джонни обнял меня.- Как хорошо человека из своего мира встретить!
          Я смущенно засмеялась.
          - У тебя день рождения тоже пятнадцатого июня?- спросил меня Арто.
          - Тоже,- кивнула я.
          - Классно отметила, да?- засмеялся Джонни.
          Я закатила глаза.
          - Очень!
          - Сколько стукнуло тебе?
          - Двадцать.
          - Малая еще!- пошутил он.- Нам вон на пенсию уже скоро! Мы тебя на семь лет старше!
          - Тебе, значит, тоже ликорис нужен?
          - Да, но сначала шерл. А тебя тоже тут ошарашили, что ты, оказывается, не совсем человек? Или ты и в Москве по лесам бегал?
          - Тоже,- усмехнулся он.
          - Да я чуть не помер со страха, когда он тут первый раз в мишку перекинулся!- воскликнул Джонни.
          Мы снова рассмеялись. А они ничего, веселые ребята!
          - Тебя зовут то как?- спросил Арто.
          - Лиза,- улыбнулась я.
          - Женя!- протянул мне руку Джонни.
          Я снова ее пожала.
          - Теперь точно очень приятно! И как тебя Ин обозвал?
          - Добрый человек!- задрал он нос.
          - Он угадал!- согласилась я.
          - Ага, ему вечно всех жалко, всем помогать лезет!- проворчал оборотень.
          - В моем случае это просто замечательно!- засмеялась я.- Если б не он - я бы с вами тут не сидела!
          - Ну а с костра то тебя кто снял?!- подмигнул мне оборотень.
          - Ты не очень то и хотел!- улыбнулась я.- Ну а ты на какое имя отзывался раньше?
          - Артур,- улыбнулся он в ответ.- Все банально, как видишь, очень похожи имена. Ин сказал: Арто - человек-медведь. Только мы не сразу поняли, что он имел ввиду!
          - Так, а Синару то что от нас надо?
          - Чтобы мы крушили все подряд, и мочили того, кого он скажет!- ответил Арто.
          - А князю?
          - А князю - чтобы мы завалили Синара!
          - Ну, так и чего вы не соберетесь и не набьете ему морду? Я о Синаре. Перекинься в медведя и двинь ему, как следует! Делов то!
          - Ха,- усмехнулся медведь.- Если б оно так и было! Ты думаешь - он такой дурак, что подпустит меня к себе так близко, когда я не на его стороне? Мы же с Джонни ему уже даже топор в спину кидали, подкараулив в лесу!
          - И?!
          - И не дохнет эта падла!- воскликнул Джонни.- У него же мамка кто? Он то, пока с ней жил, поди, многому научился! Нажрется своих отваров, а потом его и не берет ничего!
          - Ну, и как же его тогда убить?- не поняла я.
          - Стало быть, на тебя вся надежда!- улыбнулся Арто.- Найдем твой камень и пойдем за цветком. Ты как раз за это время колдовать научишься, и если Синар нам встретится, то мы его по пути и завалим!
          - Ты на меня особо не надейся,- предупредила я.- Я так то и на кладбище к трупам ожившим жутко идти боюсь!
          - Ничего, трупаки тебя не тронут!- успокоил Джонни.
          - Кстати!- вспомнила я.- А почему вы его в прошлом году не сорвали?
          - Сорвали!- сплюнул Джонни.- Но ведьма, с которой мы договорились, решила его вдруг себе оставить, и дернула с кладбища! А мы чуть там навсегда не остались! Благо, что наш мишка хорошо всех раскидывает, не хуже, чем Майк Тайсон! И быстро бегает, прямо спринтер! Ты, кстати, когда-нибудь каталась на медведе? Хотя вряд ли они у вас в Питере водятся! Это, скажу я тебе, то еще удовольствие! Даже покруче твоей метлы будет, я долго привыкал! Особенно, если он при этом еще и дерется! На всю жизнь потом воспоминания! Я вот планирую это все потом своим внукам рассказывать! Если все-таки доживу до них.
          Мы опять рассмеялись.
          - Где искать твой шерл?- спросил меня Арто.
          Я пожала плечами.
          - А черт его знает! В книге, что я читала, написано только то, что висит он на шее у волчицы, которая раньше ведьмой была. А вот где она? Вроде, в лесу живет, но в каком именно? Их тут, кажется, довольно много.
          - Ну, это можно попробовать в деревне оборотней узнать,- сообщил Арто.- Днем они очень милые люди и примут меня за своего, я же, по сути, такой же.
          - А ночью - милые огромные волки, и захотят разодрать нас в клочья!- добавил Джонни.
          - Деревня оборотней?- удивилась я.
          - Ага,- кивнул Джонни.- Они там прямо вот всей толпой в стаю волков и превращаются! Нам посчастливилось у них побывать!
          - Тут вообще много интересного!- улыбнулся Арто.
          - Это точно!- кивнул его друг.- Ты еще русалок не видела! Те еще сучки!
          - Ну, а у них то вы что делали?- засмеялась я.
          - Домой просились!- усмехнулся Арто.- Мы за этот год все возможные варианты испробовали! Да и невозможные тоже!
          - И ничего не сработало,- грустно вздохнул Джонни.
          - В этот раз все получится!- кивнула я.- Значит, завтра мы идем в гости к оборотням?
          - Ага,- ответил Арто.- Вдруг, они знают что-нибудь об этой волчице.
          Мы улеглись на шкуры. Надо поспать, а утром мы отправимся к оборотням. Парни сказали, что лошади смогут доставить нас в их деревню к обеду, если мы прямо с утра двинемся в путь. Там у нас будет время только до заката, чтобы что-то узнать. Иначе потом все жители станут огромными волками, и мы уже вряд ли сможем оттуда ноги унести.
          Мне не спалось, и я встала со своего места. Арто сидел у дерева с закрытыми глазами. Хорошо он дежурит!
          Мне захотелось полюбоваться ночной красотой, и я пошла к речке. На берегу я села, поджав под себя ноги, и принялась мысленно корить себя за то, что я такая бесполезная ведьма. Как же мне понять, как пользоваться своей силой?! Ведь тогда я могла бы попробовать убить Синара, и мы бы спокойно, без всякой погони и опаски, сорвали ликорис и отправились бы к Эйе.
          Эйя.... Если я убью ее сына - как же я буду потом ей в глаза смотреть?! Бедная женщина, потерявшая всю свою семью, да еще при таких чудовищных обстоятельствах!
          А Синар! Ну чего ему не живется спокойно? Как он вообще может жить дальше после того, как собственноручно убил своего отца и родного брата?! Это же каким надо быть?! У него что, нет сердца?
          Я услышала сзади шаги и в панике обернулась. Рядом со мной присел Арто.
          - Ты все следишь за мной?- надулась я.
          - Вообще-то - охраняю!- ответил он.- Я же обещал. А ночью в лесу полно разной опасной дряни! Особенно - у воды.
          Я испуганно посмотрела на речку. Вроде, все тихо...
          - А как же Джонни?
          - Я услышу, если что. Да и Джонни сможет за себя постоять.
          Я опустила голову.
          - А я нет...
          - Я тебя, как никто другой, понимаю!- улыбнулся Арто.- Это ужасно, знать, что ты что-то можешь, но не понимать, как этим пользоваться!
          - Когда у тебя получилось перекидываться в медведя? Сколько времени понадобилось?
          - Не много, у меня почти сразу вышло, как я узнал, что могу это. За нами же тогда Синар пришел, но нам удалось сбежать. Вселенная издевается и над ним, поэтому ему и приходится с нами в догонялки играть! Мы с Джонни вырубили пару его человек и на лошади в лес удрали. А там я на себя так разозлился! Чтобы я, и убегал от кого-то?! Да я же не трус, как так?! Но их было много, а нас всего двое, вот и пришлось бежать. Я еще и вину перед другом чувствовал, ведь мы из-за меня здесь очутились! А потом еще оказалось, что Синар его и не звал вообще! Но Синар сразу смекнул, что Джонни тоже отличный боец, вот поэтому и за ним тоже охотится, да и он ведь со мной, как-никак! Короче, я был так зол, что не заметил, куда завел лошадь, я ей управлял. Там были болота, и она выбраться не смогла. И снова - из-за меня! Ну, тогда меня и накрыло! Я сначала даже не понял ничего! Я только увидел, как Джонни испугался, и только минут через пять до меня дошло, что причина его дикого страха - это я!- рассмеялся Арто.
          - Значит, мне тоже надо разозлиться?
          - Не знаю. Мне, как видишь, это помогло. Но ведь ты же летать уже умеешь! Как это у тебя получилось?
          - Мне просто было очень страшно, я от Синара убегала, вот и получилось!- ответила я, вспомнив свою панику, и засмеялась.- Хотя, наверное, я бы тогда на чем угодно улетела, даже на корыте! Лишь бы только подальше!
          Арто тоже весело рассмеялся. Надо же, а я и не думала, что он может быть нормальным и не орать на меня постоянно! Таким он мне больше нравится, у него даже лицо симпатичнее стало!
          - Наша сила управляема нашим настроением. Теперь то мне не нужно злиться, чтобы стать зверем, я просто знаю, что могу. И делаю это, когда хочу. Хотя, иногда это все же непроизвольно выходит, если я очень зол. Вот и ты поверь в себя, и все у тебя получится!
          - Ин сказал, что как раз шерл и поможет мне в себя поверить.
          - Мы найдем его,- пообещал мне Арто.- Но ты должна понять, что ты сильна и без камня. Иначе Синар бы тебя не позвал сюда.
          Мы немного помолчали, а потом Арто вдруг резко вскочил.
          - Что такое?- испугалась я.
          - Джонни в опасности!
          Мы помчались к Джонни.
          На поляне перед нами предстала такая картина: Джонни лежал спиной на земле, вцепившись обеими руками в мою метлу, которую у него пыталась отобрать девчонка примерно моего возраста.
          - Вали отсюда!- орал он ей.
          - Отдай метлу!- требовала она.- А не то я тебя в жабу превращу!
          Джонни не дрогнул и продолжал стойко защищать мою красавицу от лап этой наглой девицы.
          - Эй, это моя метла!- возмутилась я.
          Дерущиеся отвлеклись, подняв на нас свои головы.
          - Была твоя, стала моя!- ответила девчонка и принялась снова отбирать ее у Джонни.
          - Это моя метла!!!- повторила я и кинулась в драку.
          Вцепившись наглой девчонке в волосы, я оттащила ее от Джонни. Она вывернулась и ударила меня ногой в живот, да с такой силой, что я задохнулась и отлетела к дереву.
          Тем временем, Джонни поднялся, отряхнулся и, обняв мою метлу, подошел к Арто, который спокойно наблюдал за нами, скрестив свои огромные руки на груди. Он что, не собирается мне помогать?! Хорош защитник!
         Я встала и отряхнулась.
          - Отдайте метлу по-хорошему!- сказала девчонка.
          - А то что?- с вызовом подняла я подбородок.
          Она злобно на меня посмотрела и взмахнула рукой. Я почувствовала толчок и снова ударилась спиной о дерево. Ну все, она сама напросилась!
          Я гордо поднялась на ноги и уперлась в нее ненавидящим взглядом.
          - Ну, давай,- засмеялась она.- Ответь мне!
          - Да чтоб ты сдохла, стерва!- заорала я.
          Девчонка тут же перестала смеяться и в ужасе расширила глаза.
          - Ты кто такая?!- успела она спросить и, вспыхнув, превратилась в пепел.
          Я схватилась за голову и выпучила глаза.
          - Это я ее убила?!
          - Браво!- зааплодировал мне Джонни.- Но вот нам так лучше не говори! Когда Синара увидишь - потренируйся в силе своего слова на нем, мало ли, вдруг тоже прокатит!
          Я посмотрела на Арто.
          - Почему ты мне не помог?!
          - Я же не идиот! Если бабы дерутся - лучше в это не лезть! Тем более - если они обе ведьмы!- улыбнулся он.- Ты и сама неплохо справилась!
          - Но я же убила ее!- воскликнула я.- Я не хотела!
          - Да конечно!- усмехнулся Джонни и принялся моей метлой сметать пепел от ведьмы в костер.- Ты именно этого и пожелала! Отлично помню, ты сказала: да чтоб ты сдохла, стерва! И вот на тебе, вуаля!
          - Ты издеваешься?! Я же не думала, что так и случится!
          - Да ладно тебе,- подошел ко мне Арто.- Сдохла, и черт с ней! И вообще, она не единственная, кто тут умрет из-за тебя, так что привыкай.
          Я вдруг разревелась, сожалея о смерти несчастной ведьмы, что позарилась на мою метлу. Да я и сама бы на такую позарилась!
          - Ну, еще чего?!- закатил он глаза и обнял меня, пытаясь успокоить.
          - Она же только метлу мою хотела!- ревела я.
          - Ну и отдала бы тогда, раз такая жалостливая! Чего ты тогда в драку то полезла?!
          - Это моя метла!- всхлипнула я.
          Парни захохотали.
          - Ты, все же, теперь следи за тем, что говоришь, особенно нам!- попросил меня Джонни, оставаясь дежурить, пока мы с Арто укладывались спать.

        6



          Утром мы доели оставшиеся продукты, которые привозил Джонни с деревни, где меня пытались сжечь, и отправились в путь.
          Мы с оборотнем скакали впереди на одной лошади, а Джонни ехал следом за нами. Всю дорогу я жалела бедную лошадь, что везла нас. Как она не ломается под весом Арто?
          Моя метла была привязана к нашему коню, а остальные вещи - к лошади, на которой был Джонни.
          - Значит так,- учил меня Арто.- Если вдруг опасность - я спрыгиваю с коня, а ты скачешь за Джонни. Если и с ним что-то случается - отвязываешь свою метлу и летишь куда подальше.
          - А ты как же?
          - А я устраняю эту опасность, а затем ищу вас.
          - Как?- не поняла я.
          Оборотень пожал огромными плечами.
          - По запаху.
          - Из него выходит хорошая ищейка, не переживай!- успокоил меня Джонни.
          - Но и ты тоже должна научиться нас искать,- сказал Арто.- А то тут всякое может произойти.
          - Как?!
          Он снова пожал плечами.
          - Ты ведьма, тебе виднее!
          - Ты, наверное, забыл, какая из меня ведьма,- вздохнула я.
          - Научишься еще!
          - Москва не сразу строилась,- согласился с ним Джонни.
          К обеду мы появились в деревне оборотней. Это была самая обычная, на первый взгляд, деревушка. С рядовыми домами и простыми, на вид, жителями, которые абсолютно ничем не отличались от людей, что я уже видела в местных деревнях. Но я то знала, что жители этой деревни - не совсем люди, и поэтому со страхом вертела головой, озираясь по сторонам. Мне казалось, что сейчас вот-вот на нас нападет огромный волк с большущими клыками, и мы даже среагировать не успеем.
          - До заката можешь не переживать!- заметив мой страх, сказал Джонни.
          - Надеюсь, что мы успеем отсюда уехать,- вздохнула я.
          Мы остановились у одного из домов и слезли с лошадей.
          - Это местный трактир,- объяснил мне Арто.- Тут и спросим. Вы молчите, говорить буду я.
          Мы с Джонни согласно кивнули и пошли за Арто внутрь.
          Трактир так же ничем не отличался от того, что я уже видела. Ничего необычного, только этот трактир немного больше. За столами сидели простые люди разного возраста, и на нас они не обратили никакого внимания, когда мы вошли. Меня этот факт очень обрадовал.
          Джонни достал из кармана мой мешочек с монетами.
          - Осталось немного, как раз на обед хватит!
          Мы подошли к стоящему за стойкой трактирщику, и он вежливо заулыбался. Прямо как-то неспокойно мне на душе оттого, что все так мило.
          - Добрый день!- поприветствовал он нас.
          Мы дружно кивнули.
          - Желаете пообедать? У нас сегодня замечательное жаркое!
          - Три порции, пожалуйста!- попросил Арто.- И еще у нас к вам будет один вопрос о волчице.
          - Хорошо,- кивнул мужчина.- К жаркому могу предложить вам отличный компот, который варит моя жена.
          - Тогда давай еще и компот!- согласился Арто.
          - Присаживайтесь, я все принесу!
          Мы сели за свободный столик.
          - Мне жутко страшно!- призналась я.- Я, кажется, даже Синара так не боялась!
          Арто легонько коснулся рукой моего плеча, и по моему телу побежали мурашки. Что это такое?
          - Не бойся, мы успеем.
          - У меня дурное предчувствие,- не успокаивалась я.- Прямо очень нехорошее!
          Трактирщик принес наш заказ.
          - Приятного аппетита! Скоро будет и компот! Что там у вас за вопрос ко мне?
          - Присядешь с нами?- попросил Арто.
          - Конечно!- кивнул тот.
          Мы приступили к обеду. Жаркое было превосходным.
          - Мы ищем волчицу,- начал Арто.
          Трактирщик весело рассмеялся.
          - Какую именно? Их здесь много!
          Я шумно выдохнула.
          - У нее на шее камень шерл, слыхал о такой?
          Трактирщик на секунду задумался.
          - Нет, но могу спросить у жены. А зачем она вам?
          - Разговор к ней есть,- соврал наш оборотень.
          - Я сейчас узнаю!- пообещал трактирщик и ушел.
          - Он спросил, зачем она нам,- шепнул Джонни.- Он точно ее знает.
          - С чего вы вообще взяли, что они могут о ней знать?- спросила я.- Она же ведьма, а не оборотень!
          - Но ведь волчица!- ответил Джонни.- А они тут все типа братья и сестры, такая большая и дружная лохматая семья! Мало ли...
          Мы доели жаркое, и к нам снова вернулся трактирщик с тремя стаканами компота.
         - Моя жена тоже о такой не слышала,- сообщил он нам.- В нашей деревне ее точно нет.
          - Ладно, тогда еще поищем,- ответил Арто.
          Мы принялись за компот, который, и правда, оказался очень вкусным. Из чего они его варили, интересно? Такой вкус необычный!
          - Ребят, значит, больше здесь не будем ни у кого спрашивать?- поинтересовалась я, желая поскорее убраться из пугающей меня деревни.
          Меня не покидало странное чувство опасности, а парни сидели, не шевелясь.
          - Арто?- медленно произнес Джонни.- Это только меня паралич схватил, или и ты двигаться не можешь?
          Я повернулась к Джонни.
          - Чего?!
          - Я тоже не могу,- ответил Арто.
          - Твою мать,- закатил глаза Джонни.
          - Что с вами?!- испугалась я.
          - Из чего был чудо-компот?- спросил Джонни.
          Я вскочила из-за стола. Люди стали покидать трактир и вскоре мы остались одни.
          Я кинулась к довольному трактирщику.
          - Ты чем их напоил, гаденыш?!
          - Ты ведьма, что ли?- удивился он.
          - Нет!- соврала я.
          - Обманываешь!- улыбнулся он.- Только на вас это не действует! Я же говорил, что компот отличный!
          Я вернулась к парализованным парням.
          - Ты сможешь перекинуться в медведя?- спросила я Арто.
          - Пытаюсь!- прорычал он.
          Я в панике схватилась за голову.
          - Черт, черт, черт! Что делать?!
          - Улетай отсюда,- сказал медведь.
          - Ты с ума сошел?- воскликнула я.- Я не брошу вас!
          К нам вышла симпатичная женщина лет сорока.
          - Ты ведьма?- обратилась она ко мне.
          - Это ты варила эту дрянь?!- накинулась я на нее.
          Она засмеялась.
          - Понравилось? Я.
          - Ну, ты и сучка!- вырвалось у меня.- Сколько они будут так сидеть?
          - До заката - точно!- смеясь, пообещала она.
          О боже! До заката!!! А потом нас окружат волки!
          - Что мне делать?!- взвыла я.
          Супруги-оборотни весело рассмеялись.
          - Не паникуй, Эльза!- сказал Джонни.- Думай.
          - Сейчас только обед, у тебя есть время,- произнес Арто.- До заката, пока они люди - они нас не тронут.
          - Зачем вам Кира?- спросила меня женщина.
          - Какая еще Кира?- не поняла я.
          - Волчица с камнем, зачем она вам?
          - Тебе какая разница?!- рявкнула я.
          Что же делать? Я вдруг вспомнила рецепт противоядия из книги Эйи. Там не много ингредиентов, но где мне их взять? Все есть в лесу, но как же я оставлю здесь парней?
          - Ты уверен, что они вас точно не тронут?- спросила я у Арто.
          - Уверен. Они трусы, пока люди, поэтому и напоили нас этой дрянью. Они же знают, кто я. Странно, что о тебе они не подумали. По тебе же понятно, что ты ведьма, теперь и я это вижу.
          - Ты что-то придумала?- с надеждой спросил Джонни.
          - Да, но мне для этого придется оставить вас тут. Мне нужно в лес.
          - Торопись, Элли!- улыбнулся мне Арто.
          Я улыбнулась в ответ. Элли...
          - Нежности потом, будьте так любезны!- попросил Джонни.
          Я опомнилась и бросилась к стойке трактирщика.
          - Мне нужна фляга с водой, спички и большая сумка!- крикнула я ему.- И шевелись, иначе в жабу превращу!
          Тут я, конечно, соврала. Куда уж мне, бестолковке такой?! Но, как ни странно, трактирщик мне поверил и помчался за всем необходимым. Вернувшись, он протянул мне сумку. Там были спички и фляга с водой.
          - Ты меня за дуру держишь? Воду при мне налей! Вот из этого кувшина!- я указала на кувшин с водой, из которого он сам недавно пил.
         Мужчина послушно достал новую флягу и налил туда воды из своего кувшина.
          Я забрала у него флягу и вернулась к парням.
          - Держитесь, я постараюсь быстро!
          - Если до заката не успеешь - не возвращайся!- сказал Арто.
          Я представила, что с ними будет, если я не вернусь, и сглотнула подкативший к горлу ком. Когда я успела так их полюбить, что мне за них так страшно?!
          - Я успею!- пообещала я и выбежала на улицу.
          Там уже собирался народ. Заката ждут, сволочи!
          - Я ведьма, и превращу в жабу любого, кто ко мне приблизится!- громко объявила я и кинулась к нашим лошадям.
          Люди в этой деревне были на удивление доверчивы, и шарахались от меня, как от прокаженной. Я отвязала от лошади свою метлу и затолкала в сумку котел. Затем перекинула сумку через плечо и взлетела в поисках леса. Там я, как назло, очень долго искала все необходимое для своего отвара с противоядием, а потом еще час возилась с костром. Когда мое зелье было готово, я перелила его во флягу и собрала сумку. Взлетев выше огромных елей, я с ужасом поняла, что уже совсем скоро солнце спрячется за горизонт. Летела я со скоростью света.
          Толпа у трактира к этому времени стала намного больше. Резко приземлившись прямо посреди двора, я кинула свою метлу на землю и, как ошпаренная, влетела в трактир. Слава богу, парни сидели там же.
          Увидев меня, Арто облегченно закрыл глаза. На ходу открывая флягу, я подбежала к ним.
          - Наконец-то!- выдохнул Джонни.- А то я уж переживать начал!
          Я протянула к его рту флягу и влила ему отвар. Потом дала выпить и Арто, а супруги-оборотни испуганно переглянулись.
          Минут через пять мое зелье, наконец, подействовало, и Арто встал, гневно отшвырнув от себя стол. Тот с грохотом отлетел в другой угол. Трактирщик вжался в стену, а его жена с визгом убежала.
          - На улице нас ждет толпа,- предупредила я.
          - Валим отсюда!- ответил Арто и, взяв меня за руку, потащил на выход.
          Джонни побежал следом за нами.
          На улице уже начинало темнеть, но жители волшебной деревни все еще были людьми. На наше счастье.
          На крыльце трактира Арто бешено взревел и перекинулся в медведя. Народ тут же в панике бросился врассыпную. Медведь встал на все четыре лапы, и Джонни молча закинул меня к нему на пушистую спину, а затем забрался и сам.
          - Держись!- крикнул он мне.
          Я мертвой хваткой вцепилась в шкуру Арто, а Джонни - в меня, и мы понеслись подальше от этой деревни.
          Что ж, Джонни был прав - езда на медведе огромных размеров действительно оставляет незабываемые впечатления! Это, и правда, то еще удовольствие! Боюсь даже представить, как это весело, если он при этом еще и дерется с кем-нибудь! Да моя метла и рядом не стояла! Там то все просто - села и полетела, а здесь же еще и удержаться попробуй!
          Я визжала, не переставая, а Джонни, наоборот, был очень спокоен. Наверное, уже успел привыкнуть к таким поездкам! В который раз за этот год эти несчастные парни вот так убегают? И как им вообще удается так долго оставаться в живых?!
          Вот я, конечно, другое дело! Если бы не они - я бы тогда сгорела! А ведь это были только первые сутки моего нахождения в этом сумасшедшем мире! И я уже так глупо попалась! Хотя, если бы тогда, в баре, где я встретилась с Синаром, мне бы не помог тот добрый дядька - меня не стало бы даже раньше! Интересно, а сколько раз мне еще вот так повезет? Если я попадаюсь на таких мелочах, типа: сама подсела за столик к Синару, или - приземлилась на метле посреди деревни, то, что со мной дальше то будет?! А ведь мне еще к волчице идти, и на кладбище. Но я, слава богам, теперь не одна!
          Бежали мы долго, петляя и запутывая след, чтобы нюх волков не смог нас найти. Оказавшись в глубине леса, Арто, наконец, остановился. Мы с Джонни спрыгнули с медведя, а он распластался на земле, пытаясь отдышаться. В человека он превращаться не стал.
          - А как же наши вещи, лошади, моя метла?- спросила я у Джонни.
          - Завтра с утра мы все заберем,- ответил он.
          - Мы снова туда пойдем?!- в ужасе воскликнула я.
          - Ну, вещи то нам забрать надо! Да и днем там не опасно.
          Я подняла брови.
          - Не опасно, говоришь?
          Он рассмеялся.
          - Ну, мы, вообще-то, сами виноваты! Нашли, где покушать!
            - Это была твоя идея!- вспомнила я.
          - Что еще за предъявы такие?- возмутился он.- Вы, вроде, не против были! И помнится мне, что кто-то жаркое уплетал с удовольствием! И компотик тоже!
          - Вот он мне особенно понравился,- проворчала я.
          - Мне тоже!- кивнул Джонни.- Я даже успел испугаться немного, пока ты в лесу с зельем своим возилась. Чего так долго то?
          - Ах, вам долго?!- воскликнула я.
          Он взъерошил мои волосы.
          - Остынь, волшебница! Ты умница, спасибо!
            - Так то лучше,- довольно кивнула я.- А если они что-нибудь с нашими вещами сделают?
          - Побоятся!- заверил меня Джонни.- Вещи ведьмы трогать опасно, тут каждый это знает! И они тоже.
          - Хорошо, что они не знают, что ведьма из меня - так себе,- улыбнулась я.
          - Но нас то вытащить у тебя все же получилось! Так что не все у тебя потеряно!
          - Я была вам должна,- улыбнулась я снова.
          - Ты в лес на метле летала? Как они тебя к ней подпустили?
          Я рассмеялась.
          - Я пообещала превратить в жабу любого, кто ко мне пойдет!
          - Умница!- одобрил Джонни.- Здесь люди таких угроз боятся! Но тебе, все же, стоит этому научиться, а то вдруг отважный кто-то найдется.
          - Синар, например?- догадалась я.
            - Ко встрече с Синаром ты должна быть идеальной ведьмой. Чтобы у него не было шансов против тебя!
          Я вздохнула.
          - Только вот, как бы мне теперь стать такой?
          - У тебя все получится!- заверил меня Джонни и уселся на землю, облокотившись о медведя.
          - Он что, так и будет зверем?- удивилась я.
          Джонни кивнул. Черт, я буду скучать по его лицу и голосу...
          - У него боевая готовность!
          - Вы уже не в первый раз это делаете?- спросила я.
          - Да я уже со счету сбился!- усмехнулся Джонни.- От кого мы только не убегали! В таких случаях мы действуем по четко сработанной схеме. Сейчас Арто надо отдохнуть, а мы с тобой будем дежурить! Хорошо, что теперь с нами есть еще и ты, а то одному всю ночь тяжело сидеть. А так по очереди будем!
          - А в случае чего вас будить?
          - Любой шорох ты сначала сама проверяешь. Вдруг, птица, или зверь какой! Если он повторяется снова - то уже опасность. Но, например, те, от кого мы сейчас убегали, обычно громко себя ведут. Вой, лай и все такое, они те еще показушники! А так, в лесу и без них любая дрянь может мимо проходить и нами заинтересоваться, как это уже и было недавно. Так что, не смей закрывать глаза! А то это чревато тем, что больше ты их уже не откроешь.
          Я осторожно села около Арто.
          - Да не бойся ты!- засмеялся Джонни.- Он у нас ручной мишка! Ты не смотри, что он такой большой, в душе он маленький, ранимый медвежонок! И сейчас он нам послужит неплохой подушкой! А зимой из него еще и обогреватель классный! Он зимой почти все время мишкой был, мы тогда ночью в обнимку спали, иначе б я кони двинул от холода! Дома то своего у нас не было, а к князю как-то неудобно было на всю зиму проситься.... Мы, идиоты, только в феврале додумались берлогу в лесу построить! Там уже полегче было!


          - Я вообще не представляю, как вы умудряетесь быть живыми до сих пор!- призналась я.- Даже Эйя думала, что вас уже убили!
          - Это сложно,- согласился Джонни.- Но мне вот повезло - я все это время находился под защитой самого сильного оборотня, только поэтому я и выжил! Ведь, в основном, он все делает!
          Медведь тяжело вздохнул, а Джонни похлопал его по спине.
          - Успокойся, брат!
          - Что с ним?- не поняла я.
          Джонни цокнул языком.
          - До сих пор чувствует вину за то, что я сюда попал. Сто раз мы с ним уже это обсуждали!
          - Ты научился его понимать?- улыбнулась я.
          Джонни пожал плечами.
          - Пришлось!
          Мы немного помолчали, и оборотень захрапел.
          - Значит, они все же знают ту волчицу,- шепотом сказала я.- Они же компотом нас напоили после того, как мы за нее спросили. Получается, что специально, чтобы мы к ней не попали?
          - Получается,- согласился Джонни.- Может, завтра нам провести над кем-нибудь из них пытку? Пускай колется, где волчицу искать!
          Я тихонько рассмеялась.
          - Давай просто заберем свои вещи и побыстрее уедем оттуда!
          - И как мы тогда ее найдем?
          Я задумалась, и у меня появилась идея.
          - Расскажи мне о князе.
          - Ирике?- удивился Джонни.- Зачем он тебе?
          - У меня есть план. Расскажи.
          - Ну, нормальный он мужик! Все его любят, все им довольны! Ну, кроме черноглазки!
          - Тогда почему вы от него скрываетесь, если он такой хороший?
          - Чего это скрываемся?- поднял он брови.- Мы, если есть возможность, всегда заходим к нему в гости! Он, конечно, надоел немного, очень просит у него в замке остаться и драку подождать, прямо прохода от него нет! А драться мы не хотим!
          - Всего лишь просит?
          - Ага,- кивнул Джонни.- Скрываемся мы от Синара. Вот он просить уже не станет, а заставит.
          - А князь живет далеко отсюда?
          - Он в столице живет, дня три ехать.
          - А если мы туда заявимся - как он отреагирует?
          - Обрадуется!- засмеялся Джонни.- Он же ищет тебя, чтобы тоже поуговаривать, да и мы в хороших отношениях, он нам всегда рад!
          - Почему князь и Синар за все это время так и не решили свой конфликт?
          - Потому что кто-то из них двоих должен умереть, только тогда конфликт решится.
          - Странно, что Синар еще на него ни разу не напал! Столько лет об этом мечтает!
          Джонни снова рассмеялся.
          - Ну, он же не совсем идиот! У князя такая армия, что от Синара и тряпочки не останется! Там все качки, как на подбор, да и численность большая!
          - Ничего не понимаю!- призналась я.- Если князь такой крутой, то почему тогда он сам на Синара не нападет? Его, поди, не трудно найти! Я не заметила, чтоб он скрывался!
          - Эх, Элли!- вздохнул Джонни.- Не все так просто! Было бы все так - мы бы давно помогли Ирику и спокойно бы искали путь домой! Мы же не трусы, чтобы драки бояться! Но мы и не самоубийцы! Вся проблема в том, что за Синара вся темная сторона, а за Ирика - вся светлая. Людей у Ирика, конечно, больше, но у Синара - сильнее. Там же одних только ведьм сколько! Светлых намного меньше, но зато людей больше! Вот и получается, что силы равны, и, вроде как, без нас и не обойтись! Да мы бы и рады помочь, и Арто перебил бы в легкую большую часть армии Синара, да и я бы просто так не стоял, но.... Ведь в драке Арто может наткнуться на какую-нибудь сильную магическую тварь, и все, кранты! Не было бы магии на этой битве - мы бы с радостью всех раскидали! Поэтому Синар и позвал тебя! Видимо, в этом мире настолько сильной ведьмы не нашлось, чтобы черноглазке нападать не страшно было! Он то тоже может попасть в драке на светлую ведьму, например! А если рядом с ним будешь ты - победа у него в кармане!
          - То есть - битвы не избежать?- расстроилась я.
          - Если не уберемся отсюда в ближайшее время - придется выбирать сторону, за которую будешь драться.
          Мне стало страшно.
          - Но ведь Синар снова может нас позвать с помощью русалок, даже если мы уйдем!
          Джонни снова вздохнул.
          - Если я когда-нибудь все же попаду домой, то вряд ли еще хоть раз зайду в воду! Уверен, что и ты тоже!
          Я согласно закивала. Он прав - окажусь в Питере - в воду ни ногой! Я на всю жизнь теперь накупалась, хватит!
          - Так что там у тебя за план?- вспомнил Джонни.
          - Ты сказал, что у князя есть светлые ведьмы. Значит, они могут научить меня колдовать, так?
          - Не так,- помотал он головой.- Не "есть", а будут биться на его стороне, если драка все же будет. В столице я ведьм не видел, либо они хорошо скрываются. Люди не любят ведьм, даже светлых. Хотя князь, скорее всего, знает, кто из девушек столицы втихаря от всех колдует.
          Мне стало обидно. Это что еще за дискриминация такая?!
          - Тогда план "Б",- вздохнула я.- Вы говорили, что караулили Синара когда-то, так?
          Джонни кивнул.
          - То есть, теоретически, это возможно?
          - Выследить его снова? Да без проблем! Арто по запаху его найдет! Мы ведь так и выживаем, мишка просто уводит меня в противоположное направление от запаха Синара.
          - А если предложить Ирику сделку?
          - Какую?
          - Он ищет и приносит нам шерл, а мы пробуем убить Синара.
          - Ключевое слово "пробуем"!- засмеялся Джонни.
          - А вдруг получится?
          - Не знаю,- вздохнул он.- Конечно, можно это князю предложить, но... хотя, мало ли! Завтра поговорим об этом с Арто, посмотрим, что он на это скажет! А сейчас - ложись спать. Я разбужу тебя часа через три, посторожишь нас с мишкой немного!
          Я поудобнее устроилась около пушистого и теплого Арто и уснула.

          Через некоторое время Джонни разбудил меня.
          - Давай, Элли, твоя очередь! Будь внимательна!
          Я кивнула.
          - Отдыхай, я справлюсь!
          Джонни улегся рядом с нашим медведем, а я села, поджав под себя ноги, и напрягла уши.
          Я не провалю дежурство, я уверена! Я ведь ведьма, в конце концов, должна почувствовать опасность, если что! В деревне оборотней я ее чувствовала и оказалась права. А сейчас мне спокойно! Хотя, это и не удивительно, ведь рядом спит огромный медведь!
          Поскорее бы мне научиться колдовать! Интересно, а что я могу? Раз меня считают здесь самой сильной, значит должна уметь многое! Да я же недавно одним только словом целую ведьму убила, сама того не желая! А что будет, когда я научусь?! Правда, от того, что меня считают самой сильной ведьмой - мне не легче, и драки я боюсь жутко! И если она будет, то я, конечно, выберу сторону Ирика. И сделаю все, чтобы помочь ему одержать победу!
          Тут до меня дошло, почему вокруг нас такая шумиха. Арто очень силен физически и способен разгромить любую армию в два счета, если за его спиной буду стоять я и магически его защищать! Мне бы только научиться.... Но, кто же тогда будет защищать меня? Ведь я же, по идее, буду целью номер один для врага! Джонни, несомненно, отобьет от меня любого, но только человека. А ведь в меня будут целиться не только люди!
          "Шерл!"- осенило меня.
          Ведь этот камень отбивает от его обладателя все магические атаки, как зеркало! Найду его, научусь защищать в бою Арто, и еще желательно и Джонни, и тогда стану действительно непобедимой, как и говорил провидец Ин!
          Эта мысль придала мне надежду, и я стала мечтать о том, как мы дружно победим Синара и отправимся домой. Там же Вика, наверное, меня уже обыскалась!
          Начало рассветать, и я разбудила Джонни.
          - Когда мы вернемся в деревню?
          Он потянулся и зевнул. Затем поднялся на ноги.
          - Не терпится? Скоро! Сейчас мишку разбудим и поедем.
          Я похлопала медведя по огромной пушистой спине.
          - Эй, Арто! Подъем!
          - Ты дура, что ли?!- заорал Джонни и оттащил меня от медведя.
          Тот резко вскочил на задние лапы и взревел так, что у меня сердце в пятки ушло, и волосы дыбом встали! Медведь, рыча, стал осматриваться.
          - Все нормально, брат!- успокоил его Джонни и повернулся ко мне.- Ты с ума сошла?! Его осторожно будить надо, у него же боевая готовность, забыла?! Да он же запросто мог тебя спросони в клочья разодрать! И вспоминай потом, как звали! С ним нежно надо!
          Я виновато опустила голову.
          - Простите, я не подумала...
          Медведь, все так же на задних лапах, подошел ко мне. Затем лапой аккуратно постучал по моему лбу, как-будто говоря: "ну ты и дура!".
          Мы с Джонни рассмеялись, а Арто встал на все четыре лапы, словно приглашая нас сесть к нему на спину.
          - Мы снова на нем поедем?!- ужаснулась я.
          Мне хватило одного раза.
          - Можешь сзади бежать!- усмехнулся Джонни, забираясь на спину медведя.
          Я вздохнула, и с видом великой мученицы тоже залезла.
          Мы двинулись в сторону деревни. Зря я так боялась, в этот раз все было не так страшно, ведь мы не неслись сломя голову, как это было вчера. Сегодня Арто шел не спеша, как-будто просто решил нас покатать. По дороге Джонни стал рассказывать ему наш план про визит к Ирику с предложением сделки.
          Медведь фыркнул.
          - Что это значит?- уточнила я у опытного эксперта по общению с медведями-мутантами.
          - Он согласен,- перевел Джонни.- Ему просто не терпится Синара убить! Теперь главное, чтобы и князь согласился!
          - А что ему стоит камень найти? Послал людей, и все!
          - Ну...,- замялся Джонни.- Если это та волчица, то... в общем, это все сплетни, так что.... Не наше это дело. Мы предложим, и посмотрим, что он скажет.
          - А что там?- заинтересовалась я.
          - Вот баба, она и в другом мире баба!- рассмеялся Джонни.- Говорю же, не наше это дело! Так что не лезь.
          Я вздохнула. Ненавижу, когда кто-нибудь меня чем-то заинтересует, а потом молчит!
          Мы вошли в деревню верхом на огромном медведе, никого не стесняясь. Все и так знают, кто мы. Люди при виде нас шарахались, с визгом убегая подальше. Я не смогла удержаться и пыталась злобно хохотать, как самая настоящая ведьма. Арто подыгрывал мне, жутко рыча на каждого убегающего, а Джонни закатывался со смеху.
          - Надо тебе колпак ведьминский найти, Элли! Вообще потрясно будет!
          - И кота черного на плечо!- добавила я.
          - Вот надо было и вчера так же к ним заявиться!- веселился Джонни.- Они бы тогда сто раз подумали, перед тем, как свой чудо-компот нам предлагать!
          Я рассмеялась.
          - Действительно!
          Мы подошли к трактиру. Джонни оказался прав - наши лошади стояли на месте, со всеми вещами, а моя красавица-метла - там же, где я ее вчера и бросила.
          На шум во двор выбежал хозяин забегаловки.
          - О! дорогие гости!- воскликнул он, фальшиво улыбаясь и бледнея при виде нашего медведя.
          Я подняла свою метлу и с любовью прижала ее к себе. Моя дорогая, я так скучала по тебе!
          - Позавтракаете?- с надеждой предложил нам трактирщик.
          - Спасибо, мы не голодны!- ответила я.
          Никогда в жизни я больше не соглашусь угоститься в местных трактирах! А то это обычно плохо заканчивается.
               - Тогда, может, водички?- не унимался мужик.
          Джонни рассмеялся.
          - Да обойдемся, попили вчера!
          - Мы больше не будем!- пообещал трактирщик.
          Джонни закатил глаза.
          - Исчезни, а?
          - А то в жабу превращу!- влезла я.
          Хозяина забегаловки тут же как ветром сдуло, а наш медведь перекинулся в человека.
          - Привет!- улыбнулась я ему.
          Он подмигнул мне.
          - Соскучилась?
          Я, наверное, покраснела, а Джонни снова рассмеялся.
          - Поехали уже, пока снова не влипли во что-нибудь! Не зря же он нам тут кланяется, и покушать предлагает!
          Мы привязали мою метлу к лошади Арто и двинулись в долгую дорогу к князю Ирику.


        7

          К обеду мы остановились у леса, чтобы передохнуть.
          - Перекусить бы!- вздохнул Джонни.
          Порывшись в сумках, мы нашли три картофелины, луковицу и морковь.
          - Вода у нас есть?- поинтересовалась я.
          - Две фляги!- ответил Джонни.
          - Тогда я могу поискать грибов и сварить суп.
          - Было бы неплохо!- кивнул он.
          - Пошли, я помогу,- улыбнулся мне Арто.
          Джонни улегся на траву.
          - Давайте только не долго! Жрать охота!
          Мы с оборотнем ушли в лес искать съедобные грибы.
          - Ты согласишься драться с армией Синара, если я научусь защищать тебя магически?- спросила я его.
          - Конечно!- не задумываясь, ответил он.
          - И доверишь мне свою жизнь?- не поверила я.
          Оборотень рассмеялся.
          - Смогу ли я доверить свою жизнь самой сильной ведьме? Дай-ка подумать!- он в шутку почесал затылок.- Пожалуй, смогу!
          - А вдруг, у Синара есть сильнее?
          - Нет. Иначе бы он тебя не звал.
          Я тяжело вздохнула, а он улыбнулся.
          - Не переживай, Элли! Сильнее тебя здесь ведьм точно нет. Со мной ведь не ошиблись!
          - И каково чувствовать себя таким сильным?- полюбопытствовала я.
          - Скоро узнаешь!- усмехнулся Арто.- Но, например, в моем случае, это ужасно.
          - Почему?- удивилась я.
          - Потому что я чувствую свою силу, но мне приходится засунуть ее куда подальше и сдерживаться! И, как самый последний трус, постоянно ото всех убегать! Ты даже не представляешь, как я мечтаю оказаться на поле битвы и хорошенько надавать Синару и всей его компании!
          - Почему ты отказался быть на его стороне?
          - Я сначала думал об этом,- признался он.- Ведь, по сути, согласись я убить Ирика - Синар бы вернул меня обратно домой, но.... Во-первых, Синар вряд ли бы на этом успокоился, и захотел бы завоевать что-то еще, а потом еще.... И я бы так до старости за него дрался, мечтая вернуться домой! Во-вторых - Джонни. Я очень хочу поскорее вернуть домой хотя бы его, ведь ему здесь сложнее всех! У него нет никаких сверх способностей, ему приходится драться по-честному! Ну, и, в-третьих, я видел, что делает Синар. Я, конечно, не святой, но и не варвар, как он. Я не смогу убить ни в чем неповинного человека, или разрушить его дом. А Синар делает это запросто, даже не моргая.
          - И как же у такой женщины, как Эйя, мог родиться такой сын?!- не понимала я.
          - Слышала поговорку: от любви до ненависти - один шаг? Вот и от добра ко злу - тоже один, даже половина! Не имеет значения, кто твои родители, и как они тебя растили. Дело в том, кем являешься ты. Вот ты, например, знаешь - кто ты?
          - Я - добро!- тут же ответила я.
          - Вот и Синар так раньше мог думать! Эйя ведь говорила, что все у них хорошо было! Но там не все так просто, я думаю. Что-то заставило его передумать, и все в один миг изменилось. Я не думаю, что ему просто взбрело в голову, что он хочет править. Ему нужно что-то большее, но я пока не знаю - что именно, к сожалению. На этом можно было бы играть. В общем, любой человек может измениться в одно мгновение, если у него будет на это повод. Это с каждым может случиться, и с тобой тоже.
          - Нет!- не согласилась я.- Я, например, не смогу убить!
          - Ты уже убила,- напомнил он.
          - Но я не хотела!- воскликнула я.- И она первая напала, а я только защищалась, это разные вещи! И вообще, она же хотела забрать мою метлу!
               Арто рассмеялся.
          - Это, конечно, весомый повод для убийства! Элли, это может повториться снова, только серьезнее. И тогда ты сделаешь те полшага и убьешь кого-то уже осознанно!
          - Ни за что!- снова не согласилась я.
          - Даже, если захотят не метлу, а дорогого тебе человека?- поднял он бровь.
          Я задумалась. Черт, а ведь Арто прав!
          - Но ведь тогда получается, что добрых людей вообще нет? Если каждый может так поменяться?
          - Есть,- улыбнулся оборотень.- Во всех правилах всегда есть исключения! Князь Ирик - невероятно добр, и я не слышал, чтобы он хоть кого-то убил! Уверен, что ему и Синара жалко! А еще Эйя, например.
          Я тоже улыбнулась.
          - Точно. Но ведь она несчастна. Не знаю, как там насчет князя...
          Арто грустно усмехнулся.
          - Он тоже не счастлив. И это уже отдельный разговор. Все добрые люди несчастны, поэтому на темной стороне народу больше. Слышала шутку: в раю хорошо, но в аду знакомых больше?
          Я тихонько хихикнула, а медведь мне подмигнул.
          Мы собрали немного грибов, и пошли обратно.
          - Значит, ты тоже на стороне зла?- спросила я.
          - Если учитывать уровень моей разъяренности, и того, как сильно чешутся мои руки по хорошей битве - получается, что да. Но я смогу убить только того, кто этого заслуживает!
          - Выходит, ты пока со мной посерединке стоишь!- сделала я вывод.
          Мы рассмеялись.
          Теперь я поняла, что имел ввиду Ин, когда говорил о нас Эйе. "Они добры так же, как и злы". Вот оно что, мы точно посередине! Невинного я не убью и буду защищать до последнего. Но злодея порву на части. И Арто тоже. Я вдруг поняла, что он с каждым часом нравится мне все больше. Мы так похожи с ним! Одинаково сильны, одинаково добры, одинаково злы, и мысли у нас тоже одинаковые! Как и день рождения...
          Джонни уже развел костер и почистил овощи, и я принялась готовить грибной суп. Парни разлеглись на траве, ожидая, когда будет готов обед. Джонни задрал нос и любовался чистым небом, а Арто наблюдал за мной задумчивым, иногда грустным взглядом, очень меня этим смущая.
          - Надо бы пруд найти. Воды набрать, да искупаться!- сказал Джонни.- И деревню, а то еда кончилась!
          - Но денег то у нас нет!- напомнила я.
          Парни засмеялись.
          - Элли, когда ты дала мне свой мешочек - это был первый раз, когда я купил еду, а не украл!- смеясь, ответил Джонни.
          - А воровать не хорошо!- отругала я.
          - Но кушать то хочется!- оправдался он.
          - Да и газеты "Работа" нам как-то не попадалось, чтобы можно было денег заработать!- добавил Арто.- Ты, кстати, где этот мешочек то взяла?
          - Мне его Кари дал, который ученик Ина!
          - Ты посмотри, а нас он так отправил!- обиженно воскликнул Джонни.- Так не честно! Нас, конечно, сразу Синар отыскал, но все же обидно как-то! Чего это он тебе денег дал?!
          - Ну, мы то с тобой не такие красотки, как Элли!- снова подмигнул мне оборотень.
          Я опять покраснела, а его друг рассмеялся.
          - Ну, это да! Чего нет - того нет!
          Я закончила с приготовлением супа, и мы сели обедать.
          - А вы давно знакомы?- поинтересовалась я.
          - С детства,- кивнул Арто.- Наши отцы тоже были лучшими друзьями.
          - А чем вы занимались в Москве?
          Джонни рассмеялся.
          - Воры, которых ты перед собой видишь, дома неплохо жили! У меня в Москве свой спортзал, а у Арто - ночной клуб. Он у нас там был вечно молодой, вечно пьяный!
          - А этот проповедник наставлял меня на путь истинный!- добавил Арто.- Но жили мы действительно не плохо!
          - Мажоры, короче!- сделала я вывод.
          Они снова захохотали.
          - А ты в Питере что делала?- спросил Арто.
          - Училась в физкультурном институте.
          - О!- воскликнул Джонни.- Пошли потом в мой зал тренером работать!
          - А возьмешь?- улыбнулась я.
          - Если вернуться нам домой поможешь!- улыбнулся он в ответ.- Ты с родителями там живешь?
          Я опустила голову.
          - У меня их нет, и никогда не было. Я не знаю даже, кто они. И не знаю, где родилась. Я вообще ничего о себе не знаю. Кроме того, что меня точно зовут Лиза, и что родилась я пятнадцатого июня. В моей пеленке была бумажка с надписью: Елизавета, 15.06.1995. Меня подкинули к дому малютки, когда мне был месяц всего. Почему мои родители так поступили? Где они? Живы ли? Нет ни единой зацепки, чтобы их найти, да я бы и не стала. Нельзя бросать своего ребенка, что бы ни случилось!- я грустно вздохнула.- В общем, я жила с подругой в институтской общаге, и меня, кроме нее, даже искать некому.... Так что, в принципе, если бы меня тут не искали, чтобы убить, то мне бы здесь больше понравилось, чем в Питере!
          - А вот нас, наверное, уже похоронили давно,- вздохнул Арто.
          - И моя Оля, скорее всего, давно уже с другим,- загрустил Джонни.
          Оборотень похлопал его по плечу.
          - Вот поэтому я и говорю, что лучше без них, брат! Нервы целее.
          Я с интересом на него посмотрела, а он тяжело вздохнул и опустил голову.
          Мы закончили с обедом, и снова отправились в путь. Когда стало смеркаться, на горизонте показалась деревня. Мы остановились недалеко от крайнего домика. Джонни спрыгнул со своей лошади и хитро посмотрел на меня.
          - Ну что, Элли, какую скорость может развить твоя метла?
          - Не знаю,- пожала я плечами.- Но летает она быстро!
          - Быстрее лошади?- уточнил Джонни.
          Я кивнула.
          - Тогда на ней и полетим!- решил он.
          - Куда?- не поняла я.
          - За едой, куда!- ответил Джонни.- Овощей наберем, фруктов! До князя то еще дня два ехать!
          - Мы с тобой воровать будем?!- ужаснулась я.
          Парни рассмеялись.
          - Воровать буду я, а ты просто на шухере будешь стоять, с готовой к полету метлой! А то с лошадью не очень удобно, она большая и громкая!
          Арто отвязал мою метлу и кинул ее мне. Затем спрыгнул с лошади и взял обеих за уздечки.
          - А я пока поищу водоем с пресной водой, да кабана завалю! Буду ждать вас в лесу.
          - А как же я тебя найду?!- испугалась я.
          Оборотень улыбнулся.
          - Ты же ведьма, должна, по идее, меня по запаху найти!
          - Но я ведь даже не пробовала!
          - Вот и попробуешь!- он оторвал от своей майки кусочек ткани и кинул мне.- Держи. Понюхаешь, и найдешь меня.
          Я привязала лоскут на свое запястье, чтобы не потерять.
          - Ну, иди!- подтолкнул меня Джонни к улыбающемуся оборотню.
          - Куда?- не поняла я.
          - Понюхай его!- объяснил Джонни.- Ты же должна запомнить его запах!
          - У меня же кусок его майки есть!
          - Ну, так чтобы понять, кем она пахнет - надо знать его запах!
          Я покраснела и подошла к Арто. Он наклонился, чтобы я достала до его шеи, и я смущенно вдохнула его изумительный запах. О боги, у меня даже голова закружилась! Невозможно же так приятно пахнуть без духов! Мне даже захотелось попробовать его на вкус. Я вдохнула еще раз, а медведь усмехнулся.
          - С первого раза не запомнила?
          - Нет,- буркнула я и нехотя отошла от него.
          - Справилась?- ухмыльнулся Джонни.
          - А если у меня не получится его найти?
          - Тогда мы с тобой потеряемся, и нас найдут люди Синара!- рассмеялся Джонни.- Ну, или нас просто волки съедят, ты же не умеешь их отгонять!
          - Не смешно!- обиделась я.
          - Давай, подельник, поехали!- потащил он меня за руку.
          - На метле сразу?- удивилась я.- А если нас заметят?
          - В темноте не заметят. Летим выше домов и снижаемся там, где я скажу!
          - Удачи вам!- пожелал Арто и направился с лошадьми в сторону леса.
          - И тебе, брат!- ответил ему Джонни, перекидывая ногу через мою метлу.
          Я глубоко вздохнула, и мы набрали высоту, а Джонни вцепился в меня, тихонько причитая:
          - Черт, как же страшно! Элли, не надо выше!!!
          Я попыталась отвлечь его разговорами.
          - За продукты всегда ты отвечаешь?
          - Я!- быстро ответил он.- Арто только за мясом в лес ходит!
          - И как тебя ни разу не поймали?
          - Я быстро бегаю!
            Тем временем, мы были уже над деревней. Людей видно не было, скорее всего - все уже спят.
          Джонни ткнул пальцем в дом.
          - Около него останови!
          Я послушно приземлилась у указанного дома.
          - А почему именно здесь?- прошептала я.
          - Тут погреб во дворе!- ответил Джонни.- Все, я пошел! Смотри в оба, а если кто-то нас увидит - кричи мне и делай вид, что заклинание читаешь, тогда тебя никто трогать не осмелится.
          Он обнял пустой мешок и, перепрыгнув через забор, скрылся в темноте.
          Я стояла, трясясь от страха, что нас заметят, и вертела головой. В деревне так темно. Как же я увижу, если кто-нибудь идти будет? Сверху было, конечно, лучше видно, там луна и звезды, а тут темнотища! Фонари с лампочками у них еще не изобрели? Я видела только свечи везде.
          Я вздохнула. Ведьма, блин! Могла бы и в темноте видеть! Стоп. А что, если могу? Я огляделась: вроде никого, можно и попробовать! Закрыв глаза, я попыталась сосредоточиться. Если в это время кто-нибудь меня заметит, то Джонни меня убьет! Я снова вздохнула и открыла глаза. Ого! Вот это да! Вокруг стало светло, как днем! Я смогла, я не совсем безнадежна! Я почти прыгала от радости, ведь все оказалось так просто! Вот бы и со всем остальным так же было! Так и лететь будет гораздо удобнее!
          Тут я вспомнила, что мне предстоит еще Арто в лесу отыскать, и моя радость испарилась. Как я это сделаю?! Я поднесла к носу запястье с куском его майки и глубоко вдохнула его запах. Странно, так, разве, бывает? Разве может кусок тряпки так явно пахнуть человеком, который его носил?! Но я готова была с кем угодно поспорить, что чувствую запах именно Арто! Уж этот изумительный аромат я навсегда запомнила, и не спутаю ни с чем! Как же он вкусно пахнет.... Я мечтательно вздохнула.
          Ну что ж, пожалуй, можно и попробовать его найти! Теперь я была уверена, что если я смогу уловить в лесу его запах, то обязательно найду оборотня! Тут в голову пришла идея: я начну поиск с того места, где мы разошлись, там ведь остался его запах! А потом я просто пойду по его следу!
          Со двора послышался шорох, и я приготовилась к полету.
          - Элли?- прошептал Джонни.- Никого?
          - Никого!- прошептала я в ответ.
          Сначала через забор перелетел полный мешок, а потом и сам Джонни. Он закинул мешок на спину и устроился сзади меня.
          - В лес?- повернулась я к нему.
          Он резко от меня отшатнулся.
          - Ох, ты ж, блин! Что у тебя с глазами?!
          - А что с ними?- не поняла я.
          - Они светятся зеленым!- восторженно ответил он.- Ни разу еще такого здесь не видел!
          - Да? Я вижу в темноте отлично! Как-будто сейчас день!
          - Ну, это не новость! Но, чтоб у ведьмы при этом глаза так светились - я не видел!
          Я гордо задрала нос.
          - Ну, я же самая сильная! Должна быть заметной!
          Джонни тихонько рассмеялся.
          - Полетели уже, самая сильная! А то опоздаем на ужин, и наш мишка в одну харю все мясо съест!
          Мы начали взлетать, и он снова схватился за меня.
          - Мамочки!!!
          - Закрой глаза!- предложила я.- Может, если не будешь видеть высоту, то и так страшно не будет!
          - Чтобы я на такой высоте еще и глаза закрыл?!- взвизгнул он.
          Я пожала плечами.
          - Ну, как знаешь.
          Вскоре мы оказались на месте, где попрощались с Арто, и я остановила метлу в воздухе, пытаясь уловить его запах.
          - Ну, и чего?- выглянул из-за моей спины Джонни.
          - Дай сосредоточиться!- попросила я.
          - Так, может, приземлимся? Чего в воздухе то висеть?
          - У тебя бензин, что ли, кончается?- разозлилась я.- Помолчи, ты меня сбиваешь!
          Джонни цокнул языком и замолчал, а я снова понюхала лоскут на своем запястье и сосредоточилась. Уловив запах Арто, я двинулась по его следу.
          - Элли, давай выше, я об ветки бьюсь!- снова подал голос Джонни.
          Я раздраженно вздохнула.
          - Я так могу след потерять!
          - А я могу так мешок потерять, от веток отбиваясь!- огрызнулся он.
          - Ты бы тогда определился! То ему высоко, то низко!- повернулась я к Джонни.
          - На дорогу смотри!!!- в панике заорал он.
          Я отвернулась обратно.
          - Лучше повыше,- шепнул он мне на ухо.
          Я цокнула я зыком и набрала высоту, а Джонни вцепился в меня крепче, но больше ничего не говорил.
          Боялась я зря, запах Арто был уловим для меня и с высоты, и спустя время мы приземлились на небольшую полянку.
          Лошади спали, а Арто сидел у разведенного костра и разделывал мясо очередного кабана.
          Остановившись, я спрыгнула с метлы и весело затанцевала.
          - У меня получилось!
          Парни засмеялись, и Арто повернулся ко мне.
          - Ух, ты!- восхитился он, увидев мои горящие глаза.
          - Жуть, да?- кивнул ему Джонни.
          - А я вижу в темноте!- похвасталась я.
          Оборотень рассмеялся.
          - Я тоже, когда я медведь! Все прошло удачно?
          - Я столько всего набрал!- ответил Джонни, открывая мешок.
               Я подошла к нему и с любопытством заглянула внутрь.
          - Ты фонари то свои выключи!- рассмеялся Джонни.- А то сядут еще!
          Я усмехнулась и на несколько секунд закрыла глаза.
          Чуть позже мы сидели у костра и наслаждались превосходным жареным мясом со свежими овощами.
          - Чего-то не хватает, да?- хитро улыбнулся нам Джонни и достал из мешка бутылку.
          - Вино?- догадалась я.
          - Не смог не взять!- признался он.
          Мы разлили вино по кружкам.
          - Чтобы у нас получилось вернуться домой!- пожелал Джонни.
          - И убить Синара!- добавил Арто.
          - И чтобы я поскорее колдовать научилась!- кивнула я.
          - Кому что!- усмехнулся Джонни.
          Мы рассмеялись и выпили.
          - Ты воду то нашел?- спросил у друга Джонни.
          - Нашел!- кивнул тот.- Сейчас покушаем и сходим туда,- он посмотрел на меня.- Там такая красотища, тебе понравится!
          - А что там?- заинтересовалась я.
          - Увидишь,- улыбнулся он.
          Мы закончили с едой, и я поднялась на ноги.
          - Идем?
          Оборотень рассмеялся.
          - Так не терпится?
          Я закивала.
          Мы разбудили лошадей и вместе с ними направились к воде.
          По пути я услышала странный шум, а выйдя из-за деревьев, я ахнула от восторга: перед моими глазами предстал шикарный водопад! Так вот, что шумело! В лунном свете водопад выглядел просто волшебно, и мне тут же захотелось в нем искупаться.
          - Нужно было снова отвар сделать,- расстроенно вздохнула я.
          - Мы завтра утром сюда вернемся!- пообещал мне Арто.- Ночью в воде опасно!
          - Тогда и сваришь свой пахучий отвар!- улыбнулся Джонни.- А сейчас тебе придется держать лошадей, пока они пить будут.
          - Зачем?- не поняла я.
            - Чтобы их не утащили!- объяснил он.- Тебя, как ведьму, трогать побоятся!
          - Кто?!- испугалась я.
          Джонни пожал плечами, как-будто все очевидно, и я задаю тупые вопросы.
          - Водяные.
          - Но, у меня же не написано на лбу, что я ведьма!- запереживала я.- Вдруг, и меня тронут!
          Арто взял меня за руку.
          - Никто тебя не тронет! Любое магическое существо сразу поймет, что ты ведьма. Не бойся, Элли!
          - Но ты же не понял!
          - А я человек,- улыбнулся он.
               Я вздохнула.
          - Да уж конечно!
          - Не бойся, Элли!- подбодрил меня Джонни.- Это нам с Арто опасно лезть сейчас в воду, а тебе нет!
          - А что мне делать, если лошадей все же потащат в воду?
          - Пока ты будешь с ними стоять - не потащат!- заверил он.- Они же не идиоты - у ведьмы воровать!
          Арто отпустил мою руку.
          - Мы будем рядом, не бойся!
          Я завязала свою юбку на бедре, сделав ее короткой, сняла обувь и взяла лошадей за уздечки. Мы вошли в воду, и лошади принялись пить. Я включила свое ночное зрение, чтобы меня было лучше видно, и парни с берега рассмеялись.
          - Вот теперь у тебя на лбу написано!- крикнул мне Джонни.- Так даже я тебя побаиваюсь! Я бы сейчас ни за что не взял твоих лошадей, даже если бы ты сама мне их предложила!
          Я тоже рассмеялась.
          Наконец, лошади напились, и мы вышли из воды.
          Джонни погладил меня по голове.
          - Ох, Элли! Знала бы ты, как сильно облегчаешь нам жизнь!
          - Вы мне больше нужны, чем я вам!- засмеялась я.- Вы то и без меня справлялись, а вот меня без вас уже бы убили давно!

          Мы вернулись на полянку и легли спать. В этот раз мы все будем дежурить, по очереди. Я вызвалась быть первой, и парни тут же уснули. Теперь, с моими новыми чудо-глазами, мне было совсем не страшно, ведь я видела все, как и днем. Слух у меня тоже был превосходный. Оказывается, что ведьмой быть очень даже неплохо!
          Мое дежурство пролетело быстро, и часа через два я подошла к спящему оборотню.
          Его лицо было расслаблено и спокойно, и он показался мне просто невероятно красивым! Мне даже захотелось его поцеловать, ну, или хотя бы, снова понюхать! Я тут же отругала себя за такое желание. Уж слишком много я о нем думаю! Нашла время влюбиться! Стоп, что?! Влюбиться?! О, черт, нет!!!
          Я тяжело вздохнула и легонько погладила его по руке, жмурясь от счастья, что могу к нему прикоснуться. Арто открыл глаза и сонно мне улыбнулся, а мое сердце после этой улыбки уже навеки принадлежало только ему...
          - Твоя очередь,- улыбнулась я в ответ.
          Он поднялся, а я легла на его место. Шкура вкусно пахла только что спящим на ней оборотнем, и я уснула в мечтах, которых такой невинной и порядочной девушке, как я, стоило бы стыдиться.
          Утром я проснулась от того, что кто-то нежно гладил мою руку. Я открыла глаза и увидела улыбающегося Арто. Он будил меня так же, как и я его...
          - Привет!- подмигнул он мне.
          - Привет,- улыбнулась я.
          Джонни сидел у костра и разогревал вчерашнее мясо.
          - Доброе утро, Элли!- поприветствовал он меня.
          - Доброе!- кивнула я.
          Он снял мясо с огня и, взяв мою метлу, подошел ко мне.
          - Держи, я же обещал!
          Я взяла у него метлу и весело рассмеялась.
          "Не тронь, а то сдохнешь, стерва! Собственность самой крутой на свете ведьмы Элли!"- было нацарапано на гладком стволе метлы красивым почерком.
          - Когда ты успел?
          - А это он у нас так дежурит внимательно!- засмеялся Арто.
          - Нравится?- с надеждой спросил Джонни.
          - Очень!- восторженно кивнула я.- Спасибо! Теперь я точно, не задумываясь, за нее убью!
          - Как-будто ты в тот раз сначала подумала!- захохотал Джонни.
          Я закатила глаза.
          - Все, завтракаем, варим шампунь, купаемся, и в дорогу!- скомандовал Арто.
          Мы, естественно, не стали с ним спорить. У него и так с нервами беда.
          После завтрака я взяла небольшую сумку и перекинула ее через плечо.
          - Ты одна за ингредиентами для шампуня собралась?- удивился Арто.
          Я кивнула.
          - Хочу попробовать сама все сделать, и вас потом найти!
          - Ты справишься!- улыбнулся он.- А мы тогда пока воды побольше в дорогу наберем.
          - И в котел сразу наберите тогда!- попросила я, взяв свою крутую метлу.- Кстати, Джонни, с тебя кусочек майки!
          Он усмехнулся и оторвал лоскут.
          - На память!- протянул он мне ткань.
          Я завязала ее на другое запястье и поманила его пальчиком.
          - Иди, я тебя нюхать буду!
          Джонни весело рассмеялся и подошел ближе. Он наклонился, а я потянула носом, запоминая и его аромат. Конечно, с запахом Арто это не сравнится!
          - Смотри, сейчас все вынюхаешь, и я вообще без запаха останусь!- пошутил Джонни.
          Я рассмеялась и полетела за всем необходимым для своего пахучего отвара. Теперь я без труда найду и Джонни!
          И откуда у меня такая уверенность в своих силах? Это все эти двое виноваты, из-за них я стала такой! Арто и Джонни как-то внушили мне, что я многое могу, и у меня действительно все получается! Все же интересно, а что еще я умею? Где бы мне найти ведьму, которая согласится меня всему научить? Ну, кроме ведьм Синара. И если такая все же найдется, то, сколько времени мне понадобится на обучение? Там уж, поди, за один день всего не понять! Успею ли я ко дню, когда мне нужно будет оказаться на кладбище?


          Надо же, у нас в мире первого сентября дети в школу идут, а в этом мире в этот день по кладбищу мертвые гуляют! Интересно, а за его переделы они выходят? Мне, например, было бы скучно каждый год только по одной территории прогуливаться, раз уж выпадает такой шанс! Хотя, я сама скоро посмотрю, где они там гуляют! Главное - найти до этого времени волчицу Киру и как-то выпросить у нее шерл! Я готова даже вернуть его потом обратно, ведь он и нужен то мне всего лишь на день! Надеюсь.
          Стоп. Синар, говорят, в этот день будет ждать меня на кладбище, если раньше не поймает, так? А его мертвые тоже не тронут? Или, как он от них защищаться собрался? Мертвые же, вроде, только ведьм не трогают? А Синар уж точно не ведьма! Или этот говнюк черноглазый придумал способ защититься? Хотя, говорят, что у него куча ведьм под рукой. Уж они то могли что-нибудь для него придумать! Во, живет парень! На все случаи жизни магически подготовлен! А вообще, он и вовсе на кладбище может не появляться, а просто послать за мной толпу своих ведьм! И вот тогда мне без шерла точно никак не обойтись! Надеюсь, что Кира сжалится надо мной и одолжит камень! Если мы вообще ее найдем. Ну, или князь, если согласится на нашу сделку!
          И что тогда Джонни имел ввиду? "Если это та волчица"- что это значит? Какая - та? Ладно, он сказал, что это не наше дело. Мне главное, чтобы Ирик согласился.
          Интересно, а как мы собрались убить Синара? Но, с другой стороны, ведьму то у меня получилось одним только словом убить! Хотя, что-то мне подсказывает, что в случае с Синаром этот вариант у меня не прокатит, и все будет не так просто. Да он, я уверена, заговорен всеми, кем только можно, от плохих пожеланий в свой адрес, иначе бы он давно уже помер! Ведь сколько народу ему смерти желает, а парню хоть бы что! Живет себе, да жизни радуется! И строит грандиозные планы по захвату столицы. И что же ему надо то? Арто вот уверен, что Синару не только власть нужна, но что еще? Эйя говорила, что Синар в шестнадцать лет побывал в столице, а когда вернулся оттуда - решил собрать свою армию. Вот, откуда все началось! Что там произошло, что Синар изменился? Десять лет уже прошло, как же узнать то теперь?
          Вот так, за раздумьями, я не заметила, как собрала все нужные ингредиенты, и по очереди вдохнула запах лоскутов на своих запястьях. Тут же уловив, куда следует двигаться, я полетела.
          Парни ждали меня на поляне с кипящей в котле водой.
          - Умница, снова нашла!- похвалил меня Арто.
          Я смущенно ему улыбнулась.
          - Давай, волшебница, вари уже свой шампунь!- поторопил меня Джонни.
          Я принялась варить собранные растения, и вскоре мой отвар был готов. Мы взяли свои вещи, лошадей, и пошли к водопаду. Искупаемся, и сразу оттуда отправимся в путь.
          Я снова купалась первой, а парни ждали на берегу, сидя ко мне спиной. Неподалеку от меня наслаждались водопадом и лошади. Оказывается, под водопадом очень удобно купаться, как под душем, только вода прохладнее.
          Я вышла из воды, вытерлась и оделась в вещи, которые дала мне Эйя, не забыв при этом привязать на запястья по лоскутику.
          - Стирать надо?- спросила я парней.
          - Нет, у князя все сделаем,- ответил Арто и протянул мне самодельный гребень для волос.
          Я чуть не расплакалась от счастья! Наконец-то я причешусь!
          - Спасибо!- поблагодарила я его.
          Оборотень улыбнулся, и снова, не стесняясь меня, стал раздеваться, только на этот раз мне отворачиваться не хотелось. Пришлось сделать над собой огромное усилие и все же отвернуться к лесу. Мне показалось, что Джонни это заметил и усмехнулся.
          Когда парни накупались, мы расселись по лошадям и отправились к князю. Я не смогла удержаться, и обняла Арто сильнее, чем обычно. Он возражать не стал, и я, совсем обнаглев, еще и голову на него положила.
          Мы остановились только тогда, когда стемнело, прямо посреди поля. Спрыгнув с лошади, парни переглянулись, и Арто перекинулся в медведя.
          - Это зачем?- испугалась я.
            - До леса далеко, а тут мы как на ладони,- объяснил мне Джонни.- Ужинать тоже будем аккуратно, без костра, чтобы внимание не привлекать. Только овощи и фрукты.
          Медведь улегся на траву, и мы с Джонни облокотились на него.
          Я достала из сумки яблоко.
          - А Арто ужинать не будет?
          - Зачем? У него тогда на злодеев в желудке места не хватит!- пошутил Джонни.
          Медведь фыркнул, а я хихикнула.
          - Можешь угостить его яблоком,- сказал Джонни.
          Я осторожно протянула медведю яблоко. Он открыл рот и оттуда показались огромные острые клыки. Я дрожащей рукой положила яблоко ему в рот, и он принялся медленно его жевать.
          - Еще?- тихо спросила я.
          Медведь помотал головой, как-будто говоря "нет", а я взяла еще одно яблоко и съела его сама.
          - Все, ложимся спать!- скомандовал Джонни.- Как рассвет - сразу поедем, а то в поле очень опасно, видно нас очень. Если поспешим, то к вечеру уже будем у князя.
          - Дежурим вдвоем?
          Джонни кивнул.
         - Да, мишке нужен хороший отдых, на случай драки или побега. И ты ложись, я часа через три тебя разбужу.
          Я уютно устроилась у пушистого Арто, а он лизнул меня в щеку и закрыл глаза.
          - Вот вам и первый поцелуй!- рассмеялся Джонни.
          Я улыбнулась и нежно погладила медведя по голове.
          - Спокойной ночи, Арто,- прошептала я и легла спать.
          Мне снился Питер. Я гуляла по Невскому, держа Арто за руку и была абсолютно счастлива. Там за нами никто не гнался, мы никого не искали и никуда не спешили. Мы просто гуляли. Я держала за руку самого красивого в мире парня и больше мне ничего не надо было! Надеюсь, что скоро этот сон сбудется.
          - Элли, вставай! Твоя очередь!- разбудил меня Джонни.
          - Ты мне такой сон испортил,- проворчала я сонно.
          Он потрепал меня за плечо.
          - Давай поднимайся, я тоже спать хочу!
          Я встала на ноги, пытаясь проснуться.
          - Как только начнет светать - буди нас,- сказал он, укладываясь на мое место рядом с Арто.- Только нежно, а не как тогда!
          Я кивнула, и Джонни закрыл глаза.
          Немного полюбовавшись на спящего медведя, я попила воды и огляделась. Тишина. В лесу ночью звуков побольше. Даже не знаю, что лучше - пугающие звуки, или мертвая, зловещая тишина.
          Спать хотелось жутко, и я задумалась: чем бы себя отвлечь ото сна? Вот у парней руки растут откуда надо, и они во время дежурства что-нибудь мастерят! Джонни мне метелку изумительно расписал, а Арто сделал сказочный гребень для волос. А я вот ничего не умею...
          Может, полетать? Взлечу повыше, чтобы осмотреть территорию. Я снова огляделась, и мой взгляд опять остановился на Арто. Черт, кажется, я действительно влюбилась навсегда! Мне ведь теперь и медведь кажется необычайно красивым! Очень вовремя! И, главное, кандидатура очень подходящая: бешеный псих-оборотень! Конечно, мое сердце не смогло его пропустить! Сначала оно хотело принадлежать Синару, а потом отыскало кандидата еще страшнее! Я грустно вздохнула и стала искать глазами наших лошадей, чтобы взять свою метлу. Лошади спали на небольшом расстоянии от нас, чтобы медведь их не напугал.
          Осматриваясь, я заметила движение в высокой траве. Как раз там, где спали лошади. Может, они проснулись?
          Я направилась в их сторону. Лошади тихо спали. Наверное, мне показалось. Только на душе как-то не спокойно, и это плохой знак. В этом мире я поняла, что мне стоит прислушиваться к своему внутреннему голосу, он меня не подводит.
          Я тихонько отвязала свою метлу от лошади, а она никак не среагировала. В душу снова закралось неприятное подозрение. Я сглотнула и погладила лошадь, но животное так и не открыло глаза. Я мигом включила свое ночное зрение(и почему я раньше этого не сделала?!), и увидела, что у наших бедных лошадей перерезаны шеи.
          Завизжав от ужаса, я схватила свою метлу и бросилась к парням.


        8

          От моего визга парни сразу же проснулись, и когда я к ним подбежала - уже стояли, осматриваясь. Джонни приглядывался в темноту, а медведь жутко рычал.
          - Что такое?!- крикнул мне Джонни.
          - Наши лошади убиты!- быстро сообщила я.- Я заметила движение в траве и пошла проверить, а у лошадей глотки перерезаны!
          Джонни достал откуда-то длинный нож, напоминающий небольшой меч.
          - Элли, садись на метлу и лети отсюда! Мы найдем тебя.
          - Я вас не брошу!
          - Я сказал, вали отсюда, Элли!!!- заорал он.
          Медведь зарычал сильнее, и мы обернулись в его сторону. Я увидела несколько приближающихся к нам фигур, и мне вдруг стало так страшно, что я не смогла даже пошевелиться.
          Их было семеро, и все они были вооружены топорами. Замечательно. Вот сейчас я бы не отказалась снова прыгнуть с моста, лишь бы подальше от этого места оказаться! Можно даже в другой мир, не важно - в какой! Только бы не здесь.
          - Улетай отсюда!- зашипел на меня Джонни, готовясь к драке.
          Я начала реветь.
          - Я не уйду без вас!
          - Элли, твою мать!- злился он.
          Тем временем, фигуры были уже совсем близко, и я присмотрелась. Синара, естественно, среди них не было. Видимо, не царское это дело!
          - Девчонка нужна живой!- предупредил своих один из наших потенциальных убийц.- Не заденьте ее!
          Я выставила перед собой метлу, держа ее, как меч, а фигуры уже совсем приблизились к нам и рассмеялись.
          Арто зарычал сильнее.
          - Оборотня убить первым!- скомандовал один из них.- Синару нужна только его голова, и голова его друга! Ведьму не пораньте!
          Чего?! Только их головы?! Я не дам их в обиду!
          Сама не понимая, что я делаю, я вышла вперед, загородив собой Арто и Джонни.
          - Какого черта ты делаешь?!- прошипел сзади Джонни.- У тебя крыша совсем поехала?!
          - Пусть сначала попробуют убить меня!- громко заявила я, стараясь, чтобы мой голос не дрожал.
          - Смелая!- похвалили меня наши враги.
          - Какие яркие глазки!- мерзко улыбнулся мне один из посланников Синара.- Я бы посмотрел поближе!
          Видимо, для Арто это было последней каплей, и он вдруг бешено взревел и встал на задние лапы. Потом одним резким движением схватил меня в охапку, и на глазах у изумленной публики, зашвырнул подальше в поле, вместе с метлой. Улетая, я успела заметить, что началась драка.
          Больно приземлившись метрах в ста от дерущихся, я, охая, встала. Вот это дальность! Он что - чемпион по метанию людей на дальние дистанции?! Я обиделась. Ах, так?! Я, значит, помочь хочу, а он швыряется?! Я упрямо села на метлу и, взлетев, осмотрелась. Господи, спасибо моему чудо-зрению! На дороге, около поля, я заметила небольшую кучку камней. Ну прямо, как для меня сложили! Мигом слетав туда, я набрала столько камней, сколько смогла унести, и вернулась на место драки, зависнув в воздухе.
          Двое из нападавших уже были убиты, царство им небесное, пусть горят в аду, а остальные разделились на две группы и пытались справиться с моими ребятами. Трое крутились у Арто, и двое дрались с Джонни. Я прицелилась и начала сверху кидаться в противников камнями. Они на секунду отвлеклись, и Арто убил еще одного несчастного. В меня тут же обиженно полетел топор, и я чудом успела увернуться. Вычислив своего обидчика, я принялась мстительно обкидывать камнями только его. Он отвлекся от драки, уворачиваясь от летящих сверху камней, и Джонни скользнул ножом по его горлу. Я радостно взвизгнула. Минус четыре! Не успела я обрадоваться, как в меня снова полетел топор. Я снова смогла увернуться, но он задел мою метлу, и я, потеряв управление, рухнула вниз.
          Увидев, что меня сбили, оборотень дико взревел и свернул со злости шею сначала одному, а потом и другому из уже пытающихся убежать от медведя. Последнему Джонни кинул нож в спину, и, к счастью, не промахнулся.
          Я при приземлении больно ударилась плечом, и сидела на земле, поскуливая и поглаживая свое бедное плечо.
          Первым ко мне подбежал медведь и стал бешено на меня реветь, разбрасывая повсюду свою слюну, и приводя меня в дикий ужас. Я сидела с выпученными от страха глазами, боясь пошевелиться, а он, вдоволь наоравшись, с яростью на меня посмотрел, схватил меня за шкирку и закинул на свою спину. Следом к нам подскочил Джонни и, подняв с земли мою метлу, тоже запрыгнул на Арто.
          - Валим отсюда, пока еще гости не пожаловали!- крикнул он медведю.
          Мы понеслись прочь от залитого кровью поля.
          - Дура, вот же дура!!!- орал на меня сзади Джонни.
          - Я хотела вам помочь!- оправдывалась я.
          - Идиотка!- почти визжал он.- А если бы топор попал не в метлу, а в тебя?!
          - Но ведь не попал!- спорила я.
          - Дура!- повторил Джонни.
          Я чувствовала, что и медведь был с ним согласен, недаром же он на меня так рычал! Мне стало обидно, ведь я правда хотела помочь! И, между прочим, у меня получилось! Ведь они же отвлеклись на меня, и у парней появилась возможность убить их быстрее! Чего они так злятся?! Я обиженно надула губы. Не буду с ними разговаривать! Обзываются еще!
          Мы бежали без остановки. Вернее, бежал только Арто, а мы с Джонни за это время даже вздремнуть успели.
          Солнце было уже высоко, и явно перевалило за полдень, когда наш медведь стал задыхаться. Забежав вглубь очередного леса, он остановился, упав на землю и тяжело дыша. Мне стало его так сильно жаль, что я тут же забыла все обиды и, спрыгнув с его спины, кинулась за метлой, которую Джонни успел положить на землю.
          - Ты куда?!- не понял он.
          - Воды поищу, ему надо попить!
          - Вылетишь из леса - увидишь деревню!- помог мне Джонни.
          - Поняла!- кивнула я и полетела в указанном направлении.

          У леса и правда стояла деревушка. Я остановила метлу и задумалась: ну и что мне делать дальше? Не заявлюсь же я туда на метле прямо посреди дня! Горький опыт в этом деле у меня уже есть, поэтому надо подумать.
          И где искать воду?
          Взяв в руки свою метлу, я пошла вдоль деревенских огородов. Если кто меня заметит, и поинтересуется насчет метлы - скажу, что дворником тут подрабатываю.
          Посреди одного из огородов стояла худощавая женщина лет сорока. Мы встретились взглядами, и она поманила меня рукой. Я, не раздумывая, пошла в ее сторону. Мне очень нужна вода, ведь там, в лесу, очень страдает мой любимый медведь! И если надо - я буду ее на коленях умалять о фляге с водой.
          Я подошла к женщине. Она улыбалась и, ее, кажется, совсем не смущала моя метла.
          - Здравствуйте.
          - Ты знаешь Ина?- спросила она.
          Я удивленно подняла брови.
          - Ина? Конечно! Он провидец!
          - Я Дина, его дочь,- снова улыбнулась она.- Ты Эльза?
          - Да!- радостно кивнула я.
          Она потянула меня за руку в свой двор, по дороге рассказывая:
          - Ночью мне приснился папа, и сказал, что ты сегодня придешь за помощью из леса. Я тебя с самого утра жду! Какая помощь нужна?
          Я была готова расплакаться от благодарности и счастья.
          - Господи, спасибо! Мне нужна вода, моему... другу плохо, он в лесу.
          - Ты нашла Арто и Джонни?- догадалась она.- Одному из них плохо?
          - Нашла,- улыбнулась я.- Арто плохо, он очень долго уносил нас от погони.
          Мы вошли в дом и она указала на накрытый стол.
          - Перекуси, а я пока соберу тебе сумку.
          - Мне только воды,- застеснялась я.
          Дина улыбнулась.
          - Я тоже, как и папа, могу видеть. Не много, правда... поешь, ты же голодна! Мила!- крикнула она.
          В дом вошла молодая девушка.
          - Ты звала, мам?
          - Помоги мне собрать еду в сумку, а я пока за водой схожу!
          Мила кивнула и принялась складывать в сумку пирожки, яблоки, и даже жареную рыбу. Я, тем временем, жевала блины и запивала их молоком.
          - Вы ведь Эльза?- спросила меня Мила.
          Я кивнула. Девушка налила в бутылку молока и, собрав сумку, присела рядом со мной.
          - Если мой дед так вас назвал, значит вы справитесь с Синаром! Он не ошибается!
          - Надеюсь!
          - Молитесь Леле, и она поможет!
          Я улыбнулась: в этом мире так зовут богиню незамужних девушек.
          - Я попробую.
          В дом вернулась Дина с тремя флягами воды.
          - Ты все положила?- обратилась она к дочери.
          - Все!- кивнула та.
          Дина уложила в сумку фляги, и я встала из-за стола.
          - Спасибо вам!
          - Удачи тебе!- обняла меня Дина.
          Я перекинула сумку через плечо и, взяв свою метлу, вышла из гостеприимного дома. Взлетев прямо во дворе, я поспешила в лес.
          Там я без труда отыскала своих ребят и вскоре приземлилась на поляне. Арто, уже человеком, спал, а Джонни охранял его сон. Я положила сумку на землю рядом с ним.
          - Там еда и вода,- шепнула я.
          Джонни похлопал друга по плечу, и тот открыл глаза.
          Я протянула ему флягу с водой.
          - Как ты?
          Арто принялся жадно пить, а его друг напал на еду. Напившись, оборотень тоже стал есть.
          - Где ты все это взяла?- с набитым ртом поинтересовался Джонни.- Колдовать, что ли, научилась?
          Я усмехнулась.
          - Когда-нибудь я с помощью магии накрою тебе такой стол, что ты офигеешь, и перестанешь надо мной издеваться! А сейчас мне очень повезло: в той деревне живет дочка провидца Ина, она и помогла.
          - Фортануло!- сделал вывод Джонни.- И ловлю тебя на слове насчет шикарно накрытого стола!
          - Договорились!- кивнула я.
               Все это время Арто ел молча. Он обиделся?
          - Ты дуешься на меня, что ли?- подняла я бровь.
          Он не ответил и, оставив еду, поднялся на ноги.
          - Арто!- закатила я глаза.
          - Когда мы говорим тебе свалить с поля драки - ты тут же должна послушно убраться, а не геройствовать и вставать впереди нас!- неожиданно рявкнул он.
          - Но я ведь помогла!
          - Мы бы и сами справились.
          - Угу!- кивнул Джонни.
            - Так не пойдет!- замотала я головой.- Давайте сразу договоримся, что больше вы меня выгонять не будете!
          - Да ты понимаешь, что я так сосредоточиться не могу!?- заорал Арто.- Мне приходиться следить, чтобы с тобой ничего не случилось!
          Я постаралась спокойно вздохнуть.
          - Не кричи. Не надо следить, я смогу за себя постоять.
          - Постояла уже! Тебя чуть топором не убило, дура!- проорал он и ушел с поляны.
          Из леса послышался глухой удар, а затем что-то с грохотом упало. Это что, было дерево?!
          Я изумленно посмотрела на Джонни, а он пожал плечами, как ни в чем не бывало.
          - Психует.
          - Что я такого сказала?
          - Он не из-за твоих слов психует.
          - А почему тогда?
          - Знаешь, почему у него никогда не было постоянной девушки?- спросил меня Джонни.
          - А не было?- удивилась я.
          - Неа, никогда!
          - Почему?
          - Боялся себя потерять! У него пунктик на этом! Он уверен, что если человек влюбляется по-настоящему, то уже больше не принадлежит себе, и становится зависимым от кого-то другого. И он уверен, что это всегда плохо заканчивается для того, кто себя потерял. А в этом мире ему вдвойне нужно было себя держать! Но с твоим появлением он себя, кажется, все же потерял. Я сразу заметил это в его глазах, они стали другими, и их уже от тебя не оторвать!- улыбнулся он.- И теперь мишка следит не за собой, и даже не за мной!- усмехнулся Джонни.- Вот и бесится! Это чувство для него само по себе было ужасно, а сейчас еще и неуместно! Теперь он стал слабее, чем был до тебя. И любой, кто об этом узнает - непременно этим воспользуется! Это же какой шанс, сделать ручным самого сильного оборотня, не прилагая к этому особых усилий! Ну, а если Синару станет известно, что у оборотня, наконец, появилась слабость...,- Джонни вздохнул, а я опустила голову.- Черноглазке стоит только забрать тебя, и Арто сам к нему явится, и все его указания выполнит.
          - Придется засунуть свои чувства куда подальше,- сделала я вывод.- Ведь, тогда получается, что и я себе больше не принадлежу...
          Джонни улыбнулся.
          - Это только наш мишка так думает! Взаимность - это классно! И по мне, так вы, наоборот, будете сильнее вместе! Любовь ведь такая штука... посильнее любой магии, если она настоящая, эта любовь! Я вот, например, когда пойму, что встретил именно ту самую - то последую за ней куда угодно, хоть на край света! Любовь для меня важнее всего на свете. Не только к девушке, но и к другу тоже. Поэтому я, наверное, и здесь.
          - Ты скучаешь по своей девушке?
          - Уже нет,- ответил он.- Целый год прошел, я ее успел забыть, ведь не было у меня к ней любви! Она мне просто нравилась. Да и тут, знаешь ли, как-то не до любовной тоски было! Особенно в начале! Это сейчас мы уже ко всему привыкли и есть даже время на философские темы порассуждать!- усмехнулся Джонни.
          - А по родителям, наверное, скучаешь...
          Джонни опустил голову.
          - Я по ним скучал и в Москве, их у меня уже три года, как нет...
          Я обняла его.
          - Прости, я не знала.
          - Ничего,- улыбнулся он.- Зато я знаю, что за меня там никто не переживает! Так спокойнее! А вот Арто родители точно уже обыскались! Мы же с ними были, когда с обрыва прыгали. Мне только свой спортзал жалко... интересно, что с ним сейчас?
          Мы замолчали.
          Я вдруг прониклась к Джонни таким теплым дружеским чувством, он тоже успел стать мне родным! Так бывает? Знаешь человека всего несколько бешенных дней, и уже чувствуешь: он твой! Твой любимый. Или твой друг. Эти два парня такие разные, и такие похожие на меня! Как-будто: сложи их вместе, и получусь я! Я даже объяснить это не могу! Они друг от друга кардинально отличаются, но когда начинают рассуждать - я узнаю в их мыслях себя! Они как-будто с моей головы это читают! Арто был прав насчет добра и зла, что каждый человек в одночасье может измениться, если у него будут на это веские причины. А Джонни так точно рассуждает о любви. Она и для меня стоит на первом месте! И так же не только любовь к парню, но и любовь к другу, или к своему делу.... Когда мы попадем домой - я обязательно буду с ними дружить! Вернее, дружить я буду только с Джонни, а с Арто я хочу быть всегда рядом! Мы будем вспоминать эти сумасшедшие дни и смеяться над всем этим. И, возможно, даже скучать по этому миру!
          - Лошадей жалко,- вздохнула я.
          - Это да,- согласился Джонни.- Мы за этот год их уже столько поменяли!
          - А как же мы теперь без них? До князя еще далеко?
          - Неа, мы почти добрались! Можно в деревне лошадей украсть.
          - А если на моей метле?- предложила я.
          Джонни задумался.
          - А выдержит она троих? У нас так то мишка не маленький, даже когда человек! Да еще и я не худой! Тяжеловато ей будет!
          - Я уверена, что выдержит! Она же волшебная, ее оборотень делал, а значит - не должна иметь предела в весе! И еще, это моя метла, и если я желаю везти на ней двоих качков - она обязана меня послушаться!
          - Ну, можно попробовать!- согласился Джонни.- Сейчас наш психованный вернется, и двинемся! На крайняк, уж если эта метла треснет, то Арто тебе другую забацает! И еще, Элли: пока не умеешь нормально колдовать - будь добра все же нас слушать! И улетай, если мы просим, не беси мишку! А не камушками сверху кидайся! Но идея, безусловно, была неплохая,- улыбнулся он.
          - Нормально колдовать - это что значит?- уточнила я.
          - Это значит кидаться не камушками, а огненными шарами, например! Вот тогда мы и слова тебе не скажем! Но не камнями, Элли!
          - Ладно,- вздохнула я, улыбаясь.- Но, когда я научусь защищаться - уйти с поля драки придется вам!
          Мы рассмеялись.
          - Я останусь там только, чтобы на это посмотреть!- воскликнул Джонни.- Как ты будешь всех раскидывать!
          Спустя некоторое время на поляну вернулся Арто, и я виновато на него посмотрела.
          - Прости, я все поняла и буду послушной, как ты любишь!
          Оборотень сжал челюсть, и на его скулах задвигались желваки.
          - Пойдем за лошадьми, или снова на мне?
          - Элли тут свою метлу предлагает,- ответил Джонни.
          - А она нас выдержит?
          - Выдержит!- пообещала я.- Скажете, куда лететь. Только, как князь отреагирует, когда мы в столицу на метле заявимся?
          Джонни рассмеялся.
          - У него там стражники на входе стоят, они собьют просто нашу метлу, так что прямо в столицу мы на ней не заявимся! А князь будет рад нас видеть, даже если мы в ступе прилетим, ну, или на ковре-самолете! Без разницы!
          - И не только он!- усмехнулся Арто, глядя на своего друга.
          Тот засмущался.
          - И что? Не только же тебе тут любовь крутить! Мне тоже пора!
          Арто отвернулся, а мне стало интересно, о ком они. Джонни и тут успел уже кого-то найти?
          - А кто еще будет рад?
          Джонни мечтательно закрыл глаза.
          - Вам будет рад только Ирик, а вот мне... у князя есть красавица-сестра Ирида. Она мне при каждой встрече глазки строит!- похвастался он.- И больше я ломаться не буду!
          Я засмеялась и подняла метлу.
          - Летим? Мне не терпится с ними познакомиться!
          Парни по очереди перекинули ноги через метлу, и позади меня оказался Арто.
          - Ну мы прямо хот-дог!- захохотал Джонни.
          Мы дружно рассмеялись.
          - Я сосиска?- усмехнулся Арто.
          - Сарделька, скорее!- ответил его друг.- Она ж побольше!
          - Готовы?- смеясь, спросила я.
          - Давай уже, пилот, на взлет!- вздохнул Джонни.
          Арто одной рукой обнял меня, сильно прижав к себе и заставив меня зажмуриться от счастья, а другой указал направление полета.
          - Лети прямо, не сворачивая.
          - Только не высоко и не быстро!- взмолился Джонни.- И не потеряйте меня по дороге!
          Арто обхватил меня второй рукой и зарылся лицом в моих волосах, вдыхая их запах. Кажется, не только я схожу с ума по его запаху! Я почувствовала дикий прилив сил от этой мысли, и мы полетели.
          В начале полета Джонни снова немного поверещал, но затем, видимо, смирился и успокоился. Арто же за все время не проронил ни слова, он сидел, буквально мной дыша и крепко прижимая меня к себе.


        9



          Примерно часа через три, когда солнце начало садиться, на горизонте появились каменные строения, обнесенные высокой стеной. С высоты можно было увидеть большой серый замок, стоящий в центре столицы. Прямо как в кино про рыцарей!
          Я повернулась к Арто.
          - Нам туда?
          - Туда,- ответил он.- Летим до стены, в столицу войдем пешком. Князь, конечно, мужик отличный, но это будет уже совсем наглостью!
          Я послушно кивнула и приземлила метлу перед высокими воротами. Парни спрыгнули, и я обняла свою красавицу, мысленно благодаря ее за то, что она меня не подвела.
          Мы не успели даже постучаться, как ворота распахнулись, и к нам вышел крепкий парень в кольчуге.
          - Арто, Джонни!- радостно воскликнул он, обнимая моих ребят.- Давно вас не было! Мы уж думали, что вы домой вернулись! Даже ставки делали! Я проиграл,- признался он грустно.
          - А на что ты ставил?- поинтересовался Джонни.
          - На то, что вы уже в своем мире,- улыбнулся он.- Я в вас верил.
          - Вот спасибо!- кивнул Джонни.- Мы скоро вернемся домой, так что сможешь отыграться!
          - Князь в столице?- спросил стражника Арто.
          - В столице!- кивнул тот.- Проходите, но ведьму придется тут оставить. У нас военное положение, Синар какую-то сильную ведьму призвал, но она исчезла. И если он найдет ее раньше князя - нападет первым! Так что, мы к войне готовимся, и незнакомых в столицу не пускаем! А ведьм - тем более! У нас же даже мыслей нет, где ее искать, а Синар ее, вроде, в лицо знает!- выпалил парень.
          - Эх, Демьян!- улыбнулся Джонни.- Не судьба тебе служить в разведке, все тайны расскажешь! А вот это,- указал он на меня,- и есть та самая ведьма! Не зря ты в нас верил, мы ее первыми нашли! Ты думаешь, чего мы пришли то? Сильная ведьма знакомиться с князем желает!- засмеялся Джонни.
          Стражник поднял брови.
          - Серьезно?! Вот князь обрадуется! Демьян,- представился он.
          - Эльза,- кивнула я.
          Демьян по-детски захлопал в ладоши.
          - Непобедимая! Спасены!!!
         Черт, как же мне его расстраивать не хочется.... Вряд ли я могу их как-то от Синара спасти, мне бы самой от него убежать!
          - Ну, так мы войдем?- поинтересовался Арто.
          - Конечно, конечно!- воскликнул стражник и пустил нас в столицу.
          За каменной стеной стояло еще несколько ребят, одетых в кольчуги. Они поздоровались с Арто и Джонни и стали с подозрением коситься на меня и мою метлу.
          - Да не бойтесь вы!- успокоил их Демьян.- Это та самая непобедимая Эльза, что пришла к нам из другого мира!
          Стражники тут же дружно засвистели, приветствуя меня, а я стояла с открытым от удивления ртом. Так радостно меня в этом мире еще никто не встречал! И чего они такие счастливые?
          - Мы пойдем?- спросил Джонни.- Дорогу мы помним.
          Демьян запрыгнул на лошадь.
          - Я доложу о вас князю!- крикнул он и помчался вперед.
          Мы пошли следом за ним. Я шла, осматриваясь и любуясь красотой столицы. Тут другие, более современные каменные дома, а на земле - каменная плитка. Даже люди здесь выглядели иначе, по ним было видно, что они городские.
          Замечая Арто и Джонни, жители столицы радостно махали им рукой, а меня, наоборот, побаивались, ведь я шла в обнимку со своей метлой.
          - Почему они вам так рады?- поинтересовалась я у парней.
          - Да они всегда так!- засмеялся Джонни.- Когда мы здесь - они чувствуют себя в безопасности. Ну, а когда они узнают, кто ты такая, и что ты тоже не за Синара, то вообще, наверное, пир закатят!
          - Так не хочется их всех расстраивать,- виновато вздохнула я.
          - А чем ты их расстроишь?- не понял Джонни.- Передумала и решила за черноглазку драться?- усмехнулся он и запел:- Черные глаза, вспоминаю - умираю! Черные глаза, я только о тебе мечтаю! Черные глаза, самые прекрасные! Черные глаза, черные глаза!
          - Нет!- засмеялась я.- Просто, боец то из меня никакой, а они так надеются на меня!
          - Ну, они то этого не знают! Ты лицо посерьезнее делай, и все отлично!
          - Ты всему научишься,- улыбнулся мне Арто.
          За разговорами мы подошли к шикарному замку из серого камня. У входа уже стояли люди.
          - Арто, Джонни!- радостно воскликнул молодой мужчина в самой красивой одежде.
          Это, несомненно, и был князь Ирик. Высокий, но пониже Джонни, крепкий, с небольшой русой бородой. Волосы тоже русые, глаза серые, такой же невероятной доброты, как и у Джонни. Светлое, улыбающееся лицо, которое заставляет улыбнуться ему в ответ.
          Парни по очереди с ним обнялись, и мужчина восторженно посмотрел на меня. Он смотрел на меня такими глазами, как-будто перед ним стоит великое чудо! Я невольно заулыбалась князю, и краем глаза заметила, что Джонни, смотря за спину Ирику, тоже расплылся в улыбке.
          - Прекрасная Эльза!- почти пропел восхищенно князь и поклонился.
          Я смущенно кивнула, не зная, как себя нужно вести. Знакомиться с князьями мне еще как-то не доводилось.
          Он галантно поцеловал мою руку.
          - Князь Ирик, но можно просто по имени и на "ты".
          - Очень приятно, Ирик!- улыбнулась я.
          Князь произвел на меня нереально положительное впечатление.
          - Ну, а мне то как приятно!- весело рассмеялся он и обернулся назад.- Ирида, иди знакомиться с прекрасной Эльзой!
          К нам вышла молоденькая красивая девушка в длинном сиреневом платье. Русые волосы были уложены в сложную прическу, а из под длинных пушистых ресниц на меня смотрели небесно-голубые глаза. Изящные брови были приподняты, как-будто в легком удивлении, а пухлые губки смущенно мне улыбались. Она была молода, стройна, и просто невероятно красива! Вот, кому улыбался наш Джонни! А губа то у него не дура! Я бы и сама в Ириду влюбилась!
          - Ирида,- представилась красотка тонким голоском.
          Я снова улыбнулась.
          - Эльза! Очень приятно!
          Ирида ответила на мою улыбку.
          - Мне тоже очень приятно!
          Она мельком взглянула на Джонни, и на ее щеках заиграл румянец. Джонни тоже покраснел, а князь закатил глаза и заулыбался.
          - Проходите, мои дорогие гости! Вам уже готовят комнаты и ванну, а чуть позже будет и ужин!
          Мы вошли в замок, и я ахнула от его красоты. Высокие потолки, мраморная расписная плитка на полу, огромные картины на стенах, висящие рядом с шикарными подсвечниками. Большой камин со стоящими на нем кубками, скорее всего - золотыми, дорогая изысканная мебель. Но больше всего меня впечатлила огромная хрустальная люстра на потолке с кучей горящих в ней свечей. И как они туда забираются, чтобы свечки зажечь?!
          Князь протянул ко мне свою руку.
          - Можно вашу метлу?
          Я с тревогой посмотрела на Арто, а он улыбнулся.
          - Не бойся, здесь нет врагов.
          - О!- воскликнул Ирик.- Не беспокойтесь, Эльза! Я лично отнесу ее в самое надежное место в замке, она будет под охраной, обещаю!
          Я протянула ему свою красавицу-метлу.
          - Меня тоже можно на "ты".
          - Хорошо,- улыбнулся князь, взяв у меня метлу.- Как только она тебе понадобится - я тут же ее принесу! Я просто хочу, чтобы вы немного отдохнули. Ни о чем не беспокойся, прекрасная Эльза, и будь, как дома!- он повернулся.- Ева?
          К нам подошла молодая симпатичная девушка в простом, но красивом платье, и поклонилась.
          - Это Ева, служанка,- объяснил мне Ирик.- Она во всем тебе поможет и все покажет. Пока ты здесь, Ева - твоя личная служанка.
          - Пойдемте?- улыбнулась она мне.
          Моя личная служанка?! Я снова недоуменно посмотрела на своих ребят.
          - Наслаждайся, Элли!- улыбнулся мне Джонни.
          - Скоро увидимся,- пообещал Арто.- Расслабься немного!
          Я кивнула Еве, и она повела меня вверх по шикарной лестнице.
          На втором этаже мы пошли по длинному коридору, и я снова залюбовалась красотой замка. На полу лежал длинный, во весь коридор, ковер, и повсюду стояли большие вазы со свежими цветами. Букеты в них были разноцветны и прекрасны. На стенах - снова шикарные картины и подсвечники. Словами всю эту красоту вряд ли опишешь.
          Мы остановились у одной из массивных дверей, и Ева пригласила меня внутрь.
          - Это ваша спальня.
          Я вошла и снова открыла рот от восторга: камин, вазы с цветами, огромный шкаф на всю стену, бархатные занавески на витражных окнах, и невероятная кровать с балдахином. И правда, все, как в кино!
          Ева открыла дверь около шкафа.
          - Ванная для вас уже готова. В шкафу вы найдете вещи. Если я нужна - я могу помочь вам искупаться.
          - Я справлюсь,- улыбнулась я.
          Уж купаться то я смогу и сама!
          Она кивнула и вышла, закрыв за собой двери.
          Я осторожно присела на шикарную кровать. Вот это да! Я в настоящем замке! Я, конечно, догадывалась, что внутри замка должно быть красиво, но не думала, что настолько! Живут же люди!
          Немного придя в себя, я решила последовать совету Джонни и насладиться купанием.
          В большой ванне уже была набрана теплая вода, а на полочках стояли баночки с различными пахучими маслами. Настоящее женское счастье! Это тебе не плескание в прохладной воде с отваром из шишек! Хотя, не отрицаю, что и оно мне безумно понравилось.
          Я скинула с себя одежду и забралась в воду.
          Закрыв от удовольствия глаза, я расслабилась. Как же я устала за эти несколько дней! Да столько событий за всю мою жизнь не происходило, сколько случилось за это короткое время! И как только Арто и Джонни это выдерживают целый год?! Ведь свихнуться можно! А сколько всего нам еще предстоит? Один только поход на неспокойное кладбище чего стоит! А волчица? А Синар?! И о скольких опасностях этого безумного мира я еще даже не знаю?! Да у меня же инфаркт раньше времени случиться может от постоянного ужаса, который я испытываю! А мне ведь только двадцать, не пожила еще толком.... А в этом мире неделя за год считается! Ладно, не буду расстраивать себя грустными мыслями. Я теперь с Арто и Джонни, а с ними не так страшно! Ну, если, конечно, психованный медведь на меня не орет! А то с ним я и поседею раньше времени!
          Я тяжело вздохнула. Что делать с Арто? Кажется, мое чувство к нему взаимно, но совсем не вовремя.... И как меня вообще угораздило влюбиться в оборотня?! Да еще в такого психа! Были бы мы в нашем мире - я бы на него и не посмотрела даже! Он чересчур огромен и просто неконтролируемо груб! Но, черт возьми, я же глаз не могу от него отвести! От него веет какой-то первобытной энергией, которая просто с ума меня сводит! Мне жутко хочется все время его касаться! Со мной такое впервые.
          Не было у него постоянной девушки. Да кто же выдержит такого психа?! Чтобы жить с Арто, надо просто дико в него влюбиться! Как я, например. И когда я только успела?!
          От этих мыслей мне стало еще хуже, и я решила закругляться с купанием.
          Завернувшись в полотенце, я вышла в спальню. Ева говорила, что в шкафу для меня приготовлены вещи. Я открыла огромный шкаф и присвистнула от изобилия шикарных платьев на разный вкус, размер, и цвет. Вот это сервис! И какое же мне выбрать, чтобы понравиться Арто? Черт, снова все мысли о нем!
          Перемерив половину шкафа, я остановила свой выбор на длинном платье в греческом стиле. Оно очень подходило под мой цвет глаз, тоже зеленое. На ноги я надела красивые босоножки и расчесала свои длинные волосы, оставив их распущенными. Полюбовавшись на себя в зеркало, я довольно улыбнулась своему отражению.
          Странно, но теперь и я вижу в себе ведьму. У меня как-будто, и правда, на лбу это написано! А раньше я этого не замечала... но раньше я и не знала, что я ведьма. Так и хочется сказать: ну точно ведьма! Это я уже слышала здесь не раз!
          За окном было уже темно, и я немного полюбовалась ночной столицей. Как же красиво! Никаких машин, чистый воздух, красивые строения, и атмосфера какая-то волшебная!
          В дверь тихонько постучали, и я пошла открывать. На пороге стояла Ева.
          - Все ждут вас на ужин!- объявила она.- Князь Ирик просил вас не торопиться, мужчины будут ждать леди столько, сколько понадобится.
          Я засмущалась. Все ждут только меня?
          - Я готова, можем идти.
          - Вы такая красивая!- восторженно оценила меня Ева.
          - Спасибо,- смущенно улыбнулась я.
               Мы снова пошли по длинному коридору и спустились вниз. Я чувствовала себя Золушкой на балу, ведь все вокруг действительно похоже на сказку! Шикарный замок, красивое платье, ужин. Вот только где-то (надеюсь, что очень далеко), меня ищет злодей, а со своим принцем я быть не могу....
          Да Арто и не принц вовсе! Он больше похож на плохого парня со своим суровым взглядом и грубостью. Да и по размеру он больше на злодея смахивает! Принцы такими не бывают! А мне принц и не нужен! Мне нужен плохой медведь.
          Ева привела меня в большой красивый зал. За шикарным столом людей было немного. Наверное, только приближенные к князю. Он сидел во главе, а по обе стороны от Ирика расположились Арто и Джонни. Прямо как его лучшие друзья! Место около Арто пустовало, а рядом с Джонни сидела красавица Ирида, сменившая свое сиреневое платье на малиновое, и выглядела очень счастливой. Джонни, одетый в красивый костюм, тоже сиял. А они очень неплохо смотрятся вместе, даже похожи чем-то!
          Когда мы с Евой вошли, все взгляды устремились в мою сторону, и мужчины поднялись, даже мои ребята галантно приветствовали меня стоя. Вот это воспитание! Я смущенно улыбнулась, и точно покраснела, а Ирик вышел из-за стола.
          - Прекрасная Эльза! Как отдохнула?
          - Спасибо,- улыбнулась я князю.- У тебя просто замечательно!
          - Так оставайся!- воскликнул он.
          Я не смогла сдержаться и рассмеялась. Вот, о чем говорил мне Джонни.
          - Для обороны столицы?
          - И поэтому тоже!- честно ответил Ирик.- Проходи за стол, мы все обсудим.
          Я взяла его под руку, и Ирик проводил меня к моему месту за столом около Арто. Затем галантно помог мне сесть.
          - Приятного аппетита, Эльза!
          Я кивнула.
          - Благодарю!
          Князь вернулся на свое место.
          - Ты в курсе, как ты красива?- шепнул мне Арто.
          - Могу только догадываться, мистер медведь! Вы, кстати, тоже неотразимы!
          Беру свои слова обратно, Арто - настоящий принц! Этот элегантный костюм ему так идет! И как они только размер для него нашли?! Огромный качек в классическом костюме - зрелище стоящее! Даже его косичка к образу подходит!
          Он рассмеялся.
          - Мистер медведь?! Чего это так официально, мисс ведьма?
          Я пожала плечами и принялась есть.
          Князь терпеливо дождался, когда я закончу с ужином, и только тогда подсел рядом со мной.
          - Готова поговорить?
          - Готова!- кивнула я.
          - Парни уже рассказали мне о вашем предложении для меня.
          - И?
          Ирик вздохнул.
          - Я очень рад, что ты на моей стороне, и готова даже убить Синара, но...
          - Но?- поторопила я его.
          Кажется, за камнем мне все же самой придется идти.
          - Дело в том, что волчица Кира даже говорить со мной не станет. И скорее всего - просто убьет, если я появлюсь у нее на глазах.
          - Она что, настолько зла?- ужаснулась я.
          - На меня - да,- признался Ирик.- Я, не так давно, успел порядком ей надоесть, но история даже не в этом. Она откажет мне, и это точно.
          Я удивилась.
          - Так вы знакомы?!
          Князь виновато опустил голову.
          - Довелось, к ее сожалению. Мой дед правил не так, как я. Я лоялен ко всем магическим существам, если они светлые, а мой дед истреблял всех, без разбора. Муж Киры был оборотнем, он превращался в волка. Ты наверняка слышала о их деревне?
          Я кивнула. Слышала. И даже, к сожалению, изволила у них покушать!
          Князь продолжил.
          - Так вот, когда правил мой дед - такой деревни и в помине не было! В общем, мой дед вел на них охоту, и однажды один из его охотников убил и мужа Киры. Весь ужас в том, что Кира была единственной светлой ведьмой вблизи столицы, и не отказывала в своей помощи никому. И когда-то даже мой дед сам к ней обращался, а потом взял, и убил ее мужа. Конечно, не своими руками, но все же - он. И это было настоящим предательством. С тех пор прошло уже много лет, и сейчас оборотни счастливо живут в своей деревне. Светлых ведьм я тоже никогда не обижаю, прошу лишь не колдовать в открытую, чтобы не пугать народ. Но Кира все помнит.... Я знаю, где она живет, и даже посылал за ней людей,- на этом сестра князя громко цокнула языком, но Ирик не обратил на нее внимания.- Я хотел предложить ей хорошую жизнь в столице, ведь я чувствую перед ней вину за своего деда. Здесь у нее был бы свой прекрасный дом и все, что необходимо для счастливой жизни. Но Кира ответила, что если я еще раз напомню ей о себе - долго уже не проживу.
          Я вздохнула. Ну и история! Бедная Кира.... Здесь вообще есть счастливые люди?! Почему в этом мире у всех истории сплошь с плохим концом?! И какой же, учитывая общую статистику, будет моя история? Надеюсь, что мне удастся сломать эту странную систему!
          - Ты, хотя бы, скажешь нам, где живет Кира?
          - Я уже сказал парням!- кивнул Ирик.- Я так же дам вам лошадей и все необходимое в дорогу. Завтра ты можешь сама пройтись по столичным лавкам и рынку и взять все, что захочешь.
          - За что такая честь?- не понимала я.
          Ирик улыбнулся.
          - Во-первых, мне просто очень вас жаль. А во-вторых, я надеюсь на вашу помощь в случае нападения Синара. И те, кто на моей стороне - мои друзья, а для друзей мне ничего не жалко!
          - Ты в курсе, что я ничего не умею? Колдовать, в смысле.
          - Научиться не долго!
          Я усмехнулась.
          - Надеюсь!
          - Так, значит, я могу рассчитывать на твою помощь в случае битвы?
          - Я на твоей стороне, Ирик!- улыбнулась я князю.
            Он благодарно улыбнулся мне в ответ.
          - Спасибо, прекрасная Эльза! Мой замок и вся столица в твоем распоряжении! Оставайся, на сколько нужно, и бери, что хочешь!
          - Вот бы и нам такого президента!- вздохнула я.
          - Действительно!- засмеялся Арто, все это время тихо слушающий наш разговор.
          Заиграла музыка, и я только сейчас заметила стоящих недалеко от нас музыкантов. Живая музыка! И правда, как на балу!
          Ирик протянул ко мне руку.
          - Я могу пригласить тебя на танец?
          Я взглянула на Арто. Он был недоволен желанием князя, но ничего не сказал. Что ж, раз ты не против.... Я взяла князя за руку, и мы пошли танцевать.
          Джонни и Ирида последовали нашему примеру, а Арто прожигал меня свирепым взглядом. Ну, а что? Мы же не вместе, кто-то очень бесился, что что-то ко мне чувствует. Вот и получайте, мистер медведь! Я постаралась сделать вид, что не обращаю на него внимание.
          - Как тебе в нашем мире?- поинтересовался Ирик.
          Я рассмеялась, да погромче, чтобы все присутствующие в зале оборотни тоже слышали, как мне весело с князем.
          - Жутковато, но явно интереснее, чем в нашем!
          - Зато у вас, наверное, точно спокойнее.
          - Это да!- согласилась я.- А можно вопрос?
          Он кивнул.
          - А почему ты сам не нападешь на Синара?
          - Ну, это же ему что-то во мне не нравится!- усмехнулся Ирик.- И у меня есть сердце.
          - Тебе что, жалко его?!- удивилась я.
          Князь рассмеялся, а у Арто уже почти пар из ушей шел. Да-да, нам с князем очень весело и без тебя!
          - Да пусть он вечно горит в аду!- воскликнул Ирик.- Мне жалко людей, которых я, нападая на Синара, поведу на верную смерть.
          - Но ведь этой битвы все равно не избежать?
          - Ты права,- вздохнул князь.- Но это уже другой случай, тогда все смерти будут не на моей совести.
          - А их будет много,- догадалась я.
          - Я даже боюсь представить, насколько много!- признался он.- Но, если вы все еще будете здесь, и будете драться на моей стороне, то смертей будет гораздо меньше.
          - Это же шантаж!- засмеялась я.
          - Почему ты сделала выбор в мою пользу? Мы ведь не были знакомы.
          - Я слышала отзывы о вас обоих, народ ошибаться не может. Твой рейтинг выше!
          - Что это - "рейтинг"?- не понял князь.
          - Тебя любят больше!- объяснила я.
          Музыка кончилась, и Ирик проводил меня за стол. Джонни и Ирида остались танцевать под следующую песню, а я села рядом с обиженным Арто.
          - Нашли с князем общей язык?- недовольно поинтересовался он.
          - Конечно!- кивнула я.- Он отличный человек!
          - Влюбилась?
          Я опустила голову.
          - Да, но не в него...
          Я мельком взглянула на оборотня, а он на секунду закрыл глаза. Я даже не успела разобрать - от радости или наоборот?
          Арто протянул мне свою огромную руку.
          - А с медведями ты танцуешь? Или только с князьями?
          Я довольно улыбнулась.
          - Обожаю медведей!
            Мы вышли танцевать.
          - Когда идем к волчице?- спросил Арто.
          - Так вы со мной?
          - Что за вопросы? Конечно!
          - Тогда завтра, я не хочу терять время.
          - Хорошо. Тут недалеко до того леса.
          - Что там у князя с волчицей? Мне еще Джонни намекал на то, что они знакомы, но не захотел ничего рассказывать.
          Арто пожал плечами.
          - Да ничего! Джонни у нас сплетничает, как баба! Князь рассказал тебе всю историю.
          - И все?
          - И все.
          - Ладно,- вздохнула я.- Как мне выпросить у нее камень?
          - А не проще ее сразу убить?
          - Нет!- воскликнула я.- Я сначала поговорю с ней.
          - Да она же на весь мир обижена! Вряд ли она станет тебя слушать!
         - Я все же попробую! Если не получится, то тогда и будем думать!- я посмотрела на счастливого Джонни, который сиял, как новая монетка.- Кажется, кто-то влюбился!
          Арто тяжело вздохнул.
          - А вот это плохо.
          - У тебя все, что связано с любовью - плохо!- проворчала я.
          Он прижал меня к себе.
          - Я говорю о их случае. То, что влюбился я - плохо только в этом мире. Но я то вернусь домой вместе со своей любовью! А вот им придется здесь попрощаться, и мой друг снова будет страдать.
          - А ты влюбился?- тихо спросила я.
          - Навсегда!- прошептал он.- И Джонни тоже. Мы оба, кажется, попали в этот раз.
          Мое сердце замерло от счастья. Навсегда! Разве может одно слово сделать человека таким счастливым? Мое слово счастья: навсегда!
          Вспомнив о Джонни, я вздохнула. Бедный Джонни! Арто прав, им ведь придется прощаться...
          - А если мы ее с собой заберем?
          Оборотень рассмеялся.
          - Ты это князю скажи!
          - Ну да,- согласилась я.- Вряд ли он ее отпустит. Хотя, еще неизвестно - попадем ли мы обратно! Но, с другой стороны, Джонни хотя бы сейчас счастлив!
          - Жаль, что это будет недолго.
          - А как же мы с тобой найдем друг друга?- осенило меня.- В какое время мы вернемся?! Хорошо, если в одно и то же, но что, если этот цветок отправит нас в день, когда мы прыгали?! Ведь тогда вы вернетесь на год раньше!
          Сделав такой вывод, я запаниковала. Я не хочу его терять!
          - Даже если и так - память то мне никто не сотрет!- улыбнулся Арто.- Я найду тебя.
          - Но ведь найдешь ты ту Лизу, которая еще не прыгала с моста!- паниковала я.- Я же не буду знать о вашем существовании! И тогда вообще все поменяется! Я же могу и с моста не прыгнуть! И вы не сможете вернуться, если я не окажусь в этом мире! Но ты уже будешь там.... Черт, я запуталась!
          Он нежно погладил меня по щеке.
          - Не переживай. Тогда я подожду год, чтобы все случилось так, как уже было. И буду ждать тебя на мосту шестнадцатого июня, на следующий день после твоего прыжка. С какого моста ты прыгала?
          - С Невского, он разводной. Там необычайно красиво! Я обожаю туда ходить!
          - Значит, договорились,- улыбнулся мне медведь.- Если же нас вернет в одно время с тобой - я все равно буду на мосту тебя ждать каждый день после нашего возвращения. Мы обязательно там встретимся!
          - Договорились,- улыбнулась я в ответ.
          Песня закончилась, и мы вернулись за стол.
          Арто и князь разговорились о политике, а я скучала рядом. Такие разговоры не для меня, я ни черта не понимаю в этом! Джонни заметил, что Ирик не следит за сестрой, и увел ее из зала, где проходил наш ужин. Я улыбнулась: а он времени зря не теряет! Не то, что некоторые! Я покосилась на Арто и вздохнула. Ничего, я подожду момента, когда мы окажемся в своем мире!
          Спустя время я уже откровенно зевала, и заботливая Ева предложила мне отправиться в свою спальню. Я пожелала Арто и Ирику доброй ночи и пошла за Евой.
          В спальне она достала из шкафа прозрачную ночную рубашку черного цвета, которая будет мне по длине выше колен. Она была просто прекрасна.
          - Ух, ты!- восхитилась я.
          - Она будет идеально на вас смотреться!- восторженно сказала Ева.
          Пока я переодевалась в шикарную ночную рубашку, Ева расстелила для меня кровать. Мне было как-то не по себе от всего этого, ведь за мной еще никогда так не ухаживали! Всю жизнь прожив в детском доме, я привыкла полагаться только на себя, а тут такая честь! Да и в замке у князя мне тоже как-то не довелось раньше гостить! В общем, скучной я, оказывается, жизнью жила!
          - Доброй вам ночи, Эльза! Князь Ирик велел вас завтра не будить.
          - Спасибо,- улыбнулась я.- И тебе доброй ночи, Ева!
          Выспаться мне, и правда, не мешало бы.
          Ева ушла, а я задула свечи во всех подсвечниках. Остался один у кровати, и я набрала в рот воздуха, чтобы затушить и его, как в мою дверь тихонько постучали. Я выдохнула и пошла открывать.
          На пороге стоял взволнованный Арто, и мое сердце застучало быстрее.
          - Я специально не спрашивал у князя, где твоя спальня, чтобы соблазна не было! Но, заходя в свою комнату, я увидел, как выходит Ева, и понял, что ты совсем рядом, и не смог удержаться!- выпалил он, и уставился на меня, ожидая ответа.
          Я, не раздумывая, отошла от двери, пропуская его в свою спальню. Конечно, я тебя не выгоню, медведь!!!
          Арто вошел и принялся нагло меня разглядывать.
          - Я недавно думал, что в том платье ты шикарна.
          Я нервно рассмеялась.
          - Передумал?
          - В этом наряде ты еще лучше!
          - А тебе не кажется, что немного несправедливо получается? Я в одной рубашке, а ты одет полностью.
          Святые угодники, что я несу?! Я, что, совсем спятила?! Я ведь только что буквально предложила ему себя! Что он подумает обо мне? Или мне все равно? Потом об этом подумаю. Главное - чтобы он не ушел!
          Арто намек понял и подошел ближе.
          - Тогда сама сними с меня то, что тебя не устраивает.
          А если меня все не устраивает?! Вернее, не то, чтобы не устраивает, но сейчас вся его одежда казалась мне лишней.
          Я сглотнула и, сама с себя удивляясь, дрожащими руками сняла с него рубашку. Оборотень остался в одних штанах, а я не могла налюбоваться на его огромный торс. Лишь бы только у меня слюна не потекла!
          - Теперь довольна?- хитро улыбнулся он.
          У меня чуть не вырвалось "нет", поэтому я решила просто кивнуть.
          - А я нет,- прошептал Арто, вплотную подходя ко мне.
          Я нервно сглотнула и стала пятиться от него назад, пока не уперлась в стену, а оборотень все не отступал. Я чувствовала себя мышью, загнанной в ловушку, и мне это почему-то безумно нравилось. Передо мной стоял настоящий хищник, и больше мне бежать было некуда. Да я бы и не стала! Я была ниже его плеч и дышала ему в грудь. Медведь прижал меня к стене своим телом. От него исходил жар и невероятно вкусно пахло.
          - Об этом никто не должен знать, красавица,- шепнул он, целуя мою шею.- Ты поняла?
          Я согласно закивала и вцепилась в его широкую спину.

          Мы, обнявшись, стояли у дверей. За окном скоро рассветет.
          - Элли, это пока наш с тобой секрет,- напомнил мне оборотень.- Только от Джонни можно не скрывать.
          - Я помню,- ответила я, целуя его.
          - Отдыхай, сладкая!- он прижал меня к себе, поцеловал в макушку и тихонько вышел из моей спальни.
          Я счастливо вздохнула и легла на кровать. Вот тебе и выспалась! Хотя, конечно, я ни капли не жалела, что Арто не дал мне поспать.
          Он прав, нельзя, чтобы Синар понял, что теперь с помощью наших чувств можно заставить нас быть на его стороне. Сначала мы убьем его, а уж потом насладимся друг другом без всяких опасений! Или, что еще лучше, найдем дорогу обратно в свой мир! Это ведь не наша война, и мы вовсе не обязаны за них драться, рискуя своими жизнями! Каким бы хорошим ни был Ирик - мы здесь ни при чем, мы вообще не должны были оказаться в этом мире! Драться я буду, только если у нас не останется другого выхода. Моей главной целью является сначала шерл, а потом ликорис. А Синар - только если по пути попадется. Судя по всему, на Ирика он не нападет, пока у него нет никого сильнее нас, ну, или самих нас. Мы на его сторону точно не встанем, а никого другого он, вроде бы, больше не позвал. Его следующий шанс призвать кого-либо будет только через год, да и имеются ли такие? Ведь мы, кажется, сильнее всех, если русалки выбрали нас!
          Кстати, когда буду на кладбище - надо не забыть забежать к русалкам и надавать им по морде. Чтобы эти стервы больше никого сюда не тащили! А то ты посмотри, умницы какие! Справились! Притянули нас сюда, а нам теперь выбирайся! Надо же, а я всегда думала, что русалки добрые, у нас в мире о них сказки есть! Да я выросла на грустной сказке о несчастной русалочке Ариэль!
          И вообще, куда в этот день смотрит эта их богиня воды, Дана?! Они же в ее власти? Или, у Даны в этот день выходной, поэтому русалки и беспределят? Тоже мне, спасла она меня, благородная какая! Выбросила на берег Эйи и оставила на произвол судьбы. Хотела бы спасти - вернула бы сразу обратно! Хотя, конечно, и на этом ей спасибо, а то я бы сейчас не на шикарной кровати валялась, а на кладбище! Ну, или бегала бы по лесам вместе с Синаром, разыскивая непослушного оборотня и его друга.
          Тут я вспомнила, что у напавших на нас тогда на поле была цель убить моих ребят. Получается, что Синару Арто и Джонни больше не нужны? Только я? Но почему? Он, наконец, понял, что они точно не будут за него драться, и не хочет, чтобы они князю достались? Но, если он в курсе, что я сейчас с ними, значит должен догадываться, что я тоже не приму его сторону?
          Интересно, а Синар сразу понял, что тогда именно я подсела за его столик? И как меня только угораздило?!
          Меня разбудил стук в дверь. Я укуталась в одеяло и пошла открывать.
          - Доброе утро, волшебница!- воскликнул бодрый, как никогда, Джонни.- Я, конечно, все понимаю, но если ты хочешь ехать сегодня, то подъем! Нам еще на рынок идти!
          - Тебе что, Ирида отказала, и ты всю ночь спал?- буркнула я.- Бодрый такой, аж бесишь!
          Он рассмеялся.
          - С чего бы она мне отказала? Нет, конечно! Но я, как ни странно, отлично себя чувствую!
          - Чего не скажешь обо мне,- зевнула я.- Арто проснулся?
          - Уже да!- усмехнулся Джонни.- Я сначала к нему зашел. Он, кстати, тоже встретил меня с радостным лицом, похожим на твое!
          - И тоже был тебе рад?- рассмеялась я.
          - Да он даже в щечку меня чмокнул!- весело ответил Джонни.- Давай, собирайся. Мы внизу тебя будем ждать.
          Я кивнула и пошла умываться. Затем выбрала в шкафу длинную черную юбку с вырезами до бедер и черный корсет с легкой светлой рубашкой. На ноги я надела балетки, в них, если что, бегать удобнее. Как же я скучаю по своим спортивным штанам и кедам!
          Собравшись, я спустилась в зал, где вчера проходил ужин. Сегодня за столом сидели только Ирик, его сестра, Джонни и Арто. Я вошла, и мой медведь расплылся в улыбке, а я не смогла ему не ответить. Да, вот так мы скоро и спалимся, мило друг другу улыбаясь! Я поздоровалась с князем и Иридой, и села за стол рядом с Арто. Он под столом положил руку на мою ногу, а я сделала вид, что не заметила этого и принялась завтракать.
          - Ваши лошади готовы,- сообщил мне Ирик.- На них сумки с вещами, посудой и продуктами. Твоя метла привязана к одной из лошадей. Арто сказал, что вам их нужно только две, правильно?
          - Правильно,- кивнула я.- У меня, как видишь, свой транспорт имеется!
          Князь улыбнулся.
          - Сходите на рынок и возьмите там все, что нужно. Продавцы предупреждены и ждут вас с нетерпением, им всем хочется вам что-нибудь подарить! А потом я свожу тебя в свою кладовую, там много украшений с камнями, вдруг пригодятся! Ты подсознательно должна знать в них толк! Ведь родилась ведьмой! Я подарю тебе все, что тебе понравится!
          - Спасибо,- улыбнулась я.- Ты неимоверно добр!
          - У него просто особая любовь к ведьмам!- хохотнула Ирида.
          - А кто-то сейчас по шее получит!- огрызнулся он с сестрой.- Я просто хочу им помочь всем, чем могу.
          Ирида замолчала, а мне стало стыдно. Он готов отдать нам все, что угодно, а я тайком мечтаю смыться отсюда домой поскорее и бросить его в битве с врагом. Это считается предательством?
          Интересно, а сколько времени действует ликорис? Потому что я, кажется, передумала возвращаться домой, не настучав по голове Синару.
          Мы позавтракали и вышли на улицу. Слух о том, кто я такая, уже пролетел по всей столице, и больше никто не смотрел на меня с опаской. Наоборот, теперь люди дружелюбно улыбались мне и кивали головой в знак приветствия. А я все больше хотела здесь остаться и защитить всех этих прекрасных людей от тирана. Мне бы только научиться это делать.
          На рынке Арто выбрал себе шикарный огромный топор, подходящий ему по размеру и даже по стилю, а Джонни - красивый меч.
          - Зачем тебе топор?- поинтересовалась я.
          - Когда противников немного - я не дерусь в обличии медведя,- ответил он.
          - Но им от этого не легче!- усмехнулся Джонни.- Он чемпион по боям без правил!
          - Да?- удивилась я.
          Ничего себе, чемпион!!!
          - Я не особо этим горжусь,- сказал оборотень.
          - И очень зря!- ответил Джонни.- Я вот тоже дрался, но до чемпиона не дотянул! Мне нужно было для этого с ним в бою сойтись, а я еще в своем уме! Так что, я скромно постою на втором месте. Зато живой!
          - Но это не мешает тебе людей ножичком убивать!- рассмеялся Арто.
          Больше парни ничего не взяли, ну а меня же было не остановить! Как говорится, пустилась в дикий шопинг! Я выбрала себе большую сумку с длинным ремешком, чтобы ее было удобно носить через плечо, и не успокоилась, пока не набила ее всеми возможными растениями, которых нет в лесу. Еще я набрала кучу маленьких бутылочек с крышками. Наварю у князя зелий, чтобы были уже готовы, на всякий случай. Все-таки, к ведьме идем!
          Мы вернулись в замок, и Ирик повел меня в обещанную кладовую. У Джонни появилась возможность побыть с Иридой наедине, а Арто отправился досыпать.
          В кладовой князя у меня глаза разбежались в разные стороны от изобилия украшений. Вот это склад! Золото и серебро меня не интересовали, только природные камни, которых тут было предостаточно! Я выбрала несколько колец с разными камнями, что посильнее, и еще несколько камней повесила на шею в виде кулонов. Князь непрерывно настаивал на золотых цепочках, но я смогла доторговаться до серебряных. Я ведь не на вечеринку собралась, красоваться мне не перед кем, а от серебра толку все же побольше в плане магии. Но, даже несмотря на то, что я выбрала самые скромные цепочки для своих камней - выглядела я все равно, как новогодняя елка, ведь украшений на мне висело достаточно много. Теперь только звезды на макушке не хватает!
          Выйдя из кладовой, я напросилась на кухню, и Ирик снова мне не отказал. Он лично проводил меня туда, а затем прислал в помощь Еву. Следующие часа два я варила зелья на все случаи жизни, которые только помнила с книг Эйи, разнося по замку невероятный аромат смешавшихся трав, и рассказывая любопытной Еве, что и зачем нужно. Разлив зелья по своим небольшим бутылочкам, я закинула их в сумку, и была неимоверно довольна собой. Хоть на что-то я сгодилась!
          - А не перепутаете?- спросила Ева.
          - Нет,- улыбнулась я.- По цвету и запаху разберусь!
          Мы вышли в зал, где меня уже ждали мои ребята и князь с сестрой, которая едва сдерживала слезы. Мне стало жаль Джонни и Ириду.
          - Готова?- грустно спросил меня Джонни.
               Я кивнула, и мы вышли на улицу, где уже были готовы наши лошади.
          - После волчицы возвращайтесь обратно сюда,- предложил князь.- Ведь до дня, когда вам нужно будет идти на кладбище, еще далеко, а здесь вам всегда рады. Чего по лесам бегать?
          Ирида радостно закивала, а я удивленно посмотрела на Ирика.
          - Ты знаешь, что мы собираемся за цветком, чтобы уйти домой, и все равно нам помогаешь?! Ты что, святой?!
          Он улыбнулся.
          - Вроде нет. Я, конечно, буду рад вашей помощи в битве с Синаром, но ведь ее может и не быть! Он же десять лет на меня напасть уже собирается! Черт его знает, сколько он еще это делать будет! Не сидеть же вам около меня вечно, в ожидании драки, которой может и не быть вовсе! Ставя себя на ваше место, я даже представить себе не могу, каково это - попасть в чужой, да еще такой сумасшедший мир! Это не ваша битва.
          Мне захотелось проверить, нет ли на спине князя крыльев, как у ангела. Вот, кто должен был быть на самом деле сыном Эйи! А дед Ирика вполне подходил бы на роль родителя Синара! Кажется, наверху кто-то что-то напутал!
          Мы попрощались с великодушным князем и его, уже не скрывающей слез сестрой, и отправились к волчице Кире. Я сидела на лошади позади Арто и прижималась к нему, нежно нацеловывая его шею и плечи, а рядом с нами на своем коне скакал грустный Джонни.


        10



          Мы оказались у нужного нам леса, когда солнце уже спряталось за горизонт.
          Джонни спрыгнул со своей лошади.
          - Ну, и как ее здесь искать?
          - Если она в волчьем обличии - я попробую найти ее по запаху,- ответил Арто.- Она должна пахнуть, как оборотень.
          - А если нет?
          - Тогда будет сложнее!- усмехнулся мой медведь, слезая с лошади, а затем снимая с нее и меня.
          - А я вообще думаю, что мне нужно одной к ней идти,- подала я голос.
          - Это даже не обсуждается!- отрезал Арто.
          Джонни согласно закивал. Предатель.
          - Но она должна почувствовать, что я не опасна, чтобы согласиться со мной поговорить!
          - Да ради бога!- пожал плечами Джонни.- Мы все время будем мило улыбаться! Какая от нас опасность то?!
          Я закатила глаза.
          - Ну, конечно! Никакой абсолютно! Я заявлюсь к ней с двумя качками, вооруженными топором и мечом, ах да, забыла уточнить, что один из громил еще и оборотень, вдобавок ко всему! Но, раз уж вы будете ей мило улыбаться, то она, конечно, сразу поймет, что опасности нет! Я иду одна.
          - Я сказал нет!!!- заорал мой псих.
          - А вот орать на меня не надо,- обиделась я, доставая из сумки продукты.- Сейчас перекусим, и я иду ее искать. Вы можете идти следом за мной, но на приличном расстоянии,- решила я.
          Оборотень схватил меня за плечи и встряхнул.
          - Ты тупая?! Я сказал: МЫ ИДЕМ ВМЕСТЕ!!!
          Я закрыла глаза, пытаясь успокоиться и не заорать на него в ответ.
          - Арто, вы все испортите. Если я приду к ней одна, то она может согласиться отдать мне шерл. Мы поговорим с ней, я все ей объясню.
          - Я все сказал,- ответил он и сел есть.
          Я сжала кулаки и вздохнула.
          - Он прав, Элли!- влез в разговор Джонни, жуя помидор.- Мы ведь не знаем, насколько она опасна. Все-таки ведьма, как-никак!
          - Ну, так то и я ведьма,- обиженно проворчала я.- С одной ведьмой я уже дралась, и справилась!
          - Да у нее камень, идиотка!!!- взорвался Арто и, перекинувшись в медведя, злобно на меня зарычал.
          Черт, камень. А вот об этом я как-то не подумала. Он же отражает все магические атаки, и даже если у меня что-то и получится сделать - я сделаю это себе.
          Я глубоко вздохнула, а психованный медведь все рычал на меня.
          - Дошло, наконец?- поинтересовался Джонни.
          - Я не подумала об этом,- призналась я и повернулась к оборотню.- Хватит уже на меня рычать! Я так и обидеться могу! Идем вместе, но без оружия.
          Арто вновь стал человеком, а я подошла к нему, пытаясь подлизаться.
          Он обнял меня.
          - Дура.
          Мы перекусили и, взяв лошадей за уздечки, пешком пошли вглубь леса. Парни снова меня не послушали и шли с оружием за спиной. Я с ними спорить уже не стала, в конце концов, они находятся здесь намного дольше меня, им виднее. Мой оборотень шел, то и дело принюхиваясь.
          - Учуял что-нибудь?- поинтересовался Джонни.
          - Вроде есть запах зверя-оборотня, но явно не одного.
          - Но она, на сколько я поняла, одна живет,- влезла я.
          - Ну, может, к ней подружка в гости приехала!- предположил Джонни.
          Арто пожал широкими плечами.
          - В этом лесу из оборотней точно не только одна.
          - Даже не знаю - плохо это, или хорошо,- пробормотал Джонни.- Может, она мужика себе завела? Не вечно же ей теперь по мужу убиваться! Там же времени то сколько уже прошло! Пора бы забыть. Вот и завела себе еще одного оборотня.
          - А она, разве, оборотень?- не понимала я.- Она же ведьма.
          - Но в зверя то перекидывается! Значит, теоретически, она оборотень!- ответил Джонни.
          - Теоретически она ведьма,- поспорил с ним Арто.- А оборотень она получается практически!
          - Ой,- закатил глаза его друг.- Ну не умничай, мишка! Оборотень она, раз волком становится! Хоть в теории, хоть практике!
          - Вот интересно, а я могу так?- полюбопытствовала я.
          - Исходя из того, что тебя считают самой сильной в этом мире, то по идее - должна!- сделал вывод Джонни.- А то, что ты за ведьма тогда, если ни в кого превращаться не можешь?! Позорище выходит, а не самая сильная ведьма!
          Пока я перебирала в голове животных, в которых хотела бы уметь превращаться, мы вышли на небольшую полянку, в центре которой стоял маленький деревянный домик.
          - Ну, прямо избушка на курьих ножках!- присвистнул Джонни.
          - Твой нюх привел нас к Бабе-Яге?- пошутила я, повернувшись к Арто.- Не удивлюсь, если и она тут есть.
          - Отсюда запах волка сильнее всего,- ответил он.
          - Эй, Кира?- тихонько позвал Джонни, в страхе озираясь по сторонам.- Мы поговорить пришли, дело есть.
          "Вы кто такие?!"- вдруг прозвенело у меня в голове.
          Я испуганно огляделась: по-прежнему никого.
          - Кто это?- прошептала я.
          - Где?- не понял Арто, тоже осматриваясь.
          Мне стало жутковато: ночь, лес, изба и голос, непонятно откуда. А я еще одна хотела идти! Да я бы уже с инфарктом на земле валялась! Я включила свое ночное зрение, про которое вечно забываю, и вновь осмотрелась. Вокруг, кроме нас, не было ни души.


          "Так ты ведьма?"- снова услышала я.
          Я повернулась к парням.
          - Вы это слышите?
          - Что?- прошептал Джонни.- Тишина стоит жуткая! У меня аж мурашки от страха бегают!
          - Я тоже ничего не слышу,- ответил мой медведь.
          "Я спрашиваю, кто вы такие?!"- прогремело у меня в голове.
          - Кира?- прошептала я.
          - Где?- огляделся Джонни.- Она тебе что-то говорит?- догадался он.
          Я кивнула.
          - Мы пришли поговорить,- сказала я в темноту.
          "Ты ведьма, верно?"
          - Да.
          "Рядом кто?"
          - Мои друзья.
          "Что вам от меня нужно?"
          - Поговорить.
          "Ты Эльза?"
          - Да,- удивленно ответила я.
          Откуда она знает?!
          - Может, скажешь, наконец, что происходит?!- не выдержал Арто.- Я себя идиотом чувствую!
          "Он оборотень?"
          Интересно, она это поняла, потому что по нему видно, что он псих? Ее муж тоже был таким неуравновешенным? Или это только мне так повезло?
          - Да, медведь.
          - Чего?- не понял Арто.
          "Я не выйду, пока он здесь".
          - Она хочет, чтобы ты ушел,- сказала я Арто.
          - А мне остаться?- спросил Джонни.
          - Я не уйду!- громко заявил медведь.
          Я закатила глаза.
          - Арто, пожалуйста!
          Он вытащил из-за своей спины топор и бросил его на землю, подальше от себя. Джонни тут же последовал его примеру.
          - Я не нападу, обещаю,- оборотень выставил руки вперед.
          Вот я бы, например, ему не поверила. Да он же этими руками и задушит запросто, и без топора управится!
          Кира, как оказалось, была со мной согласна.
          "Пусть уйдет!"- снова прозвучало в моей голове.
          - Она просит тебя уйти.
          - Так, а мне остаться?- суетился рядом Джонни.
          - Значит, мы все уходим,- уперся Арто.- Я тебя тут одну не оставлю.
          - Я могу остаться с ней!- предложил Джонни.- Я человек, я не опасен!- сказал он в темноту.
          Ну да, только тоже немного качек. И дрался в боях без правил. А так, в принципе, не опасен. Теоретически.
          Арто подошел ко мне и обнял меня сзади, почти полностью спрятав своим телом.
          - Я не уйду.
          Я готова была разреветься. Кира согласна со мной поговорить, а он уперся!
          - Она не опасна, Арто! Я это чувствую!- заскулила я из-под медвежьих объятий.
          - Брат, давай я останусь с Элли! С ней ничего не случится, слово даю! Я буду ее охранять!- пытался убедить друга Джонни.
          Ну, хоть он меня понимает!
          Арто обнял меня еще крепче. Ну почему его любовь так не вовремя проснулась?! Не поймешь его, то дурой называет и орет, как бешеный, то вдруг вот так!
          На поляну осторожно вышла волчица с черным камнем на шее. Она пристально на нас посмотрела, а я, чтобы ее не раздражать, выключила свое ночное зрение.
          "Это твой оборотень?"- снова раздалось в моей голове.
          Я улыбнулась.
          - Мой.
          Волчица вздохнула, и перед нами предстала красивая молодая девушка. Черные волосы были заплетены в косу, а большие черные глаза смотрели на нас с опаской.
          Сколько ей лет, черт возьми?! Она же должна быть уже очень старой, если жила еще во время правления деда Ирика! Разве возможно так чудно сохраниться? Или она знает секрет вечной молодости, ведь на вид ей не больше двадцати пяти!?
          Кира была красивой, но я не могла отвести глаз от висящего на ее тонкой шее неописуемой красоты черного турмалина. Шерл. Прекрасен.
          Я высвободилась из рук Арто и вышла вперед, но оборотень тут же загородил меня своим телом, и я оказалась за его спиной. Ну, а отсюда мне вообще ничего не видно! И меня тоже не видно.
          - Ну, Арто!!!- снова заскулила я.
          Отходить он не собирался.
          - Я не трону ее, обещаю,- мягким голосом сказала ему Кира.- Я твоему обещанию поверила, медведь. Твоя очередь.
            Оборотень на минуту задумался и, наконец, отошел, встав сзади меня. Но все равно по его виду было заметно, что он в любую секунду готов отбросить меня в сторону, подальше от Киры. Мне было приятно, что у него такая реакция, только вот сейчас она очень не вовремя.
          Я протянула ей свою руку.
          - Эльза. Но ты, вроде, и так знаешь.
          Она осторожно коснулась меня.
          - Кира. Ты тоже знаешь. Что заставило вас ко мне прийти?
          Я сглотнула. Зачем она спрашивает? Ведь по ней видно, что она обо всем в курсе. Или ей просто поговорить совсем не с кем?
          - Я хочу попросить у тебя шерл на время,- ответила я, решив не томить и рассказать сразу все.
          Она удивленно подняла брови.
          - И ты пришла просто попросить его у меня?!
          - Да,- ответила я.- Он спасет нам жизни, а потом я сразу его верну.
          Она махнула рукой на домик.
          - Проходите.
          Я облегченно выдохнула: у нас есть шанс!
          - Даже я могу войти?- обиженно поинтересовался Арто.
          Кира открыла двери.
          - Все вы.
          Мы вошли в дом волчицы, и она взглядом зажгла несколько свечей, расставленных по всему дому. Я тут же позавидовала ее способностям. Вот сразу видно, что ведьма! Не то что некоторые.
          Обстановка в доме была самая простая: кровать, стол, стулья, печь, старый шкаф, кресло и полка с книгами.
          Кира указала на стоящие вокруг небольшого деревянного стола табуретки, и мы сели.
          - Поужинаете?
          - Мы не голодны,- быстро ответил ей Джонни.
          Он боится ее? Кажется - да.
          - Ты ведь та самая Эльза, которую ищет Синар?- обратилась она ко мне.
          Я кивнула.
          - Та самая.
          - Тогда зачем тебе шерл? Ты и так сильна, и без него.
          - Может и так, только я ничего не умею,- призналась я.- А один провидец сказал, что шерл поможет мне обрести силу.
          - Ты будешь драться с Синаром?
          - Меня, кажется, никто особо спрашивать не будет,- вздохнула я,- Поэтому, видимо, да.
          - Тогда оставайся у меня, и я всему тебя научу!- предложила мне волчица.
          Меня осенило: вот та самая ведьма, которая способна меня обучить! И она, на мое счастье, сама мне это предлагает!
          - Это сразу нет,- ответил за меня Арто.
          Она повернулась к нему.
          - А я не тебе предлагала остаться.
          - А ответил я!- прорычал мой медведь.
          - Угомони своего оборотня,- попросила меня Кира.- Он пугает меня.
          Я взяла его за руку.
          - Успокойся, это ведь шанс убить Синара!
          - Она права!- согласился со мной Джонни.
          Я благодарно на него посмотрела.
          - То есть, камень ты не отдашь?- сделал вывод Арто.
          - Отдам,- хитро улыбнулась она.- Если ты выполнишь мою просьбу.
          - Я?!- удивился он.- Что надо сделать?
          - Без шерла мне опасно, он помогает мне защититься. В этом лесу живет большой старый волк. Он тоже оборотень, и он невероятно умен и силен. Как только я останусь без камня - он убьет меня. Мы с ним давние враги.
          Джонни потер ладошки.
          - Так его убить надо? Да не вопрос!
          Кира повернулась к нему все с той же хитрой улыбкой на лице.
          - Это по силам только медведю, а для тебя у меня другая просьба.
          - Какая?- заинтересовался Джонни.
          - Убить охотника, что живет на реке у леса. Он уже год пытается получить мою голову в свою коллекцию, а камень все это время меня защищает, предупреждая об опасности.
          - Так, может, нам тогда весь лес перерезать, чтоб тебе спокойно было?- недовольно поинтересовался Арто.- Ты ведьма, или кто? Защититься не сможешь?
          - Камень вы получите только так. И мои просьбы вы выполняете в одиночку. Разделяетесь и идете.
          - Но им опасно разделяться!- занервничала я.
          - Тебе нужен шерл? Если да - они идут по одному, каждый на свое задание. А ты остаешься со мной до дня, когда пойдешь за ликорисом.
          - Чего?!- воскликнул Арто, вскочив из-за стола.
               - Ты снова меня пугаешь,- спокойно ответила ему Кира.- А если я сильно испугаюсь - ты можешь загореться. Так что, успокойся и послушай меня внимательно: за это время я всему ее научу, это очень ей нужно. Вы выполните свою работу и вернетесь обратно к князю, а когда придет время - Эльза прилетит за вами, умея все, что умею я, и с камнем на шее.
          Арто посмотрел на меня, ожидая, что я откажусь.
          - Что ты скажешь?
          Я вздохнула.
          - Я остаюсь. Нам нужен камень и моя сила.
          Он повернулся к Кире и постарался сделать свой голос максимально мягким.
          - Я могу тоже остаться? Пожалуйста.
          Она улыбнулась.
          - Не думай, что не проживешь без нее и дня, ты справишься. Я ведь живу как-то. Это пойдет вам на пользу. Не бойся за нее, медведь! Убьете оборотня и охотника, и мы с твоей Эльзой в безопасности.
          Он тяжело вздохнул и подошел ко мне. Я встала, и Арто крепко меня обнял.
          - Я не хочу оставлять тебя здесь,- прошептал он мне.
          - Мне придется остаться.
          Джонни поднялся с табуретки.
          - Когда нам приступать к заданию?
          - Прямо сейчас,- улыбнулась Кира.- В доказательство мне нужна голова убитого.
          Я снова стала паниковать. А если тот оборотень окажется сильнее моего? Или больше?! Или охотник будет быстрее, чем Джонни?!
          - Я могу им помочь?- обратилась я к Кире.
          - Магически?- уточнила она.
          - Почти.
          Кира улыбнулась.
          - Но это получается не честно. Почему ты так за них боишься? Они ведь оба невероятно сильны, и все им по силам! Оборотню - оборотень, человеку - человек. Бой будет равным.
          Я встала между парнями.
          - Пожалуйста!- взмолилась я.
          - Помоги им,- смилостивилась Кира.
          Я быстро развернулась к Арто и открыла свою сумку, висящую через мое плечо. Я порылась, достала оттуда три бутылочки с зельями, и протянула их своему медведю.
          - Выпей их, когда будешь рядом с волком. Одна придаст тебе сил, другая поможет тебе видеть в темноте, пока ты человек, а третья остановит потерю крови, если ты, не дай бог, будешь ранен.
          Арто улыбнулся и поцеловал меня в губы.
          - Я справлюсь, не бойся за меня.
          Легко тебе говорить! А сам боится меня у волчицы оставить!
          Он взял мои зелья и, кивнув Джонни на прощание, вышел из дома волчицы. Я мысленно помолилась за него Сварогу и повернулась к Джонни.
          - Что для меня?- улыбнулся он.
          Я протянула такие же бутылочки и ему.
          - Тут - то же самое: сила, зрение и остановка крови,- я сняла с себя два кулона и два кольца и надела их на Джонни.- Они тоже придадут сил и еще кое в чем помогут,- я повернулась к Кире.- Я могу его проводить? Я не уйду с поляны.
          - И ты говоришь мне, что ничего не умеешь?- улыбнулась волчица.- Иди.
          Мы с Джонни вышли. Я отвязала свою метлу от лошади и протянула ее Джонни.
          - Она поможет тебе выследить охотника сверху, так безопаснее. Ты будешь видеть в темноте, поэтому лучше поднимись повыше.
          - Да я же летать на ней не умею!
          - Пока на тебе все эти камни - умеешь!
          Он усмехнулся.
          - Спасибо, Элли! Ты настоящая волшебница!- Джонни взял у меня метлу.
          Я достала из сумки листочек мяты и положила его в карман Джонни.
            - Он защитит тебя от мелких магических тварей. Удачи, Джонни!
          Мы обнялись, и он, сев на мою метлу, улетел. Я помолилась и за него и вошла в дом.
          Кира сидела на стуле и довольно улыбалась.
          - Я разделила вас, чтобы каждый из вас смог поверить в себя и в своего друга по-отдельности. Это необходимо для предстоящей битвы. И ты уже поверила в свои силы, когда решилась им помочь! А они поверили в тебя, когда взяли у тебя твои зелья. Когда они справятся со своими заданиями - они станут сильнее!
          - Арто справится с оборотнем, я боюсь за Джонни.
          - Почему?- удивилась она.
          - Он ведь просто человек!
          - И что? От этого он не слабее. Охотник тоже человек! Твой друг справится, поверь в него! Он же тоже невероятно силен, неужели ты этого не чувствуешь?! И все это чушь, что он тут случайно оказался! Боги бы не допустили такой ошибки! У вашего Джонни в этом мире есть свое предназначение, и оно даже важнее вашего!
          - Какое?- не поняла я.
          Кира снова улыбнулась.
          - Узнаешь позже.
          - А ты не такая, какой я тебя представляла!- улыбнулась я ей в ответ.
          - Ты думала, что я тут совсем одичала?- усмехнулась она.
          - Да,- призналась я.- И что ты не станешь нас даже слушать.
          - Хороших людей видно сразу, а потом я поняла - кто вы. Не спрашивай, откуда, но я все о вас знаю. И, кстати, вы единственные, кто попробовал сначала поговорить со мной. Спасибо вам за это. Все остальные, кому был нужен шерл - сразу кидались на меня с оружием, царство им небесное.
          - Тяжело тебе пришлось,- посочувствовала я.
          - Я сама ведь выбрала себе такую жизнь,- пожала она плечами.- Я привыкла уже.
          - Почему ты решила нам помочь?
          - Я тоже хочу, чтобы Синар умер, он убил много моих друзей. И вы напомнили мне о моих чувствах к мужу, когда я увидела, как твой оборотень становится на твою защиту. Когда-то и у меня так было.... А ваш храбрый Джонни удивил меня, предлагая остаться с тобой, чтобы охранять от меня! В его душе был страх, но он решился остаться, тоже готовый оберегать тебя! А сейчас они оба ушли рисковать своими жизнями, чтобы ты научилась колдовать и получила камень! Ведь это не им надо, а они даже не задумались, уходя! Это очень много значит, Эльза! Цени их.
          - Я ценю,- улыбнулась я.- Но я так боюсь за них!
          Кира погладила меня по руке.
          - Когда каждый из вас поймет, на что способен его друг - вы будете непобедимы! А ты не теряй времени и садись за книги, тебе многое нужно узнать!- она указала на полку, забитую книгами.- Когда ты все их прочтешь - мы приступим к практике.
          Я кивнула и подошла к своим учебникам, прокручивая в голове песню про волшебника-недоучку. Даром преподаватели время со мною тратили, даром со мною мучился самый искусный маг! Надеюсь, что это не обо мне.
          - Начинать с любой?
          - С любой, а я пока чаю заварю.
          Я устроилась в кресле с книгой в руках, пытаясь не думать, где сейчас Арто и Джонни. Пусть им поможет самый сильный, верховный бог этого мира Сварог!
          Примерно через полчаса Кира накрыла на стол, а в лесу вдруг раздался жуткий волчий вой. Я бросила свою книгу и пулей вылетела на улицу. Что значил этот вой? Победу или поражение?! Я схватилась за голову, готовая бежать в сторону, откуда был слышен звук.
          Кира коснулась моего плеча.
          - Успокойся.
          - Что значил этот вой?
          - Что бой начался.
          Я замерла. О боги! Бой только начался! Прямо сейчас, где-то в этом лесу мой любимый медведь рискует своей драгоценной жизнью. От страха за Арто у меня потемнело в глазах. Пожалуйста, медведь, останься живым!
          - Эльза, поверь в него!
          - Мне так страшно,- прошептала я.
          Мы сели на крыльцо, и Кира обняла меня. А я всей душой ее ненавидела, ведь это из-за нее где-то в лесу мои ребята сейчас в опасности.
          Время тянулось бесконечно долго, а в лесу больше не было ни звука. И только, когда начало светать, на поляну, наконец, вступил мой уставший медведь с огромной головой волка в руках.
          Я кинулась к нему, а Арто бросил голову волка на землю и прижал меня к себе. Я разрыдалась.
          - Не плачь, все хорошо,- прошептал он мне.
          - Я так боялась за тебя!
          - Джонни еще нет?
          Я разрыдалась сильнее.
          - Нет...
          - Я могу ему помочь?- спросил он у Киры.
          - Ну, дайте же парню шанс проявить себя!- воскликнула она.- Медведь, хватит с ним нянчиться, он и без тебя справится!
          - Он нянчился со мной в том мире, а теперь моя очередь,- пробормотал Арто.
          Мы вошли в дом, и я вернулась к книге, а Кира принялась кормить моего медведя.
          Ближе к обеду я вдруг почувствовала, что моя метла совсем рядом и, снова бросив книгу, помчалась на улицу. Арто и Кира выбежали следом за мной.
          На поляну на моей метле приземлился мокрый от пота и чужой крови Джонни и бросил Кире в ноги голову.
          - Он?- гордо спросил победитель.
          Кира улыбнулась.
          - Он!
          - Еще бы ты "нет" сказала!- усмехнулся Арто.
          Я бросилась обнимать храброго Джонни.
          - Ты справился, молодец!
          - Не без твоей помощи, Элли!- рассмеялся он.
          К нам подошел Арто и, отобрав у меня своего друга, прижал его к себе.
          - Молодец, брат!
          - Теперь они готовы к битве,- сказала сзади Кира.
          Мы обернулись.
          - Так они были тебе не опасны?- спросил ее Арто.
          - Она нас развела, да?- догадался Джонни.
          Кира рассмеялась.
          - Я бы смогла от них защититься, ведь делала это раньше! Шерл отображает только магические атаки! Они просто были моими врагами, а вам - равными соперниками. Это был ваш экзамен и способ доказать вам, что каждый из вас силен и в одиночку! А вместе вы непобедимы, и справитесь с армией Синара! Теперь очередь Эльзы. После общения со мной ее не одолеет ни одна ведьма, я обещаю! Прощайтесь и возвращайтесь к Ирику, а Эльза прилетит за вами позже.
          Джонни обнял меня.
          - До встречи, Элли! Я буду скучать!
          Я снова расплакалась.
          - Я тоже буду скучать!
          Джонни отпустил меня и отошел к нашим лошадям, а я прижалась к своему медведю.
          - Я тебя люблю,- прошептал он.
          - Я тебя люблю,- ответила я.
          Арто нежно меня поцеловал и тоже пошел к лошадям.
          - Элли, а камни твои?- вспомнил Джонни.
          - Не снимай их,- попросила я.- Мне так будет спокойнее.
          - Хорошо!- кивнул он.- Пока, Кира!
          - Пока, храбрый Джонни!
          - Пока, волчица,- грустно усмехнулся Арто.
          - Пока, медведь!- ответила она.- Не бойся за свою ведьму, я за нее горой. Самых сильных беречь надо! Но тебя это не касается, ты и сам сбережешься!- усмехнулась волчица.
          - Передавайте привет Ирику и Ириде,- грустно улыбнулась я.
          Они кивнули и направились к князю, а я грустно смотрела им вслед, желая оказаться на лошади за спиной у Арто.


        11

          Мы с волчицей вернулись в ее маленький уютный домик.
          - Ну что, Эльза,- улыбнулась она.- Теперь садись за книги со спокойной душой! Чем быстрее ты все прочтешь, тем быстрее мы приступим к самой магии!
          - А я смогу кидаться огненными шарами?- с надеждой спросила я Киру.
          Она рассмеялась.
          - Ты сначала научись огонь создавать, а потом уж и кидаться им сможешь! Это твое главное желание? Или, чему ты больше всего хочешь научиться?
               Я задумалась.
          - А какие варианты?
          - Список будет длинный?- рассмеялась она снова.
          И чего Ирик говорил, что она зла? Кира, судя по всему, та еще хохотушка! Или она только со мной такая?
          - Мне главное - научиться быть полезной в драке! Чтобы меня не выгоняли больше, если драка начинается,- обиженно вздохнула я, вспоминая, как медведь меня закинул подальше в поле.
          - А тебя выгоняли?- удивилась Кира.
          - Ага. Тут мне находиться опасно и все такое! Джонни сказал, что когда я научусь кидаться огненными шарами, тогда и смогу остаться с ними. Вот я и спрашиваю.
          - Но только тогда им самим там делать будет нечего!- воскликнула волчица.
          - А еще мне надо научиться защищать их магически, пока они дерутся.
          - Я то тебя всему научу, но в драке тебе все равно придется выбирать: либо ты дерешься, либо кого-то защищаешь, причем сосредоточиться у тебя получится на защите только одного человека. Делать все сразу еще ни у кого не выходило, к сожалению.
            - Подожди,- осенило меня вдруг.- Так значит - любая ведьма может защищать и огнем кидаться?
          - Конечно,- кивнула Кира.
          - Тогда в чем же я самая сильная, что Синар меня позвал, если все ведьмы это могут? Зачем я ему?
          - Ты сильнее любой ведьмы даже в этом. Например, твой огненный шар способен сразу убить, если ты этого захочешь, в то время как шар любой другой ведьмы только ранит, как бы она ни старалась сделать его смертельным. Или, например, если защиту одной ведьмы может пробить ведьма посильнее, то твою не сможет пробить никто, даже если они объединятся. Понимаешь, о чем я? Ты намного сильнее и мощнее в целом по силе и конкретно в каждой способности. Сейчас, если Синар будет драться с князем - он приведет с собой целую армию, и почти никому выжить не удастся, ведь их силы равны. Они будут биться, пока на поле никого не останется. А если у Синара будешь ты - он может идти на князя только с тобой, и точно останется в живых. Ты в любом случае победишь, даже если у Ирика за спиной будет стоять целый отряд светлых ведьм. Твоя великая сила в том, что ты не принадлежишь ни свету, ни тьме. Поэтому у тебя нет никаких ограничений и обязанностей. Я не вижу твою принадлежность ни свету, ни тьме! Первый раз с таким сталкиваюсь! Ты сама по себе, как и твой медведь. В любой магической битве тебе не будет равных,
осталось лишь только всему научиться.
          - Только, кто же тогда защитит меня от физической силы?
          Волчица тепло улыбнулась.
          - Тот, кто всегда встает перед тобой и готов принять удар на себя. Глупый вопрос, Эльза.
          - Арто? Но ведь в драке с Синаром защитить его и будет моей задачей, верно? А он будет занят другим!
          - Ты зря не берешь в расчет вашего храброго друга.
          Я улыбнулась.
          - Джонни? А ведь я снова могу напоить его зельями, и тогда действительно...
          - Он справится и без зелий, если это будет обычная драка,- перебила меня Кира.- А на битве с Синаром ты должна будешь следить и за ним. Вернее, подумай, что ты можешь для него сделать?
          - Что?- не поняла я.
          - Ты придумаешь,- улыбнулась она.- Пока все равно не время.
          - Хорошо, допустим, что Джонни всех раскидает. Но ведь с ведьмами то он не справится! А я буду для них мишенью номер один! Кто тогда магически меня защитит?
          - Эльза,- вздохнула Кира.- Как ты не поймешь? У тебя есть своя защита, и ее никто не сможет пробить! Тем более, если ты так в себе не уверена - у тебя же будет шерл! Ни одна здравомыслящая ведьма не рискнет колдовать против тебя, когда увидит на тебе этот камень! Но ты сильна и без него, запомни это!
          - Тогда почему недавно у одной несчастной ведьмы получилось силой мысли меня к дереву отбросить? Где была моя супер-защита?- не унималась я.
          - Но ты ведь ее и не ставила!
          - А! Так вот, в чем дело?!- дошло до меня.- Так защиту еще и ставить надо?
          - Ну конечно!- рассмеялась она.- Если, конечно, у тебя нет шерла!
          - А он точно в этом мире один? Просто у нас в мире черного турмалина завались.
          - Точно!- кивнула Кира.- В вашем мире магия не так распространена, как в нашем, поэтому вам с камнем больше повезло. Мало магии - много камня, и наоборот. Здесь это очень древний камень, и передается он в моей семье по наследству.
          - И ты так просто мне его отдашь?!- удивилась я.- Хотя, я верну его, как только получу ликорис.
          - Он мне больше не нужен, да и детей у меня нет, чтобы снова передать его. А ты - самая подходящая для шерла хозяйка! Самая сильная ведьма и должна носить самый сильный камень!
          - Но, как же ты тогда будешь без него защищаться?
          - Я скоро умру,- ошарашила она меня.
          - Что?!- воскликнула я.
          Кира счастливо улыбнулась.
          - Скоро я, наконец, выполню свое предназначение, а потом отправлюсь к любимому мужу.
          - Ты с ума сошла? Ты так радуешься своей смерти?! Какое еще предназначение? У тебя оно тоже есть?
          - Конечно! У всех есть. Я должна была дождаться, когда ко мне придешь ты. Этот камень я все это время для тебя и хранила, Эльза! Одно дело я уже сделала: вы теперь знаете, что каждый из вас троих - отличный воин. Мне осталось лишь передать тебе свои знания и шерл, а чуть позже я сделаю еще кое-что и, наконец, освобожусь!
          - Когда ты умрешь? Как? Ведь, если ты знаешь об этом, то этого можно избежать!
          - Нельзя! Да я бы и не стала. Я безумно скучаю по мужу!
          Я сглотнула ком в горле.
          - Какое предназначение у меня?
          - У вас с медведем оно одно на двоих.
          - Убить Синара?- догадалась я.
          Она кивнула.
          - То есть, когда мы его выполним, то...
          - Нет,- засмеялась Кира.- Если Синар умрет - вы не отправитесь за ним. Он - лишь часть вашего предназначения. Вы - защитники. Всех, и друг друга.
          - Ничего не понимаю!- призналась я.
          - И не надо! Не думай о мелочах! Думай о том, как будешь действовать во время битвы, вот это очень важно. Там именно тебе придется за всеми следить.
          - Ты знаешь будущее?
          - Знаю,- улыбнулась она.
          - У нас получится?
          - Будущее поэтому и неизвестно для всех, ведь любой может его изменить. Я знаю только то, что случится наверняка. Например, что я скоро умру. А вот то, сорвешь ли ты цветок, или то, каким будет исход битвы - зависит от всех, кто во всем этом будет принимать участие.
          - Тогда ты можешь хотя бы ответить: Арто выживет в этой битве?
          - Эльза, будущее знать опасно.
          - Но ты ведь знаешь!
          - Потому что скоро умру.
          - Да что ты заладила: умру да умру?!- взорвалась я.- Как-будто ты только сейчас прозрела! Если и так, то пусть я тоже умру, но только скажи: Арто будет жить?
          - Я не могу ничего сказать.
          - Но почему?!- воскликнула я.- Ведь, если ты все знаешь, то я могу этим воспользоваться и защитить тех, кому угрожает опасность!
          - Не можешь.
          - Могу!- спорила я.
          - Эльза,- устало вздохнула она.- Тогда умрут другие. Там всем будет угрожать опасность, как ты не поймешь? Всех спасти у тебя все равно не выйдет.
          - Мне тоже угрожает?
               - Тебе - в первую очередь. Ты, Арто, Джонни, Ирик и Синар - вот те, кто будет под ударом. Из этого списка выживут не все. Это все, что я могу тебе сказать, к сожалению.
          Я похолодела и посмотрела ей в глаза.
          - Кира, кто погибнет в битве?
          Волчица тяжело вздохнула.
          - Каким бы ни был исход сражения - ты потеряешь много в его окончании.
          - Он умрет?- прошептала я.
          - Ты не о том думаешь. Пора за книги. Времени и так очень мало.
          Кира вышла из дома, чтобы я больше не задавала ей вопросов, а я села в кресло с книгой в руках, пытаясь не разреветься.
          "Каким бы ни был исход сражения - ты потеряешь много в его окончании",- сказала мне Кира. Что я потеряю? Вернее, кого? Арто? Джонни? А может быть - сразу обоих?! Или я потеряю себя? Что для меня много, если мне будет жаль любого, кто погибнет? Зачем я вообще стала ее об этом спрашивать?! Как мне теперь не думать об этом?! И как она сама живет, зная о своей приближающейся смерти?! Что это за глупое предназначение вообще: хранить для кого-то камень?! Как я теперь могу его взять, когда знаю, что она умрет после этого? Раз так - пусть оставит шерл себе, я и без него тогда обойдусь.
          Кира вернулась в дом с недовольным лицом.
          - Эльза, прекрати забивать свою голову ненужными мыслями. Ты хочешь научиться колдовать?
          Я кивнула.
          - Тогда забудь хотя бы на время обо всем! Должны остаться только ты и я в твоей голове. Только так ты сможешь запомнить все. Плакать по умершим будешь тогда, когда они действительно умрут. Это и есть твой первый и главный урок: умей сосредоточиться на главном, не паникуй и будь предельно собрана. Сейчас главное - знания. А когда ты попадешь на поле битвы, самой важной, ты должна будешь видеть только врага, там для тебя главным будет он. Что бы ни происходило вокруг, и кого бы из твоих близких не убили: главное - это твой враг! Иначе - все умрут. Пока он дышит - ты делаешь свое дело, тебе все ясно?
          Я снова кивнула, мало представляя, как я буду это делать. Паника - мое второе имя.
          - Умница,- улыбнулась мне Кира и сняла с себя камень.- Держи, он теперь твой. С ним и учиться всему будет намного легче.
          Она протянула мне шерл, а я боялась его взять. Когда она умрет?
          Волчица рассмеялась.
          - Не бойся, я ведь пока еще нужна тебе! Если тебе так будет легче - я скажу, когда наступит мой последний день.
          - Я еще буду здесь?!- в ужасе прошептала я.
          Как же так?! Я не хочу видеть, как она умрет из-за меня!
          - Я тебя предупрежу.
          Кира повесила на мою шею шерл, и в меня как-будто вселили воздух! Вот это сила! Казалось - войди сейчас в дом Синар, и я превращу его в пепел, как и ту несчастную ведьму, которая позарилась на мою метлу.
               - Чувствуешь?- улыбнулась Кира.
          Я заворожено кивнула.
          - Не потеряй себя в нем,- предупредила она.- Это, кстати, и медведя твоего касается! Не потеряй себя в нем!
          После ее слов я снова загрустила. Где он сейчас? Если по дороге у них с Джонни ничего случилось, то скоро они будут у князя. Как же я буду без них так долго, если уже очень скучаю?! Так, надо брать себя в руки и думать только о главном, как и советовала мне Кира. Но только вот что делать, если медведь и есть для меня самое главное?!

          Сидя за книгами Киры дни и ночи напролет, я потеряла счет во времени. Закрывая последнюю книгу, что имелась у волчицы, я задалась вопросом: а сколько я уже здесь? Дом волчицы как-будто существовал вне времени, день и ночь смешались воедино, а часы и минуты словно остановились. Или, может, это я просто ничего вокруг не замечала, ведь эти книги оказались настолько интересными, что я буквально не могла о них оторваться! Кира была неимоверно счастлива: я смогла забыть обо всем и сосредоточилась только на учебе. Но, с закрытием своего последнего учебника я тут же ощутила жуткое чувство тоски. Как там Арто и Джонни? Где они? Все ли у них в порядке? И главное: думает ли он обо мне?
          Заметив мою грусть, Кира обняла меня.
               - Он тоже по тебе скучает. Потерпи, совсем немного осталось, ты скоро увидишь своего медведя!
          Тут я вспомнила кое-что.
          - А я могу превращаться в кого-нибудь?
          - Конечно,- улыбнулась она.- В кого угодно.
          - Я сама могу выбрать?
          - Да.
          - А почему ты выбрала именно волчицу?
          - Мой муж ведь был волком.
          - Тогда мне стоит выбрать медведицу?- пошутила я.
          - Выбирать тебе. Но ты все равно будешь маленькой по сравнению с ним, он ведь не простой медведь. И я не думаю, что тебе вообще нужно в кого-то превращаться, ты будешь намного сильнее человеком. Если только ради забавы.
          - Когда мы уже приступим к практике? А то у меня колдовать получается только тогда, когда мне очень страшно!
          - Ну, это уже половина дела!- засмеялась волчица.- Главное ведь, что вообще получается!
          - А интересно, в этом мире есть ведьма, которая могла бы потягаться со мной по силе?- задумчиво спросила я.
          - Нет. Если бы такая была - Синар не стал бы тебя звать. Ты самая сильная для любого мира, не только для этого. В тебе кипит неимоверно магическая кровь! У тебя, наверное, были очень сильные родители!
          - Я не знаю, какими они были,- вздохнула я.- Они меня не воспитывали.
          - Может, у них были на это причины? Но они явно не просто обычные люди, раз у них родилась самая сильная ведьма во вселенной! Я бы советовала тебе найти их.
          - Я не хочу. По крайней мере, сейчас не хочу. Но и они что-то не спешат меня найти! Так может - не нужно тогда? Да и вообще, чтобы мне их искать - надо сначала в своем мире оказаться! Стоп!- уставилась я на нее.- А ты ведь великая всезнайка! А ну колись: ты знаешь, кто мои родители?
          Кира рассмеялась.
          - Нет, я не великая всезнайка. Твои родители не хотят, чтобы о них знали, они закрыты. Только ты смогла бы пробить их защиту. Моей силы не достаточно, я не могу посмотреть. Но они точно живы и точно неимоверно сильны! А еще я думаю, что они, скорее всего, из разных миров. В смысле, один из них точно светлый, а другой - темный. Поэтому ты и не принадлежишь ни добру ни злу, в тебе течет и та и та кровь!
          - Ладно, потом об этом подумаю. Как-нибудь. В далеком будущем. А ты расскажи мне о сильных ведьмах этого мира, вдруг я встречусь с кем-нибудь из них.
          - До тебя тут было две самых сильных ведьмы: темная и светлая. Соревноваться им бессмысленно - они равны. С одной из них ты точно встретишься на поле битвы. Это темная ведьма Хельга. Она уже давно ждет сигнала к бою от Синара, они хорошие друзья и она будет драться за него до последнего. В мелких драках Хельга не участвует, копит силу для главного сражения. Но даже ее силы не будет достаточно, чтобы победить тебя, и она вряд ли станет сама на тебя нападать. Ей известно, что ее сил мало для битвы с тобой. Хотя, может, она и осмелится, ради Синара. У нее, я думаю, к Синару не только дружба, и таким образом она может попробовать завоевать его сердце. Но это не важно, пусть сами разбираются. У князя есть светлые ведьмы, и если они решат участвовать в сражении, то их целью и будет Хельга. У них есть шанс убить ее, объединившись, и они его используют.
          - А светлая где? Она что, не может им помочь и тоже драться за князя?
          Кира опустила голову.
          - Не может.
          - Так это ты?!- догадалась я.- Ну и чего ты выделываешься? Я, конечно, понимаю, что его семья тебя предала, но когда на носу такая драка, а ты можешь помочь...
          - Я не доживу до нее,- перебила она меня.
          Я тут же закрыла рот. Точно, она же говорила, что скоро...
          - Но, если бы шанс все же был - ты бы дралась, верно?
          - Конечно. Но не за князя, а только, чтобы помочь светлым ведьмам убить Хельгу.
          - Так значит, моя главная соперница и есть Хельга?- сделала я вывод.
          - На поле сражения у тебя не должно быть одной цели, ты будешь следить за всеми сразу. Но, разумеется, если ты сможешь убить Хельгу - ты значительно облегчишь бой для стороны Ирика. А вот ты, кстати, будешь для всех главной целью, на чьей бы стороне ты ни была. До начала битвы ты должна будешь очень детально обо всем подумать. Даже о том, кто где стоять будет!
          - Где битва будет проходить?
          - На поле перед столицей.
          - Значит, Синар все же сам придет?- поняла я.
          - Придет. Он слишком сильно жаждет исполнения своей мечты, и ему абсолютно плевать, сколько народу из-за этого погибнет. А еще, он до сих пор уверен, что ты будешь на его стороне.
          - А, разве, такое может быть?!- испугалась я.
          Я не смогу драться против Ирика.
          - Я поэтому и говорю, что все может измениться! Выбирать то тебе! От твоего выбора и зависит исход всего сражения!
          - Кто его выиграет?
          - Тот, на чьей стороне будешь ты.
          Я облегченно выдохнула.
               - Значит, победит Ирик.
          - А ты уверена, что не передумаешь?
          - Уверена!
          Кира грустно улыбнулась.
          - Никогда так поспешно не отвечай на такие вопросы, ведь твой медведь может быть на стороне Синара, а значит, автоматически и ты тоже. Ты не подумала об этом?
          Я на секунду задумалась.
          - Он не выберет Синара.
          - Его можно заставить.
          Я разозлилась. Сколько можно говорить загадками?!
          - Ты на что это тут мне намекаешь?!
          Кира пожала плечами.
          - Ни на что. Просто ты ко всему должна быть готова.
          - Ты или говори прямо, или тогда лучше вообще об этом молчать!
          - Но ты сама все время у меня об этом спрашиваешь!- возмутилась она.
          - Больше не буду,- пробурчала я.- Давай уже учиться!
          Еще неделя пролетела в моих жалких попытках кидаться огненными шарами. Зажечь огонь взглядом оказалось совсем не сложно, а вот соорудить из огня шар, и уж тем более, кинуть его хоть куда-нибудь - вот это стало для меня большой проблемой! У меня это получалось только тогда, когда на мне был шерл, а стоило мне его снять, как я тут же превращалась в беспомощное существо, способное только разве что на метле летать. Из-за этого я была дико зла на себя. Ну, какая же я тогда самая сильная ведьма, если без камня ни на что не способна?! А если на главной битве у кого-нибудь получится снять с меня шерл?! Что тогда? Все погибнут?
          - Эльза, ты слишком сильно надеешься на камень!- учила меня Кира.- Ты сильна и без него! Поверь в себя, наконец!
          - Я не могу!- ныла я.- Не получается!
          - Эльза, на кладбище он тебе поможет, но на сражении ты должна и без него все уметь!
          - Тогда я сорву ликорис, и мы отправимся домой!- решила я.
          Все равно я в драке бестолочь, так уж лучше тогда и не позориться!
          - Так и будет,- улыбнулась волчица.
          Я повернулась к ней.
          - Стой. Так битва будет или нет? Ты меня совсем запутала.
          - Будет,- кивнула она.
          - Она будет раньше, чем мы попадем на кладбище?!- в панике воскликнула я.
          Кира вздохнула.
          - Мы, вроде, договорились, что об этом больше ни слова.
          - Кира, когда будет битва?!- не унималась я.
          - Отстань!- отмахнулась она и неожиданно запустила в меня огненный шар.
          Она довольно часто устраивала мне такие проверки. Я его тут же отбила, это без проблем! А была бы с камнем на шее - шар отлетел бы от меня сам! Но как же мне научиться их создавать без его помощи?! Может, они все действительно зря так на меня надеются?
          После очередной тренировки мы пошли в дом, чтобы немного отдохнуть и пообедать.
          Я накрывала на стол, когда Кира вдруг резко замерла.
          - Что случилось?!- испугалась я.
          Она посмотрела на меня таким странным взглядом, что у меня по позвоночнику холодок прошелся сразу от страха. Такой я волчицу еще не видела.
          - Все поменялось,- как-то напевно ответила она.- Я не думала, что так быстро,- волчица села в кресло.- Присмотри за моим телом, я скоро вернусь,- она закрыла глаза.
          Я сразу поняла, что она делает: сейчас со мной осталось только ее тело, а душа где-то летает. Но где? И что поменялось?
          Не прошло и пяти минут, как Кира вернулась.
          - Где ты была? Что случилось?- накинулась я на нее.
          - Собери свою сумку. Положи туда все, что тебе нужно из моего дома. Мне больше ничего не понадобится.
          Я замерла, а по моему телу побежали мурашки.
          - Сегодня твой последний день?- прошептала я.- Пожалуйста, скажи, что нет!
          Волчица улыбнулась.
          - Не вздумай по мне плакать, моя милая! Я ведь буду там счастлива! Я и так уже тут засиделась! А ты собирайся и скорее уходи. Я обучила тебя пусть и не всему, чему хотела, но ты и сама все сможешь!
          Я начала реветь.
          - Я не смогу уйти! Как же так?
          Кира принялась сама собирать мою сумку, а продолжала рыдать. Я успела полюбить ее за это короткое время, как же я отпущу ее?!
          - Но ведь можно же все изменить! Мы же две самых сильных ведьмы! Давай попробуем, пожалуйста!- взмолилась я.
          Она была тверда.
          - Эльза, уходи.
          Пока я уговаривала ее, на улице стало темнеть. Волчица собрала мою сумку и вытолкала меня на крыльцо. Повесив мне на плечо сумку, она крепко меня обняла.
          - Прощай, Эльза! Удачи тебе во всем! Ты умница! Верь в себя, и ты со всем справишься! А я буду помогать тебе сверху! Шерл я положила в сумку.
          Я со злостью сняла с себя сумку и отшвырнула ее подальше.
          - Я никуда не пойду! Я не оставлю тебя тут умирать одну!
          - Я сказала, уходи!!!- прорычала она и, вдруг в панике схватившись за голову, обернулась в сторону леса.- О нет...
          Кира боится? Я тоже осторожно повернулась туда, куда смотрела она, и замерла от всепоглощающего страха.
          На поляну перед домиком волчицы вступила шикарная черная лошадь, управляемая самим Синаром. По бокам от него, в воздухе, зависли на своих метлах две ведьмы. Такая картина ничего хорошего не предвещает.
          - Ну, вот и свиделись, Эльза!- радостно сказал он приятным голосом и спрыгнул с коня.- Хорошо, что мы успели, Хельга снова не подвела! И наконец-то, ты без своих сопровождающих, а то они поговорить нам мешают! Ты чего тогда так быстро убежала? Я, разве, чем-то тебя обидел? Мы ведь даже не успели все обсудить! У меня есть к тебе отличное предложение, моя дорогая!
          Ведьмы все время держались рядом с ним, готовые отбить от Синара удар, а волчица спустилась с крыльца, загораживая меня собой.
          Я подошла к ней.
          "Встань за мной!"- прозвенело у меня в голове.
          Я не сдвинулась с места. Я не оставлю ее, она сегодня не умрет!
          - Кира, ты бы отошла,- ласково попросил Синар.- Мне с Эльзой надо поговорить.
          - Говори,- ответила она, стоя на месте.
          Синар усмехнулся.
          - Что-то я не припомню, чтобы ты была бессмертна.
          - Я и о тебе могу то же самое сказать,- не дрогнула Кира, пока я рядом тряслась от страха.
          - У меня предложение только к Эльзе, и ты мне сейчас очень мешаешь. Не испытывай мое терпение.
          - Я не встану на твою сторону,- предательски дрожащим голосом сказала я.
          Он улыбнулся, но глаза смотрели злобно.
          - Но ты, все же, лучше подумай.
          - Я подумала.
          - Детка, а ты в курсе, что бывает с теми, кто мне отказывает?- прищурился Синар.
          Называть меня деткой у них, по ходу, семейное.
          - Я тебе не детка!- осмелела я вдруг.- В курсе. Ты, как и подобает настоящим трусам, посылаешь за ними людей с топорами.
          Взгляд Синара стал еще холоднее.
          - Твои любимые мальчики убили моих самых лучших бойцов той ночью!
          - И что?- пожала я плечами.- По мне, так все они правильно сделали!
          - Ты знаешь, сколько моих людей они убили за все это время?!- нервно проорал он.
          - Надеюсь, что много,- ответила я.- И чего ты так расстраиваешься? Ты же сам их сюда позвал, вот и получай теперь!
          Господи, откуда во мне столько смелости?!
          - Ты не со мной?- спросил Синар.
          - Я уже ответила. Нет, конечно!
               - Это твой окончательный ответ?
          - Да.
          "Отойди назад!"- раздался взволнованный голос Киры у меня в голове.
          - Жаль,- вздохнул Синар.- Так красива, так сильна и так глупа. Ты жила бы райской жизнью, если бы была на моей стороне. Но, раз уже нет.... Эльза? Кира? Царство вам небесное!
          Не успела я ответить, как он махнул рукой, и в меня тут же полетел огненный шар. Я его быстро отбила, и он, ударившись о ведьму, создавшую его, скинул ее с метлы. В это время Кира уже оборонялась от второй ведьмы. Пока моя соперница вставала, я огляделась в поисках своей сумки. Ну, зачем я ее с себя скинула?!
          В меня полетело сразу три шара подряд, и я снова блестяще их отбила. Мне даже удалось одним из этих шаров ранить свою соперницу! Другая ведьма была уже убита и Кира бросилась мне помогать. Я заметила, как в руках Синара что-то блеснуло.
          В меня полетел нож, но волчица успела закрыть меня своим телом, приняв удар на себя. Она упала на землю, а в меня полетел очередной огненный шар. Я была в такой ярости, что отбросила его назад с такой силой, что ведьма Синара тут же загорелась и в один миг превратилась в пепел. В его глазах промелькнул страх, ведь он остался без защиты.
          Синар, не раздумывая, прыгнул на свою лошадь.
               - Мы еще встретимся!- сбегая, крикнул он мне.
          Я, обливаясь слезами, упала на колени рядом с истекающей кровью волчицей.
          - Пожалуйста, потерпи, я что-нибудь придумаю сейчас!- плакала я над ней.
          Нож торчал из ее груди, а Кира счастливо улыбалась.
          - Как долго я ждала тебя, Эльза! Наконец, я выполнила свое предназначение до конца! Я свободна! Прощай, моя милая! Ты освободила меня, я так тебе благодарна! Я всегда буду рядом.
          Она вздохнула в последний раз и навсегда закрыла глаза, а я прижалась к ней и завыла во весь голос. Я не уберегла ее...


        12

          Когда ко мне подбежал огромный бурый медведь с наездником на спине, было уже совсем темно.
          На ходу спрыгнув с оборотня, взволнованный Джонни бросился ко мне.
          - Что случилось?!
          Я подняла на них свои заплаканные глаза.
          - Синар убил ее.
          Медведь стал человеком и, сев рядом со мной и мертвой Кирой, прижал меня к себе.
          - Ты цела? Где он?
          - Струсил и убежал.
          Я снова заревела, а Джонни погладил Киру по голове.
          - Она сегодня появилась у нас и велела нам срочно бежать за тобой. Сказала, что ты в опасности. Мы решили, что медведь добежит быстрее, чем лошади, и тут же помчались в этот лес. Пусть спит спокойно, теперь она с мужем.
          - Нам надо уходить,- огляделся Арто.
          - Я хочу ее похоронить.
          Мы похоронили волчицу Киру за ее домиком. Я все время плакала, виня себя в ее смерти.
          Арто обнял меня.
          - Как она умерла?
          - Синар кинул в меня нож, а Кира закрыла меня своим телом.
          - Он что, совсем страх потерял?- изумленно проговорил Джонни.- Заявился к двум сильным ведьмам с оружием? И откуда он вообще знал, что ты здесь?
          - Темная ведьма Хельга ему это подсказала. И он был не один, его охраняли две ведьмы. Мы с Кирой их убили, а он сразу сбежал.
          - Ну, это в его стиле!- усмехнулся Арто.- У него, по ходу, дар - сбегать вовремя!
          - Теперь я сама хочу его найти, чтобы отомстить за Киру. Эта скотина мне царствия небесного пожелала!
          - А вот за это он ответит,- мрачно пообещал медведь.- И за нож, который кинул в тебя.
          - И не дождется он твоего царствия небесного!- добавил Джонни.- Сперва он! Кира хоть успела тебя обучить?
          - Немного. Сколько я была здесь?
          Арто снова прижал меня к себе.
          - Почти три недели. Я так скучал по тебе!
          - Я тоже по тебе скучала,- улыбнулась я.
          - А по мне?- наигранно обиженным голосом спросил Джонни.
          Я усмехнулась.
          - Ну, по тебе то естественно! Я просто признаться стеснялась.
          - Я тоже скучал, волшебница!- довольно улыбнулся он.
          В лесу раздался вой.
          - Это еще что такое?- огляделся Джонни.- Неужто - наши новые приключения? Вот по ним я как-то не успел соскучиться!
          Я бросилась к своей метле.
          - Я посмотрю сверху!
          Взлетев повыше, я огляделась, и у меня все внутри похолодело: к дому Киры приближалась стая огромных волков.
          Я поспешила вниз.
          - Там волки! Оборотни, наверное! Они очень большие и их много!
          - Это по нашу душу,- догадался Арто.
          - Ну, так валим отсюда скорее!- поторопил его Джонни.- Пока вместе с Кирой не легли! Давай, медведь, линяем!
          Арто перекинулся в медведя, и я, схватив в руки свою метлу, запрыгнула к нему на спину. Джонни устроился сзади меня, и медведь побежал прочь от дома волчицы. Я еле удерживалась, чтобы не упасть. Казалось, что так быстро мы еще не убегали! Я молилась, чтобы стая нас не догнала, иначе нам не поздоровится. Их очень много, я вряд ли смогу отбиться от них даже магией!
          Тут меня как молнией ударило.
          - Сумка!!!- заорала я.- Моя сумка осталась у дома!!!
          - Да и черт с ней!- крикнул мне Джонни.
          - Там камень!- орала я.- Остановись, Арто, мне надо его забрать!
          Арто не остановился.
            - Я не смогу отбиться от них без камня!- кричала я.
          Джонни резко выхватил у меня метлу и на ходу спрыгнул с медведя.
          - Джонни!!!- снова заорала я.- Арто, остановись!!!
          Оборотень, казалось, не слышал меня и продолжал бежать на всей своей скорости. Я дергала его за шкуру.
          - Стой! Там же Джонни! Они ведь его убьют!!!
          Медведь яростно взревел и продолжил нести меня в другую от погони сторону. Я разрыдалась, снова виня во всем себя. Ну как я могла забыть о камне?! И почему мы вообще не полетели на моей метле?! И как Арто может оставить Джонни в беде?!
          Пока я ревела и винила себя во всех грехах, мы выбежали из леса, и Арто резко затормозил. Я тут же спрыгнула с его спины и с ужасом поняла, что бежать больше некуда. Мы у обрыва. Все, теперь нам точно не выжить...
          Больше бежать было некуда. Сзади приближались огромные волки, а спереди - обрыв и глубокий океан. Что делать? Без камня я ничего не могу, а он один с такой стаей не справится! Они раздерут его в клочья!
          Я остановилась у обрыва и повернулась лицом к своей смерти. Где Джонни? Зачем он спрыгнул?
          Стая приближалась.
          Раздался жуткий рев, и я оказалась за спиной своего медведя. Он решил драться. И я должна придумать что-нибудь до того, как его убьют! Я схватилась за голову, пытаясь придумать выход. Мой медведь откинул первого волка, набросившегося на него.
               - Элли!- послышалось сзади.
          Я обернулась. Джонни сидел на метле, паря над обрывом.
          - Я нашел его, держи!
          Он кинул мне камень, и я выдохнула: мы спасены!
          Джонни приземлился около меня и, достав из-за спины свой меч, кинулся на помощь к Арто. Я завязала кулон на шее и со всей силы взмахнула рукой. Волков тут же отбросило назад.
          - Ого!- присвистнул Джонни.
          Я вышла вперед, закрыв собой своих ребят.
          - Теперь моя очередь! Отдохните, мальчики!
          Медведь встал на все четыре лапы, пытаясь отдышаться, а Джонни облокотился на свой меч, с интересом наблюдая за моими действиями.
          Стая снова приблизилась, и я послала волкам очередь из небольших огненных шаров. Убить они никого смогут, но напугать должны. Волки, заскулив, отступили.
          - Следующие шары будут смертельными, и лучше вам не проверять правдивость моих обещаний!- предупредила я, выставив руки вперед.
          Стая замерла, опасаясь моих рук.
          - Уходите,- попросила я.- Тогда никто не пострадает.
          - Да мочи их, и дело с концом!- подал голос Джонни.
          Один из волков стал человеком и осторожно вышел вперед.
          - За что вы убили Киру?
          - Чего?! Мы убили?!- изумилась я.- Вы с ума сошли? Кто вам такое сказал?!
               - Вчера в нашей деревне появилась ведьма и сказала, что ты убила Киру и забрала у нее шерл.
          - Да вы совсем уже ополоумели?!- возмущалась я.- Вчера Кира была еще жива! Это сегодня Синар убил!
          - Но шерл на тебе!- кивнул головой оборотень.
          - Она сама мне его отдала!
          - Вы ведь недавно искали ее у нас,- не унимался он.
          Я разозлилась.
          - И что?! Кира была мне другом! И камень она добровольно мне отдала! Мы никогда бы ее не тронули! Синар убил ее, а потом сбежал! Я была там и все видела!
          - Тогда почему он не тронул тебя? Он ведь тебя ищет.
          - Это в меня он кинул нож, а Кира закрыла меня собой,- призналась я.
          - Откуда нам знать, что ты не врешь?
          - Да чего ты оправдываешься перед ними, Элли?!- не выдержал Джонни и подошел ко мне.- Не трогали мы вашу Киру! Вы нашли, кому поверить! Вас Синар, как псов охотничьих на нас натравил, потому что знал, что с Элли ему не справиться, а вы и повелись! Или валите, или Эльза нападает! Да, Эльза?
          Я кивнула, а медведь встал с другой от меня стороны и зарычал, соглашаясь с Джонни. Кажется, теперь и я научилась его понимать.
          - Так что вы решили?- через минуту поинтересовалась я у стаи.
          - Мы уходим,- ответил волк.- Но предупреждаю, что в нашей деревне вам лучше не появляться. Не имеет значения, кто именно убил Киру. Ее все равно убили из-за вас. И князю передайте, что мы не будем за него драться, если вы будете с ним.
          - Сторону Синара выбрали, предатели?- усмехнулся Джонни.
          - Мы вообще в битве не будем участвовать, сами разбирайтесь,- ответил он и стал волком.
          - Ну, тогда не плачьте, если Синар победит и спалит к чертям вашу деревню!- огрызнулся Джонни.- Он, поверьте мне, именно так и сделает!
          Я, на всякий случай, приготовилась к драке. Вдруг, они все же нападут. Но волки, дружно завывая и с опаской оглядываясь на мои руки, унеслись в лес.
          - Я же говорю - показушники!- хмыкнул Джонни.
          Я бросилась его обнимать.
          - Джонни, ты всех нас спас! Ты такой молодец!
          - Да ладно тебе,- застеснялся он.- Спасла всех ты.
          - Без камня я бесполезна, а ты не побоялся за ним слетать!
          - Вот хоть бы раз мне сказала спасибо!- послышался сзади обиженный голос Арто.- Столько раз я вас от смерти уносил, а все лавры в итоге Джонни достались! Подумаешь, за камнем слетал!
          Я рассмеялась и запрыгнула на Арто.
          - Спасибо, спасибо, спасибо!- целовала я его.
          - Вот так-то лучше!- смеялся мой медведь.
          - Ну что, обратно к князю?- поинтересовался Джонни.
          - Как-будто ты к нему едешь!- снова рассмеялся его друг.
          - Он еще не догадался о вас с Иридой?- удивилась я.
          Джонни пожал плечами.
          - Да мы особо и не прячемся.
          - И князь разрешает?!
          - А куда ему деваться?- усмехнулся Джонни.- Мы же за него драться обещали! Он боится, наверное, что мы откажемся, если он запретит мне с его сестрой общаться.
          - Он, вообще-то, настаивает, чтобы Джонни на ней женился,- сказал Арто.
          - Да я бы и с радостью!- вздохнул Джонни.- Но ведь не заберу же я ее с собой! Тем более, что я и сам не знаю, как вернуться домой. Нам все равно придется прощаться....
          - Ты влюбился?- посочувствовала я.
          - Очень,- погрустнел он.- Помнишь, я говорил тебе о любви? Так вот Ирида - та самая моя настоящая любовь! И получается, что я не держу своего слова, раз не могу быть с ней!
          - Все, хватит сопли разводить!- воскликнул Арто, обнимая меня.- Подвезешь нас, Элли?
          - Конечно,- улыбнулась я.
          - Кстати, Элли!- погладил меня по голове Джонни.- Ты выглядела круто со своими шарами огненными! Прямо настоящая ведьма, тебя целая стая оборотней испугалась! Тебя одну, представляешь?! Тебя уважают! Видала, как они убегали?
          - Это все потому, что вы рядом со мной стояли!- засмеялась я, поднимая свою метлу.- Залетим за моей сумкой? Там много нужного, да и дом жалко, столько книг...
          - Так давай там двери и окна забьем, чтоб туда никто не влез!- предложил Джонни.
          - Да я же могу на него защиту поставить!- осенило меня.- Так все вещи Киры останутся нетронутыми, в память о ней!
          - Отличная идея!- одобрил Джонни.
          Мы устроились на моей метле, и я подняла ее в воздух, радостно визжа. Я была безумно счастлива снова видеть Арто и Джонни.
          Весь полет мой медведь прижимался ко мне, целуя меня в плечо, а Джонни весело напевал, радуясь, что скоро снова увидит свою Ириду.
          На поляне около домика Киры нас ждала небольшая армия князя Ирика.
            - Вы чего тут делаете?- удивились мы.
          - Князь послал нас следом за вами, если вдруг помощь понадобится!- ответил один из солдат.
          - Ну, вы вовремя!- захохотал Джонни.- На драку с Синаром тоже опоздаете?
          - Он сам придет,- сообщила я.- Там уж никак не опоздать.
          - Откуда ты знаешь?- удивился Арто.
          - Кира рассказала мне, она знала будущее.
          - Когда он придет?- спросил меня солдат.
          - А вот этого я узнать не успела,- расстроенно ответила я.
          - Ну, ничего!- не стал унывать Джонни.- Мы его точно заметим! Там у столичной стены сидит зоркий глаз по имени Демьян, он сразу скажет, если заметит черноглазку!
          - Скажи им, пусть уходят,- шепнула я медведю.- Мы здесь переночуем.
          Он кивнул и посмотрел на старшего солдата.
          - Веди своих ребят домой, опасности больше нет. Мы двинемся позже. Пусть Ирик ждет нас завтра к вечеру.
          - По коням!- скомандовал парень.
          Отдав нам честь, армия князя покинула поляну красивым строем.
         - Вот это дисциплина!- оценила я.
          - В доме есть чего из еды?- поднялся Джонни на крыльцо и толкнул двери.
          - Стой!!!- заорала я.
          Джонни послушно замер, стоя на одной ноге, а я подбежала к нему, и первая вошла в дом.
          - Чужим опасно заходить первыми без разрешения,- объяснила я, приглашая парней войти.
          Они осторожно вошли в дом.
          - Так, если тут уже есть защита, то зачем еще и ты будешь ставить?- не понял Джонни.
          - Мою защиту не сможет пробить никто!- похвасталась я.
          - Ты в себя, что ли, поверила?- усмехнулся он.
          - Кира помогла,- грустно улыбнулась я, вспомнив о хозяйке дома.
          Мы сели ужинать.
          - Кстати, Джонни!- вспомнила я.- Кира была уверена, что ты здесь, все же, не случайно оказался!
          - Да?- удивился Джонни.- А почему тогда? Меня ж не звали, это точно.
          - Она говорила, что в этом мире у каждого есть свое предназначение, и у тебя тоже.
          - И какое?- поинтересовался Арто.
          Я пожала плечами.
          - Не знаю, она не захотела мне этого рассказывать. Но, например, у нее было предназначение хранить для меня камень. И, кажется, спасти мне жизнь,- вздохнула я.
          Арто погладил меня по руке.
          - Не грусти. Ничего не происходит зря. А что у нас за предназначение?
          - А мы с тобой защитники!- улыбнулась я.- Как сказала Кира: защитники всех и друг друга.
          - Ну, а за меня, как всегда, ничего неизвестно,- проворчал Джонни.
          - Может быть, ты сегодня нас спасти должен был?- предположил Арто.- Тебе, кстати, пора метлу для себя приобрести, летчик ты наш!
          Мы рассмеялись.
          - Камушки твои снова пригодились!- улыбнулся мне Джонни.
          - Молодец, что не снял!- похвалила я.
          - Ну, я же не дурак!- воскликнул он.- Если ведьма сказала - не снимать, значит, так и надо сделать!
          - К князю утром?- спросил Арто.
          Я кивнула, а Джонни зевнул.
          - Хоть высплюсь!
          - Ну, конечно!- рассмеялся оборотень.- А то ведь в гостях у князя не до сна, да?
          Джонни не обратил на друга внимания и подошел к кровати Киры.
          - На нее можно лечь? Не взорвется?
          - Можно!- кивнула я, смеясь.- Если ты уже в доме - мебель будет принимать тебя за хозяина!
          - А мы с моей ведьмочкой пока покатаемся на метле?- подмигнул мне Арто.
          Я смущенно улыбнулась.
          - Покатаемся!
          - Вы хотите меня одного здесь оставить, что ли?!- испугался Джонни.- У ведьмы дома?!
          - Это самое безопасное место в лесу!- заверила я его.- Сюда никто не рискнет войти! Я могу поставить защиту, если тебе так спокойнее будет!
          Мне не терпелось остаться со своим медведем наедине. Я же так сильно по нему соскучилась!
          - Будь так любезна!- кивнул Джонни.
          Арто ждал меня на улице, пока я шептала заклинание.
          - Ты в полной безопасности!- пообещала я Джонни.
          Он разлегся на кровати.
          - Благодарю! К утру то вернетесь, летчики?
          - Вернемся!- засмеялась я.
          Я выскочила к своему медведю, который уже ждал меня с метлой в руках.
          - Куда мистер медведь желает?- поинтересовалась я, взлетая.
          Оборотень зарылся лицом в моих волосах.
          - Повыше отсюда, мисс ведьма!

          Мы вернулись рано утром и разбудили Джонни.
          - Накатались?- подмигнул мне Джонни.
          Я покраснела, а Арто обнял меня.
          - Когда летим?
          - Я ставлю защиту на дом, и можно отправляться. Только, ты же солдатам сказал, что мы к вечеру будем, а моя метла нас туда намного раньше доставит.
          - Ничего, князь будет рад!
          - И еще кое-кто!- мечтательно вздохнул Джонни.
          - Она, наверное, от окошка не отходит!- усмехнулся Арто.
          - Твоя Оля тебе уже не нужна?- спросила я.
          - Она мне и не была никогда особо так нужна. Мне Ирида нужна.
          - Ну, так давай попробуем ее в наш мир забрать!
          - Это вряд ли,- вздохнул Арто.- Ирик ее не отдаст, у него ведь, кроме нее, никого нет. Да и как она будет там?
          - Но мы ведь как-то здесь выживаем! А в нашем мире куда спокойнее, по сравнению с этим! И она же там не одна будет!
          - Элли, не трави душу!- попросил меня Джонни.- И так хреново!
          - Прости.
          Я виновато опустила голову, взяла свою сумку и вышла из дома волчицы. Парни последовали за мной. На крыльце я прочла свое защитное заклинание.
          - Все, теперь в дом без моего разрешения никто не сможет войти!- объявила я.- А чтоб найти меня - тоже придется постараться!
          Парни одобрительно захлопали в ладоши. Я мысленно попрощалась с этим местом и с волчицей, которая была ко мне так добра и спасла мне жизнь.
          - Я никогда тебя не забуду, Кира,- прошептала я.- Надеюсь, что ты, наконец, счастлива...
          Из дома послышался волчий вой.
          - Черт, да там же нет никого!- испугался Джонни.
          Я улыбнулась.
          - Это Кира.
          - Полетели уже отсюда, пока я не поседел!- поежился он.
          Мы устроились на моей метле и направились к Ирику.

        13

          Как я и думала, к обеду мы были уже у ворот столицы. Нам снова открыл Демьян. У бедняги бывают выходные?
          - Эльза!- обрадовался он.- С возвращением!
          Мы дружески обнялись, и он пошел провожать нас к замку. По дороге люди столицы радостно махали нам руками в знак приветствия и приглашали к себе в гости.
          В замок мы вошли, как к себе домой. Странно, но я здесь себя так и чувствовала. Я дома.
          Со второго этажа спустилась Ирида и, мельком меня обняв, кинулась в объятия Джонни. Я, смотря на них, сглотнула ком в горле, ведь скоро им придется прощаться навсегда...
          - Прекрасная Эльза!- воскликнул появившийся из ниоткуда князь и обнял меня.
          Арто не смог не зарычать, и Ирик тут же меня отпустил, с интересом взглянув на ревнивого оборотня.
          - Как провела время с волчицей? Ребята говорили мне, что она приняла тебя за свою?
          - Да,- грустно улыбнулась я.- Приняла...
          - Вы, значит, подружились? Я вижу, что ты с камнем.
          Я закрыла глаза, чтобы не расплакаться.
          - Так подружились, что вчера она умерла, спасая мне жизнь...
          Князь сглотнул и замер.
          - Кира мертва?
          Я кивнула, а его глаза вдруг заслезились. Ирик закрыл лицо руками, и в замке воцарилась мертвая тишина. Я непонимающе взглянула на Ириду, а она закусила губу, сочувственно смотря на брата и сдерживая слезы.
          - Кто ее убил?- тихо спросил князь.- Только не говори, что...
          - Синар,- продолжила я.
          Тишина стала еще страшнее, и я испугалась того, что может быть дальше, догадываясь, в чем тут дело.
          "Если это та волчица",- говорил мне Джонни когда-то. Видимо, все же это та волчица...
          - Собрать армию!!!- заорал вдруг князь.
         Я испуганно подскочила, а Джонни подошел к безутешному Ирику и попытался его успокоить.
          - Остынь, князь! Подумай, что ты делаешь!
          - Пятьсот самых сильных солдат с оружием!!!- взревел Ирик, не обращая внимания на медведя.
          Ирида тоже бросилась к брату.
          - Ты с ума сошел?! Ты же их погубишь! Ведь Синар их все перебьет!
          - Собрать армию!- бушевал Ирик.
          Ирида схватила его за руку и потащила в другую комнату, а я злобно повернулась к Арто и Джонни.
          - Я, кажется, чего-то не знаю?!
          Они оба пожали плечами.
          - Мы думали, что это просто сплетни,- тихо сказал Арто.- Мало ли, что люди болтают...
          - Но меня то можно было предупредить?!- прошипела я.- Я бы тогда не стала так сразу об этом говорить!
          К нам вышла Ирида.
          - Эльза, у тебя есть снотворное?
          Я кивнула и, порывшись в сумке, достала бутылочку с отваром.
          - Пошли,- кивнула мне Ирида.
          Она привела меня в комнату, напоминающую кабинет. В массивном дубовом кресле сидел сгорбившийся от горя князь, и мое сердце сжалось от сочувствия.
          Ирида взяла у меня бутылочку и протянула ее брату.
          - Пей.
          Ирик послушно все выпил, а она повернулась ко мне.
          - Когда подействует?
          - Минут пять-десять.
          - Джонни, Арто!- крикнула Ирида.
          К нам вошли парни.
          - Арто, отведи его в спальню и побудь с ним, пока он не уснет,- попросила она.
          Медведь кивнул и, взяв князя под руку, повел его из кабинета. Ирида повернулась к Джонни.
          - А ты сходи к страже и отмени готовность армии. Он так орал, что они точно слышали, и наверняка уже собираются. Скажи, что он пошутил.
          Джонни чмокнул ее в щечку и тоже ушел. Мы с Иридой остались вдвоем.
          - Почему у него такая реакция?- осторожно спросила я, боясь лезть не в свое дело.
          Сестра князя тяжело вздохнула.
          - Да любил он Киру.
          - Но она же намного его старше! И как они вообще встретились?!
          - Старше, ну и что? Тем более, что ведьмы не стареют! Я думала, что ты знаешь об этом.
          Я отрицательно помотала головой.
          - Не знаю. Я все думала - как Кира так хорошо сохранилась?
          - Ведьма после двадцати пяти лет не меняется во внешности,- улыбнулась Ирида.- Тут все об этом знают. А Кире было уже за двести!
          - Ого!- присвистнула я.- Так что там с Ириком и Кирой?
          Ирида вздохнула.
          - Он знал ее историю и чувствовал вину за нашего деда. Вот и хотел предложить ей жить в столице, хотел выделить ей дом и хозяйство. Он лично ездил к ней, там и влюбился, это прямо помешательство какое-то! Я его таким никогда не видела! Я бы даже сказала, что он не влюбился, а заболел.... Было время, когда мой брат жил в лесу, у ее дома, как собачонка, умоляя Киру выйти за него замуж.
          - А она?- задала я тупой вопрос.
          - А она всю жизнь любила своего мужа,- грустно ответила Ирида.- Мой упрямый брат отступил только тогда, когда Кира пригрозила ему смертью, но любить он ее не перестал, как видишь...
          - Печальная история,- вздохнула я.
          Снова печальная. Знал ли эту историю Синар?
          - Еще печальнее то, что сейчас он потерял голову от горя и может наделать много глупостей! Ты можешь помочь?
          - Чем?- не поняла я.
          - Есть зелье, которое вернуло бы ему разум?
          - Я пока не знаю такого. А если просто успокоительное? Разум ведь вернется к нему, когда притупится его боль.
          - Давай хотя бы так,- согласилась Ирида.
          Я протянула ей еще одну бутылочку.
          - Оно довольно сильное, поэтому достаточно будет по ложке в воду добавлять.
          - Вы чего уже тут задумали, ведьмы?- вернулся к нам Джонни.
          - Это успокоительное,- ответила ему Ирида.
          В кабинет вошел Арто.
          - Угомонитесь, он и сам справится.
          - Я все же накапаю ему,- стояла она на своем.
          Джонни обнял ее сзади.
          - Я тоже думаю, что не надо ему никаких успокоительных. Арто прав.
          - Я сказала надо!- повысила голос Ирида.- Я княгиня, или кто?! Поспорьте тут еще со мной!
          Джонни, смеясь, чмокнул ее в щечку.
          - Княгиня, княгиня!
          Мы пообедали и разошлись по спальням отдыхать. Арто, уже совсем никого не стесняясь, сразу пошел ко мне. Вот больше кричал, что никому нельзя о нас знать! А сам-то не сильно и скрывался! Не поймешь этих медведей.
          Мы вместе искупались и легли спать. Я была счастлива засыпать с ним рядом. Кажется, мне всю жизнь не хватало этого грубияна для настоящего счастья! Мне не хватало медведя.

          Ближе к вечеру мы спустились вниз. Джонни и Ирида пили чай в прекрасном саду, на заднем дворе замка.
          - Как Ирик?- спросил Арто.
          Ирида погрустнела.
          - Проснулся, но выходить из своей спальни отказывается. И ужинать тоже. Да и вообще, говорить с кем-либо. Я переживаю за него.
          - Он справится!- обнял ее Джонни.- Он сильный мужик!
          Я снова сглотнула ком в горле. Такой человек, как Ирик, не заслужил такого горя...
          Мы просидели в саду до глубокой ночи, болтая обо всем на свете и сравнивая наши миры. Они были одновременно очень похожими, и одновременно очень разными. Сделав вывод, что в этом мире жить все же интереснее, мы отправились спать.
          В спальне моя сумка висела на спинке стула и, проходя мимо нее, я ощутила странную непреодолимую тягу. Я подошла к сумке и интуитивно открыла боковой карман. В нем я обнаружила серебряный перстень с большим агатом и запечатанный конверт без адреса.
          "Отдай это князю!"- прозвенел голос Киры у меня в голове.
          Мои глаза заслезились, и я улыбнулась, снова услышав ее голос. Я подошла к своему медведю.
          - Я пойду, поговорю с князем, хорошо?
          Он посмотрел на перстень и конверт в моих руках.
          - Это от нее?
          - Да.
          - Иди,- улыбнулся он.- Я тогда спать лягу.
          Я поцеловала его и спустилась вниз, ища человека, который смог бы мне показать, где находится спальня Ирика.
          Заметив Еву, я бросилась к ней.
          - Отведи меня к Ирику!
          - Он приказал его не беспокоить,- осторожно ответила она.
          - Отведи!- настаивала я.
          Ева вздохнула.
          - Пойдемте.
          Мы поднялись на третий этаж и встали у шикарной резной двери.
          - Я свободна?- спросила меня Ева, опасаясь гнева князя, который приказывал его не беспокоить.
          Я кивнула, и служанка поспешила уйти. Я постучала в его дверь, но князь открывать не торопился.
          - Ирик, это Эльза. Надо поговорить.
         - Входи,- тут же послышалось из-за двери.
          Я тихонько вошла в спальню князя. По размеру она напоминала огромный зал на первом этаже замка. Изящная дорогая мебель, мраморный камин и массивные бархатные шторы на окнах. Все в светлых тонах, и от этого комната казалась еще больше. В его спальне горело только три свечи, которые были расставлены далеко друг от друга и создавали какую-то волшебную атмосферу. Волшебную и печальную атмосферу.
          Ирик сидел на стуле у окна, спиной ко мне, задумчиво вглядываясь в темноту окон, как-будто пытаясь там кого-то увидеть. И я знала, кого. Мое сердце снова болезненно сжалось от сострадания к этому человеку, и я подошла к нему.
          - Прости, что из-за меня ее больше нет...,- прошептала я, боясь разрыдаться.
               - Она не закрыла бы собой плохого человека,- грустно улыбнулся Ирик.- В ее смерти виновата не ты, Эльза. Когда-нибудь я лично его убью.
          - И я помогу тебе в этом,- пообещала я.
          Князь спустился со стула на пол, застеленный пушистым белым ковром, жестом приглашая сесть и меня. Я устроилась рядом и протянула ему конверт.
          - Это Кира оставила для тебя.
          Ирик прижал к себе конверт, отчаянно пытаясь сдержать слезы.
          - Спасибо...
          - Это еще не все,- улыбнулась я и отдала князю перстень.
          Он, не раздумывая, тут же одел его на свой палец.
          - Я так думаю, что он с какой-то защитой,- сказала я.- Да и вообще, агат сам по себе очень сильный камень.
          - Спасибо,- улыбнулся Ирик.- И прости меня за такую реакцию. Я должен был сдержаться. Больше такого не повторится.
          - Мы никому не скажем. И ты меня прости, что так сразу тебя ошарашила этой ужасной новостью. Я не знала ничего.
          - Зато теперь я стал на него еще злее и теперь точно убью его, не дрогнув. Кира что-нибудь говорила обо мне?
          - Нет. И как же тебя угораздило то в волчицу влюбиться?- грустно усмехнулась я.
          - Как и тебя - в медведя,- усмехнулся он в ответ.
          Я опустила голову. Он заметил.
          - Не дай ему умереть, Эльза,- прошептал Ирик.- Это очень больно...
          - Не дам,- прошептала я в ответ, сглатывая ком в горле.
          Мы немного помолчали.
          - Вы останетесь до похода на кладбище?- спросил князь.
          - Если ты позволишь.
          - Конечно!- воскликнул Ирик.- Как ты могла усомниться в этом? Я с вами еще и армию отправлю, пусть помогут.
          - Спасибо,- улыбнулась я.- Но армию не надо. Говорят, людям там опасно в этот день.
          - Но ведь вас там могут ждать!
          - Сам Синар вряд ли там появится, я думаю. Это для него слишком рискованно. Покойникам ведь все равно, кого бить. А они, говорят, в тот день очень это любят. Скорее всего, Синар отправит за нами своих ведьм. Так что, твоя армия будет там бессильна. Только погибнут зря.
          - Тогда я могу попросить ведьм, что есть в столице, чтобы отправились с вами,- предложил князь.
          Я благодарно на него посмотрела, в который раз восхищаясь его безграничной добротой.
          - Я справлюсь, Ирик! Пусть они набираются сил для главного сражения. Теперь оно, видимо, точно будет. Да и Кира говорила мне, что Синар сам подойдет к столице со своей армией, так что лучше всем им быть здесь. Кира ведь не сказала, когда это произойдет, и нас этом мире может уже не быть! Тогда тебе понадобятся все твои ведьмы и все твои люди. Ты говорил, что битва с Синаром - это твоя битва, а моя битва будет на кладбище.
          - Как скажешь,- улыбнулся Ирик.
          - У тебя есть библиотека?
          - Конечно.
          - Насколько древние там есть книги?
          Он задумался.
          - Не знаю даже, но они были там еще во времена, когда правил мой дед. Так что должны быть достаточно староваты.
          - Пустишь меня туда?- попросила я.- Хочу поискать там что-нибудь о ликорисе, вдруг найду.
            - Конечно! Я же говорил тебе уже, что весь замок в твоем полном распоряжении!
          - Спасибо,- улыбнулась я.- Тогда завтра я иду читать!- решила я и встала.- Спокойной ночи, Ирик!
          - Спокойной ночи, прекрасная Эльза,- грустно улыбнулся он в ответ.
          Я вернулась в свою спальню, где на большой кровати с балдахином мирно спал мой медведь. Я осторожно его поцеловала, чтобы не разбудить, и тоже легла рядом. Прижавшись к Арто, я счастливо закрыла глаза. Я просто обожаю такие моменты, когда я могу прикасаться к нему, гладить и целовать. Это, кажется, теперь мое любимое занятие - трогать бешенного огромного медведя, прямо ничего мне больше не надо!
          Сон почему-то не шел. Что же тревожит меня? С одним делом я справилась успешно, камень теперь у меня. Но это меня совсем не радует, ведь я не хотела получить его такой ценной! Ценой жизни Киры, которая стала мне хорошим другом. Она была мне, как старшая сестра! А теперь еще и Ирик страдает. Да вокруг меня все страдают! Хорошие, добрые люди в этом мире несчастны, а такие, как Синар, живут себе припеваючи, да бед не знают! Хотя, от моего мира в этом случае отличий не много.
          А что, если я выбрала не ту сторону? Такое может быть? Кажется, если хочешь быть счастлив - иди на сторону злодеев! Это подтверждается даже примером Арто и Джонни. Выбрали добро, и вот уже год бегают в поисках дороги домой, по пути отбиваясь от врагов. И кто знает, как бы все на самом деле повернулось, если бы они остались с Синаром? Вдруг, он бы действительно помог им вернуться обратно после победы над Ириком? Почему я просто уверена, что Синар знает способ вернуть нас обратно? Обычно чуйка меня не подводит. Хотя, я, конечно, сильно сомневаюсь в том, что Синар бы отпустил Арто и Джонни домой после того, как они бы ему помогли. Что-то мне подсказывает, что черноглазка вряд ли остановился бы на достигнутом.
          Раньше я задумывалась над тем, хочу ли я, чтобы Синар умер. Мне было его почему-то жаль, поэтому я сомневалась. И еще мне было жаль Эйю. Если он умрет - она будет страдать.
          Но после того, как этот гад пожелал мне царствия небесного и кинул в меня нож, от которого умерла Кира - я готова сама его задушить! Но я оставлю это удовольствие для Ирика, ему ведь так важно убить эту скотину своими руками! А я, если еще буду здесь, помогу ему в этом. Если же придет время возвращаться домой, а Синар еще не подойдет к стенам столицы - я заговорю князя так, что никакая Хельга ему страшна не будет! Тут меня осенило: да я же могу заговорить всю армию, и даже оружие! А если ведьмы столицы на это согласятся, то и их тоже! В драке это, конечно, не поможет, но хотя бы ведьмы Синара мою защиту пробить не смогут! И колдовать против стороны Ирика у них не получится! И откуда только у меня такая уверенность в собственных силах?! Надеюсь, что Кира была права, и сильнее меня действительно никого нет. Ведь насчет своей смерти она все-таки не ошиблась, к сожалению....
          Она говорила, что мои родители тоже должны быть сильными. Живы ли они, как утверждала Кира? Кто они? И почему они меня бросили? Странно, но я, почему-то, совсем не хочу их искать. Что бы я сказала им, если бы они нашлись? Не знаю даже. Единственное, что мне о них интересно - кем они были в магической жизни. В кого-то же я родилась такая сильная! Ладно, может когда-нибудь я это и узнаю.

          Утром мы с моим медведем спустились в столовую. Завтракали мы небольшой компанией: я, Арто, Джонни, Ирида и Ирик. Князь был молчалив и не улыбался, как обычно, а на его руке блестел перстень с агатом. Вряд ли он теперь когда-нибудь его снимет.
          - Почему у замка стало больше стражников?- поинтересовалась Ирида у своего брата.
          - Я объявил о хорошем вознаграждении за голову Синара,- спокойно ответил он.- И, надеюсь, что когда-то он придет мне за это мстить. И я обязательно выйду к нему. Демьян предупрежден, и пустит его в столицу. Только его. Я хочу быть за тебя спокоен, поэтому стражников и больше.
          Она закатила глаза.
          - Ирик! Ну, зачем все это? Он ведь и так придет! А теперь половина из тех, кто мог бы за тебя драться, погибнут, пытаясь заработать!
          - Она права,- согласился Джонни.
          Я тоже осторожно кивнула.
          - А я вашего мнения не спрашивал!- твердо ответил князь.
          - Я бы точно так же поступил,- подбодрил его Арто.
          Мы изумленно уставились на него.
          - Ты чего, брат? Заварки обкурился?- усмехнулся Джонни.
          - Я бы тоже захотел его найти и убить,- пожал плечами оборотень.- Ирик все правильно делает. Эта крыса должна ответить за убийство волчицы. И не только за нее.
          - Спасибо, Арто,- тихо сказал князь.
          Мы дружно вздохнули. Теперь до меня дошло, почему Арто так злился, когда понял, что влюбился в меня. Вот поэтому: Ирик обезумел желанием отомстить.
          Только что стало с моим медведем? Я плохо на него влияю.
          Любовь на войне - чувство ненужное и даже опасное. Теперь я это понимаю. Влюбленный не думает разумно, и все решения принимает в порыве эмоций. Да, несомненно, злость на Синара Ирику необходима, но при этом он не должен отключать голову! А Ирик сейчас одержим только чувством мести, и мой странный медведь его в этом поддерживает. А когда у тебя есть союзники - желание становится все сильнее.
          Позавтракав, Ирик поднялся из-за стола и посмотрел на меня.
          - Библиотека открыта, Ева проводит тебя.
          - Спасибо,- кивнула я.
          Князь тоже кивнул и вышел из столовой.
          - А зачем тебе библиотека?- спросил меня Арто.
               - Я с предателями не разговариваю!- ответила я.
          Он рассмеялся.
          - Предатели вы, если не поддерживаете его в желании убить черноглазку.
          - Но это не честно выходит!- воскликнула Ирида.- Не по-мужски! Послать кого-то за его головой. Честнее убить его в драке, когда будет битва.
          - А честно и по-мужски кинуть нож в девушку, которую он любил?- поднял брови медведь.
          - Он не в нее кидал,- тихо сказала я.- И вообще, не ты ли не так давно предлагал мне ее убить, чтобы камень забрать?
          - Я,- кивнул Арто.- Но это было до того, как я убедился, что она была для Ирика дорога. Я же думал, что это все сплетни только. И еще: Синар кидал нож не в нее, ты сама это говоришь.
          - И?- не поняла я.
          - Вот поэтому наш мишка и за Ирика!- вздохнул Джонни.- Князь желает отомстить за убийство Киры, а Арто - за то, что нож изначально летел в тебя!
          - Синар не оставил бы Киру в живых в любом случае,- сказал Арто.- И, я уверен, что он прекрасно знал историю про любовь князя к волчице. Об этом ведь вся страна болтала. Так что, вы бы клювики прикрыли сейчас, и в следующий раз поддержали друга в любом его решении. Эта скотина уже десять лет пакостит всем вокруг, так с чего бы это Ирику ждать его на честный бой?! Крысе - крысиная смерть. Я все сказал.
          - Браво!- зааплодировал Джонни.- Вот это речь! Согласен про крысу.
          - Но ведь много людей погибнет, пока будут искать Синара,- стояла на своем Ирида.
          - Их в любом случае много погибнет,- вздохнул мой медведь.- И если кто-то все же убьет Синара - то тогда и остальные погибнут не зря. По этому уроду давно в аду скучают! У него же там бронь в котле!
          - Ух, какие мы суровые!- пошутил Джонни.- Ладно, девочки, простите, но теперь и я не с вами. Мишка меня убедил.
          - Так зачем тебе библиотека, предатель?- усмехнулся Арто, чмокнув меня в щечку.
          Я закатила глаза, но улыбнулась. Меня тоже убедили. Если кто-то все же принесет его голову - я порадуюсь. И, возможно, даже станцую на его могиле.
          - Хочу поискать там что-нибудь о ликорисе. Я ни в одной книге о нем еще не видела. Он точно существует?
          - Ну, что-то же в прошлом году у нас ведьма сперла!- воскликнул Джонни.
         - Вы цветок своими глазами видели?
          Парни переглянулись.
          - Не видели,- оценивая их лица, сделала вывод Ирида.
          - Но ведьма точно что-то сорвала, это я видел!- ответил Арто.
          - И если она им заинтересовалась, то вряд ли это была обычная ромашка!- добавил Джонни.
          - Вы даже не представляете, сколько пользы от обычной ромашки,- задумчиво проговорила я.
          - Эльза, у нас самая большая библиотека,- сказала мне Ирида.- Если ты и у нас о нем ничего не найдешь, то больше точно нигде!
          - Но ведь провидец Ин не мог его придумать!- спорил Джонни.- Это же не шутки какие-то! Мы же год тут из-за этого чертового цветка уже бегаем! А то ни фига себе прикольчик получается: вы цветок ищите, но я его придумал! Девочки, не лишайте меня последней надежды!
          Ирида резко вскочила из-за стола и выбежала из столовой, с психом захлопнув за собой дверь.
          - Чего это она?- не понял оборотень.
          Джонни закусил губу и тяжело вздохнул.
          - Ночью у нас был долгий разговор. Она надеется, что у нас снова не получится домой попасть. А я вот даже и не знаю уже, чего хочу. С одной стороны, я задолбался уже тут своей жизнью рисковать каждый божий день! А с другой стороны... я люблю ее...


          Я сочувственно посмотрела на Джонни.
          - Брат, нам домой надо, равновесие миров нарушится тогда,- осторожно сказал Арто.
          - Как-будто оно сейчас в норме!- воскликнул Джонни.- Мы уже год здесь торчим, и ничего с этим твоим равновесием не случилось! Наоборот, еще и Элли прислали! Для полного сраного равновесия!
          Джонни тоже вскочил из-за стола и почти выбежал из столовой, так же громко хлопнув дверью. Никогда еще его таким не видела.
          Мы с моим медведем остались одни, и я вздохнула.
          - Бедный Джонни. Бедная Ирида.
          Что ж, еще на два несчастных человека в этом мире стало больше. Если во вселенной есть такой печальный мир, значит - должен быть и другой, в котором все счастливы? Вот там бы я осталась!
          - На Джонни больше особо не надейся,- задумчиво проговорил Арто.- Он теперь, видишь, и сам не уверен, чего хочет.
          - А что бы ты сделал на его месте?
          Оборотень взял меня за руку и поднес ее к своим губам.
          - Я бы остался с тобой.
          - В этом сумасшедшем мире?- не поверила я.
          - В любом.
          - А как же равновесие?
          - Да плевать я на него хотел! Я просто не знаю, какой аргумент придумать, чтобы убедить Джонни вернуться домой! Ведь у него нет в этом мире никакой другой защиты, кроме своей человеческой! А обычным людям здесь тяжело выживать. Я не оставлю его здесь, да он и сам не такой дурак, чтобы остаться. Надеюсь.
          Я снова вздохнула. Ну и ситуация!
          - Ты поможешь мне поискать информацию о цветке?
          Оборотень нежно меня поцеловал.
          - Конечно.
          Мы нашли Еву, и она проводила нас на третий этаж замка. В огромном зале библиотеки я открыла рот от изумления и ужаса.
          - Да нам и за месяц всех этих книг не пересмотреть!- воскликнул Арто.
          Коллекция книг у князя действительно была очень приличной и вызывала восхищение. Но больше, конечно, панику! Нам понадобится уйма времени! А его ведь почти не осталось уже.
          - Все книги расставлены по алфавиту,- попыталась успокоить нас Ева.
          - Тогда первым делом смотрим книги на букву "л"?- предложил Арто.- Ликорис же.
          Я согласно кивнула, и мы принялись просматривать многочисленные книги. Предательница Ева помогать нам не осталась, ссылаясь на свою занятость.
          К обеду мой оптимизм начал угасать, да и книги на букву "л" почти закончились. Пролистав последнюю, мы решили сделать перерыв и спустились вниз перекусить. Обедали мы все той же компанией.
          - Как успехи?- поинтересовался Джонни.
          - Никак. Мог бы и помочь!- проворчал Арто.- Там книг такая куча!
          - Сейчас пообедаем, и все пойдем искать,- пообещал князь.- Я хоть отвлекусь.
          - Я не стану помогать,- ответила мрачная Ирида.
          - Станешь!- грозно ответил ее брат.
          Ого! Ирик, оказывается, и суровым может быть! Да таким, что и его сестра спорить с ним не стала.
          После обеда мы впятером поднялись в библиотеку, и Джонни присвистнул.
          - Вот это коллекция!
          - Какие книги вы уже смотрели?- поинтересовался у меня Ирик.
          - Все на букву "л",- ответила я.
          - Ну, вы и идиоты!- рассмеялся Джонни.- Сама говорила, что о ликорисе нигде нет информации, а тут вы решили, что о нем целая книга найдется?!
          - А чего ты тогда сам не пришел, раз такой умный?- обиделась я.
          Но Джонни, кажется, прав. И правда, вряд ли о про ликорис написана целая книга. И почему мы об этом не подумали? Столько времени впустую!
          Мы решили разделиться, и каждому досталась огромная полка. Я решила, что когда закончу со своей полкой - отправлюсь к Ириде. Что-то мне подсказывает, что она может и не сказать нам, если найдет что-нибудь. По крайней мере, я бы на ее месте так и сделала! Князь, наверняка, думал так же, поэтому иногда косился в сторону сестры, наблюдая за ее реакцией на новую книгу, которая оказывалась в ее руках. Ирида каждую книгу листала не спеша и еле сдерживала слезы. А что же с ней будет, когда придет время им прощаться?
          Уже ближе к вечеру я взяла в руки книгу под названием "Самые редкие магические растения", и мое сердце екнуло. Дрожащей рукой я стала перелистывать каждую страницу, пока не наткнулась на красивый рисунок. Бардовый цветок, чем-то напоминающий тюльпан. Под рисунком следовало и описание.
          "Цветок времени ликорис",- гласило название.
          - Нашла!- взвизгнула я.
          Все, мигом побросав свои книги, ринулись ко мне.
          - Читай!- воскликнул Арто.
          - Цветок времени ликорис,- взволнованно начала я.- Цветет в первый день сентября. В день, когда мертвые встают. Посадить его невозможно, этот цветок сам выбирает, где ему расти. В мирах, где преобладает магия, ликорис можно найти на кладбище, вблизи магического места. В мирах же, где магия мало себя проявляет, ликорис растет на полях сражений, где проливалась кровь воинов. Но в любом мире этот цветок посвящен мертвым и вечному сну. Считается, что если принести ликорис в дом - он может навлечь пожар.
          Сорвать ликорис можно только во время его цветения, только один раз в году. В остальные дни он просто невидим. Тогда он будет обладать уникальными способностями. Если использовать его запах вместе с сильным магическим местом, порталом, то ликорис перенесет своего обладателя в любой мир, место и время, которое пожелает хозяин цветка. Но стоит быть осторожным, ведь есть и побочные действия!
          Легенда гласит, что цветок ликориса охранял дух по имени Манжу, а листья ликориса охранял дух Сака. Любопытные духи все время хотели увидеть друг друга ради интереса, ведь охраняли они одно и то же растение. Поэтому каждый из духов наделил цветок способностью перемещения в любое место и время. И однажды, оставив свои обязанности по охране цветка, духи все-таки встретились. Они увидели друг друга, и между ними тут же возникла симпатия, духи влюбились. Но Дажьбог, бог солнечного света, тепла и плодородия, раздраженный столь наглым своеволием духов, в порыве гнева наказал несчастных, наложив на них проклятие, которое передается всем, кто имеет дело с ликорисом. А точнее - с его запахом. Суть наказания заключалась в том, что духи всегда будут любить друг друга, но никогда больше не смогут встретиться, потому, что они не будут помнить, кого искать. Они будут мучительно, день за днем, испытывать чувство невероятной любви и глубокой тоски по тому, кого никогда не вспомнят.
          Во время прощания духи поклялись найти друг друга, но так и не сдержали своего слова, забыв друг о друге навсегда. В их памяти осталась только любовь.
          Я дочитала, и в библиотеке воцарилась мертвая тишина.
          - Мы не вспомним друг о друге,- прошептала я, с ужасом смотря на своего любимого медведя.
          - Да это же всего лишь какая-то легенда!- воскликнул он и зарылся лицом в моих волосах, пытаясь спрятать от меня страх в своих глазах.
          Его сердце так же бешено колотилось, как и мое. Я была в ужасе. И мой медведь тоже. Мы не вспомним друг о друге.
          - Да, ребята,- вздохнул князь с сочувствием.
          Арто еще сильнее прижался ко мне.
          - Даже если все это окажется правдой, я все равно тебя найду! Я придумаю что-нибудь!
          - А если, например, написать на листочке ее имя и адрес, и вместе с ним прыгнуть в воду?- тихо предложил Джонни.
          - Я почти уверена, что выплывешь ты без него,- мрачно ответила я.- Ты не забывай, что в воде чертовы русалки и эта их веселая богиня Дана! Вряд ли они позволят нам взять что-то из своего мира, даже листочек! Мы так точно фейс-контроль не пройдем в воде.
          - Память теряет только тот, кто понюхает ликорис? Это значит, что я Ириду забуду, а она меня - нет?
          - Значит,- грустно ответила я.
          - Но я и не хочу тебя забывать!- сестра князя кинулась в объятия Джонни и заревела.
          - А так было бы лучше,- вздохнул Ирик, с горечью смотря на сестру.
          За ужином все молчали. Мы с Арто уже совсем никого не стеснялись и держались за руки. Ирик нас не выдаст.
          - Получается, что мы сможем вернуться в тот день, когда прыгали? Как вроде и не было ничего?- подал голос Джонни.- На год назад?
          - Получается, что можете!- согласился Ирик.- Там же написано, что можно попасть вообще в любой мир, место и время.
          - И Элли тоже вернется в тот день, когда с моста прыгала, так?- повернулся он ко мне.
          Я задумалась. Мне в тот день нельзя, меня там, на мосту ждут неприятности.
          - Я вернусь на день позже, шестнадцатого июня,- решила я.
          Скажу Вике, что просто всю ночь гуляла. Я всю жизнь странная была, так что она поверит.
          - Тогда у нас будет целый год, чтобы вспомнить тебя, Элли!- радостно воскликнул Джонни.- Вместе мы сможем это сделать! Мишка будет все время говорить мне, что тоскует по кому-то, и мы все вспомним!
          - Я на это очень надеюсь,- совсем загрустила я.- Ведь получается, что мы забудем и этот мир, иначе бы он напомнил нам о нашей любви!
          Как же так?! Я не хочу их всех забывать, особенно Арто! Я ведь только его нашла! Мы должны придумать способ запомнить друг друга! Ведь я же ведьма, в конце концов! Самая сильная ведьма! Получится ли у меня повлиять на проклятие бога?! Хватит ли на это моей силы?!
          Вот теперь я до конца понимаю Джонни и Ириду, к сожалению! Это же ужас, знать, что скоро придется прощаться! Но, я надеюсь, что в нашем с Арто случае шанс все же есть. Ведь мы, по крайней мере, будем в одном мире, и там у нас есть возможность встретиться случайно! Правда, одна на миллион, но все же, есть! Вот только.... Если я не буду его помнить, то вряд ли захочу знакомиться с таким громилой. А если он мне еще и грубить, как всегда, начнет, то я ему еще и влеплю по морде. Ну, а потом и он мне.... Что ж, это будет отличным поводом для знакомства! Если я выживу после удара от чемпиона по боям без правил! И как бы мне теперь убедить себя в Москву поехать?!
          После ужина мы разбрелись по спальням.
          Арто, конечно, снова ночевал у меня. Засыпая, мы поклялись, что сможем запомнить и отыскать друг друга. Как и те несчастные духи, у которых не получилось. Мы не повторим их судьбу!
                



        14

          Вот так, с тоской, грустью и диким страхом полетели наши дни. Все время я проводила вместе со своим медведем в библиотеке замка. Там я читала нужные мне книги и практиковалась в магии, пытаясь освоить то, что так и не успела с Кирой. Как ни странно, она оказалась права, и у меня все получалось с первого раза. Но и шерл на моей шее сыграл в этом не последнюю роль и придавал мне необычайную силу и уверенность в себе в плане магии.
          Арто все время тихо сидел рядом и не отводил от меня своих грустных испуганных глаз, а Джонни ни на шаг не отходил от печальной Ириды.
          Сентября я ждала со страхом. Во-первых, я боялась навсегда забыть Арто. Во-вторых, мне предстояла тяжелая битва за ликорис на кладбище. В том, что драка там все же состоится, я не сомневалась ни секунды. Ну, как и в принципе в том, что она будет тяжелой. Синар уж точно постарается на славу, чтобы я не унесла с собой цветок. А еще лучше - чтобы вообще не смогла оттуда уйти! Но, как ни крути, драки я все же боялась меньше, чем возможной потери памяти и самых жутких после этого последствий.
          Синар за все это время так и не появился, что не особо удивительно. Его ведь здесь уже десять лет ждут, а он все никак не приходит, так что.... Ну, и его голову, разумеется, тоже никто не принес. Я даже не знаю, осмелился ли кто-нибудь вообще оправиться на поиски таких сомнительных приключений, как розыск Синара с целью доставления в столицу только его головы.
          Князь был зол, как никогда, по этому поводу, и несколько раз сам собирался ехать искать врага, но нам, слава богам, все же удалось его от этого отговорить. Даже Арто стал убеждать его в том, что самому это делать опасно, и, раз уж на то пошло, то лучше подождать, пока Синар сам решится прийти. Тогда его уже и искать не нужно будет.
          За день до нашего отъезда я попросилась в оружейную, где нашептала заклинаний, чтобы каждый меч сразу ранил врага смертельно. Потом еще полдня я провела, колдуя над самим князем. Я обливала и поила бедного Ирика всевозможными зельями и читала над ним различные заклинания. Закончив, я была уверена, что теперь у Ирика с Синаром силы точно равны. Тот ведь, поди, тоже весь заговоренный придет! Да еще и отваров всяких напьется.
          Рано утром мы встали у ворот замка. Из вещей у нас была только моя сумка с травами и зельями, ведь все остальное я теперь и наколдовать могу. На моей шее покоился шерл, а в руках я держала свою красавицу-метлу. Полетим мы на ней, ведь так будет быстрее всего, да и безопаснее. В воздухе, кроме других ведьм, нам больше ничего не угрожает, а от них отбиться я смогу без проблем. Тем более, что в основном, все ведьмы летают в одиночку. Таксистом здесь только я подрабатываю, причем еще и на добровольных началах.
          За спиной у Арто висел неизменный топор. Я вот все время задумываюсь: а куда деваются все его вещи, когда он становится медведем? Ведь, когда он вновь перекидывается в человека - все вещи на месте, целы и невредимы! Прямо чудеса. Хотя, в этом мире - все чудеса! У Джонни же, помимо моих камней-оберегов, которые я наказала ему никогда и ни при каких обстоятельствах не снимать, пока он здесь, с собой был только его меч.
          Лететь нам предстояло примерно три дня, и мы навсегда прощались с князем и Иридой. Эйя живет в противоположном направлении от столицы, и больше мы сюда уже не вернемся.
          Ирида горько плакала на плече у Джонни, который и сам не сдерживал слез. Я смотрела на них с болью в сердце, понимая, что скоро и нас с Арто ожидает то же самое.
          Мы обнялись с Ириком.
          - Спасибо тебе за все, друг!
          - Удачи вам, прекрасная Эльза!- пожелал он.
          - И тебе, князь!- улыбнулась я, сглатывая ком в горле.
          Надеюсь, что у нас получится вернуться домой, а Синар снова побоится нападать на столицу, как и делает это уже все десять лет подряд. Пусть Кира на этот раз окажется неправа.
          Ирик обнялся с Арто, а я подошла к Ириде. Она оторвалась от Джонни и обняла меня.
          - Я никогда о вас не забуду, Элли!- плакала она.
          - А я обязательно о вас вспомню!- пообещала я.
          Устроившись на метле, я все-таки не смогла сдержать слез и разрыдалась. Пусть эти прекрасные люди будут живы, здоровы, и, когда-нибудь, все же счастливы.
          Мы начали взлетать, и мой медведь крепко обнял меня, снова зарывшись лицом в моих волосах. А сзади него тихо всхлипывал наш бедный Джонни.

          Ближе к обеду мы приземлились у небольшой лесополосы.
          - Что будем есть?- поинтересовалась я.- В смысле, что наколдовать?
          - А что ты можешь?- уточнил Джонни.
          Я на секунду задумалась.
               - Да все, наверное!
          - Тогда давай: мясо, сыр, овощи,- начал загибать он пальцы.- Ну, и напиться бы!
          - Чтобы ты потом с метлы упал?- влез в разговор Арто.
          - Но мне надо!- спорил с ним Джонни.- У меня, может, депрессия!
          - Так нужно спиртное?- не поняла я.
          - По бокалу вина,- разрешил мой медведь.
          Джонни недовольно надулся.
          - Заказ принят!- улыбнулась я и закрыла глаза, пытаясь представить то, что они заказали.
          - Ух, ты!- восхитился Джонни.
            Я открыла глаза и радостно захлопала в ладошки.
          - Получилось!
          На земле красовалась белоснежная скатерть с продуктами, которые перечислил Джонни, и тремя бокалами вина. Ведь ничего же, что и я опрокину бокальчик? Прав на вождение метлы меня точно не лишат, я не замечала здесь в воздухе постов ДПС.
          - Выглядит аппетитно!- одобрил Арто.
          - Ага,- согласился с ним его друг, усаживаясь за обед.- Прямо скатерть-самобранка!
          Мы принялись есть. Я была горда собой, как никогда: еда не только выглядела аппетитно, но и оказалась очень вкусной!
          - Теперь мне больше не придется за кабанами в лес ходить!- улыбнулся мой медведь.
          Мы еще немного отдохнули и засобирались в путь.
          - Теперь летим, пока я не устану и не захочу спать,- объявила я.- Вы можете и в дороге поспать. Куда лететь, я разберусь.
          - А ужин как же?- заволновался Джонни.
          - Попросишь, и я тебе бутерброд наколдую!- пообещала я.
          - Тогда лучше хот-дог!- решил он.- Я их сто лет уже не ел!
          - Точнее - год,- исправил его Арто.
          - Да хоть шаурму!- рассмеялась я, взлетая.
          Когда стало темнеть, я включила свое прекрасное ночное зрение и полетела дальше, как-будто до сих пор был день.
          - Элли, я спать хочу!- крикнул мне Джонни.
          - Ну, так и в чем дело то?- не понял оборотень.- Глазки закрывай и спи, кто не дает то? Или тебе еще и колыбельную спеть?
          - А если я упаду?!- волновался он.- Вы же даже не заметите!
          - Минутку!- попросила я, кое-что придумав.
          Я остановила метлу и закрыла глаза. Мы зависли в воздухе.
          - Ненавижу так висеть!- проворчал Джонни.- И почему нельзя сначала приземлиться?
          - Господи, помолчи!- крикнула я.- Мне нужна тишина!
          - Заткнись!- толкнул друга локтем Арто.
          Джонни обиженно вздохнул, но говорить ничего не стал, и я смогла сосредоточиться.
          Когда я открыла глаза - мы были привязаны друг к другу крепким кожаным ремнем.
               - Вот это другое дело!- успокоился Джонни.- Спокойной ночи!
          - Спокойной!- усмехнулась я.
          - Я тоже немного посплю, хорошо?- прошептал мне на ушко Арто.
          Я кивнула, а он чмокнул меня в шею и положил голову на мое плечо.
          Через некоторое время мне тоже захотелось спать, и я снова остановила метлу в воздухе. Хорошо, что Джонни уже спит, и не станет возмущаться! Я достала из своей сумочки нужную бутылочку и выпила зелье. Теперь я смогу долго не спать! Спасибо Эйе!
          Я специально старалась побыстрее добраться до болот, где обитают русалки. Очень хочу, чтобы до похода на кладбище у нас осталось время. Тогда мы сможем навестить и их! Я превращу парочку русалок в жаб, чтобы впредь другим не захотелось больше никого из чужого мира в свой тянуть! Так сказать, проведу исправительные работы. Я коварно улыбнулась, предвкушая исполнение своей мести.
          Вдруг на горизонте что-то мелькнуло.
          - Тревога!- заорала я.
          Мои пассажиры тут же проснулись.
          - Что такое?- спросил Арто.
          - На пути ведьма, так что держитесь крепче!
          - Давай, Элли, замочи ее!- подбодрил меня Джонни.
          - А вдруг, она светлая?- предположила я, боясь кинуть в нее огненный шар.
          - Все хорошие девочки в такое время уже дома метелку моют!- ответил мне Джонни.
          Арто захохотал. Да, двусмысленное получилось выражение!
          - Но я вот, например, тоже не дома!- поспорила я.
          - Ну, у тебя же дела!
          - А если и у нее тоже? Я ведь могу ее нечаянно...
          Не успела я договорить, как в нас полетела молния.
          - Вот стерва!- возмутилась я, готовясь ее отбить.
          Но молния, не долетев до нас, с удвоенной скоростью полетела обратно. Ее создательница рано расслабилась, явно не ожидая такого поворота событий и, не успев среагировать, полетела с метлы вниз, позорно сбитая своей же молнией. Я громко, по-ведьмински, захохотала, и мы двинулись дальше.
          - Что, так просто?!- не поверил мой оборотень.
          - Шерл творит чудеса!- ответила я.- Если он так славно сработает и на кладбище, то это будет просто замечательно!
          - Но ведь от драки он тебя все равно не спасет!- вставил Джонни.
          - Это сделаю я! Я пойду с ней,- объявил Арто.
          - Еще чего?!- возмутилась я.- Вам там опасно, и вы это прекрасно знаете. Вы будете ждать меня где-нибудь неподалеку, как мышки, не высовываясь из своей норки! Драка мне не страшна, я то смогу кидаться огненными шарами!
          - Тогда мы будем на твоей метле сверху тебя ждать!- спорил мой медведь.- Джонни ведь умеет ей управлять!
          - Арто, ну там же будет куча ведьм, я уверена! Вы мне только мешать будете! Я же не смогу сосредоточиться на поиске цветка, а стану следить, чтобы вас не задело! Ну, вспомни себя, ведь ты мне то же самое говорил! А это - моя драка!
          - Я не могу отпустить тебя туда одну.
          - Я же смогла отпустить тебя на драку с оборотнем, когда Кира попросила!
          - Я бы с ним в любом случае справился! И у тебя, кстати, не было выбора!
          - У тебя его тоже нет!- отрезала я.- Ну, поверьте вы в меня хоть немного! А если ты и дальше будешь спорить со мной по этому поводу - я заколдую вас на время, чтобы вы снова не смогли двигаться, как тогда, в трактире у оборотней!- пригрозила я.- Мне для этого компот не нужен!
          - Элли, но ведь там, и правда, очень опасно!- воскликнул Джонни, соглашаясь с медведем.
          - И возможности говорить я вас тоже лишу!- добавила я.- И сделаю это сейчас, если не угомонитесь!
          Парни дружно шумно вздохнули, но спорить, наконец, перестали.
          Когда начало рассветать, в небе сверкнула молния.
          - В грозу я не полечу!- сказала я и начала снижаться.- Опасно очень. От таких молний нас шерл точно не спасет!
          Мы снова оказались посреди поля. Не успели мы приземлиться, как пошел сильный ливень. Арто тут же перекинулся в медведя и сгреб меня в охапку. Больше на меня не попадало ни капли, и готова была расплакаться от такой заботы! Он готов закрывать меня даже от дождя. Мне надо было его отблагодарить, и я закрыла глаза, представив, что мы под прозрачным куполом. Теперь мой медведь и Джонни тоже перестали мокнуть, и Арто лизнул меня в щеку.
          Джонни захлопал в ладошки.
          - Молодец, волшебница! А теперь еды сообрази!
          Я, снова неимоверно довольная собой, выбралась и теплых лап своего медведя и опять закрыла глаза, соображая, чем бы еще порадовать парней.
          - Ух, ты, шашлык!- восторженно восхитился Джонни.
          Мой оборотень снова стал человеком, и мы сели есть. Я чувствовала себя просто великолепно. Лил дождь, но мой прозрачный купол работал прекрасно, и на нас не попадало ни капли. В нем было очень тепло и спокойно. Я знала, что к нам никто не сможет пробраться. Спасибо Кире, что научила меня всему этому!
          После еды я наколдовала три мягких шкуры, и мы улеглись отдыхать. Благодаря чудо-куполу нам даже дежурить не надо!
          - Элли, а с тобой очень удобно!- сделал вывод Джонни.- Не приходится с собой баулы с едой и вещами таскать! Это круто!
          - Хоть какая-то от меня теперь польза!- засмеялась я.- Давайте спать, пока дождь идет, а как кончится - сразу полетим дальше!
          - Куда ты так торопишься?- поинтересовался Арто.- Мы ведь только сутки в пути, а уже почти на месте!
          - Хочу успеть заглянуть в гости к русалкам,- призналась я.
          - Морды им набить?- догадался Джонни.
          Я согласно кивнула. Именно морды. Именно набить.
          - Я с тобой!- поднял он руку.
          - И я!- согласился с ним оборотень.- А то мы им еще с прошлого года задолжали!
          Я засмеялась и, устроившись поудобнее около своего любимого медведя, уснула. Часа через три парни меня разбудили. Дождь уже кончился, мы перекусили и отправились в путь.

          Когда стало темнеть, на горизонте показался нужный нам лес. Болота, где живут русалки, прямо за ним, а там и до веселого кладбища рукой подать.
          Я сразу заметила, что этот лес был совсем не таким, как все остальные в этом мире. Ну, по крайней мере, не таким, как те, что я успела увидеть. От него будто даже пахло магией! Деревья здесь были еще выше, и от этого внутри леса было еще темнее. Атмосфера - самая, что ни на есть, мрачная! Как говорится, все, как я люблю! Это была шутка, мне жутко в этом лесу. Нет никаких звуков животных, и птицы тоже не поют. Даже ветра не слышно, прямо гробовая тишина, которую нарушает только зловещий хохот ведьм, то и дело раздающийся где-то вдалеке. Надеюсь, что вдалеке.
          С высоты я разглядела небольшую полянку и стала приземляться. В этом лесу мне было очень не по себе. Зловещая тишина и жуткий хохот ведьм заставлял меня замирать от страха. Здесь даже лесная поляна была другой: на земле не было травы, не росли кусты с ягодами. Только черная земля и высоченные деревья, не позволяющие даже небо толком рассмотреть. Этот лес был как-будто мертвым.
          - Спать в этом лесу опасно,- предупредил меня Арто.
          - Ага, только жаль, что мы в прошлый раз этого не знали!- усмехнулся Джонни.
          - И что было?- заинтересовалась я.
          - Да мы тогда, как и всегда, по очереди дежурили,- начал оборотень.- Наша ведьма, которая согласилась нам помочь с цветком, ночью куда-то подевалась. Джонни дежурить остался, а я спать лег. А когда я проснулся - его как-будто клонировали, и вместо одного Джонни их восемь стало! Я никак не мог понять, кто из них настоящий, а они все в один голос клялись, что именно он является моим другом! Я уж думал, что все, точно с ума сошел!- засмеялся Арто.- А потом я перекинулся в медведя, и один из них заорал, что медведей тоже стало восемь! Ну, и еще матом немного.
          - Элли, ты представляешь, как я испугался?!- перебил его Джонни.- Сижу я себе, никого не трогаю, а тут этот бешенный проснулся, и давай в панике орать: Джонни, ты где?! А я здесь!!! А он все орет, а я все говорю, что здесь я! Я ж не видел этих клонов! А потом он стал медведем, и их стало восемь. Восемь медведей, мать их! И все на меня рычат, и все такие огромные!
          - Вот так я его и вычислил! Он же со страху так материться начал, что в этом мире таких слов точно никто не знает! А как только мы разобрались, кто есть кто - двойники сразу пропали. Черт его знает, что это было вообще!- пожал плечами Арто.
          - Но вот спать мы здесь больше как-то не рискнули,- добавил Джонни.
          - В общем, приключений у вас было хоть отбавляй!- сделала я вывод.
          Парни кивнули, а я достала из сумки три бутылочки.
          - Тогда пьем это, и спать совсем не будет хотеться!
          Мы в шутку чокнулись моим зельем и опустошили бутылочки. Усевшись прямо на землю, Джонни вздохнул.
          - Ну, и что мы тут всю ночь делать то будем? Элли, ты, что ли, карты наколдуй, сыграем!
          - Нашел, где играть!- рассмеялся Арто.- Ты еще ведьм тех позови, что посмеиваются тут недалеко, а то втроем не интересно играть! С ними можно даже на раздевание!
          Я легонько толкнула его локтем и наколдовала большую шкуру. Мы все уселись на нее спинами друг к другу, чтобы обзор был шире.
          - А ночного зрения у тебя, случайно, больше нет?- поинтересовался у меня Джонни.- А то тут же не видно ничего, темнотища страшная!
          Я снова порылась в своей сумке и достала оттуда два зелья для Арто и Джонни. Они опять чокнулись им и выпили. Мои фонари уже были включены. Как же прекрасно быть ведьмой!
               Словно в подтверждение моих слов где-то вдали послышался жуткий смех, и я поежилась.
          - Вот зачем так мерзко смеяться?
          - В прошлом году такого не было,- задумчиво сказал Арто.- Тогда из ведьм здесь только та стерва была, которая наш цветок утащила! Они точно тут из-за тебя собрались.
          И опять, как-будто в доказательство его слов, где-то в лесу захохотала ведьма.
          - Они там что, анекдоты друг дружке рассказывают?- недовольно поинтересовался Джонни.- Ну, надоели ржать!
          - Может, споем?- предложила я.
          - Чтобы они нас еще до кладбища убили?- спросил меня оборотень.- Если нас заметят, то к русалками мы уже вряд ли успеем. И за ликорисом тоже.
          - Кстати!- воскликнул Джонни.- А что, если эти стервы, я про веселых хохотушек, сорвут ликорис раньше Элли?! Или вообще уже сорвали, поэтому и веселятся так.
          - Сорвать его можно только в день его цветения,- ответила я.- В книге же было написано, что в остальные дни он невидим. Но ты прав, спрос на него, видимо, будет большой! Но в прошлом году у вашей ведьмы ведь получилось его сорвать!
          - Ну, так на кладбище тогда не было столько живого народу, сколько будет в этот раз!- объяснил мне мой медведь.- Наверное, если бы не мы - ликорис вообще не был бы никому нужен!
          Я пожала плечами.
          - Значит, придется отобрать его у ведьмы, которая окажется быстрее меня!
          - Ты так уверена в себе?- удивился Джонни.
          - Сама в шоке!- призналась я.- Но на мне же шерл, а он, помимо силы, еще и уверенность в себе придает!
          - Уверенность в себе тебе точно не помешает!- кивнул он.
          Всю ночь мы проболтали о разных мелочах, вспоминая свою жизнь в другом, более привычном для нас мире. Я рассказывала парням о своей учебе в институте, о веселой жизни в общаге, о любимом Питере и местах, где я люблю гулять. Про тот мост, с которого я когда-то прыгнула, и о подруге Вике, по которой я успела жутко соскучиться. Она была мне там единственным дорогим человеком. Говоря парням про мост, я вдруг поймала себя на мысли, что ни капли не жалею о своем прыжке, и, наоборот, даже счастлива, что тогда на это решилась! Ведь я нашла в этом мире свою любовь, верных друзей, и обрела силу, о которой в Питере даже и предположить не могла!
          Джонни гордо рассказывал мне о своем спортзале, что достался ему от отца, о своих родителях, которые погибли в аварии, о Москве и о крепкой дружбе с Арто и его семьей.
          Арто же говорить о себе не горел желанием, и на все мои вопросы и попытки хоть что-то о нем узнать отвечал, что лучше мне вообще не знать о его прошлой жизни.
          - Да бухал он, да по бабам шлялся!- сдал друга честный Джонни.- И еще мышцы свои качал, как бешенный! Хотя, это и так видно! Ты думаешь - почему он чемпион то по боям без правил? Да половина тех, кто решался выходить на ринг против него седели только от его вида! Ну, а другая половина, что посмелее - не доживала и до третьего раунда! У него же почти все победы нокаутом! Ты представляешь, какая там сила удара?! Я вот надеюсь, что никогда этого не узнаю!- смеялся Джонни.- А после победы наш мишка шел напиваться и по девкам!
          - Тогда мне, действительно, лучше не знать!- сделала я вывод.


        15



          Когда начало рассветать, мы засобирались на болота к русалкам.
          - Летим в полной боевой готовности!- напомнил мне Арто, устраиваясь на метле позади меня.
          - Ага!- согласился с ним Джонни.- А то тут, по ходу, ведьм целая толпа собралась! Прямо шабош!
          - Завтра я иду с тобой,- сказал мне мой медведь.
          Я повернулась к нему с недовольным лицом.
          - Мы, кажется, уже говорили об этом. На кладбище я иду одна.
          - Да их же там целая куча!- воскликнул он.- А ты предлагаешь нам в лесу отсидеться, пока они там будут пытаться тебя убить?! Да я же тут от инфаркта быстрее умру, за тебя переживая!- орал мне на ухо мой медведь.
          - Арто,- вздохнула я.- Я справлюсь, обещаю! Тема закрыта.
          Оборотень зарычал мне спину, а я подняла нас в воздух, направляясь в сторону болот. Ничего, порычит и успокоится.
          Минут через десять я приземлила метлу в высокие камыши, и мы огляделись.
          - Ну, и где их искать?- поинтересовалась я.
          - Надо найти здесь воду,- ответил Джонни.- Там и эти стервы будут!
          Что ж, логично. И чего это я стала такие тупые вопросы задавать? Ну, ясно же, что русалки только в воде и могут быть. Может, от всех этих книг, что я прочитала здесь, у меня переизбыток информации, и мой мозг начал самое элементарное забывать, чтобы память освободить?
          - Тогда, может, разделимся?- предложила я.
          Арто отрицательно помотал головой.
          - Это опасно. Тем более - здесь!
          - Но вы ведь будете вдвоем, а у меня метла! Так же быстрее будет! Если кто-то из нас заметит русалку - кричим. Я вас в два счета найду!
          Я, на всякий случай, понюхала лоскутики на своих запястьях, чтобы проверить, остался ли на них запах парней. Лоскутики меня не подвели и издавали нужный для моих поисков аромат.
          Парни переглянулись, и Арто вздохнул.
          - Ладно, давай попробуем. Только, пожалуйста, Элли, будь осторожна!
          Я, усаживаясь на метлу, согласно кивнула. Послав ребятам воздушный поцелуй, я полетела на поиски русалок.
          На болотах стоял такой туман, что видимости почти не было, и мне пришлось лететь совсем низко, иногда задевая камыши. Решив положиться на свой ведьминский нюх, я глубоко вздохнула, пытаясь по запаху отыскать воду. Ну, или рыбу... русалки ведь должны рыбой пахнуть, верно? Почувствовав, что вода уже совсем близко, я приземлилась на мягкую землю и пошла пешком, обняв свою метлу рукой, как всегда. Вскоре я вышла из высоких камышей и оказалась на берегу небольшого пруда.
          Ее я заметила сразу. В воде, совсем недалеко от меня, на большом камне сидела небывалой красоты девушка, у которой вместо ног был рыбий хвост. Они, и правда существуют! Мне было немного странно это понимать.
          Зеленые, как водоросли, длинные волосы закрывали предположительно очень пышную грудь. А у нас в мультиках им ракушки на грудь дорисовывают! Хотя, те, кто рисует в моем мире мультики про русалок, вряд ли когда-нибудь их видели!
          Она сидела, подняв свой точеный подбородок вверх, как-будто загорая. Кажется, ей совсем не мешает тот факт, что сегодня нет солнца. Я тихонько подошла к краю берега и оперлась на свою метлу, любуясь необычайной красотой русалки. Она, заметив меня, повернула ко мне свое прекрасное личико и с любопытством на меня посмотрела. Ее тонкие изящные бровки так мило взлетели вверх, что я невольно ей заулыбалась.
          - Какое прекрасное утро, не правда ли?- тонким голоском пропела она.- И гости ему соответствуют! Тоже прекрасны!
          Я стояла, глупо улыбаясь, и не зная, что ей ответить. Мне даже на мгновение захотелось войти в воду и потрогать это чудо. Разве может такое милое, прекрасное и просто совершенное создание, тащить бедных людей на дно, перемещая в свой сумасшедший мир?! Может, есть и другие русалки? Как ведьмы, например: темные и светлые. И эта милая красотка - точно светлая!
          Я все продолжала молчать и любоваться этим великолепным созданием, а русалка, наверное, решила уже, что я больная. Но, видимо, она была настолько же вежлива, насколько и красива, что просто мило мне улыбалась и ждала, когда я, наконец, очнусь.
          До чего же она красивая, прямо глаз не отвести!
          - Чем я могу помочь столь очаровательной ведьме?- спустя некоторое время поинтересовалась она.
          Я вдруг вспомнила, что мы с парнями договаривались крикнуть, если найдем русалку.
          - Арто, Джонни!- заорала я.
          - Друзей потеряла?- мило улыбнулась русалка.
          - Нет, они сейчас придут,- наконец ответила я ей.
          Девушка невинно захлопала зелеными глазками.
          - Ну, это уже вряд ли!
          В душу тут же закралось неприятное подозрение.
          - Побудь здесь, ладно?- попросила я, прыгая на свою метлу.
          Уже в полете я понюхала тряпочки на своих запястьях и, напав на след, прибавила скорости. Пролетев совсем немного, я снова наткнулась на берег. Странно, но запах парней исходил оттуда сильнее всего, тогда почему они не отозвались? Мой крик точно был здесь слышен, тем более, что и других звуков на болоте нет.
          Прокрутив в голове все самые страшные варианты возможного поворота событий, я спрыгнула с метлы и побежала к воде. Увидев картину, которая предстала передо мной за камышами, я даже не смогла сразу среагировать, а просто застыла на краю берега с открытым от изумления ртом. Это еще что такое, черт возьми?!
          На таком же большом камне снова сидела девушка с рыбьим хвостом, необычайно красивая, немного похожая на мою недавнюю вежливую собеседницу. Только волосы у этой были синие, прямо Мальвина! Она мило улыбалась моим ребятам самой очаровательной улыбкой из всех, что я когда-либо видела, а они, нагло пуская на эту стерву слюни прямо при мне, стояли в воде уже по пояс, и, видимо, собирались идти к ней и дальше. Арто и Джонни смотрели на девицу такими влюбленными глазами, что в моих глазах потемнело от ярости.
          - Вы куда, кобели такие, собрались?!- заорала я.
          Они никак не среагировали, продолжая пускать слюни на эту Мальвину, и медленно двигаться в воду все дальше. Русалка нагло поманила их пальчиком, тоже совсем не обращая на меня внимания.
          Я обиженно взмахнула рукой, и она плюхнулась в воду. Заметив, что русалка собирается сбежать, я кинула в нее огненный шар, специально ранив ее в хвост. Так она не сможет уплыть. Мальвина заскулила и вцепилась в камень, пытаясь за него удержаться.
          - Дернешься еще раз - я тебя убью!- рявкнула я на нее и решительно зашагала в воду.
          Парни до сих пор не реагировали абсолютно ни на что, и были в воде уже по плечи. Мне уже было их так просто не достать. Я сбегала на берег за своей метлой и вернулась, зайдя в пруд по грудь.
          - А ну, стоять!!!- снова заорала я им и принялась стучать каждому по голове своей метлой.
          Они, наконец, перестали двигаться и недоуменно переглянулись.
          - Да елы-палы!!!- возмущенно протянул Джонни.- Опять попались, что ли?!
          Я, на всякий случай, еще по разу стукнула каждого из них по голове, и они обернулись.
          - Элли!- облегченно выдохнул оборотень.
          Джонни бросился меня обнимать.
          - Элли! Ты снова нас спасла!
          - Убери руки!- рявкнула я и пошла на берег.
          Парни поспешили за мной.
          Выйдя из воды, Арто тоже попытался меня обнять, но я обиженно увернулась.
          - Элли, я не хотел!- стал он оправдываться.
          - Я видела, как ты не хотел!- почти визжала я.
          А я и не знала, что могу быть такой истеричкой и так профессионально закатывать сцены ревности! А у меня, оказывается, неплохо выходит! Наверное, это в крови у каждой женщины.
          - Да она же нас заколдовала!- влез Джонни.
          Я закатила глаза.
          - Ах, вы бедные, несчастные! Заколдовала она! Не причесывай мне тут! Увидели красивую бабу и сразу о своих забыли, кобели! Тьфу! Вы же даже не крикнули мне, что нашли русалку! Наверное, чтобы я не мешала, да?!- истерила я, сама себя не узнавая.
          - Очнись, волшебница!- замахал у меня перед лицом руками Джонни.- Мы же под гипнозом были!
          - Ты пойди это кому другому расскажи! И вот не думай даже, что, если мы когда-нибудь все же увидимся с Иридой - я не скажу ей об этом! Скажу! Кобели!!!
          Джонни тоже закатил глаза.
          - Не неси ерунду,- спорил мой оборотень.- Мы даже крикнуть не успели! В том году то же самое было!
          - Так у вас тогда не получилось, поэтому вы и решили мне не говорить, что русалки заколдовать вас могут?!
          - Да мы же думали, что больше на это не поведемся!- воскликнул он.
          Джонни согласно закивал головой.
          - Ну же, Элли, давай не будем!- взмолился Арто и снова попытался меня обнять.
          - Отвали, я сказала!- обиженно взвизгнула я и повернулась в сторону камня.
          Русалка, все это время послушно державшаяся за камень, испуганно на меня уставилась, в ужасе распахнув свои синие глаза и боясь пошевелиться.
          Я ткнула в нее пальцем, и русалка затряслась от страха.
          - Теперь ты! Ты что, совсем офонарела, стерва?!
          - Я... я не знала...,- залепетала она.
          - ЭТО МОЙ МЕДВЕДЬ!!!- заорала я на нее и швырнула в Мальвину огромный огненный шар.
          Русалка завизжала, вспыхнула, и через пару секунд превратилась в пепел. Я перекинула ногу через метлу и повернулась к ошалевшим от удивления парням.
          - Сели, бегом!- рявкнула я.- Там еще одна есть.
          Они мигом послушно устроились позади меня, и мы понеслись в направлении другой русалки.
          Там, естественно, уже никого не было. Какая дура останется после услышанного дожидаться психованную ведьму с затуманенным от ревности рассудком? Я бы тоже поспешила убраться.
          Я подошла к краю берега и огляделась.
          - Или вы сами появляетесь немедленно, или я вас ищу!- крикнула я на воду.- Во втором случае сразу убью! Я сегодня что-то не в духе! Не с той ноги, наверное, встала с утра.
          Из воды тут же осторожно высунулись три красивые головки.
          - Значит, слушаем меня внимательно!- начала я.- Мы - те, кого вы, стервы такие, притащили в свой мир, даже не спросив, хотим ли мы этого! Хотя, вы, наверное, это и так уже поняли.
          - Это не мы!- пискнула голова в середине.
               - Ой, ну не гоните!- закатила я глаза.- Кто Синару помог нас сюда притащить? Имя рыбешки!
          Они переглянулись.
          - Та, которую ты только что убила!- ответила голова слева.
          Я рассмеялась.
          - Гениально! Ну, конечно! Давайте теперь на нее все и свалим! Ты посмотри, умницы какие! Имя назвали бегом!
          - Правда, она!- закивали русалки.
          Я небрежно облокотилась на свою метлу.
          - Ладно, будем думать, что я вам поверила. Короче, чтобы больше такого не повторялось, вам ясно? Иначе я не поленюсь вернуться, и разнесу вам тут все вокруг к чертям собачьим, не считая массовых убийств!
          Головы снова закивали, а я, выбрав из них двух покрасивее, зашептала заклинание. Русалки тут же оказались на берегу и превратились в жаб. Я довольно выдохнула, а жабы, смотря на меня с ужасом, жалостливо квакали, сидя в своей же чешуе. Я присела и нагло собрала несколько чешуек себе в сумку. Все же, русалки существа волшебные, вдруг пригодится!
          Оставшаяся русалка смотрела на меня, трясясь от страха, ожидая и своей участи.
          - А ты передай все остальным!- я указала на жаб.- Считайте это предупреждением.
          Русалка облегчено кивнула и исчезла в воде. Я повернулась к парням, и они захлопали в ладоши.
          - Ну, ты крутая!- похвалил меня Джонни.- Признаюсь, даже я немного труханул!
          - Полностью согласен!- кивнул Арто.
          - Только, зачем тебе чешуя?- брезгливо морщась, спросил меня Джонни.- Трофеи собираешь?
          Я уселась на метлу.
          - Я с вами не разговариваю, кобели.
          Они сели сзади, и медведь, пользуясь моментом, крепко меня обнял.
          - Прости, ведьмочка!
          Я, молча, взлетела.
          - Ну, Элли!- подал голос Джонни.- Хорош уже дуться! Взорвешься сейчас!
          - Вы сейчас пешком пойдете!- уже улыбаясь, пригрозила я.
          Парни захихикали и замолчали.
          Моя злость прошла, и я поняла, что они и правда не виноваты. Эти стервы такие красивые, что я и сама чуть не повелась! А что уж о мужиках то говорить?
          Пока мы летели к лесу, меня прямо распирало от гордости за себя. Надо же, как я могу, если меня разозлить! И как я умудряюсь так просто убить, и теперь даже не сожалеть об этом? Наверное, это Кира и имела ввиду, когда говорила, что я сильна еще и потому, что не принадлежу ни добру ни злу. У меня нет никаких правил. Захотела - убила, захотела - спасла. А так очень легко жить!
          Что ж, надеюсь, что все так просто будет и завтра! Вернее, уже сегодня ночью. На кладбище я пойду в полночь, ведь технически получается, что первое сентября уже наступит. И чем раньше я там окажусь, тем лучше, а то цветок унесет кто-нибудь другой. Я, конечно, могла бы и сейчас туда пойти, но, во-первых, я уверена, что даже сейчас меня там уже ждут, и до ночи я просто устану отбиваться. А во-вторых, там сейчас, вроде как, и делать особо нечего, ведь ликорис станет виден только первого сентября, и сейчас его там попросту не найти. Ну, а ближе к полночи я подлечу к кладбищу, и мы дружно, всем коллективом, с остальными ведьмами, поищем ликорис. И, надеюсь, что я найду его первой. Да помогут мне все существующие в этом мире боги!
          Я приземлила метлу на том же месте, где мы провели прошлую ночь, и наколдовала еды. Мы сели есть.
          - Ты с нами все еще не разговариваешь?- поинтересовался оборотень.
          - Что было на болоте в прошлом году?
          - Да то же, что и в этом!- воскликнул он.- Только тогда мы еще успели русалку поумолять, чтобы она нас домой вернула!
          - Это было сразу после нашего неудачного похода на кладбище,- добавил Джонни.- Ну, когда ведьма у нас ликорис сперла!
          - Вот мы и подумали, что это тоже шанс вернуться!- продолжил Арто.- Ведь, если у них получилось нас сюда притащить, значит, и вернуть они могут! Мы тогда еще не сильно разбирались во всех тонкостях. А русалка нас выслушала, а потом мы в воде уже очнулись.
          - И кто вас тогда спас?
          - Да мишка нас и спас!- ответил Джонни.- Слава богу!
          Медведь кивнул.
          - Я просто первым шел, и водой начал захлебываться. Наверное, поэтому и пришел в себя. А потом уже и Джонни растолкал.
          - Мы тогда, как самые последние трусы, с болот убегали!- признался Джонни.- Мне даже на кладбище не так страшно было! Там хоть все по-честному, видно врага, и можно с ним драться, и есть шанс выжить. А тут же вообще сознание отключается!
          - И как вы не побоялись снова туда пойти?- удивилась я.
          - Так мы думали, что такого уже не повторится!- ответил Арто.- Типа, мы же, вроде, ученые уже!
          - Да и отомстить очень хотелось!- перебил его Джонни.- Но в этот раз все еще быстрее произошло, и мы опять в воде оказались.
          - Интересно, а много было таких, которые не успели вовремя очнуться, и пошли за русалкой на дно?- задумчиво проговорила я.
          Джонни вздохнул.
          - Думаю, что да. Но народ туда просто так не ходит. Знают же, что эти твари делают! Так что - только по особой нужде. А тогда уже и терять, наверное, нечего, если уже только к русалкам и осталось идти.
          - Как же тогда Синар перед ними держится?
          - Ну, так он же не один к ним ходит, я думаю!- пожал плечами мой медведь.- Если с ведьмами, то они и помогают! Только не уверен, что они делают это так, как ты!- усмехнулся он.- Иначе бы на болотах уже ни одной русалки не осталось!
               Мы немного посмеялись, и я задумалась. А зачем я Синару вообще нужна, если он и так такой крутой? Ведьм у него полно, ничего его не берет: ни магия, ни топор.... Так чем же я еще могу ему помочь?
          И еще одно: где Синар будет в эту ночь? Ведь, если он послал за мной кучу ведьм, а я на сто процентов уверена, что их будет много, то.... Получается, что сам он в эту ночь будет защищен не так хорошо, как обычно! Это ли не шанс его убить? Неплохой бы получился подарок Ирику на прощание! Пока большинство его магических созданий будет отвлечено на меня - Арто и Джонни могут попробовать! Думаю, что найти Синара им не составит труда, ведь он точно должен быть где-то поблизости!
          Я повернулась к оборотню.
          - Ты, случайно, Синара рядом не чувствуешь?
          Он принюхался.
          - Нет. В лесу его точно нет, да и на болотах я его не ощущал, а что такое?
          - Соскучилась уже по черноглазке?- усмехнулся Джонни.
          Я рассмеялась.
          - А то! Прям жить без него не могу! Вот сил нет, как скучаю! Я тут просто подумала, что если он будет близко, то этой ночью вы могли бы попробовать его убить. Ведь большинство ведьм, скорее всего, будет со мной на кладбище, и с ним останутся в основном только его люди, а их раскидать - для вас не проблема! Тем более, что я снова угощу вас различными зельями и поставлю защиту, чтобы оставшиеся с ним ведьмы не смогли против вас колдовать.
          Парни задумчиво переглянулись.
          - А это идея!- согласился со мной Джонни.
          - Только черноглазки тут нет,- напомнил Арто.- И поблизости тоже.
          - Он что, решил все пропустить?- удивилась я.
          Медведь пожал плечами.
          - Так, а ему здесь совсем не обязательно появляться! Зачем, если у него нашлись самоубийцы, готовые у тебя цветочек отобрать?
          - Значит, меня будут пытаться сразу убить,- сделала я вывод.- Раз его даже поблизости нет. Видимо, больше он меня уговаривать за себя драться не собирается. Обиделся, наверное.
          - Не факт,- помотал головой Джонни.- Он, возможно, просто тебя боится. Ведь тогда, у дома Киры, он остался с тобой наедине и сразу убежал! Может, они придумали способ тебя вырубить и доставить к нему.
          Я сглотнула.
          - Я никого к себе не подпущу. А колдовать против меня им не позволит шерл!
          Оборотень тяжело вздохнул.
          - Разреши мне пойти с тобой.
          Я обняла его.
          - Вы с Джонни останетесь в лесу. Я вернусь, обещаю! И вернусь с цветком, сколько бы народу мне для этого ни пришлось убить!- я отпустила его и чуть тише добавила:- И вообще, если честно, то я больше оживших трупов боюсь, чем отряда ведьм!
          - Мертвые тебя не тронут, Элли!- успокоил меня Джонни.- Мы же видели их в прошлом году, они на ведьму даже внимания не обратили!
          - Не то, что на нас!- добавил Арто.
          Джонни поежился, видимо, вспоминая их прошлый поход на кладбище первого числа. Нет, в этот раз ведьма их не подведет и принесет им ликорис. А то если я не сорву его и не вернусь домой, то кого-то отчислят из любимого института!
          - Кстати,- через некоторое время заговорил Джонни.- А ведь действительно, где сейчас эта падла? Это вот, случайно не то, о чем Кира тебе говорила? Что он сам придет?! Господи, там же моя девочка!- в панике воскликнул он.
          - Думаешь, он нападет на столицу, пока мы тут ликорисом заняты?!- тоже испугалась я.
          Мой медведь отрицательно помотал головой.
          - Не паникуйте! Он же, к сожалению, не совсем еще идиот! Для нападения ему понадобятся все его ведьмы, пусть даже и нас в столице нет. У князя то вся армия на месте, и светлые ведьмы тоже! Я думаю, что Синар сейчас просто сидит в каком-нибудь трактире, потягивая вино и ожидая, когда ему доложат, что все прошло прекрасно. Он ведь жутко уверен в себе, даже и без нас!
          - Думаешь, он еще что-то придумал?- уточнила я.- Ведь, если ты прав, то он уверен, что ведьмы запросто меня убью! Но ведь Синар знает, что у меня шерл, и должен знать, что это за камень, и как он работает. Ведь об этом написано в книгах у Эйи, и он мог их читать. Странно, что его ведьмы вообще согласились во всем этом участвовать! Точно, самоубийцы!
          - Он видел на тебе шерл?- спросил Арто.
          Я задумалась, вспоминая тот ужасный день. Тогда шерл остался в сумке, которую я сдуру от себя отбросила.
          - Нет. Я была без камня, когда мы виделись.
          - Тогда он может и не знать, что шерл у тебя!- сделал вывод Джонни.
          - Но оборотни видели его на мне.
          - И что?- пожал он плечами.- Не факт, что Синар с ними виделся, они то его тоже не особо любят.
          - Кстати, о них!- вспомнила я.- Может, на обратном пути к Эйе мы заедем к ним?
          - Зачем?- не понял Арто.
         - Компотика на дорожку попить! И с собой взять!- пошутил Джонни.
          Мы рассмеялись.
          - Они же сильные, и их много!- объяснила я.- Мы можем попробовать уговорить их встать на сторону Ирика, когда Синар нападет.
          - Они же сказали, что не будут участвовать в драке!- напомнил Арто.
          - Не будут, если там будем мы!- подняла я вверх указательный палец.- И, если я все же найду ликорис, то мы можем быть уже далеко, когда Синар нападет.
          - Ну, можно попробовать,- согласился оборотень.
          - А ничего, что они предупредили нас, чтобы мы в их деревне больше не появлялись?!- поинтересовался Джонни, приподняв одну бровь.
          - Они нас не тронут!- уверенно заявила я.- Они же помнят, что теперь я могу от них защититься.
          - Вот только, поездка в деревню оборотней займет время,- задумчиво сказал Арто.- А отсюда к Эйе и так не близко, даже на метле! Сколько вообще действует этот волшебный одуванчик? Мы его довезти то успеем?!
          - А вот об этом нигде написано не было,- испуганно ответила я.
          - Так, хватит!- воскликнул Джонни.- Все мы успеем! Я и так уже с Иридой попрощался. Нам надо в свой скучный мир.
          Мы помолчали.
          Через некоторое время я кое-что вспомнила и тяжело вздохнула.
          - Ну, что опять?- состроил Джонни недовольное лицо.
          - Не хочу тебя расстраивать,- начала я.- Но я еще кое-что вспомнила, что Кира мне говорила.
          - И что же она говорила?- затаил он дыхание.
          Я снова вздохнула.
          - Что битва точно будет, и что мы на ней будем тоже.
          - То есть получается, что домой мы не попадем?- уточнил мой медведь.
          - Отвечая на этот вопрос, она меня тогда совсем запутала! Сказала, что попадем.
          - Ничего тогда не понимаю!- воскликнул Джонни.
          - Я тоже,- призналась я.- Но еще Кира всегда говорила, что будущее изменчиво, поэтому мало ли.... Она могла видеть то, что уже давно изменилось. Но я, например, намерена в ближайшем будущем оказаться в Питере и заняться поисками вас!
          - Если вообще вспомнишь, кто мы такие,- мрачно добавил Арто.
          Я сглотнула тут же подкативший к горлу ком. Сейчас не время плакать, у меня на носу серьезное дело! Первое в моей жизни, по-настоящему серьезное дело! И я помню первый и главный урок Киры: что бы ни случилось, пока твой враг дышит - ты выполняешь свою работу. В данном случае моя работа - найти и сорвать ликорис первее, чем это сделают другие ведьмы. А о своих возможных провалах в памяти из-за цветка буду думать потом.
          Арто поцеловал меня в плечо.
          - Ты бы пока отдохнула до вечера, а мы посторожим.
          - Только энергетиком своим угости,- улыбнулся его друг.
          Я достала из сумки две последние бутылочки с зельем, позволяющем не спать дольше, чем обычно. Парни выпили, а я, наколдовав себе мягкую шкуру, улеглась спать.
          - Как только стемнеет - будите меня!- попросила я.
          Арто кивнул и перекинулся в зверя. Медведь и его верный друг сели спинами по обе стороны от меня и принялись охранять мой сон.
               Мне снова снился Питер. На этот раз я катала Арто на метле по ночному городу. Мы все время весело смеялись и вспоминали свое безумное и увлекательное, ну а местами даже опасное, путешествие в другой мир.


        16



          Я проснулась от странного шума. В лесу уже темнело. Мои охранники все так же сидели около меня, задрав свои головы вверх, и я тоже туда посмотрела.
          Увиденное меня заворожило так же, как и моих парней: над высокими деревьями дружным строем летели на метлах ведьмы, все время весело хохоча. Я оценила. Красиво летят, черт возьми! Не придерешься к дисциплине! Их полет мне, конечно же, понравился бы больше, если б я не знала, что они на мое убийство собираются.
          - Мне, видимо, тоже пора?- тихо спросила я, когда все ведьмы скрылись за деревьями.- А то как-то не красиво будет опаздывать, столько народу ждет все-таки!
          Медведь повернулся ко мне, и я заметила безумный страх в его взгляде. Я погладила его по голове.
          - Я вернусь.
          - Элли, ты видела, сколько их?!- в панике прошептал с другой стороны Джонни.- Мы идем с тобой!
          Я закатила глаза.
          - Джонни, ну ты то хоть не начинай! Теперь я все-таки прочту заклинание, чтобы вы с этой поляны никуда не делись, уж, не обижайтесь! Я справлюсь. Подскажи только, хоть примерно, где мне искать ликорис?
          - В прошлый раз он рос около старого дуба, прямо на могиле. По крайне мере, эта гадина именно там что-то сорвала! Почти сразу же, как жмурики вставать начали. Ну, а потом нам как-то уже и не до цветка было...
          - Как могила выглядела?
          Он пожал плечами.
          - Да, как и все остальные! Они там все одинаковые, старые. Это же заброшенное кладбище. И хорошо, что заброшенное! Не хотел бы я, чтоб меня на таком похоронили! А то ходи потом каждый год, как неприкаянный!
          Я вздохнула.
          - Ладно, разберусь. У старого дуба, значит.
          Я встала на ноги и взяла метлу.
          Пока я читала заклинание, чтобы эти двое никуда не дернули отсюда (за мной, например), и еще защитное заклинание, чтобы и на поляну войти никто, кроме меня, не смог, медведь и Джонни сидели с такими недовольными физиономиями, что мне невольно захотелось и себе от сглаза почитать заклинание. А то мало ли.
          - Будьте наготове,- я посмотрела на Арто.- Чтобы ты успел перекинуться в человека, я, как буду в лесу - стану визжать. Как только услышите мой визг - готовьтесь прыгать на летящую метлу. Вдруг, за мной погоня будет. До этого будь зверем, так безопаснее. Заклинания я прочла, так что к вам сюда никто не подойдет, но все же.... А ты, Джонни, не вздумай снимать свои камни!
          - Почему у меня ощущение, что ты с нами прощаешься?- тихо спросил он.
          Я нервно хохотнула.
          - И не надейтесь! Если я не вернусь - вы с этой поляны никогда уйти не сможете!
          Джонни улыбнулся.
          - Ну, ты уж ничего такого не подумай.... Но вернись, будь так добра! Удачи тебе, волшебница!
          Я проверила надежность веревки, на которой висел шерл и, махнув рукой на прощание своим ребятам, стараясь при этом не смотреть в глаза медведю, полетела в сторону, куда только что отправились мои враги.
          На поляне взревел медведь.
          Пролетев мимо болот, на которых мы были утром, я остановилась у высокого старого забора. Приземлившись на землю, я взяла в руки свою метлу и оправилась вдоль забора искать вход. На улице было уже совсем темно, и я включила свою ночную подсветку. Я не боялась, что так меня сразу же заметят, ведь все равно меня там уже ждут. От судьбы то не уйти. Ну, или в данном случае - от ведьм, которые меня ожидают.
          Отыскав вход на территорию кладбища, я усмехнулась: да тут прямо настоящая парковка! Вокруг лежало множество различных метел. Я сначала хотела их даже посчитать, но потом передумала. Зачем расстраиваться? Ясно и так, что их очень много. Я осторожно облокотила свою красавицу о дерево. Моя метла очень отличалась от остальных. Естественно, она была намного красивее, и по ней было видно, что на ней летает не темная ведьма. Хотя, технически, я не считаюсь и светлой.
          Собрав всю свою волю в кулак, я вздохнула и направилась на кладбище.
          Внутри оно оказалось огромным. Намного больше, чем выглядело снаружи, с кучей старых крестов. И, что меня очень расстроило, почти у каждой могилы росло дерево. И каждое второе из них, разумеется, было старым дубом. Что ж, Джонни, конечно, мне очень помог.
          Меня, естественно, здесь ждали. Ну, я, в принципе, и не надеялась, что они все же передумают и пролетят мимо кладбища.
               Ведьмы стояли по одной, рассредоточившись по всему кладбищу. По их виду я могла понять, что они явно ждут драки. Ну, так не честно! Я же одна!
          Я пробежалась глазами по каждой ведьме, которую смогла увидеть, и постаралась приветливо улыбнуться. Никто из них на мою улыбку не ответил, и я немного расстроилась.
          Я прочистила горло и, стараясь, чтобы мой голос не дрожал, обратилась к ним:
          - Здрасьте! Погода отличная, да? С осенью вас!- никто так и не улыбнулся, и я цокнула я зыком.- Девочки, давайте без драки! Я забираю цветок, и расходимся по-хорошему. Если что - Синару можете сказать, что я не пришла, а цветок не вырос. Делов то!


          Ведьмы стали переглядываться, и через минуту раздался дружный хохот. Они с меня смеются? Я обиделась.
          - Ну и черт с вами!- обиженно крикнула я и сделала шаг вперед.
          Буду потихоньку обходить все могилы, и искать там хоть какие-то растения. Вдруг, они потом ликорисом окажутся?
          В меня тут же полетел огромный огненный шар, но шерл, висящий на моей шее, отбросил его обратно, мигом превратив одну из ведьм в пепел. Ну что ж, я открыла счет! Минус один!
          Хохот резко прекратился.
          - А я говорила, давайте по-хорошему! Царство ей небесное!- снова подала я голос, осторожно продвигаясь со скоростью улитки к ближайшему дубу.- Девочки, а чем вам Синар то платит? Не то, чтобы я к нему на работу хочу устроиться, просто.... У вас ведь и так все есть! Или он вам настолько приглянулся, что вы тут за "спасибо" своей жизнью рискуете? Что ж, понимаю! Он то парень ничего такой!
          В меня с разных сторон обиженно полетели молнии, и камень снова меня защитил, откинув молнии обратно. Мне даже делать ничего не приходилось! К несчастью, в этот раз ведьмы успели пригнуться, и никто из них не пострадал.
          - Ничему вас жизнь не учит!- неодобрительно покачала я головой.
          - У нее шерл!- объявила подругам самая догадливая.
          - Бинго!- кивнула я, соглашаясь с ней.
          Ведьмы снова переглянулись и, словно по команде, бросились на меня. Наверное, это их план "Б".
          Я подпрыгнула, и их отбросило назад, как-будто взрывной волной. Затем я кинулась к другому дереву, по пути откидывая нападавших на меня самоубийц подальше, и кидаясь в них огненными шарами. Пока у меня получалось очень даже неплохо! Сильная ведьма с хорошей физической подготовкой - это прекрасно! Но только для той самой ведьмы.
          Вот только растений ни у одного дерева видно не было.
          Ведьмы были упорными, и те, в кого я не попадала шарами, бросались на меня снова. Может, они соревнуются, кто быстрее погибнет? Пока это так и выглядело. Я даже всерьез задалась вопросом: а действительно, что им такого Синар взамен пообещал, раз они так рвутся меня убить? Ну, не могут же они просто так меня ненавидеть! Мы ведь с ними не знакомы даже, нельзя же судить о человеке только по рассказам его врага о нем! Уж он то наплетет!
          Мы бы так и дальше бегали, как вдруг задрожала земля, ожидая покойников. Все дружно замерли, на время забыв о войне. Пока я наблюдала за происходящим, у меня душа от страха ушла в пятки, ну, или еще дальше, я уж не стала ее останавливать!
          Прямо из могил пробивались сначала костлявые руки, а потом и головы.
          - Мамочки!- прошептала я, не зная, куда деться.- Девочки, как же страшно!
          Когда мертвые повылазили полностью, охота на меня продолжилась. Я снова принялась отбиваться, стараясь при этом не задеть покойников, ведь они и правда нас как-будто бы не замечали. Хотя, у бедняг и глаз то нет.... Они просто бродили по территории кладбища, озираясь по сторонам в поисках обычных людей. Хорошо, что моих ребят здесь нет!
          Мертвые нас не трогали, но очень мешали, создавая толпу. Нас ведь и без них немало тут было! Это было для меня как плюсом, так и минусом: в этой толпе я могла ненадолго затеряться, но из-за того, что они лезли из могил, земля была как-будто перепахана. Это очень мешало мне в поисках ликориса. По идее, он уже зацвел, раз народу на кладбище прибавилось. Все, как цветочек и любит.
          Через некоторое время я заметила, что больше на меня никто не нападает, и с ужасом поняла, что ведьмы оставили бесполезные попытки меня убить и тоже принялись искать цветок. Мой цветок!!! А вот это очень, очень плохо! Если они найдут его раньше меня, то я пропала! Еще год я в этом мире не выдержу, да и парни тоже!
          Я вспомнила глаза своего любимого медведя. Он так боится за меня.... Будь я на его месте - я бы точно с ума сошла от волнения! Так, не думать о грустном.
          Я стала лихорадочно соображать, что мне делать дальше, чтобы отвлечь ведьм. Я даже запустила в парочку молний, чтобы они обиделись и снова начали за мной гоняться. Но те несчастные, в кого я попала, превратились в пепел, а остальные даже внимания на их смерть не обратили. Вот это я понимаю - настоящий женский коллектив!
          Ладно, придется и мне перейти к плану "Б". Не хотела я их в это вмешивать, но меня вынудили! Я вздохнула и зашептала заклинание, придумывая его на ходу.
        Эй вы, мертвые,
            Помогите мне!

            И от темных сил

            Защитите вы!

            Не позвольте вы

            Им уйти с земли,

            И цветок найти

            Им не дайте вы!

            На всю ночь их тут

            Задержите вы!

            Или их с собой

            Заберите вы!



          Я дочитала свое заклинание, и покойники перестали бессмысленно бродить по кладбищу. Теперь они переключились на изумленных ведьм, которым пришлось бросить поиски ликориса, отбиваясь от взбесившихся вдруг скелетов. Некоторые ведьмы шептали обратные заклинания, но они не срабатывали. Я была сильнее. Теперь захохотала я.
          Мне, наконец, почти никто не мешал, и я побежала искать цветок. Стараясь не мешать дерущимся, я пересмотрела уже почти половину могил, но все было безрезультатно, ликориса нигде не было. Пробегая мимо ведьм, я слышала, как они меня проклинали. Вот теперь им хотя бы есть, за что меня ненавидеть! Бедным девочкам приходилось обороняться только физически, ведь я постоянно мелькала рядом, и любую их магию шерл мог отбросить назад, защищая меня. Поэтому ни одна ведьма колдовать не решалась.
          Бегая от дерева к дереву, я вдруг заметила, как одна из ведьм склонилась над могилой и что-то сорвала. Я, как ошпаренная, тут же бросилась к ней.
          Ведьма, заметив меня, прижала драгоценный цветок к себе и коварно улыбнулась.
          - Кинь в меня шар, и ликорис сгорит вместе со мной!- ухмыльнулась она.
          Я задумалась. А эта стерва права, этого мне делать точно не стоит. И как же мне тогда забрать у нее ликорис?
          На мое счастье, цветок в ее руках заметила не только я. Откинув одну из несчастных ведьм прямо в могилу, к нам красивой походкой манекенщицы подошел покойник, и мы с ведьмой в страхе переглянулись. По чью душу он подошел? Удача была на моей стороне! Покойник со всего размаху ударил ведьму своей костлявой рукой, и она, выронив ликорис, отлетела в сторону, ударившись о старый крест.
          - В яблочко!- вырвалось у меня.
          Я подняла с земли бардовый цветок, похожий на тюльпан, и благодарно посмотрела на своего костлявого спасителя. Кажется, я даже заметила скромную улыбку!
          - Спасибо тебе!- улыбнулась я в ответ и понеслась к выходу.
          Целоваться, думаю, мы все же не будем.
          Ведьмы заметили, что я собираюсь слинять, и тоже попытались последовать за мной. Ах, девочки, а вот вам придется остаться! Надо было сразу со мной согласиться, а то теперь я обиделась!
          У покойников была задача задержать ведьм на кладбище на всю ночь и они, пропустив меня, загородили собой выход. Даю сто баксов, что это самая веселая ночь у покойников за все время, что они встают! Такой вечеринки у них, наверняка, еще никогда не было! Ну что ж, не стоит благодарности.
          Я прыгнула на свою метлу и взлетела повыше, чтобы ведьмам было меня видно.
          - Развлекайтесь, девочки!- хохотнула я и, послав ведьмам на прощание воздушный поцелуй, со скоростью света полетела в лес.
          У меня получилось! Ликорис со мной, и даже погони нет! Я залетела в лес и завизжала, что есть сил.
          Оказавшись на поляне, я сделала в воздухе мертвую петлю и на секунду остановила метлу, чтобы счастливые парни смогли на нее запрыгнуть. Джонни даже сумку мою прихватил!
          Мы взлетели выше деревьев, и я поспешила унести нас подальше отсюда.
          Арто со всей силы прижал меня к себе, а я радостно засмеялась.
          - Ликорис у меня!!!- веселилась я, спрятав цветок за пазуху.
          Мои пассажиры засвистели.
          - Я чуть с ума не сошел, пока тебя не было!- признался мне на ушко мой медведь.
          - Ты такая умница, Элли!- радовался сзади Джонни.- Ты же сейчас невозможное сделала!
          - Да еще и одна!- восторженно добавил Арто.
          Я засмущалась.
          - Да ладно вам! Если честно, то единственное, что я действительно сделала сама, так это прочла заклинание! Все остальное за меня милашки покойники сделали! Даже ликорис не я сорвала, и у ведьмы потом его не я отобрала!
          - Покойники?!- в один голос удивились парни.
          - Ага! Я попросила их помощи, и они великодушно согласились! Эти стервы ведь по-другому не захотели договориться! Вот и пусть теперь получают! Кстати, трупы до сих пор от нас погоню задерживают!
          - Они на ведьм, что ли напали из-за тебя?!- догадался Джонни.
          - Ага!- рассмеялась я.- Девчонки немного удивились, видели бы вы их лица! И шерл тоже сработал отлично! Спасибо за все Кире!
          - Представляю, как они теперь тебя ненавидят!- смеялся Джонни.
          - Ну да,- согласился с ним Арто.- Подружками вам уже точно не стать!
          - Черт, а мне так хотелось!- картинно расстроилась я.
          Мы дружно рассмеялись.
          - Лететь будем всю ночь!- объявила я.- Чтобы, на всякий случай, подальше отсюда. Так что вы пока отдыхайте, а я днем посплю!
          Я на секунду закрыла глаза, и мы снова оказались привязаны друг к другу кожаным ремнем. Оборотень расцеловал меня и, положив на меня голову, уснул.
          Я прибавила скорости и, гордая собой, отправилась в сторону дома Эйи. К оборотням все же не полетим, мало ли, сколько ликорис действует!
          Как я всех их сделала! Я что, действительно самая сильная? Джонни прав, те ведьмы меня теперь точно возненавидят, если останутся в живых! Я нежно погладила цветок, выглядывающий из моей кофты. Эта красивая бардовая прелесть поможет нам вернуться домой!
               Вдруг моя радость испарилась. Вернуться домой и забыть тех, кто сейчас доверчиво спит на моей метле. Забыть любимого медведя и забыть уже ставшего мне родным Джонни. Забыть доброго друга Ирика и его бедную сестру Ириду. Забыть Эйю, Ина, Кари и еще многих хороших людей этого мира. Забыть Киру. Это полностью ее заслуга, что ликорис сейчас у меня! Это она отдала мне камень, всему научила, а потом не пожалела для меня и своей драгоценной жизни. И, наконец, забыть красавца Синара, который научил меня отличать добро от зла и делать выбор.
          А я окажусь дома и не вспомню никого! А ведь этот мир столькому меня научил, столько мне дал! Теперь я умею ценить любовь и дружбу, и всем сердцем ненавидеть врага. И теперь я могу постоять за свою жизнь и за жизнь своих близких! А запомнить их не могу....
          А если мне попробовать снова сочинить заклинание? Ведь на кладбище это сработало! Если меня мертвые послушались, то живые уж точно должны!
          Мы ведь будем лететь мимо деревни, где живет Ин! Вот у него я и спрошу совета!


            Когда наступило утро, мы приземлились на красивой лесной полянке.
          - Доброе утро!- поприветствовала я парней.
          - Доброе!- кивнул Джонни.- Мы далеко от Эйи?
          - Нет,- улыбнулась я.- Моя супербыстрая метла преодолела уже больше половины пути! Я сейчас до обеда посплю, а потом двинемся дальше. К ночи будем уже на месте! Но сперва надо в деревню к Ину заскочить.
          - Что спросить у него хочешь?- грустно поинтересовался оборотень.
          Я вздохнула. Мы все думаем об одном.
          - Хочу, чтобы он подсказал нам способ запомнить друг друга.
          - Было бы неплохо!- согласился Джонни.- Я бы еще кое-кого хотел помнить...
          Я не смогла удержаться и обняла его.
          - Как мы будем жить без этого всего?
          - Я и сам не знаю,- тяжело вздохнул он.- Ты, все же, наколдуй водки, напиться хочу!
          - И что мы потом с тобой делать будем?- спросил его Арто.
          Я улыбнулась.
          - Пусть расслабится! А если начнет буянить - я пошепчу немного, и он сразу протрезвеет.
          - Тогда ладно,- одобрил мой медведь.- Ну, раз уж на то пошло, то и мне наколдуй пива бутылочку! Сто лет его уже не пил!
               - Как скажешь!
          - Год, если быть точным!- усмехнулся Джонни.
          - Не умничай!- засмеялся Арто.
          Я зажмурилась, а когда открыла глаза - на поляне стоял шикарный стол с различными блюдами, водкой и пивом. То, что ликорис у нас - стоит отпраздновать!
          Парни восторженно присвистнули
          - Так можно жить!- закивал головой Джонни.- Элли, помню наш договор! Ты накрываешь нам шикарный стол, а я больше никогда не дразню тебя горе-ведьмой! Умница, волшебница!
          Я рассмеялась и наколдовала себе огромную мягкую кровать прямо посреди поляны. Я заслужила!
          - Элли, а чего мы тогда раньше то на шкурах спали?- возмутился Арто.
          - Ну, так вы кровать и не просили!- пожала я плечами, уютно укладываясь на постели.- В обед меня разбудите.
          Парни кивнули и сели за стол, а я глубоко вздохнула и закрыла глаза.
          Я проснулась от поцелуя.
          - Уже обед,- улыбнулся мне мой любимый медведь.
          Я зевнула и сладко потянулась.

            Выйду ночью в пооооле с конем!

            Ночкой темной тиииихо пойдееем!

            Только мыыыы с конееем пооо полю идеееем,

            Только мы с конем по пооооолю идеееем!!!- красиво пел где-то рядом Джонни.



          - Неплохо поет!- оценила я.
          Арто усмехнулся.
          - Потому что и выпил тоже неплохо!
          - Зато, он хоть ненадолго забудет о...
          - Предлагаешь мне тоже напиться?- погрустнел оборотень.
          Я прижалась к нему, боясь разрыдаться.
          - Мы придумаем что-нибудь!
          - Это проклятие бога, Элли!- горько сказал он.- Ладно бы, ведьмы какой, ты бы справилась! Но с богами тягаться, кто станет? Это же самоубийство!
          - Я стану!- твердо ответила я и встала с кровати.- И начни уже, наконец, в меня верить!
          Он опустил голову.
          - Я верю. Но и понимаю, что то, что ты хочешь сделать - невозможно.
          - Посмотрим!- с вызовом крикнула я.- Сейчас все, что с нами происходит - невозможно! Но оно ведь происходит!!!
          Я подошла к сидящему за столом Джонни и взъерошила ему рукой волосы.
          - Эй, товарищ! Желаете остаться пьяненьким, или все же помочь вам протрезветь?
          Он засмеялся.
          - А вы меня не потеряете по дороге?
          К нам подошел Арто.
          - Это, по ходу, твой главный страх в этом мире - упасть с летящей метлы! Посередине сядешь.
          - Тогда так летим!- решил наш подвыпивший друг.
          Я быстренько перекусила и взяла в руки метлу.
          - Мы что, все это здесь оставим?!- удивился Джонни.
          Я рассмеялась.
          - Кровать и стол я точно не утащу!
          - Тогда я водочки в дорогу возьму!- решил он.
          Оборотень потянул друга к метле.
          - Хватит тебе!
          - Прямо как раньше, только наоборот, да?- весело засмеялся Джонни.- Вот и я с тобой точно так же нянчился!
          - Так ты мне мстить решил, скотина?!- тоже рассмеялся Арто.
          - Пока нет! Вот когда начну на драку нарываться - тогда считай, что это точно месть!- ответил он.
          - Весело вы жили!- сделала я вывод, взлетая.
          - Угу!- дыхнул на меня перегаром Джонни.- Только, весело у нас было не всем, обычно один только Артур веселился! Он под мухой ко всем приставал, а разбираться приходилось мне! И вообще, Элли! Я тут вот что подумал: а забирай меня к себе в Питер! Устал я его воспитывать, медицина, как говорится, бессильна! Так и будет всю жизнь на всех орать, да морды бить! Горбатого только могила исправит! А с тобой вон как классно жить можно! Ты и кровать посреди леса наколдуешь, и перекусить чего! Даже водка у тебя качественная получается! Да и спокойно с тобой! Нет, с ним, конечно, тоже, но и опасно ведь с ним! Мало ли, что ему там в пушистую голову взбредет! Ведь сожрет и не заметит! С тобой, конечно, тоже минусы есть - ты с психу в жабу можешь превратить! Но, если тебя не бесить - то ты милашка! Так что - забирай меня с собой! Я тебя решил выбрать, а не мишку!
          - Вот это речь!- смеясь, сказал мой медведь.- Сейчас подзатыльник получишь!
          - Я же говорю - не исправится он!- воскликнул Джонни.
          Мы рассмеялись.
          В этот раз дорога была веселой, как никогда! Джонни, не переставая, пел песни, и иногда мы с Арто ему даже подпевали. Когда мы пролетали над какой-нибудь деревней, люди изумленно поднимали свои головы вверх. Наверное, им еще ни разу не доводилось видеть таких веселых летчиков!
          Когда стемнело, мы приземлились прямо у дома провидца. Моя ведьминская память была идеальной, и я запоминала все с первого раза, поэтому без труда отыскала его дом. Вот бы моя память и дальше меня не подводила...
          - Элли, вот теперь приведи его в чувства!- попросил Арто, глядя на кривляющегося ему друга.
          Джонни согласно закивал, и я зашептала заклинание. Когда я закончила - Джонни смотрел на меня абсолютно трезвыми глазами.
          - Благодарю!- улыбнулся он.
          Мы постучали в дверь, и нам открыл ученик Ина, мальчик по имени Кари. Я вспомнила, как он отдал мне свои деньги, и обняла его.
          - Привет, Кари!
          Он счастливо рассмеялся.
          - А я говорю Ину, что вы близко, а он не верит! Старый он совсем стал, надо было спорить! Я бы выиграл!
          Мы вошли в дом, где провидец опять сидел в своем кресле. Мне казалось, что я видела его так давно, а ведь на самом деле прошло всего полтора месяца! Просто за это короткое время столько всего случилось, что мне на всю жизнь впечатлений хватит, осталось их теперь только запомнить! А еще, теперь я стала совсем другой. Тогда к Ину приходила испуганная, растерянная девчонка, а теперь пришла сильная и уверенная в себе ведьма!
          Старик, увидев нас, заулыбался. Мы по очереди с ним обнялись и сели на стулья, которые успел принести Кари.
          - Ты со всем справилась, Эльза!- похвалил меня Ин.
          Я улыбнулась.
          - Не без помощи!- я достала цветок и показала его Ину.- Этот, надеюсь?
          Он кивнул.
          - Сколько он действует?- спросил Арто.
          Мы замерли, ожидая ответа.
          - Пока им не воспользуются. Он годен только на одно перемещение.
          - Так нас ведь трое!- испугался Джонни.
          Ин улыбнулся.
          - Но перемещение то будет одно, на всех троих. Из этого мира в тот.
          - Тогда ладно,- успокоился он.
          Провидец взглянул на меня.
          - Спрашивай.
          - Как мне их не забыть? Мы читали, как действует ликорис, и в курсе про потерю памяти.
          Ин задумался.
          - Так как ты ведьма, цветок на тебя подействует немного иначе. Парни, например, как простые люди, забудут только наш мир и все, что с ним связано. Ты же, как ведьма, вообще ничего о себе не вспомнишь.
          - Вот это бонус!- вырвалось у меня.- Вообще ничего?!
          - Но у тебя есть шанс,- улыбнулся Ин.- Память к тебе вернется, как только ты увидишь знакомые предметы и лица, кроме своего.
          - Значит, я смогу и их узнать?- с надеждой спросила я.
          - Если ты их увидишь, то да!
          Мы облегченно выдохнули: шанс все же есть!
          - А мы ее не угадаем?- тихо спросил оборотень.
          Ин опустил голову.
          - Но я ведь ведьма!- воскликнула я.- Если я прочту над ними правильное заклинание, то и они меня смогут вспомнить?!
          Ин пожал плечами.
          - Попробовать, конечно, можно, но.... Ты не можешь быть сильнее того, кто наслал это проклятие.
          - Как правильно составить заклинание?- стояла я на своем.- Если ради них мне придется потягаться с богом,- я вздохнула и обеими руками обняла своих ребят.- Что ж, я готова.
          Мои парни грустно заулыбались.
          - С заклинанием я тебе не помощник,- вздохнул провидец.
          Я стала тереть свои виски, пытаясь что-нибудь придумать. Тут в голову пришла идея, и я снова обратилась к Ину.
          - У нас получится взять с собой отсюда цветок?
          Он отрицательно замотал головой.
          - Боги не допустят такого.
          - А куда же ваши боги смотрели, когда нас сюда перекинуло?!- недовольно воскликнул Джонни.
          - Это не ко мне вопрос,- грустно улыбнулся Ин.- Эльза, зачем тебе там ликорис, он ведь будет уже бесполезен?
          - Ликорис - это хорошее, даже лучшее напоминание об этом мире, и я бы попробовала наложить на него заклинание,- объяснила я.- Парни бы посмотрели на него и вспомнили бы меня.
          - Но он ведь и в нашем мире должен расти!- сказал Арто.- И у нас есть шанс его там увидеть! Напротив дома, где я живу, стоит цветочный магазин, я мимо него каждый день хожу! Вдруг, они там и ликорисами торгуют? Я могу случайно его там увидеть.
          - А ничего, что его просто так не сорвать?- осторожно сказал Джонни.- Его ж видно только один день! Так что, вряд ли в цветочном ими торгуют. Но, в принципе, мы его в интернете можем увидеть, или по телику.
          - Если это вообще сработает,- проговорил молчавший до этого Кари.- Я бы советовал вам надеяться только на свою память.
          Я повернулась к нему.
          - Что ты видишь?
          Он опустил глаза.
          - Не могу сказать, прости.
          - Что-то плохое?- испугалась я.
          Кари, молча, вышел из дома.
          - Ну, и чего это было?- поинтересовался Джонни у Ина.
          Тот пожал плечами.
          - Я не могу посмотреть его видений.
          Я вышла за Кари. Он сидел на крыльце, закрыв лицо руками.
          - Кари, что ты видел? Мы вернемся домой?
          - Вернетесь,- кивнул он.
          - Но не вспомним друг друга? Мое заклинание не сработает?
          - Я не вижу.
          - Не ври!- воскликнула я.
          Он повернулся ко мне.
          - Что там, в твоем заклинании? Им нужен будет сам цветок, чтобы тебя вспомнить? Или, может, хватит только его изображения?
          - Думаю, что и изображения хватит,- кивнула я.
          Кари поднялся и потянул меня обратно в дом.
          - Читай его прямо сейчас, я помогу.
          Я встала над Арто и Джонни и принялась взволнованно шептать свое заклинание.

            Вы забыли меня, чтобы вспомнить.

            Я приду к вам сегодня во сне!

            И к вам память вернется вскоре,

            Будем снова летать на метле!

            Все придет: и леса, и поля,

            И княгиня, и Ирик, и я!

            И провидец, и мать злодея,

            И волчица, и камень на шее!

            Лишь взглянете вы на ликорис,

            Как к вам память вернется вскоре!



          - Надеюсь, сработает,- вздохнула я.
          Кари задумался.
          - Взглянете вы на ликорис...,- задумчиво пробормотал он.- А что если...
          Он не договорил и снова выбежал из дома. Мы удивленно переглянулись, а Ин довольно улыбнулся.
          - Я в его возрасте таким смышленым не был!
          - Видимо, у него хороший учитель,- улыбнулся Арто.
          Кари вернулся в дом с небольшим ножиком и протянул его Джонни.
          - Нацарапай на своей руке слово "ликорис"!
          - Точно!- обрадовалась я.- В заклинании ведь не сказано, что нужно именно на цветок смотреть! Там просто "ликорис"! А если и нужен именно цветок, то вы все равно ведь заинтересуетесь, что это за слово на руке, и найдете цветок в интернете!
          Джонни, морщась от боли, принялся царапать ножом свою руку.
          - Получается, что я, вроде, и не взял с собой ничего!- улыбнулся он, когда закончил.- Так что, претензий ни у кого не должно быть!
          Арто протянул к нему свою руку.
          - Теперь мне.
          - Тебе не надо,- остановил его Кари.
          - Почему?- не понял оборотень.
          Кари сглотнул.
          - Только я смогу все вспомнить, да?- предположил Джонни.- Должен же быть от меня хоть какой-то толк! Вот же оно, мое предназначение!
          Кари ничего не ответил и повернулся ко мне.
          - Теперь надейся только на то, что твое заклинание все же сработает, а царапины на его руке не заживут и не исчезнут. Ну, и на свою память.
          - Спасибо,- благодарно улыбнулась я ему.
          Кари с Ином переглянулись.
          - Вам пора!- сказал нам старик.
          Мы обнялись с ними на прощание и полетели к Эйе.

          На улице уже была глубокая ночь. Когда мы приземлились у дома Эйи, она уже ждала нас на своем крыльце.
          Парни, на ходу спрыгнув с моей метлы, кинулись обнимать Эйю. Я положила свою красавицу на землю недалеко от крыльца и тоже обняла свою спасительницу.
          - Моя детка!- Эйя снова по-матерински прижала меня к себе.
          Мы вошли в ее дом.
          - Кари сегодня был у меня и сказал, что вы прилетите!- радовалась Эйя.- Вы такие молодцы! Все у вас получилось! Я так за вас рада!
          - Ну, Эйя!- воскликнул Джонни.- Сыночек у тебя, конечно, та еще сволочь! Надо было лупить его ремнем в детстве почаще!
          Она виновато опустила голову.
          - Простите за него.... Ваши вещи в подвале. Переодевайтесь, а эти оставляйте там.
          Я первой спустилась в подвал, где когда-то читала свои первые книги про магию, и оделась в вещи, в которых ушла с общаги. То, в чем я была, вместе с сумкой, я аккуратно сложила за полкой с книгами. Шерл тоже остался там. Я поднялась наверх.
          - А тебе идет!- улыбнулся Джонни, разглядывая мои спортивные штаны.
          Арто обнял меня.
          - Только непривычно.
          Парни тоже спустились переодеваться, и меня обняла Эйя.
          - Я смотрю - вы не только подружились?
          Я улыбнулась.
          - Не только!
          - Так и должно быть. Самые сильные и должны быть вместе! Ты видела моего сына?
          - Видела,- вздохнула я.
          К сожалению, мне очень посчастливилось его повстречать.
          - Как он?- прошептала она.
          Я сглотнула ком в горле. Она переживает за него, пока он убивает всех подряд, включая даже свою семью.
          Из подвала вылез Джонни.
          - Не переживай, Эйя! Жив-здоров твой сыночек, прямо цветет и пахнет! Все никак не захворает даже, чтоб ему икалось!
          Мне тоже было непривычно видеть их в современной одежде. Вернее, в современных шортах.
          - Это что, все, что на вас было?- удивилась я.
          - Ну, так мы же сами в воду прыгали!- засмеялся Арто, тоже выбираясь из подвала.- По своему желанию!
          - По твоему желанию!- поправил его Джонни.- И купаемся мы обычно не в пиджаках, слава богу!- он повернулся к другу.- Ты уж прости, мишка, но больше я тебе не сокупальник! Хватит с меня приключений! В следующий раз давай как-нибудь без меня!
          Мы вышли на улицу.
          - Твою метлу я потом тоже в подвал отнесу,- сказала мне Эйя.
          И как же я теперь без своей красавицы?!
          - Я все равно сюда уже больше не вернусь,- грустно улыбнулась я.- Жаль, что нельзя отсюда ничего взять. Я бы забрала шерл и метлу.
          Чем ближе мы подходили к обрыву, тем тяжелее становилось на моей душе, и ком в горле становился все больше, и уже не сглатывался. По лицам парней я поняла, что они чувствуют то же самое.
          Мы остановились у обрыва, и Эйя крепко меня обняла.
          - Удачи тебе, моя детка! Прости за моего сына.
          Я все же не смогла сдержаться и разрыдалась.
          - И тебе удачи, Эйя! Спасибо тебе за все! А твоему сыну я где-то даже благодарна, ведь это из-за него я здесь побывала!
          Эйя обняла моего оборотня, а я подошла к грустному Джонни, и мы тоже обнялись.
          - Я вспомню тебя, Элли!- пообещал он.- У нас ведь будет на это целый год! Выше нос, волшебница! Вот увидишь, уже завтра мы придем к тебе в общагу! Я вспомню тебя, а потом достучусь и до его памяти!
          Я расплакалась еще сильнее.
          - Я буду по тебе скучать, Джонни!
          - Когда вспомнишь о нас,- улыбнулся он.- Но у тебя не будет времени по нам скучать!
          Наконец, я обняла своего любимого медведя, и со мной случилась истерика.
          - Не плачь,- умолял он.- Мы все вспомним! Я не смогу тебя забыть, Лиза!!!- вдруг заорал Арто.
          Где-то вдали послышался стук копыт.
          - Торопитесь!- испугалась Эйя.- Это мой сын!
          Я заревела снова.
          Смотри на меня!- кричал он, держа мое лицо в руках.- Запоминай, каждую мелочь! Не забудь меня, слышишь?!
          - Никогда не забуду!- рыдала я.
          Он прижал меня к себе.
          - Я найду тебя, обещаю!- прошептал он.- Я не забуду о тебе, Элли!
          Эйя протянула нам ликорис. Я вдохнула его терпкий запах и подумала о дне, в который хочу вернуться. Шестнадцатое июня. Питер. Мост Александра Невского. То же самое проделали и парни.
          Тем временем, звук копыт был уже совсем близко. Вдруг дом Эйи резко вспыхнул, и она в ужасе схватилась за голову. Мы в шоке смотрели на пылающий дом. Неужели Синар действительно ее сын?!
          К нам на лошади, в окружении своей небольшой армии, приблизился Синар. Мы замерли, а Эйя боялась повернуться и убедиться, что это и правда ее сын. Не говоря ни слова, он кинул нож в Эйю, и она тут же упала на землю. Я в ужасе заорала, а Арто стал медведем и яростно взревел, встав на задние лапы.
          - Ублюдок!!!- заорала я на Синара.
          - Ты, тварь, половину моих лучших ведьм уничтожила!!!- заорал он мне в ответ.
          - Жаль, что не всех!- крикнула я, обливаясь слезами.- Она же твоя мама!!!
          - Она предатель!- ответил он и уставился на шокированного Джонни.- А ты, гнида, на мое место метишь?! Трон и сестра князя мои!!!
          Я в шоке уставилась на Синара. Господи боже, так вот оно, в чем дело! Ирида!
          Глаза Джонни налились кровью, и он приготовился к драке.
          - Только попробуй к ней подойти,- сквозь зубы прорычал он и сделал шаг в сторону Синара.
          Вдруг медведь с силой толкнул стоящего рядом с ним Джонни, и тот, яростно крича, полетел с обрыва в воду. Медведь повернулся ко мне.
          - Нет!!!- заорала я, догадываясь, что он хочет сделать.- Арто, нет!!!
          Он взревел, замахнулся и швырнул в воду и меня. Последнее, что я видела: Синар кинул нож в моего медведя.
          Я визжала, пока не оказалась в воде.


        17

          На мосту я встала, облокотившись о перила. Так я стояла и тогда, на этом же месте. Это последнее, что я помню.
          - Ты сделала татуировку?- удивился Макс.
          Я была в майке на бретельках, и медведя было отлично видно.
          - Сделала.
          - Почему медведь?
          - Люблю медведей.
          Он хмыкнул и перестал задавать вопросы.
          Прошел час, а мои усилия вспомнить хоть что-то были напрасны. Да как же так? Что здесь со мной произошло?!
          Вика и Максим стояли рядом и старались не мешать.
          - У вас красивая татуировка,- послышался голос за моей спиной.
          Я обернулась. На меня пристально смотрел высокий крепкий парень со светлыми волосами. Мое сердце кольнуло и замерло. Парень сглотнул, как-будто очень волнуясь.
          - Что означает ваш медведь?
          - Джонни?- тихо спросила я.
          - Джонни?!- изумилась Вика.- Да ладно?!
          - Ты помнишь меня?- выдохнул он.
          - Ты мне снишься.
          - Но кто я - ты не знаешь?
          - Нет...
          - Ну и кто ты?- не стерпел Макс.
          Джонни не обратил на него внимания и достал из кармана джинс бардовый цветок.
          - Ух, ты!- восхитилась Вика.
          - Что это?- обратился ко мне Джонни.
          - Ликорис!- выпалила я, даже не задумавшись.
          Джонни наклонился ко мне и пристально посмотрел в глаза.
          - Кого не хватает, Элли?
          Я сглотнула и похолодела.
          - Да что происходит?!- взорвался Макс.
          - Не мешай!- рявкнула на него моя подруга.
          Мы с Джонни стояли, все так же смотря друг на друга. Я знала, кого не хватает...
          - Он остался там?- прошептала я.
          - Он не прыгнул.
          - Дай мне цветок.
          - Портал здесь?
          - Да.
          Джонни глубоко вдохнул запах цветка.
          - Ты со мной?
          - Всегда!- улыбнулась я.
          Он улыбнулся в ответ и протянул мне ликорис. Я тоже вдохнула его запах.
          - В тот же день?
          Я кивнула, и мы перелезли через перила. Взявшись за руки, мы с Джонни спрыгнули с моста.
          - Вы что, сдурели?!- заорал Максим.
          Это было последнее, что я слышала.



          Я открыла глаза. Темно, лишь звезды ярко светят. Рядом что-то шумит, и мне мокро.
          Поднявшись на ноги, я поняла, что шумит океан, и мокро мне по этой же причине. Стоп. Океан?! Что я делаю у океана?! И... кто я?!
          Я схватилась за голову, ударившись в панику. Поистерив минут десять, я решила, что надо заканчивать и брать себя в руки. Я оглядела местность и заметила, что сверху, если подняться на бугор, что-то дымится. А на берегу, чуть подальше от меня, лежит кто-то еще. Я обрадовалась, что я здесь не одна и кинулась к человеку.
          - Эй, вы живы?!
          Это был светловолосый симпатичный парень. Я аккуратно его потрясла, и парень застонал. Я пригляделась в его лицо. Я точно видела его раньше...
          - Вы кто?- пришел он в себя.
          Я уставилась на парня и напрягла память. Господи, да это же...
          - Джонни!!!- заорала я и бросилась его обнимать.
          - Вы чего, девушка?- удивился он.- Мы где вообще? Где Артур?
          - Артур!- радовалась я, тряся его за плечи.- Арто!!! Давай вспоминай!!!
          Я тормошила его, а бедный Джонни ошарашено на меня смотрел. Тут до меня дошло.
          - Ликорис!!!- заорала я ему в ухо.- Ликорис, Джонни!!!
          - Что это?- не понимал он.- Что еще за Джонни?
          Я снова принялась его трясти.
          - Ну же, Джонни! Это ты - Джонни!!! Добрый человек, так тебя провидец назвал! Вспоминай!!! У нас нет времени, эта скотина в Арто нож кинула! И... и Эйю убили!!!- заревела я, вспомнив, как Синар, не дрогнув, кинул в свою мать нож.
          - Ты больная, что ли?- сделал вывод Джонни.
          Я зарычала и стала рисовать на песке цветок, похожий на тюльпан.
          - Это ликорис, бардовый такой! Вспоминай! Ты же обещал!!! Ты ведь как-то нашел меня в Питере! У тебя получилось, мое заклинание сработало!!! Значит, и сейчас получится! Думай, Джонни!!!
          Джонни непонимающе уставился на мой рисунок. Минут через пять я нетерпеливо задергала ногой, а он посмотрел на меня. Я замерла, а в его взгляде что-то изменилось.
          - Элли!!!- заорал он и, наконец, прижал меня к себе.
          Некоторое время мы обнимались и прыгали от радости.
          Успокоившись, Джонни огляделся.
          - Кажется, все ушли. Где их теперь искать?
          - Где Арто?- погрустнела я.- Даже дом уже успел догореть.... Надо было еще и время загадывать.
          Мы поднялись на бугор, и я побежала к обрыву, с которого мы прыгали. Точнее, с которого нас скинул мой медведь. Где он сейчас? Жив ли?
          Увидев Эйю, лежащую на земле, я бросилась к ней. Он даже похоронить ее не потрудился....
          Эйя лежала в луже крови, а из ее шеи торчал нож. Я прижалась к ней и заревела снова. Рядом со мной на землю сел Джонни.
          - Как можно было убить собственную мать?- прошептал он, смахивая слезу.- Я каждый день мечтаю, чтобы моя мама оказалась жива, а он...
               - Надо похоронить ее,- плакала я.
          Мы похоронили добрую Эйю радом с тем, что осталось от ее дома. Пока я ревела на ее могиле, Джонни раскидал обгоревшие доски, чтобы мы могли добраться до подвала. Он, к счастью, остался цел.
          Мы переоделись в свои вещи, которые носили в этом мире. Я перекинула через плечо свою сумку и одела на шею шерл. Джонни тоже прихватил с собой все камни, которые я когда-то ему дала.
          - Моя метла!- вспомнила я.- Она осталась с другой стороны дома!
          Я помчалась туда, где оставила свою красавицу. Она ждала меня на земле, целая и невредимая. Счастливо прижав к себе метлу, я нежно погладила ее. Это Арто когда-то сделал ее для меня...
          Ко мне подошел Джонни.
          - Цела?
          Я кивнула и села на метлу.
          - Где будем искать нашего мишку?- садясь на метлу позади меня, поинтересовался он.- У меня к нему серьезный разговор есть. Негоже друзей с обрыва спихивать!
          - Арто, скорее всего, у Синара. Я видела, как этот ублюдок кинул в него нож. И если он ранен - то Синар точно забрал его с собой.
          - Ты сможешь взять его след?
          - Нас там сразу убьют, сначала надо придумать план. Поэтому летим к Ину. Надо спросить у него совета и рассказать про Эйю.
          - Я думаю, что они и так уже в курсе. Ты помнишь, как Кари себя вел?
          Я повернулась к Джонни.
          - Думаешь, он видел это?
          - Уверен. И он точно знал, что домой попадем только мы с тобой. Скорее всего, он поэтому и сказал, что Арто не стоит ничего на руке писать. Только, зачем он промолчал? Мы же могли бы все исправить! И домой бы все вернулись, и Эйю бы спасли! Но, наверное, совета у Ина спросить, все же, стоит.
          Я кивнула, и мы полетели к провидцу. Только бы Арто был жив! Синар вряд ли его убьет, ведь медведь ему нужен! Они же думают, что оборотень остался здесь один, и выбора у него нет.
          Джонни ткнул пальцем в мою татуировку.
          - Ты когда успела?
          - Вчера.
          - Это Арто? Похож! Только, почему медведь? Ты же, вроде бы, не должна была нас помнить! Да, и когда я к вам подошел, ты меня не сразу узнала.
          Я пожала плечами.
          - Не помнила, но набила именно медведя. Наверное, заклинание и на меня подействовало, потому что вы мне снились! А в нем было об этом.
          - А вот про сны вообще отдельная история!- он взъерошил мои волосы.- Эй, волшебница! Ты понимаешь, что пробила проклятие бога?! Выходит, что ты сильнее, Элли! Я тобой горжусь!
          Я довольно рассмеялась. А ведь действительно, я выиграла битву с Дажьбогом!
          - А ты как меня нашел?
          - Это длинная история!- усмехнулся мой пассажир.- Расскажу, когда с Ином поговорим.
          Когда мы приземлились у дома провидца, на улице почти рассвело. Кари уже ждал нас на крыльце. Мы обнялись и вошли в дом.
               - Эйя?- первым делом спросил нас Ин.
          Я опустила глаза и сглотнула ком в горле.
          - Ты ведь именно это видел?- повернулся Джонни к Кари.
          Он грустно кивнул.
          - Так почему ты нам ничего не сказал?!- воскликнул мой друг.- Ведь можно же было все исправить!
          - Нельзя,- влез Ин.- Если бы Кари сказал вам, то узнала бы и Эйя. А Синар все равно бы ее убил, это было по ее судьбе.... Так, я надеюсь, она хотя бы не успела понять, что ее убил именно ее сын...
          - А Арто?- с замиранием сердца спросила я.
          Ин кивнул.
          - Он жив, не волнуйтесь. Он сейчас с Синаром.
          - Где именно?- спросил Джонни.- У нас получится его забрать?
          - Вам даже пытаться не стоит.
          - Это почему?- не понял Джонни.
          - Он ведь тоже успел понюхать ликорис? И когда вы с Эльзой оказались в воде, Арто потерял сознание. А очнется он у Синара, и не вспомнит, что с ним было в этом мире. Синар уже понял это, поэтому он все объяснит медведю так, что Арто будет на его стороне.
          - Но меня то он помнит!- воскликнул Джонни.
          - Помнит,- кивнул Ин.- Но будет думать, что ты остался в том мире, и он прибыл сюда один. А если ты появишься рядом с ним - тебя убьют. Это я вижу точно. Арто ничего не угрожает, Синар будет беречь его, как сокровище, оборотень теперь для него - самый ценный воин с пустой головой, в которую можно вложить все, что угодно и с отличными навыками в драке. Арто ведь теперь самый сильный в этом мире, если здесь нет Эльзы. И Синар именно так и думает!
            - И что же делать?- прошептала я.
          Вот, о чем говорила мне Кира! Все сбылось: домой мы вернулись, битва состоится, и мы тоже там будем. Победит сторона, за которую буду я, осталось теперь только выбрать.... А я ведь была так уверена, что никогда не встану на сторону Синара.
          Ин пристально посмотрел на меня.
          - Выбрала?
          - Я не смогу драться против него,- тихо сказала я.
          Только не против Арто.
          Джонни уставился на меня, расширив в ужасе глаза.
          - Ты что, будешь против князя?!
          Я опустила голову, а он взял меня за плечи и хорошенько встряхнул.
          - Ты с ума сошла?! Там же Ирида!!!
          - И ты, видимо, тоже выбрал,- сделал вывод Ин.- Вы разделяетесь, это печально...
          - Элли!!!- тряс меня Джонни.- Ведь Ирик твой друг! Ты будешь драться против своего друга?! А как - же отомстить за Киру?! Ты что, Элли?! Драться против своего друга вздумала?!
          - А ты?- тихо спросила я.
          Джонни замер и сглотнул. Ему тоже придется драться против Арто.
          - Ради Ириды я буду драться против кого угодно...
          - Тогда ты сможешь меня понять.
          - Но можно же что-то придумать!!!- заорал Джонни.- Я же вспомнил тебя, когда ты за цветок начала говорить!
          - Вас к нему не подпустят,- влез в разговор Карри.- Он может все вспомнить, если Синар заикнется о ликорисе. Заклинание ведь не имеет времени и действует до сих пор. Тем более, что для этого мира ты читала его все несколько часов назад.
          Я схватила его за руку.
          - Что ты видишь?
          - Ничего,- ответил он.- Потому что ты даже определиться не можешь. А будущее зависит от твоего решения.
          - Но я не могу быть против Арто!!!
          - Элли, я тебя сейчас придушу!- сквозь зубы прошипел на меня Джонни.- Он вспомнит! А ты будешь за князя, тебе ясно?!
          - Не могу!- скулила я.
          Джонни заглянул мне в глаза.
          - И сможешь убить Ирика? А меня? Сможешь, а? Ведь Синар тебя именно об этом и попросит!
          Я сглотнула.
          - Не смогу.
          Джонни выдохнул и обнял меня.
          - Мы придумаем что-нибудь. Он вспомнит тебя! И в битве Арто будет с нами!
          - Надо только цветок ему показать,- дотронулся до меня Кари.
          - Да где же его теперь взять то?!- воскликнула я.- Он же теперь только через год зацветет! Господи, еще год!
          Джонни вздохнул.
          - Эльза,- позвал меня Ин.
          Я обернулась.
          - У Синара есть ликорис. Тот, что ведьма год назад у них украла. Она ведь Синаром к ним и была подослана! И ваш медведь придет на битву вместе с ним. Синар сам его отдаст, взамен того, что Арто на его стороне. Так как ты читала заклинание и над Арто - он вспомнит тебя, как только получит ликорис.
          - А раньше вы не могли этого сказать?!- возмутился Джонни.- Мы же тут чуть не поругались!
          - Но драться он все равно ведь будет против князя,- ответила я.- Чтобы Синар не забрал цветок.
          Ин хитро улыбнулся.
          - Что может заставить его принять другую сторону?
          - Что?- не поняла я.
          - Очнись, Элли!- воскликнул Джонни.- Ты сама то только что почему хотела сторону сменить? Потому что Арто на другой! А если ты будешь за Ирика, и Арто увидит тебя там - он убьет Синара! Да, волшебница! Вот, как все будет, верно, Кари?!
          Кари на секунду задумался, а затем кивнул. Я облегченно выдохнула.
          Джонни толкнул меня в плечо.
          - Ты за князя, предатель?
          - За князя,- улыбнулась я.
          Он чмокнул меня в макушку.
          - Умница!
          - Вам надо лететь до Ирика прямо сейчас, только осторожно, чтобы вас никто не видел,- сказал Ин.- Ведь Синар уверен, что вы в своем мире, поэтому и нападет. Эльзы нет, а оборотень с ним, все идеально сложилось. До момента самой битвы нужно, чтобы о вас знал только Ирик. Нужно, чтобы даже люди столицы не догадались, что вы в замке! Иначе слухи дойдут и до Синара, и он сразу же убьет Арто.
          - Да мы только появимся у столицы, как все уже в курсе будут!- всплеснул руками Джонни.- Там же Демьян, трепло, всех оповестит! Хотя...,- почесал он затылок.- Элли, ты можешь сейчас оказаться у князя? Как Кира тогда, она же смогла нас предупредить!
          - А это идея!- согласилась я.- Я попробую.
          Ин уступил мне свое место в кресле. Я села и закрыла глаза, сосредоточившись на Ирике.
          Почувствовав, что стою на ногах, я открыла глаза и огляделась. Я была в замке, в спальне князя, который мирно спал в своей кровати. Я подбежала к нему и стала дергать князя за плечо.
          - Ирик! Проснись!
          Он открыл глаза и подскочил от удивления.
          - Эльза?! Ты что тут делаешь?!
          - Тише!- зашипела я.
          Князь тут же послушно закрыл рот, а я постаралась все ему объяснить.
          - Это не я. Вернее, я, но вся. Только моя душа. Мы с Джонни у провидца Ина, хотя ты вряд ли слышал о таком. Арто у Синара, а Эйя, его мать, которая помогала нам очухиваться после попадания сюда, убита. Он убил свою мать, представляешь?! Так же, как и Киру.... У нас все получилось с ликорисом, но домой попали только я и Джонни. Тогда Синар успел приехать, а Арто хотел нас спасти и скинул меня и Джонни с обрыва. Он сам сейчас ничего не помнит, цветок и на него подействовал. Мы пришли за ним и останемся на битву. Кстати, этой твари нужна еще и твоя сестра! Он думает, что мы сейчас в своем мире. И так как Арто сейчас с ним, скоро он нападет на столицу. На битве Арто присоединится к нам. Мы с Джонни этой ночью прилетим в замок, но об этом, кроме тебя, не должен знать больше никто. Даже Ирида, она не сможет скрыть своей радости. Чтобы Синар напал, он должен быть уверен в своей победе, что ты не ожидаешь его, и что нас с Джонни здесь уже нет. Ирик, как нам попасть в замок незаметно?
          К счастью, князь понял все с первого раза.
          - Ночью я прикажу страже на час покинуть все свои посты. Окна моей спальни будут открыты. Когда стражники уйдут - я потушу свет в своей спальне. До этого держитесь у края леса в деревьях, так вас никто не заметит.
          Я кивнула.
          - Ирик, ни одной живой душе о нас!
          - Я все понял,- тоже кивнул он.- Я не подведу, Элли! Спасибо, что выбрали мою сторону.
          - До встречи!
          Я улыбнулась ему на прощание и закрыла глаза.
          Снова ощутив себя в кресле, я открыла глаза и посмотрела на Джонни.
          - Все отлично, князь будет ждать нас ночью. Больше никто о нас не узнает. Лететь будем очень быстро, чтобы успеть да ночи.
          - Ты умница!- похвалил он.- Ну что, тогда в путь?
          Я кивнула и встала. Мы обнялись с Кари, и я подошла к Ину.
          - Взлетай повыше. Сейчас раннее утро, и все еще спят. Так что здесь вас никто не увидит. Лети осторожно и очень высоко, чтобы вас невозможно было разглядеть с земли. Любого, кто вас узнает, или кто встретится вам на пути в воздухе, тебе придется сразу убить. Ты поняла?
          Я обняла его.
          - Поняла! Спасибо, Ин! И... прости за Эйю...
          - Ты отомстишь за нее.
          - А еще за Киру,- добавил Джонни.
          - Не забывай, что означает твое имя, Эльза!- шепнул мне провидец на прощание.



        18

          Мы с Джонни поспешили улететь из деревни.
          - Ты уж прости, но лететь будем очень высоко!- предупредила я.
          Он вздохнул.
          - Да я понял уже. Пристегни нас.
          Я моргнула, и мы тут же были привязаны кожаным ремнем. Взлетев повыше, я прибавила скорости, ведь мы уже к наступлению темноты должны быть в лесу рядом со столицей.
          - Господи, я уже и забыл, как это страшно!- причитал сзади меня Джонни, крепко в меня вцепившись.- Я ведь, пока в этом мире не побывал, даже и не думал, что так высоты боюсь!
          Я попыталась его отвлечь.
          - Хорош причитать, рассказывай, давай, как вспомнил меня!
          Он снова вздохнул, пытаясь успокоиться.
          - Ну, слушай. Меня выбросило на берег, недалеко от обрыва, с которого мы с Арто прыгали. Его родители уже ждали нас там, мы же в тот день с ними были, отмечали его день рождения. А выплыл только я один.... Голый, забывший этот волшебный мир, но зато - с нацарапанным словом на руке! Кстати, рука зажила, но шрам в виде слова так и остался, так что я теперь меченный этим миром!- усмехнулся Джонни.- Так вот. Где Арто, я им объяснить не смог, и мы тогда решили, что он утонул.... Его даже искать было бессмысленно, ведь тело могло вынести куда угодно! Так мы тогда подумали. Его родители были убиты горем, представляешь - сын умер в собственный день рождения! Ну, а меня не покидала уверенность, что мой друг жив. Еще меня мучили вопросы, почему я голый, и что, собственно, за слово у меня на руке? Да и вообще, откуда оно там взялось? А, кстати, ведь с обрыва Эйи мы прыгали в одежде, помнишь? Вернее, нас столкнули.... Ну, с этим мы позже разберемся. Так вот, видимо, с этого мира вообще ничего унести невозможно, даже свою одежду!
          Мы приехали домой к родителям Арто, а я чувствовал себя таким уставшим и опустошенным, что сразу завалился спать. Тогда ты мне и приснилась в первый раз. Это ведь было в твоем заклинании! Как там? "Я приду к вам сегодня во сне?". Ну, и пришла! Но я тогда не понял, кто ты такая. А потом понеслась! Ты мне целый год снилась, Элли! Я прямо устал уже о тебе сны смотреть! Нет, я тебя, конечно, люблю, но не до такой же степени! Ну, и заклинание! Ты бы подумала, как его исправить, а то я уже спать ложиться боюсь!- рассмеялся Джонни.
          - Ну, извини,- смеясь, ответила я.- Я же не думала, что оно так сработает! Что дальше было?
          - На следующий день я стал убеждать его родителей, что Арто жив, но я не мог им объяснить, почему я так в этом уверен! Просто жив, и все тут! Мы стали разбирать слово на моей руке, и отец Арто произнес его вслух, а меня как-будто молнией ударило! Мы ввели ликорис в интернет, и, увидев картинку, я тут же все вспомнил! Я рассказал обо всем его родителям, и они, конечно, сначала посчитали, что при падении я сильно ударился головой о воду, вот мне и привиделось. Но слово ведь было НАЦАРАПАНО на моей руке! И в воде я бы не смог себе так мило руку поранить, что прямо слово получилось, да и прыгал я со здоровой рукой. В общем, родителям пришлось поверить во весь мой рассказанный бред, это по-любому со стороны именно бредом и выглядело! Но я пообещал им вернуть их сына, и это дало им надежду. Лучше ведь в это поверить, чем в то, что их ребенка больше нет.
          Естественно, я решил сюда вернуться. И мне для этого нужен был цветок. Я помнил, что в нашем мире ликорис растет на полях сражений, где воины проливали свою кровь. И что сорвать я его должен именно первого сентября. Мы стали думать, где бы найти самое кровопролитное поле, чтоб уж наверняка, и у отца Арто появился ответ, он ведь историк по образованию.
          Первого сентября мы с родителями были у Волги, недалеко от Волгограда. Там было самое жуткое сражение во вторую мировую за всю историю нашего мира. Сталинградская битва, черт ее дери, столько народу погибло! Ты не поверишь, Элли! Ликориса там целое поле появляется на первое сентября! И никаких тебе оживших покойников, приходи и рви! Я тогда был до слез счастлив, я реально разрыдался, как мальчишка! Это была настоящая удача! Я уже хотел снова с обрыва в Финляндии прыгать, но родители Арто меня остановили, и сказали, что мне нужно дождаться тебя. Я им и о тебе говорил, они в курсе, какая ты крутая! Я подумал, и решил, что они правы, без тебя бы я тут не справился. Мне пришлось ждать тебя целый год, но это было не страшно, ведь цветок был у меня, и я мог управлять временем. Год прошел только у меня, я знал, что мы вернемся в тот же день, и ничего страшного здесь не успеет произойти.
          Я нашел тебя еще в прошлом октябре, но мне нужно было ждать и не лезть в твою жизнь, пока ты не прыгнешь в воду. Ведь ты то меня тогда еще не знала. Странно, что ты меня ни разу не заметила, я же всюду за тобой ходил! Боялся, чтоб с тобой ничего не случилось, мало ли. А в день, когда ты спасалась от парней, я тоже был на мосту. Следил, чтобы ничего не изменилось, и ты оказалась в воде,- он рассмеялся.- Элли, если бы тогда что-то пошло не так, и ты бы передумала прыгать - я скинул бы тебя сам!
          Мы рассмеялись.
          - Ты очень добр!- смеялась я.
          - Ничего личного! Мне нужно было, чтобы ты прыгнула, узнала, что ты ведьма и познакомилась с нами. В общем, чтобы все было так, как было. Это я на следующий день нашел тебя на берегу, но боялся тебя напугать и позвал малолеток, что гуляли неподалеку. Я решил дать тебе пару дней, чтобы ты пришла в себя, и принялся ждать тебя на мосту. Ты должна была там появиться, чтобы попытаться вспомнить, что с тобой было. Я был уверен, что хорошо тебя знаю, и был уверен, что ты придешь. И я оказался прав! Уже восемнадцатого ты была там! Но я знал, что ты меня не помнишь, и думал, как бы подойти. А потом я увидел медведя на твоей лопатке! Я был счастлив видеть, что ты сделала именно его, это означало, что ты помнишь нас! Ну, а дальше ты знаешь.
          - Ты такой молодец, Джонни!- похвалила я.
          - Получается, что я выполнил свое предназначение?
          - Если это оно и было.
          - Ну, не знаю, но это было самое глобальное дело в моей жизни!
          Мы снова рассмеялись.
          - Интересно, как ликорис не завял?- задумчиво произнесла я.- У Синара вон тоже он уже сколько времени, и не вянет!
          - А черт его знает! Волшебный же! Я уже ничему не удивляюсь. Так, да и так.
          - Ты виделся со своей бывшей девушкой?
          - Да, чтобы все ей объяснить. Мы расстались, мне не она нужна.
          Я вздохнула.
          - Ну, а с тобой что было? А то я ведь уехал, когда скорая приехала.
          Я рассмеялась, вспоминая свое ужасное пробуждение. Хотя, тогда мне было совсем не смешно.
          - Джонни, ты не поверишь, но скорая меня в морг увезла!
          - Да ладно?!- удивился Джонни.
          Я кивнула.
          - Угу. Представляешь, что я пережила, когда очнулась? И бабулю-сторожа напугала!- рассмеялась я.- Слава богу, что меня на вскрытие не успели отвезти!
          - Если б я знал, что у тебя все так весело сложится - я бы остался!- смеялся он.
          - Да уж, я повеселилась от души! Я, как и говорил Ин, вообще ничего о себе не помнила. Моя подруга заявила о моем исчезновении, а потом в больницу пришла, в которую меня из морга забрали. И я ее там сразу узнала, когда увидела! Я вспомнила свою прошлую жизнь, но не этот мир, мне то о нем ничего не напоминало. У меня в голове были только непонятные отдельные фразы и имена, но я не понимала, откуда это все. И, кстати, заклинание, по ходу, и на меня подействовало, ведь вы мне тоже снились! Стоило мне только лечь спать, и вуаля! Арто и Джонни тут как тут!- рассказывала я.- А еще я была уверена, что меня не было больше, чем сутки. И знала, что кого-то люблю. Я повторяла про себя, что мне не хватает медведя, но не понимала, какого именно.
          - Ну и цветочек!- засмеялся Джонни.
          Когда начало темнеть, мы были уже в лесу у столицы. Я остановила метлу в воздухе, и мы зависли рядом с верхушками деревьев.
          Я повернулась к Джонни.
          - Придется тебе еще потерпеть. Мы будем вот так висеть, пока у князя в спальне свет не погаснет.
          - И ты это отсюда увидишь?!- удивился он.
          Я задрала нос.
          - Я же ведьма! Что хочешь, увижу!
          - Тогда, может, перекусим?
          - Что хочешь?
          - Пиццу и колу можешь?
          - Конечно! Легко!- кивнула я.
          Стоило мне только моргнуть, и у нас в руках оказалось по большому кусочку пиццы и по стакану колы.
          - Как же я скучал по всему этому!- воскликнул Джонни и чмокнул меня в макушку.
          - А я как-будто и не покидала этот мир.
          - Странно получается, да?- засмеялся он.- Мы ведь, теоретически, только несколько часов назад отсюда в свой мир ушли, даже суток не прошло еще! Но у меня целый год жизни пролетел, и время на время наложилось. И в моей жизни вышло так, что с моста ты два раза прыгала, спасаясь от придурков! Я вообще запутался во всем с этим цветком! Теперь не могу даже понять, сколько мне лет!
          - Допрыгались по мирам!- засмеялась я.
          - Но я ни капли не жалею!- Джонни мечтательно вздохнул.- Скоро я увижу свою девочку...
          - А вот это - вряд ли,- расстроила я друга.
          - Это еще почему?- не понял он.
          - Потому что мы не скажем, что мы вернулись. Она не сможет держать нас в секрете и будет радоваться твоему возвращению. Она же точно все эти дни рыдает по тебе, и все это знают. А тут вдруг она повеселеет, и это будет подозрительно. Все же в курсе, какие у вас с Иридой были отношения, если даже Синар об этом знал.
          Джонни заскрипел зубами.
          - Остынь пока,- улыбнулась я.- Это твоя княгиня, и хрен он ее получит! Порвем, как Тузик грелку, за нашу красотку! Но пока тебе нужно терпеть, иначе она не сможет скрыть радости, и кто-нибудь это заметит. И тогда об этом узнает и Синар.
          - Я буду с ней в одном замке, но увидеть не смогу?!- взвыл Джонни.- Да я же весь год мечтал к ней прикоснуться! Элли, ты разбиваешь мне сердце! Хотя... оно у меня и так уже разбито...
          Мы дружно вздохнули.
          - А если Арто меня так и не вспомнит?- со страхом прошептала я.
          Этого я боюсь больше всего. Что он посмотрит на меня, и его взгляд останется холодным...
          - Ну, я же вспомнил!
          - Но ведь ты был в нашем мире! Заклинание же на это и было рассчитано! Чтобы попасть туда и все вспомнить. А он то здесь остался...
          Джонни рассмеялся.
          - Не паникуй, волшебница! Он же любит тебя, Элли! Я уверен, что ты и ему снишься! Он вспомнит тебя, не переживай! А пока я за тобой присмотрю, как делал это весь год!- он снова чмокнул меня в макушку, а я рассмеялась.- Только главное, чтобы наш мишка не показал черноглазке своего гнева, когда все вспомнит! Он же у нас создание ранимое и эмоциональное. Надеюсь, что у него хватит мозгов сдержаться! Иначе он нам все испортит, да и себе тоже! Нам ведь нужно, чтобы Арто уже в драке перешел на нашу сторону. Вот же эта падла черноглазая удивится!- воскликнул Джонни.
          Мы рассмеялись.
          - Хочу поскорее увидеть его рожу, когда он нас с тобой заметит!- веселился Джонни.- Ты, кстати, думала о том, как пройдет битва? Ведь там главным стратегом с нашей стороны будешь ты! Кто сильнее, тот и рулит! Когда на сцену выйдем мы с тобой? И еще, кстати, надо нашему умнику, который скинул нас с обрыва, подзатыльников надавать! Ты его заколдуешь, чтобы он не смог двигаться, а я буду бить! Чтобы не смел больше хулиганить! Элли, ты даже не представляешь, как у меня весь этот год руки чесались, так хотелось кому-нибудь вмазать!
          - Ты же, вроде бы, не был таким!- засмеялась я.
          - Этот мир нас всех изменил,- ответил он.- Арто, например, изменился в лучшую сторону.
          - А ты?
          - А я в худшую!- воскликнул он.- Драться то мне раньше не хотелось, это я уже тут к этому привык! Здесь же народ по-другому не понимает!
          - Тебя жизнь заставила! Так что это не считается!
          - А ты в какую сторону изменилась?
          Я задумалась.
          - Не знаю даже. Я, безусловно, стала намного злее и жестче, что плохо. Но еще я стала уверена в своих силах, что хорошо! Так что поровну, наверное. Я ж всегда посерединке стою! Но битвы я жутко боюсь,- призналась я.
          - Кстати, что насчет нее?
          Я снова задумалась.
          - Дай-ка поразмыслить.
          - Валяй,- кивнул он.
          Я, чувствуя себя великим полководцем, стала вспоминать все слова Киры и Ина, пытаясь собрать их в одну логическую цепочку. Кира говорила, что я должна буду выбрать: либо я дерусь, либо кого-то защищаю. Потом она сказала, что я - защитник, как и Арто, а у Джонни другая цель, и она даже важнее, чем наша. Я уверена, что он не прав насчет своего предназначения. Какое дело может быть важнее нашего? Что он должен сделать? Не знаю, как там дальше, но сейчас он может отлично драться. Кира сказала, что я что-то придумаю для него, но что? Мне надо составить план.
          На поле у столицы развернется битва, которая кончится только тогда, когда остановится сердце одного из предводителей. Ирик или Синар. Ирик хочет убить врага лично, своими руками, и чтобы к нему добраться на поле боя - князю придется нелегко. Вот, где должен быть Джонни! Он силен и способен защитить в бою Ирика, чтобы тот смог подойти к Синару, затрачивая при этом минимум сил. В это время Синара будет защищать Арто. Я уверена, что этот трус оставит медведя около себя, так спокойнее всего. А я должна буду следить за ними, ведь когда Арто примет нашу сторону - станет целью номер один. После меня, конечно. И где же должна буду стоять я? От магии меня защитит шерл, а от меча или топора? Тут меня осенило: что будет делать мой оборотень, когда перейдет к нам? Так ясно же! Он будет защищать меня! Если я окажусь рядом с ним, то шерл защитит от молний и шаров нас обоих, и я смогу магически помочь Ирику и Джонни добраться до Синара!
          Светлые ведьмы с нашей стороны сойдутся в бою с ведьмами Синара. И если я придумаю, как мне быстренько убить самую сильную темную ведьму Хельгу, то магически, бой будет равным. Как среди всех мне вычислить Хельгу? Она же не придет на поле с бэйджиком! Хотя, скорее всего, она тоже должна быть рядом с Синаром. Кстати, сколько ведьм у князя? Хватит ли их на Хельгу и на всех остальных? Ведь у Синара ведьм целый отряд! И я подозреваю, что те, что были тогда вместе со мной на кладбище - это далеко не все...
          Я закрыла лицо руками, совсем запутавшись.
          - Придумала что-нибудь?- спросил Джонни.
          - Еще не совсем. Поговорим с Ириком, может тогда у меня все сложится.
          - Только, пожалуйста, Элли!- взмолился он.- Пусть Ирида останется в замке!
          Я улыбнулась.
          - Я не думала о ней в бою.
          - И не надо!- воскликнул он.
          Через время я заметила, что в замке, в окне спальни князя, погас свет.
          - Пора!- объявила я.- Держись, мы спешим!
          Джонни выбросил стакан из под колы вниз и вцепился в меня. Я тоже выпустила свой стакан из руки и на всей скорости направила метлу к замку.
          Мы влетели в окно князя, и он сразу закрыл его массивными шторами. Затем зажег свечи и по очереди нас обнял.
          - Рад снова вас видеть!- улыбнулся Ирик.
          Джонни опять прижал князя к себе.
          - А как я рад! Как же я соскучился!
          Князь рассмеялся.
          - Да вроде, виделись недавно.
          - Это у тебя недавно, а у меня целый год прошел!
          - Да? Это как так?- удивился Ирик.
          Джонни махнул рукой.
          - А, долгая история! Не вникай, а то голова заболит! Но мой тебе совет: никогда не купайся в незнакомых местах и не нюхай цветы, которые не знаешь! А лучше - вообще ничего не нюхай и купайся только в своей ванне, так надежнее!
          Мы рассмеялись и сели на его кровать.
          - Ты никому о нас не говорил?- спросила я князя.
          - Нет!- ответил он.
          - Как там Ирида?- грустно спросил Джонни.
          Князь вздохнул.
          - Все рыдает. Хотела ехать к обрыву, чтобы за вами прыгать, но я убедил ее, что нужен цветок. Тогда она решила русалок просить, а мне пришлось снова объяснять, что нужен определенный день. В общем, еле удержал! У ее спальни охрана стоит, и под окнами тоже, чтобы не сбежала, мало ли!
          Джонни тяжело вздохнул и посмотрел на дверь.
          - Даже не вздумай!- пригрозила я.
          - Да понимаю я все!- закрыл он лицо руками.
          - Когда Синар подойдет?- спросил меня Ирик.
          Я пожала плечами.
          - Не знаю, но думаю, что скоро.
          - Мне собирать армию?
          - Пусть будут готовы,- кивнула я.- Только не кричите о войне на каждом углу, Синар должен думать, что ты не готов к битве! И ведьмы твои тоже пусть готовятся. Ты должен им передать, что их целью должны быть только ведьмы Синара. Больше они вообще ни на что отвлекаться не должны, даже если метеорит посреди поля упадет!
          - Понял,- кивнул он.- Только они, вроде, меня собирались защищать.
          - Ирик, передай им то, что я сказала. Только не говори, что это я. Скажи, что сам так решил, и что это приказ. Около тебя будет Джонни, а это лучшая защита!- я повернулась к Джонни.- Ты должен будешь продержаться до момента, пока к нам не присоединится медведь,- тут меня, как молнией ударило, и я на секунду замолчала.- О боги! Погоди!
          У меня возникла гениальная идея. Вот оно, что имела ввиду Кира!!! Да, я могу это сделать!!!
          - Джонни, ты доверяешь мне?
          Джонни расплылся в улыбке.
          - На все сто, Элли!
               - Отлично! Мы остаемся здесь?- обратилась я к Ирику.
          Он кивнул.
          - Да. Я запретил кому-либо заходить в мою спальню. Тут будем только мы.
          - Замечательно!- улыбнулась я.- Теперь всем спать.
          Я наколдовала нам с Джонни по небольшой кровати, и мы улеглись.
          Засыпала я с мыслями о Арто. Мой бедный, он ведь думает, что совсем один в этом сумасшедшем мире.... Потерпи, мой медведь! Совсем немного осталось!


        19

          Прошло три дня. Князь Ирик занимался своими делами, делая вид, что ничего не произошло, и что в его комнате не появились подселенцы. Я все время сидела на своей кровати и размышляла о том, как будет проходить битва. Мне нужно было разобрать все до мелочей, чтобы наша сторона одержала победу.
          Все время мне не давали покоя слова Киры о том, что независимо от того, каким будет исход сражения - я все равно потеряю много. Что же там должно случиться? Ведь я и так уже потеряла Киру и Эйю, так кого еще? Мне даже думать об этом было страшно.
          Джонни читал книги о ведении боя, которые принес ему Ирик из своей шикарной библиотеки, и вздыхал по Ириде, рыдающей практически за стеной от нас.
          Мы отвлекались только на еду, которую я колдовала нам с Джонни, и на короткий сон.
          В столице было введено усиление, и армия князя, в тайне от всех, потихоньку готовилась к бою. Чтобы слухи о подготовке не распространились, князь запретил кому-либо покидать пределы столицы, и так же пускать сюда любого, кто попросится.
          Ирик сообщил мне, что передал мои наставления ведьмам, и они обещали послушаться.
          - Сколько у тебя людей?- спросила я его.
          - Полторы тысячи солдат в армии. С конями и оружием.
         - А у Синара?
          - Надеюсь, что меньше. А там не знаю. У нас еще некоторые люди столицы, не состоящие в армии, тоже хотят участвовать.
          Я на минутку задумалась. Они могут пригодиться.
          - Ты им позволишь?
          - Они бесполезны в драке, если только для численности.
          В дверь князя постучали, и мы недоуменно переглянулись.
          - Ирик, это я!- послышался из-за дверей голос его сестры.
          Джонни с радости хотел броситься к двери, но я успела схватить его за руку.
          - А ну стоять!- зашипела я и потащила упирающегося друга в ванную.
          Как только за нами захлопнулась дверь, Ирик открыл сестре.
          - Что за тайны у тебя?- услышали мы ее возмущенный голос.- И это еще что? Откуда кровати?!
          Мы с Джонни в ужасе переглянулись. Черт, кровати! Как же я могла о них забыть?!
          - Я жду гостей,- попытался выкрутиться князь.
          - И они, конечно, прямо у тебя в спальне жить будут?- поинтересовалась она.- Ну, еще бы! Больше ведь в замке места нет!
          Джонни легонько постучал кулаком по моему лбу.
          - Мог бы и сам об этом подумать!- прошипела я, обидевшись.
          - Тебе какая разница?- ответил князь сестре.- Я, вообще-то, приказывал, чтобы в мою спальню никто не входил! И ты в том числе! И, кстати, чего это ты из своей комнаты вышла? Как мимо охраны прошла?
          - Надоело мне там сидеть. Ты, наверное, забыл, что я тоже княгиня, и они обязаны слушаться и меня. Я приказала им уйти.
          - И они послушали?!- возмутился князь.- Уволю к чертям!
          - Ты уволишь, а я обратно приму. Так что, не умничай! И вообще, тебя внизу парень ждет. Он сказал, что ему срочно надо тебя о чем-то предупредить, и говорить он станет только с тобой. Слуги к тебе идти боятся, ты ведь приказал не беспокоить.
          - И стража пустила его в замок?!- заорал Ирик.- А если он от Синара?! Они там что, совсем ума лишились?! Идиоты!
          - Не паникуй,- спокойно ответила Ирида.- Он говорит, что его знаешь. Его зовут Кари.
          Мы с Джонни снова с тревогой переглянулись.
          - Что-то случилось,- прошептал Джонни.- Он бы не пришел просто так.
          - Кари? Что еще за Кари?- переспросил князь.- Я не знаю такого, пусть лучше уходит по-хорошему.
          - Вот пойди и сам ему это скажи! Я тебе не служанка.
          - Стой здесь!- сказала я Джонни и вышла в спальню.
          - Эльза?!- взвизгнула Ирида и бросилась меня обнимать.
            - Тише,- улыбнулась я, чмокнув ее в щечку.- Ирик, Кари свой. Он провидец, ученик Ина, который нам помогает. Если он здесь, значит это очень важно. Выйди к нему.
          Ирик кивнул и покинул спальню.
          - Что ты тут делаешь?- обнимала меня Ирида.- Где ребята? У вас что, не получилось вернуться?
          Я вздохнула.
          - Зайди в ванную, пусть сам все рассказывает!
          Она с надеждой на меня посмотрела и дрожащей рукой открыла дверь в комнату, где ее так ждали.
          - Джонни!!!- завизжала Ирида и повисла на шее моего счастливого друга.
          Я закрыла за ними дверь, чтобы не мешать и, сев на кровать, принялась ждать возвращения князя.
          Что заставило Кари появиться в столице? Он не побоялся проделать долгий путь, чтобы о чем-то нас предупредить. И это точно что-то очень важное.
          Наконец, Ирик вернулся, и я в нетерпении подскочила с кровати.
          - Что там?!
          Он огляделся.
          - А парочка где?
          Я указала на дверь ванной комнаты.
          - Он что, совсем страх потерял?!- гневно взревел князь.- Я, конечно, все понимаю, но в моей собственной ванне - это уже наглость!!!
          Я хихикнула, а из комнаты вышли счастливые Джонни и Ирида.
          - И не надо так орать!- довольно ответила она брату.
          - Угомонись, чертяка!- расплылся в улыбке Джонни.
          Ирик побагровел и уже открыл было рот, чтобы ответить наглецу, но я его поторопила.
          - Остынь, потом будете ругаться! Что хотел Кари?
          Он вздохнул.
          - Кари сказал, что армия Синара стала больше и сильнее. Он додумался отлавливать в лесу волков и поить их какой-то дрянью, что ведьмы его наварили. Теперь эти волки огромны до безобразия, и во всем ему подчиняются. Кари просил тебя подумать над этим. Сказал, что ты справишься, и попросил меня передать тебе так: используй против Синара то же самое.
          - Тоже волков отлавливать?- не поняла Ирида.
          - Вот любит парень загадки!- усмехнулся Джонни.- Почему бы сразу прямо не сказать?
          - Наверное, потому, что тогда все может поменяться,- задумчиво ответила я.- Ведь подумай: он специально нам не сказал, что Арто здесь останется. Мы бы тогда все изменили и ушли втроем. Он не сказал, чтобы Арто точно остался, а мы с тобой вернулись. Мы нужны на битве, и Кари точно знает ее исход. Он все знает. И если он видит, что я что-то придумаю - значит, я сама должна это сделать. Только вот что?!
          Я договорила и задумалась, а они стали говорить о чем-то. Я даже не вслушивалась, это было для меня, как шум на заднем плане. Мне надо сосредоточиться.
          "Используй против Синара то же самое". Что это значит? Синар поит волков зельем, чтобы они стали больше и сильнее. То же самое - это...
          Я бросилась к Ирику.
          - Сколько людей столицы хотят участвовать в битве?
               - Ну, сотня точно наберется,- быстро ответил он, испугавшись.
          - Сотня,- задумчиво повторила я.- Это неплохо.
          - Но они не умеют ничего,- предупредил князь.- Это самые обычные люди.
          - Научатся!- воскликнула я и посмотрела на Ириду.- Я могу на тебя положиться?
          - Конечно!- радостно ответила она.- Что мне надо делать?
          - Элли...,- начал Джонни.
          - Да не будет она драться!- перебила я его.- У меня для нее другое задание. Во-первых, о нас никто не должен знать.
          Она кивнула.
          - Я поняла. Джонни уже сказал мне об этом. Я могила!
          - Хорошо,- продолжила я.- Значит так, собери всех, кто желает участвовать в битве из простых людей и пересчитай их. Мне нужно точное количество людей. Затем возьми в помощь ведьму поопытнее, пусть она добудет тебе все, что здесь написано,- я моргнула, и в моих руках появился список трав.- Когда все будет готово, мне нужно, чтобы в замке, кроме нас четверых, никого не осталось. Вы поможете мне сварить зелье.
          - Гормоны роста?- усмехнулся Джонни.
          Я хитро улыбнулась.
          - Почти, но не совсем. Потом Ирида лично раздаст каждому по бутылочке, но выпить они это должны только перед самым началом битвы. Не забудь их об этом предупредить. Бутылочки они везде должны носить с собой, их содержимое должно привыкнуть к тому, кто будет это пить. Им ничего о зелье объяснять не надо. Они сами все поймут, когда выпьют. И не забудь, никому о нас ни слова.
          - Я поняла!- кивнула она.- Когда приступать?
          - Сейчас!- я моргнула еще раз, и у меня в руке было уже два листочка.- Все, что на этом - тоже принеси. Это для Джонни.
          - Для меня?- улыбнулся он.- А что там?
          - Ты доверяешь мне?
          - Я уже отвечал!
          - Тогда потом и увидишь!- улыбнулась я.
          Ирида, поцеловав Джонни, убежала выполнять мое задание. Я снова села на свою кровать и задумалась. Джонни и Ирик немного поругались на тему того, кто здесь совсем обнаглел, кто из них князь, и кому Ирида принадлежит больше, а потом принялись обсуждать тактику ведения боя. Воевать им, все же, бок о бок придется.
          Мои мысли унеслись к Арто. Где он сейчас? Как он? Думает ли он до сих пор, что попал в этот мир один? Или, уже вспомнил о нас? А если вдруг вспомнил, то не догадался ли об этом Синар?
          И зачем Арто отправил нас домой?! Неужели он думал, что мы с Джонни оставим его здесь одного и не придумаем способ вернуться за ним обратно?! Как же я скучаю по нему! А если мне на время переместиться к нему? Как недавно к князю! Но ведь Арто может быть не один, и тогда я все испорчу! А если попробовать прочесть заклинание, чтобы стать невидимой? Я уже делала это у Киры, когда она меня учила, и у меня получалось. Ради своего медведя я готова рискнуть. Только бы узнать, как он там.... Я взгляну на него только минутку!
          Я вскочила с кровати, и Джонни с Ириком повернулись ко мне.
          - Что опять?- скривился Джонни.
          - Вы не переживайте, я скоро вернусь!- сказала я им и принялась шептать заклинание.
          - Ты куда это собралась?!- подозрительно прищурился Джонни.
          Я дочитала заклинание и только потом ответила.
          - Партизанить. Я быстренько!
          - Элли! Не вздумай!- начал он меня останавливать.- Это же...
          Я, не дослушав друга, уселась на стул и закрыла глаза.
          - Эльза, твою мать!- злился Джонни.
          - Что происходит?- не понимал Ирик.
          - Она свалить решила к медведю!- истерил мой друг.- А ну вернись, ведьма!!!
          - Как это к медведю?!- испугался князь.
          Я перестала их слушать. Арто.... Хоть бы сработало!
          Почувствовав, что стою, я медленно открыла глаза, и мое сердце тут же ушло в пятки. Мать моя женщина! Я же стою напротив Синара!!! Это что еще за дела, черт возьми?! Я хотела к Арто! Меня затрясло от страха. А если он сейчас меня увидит? Тогда все наши планы бессмысленны.
          Синар сидел за деревянным столом, в маленькой комнате, и задумчиво смотрел на горящую на столе свечку. Больше света в комнате не было и от этого мне было жутковато. При таком свете его лицо выглядело иначе. Нет, его красота никуда не делась, а наоборот, так Синар казался еще симпатичнее. И еще его выражение лица было другим. Не злобным, каким я привыкла его видеть. Его мысли были где-то далеко от этой комнаты, а в черных глазах стояла тоска. Он грустил? Что ж, не удивительно! При таком списке злодеяний совесть должна хоть иногда мучить даже таких законченных моральных уродов. И почему все злодеи такие красавчики? Это, кстати, и к Арто относится. Обычно вес плохие парни невероятно привлекательны! Жаль только, что не все, как мой медведь, способны изменится.
          Я пялилась на Синара, размышляя, видно ли меня. Решив это проверить, я осторожно сделала шаг в его сторону, к столу. Синар никак не отреагировал, и я облегченно выдохнула. Я невидима! Но почему я оказалась у Синара?! Уж по нему то я скучала меньше всех! Да что лукавить? Я совсем не скучала.
          Я наклонилась к его лицу, пытаясь заглянуть в его глаза. Что там, в твоей голове? Вдруг из его глаза по щеке скатилась слеза, и он тут же ее вытер. Да ладно?! Ты плачешь?! Пусть тебя вечно кошмары мучают за то, что ты сделал со всей своей семьей! Да и не только.... Надо же, он еще и плакать умеет! Великий талант - плакать, когда у тебя нет сердца!
         Дверь в комнату резко открылась, заставив меня подскочить, а Синара вздрогнуть. К нам вошел мой любимый медведь, и я еле сдержалась, чтобы не кинуться к нему на шею. Тихонько отойдя в сторону, я освободила оборотню проход к Синару, лицо которого вновь стало привычно злым. Оскара великолепному актеру!
          Арто подошел к столу, и мне удалось его рассмотреть. Я порадовалась, что оборотень не ранен, и что его не держат связанным.
          - Еще день, и твоя армия будет готова,- объявил Арто.
          У меня внутри похолодело от дурного предчувствия.
          - Отлично!- улыбнулся Синар.- Ты всему их научил?
          Я в панике схватилась за голову. Он обучал людей Синара, пока мы там за него переживали?! Теперь нам будет еще сложнее победить, ведь в драке Арто мастер.
          - Да,- ответил он.- Они будут непобедимы.
          - Непобедимы...,- задумчиво пробормотал Синар.
          Что? Это он меня сейчас вспомнил? Мое имя ведь именно так и переводится! Какая честь, он помнит! Арто, казалось, тоже задумался над этим словом.
          - Тогда ждем Хельгу и выступаем!- очнулся от раздумий Синар.- Волки готовы?
          - Готовы. Они настолько злы, что даже друг на друга кидаются. Троих уже убили.
          - Значит, осталось сто девяносто семь?
          - Да,- кивнул мой медведь.
          Господи, сколько?! Сто девяносто семь?! Я готова была в обморок упасть. Кажется, Кира все же ошиблась насчет моей победы...
          - Этого будет достаточно,- сказал Синар.- У князя в армии, по моим подсчетам, чуть больше тысячи людей, плюс парочка бесполезных ведьм. Их возьмут на себя мои ведьмы и Хельга. Людей поставим против армии, а волки займутся князем. Кстати, если увидишь на поле его сестру, она самая красивая - следи за тем, чтобы с ее прекрасной головки не упало ни одного волоска.
          - Я думал, что князь - моя цель,- поднял бровь оборотень.
          - И твоя тоже,- улыбнулся Синар.- Но только в том случае, если у волков не получится его убить. Ты стоишь рядом со мной, я же буду главной мишенью. Вся его армия, если они все-таки успеют собраться, пойдет только на меня. Тогда тебе придется много драться.
          - Без проблем!- отмахнулся Арто.- Тем более теперь, когда я могу превращаться в медведя! Когда ты поможешь мне вернуться домой?
          - После битвы ты свободен, если не захочешь остаться со мной. Цветок, который может вернуть тебя назад, я отдам тебе, как только мы подойдем к полю столицы.
          - Что это за цветок?
          - Ликорис.
          Я с надеждой посмотрела на Арто, а он сглотнул. Ему знакомо название.
          - Как им пользоваться?
          - А вот это ты узнаешь после битвы!- хитро улыбнулся Синар.- Мои ведьмы тебе все объяснят.
          - Я точно могу быть в тебе уверен?
          - Конечно! Я же обещал! Ты помогаешь мне, а я тебе.
          Я закатила глаза. Тоже мне, честный нашелся!
          Арто направился к двери.
          - Когда будет твоя Хельга?
          - Сегодня к вечеру. Готовь пока людей. Ночью сон, а утром выступаем. Через два будем у столицы. Они смогут драться в темноте? Я хочу напасть ночью, так нас точно никто ждать не будет, и армии князя будет сложнее.
          "Элли!!!- как-будто сквозь вату кричал Джонни.- Очнись, твою мать!!! Где ты?!"
          - Смогут,- кивнул Арто.
          На пороге он вдруг обернулся и посмотрел в сторону, где стояла я. Я сглотнула. Он меня видит? Или чувствует?
          Синар непонимающе тоже повернулся ко мне, и оборотень, молча, вышел. Я, дрожа от страха, постояла еще немного и, убедившись, что он меня не видит, поспешила обратно в замок.
          Открыв глаза, я увидела перед собой два испуганных лица.
          - Это быстренько?!- зашипел на меня Джонни.- Где тебя черти носили?!
          Я встала со стула.
          - Не ори, я многое узнала. И все новости будут плохими.
          - Что-то с Арто?- перепугался он.
          - Жив-здоров,- вздохнула я.- И обучает людей Синара драться. Они, кстати, нападут ночью. Завтра утром выходят, и через два дня они у нас.
          - Арто что, совсем там сдурел?!- воскликнул князь.- В смысле - учит их драться?!
          - Ирик, он же нас не помнит,- постаралась я оправдать медведя.
          - А вспомнит ли в драке?- засомневался он.
          - Вспомнит! Я видела, что он что-то почувствовал, когда Синар ему название цветка сказал. Они говорили об этом.
          - Так и со мной было!- перебил Джонни.- А как Арто его увидит - все мигом вспомнит!
          - Синар обещал отдать ему ликорис перед битвой. На поле он уже будет, надеюсь, все понимать. Но это была не самая плохая новость.
          Они замерли в ожидании, а я тяжело вздохнула.
          - Не томи, Элли!- поторопил меня Джонни.- Что там еще? У них есть дракон какой-нибудь? Или бомба атомная? Что?!
          - Бешеных волков у них сто девяносто семь, да и людей, скорее всего, тоже не мало. А еще супер-ведьма Хельга и другие ведьмы,- сообщила я.
          Князь и Джонни молчали.
          - Поставьте мне красивый памятник!- попросил мой друг.- Ну, такой, чтоб в полный рост!
          - Не паникуй, я что-нибудь придумаю!- пообещала я.- Только дайте подумать.
          - Угу,- кивнул он.- Ты только не спеши, еще ведь целых два дня впереди! А потом к нам придут волки-мутанты, отряд ведьм и обученные нашим любезным мишкой люди, мать его! Удружил, скотина! Ни на минуту одного нельзя оставить, сразу косячит!
          Я вздохнула и села на свою кровать.
          Да, Арто, конечно, накинул нам трудностей! Дерется он шикарно, все-таки чемпион, как-никак! Поэтому могу себе представить, какие теперь у Синара крутые ребята!
          А ведь еще ведьмы, обозленные на меня за историю с мертвецами на кладбище.
          - Ирик, а сколько у нас ведьм будет участвовать?- уточнила я.
          - Девятнадцать,- ответил он.
          Я закатила глаза.
          - Сколько?! Девятнадцать?! Ты меня просто убиваешь! И это все?! Ты, вообще, в курсе, сколько их у Синара?! А ведьмы твои?! Они что, самоубийцы?!
          - Я никого не заставлял, они сами вызвались. Скажи спасибо, что они вообще будут.
          - Спасибо,- буркнула я.
          Господи, всего девятнадцать против целой армии! Кажется, мне тоже стоит подумать насчет того, какой я хочу себе памятник. И успеть его заказать.
          Я создала еще несколько листов с ингредиентами для зелий и протянула их Ирику.
          - Попроси ведьм все это добыть и доставить сюда до вечера. Начнут спрашивать - зачем тебе это, скажи, что нашел в своей библиотеке книги о магии и будешь практиковаться. Или, что я, до того, как уйти, написала тебе подробно, что и как делать. В общем, соври что-нибудь. Ночью в замке никого не должно быть, кроме нас. Готовь самые большие кастрюли, что есть, будем зелья варить. Я просто так черноглазке не сдамся! Так же мне нужны маленькие бутылочки, чтобы перелить в них зелья для каждого.
          - Сколько?
          Я задумалась. Черт, там же у нас людей только полторы тысячи! А еще ведьмы, простые люди и мы...
          - Не меньше десяти тысяч.
          - Сколько?!- выпучил глаза князь.- Ты спятила?! Где я тебе до ночи столько наберу?!
          Тут ко мне пришла идея.
          - Забудь о них, я не подумала, что могу их наколдовать.
          Он облегченно выдохнул и отправился выполнять мою просьбу, пока я еще что-нибудь не придумала.
          Мы с Джонни остались одни, и он присел на кровать рядом со мной.
          - Придумала способ всех нас спасти?- тихо поинтересовался он.
          Я вздохнула.
          - Надеюсь. Теперь бы еще убедить всех выпить мои зелья.
          - Мне кажется, что люди на что угодно согласятся, лишь бы выжить!- грустно усмехнулся Джонни.- Представляю, как им всем сейчас страшно! Они же думают, что нас с тобой тут нет, а Арто теперь за Синара.
          - Главное, чтобы Синар так думал.
          - Это да,- согласился Джонни.- Когда мы с тобой объявимся?
          - Перед самой битвой, чтобы слухов не поползло.
          - Нас ждет жестокое месилово, да?- в страхе прошептал мой друг.
          Я опустила голову.
          - Мне жутко страшно, Джонни.
          Джонни тяжело вздохнул.
          - Мне тоже.
          - И я так боюсь всех вас подвести!- призналась я.- Ирик ведь ждет от меня спасения своих людей, а я не знаю даже, как самой спастись!
          - Ты справишься, волшебница!- обнял меня Джонни.- Ты всегда справлялась! Я верю в тебя, подружка! Все верят!
          - Вы с Арто - первые, кого я буду защищать.
          - Нет, Элли!- стал он спорить.- Ты должна подумать, кому это важнее, а не защищать тех, кого любишь! Мы справимся, надеюсь.... Ты ведь и меня зельем угостишь?- улыбнулся он.
          Я улыбнулась в ответ.
          - Для тебя я сварю особенное! Ты заслужил!
          - Буду суперменом?
          Я рассмеялась.
          - Лучше, Джонни!

          Вечером к нам вернулась Ирида.
          - У меня все готово, Элли! Ингредиенты на кухне. И те, что были на моих листах, и те, что у Ирика. В замке никого. Людей, желающих драться, сто три человека,- отрапортовала ответственная Ирида.
          Я кивнула.
          - Спасибо! Ты умница! Теперь скажи вот что: я видела за стеной, у входа в столицу, стоит вышка. Что там?
          - Там сидит караульный.
          - Она закрывается?
          - Конечно,- кивнула она.
          - Ты владеешь каким-нибудь оружием?
          - Элли!- снова испугался Джонни.
          - Не лезь!- отмахнулась я.- Она не будет драться.
          - Ирик учил меня немного управлять мечом,- ответила Ирида.- Думаю, что в случае чего - отбиться я смогу.
          - Отлично!- обрадовалась я.- У тебя будет самое важное задание, я все тебе позже объясню. В день сражения на вышке для тебя должен быть меч. Ты во время битвы будешь там.
          Она кивнула и обняла Джонни, который прожигал меня свирепым взглядом.
          - Я тоже хочу помочь своему брату!- сказала она ему.
          - Джонни, я оставлю с ней защиту!- пообещала я.- Меч - это на самый крайний случай! И, сам подумай - кто ее будет там искать? Кстати, Синар не позволит ее даже ранить, они и об этом с Арто говорили...
          Джонни заскрипел зубами.
          В спальню вошел встревоженный князь.
          - Элли, нужна твоя помощь!
          Я вздохнула.
          - Что еще случилось? Инопланетяне прилетели?
          - Нет,- серьезно ответил он.- Приходил Демьян со столичной стены. Говорит, там собралась целая стая волков-оборотней из деревни, и уходить они не собираются.
          - Ну, а им то чего надо?- удивился Джонни.- Они же говорили, чтобы мы тут сами разбирались! Или это от Синара подарочек?
          - Они с Арто об этом не говорили,- задумчиво проговорила я.- Хотя, Синар мог и не поставить его в известность. Что они хотят?
          - Со мной поговорить,- ответил Ирик.- Что мне делать? Выходить к ним за стену очень опасно, но еще опаснее их в столицу пустить.
          Я на минуту задумалась.
          - Собери себе охрану, мы выйдем.
          - Ты тоже пойдешь?!- удивилась Ирида.
          Я кивнула.
          - Я пойму, если они станут врать. Я прочту заклинание, и меня никто не увидит, и слышать будет только Ирик.
          - Сколько надо охраны?- уточнил он.
          - Со сколькими тебе будет спокойно?
          Он заулыбался.
          - Ты ведь со мной идешь, так что мне уже спокойно!
          - Тогда, человек десять, для вида,- усмехнулась я.
          Ирик кивнул и вышел из спальни, а я повернулась к его сестре.
          - Если в замке пусто - идите на кухню, ставьте на плиты самые большие кастрюли с водой, пусть пока закипают.
          Ирида тоже кивнула, взяла Джонни за руку и повела его на кухню, а я зашептала заклинание.
          Закончив, я вышла из спальни и спустилась вниз по шикарной лестнице. Ирик стоял на улице, у входа в замок, в окружении десяти стражников. Они недоуменно переглядывались и не понимали, чего ждут.
          Убедившись, что меня никто не видит, я взяла князя за руку.
          - Не пугайся, это я. Я готова, поехали.
          - По коням!- скомандовал он.
          Парни бросились выполнять его приказ. Ирик запрыгнул на своего шикарного коня, и я села сзади.
          - Поехали.
          - К воротам!- объявил Ирик.
          Стражники взяли князя в кольцо, и мы направились к выходу из столицы. А красиво идем!
          За стеной нас ожидала целая стая огромных волков. Тех же, что когда-то гнались за нами, чтобы убить. Только сейчас их было еще больше. Среди них был только один человек, а остальные, как и тогда, стояли в обличии зверя. Наверное, это их вожак.
          Увидев Ирика, волки дружно поклонились в знак уважения.
          - Что вам нужно?- громко спросил князь.
          Человек вышел вперед.
          - Мы хотим драться на вашей стороне.
          - Чего?!- воскликнула я.
          - Так вы же, вроде, не хотели!- удивился он.- Мои друзья передали мне ваше решение.
          - Мы передумали. Ваша ведьма не обманула нас, Киру действительно убил Синар. Мы отомстим.
          При упоминании о волчице князь сжал челюсть.
          - Держи себя в руках!- попросила я.- Поговори с ними еще, чтобы я поняла, правду ли он говорит.
          - Вы уже отказались от меня, разве я могу вам снова доверять?- спросил он вожака.
          Тот опустил голову.
          - Решать тебе, князь. Мы оставили в своей деревне только самых маленьких и стариков. Мы готовы рисковать всей своей стаей ради твоей победы, и будем биться за тебя до конца! Это ли не доказательство нашей преданности? Прости, что осмелились обидеть тебя и твоих друзей. Мы слышали о волках, что готовит Синар, и готовы взять их на себя. Мы сделаем все, чтобы сохранить твою жизнь на поле боя. Мы не пожалеем себя, обещаю. Разве ты откажешься от сильных и преданных воинов?
          Пока он говорил, я пыталась их посчитать.
          - Он не врет,- сказала я Ирику.- Я чувствую их преданность тебе, их помощь будет бесценной для нас. Тем более, что Синар как раз ночью и нападет, когда они волками становятся! Спроси, сколько их, я и им сварю зелье.
          - Так что ты решил?- спросил Ирика вожак.
          - Сколько вас?
          - Нас, включая меня, двести восемьдесят.
          Господи, двести восемьдесят!!!!!
          - Я сейчас расплачусь от счастья!!!- воскликнула я.
          У князя от радости задрожали руки, но он смог успокоиться.
          - Мы будем рады вашей помощи!- ответил он дрожащим голосом.- Спасибо! И добро пожаловать в столицу! Я распоряжусь, чтобы вас всех приняли и расположили, как самых дорогих гостей!
          Стая дружно завыла.
          Мы отправились обратно в замок.

            Ведьма я, эх ведьма я,

            Такая вот нелегкая судьба моя!

            Силой я наделена,

            Но на беду любовь моя обречена!- весело напевала я на обратном пути к замку.



          Ирик закатывался со смеху от моих веселых песен, а стражники переглядывались, не понимая причину его смеха.
          На кухне я стала видимой и бросилась обнимать удивленного Джонни.
          - Их двести восемьдесят!!! Мы спасены!!!- радовалась я.
          - Кого?- не понимал он.
          - Волков! Они с нами!!!- объяснила я и стала обниматься с Иридой.
          - Слава богу!!!- воскликнул Джонни.- Ну, или кому вы тут молитесь?
          Мы весело рассмеялись и принялись варить зелья. В этот раз их было не так много, но в таком количестве я еще ни одного не варила. Я делала с запасом, чтобы точно хватило всем участникам сражения.
          К утру мы, наконец, выключили плиты, и я стала проверять, чтобы мы ничего не забыли.
          - Зелье силы для армии?
          - На месте!- ответил Джонни.
          - Зрение в темноте для всех?
          - Есть!
          - Остановка крови для всех?
          - Есть!
          - Зелье для людей столицы?
          - Тоже готово!
          - Зелье защиты для ведьм?
          - На месте!- кивал мой друг.
          - Вроде бы ничего не забыла!- обрадовалась я.
          - Элли, а как же я?!- обиженно спросил Джонни.
          Я улыбнулась.
          - А тебе сейчас сделаю отдельно! Пока я буду им заниматься - вы разольете все по бутылочкам, распределяя, что для кого.
          Мне нужно было занять их чем-то, чтобы никто не мешал мне сварить зелье.
          Я моргнула, и кухню заполнили множество маленьких бутылочек с названием зелий, чтобы мои помощники не запутались. Следом названия появились и на кастрюлях с зельями, и мои ребята заулыбались.
          - Вот это сервис!- одобрил Джонни, берясь за работу.
          Каждый занялся своим делом, а я поставила на плиту маленькую кастрюльку с водой. Собрав все необходимые для этого зелья ингредиенты и кинув их вариться, я сняла со своих запястий кусочки тканей, что когда-то давали мне Арто и Джонни. Надеюсь, что все получится, ведь я сама придумала это зелье и заклинание к нему! До меня такого еще никто не делал.
          Я бросила в воду и зашептала свое заклинание.

            Человек-медведь с силой небывалой

            Появись на битве в этот день кровавый!

            Голос ведьмы ты услышишь в своих мыслях,

            Будешь очень сильным, и как ветер быстрым!

            Я шепчу сюда еще свою защиту,

            Не страшна тебе Синара свита!



          Сварив зелье для Джонни, я перелила его в бутылочку и протянула ее своему другу.
          - Выпей сегодня перед сном. Зелью надо прижиться.
          - Понял!- кивнул он.
          Я посмотрела на Ириду.
          - Зелье людям столицы передай лично. И напомни, что пить его нужно перед самой битвой. Еще передай, что оружие им не нужно.
          - Ясно,- улыбнулась она.
          - Ирик, прикажи раздать все эти зелья каждому участнику сражения и оставь по бутылочке для себя. Эти зелья длительные, но лучше их тоже выпить перед битвой.
          - Я все сделаю, Элли!- пообещал он.- Спасибо тебе!
          Я грустно улыбнулась.
          - Пока еще рано меня благодарить. Теперь, на эти два дня мне нужна отдельная комната, чтобы подготовиться самой. Но так, чтобы обо мне никто не узнал. И о Джонни тоже.
          - Оставайся в моей спальне,- ответил князь, а затем недовольно скривился.- А Ирида, я уверен, не откажет в ночлеге Джонни. На третий этаж никто, кроме нас четверых, не поднимется, обещаю.
          Я кивнула.
          - Хорошо. Меня не отвлекать, что бы ни случилось. Только если Синар раньше появится. В день битвы собери всю свою армию, оборотней, ведьм и людей столицы у стены перед выходом. Ждите меня там вместе с Джонни. На коне должен быть только ты. Когда все соберутся, пусть Ирида зайдет за мной.
          - Я появлюсь вместе с князем?- уточнил Джонни.
          - Да. Люди тебе очень обрадуются, и вы должны будете их успокоить до того, как появимся мы с Иридой. Мне нужна будет от каждого разумная голова, без лишних эмоций, пусть даже и радостных.
          Они втроем дружно кивнули, и я отправилась в спальню князя.


        20

          Сегодня день, когда все решится.
          Сегодня день, когда я, наконец, увижу Арто.
          Сегодня день, по окончании которого я, как сказала волчица Кира, потеряю много.
          Сегодня день главного сражения.
          За эти прошедшие два дня я прочла множество заклинаний, но ни одно из них не помогло мне справиться с всепоглощающим ужасом, который я испытывала из-за битвы. Даже шерл не моей шее уже не справлялся, и не смог придать мне уверенности. Он кстати, теперь висел на цепочке, которую наколдовала я сама. И теперь любой, кто захочет снять его с меня против моей воли - лишится как минимум руки. Так что, даже в случае моей смерти этот прекрасный сильный камень врагу не достанется.
          Когда солнце начало потихоньку садиться, я подошла к зеркалу. Оттуда на меня смотрела маленькая хрупкая девочка с горящими зелеными глазами, в которых застыл дикий страх. Да уж.... Как говорил великий философ прошлых лет, ослик Иа из мультфильма про Вини-Пуха: "Жалкое зрелище! Душераздирающее зрелище! Кошмар!". Вот никогда бы не подумала, что я так точно буду подходить под его описание!
          На минуту закрыв глаза, я представила свой образ. Теперь мои волосы были заплетены в длинную косу. На бедрах, вместо уже привычной мне юбки, красиво сидели черные обтягивающие штаны. Верх был затянут в бирюзовый корсет, а обулась я в короткие кожаные сапоги черного цвета. Я моргнула, и теперь на мне висела еще и тонкая кольчуга. Стрелы у противника никто не отменял, так что мало ли...
          Чем ниже садилось солнце, тем сильнее меня трусило от страха. Я снова подошла к зеркалу и стала мысленно себя ругать. На меня ведь столько людей надеется! А я дрожу тут.... Я должна быть уверенной, чтобы они не побоялись идти за мной! Ну, или хотя бы, так выглядеть.
          Я стала вспоминать убитых Киру и Эйю, чтобы разозлиться. Я должна отомстить за них! И еще за всех, кто сегодня погибнет.... И я сделаю все, чтобы список погибших с нашей стороны был как можно меньше! Я просто обязана это сделать! И, если уж мне суждено сегодня умереть, то я заберу с собой огромное количество врагов!
          С улицы вдруг послышался шум, визг и свист. Это наш Джонни появился, и люди ему радуются! Я улыбнулась. Мы поднимем в них боевой дух!
          В мою дверь тихонько постучали, и я, собрав себя в кулак, открыла. На пороге стояла взволнованная сестра князя. Даже с этим страхом в глазах она неотразима.
          - Все собрались!- сообщила она.
          Я улыбнулась.
          - Я слышала! Как тебе мой наряд?
          - Прекрасен.
          - И очень удобен.
          Я моргнула, и Ирида теперь была одета так же, как и я.
          - Ух, ты!- восхитилась она.
          - Так и тебе будет удобнее. Меч, надеюсь, на вышке?
          Ирида кивнула, а я протянула ей камни. Такие же, как и у Джонни.
          - Они помогут тебе управлять метлой. Если мы проиграем, или если меня убьют - ты, не раздумывая, должна тут же улететь подальше отсюда, поняла? Синар будет тебя искать.
          Ее глаза заслезились, и она снова кивнула. Я взяла свою красавицу-метлу, и мы вышли из замка.
          В столице уже начинало темнеть, и стояла гробовая тишина. Прямо звенящая тишина, от которой уши закладывало. Князь приказал всем, кто не участвует в битве, сидеть по своим домам и не высовываться.
          Я приготовила свою метлу к взлету, приглашая Ириду занять место позади меня.
          - Ни разу еще не летала,- тихо сказала она, садясь на метлу.
          Мы направились к воротам.
          Когда мы пролетали над воинами Ирика, я ощутила, как страшно сейчас каждому из них. Все понимали масштабность этого сражения, но никто не отказался в нем участвовать. Каждый мужественно ждал начала битвы.
          Князь гордо сидел на своем коне лицом к своей армии, возглавляя ее, а рядом с ним стоял бледный Джонни. Я остановила метлу в воздухе, зависнув между Ириком и Джонни. Они молодцы, смогли успокоить народ! Увидев меня, никто не произнес ни звука, все стояли по стойке "смирно". Идеальная дисциплина!
          - Элли, мне не хорошо,- прошептал мне Джонни.- Ты что мне тогда выпить дала?
          - Потерпи,- попросила я и, глубоко вздохнув, начала:
          - Сегодня мы вместе одержим победу над общим врагом! Я очень прошу вас довериться мне и поступить так, как я скажу. У каждого из вас есть зелья,- я посмотрела на скромных девушек с метлами.- Для вас, мои смелые коллеги, защита от любых заклинаний противников. От молний и шаров вам придется защищаться самим, но у вас, все же, будет преимущество: все ваши заклинание будут работать, в отличии от темных ведьм! Вы должны держаться позади всех, в воздухе, и не подходить к врагу близко, вас и так очень мало...,- вздохнула я, сглотнув ком в горле.- Ваша цель - ведьмы Синара. Все, кроме Хельги. Она моя. Удачи вам, девочки! И, пожалуйста, останьтесь в живых!
          Ведьмы князя дружно мне кивнули, выпили мое зелье и отправились в конец армии.
          Я обратилась к солдатам.
          - Для вас я приготовила зелье, которое удвоит вашу физическую силу и выносливость, зелье, останавливающее кровь в случае ранения, и зелье, которое поможет вам видеть в темноте, как днем. Ваша цель - армия Синара, люди. Вы стоите первыми и примете основной удар на себя. Но в бой вы не вступаете, пока я не дам команду! Пожалуйста, дождитесь моих слов, что бы ни случилось! Доверьтесь мне. Теперь пейте мои зелья, и удачи вам, ребята! Останьтесь живыми.
          Полторы тысячи людей, слушаясь меня, дрожащими руками подносили ко рту бутылочки с моими зельями. Они доверяют мне. И я не подведу.
          Я посмотрела на стаю оборотней, которые были еще людьми.
          - Спасибо, что не остались в стороне и выбрали сторону князя. Это правильное решение! Кира и мне была другом, и я тоже хочу отомстить за нее. Так давайте сделаем это вместе! Для вас я приготовила зелье, тоже удваивающее вашу физическую силу. Ваша цель, как вы и хотели - волки-мутанты. Вас больше, чем их, но все же, пожалуйста, будьте осторожны! Вы стоите за армией и вступаете в бой так же только по моей команде. Удачи вам! Останьтесь в живых.
          Стая дружно выпила зелье и собралась позади армии Ирика, а я повернулась к храброй сотне людей столицы. Они, как я и просила, были без оружия и смотрели на меня с надеждой.
          - Мы все ценим вашу отвагу! Спасибо, что вы сегодня с нами! Для вас у меня шикарное зелье, которое сделает вас полной копией волков Синара. Все мы будем видеть, кто свой, а кто чужой, для нас вы будете черного цвета. Но наши противники разобраться не смогут, и в этом наше преимущество! Вы стоите позади стаи, охраняя самое дорогое, что будет на поле - князя Ирика! Ваша задача - помочь ему добраться до Синара. Удачи! Вернитесь сегодня домой живыми.
          Люди осушили свои бутылочки и собрались за стаей оборотней.
          Я повернулась к улыбающемуся князю.
          - Ты умница, Элли! Не переживай, мой приказ - считать тебя главной. Они все будут подчиняться тебе беспрекословно.
          - Удачи, Ирик! Пей свои зелья и готовься убить Синара. Мы все очень постараемся, чтобы ты сделал это лично. Попробуй больше ни на что на поле не отвлекаться, твоя цель - только Синар. Береги силы для своего главного сражения. Я, как только убью Хельгу, присоединюсь к тебе, чтобы помочь! Надеюсь, что вместе с Арто.... Наши волки - достойные защитники, но самый сильный будет стоять перед тобой, закрывая от всех, пока ты не доберешься до Синара!
          Я посмотрела на Джонни.
          - Я?!- удивился он.- Самый сильный?
          - Ты,- улыбнулась я.
          - Элли, ты все перепутала,- засмущался Джонни.- Самые сильные на поле - это ты и Арто.
          - А теперь и ты тоже, Джонни! Ты жаловался мне недавно, что у тебя руки чешутся, так почеши их сегодня о врага, как следует! И не бойся за Ириду, она будет под защитой и не достанется этой падле даже в случае нашего поражения! Он нашу девочку даже найти не сможет! Ирик, мы с твоей сестрой сейчас улетим. Я присоединюсь к вам, как только почувствую, что враг уже близко. Стойте тихо, ведь Синар не знает, что мы готовы к бою! И что мы НАСТОЛЬКО готовы!
          - Я все понял, Элли!
          Я посмотрела на всех наших воинов.
          - Удачи вам, мои дорогие. Верьте мне, и я не подведу. И еще,- снова сглотнула я ком в горле.- Пока Арто не присоединится к нам - держитесь от него как можно дальше. Он опасен... и.... Такого не будет, но, все же, он может нас и не вспомнить....
          Я тяжело вздохнула, и мы с Иридой направились на вышку у стены столицы. Спрыгнув с метлы, я повернулась к напуганной сестре князя.
          - У тебя самое важное задание. Ты будешь охранять меня.
          - Как это?- не поняла она.- Ты не идешь на поле вместе с ними?!
          Я улыбнулась.
          - Иду. Ты сейчас все поймешь. Слушай внимательно: как только я убью Хельгу - ты начнешь стрелять по ведьмам Синара ядовитыми стрелами.
          - Стрелами?! Из лука?!- запаниковала Ирида.- Да я же не умею!
          - Не волнуйся! Я прочту заклинание, и сможешь. Еще будет заклинание защиты и заклинание, с помощью которого тебя не сможет увидеть ни один противник, только свои смогут. Так что в любом случае Синару долго тебя искать придется! Так же внизу я оставлю двух волков для твоей охраны, и сама вышка будет заколдована. Выйти из нее будет возможно, а вот чтоб войти - придется хорошенько постараться! Не забудь, что стреляешь ты только после смерти Хельги! Я не знаю, насколько она сильна, поэтому лучше перестраховаться. Я еще немного пошепчу, и ты сможешь отлично видеть все, что будет происходить на поле. Стреляешь только по ведьмам, и очень осторожно. Но сначала сидишь тихо, как мышь и охраняешь мое тело. Если мы проиграем - ты хватаешь на метлу двух волков, что будут внизу, и вы вместе отсюда улетаете. Летите в лес, к дому Киры. То место под моей защитой, и вам там будет безопасно, тем более, что ты так и останешься невидимой для врага. В дом Киры сможете войти только вы, больше никто. Камни не снимай, и будешь без проблем летать на моей метле сколько угодно. Волки тебя защитят от всего.
          Она шмыгнула носом, кивнула, и я стала шептать над ней все необходимые заклинания. Закончив, я моргнула, и в руках Ириды оказался лук, а вышку заполонило множество ядовитых стрел.
          - Не подведи, Ирида!- попросила я, садясь на пол.
          Я закрыла глаза и снова открыла их, когда поняла, что стою.
          - Вот это да!- восхитилась сестра князя.- Теперь я все поняла!
          Я посмотрела на свое тело и снова прочла заклинание. Последнее на сегодня. Надеюсь.
          - Охраняй меня!
          - Удачи вам, Элли!- пожелала она, и мы обнялись.- Убереги моего брата и Джонни, пожалуйста,- прошептала она мне на прощание.
          Я полетела на своей метле назад к армии. На улице уже совсем стемнело, и я включила свое ночное зрение.
          За время, пока меня не было, сотня человек столицы превратилась в огромных волков, и я удовлетворенно кивнула, мысленно поблагодарив Кари за совет.
          - В темноте все видят?- спросила я.
          Ответом мне был дружный кивок.
               - Кроме меня, Элли!- подал голос паникующий Джонни.- Что-то я не чувствую прилива сил! Даже наоборот!
          - Не переживай!- успокоила я его.- Скоро все будет!- я обратилась к стае оборотней.- Мне нужно два волка, которые будут охранять княгиню у вышки.
          Через минуту из стаи вышли молодые парень и девушка.
          - Можете становиться волками,- кивнула я всем им.
          Стая дружно зарычала, и через мгновение это были уже волки. Когда-то я жутко боялась их, а теперь мы будем вместе воевать против одного врага. И я сделаю все, чтобы сохранить им жизни.
          Я повернулась к двум молодым волкам.
          - Вы охраняете вышку. В случае поражения нашей стороны вы помогаете Ириде скрыться. Она знает, что делать. Она будет на метле. Станете людьми и вместе улетите. Без нее вышку ни в коем случае не покидать! Удачи!
          Волки направились к вышке, а я взлетела выше стен столицы, чтобы проверить округу. Заметив движение в лесу, я спустилась вниз.
          - Готовьтесь, ребята, враги близко. Еще раз удачи вам всем. И запомните: только после моих слов вы вступаете в битву. Джонни, ну а теперь и твоя очередь! Охраняй князя, не боясь ведьм. Ты под моей защитой, они абсолютно ничего не смогут тебе сделать! Сегодня я твой шерл! Ты говорил подумать, кому моя защита будет важнее, и я последовала твоему совету. Пока я жива - тебе магически не страшен никто,- я улыбнулась.- Мы с тобой будем слышать друга на любом расстоянии в мыслях.
          Он тоже улыбнулся.
          - Удачи тебе, волшебница! Пожалуйста, Элли, останься живой!
          - И тебе удачи!- я коснулась его груди.- Кровавый день, Джонни! Битва!
          - Чего?!- не понял он и резко выгнулся.
          Я довольно улыбнулась, а все изумленно смотрели на огромного белого медведя рядом с князем.
          "Ты меня слышишь?"- подумала я.
          "Теперь и я мишка?! Круто, Элли! Спасибо!"- услышала я в ответ.
          Я погладила его.
          - Ты теперь равен по силе Арто. Повеселись, друг! По местам!
          Ирик, в сопровождении счастливого белого медведя прошел на свое место позади волков. Я села на метлу спиной к готовой армии и силой мысли открыла столичные ворота. Глубоко вздохнув, я повела людей, оборотней и ведьм на войну.

          Мы остановились на поле, недалеко от стен столицы. Я встала на землю, взяв свою метлу в руки, и мы принялись тихо ждать. Мой ведьминский слух уловил топот, доносящийся из леса. Уже совсем близко.
          "Джонни, ты меня слышишь?"
          "Слышу!"
          "Они выходят, следи за Ириком. Удачи, мишка!"
               "Удачи!"
          Первыми из леса показались ведьмы на своих метлах. Увидев нас, они удивленно переглянулись, но путь продолжили. Пока я пыталась их посчитать, из леса вышла армия людей, не сильно отличавшаяся от нашей своей численностью. Где он взял столько народу? Оказывается, не все так довольны Ириком, как я думала. Или всех этих несчастных Синар просто заставил?
          - Приготовить оружие!- громко скомандовала я, и сзади тут же зазвенели мечи, вынимаемые из ножен.
          Тем временем, на поле уже вышли огромные волки. Они шли, жутко рыча и всем своим видом показывая, как им не терпится кинуться в драку. Я снова попыталась пересчитать уже остановившихся посреди поля ведьм, которых явно было в несколько раз больше наших девятнадцати, но сбилась, заметив показавшегося на коне Синара. Он шел, сопровождаемый по бокам с одной стороны моим любимым медведем, а с другой - шикарной женщиной на метле. Я даже на секунду забыла о битве, залюбовавшись Хельгой. Это, несомненно, была именно она. И чего Синару не нравится? По мне, так они идеальная пара! Черноглазые и черноволосые, и еще с такой же черной душой. Ну, все же сходится! Чего он на Ириду то запал? Она, конечно, неотразима, но ведь у него и рядом шикарная женщина, по всей видимости, готовая для него на все! Ну, и как же я могу убить такую красотку?! Да ей же на "Мисс Вселенная" пора, а она здесь свое время теряет!
          Когда они остановились, я, наконец, посмотрела на Арто. Встретившись с огромным бурым медведем взглядом, я поняла, что он помнит меня. В его глазах отражалась радость от того, что Ирик готов к битве, и ужас от того, что на ней буду присутствовать и я. Арто пробежался глазами по всей нашей разношерстной армии, видимо, ища друга, но Джонни хорошо был спрятан за волками. Не найдя его в толпе, мой медведь с тревогой посмотрел на меня, а я ему хитро подмигнула.
          "Джонни, он нас помнит и ищет тебя! Покажись!".
          Я позволила себе повернуться спиной к врагу, чтобы увидеть появление Джонни. Он картинно взревел, заставив врагов замереть, и встал на задние лапы. Теперь его было прекрасно видно и за огромными волками. Я поспешила развернуться, чтобы насладиться реакцией врага на такую неожиданность. Арто узнал своего друга, и в его глазах появилась радость, что Джонни стал таким сильным. А в глазах Синара мелькнул страх. Он совсем не ожидал, что его будут встречать таким огромным, готовым к бою коллективом, и уж тем более, он не ожидал увидеть здесь меня и белого медведя. Синар сглотнул и покосился на Арто, наблюдая за его реакцией на нас. Тот стоял, не показывая вообще никаких чувств. Браво, медведь! Успокоившись, Синар гордо поднял подбородок и посмотрел на меня, а я постаралась ответить ему самой милой улыбкой из всех, что у меня имелись.
          - Ты то тут как оказалась?- громко спросил он.
          Мы стояли друг от друга метрах в двухстах, и Синара было прекрасно слышно.
          Я снова улыбнулась.
          - Не поверишь, но цветы растут и в моем мире. Но прости, в гости не позову.
          - Вернулась, чтобы умереть?- засмеялся Синар.
          За ним, как по команде, засмеялась и вся его армия. Кроме бурого медведя, который все так же не показывал вообще никаких эмоций.
          Я вежливо подождала, пока ребята отсмеются и только тогда ответила.
          - По тебе соскучилась, вот и вернулась.
          - Смею полюбопытствовать,- мило улыбнулся Синар,- А где вы взяли столь прекрасного белого медведя? Признаюсь, он весьма хорош собой! Я то думал, что в этом мире такой шикарный зверь только один.
          Я удивленно подняла брови. Он что, не понял, что это Джонни?
          - Покажись доктору,- посоветовала я Синару.- А то у тебя плохо с логическим мышлением! Этот прекрасный белый медведь сделал все, чтобы снова попасть сюда и надавать тебе по морде! Ты его гнидой обозвал и на его девушку позарился, вот он и обиделся и в мишку превратился! Так что готовься, тебе будет больно. Да и ушли мы как-то некрасиво, даже попрощаться не успели толком!
          Я стрельнула глазами по Арто, а медведь виновато опустил голову. Синар после моих слов изменился в лице, а Хельга все это время прожигала меня ненавидящим взглядом, косясь на шерл на моей шее. Мне тут же захотелось сплюнуть три раза через левое плечо и постучать по дереву, сглазит еще! Слава богам, что мое тело далеко отсюда!
          - Эльза, сдавайся, и останешься в живых! А еще лучше - прими мою сторону!- нагло предложил Синар.
          Я цокнула языком, покачала головой и сделала вид, что чищу ноготь, а лицо Синара перекосилось от злобы.
          - Еще предложения?- лениво поинтересовалась я.
          Господи, во мне, кажется, умерла великая актриса! Как у меня получается так спокойно говорить, когда внутри все дрожит от страха?! Да я талантище!
          - К тебе - никаких,- ответил Синар.
          - Обиделся, что ли?- усмехнулась я.- А у меня вот есть к тебе предложение! Объясни своему прекрасному бурому медведю, кто мы такие, а потом вали отсюда ко всем чертям, пока жив!
          "Элли, ты там совсем обнаглела?!"- ужаснулся Джонни.
          "Пусть понервничает!"
          Лицо Синара побагровело, но он постарался успокоиться.
         "Элли, тут уже Ирик нервничает! Да и не только он! Все уже устали ждать, перегорят ведь!"
          "Держи князя".
          - Смею предложить свою сторону и вашему прекрасному белому медведю!- обнаглел Синар.- Джонни, давай забудем старые обиды!
          Джонни яростно взревел, оставаясь на своем месте.
          "Элли, я сейчас сам его порву!"
          "Терпение, Джонни!"
          - Я так понимаю - это нет?- уточнил Синар.
          "Я его, правда, сейчас сам придушу!!!"
          Я закатила глаза.
          - Ты поболтать пришел? Надо было тогда предупредить, мы бы чайник поставили! Давай уже что-то решать, а то у меня ребята нервничают.
          - Князь, у тебя есть возможность сдаться!- проигнорировал меня враг.- Тогда останешься жить. Или ты надеешься, что эта сопливая девчонка всех вас спасет?
          - Нападай!- громко ответил не дрогнувший Ирик.
          Я мысленно приготовилась к драке.
          - К бою!- скомандовал своим воинам Синар.
          Темные ведьмы, разделившись на равное количество, разлетелись по бокам армии Синара. Я оценила красоту происходящего, и даже немного поаплодировала. Долго они репетировали?
          Противники приготовили оружие.
          "Джонни, начинаем!"
          "Я уже давно готов! Это вы все никак не наговоритесь!"
          - Эльза?- позвал меня Синар.
          - Синар?- ответила я.
          - Царство тебе небесное, милая!
          - И тебе, дорогой!
          - Убить князя и эту дрянь!!!- заорал Синар, и на нас двинулась армия людей.
          Ведьмы и волки остались на месте. Ты посмотри, а у него тоже есть четкий план!
          Я напряглась, ожидая подходящего момента и молясь, чтобы люди за моей спиной дождались моей команды.
          Пока враг приближался, я мысленно сто раз потеряла сознание и еле сдерживала себя, чтобы не убежать с позорным визгом с поля. Сзади меня уже нарастало напряжение от нашего бездействия, я прямо физически его ощущала. Я стала переживать, что они не дождутся моей команды и просто затопчут меня.
          "Элли!!! Тебя там парализовало?! Чего мы стоим?!"- мысленно орал мне Джонни.
          Я не ответила, сосредотачиваясь только на приближающихся людях. Синар удивленно наблюдал, как армия князя стоит, не шевелясь. Хельга смотрела на меня, как на больную, а в глазах Арто застыл ужас.
          "Элли, очнись!!! Нас же всех сейчас перебьют!!!"
          Я подпустила армию Синара совсем близко и резко подпрыгнула, с силой ударив ногами землю при приземлении. Враги отлетели назад, почти туда же, откуда и вышли, теряя свое оружие.
          Я прыгнула на свою метлу и во весь голос заорала:
          - Армия, в бой!!! За князя!!!
          Облегченно выдохнув, армия Ирика ринулась в бой с радостным криком "Ураааа!!! За князя!!!"
          Я взлетела вверх и, отлетев назад, возглавила светлых ведьм, ждавших своего часа в воздухе.
          - Волки!!!- взревел Синар, и мутанты понеслись в бой.
          - Стая!!! За Киру!!!- скомандовала я.
          Оборотни дружно взвыли и тоже кинулись на противника.
          Ведьмы Синара снова перестроились, выстроившись стеной перед своим предводителем. Да он, по всей видимости, у них нарасхват, раз они за него горой! Прямо первый жених!
          Хельга встала за ведьмами, а позади нее Синара закрыл собой мой медведь.
          В наших ведьм полетела дружная очередь огненных шаров от темных ведьм. Я взмахнула руками, отправив все шары обратно, и эти стервы посыпались со своих метел.
          - Давайте, девочки! Удачи!- крикнула я и полетела к Ирику.
          В воздухе засвистели шары и молнии.
          Я остановилась впереди защитников князя и успела отбросить огромный огненный шар, который запустила в Ирика Хельга. Ха, думали так просто со всем покончить?! Я взмахнула руками снова, и шар разбился на мелкие кусочки, опять атакуя темных ведьм.
          - Вперед!!!- крикнула я своим большущим волкам.
               "Давай, Джонни!!!"
          Волки побежали в сторону Синара, а белый медведь, радостно взревев, закрыл собой князя.
          - Ирик, отомсти за Киру!!!- подбодрила я князя.
          Ирик вынул свой меч, натянул на себя уздечку своего коня, и они с Джонни бросились за волками.
          Я взлетела вверх, попутно отбиваясь от пролетающих мимо молний и шаров, и направилась к Хельге. Теперь пришло мое время.
          Хельга была открыта и тоже приготовилась к бою со мной. Чем быстрее я ее убью, тем быстрее Ирида начнет помогать нашим ведьмам.
          Мой медведь встал на задние лапы, и мы встретились с ним взглядом.
          - Хельга!- заорала я ему.
          Почувствовав опасность, она быстро развернулась к Арто, а он со всего размаху влепил ей своей огромной лапой по красивому лицу, кидая ее ко мне навстречу. Я послала своему медведю воздушный поцелуй, а он в ответ взревел так, что земля задрожала. Я швырнула в Хельгу очередь огненных шаров, и она рухнула на землю. Арто развернулся к ошалевшему от всего происходящего Синару и, стащив его с коня, закинул в сторону приближающегося князя. Сам оборотень, наконец, побежал помогать армии Ирика.
          - Арто с нами!- объявила я.
          По полю пронеслось радостное "Ура!!!". Сил у наших ребят от этой новости должно прибавиться.
          Я направилась к раненой Хельге, которая уже успела подняться и взмахом руки вернуть бедного Синара на коня. Тот тоже достал свой меч и приготовился драться. Странно, что не убежал.
          Я вплотную подошла к Хельге и та, обезумев желанием жить, решилась кинуть в меня молнию. Она пролетела сквозь меня и убила темную ведьму. Хельга уставилась на мой фальшивый камень, а я победно захохотала.
          Настоящий шерл был сейчас на вышке, вместе с моим телом, и Хельга об этом не знала, поэтому и боялась колдовать против меня раньше. Она злобно на меня оскалилась, тут же превратившись из красавицы в уродину, а я стала бить ее шарами и молниями, пока Хельга не превратилась в пепел.
          Это была наша первая победа в этой битве, и я радостно завизжала. На мой визг отозвались счастливым ревом мои медведи, а с вышки полетела первая ядовитая стрела. Раненая Иридой ведьма вспыхнула и тоже превратилась в пепел.
          - К Ириде!- приказала я своей метле, и она послушно полетела на вышку.
          Я закрыла глаза и тоже оказалась рядом с сестрой князя.
          Она бросилась ко мне.
          - Ты молодец, Элли! Вы все молодцы!
          - Еще ничего не кончилось!- крикнула я ей.- Стреляй!!!
          Ирида взяла в руки стрелу, а я спрыгнула с вышки, мягко приземлившись на землю.

          Поле битвы выглядело страшно. Все участники смешались, и я стала искать глазами Арто.
          "Джонни, ты видишь где-нибудь Арто?"
          "Был среди людей!"
          Что ж помог! На поле творилось такое месиво, что вообще никого невозможно было различить! На метле, конечно, было гораздо удобнее, с воздуха все видно. Но она, на случай нашего поражения, находится у Ириды.
          Как же мне найти Арто среди всех?! Не пойду же я прямо в толпу его искать! От меня там сразу же ничего не останется!
          Пока я всматривалась в дерущуюся массу, к моим ногам прилетела волчья голова соперника, и я чуть сознание не потеряла от ужаса.
          В воздухе война тоже не прекращалась. Светлые ведьмы мужественно продолжали драться, хоть противник и брал количеством. Посчитав своих ведьм, я с ужасом поняла, что их осталось всего десять...
          Это меня и подкосило. Меня охватили эмоции, и я не могла пошевелиться. Я была нужна им, а я стояла, в панике схватившись за голову, и не зная, что делать. У меня все-таки случилась паника. Такой своей реакции на поле я боялась больше всего. Даже Кира предупреждала меня об этом.... Я теряла драгоценное время. На поле и в воздухе гибли люди, а я просто стояла и смотрела....
          Я стала рыдать. Я всех подвела.... Только я буду во всем виновата! Я должна собраться! Мне нужен мой медведь!!!
          Отчаявшись, я, что есть сил, заорала:
          - Арто!!! Где ты?!
          "Ты с ума сошла?!!"- испугался Джонни.-"Сейчас ведь все на тебя пойдут! Где ты? Я иду к тебе!"
          "Не смей!!!"- мысленно заорала я в ответ.- "Береги князя!!!"
          Где-то на поле отчаянно взревел медведь. Полагаю, что белый.
          Повсюду были слышны крики людей, звон оружия, вой волков и треск от летающих в воздухе молний. И, к моему несчастью, если мой медведь далеко, то вряд ли он меня слышал.
          Зато мой крик услышали дерущиеся недалеко волки. Увидев, что ко мне бегут два огромных волка не из нашей армии, я дико завизжала и запустила в них по большому огненному шару. Они тут же сгорели, но теперь на мой визг обратили внимание темные ведьмы.
          Думая, что мой шерл до сих пор ненастоящий, одна из них решилась бросить в меня огненный шар, и он тут же полетел обратно без моих усилий. Ведьма была готова к этому и успела увернуться, поспешив умчаться подальше от меня, боясь моей мести.
          Вдруг я услышала приближающийся ко мне, до боли знакомый рев бурого медведя, и облегченно выдохнула: меня и он услышал!
          Запрыгнув на спину любимого медведя, я прижалась к нему всем телом, выражая свою любовь. Он снова взревел и понес меня в центр сражения. Вот теперь мне и умирать не страшно!
          То, что я увидела на поле, повергло меня в ужас. Земля была залита кровью, повсюду валялись обезглавленные трупы и отдельные части людей и волков.
          - Нам надо к Ирику!- крикнула я оборотню.
          Арто принялся пробираться к князю, по дороге уничтожая людей Синара, которых недавно сам же и готовил к битве. Я же, держась за него левой рукой, правой метала в воздух смертельные огненные шары и молнии.
          Ирида на вышке была умничкой и тоже не сидела без дела, все время метко стреляя по ведьмам противника. Они, не понимая, откуда летят ядовитые стрелы, в панике переглядывались, с некоторым промежутком в минутах вспыхивая по одной.
          Неожиданно шум общей драки заглушил дружный, вселяющий ужас, волчий вой. Все даже на мгновение замерли, забыв о драке. Я огляделась, и увидела, что наша стая перестала драться. Волки не двигались, подняв свои головы вверх и непрерывно воя, гоняя тем самым по моему телу мурашки ужаса.
          "Джонни, что это?!"
          "Все, Элли! Это конец! Убили их вожака, они принимают поражение!"
          "Что?! Поражение?!"
          - Бой еще не проигран!!!- заорала я.- Пожалуйста, деритесь! Вы же обещали!!! За вожака, за Киру!!!
          Соперники, радуясь бездействию убитых горем оборотней, кинулись в сторону, где был Ирик. Их встретили наши смелые люди столицы, которых было намного меньше.
          "Элли, меня окружили! Я не могу выбраться из толпы мутантов! Там князь один остался!!!"
          - К Джонни, скорее!!!- крикнула я своему медведю.
          Он тут же бросился к другу.
          "Джонни, мы идем, только держись!"
          Белый медведь мне не ответил, заставив меня затруситься в истерике. Только не это, пожалуйста!
          Я, обливаясь слезами, по пути старалась убить шарами побольше врагов, уже перестав разбирать, кто волк, а кто человек. Теперь мне было все равно.
          - Арто, Джонни мне не отвечает! Я его не слышу!- ревела я.
          Бурый медведь тоже затрясся в истерике, гневно разрывая противников пополам. Джонни нигде видно не было, и это могло значить только одно: он лежит на земле.
          С вышки стрелы полетели и в волков-мутантов, Ирида старалась помочь, чем могла.
          Пока Арто, ища на поле белого медведя, раскидывал волков, я снова начала метать в воздух молнии и шары. Когда пала последняя темная ведьма, наших осталось только пять. Только пять, из девятнадцати.... Я зарыдала во весь голос, а светлые ведьмы поле битвы не покинули и мужественно отправились помогать армии людей.
          Отыскав глазами князя, я заметила, что наша стая снова возобновила сражение и бросилась к нему на помощь. Сам же Ирик, в окружении нескольких наших волков-мутантов, потихоньку пробирался к Синару, рубя по пути всех, кто попадался на его пути. Его конь был убит, и князь храбро шел пешком к своей цели. Синар же, сидя на своем коне, в битве не участвовал, прячась за спинами своих людей. Он сидел с готовым мечом, не растрачивая свои силы и не спеша на встречу к Ирику. Он ждал, когда князь подойдет сам, и, возможно, надеялся на то, что Ирика убьют по дороге.
          Вдруг мой медведь бешено заревел и, резко стащив меня со своей спины, кинул на что-то мягкое. Это был лежащий на земле белый медведь, который истекал кровью. Я в ужасе закричала, увидев его перегрызанную шею. Мою реакцию заметила и Ирида, и с вышки раздался визг, а стрелы в волков противника полетели беспрерывно.
          Пока Арто дрался, отгоняя всех желающих меня убить, я рыдала над белым медведем, пытаясь читать все заклинания, что приходили мне в голову.
          - Пожалуйста, Джонни!- плакала я, тряся медведя.
          Мои заклинания кончились, а Джонни в сознание так и не пришел...
          Я завыла, прижавшись к своему другу.
          "Каким бы ни был исход сражения - ты потеряешь много в его окончании". Вот, что это значило...

          "Потом будем обниматься, Элли!"- вдруг услышала я.
          Радостно взвизгнув, я расцеловала белого медведя, а он лизнул меня в щеку и поднялся.
          "Спасибо! Я был уверен в тебе, подружка!"
          Его шея чудом стала целой, только на белой шерсти остались следы крови. Джонни присоединился к Арто, и я снова запрыгнула на своего любимого медведя, ища глазами князя. Он был уже почти на месте.
          Свернув шею последнему из волков-мутантов, наши волки побежали на помощь армии, а мы - в сторону князя.
          Когда мы достигли цели - главный бой уже начался.
          Мои медведи отбрасывали в сторону желающих помочь Синару, а я стояла с большим огненным шаром в руках, внимательно следя за дракой Ирика и Синара. Если Ирик начнет проигрывать, то я мигом запущу шар в его противника. Пока бой был равный, но по князю было видно, что он устал. Еще бы, ведь его путь к Синару бы не легким! В процессе их драки я ужасом заметила на животе Ирика полосную рану от меча. Мое зелье работало, и крови почти не было.
          Пока я соображала, стоит ли мне вмешаться, Синар лишился левой руки. Той самой, что так легко кидала нож сначала в Киру, а потом в Эйю. Медведи подбодрили Ирика дружным ревом, а тот яростно заорал, заставив меня подскочить от страха.
          Надо отдать должное Синару - он не сдался, и драться не прекратил. Через минуту Синар лишился и второй руки и упал на землю.
          Лежа на спине, он, не закрывая глаз, стал ждать своей смерти.
          Князь приблизился к своему врагу и горько улыбнулся.
          - За Киру, и за всех, кого ты сегодня погубил на этом поле.
          Снова закричав, Ирик вонзил в Синара свой меч.
          - Я все равно победил,- прохрипел тот и навсегда закрыл свои черные глаза.
          Ирик отрубил ему голову и вместе с ней прыгнул на коня Синара. Мои медведи крепко обнимали друг друга, а я не могла пошевелиться от ужаса. Я уже никогда не смогу забыть увиденного сегодня на поле...
          Князь поднял вверх отрубленную голову и громко прокричал:
          - Бой окончен!!!
          Драка прекратилась, и воцарилась мертвая тишина. Всем нужно было осознать произошедшее.
          Через минуту на поле снова раздался оглушительный вой, на этот раз счастливый. Наша армия дружно скандировала "Ура!", а оставшиеся в живых соперники бросились бежать. Я кинула свой шар в небо, и он взорвался, превратившись в фейерверк.
          Князь бросил голову вслед убегающим и, приказав убрать с поля трупы, на черном коне Синара поскакал в замок. С вышки на моей метле приземлилась Ирида и бросилась в объятия огромного белого медведя с красным пятном на шее.


        21

          Все кончилось.
          Я стояла посреди поля и с ужасом смотрела на многочисленные тела погибших. Я чувствовала свою вину за каждую ушедшую сегодня на небо душу и не могла сдержать рыданий. Все эти люди напрасно на меня надеялись, я не смогла их спасти...
          На мои плечи легли сильные руки Арто.
          - Мы сделали все, что смогли,- тихо сказал он дрожащим голосом.- И мы победили, Элли... и...
          - И очень много потеряли...,- закончила я его мысль.
          Я упала на колени и заревела, скорбя о каждом погибшем. Каждая жизнь была мне дорога, и сегодня я, действительно, очень много потеряла. Об этом мне и говорила волчица Кира.
          Спустя время оставшиеся в живых люди столицы, заколдованные в волков, снова приняли свой облик. Стая тоже приняла человеческий вид, и все они, рыдая о своих близких, стали помогать уносить с поля трупы. Радость победы прошла, осталась только боль потери.
          Светлые ведьмы тихо плакали в стороне, и я, вспомнив об их потерях, завыла еще громче. Эти отважные девочки бились до конца, и, несмотря на свое такое маленькое количество, выиграли свой бой.... Огромной ценой.
          Арто поднял меня на руки и понес с кровавого поля в столицу.
          В городе никто, конечно, не спал. Повсюду был слышен горький плач. Наверное, сегодня здесь не осталось ни одного человека, который не потерял в этом сражении кого-то родного...
          "Элли, как мне стать человеком?"- раздался голос Джонни в моей голове.
          "Подумай о себе, как о человеке".
          "Понял! Спасибо тебе, волшебница! За все. Ты очень много сегодня сделала для всех нас! А погибшие есть на любой войне, Элли.... Ты большая умница, и я горжусь, что ты есть в моей жизни, непобедимая! Я еще никогда так сильно не дорожил дружбой с девчонкой, а тем более - с ведьмой!"- признавался мне белый медведь. - "Спасибо, что в очередной раз спасла мне жизнь! И спасибо, что дала мне возможность побыть таким крутым мишкой! Ты заметила? Сегодня я был на поле самым высоким! Отдыхай, ты заслужила!"
          Сознание Джонни покинуло мою голову, и я, уткнувшись в грудь любимого оборотня, тихо заплакала снова.
          Я тоже дорожу тобой, Джонни! Всеми вами.
          Арто принес меня в спальню, где мы вместе ночевали когда-то. Он положил меня на кровать и лег рядом. Говорить ни о чем не хотелось. Я видела, что Арто тоже подавлен из-за всего, что было сегодня на поле.
          Мы справились. Синар мертв.... Но от этого мне почему-то совсем не радостно, да и князь, кажется, тоже не спешит радоваться.... Все случилось так, как он хотел. Ирик убил врага своими руками.... Черт, Ирик!!!
          Я вдруг вспомнила, что Ирик был ранен, и подскочила с кровати.
          - Что случилось?- встревожился Арто.
          Я бросилась к двери.
          - Ирик был ранен! Дырявая моя память!!!
         Господи, да как же я могла забыть о князе?!
          Мой медведь тоже подскочил, и мы побежали в спальню князя. Ирик так быстро покинул поле, что я даже не подумала о нем!
          Я ворвалась к нему первой, не потрудившись постучать. Ирик сидел на стуле, сгорбившись.
          Я подбежала к нему.
          - Покажи рану! Я почитаю, и все заживет!
          Князь повернулся ко мне лицом, и я задохнулась от горя. Его лицо было белым, как стена. Ему было очень плохо.
          - Нет, Элли. Не надо ничего читать.
          Я снова не смогла сдержать слез. Они кончатся когда-нибудь?!
          - Пожалуйста, ты же умираешь!
          - Нет.
          Арто выбежал из спальни, а князь с трудом встал со стула, облокотившись о подоконник. Смотря в окно, он тихо заговорил.
         - Я никогда не просил у тебя этого раньше, но сегодня я сделаю исключение. Я приказываю тебе, Эльза: не смей ничего читать надо мной. Пока ты находишься здесь - ты обязана мне подчиниться. Я больше ничего не хочу. Там, на поле, за меня отдали свои жизни множество людей, и я никогда не смогу себе этого простить. Но и выйти на бой я не мог, иначе бы жертв сегодня в столице было еще больше! Я не смогу праздновать победу, зная, что весь город рыдает от горя потери. А еще, больше не хочу жить дальше, ведь Киры здесь нет. Не подумай, я не оправляюсь за ней, нет! Надеюсь, что она, наконец, счастлива там со своим мужем. Я просто хочу иногда ее видеть, и верю, что это будет возможно.... Я знал все уже давно, как сегодня все будет происходить на поле. В том письме, что ты мне передала, Кира писала мне, что меч Синара будет ядовит, Хельга заговорила его. Перстень с агатом помог мне не умереть от яда сразу.
          Князь поднял рубашку, и я закрыла рот ладонью, чтобы не закричать. Его рана была черной.
          - Я могу снять любое заклинание!- снова стала я его умолять.- Ирик, пожалуйста! Одумайся, черт возьми!!!
          - Я сказал НЕТ!- повысил он голос и тут же задохнулся от боли.- Элли, я знал, на что иду. Я сам позволил ему меня ранить. Я этого и хотел. Я не дал Синару завладеть страной, но и сам больше не хочу жить.
          Я села на пол и горько заплакала. Господи, я не выдержу больше...
          В спальню влетели Арто, Джонни и Ирида.
          - Ты чего там задумал?!- бросилась она к еле стоящему на ногах брату.
            Он обнял ее.
          - Ты все знаешь, сестренка...
          - Нет, пожалуйста!- взмолилась она.- Останься...
          - Нет, милая,- шепнул он ей.
          Ирида тоже начала рыдать. Ирик гладил ее по голове, тихо говоря:
          - Я хочу сказать вам всем большое спасибо. Ваша помощь была для меня очень важна и бесценна. Сестренка, пожалуйста, передай от меня слова бесконечной благодарности всем, кто сегодня был на поле. Не плачьте по мне, ведь я буду там счастливее, чем здесь. Я хочу сказать вам о своем последнем желании. Оно даже не совсем желание, скорее, просьба.... Джонни, береги мою сестру, и оставайся править за меня. В моем столе есть письменный указ о твоем назначении. Если же не захочешь - забирай ее с собой! Пусть я и ворчал на тебя иногда, но ты - самый достойный спутник для моей сестры. Если она будет с тобой - я буду счастлив. Я благодарен тебе, брат, что сегодня ты не оставил меня в битве. Так, как это делал ты, за мою жизнь еще не дрался никто. Я был рад биться рядом с тобой. Спасибо. Береги ее.
          - Я никогда не оставлю ее, брат,- пообещал князю Джонни дрожащим голосом.
          Они крепко обнялись, и Джонни забрал у Ирика его рыдающую сестру.
          Князь с грустной улыбкой посмотрел на Арто.
          - Спасибо тебе, друг, что не предал меня и бился за меня до конца! Я верил в тебя, Арто! Береги Элли, она - невероятное сокровище!
          Арто обнял его, и Ирик протянул мне свою дрожащую руку. Я вцепилась в руку князя и встала.
          - Прошу тебя, Ирик...
          Он, сквозь боль, улыбнулся.
          - Нет. Спасибо тебе за все, непобедимая, прекрасная Эльза! Сегодня ты спасла очень много жизней! Без вас троих после битвы на поле не осталось бы никого, поверь! И даже моя сестричка в стороне не осталась! Умница! Спасибо тебе, Элли! Кира велела мне слушать тебя во всем, и я доверил тебе все, что у меня было. Ты не подвела и справилась! Маленькая, хрупкая девочка всех спасла, а кое-кто не верил! Я обязательно напомню ему об этом, когда мы встретимся там.... А ты тут приглядывай за всеми ними, и будь счастлива со своим Арто!
          Князь прижал меня к себе.
          - Нет, Ирик...,- прошептала я, обливаясь слезами.
          Он погладил меня по голове.
          - Прощай, прекрасная Элли! Я передам от тебя привет Кире, Эйе, и всем, кто сегодня нас покинул,- он отпустил меня.- А теперь я приказываю вам оставить меня. До завтрашнего обеда прошу никому не входить в мою спальню.
          Князь отвернулся к окну и гордо выпрямился. Мы с Иридой бились в истерике, и нашим медведям пришлось на руках выносить нас из спальни князя.
          Арто снова уложил меня в кровать. Сняв с меня всю одежду, он укутал меня в одеяло и сильно ко мне прижался, перестав сдерживать слезы.
          Спустя время мой медведь уснул, а я проплакала всю ночь. Я снова и снова вспоминала Ирика и мучила себя вопросом: жив ли он еще? Как же я могла?! Зачем я послушала его? Почему я просто не стала читать заклинание?!
          Это была его цель - отомстить и не допустить варвара к власти. А потом со спокойной душой уйти.... Ну почему он даже не попытался полюбить кого-то еще?! Я решилась поставить себя на место Ирика и поняла, что поступила бы так же. Я бы тоже не стала жить без Арто. И, отомстив за его смерть, я последовала бы за ним....
          Никто из нас его не остановил, потому что все мы его понимаем. Как же все это больно...

          К обеду мы с медведем спустились в столовую, где за столом сидел только печальный Джонни с красными от слез глазами. Кажется, не только мы с Арто плакали этой ночью.... Мы сели рядом с ним.
          - Ирик?- тихо спросила я.
          Джонни сглотнул.
          - Умер. Я только что из его спальни. Ирида осталась там со служанками, надо подготовить его к похоронам. Я дал распоряжение, чтобы о его смерти сообщили народу.
          - Дал распоряжение?- переспросил Арто.
          Он кивнул.
          - Да, я остаюсь. Это было его последнее желание. Он же доверил мне самое дорогое, что у него было - сестру и всю страну! Да я весь год, пока был дома, только об этом мире и думал! Он ведь как-будто бы для меня! Здесь есть для меня место, и здесь есть для меня любовь! А там меня даже искать никто не будет. Я хочу быть здесь, всегда хотел! Просто не решался раньше этого сказать.... Вот мое предназначение!
          Арто глубоко вздохнул.
          - Ты справишься.
          - Надеюсь. А вы как вернетесь?
          Оборотень достал из кармана своих штанов бардовый цветок, а я невольно снова задалась вопросом: так куда же все девается, когда она становится медведем?
          - Когда уходите?- грустно спросил Джонни.
          - После похорон,- ответила я.- Хочу попрощаться с Ириком.
          - Они будут завтра. До обеда будем хоронить всех погибших на поле, кроме стаи, они забрали своих близких с собой, а после обеда - князя...
          - Сколько погибло?- осторожно спросила я, боясь услышать ответ.
          Джонни тяжело вздохнул и шмыгнул носом.
          - Сегодня утром всех посчитали. Теперь поле перед столицей - хорошая земля для роста ликориса.... Я насчет противников не спрашивал, мне главное, что это падла подохла, наконец! А с нашей стороны...,- он сглотнул.- Из армии погибло триста сорок два человека, шестьдесят два добровольца, четырнадцать светлых ведьм и семьдесят шесть волков из стаи, плюс еще их вожак.... Ну, и теперь еще Ирик....
          Мы замолчали. Господи, как много...
          Неожиданно меня накрыло горем так, как еще никогда раньше. Я чувствовала себя так, будто на меня бетонная плитка упала. Меня придавило.
          Я подскочила и громко закричала:
          - Метла!!!
          Мои ребята непонимающе переглянулись.
          - Элли?- тихо позвал меня Джонни.
          Разбив стекло в окне, моя метла послушно влетела в столовую. Я прыгнула на нее и вылетела через это же окно.
          - Ты куда?!- крикнул мне Арто.
          Прямо средь бела дня я полетела на своей метле через столицу, на то самое поле. Это уже никого не испугает, все видели мои полеты вчера. Да и самое страшное и так уже случилось.
          Тел на поле уже не было, осталась только кровь. Я приземлилась в центре поля и упала на колени, громко рыдая.
          Я всей душой ненавидела Синара, из-за которого мы вчера сошлись в этой кровавой битве и погубили столько жизней.
          И всей душой ненавидела Ирика, из-за которого так напрасно погибли люди. Они шли в бой с его именем, чтобы нынешний князь продолжил править, а он этого больше не захотел, так просто отказываясь от победы и своей жизни.
          Я всей душой ненавидела Арто, который за такое короткое время так удивительно хорошо обучил драться армию Синара, что им удалось погубить столько жизней, и умереть самим.
          И всей душой ненавидела стаю, которая, воя от потери вожака, на время прекратила сражение, перестав бороться за свои жизни и за жизни людей с нашей стороны.
          Я всей душой ненавидела ведьму Хельгу, заговорившую меч Синара.
          И всей душой ненавидела Киру, которая сказала об этом только Ирику, а меня не предупредила.
          Я всей душой ненавидела Джонни, который не остановил вчера князя, решившего умереть.
          И всей душой ненавидела Ириду, которая позволила это своему брату.
          И, наконец, я всей душой ненавидела саму себя, никчемную ведьму, которая поддалась панике, которая стояла и просто смотрела на гибель людей, которая не смогла уберечь столько жизней, а потом и Ирика не уберегла.... Он всегда был ко мне так добр, он ничего для меня не жалел, он помогал мне. А я ему помочь не смогла...
          Я закричала во все горло и стала со злостью метать по полю молнии. Я бешено носилась по всему полю, выкрикивая заклинание, пока не вызвала грозу. Мне хотелось смыть всю эту кровь.... Добравшись до леса, я начала кидать в огромные деревья огненные шары. Деревья тут же загорались, но сильный ливень сразу их тушил. Наткнувшись в лесу на большие камни, я замахала руками, разнося их в разные стороны и все время крича. Валуны ударялись о деревья, с грохотом разламываясь или снося дерево.
          Я ненавидела всех вокруг. Эта битва была бессмысленной, ведь оба предводителя погибли. Так зачем все это?! Ин говорил: двое придут, и решится судьба правителя. Мы пришли втроем, но правителя теперь нет, мы погубили обоих! Я, вдруг, замерла. Или... есть? Он тоже пришел с нами! Вот, о чем говорила волчица! Мой пазл, наконец, сложился.
          Джонни, кажется, действительно оказался в этом мире не случайно.... Он появился здесь, чтобы стать князем и спасти страну от тех, кто захочет занять его место! И Джонни справится с этим, он был для этого рожден! Теперь я все поняла! Да и нападать никто не рискнет, ведь все знают, как теперешний правитель отважен и силен в бою! Он добр, честен и умен. Он - достойная замена Ирику. Все так и должно было случиться! Ирик будет счастливее на небе, а Джонни - в этом мире!
          Я смогла сделать из всего произошедшего выводы и все понять, и меня, наконец, отпустило. Мне стало легко и спокойно, я давно себя уже так не чувствовала.
          С ясной головой я смогла и придумать кое-что. Это должно сработать! Я снова справлюсь!
          Успокоив погоду, я позвала свою метлу и направилась в столицу.
          У стены меня ждали Арто и Джонни. Я приземлилась около них и виновато опустила голову.
          - Тебе полегчало?- спросил меня Арто.
          - Полегчало.
          - И хорошо!- улыбнулся Джонни.- А то ты мне весь народ с столице перепугала! Наверное, им даже вчера так страшно не было! И уж точно, вчера было потише. Не хотел бы я оказаться на месте тех несчастных деревьев, что тебе под руку попались!
          Я тоже улыбнулась в ответ.
          - Прости, князь Джонни.
          - Я еще не князь! Давай, волшебница, полетели в замок!
          Они уселись на мою метлу, и я, как в старые добрые времена, повезла нас по указанному пути.

          Утром, на следующий день, мы с моим оборотнем, одетые во все черное, спустились вниз.
          Ирида организовала всем погибшим достойные похороны и приказала похоронить на отдельном кладбище даже тела наших павших врагов. За ними так никто и не вернулся. Тело Синара было решено отвезти на заброшенное кладбище около болот русалок, и там захоронить. Он был там частым гостем, вот пусть теперь развлекается каждый год. Без головы. Ее похоронят рядом.
          Ближе к вечеру все собрались у реки недалеко от столицы, чтобы попрощаться с князем Ириком.
          Он лежал на плоту, в шикарной одежде, прекрасный и благородный. На его лице застыла счастливая улыбка. Он, наконец, освободился.
          Мы дали людям время для прощания с князем, а сами вчетвером встали в стороне.
          - Вы останетесь на ночь?- спросил нас Джонни.- У меня не хватит сил сегодня еще и с вами прощаться...
          - Останемся,- ответила я.- Тем более, что у меня появилось очень важное дело.
          - Важное дело?- не понял Арто.
          Я кивнула.
          - Элли, только не говори, что снова...,- начал Джонни, закатив глаза.
          Я его перебила.
          - Ничего не случилось, не переживай! Я вообще думаю, что после такой битвы у всех надолго отпало желание драться,- я вздохнула и грустно улыбнулась.- Я просто кое-что придумала. Это будет подарком для всех нас, мы заслужили! Вы позже все узнаете, если у меня получится.
          Они непонимающе переглянулись, но вопросов задавать не стали.
          Вскоре подошло и наше время прощаться с князем.
          Первыми к нему пошли Ирида и Джонни. Они немного постояли у его тела, глотая слезы, сказали Ирику что-то на прощание и, поцеловав его в лоб, отошли.
          Настала очередь меня и Арто. Мы подошли к плоту, держась за руки, и я смахнула слезу.
          - Прощай, дорогой друг,- прошептал князю мой медведь.- Я тебя никогда не забуду.
          - Прощай, Ирик,- тихо сказала я.- Надеюсь, что ты, наконец, счастлив. Спасибо за твою доброту. Я всегда буду о тебе помнить. И не забудь, ты обещал передать от меня всем привет...
          Мы поцеловали Ирика в лоб, и я взмахнула руками. Плот с телом князя медленно поднялся, проплыл в воздухе до реки и плавно опустился на воду. После моего следующего взмаха руки плот начал потихоньку удаляться от берега. Я моргнула, и он загорелся голубым огнем.
          Мы стояли на берегу, пока князь не скрылся из вида.


        22



          В замке мы оказались, когда стемнело. Я попросила у всех немного времени, чтобы побыть одной.
          В нашей с Арто спальне я стала собирать все необходимое. Получится ли у меня осуществить задуманное? Это было бы просто шикарно! Я не хочу покидать этот мир, он ведь как-будто и для меня тоже! Но и мой мир мне тоже дорог, пусть там и меньше близких мне людей, чем здесь.... Странно получается: в том мире я жила двадцать лет, а в этом всего пару месяцев, и он оказался мне роднее!
          Один раз мне уже удалось поспорить с Дажьбогом и обойти его проклятие, а получится ли еще? Надеюсь, что да, ведь теперешнее мое желание куда сильнее предыдущего!
          Собрав в своей сумке все, что нужно, я вышла к своим друзьям, которые сидели в саду, и протянула руку к любимому медведю.
          - Дашь мне ликорис?
          Арто, не раздумывая, отдал мне бардовый цветок.
          - Смотри, смоется сейчас без тебя!- пошутил Джонни.
          Мы, в первый раз за эти несколько дней, тихонько рассмеялись.
          - Я ее везде найду, даже если смоется!- пообещал оборотень.
          - Я скоро вернусь!- сообщила я ребятам и понеслась в замок.
          - Я же говорил!- послышалось сзади.
          Я прибежала на кухню и попросила всех слуг и поваров выйти. Оставшись в одиночестве, я поставила на плиту небольшую кастрюльку с водой. Когда вода закипела, я кинула туда самые сильные травы, что у меня имелись: чертополох, полынь, мандрагора, дурман и белладонна. Потом дрожащей рукой я бросила в воду чешую, что когда-то взяла на болоте у русалок. Они были сильны в этом деле, надеюсь, что их чешуя поможет. Хорошенько все перемешав, я глубоко вздохнула и бросила в воду ликорис. Это мой единственный шанс, больше цветов у нас нет. Арто меня убьет, если я его испоганю!
          Вода окрасилась в глубокий бардовый цвет. Я сделала надрез на своей ладони и стала капать свою кровь в зелье. Оно тут же забурлило, и я принялась шептать заклинание, которое, как всегда, сочинила сама.

            Тот, кто выпьет это зелье

            Овладеет даром, сей же час

            Путешествовать во времени,

            Не теряя память каждый раз!

            Эта сила навсегда останется,

            Ничего ее не сможет изменить!

            В одной жизни несколько миров меняется,

            И до смерти так тому и быть!



          Выключив плиту, я дрожащими руками разлила свое зелье по четырем небольшим бутылочкам и вышла в сад.
          Заметив в моих руках бардовое зелье, Джонни снова рассмеялся.
          - Элли, ты, что ли, цветок сварила?! Психанула, поди?!
          - Решила еще на год здесь остаться?- усмехнулся мой медведь.
          - Она просто хочет посмотреть, как Синар без башки по кладбищу гулять будет!- захохотал Джонни.- Да, волшебница?!
          Я хитро улыбнулась и протянула по бутылочке Арто, Джонни и Ириде. Одна осталась у меня.
          - Я тут подумала.... Пусть Дажьбог засунет свое проклятие куда подальше, а ликорис идет в ...! Я тоже хочу жить в этом мире!!! И в своем хочу! И по вам, мои любимые правители, я не хочу тосковать, мечтая когда-нибудь с вами снова увидеться! Я хочу попадать в этот мир тогда, когда мне вздумается, и без всяких там последствий, типа потери памяти! В конце концов, кто тут самая сильная ведьма?!- воскликнула я.
          - Ну, не будем показывать пальцем,- заулыбался Арто, догадываясь, что за зелье я сварила.
          - Кое-кто из богов может обидеться!- с улыбкой пробормотала Ирида.
          - Да плевать я на них хотела!- ответила я.- Пусть рискнут своим здоровьем и что-нибудь мне предъявят! Я придумала заклинание и самое сильное зелье, которое только может быть! Там безумной силы цветок, чешуя талантливых русалок и кровь самой сильной ведьмы, что нашлась в округе!- я театрально поклонилась.- Теперь мы все сможем жить на два мира, перемещаясь тогда, когда захотим! И даже и не на два, ведь точно есть еще миры, и нам бы их посмотреть не мешало! А Ирида, наконец, сможет увидеть, как живем мы!
          Счастливые ребята засвистели, а княгиня захлопала в ладошки. Мы в шутку чокнулись своими бутылочками, и выпили зелье.
          - Это теперь мы в любое время можем с обрыва прыгнуть и оказаться в Питере?- уточнил Джонни.
          - А почему в Питере?- не понял Арто.
          Джонни обиженно на него посмотрел.
          - А вот если бы кто-то не швырял друзей обрыва, то знал бы! Мы же в курсе о местонахождении только двух порталов! Из Финляндии надо потом еще как-то до России добраться, да еще и голышом, к тому же! Ты, мишка, конечно не в курсе, но одежда пропадает! Так что будь готов посветить своей шикарной попкой! Метлы у меня с собой тоже не окажется.... А Питер - это уже Россия, там уж попроще!
          Я на секунду задумалась.
          - Ну, вообще-то, по идее, можно в любое место переместиться.... Не важно, портал или нет. Но нам лучше оказываться в Питере, я там под мостом наколдую для нас тайник с деньгами и одеждой. Только мы вчетвером будем его видеть. Перемещайтесь в ночь, чтобы вас не заметили, и вуаля!
          - Элли,- улыбнулся Джонни.- Да у тебя прямо, что ни зелье - то гениальное чудо! Я уже говорил, но.... Спасибо, что дала мне возможность почувствовать себя таким сильным мишкой! А теперь еще и этим зельем порадовала! А то я бы после вашего ухода рыдал тут, как девчонка! Не князь, а позорище!
          Я взъерошила его волосы.
          - А ты теперь навсегда оборотень! Действие того зелья никогда не кончится!
          - Да ладно?!- обрадовался он.
          - Это мой тебе подарок, Джонни! Когда-то ты спас мне жизнь, убедив своего психованного друга с костра меня снять. А потом не побоялся вернуться сюда снова, чтобы спасти и его! Ты самый храбрый из всех нас, Джонни! Ты бросался всех спасать, не имея при этом никаких сверх-способностей! И даже на этой жуткой битве ты, не зная, что будешь сильным медведем, согласился быть в самом центре сражения! Ты заслужил! Наслаждайся, мишка!
          - Ох, Элли,- засмущался он.
          - У меня теперь тоже есть свой ручной медведь?- улыбнулась Ирида, обнимая раскрасневшегося Джонни.
          Я, улыбаясь, кивнула.
          - Теперь на кабана будем вместе ходить!- радостно воскликнул Арто.
          Мы дружно засмеялись.
          Я сняла свой шерл и протянула его Ириде.
          - А это - для тебя! В знак моей дружбы! Ты тоже отлично проявила себя в битве, справляясь со всеми моими заданиями! Я смогу обойтись и без него, а тебе - отличная защита и прекрасное украшение! Хотя, вряд ли теперь кто-нибудь осмелится напасть, зная, что страной правит белый медведь и девушка с шерлом!
          Ирида завязала кулон на своей шее.
          - Спасибо, Элли! За все! Я рада, что у меня есть такая подруга!

          Мы отложили свой уход еще на день, чтобы поддержать друга в важный день его жизни. Сегодня Джонни официально стал князем!
          Народ принял нашего Джонни, как родного, и радовался, что именно он теперь будет править их страной. Ирида была счастлива, что он всегда будет с ней, и что у них есть возможность перемещаться и в наш мир.
          Вечером мы стояли у стен столицы. Нас с Арто вышли проводить все люди города. Теперь мы были здесь настоящими героями!
          Мы обнялись с Иридой.
          - До встречи, Элли!
          - До встречи,- улыбнулась я.- Скоро мы с тобой обязательно пройдемся у нас по магазинам! Тебе понравится!
          Мы рассмеялись, и я подошла к Джонни.
          - Не прощаемся, князь! Давайте к нам на выходных!
          Он улыбнулся.
          - Не прощаемся, подружка! Присматривай там за моим другом, теперь тебе выпало его воспитывать!
          Арто крепко обнял друга.
          - Ты давай, не умничай, белый! И правь страной хорошо, а то мы с Элли появимся и задницу тебе твою мохнатую надерем!
          - Ой, как страшно!- засмеялся Джонни.- Договорились, бурый! И это, кстати, теперь еще разобраться надо, кто из нас сильнее! Ты то таким родился, а меня вот самая сильная ведьма сделала, так что.... Ты бы теперь не выпендривался сильно, а то и схлопотать можно!
          Мы рассмеялись.
          Я обнялась со стражниками и почти с каждым человеком столицы и села на свою метлу. Сзади устроился мой медведь.
          - Брат, чуть не забыл!- воскликнул Джонни.- Твои родители будут ждать тебя двадцатого июня 2015 года, на том же месте, где мы прыгали!
          - Понял,- кивнул Арто.
          Я взмахнула рукой, и в небе стал взрываться фейерверк. Народ восторженно зааплодировал, а я наколдовала себе ведьминский колпак и, громко захохотав, как самая настоящая ведьма, направила свою метлу к обрыву Эйи.
          Арто снова зарылся лицом в моих волосах.
          - Ты все время снилась мне, когда я был у Синара. Но я не помнил тебя.
          - Ты мне тоже, когда я попала домой!
          - Я догадывался, что он меня обманывает! Он мне такую слезливую историю наплел, когда я очнулся. Что Ирик прямо всю семью его вырезал, трон отобрал, и с девушкой любимой разлучил! А он, бедный, вот уже десять лет по лесам скрывается и собирает людей, чтобы все обратно получить, представляешь?! Сразу все подозрительно было, да и мои сны были уж слишком реалистичными, и в них все время были ты и Джонни. Но у меня не получалось сложить все правильно, пока я не увидел ликорис. Был даже день, когда я чувствовал присутствие девочки из своего сна,- засмеялся он.
          - Потому что я, и правда, была рядом! Я была невидима, и дико испугалась, когда ты посмотрел в мою сторону! Я тогда партизанить ходила, ну... и чтобы тебя увидеть!
          - А я тогда решил, что окончательно умом тронулся!
          Мы рассмеялись.
          - В какой день ты вернешься?- спросил оборотень.
          - Восемнадцатое июня. Я думаю, что моя подруга будет меня под мостом ждать. Она не глупая, догадается, что я снова там выплыву. Да и Макс должен ей помочь!
          - Что там еще за Макс?!- прорычал Арто.
          Я улыбнулась.
          - Остынь, он просто друг. Он помог мне, когда я память потеряла. В отличии, кстати, от Джонни! Тот меня нашел на берегу, скорую вызвал и ушел! А она меня в морг увезла, представляешь?!
          - Охренеть!- захохотал он.- А подробнее?
          Я рассказала оборотню историю своего пробуждения, того, как мы потом встретились с Джонни, и вообще всего, что происходило с нами, пока его не было рядом.
          - У вас было веселее!- сделал она вывод.- А я сразу у Синара очнулся, и все время готовил его людей к драке.
          - А вот за это тебе отдельное спасибо,- цокнула я языком.
          Он вздохнул.
          - Элли, я сам был в ужасе, когда понял, что наделал! Он мне ликорис уже в лесу отдал, и пока мы подходили к полю, я все вспомнил! Я был в панике, что Ирик даже не знает о нас, и что помочь ему некому! Потом я немного обрадовался, когда заметил, что нас на поле ждут. Ну, а потом, когда заметил на поле и тебя - чуть с ума от страха не сошел! Я еле сдержался, чтобы не броситься к вам!
          - Ты молодец!- похвалила я.- Все сделал правильно!- я вздохнула.- А как мы встретимся?
          - Двадцать пятого июня, в шесть часов вечера, я буду ждать тебя на мосту,- сказал Арто.
          - Я приду,- улыбнулась я.- Если я правильно сварила зелье и прочла заклинание, и мы вспомним друг о друге. Ну, и если мы вообще попадем домой...
          Как же я этого боюсь! Снова его забыть.... Но Вика точно должна ждать меня! Она и напомнит мне о моих медведях!
          - Если нет, то я достану тебя сначала во сне, а потом и наяву найду!- пообещал Арто.
          Пролетая над деревней, где живут Кари и Ин, мы решили попрощаться и с ними. И еще нам нужно сказать им "спасибо", они стольким нам помогли!
          Как всегда, Кари уже ждал нас у дома. Мы обнялись и вошли в дом.
          - У тебя снова все получилось, непобедимая!- улыбнулся мне Ин, неизменно сидящий в своем старом кресле.
          Я обняла его.
          - И даже больше!- засмеялся Кари.
          - Ты ведь с самого начала все знал?- повернулась я к нему.
          - Конечно!- хитро улыбнулся он.- Только ты сразу же все испортила, когда в первый же день в лесу потерялась и с Синаром встретилась! Ты всегда меняла мои видения, и я до последнего гадал, как же все в итоге будет? Но все случилось так, как я и предвидел!
          - Ну, так, а почему ничего не сказал?- спросил его Арто.
          - Тогда все было бы не так,- ответил Кари.
          - Было бы лучше!- воскликнул мой медведь.
          Ин поднял брови.
          - А разве может быть лучше?
          - Мы тогда могли бы спасти больше людей,- тихо ответила я.
          Ин тяжело вздохнул.
          - Нет, Эльза. Это - лучший исход сражения, поверь. Все остались счастливы. Даже те, кто нас покинул. Если бы Кари рассказал вам, что видит, то вы бы стали все менять, желая спасти кого-то. Но это невозможно - спасти всех. Чтобы стать счастливым - надо много отдать взамен. И все вы отдали. Кира, например, много лет жила в одиночестве, горюя о смерти мужа. Это была ее цена за счастье. Теперь она, наконец, встретилась с мужем, по которому так скучала. Князь Ирик освободился от горя, что долгое время носил в себе, и теперь тоже счастлив. Эйя больше не мучается здесь из-за того, что творил ее сын. Она, наконец, соединилась со своей семьей, и все они смогут простить и Синара, и принять его. Даже он будет там счастливее! Не тоскуйте по тем, кто ушел, это причиняет им боль. Отпустите их, оставив в себе светлую память о них, и они вернутся к вам снова.
          Я сглотнула подкативший ком в горле.
          - Пусть так и будет.
          - Так уже есть,- улыбнулся Кари.
          - Спасибо вам за все!- сказал Арто.
          - За всю вашу помощь!- добавила я.
          - Не будем прощаться,- улыбнулся Ин.
          - Значит, я все сделала правильно?!- обрадовалась я.
          Кари обнял меня.
          - Ты всегда все правильно делаешь!
          - Кто тут самая сильная ведьма?!- засмеялся мой любимый медведь.
          Мы тоже рассмеялись, обнялись с Ином и Кари, и полетели домой.
          К утру мы приземлились у дома Эйи. Вернее, у того, что от него осталось...
          Мы оставили свои вещи в подвали, вместе с моей метлой. Я оделась в то, в чем прыгала с моста с Джонни в Питере и наколдовала одежду для Арто. Хотя, она все равно пропадет...
          - Все время забываю сказать, что у тебя на лопатке прекрасный медведь!- обнял меня он.
          - А в жизни он еще прекраснее!- улыбнулась я.
          Оборотень засмущался.
          - Когда мы встретимся на мосту - на моей груди будет милая ведьмочка!- пообещал он.
          Я наколдовала огромный букет желтых, как глаза Эйи. Роз, и мы положили его на могилу этой замечательной женщины. Они всегда будут здесь, и никогда не завянут, как и наша память о ней. Надеюсь, что Ин оказался прав и на этот раз, и она, наконец, счастлива. Все они...
          Мы встали у обрыва и поцеловались.
          - Скоро увидимся, ведьмочка!
          - Скоро увидимся, медведь!
          Взявшись за руки, мы прыгнули с обрыва в океан.

          Я проснулась от того, что кто-то бил меня по щекам.
          - Лиза, очнись!!!
          Я открыла глаза, и передо мной возникло встревоженное лицо Вики. Рядом с ней сидел и Макс. Я лежала на берегу, укрытая его рубашкой.
          - Ты меня помнишь?- осторожно спросила меня подруга.
            Я улыбнулась.
          - Помню.
          И не только тебя!!! У меня получилось!!! Я всех помню!!!
          Потянувшись, я села.
          - Ничего не хочешь объяснить?- подал голос Максим.
          - Давно меня ждете?
          Глупый вопрос, конечно. На улице было темно, а прыгали мы в обед. Все время забываю уточнить время, в которое хочу попасть!
          - Лиза, ты появилась из ниоткуда!- воскликнула Вика.- Что вообще, происходит?! Сначала приходит этот твой Джонни.... Кстати, а где он опять?!
          - Дома,- довольно ответила я.
          Теперь он точно дома.
          - Потом вы нюхаете цветок, странно при этом переговариваясь,- продолжила она.- И прыгаете в воду! А теперь, как, видимо, и в прошлый раз, ты появляешься под мостом! Без одежды и без Джонни! Что все это, твою мать, значит?!
          - Его в этом мире зовут Женя,- снова улыбнулась я, надевая рубашку Макса.
          - В этом мире?- сдвинула брови Вика.
          Я встала.
          - Я вам все объясню, только подождите!
          Я огляделась и зашептала заклинание, создавая обещанный тайник с одеждой и деньгами.
          Прямо под мостом появился большой шкаф.
          - Видите что-нибудь?- спросила я ничего не понимающих Вику и Макса.
          Они переглянулись.
          - Нет,- ответила Вика.- А должны?
          - Замечательно!- обрадовалась я и достала из шкафа спортивный костюм.
          - Откуда это?!- в один голос заорали они.
          - Я же сказала, подождите! Отвернись!- попросила я Макса.
          Он послушно встал ко мне спиной, и я переоделась.
          - Я все вам расскажу, только вряд ли вы сможете мне поверить.
          - После этого костюма и твоего Джонни я во что угодно поверю!- усмехнулась Вика.
          - И после того, как ты появилась посреди берега!- добавил Макс.
          Я глубоко вздохнула и принялась рассказывать им все, от начала до конца. Мой рассказ был длинным, и когда я закончила, мы сидели перед нашей общагой в машине Макса.
          - Я даже не знаю, что и сказать,- проговорил он.
          - Покажи что-нибудь!- попросила меня подружка.
          Я моргнула, и в ее руках появилась роза.
          - Ух, ты!- воскликнули они в один голос.
          - А на метле покатаешь?- улыбнулся Макс.
          - Я думала, что после моего рассказа вы убежите!- призналась я.- Он же очень на бред сумасшедшего похож! А вот с метлой - вряд ли,- засмеялась я.- А то это чревато тем, что ты можешь быть разорван бурым медведем! И, возможно, что и белый ему в этом поможет!
          Вика засмеялась.
          - Так значит, скоро ты все же встретишься со своим медведем?- грустно спросил Макс.
          - Надеюсь,- улыбнулась я.
          - Ну, хотя бы дружить то он нам разрешит?
          - Разрешит!
          Наверное.
          Мы попрощались с Максом, и пошли домой.
          - Классно ты время провела!- сделала вывод Вика, когда мы уже лежали в своих кроватях.
          Я вспомнила битву.
          - Классно было не всегда...
          - Ты о той драке?- поняла она.- Ты такая смелая! Я бы точно убежала!
          - Да там и бежать было особо некуда.
          - А можно мне двадцать пятого числа с тобой на мост?- попросила меня Вика.- Жутко твоего оборотня увидеть хочется!
          - Можно,- засмеялась я и со вздохом добавила:- Если он тоже меня помнить будет...
          Засыпала я в страхе, что Арто может меня так и не вспомнить. Ничего, тогда я сама его найду! Мне теперь все под силу!

          - Ты такая умница!- гладила меня по голове Кира, пока я горько плакала на ее плече.
          - Я так скучаю по всем вам!
          - Мы всегда рядом с тобой, моя дорогая! Мы все очень гордимся тобой, Эльза! Ты выиграла все свои битвы!
          - С большими потерями...,- всхлипнула я.
          - Теряя одно - обретаешь другое,- улыбнулась она.- Всегда помни об этом, непобедимая Эльза!
          - Приходите ко мне почаще!- попросила я.
          - Как только закроешь глаза!- пообещала волчица.


          Все следующие дни я места себе не находила от волнения. Мне не терпелось увидеть его и убедиться, что он тоже меня не забыл.
          Наконец, наступил этот долгожданный день.
          Наколдовав себе кофту с бурым медведем, я одела джинсы и кеды и завязала волосы в хвост. Пусть увидит меня другой.
          В половине шестого я стояла у начала моста и тряслась от волнения. Вика, вглядываясь в лица прохожих, искала Арто.
          - Еще рано,- дрожащим голосом сказала я.- Мы ведь на шесть договаривались.
          Вдруг моя подружка, смотря за мою спину, широко раскрыла глаза и восхищенно улыбнулась.
          - Самый большой, верно?
          Я замерла.
          - Девушка, вы, случайно, не видели здесь ведьмочку с татуировкой медведя на лопатке?- услышала я родной голос.
          Я медленно обернулась. Мой медведь стоял в рубашке и джинсах, с букетом роз в руках, и счастливо мне улыбался.
          - А кофточка какая у вас шикарная!- оценил он.- Наверное, любите медведей?
          Я тоже улыбнулась.
          - Очень.
          - А я ведьм!- сообщил он.
          - Какая ведьма вам нужна?
          - Моя!- ответил он.- Хочу показать ей свое тату. А вы, кстати, очень похожи на мою ведьму! Меня Артур зовут.
          - Елизавета.
          - А в сокращении - Элли?- прищурился он.
          Я бросилась к нему на шею, не в силах больше сдерживаться.
               - Офигеть!- засмеялась Вика.- Чудеса реальны!
          Вот так закончилась моя история. Или, может быть, только началась?
          Я все же смогла сломать систему того мира, где хорошие люди несчастны! Теперь все прекрасно!
          Мы с моим любимым бурым медведем живем в Питере. Я продолжаю учиться в институте, а он открыл свой клуб здесь. Мы живем вместе, а спальня в нашей квартире - точная копия спальни в замке! Что мне стоит один раз взмахнуть рукой?! Артур познакомил меня со своими родителями. Они были безумно счастливы, что их сын нашелся и оказался жив, и что он соединил свою жизнь со мной. А я, наконец, обрела семью, которой у меня никогда раньше не было. Вернее, теперь у меня даже целых две семьи! В этом мире и в том.
          Наш князь прекрасно справляется со своими обязанностями. Им довольны все вокруг! В стране царит мир и процветает светлая магия. В деревне оборотней теперь новый вожак, и мы там - всегда почетные и желанные гости!
          Мы по очереди перемещаемся друг к другу на выходных. На следующей неделе - наша очередь. И это будет большой праздник в том мире, ведь князь Джонни женится на своей Ириде! Они, как и мы, тоже смогли жить на два мира. У Джонни получается одновременно управлять своим спортзалом и целой страной! Ирида постепенно освоилась и привыкла к нашему миру. Тут она, кстати, отзывается на имя Ира. Джонни на седьмом небе от счастья, и обещал назвать свою первую дочку, которую ему в скором времени пророчит талантливый Кари, крутым именем Эльза! А я с радостью стану для этой малышки крестной феей!
          После нашего первого путешествия мы все очень изменились. Я стала уверена в себе и в своих силах, сильнее меня в магии нет никого, и я даже с богами готова об этом спорить! Кстати, теперь я начала догадываться, кем были мои родители.... Может быть, я когда-нибудь все же с ними познакомлюсь.
          Мой медведь тоже стал другим, стал серьезнее и добрее.
          И наш Джонни открыл в себе и другие хорошие качества. Он же теперь держит в порядке целую страну! А в том мире это гораздо сложнее, чем в нашем!
          Тот волшебный мир всем нам дал шанс встретиться и найти свою любовь и преданных друзей, за которых и умереть даже не страшно! Сила цветка теперь работала на нас, и мы смогли всегда помнить друг о друге и о тех, кого мы потеряли, но кто всегда будет жить в наших сердцах.
          Ну, и кто тут самая сильная ведьма?!
             История странной казалась сначала:

            Девчонка проснулась, не помня себя!

            Чуть позже мы имя ее узнали,

            И помнила Элли, что влюблена...

            Огромный медведь ей во сне являлся,

            И друга катала она на метле!

            Забытый во сне отыскать ее клялся,

            И дрался с волками, забыв о себе!

            Все больше и больше она вспоминала

            О магии, травах и древних богах.

            И вдруг на мосту она друга узнала!

            И бардовый цветок, что держал он в руках!

            Все вспомнила сразу, и бросилась с ним

            Спасать человека, что был всех роднее.

            И вновь окунулась в тот самый мир,

            Где магия выше, и слово сильнее!

            Там ведьмы гуляют по темным лесам,

            Русалки людей к себе манят в болота.

            Там день изо дня, круглый год чудеса!

            И камень волчица хранит для кого-то...

            На хрупкие плечи упало сражение,

            И Элли боялась его всей душой.

            Но принял злодей свое поражение,

            А князь победил огромной ценой...

            Все кончилось быстро, утихла утрата.

            И белый медведь теперь правит страной!

            Там все заслужили свою награду,

            А ведьма живет со спокойной душой!



 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к