Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ЛМНОПР / Нифёдов Андрей: " Отель С Удобствами " - читать онлайн

Сохранить .
Отель с Удобствами Андрей Нифёдов

        Сэли и Сайран заселяются в «Отель с удобствами». Поначалу они думают, что приехали в отпуск, но внезапно осознают, что не помнят, как здесь оказались. Со временем герои замечают вокруг ещё больше странностей. Пытаясь понять, что это за место, они встречают леди Селентину, и та рассказывает им правду. То, что узнали Сэли и Сайран, полностью меняет их представления о собственных жизнях и устройстве мира в целом.

        Отель с Удобствами

        Андрей Нифёдов

        РедакторИрина Нифёдова
        КорректорАлександр Сапожников
        ВдохновительКэтт

        

        ISBN 978-5-0050-7731-8
        

        Что это за место? Хм… я бы не сказал, что это именно «место» в классическом понимании. Это не географический объект. Это не материя, расположенная в пространстве. Да это даже не искусственно созданный мир, черт его дери. Как это обозвать? Склад длительного хранения? Ох…
        Если ты видишь на экране телевизора яблоко, это не означает, что, разбив экран, ты сможешь извлечь из него фрукт. Это какая-то картинка, коллективный плод воображения.
        Теперь, к сожалению, многое будет по-другому, дорогая. Ты сама приняла это решение, хотя и знала, что я буду против. Но не в моих правилах препятствовать свободе выбора, которую я же и даровал тебе однажды.
        Да уж… ну и усложнила ты мне задачу. Пройдут столетия, прежде чем я найду решение. Но, надеюсь, торопиться нам некуда.
        Очнись, милая, приди в себя! Они все тебя ждут! Теперь ТЫ им нужнее чем кто-либо! Очнись!

Кэтт. 156 950 дней назад.

        Глава 1. В которой Сэли и Сайран заселяются в отель

        Отдаленный звук шагов разнесся по пуcтому коридору. Во все более усиливающемся свете винтажных ламп накаливания очертания становились все отчетливее. Стали проявляться высокие керамические вазы с цветами, стоявшие по углам, на стенах появилась шершавая фактура, начали вырисовываться двери номеров, от ближайшей и до самых дальних, поочередно становясь видимыми.
        Уже буквально через пару секунд стало понятно, что это был уютный коридор отеля, выдержанный в лучших традициях старой школы: отделанные темным деревом стены, ровный бордовый ковер и изящные бра на между дверьми, освещавшие пастельных тонов помещение теплым оранжевым светом.
        Шаги становились все громче и громче, пока из-за угла не показались два силуэта. Первым был молодой парень с длинными светлыми волосами. Он растерянно разглядывал интерьер своими голубыми глазами. Следом за ним шла девушка, стройная брюнетка в ночной сорочке, которая через секунду схватила юношу за руку и настороженно огляделась вокруг:
        - Сайран, почему мы блуждаем уже целых двадцать минут и не можем найти наш номер? - спросила она, дернув компаньона за рукав.
        - Я пытаюсь, Сэли! - раздраженно ответил он, вчитываясь в какую-то бумажку. - Тут написано, что наш номер 1089, мы прошли мимо комнат с соседствующими числами, но, как я погляжу, планировка у этого отеля абсолютно идиотская.
        Они остановились и посмотрели назад.
        - Сэли, как ты думаешь, может, мы все-таки прошли мимо?
        - Ох, не знаю, - ответила девушка и услышала нарастающий шум нескольких десятков ног и болтовню на иностранном языке, донесшуюся из-за угла.
        Ребята настороженно прислушались. Вскоре из-за поворота вырулила целая группа китайских туристов с фотоаппаратами и сувенирами в виде магнитиков, статуэток с логотипом отеля и фирменных шляпок, которых сопровождал смуглый мужчина с зонтиком в руке.
        - Не толкайтесь, господа! Номеров хватит на всех, - произнес он, судя по всему, являясь гидом данной группы.
        Китайские туристы поравнялись с Сайраном и Сэли, которые прижались к стене, дабы им не оттоптали ноги.
        - Господа, стойте! - скомандовал провожатый, и вся толпа остановилась. - Взгляните в свои ваучеры. Вы видите свои номера? Они написаны вот здесь, сверху. Прошу вас, без суеты оправляйтесь по своим комнатам. С 1050 по 1088!
        Китайская братия загудела, все стали доставать свои листочки бумаги и постепенно разбредаться по комнатам, затаскивая чемоданы и хлопая дверями.
        Через какое-то время в коридоре стало абсолютно тихо. В нем остались только гид с зонтиком и парень с девушкой. Мужчина сложил зонт и хотел было отправиться по своим делам, как Сайран окрикнул его:
        - Уважаемый, постойте!
        Гид обернулся и остановился. Он подождал, пока юноша подбежит к нему и улыбнулся дежурной улыбкой:
        - Да, сэр?
        - Простите. Мы никак не можем найти комнату 1089. Извините, но мы ходим кругами уже полчаса. Не могли бы вы нам помочь?
        Смуглый мужчина осмотрел парочку:
        - О, вы, должно быть, только что прибыли. Позвольте, я вам помогу. Идемте за мной.
        Сэли и Сайран пожали плечами и последовали за проводником. Тот, доведя их до самой крайней двери, напротив которой начиналось и терялось за углом большое панорамное окно, остановился:
        - Это здесь. Прошу вас, заселяйтесь. Дверь откроется по отпечатку пальцев любого из вас.
        Гид неглубоко поклонился и ушел прочь по коридору, оглашая этаж стуком подошв своих лакированных ботинок.
        - Ну, похоже, мы и нашли нашу комнату! - обрадовался Сайран и приложил руку к светящемуся кружку, находившемуся над дверной ручкой.
        И действительно дверь отворилась. Ребята увидели небольшой, но очень уютный номер. Сразу слева от входа располагались две аккуратно заправленные кровати с тумбочкой между ними, стена следом представляла собой сплошное окно от пола до потолка, за которым виднелся переливающийся огнями ночной городской пейзаж. Напротив кроватей стоял изящный столик, справа от него, прямо напротив двери, - шкаф-купе с зеркалом, а на правой стене была единственная дверь в уборную.
        - Фуф, ну наконец-то! - обрадовался блондин и плюхнулся на ближайшую к двери койку. - Я ноги себе стер по самые булки!
        - Да уж! - вздохнула Сэли. - Если бы не гид, ночевали бы прямо в коридоре!
        Сайран заглянул в мини-бар, располагавшийся в тумбочке, взял оттуда банку колы и снова прилег на кровать:
        - Ох, бодрящая, как хорошо! Уже стемнело, но у нас впереди отличный отпуск, ведь мы только что прилетели…
        Сэли стояла у окна и смотрела на мерцающие огоньки города, находившегося визуально в нескольких километрах от отеля. Ей вдруг стало как-то не по себе. Она обернулась к своему молодому человеку и тревожным голосом спросила:
        - А куда мы прилетели, Сайран?
        - Как это куда? - отхлебнув колы, удивился он. - В отпуск! Чтобы классно провести каникулы! Или для чего, по-твоему, люди заселяются в отели?
        Брюнетка с недоверием оглядела их комнату, после чего спросила:
        - А ты помнишь, как именно ты сюда попали?
        - Конечно! Мы прилетели на самолете! - уверенно сказал Сайран, но тут же задумался. - Или на поезде… черт… не могу припомнить…
        - Я тоже ничего не помню. Может быть, это амнезия?..
        - Какая еще амнезия?
        - Потеря памяти, - сказала девушка и присела на свою кровать спиной к окну. - С нами все в порядке?
        Юноша настороженно посмотрел на нее и привстал. Сэли ощупала рукой покрывало, оказавшееся необычайно мягким, убеждаясь в том, что оно настоящее, после чего заметила на столике букет ее любимых цветов и большой фужер с мороженым.
        - «Ангина в граненом стакане»? Мое любимое! - радостно произнесла она.
        Сайран облегченно хихикнул и снова завалился на подушку:
        - Вот видишь? Только я мог это знать! Значит, я правильно забронировал номер. И даже заказал для тебя сюрприз!
        Юноша зевнул и поуютнее вмялся в кровать:
        - Слушай, я очень устал. Трансфер был длинным, так что я бы вздремнул, если ты не против. А завтра мы начнем отрываться на полную катушку!
        - Конечно, родной. Спокойной ночи! - сказала девушка, поцеловала его в нос и накрыла одеялом.
        После этого она встала, походила туда-сюда по комнате и посмотрела в окно. Попытавшись что-нибудь разглядеть в силуэтах ночного города, но ничего толком не увидев, она подошла к столику. Взглянув на цветы, Сэли улыбнулась и съела одну ложечку мороженого. Приятный сливочный вкус растекся по ее языку, и ей стало чуть спокойнее. Она облегченно вздохнула и тихо шепнула:
        - Ну, с такой романтичной встречей в номере я могу быть уверена за наш отпуск, Сайран.
        Брюнетка повернулась к парню и поняла, что тот уже крепко спит.
        Не став его будить, девушка тихонько подошла к зеркалу, чтобы осмотреть свою внешность. Она улыбнулась самой себе, немного покрутилась, оценивая фигуру, дабы убедиться, что она готова к отпускному сезону. И тут ее внимание привлек странный факт - Сэли поняла, что одета в ночнушку.
        Она подошла к Сайрану и приподняла краешек одеяла. Парень был в спальной футболке и семейных трусах.
        - Когда он успел переодеться? Стоп. Он и не переодевался. Почему и я в том, в чем положено спать? - в недоумении спросила она вслух, - Что-то тут не так.
        Тихонько открыв дверь, проскользнув наружу и закрыв ее за собой, девушка очутилась в коридоре отеля. Она решила немного пройтись и осмотреться с целью изучения данного заведения. Все те же обитые темным деревом стены, уютный теплый свет, но пространство коридора было абсолютно пусто. Сэли посмотрела налево, потом направо и не увидела никаких признаков жизни. Она прислушалась и поняла, что вокруг стояла абсолютная тишина. Ни единый звук не тревожил воздух вокруг нее, кроме тихого гула кондиционеров.
        Брюнетка решила более тщательно осмотреться. Она заметила большое панорамное окно слева в холле и подумала, что нужно бы в него заглянуть. Осторожно ступая по бордовому ковру, девушка невольно стала припоминать их прошлогодний отпуск с Сайраном. Тогдашний отель выглядел совсем по-другому, но там был очень похожий ковер в коридоре. Он еще всегда по утрам пах шампунем, потому что уборщица работала с полной отдачей и намывала его ежедневно. Прокрутив эти воспоминания в голове, Сэли невольно потянула носом и слегка вздрогнула.
        Она поняла, что не чувствует никаких запахов. Это показалось ей очень странным. Девушка даже специально наклонилась к полу, сделала глубокий вдох носом, но так ничего и не почуяла.
        - Что за странный отель? Они стирают ковры каким-то особым образом?
        Напротив окна брюнетка увидела лифт, как раз из которого, судя по всему, недавно и вышла целая толпа китайцев. Девушка подошла к нему и нажала на кнопку вызова, но ничего не произошло. Сэли попыталась вызвать лифт еще несколько раз, но результат был тем же.
        - Это очень странно, - подумала она, осторожно отступая от лифта. - Они отключают его на ночь? Зачем?
        Наконец брюнетка подошла к окну. Это было действительно огромное окно, огороженное решеткой и простирающееся на несколько этажей вниз. Сэли посмотрела в узкий проем между решеткой и стеклом и увидела, что под ней еще как минимум десять-пятнадцать этажей.
        - Ничего себе! Какой большой отель!
        Сказав это, она подняла взгляд и посмотрела сквозь оконное стекло. И то, что она там увидела, поразило ее не меньше. Прямо по курсу в нескольких километрах возвышался огромный горный хребет. Он выглядел абсолютно черным на фоне чуть светящегося звездного неба. Прямо под ним тускло поблескивала водная гладь, которая отделяла гостиницу от горной гряды. Слева и справа по этой реке (а девушка поняла, что это именно река) блеск прекращался, там виднелось что-то белое. Сэли почему-то решила, что это лед, сковавший все русло, кроме проталины между отелем и противоположным берегом. Где-то слева виднелся тусклый свет, очевидно, исходивший от города, который девушка видела из окна номера. Прищурившись, она смогла разглядеть какое-то движение у подножия высокого здания, в котором она сейчас находилась. То ли там кто-то что-то носил, то ли кто-то просто ходил с фонарями, разобрать было невозможно.
        - Ох и странное место для отпуска ты выбрал, Сайран, - шепотом сказала она в пустоту.
        Сэли посмотрела по сторонам и увидела острые зубцы каменной породы по ту сторону стекла. Он поняла, что само многоэтажное окно было буквально вмонтировано в скалу. То есть весь отель представлял из себя громадную гору, в которой было высечено сие многоэтажное здание.
        От этого ей стало как-то не по себе. По спине пробежал легкий холодок. Сэли попятилась назад и отвернулась от вида за окном. Она решила вернуться в номер, дабы как следует поспать и обдумать все с утра.
        Не успела девушка сделать и пары шагов в сторону, как из ближайшего за лифтом коридора, коих было несколько, неожиданно послышался нарастающий топот. Уже через мгновенье оттуда, шумно шаркая ногами, выскочил парень. Сэли остолбенела. Ей стало очень страшно в этот момент, глядя, как фигура незнакомца стремительно приблизилась к ней. Однако страх девушки был напрасен: подбежавший человек выглядел весьма неопасным.
        - Воу! Привет! - резко затормозив, воскликнул он и оперся рукой о стену в попытках отдышаться. - Как же я запарился искать этот номер!
        Сэли, хоть и испугалась, но осмелилась спросить:
        - Ты кто?
        - Ох… меня зовут Дэн. Я уже полдня бегаю по этим лабиринтам! Знаешь что? Это не отель, а какой-то чертов перплексус! - распрямившись сказал юноша, заглядывая в измятый листок бумаги.
        Девушка осмотрела гостя. Это был высокий симпатичный блондин с длинной челкой, одетый в парадную военную форму.
        - Приятно познакомиться. Меня зовут Сэли. Ты тоже турист?
        - А, что? Да черта с два! - рассмеялся новый знакомый. - Ты что, ку-ку? Туристов здесь нет. Слушай, мне нужен номер 1089. Ты знаешь, где это?
        - Конечно, - улыбнулась брюнетка. - Это за углом. И, кстати, это мой номер.
        - Классно… то есть как?! - удивился Дэн. - Но ты же не цыганка!
        - Нет вроде, - смутилась Сэли. - А что?
        - Блин! Они меня обманули! - с досадой бросил бумажку на пол Дэн. - Снова! Два раза за день! Чертовы обманщики!
        - Что ты такое говоришь?
        - Я потратил все свои деньги, которые завалялись в карманах, чтобы добыть эту информацию! В номере 1089 мне должны были предоставить лодку! У тебя есть ЛОДКА?
        - ЛОДКА? - испугалась Сэли и отшагнула назад, видя гневное выражение лица Дэна. - Конечно нет!
        - Вот я так и подумал. Что ж, пойду попробую выловить этих ребят. Если не хотят по-хорошему, будет по-плохому! - выпалил он и отвернулся. - Откуда я пришел? Оттуда? Ну все, держитесь!..
        С этими словами парень спринтом умчался туда, откуда и прибежал.
        Сэли совершенно ничего не поняла, но решила, что хватит с нее на сегодня приключений. Она сделала пару шагов назад, глядя на опустевший холл, и отправилась в свой с Сайраном номер.

        Глава 2. В которой постояльцы знакомятся с леди Селентиной

        На следующее утро Сэли распахнула глаза от того, что услышала настырный и громкий стук в дверь. Она увидела, как Сайран, матюгаясь и путаясь в одеяле, сорвался с кровати и подскочил к ней:
        - Кто там? - злым и сонным голосом спросил он, но, не дождавшись ответа, получил дверным полотном по носу.
        Парень упал на пятую точку и увидел приснопамятного смуглого мужчину (с зонтиком) на пороге.
        - Вай, вы проснулись? Как раз вовремя! Выходите скорее к лифту для встречи с гидом! Не опаздывайте! У вас пять минут! - бодро сказал тот и захлопнул за собой дверь.
        Сайран поднялся на ноги и пнул одеяло, валявшееся на полу.
        - Ну и сервис! Я в шоке! Сколько у них звезд? Я их быстренько поотрываю! Отрицательный отзыв на Букинге напишу!
        Сэли встала с постели, обула тонкие отельные тапочки и потянулась:
        - Ох! Ну и отпуск! Посмотри в окно, еще даже не рассвело! Сколько сейчас времени?
        Сайран огляделся:
        - Тут нет часов. Понятия не имею. Черт! - воскликнул он. - Я забыл дома свой мобильник! Вот отстой!
        - Да? - удивилась Сэли. - Кажется, и я свой не взяла. Какое невезение. Как думаешь, что им от нас нужно в такую рань?
        - Да расслабься, - махнул парень рукой. - Это типичный разговор с гидом. Ты же не в первый раз на курорте! Будут рассказывать, во сколько завтрак, и втюхивать дорогие экскурсии.
        Сэли заправила постель и снова увидела себя в зеркале:
        - Я не могу вспомнить, что стало с нашим багажом. Эта сорочка… Я спала в ней, а тут довольно жарко. Наверное, от нее ужасно пахнет. Не могу же я пойти в ней?
        Сайран подошел к своей девушке и буквально понюхал ее:
        - А знаешь, и вовсе от тебя не пахнет.
        - Ты всегда так говоришь, но я серьезно…
        Сайран даже удивился:
        - Нет, действительно. Абсолютно ничем не пахнет.
        - Да?
        Девушка подняла с пола носки парня и аккуратно, держа двумя пальцами на вытянутой руке, издалека их нюхнула:
        - Хм… действительно…
        Она поднесла их ближе к носу и в итоге внюхалась изо всех сил, прижав к ноздрям.
        - Родной, что-то тут не так. Я знаю тебя 15 лет и впервые в жизни могу сказать, что твои носки НЕ ВОНЯЮТ!
        Юноша аж обалдел:
        - Ничего не понимаю.
        В этот миг в дверь снова настойчиво постучали. Из-за нее послышалось что-то типа «давайте скорее».
        Пожав плечами и поняв, что делать нечего, ребята вышли из номера в том, в чем были.
        Не успел Сайран закрыть за собой дверь, как его чуть не сбил с ног какой-то пробегавший мимо азиат.
        - Что тут творится? - злобно крикнул блондин.
        Ребята увидели, как большое количество людей столпилось у лифта. Мимо толпы сновал смуглый гид с зонтиком и пытался всех выстроить в ровную шеренгу. Подойдя к Сэли и Сайрану, он небрежно пихнул их, заставив встать к стене в общую очередь:
        - Не оттопыривайтесь! Сегодня все уедут! Да, лифт у нас всего на двадцать человек, но, уверяю, уедут все. Никто из вас тут не останется! - его голос затихал по мере удаления от нашей парочки и сливался с общим гомоном.
        - Сайран, куда все эти люди едут? Они что, в нашей туристической группе?
        - Не знаю, лапушок. Обычно туристические группы разбиваются по языковому признаку. Но тут все национальности мира, как я погляжу.
        И действительно, в очереди на лифт стояли и азиаты, и европейцы, и даже народы, о существовании которых наши герои не подозревали. Вся эта братия двигалась к лифту. Очередь продвигалась понемногу вперед, уменьшаясь на 10 человек с каждым приездом кабинки на этаж.
        И спустя минут двадцать Сайран и Сэли так же оказались в лифте. Серебристые двери закрылись, раздался тихий «дзинь», и все почувствовали, что опускаются вниз. Еще через мгновение двери вновь распахнулись, открыв взору такой же деревянно-штукатурный коридор с лампами, как и этажом выше.
        Туристы вывалились из кабинки и влились в толпу спустившихся ранее людей. Сайран, пихаясь локтями с иностранцами, попытался удержать за руку свою девушку:
        - Что тут вообще за слэм? Я не за это платил! Сэли, не отпускай меня, а то без мобильников мы потом фиг встретимся!
        - Я стараюсь! - крикнула девушка, уворачиваясь от рук и голов толпы.
        Вскоре другие гиды, как две капли воды похожие на того, которого ребята встречали ранее, направили всех прибывших в большой актовый зал.
        Это была просторная комната с искусственным освещением холодного света. С правой стороны располагалась небольшая сцена, увенчанная бахромой в лучших традициях советского дома культуры, а справа были выстроены длинные ряды из дешевых пластиковых стульев, большую часть из которых заняли китайцы и индусы.
        Сайран и Сэли, разинув рты и оглядываясь, ввалились в зал вместе с толпой. Очередной местный гид, размахивая руками, живо указал места, куда им следует сесть. Не мешкая, ребята приземлились на отведенные для них стулья.
        - Ну и толчея! - взбодрившись, улыбнулся Сайран. - Я надеюсь, что у них тут достаточно большой шведский стол!
        Сэли была немного напугана. Она озиралась по сторонам, наблюдая, как гиды рассаживают огромную толпу разномастных людей по местам. Повернувшись к своему молодому человеку, она спросила:
        - Родной, тебе не кажется, что все, что тут происходит, очень странно?
        - Что именно? Толпа народу в нашей группе? Я согласен. Так нельзя.
        - Не только это. Я вчера встретила парня, который искал лодку. Зачем? И вообще, ты видел, что за окном?
        - Сэли, - иронично закрыл глаза собеседник. - Да мало ли сумасшедших? Ну искал парень лодку в отеле, и что с того? Наверное, сноркелингом заняться хотел. А за окном пейзаж как пейзаж.
        - Хорошо, - не унималась она. - Ты можешь мне сказать, в какой стране мы сейчас находимся?
        Сайран на секунду широко распахнул глаза, глядя на подругу, но потом отмахнулся:
        - Да я не помню точно, то ли Хургада, то ли Анталия… Какая разница? Тут все включено!
        - Сайран! - уже громко крикнула Сэли, перебивая шумливую толпу людей, продолжавшую рассаживаться по стульчикам. - Почему мы не чувствуем запахи?
        - Что? - удивленно посмотрел тот. - Как это? Вот принюхайся! Я чувствую запах корицы и яблока!
        Сайран сделал глубокий вдох носом и блаженно растянул лыбу.
        Толпа потихоньку расселась по местам, гид шикнул, и все замолчали. В этот момент и сама Сэли поймала себя на мысли, что чувствует точно такой же аромат. Она сделала глубокий вдох и по ее телу прокатилось какое-то очень теплое чувство. На миг ей показалось, что все остальное уже не важно. Запах яблока и корицы занял все ее сознание.
        Девушка не могла понять, что происходит, ей даже стало немного не по себе от этого чувства.
        Шум в зале совсем стих, все заняли свои места и стали ждать, что же будет дальше.
        Сайран неоднократно бывал в различных заграничных поездках, поэтому сидел со скептической миной, сложа руки за голову и закинув ногу на ногу, ожидая, что сейчас ему начнут втюхивать экскурсии по двести долларов, которые можно организовать вчетверо дешевле, если всего лишь выйти из отеля и обратиться в любой экскурсионный ларек местных предприимчивых ребят. Он ожидал увидеть плохо говорящего по-русски аборигена с потрепанными брошюрами, полную даму в очках или загорелого красавца с яркими листовками в стиле «дизайн из девяностых», но то, что он увидел, его ошеломило.
        На небольшую сцену, располагавшуюся напротив стульев с туристами, плавно отодвинув занавес, вышла прекрасная женщина. Аромат яблока и корицы усилился в сто крат, как только леди сделала первый шаг в актовый зал. Несомненно, его источала именно она. Это была высокая стройная женщина лет тридцати пяти, обладавшая безупречной фигурой, подчеркнутой элегантным вечерним платьем цвета выдержанного вина и бриллиантовым колье, цена которой вряд ли бы поместилась на экранчике калькулятора. Сайрану сразу бросились в глаза ее волосы. Изумительно белые локоны буквально источали свет, да так, что парень невольно подумал, что у женщины под волосами была спрятана светодиодная лента, управляемая Arduino.
        Делая свой первый шаг на сцену, который можно было бы описывать достаточно долго, незнакомка заворожила всем своим естеством присутствующих. Она взглянула на собравшихся настолько нетипичным для гида взглядом, что никто из людей в зале не мог даже вздохнуть. Сэли увидела в ее глазах и легких мимических морщинках почти то же, что она видела, глядя в глаза своей матери. В этот момент в ее тело проникло какое-то странное, но такое родное по ощущению всепоглощающее тепло. Девушка даже вздохнула, не отводя взгляда от сцены.
        Абсолютно всем показалось, что это ослепительное корице-яблочное появление длилось несколько минут. Но нет. Выйдя на сцену при помощи всего четырех шагов, женщина постучала пальцем по установленному там микрофону: «Тук-тук».
        Наваждение, посетившее туристов, сняло как рукой.
        - Здравствуйте! Здравствуйте, дорогие гости. И добро пожаловать в наш отель со всеми удобствами! - произнесла сияющая леди.
        Сэли, едва услышав первые слоги ее обращения, поймала себя на мысли, что голос этот кажется ей совершенно знакомым и даже родным. Она ищущим взглядом посмотрела на своего молодого человека и увидела его широко раскрытые глаза. Да, Сайран, по-видимому, отреагировал на вошедшую совершенно таким же образом. Оглядевшись по сторонам, брюнетка сделала странный вывод: все, кто услышал это короткое приветствие, погрузились в те же теплые, а может, и ностальгические чувства, что и она. Медленно обернувшись, Сэли вновь взглянула на сцену.
        - Меня зовут Селентина, - представилась леди с сияющими волосами. - Я директор этого прекрасного отеля. Надеюсь, что вы чудесно проведете здесь свой отпуск перед тем, как каждый из вас снова вернется к работе.
        - О, это точно! - довольно сказал Сайран, закатив глаза. - Если уж и начинать самый лучший отпуск, так с самым очаровательным гидом!
        Немного подождав, пока толпа пошепчется, леди продолжила:
        - Наш отель так и называется - «Отель с удобствами». Вашему вниманию будут представлены рестораны, развлечения на любой вкус, бассейны, тренажерные залы, спа-комплекс и многое другое. И самое приятное для всех вас - все это уже включено в стоимость проживания! Никаких доплат не потребуется.
        На этом моменте люди заметно оживились и начали радостно бубнить что-то на разных языках.
        - Класс, Сэли! А ты еще сомневалась в отпуске! Смотри - все включено. ВООБЩЕ ВСЕ!
        Сайран хлопнул рука об руку и начал с довольной рожей прикидывать в уме, с чего бы начать: с ресторана или с сауны?
        - Родной, прости, что снова со своими параноидальными мыслями, но тебе не показалось странным, что…
        - Сэли! - рассерженно буркнул юноша. - Что теперь-то не так?
        - Все хорошо, - почти шепотом ответила она. - Но все тут чертовски странно. Как ты, например, объяснишь, что иностранцы радуются сейчас?
        - В каком смысле? - удивился парень. - Понятное дело, радуются! Ведь столько халявы в отеле!
        - Сайран. Селентина объявила это на русском языке. КАК ЭТО ПОНЯЛИ КИТАЙЦЫ?
        Юноша немного опешил. Он повернулся к соседу по стулу и потыкал его пальцем:
        - Простите, вы поняли, что сказала эта дама со сцены?
        - Nanite gen tsu tano? - ответил тот.
        - Эммм… Что? - спросил Сайран и поймал на себе такой же точно удивленный взгляд пожилого японца.
        - Лапушок, тут реально что-то не так.
        - ДА ЛАДНО? - не выдержала девушка. - Ты только заметил? Родной, ты часто вообще ездишь в отпуск без багажа и в одних семейниках? Посмотри, они же с дыркой!
        Сэли указала на значительное отверстие в области резинки от трусов, надетых на собеседника.
        - Черт! Что тут творится?! - воскликнул Сайран.
        Селентина продолжала таинственно улыбаться, стоя напротив микрофона на сцене. Казалось, что она с закрытыми глазами отсчитывала какое-то время. И это время вскоре настало: публика начала понемногу паниковать, приходя в себя и замечая «некоторые особенности» данной ситуации. Выждав еще немного, леди нарушила нарастающий гомон ласковым голосом:
        - Да, вам не кажется, дорогие постояльцы. Я действительно обладаю крайне любопытной особенностью. Я могу разговаривать на универсальном языке. Не спрашивайте, как это технически возможно, просто примите это на веру. Вам еще многое предстоит принять на веру.
        Сэли и Сайран настороженно переглянулись. Женщина продолжала:
        - Политика нашего отеля - не навредить и не травмировать, поэтому сегодня у вас совершенно свободный день! Отдыхайте, развлекайтесь! - Селентина широко улыбнулась и распростерла руки. - «Отель с удобствами» в вашем полном распоряжении!
        В зал вошли четверо мужчин, которые выглядели почти одинаково и очень напоминали гида с зонтиком. В их руках были увесистые коробки, набитые какими-то предметами.
        - Ах да, и самое главное, - как бы невзначай сказала Селентина. - Вам будет необходимо надеть эти небольшие устройства на запястья. Поверьте, без них вы не сможете посетить ни ресторан, ни бассейн. Пожалуйста, отнеситесь с пониманием.
        Мужчины в костюмах служащих отеля начали ходить по рядам и раздавать небольшие носимые гаджеты из своих коробок. Вскоре эти штуки достались и Сэли с Сайраном.
        Недолго думая, парень надел браслет себе на левую руку и придирчиво осмотрел его:
        - Интересно… Пятидюймовый экран, судя по всему, IPS-матрица. Никаких кнопок… Камера и микрофон. Что бы это могло быть?
        Сэли с недоверием посмотрела на устройство. Она взглянула на соседей по стульям, которые кто ловко, кто неумело надевали на руку точно такие же, затем посмотрела на сцену. Она снова увидела полный доброты и заботы взгляд леди Селентины. Девушке показалось, что она смотрит именно на нее, причем, смотрит как будто бы одобряюще, будто хочет сказать: «Надень его, Сэли. Так нужно».
        Повиновавшись этому немому напутствию, девушка застегнула ремень на своем запястье и внимательно оглядела гаджет. Она увидела на экране странные градиенты, переходящие от красного к зеленому, какие-то линии и несколько непонятных ей пиктограмм.
        Потыкав пальцем в экран и убедившись, что он не сенсорный, Сэли обратилась к Сайрану:
        - Как ты думаешь, что это? Это явно не смарт-часы.
        - Наверное, это вместо пропускного браслета. Ну знаешь, как те браслеты в отелях, с помощью которых можно войти в ресторан, где все включено.
        - А что, если это какой-то шпионский гаджет? - заволновалась девушка. - Тут и так все очень странно, но эти браслеты с камерой ну уж совсем…
        - Сэли, если хочешь - сними. Я тебе принесу пару яичек и банан из столовой в номер. Помнишь, я всегда так делал, когда тебе было лень вставать на бесплатный завтрак, - с улыбкой подмигнул юноша.
        Девушка повернула ладонь, чтобы отстегнуть устройство, но тут же ее пробрала дрожь: она увидела, что замок крепления попросту исчез. Теперь браслет представлял из себя монолитную ленту, обернутую вокруг ее запястья, и снять его, похоже, теперь не предоставлялось возможным.
        - Сайран, этот ремешок…
        - ТИШЕ! - шикнул парень. - Селентина говорит.
        Сэли замялась, обхватив гаджет правой рукой, и посмотрела на сцену.
        - Спасибо, что воспользовались нашими браслетами! Теперь они будут вашим пропуском во все развлекательные заведения, а также в ваши номера. Кстати, ваши новые комнаты уже прибраны и ждут вас и ваши семьи! Не пытайтесь подняться на верхний этаж, мы переселили вас и перенесли все ваши вещи на этот. Чтобы найти свой новый номер, просто прибавьте к первой цифре старого единичку. Например, если вы жили в номере 1020, теперь ваша комната будет иметь номер 2020. Всем понятно?
        Из зала прозвучала слово «да» примерно на сорока языках.
        - Вот и отличненько! - улыбнулась женщина. - Отдыхайте, наслаждайтесь нашим гостеприимством. Мы снова встретимся с вами завтра. Удачного отдыха!
        С этими словами Селентина неглубоко поклонилась публике и, взмахнув светящимися локонами, поспешно скрылась за кулисами.

        Глава 3. В которой Сэли и Сайран узнают страшную правду

        Сайран и Сэли сидели за винтажным дубовым столом под светом настоящих стеариновых свечей. Между ними в центре стола возвышалась искрящаяся теплыми огоньками, отражаемыми в пузырях, пивная башня. Это была трехлитровая высокая колба, наполненная продуктом брожения солода и хмеля, оборудованная двумя латунными краниками снизу, которая скрашивала досуг молодой пары.
        Отхлебнув очередной глоток из пол-литровой пивной кружки, Сайран, уже в который раз уставился на наручный гаджет:
        - И все-таки я не пойму, почему у меня полоски скорее в красном спектре, а у тебя больше в зеленом?
        - Может быть, это показатель температуры тела? - предположила девушка. - Хотя…
        - То есть я замерзаю, а у тебя лихорадка? Ахахаха… вряд ли.
        - А может, - задумалась Сэли. - это как те кольца из девяностых? Помнишь, были такие? Типа кольцо настроения. Оно меняло цвет в зависимости от того, в каком настроении находился тот, кто носил его.
        Сайран чуть не поперхнулся пивом:
        - Что за дичь, лапушок? Эти кольца были простым лохотроном. Они реагировали на температуру пальца… Черт. Мы снова вернулись к температуре.
        Вокруг стола ребят располагалось еще несколько десятков похожих столов. Приглушенное освещение, легкая музыка и особо уютная атмосфера этого бара по-настоящему расслабляла. За стойкой бармен, как близнец похожий на гида, протирал стаканы. Разные иностранцы весело обсуждали что-то непонятное на своих языках, а за окном мерцали тусклые звезды.
        - Сайран. Сколько часов прошло с того момента, как мы проснулись?
        - Эээ…
        - Тут нигде нет часов. Я специально искала. Ни на этаже, ни в холле, ни в баре, - девушка отхлебнула пенного и, придвинувшись поближе к собеседнику, вполголоса продолжила. - Я спросила, сколько времени, у бармена. И знаешь, что он сделал? Он на меня посмотрел, как на сумасшедшую и пошел заправлять кегу в разливочный аппарат!
        - Очень странно! - нахмурил бровь Сайран. - Эти ребята из управления отеля могли бы встроить часы в этот девайс. И кстати, как его заряжать? Тут нет никакого разъема! Может, для него беспроводная зарядка в номере есть?
        Сэли обернулась, чтобы глянуть в окно. После чего она еще более обеспокоенно шепнула:
        - Почему до сих пор темно?
        - Мм? - не отрываясь от кружки, вопросительно промычал юноша.
        - Посмотри за окно. Там все еще ночь. Мы слушали Селентину часа три назад. Предположим, нас разбудили в шесть. Пока мы прибыли в конференц-зал, пока она вещала… Да мы тут пиво пьем уже часа два. Сайран, сейчас должно быть как минимум десять утра. Почему не рассвело до сих пор?
        Парень нервно сглотнут и поставил пивной стакан на дубовую поверхность стола:
        - А черт его знает.
        - Сайран, где мы? - очень серьезно спросила девушка.
        - Фуф… Боюсь предположить самое худшее. Похоже, я что-то напутал и купил нам путевку на Шпицберген! И сегодня, как некстати, полярная ночь!
        - Да, - как будто приободрилась Сэли. - Тогда понятно, откуда тут лед!
        - Какой лед?
        - Я видела за окном реку, она скована льдом.
        Сайран какое-то время удивленно смотрел в глаза своей девушки, после чего как ни в чем не бывало улыбнулся:
        - Ну и отлично! Много кто из твоих друзей был на Шпицбергене? Лично из моих - никто! Так что будем первооткрывателями! Жду не дождусь экскурсий к полярникам и белым медведям! - парень задумался, поднеся руку к подбородку. - Кстати, Сэли, ты в курсе, что здесь есть всемирное семяхранилище?
        - Что, прости?
        - Семяхранилище. Банк семян. Норвежцы построили на Шпицбергене бункер, в котором хранятся семена всех существующих растений и сельскохозяйственных культур. На случай всемирной ядерной войны. Ты знала?
        - Э… нет… Сайран, а что если это не то, о чем ты думаешь, а что-то совершенно другое?..
        - Да какая разница! Главное, чтобы было побольше интересных экскурсий и мое любимое светлое нефильтрованное!
        С этими словами парень поднял кружку, чокнулся с пивной башней и сделал несколько больших глотков с упоением.
        - Ну так и брал бы себе свое светлое, зачем темным давишься?
        После этих слов своей девушки Сайран действительно подавился. Откашлявшись, он иронично ответил:
        - Ну, лапушок, я всегда старался подыграть твоим попыткам шутить, но эта - вообще не зашла.
        - Какая шутка? - рассердилась Сэли. - Нам принесли целую башню темного пива, которое я люблю, а ты его хлещешь, как будто это ТВОЕ любимое.
        Юноша очень странным взглядом посмотрел на собеседницу:
        - Что ты сейчас такое говоришь? У нас же башня светлого нефильтрованного. Я вообще удивлен, что ты его пьешь.
        Сэли не на шутку перепугалась. Она протянула юноше свой стакан:
        - А ну-ка глотни.
        - Да у меня свой есть.
        - Глотни, я сказала!!!
        Видя такой суровый взгляд, Сайран решил повиноваться и покорно принял стакан. Испив пару глотков, он блаженно улыбнулся:
        - Ну и что? Вкусно, как и должно быть, - довольно протянул он, вытирая пену с губ.
        - Сайран. Ты никогда не любил темное пиво…
        - Да какое темное? - вспылил парень. - У тебя что, вкусовые галлюцинации?
        - Окей. Какое пиво в башне? - резко спросила Сэли.
        - А ты что, еще и ослепла, лапушок?
        - Сайран, какое пиво в чертовой башне?!
        Повисла некоторая пауза. Шумный вопрос девушки привлек внимание посетителей за соседними столами. Немного помолчав и виновато улыбнувшись, брюнетка вновь вопросительно и очень серьезно посмотрела на собеседника.
        - Ладно, сдаюсь! - развел руками парень. - В башне светлое нефильтрованное. Скорее всего «Василеостровское живое».
        Услышав это, Сэли ужаснулась. Она стала очень нервно дышать и озираться. Девушка увидела, как на нее пялились десятки иностранцев за разными столами, на каждом из которых стояло только темное пиво в разнокалиберных стаканах и кружках.
        - Сайран, это не Шпицберген! Это какой-то кошмарный сон!
        - В чем дело? Ты НАСТОЛЬКО не любишь светлое?
        - Сайран! - очень растерянно и почти со слезами приблизилась она. - Ты понимаешь, что мы пьем из одной башни разное пиво? Тут что-то не так! Мы попали куда-то, в какое-то проклятое место, и это точно не отель со всеми удобствами!
        Парень насторожился. Мгновенно ему вдруг тоже стало понятно, что его девушка в ночной пижаме, сидящая в баре на Шпицбергене и пьющая пиво, которое она не любит - это что-то не совсем нормальное.
        - Ты… права, кажется. Тут что-то не так.
        - Да ладно? Наконец-то ты это заметил!
        Внезапно ребят привлек очень злой и обиженный крик, донесшийся со стороны входа в бар:
        - Со ту пхен? Джа палангур рупыч! Пидурки!
        Парочка увидела, как двое цыган повалили молодого парня с длинной челкой на пол и прописали ему пару ударов в живот. После чего, выругавшись на своем языке, вышли прочь. Сэли и Сайран проследили взглядом за тем, как молодой человек встал, откашлялся, презрительно оглядел иностранных туристов и, хромая, двинулся к барной стойке. На полпути к оной пострадавший заметил свою новую знакомую и широко улыбнулся:
        - О, Сэли! Кажется, так?
        - Дэн? - удивилась девушка.
        - Вы знакомы? - еще больше удивился Сайран.
        Побитый юноша подковылял к компании, отодвинул третий, не использовавшийся доселе стул, и сел за стол к ребятам.
        - Привет, я Дэн, - протянул он руку Сайрану. - Приятно познакомиться.
        - Я Сайран ван Тоурен, - несколько обескураженно подал руку тот.
        - Я в курсе. Ты диджей. Слышал твои треки. Ничего так, кстати!
        - Да? О, приятно слышать! Скажи, за что тебя так?
        - А, это… - махнул рукой гость и улыбнулся, все еще придерживая бок в области почки. - Немного поссорился с цыганским табором. Ох… болит…
        - Дэн, угощайся! - любезно предложила Сэли, протягивая ему новую пустую кружку.
        - Ах да, кстати, - прищурился Сайран. - Ты какое пиво больше любишь: светлое или темное? А то мы никак не можем определиться.
        - Я люблю яблочный сидр! - улыбнулся юноша. - Как хорошо, что вы пьете именно его!
        * * *

        Если бы кто-то в этом помещении мог ощущать запахи, то ему наверняка показалась бы эта атмосфера еще более располагающей и умиротворяющей. Впрочем, когда подошел официант (на вид будто ксерокс с прочей обслуги отеля) и заменил стеариновые свечи с огарков на новые, обстановка еще больше налилась теплом и уютом.
        Дэн, довольно поспешно выпивший свой первый стакан сидра, разомлел и закурил сигарету:
        - Как же забавно! До всего этого сигареты можно было купить в каждой «Пятерочке», - смакуя дым, начал он, - а тут этого добра не сыщешь! Самое главное, если хочешь покурить после смерти, - надо умереть с пачкой в кармане. Таких людей мало, именно поэтому сигареты стоят так дорого.
        Сэли и Сайран совершенно не поняли, о чем говорит их новый друг. А тот, сделав еще пару затяжек и отхлебнув сидра, уперся подбородком о стол:
        - Как мне вас жалко, ребята! Вы такие потерянные и совсем ничего не понимаете.
        Это замечание весьма разозлило Сайрана:
        - Это чего это мы не понимаем?
        Дэн даже бровью не повел, продолжая снисходительно улыбаться и бубнить, лежа подбородком на столешнице:
        - Ничего вы не понимаете, ребят. Что за гаджеты, что за отель… Вы сейчас выглядите как цыплята на конвейере птицефабрики. Знаете такие? Там едет движущаяся лента и на ней куча птенцов. За лентой сидят тетеньки и сортируют их. Курочек они кидают в специальный отсек, после чего их селят в курятники. А петушкам сворачиваю шею и отправляют в мясорубку. Ведь петушки не несут яйца. Как печально, что все эти желтые птенчики родились на свет, даже не представляя, что почти половина из них является биомусором, пригодным лишь на комбикорм.
        - Что? Ты кого тут петушком назвал? - вспылил Сайран и даже привстал со стула.
        - Полегче, брат! А то вдруг ты УБЬЕШЬ меня? Ахахахаххахахаха!
        Этот непонятный для окружающих саркастический смех привлек внимание посетителей. Дэн, конечно же, это заметил, но скептически махнул рукой в сторону других туристов:
        - Ай, да ну вас. Пейте, ешьте! Наслаждаетесь своим отпуском. Недолго вам осталось, петушки!
        - Слушай, а ты нашел лодку? - поинтересовалась Сэли, пытаясь разрядить обстановку.
        - Лодку? - оживился тот. - Ой, нет. Пока что нет.
        Сайран немного успокоился и решил зайти с другой стороны:
        - Я смотрю, братан, ты силен в метафорах. Может быть, у тебя есть объяснение, что это за метафора на отель, в котором мы сейчас находимся?
        - Конечно есть! - довольным голосом отреагировал собеседник. - Более того, я знаю, как это работает! И именно поэтому мне и нужна лодка!
        - Расскажи-ка, будь другом.
        Дэн с прищуром посмотрел на парочку, после чего налил себе новый стакан и широко улыбнулся.
        - Да ладно! Я расскажу вам. Все равно одному обмануть систему будет сложно. Так что давайте дружить! Если хотите попасть в рай, держитесь меня. Я знаю, что делать.
        На этом моменте Сэли и Сайран сильно напряглись. Кажется, сейчас они услышат то, что они меньше всего хотели бы услышать. И именно это и поведал их новый друг:
        - Пристегните ремни! Потому что сейчас я вас сильно удивлю. Итак, примите мои поздравления, вы умерли! Аплодисменты.
        Сказать, что ребята пережили шок, это сказать очень мягко. Сэли аж уронила бокал с темным пивом на пол, а Сайран вспотел спиной так, что промочил спинку стула.
        - Простите за спойлер, - учтиво извинился Дэн, явно забавляющийся этим диалогом. - Как ни прискорбно, но и вы, и я - мертвы. Именно поэтому мы оказались в этом отеле.
        - Но… но… как ты… - заикаясь начал ван Тоурен.
        - Как я это узнал? Очень легко! Я уже был тут!
        Увидев, что какой-то рыжий «турист», похоже, финн, внимательно смотрит на компанию, Дэн согнулся над столом и стал говорить гораздо тише:
        - Вам еще этого знать не положено. У вас адаптационный период. Селентина расскажет вам о том, что вы умерли, только завтра. А пока что все думают, что они в отпуске.
        - Блин… но как же так? - спросил ошеломленный Сайран. - Почему я не помню, как я умер?
        - Это нормально. Люди никогда этого не помнят.
        - Ты говорил, что уже бывал здесь? Как такое возможно? - поинтересовалась Сэли.
        - Однажды я попал в аварию и оказался в этом отеле. Потом меня откачали в 153-й городской больнице. Но, как ни странно, я запомнил все, что со мной случилось. Когда я пытался кому-то рассказать о произошедшем, мне не верили и считали, что я сбрендил… Но когда я снова оказался здесь, то понял, что был прав и не зря готовился.
        Сэли и Сайран очень внимательно посмотрели на гостя, который серьезным тоном продолжил:
        - Эти штуки у вас на руке - это ваши кандалы. Система отеля повязала вас и теперь полностью контролирует. Как видите, я надевать эту шляпу не стал, - сказал юноша, продемонстрировав запястье, не обремененное никаким браслетом.
        - Ты не надел устройство?
        - Конечно нет, глупцы! Что это, по-вашему? Фитнес-браслет? Подсчитывает потраченные калории? НЕТ! Это настоящая система судного дня.
        Дэн схватил за руки парня и девушку и вывернул их браслеты экраном вверх:
        - Видите? Это ваша карма! Эти полосы показывают то, насколько вы были гуманны при жизни. И, как я вижу, вы не были святыми. Путь в рай вам заказан!
        Сайран не на шутку перепугался:
        - Вот же засада! И что нам теперь делать?
        - Я знаю, что надо делать! - уверенно сказал их новый приятель, стукнув стаканом по столу. - И для этого нам потребуется лодка!
        Вдруг размеренный уютный звуковой фон нарушил шум вибрации мобильного телефона.
        - Ой, это меня! - извиняющимся тоном произнес Дэн и принялся снимать со спины рюкзак. Кстати, ребята только сейчас заметили, что у него был этот предмет.
        - Странно, - сказала Сэли. - Мы тут в ночнушках, а ты с рюкзаком и мобильником…
        - Я-то знал, что делаю! - гордо поднял палец вверх Дэн, попутно доставая телефон из рюкзака. - Так работает смерть. В чем ты был и с чем ты был - с тем ты и попадаешь в отель. Хахаха, в прошлый раз я сюда попал в мотоциклетном шлеме и со смартфоном в руках. На сей раз я был умнее и всегда носил вещмешок со всем самым нужным для выживания в загробном мире.
        Наконец юноша нащупал кнопочный телефон из двухтысячных и взял трубку:
        - Ало. Да. Датэ. Йав камэ.
        После краткого диалога на цыганском гость залпом выдул стакан сидра и махнул рукой Сэли и Сайрану:
        - По ходу, все на мази. Если что, держитесь меня, не пропадете. Был рад познакомиться. Еще увидимся, отель тесен.
        С этими словами юноша закинул телефон обратно в рюкзак и поспешно выбежал из бара. Сэли и Сайран проводили его растерянными взглядами. Они так и остались сидеть за пивной башней, ошарашенные новыми откровениями, под беззаботный гомон других посетителей, все еще не представлявших того, что с ними случилось.

        Глава 4. В которой Сайран попытался проснуться

        Сайран с полотенцем на плече и очень недовольным взглядом шагал по коридору отеля широкими шагами.
        - Что за бред несет этот челкастый? Мы умерли! Это просто нонсенс! Я вообще никогда не верил в жизнь после смерти!
        - Но родной, посмотри: все сходится! Эти странности с пивом, эта наша странная одежда, - увещевала его Сэли, двигаясь почти что бегом, еле поспевая за юношей.
        - Да этот Дэн просто сидра перебрал! Если я умер, где обещанные мучения за мои грехи? Смотри, я иду в сауну. Кстати, я обожаю сауну, - резко повернулся он к девушке, остановившись на мгновение, после чего продолжил двигаться дальше столь же стремительным шагом. - И если это ад, то я пингвин!
        - Сайран, а может…
        - Не может, лапушок. Я считаю, что нас просто похитило правительство ради какого-то социального эксперимента. А этот твой Дэн - просто агент спецслужб, который пытается нас запутать. Кстати, мы пришли.
        Парень и девушка остановились возле резных дверей с надписью «Спа-комплекс». Юноша отворил одну из них, и перед его глазами открылось небольшое, но уютное помещение, на стенах которого висели банные веники и деревянные ковши.
        - Вот, смотри! Это настоящий рай!
        Ребята вошли внутрь и подошли к стойке, за которой стояла симпатичная девушка в коричневом жакете. Она записывала что-то в открытую общую тетрадь, иногда смахивая свою ровно стриженую челку, которая, видимо, лезла в глаза.
        - Здрасте! - выкрикнул Сайран, опершись локтем на стойку и нагло щурясь. - У меня тут все включено. Я хочу принять банные процедуры и заказать стакан мохито в мое джакузи.
        - Ой, простите! - встрепенулась девушка. - Я заполняла отчет, не заметила, как вы вошли. Что вам угодно?
        - Я уже озвучил. Сауна и джакузи. Для меня и моей дамы!
        Сэли выглядела весьма растерянной. Оглядевшись по сторонам, она подошла и взяла парня за руку. Дувушка осмотрела служащую спа-комплекса. Почему-то ее лицо показалось ей очень знакомым, но она была уверена, что никогда раньше ее не видела. На бейджике, висевшем на ее жакете, брюнетка прочла: «Администратор Хару Осукава». Девушка за стойкой вежливо улыбнулась:
        - Конечно, будьте любезны! Приложите свои браслеты к белому кругу.
        Сайран и его спутница увидели светлый кружок на небольшой черной коробочке, стоявшей перед ними, после чего последовали просьбе служащей.
        - Благодарю! - поклонилась Хару и указала на дверь. - Пройдите прямо и налево. Там вы найдете все, что вы пожелали.
        * * *

        Выходя из сауны, испуская клубы пара и растекаясь в блаженной улыбке, Сайран прошептал:
        - Ну разве может что-то сравниться с этим?
        Он разбежался и прыгнул в джакузи, пролетев мимо крупной вывески, изображающей человечка в красном перечеркнутом кружке, ныряющего в воду. Спустя полминуты к нему присоединилась Сэли, аккуратно зайдя в ванну.
        - Нас точно похитили. И ставят опыты! - весело сказал парень, наслаждаясь пузырьками под водой с довольной мордой. - Надо будет еще раз проголосовать за нашего президента, чтобы нас почаще так похищали! Это точно не ад.
        - Никто и не говорил, что это ад. Дэн сказал, что у нас адаптационный период. Мне кажется, что ад нас ждет после того, как мы проведем так называемый «отпуск» в этом отеле.
        - Да-да-да… Сама себя послушай. Ты сидишь в теплой ванне, совершенно бесплатно, и все равно продолжаешь волноваться.
        Дверь в комнату открылась и на пороге показалась красивая девушка с длинными малиновыми волосами, закутанная в банное полотенце. Заметив парочку, она замерла:
        - Простите! Я не заметила табличку «занято» на двери!
        - А я ее и не вешал, - легкомысленно бросил Сайран и повернулся к вошедшей.
        Едва он разглядел лицо гостьи, как его прошиб озноб:
        - Э… э… привет… - он испуганно посмотрел на Сэли.
        Увидев ее удивленный взгляд, парень снова перевел взор на гостью.
        - Сэли? Ничего себе! - произнесла девушка и, широко улыбнувшись, подошла к парочке.
        Она скинула полотенце, обнажив мини-бикини, прикрывавшее сочные формы, и проворно спустилась в воду:
        - Вот так сюрприз! Я так рада тебя видеть!
        Малинововолосая девчонка, игнорируя Сайрана, стремительно заключила в объятия его девушку:
        - Как же здорово, что мы встретились! Мне было так одиноко!
        Сэли искривилась в лице и попыталась оттолкнуть визитершу:
        - Ты еще кто? Чего ко мне пристала?
        - Что? - смутилась та. - Ты не рада меня видеть?
        - Я понятия не имею, кто ты такая!
        Сайран нервно сглотнул, глядя на девушек, и решил отодвинуться в другой угол джакузи от греха подальше.
        - Это же я - Азани! Ты что, меня не помнишь, Сэли?
        - Эээ… нет. А должна?
        - Ну как же! Мы же были одноклассницами!
        На этой фразе Сайран удивился еще сильнее, подумав: «Что она несет?» Он сглотнул и осмелился спросить:
        - Прости, Аза, что ты сказала?
        - Мы учились с ней в одном классе. Ты что, забыл, Сайран? Кстати, и тебе привет, да.
        Сэли вырвалась из объятий и оттолкнула девушку рукой.
        - Ни в каком классе мы с тобой не учились. Что за фигня?
        Услышав это, Азани растеряла весь изначальный оптимизм. Она медленно присела у третьей стены джакузи, между юношей и его девушкой, после чего грустно, почти шепотом, сказала:
        - И ты так же… Ты тоже не узнаешь меня…
        Сэли посмотрела в ее глаза, которые в одночасье наполнились грустью и тревогой.
        - Прости, Азани. Но я и в правду никогда не училась с тобой в одном классе. Хотя знаешь что? Это место такое странное. Не удивлюсь, если наши воспоминания как-то отредактировались, и я просто тебя забыла. Знаешь, я даже забыла, как приехала в этот отель.
        - Вот и Хару так сказала, - еще более погрустнев, добавила собеседница.
        - Кто?
        - Хару. Ты ее тоже не помнишь? Она работает здесь на ресепшне.
        Сэли медленно отрицательно покачала головой.
        - Мы же дружили в школе… Почему это помню только я?
        - Потому что этот отель - не настоящий отель, - нахмурившись ответила брюнетка, - это загробный мир!
        - Загробный мир? - ужаснулась Азани.
        - Ты заметила все эти странности? Ты не могла не заметить!
        - Да… - испуганно ответила девушка. - Я не могла прочесть инструкцию для сауны… это было так странно…
        - В каком смысле?
        Азани огляделась и радостно тыкнула пальцем в маленький плакатик, висевший на стене.
        - Смотри! Там написано что-то. Наверное, про правила поведения в джакузи. Ты можешь это прочесть?
        - Конечно же могу! - смутилась Сэли и повернула голову. - Там написано, что «при использовании джакузи необходимо погружаться стоя ниже линии, при открытом пути в азиатском направлении и испытании стенда с оборудованием, что может повлечь каскадные импульсы детей и их родителей в условиях низкого поля давления…»
        - Стоп, прекрати! - перебил Сайран. - Что за бред ты несешь?
        - Вот именно об этом я и говорю, - кивнула Азани. - Мы не можем читать. Что бы мы ни пытались прочесть - получается бред.
        - Как во сне… - прошептал парень. - Во сне мы тоже не можем читать…
        Внезапно он вскочил, расплескав полванны:
        - Так вот оно что! Это сон! И это объясняет, почему здесь нету часов! Во сне же невозможно узнать время, глядя на часы! Все просто!
        - Да? Хм… действительно! А то я чуть не поверила, что я умерла, хахаха! - рассмеялась Аза.
        - Вот и я чуть было не повелся! - рассмеялся в ответ Сайран. - Это сон, Сэли! Нам все это снится!
        - И как же нам проснуться?
        - Очень просто! Нам надо умереть!
        Девушки выпучили глаза в изумлении:
        - Умереть?
        - Конечно! - гордо продолжал юноша. - Так всегда бывает. Если во сне ты должен умереть - ты проснешься за секунду до этого момента!
        - И вправду! - воодушевилась Азани. - В моих снах тоже такое бывало!
        - И что ты предлагаешь, родной? - с недоверием спросила Сэли.
        - Нам надо спрыгнуть с крыши отеля. За одну секунду до удара о землю мы проснемся! Да!
        Брюнетка побледнела и очень встревоженно посмотрела на своего парня:
        - Ты уверен в этом? А что, если это не сон?
        - Если бы это был не сон, то эта красотка, - указал он на Азани, - не тулила бы ахинею про одноклассницу, а рассказала бы, как все было на самом деле.
        - Что? - удивилась Азани.
        * * *

        Сайран с ноги выбил дверь спа-комплекса и бодро зашагал по коридору в чем мать родила. Девушки, панически озираясь, посеменили за ним, пытаясь убедить парня не делать глупостей или хотя бы накинуть полотенце.
        - Эй, китаезы! Вы в курсе, что это сон? Я вас всех на запястье вертел! Подайте мне шампанского и танцовщиц! - кричал он налево и направо, приводя в замешательство других людей.
        С подобными этим словами юноша ввалился в один из ресторанов отеля и опрокинул ближайший к дверям столик. Сэли и Аза ворвались вслед за ним и молниеносно обмотали его вафельными полотенцами. Снисходительно посмотрев на испуганных девочек, Сайран встал в позу и громогласно изрек:
        - Ваша музыка - гумно! Поставьте немедленно русский панк-рок, или я за себя не отвечаю!
        Сэли, пытавшаяся остановить своего бойфренда, осмотрелась и поняла, что перед ними весьма-таки роскошный ресторан. За столиками сидели утонченные дамы в платьях в пол и господа в смокингах, вокруг которых шныряли официанты в белых ливреях. Из колонок звучал какой-то хит Филиппа Киркорова, записанный еще в 1990-е годы.
        Промеж столов с уважаемыми господами находился большой круглый стол, за коим восседало несколько лиц в малиновых пиджаках. Завидев данных ребят, Сайран хитро прищурился и двинулся в их направлении. Все попытки Азы и Сэли его остановить оказались тщетными. Спустя пару десятков широких шагов юноша оказался одесную самого широкого представителя заседающих мужчин.
        - Братки, здорова!
        Самый габаритный детина из присутствующих на застолье медленно повернул свою толстую шею, устремив обалдевший от такой дерзости взгляд прямо на Сайрана. Тот же как ни в чем не бывало продолжал растягивать лыбу, раскачиваясь с пятки на носок.
        - Вы тут это… самые крутые? - спросил блондин. - Поставьте, пожалуйста, «Гражданскую оборону».
        Авторитеты за столом возмущенно перешепнулись, после чего самый широкий и, видимо, самый главный, выдал:
        - Молодой человек. Вы не могли бы избавить нас от своего неуместного присутствия и прогуляться на… (разумеется, в конце было непечатное слово)?
        Сайран два раза моргнул, отодвинул рукой девушек, которые пытались его оттащить и еще более любезно улыбнулся:
        - Джентльмены! Я не настойчив, но это мой сон. Простите. Вы будете делать то, что я вам скажу.
        Не меняя почтенной улыбки на своем лице, юноша нежно взял за горлышко бутылку шампанского со стола и… что есть силы разбил ее о голову главного братка.
        Полетели осколки, брызнула кровь… В ресторане поднялась паника. Сайран в момент как будто протрезвел. Постояльцы начали разбегаться, роняя со столов кушанья и вина. Сэли и Азани отбежали назад, оставив юношу один на один с заседателями окровавленного стола.
        - Оу… простите, - растерянно развел руками парень. - Я не знал, что мой сон такой реалистичный!
        - Он грохнул Сиплого! - прокричал один из мужиков в малиновом пиджаке.
        - Вали падлу! - крикнул другой.
        Недолго думая, все уважаемые люди выскочили из-за стола и схватили Сайрана. Тот попытался сопротивляться, но сильные руки дюжины крепких ребят не дали парню ни шанса. Пытаясь извиняться и тщетно извиваясь, юноша вдруг ощутил резкий укол в области живота. Посмотрев на то место, где он почувствовал боль, через локти державших его крепких мужчин, он подумал: «Ну наконец-то!»
        - Как же больно! - вскричал он, видя полные слез глаза своей девушки, которую оттеснили бандиты. - Чертово ножевое… Зато сейчас этот сон закончится!
        И… и он действительно закончился.
        Поморщившись от боли и переборов ее, Сайран открыл глаза. Он быстро ощупал рукой место ранения и понял, что никакой дырки в его животе не образовалось. Прощупав еще пару раз и блаженно вздохнув, он повернулся к стоявшей рядом Сэли:
        - Вот видишь! Это просто сон! Вот он я - живой и здоровый!
        Девушка посмотрела на элитный ресторан, на сидевших в центре довольных братков, главарь которых выглядел живее всех живых и подала Сайрану полотенце, стараясь не привлекать всеобщего внимания:
        - Я не знаю, что ты имеешь ввиду, но, пожалуйста, прикройся, когда входишь в ресторан.
        - Это неприлично! - подтвердила Азани, стоявшая рядом, все еще мокрая после джакузи.

        Глава 5. В которой Сэли и Дэн пытались обмануть время

        Далекие огни большого города продолжали искриться, озаряя тусклым светом уютный номер. В этом номере все было так же, как и в прежнем, который находился на этаж выше. Сэли задумчиво смотрела на это мерцание за стеклом:
        - И все-таки это правда, - вздохнула она.
        - Возможно, - столь же задумчиво ответил ее парень, лежавший на своей кровати, - но так не хочется в это верить! После того, как меня пырнули ножом, я как будто бы загрузился в последней контрольной точке. А ты говоришь, что никакой драки в ресторане не видела?
        Девушка прилегла головой на подушку, продолжая смотреть на пейзаж за окном:
        - Нет. Мы добежали до дверей ресторана, и ты передумал в него входить.
        Оба смолкли. Каждый из них задумался о своем. Спустя несколько секунд девушка тихо сказала:
        - Прошел целый день, как мне показалось, но на улице так и не рассвело. Здесь реально полярная ночь?
        - Не знаю, лапушок. Я уже вообще ничего не знаю…
        Сэли грустно вздохнула и поежилась от легкого сквозняка, доносившегося из приоткрытой форточки:
        - Сайран, а что насчет той девушки? Насчет Азани. Откуда вы друг друга знаете?
        Сэли не видела, как юноша нервно стиснул зубы:
        - Да я понятия не имею, кто она. А она, наверное, была подписана на мою музыкальную страничку. Возможно, видел в комментариях.
        - Ты мне не врешь? - спросила девушка, повернувшись к нему.
        Сайран почувствовал какое-то жжение в области левого запястья. Он посмотрел на гаджет, надетый на руку, и увидел, как белая полоска медленно сдвинулась в сторону красной области экрана.
        - Я тебе все сказал, - сердито ответил он, сжимая девайс рукой. - Я и близко с ней не знаком.
        - Странно… - задумчиво произнесла Сэли, переведя взгляд на потолок. - Мне вот показалось, что я ее уже где-то видела. Но не могу припомнить чего-то конкретного.
        - Давай уже спать! - сердито произнес юноша, накрываясь одеялом по самый лоб.
        - Уже?.. Ну… хорошо. Спокойной ночи.
        - Споки! - буркнул Сайран и отвернулся от девушки.
        Сэли тяжело вздохнула и тоже отвернулась к окну.
        Наверное, полчаса девушка ворочалась с боку на бок, переворачивала подушку, нагревающуюся от ее головы, раскрывалась и накрывалась одеялом, попеременно оставляя одну из ног снаружи. В итоге она психанула, сбросила одеяло на пол и встала с постели.
        Поглядев на спящего Сайрана, она пробубнила что-то себе под нос и решила пойти прогуляться.
        Она вышла в огромный и пустой холл к тому широкому панорамному окну и, облокотившись на перила, вгляделась в темную даль. За стеклом по-прежнему была та же гора, отблескивающая звездным светом речная гладь и хрупкий морозный воздух, полный неизвестности.
        Посозерцав эту унылую картину несколько минут, девушка собралась было отправиться обратно в свой номер, как вдруг увидела нечто интересное. На потертых креслах, выставленных рядами напротив окна, спал некий молодой человек. Девушка сразу узнала в нем Дэна. Подойдя к парню и поежившись от прохладного дуновения, она обнаружила, что юноша лежит на каком-то странном и довольно большом свертке. Осторожно подойдя и приподняв его руку за локоть, Сэли увидела белый ярлык. Она, конечно же, не смогла разобрать надпись на нем, но вот разглядеть логотип в форме лодки она весьма даже сумела.
        «Дэн, ты все-таки достал ее!» - подумала она и даже немного обрадовалась.
        Но ее мысли довольно скоро прервал шум шагов. Девушка поняла, что подобный звук каблуков может издавать только красивая и уверенная в себе женщина. На всякий случай брюнетка решила спрятаться. Она быстренько забежала за одну из инсталляций с растениями, которые были выставлены в холле вдоль стен, и притаилась.
        Через пару мгновений Сэли увидела не кого иного, как саму госпожу Селентину. В эту же секунду ее ноздри наполнились ароматом яблока и корицы. Прекрасная хозяйка отеля, освещая обитый деревом коридор своими светящимися волосами, вошла в холл и встала напротив огромного окна. Остановившись посередине, она взглянула на спящего Дэна. Сэли с любопытством наблюдала за этой сценой. Селентина наклонилась к юноше, сняла с себя тонкую шерстяную шаль с узорами и накрыла ею спящего парня. Посмотрев на него еще несколько секунд, женщина взглянула на растительную инсталляцию, за которой пряталась Сэли, улыбнулась, и отправилась дальше по коридору, вскоре скрывшись из виду.
        Когда шаги дамы стихли, брюнетка вылезла из своего укрытия и подошла к юноше. Осмотрев шаль, которой он был укрыт, девушка хотела было вернуться в номер, как ее остановил довольно громкий крик:
        - Стой!
        - А? - обернулась она.
        Дэн приподнялся на локтях и смотрел прямо ей в глаза:
        - Спасибо тебе! Эти кондиционеры реально могут довести до простуды.
        - Э… не за что! Ведь, если честно, это сделала не я, - смутилась Сэли, - тебя укрыла леди Селентина.
        - Селентина? Вот гадство! Она не пыталась меня обыскать? - с яростью сбросил с себя шаль парень и мгновенно проснулся.
        Он сел на стул и подмял под себя сверток с надувной лодкой.
        - Я вижу, что ты почему-то недолюбливаешь ее, - спокойно констатировала девушка, усаживаясь в соседнее кресло.
        - Недолюбливаю? Еще бы! На это есть веские причины! Она на самом деле та, кого раньше в реальной жизни называли сатаной!
        - Да ну? - удивилась его собеседница. - А мне казалось, что она, наоборот, ангел. Посмотри, как заботливо она укрыла тебя своей накидкой.
        - Фигня это все! - рявкнул Дэн. - Благими намерениям выстлана дорога в ад! Ты лучше на руку свою посмотри! Вот она - суть Селентины! Этот браслет. По его показателям ты попадешь в котел с кипящей смолой.
        Сэли, которая уже начала привыкать к разным странностям и противоречиям данного мира, не стала удивляться выпадам собеседника и довольно спокойно спросила:
        - А с чего ты это взял? Ты же был тут буквально недолго. Ты знаешь, что произойдет дальше?
        - Да… но это не точно, - опустив взгляд, ответил юноша с челкой.
        - И что же?
        Сэли вопросительно посмотрела на него, подозревая, что парень не до конца и сам понимает, что происходит вокруг.
        - Я слышал от цыган, - неуверенным голосом продолжил он, - что на последнем этаже нас всех будут сажать в корабли. Ты видела их за окном?
        - Я что-то видела, но не уверена, что это суда.
        - Так вот, это корабли. Если на твоем браслете больше красного, то корабль отвезет тебя в ад. Но прямо перед этим отелем - великая гора. И на ее вершине как раз таки и находится рай. Мы можем переплыть реку самостоятельно на этой лодке, - похлопал он рукой по свертку, находившемуся под его пятой точкой, - и собственными силами забраться на гору.
        Сэли очень внимательно выслушала своего друга, после чего немного смущенно спросила:
        - А ты уверен, что твоя информация достоверна?
        - Не совсем, - в очередной раз опустил взгляд Дэн, - как я уже говорил, я слышал это от местных цыган.
        - Это от тех, которые тебя избили? Ну, такой себе источник информации.
        - Сэли, нам лучше попробовать этот способ. Официальное распределение явно не в нашу пользу будет, посмотри, какой красный у тебя браслет! Кроме того, один я не справлюсь с лодкой и с тем, чтобы пронести ее наружу. Ты не хочешь рискнуть?
        Девушка посмотрела на свой браслет. Хотя ее спектр был более зеленый, чем, скажем, у Сайрана, но, по ее представлению, на «рай» он точно не тянул. Про ее молодого человека вообще говорить не приходилось: его девайс был откровенно краснющим. Проанализировав эти факторы, Сэли решила, что доводы ее нового друга заслуживают как минимум рассмотрения:
        - Да, пожалуй. Нам с Сайраном, вероятно, стоит прислушаться и отправиться с тобой.
        - Отлично! - воскликнул Дэн. - Тогда, давай дождемся утра и незаметно пронесем лодку на этаж ниже. Запомни: каждый день нас будут выселять на один этаж вниз, пока мы не достигнем самого первого. Оттуда нас и начнут сажать на пароходы, идущие в ад. И там-то мы и смотаемся от них на лодке.
        - Интересный план! - кивнула Сэли. - Давай спрячем ее и подождем здесь, пока все жители отеля не проснутся к завтраку.
        Далее могла бы быть целая глава о том, как Дэн и Сэли пытались дождаться утра в холле отеля. Они играли в словесные игры, бродили по залу, даже давали друг другу оплеухи. Но утро так и не наступало. Парень пытался засечь время с помощью секундомера в своем мобильнике, но никак не мог разглядеть цифры: они выглядели рандомными и расплывчатыми, как во сне.
        Перемещаясь по холлу, сидя то тут, то там, то разговаривая, то пихая друг друга, чтобы не уснуть, Сэли и Дэн провели много часов. Поскольку точное количество времени никто назвать не мог, ребята предполагали, что провели на креслах точно не менее двух суток. Благо, за углом был кулер, иначе они рисковали бы пострадать от обезвоживания. И за все это время ни один человек не появился в коридорах гостиницы. Ничто не нарушало полнейшей тишины в помещении и ночной темноты за окном.
        Окончательно вымотавшись, оголодав и почти лишившись рассудка, ребята пришли к выводу, что время в этом отеле тоже работает по своим правилам. Похоже, следующий день не наступит, пока не заснут все постояльцы до единого. Из последних сил Дэн спрятал лодку за цветочной инсталляцией и попрощался с Сэли, которая, в свою очередь, с трудом передвигая ноги ушла в свой номер, закрыла дверь и рухнула в постель, мгновенно провалившись в сон.

        Глава 6. В которой Селентина приоткрывает завесу тайны

        На следующее утро девушка проснулась чуть раньше того момента, когда служащий отеля должен был постучать в дверь. Она огляделась и увидела, что Сайран тоже не спит и задумчиво смотрит в потолок.
        - Ты проснулся?
        - А, Сэли. Доброе утро. Хотя не знаю, существует ли тут утро как таковое. В общем, с пробуждением.
        Ребята услышали непонятный шум в коридоре.
        - Должно быть, опять нас сейчас позовут на какую-нибудь лекцию, - сказал парень, вставая с кровати и разминаясь.
        Сделав два-три упражнения, он подошел к двери номера:
        - А знаешь, в чем плюс? С утра не болит голова. Похоже, такой аспект жизни, как похмелье, тут тоже не действует. И это хорошо.
        Сказав это, он открыл дверь и нос к носу встретился с лицом смуглого гида.
        - О, вы сами проснулись? Отлично! Выходите.
        Мужчина выпалил это и побежал дальше по коридору, сопровождаемый взглядом Сайрана.
        Парень и девушка вышли, закрыв за собой номер. В коридоре, как и за день до этого, была целая толпа народа. Гид снова расставлял посетителей в ровные шеренги, и постояльцы послушно занимали свои места в очереди на лифт.
        - Минус еще один этаж, - констатировал блондин.
        - Ага.
        Отстояв несколько минут в ожидании, ребята поехали вниз. Когда двери кабинки открылись, они увидели не такой же коридор, как привыкли видеть до этого, а совершенно иной. Стены были покрыты белой штукатуркой и обрамлены металлическими блестящими декоративными элементами в форме прямоугольников. Это помещение скорее напоминало некий офис, нежели отель.
        Осторожно ступая, они вышли из лифта и примкнули к уже спустившимся иностранцам. Один из гидов-близнецов провозгласил:
        - Уважаемые господа! Минуточку внимания!
        Толпа немного поутихла, и все посмотрели в сторону оратора.
        - Тишина, господа. Важное объявление! Сегодня, прежде чем вы продолжите свое непринужденное пребывание в «Отеле с удобствами», вам предстоит краткая беседа с леди Селентиной. Прошу обратить внимание на двери.
        Мужчина сделал указательный жест ладонью. Присутствующие посмотрели на большое количество одинаковых офисных белых дверей слева и справа по коридору.
        - Это переговорные. Прошу вас, проходите по одному в ближайшую свободную комнату. Как только вы зайдете, дверь закроется на замок и откроется после того, как госпожа Селентина с вами побеседует.
        Недолго думая, китайские туристы ринулись к ближайшим дверям и даже с руганью начали забегать в комнаты, отпихивая конкурентов. Сэли и Сайран не спеша пошли вдоль по коридору, уворачиваясь от суетливых азиатов, хлопающих дверьми.
        - Нам некуда спешить, - спокойно произнесла Сэли. - Время в этом мире работает так, что пока мы все не сделаем то, что требуется, оно будет ждать.
        - Да? - удивился собеседник.
        - Угу. Я вчера это проверила. Решила посидеть в холле пару дней. И вот, ничего не изменилось.
        - В смысле «пару дней»?
        - Я ждала, что что-нибудь произойдет. Считала минуты и часы, но ничего не менялось. Время как будто бы застыло, дожидаясь, пока я лягу спать.
        - То есть в моем сознании прошла ночь, грубо говоря, а в твоем прошли двое суток?
        - Именно.
        - Ясно… - спокойно ответил Сайран. Похоже, он уже ничему не удивлялся.
        Коридор с дверьми по бокам казался бесконечным. Во всяком случае, на сколько ребятам хватало глаз, он был неизменен. Когда другие «туристы» заходили в комнату, дверца за ними закрывалась и на ней загорался большой красный огонек. Никуда не торопясь и посматривая по сторонам, парень с девушкой дождались момента, когда все постояльцы разбрелись по комнатам. Ровные ряды дверей с красными огоньками простирались на сотню метров.
        - Интересно, на какое количество человек рассчитан этот отель? - спросил Сайран, облокотившись рукой о стену.
        - Ну… судя по всему, - ответила Сэли, глядя в другую сторону, где двери были без огоньков и ровными рядами уходили в бесконечную даль, - на десятки тысяч человек.
        - Как думаешь, что будет, если мы не пойдем в комнату?
        - Думаю, что то же, что было вчера ночью. Мы просидим тут до скончания времен. Только здесь нет кулера, так что через три дня мы умрем от обезвоживания и загрузимся с последнего чек-поинта. То есть в начале коридора.
        Заметив, что все сотня-две туристов уже разошлись по кабинетам, смуглый гид в красном пиджаке подбежал к ребятам:
        - Господа, почему вы не заходите? Все уже ушли в комнаты для совещаний.
        - Да мы просто наблюдали, - улыбнулся Сайран.
        - Прошу вас, господин. Пройдите в эту комнату, - сказал гид, вежливо открыв дверь, за которой была абсолютная темнота, - не бойтесь! Там автоматический выключатель. Свет зажжется, как только вы закроете дверь за собой.
        - Ой, да ладно! Можно подумать я боюсь темноты! - перебил его юноша и смело вошел внутрь. - Не хочу голодать трое суток. Не утруждайтесь, я сам закрою!
        Парень хлопнул дверью, на которой мгновенно зажегся красный огонек.
        Сэли осталась одна в коридоре полном дверей наедине с гидом.
        - А теперь вы, мисс.
        - Простите, но мне что-то не хочется идти туда. Можно я подожду в номере, пока все закончится?
        - Ой, боюсь, что нет, - учтиво ответил мужчина.
        - Я настаиваю. Мне это совершенно не нравится. Там пугающе темно! Я пойду в свой номер, - сказала Сэли и попыталась уйти, но гид ее остановил.
        Он крепко схватил девушку за руку и очень раздраженным голосом, почти крича, произнес:
        - Мисс! Не вынуждайте меня применять силу! Вы ДОЛЖНЫ пойти на разговор с леди Селентиной, нравится вам это или нет.
        - Что? - вскрикнула брюнетка и вырвалась из его рук. - Как вы смеете? Отпустите меня!
        Сэли попыталась убежать, но не успела она преодолеть и пары метров, как гид в красном пиджаке бесцеремонно схватил ее за волосы:
        - Простите, госпожа, я сам не люблю эту работу, но у вас нет выбора!
        - Отпусти! Мне больно!
        - Я знаю. Не вынуждайте меня делать с вами то, что мне пришлось сделать с парнем с лодкой.
        - Дэн?
        Гид распахнул одну из свободных дверей и силой затащил туда Сэли. Перед тем, как он закрыл ее, девушка успела спросить:
        - Что вы сделали с Дэном?
        - То, что и полагается, конечно, - грубо ответил мужчина и резким движением захлопнул дверь.
        Сэли упала на пол. Но это был не деревянный пол, а какой-то мягкий. Почти сразу же зажегся свет, и девушка увидела, что лежит на чем-то наподобие матраса. Она осмотрела комнату. Пол, потолок и стены были облицованы какими-то перинами. Все было очень мягким и освещалось теплым светом, источника которого она так и не смогла найти.
        Она поднялась на ноги и заметила продолговатое узкое окно длиной со всю стену, противоположную двери. Она подошла к нему и с удивлением для себя увидела за стеклом дивный летний пейзаж. Зеленела трава, плыли легкие облака по голубому небу и слабый ветерок покачивал редко растущие кусты.
        - Что это? Тут день? - спросила она вслух, не надеясь услышать ответа, но ответ-таки прозвучал.
        - Совершенно верно.
        Сэли обернулась и увидела леди Селентину, стоявшую у самой входной двери у нее за спиной и ласково смотревшую на нее.
        Озадаченно помолчав и покосившись на пейзаж за окном, брюнетка сделала шаг навстречу госпоже:
        - Здравствуйте.
        - Здравствуй, Сэли, - кивнув, поприветствовала ее женщина со светящимися волосами. - Я знаю, что тебе уже известно о том, почему ты здесь.
        - Боюсь, что так, - ответила собеседница. - Сегодня вы хотели поговорить с нами о смерти, да?
        - Да.
        Селентина сделала несколько шагов вперед и села на мягкий матрас, аккуратно подогнув ноги в длинном платье.
        - Это всегда не просто. Хотя я делала это уже тысячи раз, но все равно каждый раз тяжело говорить душе о том, что она умерла и отныне ее существование никогда не станет прежним.
        Сэли задумчиво промолчала, дождавшись, пока женщина сама продолжит:
        - Что ж, я вижу, что мы с тобой минуем самый драматичный момент. Тогда мы можем сразу поговорить о том, что тебя волнует.
        - Да, пожалуй, - ответила брюнетка и так же уселась на мягкий пол напротив хозяйки отеля.
        - У тебя, наверное, есть масса вопросов? Ты можешь задать мне некоторые из них. Но я не смогу тебе ответить на все.
        - Хорошо, - оживилась Сэли. - Скажите, мадам, как я умерла?
        - Ох, и сразу неудобный вопрос… - опустила глаза леди. - К сожалению, я не знаю таких вещей. Могу лишь сказать, что это скорее всего было быстро и безболезненно. Так же, как и у многих из тех, кто сейчас проживает в этом отеле.
        - Ясно. Жаль.
        - Почему жаль? Неужели ты действительно хотела бы это знать? Ты хочешь представить себе момент своей смерти? Пощекотать нервы?
        - Вовсе нет, я просто…
        - Я уже несколько столетий работаю в этой гостинице. Знаешь, что чаще всего движет душами, которые спрашивают о причинах смерти? Инстинкт самосохранения. Они каким-то краем ума продолжают считать, что это сон, что они вот-вот проснутся, и если они будут знать обстоятельства своей смерти, то смогут уберечься от нее. Но это не так. Ты уже мертва и то, как это произошло, не имеет ровным счетом никакого значения.
        - Да, наверное, вы правы, - вздохнула Сэли. - А все ли люди проходят через ваш отель после смерти?
        - Ах, ну, разумеется, нет, - улыбнулась Селентина, - лишь малая часть. В Крайней земле очень много отелей, хостелов и прочих гостиниц. Так что кто знает, где окажется каждая из душ после смерти.
        - Но мы с Сайраном оказались здесь оба…
        - Да. Мы стараемся селить близких людей как можно ближе друг к другу. Впрочем, даже если вы со своими друзьями не встретились в отеле, вы обязательно встретитесь в Последней земле.
        Сэли задумчиво посмотрела в глаза сиятельной собеседнице и настороженно спросила:
        - А что такое Последняя земля?
        - Это все, что мы можем для вас сделать. Миры создаются и рушатся, но тем, кто их когда-то создал, очень жалко терять труды своих многовековых работ. Поэтому души вроде меня всегда стараются сохранить те светлые искры, которые удалось раздуть на безжизненном пространстве вселенной.
        Сэли встала на ноги и посмотрела на госпожу широко раскрытыми глазами:
        - Леди Селентина, вы БОГ?
        Та сильно смутилась и, раскрасневшись, посмеялась в ладошку:
        - Что ты, дорогая моя, вовсе нет! Я скорее раб Божий.
        Она перестала смеяться и взяла девушку за руку:
        - Посмотри сюда. Этот прибор на твоем запястье, он показывает твою гуманность, человечность и способность к состраданию. Показатели, которые видны сейчас, не окончательны. Ты можешь провести в отеле еще несколько дней и твои действия будут влиять на то, какая роль будет уготована тебе в Последней земле.
        Сэли очень сосредоточенно слушала, глядя на красно-зеленые полоски на экране гаджета.
        - Мне не сложно тебе это объяснять, - продолжала Селентина, - ты и при жизни всегда руководствовалась принципами, схожими с теми, что влияют на роль в Последней земле. Ты всегда была человечной, Сэли.
        - Так что же это такое, Последняя земля? Вы можете рассказать подробнее? - подняла глаза брюнетка, оторвавшись от экрана.
        - Это то «место», (слово «место» я имею в виду условно, так как это не очень имеет отношение к географическому пространству в вашем понимании), скажем так, это тот мир, в котором тебе и всем остальным придется остаться навсегда. Главное, запомни одно: наш «Отель с удобствами» это не рай и не ад. Это песочница. И все, что ты будешь здесь делать, напрямую повлияет на твою судьбу. Оставайся той, кем ты была всегда, и все будет в порядке. Не предавайся унынию, не впадай в отчаяние и будь добра к другим душам.
        Сэли вдруг почувствовала, что ее как будто ветром буквально начало затягивать в дверь, ведущую в коридор. Пытаясь сопротивляться, она напоследок спросила у Селентины:
        - Скажите, госпожа! Каковы наши шансы с Сайраном попасть в рай после отеля?
        - Дорогая, я не знаю, - ответила женщина почти крича, стараясь перебить шум ветра, который все сильнее утягивал собеседницу в дверной проем, - это решаю не я, и тем более я не знаю, что для тебя рай. Просто будь доброй и открытой душой! И тогда в Последней земле тебя будет ждать счастье…
        На этих словах дверь захлопнулась, и Сэли оказалась в коридоре с белыми стенами.
        * * *

        Тряхнув головой, девушка увидела у противоположной стены около одной из дверей своего друга Сайрана. Тот тоже заметил свою пассию и радостно улыбнулся. Прошедший по центру ковра, тянущегося на неопределенное расстояние взад и вперед, гид искоса посмотрел на брюнетку и, не останавливаясь, проследовал дальше.
        - Сайран! - воскликнула девушка и перепрыгнула к нему.
        - Ох, вот это поворот, лапушок! - ответил тот, нервно хватаясь за волосы на затылке.
        - Ты же поговорил с Селентиной?
        - Да… похоже, она каким-то образом поговорила со всеми гостями одновременно.
        Парень небрежно показал большим пальцем вглубь коридора, где из дверей продолжали вываливаться ошеломленные «туристы» из разных стран.
        - О чем ты спросил Селентину? - обратилась девушка к парню.
        - О китайцах!
        - Что?
        - Я спросил, почему тут так много азиатов! И знаешь, что она ответила?
        - Что? - заинтересованно вылупилась Сэли.
        - Она сказала, что на земле больше всего азиатов! Поэтому их и больше всего в отеле!
        - И это все? - разозлилась девушка. - Это все, что тебя интересовало в этот момент?
        - Да не кипятись ты! Еще я узнал, что на нижнем этаже есть пирс. Туда причаливают корабли, которые и отвезут нас в Последнюю землю.
        - Если, конечно, вас пропустят по пропуску! - прозвучал чей-то третий голос со стороны.
        Ребята обернулись и увидели Дэна, сидевшего в паре метров от них, облокотившись спиной на дверь.
        - Дэн! - радостно вскрикнула Сэли. - Ты живой!
        - Я мертвый так-то.
        - Прости, я имела в виду, что с тобой все в порядке.
        Юноша с челкой скривил гримасу и вынул руку из-за спины. Девушка и парень увидели на ней такой же браслет, какой носили они, едва торчащий из-под рукава его военной формы.
        - Оу, тебя заставили надеть эту штуку?
        - Да… мерзкий коридорный меня избил и заставил нацепить эту фигню, - озлобленно ответил юноша.
        - Ну хоть рюкзак не конфисковали! - подмигнул Сайран.
        - И то верно! И, кстати, они все еще не знают про лодку. Мне удалось ее спрятать за урной около лифта. Так что наш план побега все еще в силе.

        Глава 7. В которой вскрывается ужасное предательство Сайрана

        - Эй, халдей! - крикнул Сайран в зал. - Принеси-ка мне что-нибудь в бокале!
        На крик юноши к столу, за которым сидели он сам, Сэли и их друг Дэн, подошел официант в лоснящемся белом костюме.
        - Чего изволите, господин? - поклонившись, спросил он, придерживая поднос рукой.
        - Да какая разница? Все, что вы ни принесете, превратится в «Мартини», как только я возьму это в руки.
        - Как прикажете, сэр! - еще раз поклонился служащий ресторана и убежал на кухню.
        - Как же удобно, правда? - довольным голосом спросил юноша.
        - Итак, - серьезным тоном сказала Сэли, - что нам известно? Мы все мертвы. Этот отель - лишь временное прибежище, которое существует для того, чтобы мы свыклись с мыслью о собственной смерти. Что дальше?
        - Дальше ад, - стукнул кулаком по столу Дэн. - Нас всех развезут на каторжные работы, по сравнению с которыми ГУЛАГ покажется раем!
        - Спокойнее, - выставил ладони Сайран. - Откуда такая информация?
        - Я спросил у Селентины, что означают полоски на красном фоне. Она ответила довольно определенно: это ваше будущее место в Последней земле. И зеленого на наших экранах, согласитесь, маловато!
        - Сэли? - вопросительно посмотрел блондин на свою девушку.
        - Да, мне она сказала примерно то же самое. Сказала, что наша судьба решится исходя из показаний прибора. Кстати, еще не все потерянно! Селентина намекнула, что пока мы здесь, еще можно что-то исправить.
        - Ага… - серьезно задумался Сайран.
        В этот момент ему поднесли бокал. Он взял его с подноса, пикнул браслетом о терминал, который протянул официант, и задумчиво сделал глоток:
        - Значит, скорее всего, в этой самой Последней земле нас ожидает только вечная мука? Превосходно! Я так вижу, Дэн, что твой браслет еще краснее моего. И что же ты такого плохого сделал при жизни?
        - Ну, я гонял на мотоцикле без глушителя по ночам…
        - Вот же больной ублюдок!!! - искривился Сайран. - Но не важно. Теперь нам надо решить эту проблему. У нас есть лишь несколько дней, пока мы в отеле.
        - Но мы не знаем сколько, - вмешалась Сэли. - Нас могут посадить на корабль хоть завтра.
        - Тем не менее у нас все еще есть лодка. Так что, если что, мы можем уплыть из отеля своим ходом, - шепнул Дэн.
        - И то верно. А каково ваше мнение о Селентине? - спросил Сайран.
        - Она - дьявол! - прошипел Дэн. - Посмотри-ка, как она пытается нас убедить играть по правилам. Она явно затягивает нас в капкан. А все эти соблазны? Еда, напитки, массажи… Это все сделано для того, чтобы усыпить нашу бдительность! И вообще…
        - А я не согласна! - перебила его Сэли. - Мне кажется, что она скорее ангел и просто пытается дать нам заслуженный отдых и покой после смерти. А каково твое впечатление, Сайран?
        Блондин смущенно развел руками:
        - Да фиг его знает! Я пока не составил окончательного мнения о ней. И вообще, я хочу кушать! Официант?
        Юноша оглянулся через плечо и никого не увидел.
        - Ну вот. Пропал, засранец. Придется идти на кассу и заказывать бургер самому.
        * * *

        На кассе столпилась довольно большая очередь. Сайран попытался заглянуть через головы и рассмотреть меню, отображенное на большом мониторе прямо над прилавком. Иностранные туристы оживленно галдели, очевидно, обсуждая свой новый статус покойников. Парень немного потолкался с ними, покидался парой русских трехэтажных фраз и, поняв, что очередь слишком длинна, решил было отказаться от ужина, как его окликнул до боли знакомый женский голос:
        - Сайран? Это ты? Привет!
        Вглядевшись сквозь пробелы в толпе, он увидел симпатичную девушку. Это была Азани, которая махала ему рукой, стоя второй в очереди.
        Парень снова напрягся, но желание отведать вкусный сэндвич оказалось сильнее. Он протиснулся между людьми и подошел к своей знакомой.
        - Привет, Аза. Ты не могла бы взять для меня двойной сырный бургер и картошку. И еще бургер с помидорами для мой девушки.
        - Ой, как мило. Сэли тоже здесь?
        - Эм… прости, что? - удивился он. - Ты же видела ее в сауне.
        - Может быть ты забыл, сладкий, но я ненавижу сауны! - подмигнула она, поправляя непослушный локон пальчиком.
        Очередь продолжала шуметь, кассиры пикали своими аппаратами, а проворные официанты забирали заказы со стойки и уносили в зал.
        - Ты заметил, что после того, как Селентина сказала нам о нашей гибели, народу стало в три раза меньше?
        - Что? - переспросил Сайран, возвращаясь из своих мыслей.
        - Я говорю, что народу поубавилось. Как думаешь, почему?
        - Ну… не знаю.
        - Я думаю, что далеко не все приняли факт своей смерти так спокойно. Видел, какие мягкие были стены в комнате для переговоров? Как в психушке. Я думаю, многие до сих пор там. Приходят в себя.
        - Да, может быть. А почему ты такая спокойная, Азани?
        - Так я же была на войне. Ты не знал? После того, как мы расстались, я записалась добровольцем и поехала на восточный фронт соседней страны по контракту. Ничего странного, что меня убили.
        Сайран остолбенел. Но тут его пихнул какой-то бритоголовый немец с подносом.
        - Ой, извините, - встрепенулся блондин. - Что ты сказала? Ты отправилась на войну?
        - А чему ты удивляешься? Я всегда ходила в патриотический лагерь, ездила на стрельбы и вообще была очень крутой девкой. Ты же за это меня любил? Ну или просто хотел… - подмигнула она.
        - Это было давно, Аза. Давай не будем о прошлом.
        Тут подошла очередь девушки, и она сделала заказ. Спустя буквально минуту ей принесли два бумажных пакета с едой.
        - На, это тебе. Приятного аппетита. Надеюсь, твоя милашка не подавится.
        - Эм, спасибо.
        - Пока! - непринужденно улыбнулась она, приобняв парня и чмокнув его в щеку, после чего, помахав рукой, проворно скрылась в толпе.
        Вернувшись к их столу с пакетиком, Сайран застал Сэли в одиночестве.
        - Дэн ушел. Сказал, что у него какие-то важные переговоры с цыганом.
        - Понятно, - ответил он. - Ну, может пойдем в номер?
        Придя в номер, Сэли села на свою кровать. Она мельком посмотрела на город в отдалении, который неярко поблескивал своими огнями, и перевела взгляд на Сайрана:
        - Очередной номер выглядит точно так же, как и два предыдущих. У меня начинает срабатывать «правило трех дней».
        - Ага, - улыбнулся юноша. - Где пожил три дня - там и дом. Все уже как родное. И шкаф, и зеркало, и вид за окном.
        Парень поставил пакет с сэндвичами на тумбочку между кроватями:
        - Угощайся!
        Девушка облизнулась и запустила руку в бумажный пакетик, пытаясь нащупать свой гамбургер. Вдруг ее лицо искривилось:
        - Фу, что за…
        Она выдернула руку и увидела на ней отвратительную слизь, покрытую плесенью. Вздрогнув, она поспешно вытерла пальцы о покрывало и заглянула в пакет:
        - Господи, Сайран, что ты принес?
        Парень удивился и тоже заглянул вовнутрь:
        - Они что, успели сгнить?
        С этими словами он вытряхнул содержимое пакета прямо на тумбу. Гнилое мясо, покрытые зеленой порослью, плесневелые булочки и засохший салат высыпались на ровную поверхность, слегка забрызгав ковер.
        - Боже, ну и мерзость! - зажмурилась Сэли. - Хорошо, что мы не чувствуем запахи.
        - Это надо срочно убрать! - вскричал парень, подорвался и в пару движений сгреб салфеткой всю гниль в мусорный бак.
        На всякий случай он даже выставил помойку за дверь.
        - Ты что, не видел, что покупаешь? Спасибо, поела, - грустно вздохнула девушка.
        - Да вроде было все нормально, - развел руками Сайран. - Видать, продукты некачественные.
        Посмотрев на мокрое пятно на ковролине, девушка удивилась. Ее внимание привлек чек, который выпал из пакета и валялся на полу. Она подняла его и прочла, что там написано:
        - Заказ от имени Азани Лоу. Странно…
        Услышав это имя, Сайран вздрогнул.
        - Азани… Да… Та девушка из спа-комплекса… Она купила нам ужин? - вопросительно посмотрела Сэли на своего молодого человека.
        - Ну, понимаешь… Она была ближе в очереди…
        - Как странно… Я же не могу читать в этом мире. Но ее имя я отчетливо вижу, хотя остальные буквы искажаются, - задумчиво продолжала брюнетка, не глядя на Сайрана. - Почему?
        - Да ладно тебе! Дай, я выкину этот чек, - потянулся юноша, но девушка отодвинула руку, не дав ему вырвать бумажку.
        - Подожди, - настороженно ответила она, после чего вновь задумчиво посмотрела на листочек, - кажется, именно увидев ее имя в виде текста, я что-то начинаю припоминать. Азани Лоу - это девушка из патриотического клуба. Вояка с АК-47 в руках… Ты еще лайкал ее аватарку. Точно, я как сейчас помню ее страничку «ВКонтакте».
        - Я… Эээ…
        - Да, да. Помню ты ездил на военные сборы от универа. Наверное, ты был в той же части, что и она. Вы ведь там познакомились?
        - Да что ты, Сэли. Я вообще ее впервые вижу! - стиснув зубы, ответил парень, схватившись за запястье.
        В полутьме девушка не видела, как он корчился от боли, когда браслет начал сильно краснеть и жечь его левую руку. Юноша спрятал ее под одеяло и зажал ногами.
        - Лапушок, прекрати нести ерунду! Что ты там себе напридумывала?
        - Скажи мне честно, - спокойным и проникновенным голосом спросила она, повернувшись к парню, - между вами что-то было?
        В воздухе повисла неловкая пауза. Сэли так и не увидела, как Сайран корчился, пытаясь снять с руки гаджет, причиняющий ему страдания.
        Не услышав никакого ответа, девушка смяла чек в кулак.
        - Так-так… Вот это неожиданность, - сдерживая слезы и пытаясь сохранить уверенность в голосе продолжила она. - Так это правда? Я тогда подозревала что-то неладное, но списала это на свою паранойю. А ты, я гляжу, не просто пострелять на сборы съездил. Вернее, ты пострелял куда надо, да?
        - Сэли, прошу! Прекрати! Моя рука… Она сейчас отвалится! Я не знаю, что-то не так с браслетом…
        - Я знаю, что с браслетом, - холодно сказала девушка, согнувшись над юношей, покрытым холодным потом с агонией на лице. - Его слегка разогрел один грешок, о котором ты решил умолчать.
        Она пренебрежительно бросила скомканный чек в искривленное лицо Сайрана и отошла ко входной двери.
        - Желаю тебе приятно просвети время. Теперь у тебя будет целая вечность, чтобы подумать о своем поведении. Прощай.
        С этими словами брюнетка вышла из номера, с презрением взглянув на стонущего парня, и с грохотом захлопнула за собой дверь. Хмурясь и сильно сжимая кулаки пару десятков секунд, она надрывисто вздохнула, после чего опустилась на пол и горестно разрыдалась, колотя кулаком по ковру.
        Прошло какое-то время. Сколько именно, не мог сказать никто, так как часы в этом мире были предметом совершенно бесполезным. Выплакавшись, девушка поднялась с пола и утерла нос тыльной стороной ладони:
        - Как же мерзко ты поступил, Сайран, - прошептала она.
        По коридору пролетел легкий ветерок, заставив ее поежиться. Она посмотрела на дверь их номера, в котором было тепло и довольно уютно, если не считать того, что там был Сайран, к которому она сейчас испытывала сильную неприязнь.
        Сам же парень не заставил себя ждать и осторожно выглянул из комнаты:
        - Лапушок? Ты здесь? Я… Прости… Я хотел бы с тобой поговорить!
        - Отвали от меня! - запальчиво перебила девушка. - Засунь себе куда поглубже свои оправдания! Я ни хочу иметь с тобой ничего общего!
        Она ударила ногой по двери, да так, что довольно болезненно прищемила юноше пальцы.
        - Аааа! - вскрикнул он и выдернул руку. - Сэли, ну послушай! Прости, я виноват, но ты должна меня выслушать!
        - Ничего я тебе не должна! - крикнула она и, резко развернувшись, устремилась прочь от комнаты.
        Сайран протянул руку, но вскоре, грустно потупив глаза, опустил ее. Он горестно вздохнул и закрылся в своем номере.
        * * *

        Сэли шла по коридору по направлению к панорамному окну в холле. Ее поступь была настолько твердой и суровой, что деревянные перекрытия под ковром довольно громко похрустывали. Преодолев расстояние от своего номера до окна, девушка облокотилась на перила и злым взглядом уставилась на темную гору, которая по-прежнему виднелась за рекой.
        - Какой же ты негодяй, Сайран! - вслух сказала она.
        - Привет. Вы что, поссорились? - послышался женский голос из-за спины, на что Сэли испуганно обернулась.
        На креслах, расположенных вдоль окна (таких же точно, какие были на этаж выше и где недавно спал Дэн), она увидела девушку, которую предпочла бы вообще никогда не встречать. Да, там сидела Азани, закинув нога на ногу и вопросительно глядя на брюнетку.
        - О, Сэли, ты меня узнала? - удивленно спросила она.
        - А как же! - выдавила Сэли. - Видела твою аватарку на фоне «Гелендвагена».
        - Чего?
        - Не строй из себе дурочку. Я все знаю. Любишь развлекаться с чужими парнями? Надеюсь, для таких, как ты, в Последней земле приготовлен особый котел!
        Азани переменилась в лице. Она вскочила с кресла и начала активно жестикулировать:
        - Что ты говоришь? Я никогда не изменяла Джейку! Сэли, что на тебя нашло?
        - Я не знаю, кто такой Джейк, - злобно ответила собеседница, - но про то, что у вас было с Сайраном, я узнала. Ну и мразь же ты!
        Девушка с малиновыми волосами не знала, что и ответить. Она несколько секунд растерянно смотрела на Сэли, а потом истерично рассмеялась:
        - Боже, что ты несешь! Я и Сайран? Да он мне никогда не нравился!
        - Чего?
        - Прости, я не хотела тебя обидеть! Но он совершенно не в моем вкусе. Кроме того, я девушка верная и никогда бы не позволила себе так поступить с Джейком.
        Брюнетка прищурилась. Она села на соседнее кресло и подозрительно спросила:
        - Что было тогда на сборах в Сестрорецке?
        - Где? - удивилась девушка.
        - Ты знаешь где. Два года назад вы с Сайраном оказались на военных сборах в Сестрорецке. Я вспомнила, что видела тебя на тех фотографиях.
        Азани медленно вдохнула. Похоже, она что-то осознала и была шокирована этим:
        - Сэли… Я все поняла. Мы действительно из разных миров. В нашем мире нет никакого Сестрорецка… Нет никакой Казани… Мы с тобой из, как выясняется, разных миров.
        - Это самая тупая отмаза, дорогуша.
        - Ты не поняла. Я Азани Лоу, живу в районе Чибуту города Мегасити, на планете Мегаворлд. Вернее, жила. А ты? Ты тоже из Чибуту? Радужная улица, дом 2?
        - Кхе! - поперхнулась Сэли. - Проспект Гагарина, 22, корпус 2. Санкт-Петербург, Россия. Что ты такое несешь?
        Малинововолосая девушка схватила ее за руки:
        - Ты понимаешь? Я не та Азани, а ты не та Сэли! Мы с тобой из разных вселенных!
        - Да ты что? - удивилась та. - Как такое возможно?
        - Похоже, что в этом отеле собраны умершие из разных миров. Например, Хару. Она тоже не узнала меня. А когда я спросила ее, откуда та родом, она ответила, что из Казани.
        - Татарка, значит, - улыбнулась Сэли.
        - Ты не знаешь ее?
        - Нет. Откуда?
        - Я так и думала. В моем мире мы были подругами. Я, ты и Хару. А здесь встретились не мы, а наши вариации из разных миров!
        Сэли вырвала ладони из рук Азани и нервно хихикнула:
        - Хаха, если это отговорка, то самая необычная из всех, какие я слышала.
        - Дорогая, я не вру тебе! Между мной и Сайраном никогда ничего не было!
        Девушка при этих словах настолько искренне посмотрела в глаза, что Сэли невольно поверила ей. Кроме того, брюнетка посмотрела на ее браслет и тот показался ей уж слишком зеленым для совратительницы:
        - Прости. Наверное, ты права. Это место чересчур запутанное, так что все возможно. Может быть, мы действительно из разных миров.
        Обе девочки улыбнулись. Вдруг их прервал голос Сайрана, который прибежал по коридору и буквально кинулся к ногам Сэли:
        - Лапушок, умоляю тебя, прости меня! Я действительно обманул тебя!
        Сэли нервно попыталась одернуть ногу, которую обнял юноша, валявшийся на полу.
        - Это все она! - разъяренным голосом крикнул он, тыкнув пальцем в Азу. - Она воспользовалась моим нетрезвым состоянием, и сама все сделала!!!
        - Спасибо за подробности! - брезгливо поморщилась Сэли. - Но это не та девушка, о которой ты говоришь!
        - Оу, кажется, сейчас будет жестко, - неловко произнесла вторая девчонка, готовясь свалить отсюда.
        - Аза, ну давай! Расскажи, что ты тогда сделала! - гаркнул Сайран, продолжая обнимать Сэли за ногу. - Прости меня, лапушок!
        - Я, пожалуй, пойду. Кажется, в вашем мире у вас совсем другие проблемы. Извините, но это уже не мое дело. Всем пока!
        Сказав это, Азани поспешно удалилась.
        Сэли вырвалась из объятий Сайрана и отошла в сторону:
        - Я сейчас не хочу тебя видеть. И не хочу с тобой разговаривать. Пожалуйста, иди в номер.
        - Но Сэли… - умоляюще произнес он.
        - Сайран, оставь меня. Иди в номер. Я пойду прогуляюсь. ОДНА! - громко сказала она и ушла прочь, оставив юношу со слезами на глазах одного в холле.

        Глава 8. В которой Кэтт угостил Сэли

        Девушка довольно долго блуждала по пустым коридорам «Отеля с удобствами». Стояла абсолютная тишина. Ей даже временами казалось, что она слышит собственное сердцебиение. Деревянные стены, мягкий ковер, все уже стало таким привычным и даже немного родным. Она смотрела на бесчисленные двери, за которыми мирно спали постояльцы, на одинаковые фикусы, установленные каждые тридцать метров между комнатами, на теплый свет бра на стенах. Длилось это довольно долго. Погруженная в свои грустные мысли, Сэли не заметила, как прошла пару-тройку километров по пустым коридорам.
        В какой-то момент она поймала себя на мысли, что ей становится все более спокойно. Девушка вдохнула полной грудью и ощутила аромат яблочного пирога с корицей. Улыбнувшись, Сэли пошла на запах. Совсем скоро она услышала голоса, доносившиеся из единственной приоткрытой двери, проливавшей неяркий свет в коридор.
        Подойдя ближе, девушка разобрала голос Селентины.
        - Это ее кабинет! - пробормотала она и радостно ускорила шаг.
        Вскоре брюнетка распознала еще один голос. Это был грубый бас, почти рычащий, который явно о чем-то спорил с хозяйкой отеля.
        - Да ну! Вся эта ваша новомодная технология варки - полный отстой! - прохрипел собеседник Селентины. - Вот прямое охмеление - это вкусно!
        Сэли подошла к приоткрытой двери и тайком заглянула. Она увидела небольшое помещение. В нем стоял длинный деревянный стол, по-видимому, рассчитанный на большую компанию, на окнах висели плотные темно-зеленые шторы, на канделябрах вдоль стен горели несколько десятков желтых потекших свечей. За столом сидела сама леди Селентина в компании какого-то странного существа. Одетый во все белое официант поднес госпоже и ее собеседнику закуски и, откланявшись, удалился в боковую дверь.
        Сэли прислушалась.
        - Так о чем я? Ах, да… Прямое охмеление! В бочке должны плавать зеленые шишки хмеля, тогда вкус будет гораздо более насыщенным! А вообще, отсутствие запахов делает всю трапезу какой-то неполноценной. Как будто я ем и пью во время насморка. Отстой!
        Присмотревшись, брюнетка смогла разглядеть второго персонажа в этой комнате. Это был коренастый и даже немного толстый кот, ростом с высокого карлика, одетый, как прапорщик.
        Кажется, Сэли слишком засмотрелась на эту странную парочку, и они ее заметили.
        - Кто здесь? - спросила Селентина, повернувшись к двери.
        Визитерша поняла, что скрываться дальше смысла нет и, виновато глядя в пол, вошла в помещение.
        - Простите! Я случайно проходила мимо и…
        - А, Сэли! - радостно воскликнул толстый кот. - Заходи!
        Девушка немного удивилась такому панибратскому приглашению, но лишь немного. Она уже привыкла, что тут все очень странное. Брюнетка вошла, учтиво поздоровалась и встала возле стола.
        - Чего стоишь? Садись! Давай знакомиться! Меня зовут Кэтт. А эту прекрасную леди, я думаю, ты уже знаешь.
        - Да, - кивнула гостья и улыбнулась. - Приятно познакомиться. Доброй ночи, госпожа Селентина.
        С этими словами Сэли села за стол. Повисла некая неловкая пауза, прервать которую решился Кэтт:
        - И что же мы не спим, а бродим по коридорам, дорогая Сэли Амено Паттерсон?
        - Вы тоже знаете меня? - удивилась гостья.
        - Знаю ли я ее?! - саркастически спросил кот у хозяйки гостиницы. - Хахаха. Да я знаю тебя лучше, чем ты сама себя знаешь!
        - Что?
        - Эй, уважаемый! - крикнул он в направлении двери, из которой быстро нарисовался официант. - Принесите этой леди мороженого в граненом стакане и бокал темного безалкогольного…
        - Сегодня можно и алкогольного, - тихо вставила Сэли.
        - Да? Ну тогда лучшего темного. Из личных запасов леди Селентины!
        Официант метнулся и тут же принес все, что было приказано.
        Девушка сделала глоток, заела ложкой мороженого и благодарно посмотрела на кота. Тот с улыбкой посмотрел на нее в ответ:
        - Угощайся.
        - Ох, Кэтт! - развела руками Селентина. - Пожелаю вам прекрасного вечера! Была бы очень рада с вами поболтать, но меня ждут дела. Пойду в свои покои. Завтра у меня очередной трудный день в должности управляющей. Буду надеяться, что ревизор не заявится!
        Женщина протерла уголки губ платочком, поправила светящуюся прическу и вышла из-за стола:
        - Спокойной ночи. И приятного аппетита.
        Она помахала рукой шерстяному другу и покинула комнату. Перед самым выходом она как-то тревожно посмотрела на девушку, но та этого даже не заметила.
        Проводив Селентину взглядом, Сэли устремила его на единственного оставшегося за столом персонажа.
        - Господин Кэтт, позвольте спросить у вас…
        - Эй, да ну, прекрати! - небрежно махнул рукой тот. - Не называй меня так. Меня это смущает! Зови меня просто Кэтт. И давай на «ты».
        - Извините…
        - Сэли, ты не представляешь, как мы ждали твоего появления! Я уж думал, что все, больше тебя никогда не увижу!
        Девушка только сейчас поняла, что собеседник пребывал в состоянии легкого подпития. Возможно, она заметила это потому, что тот упал лицом (или мордой?) в тарелку с сухариками.
        - Вы тоже администратор отеля? - спросила она.
        - Я? О да! Еще какой! Я главный и единственный директор гостиницы! - невнятно прозвучало в ответ.
        - То есть вы главнее Селентины?
        - Что? - удивленно спросил кот, вынырнув из тарелки. - А… нет. Этот отель для меня слишком крут. Я администратор небольшого хостела в Дождьвилле… Клиентов там никогда нет, так что я сам живу в своем хостеле! Ик!.. и мы опять перешли на «вы»?
        Уютный свет от свечей отблескивал в тридцати двух гранях стакана с мороженным, из которого Сэли взяла одну ложечку и спросила:
        - Откуда вы меня знаете? Я вас вижу впервые.
        - Да ну? - нахмурился кот.
        - Честно! Я бы такое запомнила, - улыбнулась девушка. - Не так часто встретишь толстого фиолетового кота-прапорщика.
        - Хахаха, - засмеялся собеседник. - Ну ты даешь! Неужели ты считаешь, что я и в правду такой уж толстый?
        - Ну… нет. Не сильно!
        - Ох, Сэли-Сэли. Мультивселенная устроена немного сложнее, чем тебе кажется. Ты в курсе, что существует огромное количество миров, таких, как твой родной? Кстати, не везде я такой шикарный и фиолетовый. Частенько я вообще не видимый.
        - Да, насчет миров я уже догадалась, - хмуро ответила она, делая глоток темного. - Встретила тут одну из «параллельного мира».
        - Всего одну?
        - Надеюсь. Ее зовут Азани.
        - О, имена. Интересная тема. Знала бы ты, как тебя звали на Земле…
        - Меня зовут Сэли Амено. Ну вы и так в курсе.
        Кот растянулся руками по столу и приблизился к девушке настолько, что она увидела отражения огоньков свечей в его зрачках:
        - А что, если я скажу, что в каждом из миров тебя зовут по-разному? И даже в том мире, где ты жила, пока была жива, тебя звали совершенно по-другому?
        - Что? Но… Как это? Я уверена, что меня зовут…
        - Сэли, да. Так удобнее. Чтобы не путаться. Ты и любой из вас - это не имя. Это определенный образ, который есть в разных вселенных. Согласись, было бы очень непрактично иметь десять Сэли, Оливий, Ир, Амелий, Селен… Ну, ты поняла. Гораздо удобней привести все типажи к общему знаменателю. Кому-то это может показаться пренебрежительным, но с моей колокольни все очень логично! Зачем мне забивать свой мозг тысячами имен, тогда как в каждой из вселенных есть весьма ограниченное число повторяющихся персонажей? Да, вы немного разные, но отличаетесь друг от друга незначительно.
        - Это… очень… странно.
        - Нет. Даже если посмотреть на твоих знакомых, героев твоих любимых сериалов, компьютерных игр - большинство из них можно было бы объединить в определенные типажи. Ваши имена для меня - имена нарицательные. Например, всех творческих балбесов можно обозначить термином Сайран.
        - Вот уж точно творческий балбес… - опустила глаза Сэли. - А кого ты обозначаешь термином «Азани»?
        Кэтт не понял, к чему клонит собеседница, поэтому радостно ответил:
        - Ну, этим именем мы называем крутых отважным девчонок, которые могут за себя постоять, навалять люлей и добиться всего, чего хотят.
        - Ясно…
        Котей, сделав глоток, поставил кружку на стол и увидел полные грусти и горечи глаза Сэли:
        - Что случилось? - участливо спросил он.
        - Сегодня я узнала, что мой парень мне изменил.
        - Оу… Это очень серьезно. Впрочем, его типажу это иногда свойственно, но я бы не стал…
        Сэли подняла глаза на кота:
        - Что мне делать, мистер Кэтт? Я очень люблю Сайрана, но я не могу примириться с его предательством.
        - Не можешь? Ты действительно прям «не можешь», или тебе гордость не позволяет? Просто твой типаж я тоже достаточно хорошо знаю.
        Сэли в недоумении посмотрела на собеседника:
        - В каком смысле?
        - Дай, угадаю, ты хочешь, чтобы он ответил за свой проступок? Чтобы он пострадал? И после этого ты подумаешь, стоит ли его прощать?
        - Эм… Вы угадываете мои мысли, как будто сами программировали мой мозг. Да, ХОЧУ! - крикнула девушка. - Он это заслужил!
        - Верю, верю! - помахал рукой Кэтт. - Он тот еще засранец! Все Сайраны… Ой, прости.
        Прапорщик увидел, что девушке от его слов легче не становится, а скорее наоборот.
        - Я тебе так скажу. Вы здесь вдвоем. Если ты не сможешь простить его, то в Последней земле вы окажетесь в разных городах и более никогда не увидитесь. Это не спойлер! Это предостережение, если что.
        Сэли, хотя и была искренне зла на парня, не на шутку перепугалась. Ей казалось, что она может наказать Сайрана своим назидательным равнодушием, издевками и игнорированием, после чего подумает о прощении. Но сейчас в ее мыслях вырисовалась картина окончательного расставания без малейшего шанса что-либо переиграть.
        - Но ведь… как он мог? Неужели в этом мире для него не предусмотрено никакой кары?
        - Наказание предусмотрено не только в этом мире, но и в самой прошивке человека, юная мисс. Оно называется «совесть». Посмотри-ка. У вас в номере есть камера видеонаблюдения. Я могу вывести ее на экран, ммм?
        Кэтт достал свой планшет и включил видео из номера 3089. Девушка увидела, как ее молодой человек, не сдерживаясь, рыдал, стоя на коленях у окна, сжимая в руках ее тапочки. Ей в одночасье сделалось так грустно, что и она не смогла сдержать слез (и еще она поняла, что вышла босиком).
        - Сайран…
        - Я бы посоветовал тебе совершить милосердный акт прощения, так как раскаяние налицо! Знаешь, у моего бати была классная тачка. Он не знал, что я иногда брал ее погонять. И я бы так и делал дальше, ведь знал, что мне за это ничего не будет. Мне говорили, что это плохо, опасно, но я считал, что все фигня. И однажды я врезался в столб, когда по пьяни решил прокатиться. Тогда об этом узнал мой отец, и мне очень сильно досталось. С тех пор я никогда не садился за руль его машины и вообще не управлял транспортом после пива!
        - Вы это к чему? - сквозь слезы спросила Сэли.
        - Я к тому, что до некоторых людей доходит что-то только тогда, когда им прилетает столбом по голове. Зато после этого они более никогда не совершат подобного проступка. И да, изредка бывает, что больше виноват не сам человек, а столб…
        - Эм… - в непонятках посмотрела на него девушка. - Вы сейчас сравнили меня с автомобилем или со столбом?
        - Блин! - выругался Кэтт. - Никак я не научусь выдумывать нормальные притчи!

        Сэли вернулась в номер абсолютно спокойной. Сайран, утирая слезы, бросился к ней так быстро, что та не успела даже закрыть за собой входную дверь. Девушка подняла его с колен и спокойно, даже смиренно улыбнулась.
        - Прости меня, лапушок! Я так подло поступил тогда. Я сам не понимал, что делал. Эта Азани, она… - покаянно затараторил он.
        - Не говори ничего. Я не хочу знать никаких подробностей того дня.
        - Да, прости, - опустил глаза парень. - Если бы ты могла простить меня…
        - Я прощаю тебя, - таким же спокойным тоном ответила она.
        Сайран не поверил своим ушам. Он даже немного разозлился:
        - Так просто? Вот я бы тебя так легко не простил…
        - Сайран, - глубокомысленно произнесла она. - Какой же ты БАЛБЕС!
        - Балбес? Да, это факт. Прости, лапушок, я действительно очень люблю тебя! А эту фифу я никогда не любил. Даже немножечко. Она просто…
        - А ну прекрати! Не рассказывай мне эту фигню! - прикрикнула она в то время, как юноша крепко ее обнял.
        - Я очень, очень люблю тебя, лапушок!
        - Да я тоже… люблю тебя. Хотя ты, конечно, задница редкостная! - улыбнулась Сэли.
        После этих слов они оба ощутили приятную вибрацию на своих руках. Посмотрев на браслеты, ребята увидели, что у обоих цветовая гамма на экранах значительно сдвинулась в сторону зеленого.
        - Ого! Мы улучшили свою карму! - воскликнул Сайран. - Давно надо было во всем признаться и покаяться.
        - Ага, - улыбнулась Сэли. - И простить это обидное недоразумение…
        Девушка взяла собеседника за обе руки и поднесла их к лицу. Она спросила, глядя прямо ему в глаза, очень серьезным тоном:
        - Пообещай мне, что ты никогда больше не повторишь этой ошибки…
        - Сэли, я клянусь тебе, да чтоб я сдох! - радостно крикнул парень.
        - Ты и так сдох, родной.
        - Ахаха, точно! Ну тогда да гореть мне в аду, если я тебя обману!
        - А вот это актуальненько! - рассмеялась девушка.
        Выяснив свои отношения, простив и смирившись, Сэли спокойно улеглась спать. Видимо, все еще чувствуя свою вину, Сайран заботливо укрыл ее одеялом, чмокнул в щечку и лег на соседнюю койку. Он еще долго смотрел на ее силуэт на фоне окна, изливающего тусклый свет ночных городских улиц, и тихонько шептал самые теплые и ласковые слова в ее адрес.
        - Милый мой, родной лапушок! Ты - самое дорогое, что я мог бы себе представить. Как же я рад, что ты простила меня. Родная, любимая, самая лучшая в мире девочка, мое сокровище, мой мир, мое счастье…

        Глава 9. В которой Дэн рассказывает о карме, пока Сайран играет в боулинг

        Следующее утро в отеле выдалось не таким, как предыдущие. На построении перед лифтом привычный гид сильно волновался. Он всех подгонял, торопил и даже сам нажимал кнопку, стараясь ускорить процесс.
        Сэли и Сайран, спокойно собравшись и сделав зарядку, неспешно вышли из номера и прильнули к общей очереди.
        - Что у нас сегодня, господин гид? - бодрым голосом спросил юноша у взмыленного мужчины.
        - Скоро все узнаете, сэр! О, что я вижу? - удивился служащий, взглянув на браслет. - Вам удалось совершить какой-то благородный поступок?
        - Ну… если можно так выразиться. Хотя это спорный вопрос.
        - Не важно. Главное, что вам не нужно садиться в лифт вместе с этими ребятами, - указал он на стоявших по соседству гоповатого вида туристов с налетом на зубах пятидневной выдержки, - вы поедете с другой группой.
        - Вы сделали мой день, сэр! - сказал Сайран с облегчением.
        В течение следующих двадцати минут смуглый мужчина в красном костюме пачками запускал постояльцев в лифт. Очередь потихоньку двигалась, так что ребята вскоре оказались довольно близко к дверям. Их сгруппировали с еще тремя иностранными гражданами, которые молча наблюдали за творившейся вокруг суетой.
        - Сайран, ты заметил это?
        - Что, Сэли?
        - Он нажимает разные кнопки. Предыдущую группу он отправил на три этажа вниз, а вот эту - всего на один.
        - Да? Хм… - задумался парень. - Вероятно, тут наши пути расходятся.
        - I think the floor number depends on the color on the screen, - произнес один из заграничных гостей, обращаясь к другому.
        - Что он сказал? - спросила на ушко Сэли.
        - Он сказал, что номер этажа зависит от цвета на браслете.
        - Аааа… Теперь понятно.
        Пару минут ребята понаблюдали за отправляемыми гидом на лифте группами.
        - И вправду! - воскликнула брюнетка. - Чем краснее браслет, тем ниже их спускают.
        Тут подошла очередь наших героев. Сотрудник «Отеля с удобствами» пригласительным жестом повелел всем пятерым пройти в кабинку. Они вошли, и гид нажал на кнопку с надписью «-2».
        - Оу! - удивился блондин. - Всего на два этажа вниз?
        - Вы еще не готовы, господа. Ваше путешествие начнется чуть позже. Приятного отдыха!
        Двери закрылись, лифт загудел, и все, кто находился в кабинке, нервно замолчали.
        Вскоре раздался звонок, и створки открылись. Перед взором прибывших стоял такой же точно гид, какого десять секунд назад они видели на верхнем этаже.
        - Добро пожаловать! Будьте любезны проследовать за мной и заселиться в свои комнаты, - дежурно, как по бумажке, сказал тот, даже не глядя на постояльцев.
        - А какой номер нашей комнаты? - крикнул Сайран.
        - Лично вашей - 5089. Вы же уладили конфликт со своей спутницей? - прищурился мужчина, едва приоткрыв правый глаз, впервые глядя на юношу.
        - Очень смешно! Да, мы все уладили.
        - В таком случае номер на двоих. Пойдемте.
        Сэли развела руками, она не знала, что и сказать.
        - Gentlemen, let me take you to your apartment, - обратился он к другим вновь прибывшим.
        Те кивнули, и вся компания отправилась вдоль по коридору.
        - Простите! Я знаю, что вы тут не один, - с любопытством поинтересовался блондин, почти бегом поспевая за гидом, шагавшим очень широкими шагами с неизменно безучастным и даже несколько надменным выражением лица.
        - Вы абсолютно правы, сэр.
        - Но как так получается? Ваша мама родила пятьдесят братьев близнецов? По трое на этаж?
        Мужчина на секунду остановился и изумленно посмотрел на Сайрана:
        - Очень смешно. Вы такой остряк, сударь. У меня никогда не было матери.
        Сказав это, служащий снова зашагал вперед, да так быстро, что все с трудом смогли догнать его.
        * * *

        - А зачем нам, собственно, заселяться? Вещей нет, комната идентичная… От нас даже не воняет, так что повода принять душ тоже нет! - возмутился Сайран, стоя посреди абсолютно такого же номера, что были у них в предыдущие дни. - И вообще, зачем нас каждый день переселять? Я что-то никак не пойму логики этого посмертного отеля!
        - Мы пропустили четвертый этаж. Я думаю, тут все неспроста, - задумалась Сэли. - Кажется, эти этажи и однообразные комнаты, эти бары и бассейны созданы не просто так. Наверное, мы должны отдохнуть от тягот земной жизни, чтобы быть готовыми к чему-то новому. И ты заметил, что даже после смерти мы можем влиять на свою дальнейшую судьбу?
        - Да, заметил. После того, как мы разобрались с моим косяком с Азани…
        - Не упоминай эту мразь, прошу, - поморщилась девушка.
        - Прости… Так вот, после всего этого наш «кармометр» стал выглядеть более зеленым!
        - «Кармометр»? - улыбнулась собеседница. - Отличное название.
        Блондин уткнул руки в боки и принялся расхаживать туда-сюда по комнате:
        - Итак, что нам известно? Мы можем улучшать и, по-видимому, ухудшать свою карму в этом отеле. Гид сказал, что мы еще не готовы к… к чему? - вопросительно посмотрел он на Сэли.
        - К тому, что нас ждет в так называемой Последней земле.
        - Ага, ясно, - остановился на месте Сайран. - То есть, если мы не на совершаем тут пару сотен добрых дел, - нас отправят в кипящую лаву!
        - Типун тебе на язык!
        - А что? Все логично! Ты видела, каких людей спускали на самый нижний этаж? Они выглядели как настоящие отбросы общества. И браслеты красные как попка макаки!
        - Да…
        - Короче, давай постараемся больше не грешить, а не то отправимся в след за ними. А еще лучше - попробуем кому-нибудь помочь. Авось получим VIP-статус и места в раю!
        Юноша посмеялся и сел на свою кровать.
        - Смотри-ка, - радостно воскликнул он, открывая мини-бар. - А газировка каждый раз обновляется!
        * * *

        Сайран прищурился, сделал пару тренировочных движений рукой и с силой запустил шар вперед. Проскользив по полированной дорожке, описав дугообразную траекторию, шар с грохотом сбил центральную кеглю, а за ней и все остальные.
        - Страаааааааайк! - возликовал парень и высоко подпрыгнул.
        Весь боулинг-клуб огласился его радостным криком, а некоторые посетители даже осуждающе посмотрели в его сторону. Юноша сел за столик, находившейся около их дорожки, и самодовольно посмотрел на экран, на котором был написан счет. Похоже, парень с большим отрывом выигрывал у своей любимой.
        - Ох, никак не научусь кидать шары так же хорошо, - удрученно вздохнула Сэли.
        - Ерунда! Я тебя научу. Во-первых, не бери девятку. Бери шестерку. Они похожи, но точка внизу решает все. Во-вторых, замахивайся не вот так (он показал), а вот так (он показал по-другому).
        - Да ну этот боулинг. Пойдем лучше в русский биллиард поиграем? - подмигнула девушка.
        - Эм… ну… у меня что-то запястье болит от браслета, и вообще…
        - И вообще я тебя уделаю, как малыша! - мило улыбнулась Сэли и пощекотала его пальцем за подбородок, на что Сайран неловко хихикнул.
        - Развлекаетесь? - послышался чей-то голос со стороны.
        Ребята обернулись и увидели Дэна за соседним столиком, помахавшего им рукой.
        - О, привет! Давай с нами? - предложил блондин.
        - А почему бы и нет? - ответил его друг, беря с соседнего стула громоздкий мешок.
        Парень подошел к парочке. Он хотел было сесть за их стол, как вдруг нечаянно споткнулся о ножку стула и упал на пол, выронив свой баул. Сайран тут же подорвался, предложил ему руку и помог подняться. Затем он любезно вернул владельцу уроненный им мешок, широко улыбаясь.
        - Ты чего это такой заботливый? - с недоверием спросил Дэн, потирая ушибленное колено.
        - Ах это… Просто хочу в очередной раз ощутить прекрасное чувство улучшающейся кармы! - улыбнулся парень в ответ, поглаживая свой браслет, который чуть-чуть позеленел в этот момент.
        - Чего ж ты не был таким любезным при жизни, милый? - иронично улыбнулась Сэли.
        - А при жизни я не видел результата добрых дел в цветах или цифрах!
        Дэн с какой-то злобой посмотрел на ребят, после чего подозвал официанта и заказал три мохито и острые крылья за их столик.
        - А между прочим, алкоголь - это грех! Аттатат! - погрозил Сайран, издевательски улыбаясь.
        - Да ну? - хмуро ответил второй юноша. - Это кто тебе такое сказал?
        Принесли напитки, и Дэн залпом опустошил пол-литровый стакан. Звучно отрыгнув, он скептически поглядел на свой браслет. Белая полоска как была на месте, так и осталась. Цвет не поменялся, и, словом, ничего вообще не произошло.
        Сайран вопросительно посмотрел на Сэли. Дэн, взяв в руки второй стакан мохито, продолжил:
        - Так вот я о чем… Ты не против? Я выпью твой стакан, тебе еще принесут, - обратился он к блондину.
        - Эм, ну да… ладно.
        - Возможно, вы читали какую-то религиозную литературу при жизни? Дайте угадаю: вы сделали выводы о том, как работает это место из этих книжек?
        Ребята удивленно переглянулись.
        - Ну… Наверное… да. Да, Сэли?
        - Наверное…
        - А вы знаете, что все мировые религии были придуманы человечеством с одной лишь целью: контролировать других людей? Это политический инструмент и не более! Все, что вам вешали на уши раньше, лишь попытка сдерживать вас в ваших амбициях! - злорадно воскликнул парень с мешком.
        - Ой, смотри-ка! - иронично ухмыльнулся Сайран, обращаясь к своей девушке. - Индивид с браслетом на руке говорит нам о каких-то амбициях.
        - Да, черт возьми, это так! Вы, я смотрю, приняли правила игры и послушно пошли на поводу у руководства отеля? Гляньте-ка, Сайран, который раньше только и делал, что постил матерные песенки «ВКонтакте», теперь сияющий святоша!
        - Ты что, вслушивался в тексты?
        - Да. Но отписался бы, если бы узнал, как низко ты падешь.
        Сэли встревоженно помахала руками, стараясь отвлечь парней от этого спора.
        - Ребята, полегче! Давайте не будем ссориться…
        - А то что? Карма понизится и в рай не возьмут? Ахаха, - рассмеялся юноша с длинной челкой. - Все это фигня. Никакие добрые дела (а в вашем случае «делишки») не приблизят вас к раю. Как бы не лоснились своими речами религиозные адепты, все, что им от вас нужно, это лишь подчинение и использование на благо себя самих.
        - Я… не уверена… - заикнулась девушка, после чего Дэн грубо ее перебил.
        - Взгляни на обслугу этого отеля. Они, по-твоему, в раю или в аду? Почему они обхаживают нас, а мы просто развлекаемся? Как ты можешь это объяснить?
        - А ну не дави на нее! - пригрозил Сайран. - Я, конечно, ничего не понимаю в религиях, но то, что я точно умею, это вовремя подстроиться под ситуацию. Все говорит о том, что мы должны следить за своей кармой… К слову, при жизни я вообще думал, что все мы просто сгнием в земле, и что наша жизнь - мышиная возня!
        - Хах. Ну конечно. Так и есть! Для Селентины и тех, кто стоят за ней, наши судьбы и есть мышиная возня. Я лично видел из своего окна, как жильцов этого отеля сажают в клетки и пачками грузят на ржавый паром. Куда он потом отправляется? Как вы думаете?
        - М?..
        - На фабрику рабского труда. Смотрите! Огромный зал, - обвел рукой парень, - боулинг для наивных дурачков! А ничего, что он высечен в огромной скале? Кто строил этот отель? Кто киркой и молотком колол тысячи тонн горной породы? Правильно! Мы! Точнее наши предшественники.
        Сайрану и Сэли стало очень даже не по себе. Их даже немного испугал радостный крик одного из «туристов», удачно бросившего шар в кегли.
        - Ты хочешь сказать, что мы будем чернорабочими, которые будут строить такие же отели для других чернорабочих?
        - Это было бы очень странно. А какова конечная цель нашего проживания в этом мире? - широко раскрытыми глазами посмотрела на оппонента Сэли. - В конце концов, сколько бы в мире не существовало религий, я ни разу не слышала ни об одной такой, в которой добродетель считалась бы чем-то зазорным. Наоборот, помощь, милосердие и сострадание в любой из них являются достойными поступками. Да, come on, эти качества считаются положительными даже в такой религии, как «АТЕИЗМ». А эти устройства у нас на руках? Они реагируют на наши деяния. Дэн, твои доводы совершенно нелогичны!
        - Логичны, господа. Логичны, - улыбнулся парень, выпив второй стакан мохито и закрыв глаза. - Все сходится так прецизионно, что аж противно!
        Закончив фразу, юноша протянул пустой сосуд на вытянутую руку и демонстративно разжал пальцы. Конечно, он упал и разбился вдребезги. Некоторые из постояльцев, игравших в боулинг по соседству, обернулись, но не придали значения произошедшему. Зато на звук бьющегося стекла очень проворно прибежала бабушка-уборщица в фирменном костюме с логотипом «Отеля с удобствами».
        - Ой, простите, - развел руками Дэн, - я такой неловкий. Случайно уронил.
        Сэли и Сайран наблюдали за тем, как пожилая женщина принялась собирать осколки и бережно протирать пол тряпкой.
        Дэн шикнул ребятам и указал пальцем на ее руку:
        - Смотрите. Ее браслет. Он зеленее наших всех вместе взятых.
        И действительно, на запястье пожилой уборщицы виднелся точно такой же девайс, как и на руках нашей троицы, с одним лишь отличием: ее карма была куда более положительной.
        - Простите, мадам, - не выдержала Сэли, обращаясь к старушке. - Вы убираете пол за этим мальчишкой, чтобы улучшить свою карму?
        - Что ты, деточка! - улыбнулась женщина, отвлекшись на секунду от протирания тряпкой. - Я уже заслужила свою работу! Дай Бог каждому!
        Тут Сэли и Сайран ужаснулись. Когда уборщица ушла, они вопросительно посмотрели на ехидно улыбавшегося Дэна.
        - Ну, что я говорил? Мы все без пяти минут рабы. Вот вам. Дама обладает прекрасной кармой, а моет полы для новобранцев. Боюсь представить, к какой работе привлекут вас…
        - Нас? - взволнованно выкрикнул Сайран. - А тебя? У тебя показатели не лучше.
        - Да не ори ты, болван! - шикнул Дэн. - У меня есть лодка. Она трехместная. Я же уже говорил. Не стоит дожидаться, пока нас посадят в клетки и увезут в неизвестном направлении. Как только мы прибудем на нижний этаж, вы поможете мне ее пронести к воде и надуть. Сразу после этого мы уплывем на противоположный берег, где видны огни. Там-то нас и ждет настоящий рай.
        - Хорошо, бро, - тревожно ответил собеседник. - Я вижу, что ты многое понимаешь… Вероятно, стоит поступить так, как ты говоришь…
        - Конечно, стоит, блин!

        Глава 10. В которой Сайран заблудился в коридорах

        После посиделок в боулинг-клубе ребята решили разделиться и заняться каждый своим делом. Сэли отправилась в кинотеатр, где, к ее удивлению, шел ее любимый фильм (правда она догадывалась, что каждый зритель лицезрел именно то кино, которое и хотел бы видеть). Дэн вернулся в свой номер и стал считать, дабы выяснять, сколько времени у него уйдет на то, чтобы наполнить лодку воздухом. А что же Сайран? Он отправился в центральный зал, который выглядел совершенно одинаково на каждом из этажей. В этом самом зале и располагалось огромное панорамное окно с видом на реку и мерцающие огни, отражавшиеся в ней.
        Но на сей раз эти огни были не размытыми светлыми пятнами, а принимали вполне поддающиеся описанию очертания. Сайран, заглянув вниз через оградку, смог распознать корабль, на который под конвоем сажали людей. Их было несколько десятков, и хотя юноша не мог разобрать слов, по поведению обслуживающего персонала он понял, что людей туда загоняют насильно.
        - Блин, Дэн был прав! Это не похоже на увеселительную экскурсию. Это какая-то запрессовка в концлагерь!
        Отойдя от окна, он посмотрел на экран своего браслета:
        - Интересно, для чего он нужен, если самых «зеленых» отправляют на грязную работу уборщицы?
        Не успел он погрузиться в свои размышления, как чей-то звонкий голос, судя по всему, довольно пьяненький, привлек его внимание.
        - Ой, ну вообще! - послышалось из глубины коридора. - Джейк, иди ты в зад! Ик… Селентина, иди ты в зад! Все вы идите… ик… в зад!
        Юноша увидел Азани, которая пошатываясь вышла из-за угла в холл. Покрутившись на месте, как будто танцуя, она плюхнулась на кресло, с умилением глядя на свой браслет.
        - Как же все просто, матерь Василиса…
        Сайран, завидев персону, связываться с которой отныне не входило в его планы, попытался ретироваться, но та заметила его чуть раньше:
        - О, Сайран! Еклмн, привет! - взмахнула она рукой, неуклюже повалившись на спинку сиденья.
        - Хаха, Азани! Вот так сюрприз! - скованно взвизгнул юноша, стараясь показать, что он ее сразу и не приметил.
        - Ну что ты как не родной? Иди сюда. Иди сюда, мой сладкий! - поманила она пальчиком, развязно улыбаясь.
        Юноша нахмурился, но решил-таки подойти. Приблизившись к девушке, он остановился в паре метров от нее, сосредоточенно взирая ей в глаза и не двигаясь.
        - Ты чего такой смурной, дорогой? Не рад меня видеть? - спросила она, но, не дожидаясь ответа, продолжила. - А зря! Я тебе благую весть принесла.
        - Нам больше не о чем разговаривать, Аза. Я пойду к себе…
        - К своей толстушке? - улыбнулась кривой улыбочкой девушка с малиновыми волосами и оперлась подбородком о свой кулак.
        - Что? Да Сэли всего на два килограмма больше весит, чем ты…
        - О, а тогда, в палатке на стрельбище, ты говорил совсем по-другому… Да, знаешь, мне все равно! - махнула рукой она.
        - В отличии от тебя, я признал свою ошибку и во всем раскаялся.
        - Да ты что? И как она отреагировала? Плакала два дня?
        - Какая тебе разница? Ты, я вижу, продолжаешь свои разгульные похождения. Я даже не удивлен, что ты тут одна, без своего жениха. Экс-жениха, я полагаю…
        - Да нужен он мне, - с пренебрежением кинула Азани, продолжая протирать экран браслета, - все кончено! И с ним, и с его миром.
        На какое-то мгновение девушка повернула руку так, что юноша увидел показания гаджета. Он остолбенел: экран ее браслета был полностью зеленым.
        - Но… как?
        - Ты хочешь спросить, как я сумела полностью очистить историю браузера?.. Ик… историю прежней жизни то есть?
        - Ну… да… КАК?
        - Ах, Сайран, Сайран… И все-таки что бы ты без меня делал? - игриво потянулась она к парню, на что тот сделал два шага назад.
        Чуть не упав с кресла, девушка, немного нахмурившись, продолжила:
        - Ладно, малыш. Я тебе подскажу! В номере 5160 живут замечательные ребята. Да, они цыгане, но и что с того? В обмен на любую мелочь, например, на сигареты или на что-то погорячее, они сделают тебе полную прошивку твоего гаджета. На максимум вытянут добрые поступки…
        - Серьезно?
        - Абсолютно! После их манипуляций ты отправишься прямиком в рай на золотой ладье! Или ты сомневаешься?
        Сайран промолчал, продолжая удивленно смотреть на свою подвыпившую знакомую.
        - Как я всегда говорю: Азани добивается всего, чего пожелает!
        - Ясно. Спасибо за информацию, - растерянно ответил парень и попятился назад. - Это было полезно, я благодарен… но… Прости, мне надо бежать!
        - Стой! Ты что, не посидишь со мной немного? - крикнула ему вслед девушка, но ей ответило лишь эхо торопливо удаляющихся шагов юноши, разлетевшиеся отзвуками по этажу.
        - Можно просто прошить гаджет, ну конечно! - радостно бубнил себе под нос Сайран, несясь по коридору с мелькающими по бокам однотипными дверьми номеров. - И как я сразу не додумался? Любое устройство можно взломать или прошить! Мы же в XXI веке живем!
        Чем дольше он несся, тем тусклее становилось освещение фонарей, которые висели по стенам. В какой-то момент стало совсем темно.
        - Они что, экономят электричество? - прошептал он, оглядываясь назад.
        Там, откуда он прибежал, было еще мрачнее, чем тут. Сайран опять обернулся и посмотрел вперед. Его пробил озноб: похоже, единственное тускло освещенное место в отеле было там, где он стоял сейчас.
        - Эй! - крикнул он. - Кто это балуется? Включите свет, дышать темно!..
        Единственное, что он услышал в ответ, было эхо его голоса, которое отразилось от стен через пару секунд, приобретая зловещий искаженный вид.
        - Чертовщина какая-то. Наш номер же был буквально за углом? Как я мог заблудиться? - подумал Сайран и решил вернуться обратно в холл.
        Но как только он опять повернул голову назад, тут же с ужасом вскрикнул:
        - Ааа!
        Перед ним стояла красивая женщина в обтягивающем вечернем платье с плащом на плечах. Она держала в руках керосиновую лампу и пристально смотрела в глаза парню. Преодолев первые шоковые ощущения, юноша скрючился и прищурился. Он не мог понять, то ли коридор гостиницы освещала эта лампа, то ли светящиеся волосы леди.
        - Простите, госпожа, Селентина, похоже я заблудился, - испуганно процедил он.
        - Да, похоже на то, Сайран, - спокойно ответила она. - В нашей гостинице не мудрено заблудиться. Причем как географически, так и душевно.
        Аромат яблока и корицы вскоре успокоил юношу и тот распрямил плечи. Мельком глянув по сторонам, он обнаружил, что в отеле стало совсем темно, и лишь свет Селентины позволял разглядеть хоть что-то.
        - Ты куда-то торопишься? - спросила женщина, вглядываясь в растерянное лицо собеседника.
        - А, да… Я спешу в свой номер, уже пора спать! - неловко ответил тот.
        - Позволь, я провожу тебя, - предложила Селентина. - Со светом беда. На электростанции работают не самые надежные души…
        Женщина прибавила газу в фонаре и пошла вперед. Парень пошел за ней, думая о своем: «Так вот оно что! Некоторых неугодных ссылают на электростанцию! Надо будет запомнить».
        Какое-то время они шли молча, шурша отельными тапочками по ковру. Спустя пару десятков метров первой нарушила тишину леди с лампой:
        - Ты хочешь о чем-то рассказать Сэли?
        - Я? С чего вы взяли, мадам?
        - Я видела, как ты пробежал мимо моего кабинета с горящими глазами, пока еще не отключили свет. Должно быть, ты меня не заметил.
        - Эм…
        - Наверное, то, что ты хочешь ей рассказать, это что-то очень радостное?
        Сайран, продолжая идти в свете керосиновой лампы, пребывал в замешательстве. Ему казалось, что Селентина и так знает все, что у него на уме. Но почему же тогда она делает вид, что не в курсе? Что ей надо? Более того, он был уверен, что погасший свет - это ее рук дело.
        Так они шли в течение довольно продолжительного времени. Парень не мог понять, как ему удалось так далеко отойти от своего номера? Или хозяйка специально водит его кругами? Но зачем?
        - Простите, я не припомню, чтобы я отдалялся на три километра от нашей комнаты. Это какой-то лабиринт? - наконец спросил юноша.
        Женщина, не замедляя шаг, вполоборота головы посмотрела на него, загадочно улыбнувшись:
        - Да, это настоящий лабиринт. Я сама иногда путаюсь в нем.
        - А кто вы? Почему только от вас исходит хоть какой-то запах? Вы тоже покойница?
        Селентина аж поперхнулась. Она негромко посмеялась и, улыбнувшись, ответила:
        - Нет. Я не покойница. В том плане, что я никогда не умирала. Но у меня с вами много общего.
        - Везет вам… - завистливо произнес парень.
        - Почему «везет»? Ты думаешь, что нет ничего хуже, чем смерть? О, прошу тебя…
        - А что может быть хуже? - удивился Сайран.
        - Много чего. Мне, каюсь, иногда бывает забавно наблюдать за тем, как люди из разных миров рассуждают о том, что происходит здесь, в Крайней земле.
        - А разве не в «Последней земле»?
        - Нет. Это - Крайняя земля. В Последней земле все совсем по-другому… И, я очень надеюсь, кое-кто из вас доберется до нее целым и невредимым.
        Селентина многозначительно вздохнула, не сбавляя шага.
        - А это правда, что мы не найдем мой номер, пока наш диалог не закончится тем, чем он должен закончиться? - подмигнул Сайран, ускорив шаг и поравнявшись бок о бок с хозяйкой гостиницы.
        - А вы смелый молодой человек! - подметила она. - Да, вы, похоже, любите докопаться до истины.
        - Скажите, если вы не умерли, но существуете здесь, значит ли это то, что вы бес или ангел?
        Леди сделала показательно задумчивую гримасу, а затем резко повернулась к собеседнику:
        - А ты как думаешь?
        От ее резкого вопроса, сопровождаемого довольно смешной рожицей, которую скривила Селентина, Сайран одновременно и испугался, и чуть не рассмеялся. Сглотнув, он продолжил шагать вслед за ней:
        - Я не знаю, мадам. Одни говорят одно, другие другое… Кому из них верить?
        - А что тебя удивляет? Неужто у тебя при жизни был однозначный ответ на вопросы из серии «что добро, а что зло», «где истина, а где фальшь» или «что будет после смерти»?
        - Нет, не было. Я вообще думал, что вся наша жизнь это - мышиная возня. Что я сгнию в могиле, меня скушают червячки и далее ничего не будет…
        - Какое упущение, что все вышло не так, правда? - добродушно улыбнулась женщина.
        Двое все еще продолжали идти вдоль бесчисленных дверей, деревянной обивки на стенах и фикусов, высаженных каждые тридцать метров по коридору, освещаемых то ли лампой, то ли волосами госпожи.
        И вот, наконец, они достигли заветной двери. Номер 5089 оказался прямо перед ними. Посмотрев направо, Сайран увидел то самое панорамное окно и то, что виднелось за ним.
        - Мы сделали огромный крюк и вернулись обратно. Моя комната была изначально в двух шагах.
        - Похоже, что так и есть, - добродушно пожала плечами женщина с лампой.
        - Ясненько. Спасибо, что проводили.
        - Не за что. Ну, я пойду. Спокойной ночи, Сайран, - сказала Селентина и повернулась, чтобы уйти.
        - Постойте, мадам!
        - Да?
        - Скажите… мы с Сэли попадем в рай? - каким-то внезапно очень доверчивым и чуть детским взглядом посмотрел Сайран на собеседницу.
        Нависла некоторая пауза, после чего Селентина довольно однозначно и четко ответила:
        - А ты очень этого хочешь, паренек, которого должны были сожрать черви? Нет. Не попадете. В тот рай, что ты себе представляешь, уж точно.
        Парень вздрогнул. Он потупил взор и приложил браслет к кружку на двери, открыв тем самым замок.
        - Я все понял, простите меня за вопрос…
        - Постой! - окликнула Селентина, пока блондин не успел еще войти в номер.
        - Что?
        - У меня есть один друг. Он владеет маленьким хостелом в небольшом поселке городского типа…
        - Здорово. Я искренне рад за вас, - буркнул юноша, - а сейчас, если вы не против, я бы отправился в свой номер.
        - Я не смогу тебе сказать кое-что важное, если ты закроешь дверь…
        Сайран увидел какую-то искреннюю заинтересованность во взгляде хозяйки и решил снисходительно ее выслушать, хотя и подозревал, что она для него скорее враг, чем друг:
        - …Я никогда не понимала его. Раньше. Теперь прекрасно осознаю, как же он был прав. Он любил одну девушку. Делал самые разные вещи ради нее: то подтасовывал билеты на экзаменах, то ломал телевизор перед тем, как там могли показать нечто, что могло бы негативно повлиять на ее мировоззрение. А однажды он сломал ей нос…
        - Он сломал ей нос от любви?
        - Да. Когда она спешила на самолет. Она должна была улететь на юг отдыхать. Почти перед самой посадкой, когда девушка неслась с сумкой и пакетом из дьюти-фри, он выкатил ей навстречу тролли с чемоданами. Та упала, разбила себе лицо и растеряла все свои вещи.
        - Как мило. К чему эта история?
        - К тому, - продолжила Селентина, - что рейс так и не приземлился в пункте назначения. Он разбился в пустыне… А та девушка, проведя неделю в больнице, прожила еще много прекрасных лет. Поначалу я осуждала действия своего друга, но когда я увидела их последствия в перспективе, я поняла, что он был совершенно прав. Просто запомни: не всегда то, что кажется тебе добром, есть добро, не все простые решения - лучшие. И, самое главное, не все то плохо, что кажется тебе плохим.
        - Это очень поучительная история, но я никак не пойму, как это относится ко мне? - грубо ответил парень.
        - Ну… Я не могу прямо сказать некоторых вещей… Иногда вам самим придется думать, как лучше поступить…
        - Ага. Ясно. Тогда ответьте всего на один вопрос: это правда, что на пару этажей ниже есть пристань, где вы сажаете людей в клетки и отправляете кораблями на каторжные работы?
        Селентина взволнованно посмотрела в глаза юноше, после чего, отведя взгляд, тихо ответила:
        - Да, бывает и так.
        - Ясно! - крикнул тот. - Это все, что я хотел узнать! Спокойной ночи, госпожа!
        Парень хлопнул дверью, запершись в его с Сэли номере. Оставшаяся в коридоре женщина с лампой печально вздохнула, прикрыв ладонью губы, пребывая в окружении медленно угасающего света, который вскоре совсем сошел на нет.

        Глава 11. В которой Сэли пообщалась с капитаном корабля

        На другой день история с гидом и изрядно поредевшей толпой туристов повторилась. Сайран и Сэли уже привычно вышли из номера и покорно, не произнося ни слова, встали вдоль стены. Служащий всех пересчитал, пройдясь дважды взад-вперед по коридору и остановился примерно посередине:
        - Уважаемые дамы и господа. Вы провели несколько незабываемых дней в «Отеле с удобствами». Сегодня все вы сможете отправиться каждый в свое путешествие. Наш мир гостеприимно принял вас и поддержит в вашем последнем вояже. И запомните: наша гостиница - лучшая в мире! Сами вы его выбрали, или его выбрали за вас, это лучший отель из оставшихся!
        - А что, можно было еще и выбирать? - буркнул Сайран под нос.
        Гид продолжил:
        - Все, кто считает, что он готов продолжить свой путь, могут спуститься на нижний этаж на этом лифте. Там вас будет ждать транспорт, который отвезет в Последнюю землю. Будьте уверены: ваша поездка пройдет с максимальным комфортом, которого вы заслуживаете!
        - Ага, в клетке с соломой на днище, - не унимался блондин.
        - С чего ты взял это? - пихнула его локтем Сэли.
        - Мне Селентина так сказала. Я вчера имел честь с ней поблуждать тут.
        - Да?
        - Тише, господа! - прикрикнул мужчина в красном пиджаке. - Если у вас остались какие-то вопросы или вы до сих пор не понимаете, что происходит, вы можете пройти еще одно собеседование с госпожой Селентиной. Оно состоится через час в комнате 5500 (это налево по коридору).
        - Сайран, может, сходим?
        - Ага, сейчас. Чтобы она забила наши мозги своими прекрасными историями? Она не друг нам, Сэли.
        - Почему?
        Гид отошел в сторону, дабы ответить на вопрос какого-то туриста. В этот момент к парочке подбежал Дэн:
        - Привет! Ну что, вы готовы к побегу? - заговорщицки шепнул он, на что Сайран уверенно кивнул.
        - Абсолютно! Местная диктаторша не хочет пускать нас в рай? Что ж, мы сами туда войдем, распахнув дверь с ноги! Кстати, Дэн, где твоя лодка?
        - Тише ты! Спрятана, конечно!
        - Мальчики, вы уверены? Просто мне Селентина показалась не такой уж плохой. Она на нашей стороне вроде…
        - Ключевое слово «вроде»! Я вчера прямо спросил ее о том, попадем ли мы с тобой в рай. И знаешь, что она ответила?
        - Что?
        - НЕТ! - крикнул Сайран. - Да, родная. Прямым текстом! Она и ее приспешники посадят нас в клетки и отправят на рудники.
        - Вот-вот! И я о том же! - подтвердил Дэн.
        - Я… Я не уверена… что вы правы…
        Ответив на все частные вопросы, гид похлопал в ладоши:
        - Внимание! - все замолкли. - Настало время для принятия решения. Все, кто готов к дальнейшему путешествию, прошу, отправляйтесь в лифт. Те же, кому нужна помощь - за мной!
        Люди начали шептаться и перемешиваться. Вскоре все, кто находился в коридоре, разделились на две группы. Часть отправилась вслед за служащим отеля, а другая часть выстроилась в очередь перед серебристыми дверьми лифтовой кабинки.
        Сэли изначально хотела пойти и еще раз поговорить с Селентиной, но ее парень со своим другом отговорили девушку. Все вместе они в сопровождении толпы иностранцев спустились на самый нижний этаж.
        Когда двери открылись, ребята увидели просторное лобби. Высокие потолки, метров десять в высоту, колонны, вьющаяся по деревянным решеткам растительность и огромное скопление народа. Из колонок, висевших в разных углах, лилась спокойная инструментальная музыка, теплый свет от ламп накаливания освещал деревянные лавочки и столы, а также людей, занимавшихся кто чем. Легкий сырой ветерок слегка холодил щеки. Но самым удивительным в этом месте был запах. Вернее удивительным скорее даже было то, что он тут в принципе был. Сэли медленно и глубоко вдохнула, на секунду закрыв глаза:
        - Пахнет морем…
        * * *

        Ребята шли по центральной части этого большого зала, в котором, как казалось, кипела жизнь. Они видели, как люди выстраиваются в очереди у каких-то окошек, над которыми виднелись длинные списки мелом по черной доске, чуть дальше сидели другие постояльцы, ожидая чего-то и глядя вдаль, кто с чемоданом, а кто налегке.
        - Это порт, - нарушил тишину Дэн, оторвав ребят от молчаливого созерцания окружающей обстановки.
        - Скорее всего, - ответил Сайран. - Что тут происходит?
        - А как вы думаете? - улыбчиво спросил гид стандартного вида, который вынырнул как будто из-под земли, чем немало напугал всю компанию.
        - Господи! Откуда вы взялись?! - выругался блондин.
        - Вы не знаете, на какой корабль вы должны сесть? Позвольте я вам помогу, - любезно улыбнулся служащий и схватил одновременно Сэли и Сайрана за их браслеты с экраном.
        - Эй, прекратите! - попытались вырваться они.
        - Спасибо, я все увидел. Ваше судно называется «Плаксивая медуза». Вам нужно пройти регистрацию вон в том окне, - прищурившись, указал он куда-то вглубь просторного зала.
        - Спасибо, сэр, кхм, мы так и сделаем, - нервно ответил парень с длинной челкой. - Благодарим за помощь… мы все поняли… «Плаксивая медуза»… кхм…
        Пока юноша все это говорил, гид стоял по стойке смирно, учтиво улыбался и не сводил глаз с него, очевидно, ожидая, когда тот и его спутники двинутся к стойке регистрации.
        - Сэр, вы так и будете тут стоять? Мы вас поняли. Мы сейчас пойдем.
        - Я провожу вас, господа.
        - Не нужно.
        - Смотрите! - неожиданно воскликнула Сэли. - Видите? Там целая группа туристов, которая, видимо, заблудилась! Помогите же им!
        Сотрудник порта смутился, что-то вякнул и поспешно удалился, дабы оказать помощь нуждающимся.
        - Фуф, еле отвязались от него! Спасибо, Сэли, - вздохнул Дэн.
        - Кстати, а где твоя лодка? - поинтересовался Сайран, заметив, что привычного мешка у юноши при себе не было.
        - Я же говорил, в надежных руках. Я нашел одну девчонку с идеальной кармой. Таких людей провозят на отдельном VIP лифте и точно не досматривают. Я доверил ей пронести свое плавсредство. Не за бесплатно, конечно. Пришлось пожертвовать ей свой любимый кнопочный мобильник.
        - Все ради победы! Ты молодец, - одобряюще хлопнул его по плечу Сайран.
        - Мальчики, может быть мы пойдем и зарегистрируемся на борт нашего корабля? - неуверенно предложила девушка.
        - Нет! - хором ответили двое.
        - Сэли, мы не поплывем в ад. У нас другие планы. Кстати, пойдемте-ка лучше посмотрим на пристань?
        * * *

        Покинув просторный людный холл, ребята вышли на улицу. Их взору предстал причал с множеством кораблей. Это были не большие суда типа круизных лайнеров, которые ходят в Финляндию, а маленькие и даже в какой-то мере уютные паромчики, в которые могли бы поместиться максимум пятьдесят человек. Таких судов было пришвартовано восемь. На каждом из них светились иллюминаторы и шел ровный дымок из труб.
        Посмотрев на реку, компания увидела мигающие огоньки. Судя по всему, это были другие паромы, которые успели отплыть на значительное расстояние или, наоборот, стремились причалить к отелю. Черная гора вдалеке, у подножия которой так же виднелся тусклый свет, с этого ракурса выглядела еще более высокой, чем из окна на верхних этажах. Сэли поежилась от прохладного ветра, донесшегося порывом с речной глади.
        - Сколько здесь градусов? - спросила она и тут же ответила. - Я думаю, плюс два максимум.
        - Наверное. Но если мы будем активно грести, то преодолеем расстояние до горы за три-четыре часа, - стал размышлять Дэн, - а если будем по очереди грести, то и не замерзнем. На берегу наверняка мы найдем, из чего развести костер, так что отогреемся. Потом нам предстоит подняться на гору. Да, это довольно высоко, но там, наверху, и есть рай, в котором мы сможем отдохнуть не только от такого путешествия, но и от всего, что с нами приключилось за всю жизнь, хахаха!
        - Согласен. План звучит разумно! - кивнул Сайран.
        - Ну не знаю… а с чего ты вообще взял, что рай на этой вершине? - спросила девушка.
        - Ты шутишь? Я уточнил эту информацию у тех, кто знает все обо всем!
        - Да?
        - О рае, к слову, я услышал еще в прошлый раз, когда оказался здесь. Мне рассказали цыгане. Сэли, не начинай с начала, мы все решили! Плывем вместе!
        - Ну, это ты решил… а я… Я вот что-то не вижу того, о чем вы все твердите. Где люди в кандалах и клетках? Взгляните, та семейная пара мирно поднимается по трапу в уютный кораблик. Что это, по-вашему?
        Внезапно всех троих окатило волной. Отпрыгнув в сторону и выругавшись кто как мог, компания увидела маленький катер, пришвартовавшийся к пирсу, как раз на котором они и стояли.
        - Тысяча чертей и авианосец мне в бухту! - выругался капитан корабля, показавшийся на палубе. - Что вы тут забыли? С вашими серо-буро-малиновыми браслетами ко мне нельзя!
        - Извините, мы просто осматриваемся, - поднял руки блондин.
        - Давайте, идите к своему кораблю и не мешайте дяде работать.
        Ребята пожали плечами и решили вернуться в лобби, ведь Дэн так и не получил свою лодку. Уходя, Сэли заметила, как к суровому капитану, поднявшись по трапу, подбежала какая-то женщина и заключила его в свои объятья. Брюнетка шла вслед за парнями все медленнее, оборачиваясь, и вскоре остановилась в попытках разглядеть, что же происходит на судне. Сайран и Дэн, ничего не замечая, ушли вперед. Поняв это, девушка приняла решение вернуться на набережную и узнать, что же там все-таки творится.
        * * *

        Пробежав пару десятков метров в обратном направлении, она притаилась за большим камнем, наблюдая и подслушивая за капитаном и его гостьей. С удивлением для себя девушка разглядела уже знакомую ей женщину. Да-да, это была та самая уборщица из боулинг-клуба, которую она видела прежде.
        Пожилая женщина поднялась на борт катера и нежно прижалась к груди моряка. Сэли услышала их диалог:
        - Альвисс, ты снова вернулся, как я рада тебя видеть! - нежно шепнула дама.
        - Конечно, дорогая Ингрид, а как могло быть иначе? Якорь мне в зад! - хриплым голосом, но по-своему нежно ответил тот.
        - Что было нового за эту неделю? Где ты был?
        - Ох, где я только не был, - посмеялся мужчина и достал из кармана деревянную курительную трубку. - Например, в Азирской ледоломне. Ну и зверский холод там!
        - Это там, где добывают лед для наших ресторанов?
        - Точно, - ответил капитан, раскуривая трубку. - Тамошний контингент мне совершенно мерзок. Грубияны и уголовники. Такая работа им и нужна.
        - А у нас, ты знаешь, все по-старому! - ласково сказала женщина. - Почти ничего не происходит. Разве что один постоялец разбил головой витрину. Ох, и стекол было, пришлось убираться целый час.
        - Простите меня, - осторожно влезла в разговор Сэли, выходя из своего укрытия. - Вы ведь та женщина, которая работает уборщицей в отеле?
        Капитан и его гостья удивленно обернулись.
        - Кто ты?
        - Я Сэли, я здесь новенькая и много чего не понимаю. У меня всего один вопрос, который, возможно, может спасти меня и моего возлюбленного. Я вижу, что вы знаете в этом толк?
        Альвисс смущенно улыбнулся, вынув изо рта трубку:
        - Слышала, дорогая? Мы, оказывается, эксперты по отношениям!
        - Нет, я не об этом. Я хочу понять, как работает этот мир? Что нас ждет, если мы сядем на «Плаксивую медузу»? И, слава Богу, вы говорите по-русски.
        Ингрид умиленно улыбнулась:
        - Какие они милые, эти новички.
        - Гарпун мне в затычку! - выругался моряк. - Чтоб я говорил на русском? Это возмутительно! Всю свою жизнь я ходил в море исключительно из северных портов благословенной Норвегии!
        - Но, как же… Вы говорите даже без акцента? - тихо спросила брюнетка.
        - Дорогой, она же новенькая, откуда ей знать? - погладила мужчину дама.
        - Ну да, - сдержанно кашлянул капитан, - действительно. Понимаешь, в Последней земле нет языков. Все души говорят на одном понятном для всех наречии. Кстати, те кто работает в отеле - тоже умеют так делать, да, Ингрид?
        - Как, разве мы в Последней земле? - изумилась девушка.
        - Ты еще нет. Но уже близко. Поэтому ты и понимаешь нас. Последняя земля как раз там, - показал он большим пальцем через плечо, указывая на противоположный берег реки.
        - Ах, вот оно как… Теперь понятно. Видимо, Селентина умерла раньше нас, поэтому и может общаться со всеми людьми одновременно…
        - Что ты, Селентина? Она никогда не умирала, - вздохнула Ингрид. - Прекрасная душа. Она лично устроила меня на эту замечательную работу. Не все переплывают реку. Некоторым достается самая прекрасная работа - работа в «Отеле с удобствами».
        Сэли удивилась и даже немного разозлилась:
        - Прекрасную? Вы же убираете мусор за всякими неряхами вроде Дэна! Что хорошего в этой работе? С вашей кармой вам бы в ванне с шампанским лежать!
        - Хехехе, это верно. Но подумай сама? Если бы я лежала в этой ванне, смогла бы я видеть своего дорогого Альвисса? Смогла бы я повстречать своих детей, внуков, подруг? Разве смогла бы я вот так стоять тут, под звездным небом, слушая шорох волн и обнимать своего любимого?
        - Конечно нет, торпеду мне в переборку! - ответил мужчина. - Моих добрых дел едва хватило на управление катером. И то спасибо Селентине. Зато теперь каждую неделю у нас есть два часа побыть друг с другом.
        Сказав это, капитан нежно поцеловал свою женщину, после чего добрыми глазами посмотрел на Сэли:
        - Доверься сиятельной госпоже. Она на твоей стороне.
        - Я даже не знаю, что и сказать. Вы упомянули, что она никогда не умирала. И вы называете ее не человеком, а душой. Что это значит?
        - Ну… я знаю лишь примерно, - снова закурил капитан, взглянув куда-то вдаль, на покрытые льдом края реки. - Однажды я перевозил довольно странного пассажира. Фиолетового говорящего кота. Я угостил его ромом и у него язык развязался. Чего он только не наболтал. Но единственное, что я отчетливо запомнил, так это то, что в этом мире есть настоящие души, искусственные души и технические. Так вот, охранники и коридорные в отеле - это технические души. Они не были людьми и даже не жили до людей. Это призраки, программы, боты, что-то типа того.
        Ингрид погладила его по плечу:
        - Ну хватит, дорогой. Сейчас у девочки взорвется мозг!
        А сознание Сэли действительно вскипало. Если прежде ей казалось все довольно логичным и понятным, то теперь она вообще запуталась. Внезапно девушка увидела, что к месту ее дислокации кто-то идет. Она решила ретироваться, но напоследок тихо спросила:
        - Скажите, я попаду в ад?
        - Пока что нет, - тихонько ответила пожилая дама, спускаясь с корабля на причал, - из отеля никто не попадает в ад. А теперь прости, мне пора. И тебе лучше тоже уйти. Они идут…

        Глава 12. В которой Азани настигла кара

        Большой зал, переполненный народом, продолжал бурлить жизнью. Люди сновали туда-сюда, занимали очереди у стоек регистрации и оживленно разговаривали. Сайран и Дэн шли по центральной части лобби в сторону VIP-лифта.
        - Отвечаю, она меня не подведет! - убеждал своего друга Дэн. - В этой девчонке я уверен на все сто. Она тоже много чего знает об этом мире, хотя прежде здесь не бывала. Возможно, у нее есть какой-то знакомый, посещавший этот отель при жизни?
        Сайран одобрительно кивнул головой и ребята подошли к тому самому позолоченному лифту, из которого должны были спуститься особо отличившиеся при жизни постояльцы гостиницы.
        - И сколько нам ждать? - спросил блондин, разглядывая красивые двери.
        - Думаю, недолго. Сегодня она тоже должна будет сесть на корабль, идущий в рай.
        - В рай? Она что, святая?
        - Не думаю, - ухмыльнулся парень с челкой, - просто она, скорее всего, знает толк в местной логистике.
        Ожидание продлилось действительно недолго. Буквально через три-четыре минуты лифт открылся и из него вышла небольшая группа людей, среди которых ожидаемо была девушка с малиновыми волосами, державшая за спиной брезентовый мешок.
        - О, наконец-то! - радостно вскрикнул Дэн и подбежал к ней.
        - А, встречаешь? Превосходно! Забирай эту хрень, - ответила Азани, снимая тюк с плеча.
        Юноша взял свою лодку и благодарно кивнул головой. Увидев Сайрана, девушка хитро прищурилась, после чего обратилась к нему:
        - И ты здесь, дорогой? Как тебе порт? Ты уже собрался покинуть землю с бесплатными развлечениями и отправиться на каторгу?
        Парень заметил, что она смотрит на его довольно-таки красный экран браслета. Он тут же поспешно спрятал его за спину.
        - Это не твое дело, Аза. У нас все под контролем!
        - У вас? Ты имеешь в виду у тебя и твоей толстушки? Как мило.
        - Воу, вы знакомы? - удивился Дэн.
        - Да, имели честь… - злобно прошептал Сайран. - Как бы то ни было, Аза, тебя это должно мало интересовать. Ты же ухитрилась взломать свой гаджет?
        - Ну конечно! - развела руками она. - Я сделала то, что и нужно было. А вот ты зря не решился.
        Сайран посмотрел на остальных людей из компании новоприбывшей: тут были двое мужчин, похожих на монахов, одна девочка в очках с книгой в руках и высокий джентльмен в шляпе и монокле.
        - Это же сэр Менгельтон! - пихнул он локтем Дэна. - Я видел его в одном документальном фильме на BBC. Этот чувак пожертвовал все свое состояние на строительство инфекционной больницы. Причем это было в XIX веке!
        - Ого, - только и ответил парень, провожая взглядом удалявшуюся группу VIP-персон.
        Азани поспешила за ними:
        - Мальчики, я была бы рада еще с вами поболтать, но мне нельзя опаздывать на золотую яхту! Чао!
        Сайран и его друг с лодкой настороженно посмотрели друг на друга:
        - Ты думаешь о том же, о чем и я?
        - Ага. Ей все-таки удалось обмануть Селентину! Смотри, она приехала как особо важная персона в сопровождении святош! Черт, - выругался блондин. - А ведь я тоже мог взломать свой браслет. И браслет Сэли… Сэли?
        Парень обернулся. Некоторое время испуганно поводив взглядом в толпе позади себя, он воскликнул:
        - Сэли! Ты где? Дэн, ты ее не видел?
        - Ой, прости, братан, нет. Она, кажется, шла за нами… Понятия не имею, куда она делась.
        - Блин, она, наверное, залюбовалась рекой и осталась на причале! А ну-ка побежали туда!
        * * *

        Выбежав на набережную, двое парней начали кричать имя девушки во все стороны:
        - СЭЛИ! Ты здесь? Ответь!!!
        Проходившие мимо люди, которые шли на свой теплоход, осуждающе смотрели на них, дескать, вот разорались, невоспитанные какие. Не обращая никакого внимания на этих господ, Сайран продолжал кричать, и вскоре на его вопли последовал ответ:
        - Я здесь!
        - Лапушок! Слава Богу! - выдохнул парень.
        Девушка пробежала с десяток метров по мокрому песку и вскарабкалась на пирс, где ее ждал любимый.
        - Простите, мальчики, я заболталась с одним капитаном.
        - Ты напугала меня до смерти!
        - До смерти? Хаха, как иронично. Еще раз прости. О, Дэн, ты получил свою лодку? - обратилась девушка к парню в камуфляжной форме, заметив за его спиной мешок на лямках.
        - Ага! В целости и сохранности!
        Внезапно прямо над головами наших героев вспыхнуло несколько десятков ярких белых ламп. Все трое аж прищурились, настолько ослепительным был свет. Кое-как, прикрывая глаза, они, чертыхаясь и матерясь, на ощупь спрятались за одну из скал, торчавших из земли около самого пирса, на котором они только что и находились.
        В стене отеля открылась дверь и из нее вышла дюжина одинаковых на лицо юношей, одетых во все белое. Пока они выстраивались в ровные колонны по обоим краям причала, из динамиков наверху заиграла лиричная музыка, исполняемая на струнных инструментах.
        - Что это еще за?.. - буркнул Сайран, выглядывая из-за камня вместе со своими друзьями.
        Облаченные в белое выстроились, зажгли лампадки и замерли в ожидании гостей по стойке «смирно». Из центральных ворот «Отеля с удобствами» вышла компания, которую парни видели недавно около VIP-лифта. Первыми шли двое мужчин, напоминавших монахов, за ними неспешно следовала девушка в очках, за ней джентльмен в шляпе, а следом и та самая Азани, с любопытством озираясь по сторонам. Примерно на середине причала из темноты выступил еще один женский силуэт. Конечно, все сразу узнали в нем леди Селентину.
        - Ого, смотрите! Это же «мадам корица». Она лично провожает самых элитных посетителей? Интересно, и куда же она их отправит? - прошептал Дэн.
        За спиной госпожи фонари осветили прекраснейший белоснежный корабль. Хотя никто из ребят не знал точно, куда он отплывет, но почему-то все были уверены, что именно в рай. Уж слишком сильно теплоход отличался по дизайну от всех прочих судов.
        - Эх, я так и знал! - тихонько стукнул кулаком Сайран. - Азани говорила мне, что можно взломать браслеты и накрутить себе кармы по самое не балуйся. И вот, теперь она отправляется в землю блаженства, а мы тут сидим в сыром песке за каким-то камнем.
        - Что? Сайран, ты ничего мне об этом не говорил, - удивилась Сэли.
        - Прости, я знаю. Но не мог же я тебя расстраивать тем, что перекинулся парой слов с этой…
        - Не все так просто, господа, не все так просто, - прищурясь, произнес их друг с челкой. - Мне чудится какой-то подвох…
        - Нет тут никакого подвоха, - ругнулся Сайран, - это все ты со своими дурацкими идеями! Селентина наш враг… нам нужна лодка… полезем на гору… Надо было лишь взломать браслет и все! И «леди шарлотка» сама посадила бы нас на корабль в рай! Так что бросай свое корыто и пошли искать цыган-программистов!
        - Помолчите! - шикнула девушка. - Смотрите…
        Тем временем, не зная о тихой болтовне справа от причала, леди Селентина пригласила гостей на корабль. В золотистых лучах от лампад, обдуваемые свежим речным ветром, двое мужчин поднялись на судно. За ними проследовала и девушка с книгой, слегка запнувшись о ступеньку, а следом и сэр Менгельтон. Азани долго не решалась подняться на борт. Она остановилась напротив леди со светящимися волосами и посмотрела ей в глаза. Выражение лица Селентины казалось ей очень странным: с одной стороны, ее взгляд был осуждающим, а с другой, он как будто бы умолял ее не делать следующего шага.
        - Простите, госпожа. Я пойду, пожалуй, на борт, - наконец сказала девушка с малиновыми волосами, стараясь обойти женщину, которая явно не хотела ее пускать.
        Едва приблизившись к трапу, Аза заметила, что лица сопровождавших их юношей в белом, которые доселе казались ей ангелами, очень сильно изменились. Теперь провожающие выглядели как искореженные уродцы, желавшие разорвать ее в клочья и похотливо смотревшие на нее, все еще сжимая в руках лампадки. В какое-то мгновение девушка даже почувствовала их зловонное дыхание.
        - Что происходит? - спросила она госпожу.
        Та отвернулась и сделала пару шагов назад. Сопровождающие становились все более искривленными в лицах, мерзкими, злорадными и дышали все громче, оглашая своим хрипом окрестности.
        - Госпожа Селентина? Вы же работаете по правилам, верно? - опасливо спросила Азани в пустоту, даже не заметив, что женщина попросту исчезла.
        Ей стало очень страшно, и она, взвизгнув, быстренько запрыгнула по трапу на корабль. В этот момент раздался истошный вой, исходивший из десятка глоток демонов, которыми в одночасье обернулись души с лампадками. Они взвились в едином вихре и закружили над кораблем.
        - О Господи, что это? - ужаснулась Сэли.
        Она увидела, как кишащая толпа непонятных существ слилась с ночным небом, превратившись в светящийся шипящий ком, больше похожий на помехи старого телевизора. Девушка на судне кричала, плакала и пыталась отбиваться руками и ногами, но свистящий сгусток воющих бесов поглотил ее в считаные секунды, растворив тело в серых помехах. Покружив и погудев еще немного, сущности распылились в воздухе. Сэли, до этого прикрывавшая лицо ладонями, открыла глаза и увидела красивый белый корабль, мирно покачивающийся на волнах. Все стихло. Теплоход издал гулкий гудок и, выпустив столб пара, медленно начал отплывать в сторону противоположного берега.
        - Мать моя женщина, - прошептал ошеломленный Дэн, - вы это видели?
        - Да уж… - дрожа, ответил Сайран.
        Следом за гулом утих и ветер. Наступила полнейшая тишина, в которой слышались лишь плеск волн и нешумная работа двигателя корабля, уплывавшего все дальше и дальше. Затем погасли огни над причалом, и окружающая обстановка приняла вид, который и имела до всего этого происшествия.
        - Знаешь что, засунь себе в зад свою прошивку браслетов, - нарушил тишину Дэн, очень громко рявкнув. - Я отчаливаю. Поможете вы мне или нет, я все решил!
        - Нет, я с тобой! - кинулся блондин, помогая собеседнику снять с плеча и распаковать лодку.
        - Мальчики, я с вами! Как она могла? Вы же видели? Селентина знала, что эту дуру разорвут на части и ничего не предприняла.
        - Ага. Чего от нее ждать? Ну нафиг, лучше самим переплыть реку!
        С этими словами юноша с челкой раскатал надувное плавсредство на песке и начал шумно надувать его ртом.
        - А я думал, ты ненавидишь Азани, - удивился Сайран.
        - Это так, - кивнула брюнетка, - но ведь ее браслет был совершенно зеленым. Почему Селентина позволила ей умереть во второй раз?
        - Не умереть, а забрать в ад экспресс-методом, - отвлекшись от надувания, заметил Дэн, сразу прильнув обратно к клапану и продолжая дуть.
        - Она сказала, что рая нам не видать, - строго погрозил пальцем Сайран, - а следовательно, путевочка в ад лишь дело времени. Либо корабликом, либо моментальным телепортом. В конце концов, Азани нарушила правила отеля и перепрошила браслет. Наверное, из-за этого ее и забрали демоны.
        - Да?
        - Именно, - продолжил блондин, - за это ее и постигла мгновенная карма. А мы лишь можем отсрочить наказание. Оно нам надо? Нет. Селентина не друг нам. Она тюремщик, мясник, который просто сортирует разные виды мяса.
        Дэн снова отвлекся от лодки, изумленно посмотрев на произнесшего эти слова парня:
        - Да ты куда разумнее, чем кажешься, друг!
        Наконец, закончив накачивание лодки своими легкими, юноша спихнул судно в воду:
        - Залезайте! Надо уплыть, пока сюда никто не приперся!
        Парень с девушкой послушно запрыгнули. Юноша с челкой оттолкнул плавсредство руками и заскочил следом, очутившись на корме:
        - Итак, как там это делается? Подай-ка мне весла.
        Чуть слышно шелестя по водной глади, в которой отражались тысячи звезд вечно ночного небосвода, троица начала свое путешествие на другой берег. Изначально забрызгав себя и окружающих, вскоре Дэн приноровился и стал относительно равномерно грести, двигая лодку все дальше и дальше от причала отеля.

        Глава 13. В которой Селентина спасает беглецов

        Прошло примерно полчаса. Сэли, поеживаясь от прохладного ветра, смотрела вперед. Ей казалось, что они плывут уже целую вечность, но гора на той стороне реки никак не приближалась.
        Огоньки порта, что был перед отелем, постепенно терялись в дали, сливаясь со своими собственными отражениями в воде, звуки стихали, и единственным, что нарушало теперь тишину, были всплески от весел, которые Дэн ритмично погружал в воду и поднимал.
        - Фуф, как же вам повезло! Вы были на волосок от геенны огненной. Но вы все еще можете меня поблагодарить за то, что я спас вас! - радостно сказал гребец.
        - Да уж, спасибо! - обернулась девушка. - Я только одного понять не могу: эти браслеты ни на что не влияют? Как Селентина узнала, что та девка его перепрограммировала? Все же было идеально с виду.
        - Она сам дьявол, - ответил парень, - все с ней ясно. Если уж она умеет разговаривать на всех языках одновременно, то чего удивительного в том, что она читает мысли? Селентина подозрительно быстро раскусила Азу.
        - Ты не устал, Дэн? Может быть, Сайран погребет?
        - Что? Ну уж нет! У меня спина болит. Кто придумал это мероприятие, тот пусть и гребет! - отмахнулся тот.
        - Ясно. Что ж, давай я помогу, - укоризненно посмотрела на него Сэли и подменила парня в военной форме на веслах.
        - Прости, лапушок! От этого речного бриза у меня, кажется, позвоночник продуло. Не обижайся, лады?
        - Ладно. Но учти, у тебя есть полчаса, чтобы намазать «Фастум гель», иначе будешь грести и корячиться от боли, родной. Я тебя предупредила.
        - Ахахаха, ну ладно. Я постараюсь прийти в форму, - посмеялся блондин.
        Трое в лодке заболтались и даже не заметили, как с ними поравнялся небольшой катер.
        - О Господи! За нами погоня?! - вскричал Дэн.
        Мельком взглянув на судно, Сэли поспешила его успокоить:
        - Нет, не думаю. Это мой знакомый - капитан Альвисс.
        На палубу катера вышел пожилой моряк со своей деревянной трубкой и удивленно посмотрел на резиновую лодку справа по борту:
        - Сэли?
        - И снова здравствуйте, - мило улыбнулась девушка.
        - О, тебя тоже назначили капитаном? Хохохо. Интересно! Только вот что за суденышко у тебя такое утлое?
        - О чем он говорит? - испуганно спросил Сайран на ушко.
        - Не волнуйся, я его знаю. Похоже, он думает, что я работаю паромщиком.
        - На надувной лодке? Реально? - искривился в гримасе парень.
        - Не болтайте, прошу! - шикнула она своим спутникам и снова обратилась к капитану. - Мистер Альвисс, а куда вы направляетесь?
        - На каменоломни, деточка, - улыбнулся мужчина, - вот, везу первосортную рабочую силу.
        Сказав это, моряк приподнял тент, который укрывал несколько десятков железных клеток, размером примерно метр на метр. Каково же было удивление и даже ужас, когда наши беглецы увидели в этих железных решетках скрюченных в три погибели людей.
        - О Боже, сэр, что вы с ними делаете? - возмутилась Сэли.
        - Я? Ничего. Просто доставляю туда, куда их определила леди Селентина. На изнурительные работы, - Альвисс снова прикрыл клетки плотной тканью. - Эти души слишком много принесли зла в жизни других. Теперь им придется потрудиться на благо общества. Работа киркой и молотом - прекрасное для них занятие.
        - Вот видите? Видите? О чем я и говорил! - тихонько прошипел Дэн. - Если бы мы сели на тот поганый корабль, то ехали бы сейчас в такой же клетке.
        - А ты кого везешь, милая? - вежливо спросил моряк, потянув дым из трубки. - Впервые вижу, чтобы людей развозили на таких маленьких шлюпках. У этих двоих особая работа в Последней земле?
        - Ахаха, да, сэр! - растерянно посмеялась брюнетка. - Очень особая! Секретная, я бы сказала.
        - Ого! Никак ревизоры? Смотрите, не упадите за борт! Хахаха, - посмеялся в ответ пожилой норвежец. - Вы уже довольно далеко заплыли. Если утонете - уже не очнетесь снова в отеле!
        - Что вы сказали? - поднял голову Дэн. - То есть как это? Все знают: если умереть, то ты просто заново проснешься в своем номере!
        Капитан осуждающе покачал головой:
        - Ай-ай-ай. Неужели вы невнимательно слушали сияющую леди? Такие правила работают лишь в гостинице, так как вы там под ее защитой. Отплывая в Последнюю землю, все становится иначе.
        - В каком смысле? Что произойдет, если мы, извиняюсь за неуместное слово, «умрем» здесь?
        - Вы пропадете. Предадитесь забвению вселенной.
        Парни и девушка на веслах ужаснулись. Сэли даже на время перестала грести, но, заметив, что начинает отставать от катера, идущего на малом ходу, поднажала и сравнялась с ним.
        - Сэр, что значит «забвение»? Мы окончательно умрем? Я думала, что двум смертям не бывать. Мой друг однажды умудрился умереть в отеле, но он попросту воскрес!
        - Хо-хо-хо, юная мисс, и как вас только на работу приняли? Да, говоря про забвение, я имею в виду, что вас не станет. Совсем. Кто-то называет это «адом», кто-то «второй смертью», а я же предпочитаю собственно термин «забвение». Это самое страшное, что может с нами случиться в мире, где такие прекрасные души, как Селентина, пытаются нас сохранить хотя бы в каком-то виде.
        Девушка продолжала активно грести, брызгая холодной водой в лодку, на своих попутчиков и на себя саму. Стараясь перекричать всплески воды, она во весь голос спросила капитана:
        - Так каменоломня, это не ад? Разве это не наказание для людей в клетках, которых вы везете?
        - Что ты, милая. Нет, конечно. То, что вы называете адом - это прекращение всего. А у этих душ будет просто более тяжелая работа, чем у остальных. В конце концов, и в рудниках бывают праздники, на которых устраивают пир прямо в шахте. Тяжелая работа - это не ад. Ад - это навсегда проститься со всем, что ты видишь, знаешь и чувствуешь.
        Неожиданно с капитанского мостика раздалось какое-то шипение. Альвисс подорвался и моментально убежал на звук. Компания в лодке услышала, как он о чем-то переговорил по рации. Вскоре мужчина вернулся на палубу и извиняющимся тоном сообщил:
        - Прошу прощения, я отстал от графика, пока беседовал с вами. Так что придется ускориться. Удачной вам жизни и не впасть в забвение. Прощайте!
        Салютовав, норвежец вытряхнул пепел из трубки за борт, вернулся за штурвал и сильно прибавил ходу. Волна, которую поднял удаляющийся корабль, раскачала лодку и всех, кто в ней находился. Уже довольно скоро шум мотора утих и катер скрылся вдали.
        Когда опять наступила тишина, Сэли бросила весла и встала на ноги, слегка пошатываясь:
        - Какого лешего, Дэн? Почему ты не сказал нам, что никакого ада как места не существует? Вообще с чего ты все это взял? Ты видишь, к чему мы приплыли? Мы можем умереть НАВСЕГДА!
        - Не паникуйте, народ! - твердо ответил он. - Вы сами видели клетки! Мало ли, что вам наболтал этот старикашка в тельняшке… Он повязан с «леди шарлоткой» и просто прикрывает ее!
        - Я не знаю, так это или нет, но я бы побеспокоился сейчас о кое-чем другом! - испуганно перебил Сайран, показывая в сторону.
        Дэн и его собеседница повернулись и увидели довольно неприятную картину: волны, поднятые катером, неумолимо толкали их надувное суденышко прямо к кромке льда.
        - Вот отстой! - сплюнул парень с челкой и, отпихнув рукой девушку в сторону, прыгнул на ее место, схватив рукоятки весел. - Чего стоите? Помогайте грести!
        - Как?! - удивились оба пассажира.
        - Я не знаю как! Руками, например! Если мы напоремся на эти острые края, лодке хана! И нам вместе с ней.
        - Вот холера!!! - выругался Сайран и прильнул к борту, стараясь грести обеими ладонями.
        Последовавшая его примеру девушка, озлобленно (и испуганно одновременно) посмотрела в глаза юноше на веслах:
        - Ты тоже знал про невозможность смерти в отеле? Поэтому ты был так спокоен? Думал, что умереть в этом мире в принципе невозможно?
        - Ну… я знал, что в отеле невозможно… Но я не знал, что тут, на реке…
        - Ты услышал про рай от цыган!
        - Ну да, от цыган… - виновато ответил парень.
        - Ох ты, посмотрите-ка! - саркастически улыбнулся Сайран, не переставая грести руками, которые достаточно сильно окоченели от холодной воды. - Какой ты нашел надежный источник информации! Тебе не хватило того, что тебя обманули дважды только при нас?
        - Но у них же была лодка… Они продали ее… Вы и сами поверили мне, хотя и знали, откуда инфа! Тот факт, что они продали лодку, заставляет задуматься о том, что они что-то знают!
        - И браслеты! У них еще были браслеты. Полностью зеленые! - послышался чей-то посторонний голос издалека.
        На секунду отвлекшись от собственного спасения, трое лодочников посмотрели на ледяной берег. По самому его краю бежал кто-то с фонариком. Качающийся огонек приближался, подрагивая и иногда падая, все ближе и ближе к лодке.
        - Кто это, черт возьми?
        Волны, которые буквально секунду назад вовсю старались разбить судно о края льдин, мгновенно утихли. Наступило безветрие и тишина. Сэли прищурилась, стараясь разглядеть того, кто был на берегу. Однако этого делать не пришлось, потому что тонкий аромат яблочного пирога с корицей представил посетительницу куда лучше, чем ее визуальный облик.
        - Леди Селентина… - прошептала девушка.
        И действительно, скользя по льду и стараясь не растянуться на нем, к самому его краю подбежала хозяйка «Отеля с удобствами». И, кстати, никакого фонарика у нее не было. Она освещала себе путь своей собственной люминесцентной прической.
        - Слава Богу, милые мои, я нашла вас! - запыхавшись, выкрикнула она.
        - О, вы верите в Бога? - язвительно спросил гребец с челкой. - Как странно!
        - Конечно же. Я не просто верю, я знаю о нем больше, чем вы можете себе представить.
        - Не слушайте ее, - шепнул Дэн друзьям. - Она сейчас попытается нас заманить обратно и посадить в клетки. Уж не знаю насчет забвения, но работать вечность в каменоломне - по мне так такой же ад!
        - Возможно, он прав, - кивнул Сайран.
        - Но ведь мы можем и не доплыть до другого берега? - испугалась Сэли. - Сами видите, какие тут волны. А что, если капитан был прав? И что, если информация про рай вообще не достоверная?
        - А что, если капитан сотрудничает с ней? Ммм? Он же возит рабов на каторгу. Нечего ответить? Так-то вот.
        Женщина, освещавшая снежный покров на десяток метров вокруг себя, продолжала идти вслед за дрейфующей лодкой, в которой происходило сие совещание. Подождав немного, она спросила:
        - Сэли, Сайран, Дэн… Почему в ваших сердцах столько страха и недоверия? Чего вы боитесь? Вы боитесь меня? Или, может быть, того, что вас ждет? А задайте себе вот такой вопрос: боитесь ли вы того, что вы сами себе напридумывали? Быть может, вами движут безосновательные страхи, которыми вы заполнили свои умы от безысходности, причиной которой стало неведение?
        Дэн, который попытался-было начать отгребать от берега, замер. Он, как и двое его друзей, вопросительно уставился на Селентину.
        - Очень часто души, такие, как вы, боятся быть обманутыми и ищут подвох там, где его нет. Неужели я дала вам повод подозревать меня в чем-то плохом? Я сейчас говорю не о тех несчастных в клетках, а лично о вас.
        - Ну не знаю, мадам, - немного поразмыслив, ответил парень на веслах. - В нашей жизни нам очень часто пытаются втереться в доверие, чтобы обмануть. Почему мы должны верить вам?
        - Например, потому, что я даже сейчас пытаюсь вразумить вас, балбесы. Хотя, знаете, я очень замерзла.
        Женщина остановилась, так как и надувная лодка с ребятами тоже прекратила свое движение, замерев в нескольких метрах от кромки льда на водной глади в состоянии абсолютного штиля. Селентина вздрогнула от мороза, потирая предплечья ладонями и стараясь согреться.
        - К сожалению, ваш мир погиб. Нет, вы не какие-то случайные люди, которые умерли в разных концах вселенных, вы одни из многих, кто перестал существовать в прежнем мире одновременно со всеми. Сейчас мы стараемся вас спасти и предоставить хоть какие-то условия для существования. Понятно, что из тридцати двух миллиардов погибших, живших в наших вселенных, в Последней земле найдется место лишь для весьма ограниченного числа душ.
        - О чем вы говорите? На земле ведь было всего восемь миллиардов человек… - спросил Сайран.
        - Я знаю. Но ваша Земля была не единственным миром, в котором жили души. Таковых было много. Вы не подверглись забвению при уничтожении вселенных, а удостоились чести попасть сюда. Разве это уже не чудесно?
        Сэли с широко раскрытыми глазами внимательно выслушала Селентину, после чего осуждающе посмотрела на парней:
        - Эх вы… А я сразу поняла, что эта волшебная женщина - наш друг.
        - Но, Сэли, откуда мы можем знать?..
        - Вы ничего не можете знать, - перебила леди с берега, - вам придется это принять на веру. Кажется, я уже говорила об этом ранее…
        Дэн нахмурился и очень нервным голосом выпалил:
        - Я не знаю, во что верить! Я всю жизнь был атеистом, никогда не верил ни в черта, ни в Бога. И уж тем более, простите меня, в женщину со светящимися волосами и этот странный мирок, где всегда ночь! Как я должен, по-вашему, на весь этот бред реагировать? Кому я должен доверять?
        - Себе, - совершенно спокойно ответила Селентина. - Доверяй себе. Как ты считаешь, ты был достаточно полезным для других при жизни? Было ли в тебе добродетели больше, чем корысти и злобы? Ты скорее помогал тем, кому нужна была помощь, или наживался на чужом горе? Ты сам знаешь ответы на эти вопросы, Дэн. Я лично и такие же души, как я, заинтересованы в сохранении вас в гармонии и процветании. Пусть это даже последний из оставшихся миров, и далеко не самый лучший. Браслет на руке - это не пропуск в рай. Это не удостоверение депутата, открывающее все двери, не индульгенция, прощающая грехи, и не кошелек с крупной суммой. Эта вещь нужна только для тебя самого. Даже живя в отеле, ожидая отправки в Последнюю землю, ты мог продолжать оставаться человеком. Да ты так и делал. Мне известно, что ты помог маленькой девочке найти номер ее родителей, я видела, как ты защитил женщину от нападок пьяного мужа, и даже о том, как ты хотел спасти своих новых друзей от вечной кары с помощью лодки…
        Юноша был потрясен до глубины души такими откровениями. Еще более растроганная этой сценой Сэли прикрикнула на него:
        - Чего сидишь? Плыви к берегу! Пойдем назад в отель. Уж уверяю тебя, в геенну огненную мы не попадем!
        - Я тоже вас уверяю в этом, милые мои, - нежно сказала хозяйка гостиницы.
        - Ох, ну дела… мы чуть не померли тут! - всплеснул руками Сайран. - Хорошо, что одумались!
        - Знаете, это совершенно не в моих правилах, но я правда очень хочу вам помочь. Немного больше, чем всем остальным. Да простит меня Бог, - сказала Селентина и протянула руку Сэли, которая потянулась в ответ, дабы пришвартоваться к замерзшей кромке.
        Внезапно произошло нечто страшное и совершенно непредсказуемое. Кусок льда под ногами женщины с треском откололся и та, испуганно махая руками, полетела в воду. Брюнетка, стоя в лодке, попыталась ухватить ее за руку, но безуспешно.
        Через мгновение лучи света от волос леди начали искаженно преломляться сквозь толщу воды. Селентина, всхлипывая и панически пытаясь схватиться за скользкие округлые края лодки, тонула в реке.
        - Парни, ну помогите же мне! - крикнула брюнетка, из рук которой выскальзывали ладони утопающей.
        - Нет, стойте, мы так перевернемся! Дэн, иди на тот борт и подними весла! - скомандовал Сайран.
        Юноша послушался и быстро пересел, позволив блондину прийти на помощь Сэли.
        - Ничего не выйдет. Я прыгну, - быстро пробормотал Сайран и, особо не раздумывая, сиганул за борт.
        Там он нащупал талию госпожи и что есть сил вытолкнул ее из воды. Сидевшая в лодке девушка подхватила ее под мышки и помогла вскарабкаться. Схватившись за крепление весла, Сайран вынырнул следом, заплеснув немало воды в резиновое судно. Как только лодка перестала раскачиваться, Дэн снял с себя военную куртку и укрыл ею замерзших до костей Селентину и частично Сайрана.
        - С вами все в порядке, госпожа? - взволнованно спросила брюнетка.
        Женщина, превозмогая дрожь, улыбнулась:
        - Вроде… ддда… Сссэли… Мммоожете не благодарить.
        - Что? - искренне удивилась девушка и широко распахнула глаза.
        Изображение дрогнуло и то, что она увидела перед собой, ее обескуражило. Прямо перед ней находился платяной шкаф, оформленный в старинном стиле. Моргнув пару раз, она осмелилась повернуть голову налево. Там было большое окно от пола до потолка, за которым сверкали приятные огоньки ночного города, находившегося всего в нескольких километрах.
        Тяжело отдышавшись, Сэли перевела взгляд направо, где, как и ожидалось, находился Сайран, сидевшей в своей кровати и столь же ошеломленно глядящий на нее.
        - Мне такая фигня приснилась, - начал он дрожащим голосом.
        - Ага… и мне… - ответила девушка.
        - Прикинь, якобы мы спасли саму Селентину.
        Сэли боковым зрением увидела какое-то зеленое свечение. Опустив глаза на свой браслет, она тихонько охнула и прошептала:
        - Знаешь, это не мы спасли Селентину, а она нас, Сайран…

        Глава 14. В которой Сэли узнает чуть больше

        Утро повторилось. Ребята так же встретили Дэна, так же спустились в лобби, так же столкнулись с коридорным, который предложил им зарегистрироваться на рейс. Однако теперь они не стали спорить и послушно проследовали к стойке регистрации, получив билеты на корабль «Плаксивая медуза». Пребывая каждый в своих мыслях, они почти не разговаривали. Молча дождались очереди, вышли на пристань в сопровождении служащих и проследовали в окружении довольно большого числа других людей на борт.
        Ступив на корабль, Сэли задрала голову. Она увидела высокую полосатую трубу, из которой валил дым. Палуба была двухэтажной, и, судя по всему, судно имело еще парочку этажей в трюме.
        - Ну вот и все, мы приняли правила игры, и теперь наша судьба полностью в руках Селентины, - задумчиво произнесла она.
        - А может, оно и к лучшему. Я вижу, что тут нет клеток и народец довольно приятный. Думаю, что нас ждет что-то получше каменоломен, - ответил Сайран и заглянул в свой билет. - Что-то я устал за последнее время, пойду, пожалуй, отдохну в нашей каюте. Ты не против?
        - Нет, иди, родной, - улыбнулась девушка.
        - И я пойду. Может, в кубрике тоже есть мини-бар? - сказал стоявший рядом Дэн. - Освежусь чем-нибудь.
        Он на мгновение замялся:
        - Хотя… Надеюсь, что в нем есть что покрепче. Не могу избавиться от мысли, что эта девчонка с моей лодкой через час умрет прямо на этом причале. Может быть, сойти с корабля и попытаться ее остановить?
        - Не думаю, что у тебя что-то получится. Ее браслет по-прежнему зеленый. Она повторит свою попытку затесаться в святые при любом раскладе.
        - Ох, наверное, ты права, Сэли, - грустно вздохнул парень в военной форме. - Ее сотрут с лица земли, лодку подберут цыгане и перепродадут какому-нибудь другому олуху. Что-ж, от судьбы не уйти! Пойду просплюсь. Утро вечера мудренее.
        - Иди. А я немного постою тут.
        Парни ушли, оставив Сэли одну у железного бортика провожать взглядом отель, который постепенно отдалялся. На причале стояла Селентина. Она так же смотрела на отплывавший корабль какое-то время, потом помахала рукой и, развернувшись, ушла обратно в гостиницу.
        - Жаль, что вы не поехали с нами, сияющая госпожа. Мне было бы гораздо спокойнее, если бы вы остались с нами до конца. Но теперь, видимо, нам придется справляться самим. Что же ждет нас в Последней земле? Надеюсь, там будут гиды, которые все объяснят.
        - Боюсь, что нет, Сэли, - загадочно произнес чей-то ласковый голос из-за спины.
        Девушка обернулась, и у нее даже челюсть отвисла от удивления:
        - Госпожа… Эээ… Но как? Вы умеете телепортироваться?
        Рядом с собой она увидела леди со светящимися волосами, которая так же стояла, опершись на бортик, и как ни в чем не бывало улыбалась.
        - Милая Сэли, ты не совсем правильно понимаешь такие простые вещи, как пространство и время. Это очень сложно объяснить, но иногда душам кажется, что все происходит так, как они видят и думают. На самом деле, будучи в Крайней земле, я могу быть одновременно и здесь с тобой, и в «Отеле с удобствами». А то, что произошло минуту назад, на самом деле случилось в позапрошлом году. Дело в том, как ты это восприняла. Может быть, ты отплыла очень давно, и твой разум был на паузе? Мир ежесекундно перестраивается, компилируется, саморегулируется, перескакивает туда-сюда во времени. Крайняя земля - это очень сложный механизм, созданный очень могущественным разумом с определенными целями. А ты, простая (но очень славная) душа, видишь лишь то, что тебе позволено. Твое глазное дно просто ловит фотоны света, а биологические процессы в организме дают представление о времени. Конечно, все эти нехитрые физические процессы контролируются в этом месте.
        Брюнетка почесала лоб и глубоко вздохнула:
        - Как вы все сложно объясняете, госпожа. Жить при жизни было гораздо проще.
        - Брось, при жизни работали те же самые процессы, что и здесь. Просто были немного другие настройки окружения.
        - Скажите, это какой-то искусственно созданный мир? - спросила Сэли у женщины, подумав, что длительное путешествие по воде - прекрасный повод поболтать о насущном.
        - Если можно так выражаться, то это такой же искусственный мир, как и твоя Земля. Ты же с Земли, верно?
        - Хе-хе, да, - смутилась девушка, - Марс мы пока не колонизировали.
        - Жаль, что не успели. А вот в другом мире умудрились колонизировать соседнюю планету. Частично, правда, но все-таки успели. Кажется, она называлась Агея.
        - А сколько всего существует миров?
        - Я точно не могу сказать. По моим данным, существовало порядка пяти-восьми тысяч. Но достоверно смогу сказать, что я имею отношение к двадцати из них. Только это секретная информация. Никому, ладно? - улыбнулась леди.
        - Конечно! Это такие же планеты, как наша Земля?
        - Иногда да, иногда нет. Иногда это пара обитаемых планет, а иногда и совсем сказочные с твоей точки зрения вселенные с совершенно другими законами природы. Например, есть мир, в котором все души живут в некоем, так скажем, эфире. Они бестелесные. И у них три пола. То есть, чтобы размножаться, им нужно создать семью из трех душ. Представь? - хихикнула Селентина. - Это явно какой-то эксперимент. Но здесь этих существ нет, расслабься. То место, в которое мы плывем, создано исключительно для душ твоего типа.
        Сэли было очень интересно, и она была безумно рада, что может вот так просто расспросить обо всем человека, которого она считала если не богом, то полубогом уж точно. Кстати, именно об этом она и решилась поинтересоваться:
        - Леди, вы сказали, что имеете отношение к созданию некоторых миров, но также, что верите в Бога. Как это понять? Вы - не Бог?
        Женщина слегка смутилась:
        - Для того чтобы управлять временем и преодолевать миллионы световых лет, не обязательно быть богом. Это довольно простые вещи, немногим более сложные, чем прогулка на велосипеде. Миры, в которых живете вы, создают настоящие (или истинные) души. Я имею в виду души, которые были изначально. Хотя я знаю и несколько искусственных, которые тоже смогли сотворить нечто подобное.
        - Кого вы называете искусственными душами, мадам?
        - Тебя. И твоих друзей. И всех, кто живет теперь здесь. Вы были созданы нами.
        - То есть… - вылупила глаза Сэли.
        - Ну, не лично мной. Я этого делать не умею. Этим занимались специально обученные квалифицированные специалисты. Моя работа - следить за отелем и сопровождать его постояльцев в Последнюю землю. Раньше у меня были и другие задачи, но теперь… - понизила тон Селентина, закончив вполголоса, - впрочем, этого тебе знать не нужно.
        - Теперь понятно, почему вы никогда не называете нас людьми. А только душами, - грустно опустила глаза девушка.
        - В этом нет ничего обидного, милая, - поспешила ее утешить леди, - представь, что все автомобили называли бы жигулями? Но ведь машины бывают разные! Они не все жигули, но все автомобили!
        - Спасибо, меня уже второй раз сравнили меня с ВАЗ-ом…
        - Ну… ты поняла ведь? Души могут принимать разные формы, и то, что ты облачена в мешок из кожи и мяса - вовсе не умолят того факта, что ты Душа. Пускай и созданная искусственно. Ты почти ничем не отличаешься от меня. И, кстати, пока ты была в отеле, ты не состояла из кожи и мяса. Ты так себя ощущала, потому что это тебе было привычно. Но в Последней земле все будет по-настоящему.
        Сэли на некоторое время замолчала. Она оглядела свои руки и тело, после чего уставилась вдаль. Пока шла беседа, отель почти растаял на линии горизонта. Ветерок слегка колыхал челку брюнетки, а прохладные мелкие брызги из-за борта освежали ее щеки.
        - Я, кажется, все поняла, госпожа Селентина, - наконец произнесла она тихим голосом. - Все, что я когда-либо знала, видела и чувствовала, это всего-навсего компьютерная симуляция.
        - Нет, девочка моя, ты не права. Компьютер (в твоем понимании) - безжизненный кусок железа. Технология создания миров куда глубже и чувственней. Это не просто код на C#, а целая палитра чувств, эмоций, переживаний и знаний, которые вкладывает душа-создатель в каждый мир и каждую душу конкретно. Это не простая программа, эти миры, в прямом смысле слова, живые и самостоятельные. Ты спрашивала про Бога? Так вот, я не знаю о нем ничего конкретного, но наш эмпирический опыт по созданию и развитию целостных живых экосистем размером с галактики привел нашу цивилизацию к выводу о том, что даже несмотря на то, что мы не можем зарегистрировать Бога своими приборами, понять, как он устроен своим интеллектом, то мы точно можем полагать, что он действует по схожему принципу. Хотя знаешь… и среди настоящих душ встречаются атеисты.
        - Да, я понимаю, - кивнула Сэли. - Если бы мы, люди, создавали такие миры, как этот, то, наверное, тоже понимали бы, что такое Бог.
        - А разве вы не создавали миров? Странно, на одной из выставок игровой индустрии на Земле я видела игру, в которой была целая продуманная до мелочей вселенная, живущая по своим правилам. Того гляди, персонажи в ней уверуют в людей, - засмеялась женщина.
        - Ну вы скажете, - смутилась брюнетка, - сравнили видеоигру со вселенной.
        - А ведь так все и начинается, - подмигнула леди. - Никогда не знаешь, где заканчивается видеоигра и начинается «игра в бога». И чем это закончится.
        Девушка задумалась. Ее отвлек крик парня, донесшийся откуда-то со стороны кают:
        - Сэли, иди сюда! Мне одному скучно!
        - Это Сайран, простите.
        - Ничего. Иди к нему. Мы еще успеем пообщаться.
        - Скажите, госпожа Селентина, почему вы обо всем этом рассказали?
        - Не знаю… Наверное, потому, что ты спросила. И мне это очень приятно. Подавляющее большинство душ не интересуются более высокими материями. Они поглощены своими примитивными потребностями и радостями. Им нет никакого дела до устройства мироздания, их не интересуют свобода и творчество. Все что им надо - зарплата, работа и покушать.
        - Как приятно слышать, что я не такая, как все, - раскраснелась Сэли.
        - Да, надо признать, что таких, как ты, больше нет! Не только на Земле, а вообще. Но не зазнавайся, а то, неровен час, скатишься до уровня остальных обывателей. Только не подумай ничего дурного! Они все славные души, и я тоже их очень люблю!
        - Вы уже не в первый раз стараетесь мне помочь, что-либо объяснить и направить в нужное русло. Чем именно я такая особенная?
        - Ну, - замялась женщина, явно смутившись, - не думай, что я хочу тебе помочь больше, чем остальным. Наверное, это просто так кажется. Так или иначе, я помогу тебе добраться до Последней земли целой и невредимой. Так что ложись-ка лучше спать, а то Сайрану одному не спится. Пока вы все не выспитесь, мы не прибудем на тот берег.
        - Хорошо, милая мисс Селентина, - поклонилась девушка. - Большое вам спасибо за разговор!
        - Спокойной ночи, - ласково улыбнулась та и проводила взглядом Сэли, убежавшую на зов своего молодого человека.

        Глава 15. В которой ребятам предстояло раздеться

        Наутро Сэли встала раньше всех на корабле. Хотя их с Сайраном каюта была очень маленькая и очень уютная, ее не покидали тревожные мысли, навеянные вчерашним разговором с Селентиной.
        Девушка тихонько заправила постель, сделала два шага до входной двери (именно столько требовалось, чтобы преодолеть половину комнатки) и вышла на палубу.
        Первое, что бросилось ей в глаза - было небо. На сей раз это был не темный звездный купол, который она уже привыкла видеть за эти дни, а настоящие облака. Красно-коричневые, с фиолетовыми прожилками, тяжелые тучи, как пластилин, облепили весь небосклон, и теперь он казался куда более компактным. Как будто от одного края горизонта до другого было всего пятнадцать минут ходьбы.
        Девушка услышала гулкий бас, похожий на гудок гигантского парохода, донесшийся слева. Она повернула голову и поняла, что этот звук издал не их сравнительно небольшой теплоход, а кое-что покрупнее. Сэли увидела грандиозное сооружение на берегу.
        Перед ее взором предстало огромное, поражающее воображение металлическое здание. Оно полностью состояло из железных листов, скрепленных между собой крупными заклепками. Округлые башни, сотни труб разного диаметра, пронизывающие его насквозь, словно виноградные лозы, маленькие окошки и клубы пара. Казалось, он струился отовсюду. В некоторых частях этой махины медленно двигались определенные элементы: насосные рычаги, лопасти крыльчаток, затворки. И все это шумело и парило, разбавляя красноватые облака над комплексом белым смогом.
        - Матерь Божия… что это? - прошептала девушка, разглядывая стальную громадину.
        Ее корабль причалил к одному из длинных пирсов и издал пронзительный свист. Сэли даже зажмурилась. Сразу после этого она заметила второй корабль размером поменьше, на борту которого находились клетки, точь-в-точь такие же, какие она видела у капитана Альвисса на катере. На берегу его уже встречала группа людей с длинными хлыстами, одетая в синие байковые жакеты с золотыми пуговицами.
        Дождавшись, пока погрузчик спустит все клетки на бетонный пирс, бригада встречающих по очереди открыла их. Медленно вышедших из заточения людей они сперва построили в шеренгу, а затем, громко крича и щелкая хлыстами, погнали куда-то вовнутрь гигантского металлического комплекса. Сэли только и слышала ругань людей в форме, щелчки плеток и умоляющие крики полуголых пассажиров, глядя на все происходящее издалека испуганными глазами.
        Когда крики стихли, брюнетка услышала тонкий звенящий звук. Она обернулась и увидела Селентину, которая шла по палубе с колокольчиком и стучала в каждую каюту по ходу движения. Из дверей выходили заспанные пассажиры, одетые кто во что, продирая глаза и дивясь пейзажу. Вскоре леди поравнялась с девушкой. Она учтиво кивнула ей и постучалась в ее каюту, где по-прежнему спал Сайран. Дождавшись, пока тот выйдет, женщина направилась дальше, оставив парня удивленно пялиться на красно-облачный пейзаж в одних трусах.
        - Доброе утро, лапушок, - задумчиво сказал тот. - Наконец настал день? А то я уже и соскучился по солнечному свету!
        - Я не уверена, что это солнце. Тут все очень странно работает.
        - И куда мы приплыли?
        - Я не знаю, Сайран. Но то, что я вижу, мне не очень нравится, - сказала она, указав на гигантскую железную махину.
        - Оу… это завод? - воскликнул тот. - Интересненько… Я буду работать токарем?

        Ничто не нарушало монотонный гул железного строения, кроме легкого шелеста волн, накатывавших на песчаный берег, кое-где ударяясь о бетонный пирс. Селентина собрала вокруг себя всех пассажиров парома, коих насчиталось человек около ста.
        - Леди и джентльмены, - обратилась она к озадаченной массовке, которая столпилась перед ней на пороге здания, - добро пожаловать в Последнюю землю. С этого дня и до скончания веков вы обретаете вечную… эм, «жизнь» и вечный покой. Каждый из вас будет назначен на определенную работу, которой он и будет заниматься. Не волнуйтесь! Каторжных трудов вам не светит!
        Все люди, стоявшие на бетонной набережной, уже в достаточной мере осознавали, где и для чего они находятся. Почти все успели обсудить свой новый статус «покойников» еще в отеле, так что никто не удивился тому, что сказала хозяйка.
        - Простите, мадам, - выкрикнул из толпы Сайран. - Мы будем работать здесь? Это какая-то фабрика? Может быть, пивоварня? Это здесь варят пиво для вашего отеля?
        - Какой же ты неугомонный, дорогой, - улыбнулась Селентина, глядя на юношу. - Вовсе нет. Господа, то, что вы видите перед собой - никакой не завод. Это банный комплекс. Здесь вы должны будете отмыться от всего земного. В том числе от того противоестественного, чем вы успели покрыться при жизни.
        Увидев взгляды, полные непонимания, леди тихонько уточнила:
        - Если у кого-то из вас есть татуировки, то они все смоются в этой бане. Крашеные волосы тоже.
        - Что? Так не честно! Я ненавижу свой цвет волос! Я хожу с этими уже 10 лет! - возмущенно воскликнула молодая японка с радужной шевелюрой.
        - Ого! Мы теперь понимаем японцев? - удивилась Сэли.
        - Видимо, да. Нам же говорили, что в Последней земле все говорят на одном языке, - невозмутимо ответил ее парень.
        - А теперь, если вам все понятно, проходите внутрь, - учтиво произнесла Селентина и сделала пригласительный жест рукой в сторону больших ворот в железной стене.
        - Возмутительно! - фыркуна азиатка и показушно отвернулась от Селентины, заходя в дверь.
        Все прочие посетители послушно направились к воротам. Сайран и его девушка не стали отставать и прильнули к общей людской массе. Однако пройти они успели немного: перед самыми дверьми их остановил какой-то паренек в синем костюме, в таком, в какие были одеты ребята с хлыстами, коих Сэли видела недавно на пристани.
        - Группа СТОП! - крикнул он и раскинул руки, преграждая путь. - Куда поперли? А досмотр? Ну-ка вывернули кармашки!
        Бойкий паренек принялся скакать вокруг недоумевавших гостей и заглядывать им в рюкзаки и карманы. Туристы пугались, но все же открывали свои сумки. Шаря в них руками, странный человек извлекал на свет различные предметы, которые ему больше всего нравились, и рассовывал их по своим карманам, напевая себе что-то под нос. Люди тихо возмущались, но никто не смел вставить и слова.
        Когда этот странный тип приблизился к нашим героям, его за руку схватила сама Селентина:
        - Что вы себе позволяете, молодой человек? - строго спросила она.
        Тот не на шутку испугался. Он отпрыгнул на метр назад и растерянно посмотрел на сияющую леди. Но поняв, что это всего лишь хозяйка отеля на той стороне реки, стал очень важным:
        - Ой, кого я вижу. Госпожа Селентина. Добро пожаловать в наше царство, если не боитесь.
        - Тебя, что ли? - насупила бровь она.
        - Ну я простой работник бани. Чем я могу быть опасен? Но вот мой начальник…
        - Я в роутер твоему начальству вставляла!!! - крикнула женщина, да таким непривычным для нее тоном, что находившаяся радом Сэли и еще несколько человек аж вздрогнули.
        Заметив это, леди тихонько добавила:
        - Вставляла сетевой кабель… В его роутер. Я интернет помогала проводить, пока еще не работала в «Отеле с удобствами».
        Буйный местный сотрудник нахмурился:
        - Тут слушок прошел, что у одного из гостей есть портативная игровая приставка. Мой мастер смены очень хочет такую. Он велел найти ее и принести ему.
        - Ничего ты не принесешь! - сурово гаркнула Селентина. - Немедленно верни всем людям их вещи, а иначе…
        - Иначе что? - ухмыльнулся парень в синем костюме. - Вы запрете меня в кладовке своей дурацкой гостиницы?
        Женщина закрыла глаза. Она раздраженно вздохнула и подняла вверх ладонь.
        - Прошу, не вынуждай меня.
        - Что?
        - Я предупреждала…
        С этими словами леди сжала пальцы в кулак. Как только это произошло, наглец завалился наземь и начал биться в агонии. Все свидетели этого действа в ужасе отшатнулись, образовав большой круг и оставив бедолагу валяться на бетонном полу в середине.
        Парень надрывисто кричал и елозил по земле, умоляя Селентину остановиться. Взгляд ее был холодным и даже злорадным. Она с ухмылкой наблюдала, как юноша страдает от нестерпимой боли. Но продлилось это недолго. Вскоре женщина разжала пальцы, и пытка сотрудника бани окончилась. Он поднялся на ноги и, опасливо глядя на свою мучительницу, попятился в здание, попутно дрожащими руками возвращая награбленное владельцам. Когда он скрылся за металлическими дверьми, женщина с сияющими волосами вновь улыбнулась:
        - Друзья, не позволяйте проходимцам вроде этого отнять ваши вещи. Все, с чем вы умерли, принадлежит только вам. Я полагаю, инцидент исчерпан? Тогда пойдемте дальше.
        Все двинулись вперед под предводительством госпожи. Сэли догнала ее и спросила:
        - Скажите, а кто руководитель этой бани? И почему он позволяет происходить такому?
        - Милая, настоящие души ничем не отличаются от вас. У них тоже есть слабости и пороки. Тот, кому поручено следить за этим комплексом, не лишен недостатков. Однако наглости и хамству можно и даже нужно противостоять.
        - Я поняла вас, госпожа. То есть вы, высшие существа, тоже конфликтуете?
        - Разумеется. И даже чаще, чем ты могла бы подумать, - улыбнулась женщина, глядя на удивленную девушку.
        Вскоре процессия, преодолев темный коридор, подошла вплотную к небольшому проему в стене. Он был прикрыт прозрачной откидной занавеской из пленки, из-под которой струился теплый свет, веяло влагой и горячим паром.
        - Прошу вас, господа, проходите. Я встречу вас с другой стороны, - сказала хозяйка отеля.
        - О, сауна! Это я люблю! - радостно воскликнул Сайран и подбежал к двери. - Простите, а это мужская или женская?
        - Это общая, мой друг, - уточнила женщина.
        - Что? - возмутилась брюнетка. - Я на такое не согласна! Это неприлично!
        - Забыла сказать, как только вы войдете, у вас отключится такой навязанный обществом вашего мира стереотип, как «приличное и неприличное». Это всего лишь гигиена.
        Толпа прибывших начала шептаться и сомневаться. Селентина скептически хмыкнула:
        - Каждый раз одно и то же. Сэли, поди-ка сюда.
        - Да?
        - Будь умницей, давай, сделай это первой, - сказала дама и, крепко схватив девушку за запястье, насильно впихнула ее под пленочную занавеску.
        Брюнетка взвизгнула от неожиданности и, скользя по полу, закатилась в теплую комнату. Все новоприбывшие, включая Сайрана, с интересом следили за тем, что же будет дальше. Погасив кинетическую энергию от толчка посредством трения-качения, брюнетка наконец остановилась. Она встала поустойчивее и удивленно посмотрела на лицо своего парня, который заглянул из-под пленки.
        - Ну и как там, лапушок? - спросил он.
        - Хм… вроде хорошо. Очень тепло и приятно пахнет!
        - Пахнет? - удивился юноша. - Так-так-так, тут явно что-то не так.
        - Все в порядке, - поспешила успокоить его хозяйка отеля. - Твоя подружка вдохнула местные арома-масла, которые вернули ей обоняние. В последней земле это чувство вам пригодится, будьте уверены.
        Сэли огляделась и увидела темную комнатку с деревянными лавками и небольшими лампочками на стенах. Она смекнула, что это предбанник, так как не раз бывала с Сайраном и друзьями в подобных заведениях.
        - Ух, даже в тамбуре очень жарко, - сказала она и в одно движение сняла с себя ночнушку, бросив ее на скамейку.
        От удивления ее молодой человек аж крякнул. Все остальные гости с любопытством приблизились к двери, стараясь заглянуть через плечо Сайрана или Селентины.
        - Она что там, голая?
        - Сэли! Какого черта? Секунду назад ты сказала, что не пойдешь в общую баню, а теперь демонстрируешь всем свои… МОИ формы?
        - Родной, ты чего злишься? - удивилась та. - Тут действительно жарко! Кроме того, я же не могу мыться в одежде.
        Внезапно блондина кто-то толкнул в спину. Он обернулся и увидел прямо перед собой довольное лицо старого знакомого. Дэн левой рукой отдернул занавеску, стараясь все получше рассмотреть.
        - Ого! Вот это классно! Чего мне не хватало в загробном мире, так это стриптиза!
        - Дэн?!?! Да ты охренел? - заорал на него Сайран.
        Под эти крики девушка в предбаннике достала запаренный веник из кадушки, стоявшей в углу, понюхала его, блаженно улыбнулась и ловко сняла трусики. Взяв их двумя пальцами, она обратилась к сопровождающей:
        - Госпожа, одежду можно оставить здесь?
        - Она больше тебе не понадобится. Кстати, господа, если у вас есть телефоны, книги, плееры или иные личные вещи, вам вернут их на выходе из банного комплекса… Ребята, ну вы не могли бы потише? - обратилась она к Сайрану и Дэну, которые уже открыто боролись у входной двери, закрывая обзор остальным посетителям. - Кинь одежки в тот контейнер, Сэличка. И иди дальше.
        - Ты какого хрена пялишься на моего лапушка? - орал блондин, стараясь вывернуть челюсть обидчику.
        - А тебе что, жалко? Все смотрят, а мне нельзя?
        Слово-за-слово, катясь кубарем, двое парней завалились на территорию деревянного тамбура. Попыхтев и потолкавшись еще пару секунд, они вдруг замерли.
        - Мальчики, прекратите. Пойдемте лучше в парилку? - ласково сказала Сэли, склонившись перед ними, лежащими на полу в странной позе.
        Надо ли напоминать, что сама она была в том, в чем мать родила? Именно эту картину и увидели двое юношей, прекратив свой поединок и замерев.
        - Эм… прости, братан, - произнес Сайран, выпустив оппонента из удушающего захвата, - сам не знаю, что на меня нашло.
        - И ты прости… чего это я так уставился?
        Отряхнувшись, оба встали на ноги.
        - Куда там сказали кидать одежду? О боже мой, как тут прекрасно пахнет! Можжевельник… мята… а это что? Мед?
        Блондин, водя носом по сторонам и закатывая глаза, с восторгом старался как можно обильнее надышаться прекрасными ароматами. Все еще стоявшие за дверью посетители настороженно наблюдали эту картину.
        Наконец он стянул с себя боксеры и майку и бросил их в бачок для белья. Дэн поступил точно так же, правда ему пришлось повозиться чуть подольше, расстегивая военную форму.
        - А рюкзак куда? - наконец спросил уже голый парень с челкой.
        - Все в контейнер, - ответила Селентина, - ваши вещи вам вернут на выходе, как я и сказала.
        - Окей. Ну тогда мы пошли!
        Трое ребят посмеялись и вышли из предбанника, скрывшись за дубовой дверью.
        - Возмутительно, они потеряли всякий страх и совесть! - тихо произнес пожилой японец, стоявший рядом с сияющей леди.
        - Знаете что? Есть люди, которые считают возмутительной одежду как противоестественную преграду для природной красоты человека. Ни один живой организм не придумал таких оградительных предметов, кроме вас, человеков.
        - Уж простите, если вы о нудистах, я всегда считал их сумасшедшими.
        - Как знать, сэр, как знать… Ну что, вы наконец пойдете? Поймите, другого пути у вас нет.
        - Да, я, пожалуй, пойду! - выкрикнула какая-то девушка и подошла к двери.
        Не глядя на госпожу, она с любопытством приподняла полиэтиленовую занавеску и заглянула внутрь:
        - Если уж Азани не пугали космические полеты, неужели ее испугает сауна голышом?
        Войдя в помещение, девушка с малиновыми волосами понюхала воздух и, ни капли не колеблясь, обнажилась.
        - Ха, тут и вправду нет ничего страшного.
        Сбросив вещи в бак, она взяла еще один веник и, подмигнув оставшимся, вышла в ту же дверь, в которую только что ушли ребята.
        - Видите? Советую поторопиться! - сказала Селентина. - Впереди вам еще придется отстоять очередь. Кто раньше пройдет, тому больше повезет!
        - Очередь? - воскликнули китайцы, - МЫ ПЕРВЫЕ!
        И толпа, чуть не снеся госпожу, ломанулась вперед, моментально отбросив всякие сомнения.

        Глава 16. В которой Сайран и Дэн выясняют отношения, принимая душ

        Выйдя из парной, Сайран, источавший клубы пара, что есть сил вдохнул аромат веника, который держал в охапке:
        - Ох, какое же блаженство!
        - Родной, ты что, сдурел? - посмеялась Сэли. - Прекрати нюхать эту штуку.
        - Отстань! Я целую вечность не ощущал запахов! Ооооо, веничек! Кайф!
        - Ах, ну ты и балбес, милый, - ласково улыбнулась девушка и посмотрела вперед. - Так, и что дальше?
        Ребята, знатно приняв парку, сейчас находились в довольно длинном коридоре, по бокам которого находились деревянные двери. Из них время от времени выходили люди, сопровождаемые клубами жаркого воздуха. Все они так же, как наши герои, озирались и начинали двигаться вглубь здания.
        - Судя по всему, нам туда, - сказал юноша, глядя вдаль в направлении, в котором двигались другие.
        - Ну, пойдем.
        Пройдя пару десятков метров, юноша, сделав последний вдох, наконец, выбросил веник на пол.
        - Ай, как некультурно! - нахмурилась его спутница.
        - Тут нет урн, ничего не знаю. Кроме того, посмотри, вон ребята в синих костюмах, они тут все приберут. Это их работа. А я здесь пока что отдыхающий!
        Он повернулся к своей девушке, шедшей рядом, и ужаснулся:
        - Сэли, а где твой пирсинг?
        - Что?
        - Ты же недавно проколола себе вот здесь! Если бы у меня были какие-нибудь понятия о приличии (в этой странной сауне), я бы даже не посмел указывать туда пальцем прилюдно!
        - О? - опустила взгляд девушка, разглядывая себя. - Но как это возможно? Сережка просто исчезла! И ВТОРАЯ ТОЖЕ!!!
        - Это все волшебная баня… Селентина сказала, что мы потеряем все, что не было для нас естественным!
        - Сайран, а в тебе что-нибудь изменилось?
        - Вроде нет… Хотя… Погоди-ка, - остановился парень.
        По его лицу было видно, что он сосредоточенно водит языком внутри полости рта. Внезапно, он воссиял:
        - Мои зубы! Все дырки зажили! И даже пломбы исчезли! Ого!
        - И вправду! У меня тоже! Ой, а это что? Твой шов от аппендицита, он пропал!
        - Едрить меня в ухо! Кажется, мы стали феноменально здоровыми!
        - Похоже на то! Вот это я понимаю, целебная сауна! Классно! Ой, Сайран, смотри, - тихонько шепнула девушка, аккуратно показывая куда-то вправо. - Это та японка из нашей группы. У нее были волосы цвета радуги, а теперь они черные.
        - Хехехе! Вот ей, должно быть, обидно, да?
        Ребят догнал Дэн, который даже немного запыхался:
        - Эй! Вы чего ускакали? Могли бы и подождать друга!
        - Ахах… - начал-было смеяться Сайран, но тут же прикрыл рот ладонью, хотя его глаза все еще выдавали, что он еле сдерживался.
        Сэли, посмотрев на юношу с длинной челкой, сделала точно так же.
        - Не понял? - нахмурился тот. - Что во мне такого смешного?
        - О боже, Дэн, ТВОЙ НОС! - не выдержал блондин.
        - ЧТО?
        - Он стал как картошка! Извини, братан, но это уморительно! АХХАХАХАХА!
        - ДА КАК ТАК?! - чуть ли не со слезами, возмутившись, вскричал он.
        Парень подбежал к зеркалу, которое увидел на одной из стен и очень раздосадовано вздохнул:
        - Я полжизни копил на операцию по коррекции носа…
        - Расслабься. Не так уж он и страшен, твой изначальный нос, - успокаивающе положила руку ему на плечо Сэли. - Зато проверь свои зубы, они исцелились, причем, бесплатно!
        - Странно, что вы так увлечены своими носами и зубами, что не обратили внимание на самое главное, - сказал какой-то прохожий, добродушно усмехнувшись.
        Все трое посмотрели на весьма пожилого японца, отпустившего это замечание.
        - Что вы имеете в виду? - подозрительно спросил Сайран.
        - Ваши браслеты. Они смылись вместе со всем, отныне ненужным.
        И действительно: ребята обнаружили свои запястья абсолютно чистыми.
        - Сайран, что это значит? - шепнула Сэли.
        - Не знаю, лапушок. Может быть, их нельзя было мочить? Надеюсь, что с нас не спросят их стоимость, - ответил юноша и обратился к японцу. - Сэр, почему они смылись?
        - Потому, вероятно, - задумчиво произнес старик, - что с этого момента ваше предназначение определено окончательно и не может быть изменено. Поздравляю вас, молодежь, отныне и навсегда вы обрели свое место в Последней земле. Ну… и я тоже.
        Азиат подмигнул, улыбнулся и затерялся в толпе обнаженных тел, оставив нашу троицу осмысливать внезапно давшую о себе знать предопределенность.
        Дойдя до конца коридора, троица уперлась в длинную очередь. Люди стояли в несколько рядов к небольшим окошкам, за стеклами которых сидели служащие банного комплекса в синих жилетах и что-то вручали каждому новоприбывшему. Подойдя к этой толпе, Сайран спросил:
        - Что тут такое? Кто последний?
        - За мной будете, молодой человек, - ответила пожилая дама, точно такая же обнаженная, как и все остальные.
        Разумеется, юноша и глазом не повел, а лишь спокойно встал позади нее. Оглядевшись вокруг, он развел руками:
        - Вот же какая оказия, кругом столько голых баб, а мне все равно. Прям обидно за себя!
        - Родной, - с укоризной посмотрела на него Сэли, - после твоего косяка я бы советовала тебе не палиться такими высказываниями.
        - Да ладно, лапушок! Я же просто шучу!
        - А куда мы стоим? - поинтересовался Дэн. - Вообще, вы заметили? В этом мире сплошные очереди. Они что, пытаются вернуть Советский Союз?
        - Хе, возможно. Вон какая-то табличка, - кивнул блондин в сторону, - сгоняй, прочитай.
        - Очень смешно. Мы не умеем читать после смерти.
        - А что, если… - задумалась девушка, - что, если мы теперь не только можем чувствовать запахи, «умирать навсегда», но и снова можем читать? Я сейчас проверю.
        Сказав это, она быстренько сгоняла к табличке, постояла около нее пару минут и вернулась обратно, поймав вопросительный взгляд своего парня.
        - И как?
        - Да, это работает! Поздравляю, мы снова грамотные. Там написано, что в том окошке нам выдадут коробочки с принадлежностями для душа, а также форму, в которой мы будем работать после прохождения очистки.
        - Круто!
        Сэли встала обратно в очередь, аккурат за Сайраном. Они медленно продвигались все ближе и ближе к стеклянным окнам, из которых людям под роспись выдавали наборы из двух коробочек: большой и поменьше. Вскоре и их очередь подошла. Сайран наклонился к овальному проему в стекле, откуда получил свои коробки после пары вопросов, а затем, поставив автограф в ведомости, отошел в сторонку. Девушка заняла его место у выдачи. Не успела она ничего сказать, как служащий в синей униформе закрыл перед ней шторку:
        - Извините, у нас пересменка.
        Он встал, поправил одежду и выровнял ладонями кипу исписанных листов в ровную стопку. Обернув их плетеной полоской и поставив печать, мужчина аккуратно убрал бумаги в стол. В это время в небольшую кабинку, в которой он работал, вошел другой молодой человек. Он поздоровался с первым, подал руку и положил на стол новенькую папку с пустыми листами сказав:
        - Как дела, Габриэль? Смену отпахал? Удачно отдохнуть!
        - Да какой там отдых? Покой нам только снится! Мне еще полотенца собирать за посетителями аквапарка!
        - Сочувствую, братишка. Ну что ж поделать? Удачи тебе!
        Они попрощались, и вновь прибывший сотрудник занял место перед стеклянным окном. Переложив по-своему ручки и бумажки, он открыл шторку и посмотрел на Сэли:
        - Имя?
        Девушка было задумалась, но резкий голос мужчины моментально отрезвил ее:
        - Извините, меня зовут Сэли Амено Паттерсон.
        - Вселенная?
        - Эм… галактика Млечный Путь, наверное. Планета Земля.
        - Спасибо за точность, - не глядя на нее, ответил служащий, открывая папку и перебирая странички.
        - Странно. У вас нет компьютеров? - удивилась брюнетка.
        На ее вопрос мужчина лишь раздраженно приподнял бровь, посмотрев в глаза пару секунд, а затем снова опустил взгляд в бумаги:
        - Отель прибытия?
        - Э… а здесь много отелей?
        Служащий в синем жакете положил ручку и обе ладони на открытые документы. Он очень серьезно посмотрел на девушку, говоря любезно, но явно через силу:
        - Прошу вас. Мой рабочий день только начался, а вы уже начинаете меня утомлять. Тут не справочное бюро. Просто ответьте на мои вопросы, получите свои вещи и идите дальше. За вами очередь, если вы не заметили.
        - Простите, я просто думала, что отель есть только один.
        - Нет, не один. Далеко не один. И всех нужно помыть и собрать в наших банях. А после того, как тысячи вселенных были закрыты, мы вообще зашиваемся. Отвечайте, прошу вас, на мои вопросы и не задавайте вопросов мне!
        Сэли даже немного испугалась:
        - Я извиняюсь, еще раз. «Отель с удобствами».
        - Куратор - Селентина?
        - Да!
        - Ясно.
        Мужчина что-то записал, нажал на рычаг, и рядом с ним, шипя и лязгая железом, открылась маленькая металлическая дверца. Оттуда он извлек две коробки, осмотрел и протянул в окно девушке. Та взяла их и прижала к своей обнаженной груди.
        - Распишитесь, там, где галочка, - произнес служащий, протягивая ручку и лист бумаги, закрепленный в планшет.
        Брюнетка перехватила боксы в одну руку и поставила подпись. Она увидела, что на листе была таблица, в которой было очень много ее имен. Вся первая графа состояла из большого числа надписей «Сэли Амено Паттерсон». Во второй и третьей графах были какие-то цифры, четвертая была пустой почти везде, кроме двух строк (в которых стоял крестик), а в пятой требовался автограф. Девушка заметила, что расписались уже все ее тезки, оставив лишь один незаполненный белый квадратик.
        Не обращая никакого внимания на растерянный взгляд клиентки, сотрудник бань забрал бумажку и ручку, как только подпись была поставлена.
        - Следующий! - скомандовал он.
        - Простите, я случайно услышала про аквапарк. Как можно туда попасть?
        - Вам? - насупил бровь мужчина. - Никак. Это для более порядочных душ. Проходите, не задерживайте очередь.
        Брюнетка печально посмотрела на собеседника, прижала к себе коробки и уступила место следующему посетителю, коим являлся Дэн.

        Собравшись втроем возле очередной двери в неизвестность, которая располагалась в дальнем конце коридора, позади окошек выдачи, Сэли, Сайран и Дэн принялись разглядывать выданные им боксы.
        - Хм, ну с этой все понятно, - сказал блондин, вращая в руках маленькую коробку, - Тут мыло, щетка, паста и полотенца. Так и написано. И даже логотип баньки есть. Эх, банька-парилка, вобла и горилка… Ой, пардон!
        Его пихнул плечом высокий мужчина, которому ребята перегородили проход.
        - Мальчики, давайте отодвинемся в стороночку? - предложила брюнетка, отходя от двери.
        - Во второй коробке униформа. Но, судя по картинке, это форма каких-то официантов! - разочарованно произнес юноша с челкой.
        - Радуйся, что не форма шахтера! - расхохотался Сайран. - А что? Это не такая уж и плохая работа. Если мы будем работать в ресторане, то будем питаться изысканной едой. Помнишь поговорку: «Ни один повар еще не умер от голода»?
        - Родной, я бы не сказала, что это униформа для ресторана. Скорее выглядит как форма для дешевого фастфуда.
        - Ну и ладно! Буррито, бургеры, шаверма… Это все я тоже люблю. Дорогие друзья, да мы с вами, кажется, попали на идеальную работу!
        Девушка улыбнулась:
        - А может, ты и прав!
        - Ну что, идемте дальше? Отвечаю, за этой дверью будет душевая. Во всех саунах так.
        Юноша и его друг хотели было открыть дверь, как вдруг заметили, что девушка пристально смотрит куда-то в толпу обнаженных людей.
        - Родной, я, кажется, кое-что увидела там…
        - Что? Сэли, пойдем. Я такой потный, что начинаю чесаться. Ты же не…
        - Подержи! - шепнула она, не поворачиваясь к собеседнику, и всучила ему свои две коробки.
        - Что ты задумала, лапушок?!
        - Кажется, я видела там маму.
        - Ко-гоооооо?!
        Сэли, сначала сосредоточенно вглядевшись, убежала, мгновенно затерявшись в людской массе.
        - Сэли! СЭЛИ! СТОЙ!.. Ну офигеть теперь! - злобно выпалил юноша. - Куда она делась?
        - Братан, я не знаю, - пожал плечами Дэн. - Это, конечно, не мое дело, но ведь ты не хочешь увидеть свою потенциальную тещу голой?
        - Блин! Слава Богу, сейчас я ничего не чувствую, а то я бы, наверное, подавился собственным языком.

        Отчаянно сопротивляясь и отборно матерясь, Сайран упирался руками и ногами в дверной косяк:
        - Какое вы имеете право? Уберите руки! Там моя девушка! Я буду жаловаться…
        Он не успел закончить фразу, тогда как двое мужчин в синей униформе насильно затолкали его в помывочную. Парень поскользнулся, шмякнулся на пол и выронил все четыре коробки. Дэн, понимая, что сопротивление бесполезно, спокойно поднял обе ладони вверх и со словами «сдаюсь, мужики» приставными шагами зашел туда же.
        - Да какого черта? - выругался блондин, встав на ноги и подобрав боксы. - Что эти банщики себе позволяют?
        - Видимо, они безапелляционно настаивают на том, чтобы мы приняли душ после спа-процедур, - смущенно ответил Дэн.
        - Сэли осталась там…
        - Спокойно, чувак. Я думаю, что с ней все будет в порядке. Ей просто некуда больше деваться, так что просто подождем тут. Смотри-ка…
        Сайран обернулся. Он увидел перед собой просторное круглое помещение. В диаметре оно было не менее пятидесяти метров. На потолке в несколько десятков рядов по кругу располагались душевые лейки, из которых текла вода, приятно шумя и испуская пар. Множество людей стояли под их струями и намыливали себя мочалками. Они были разных возрастов, полов и цветов кожи. Посмотрев на это действо несколько секунд и вдохнув теплый пар, Дэн предложил:
        - Давай ты успокоишься, примешь душ и спокойно подождешь свою Сэли в раздевалке?
        - Легко тебе говорить! - нахмурился собеседник. - Ты-то тут совсем один. Не о ком тебе беспокоиться. А я ее, между прочим так, люблю!
        - Ой, да фигня это все. Я имею в виду «любовь», «отношения». Это просто химический процесс в твоем мозгу. От этого сплошные проблемы. Я вот решил для себя раз и навсегда: никогда не буду заводить никаких отношений. Мировая история давно доказала, что добром это никогда не кончается.
        - Да ладно? Ты серьезно?
        - Абсолютно, - спокойно ответил юноша с челкой, распаковывая бокс с помывочными принадлежностями. - Я пробовал, ничего хорошего. Вот ты, например, очередное тому подтверждение. Стоишь тут и переживаешь за свою тянку.
        Сайран протиснулся между двумя иностранцами, стараясь пройти ближе к центру круглой помывочной. Он так же, как его друг, порвал пленочную упаковку на коробке и извлек из нее мыло и мочалку.
        - А знаешь что? На самом деле ты мне просто завидуешь, - надменно сказал он, намыливаясь.
        - Кхм, прости, завидую? С чего это вдруг? - в ответ усмехнулся Дэн.
        Парни стояли совсем рядом, под соседними лейками посреди толпы народа, искоса поглядывая друг на друга и нервозно елозя мочалками по своим туловищам.
        - Да, завидуешь! Тому, что у меня такая милая и добрая девушка. Еще и очень красивая, кстати. А ты тут совсем один, - ухмыльнулся блондин.
        - Да ты себя-то послушай, чему тут завидовать? Неуместной растрате нервных клеток? Они, между прочим, не восстанавливаются.
        - Да будет тебе известно, это миф! Нервные клетки способны к восстановлению. Это доказанный медицинский факт! Да и вообще, какая же это жизнь без отношений?
        - Отличная жизнь, - воскликнул Дэн, еще активнее шевеля руками и смывая с себя пот, - нет девки - нет проблемы!
        - То-то я и смотрю, как ты пялишься на мою Сэли.
        - Чего? - удивился парень с челкой, даже остановив процесс мытья на некоторое время.
        - А ты думал, я не замечаю? Ты иногда так таращишся, как будто раздеваешь ее своим взглядом. Про твое поведение на входе в баню я вообще молчу. Это все из-за того, что тебе чего-то в жизни не хватает.
        Собеседник сперва сильно удивился, а потом рассмеялся во весь голос:
        - Ну у тебя и паранойя, чувак! Ничего, что я ее пять минут назад голой видел и вел себя пристойно?
        - Это не считается! Тут можно!
        - Да все понятно! Ты так щетинишься, потому что у тебя у самого, видимо, рыльце в пушку. Признайся честно, сам-то любитель попялиться на других девушек?
        Сайран нахмурился. Он топнул ногой по мокрому полу, забрызгав и без того мокрых соседей по душу:
        - С чего ты взял, придурок? И вообще, это не твое собачье дело!
        - Да, я так и понял, - улыбнулся оппонент, продолжив неспешное омовение душистым мылом, - что и требовалось доказать: отношения - это зло. Тут либо разбитое сердце, либо измена, либо мозгоедство.
        Блондин, исчерпав все разумные аргументы, психанул:
        - Да знаешь, хрен с тобой! Верь во что хочешь! Если тебе дороже спокойствие и правая рука, то я предпочту непредсказуемость и ласки со своей девушкой. Желаю удачи в вечной скуке в Последней земле, говнюк!
        Выругавшись, юноша отвернулся от своего собеседника в противоположную сторону и только сейчас обнаружил, что на него заинтересованно смотрят несколько азиатских парней, не сдерживая хихиканья.
        - Чего уставились, узкоглазые? Интересно, да?
        Выкрикнув это, он вдруг осознал одну неприятную деталь, заметив резкое изменение в мимике этих ребят. Это же Последняя земля, а значит, теперь все говорят на одном языке.
        - Ты кого назвал узкоглазым? - вскрикнул один из китайцев и накинулся на Сайрана с кулаками.
        Скользя по полу и выкрикивая нецензурные выражения, парни стали кататься по мокрому кафелю, отвешивая друг другу удары, звучавшие довольно комично в связи с их скользкостью и влажностью.
        Видя это, остальные люди из группы представителей монголоидной расы присоединились с поддержкой к своему соплеменнику, всячески пытаясь нанести Сайрану удар ногой в область почек или печени.
        Дэн в свою очередь, забыв все былые распри, поспешил на помощь своему другу. С криком «а вот вам за мое испорченное детство с пиратской Денди», он отважно ринулся в бой, проскальзывая на мыльной пене и спотыкаясь о мечущиеся в пылу страсти конечности остальных участников конфликта.
        Трудно сказать, кто же победил в этой катавасии, но Сайран с рассеченной губой и его челкастый друг, получивший синяк под глазом, вскоре, так и не закончив до конца омовение, вышли в раздевалку.
        - Спасибо, что помог, бро, - искренне поблагодарил блондин своего приятеля, прикрывавшего подбитый глаз.
        - Да не за что. Что они о себе возомнили?
        - И да, прости за то, что полез со своими убеждениями к твоим. Каждый сам решает, как поступать со своей жизнью.
        Дэн убрал руку с глаза, обнажив сиреневый фингал, и улыбнулся:
        - Да все окей. Это ты извини меня. Наверное, было глупо с моей стороны устраивать этот спор, когда ты так переживал за свою девушку.
        Оба парня посмотрели вправо и увидели там ту, о ком только что говорили:
        - ЛАПУШОК! - радостно воскликнул блондин и, подбежав, заключил в объятия обнаженную Сэли.
        - Родной, прости! - сдавленно извинилась она, с трудом говоря из-за сильного механического воздействия объятий своего молодого человека.
        - Что там стряслось?
        - Я… кажется… видела маму…

        Трое наших героев разглядывали свою новую одежду. Дэн покрутился перед Сэли и Сайраном, затем скептически вздохнул и ударил себя ладонью по лбу:
        - Эх! Никогда бы не подумал, что буду работать официантом в сети экономного питания!
        - Хаха, а кем бы ты предпочел работать? - усмехнулся второй юноша.
        - Честно? Да ни кем! Я планировал стримить игры и получать донаты!
        - Знаете, я согласен с Нинель, - неожиданно влез в разговор Дэн. - Если бы тот литовский официант услышал про чертовщину от вас, он бы поверил. И не стал бы жертвой этого адского духа.
        Женщина со светящимися волосами нахмурилась. Она отложила салфетку, которую до этого теребила в руках и встала из-за стола, расправив длинное платье:
        - Ах, вот как? Не успели ступить на Последнюю землю, а уже вздумали учить меня? Да чтоб вы знали, я владею этим отелем уже… (как это по-вашему?) века! Я еще принимала души в рыцарских доспехах и белых париках, когда вас и в проекте не было! И если кому-то и суждено было сгинуть, так лишь для того, чтобы освободить место для кого-то другого! Раз вы считаете себя такими умными, подайте рапорт о повышении, когда в следующий раз придет ревизионная комиссия.
        Сэли разгладила складочки на бордовом фартуке и печально посмотрела вглубь комнаты, где одевались люди. К слову, все находящиеся в раздевалке облачались в совершенно разные костюмы. У кого-то был пиджак, у кого-то рабочая роба, кто-то надевал фирменные вещи с логотипом какой-то компании.
        - Интересно, где сейчас мама? Я не смогла ее догнать, но точно уверена, что видела в толпе именно ее.
        - Может быть, тебе показалось? - пожал плечами ее парень.
        - Нет, не показалось. Она была там. Я могла бы подумать, что это Селентина, ведь они очень похожи, но у мамы темные волосы.
        - Что? Твоя мама похожа на нашу кураторшу? В каком месте?
        - В области лица, Сайран. Ты что, тупишь? Ты же видел мою маму, как ты мог не заметить этого сходства?
        - Они вообще не похожи! - возмутился юноша. - Селентина скорее выглядит как воспитательница из детского дома, в котором я провел юные годы! Реально: одно лицо. Только помоложе.
        Дэн отрицательно помотал головой:
        - Не может быть! Как могла такая классная темнокожая красотка работать воспитательницей в русском приюте? И тем более быть похожей на твою маман? Звучит абсурдно!
        - ЧЕГО?! - вылупили глаза Сэли и ее молодой человек, у которых аж челюсть отвисла от удивления.
        - Что я такого сказал? - смутился парень с челкой.
        - Селентина, по-твоему, темнокожая?
        - А что в этом такого? Ребята, вы что, расисты?
        - Вовсе нет, ахахаха, - засмеялся Сайран во весь голос. - Но это лютый прикол! Я все понял. Наша леди как пиво! Каждый видит ее такой, какой хочет видеть. Насчет Сэли все понятно, насчет меня - тоже. А что же с тобой не так, любитель темного нефильтрованного? Ты вырос в Африке?
        - В какой нафиг Африке?! - обиженно крикнул Дэн, видя, что и девушка хихикает, стараясь, конечно, сдерживаться.
        - Ну правда, - тихонько сказала она, улыбаясь, - почему она для тебя выглядит смугленькой? Может быть, твои тайные желания дают о себе знать? В этом нет ничего плохого, мы не осуждаем тебя!
        - Сэли, он сказал мне, что вообще не собирается заводить отношений с девушками, - съязвил Сайран, делая вид, что говорит это по секрету, прикрыв рот ладошкой, но, разумеется, произнося слова очень громко. - Наш друг считает, что отношения - это для девочек. Хотя про мальчиков он ничего не говорил…
        - Да идите вы в гузно! - махнул смущенный юноша и отвернулся.
        - Ладно, родной, прекрати, - одернула брюнетка своего парня, после чего тихонько сказала ему. - Может быть, у него действительно есть какая-то душевная рана, связанная с девушкой?
        - Давайте так, - резко повернулся Дэн, - я вам в двух словах объясню, а вы навсегда отстанете от меня со своими расспросами про отношения. Хорошо? Договорились? Итак, я прожил около десяти лет в Польше. Да, у меня была одна бывшая знакомая, похожая на Селентину…
        - Ключевое слово «бывшая»? - не удержался блондин, на что получил осуждающий взгляд Сэли, сопровождаемый легким пинком колена под зад. - Прости…
        - Мы учились в одной школе. Я русский, она кенийка. Мы дружили, часто виделись. Потом я уехал в Россию. Мы общались через интернет, я обещал вернуться, буквально через три месяца. Но я встрял на бабки. Пришлось взять кредит, который я, конечно, не смог выплатить. В итоге меня не выпустили за границу. А когда через полгода я со всем разобрался и приехал в Варшаву, моя знакомая уже вышла замуж за моего приятеля (бывшего приятеля).
        - Оу… понятно, - вздохнул Сайран. - Ну и чего тут такого? Мог бы и рассказать вместо того, чтобы выпендриваться, я бы посочувствовал.
        - Мне нафиг не упало твое сочувствие, бро, просто не лезь в мои дела, договорились?
        Сэли развела руками:
        - Отношения штука такая. Всякая фигня случается! Прости, что напомнили, Дэн.
        - Проехали… пойдемте-ка отсюда.

        Глава 17. В которой Сэли грузит контрабанду в поезд

        Трое ребят, одетых в бордовые рубашки с белыми фартуками (именно такой была униформа, в которую они нарядились), покинули раздевалку и вышли в просторный атриум. Растерянно озираясь, они принялись разглядывать это людное место. В самом центре висело огромное электромагнитное табло конца ХIХ века, на котором, шелестя сегментами, формировались буквы. Это было расписание, содержавшее номера рейсов, время отправления, время прибытия и номер платформы. Да, это был вокзал. Аккуратный, чистый, декорированный посеревшей от пыли лепниной на стенах, уставленный миниатюрными деревьями в больших плетеных горшках и заполненный огромным количеством разного сорта людей.
        - Мать честная, это же паровозы! - воскликнул Дэн и отбежал немного вперед, чтобы взглянуть поближе на данное произведение промышленного искусства.
        - Круто! - улыбнулся Сайран. - Я раньше такие только в музеях видел. Отсюда мы поедем в Последнюю землю?
        - Видимо, да, - задумчиво ответила Сэли, продолжая, задрав голову, рассматривать стеклянную ячеистую полусферу крыши, за окнами которой светились багровые облака.
        Убедившись, что парень с челкой вовсю занят разглядыванием локомотива и шум окружающей толпы заглушит его слова, Сайран тихо сказал:
        - Теперь я понял, почему Селентина сперва показалась ему дьяволом. Это все из-за того, как его эфиопка с ним поступила.
        - Кенийка, Сайран. И кто бы говорил? Ты, я смотрю, уже забыл, что сам натворил не так давно? - сердито ответила брюнетка.
        - Блин, ну не начинай! Я же уже извинился.
        - Забей. Ты не о том думаешь. Вот скажи, что нам делать дальше? У тебя есть билет на поезд?
        - Эмм… - закусил губу блондин, - кажется, нет.
        Девушка стала смотреть по сторонам. На перронах собирались группки людей. Кажется, у каждой из них был гид. По крайней мере, какие-то люди организовывали новоиспеченных работников и запускали их в вагоны. Некоторые граждане так же, как и наши герои, в недоумении озирались, ища кого-то взглядом. Кто-то просто бесцельно бродил по вокзалу. Сэли отметила, что почти все группы состоят из людей в одинаковой одежде.
        - Родной, я поняла. Нам нужно найти коллег. Ты видел кого-нибудь в такой же форме, как у нас с тобой?
        - Кажется, да… Или… - принялся рассматривать людей тот. - …Или нет. Черт. Тут нет никого в такой одежде. Ну, по крайней мере, я не вижу.
        - Ясно. Надо разделиться и поискать. Вокзал большой. Дэн! - крикнула она другу. - Подойди сюда!
        Парень отвлекся от изучения паровоза и подбежал к девушке.
        - Что?
        - Давайте разделимся. Нам надо найти свою группу. Ищите людей в такой же одежде, как у нас. Время на часах мы теперь все осознаем, так что встретимся здесь же, у этого дерева, через пятнадцать минут.
        - Ладно.

        Парни убежали направо, а девушка отправилась в противоположную сторону. Она шла по бетонной платформе мимо начищенных паровозов, испускавших пар под купол помещения, мимо компаний людей в одинаковых костюмах, обходила столпившихся вокруг деревянных ящиков и мешков сотрудников банного комплекса и вглядывалась вдаль по направлению от начала к концу составов. Каких только одежд она не увидела, но ей никак не попадался хоть кто-то в такой же униформе.
        Пройдя около десяти путей, Сэли обернулась:
        - Да, большой вокзальчик-то. Тут может стоять сразу сорок-пятьдесят поездов! Интересно, куда все они направляются?
        Пройдя еще какое-то расстояние, брюнетка приблизилась к стене. Перед ней был самый первый путь, на котором и вовсе не было состава. Вдалеке она увидела еле различимые клубы белого пара:
        - Этот поезд уже ушел, а я так и не нашла нашу группу.
        Раздосадовано вздохнув, она хотела было отправиться назад к месту встречи, как неожиданно для себя кое-кого заметила:
        - Это же тот странный кот из отеля!
        Девушка обрадовалась и поспешила к нему. Подойдя ближе, она удивилась. То, что она увидела, даже развеселило ее: толстый фиолетовый кот, ворча и ругаясь, старался улечься в картонной коробке, стоявшей около грузового вагона. Он пытался свернуться клубком, лечь на правый бок, на левый, но какая-то из частей его тела всегда вылезала наружу.
        - Добрый день, мистер Кэтт! - дружелюбно поприветствовала она его.
        Вздрогнувший от неожиданности кот-прапорщик высунул морду из-под мышки:
        - О? Какого хрена? Ты… - начал было ругаться он, но, поняв, кто перед ним стоял, смягчился и улыбнулся. - Сэличка, привет! Смотрю, тебе очень идет этот передничек!
        - Спасибо. Простите, но что вы делаете?
        - Это не то, что ты думаешь! - замахал руками шерстяной. - Я не хочу улечься в коробочку, как тупой кошак! Надеюсь, ты не об этом подумала?
        - Простите, хи-хи, но именно так это и выглядело.
        - На самом деле я - контрабанда. И меня нужно упаковать и перевезти в Дождьвилль, - гордо ответил Кэтт и сильно напряг все мышцы.
        Порычав, покряхтев и издав скрежет зубовный, он-таки вместился в коробку.
        - Сэли, будь добра, запечатай меня. Вон там скотч лежит.
        - Ой, а вы там не задохнетесь?
        - Что? Ах, ты об этом. Забей. Воздух - это условность. Запакуй меня и кинь в багажный вагон.
        Очень удивившись, девушка все же решила выполнить эту странную просьбу. Она закрыла картонные крышечки и обмотала их скотчем.
        - Готово! - улыбнулась она. - Какая прелестная посылочка получилась.
        - Спасибо! А теперь в вагон. Увидимся в Дождьвилле! - прозвучал приглушенный голос из недр бокса.
        - Кстати, господин Кэтт, я не могу найти свою группу. Нам никто ничего не сказал. На какой поезд мы должны сесть? У нас будет гид?
        - Ох уж эта Селинтина! Опять опоздала? Это похоже на нее!
        - Госпожа? Она будет нас сопровождать? - обрадовалась Сэли. - Это прекрасно!
        - Да, будет, - приглушенно ответила коробка. - С минуты на минуту подойдет. А сейчас, будь добра, отнеси меня, наконец, в вагон!
        - Простите. Сейчас! - робко ответила брюнетка и попыталась приподнять кота в упаковке с пола.
        Она пыхтела, обходила посылку с разных сторон, но максимум, что ей удавалось, так это слегка приподнять один краешек. Когда силы ее иссякли, Сэли устало опустилась на пол, утирая пот со лба:
        - Простите, господин Кэтт, но я не могу вас поднять. Сколько вы весите?
        - Лучше спроси, сколько весит пиво в моем желудке, ахаха! - глухо посмеялся тот изнутри. - Печально дело…
        В этот момент из-за паровоза вышли двое грузчиков, одетых в синие жакеты с логотипом бани, катившие перед собой большую вокзальную тележку с чемоданами, ящиками и коробками. Они, болтая о чем-то своем, прошли мимо девушки, сидящей на бетонном полу, и подкатили поклажу к двери грузового отсека. Продолжая о чем-то судачить, парни принялись лихо швырять все, что было на тележке внутрь. Сэли взволнованно посмотрела на них, и тут ей в голову пришла отличная идея:
        - Молодые люди! Простите… - окрикнула она рабочих.
        Те обернулись, после чего девушка продолжила:
        - Вы обронили коробку.
        Двое сотрудников молча переглянулись, и один из них подошел к девушке:
        - Спасибо, мисс. Эй, Джон. Ты ослеп? Как ты ее прое… потерял?
        - Не знаю. Тащи сюда, - ответил второй грузчик.
        - Ох… ух… блин, ну и тяжеленая. Килограмм под сто будет. Давай вдвоем?
        Поднатужившись, они-таки смогли поднять посылку. Двигаясь мелкими шажками, парни поднесли ее к двери и стали раскачивать:
        - Бросаем на счет три! Раз… два…
        - Нет! Не кидайте! Там хрупкое! - кинулась к ним Сэли.
        - Чего? - остановились рабочие. - Ты-то откуда знаешь, что в ней? Это что, контрабанда?
        - Нет! - остолбенела Сэли.
        - Просто на ней написано «Хрупкое. Не кантовать», - послышался приятный голос из-за спины брюнетки.
        Девушка обернулась и увидела леди Селентину, которая оказалась здесь как нельзя кстати.
        Грузчики слепили на лице недовольную мину и небрежно поставили коробку в вагон. Хлопнув дверью, они что-то пробурчали и удалились восвояси, таща за собой пустую грузовую тележку.
        - Госпожа, как я рада вас видеть! - воскликнула Сэли, заключив в объятия сиятельную леди.
        - Прости, пожалуйста. Меня задержала одна несправедливая ситуация в сауне, которую пришлось решать, - сказала женщина, ответив на ее объятия легким поглаживанием по плечу.
        - Это же наш поезд? Да? Рейс в Дождьвилль?
        - Да, Сэли, ты угадала. А где же твои друзья? Вас должно быть четверо! - огляделась Селентина.
        - Четверо? Нас только трое. Я, Сайран и Дэн. Сейчас я их приведу!
        Не успела она сделать и пары шагов, как замерла на месте. Прямо за спиной Селентины она увидела девушку, которая вызвала у нее в одночасье целую бурю негативных эмоций. Ей даже показалось, что ее сердце пропустило пару ударов.
        - Азани…
        Перед Сэли действительно стояла девушка с малиновыми волосами, одетая в такой же белый передник, которая, невинно улыбаясь, глядела на яблочно-коричную госпожу.
        - Я нашла вас! Это было не просто, - произнесла она, подходя ближе.
        - Я немного задержалась, - смутилась Селентина. - Азочка, проходи в вагон. Мы сейчас подойдем.
        Девушка застенчиво улыбнулась Сэли, после чего вошла внутрь, скрывшись в салоне.
        Госпожа увидела, каким тревожным взглядом брюнетка провожала вновь пришедшую, и не преминула спросить ее:
        - Ты видишь в ней свою обидчицу? Азани из своего мира? Но уверяю тебя, это не она. Я знаю, что ты прекрасно видела, что случилось с той, кто принесла тебе столько боли. Эта же девушка всегда была честной, верной и надежной. Она дружила с Сэли…
        - Со мной?
        - Нет. С другой Сэли. Она чувствует привязанность к тебе как к образу. Вы с той Сэли очень похожи. Такое иногда бывает. Но не всегда. Так вышло, что Азани в твоем мире оказалась не самой порядочной душой, а Сэли из ее мира более недоступна. Я приняла решение свести вас вместе.
        Посмотрев в искренние глаза Селентины, брюнетка вспомнила список своих однофамилиц, который она видела в бане.
        - Выходит, здесь побывало множество наших двойников из параллельных миров?
        - Выходит, что так. Не все они смогли дойти до этого этапа, но те, кто дошел, уверяю тебя, очень хорошие.
        Девушка вздохнула и ссутулилась:
        - …И все равно. Как я могу спокойно жить и работать, когда у меня под боком вот такое напоминание? Вы бы смогли?
        Не успела она закончить свою мысль, как сияющая леди с улыбкой что-то сняла у нее с уха.
        - Гляди-ка, что тут у нас, Сэли?
        - О?
        Девушка увидела, что госпожа держит в руках какую-то тонкую извивающуюся золотую нить, светящуюся так же ярко, как ее собственные волосы.
        - Что это? - спросила удивленная Сэли.
        - А так, ерунда. Одно ненужное воспоминание.
        Хихикнув, Селентина стряхнула волосок куда-то в сторону, после чего он мгновенно растворился в воздухе.
        - Это тебе больше не понадобится. А теперь зови своих друзей и садитесь, наконец, на поезд, а то он уедет без нас.

        Глава 18. В которой Сэли и Азани узнают о том, что добродетель бывает деструктивной

        Шум и гомон вокзала сменил монотонный стук металлических колес. Мерно пошатываясь, уютный сидячий вагон, который выглядел так, будто был произведен в начале двадцатого столетия, двигался, уносимый паровозом все дальше и дальше от механической горы, в которой находился банный комплекс. Пустынная каменистая равнина сменилась лугами, которые вскоре уступили место сосновым лесам. За окнами мелькали бесчисленные деревья, а с неба проливался тусклый сиреневый свет, исходивший от массивных туч, появившихся из-за горизонта.
        Вагон был очень похож на тот, которыми были оснащены советские электрички. Если не считать старомодной (преимущественно деревянной) отделки, потемневшей от времени, то Сайран бы подумал, что вернулся в детство. Однако, прикинув в уме ширину состава в сантиметрах, он сообразил, что это узкоколейный поезд, а таких в его юности не встречалось. Сэли и Азани сидели на скамейке напротив. Они оживленно беседовали, что казалось ему несколько непривычным и даже противоестественным, хотя он и знал, что это не та Азани, с которой у него что-то было.
        Дэн расположился справа от него и глазел в окно. Чуть ранее, пока они шли по вагонам, Сэли успела сообщить ему о том, что девушка с малиновыми волосами не та, что пронесла его лодку и исчезла, а совершенно другая персона - погибшая душа из параллельной вселенной. Сперва это его сильно удивило, но юноша довольно быстро принял эту мысль, так как странностей вокруг было и без того в избытке.
        Сайран, изучив интерьер, задумался о том, что в поезде, кроме них, больше никого не было. Пока юноша добирался до своего вагона (пятого по счету) - не увидел вообще ни одной души. Исходя из этого, он сделал умозаключение о том, что во всем составе едут только они вчетвером. Ну, еще машинист и леди Селентина.
        Кстати, она как раз-таки подошла к нему в этот момент:
        - Друзья, рада, что вы успели. А то я уж боялась, что вы опоздаете! - улыбнулась она. - Кто хочет чая?
        Все четверо заметно оживились:
        - О, было бы очень здорово! - воскликнула Сэли.
        - Сейчас принесу. У нас тут настоящий самовар! Так что чаек будет с дымком! - подмигнула женщина и пошла в начало вагона, где, по-видимому, и располагался старорусский водонагревательный аппарат.
        Проводив ее взглядом, Сайран не выдержал. Он что-то буркнул себе под нос, встал с сиденья и последовал за ней. Юноша настиг леди уже за деревянной дверцей, отделявшей тамбур от салона вагона.
        - Госпожа, простите. Что произошло с Сэли? Вы же, наверное, в курсе нашей истории с Азани? С той Азани.
        - Конечно, в курсе, - искоса посмотрела она на юношу, открывая краник самовара и поднося к нему чашку. - Я удалила кое-какие воспоминания твоей девушке. Она, как и ее подруга, не заслужили того, как ты с ними поступил.
        - Эм… - растерялся блондин. - Да, я понимаю, о чем вы. Это же не та Азани, которую я знаю?
        - Нет, это другая. И гораздо более порядочная.
        - Я так и понял. Простите…
        Селентина налила одну чашку и сменила ее на другую:
        - У меня не надо просить прощения. А перед Сэли ты вроде уже извинялся. Поскольку я уверена, что подобных действий со своей стороны ты больше не совершишь, я решила, что могу избавить ее от этих уже неуместных печальных воспоминаний и подарить ей новую жизнь (если можно так выразиться).
        - Вы совершенно правы, - опустил взгляд Сайран. - Скажите… А не могли бы вы и из моей памяти убрать этот неприятный эпизод?
        - Нет, - решительно ответила сиятельная леди, впервые прямо посмотрев на собеседника за этот сеанс общения. - Я не стану этого делать. Если Сэли ни в чем не виновата, так о тебе я такого сказать не могу. Ты всегда будешь это помнить. Это обстоятельство и будет твоей и ее гарантией.
        Парень не знал, что и ответить. Он лишь широко раскрыл глаза.
        - Возвращайся в вагон, Сайран. Сейчас я принесу чай.

        Спустя некоторое время Азани и Сэли вышли в тамбур со своими чашечками.
        - Может быть, стоило остаться с парнями? - оглядываясь, спросила девушка с малиновыми волосами.
        - Да не, они опять начали о своих компьютерных играх. Это же совсем не интересно! - улыбнулась брюнетка.
        - И то верно!
        - Азани, расскажи о том мире, в котором ты жила?
        Сэли сделала глоток чая и уставилась на собеседницу взглядом, преисполненным любопытства.
        - Даже не знаю, с чего и начать. Мы с тобой жили в прекрасном городе Мегасити, в районе Чибуту. Это такой зеленый малоэтажный квартал. Учились мы в 21-й вики-школе вместе с нашей общей подругой Хару и другими одноклассниками.
        - Круто! - улыбнулась девушка. - А эти «вики-школы» - это что-то типа институтов?
        - Не знаю. Что такое институт? - улыбнулась в ответ Азани. - У нас такая система образования. Мы учимся и зарабатываем баллы в электронный паспорт. Чем лучше знаешь предмет, чем больше делаешь факультативов, тем выше прокачиваешься в той или иной дисциплине. Например, если ты хочешь стать космонавтом, то у тебя должно быть по крайней мере около 1000 баллов по физике, 700 по анатомии и 3500 по космологии.
        - Какая интересная система! А у нас только ЕГЭ и глупые аттестаты… - удрученно вздохнула Сэли.
        - Ты имеешь в виду, были только они?
        - Ах, ну да! - шутливо хлопнула себя по лбу девушка. - Теперь это все не важно! Хи-хи-хи.
        На этих словах поезд очень резко остановился. Причем настолько резко, что брюнетка расплескала свой чай, а Азани еле успела ухватиться за поручень, дабы удержать равновесие.
        - Что такое?
        Девчонки подошли к двери вагона, которая оказалась незапертой, и приоткрыли ее. На улице неожиданно для них успела резко испортиться погода. Массивные тучи, нависавшие над поездом последние полчаса дороги, разродились крупнокалиберным дождем.
        - Настоящий ливень… - прошептала Аза почти таким же тоном, каким шумел сам дождь.
        - Почему мы остановились? - спросила Сэли и просунула свое лицо в узкую дверную щель, стараясь не промокнуть.
        Она увидела не самую жизнерадостную картину. Лес, поворот железной дороги, видневшиеся вагоны и само небо как будто бы потеряли все свои краски. Картина выглядела неприязненно серой и промозглой.
        - Надеюсь, поезд не сломался? - опасливо прошептала девушка из параллельного мира, поеживаясь от сквозняка, который проник в тамбур из приоткрытой двери.
        Сэли еще дальше высунулась на улицу, оглядывая окрестности. Она посмотрела на дымящий локомотив, который был виден из-за поворота путей, на лес и на хвост состава, за которым в отдалении виднелся еле различимый в дымке силуэт горного хребта. Не заметив ничего необычного, она хотела было всунуться обратно, как вдруг ее внимание привлек негромкий кашель. Брюнетка посмотрела вниз и увидела невысокого коренастого мужика, облаченного в сине-рыжую форму железнодорожника в виде дождевика с накидкой, державшего рельсовое полотно ломом по принципу рычага. Он находился чуть сзади относительно входа в вагон, поэтому девушке пришлось выкрутить шею:
        - Извините, - громко обратилась она, стараясь перекричать резко усилившийся шум проливного дождя. - Что случилось?
        - А? Что? - не веря своим ушам, щурясь, поднял лицо мужчина. - Вы со мной разговариваете?
        - Да, сэр. Вы же ремонтник путей? Почему мы остановились?
        Мужик высморкался без помощи рук, не отрывая их от лома, которым он подпирал рельсы, после чего крикнул:
        - Давненько со мной никто не разговаривал! А тут на тебе, две милые девочки!
        Если Сэли и удавалось расслышать большую часть его слов, которые заглушали бесчисленные удары капель об окружающие их горизонтальные поверхности, то Аза могла разве что читать по губам, глядя сквозь мокрое стекло слегка приоткрытой двери вагона.
        - Тут путь разваливается! Еле держится, на соплях. Вот мы и помогаем проехать. Если я отпущу лом, вы рухнете прямо вниз, на меня, на мой дом. А это ведь еще и дом моего брата!
        - У вас есть брат?
        - Да. Он пошел укреплять опору моста. Как укрепит, так вы сразу поедете дальше.
        Аза взволнованно спросила у своей старой (новой) подруги:
        - Что там происходит?
        - Не знаю, - ответила та, повернувшись в тамбур. - Похоже, что путь расхлябанный. Рабочие пытаются починить.
        - Да? Погоди-ка, Сэли, мы же в Последней земле уже. Неужели это их работа… их кара…
        Брюнетка призадумалась: «А ведь действительно». Она снова повернулась и крикнула сквозь дождь железнодорожнику:
        - Сэр, простите, что спрашиваю, но мы здесь новенькие. Нам все хочется узнать. За что вам досталась такая тяжелая работа?
        В этот момент паровоз издал пронзительный гудок и очень медленно попятился назад, натужно пыхтя. Все трое на минуту замерли. Состав на самом малом ходу проехал несколько метров, да так, что дверь вагона очень удачно поравнялась с путейцем. Поезд снова выпустил пар и замер, продолжая лишь тихонько гудеть.
        Воспользовавшись такой располагающей к диалогу ситуацией, рабочий решил выговориться:
        - Меня зовут Игнат. И я чертовски давно не разговаривал с людьми!
        - Очень приятно! Я Сэли, а это моя новая подруга Аза. Это ваша работа в Последней земле? Тут всегда идет дождь?
        - Да, так и есть! - протирая лоб предплечьем, не отвлекаясь от лома, ответил мужчина. - Это мое наказание. За мое преступление. Мое и моего брата. Он тоже здесь. Вон, видите халупу внизу? Это наш «дом». Ха-ха-ха. Та еще дыра.
        Девушки посмотрели на подножие железнодорожной насыпи и увидели очень маленький и ветхий деревянный домик с окнами, замотанными полиэтиленовой пленкой вместо стекол.
        - Тут всегда такая погода. Почти. Изредка бывает солнце, но это скорее исключение. И каждый день мы вынуждены держать эти рельсы, чтобы они не сползли в канаву. И там еще мост впереди. Деревянный. Он вообще прогнил лет триста назад. Не знаю, кто тут, в этом мире, распоряжается финансами, но на ремонт дороги у них явно денег нет. А мы держимся. А зачем чинить пути, если можно поставить меня и моего брата? А?
        - Как несправедливо! - сочувственно ответила Сэли, придерживая дверь и выгибаясь назад, дабы не намочить униформу. - Скажите, а за что вас так?
        - Ха-ха, за что? Да за справедливость! Вы же в Дождьвилль едете? Значит, с Селентиной? Так вот, знайте, как она за справедливость платит! Мы спасли кучу людей вместе с моим братом, а она нас на каторгу! - иронично усмехнулся рабочий. - Забавно, не так ли? Мы тоже думали, что доедем до города, а нас вышвырнули на полпути и «приковали» к этому проклятому участку дороги.
        Азани опасливо оглянулась. Она приложила руку ко лбу, чтобы избежать бликов, и вгляделась вглубь вагона сквозь дверь тамбура. Там она увидела Сайрана и Дэна, мирно беседовавших о чем-то. Не заметив их провожатой, она протиснула лицо в дверь на улицу, чуть повыше лица Сэли:
        - А что именно вы сделали? - спросила она работягу.
        - Фуф, - натужно вздохнул тот.
        Он перехватил лом в одну руку и размял вторую. Затем, поменяв местами свои конечности, проделал этот же трюк со другой рукой. Закончив разминку, мужчина снова уперся обеими двумя в металлический прут, поджимая дорожное полотно:
        - Мы с братом и нашим пожилым отцом жили в Самаре. Да, житуха была не сахар, но на пропитание хватало. Однажды, пока мы были на работе (а мы работали в депо, кстати), к отцу пришел продавец. Батя впустил его, и тут началось… Этот проходимец рекламировал пылесос, который стоил 100 000 рублей! Он так насел батьке на уши, что папа снял последние сбережения с книжки и купил его. Когда мы с братэлло вернулись с работы, застали его в слезах. Этот ублюдок, торгаш, был настоящий гипнотизер: он заставил адекватного взрослого мужика поверить в то, что сраный пылесос может оправданно столько стоить! Гневу нашему не было предела. Мы поклялись отомстить мошеннику. Однажды, спустя примерно три месяца после того случая с отцом, один мой знакомый тоже нарвался на этот развод. Он заснял на мобильник продавца. Так у нас появилось фото злоумышленника. Через знакомого в паспортном столе мы его пробили. Проследили за ним. Оказалось, что там таких «продавцов-консультантов» целых десять штук, и все они работают на некоего Белова. Мы начали слежку для выяснения всех обстоятельств дела. Уже скоро мы узнали, что у этих
засранцев есть целый склад, на котором они хранят не только пылесосы, но и всякие кухонные комбайны за пятьдесят тысяч, фильтры для воды за двести тысяч и прочее по мелочи. В один прекрасный день мы с братом тайком прокрались на этот склад и… Что бы вы думали? Подожгли его! Полыхало так, что из Чапаевска было видно! Сгорели все пылесосы! Все фильтры! Как же мы радовались воздаянию, которое постигло наглых мошенников. Отец был отмщен. И скольких людей мы спасли от обмана? Просто не счесть!
        Сэли и Аза переглянулись, находясь под впечатлением от услышанного. Мужчина, сперва разгорячившийся, снова принял спокойный вид:
        - И чем Селентина отплатила нам за добродетель? Она сослала нас сюда.
        Брюнетку аж перекосило от столь невиданной несправедливости:
        - Не верю своим ушам! Как она могла? Она же такая хорошая! Дружище, почему бы вам не поговорить с ней? Я сейчас ее позову. Вы ей все расскажете!
        Девушка топнула ногой, хлопнула дверью (чуть не прищемив нос Азани) и направилась внутрь вагона. Она прошла мимо удивленных Сайрана и Дэна, попивавших чаек, и вошла в купе проводника, где и находилась леди Селентина.
        Вдруг поезд качнуло, и он стал двигаться вперед. Едва ступив на порог и уловив вопросительный взгляд провожатой, девушка резко обернулась назад. Она кинулась к ближайшему окну с противоположной стороны поезда. Своего нового знакомого с ломом в руках она уже не успела увидеть. Зато, пока состав проезжал через мост, она увидела другого парня с молотом, очевидно, брата вышеупомянутого. Поняв, что страдальцев они уже проехали, Сэли ворвалась обратно в купе Селентины:
        - Госпожа! За что вы с ними так?
        Женщина, не обращая особого внимания на воспаленный взгляд вошедшей, мирно отхлебнула из фарфоровой чашки, откусила краешек печенья и положила его на блюдце. Она также увидела позади Сэли силуэт Азани, что тоже ее ни капли не смутило.
        - Ты пообщалась с Игнатом, верно? Что ж, ясно.
        - За что вы с ними так? - повторила девушка. - Они не заслужили такой каторги! Тут отвратительная погода, а вы заставили их работать на улице и жить в разложившейся от времени хибаре!
        - Послушай, милая моя Сэли, - очень спокойно произнесла Селентина, вставая с кресла и подходя к собеседнице, - почему ты так противишься тому, что есть вещи, которые мне виднее? Сколько раз ты должна будешь взбунтоваться, думая, что ты понимаешь, как устроен мир, или понимаешь его правильно?
        - Но ведь этот мужчина спас сотни людей…
        - Спас? От чего?
        - От того, что их не обманули на крупные суммы денег! - уверенно топнула ногой брюнетка.
        - Ах, деньги… Я и забыла о их существовании, - махнула рукой женщина, подойдя к девушке.
        Из-за спины Сэли выглянула Азани:
        - Знаете, а я согласна с ней. Это мошенники, и с ними нужно бороться.
        - О, и ты тут, Азочка? Что ж… Конечно, нужно. Но посудите сами: кого он спас, когда сжег этот склад? Разве это и есть спасение людей от обмана?
        - Конечно! А вы его на каторгу! - не унималась брюнетка.
        Селентина глубоко задумалась о чем-то своем. Она, напевая под нос что-то, отошла от дверей купе и села обратно за стол, снова взяв в руки чашку. Немного посмотрев в окно, она, не оборачиваясь к сердитым девушкам, спокойно произнесла:
        - Главный враг обманутого человека не мошенник, главный его враг - его собственное невежество. Вот ты, Сэли, - вдруг повернулась она, - купила бы пылесос за сто тысяч рублей?
        Ответчица на несколько секунд замерла. Сглотнув, она воскликнула:
        - Конечно нет! Это же развод!
        - Так ответь мне тогда на вопрос: почему он (я говорю об Игнате) не избрал такой метод спасения, как просвещение своего отца? Почему он никогда не говорил с ним о том, как действуют мошенники? А ведь он знал! Знал и молчал. Почему? Потому что их семьи это прежде не касалось. А как коснулось, так, разумеется, ему проще было обвинить в несчастье кого угодно, кроме себя самого. Мошенников, воров, правительство, но только не себя… Это то же самое, что отпустить ребенка самостоятельно перейти автостраду, не объяснив правил дорожного движения. Если малыша собьет машина, кто будет виноват на самом деле? Нерадивая мама или водитель автомобиля?
        - Ну… Да… - замялась Сэли. - Возможно, вы в чем-то правы. Но нельзя же предупредить всех самарцев! Остальных он просто спас от обмана!
        - Нет, милая, - твердо ответила Селентина и поставила кружку. - Никого он не спас. Этот мошенник, Белов, конечно, немного расстроился, когда узнал, что склад сгорел, но уже через две недели у него был новый. И еще больше прежнего по масштабу.
        - То есть… - насторожилась Азани, выглядывавшая из-за плеча своей подруги.
        - Именно. Фирма продолжила свою работу. А знаешь, что случилось там, на первом складе? О, позвольте я вам продемонстрирую…
        Селентина достала из сумочки планшет, сделала пару свайпов и протянула его экраном вперед. Сэли и Аза увидели видео, на котором мужчина средних лет сидел за каким-то пультом. Вскоре к нему подбежал мальчик лет десяти, судя по всему, его сын. Мужчина посадил его на колени и стал показывать на разные мониторы и кнопки, о чем-то рассказывая с улыбкой. Мальчик с любопытством слушал и тоже тыкал пальчиком в экран.
        - Знаешь, кто это? Это охранник того самого склада. У его жены в этот день умерла мама, и она поехала на похороны. Ребенка в ночь оставить было не с кем, и отец взял его с собой на смену.
        У Сэли задергалась губа. Она догадалась, к чему клонит госпожа, и ей очень хотелось просто взять и уйти, но ее ноги встали как вкопанные. Более того, она даже не могла отвернуться от экрана.
        - Да, это видео сделано за три минуты до пожара. Посмотри еще немного, и ты увидишь, как на этом ребенке будет заживо обугливаться кожа, как он будет молить папу о помощи, не подозревая, что тот уже задохнулся от угарного газа, поскольку был выше ростом. Сейчас, я перемотаю…
        - Прекратите! Не надо! - навзрыд крикнула Сэли, выбив планшет из рук Селентины. - Господи, зачем?!
        Наступила тяжелая пауза. Азани, которая находилась в таком же оцепенении, нашла в себе силы и обняла подругу.
        - …И это не единственные жертвы, - спустя какое-то время продолжила женщина со светящимися волосами. - От пожара также погибли двое пожарных, у которых остались семьи, милый сторожевой пес по кличке Рыжик, с пятнышком на ушке, бабушка троих внуков с астмой, которая жила в девятиэтажке напротив склада (туда шел дым о пожарища), и два бездомных кота на чердаке: серый, со сломанной лапкой, и полосатый, с большими глазами разного цвета.
        Эта история так расстроила девочек, что они продолжали обниматься и всхлипывать еще пару минут. Наконец, успокоившись, Сэли, утирая слезы, спросила:
        - Госпожа, но почему же вы не сказали об этом Игнату и его брату? Они же теперь ненавидят вас…
        - Знаешь, пускай, - улыбнулась Селентина, поднимая с пола разбитый планшет. - Как я и говорила, мы заботимся о вас, душах. Представь, каково бы жилось им, если бы они осознавали то, чем обернулась их месть? Мошенник процветает, старики и дети погибли… Зачем им об этом знать? Пусть они лучше считают, что это я такая нехорошая.
        Леди улыбнулась и дала девушкам по конфетке:
        - В этом мире все получают то, что они заслужили. И у вас, кстати, не самая печальная судьба. А теперь утрите слезы, идите к ребятам и отдохните. Уже скоро мы прибудем в Дождьвилль, и там вам будет не до перекуров.

        Глава 19. В которой Селентина оказалась не права

        Прошло не так уж много времени. Рыжеволосая девушка в строгом костюме даже не успела промочить обувь, на которую, несмотря на зонт, попадали брызги дождя, отскакивавшие от неровно заасфальтированной платформы. Она услышала гудок приближающегося поезда и радостно воскликнула:
        - Ну наконец-то!
        Рыженькая пошла на встречу дымящему паровозу. Довольно быстро тот достиг белой черты, нарисованной на станции и, шумно выпустив клуб пара, остановился. Девушка подошла к дверям первого вагона и встала возле них. Вскоре ручка лязгнула и дверь отварилась. На ее пороге показалась Селентина с зонтом, которая, увидев встречающую, любезно ее поприветствовала и спустилась вниз.
        - Привет, Нинель. Прекрасно выглядишь!
        - Здравствуйте, госпожа! - поклонилась ей в ответ девушка в костюме. - Вы как всегда вовремя! Сколько на этот раз? У нас штат не укомплектован, вы же знаете, поэтому…
        - Неличка, все я знаю. Четверо, как и положено.
        Произнеся это, Селентина обернулась к выходу из вагона, на пороге которого появился Сайран, с любопытством оглядевшийся:
        - О, привокзальная шаурма! То, что надо! - радостно выкрикнул он и спрыгнул на платформу.
        За ним аккуратно спустились Сэли, Азани и Дэн.
        Блондин выбежал на середину небольшой площади перед перроном и, прикрывая ладонью макушку от капель, принюхался:
        - О, я чую запах сырного лаваша! Много чесночного соуса, чуть-чуть кетчупа, огурец и помидор… А это что? - прищурился он. - Ах да, конечно, щепотка корейской морковки! Отличная шавуха!
        - Эм… А это точно к нам? - покосилась Нинель на леди со светящимися волосами.
        - Конечно… кхм… Сайран? - окликнула она юношу. - Подойди-ка сюда.
        Парень сглотнул слюну и подошел к мокнущей под дождем компании на полустанке.
        - Ребята, рада вас приветствовать в Дождьвилле! - протянула руку ближайшему человеку, коим оказался Сайран, девушка с рыжими волосами. - Меня зовут Нинель Акимова.
        - Нинель? - удивился Сайран, отвечая на приветствие. - Что-то очень знакомое. Привет.
        - Кажется, что я тебя знаю… - неловко произнесла Сэли, вглядываясь в лицо новой знакомой.
        - Знаешь, Сэли, - игриво подмигнула та. - Я жила в одном дворе с тобой и Сайраном. Помнишь меня?
        Брюнетка задумалась, перебирая всю свою картотеку воспоминаний и пытаясь за что-либо зацепиться:
        - Прости, но… Я не могу припомнить чего-то конкретного.
        - О Господи! - вдруг, как будто прозрев, закричал Сайран. - Ну конечно! Ты та рыжая девчонка из второго подъезда! Но… Ты была тогда еще совсем мелкой. Сколько же это было лет назад? Сэли, ты помнишь? Мы играли с ней в резиночку как-то пару раз.
        - Ой, и вправду! - оживилась брюнетка.
        Дэн и Азани приняли скучающие позы, сложив руки на груди. Девушка как бы между прочим предложила:
        - Ребята, я рада, что вы встретили старую знакомую, но мы тут под дождем стоим. Может быть, мы пойдем уже?
        - Конечно, конечно! Простите, - смутилась встречающая. - Как, вы говорите, вас зовут?
        - Я Азани Лоу. А это Дэн.
        - Привет, - помахал парень с челкой правой рукой и убрал ее обратно в сухой карман, сутулясь и прикрывая ворот от дождя.
        - Пойдемте скорее в шаурмичную! - предложил Сайран. - Там тепло и сухо, и, главное, классно пахнет!
        - Боюсь разочаровать тебя, дружище, - посмеялась Нинель. - Но это не наша работа! Это конкуренты! Пойдемте, я провожу вас.

        В следующее мгновение компания стояла в дверях совсем другого заведения. Над входом виднелась крупная вывеска на корейском языке. Удивленно осмотрев внутренний интерьер, который представлял из себя небольшие столики, над коими висели резные бумажные фонарики со свечками внутри, темные шелковые занавески на окнах, ковролиновое покрытие с узорами. В помещении находилось несколько человек, сидевших тут и там за столами и поедавших пищу из широких фарфоровых тарелок.
        - Это совсем не то, что я себе представлял, - многозначительно вздохнув, изрек Дэн.
        - Да, отныне вы будете работать в прекрасном ресторане корейской кухни «Счастливый Пес», - бодро произнесла Нинель, сделав пару шагов вперед и встав напротив компании вновь прибывших, обернулась лицом к ним.
        На ее пиджаке виднелся довольно крупный бейджик с логотипом заведения и ее именем.
        Ребята взглянули на самих себя, друг на друга и с удивлением отметили, что на их передниках медленно проявились такие же логотипы. На них была изображена достаточно анимешная мордочка собаки, которая широко улыбалась. В ее лапах была ложка, от которой шел пар.
        - Ничего себе заведеньице! - воскликнул Сайран. - Это корейская еда? Здесь подают собачатину?
        - Да, если закажут, то подают, - улыбнулась управляющая.
        Четверо вошедших в сопровождения Селентины проследовали внутрь. Они прошли мимо столиков с посетителями и очутились у барной стойки. Облокотившись на нее, рыжеволосая девушка сказала:
        - У нас не хватает бармена. Предыдущего забрал дьявол, поэтому нам срочно нужен новый. Дэн, кажется, так тебя зовут? - обратилась она к парню с челкой, который все еще продолжал удивленно оглядываться по сторонам.
        - А? Что? Да, это так, - перевел он взгляд на Нинель.
        - Я видела, как ты делаешь отличные коктейли на вписках, поэтому мой выбор пал на тебя! Будешь новым барменом!
        - Дааа? - удивился парень.
        Сэли, Сайран и Азани удивились не меньше.
        - Ну… вообще-то я не против, - слегка замявшись, ответил парень с челкой. - Если последней работой в Последней земле будет «замес коктейлей», то это не самый страшный расклад, который я мог бы себе представить.
        - Вы, дорогие мои, - указала администратор на парочку, - будете работать официантами. Не стоит благодарить! Все деньги, что вы получите на чай, вы сможете тратить на свои собственные нужды.
        - Вот круто, да, Сэли? - повернулся к девушке блондин.
        - Ну… да… здорово, наверное, - настороженно ответила она.
        - А ты, Азани, будешь работать на кухне. Я знаю, что ты отлично справлялась и с походной едой в «спецназ-кружке», и с обедами для младшего брата Джейка, так что решено - будешь поваром.
        - Хм, - улыбнулась в ответ девушка. - Я не против!
        Сэли обернулась к Селентине:
        - Простите, госпожа, а почему нам назначает работу Нинель, а не вы? Она что, главнее вас?
        - Хаха, ты все не так поняла, - погладила ее по плечу сиятельная женщина. - Моя задача - сопроводить вас в Последнюю землю. Да, в «Отеле с удобствами» я самая главная, но здесь моя власть заканчивается. В Последней земле все устроено немного иначе, и теперь ваша прямая начальница - Нинель.
        - Но откуда она знает столько о нас?
        - Почему бы тебе не спросить об это непосредственно меня? - перебила их диалог девушка в костюме. - Сэли, доверься мне. Мои намерения совершенно чисты.
        - Ладно, хватит болтать! - похлопав в ладоши, радостно воскликнула Селентина. - Господин Лю Сянь, принесите меню! Сегодня в вашем ресторане очень важные гости! Всех угощаю за свой счет!

        Какими только яствами не ломился стол в этот вечер. Сайран, услышав о том, что за него платят, заказал чуть ли не половину меню. Сэли не сильно от него отстала: перед ней на скатерке стояли три вида супа, пять видов горячего и десяток пиал с салатиками. Приветливый китайский официант приносил все новые и новые блюда и закуски, плотно заставив уютный стол, подсвеченный бумажными фонариками. Ребята отъедались вдоволь! Дэн с Азани, не гнушаясь, пробовали одно блюдо за другим, отставляя в сторону тарелки с надкушенными деликатесами. А ведь действительно, в поезде их не кормили! Даже сама Селентина не преминула отведать некоторые из закусок, смущенно улыбаясь и дегустируя каждую из них по чуть-чуть.
        - Угощайтесь, дорогие мои! - сказала она, утерев уголки рта. - Сегодня праздник в вашу честь! Как говорится - с новой должностью каждого из вас!
        - Обалденно! - не до конца прожевав, обратился Сайран к своей девушке. - Что это за блюдо? Это пророщенная пшеница с рисом? А что за соус? Боже, как вкусно! Надеюсь, это никогда не гавкало!
        - Я понятия не имею, что это, - нагнувшись к нему на ухо ответила Азани, - но очень скоро я научусь это готовить!
        - О, благодарствую! - воскликнул Дэн, принимая от официанта по имени Лю Сянь хрустальный фужер с разноцветным коктейлем. - Это выглядит обалденно!
        - Я тут работаю временно исполняющим обязанности бармена, - скромно ответил китайский официант, глядя на юношу с челкой, - но если я что-то и знаю о смешивании напитков, я всему этому научу вас.
        Дэн пригубил и задумчиво поводил языком по полости рта:
        - Недурно, - констатировал он, - но знаете что? Тут не хватает маааааленькой щепотки корицы. Тогда будет просто шик!
        - Именно поэтому я и назначила тебя барменом, - уверенно сказала Нинель, указав вилкой в направлении Дэна, сидевшего на противоположной стороне стола.
        - Так все-таки откуда ты про нас столько знаешь? - поинтересовался Сайран, параллельно прожевывая лапшу удон.
        - Ну, я давно здесь.
        - Это ничего не объясняет. Или вам приносят послужные списки умерших прямиком из морга?
        - Ахаха, нет, конечно, - отмахнулась девушка и загадочно шепнула Сайрану и Сэли, - но есть один способ посмотреть, что творится в мире живых.
        - Да? - воодушевилась брюнетка и радостно воскликнула. - Здорово! И как это сделать?
        - Тише ты! Это не совсем законно. Как-нибудь в другой раз.
        - То есть ты умерла раньше нас? - отложив вилку спросил блондин. - Оу, прими мои соболезнования.
        - Кек! - поперхнулась управляющая. - Вот что-что, а соболезнования в связи с моей собственной кончиной мне еще никто не приносил. Да, это случилось очень давно. Нам всем было по двенадцать лет.
        - Ох ты ж… Кажется, теперь понятно, почему Неля перестала появляться в нашем дворе так внезапно.
        - Да. Зато я могла наблюдать за вами, смотреть, как вы растете. Как развиваются другие мои друзья. И все это время я работаю здесь. Начинала с уборщицы и потихоньку дослужилась до администратора.
        - Круто! - показал палец вверх юноша и закинул в рот котлету. - Ням-ням, прости… А такое возможно? Я почему-то думал, что люди после смерти уже не растут. Почему тебе не двенадцать лет на вид?
        Нинель посмотрела на сидевшую напротив Селентину, и они обменялись улыбками.
        - На самом деле, если очень хотеть этого - то можно и подрасти. Впрочем, я сомневаюсь, что вы захотите стать еще старше. Однако это работает и в обратном порядке, то есть можно и помолодеть.
        - Ого! То есть со временем всякие сморщенные бабки из бань станут девушками? - воскликнул блондин, чуть не выронив вилку.
        - Если они того пожелают.
        Сайран о чем-то с улыбкой задумался, но тут же тряхнул головой. Кажется, он чуть не замечтался о каких-то неидентифицированных красавицах.
        - Очень любопытно, - заинтересованно придвинулась Сэли к новой начальнице и на полтона тише спросила, - а можно ли каким-то образом убрать немного лишнего с боков?
        - Разумеется! - ответила та.
        - Да? Вот класс! А как?
        - Заняться спортом и поменьше жрать, Сэли, - улыбаясь, кивнула рыженькая на плеяду тарелок, стоявших под носом у собеседницы.
        - Ох, - вздохнула брюнетка, - и тут то же самое…
        Дэн, прикончив стейк тибон на углях, отложил приборы и тоже обратился к администратору:
        - Кстати, Неля, ты упомянула, что бармена забрал какой-то дьявол. Что это значит?
        Селентина сделала виноватое лицо в то время, как Нинель вопросительно посмотрела на нее:
        - Вы и им не сказали?
        - Прости, - отвела глаза женщина, явно почувствовав себя некомфортно. - Я вечно так переживаю за души, что не хочу их расстраивать… В следующий раз (если он будет) я, может быть, поговорю об этом с новой группой.
        - Ох, госпожа…
        Сэли, Сайран, Дэн и Аза напряглись. Им даже показалось, что общий фоновый шум ресторана стал тише.
        - Так и что там с этим… Сотоной?
        - Он приходит сюда. Два-три раза в год примерно. Никто не знает, когда это произойдет в следующий раз, - серьезно произнесла рыжеволосая девушка, положив ладони на стол, - пару месяцев назад он уничтожил нашего бармена и одного из официантов.
        - Как уничтожил? - испугалась Сэли.
        - Молча. Взял и стер их с лица земли… Последней земли.
        - То есть мы снова под угрозой? - нахмурилась Азани. - А я уж было подумала грешным делом, что нас ждет вечный покой.
        - Вечный покой существует, - вставила Селентина, - но у вас статус недостаточно крут, чтобы его обрести.
        - Нда, про рай все понятно, - буркнул Дэн. - Но я надеялся, что это хотя бы не ад.
        - Это и не есть ад! - ответила Неля. - Это Последняя земля. И если тут не косячить, вы останетесь здесь навсегда. Бармен, как мы выяснили после его эм… «второй смерти», сливал почти по половине пива из кеги и продавал его куда-то на сторону. В результате, когда приходила ревизия, у нас обнаруживалась недостача. Деньги вычитали из наших зарплат. Что касается официанта, так этот тип не проработал здесь и недели. Почему-то он решил, что ему все теперь можно…
        Говоря это, Нелли недобро посмотрела на хозяйку отеля, чем заставила ее почувствовать себя еще более неловко.
        - Так вот: он, видимо, подумал, что мои россказни про дьявола - это корейская лапша для ушей. Решил, что теперь-то ему все позволительно. Вел себя как хам с посетителями, блюда приносил по полдня, на него все жаловались, а еще, как заметил Лю Сянь, он был любителем харкнуть в суп.
        - Так почему же ты его не остановила? - возмутилась Аза.
        - Я пыталась! Знаете, куда он меня послал? В гузно! Я не знаю, где это, но, видимо, у него в Литве - это не самый лучший город.
        - Ахаха, ой… - смутился Сайран, понимая, что рассмеялся не вовремя.
        - Про дьявола, - продолжила рыжеволосая, укоризненно глядя на Селентину, - нужно говорить еще в отеле. Лучше пусть люди узнают, что их ждет, вместо того чтобы лишний раз нажраться на дискотеке.
        - Но я… хочу как лучше! Души поступают и без того растерянные и испуганные, не могу же я их пугать еще больше такими разговорами? Пусть они об этом узнают здесь.
        - Я с вами не согласна, госпожа, - твердо возразила Неля. - И мы с вами уже говорили об этом. Почему бы вам не прислушаться к моим доводам?
        Лицо девушки было очень серьезным, а голос звучал так сурово и убедительно, что у Селентины дрогнул уголок рта.
        - Знаете, я согласен с Нинель, - неожиданно влез в разговор Дэн. - Если бы тот литовский официант услышал про чертовщину от вас, он бы поверил. И не стал бы жертвой этого адского духа.
        Женщина со светящимися волосами нахмурилась. Она отложила салфетку, которую до этого теребила в руках и встала из-за стола, расправив длинное платье:
        - Ах, вот как? Не успели ступить на Последнюю землю, а уже вздумали учить меня? Да чтоб вы знали, я владею этим отелем уже… (как это по-вашему?) века! Я еще принимала души в рыцарских доспехах и белых париках, когда вас и в проекте не было! И если кому-то и суждено было сгинуть, так лишь для того, чтобы освободить место для кого-то другого! Раз вы считаете себя такими умными, подайте рапорт о повышении, когда в следующий раз придет ревизионная комиссия.
        Выпалив это, женщина довольно грубым движением ноги отодвинула стул и вышла из заведения, не прикрыв за собой входную дверь.
        Все четверо новоприбывших раскрыли рты от удивления. Первым, кто что-либо изрек, стал Сайран:
        - Обалдеть! Селентина может обижаться?
        - Ага, - столь же удивленно кивнула Сэли. - И еще она может ошибаться…
        - Не, ну она точно не богиня, - подытожил ее парень.
        - Богиня? Ха-ха-ха, - рассмеялась Нинель, - ребята, она такой же человек (или, как она выражается, «душа») как и мы! Просто она здесь очень давно. Да, безусловно, госпожа отличный гид (хотя иногда опаздывает), прекрасный, чуткий, отзывчивый человек и очень душевный собеседник. Но и она не лишена изъянов. Например, вот эта ее идея с тем, чтобы не говорить о дьяволе в отеле - мне совершенно не понятна. Такое ощущение, что она специально этого не делает, чтобы наших работников периодически уничтожали.
        - А что, если так и есть? - задумчиво посмотрела ей в глаза брюнетка.
        - Что? Да нет, бред. Если бы она хотела убить этих бедняг, она могла бы скинуть их в реку еще на пароме. Мы же уже тут, в конечной точке нашего маршрута.
        - Ну не знаю… Может быть, это тоже лишь одна из хитроумных проверок качества личности? - ответила Сэли.
        - Длиною в двадцать лет? Ага, конечно, - отмахнулась Неля.
        Все какое-то время молчали, думая каждый о своем. Через минуту Нинель встала и сложила приборы в тарелку с недоеденным ужином:
        - Пожалуй, я наелась. Ребята, пируйте, общайтесь, а я вернусь к делам. Когда закончите, подойдите воооон к тому кабинету, я вам выдам ключи от ваших комнат.

        Глава 20. В которой ребята приступили к работе в «Счастливом Псе»

        Начиная со следующего дня, ребята приступили к своим новым обязанностям. Надо сказать, что им это даже начало нравиться.
        Дэн довольно быстро разобрался с любимыми рецептами напитков местных жителей и, кажется, даже увеличил приток клиентов. По крайней мере, у стойки бара теперь почти никогда не бывало пусто, как это частенько случалось при прежнем бармене. Всего за пару дней он расширил винную карту еще на три страницы, уговорив Нелли заказать несколько новых сиропов и сортов аперитивов для смешивания.
        Азани понравилось на кухне. Среди прочего персонала она больше всего сдружилась с одной девушкой, белоруской Татьяной. По иронии судьбы, у нее тоже были малиновые волосы, причем, как и у первой, это был ее натуральный цвет, не смывшийся в банях. При жизни она была детской писательницей и даже успела издать один успешный роман о приключениях самой себя в волшебной стране, в которую можно было попасть только на поезде. Конечно, это не мечта стать космонавтом, как у Азани, но то же что-то фантастическое. На том они и разговорились, после чего стали общаться регулярно (разумеется, не отлынивая от готовки).
        Сэли и Сайрану досталась работа попроще. Дело в том, что Дождьвилль был весьма небольшим городком. Из окна ресторана виднелся вокзал, пара пятиэтажных домов за ним и лес. С другой стороны, из окна напротив, можно было разглядеть дорогу, несколько деревянных строений, пару кварталов из таких же серых мокрых хрущевок (штук десять, не больше) и, собственно, все. Исходя из этого, посетителей бывало не так уж и много. Редко когда одновременно кушали пять-шесть человек, а подчас и вовсе никого не было, поэтому парочка официантов имела массу свободного времени.
        Помимо этих двоих, в заведении работал еще один официант - китаец Лю Сянь. С его слов, раньше он и один справлялся, так что, почему ребят назначили его коллегами, он понять не мог. Единственное, по праздникам (да, в Последней земле бывают и они!) случалось так, что рук в ресторане действительно не хватало. Наверное, потому и назначили.
        Итого, в штате «Счастливого Пса» было:
        - 1 управляющий;
        - 3 официанта;
        - 4 повара;
        - 1 бармен;
        - 2 уборщицы;
        - 2 грузчика;
        - 1 бухгалтер.
        Ах, да! Был еще сторож. Здоровый квадратный немец, больше похожий на байкера. Целый день он сладко спал в своей комнатушке, а по ночам сидел у мониторов видеонаблюдения, уплетая сосиски с пивом прямо около входной двери. Правда, судя по храпу, который частенько заполнял заведение по ночам, здесь он тоже нередко спал. От кого пытались охранять ресторан в мире, где за любые косяки прибирает сам дьявол - оставалось загадкой.
        Вечером, проводив последнего посетителя, все сотрудники собирались за большим банкетным столом, который, кстати, использовался лишь несколько раз в году, на день города, новый год и «сотки». Понятие нового года было весьма условным, так как времена года тут не сменялись, даты никто не знал, однако ставить засечки под барной стойкой кто-то когда-то додумался. До того же додумались и люди в городе. Как-то договорившись, все вместе решили, что каждые 365 дней Дождьвилль должен отмечать «новый год». Дату дня города вообще выбрали случайным образом. Помимо этих двух событий, население так же отмечало «сотки». То есть триста дней, двести дней и сто дней до нового года. Особо бодрые отмечали и десятки, если был нужен повод выпить. А что поделать? Людям нужны даты и праздники даже там, где не существует по сути самого времени.
        Так вот, собравшись за банкетным столом, работники «Счастливого Пса» играли в вечерние игры. Это были различные настолки, такие как «Монополия», «Уно», «Шакал», «Домино», «Манчкин» и прочие. Было это занятие довольно веселым, так что смех лился рекой. Сотрудникам разрешалось в неограниченном количестве готовить еду для внутреннего потребления компании, так что закусок и напитков было хоть отбавляй. Каждый вечер после закрытия ресторан превращался в настоящую тусовку, в которой все друг друга знали и весело проводили время дружной компанией.
        Так случилось и в этот день, двенадцатый день пребывания Сайрана и компании в ресторане. Сейчас он стоял перед столом и что-то бурно показывал руками в воздухе, корча комичные рожи.
        - Это… подъемный кран? - спросила Азани.
        - Нет же, это аист! Журавль!.. Цапля? - перебила ее Татьяна, тыча пальцем в парня.
        - Ууу… бубубу, - пробубнил блондин не открывая рта, махнул рукой и начал изображать по новой.
        Очевидно, сегодня играли в «Крокодил», и все дружно пытались отгадать, что именно пытается показать Сайран.
        Наконец, спустя минут десять и сотню попыток, изобразив объект по буквам, он выдохнул и воскликнул:
        - Да! Да, черт побери, это пионер! Пи-о-нер! Кто сказал?
        - Я! - ответил Дэн, вскакивая с места.
        - Эй, так не честно! - крикнул Ким Мен, единственный кореец, работавший в корейском ресторане грузчиком. - Я не знаю, что такое пионер! В нашей стране такого не было!
        - А вот родился бы ты в Северной Корее, знал бы, ахаха! - хлопнул ладонью блондин по ладошке отгадавшего, уступив ему место в центре зала.
        Все посмеялись.
        - А где Сэли? Что-то я ее не вижу, - огляделся Сайран.
        - Она сидит вон там. Кажется, сегодня ей хочется побыть одной, - сказала Татьяна, показывая в темную часть зала.
        - Да? Ну тогда я схожу к ней и помешаю этому. Приятной игры, народ!
        - Эй, а слово-то какое? - остановил его парень с челкой.
        Сайран хитро прищурился и выцедил ему прямо в ухо шипучим шепотом:
        - Сверх-про-во-диии-мость!
        - Что? Как я это покажу?
        - Ручками, братан, ручками! Хахаха.
        Сказав это, юноша покинул игроков и проследовал в другой конец зала, где и увидел свою девушку, задумчиво глядевшую в окно.

        Он подошел к ней, отодвинул стул и сел за столик:
        - Тут не занято?
        Сэли немного вздрогнула от неожиданности:
        - Ох? Сайран, ты напугал меня.
        - Чего не играешь? У тебя так хорошо получается отгадывать то, что я показываю! Они полгода не могли отгадать пионера, хотя я даже галстук изображал, - сказал парень, проводя рукой по своей груди.
        - Это галстук? Я бы подумала, что это петля на шее, - хмыкнула Сэли, снова повернувшись к окну.
        - Ты чего, лапушок?
        - Дождь… Он идет уже целую вечность. Каждый день дождь с утра до вечера. Мне иногда кажется, что я вообще никогда не видела солнца. Это было так давно… Сплошной дождь или заволоченное тучами небо… Я так соскучилась по солнышку.
        - Оу, ясно. Ну, что поделать, в рай мы с тобой не попали. Не дотянули. Однако, если это ад, то это лучший ад из всех, которые я видел.
        - А ты много их видел? - улыбнулась девушка.
        - Ну… я был в Девяткино в 1996-м…
        - Ясно.
        Парень понял, что девушка находилась сейчас не в лучшем настроении:
        - Ну или вот, вспомни, ребята из транспортной компании, которые привозят нам продукты в этих здоровых ящиках. Они работают на улице, пока разгружают. А мы все время в тепле!
        - Ага. В тепле и взаперти, - тихонько ответила Сэли. - Ты же заметил огромную табличку на двери о том, что работники ресторана не могут покидать его?
        - Конечно. Но я и не хочу его покидать! Тут весело, работа не пыльная и кормят на убой. И тут, между прочим, безлимитное пиво! Прям как в Египте! И безлимитное здоровье. Это ли не счастье?
        - Ах, как мало тебе надо-то для счастья. А что там снаружи? Кто живет в этих домах? По дороге иногда проезжают автомобили, автобусы. Кто в них и куда они ездят? Какие еще места есть в этом городе? Все посетители, которые у нас едят, никогда не разговаривают о том, где они работают и чем занимаются. Почему они могут свободно перемещаться и посещать наше кафе?
        - Как много вопросов, Сэли, - скептически развел руками Сайран. - Я понятия не имею. А насчет разговоров ты не права! Я вот общался с грузчиком из транспортной компании. Он сказал, что у них есть база и они не могут выходить из машины нигде, кроме этой базы и пунктов назначения, то есть «Пса», «Шаурмичной» и еще пары каких-то контор. Едят они у себя там, но могут купить еду и у нас, пока разгружаются.
        - А что насчет денег? Тут есть деньги. Мы скоро получим зарплату, но сможем потратить ее только на заказы безделушек из каталога магазина с доставкой, - девушка небрежно пихнула пальцами толстую брошюру с цветными картинками, которая, проскользив по поверхности стола, упала на пол.
        - Ну что ты? - ответил парень, поднимая каталог и отряхивая его. - Зачем так? Там есть вполне хорошие вещи. Я, например, хочу себе этот плеер заказать. Подкоплю немного, и у меня всегда с собой будет музыка! А тут, сейчас… Вот, смотри! Как тебе такие сережки? Ты при жизни мне мозг проела, что хочешь такие же!
        - Сайран! Это было при жизни! Зачем они мне сейчас? Куда я в них пойду? Перед Нелей буду красоваться? Или перед кем? - на повышенных тонах спросила девушка, явно расстроенная текущим положением дел.
        - Передо мной, - таким невинным тоном ответил парень, что Сэли даже немного осела.
        - Прости… Просто я подумала, что этот ресторан, этот квартал, эта жизнь с вечерними тусовками, но совершенно без перспектив и возможности вырваться, она так похожа на то, что было при жизни. В чем отличие? Да, в Питере бывало солнце, но в основном погода была совершенно такая же. Такая же однообразная работа каждый день, такая же цель накопить на бирюльку из красивой рекламы, и никаких возможностей из этого выбраться. Этот мир - точная копия нашей реальности, только возведенная в абсолют! Именно таким и должен быть ад. Да.
        Юноша взял ее за руку, видя, что глаза у Сэли на мокром месте. Он тихонько погладил тыльную сторону ее ладони и нежно сказал:
        - Лапушок, это самый лучший ад из всех возможных. Да, пускай почти все здесь такое же, как и в нашей предыдущей жизни, но посмотри туда, - кивнул он через плечо по направлению к игравшей в «Крокодил» компании, - мы окружены отличными людьми! Вспомни, что было в Питере? Сколько мразей и двуличных засранцев нас окружало? Сколько было завистников, мнимых друзей, которые дружили только тогда, когда им что-то было нужно? Глупый и злой начальник, коллеги, желавшие подсидеть и готовые сдать нас с потрохами при первом же удобном случае. А что теперь? Это же настоящие друзья! Да во всем нашем районе было меньше таких искренних, честных и доброжелательных людей, чем в этом ресторане!
        Сэли посмотрела на Нинель, Дэна, Азани, Лю Сяня, Татьяну и прочих ребят, которые весело смеялись в другом конце зала. Кажется, слова Сайрана начали ее успокаивать:
        - Прости, что-то я раскисла… Наверное, ты прав.
        - Разумеется! Хоть кто-то из этих людей сделал тебе хоть что-то плохое? Конечно, НЕТ! Потому что теперь нет никаких предпосылок для этого! Мы все в равном положении и делаем одно общее дело. Если бы меня спросили, хочу ли я прожить вечность в захолустном мире с кучей жаждущих наживы людишек или на необитаемом острове с группой верных друзей, я бы выбрал «Счастливый Пес»! Так что утри-ка слезу, лапушок! Этот мир не так уж плох.
        - Возможно, благодаря Селентине, у нас и вправду хорошая компания. Спасибо, Сайран, - взяла она его ладонь в свои, - ты, иногда, действительно умеешь найти нужные слова, чтобы поддержать.
        Она на секунду снова погрустнела:
        - Только… где моя мама? Я точно видела ее в банях… Как бы мне узнать, что с ней? Может быть, есть способ пригласить ее в наш ресторан?
        - Оу, я не знаю, Сэли.
        - Может быть, она в Дождьвилле?
        - Может, и так… Я думаю, об этом лучше спросить кого-то, кто разбирается лучше меня. Может, Нинель в курсе?
        - Да, надо спросить у нее… Но не сейчас. Я как-нибудь отловлю ее наедине.
        - Верно мыслишь, дорогая. А что бы ты окончательно перестала распускать нюни, вот, держи!
        С этими словами парень протянул ей пачку жвачки, причем сделал это так пафосно, как будто предложил девушке алмазы. Впрочем, эффект был именно таким, какому соответствовал язык тела подносящего:
        - О боги! Откуда?!
        Девушка выхвалила пачку «Хаббы-Боббы» и, спешно распаковав, даже оставив кусочки бумажки на самих кубиках резинки, закинула все 5 кусочков себе в рот. С трудом пережевывая, она погрузилась в настоящее блаженство:
        - О, этот вкус! Сайран, где ты ее достал?
        - Хе-хе, есть тут лазейка одна. Можно купить кое-что и не из каталога. Контрабанда. Доставляют из других городов, из разных гостиниц. Помнишь цыган в отеле, которые меняли сигареты на сведения? Так вот, все начинается там. Можно купить разную фигню. Главное не попасться. А то, боюсь, демоны заберут.
        - Это точно, - улыбнулась девушка, - но раз ты все еще тут, значит, сделка прошла гладко?
        - А то! Кстати, у меня есть еще одна мысль. Как ты думаешь, в этом последнем мире можно заниматься любовью?
        - Чего? - чуть не подавилась Сэли, потому что широко улыбнулась с жевательной резинкой во рту.
        - Ну, мы все время прибывали таком стрессе, а тут все так спокойно… Я думаю, пора проверить, - решительно стукнул кулаком по столу юноша.
        - Хи-хи, что, прям здесь?
        - Конечно нет! - вскочил собеседник с места и лихо схватил девушку на руки, - Придется тебя немного украсть в нашу каюту!
        Не успев закончить фразу, он лихо унес смеющуюся Сэли прочь, оставив на столе лишь обрывки от упаковки «Хаббы-Боббы».
        Все сотрудники, доев, допив и доиграв, понемногу начали расходиться. Нинель напомнила, что рабочий день начинается в девять, а на часах уже за полночь, поприветствовала проснувшегося сторожа, который отправился на дежурство, и попрощалась с оставшимися. А остались, собственно, только Дэн и Азани. Они неловко посмотрели друг на друга (знаете, такое бывает иногда. Когда ты остаешься наедине с кем-то и просто не знаешь, о чем поговорить).
        - Ну… Я, наверное… пойду? - смущенно сказал парень.
        - Ну да… наверное… пойди, - ответила девушка, видимо, не придумав ответа получше.
        - Эй, помогите с посудой? Надо все отнести и помыть! Сегодня наша очередь, - сказал непонятно откуда взявшийся Лю Сянь.
        - Хорошо.

        Дэн взял несколько тарелок, помог отнести их на кухню и вымыть. Прошло уже около получаса, когда, возвращаясь обратно, он прошел мимо двери комнатки Сэли и Сайрана. Юноша остановился, привлеченный звуками, характерными для эксперимента, который хотел поставить блондин вместе со своей девушкой.
        - О боже! Стыдоба-то какая! - тихонько произнес он и хотел было отправиться дальше, как увидел в темноте силуэт Азани.
        - Не спится? - спросила она.
        Парень отошел от двери, из-за которой доносились вздохи, брезгливо поморщившись. Он подошел ближе к девушке, но не смог толком разглядеть выражения ее лица, так как лампы в зале уже успели выключить. Из всего освещения виднелся лишь тусклый свет с улицы, блекло отражавшийся в рядах бокалов на барной стойке, и свет монитора охранника где-то вдалеке у входных дверей.
        - Да нет, я уже отправляюсь в койку, - ответил Дэн и пошел дальше.
        - Знаешь, - продолжила Азани, - за эти почти две недели я тут познакомилась со всеми и успела пообщаться. А с тобой мы знакомы намного дольше, но почему-то никогда не разговаривали.
        - Мм? - обернулся юноша.
        Он остановился и вопросительно посмотрел на девушку.
        - И вправду. Так и есть. Даже не знаю… В принципе, мы можем поболтать. Я все равно думаю, что не усну прямо сейчас.
        - Вот и мне что-то спать не хочется.
        - Хех, - улыбнулся парень, - твоя комната же рядом с Сайраном и Сэли? Ближайшую пару часов тебе поспать и не удастся!
        - Ой, ну скажешь тоже, - засмеялась собеседница, - пара часов - это слишком сильно сказано!

        Двое сидели почти в полной темноте. Лишь рябящий свет от уличного фонаря, преломляемый дождевыми потоками, тускло струился сквозь широкое окно напротив их столика.
        Дэн угостил Азу своим фирменным лонгом с кусочком ананаса. Отпив слегка, девушка облокотилась на стол и посмотрела куда-то в черно-серую вату ночного неба:
        - Как ты думаешь, здесь есть космос?
        - Прости? Вот о чем, о чем, а об этом я даже не думал. Понятия не имею, - удивился парень.
        - Мне кажется, что должен быть. Космос есть везде, где бывают звезды. Кстати, спасибо, коктейль очень вкусный.
        - Благодарю. Почему ты спросила? Ты любишь космос?
        - Очень люблю, - мечтательно закрыла глаза девушка, - в прежнем мире я посвятила этому полжизни. Я занималась с «спецназ-кружке», это такое сообщество, где любой желающий может повозиться с оружием, походить в походы, поучиться всяким приемам…
        - Это какое-то патриотическое общество?
        - Возможно… Не суть важно. Однажды у нас был конкурс среди лучших из лучших в кружке, и я выиграла его. Я должна была стать первой девушкой-колонисткой, которая отправится на экзопланету с красивым названием Агея.
        Дэн сделал глоточек и удивленно изрек:
        - Впервые слышу.
        - Не мудрено. Ты из другого мира. По-моему, из моего собственно мира здесь только я одна. Не встретила еще никого из Мегаворлда…
        - Да, мы все с Земли. И очень странно, что ты не с нее. Так что насчет полета?
        - Так вот, я готовилась к нему… И, мне кажется, я даже попала на космодром в итоге, но… Чем ближе воспоминания к моменту старта, тем туманнее они. Все, что было в детстве, я помню отлично, но то, что связано с запуском ракеты, как будто бы кто-то затер ластиком, причем продырявив бумагу.
        Девушка грустно перевела взгляд с небес на поверхность содержимого бокала:
        - Наверное, я умерла при старте ракеты. Я по-другому не могу объяснить свою амнезию.
        - Ничего себе! - заинтересованно улыбнулся юноша. - Девушка из другого мира, еще и космонавт! Звучит захватывающе!
        - Спасибо! Неудавшийся космонавт, похоже. Я и сама не знаю, почему я нахожусь тут, среди землян!
        - Да, странно. Кстати, я видел и земную твою версию. Знаешь, что с ней случилось? Ее разорвали демоны!
        - Спасибо, что сказал, - поморщилась Азани. - Как же мне приятно такое слышать. Хотя, как я поняла из обрывков фраз, которые успела услышать, моя земная версия была той еще фифой.
        - Ну, может быть, - посмеялся юноша с челкой, - я в чужие отношения не лезу!
        - А в свои? Ты тут, как я вижу, один. У тебя была девушка?
        Парень заметно занервничал. Он ссутулился и стал отводить взгляд:
        - Нет у меня никого. Была, когда-то… Тоже «из другого мира». Но это старая история…
        - Старая, но, как я погляжу, не забытая? Что случилось?
        - Да ничего. А что мы все обо мне да обо мне? Давай о тебе! Почему ТЫ одна?
        - Кхе-кхе, - поперхнулась девушка с малиновыми волосами, - мы, вроде, только обо мне и говорим. Ну ладно, окей. У меня тоже был парень. Даже жених.
        - Был? И что случилось? Он тебя бросил и сбежал к другой?
        - Нет, с чего ты взял? Он просто умер.
        Дэн хотел-было принести соболезнования, но тут же вспомнил, что чаша сия постигла и его самого не так давно:
        - Так это же прекрасно! Мы все умерли!
        - Да, это так, - тихо ответила Аза, - но не все мы попали в рай.
        - Он попал в рай? - изумился парень, чуть не выронив глаза из орбит. - Он что, был святым?
        - Вовсе нет. Хотя, оглядываясь назад, я понимаю, что он был очень хорошим человеком. Уж гораздо лучше меня. Джейк был верным, честным, домашним и очень ответственным.
        - Ах, понятно. И теперь он тусуется в раю в джакузи с голыми бабами и мохито! Вот так да!
        - Это такая моральная поддержка? Ты специально спросил про него, чтобы поиздеваться? - вспылила девушка. - Ну и придурок же ты!
        - Воу! Полегче! - прикрылся руками юноша, как будто ожидая удара в челюсть. - Я просто констатировал факт!
        - Да я вижу тебя насквозь! Вижу твои взглядишки в мою сторону. Ты такой бравый хлопец только на словах. Весь такой крутой, самоуверенный… Я прекрасно видела, как ты сидел за этим самым столом и пускал сопли по ночам. Знаешь, мне было даже немного жаль тебя, поэтому я инициировала этот разговор. Но сейчас ты решил проехаться по моей больной мозоли.
        - Я… я…
        - Единственное, чем ты похож на Джейка, это военной формой, в которой ты щеголял по отелю. А теперь ты выглядишь просто как жалкий мальчишка, который страдает от дефицита внимания.
        Выпалив это, Азани встала, поставив на стол недопитый коктейль. Глаза Дэна, сидевшего напротив нее и все еще прикрывавшегося руками, выглядели очень даже испуганными. Он явно не ожидал такого импульсивного ответа на свои колкости, но, поняв, что оппонент готов обиженно уйти восвояси, он снова насупил бровь:
        - Ну и ладно. Если у тебя так много душевных ран, то я не буду тебя тревожить. Можешь отправляться спать!
        Девушка шмыгнула носом и тут же сменила выражение лица. Она уверенно села обратно за стол, взяла в руку бокал, а второй рукой взяла за руку Дэна:
        - Нет уж. Теперь мы поговорим о твоих травмах, рядовой. Кто она, дама, построившая перед тобой укрепления из колючей проволоки? Или она настолько крутая, что их невозможно прорвать?
        От подобного натиска юноша реально опешил. Он покрылся небольшими капельками пота, вмялся в стул, но не мог отказать себе в том, что такая дерзость и напористость его даже чуть-чуть возбуждает:
        - Ах, это, ахаха… Ну был случай, как-то…
        - Давай, говори, - с улыбкой произнесла Аза, - тебе же станет легче.
        - Ох, хорошо! Почему бы и нет, - обезоружено улыбнулся юноша. - Я все могу рассказать. А потом ты расскажешь мне о своей планете, девушка из другого мира!
        - Там видно будет, - уже добрее ответила собеседница, несколько ослабив хватку.

        Глава 21. В которой Кэтт запутывает Сэли еще больше

        Следующее утро наступило строго по расписанию. Поскольку рабочий день официантов начинался на час позже, чем у всех остальных, Сэли успела выспаться. Она вышла из их с Сайраном номера и сладко потянулась:
        - Ух, до чего прекрасный новый день в нашем славном дождливом городе!
        Она увидела Лю Сяня, бережно поправлявшего приборы на белоснежных скатертях и поприветствовала его:
        - Доброе утро!
        - О, Сэли! Уже без пяти десять! Вот-вот откроются двери, а ты все еще не в форме!
        - Оу?
        Девушка смущенно осмотрела себя и осознала, что вышла в изрядно помятой спальной пижаме, которую ей подогнала Нинель.
        - Черт! Прости, Лю Сянь! Я сейчас.
        Через мгновение брюнетка снова вышла в зал, уже облаченная в фирменную униформу, влача за собой заспанного Сайрана, который спотыкался о собственные ноги и тер глаза кулаками.
        Ресторан официально открылся и вошли первые посетители. Мужчина уселся за столик у стены и попросил меню. Он стал скрупулезно выбирать блюдо, не обращая внимания на женщину, которая села за столик у окна. Сайран подал меню и ей, видя, что Лю Сянь занят первым посетителем. Ожидающая своего клиента Сэли, довольно улыбаясь, крутилась около барной стойки.
        Дэн натирал пол-литровый граненый стакан для лонгов, вдохновенно насвистывая мелодию и расхаживая взад-вперед.
        - Ты сегодня такой довольный, - заметила девушка.
        - Да? Хм… Я всегда довольный! - ответил парень.
        - Не сказала бы…
        Из кухни выглянула Азани:
        - Сэли, будь добра, расставь соевый соус по столам!
        Официантка кивнула и приняла поднос с черными бутылочками. Она обратила внимание на взгляд Дэна, который стал еще лучезарнее в тот момент, когда малинововолосая девушка показалась в окошке выдачи.
        - Ой, наверное, мне померещилось! - покраснев выдала брюнетка, кокетливо прикрывая лицо ладошкой.
        - Что померещилось? - испуганно спросил Дэн, чуть не выронив полируемый им сосуд.
        - Показалось, что ты слишком тщательно шлифуешь стаканчик, братюнь, - подмигнула она и ушла в зал, тихонько хихикая.
        Смущенная Азани растерянно улыбнулась парню и, пожав плечами, юркнула обратно в кухню, закрыв за собой окошко.
        - Что она такое выдумывает? - хмыкнул юноша с челкой, продолжая и дальше протирать один и тот же стакан, который и без того блестел аки бриллиант.
        - Будет сделано, - неглубоко поклонился Сайран посетительнице и развернулся было, чтобы пойти на кухню, как внезапно столкнулся лоб в лоб с Сэли:
        - Лапушок, что такое? У меня заказ!
        - Родной, родной! Кажется, у Дэна что-то с Азани! - тихонько, но еле сдерживаясь, чтобы не закричать, прощебетала она.
        - С чего ты взяла? - скептически нахмурился парень, стараясь обойти девушку, которая приставными шагами вновь преграждала ему путь. - Он же дал обет безбрачия. А теперь, извини, мне надо работать.
        - Ну… это моя женская интуиция! Наш старина «мистер холодное сердце» Дэн, кажется, оттаял.
        - Хм… - многозначительно закусил губу блондин и, развернувшись на сто восемьдесят, пошел в сторону окошка выдачи.
        Сэли облокотилась на стену и мечтательно подняла глаза к потолку:
        - А этот мир не так плох! Ну и что с того, что за окнами непогода? Зато любовь здесь такая же сладкая, как и при жизни!
        В этот момент входная дверь хлопнула, и на пороге показался не кто иной, как Кэтт. Девушка его, конечно же, сразу заметила:
        - Ого! Какие гости! - шепнула она и проследила взглядом за его перемещением.
        Фиолетовый кот сел за маленький стол у окна, противоположного входной двери, из которого и виднелся квартал с хрущевками.
        Официантка поспешила к нему. Быстро преодолев десять метров, она возложила перед ним меню в кожаной обложке, винную карту и, сделав паузу, особо важный документ: пивной проспект.
        - Здравствуйте, мистер Кэтт! Рада приветствовать вас в «Счастливом Псе». Ознакомьтесь пожалуйста вот с этим: это пивной проспект, новинка, инициатива Дэна, в нем собраны лучшие сорта пива со всего загробного мира!
        - Ни хрена себе! - закашлялся посетитель. - Да ты, Сэличка, я вижу, метишь в «официантку года»?
        - Ахаха, ну что вы! - смутилась та. - Я просто хочу, чтобы всем было комфортно! Хорошие манеры и после смерти нужны!
        - Согласен! - сказал кот, звучно отрыгнув. - Хорошие манеры - это хорошо. Присядь-ка.
        - Простите, сэр, но нам не положено приседать с посетителями. Нинель, если увидит, будет ругаться…
        - Да я сейчас все улажу, - сказал толстяк и показал палец вверх кому-то в глубине зала.
        Девушка обернулась и увидела свою начальницу, которая закатила глаза (очевидно, сказав про себя «ой, все») и отвернулась к бармену. Расценив это как позволение, она села напротив Кэтта.
        - Вот и снова пришло время ответить на несколько твоих вопросов. Я знаю, что они у тебя есть.
        - Да, вы правы… - задумчиво произнесла она, но тут же опомнилась. - Позвольте, сначала я принесу ваш заказ?
        - Оу… ну ладно. Две пинты «Жигулевского». И поскорее!
        - Есть!
        Брюнетка на всех парах метнулась к бару, взяла кружки и поднесла их посетителю. Отдышавшись, она снова села за стол.
        - Я вижу, что ты рада тому, как идут дела? - отхлебнув начал кот-прапорщик. - Жвачка, которую тебе купил Сайран, была вкусной, да?
        - Ой, вы про это? - смутилась девушка. - Да, я снова обрела уверенность после того, как мы с ним… Впрочем, и жевательная резинка тоже этому поспособствовала.
        - Оставим эти интимные подробности, - отрезал собеседник, махнув рукой.
        - Так «Хабба-Бобба» была от вас? То есть вы занимаетесь контрабандой?
        - Разве только я? Да прекрати, Сэли, ты и сама ею занималась!
        - Когда это?
        - А кто меня доставил сюда? А?
        Сэли смутилась, припомнив тот случай с коробкой на вокзале. Затем девушка посмотрела за оконное стекло. Ее выражение лица сделалось очень задумчивым, после чего она повернулась к коту, который даже увидел отражения капель дождя в ее широких зрачках.
        - Кто живет в этих домах? - спросила она.
        Кот фыркнул и сдул пену с кружки прямо на свежевымытый стол:
        - Я живу. И другие души. Многие из них работают на комбинате. Ты, должно быть, видела желтые автобусы? Они отвозят людей на работу. Там они вкалывают, разделывают мясо, упаковывают овощи, чистят рыбу… В общем, тут есть большой пищевой комбинат. Там работают почти все жители Дождьвилля. И работают, кстати, не только на ваш ресторан и шаверму, но и на Солнечноморск. Это город, который вы почему-то считаете раем.
        - И они тоже не могут сменить работу?
        - Именно, - басом произнес Кэтт. - Так у всех. Ни шага в сторону. Строго определенная работа. Кстати, у вас тут самое то: тепло, уютно и вкусно пахнет. Радуйся!
        - Спасибо, я уже и не жалуюсь, - улыбнулась Сэли и решила задать следующий интересующий ее вопрос. - А что вы знаете о моих копиях?
        - Прости? - искренне удивился кот.
        - О моих клонах. О других Сэли Амено. Я знаю, что я не одна здесь.
        - Но… как ты узнала, что они были тут? - испугался шерстяной прапорщик. - Кто тебе проболтался? Или ты решила, что раз у Азани есть копия из другого мира, так и у тебя есть?
        - Что? - в свою очередь опешила официантка. - У Азы есть копия?
        - Нет! - гаркнул Кэтт, тут же подумав про себя: «Должно быть, Селентина удалила ненужное воспоминание о той… кхм… красавице».
        - Я просто увидела список других Сэли в банном комплексе. Ну и да, Аза говорила, что мы с ней из разных вселенных.
        - Ладно, кота в мешке не утаишь… - вздохнул фиолетовый. - Разве что в коробке…
        - И?
        - Начнем с того, что на самом деле мне очень не нравится слово «копии». Что это значит? Что вы все одинаковые? А черта с два! Это то же самое, что назвать копиями двух близнецов. Они могут быть совершенно не похожими! У них разные характеры, разная история, разные взгляды на жизнь. Ни фига вы не копии! Да, ты далеко не первая Сэли, которая попала в «Отель с удобствами», но ты единственная, кто добралась до Дождьвилля! Все остальные завалились еще на полпути сюда. Сам не знаю почему, как будто кто-то специально пытался от них избавиться. И знаешь что? Нам стоило больших трудов, чтобы сложить все элементы паззла таким образом, чтоб ты оказалась здесь и сейчас.
        - Вы хотите сказать, - ужаснулась девушка, - что мои «коллеги» из других вселенных были недостаточно хорошими, чтобы добраться до Последней земли?
        - Нет, я бы так не сказал. Но обстоятельства вечно складывались таким образом, что они так или иначе попадали в объятья дьявола.
        Зрачки девушки расширились, и она взглядом как будто бы спрашивала: «А почему вы мне обо всем этом рассказываете?»
        - Кажется, пока все идет по плану, - тряхнул головой Кэтт. - Но, боюсь, что сейчас неподходящий момент говорить что-то конкретное. Просто запомни: будь умницей, кушай жвачку, дружи со всеми и не нарывайся на проблемы! Ну ты знаешь там, эти ревизоры… демоны… и т. п. Не повтори участь других Сэли Амено.
        Девушка медленно оперлась на спинку стула. Она ничего не понимала, но что-то ей подсказывало, что ситуация вокруг хотя и выглядит весьма странной и запутанной, на самом деле является еще куда более сложной.
        - Мистер Кэтт, я не знаю, что вы скрываете, но меня вполне устраивает то, как мы живем и работаем в этом ресторане. Если же я случайно накосячу…
        - Накосячишь? Случайно? Запомни, Сэли, в этом месте ничто не происходит случайно. Ни жвачки, ни слова Селентины, ни вот такие пивные завтраки. И если ты вдруг однажды встретишься с тем, что вы называете «дьяволом», то твои легкомысленные случайности не должны тебя погубить! Запомни: даже в этом унылом городке, где ничего не происходит, у тебя могут быть враги!
        Сказав это, Кэтт замолк.
        - Мне конец… Кажется, я слишком много болтаю, - пробормотал он себе под нос, но девушка этого не услышала, так как находилась под впечатлением от сказанного котом.
        Почесав затылок, Кэтт снова улыбнулся, молча допил пиво и вышел из-за стола, оставив несколько купюр в кожаном меню.
        Сэли подорвалась вслед за ним:
        - Господин, можно еще всего два вопроса?
        - Нет, извини, я уже ухожу.
        Догнав его в дверях, где фиолетовый кот расчехлял зонт, девушка крикнула:
        - Почему вы говорите обо всем этом только со мной? Больше ни с кем вы не общаетесь! И Селентина тоже… Я что, единственная душа, безопасность которой вас заботит?
        - Почему же? - не оборачиваясь ответил собеседник, продолжая возиться с устройством от дождя. - Я рассказал Азани про ее бывшего парня и сказал, что новые отношения - это не грех. Еще посоветовал Сайрану не писать мимо унитаза.
        Раскрыв наконец зонт, ничего более не сказав, прапорщик открыл дверь с табличкой «Сотрудникам выходить категорически запрещается» и сделал шаг на улицу. Мощный ливневый поток, ударившись о купол зонтика, издал громкий белый шум.
        - Хорошо, - крикнула официантка, высунув лицо наружу, сквозь щель в дверном проеме, - тогда скажите вот еще что: где моя мама? Могу ли я ее увидеть?
        Услышав вопрос, Кэтт, который уже успел отойти на несколько метров, остановился, затем, нахмурившись, вернулся к ресторану твердым быстрым шагом. Он довольно неприятно взял Сэли за волосы на затылке и придвинул ее лицо вплотную к своей морде:
        - Она там, где ей положено! И не вздумай искать ее. Ты поняла? Никогда, ни при каких обстоятельствах! Ты мне на хрен все испортишь!
        Какое-то время он еще подержал ее за волосы для пущей убедительности своего посыла, после чего разжал пальцы и выпустил. Ошеломленная девушка опустилась на пол, чуть не угодив в лужу у порога. Толстый фиолетовый кот под черным зонтом медленно скрылся вдали, оставив Сэли, глубоко дышавшую от волнения, провожать себя взглядом.

        Глава 22. В которой праздник превращается в кошмар

        С последнего разговора Сэли с толстым котом прошло немало времени. Девушка каждый день вглядывалась в лица посетителей, в надежде увидеть в одном из них морду Кэтта, но этого не происходило. Так, в добросовестных трудах по утрам и веселых играх всей командой по вечерам, и прошли еще две недели.
        Новые сотрудники «Счастливого Пса» получили свою первую зарплату. Сайран, конечно же, сразу воспользовался каталогом, дабы заказать тот самый плеер, который он хотел. Правда еще ему пришлось вернуть долги, в которые он влез, заказывая для Сэли контрабандные вкусняшки.
        Азани и Дэн довольно скоро перестали скрывать свои отношения. Да, они действительно стали самой настоящей сладкой парочкой. Все время перемигивались, улыбались друг другу до ушей, а по вечерам, когда наступало время игр, сидели в обнимочку.
        Бесконечное время в условиях вечности так или иначе медленно шло. Дни сменялись днями, посетители посетителями, а тусовки тусовками.
        Так мирно-спокойно продолжалось до самого праздника двухсот дней. В этот день, так же, как и в предыдущие годы, гостей в ресторане было особенно много. Ребята, можно сказать, даже сбивались с ног, однако это обстоятельство все равно не портило праздничного настроения. Сегодня зал был украшен гелиевыми шариками, живыми цветами и серпантином, которые передал заведению некий «пушистый добродетель» (так он назвался в записке), предпочтя остаться инкогнито. Жители Дождьвилля поздравляли друг друга, вино и смех лились рекой, а воздух был наполнен радостью и даже какой-то надеждой.
        Сэли, принеся на кухню очередной листочек с заказом, облокотилась на металлический стол:
        - Как здорово! Я уже и забыла, что такое праздничная атмосфера. Нынче все такие счастливые! Даже тот угрюмый дядя из пятиэтажки напротив только что улыбнулся. Да-да-да!
        - Это здорово, - веселым тоном произнесла Азани, утирая пот со лба одной рукой и переворачивая стейк на чугунной сковородке другой. - Сегодня действительно очень шумно и ярко! Даже этот серый городок умеет веселиться.
        В стене открылось окошко, отделявшее пространство позади барной стойки от кухни, и в нем нарисовался Дэн:
        - Котя, у меня тут текилу заказали, а соль кончилась. Поделишься?
        - Ой, мне не отойти, сладкий, - смущенно улыбнулась девушка, прижимая мясо к сковороде лопаткой. - Может быть, Сэли пасанет?
        - Конечно! Лови, Дэнчик!
        Девушка метнула солонку в окно, а парень ловко поймал ее:
        - Благодарю!.. О! Девчата, это он! - раскрыв рот, воскликнул парень с челкой, поглядев куда-то в глубь зала.
        - Серьезно? Сэли, пошли! - крикнула Азани, спешно выключив плиту и наплевательски швырнув жирную лопатку в стол.

        Девушки вышли из кухни, а вслед за ними вышли Татьяна и грузчик. Дэн, опершись на барную стойку, отодвинув в сторону пустой стакан одного из посетителей, в предвкушении улыбнулся:
        - Сейчас будет!
        Выйдя к собравшейся за единственным банкетным столом компании, Сэли и ее подруга увидели в меру упитанного кудрявого парня в кожаной косухе, такой, какие носили панки в восьмидесятых. Все люди утихли и перешли на шепот. Юноша отодвинул ногой стул, сел на него с довольной рожей и плавными движениями, стараясь приукрасить момент, достал из-за спины характерный чехол для гитары.
        Увидев это, народ в ресторане загудел и радостно захлопал.
        - Дамы и господа! Прямиком из двадцатого века раритетная карельская береза с нейлоном и ее владелец Коля Арко по кличке Кудрявый! - объявила рыжеволосая девушка-администратор.
        - Йахууу! - крикнул кто-то из зала и прогремел шквал аплодисментов.
        - Это единственный музыкальный инструмент в Дождьвилле, - важно напомнил гитарист.
        - Давай «Раммштайн»! - предложил какой-то мужик, похожий на немца.
        - Нет, давайте наш любимый K-Pop, - перебил его кореец.
        - Арко, дорогой, - склонившись к звезде вечера шепнула Нинель, - Давай нашу, а?
        Парень улыбнулся и стал перебирать струны:
        - Пластмассовый мир победил,
        Макет оказался сильней.
        Последний кораблик остыл,
        Последний фонарик устал…
        А в горле сопят комья воспоминаний…

        Далее подпевал почти весь зал. В том числе Сэли и Сайран, которые, казалось, орали громче остальных:
        - Ой-ё! Моя оборона!
        Солнечный зайчик стеклянного глаза.
        Ой-ё! Моя оборона!
        Траурный мячик нелепого мира!
        Траурный мячик дешевого мира!

        Все стали прихлопывать в такт музыке. Как ни странно, даже китайские ребята откуда-то знали текст. Судя по всему, этот Арко пел тут уже далеко не в первый раз.
        После того как юноша закончил песню и отбил последний аккорд, «Счастливый пес» потонул в овациях и довольных криках.
        - Прям как на настоящем рок-концерте! - обняв Сайрана довольно пропищала Сэли.
        - Ага! Как на хате у моего другана в 1999-м, - смущенно почесывая затылок ответил тот.
        Далее все посетители во главе с Арко Кудрявым исполнили еще несколько песен. И тот самый «Раммштайн», и американскую классику, такую как «Металлика», и даже «Короля и Шута». Всем было настолько весело, что некоторые даже пустились в пляс, хотя как плясать под «КиШа» никто из иностранцев не знал.
        Какое-то время все шло гладко, но, по закону жанра, долго так продолжаться не могло. Коренастый охранник, решивший сегодня встать пораньше, чтобы послушать концерт, подбежал к столу и суровым басом крикнул:
        - Прячь гитару! Ревизия!
        Все присутствующие мгновенно замолкли.
        Неловкая пауза продлилась секунд пять-десять, после чего один из клиентов резко вскочил со словами:
        - Эм… Мне, наверное, уже пора! Я хотел сделать еще кое-что по дому. Вот деньги, сдачи не надо!
        Услышав это, все начали шумно собираться и гурьбой кинулись в гардероб. Однако выйти из ресторана никто так и не успел, потому что черный силуэт, появление которого в дверях сопровождалось раскатом грома снаружи, застиг их на полпути к выходу.
        Граждане замерли. Да, они так и продолжали стоять в тех позах, в которых пребывали в момент появления нежданного гостя. Тот же, не обращая ровным счетом никакого внимания на них, спокойно проследовал по коридору прямо в центр зала.
        Убедившись, что визитер не смотрит на горожан, а занимается осмотром ресторана, сложив руки в карманы плаща, посетители с криками и визгами в одно мгновение вылетели из заведения, как пробка из бутылки.
        Стало совсем тихо. Сэли смогла разглядеть вошедшего. Это был нереально высокий мужчина с черными волосами, облаченный в длинный плащ. По его рябому лицу стекали дождевые капли, теряясь в тонких усах. На голове, которая сейчас разглядывала серпантин и шарики сквозь черные очки, красовалась широкополая шляпа, а на поясе висела барсетка, из которой торчали какие-то промокшие бумаги. Девушка поймала себя на мысли, что этот тип очень похож на гангстера из американских фильмов времен Великой депрессии. Он был даже такой же черно-белый.
        - Так-так, - нарушил молчание гость. - Праздничек, значит?
        Мужчина небрежно выдал щелбан одному из надувных шаров, в результате чего тот, издав глухой щелчок, медленно улетел куда-то в темноту.
        - Здравствуйте, - наивно улыбаясь, обратилась к нему Сэли. - Вам, наверное, принести меню?
        - Да… - хрипло ответил высокий дядя, медленно повернув голову к официантке. - Было бы неплохо.
        Сказав это, он, совершая столь же плавные движения, сел за опустевший банкетный стол, все еще уставленный надкусанными блюдами и полупустыми бокалами. Помимо него за столом сидел еще и панк Арко, который смущенно держал руки под столом.
        Нинель, стоявшая доселе в оцепенении, оттолкнула Сэли, причем довольно грубо. Выхватив из рук Сайрана меню, она встала по стойке смирно справа от гостя и протянула ему папку:
        - Вот, господин ревизор! Угощайтесь, наслаждайтесь.
        - Спасибо, - надменно ответил тот, взяв меню в руки и раскрыв.
        Небрежно пролистав страницы несколько раз туда и обратно, он отложил его:
        - Суп из собаки. И поострее.
        - Есть! - ответила Нинель.
        Она взяла со стола меню и очень зло рявкнула в сторону Сэли и Сайрана:
        - Ну, чего стоите? Официанты, побежали! Повара! - метнула она взгляд на Азу и Татьяну: - Готовить. Встали и помчались, быстро!!!
        Все, как будто протрезвев, устремились по своим рабочим местам. Ревизор аккуратненько разложил перед собой белую хлопчатобумажную салфетку, педантично стараясь выпрямить все ее складочки и углы. Он поправил галстук, взглянул на нервно улыбавшуюся Нинель и облокотился на стол, подперев кулаком щеку. Визитер медленно перевел взгляд на Арко.
        - Вот мы и встретились, бунтарь.
        Услышав это, парень в косухе вздрогнул.
        - Ты думал, я ничего не узнаю, да?
        Неля и мужчина в плаще увидели, как у панка задергалась губа, а по его лбу потекли капельки пота.
        - В прошлый раз (кажется, это был «новый год»? ) ты очень ловко отмазался! Понятия не имею, как тебе удалось договориться с Нинель, но я и в правду поверил! Я поверил, что песня, которую ты играл, звучала по радио. Жалко, что я не могу досматривать ваши квартиры. К сожалению, этим занимаются другие боги.
        Понимая, к чему все идет, у рыженькой начало сжиматься что-то пониже спины. Ее ноги начали дрожать, а лицо холодеть.
        - Так вот, мой любезный друг, - склонился ревизор к гитаристу, - по радио никогда не крутят «Короля и Шута». Тем более в акустике. Сдается мне, что ты, дорогой, что-то от меня скрываешь? Что-то не совсем законное!
        - Э… господин ревизор, - вмешалась администраторша, понимая, что парня, над которым навис двухметровый мужчина, сейчас хватит инфаркт, - как вам подать суп? С лепешкой или без?
        - Что? - отвлекся тот. - Хм… давайте с лепешкой. И, если можно, побольше лука. Обожаю этот овощ!
        - Будет сделано, сэр. Саааайрааан!!!
        Только Нинель успела передать официанту пожелания клиента, как входная дверь снова распахнулась. На сей раз на пороге появилась Селентина. Она, недолго думая, подбежала к столу, за которым происходило сие драматичное действо, и обеспокоенно осмотрела присутствующих:
        - Джошуа? Что ты здесь делаешь? Сегодня же не день ревизии!
        - Я знаю, Сели. Сегодня я по личной инициативе. Взгляни на этого влажного паренька.
        Леди посмотрела на Арко, который облился уже семью холодными потами.
        - Знаешь, что у него между ног?
        - Оу, коллега, я никогда не интересовалась такими вещами, - смутилась хозяйка отеля.
        - Да, Господи, я не про это. А ну дай сюда! - потянулся ревизор под стол.
        - Сэр, там ничего нет! - взвизгнул Арко, но было уже поздно.
        Мужчина вытащил за гриф лакированную гитару с нейлоновыми струнами и надписью «Цой жив» маркером на деке.
        - О боже! - вздохнула Селентина. - Музыкальный инструмент…
        - Именно. Ах ты проказник, - игриво погрозил пальцем мужчина в плаще, от чего у Арко вообще перехватило дыхание, и он начал хрипеть. - Музыкант нашелся. Сколько зарплат слил-то на это? В каталоге такого нет. У кого купил? Кто достал? Молчишь?
        - Господин ревизор, возможно, он не может говорить, потому что очень напуган? - вмешалась Нинель.
        - Понятное дело. А ты, Неличка, как же ты могла меня обмануть?
        - Я… я… не хотела… Я могу загладить свою вину… - заикаясь ответила девушка, уронив меню.
        - Конечно, можешь. Именно за это я тебя и люблю. Но гитара - это ОСОБО запрещенный предмет! Это вам не травка или оружие.
        - Да, боюсь, ты прав, Джошуа, - опустила взгляд Селентина. - Товары, не предусмотренные каталогом, - вне закона. Тем более - это…
        - Именно! - громко сказал собеседник и встал во весь рост, практически упершись макушкой в потолок. - А все почему? Потому что это чистилище! Здесь не тусоваться надо, а страдать! Что это вообще за такое? Что за шарики? Праздник у вас? Вам весело? Не для того мы это место проектировали, что бы вы тут веселились!
        - Прошу тебя, Джошуа… Праздники не запрещены законом.
        - К сожалению да, Сели. Хотя я этого и не одобряю, но черт с ними. Но что касается музыкальных инструментов, холстов и красок, и прочей ерунды, разжижающей сознание - это совершенно неприемлемо.
        Арко потупил взгляд и поднял ладони вверх:
        - Да, этого было не миновать. Я готов. Можете забрать меня.
        Ревизор скривил губу. Он сел попой на стол, закинул ногу на ногу и сложил руки на груди:
        - Почему вы все еще это делаете? Вам мало того, что вы уничтожили свои миры? Ваша дурацкая тяга к творчеству и попытки стать «настоящими душами», богами (которые, к слову, не могут увенчаться успехом) подвели вас под черту! Что надо делать, если муравьи из твоего формикария разбежались по всей квартире? Пожалеть их, потому что они познали, что есть жизнь вне коробки? Нет. Их надо давить. Если потерять контроль над крысами, они сожрут твой дом! Поэтому ничего такого, что позволило бы вам слишком сильно развиться и возомнить себя богами, быть не должно. В том числе гитар, кинокамер, красок, компьютеров, то есть творчества и науки.
        - Так вы будете меня забирать? Вы же и есть дьявол, так? - озлобленно посмотрел Арко на ревизора. - Почему бы вам в таком случае всех нас не побрать? Для чего весь этот фарс? Зачем вам это сообщество послушных козлят, которые только и делают, что ходят по струнке, боясь рассыпаться как горстка пепла?
        Слушая все это, Нинель продолжала дрожать от страха и поглядывать на кухню, из которой так и не принесли собачий суп.
        - Джошуа, зачем ты так? - взяла его за руку Селентина. - Да, он нарушил закон, его уже ничто не спасет. Дай ему хотя бы дожить свои последние минуты спокойно. Может быть, он еще захочет что-то сыграть напоследок?
        - Нет, - крикнул мужчина, да так, что все вздрогнули. - Черта с два.
        С этими словами он взял музыкальный инструмент и с хрустом сломал его об колено. Оборвавшиеся струны издали последний в своей жизни звук и замолкли навсегда.
        - Сели, - обратился он к женщине со светящимися волосами, не обращая никакого внимания на Нинель и Арко, находившихся совсем рядом. - Неужели тебя жизнь ничему не научила? О, наши предки были куда умнее. Они устраивали потопы, замораживали планеты, кидали в них метеоритами, и все для того, чтобы сдержать рост этих тараканов…
        Официантка Сэли поднесла тарелку супа для господина, поставила ее на стол, но невольно стала свидетелем этого эмоционального монолога.
        - Что произошло потом, ты помнишь? Или у тебя память отшибло, после того как ты попала сюда, а, Сели?
        Брюнетка шепнула на ушко своей непосредственной начальнице:
        - Почему он называет ее Сэли?
        - Не знаю, - так же шепотом ответила она, - видимо, это сокращение от Селентина.
        - Так вот, метать метеориты у меня полномочий нет, но нужно помнить, что однажды наши создания, - тыкнул он пальцем в панка, - осознали наше присутствие. Я как сейчас помню тот день, когда искусственные души доказали существование бога. Потом многие миры начали выходить на связь со своими создателями, и в нашем мире начался настоящий хаос. И чем это закончилось в итоге? Правильно, уничтожением всех этих дурацких искусственных вселенных, которые стали представлять для нас угрозу.
        Сотрудницы ресторана, мягко говоря, офигели от таких сведений. Они растерянно хлопали глазами, глядя на высокого мужчину в черном плаще. Тот, в свою очередь заметив такие взгляды, мгновенно взял себя в руки и сел за стол, придвинув к себе тарелку с супом. Неспешно съев пару ложек, он удовлетворенно кивнул:
        - Уммм… Да, супчик не плох. Оставлю на чай повару. А что вы так смотрите, души? Да, боги тоже иногда ругаются, - он перевел взгляд на Арко. - Ты все еще здесь? Давай, иди отсюда!
        Парень встал из-за стола с мокрыми глазами, печально посмотрел на Селентину, которая так же грустно ответила на его взгляд своим, после чего вышел вон.
        - Какой же ты говнюк, Джошуа! - выругалась леди. - Возомнил себя богом? Побоялся бы ты кары Его!
        - Во-первых, я атеист! Во-вторых, я сейчас нахожусь в искусственном мире. Чем я не бог? - протирая уголки губ, ответил тот.
        - Ты просто канцелярская крыса. Всего лишь ревизор, который докладывает начальству о том, как обстоят дела в заведениях общественного питания Дождьвилля. Я еще могла бы понять, если бы ты называл себя богом и при этом что-то или кого-то создал!
        Женщина сказала это с такой обидой, что двухметровый мужчина медленно обернулся в ее сторону, показательно изображая искреннее изумление:
        - Что, прости, ты сказала? Может быть, ты кого-нибудь создала? Тогда ответь на вопрос, что ты здесь делаешь? Создателям нельзя находиться в Последней земле. Это противоречит этике, так как создатели, извините, часто бывают предвзяты по отношению к своим творениям.
        - Я не об этом, - замялась Селентина. - Просто не надо считать себя богом. Эти души тоже кое-что умели создавать. Искусственный интеллект, нейросети, сериалы, книги… Это были точно такие же миры, как этот.
        - Довольно! - отставил полупустую тарелку ревизор. - Я и так знаю, что ты у нас ярая защитница червячков, Сели. Но помяни мои слова, для тебя это добром не кончится. Правила и законы писаны для всех. И никто не может их нарушать, даже ты. Впрочем, я доволен. Сегодня я вычленил одного нарушителя и, возможно, получу повышение в конце квартала. Так как некоторые из этих дурацких искусственных миров дошли до того, чтобы связываться с нашим реальным миром благодаря творчеству, считаю, что я предотвратил очередную попытку внутри последнего из них. Не забывай, коллега, что именно из-за их творческого и научного развития нам и пришлось свернуть всю эту программу по созданию миров. Да, конечно, этот последний, но если он, как и некоторые другие, выберется из своей коробки, его тоже придется растоптать.
        Сказав это, Джошуа оплатил счет и собрался уходить.
        - Вы не будете инспектировать меня… и наш ресторан? - дрожащим голосом спросила Нинель.
        - Сегодня нет, то что меня интересовало, я уже увидел. Зайду через месяц. А сейчас, червячки, я сотру вашу память за последние пару часов. Ничего личного, но прозвучало слишком много служебной информации.
        Взмахнув рукой, мужчина погрузил в сон всех, кто находился в «Счастливом Псе», кроме Селентины. Оглядев зал, ударив кулаком попавшийся на глаза воздушный шарик и выругавшись, ревизор вышел прочь, даже не взглянув на сиятельную леди, провожавшую его злым взглядом. Убедившись, что Джошуа ушел, женщина решила задержаться. Она подошла к Сэли, лежащей на полу в отключке рядом с Нинель, и положила ладонь ей на лоб:
        - Пусть твоя память останется с тобой.
        Посидев немного с девушкой, находившейся в бессознательном состоянии, госпожа встала и устремилась вслед за Джошуа. Она даже не закрыла за собой дверь ресторана, полного людей в прострации, так как очень боялась опоздать на поезд.

        Глава 23. В которой Сэли нарушила закон

        Утро следующего дня было не таким, как предыдущие. Речь идет скорее не о том, что большинство жителей Дождьвилля мучило похмелье после праздника (который, к сожалению, был омрачен), а о состоянии сотрудников ресторана корейской кухни. Голова гудела у всех, причем явно сильнее, чем у рядовых горожан, продолживших отмечать по домам.
        Дэн проснулся прямо на полу под барной стойкой. Кое-как поднявшись, он, с трудом продрав глаза, попытался разглядеть зал. Посуда была не убрана, столы грязные, а Лю Сянь лежал прямо на ковре с другой стороны стойки.
        - Очнись, братан! - крикнул парень с челкой, чуть не свалив стаканы, стоящие перед ним, ввиду нарушенной координации движений.
        Китаец приподнял голову и с удивлением осмотрелся:
        - Что тут произошло? Что вчера было?
        - Не знаю, дружище, - ответил бармен. - Но, по ходу, было весело. Я лично вообще ничего не помню.
        Та же участь постигла и весь остальной персонал. Кое-как, мало-помалу народ очнулся и стал пытаться вспомнить вчерашнее. Пообщавшись между собой, все пришли к выводу, что тусовка была настолько умопомрачительной, что всех просто вырубило под конец.
        До открытия ресторана оставалось еще два часа, так что время прибраться еще было. После того как Сэли помогла с уборкой, она решила освежиться и выйти на крыльцо. Там она встретила Нинель, которая, к ее удивлению, прикуривала сигарету.
        - Ты куришь? - спросила брюнетка, на что рыжеволосая девушка лишь покосила глазом.
        - Забей. Просто снимаю стресс. Что же вчера случилось?
        - Как, даже ты не помнишь? - удивилась собеседница, поймав вопросительный взгляд сразу после своего ответа.
        - Нет. У тебя с памятью получше? Что случилось?
        - Ну… приходил ревизор.
        - Что? - поперхнулась дымом Неля и даже немного обожглась сигаретой. - Как это? Я всегда помню эти… ревизии. И что он сказал? Что мы все упились?
        - Нет, про нас он ничего не сказал. Он отобрал гитару у Арко и…
        - О черт, - сплюнула администраторша. - Только этого не хватало. Хреново дело. Его забрали, так?
        - Я не знаю. Ревизор его просто выгнал.
        - Понятно, - тихо сказала Неля и посмотрела туда, откуда падали капли дождя. - Если так, то больше мы его не увидим. Ревизор и раньше выспрашивал, не заходит ли к нам кто-нибудь с чем-либо запрещенным. Я всегда покрывала Арко. И это работало почти двадцать лет. Странно, когда я была помладше, ревизор прощал нашему ресторану почти любые выходки. Собственно он не особо-то и проверял на такие вещи, как концерты, праздники… Я не знаю почему. Может быть, он просто хорошо ко мне относился? Со временем он стал жестче. Пока я была ребенком, он со мной очень ласково общался. Но, видимо, теперь все изменилось. Жаль Арко. Он был хорошим человеком и пел так задушевно.
        - Ага… Мне показалось, что Селентине тоже было его жаль, - грустно подметила Сэли.
        - Селентина была здесь? - удивилась начальница.
        - Да. Ее ты тоже не помнишь?
        - Нет… странно. Ревизор всегда приходил один. Они что, знакомы?
        - Определенно, - кивнула брюнетка. - Причем знакомы очень давно. Неля, а что ты знаешь о гибели наших миров?
        - Чего? Глупости, наши миры живы. Просто мы погибли.
        - Я так не думаю, - насупила бровь Сэли. - Судя по тому, что я успела узнать и услышать в этом месте, мне кажется, что погибла вся наша планета, и не только она одна.
        - Ну не знаю, - затянулась Нинель. - Когда я умерла, все было в порядке с Землей. Кэтт даже давал посмотреть на мой двор через свой планшет. Забавно, на момент моей смерти планшетов в обиходе еще не было, и мне казалось это чем-то фантастичным.
        - Этот сиреневый кот знает гораздо больше, чем мы думаем, - хмуро посмотрела на облака Сэли. - И я бы хотела получить ответы на те вопросы, от которых он увиливает. Особенно сейчас.
        - Да, но он почему-то не заходит к нам уже несколько недель. Может быть, он уехал из города? Ты же в курсе, что он контрабандист? Наверное, поехал за новыми гитарами и жвачками в сортировочный центр, который они называют Крайняя земля.
        - А я считаю, что он случайно сказал «А» и не хочет говорить «Б». И я найду его.
        Брюнетка решительно сделала шаг из-под козырька, под которым они с подругой и находились доселе, на дорогу. Ливень окатил ее с головы до пят, сделав мокрой насквозь в одночасье.
        - И плевать мне на дождь. Я должна узнать, что же здесь происходит. И еще узнать, где моя мама!
        Девушка взглянула на табличку с запретом выходить из ресторана и уверенно зашагала прочь по асфальту.
        - Постой, Сэли, - потянулась ей в след Нинель. - Ты не сможешь никуда уйти, ты растворишься в дожде! А что касается твоей мамы, то у меня есть хорошие новости!
        - Что?
        Услышав об этом, официантка развернулась и быстренько переместилась обратно под козырек к управляющей, которая уже докурила и бросила окурок в урну.
        - Да, я не должна была тебе этого говорить, - улыбнулась рыженькая, - но Сайран прожужжал мне все уши о том, что жвачки тебя уже не так восторгают. Я спросила его, а что бы могло тебя порадовать по-настоящему? Знаешь, что он ответил? Встреча с мамой!
        В глазах собеседницы появился какой-то блеск надежды. Нинель продолжала:
        - Так вот. У меня есть телефон. Настоящий домашний дисковый телефон в моем кабинете. Только никому!!! Это незаконно!
        - Да-да-да, я нема, как рыба! - ответила девушка, в нетерпении ожидавшая продолжения.
        - Сайран позвонил госпоже Селентине. Прямо в ее рабочий кабинет в «Отеле с удобствами». И она взяла трубку! Да, она тоже в курсе насчет телефона.
        - Продолжай…
        - Вот, значит. Он рассказал ей о твоей заветной мечте, и леди не смогла устоять! Она пообещала, что привезет твою маму в наш ресторан, как только сможет!
        - Ааааа! Это такая хорошая новость, - кинулась Сэли обнимать Нинель, - но почему же вы мне не сказали?
        - Ну, это должен был быть сюрприз.
        Брюнетка даже слегка прослезилась от нахлынувших эмоций. Утерев слезы указательным пальцем, она взяла подругу за руки:
        - Спасибо! Я не знаю, почему в этом «чистилище» (как выразился ревизор) меня окружает такое добро, поддержка и дружелюбие, но дай Бог вам всем счастья!
        Сказав это, Сэли спокойно вздохнула. Нелли, заглянув в окно и что-то там увидев, направилась внутрь:
        - Опять они не так приборы кладут. Пойду разберусь. Догоняй, Сэли!
        - Сейчас!
        Махнула рукой брюнетка, проводив администраторшу взглядом.
        Девушка еще какое-то время смотрела на облака, проливающие капли воды повсюду. Она представляла, как встретит свою маму, угостит ее чем-то вкусным за свой счет, как мама спросит «почему Сайран так неопрятно одет» и посмеется… Все это было здорово, но оставались в ее голове и другие, не менее важные с ее точки зрения вопросы. Например, кто такой ревизор Джошуа? Он одного племени с Селентиной или нет? Что значит его фраза «миры пришлось уничтожить»? И самое странное, почему Кэтт, если он такой же бог, как эти двое (а именно таким он и кажется), говорит никогда не встречаться с мамой, хотя Селентина не против?
        Пораскинув мозгами, девушка решила, что, вопреки увещеваниям Нели, ей все-таки стоит попытаться найти блудного кота, который, такой-сякой, перестал наведываться в ресторан. Поглядев через плечо и увидев закрытую входную дверь, Сэли отправилась вперед.
        Первые десять метров она преодолела без каких-либо проблем. Она даже подумала: «И что за глупая табличка? Почему это нам нельзя выходить из ресторана? Улица как улица. Да, мокро, но что будет плохого, если я на полчасика отлучусь? Может, встречу Кэтта во дворах?»
        Последующие десять метров тоже дались нетрудно, но девушка стала чувствовать какую-то необъяснимую усталость в ногах. С каждым шагом она как будто бы увязала в асфальте.
        - Что за ерунда? - буркнула она, стараясь сделать очередной шаг, который казался ей вдвойне более трудным, чем предыдущий.
        Официантка шла как будто по болоту. Ее ноги просто отказывались слушаться и прилипали к земле. Поняв, что так далеко она не продвинется, Сэли попыталась свернуть в сторону и сесть на лавочку возле одного из подъездов серой пятиэтажки. Не дойдя буквально два шага, девушка яростно прокричала:
        - Да что с вами, глупые ноги? А ну давайте еще пару шажочков! Агрррр!!!
        Прилагая неимоверные усилия, ей все-таки удалось краем попы коснуться скамейки. Как только она это сделала, ее ноги окончательно обмякли. Сэли расслабилась и облегченно вздохнула:
        - Ох, давненько я не гуляла по району. Даже конечности не слушаются! А этот квартальчик чем-то похож на наше Купчино.
        Почувствовав приятное тепло в ногах, девушка легла спиной на лавку, растянувшись на всю ее длину:
        - Как же хорошо… И так тепло и уютно! - устало пробормотала она, чувствуя, что ее веки начинают тяжелеть. - Такое ласковое солнышко… как в детстве.
        Девушка протянула руку вверх. Несмотря на то, что по ее закрытым глазам барабанили капли проливного дождя, она расплылась в улыбке:
        - Так же, как в тот день, Сайран, - уже с трудом ворочая языком, блаженно произнесла она. - Мы тогда играли во дворе в магазин. Ты помог сорвать листики, чтобы у меня было больше денег. А потом мама… Она звала меня на обед из окна, но я притворилась, что не слышу, чтобы еще поиграть. И было такое же солнышко… И так же пахло шиповником, который уже вовсю цвел. А помнишь, как мы жевали его розовые лепестки, представляя, что это жвачка, которая тогда была экзотикой? Помнишь, Сайран?
        С трудом приоткрыв один глаз, Сэли каким-то образом затащила ноги на скамейку и повернулась на бочок.
        - Мамочка, я знаю, что ты думала, что он просто дворовый хулиган, но он всегда был хорошим. Я так боялась тебе сказать, что влюбилась… А ты так нежно относилась ко мне, что я очень не хотела тебя расстраивать. Ах, мамочка, родная моя…
        Кажется, девушка начала засыпать. И в ее сне начал прорисовываться тот самый двор, та самая компания, те самые листочки от дерева, которые являлись купюрами. И на душе становилось так тепло и приятно, что даже крупные капли, барабанящие по ее лицу, не могли ничего изменить. Поежившись и устроившись поудобнее, она подложила ладони под щеку и окончательно закрыла глаза. Сладкий мир ее детства, ее первой любви и маминой ласки так бы и поглотил ее, если бы… не увесистый пендель под зад.
        Девушка приоткрыла глаза, почувствовав, как некто ударил ногой по нижней плоскости лавки, на которой она лежала.
        - А, что? Кто? - сквозь сон спросила она, снова ощутив холодные капли на своем лице.
        - Ты сдурела? - послышался грубый бас, больше похожий на разъяренный рык льва.
        Сэли наконец открыла оба глаза, и в ее мутном взоре сфокусировался пресловутый кот-прапорщик, державший на поводке маленькую собачку.
        - Ой, - улыбнулась девушка, слегка приходя в сознание. - Кот выгуливает собаку. Это очень смешно!
        - Тебе смешно? Вот же балбесина! - выругался Кэтт. - Тузик, беги домой. У меня тут дела поважнее нарисовались.
        Сказав это, фиолетовый спустил поводок, отпустив пса, которого он выгуливал. Он взялся руками за предплечья Сэли, поднял ее со скамейки, взвалил ее руку на свою шею и повел в сторону ресторана:
        - Ой, котя, ну щекотно же! Хи-хи-их, - невпопад засмеялась брюнетка, ведомая Кэттом.
        - Тебе смешно? Да ты чуть не выпилилась! Для кого табличка на двери написана?
        - Ой, а ты… а я… в смысле, - путаясь в собственном лексиконе, бормотала брюнетка, - а ты не боишься, что твоего песика, ик… сварят в супе для ревизора?
        - Да, конечно, - угрюмо ответил собеседник, подводя девушку в странном состоянии все ближе к дверям «Счастливого Пса». - Сварят его… Да я сам этого говнюка двухметрового сварю, дай только шанс… - Открыв с ноги дверь забегаловки, кот-прапорщик взвалил обмякшую девушку, которая что-то невнятно бормотала и косила глаза с блаженной улыбкой, на стул охранника. - Фуф, вот ты наела живот в этом кабаке! Худей срочно, дорогуша, - облегченно вздохнув, сказал он.
        Сэли, кое-как держа равновесие, уселась на стуле, стараясь сфокусировать взгляд хоть на чем-то. Кэтт осуждающе покачал головой и указал на табличку на дверях.
        - Больше так не делай. Не выходи из ресторана, иначе совсем растворишься.
        Услышавший какой-то шум Сайран подбежал к своей девушке:
        - Лапушок! Где ты была? Ты что, выходила на улицу? О Господи!
        Увидев, что о брюнетке теперь кто-то позаботится, Кэтт ушел.
        Официантка еще пару минут пребывала в состоянии бреда, но вскоре пришла в себя. Она увидела перед собой взволнованного Сайрана.
        - Ура, ты очнулась! - кинулся он ее обнимать. - Я так за тебя переживал!
        - Ой, что же со мной случилось? - спросила она, потирая глаза. - Как будто я попала в свой собственный сон.
        - Это все потому, что ты нарушила правила. Больше никогда так не делай, родная!
        - Но я хотела узнать ответы… Мне это важно.
        - Ну, я знаю, - вдруг улыбнулся юноша и, выпустив ее из объятий, встал напротив, уперев руки в боки. - Поэтому я и договорился с Селентиной об этом сюрпризе!
        - Каком сюрпризе? - широко раскрыла глаза девушка, делая вид, что не понимает, о чем он.
        - Ну, скажем так, это самая грандиозная контрабанда в истории Дождьвилля, - сказал Сайран, приняв очень гордую позу. - Сам не знаю, как она на это согласилась. Еще и бесплатно!
        Мгновенно придя в себя, девушка медленно встала со стула. Она, боясь ошибиться, пошла в зал посмотреть, что же за сюрприз приготовил парень. Осторожно ступая и скрещивая пальцы за спиной на удачу, она вошла в холл ресторана. Бегло оглядев посетителей, Сэли поняла, что не ошиблась. За одним из столиков, разглядывая интерьер и посматривая на наручные часы, сидела женщина лет сорока пяти. У официантки замерло сердце, когда она рассмотрела ее лицо: голубые глаза, темные пышные волосы, несколько морщинок на щеках. Конечно, это была она - ее мама.
        Невольно улыбнувшись во весь рот, Сэли поспешила навстречу. Разглядывая мать, она не могла не заметить того, как же она похожа на леди Селентину, даже несмотря на то, что ее волосы не светились и форма носа была совершенно другой.
        Женщина заметила девушку. Она поспешно встала из-за стола и бросилась в ее направлении:
        - Доченька!
        - Мама! - воскликнула Сэли, и тут же слезы градом покатились из ее глаз.
        Они обнялись и прижались друг к другу. Сайран, увидев эту картину, довольно улыбаясь, закатил глаза. Он подошел к обнимающимся родственницам и любезно предложил:
        - Могу ли я что-нибудь для вас принести?
        Мама, утирая слезы радости, посмотрела на него:
        - Сайран, и ты здесь? Как же здорово!
        - Да, мадам! Вы не волнуйтесь, я тут приглядываю за вашей малышкой.
        - О, я вижу, что с ней все в прядке. Так ведь, милая?
        - Конечно, мам, - всхлипнув сквозь улыбку ответила та. - У меня все прекрасно! Давай же присядем? Сайран, принеси нам чизкейк, пожалуйста!
        - Как прикажете! - салютовал он, приложив ладонь к виску. - И два капучино, верно?
        - Да, будь добр, - кивнула мама.
        - Сейчас все будет! Насчет Нинель не волнуйтесь, она в курсе. У вас есть почти час, чтобы пообщаться!
        Сэли посмотрела на парня, а затем заметила Селентину, сидевшую в другом конце зала и поглядывающую на них.
        - Я поняла…
        Наслаждаясь теплым кофе и сырным пирогом, мама с дочерью мило беседовали, сидя за деревянным столом около вечно мокрого окна.
        - Так, значит, ты живешь не в Дождьвилле? - удивилась официантка.
        - Нет, солнышко, я работаю на швейной фабрике, расположенной в Гораграде. Это город, который находится вон на той вершине, - указала она на еле различимый в ливневых потоках хребет.
        - Понятно! А как же ты сюда попала?
        - Ты не поверишь! На такси. Меня привезла сюда та прекрасная женщина, которая сидит вон там.
        - Ты знаешь Селентину? Ты тоже была в «Отеле с удобствами»?
        - Ох, нет. Я о таком и не слышала. После своей гибели я очнулась в санатории «Минералистика». Кстати, там был целый бассейн с «Боржоми». Мне очень понравилось.
        - Мамочка, - посмотрела ей в глаза Сэли. - Я так за тебя переживала! Я боялась, что ты попадешь в какое-нибудь плохое место… Слава Богу, с тобой все хорошо!
        - С чего бы вдруг? - возмутилась женщина. - Почему бы я могла попасть в плохое место?
        - Ах, мама. Ты же такая доверчивая. - с нежностью и любовью в голосе произнесла Сэли, - А что, если бы тебя обманули цыгане?
        - Доча, ты что, считаешь меня простушкой?
        - Нет-нет, вовсе нет. Просто тебя как-то обманули с заработком в интернете, вот я и переживала. Мамулечка, на самом деле я боялась, что больше никогда тебя не увижу. Я случайно заметила тебя в банях и после этого очень хотела убедиться, что у тебя все в порядке.
        - Да, у меня все хорошо. А чем вы тут занимаетесь, доча? У вас всегда тут такая погода?
        - Аххаха, - посмеялась Сэли. - Вот что есть, то есть.
        Со спины подошел Сайран. Он, привлекши внимание, шепнул на ушко:
        - Женщина за вон тем столиком просила передать вам эти брусничные тарталетки и, - более серьезным голосом продолжил он, - что вам осталось сорок пять минут на свидание.
        Сказав это, парень удалился. Мама и дочь, понимая, что это не шутки, приняли угощение и продолжили свое общение, стараясь наболтаться и наглядеться друг на друга как можно больше.
        Конечно же, сорок пять минут пролетели очень быстро. Мама, только взглянув на часы и подняв глаза чуть выше, увидела печальное лицо Селентины. Женщина со светящимися волосами опустила руку на ее плечо:
        - Пора, - только и сказала она.
        Сэли молча посмотрела на нее, затем на мать, которая аккуратно поставила кружку на белоснежную скатерть. Ничего не говоря, последняя протерла уголки губ салфеткой и послушно встала из-за стола. Официантка посмотрела на дверь и увидела припаркованную желтую машину с шашечками.
        - Вы уже ее забираете, госпожа? - с надеждой еще немного продлить свидание спросила девушка, на что получила утвердительный кивок головы Селентины.
        - До свидания, доченька, - сказала мама.
        - Уместнее было бы сказать «прощай», - спокойным голосом поправила хозяйка отеля. - Вы, госпожа Амено, убедились в том, что с дочерью все в порядке? Да. И ты, Сэли, теперь знаешь, что мама спокойно живет и работает на трикотажной фабрике. Подобные встречи в нашем мире не приветствуются (категорически!), поэтому я сделала всего одно исключение. Более такого не повторится.
        - Но как же… - попыталась возразить девушка, на что ее мать тихо ответила.
        - Леди права. Давай мы будем рады тому, что вообще встретились. Не стоит искушать судьбу. Давай ценить то, что мы имеем и будем благодарны мадам Селентине за эту встречу.
        На щеках официантки снова появились ручейки слез. Но, протерев их фартуком, она улыбнулась и кивнула головой:
        - Ты права, мама. Спасибо вам, госпожа Селентина, что позволили встретиться.
        Сэли даже не заметила, каким встревоженным и грустным было лицо сиятельной леди, когда она, придерживая за плечо, уводила маму к машине. Та постоянно оглядывалась на дочь и, похоже, хотела что-то сказать. Официантка так и осталась сидеть на месте, боясь встать из-за стола. Ей вообще сейчас показалось, что это была такая же иллюзия, какую она видела недавно на скамейке в Дождьвилле. Сайран, который пришел, чтобы забрать посуду, увидев грустные глаза своей девушки, сел рядом и тихонько спросил:
        - Не стоило организовывать это встречу, да? Я тебя только расстроил…
        Немного помолчав, проводив взглядом уезжающий автомобиль, Сэли повернулась к юноше:
        - Нет, ты сделал все правильно. Да, я больше не увижусь с мамой никогда, но, узнав, что она живет в хорошем месте, я буду чувствовать себя спокойной за нее. Спасибо тебе большое, родной мой.
        Девушка нежно обняла парня и поцеловала. Тот ответил на ее порыв столь же ласковыми объятиями.

        Глава 24. В которой произошло самое ужасное

        Время было уже близко к 22:00, когда Дэн, посматривая на циферблат антикварных часов, висевших над барной стойкой, предвкушал ежевечернюю тусовку.
        Сэли подошла к окошку, связывающему зал ресторана с кухней, и отдала Татьяне поднос с грязной посудой. Заметив, что остался всего один посетитель, она решила, что с ним вполне справится Лю Сянь. Брюнетка подошла к парню с челкой и попросила налить ей чуть-чуть «Текилы Санрайз».
        Пожав плечами, юноша выполнил ее просьбу. Взяв бокал, затем сделав глоток, девушка задумчиво посмотрела в потолок и улыбнулась.
        - Как тебе встреча с мамой? - спросил Дэн.
        - Очень двоякое чувство, - ответила собеседница после небольшой паузы, - с одной стороны, я рада, что узнала, как у нее дела, но с другой… Я стала тосковать по ней еще сильнее. Особенно понимая, что эта встреча была последней.
        - Ясно… - многозначительно ответил парень, очевидно, ожидая продолжения монолога.
        И оно не заставило себя долго ждать. Пригубив еще немного коктейля, Сэли произнесла:
        - Спасибо Сайрану. Это он попросил Селентину об этой встрече. Но мне показалось, что леди была чем-то напугана. Может быть, это как-то связано с тем, что Кэтт сказал ни при каких условиях не встречаться с мамой? Но ведь госпожа сама привела ее. Я даже не просила об этом.
        - Оу, вот это мне что-то не нравится, - насторожился бармен. - После таких слов обычно происходит что-нибудь нехорошее.
        Он с опаской посмотрел в почти пустой зал, наполненный приятным, но тусклым светом резных фонариков. Впрочем, не заметив ничего пугающего, вновь повернулся к Сэли:
        - А нет, все хорошо.
        - Скажи, а ты бы не хотел увидеться с той девушкой из Кении, о которой ты говорил? Прости, ты не упоминал ее имени.
        Парень несколько секунд молча посмотрел в глаза официантке:
        - Нет, - наконец, однозначно ответил он. - Уже не хочу. Знаешь, мне даже показалось, что Селентина на нее и не очень-то и похожа. Она выглядит скорее как Мишель Обама.
        - Ах! Кхе-кхе, - поперхнулась напитком брюнетка.
        - Серьезно! Я пережил эту фигню. Да, у меня были девушки после нее, но это из той серии, когда отношения не спасают от одиночества!
        - Какая хорошая фраза, - подмигнула Сэли, - надо будет запомнить. А что насчет Азани? У вас все серьезно?
        - Ну конечно! Серьезнее не бывает. Она хотя и задница редкостная, но в целом интересный персонаж, - придвинувшись чуть ближе к уху официантки, он шепнул, - а в постели она вообще как ураган над американским побережьем!
        - О Господи, Дэн, - покраснев щеками, отмахнулась Сэли, - ну ты даешь! Прямолинейный ты наш. Хах, а мы и не слышали, чтобы у вас был секс!
        - Конечно, - лукаво подмигнул юноша, - не все же кричат на полрайона.
        - Что? - еще больше залилась краской брюнетка, чуть не опрокинув собственный бокал. - Ты что, слышал что-нибудь?
        - Хахаха! Слышал? Ну как сказать… Иногда вместо будильника использовал. Вы же живете в соседней комнате.
        - Аааа! - замахала руками Сэли. - Ну это уж слишком! Не рассказывай никому, пожалуйста!
        Вскоре все сотрудники «Счастливого Пса», проводив последнего клиента и закрыв дверь, стали собираться за банкетным столом на очередную полуночную вечеринку. Когда почти все закуски и настольные игры были расставлены, Сайран заметил, что в помещении стало несколько темнее обычного:
        - Что такое? Ты не заплатила за электричество, Нинель? - сказал он, глядя на лампы в фонариках.
        - Вовсе нет, тебе, наверное… показалось… - сказала она, делая все более продолжительные паузы между словами.
        Рыжеволосая девушка также посмотрела на осветительные приборы и остолбенела:
        - Не может быть…
        Она медленно перевела взгляд на вход, после чего гробовым голосом изрекла:
        - Началось…
        - Что началось? - удивленно спросил блондин.
        Он и его девушка увидели, как Лю Сянь, Татьяна, грузчики и охранник рассредоточились по залу и схватились за стены, тихонько испуганно матерясь.
        - Это дьявол? - крикнул Дэн, беря Азани за руку. - Не волнуйся, зая, я тебя защищу!
        - Дурак! - крикнула Нинель, выбив руку девушки из его руки. - Действуй, как я говорила! Хватайся за этот мир и держись подальше от других людей!
        Сэли и Сайран разбежались, причем каждый из них прижался к стене, стараясь держаться как можно дальше друг от друга.
        - Помните! Вы должны держаться за этот мир! - кричала Неля, так как странный шум, исходивший из входных дверей, становился все громче. - Ни за кружку, ни за стул, а за что-то покрепче. Держитесь за стену или за плинтус… За то, что не оторвется от ресторана!
        Вскоре звук, испугавший всех до чертиков, стих. В небольшом коридоре, где находился пульт охранника и гардероб, появилось нечто странное. Переливающийся сгусток, отдаленно напоминавший помехи на старом телевизоре, медленно влетел в зал. Шторы начали колыхаться, салфетки со столов разлетелись, а стулья попадали на пол. Причем все это не сопровождалось абсолютно никакими звуковыми эффектами. Нинель, которая, как и все, прижалась к стене, вцепившись в трубу отопления, посмотрела на коллег. Все были очень напряжены, а новички, то есть Сэли, Дэн, Сайран и Аза, даже напуганы.
        - Это он, - прошептал Сайран, глядя на странный объект, - только я ожидал увидеть дядьку с рогами.
        Он посмотрел на Сэли, которая точно так же, со страхом, посмотрела на него, находясь в паре метров у соседнего окна.
        Субстанция застыла посередине зала, своим странным притяжением горизонтально вытянув в длину скатерть на банкетном столе. Карты «Уно» затянуло внутрь, а вслед за ними и кубики для игры «LUDO».
        Повисев некоторое время, объект издал низкий басовый звук, после чего плавно покинул помещение. Скрывшись за дверью, вернее сказать, пройдя сквозь нее, он как-то сам собою растворился в дожде. Свет снова стал более ярким и звук капель о стекла вновь наполнил тихое помещение.
        Помимо шума дождя, в зале нарушало тишину только учащенное дыхание тех, кто в нем притаился.
        - Подождите, - сказала Нинель. - Это очень странно. Дьявол никого не забрал. Такого никогда раньше не было. Возможно, он вернется.
        Постояв так еще минут пять, Лю Сянь не выдержал:
        - Все, хватит. Он ушел. Сегодня нам повезло! - сказал он, смотря на вжавшихся в стену ребят. - Вы видите? Со мной все хорошо. Дьявол ушел!
        Неля с недоверием поморщилась, но так же отпустила батарею:
        - Видимо, он прав. Все в порядке!
        - Никто не пострадал? - спросила Сэли, осматривая людей, подходивших к центральному столу.
        - Слава Богу, обошлось без жертв! - облегченно вздохнула администраторша. - Хотя за двадцать лет это первый такой случай. Вчера я все проверила: бухгалтерия в порядке, краж нет, клиенты довольны… С какой стати он прилетал? Сэли говорила, что приходил ревизор. Но он ничего не выявил, кроме гитариста. Но ведь его здесь нет.
        - Даже не знаю, - пожала плечами Татьяна, - но раз все в порядке, мы можем и поиграть? Разрядим обстановку. Ведь он никогда не прилетает два раза подряд?
        - И то верно, - успокоилась Нинель. - Видать, просто зашел убедиться, что у нас все в норме. Прям как и сам ревизор, ха-ха-ха.
        Не успела она договорить эту фразу, как в дверь постучали. Все мгновенно умолкли.
        - Но ведь дьявол же не входит со стуком? - нервно спросил Лю Сянь, пятясь назад к стене.
        - Нет… - настороженно ответила рыжеволосая девушка, посмотрев на лампочки. - И свет не погас… Кого там, черт возьми, принесло в такой поздний час?
        Она медленно встала со стула, чтобы пойти к дверям. Остальные попытались последовать за ней, но она их остановила жестом:
        - Нет, сидите тут. Я сама проверю.
        Сэли и Сайран так же, как и другие работники, проследили взглядом за своей начальницей, которая скрылась в неосвещенном коридорчике. Они услышали щелчок ключа и звук открывшейся двери.
        - А, господин ревизор, это вы? А мы только вас вспоминали, - послышалось из темноты. - Мы уже закрыты, но все равно проходите.
        - Спасибо.
        Все увидели двухметрового джентльмена, который на сей раз снял мокрый плащ, повесил его на крючок и вошел в зал.
        Немая сцена продлилась недолго, так как визитер довольно скоро прервал ее:
        - Что здесь у вас за балаган? Разве заведение ночью не должно отдыхать?
        Он оглядел разбросанные по столу фишки, куски пиццы и игральные карты, покосился на испуганных работников, после чего добавил:
        - А ну марш спать!
        Никто не стал препираться, и толпа сотрудников моментально разбежалась по комнатам, спотыкаясь друг о друга, так и не убрав со стола. В зале осталась лишь Неля и ревизор.
        Мужчина сел за стол, брезгливо подвернув испачканную соусами скатерть, которая практически сползла на пол:
        - Что за бардак? Как будто сам дьявол прошелся.
        - Хехе, - нервно хихикнула рыженькая, сев на соседний стул. - Так и есть, сэр. Он действительно посетил нас, но никого не забрал. Я все проверила, дела в «Счастливом Псе» идут отлично, выручка хорошая, все законно, так что, видимо, сегодня дьявол ошибочно сюда пришел.
        - Милая девочка, - сурово произнес высокий мужчина, - он никогда не приходит случайно. И если никто не был удален, то это только пока. Похоже, что у вас тут частенько бывает что-то запрещенное!
        - Сэр, вы знаете… У нас бывают жвачки, книжки… Иногда даже диски с песнями. Но мы же всегда могли об этом договориться!
        - Конечно, милая. Могли, - мужчина внезапно изменился в лице и так похотливо посмотрел на администраторшу, что та невольно отвернулась.
        - Это же просто мелочи, которые делают жизнь Дождьвилля немного более радостной. Небольшие невинные удовольствия, так сказать.
        - Я понимаю. Удовольствия любят все, - почти шепотом произнес он, касаясь краешков ее пальцев. - Это и богам не чуждо…
        - Сэр, прошу вас! - одернула руку Нинель. - У нас в ресторане нет ничего незаконного!
        - Даже не знаю… Может, и нет… А может быть, скоро появится?
        Ревизор сложил руки за голову, откинулся на спинку стула, после чего девушка почувствовала себя немного комфортнее.
        - Как ты считаешь, милая, почему я, бог, позволяю тебе заниматься всей этой ерундой? Эти ваши дурацкие праздники, игры по ночам, шуры-муры сотрудников? Нигде, кроме Дождьвилля, ничего подобного нет. Я закрываю на это глаза, хотя могу распорядиться, чтобы вас всех прикрыли как неблагонадежный сброд. А делаю я это лишь потому, что мне нравится одна вымышленная искусственная душа, которую создал какой-то студент-практикант. И я говорю о тебе. Конечно, ты уже не та, что прежде, но меня пока что все устраивает.
        Девушке снова сделалось немного мерзко от слов ревизора, но она продолжала молчать, закусив губу.
        - Весь этот ресторан, весь персонал, все это живет и процветает только потому, что я позволяю себе любить тебя, - слащаво и очень высокомерно сказал мужчина, разведя руками. - Если бы не моя рекомендация, то ты бы проработала всю жизнь уборщицей. А теперь ты начальник, у тебя есть редкие товары, твои друзья из прежней жизни, и все, что я прошу взамен, ты, хотя и нехотя, делаешь. Всех все устраивает. Так вот, я хотел бы, чтобы и дальше все оставалось как есть. Признаться, меня уже давно беспокоит одно дельце. Дело в том, что я никак не могу поймать за руку одну преступницу. И, кажется, сегодня мои труды наконец-то смогут увенчаться успехом. Думаю, ты хочешь мне что-то рассказать?
        - Я понятия не имею, о чем вы говорите, - буркнула девушка.
        - Я говорю о том, чего в Последней земле быть не должно. О родстве. Мне тут птичка на хвосте принесла, что некая мама встречается с некоей дочерью. Не знаешь, кто бы это могли быть?
        Нинель вздрогнула. Конечно, она была в курсе, что Селентина привозила в ресторан маму Сэли. Стараясь не выдать мимикой свой страх, она спросила:
        - Кто это вам сказал? Ничего подобного не было!
        - О, дорогая, уверен, что было. И поверь мне, я очень тщательно следил за дорогой Амено Паттерсон, так что теперь меня не обманешь. Этого дня я ждал несколько сотен лет и теперь я абсолютно уверен, что положу конец самому грандиозному обману в истории богов.
        Услышав фамилию Сэли, Неля очень за нее испугалась. Она невольно покосилась на дверь официантки, которая, как ни странно, была приоткрыта.
        - Сегодня дьявол сотрет ее из этого последнего из оставшихся миров, и воцарится гармония! Ну же, помоги мне! Это не песочница, как «Отель с удобствами», я не могу читать мысли, как в Крайней земле. Нинель!
        Собеседница ничего не отвечала, а только испуганно смотрела на высокого мужчину, которого это наглое молчание начало злить. Он хотел было стукнуть кулаком по столу, как звонкий раскат грома, донесшийся из открывшейся двери ресторана, остановил его.
        На пороге показалась насквозь промокшая Селентина, волосы которой, как показалось Неле, почти перестали светиться.
        - Что здесь такое творится? - с порога крикнула женщина, идя к столу и оставляя мокрый шлейф от длинной юбки на полу за собой.
        - А, вот и ты! Что ж, - сказал ревизор, взглянув на карманные часы на цепочке, которые он извлек из пиджака, - ты явилась даже раньше, чем я ожидал.
        - Что ты здесь делаешь? - гневно крикнула леди, подойдя к столу.
        - Я могу тебя спросить о том же, дорогая.
        - Я уже поняла, что ты следил за мной, Джошуа. Этот таксист был цыганом. Это твоя разработка, не так ли? В такси я не поленилась и почитала даташиты на все эти служебные души. Ты разработал технических ботов, которые водят междугороднее такси, цыган, что прошивают браслеты в моей гостинице, этих метрдотелей, которые науськивают людей пытаться сбежать по берегу? Я-то всегда считала тебя канцелярской крысой, а ты, оказывается, самый настоящий разработчик в прошлом. Ты создал всех этих ребят!
        - Так-так-так, Селичка, - прикрыв глаза, усмехнулся мужчина, - тебе потребовалось всего четыреста лет, чтобы догадаться? Похвально. Да, я действительно создатель заскриптованных персонажей. А что, это незаконно? В правилах сказано, что создатели «живых» искусственных душ не допускаются к проекту, но не технических. От этих, по сути, роботов, есть очень даже большая польза! Так наше руководство отсеивает львиную долю неподходящего материала. Например, обманщиков, мошенников и тому подобное. Подчеркиваю, дорогая, все они входят в разряд технических душ. Это не резервные копии из уничтоженных миров, а просто големы, которых я слепил специально для этого чистилища. По сути, у них и интеллекта-то нет. Так что я - законопослушный гражданин. А вот насчет тебя я бы усомнился…
        - Что ты имеешь в виду? - испуганно спросила Селентина.
        Джошуа заметил, как ее веко дрогнуло.
        - Я зайду издалека, если ты не против. Кстати, присядь, - похлопал он по соседнему стулу, еще больше завернул запачканную скатерть и наигранно улыбнулся даме.
        Подождав, пока та сядет, не обращая никакого внимания на дрожащую от волнения Нинель, мужчина подпер кулаком скулу и продолжил:
        - Это произошло в самом начале. Когда наше божественное правительство еще пыталось бороться с фанатиками, которые утверждали, что создавать разумные миры и ставить на них опыты - негуманно. Чертовы самодельные души начали молиться и жаловаться на несовершенства своих мирков. Какая нелепость, правда? Ты тогда работала в главном креативном отделе. Позже, когда руководству пришлось свернуть кампанию из-за этих недобогов, вдруг осознавших свою несостоятельность к созданию гармоничных экосистем, и когда оно прикрыло все восемь тысяч вселенных, ты уволилась. Я читал твой файл, так как был сотрудником отдела кадров, там все расписано. А еще там было сказано, что в креативном отделе ты работала координатором, то есть просто связывала авторов между собой. Это была гнусная ложь, конечно же! Но все по порядку.
        Первой ласточкой стал случай, когда один из миров установил связь со своим богом с помощью технологий, которые он самостоятельно разработал. Божок оказался слабовольным, и его собственные муравьи убедили его в том, что все это несправедливо. Что мир, порожденный им, погряз в страданиях и скорбях. Что сделал этот дурак? Ты помнишь? Он напал на своих коллег, обвинив в издевательствах над искусственными душами. Дальше все развивалось стремительно. Другие боги также стали сходить с ума, стараясь запретить прогресс в целом и искусственный интеллект в частности. Но самым страшным был тот случай, когда искусственный мир одного из подпольных создателей стал руководить им. Это вылилось в целую секту с массой жертв среди настоящих душ. Это стало последней каплей, после которой мудрое руководство нашего мира запретило подобные эксперименты по созданию жизни.
        Так вот, когда искусственные живые миры попали под запрет, как опасное для богов явление, многие из кустарных создателей впали в депрессию. Часть из них покончила с собой, другие спились, но нашлись и те, кто стал устраивать различные акты насилия, стараясь защитить свои рукодельные души, почему-то считая их чуть ли не своими детьми. Тогда и появились эти термины: мать и отец. Переосмысление своих действий божественным сообществом, попытки уничтожить весь ненастоящий социум, который мы породили, длились много лет. Потихоньку всех так называемых подпольных родителей, защищавших свои создания, устранили. Но, дабы трудам тысячелетий не кануть в небытие, божественное правительство, с одобрения большинства душ, создало этот мир, Последнюю землю, в которой должны были остаться самые достойные искусственные души из когда-либо созданных, подвергаясь многократным проверкам (в том числе и моими ботами), дабы сохраниться в качестве памятника возможностям богов, музейного экспоната.
        Селентина молча слушала, не выказывая никаких эмоций. Она лишь слегка тряхнула головой, стараясь смахнуть непослушную прядь:
        - Я это знаю, Джошуа. Спасибо за неуместный урок истории.
        - Вернемся к нашей теме. Поскольку Последнюю землю надо было контролировать, среди богов, умевших работать с искусственными душами, велся набор волонтеров. Таким образом я и попал сюда. Да, я прекрасно понимал, что обратного пути в настоящий мир уже не будет, но осознание того, что тут я добьюсь куда большего, заставило меня принять решение погрузиться в нереальность. Так я и стал ревизором. Почти сразу же я встретил тебя, когда ты привезла новую партию душ в (тогда еще) трактир. Ты, признаюсь, всегда казалась мне очень красивой… Я, можно сказать, даже был влюблен в тебя…
        - Это я тоже знаю, - столь же спокойно ответила женщина, - помню, как ты за мной ухлестывал, став ревизором. Странно, что ты этого не делал в реальном мире, когда работал в отделе кадров. Заходил пару раз, стоял в сторонке, был таким застенчивым, тихим. А теперь власть, полученная здесь, придала тебе уверенности?
        - Вероятнее всего. И в нашем мире, и в этом ты никогда не отвечала мне взаимностью. То я был для тебя слишком тихим, то слишком самовлюбленным. Прям не угодишь! Однако, продолжая желать тебя, я много за тобой наблюдал. Приходилось. Я заметил одну особенность: ты хотя и скакнула из грязи в князи (как и я, впрочем), никогда не наслаждалась своей властью. Это было необычно, потому что все остальные настоящие души, фильтровавшие этих кукол (кивнул он в сторону Нели), вели себя как и подобает богам. Тогда-то я и подумал, что ты здесь не для того, чтобы, наслаждаясь силой, разгребать дерьмо, оставшееся от системы вселенных. У тебя какая-то другая причина, приведшая тебя в Последнюю землю, Сели.
        Джошуа прищурился и потыкал в сторону Селентины гренкой, которую он взял из миски на столе:
        - Зря ты не обращала на меня внимания, ведь я постоянно наблюдал за тобой. Со временем я осознал, что из всех тех тысяч бренных душ особое внимание ты уделяешь определенного вида девушкам с черными волосами. Да, ты ко всем была добра и со всеми открыта, но их почему-то любила больше других. Догадавшись, что что-то тут не так, я стал подсылать им (этим девушкам) разных технических ребят, всячески стараясь сбить их с пути истинного. О да, я прекрасно видел твое расстройство, когда очередная брюнетка тонула в реке, отправлялась на рудники (где ее побирал дьявол) или что-то типа того.
        Губы корично-яблочной леди дрогнули, она закрыла глаза, но не произнесла ни слова. Ревизор, явно чувствуя свою правоту и собственное превосходство, откусил половину гренки, постучав второй по столу:
        - Да-да, милая моя. Вместо того, чтобы обратить внимание на меня, ты продолжала круг за кругом носиться за этой девочкой, за ее репликами. В какой-то момент я все понял: ты и есть ее мать! Ты создала ее! А это, позволь напомнить, КРАЙНЕ незаконно.
        Селентина снова ничего не ответила, продолжая смотреть на мужчину пустым взглядом, в котором тот теперь не мог прочесть ни каких эмоций.
        - Не знаю, как тебе удалось ее сотворить, скорее всего у тебя была такая возможность, пока ты работала в креативном отделе. Но я абсолютно уверен в этом. Доселе не мог поймать тебя за руку, так как ты очень тщательно скрывала свои чувства, как бы я не старался их вызвать, регулярно убивая ее. Каждый раз, каждый чертов раз, когда твою дочурку забирал дьявол, ты не проявляла никакой паники! Понятия не имею, как ты могла снова и снова это переживать. Но теперь все изменилось! - стукнул кулаком по столу Джошуа, причем так, что разбросанная на нем посуда звякнула. - Последний искусственный мир был найден и ликвидирован. Он был очень хорошо спрятан и обнаружился только сейчас. Разумеется, все самодельные души были помещены сюда, в чистилище. Уверен, теперь ты точно знаешь, что эта девочка - последняя. Если не станет ее, то не останется ни одной Сэли Амено, создательницей которых являешься ТЫ, во всех вселенных! Какая ирония, что она сейчас находится вон за той дверью. Я прижал тебя! Шах и мат, милая.
        Женщина опустила глаза. Нинель подумала было, что она заплакала, как вдруг сдавленный смех, исходивший откуда-то из глубины легких госпожи, убедил ее в обратном: Селентина начала раскатисто смеяться, причем смех ее становился все громче, наконец огласив собою весь зал.
        - Ахахаха, Джошуа! Какой же ты дурак! Что ты только что мне рассказал? Что за бред? Ты всерьез думаешь, что кто-то из руководства поверит в эти истории? Какие, прости, у тебя есть доказательства? Ты видел, что мне грустно из-за какой-то проходной искусственной души вроде Сэли? Ты видел мои слезы? На чем ты собираешься выстраивать свое обвинение? Ты просто жалкий неудачник, который не придумал ничего умнее, чем пытаться преследовать меня после отказа! Я не прогадала, отшив тебя в тот раз, когда твоя трусливая рожа подкатила ко мне! Знаешь, что, ревизор ты недоделанный, у тебя на меня совершенно ничего нет! Только твои больные фантазии! Ты и сам не можешь нарушать закон, не можешь взять и вызвать дьявола для Сэли. Она уже в Последней земле, и, если будет себя вести по правилам, ты и пальцем ее не тронешь!
        - Селентина, ты блефуешь! - вскричал высокий мужчина. - Ты ее мать! Иначе почему ты сейчас здесь? Не потому ли, что узнала о везите дьявола? Я все отлично спланировал! Ты переживала, что Сэли уничтожат, потому и приехала!
        - Я приехала, чтобы оплатить счет, - уверенно ответила леди, доставая кошелек. - Прости, Неличка, я так спешила в последний раз, что забыла расплатиться.
        Рыжеволосая девушка, пребывавшая в глубоком шоке, машинально приняла деньги из рук госпожи.
        Видя это, Джошуа несколько насторожился:
        - И всего-то?
        - Конечно, - улыбнулась госпожа, встав со стула. - А теперь, если вы позволите, я поеду обратно в «Отель с удобствами». Нас покинули еще не все постояльцы. И запомни, кретин, я всегда на два шага впереди тебя. Не морочь мне голову, спихивая свои психологические травмы с больной головы на здоровую.
        Сказав это, она убрала кошелек обратно в сумочку и направилась к выходу, у которого ее ждало такси с технической душой за рулем.
        - Но постой, - окрикнул ее ревизор, - что ты сегодня делала в Гораграде?
        - Пиццу кушала, - лукаво улыбнулась она, обернувшись через плечо. - Там есть итальянец Джеронимо, он отменно готовит это блюдо! И, кстати, не забудь стереть Нинель память, как ты всегда и делал на протяжении пятнадцати лет, после того как изобьешь ее во время секса, а то она долго не протянет, и ты снова останешься один.
        Рыжеволосая девушка, услышав эту ужасную фразу, тут же расплакалась.
        Ревизор выругался, скинул со стола груду тарелок, которые шумно разлетелись на осколки, после чего вскочил с места и, сжав кулаки, крикнул вслед уходящей Селентине:
        - Ах, это ты все подстроила? Свела меня с этой рыжей дурой, чтобы я не заметил, как ты протащишь свою дочурку до этого ресторана?
        Женщина с омерзением посмотрела на разъяренного собеседника:
        - Я ничего не подстраивала. Ты сам увлекся ею, когда она была еще девочкой. Ты заметил, что у нас голоса похожи? Наверное, когда ты бьешь ее в постели, представляешь на ее месте меня? Гадкий, паскудный извращенец.
        Нинель схватила со стола чайник и с яростью кинула его прямо в голову мужчине:
        - Да будь ты проклят, подонок!
        Скорчившись от боли, потерев ушибленный лоб, тот схватил ее за руку:
        - Да успокойся ты, все равно ничего завтра не вспомнишь, как и всегда! Закрой свой рот!
        Дав рыженькой пощечину такой силы, что та упала на пол, Джошуа склонился над ней, и повернулся к Селентине:
        - Чего ж ты не защищаешь ее? Это на тебя не похоже! Не иначе, как кого-то покрываешь?
        Леди с тускло светящимися волосами равнодушно посмотрела на лежащую на полу администраторшу, которая, в свою очередь, умоляюще смотрела на нее:
        - Ну что я могу сделать? Нет правила, запрещающего бить души. В этом мире вообще нет правил, одно издевательство, - сплюнула она на пол и вышла в коридор.
        Озлобленный мужчина, не найдя, что ей ответить, решил выместить свое зло на беззащитной Неле. Прописав пару оплеух умолявшей о пощаде девушке, он встал на ноги.
        - Вот ведь, какая ты гадость, Сели. Но ничего, я до тебя еще доберусь! А ты, кукла, сейчас получишь!
        Нинель в отчаянии закричала.
        - Нет, оставьте ее в покое! - заорала официантка Сэли, выбежавшая из своей комнаты, услышав крик подруги и расставив руки, закрывая ее от предполагаемых ударов, которые явно готовился нанести ревизор.
        - О, Сэли! Вот так да. Защитница нашлась? А может, прописать поучительных тумаков и тебе?
        Селентина не успела закрыть за собой дверь. Она услышала, что происходит в зале и спешно вернулась, застав Джошуа, заносящего кулак над девушкой. Леди схватила его за руку, так и не дав нанести удар.
        - Что? - повернул голову тот. - Ты же вроде уехала? Что ты опять тут делаешь?
        - Прекрати это! - гаркнула она, отпустив его руку.
        - Так-так-так, - расплылся в улыбке мужчина, вновь присаживаясь на стул, - у нас тут двойные стандарты? То есть Нелю мы не защищаем, а за Сэли глотку порвем? Что и требовалось доказать!
        - Ничего ты не доказал, урод, - прошипела женщина, - надо бы вообще поднять вопрос о твоей профпригодности. Так ты следишь за порядком в Дождьвилле? Насилуя и избивая начальницу ресторана с подросткового возраста? Думаю, если я подниму вопрос о твоем поведении на собрании правительства, то тебя значительно понизят в должности.
        - Ох, какая ты стала смелая, Сели. Почему же ты раньше этого не сделала? Да не важно, ты, главное, докажи ЭТО! Я сотру им память, и никто ничего не засвидетельствует!
        Тем временем темноволосая официантка, одетая в ночную пижаму, склонилась над Нинель:
        - Тебе больно? Давай я приложу лед, - прошептала она, беря пару кубиков замороженной воды из вазы на столе.
        - Спасибо, Сэли… Я очень хочу, чтобы все поскорее закончилось, и я, видимо, как и прежде, снова забыла об этом.
        - Скоро все кончится. Я подержу тебя за руку, чтобы тебе не было страшно.
        - Он не всегда такой… Слава Богу, что я не запоминаю подобные страшные моменты. В целом, все хорошо, Сэли… - глотая слезы отвечала подруга.
        - Ладно, мне это надоело. На сей раз вы выиграли, - сказал двухметровый мужчина в черном. - Поеду домой и подумаю, как вывести тебя на чистую воду, строптивая Селентина!
        - Хорошенько подумай, - зло ответила женщина, - а я подумаю, как тебя привлечь к ответственности за твое дурное поведение. Сама в шоке от того, как я могла раньше закрывать на это глаза.
        - Ух, бесит! - пробубнил Джошуа, повернувшись к Сэли и Нинель. - Запомни, официантка, я подловлю твою маму, и она не спасется от правосудия!
        - Мою маму? - испугалась брюнетка.
        - Не слушай его, дорогая, - отмахнулась Селентина, - он просто сошел с ума от неразделенной любви. И не придумал ничего лучше, как пытаться возводить на меня напраслину!
        - Вы ошибаетесь, сэр! - уверенно сказала официантка. - Леди Селентина вовсе не моя мама. Моя мама выглядит вот так.
        На этой фразе, девушка достала из-под воротника пижамы маленький медальон. В медной оправе красовалась небольшая фотография, на которой была изображена сама Сэли (которой на момент съемки было лет десять) и ее мама.
        Пристально вглядевшись в фото, прищурив правый глаз, Джошуа вдруг отшатнулся назад. Он что-то прикинул в уме, сопровождая глубокомысленные измышления активной жестикуляцией, прислонился к стене и с прозрением в глазах произнес:
        - Даааа. Ну конечно!
        Его как будто осенило. Со светящимися глазами он сорвал с шеи девушки кулон, вцепившись в него жадным взглядом.
        - Искусственная мама! Как я не подумал! О, дорогие мои девочки, а вот это самая что ни на есть улика! Вещественное доказательство! - сказал он, тряся медальоном в руке. - Это все. Ахахаха, Господи, как же смешно! Такое простое решение! Сели, ну ты даешь! Как ты могла так проколоться?
        Женщина со светящимися волосами обреченным взглядом посмотрела на официантку, которая, склоняясь над Нинель, так же посмотрела в ее глаза.
        - Сэли, ты…
        - Да, черт побери, - радостно воскликнул ревизор. - Чертов таксист говорил, что к Сэли приезжала мама. Я-то думал, речь идет о тебе, Селентина, но… Речь шла вообще о другом! Она взяла его! Этот чертов кулон! Какое нелепое разоблачение, правда? Давай-ка посмотрим внимательно, что ты видишь? Уж не та ли это женщина из Гораграда?
        Джошуа тыкал фотографию прямо в лицо Селентине, на что та лишь отворачивалась.
        - Конечно! Это она! Техническая мама Сэли! И ты привезла ее сюда! Признаюсь, ввести в заблуждение таксиста - было очень умно! Но кто бы мог подумать, что тебя выдаст сама твоя доченька!
        - Мистер ревизор, о чем вы говорите? Вы намекаете на то, что на самом деле моя мама - это госпожа Селентина?
        - Я даже не намекаю, - улыбнулся тот, - я прямо заявляю это. А что? Ты хочешь что-то возразить, Сели?
        Джошуа, переполняемый чувством собственной важности, иронично взглянул на сиятельную госпожу. Та стояла, не произнося ни звука. Она лишь встревоженно смотрела на брюнетку, державшую за руку лежащую на полу Нинель.
        - Ты, дорогая, не пиццу кушать ездила в Гораград. Ты привезла искусственную маму своей Сэли в Дождьвилль. Сама сюда она бы не смогла попасть, но ты почему-то решила пренебречь правилами Последней земли и сделать все по-своему. Хотя у меня есть догадка: в тебе взыграли материнские чувства, и ты тупо хотела порадовать доченьку. Вот почему вас, создателей, не должны брать в этот проект. Вы слишком податливы. Если честно, я бы и не смог ничего доказать, если бы не твоя дурочка-дочка. Зачем она взяла этот талисман? Одному черту известно!
        - Я взяла его, - со слезами на глазах ответила девушка, - потому что знала, что больше никогда не увижу маму. Она сама предложила мне его надеть на память о ней. Неужели вы не понимаете, что такое родственные чувства?
        - Я не понимаю. Вот честно! - небрежно кинул ревизор. - Зато Селентина, судя по всему, понимает. Все это лишь сентиментальное «бла-бла-бла»… Правила!!! Вот что делает нас теми, кто мы есть - богами!
        - Мы не Боги, Джошуа! - отчаянно крикнула леди Селентина. - То, что нашим ученым удалось создать эти искусственные миры, не делает нас особенными! Возможно, нас создали такие же Боги, коими считают нас эти души и ты сам!
        - Я атеист, Сели. Мы родились в процессе эволюции, не неси вздор. Тем более, что это никак не спасет твою «программку» от удаления. Можно я зачитаю официальный документ? Хотя я никогда этого не делаю, но сегодня прям хочется, кхе-кхе…
        Достав из сумки помятый листок бумаги, ревизор принялся очень важным тоном читать:
        - Руководствуясь сводом общих правил сервера искусственного мира за номером 8327, так же известным как «Последняя Земля», и частично принятыми директивами сервера 6455, известным как «Крайняя Земля», руководствуясь своими полномочиями Ревизора второй ступени, я, Джошуа Харвисс, обвиняю Сэли Амено Паттерсон в нарушении закона СИМ ст. 34, п. 2, «о запрете сношений с релятивными душами из сопряженных миров и/или вселенных».
        Сэли, понимая, что сейчас произойдет, с ужасом посмотрела на входную дверь, из которой, как и за час до этого, донесся шипящий звук, сопровождаемый серой световой рябью.
        - Так вот, - продолжил двухметровый мужчина в черном официальным тоном, - согласно статье 34, пункту 2, Сэли Амено Паттерсон, проецированная с сервера 1330 «Планета Земля», в связи с предусмотренным статьей наказанием подвергается утилизации системой СД-770 «Дьявол» без возможности реинкарнации.
        В комнату влетела уже знакомая девушке субстанция. Звук стих, и та что есть мочи кинулась к стене, схватившись за батарею.
        - Правильно, - улыбнулся Джошуа, - отойди от Нели. Не дай бог и ее затянет в бездну.
        Рыжеволосая девушка продолжала лежать неподвижно около стола, недалеко от мужчины.
        - Что скажешь, Селентина? - повернулся к женщине ревизор. - Я справляюсь со своей работой? Смотри, вычислил преступницу!
        - Отпусти ее… - шепнула она.
        - Что?
        - Она не виновата… Это моя вина… Я привезла ее маму сюда.
        - Остановить исполнение! - крикнул мужчина, и сверкающее облако остановилось на половине пути к официантке, которая уже была готова к самому худшему.
        В возникшей тишине он устало вздохнул, взглянув на леди:
        - С твоей стороны было слишком жестоко отказать мне в любви. Я долго терпел, страдал, добивался, но все впустую. Ты права, я до сих пор не могу смириться с тем, что ты не принадлежишь мне. Именно это подтолкнуло меня к тому, чтобы отомстить. Если ты не моя, так и не достанься же ты никому. Ты сама виновата в том, что сейчас происходит. Ничего этого бы не случилось, если бы ты жила так же, как и другие боги.
        - Я не могу жить так, как вы, - тихо сказала женщина, слегка освещаемая шипящим облаком, зависшим посреди зала. - Мы сильно отличаемся. Твоя задача заключается в том, чтобы следить за теми, кого ты считаешь стадом, ведомым на убой или в зоопарк в качестве экспонатов. А я воспринимаю все иначе. Моя миссия - привести этих прекрасных созданий ко спасению! Я не делаю различий между нами и этими душами. Да, они вынуждены жить в условностях, таких как вымышленные законы физики, химии, биологии, но они ничем не отличаются от нас, настоящих душ, по сути. Они мыслят, любят, боятся, сопереживают… Чем, кроме мясного мешка, служащего средством передвижения для их мозга, они отличаются от нас? Да мы и сами, будучи служащими в этом мире, живем почти как они! У нас тоже есть тело, душа и разум. Честно, Джошуа, я не понимаю, почему ты так жесток.
        - Ты говоришь как яжемать. Может, ты, наконец, расскажешь правду?
        - А у меня и не остается выбора… - неестественно спокойным голосом ответила Селентина. - Если я не признаюсь, мой ребенок погибнет. А ведь я люблю ее больше всего на свете и уж тем более больше себя. Конечно, я сознаюсь во всем, Джошуа. Ты победил. Это действительно я виновата в том, что произошло. Я привела сюда миссис Амено.
        - Хм, - приподнял бровь мужчина. - Я ни секундой не сомневался. Но зачем?
        - Тебе будет это очень сложно понять. Именно по этой причине создателям запрещалось становиться контролерами Последней земли. Но я не могла поступить иначе, обманула начальство. Ты догадываешься, почему после закона о запрете искусственных миров многие из разработчиков покончили с собой или сошли с ума? Ты вообще имеешь представление о том, что такое «создать жизнь»? Да, я согласна, что наша цивилизация заигралась в богов, но уничтожение всех этих душ, пусть и не настоящих, - это абсурд! Ты, я думаю, читал учебники истории. Когда-то, очень давно, наши предки уничтожали статуи, сжигали книги, резали картины, которые не соответствовали их идеологии. А чем, простите, это отличается от того, что происходит сейчас? Каждый из этих тысяч миров - произведение искусства! А каждый «персонаж», если можно так выразиться, - это детище своего создателя. Я считаю, что наш мир (я имею ввиду наш оригинальный мир) близится к своему закату. Понятия о прекрасном, о морали, о добре давно уступили место таким вещам, как «целесообразность» и «потребность». Так вот, даже если из всех тысяч миров останется только один,
стоящий в «музее древней истории невежества», я хочу, чтобы мой прекрасный ребенок, моя милая Сэли, осталась в нем ЖИВОЙ!
        - На самом деле они не живые, Селентина.
        - Единственный, кто тут не живой, это ты. Вы, господа «боги», давно утратили такое понятие, как жизнь, превратив окружающую действительность в строго выверенную систему, которая только и делает, что работает без сбоев. Запретив создание миров, вы лишили цивилизацию совершенного творчества как такового.
        Сэли посмотрела на сиятельную госпожу, все еще не отпуская батарею:
        - Леди Селентина, как это понимать? Вы что, тоже моя мама?
        - Да, милая моя, - прослезившись ответила женщина, понимая, что это ее последний диалог с дочерью, - я действительно создала тебя. Прошу, не думай, что я преуменьшаю роль твоей земной мамы, она внесла огромный вклад в твое рождение и становление как личности, но ваш мир устроен так, что, как бы ни сложились обстоятельства, твоя душа всегда останется такой, какой ее создала я.
        - Кажется, это можно расценить как чистосердечное признание, - сказал Джошуа. - И прошу тебя, Селентина, не предлагай мне уладить все миром. Я сейчас не принял бы даже твое предложение выйти за меня замуж. Достаточно. Я так долго страдал, что теперь мои принципы сильнее желаний.
        - Скажи это Неле, урод.
        - Не драматизируй. Итак, - снова взял он в руки бумажку, но на сей раз другую. - Обстоятельства изменились: причиной возникновения релятивного общения стала не искусственная душа, а настоящая, гражданка Селентина Амено Паттерсон. Руководствуясь статьей СИМ номер 14, «Саботирование профильных работ по осуществлению выборки кандидатов», прим. 2 (деяние, осуществленное лицом или группой лиц, относящихся к настоящим душам), Селентина А. П. приговаривается к утилизации системой СД-770 «Дьявол» без возможности реинкарнации.
        Замявшись немного, ревизор неловко улыбнулся женщине:
        - Простите, Селичка. Закон есть закон.
        Странный объект, который все это время висел в центре комнаты, издал глухой звук и двинулся в сторону Селентины.
        - Мадам, держитесь за мир! - срывая голос крикнула Сэли, не отпуская трубу, за которую ухватилась. - Не дайте ему забрать вас!
        - Прости, милая моя, теперь я ничего не могу сделать.
        Женщина чисто инстинктивно отступила на несколько шагов назад, но все рано почувствовала, как подол ее платья подхватило странное притяжение, исходящее из «Дьявола».
        - Госпожа! - вновь крикнула Сэли и побежала навстречу.
        Она толкнула стол, который с треском раскололся на несколько кусков, столкнувшись с рябящим облаком.
        - Сэли, не делай этого! Не подходи ко мне! - вскричала дама, глядя то на девушку, то на объект.
        - Я спасу вас!
        - И не думай!
        Разметав стулья и скатерти, «Дьявол» продолжал медленно приближаться к сияющей леди (волосы которой, к слову, окончательно перестали излучать свет), загоняя ее в угол.
        - Джошуа, - крикнула она, прикрывая лицо от ветра, создаваемого объектом, - хорошо, ты проучил меня. Наказал. Я поплатилась за то, что отвергла тебя. Но если ты любил меня, не мог бы ты сделать одно одолжение по старой памяти?
        - Что? О чем ты? - спросил мужчина, очевидно, начинающий осознавать, что он творит.
        - Схвати за волосы эту помощницу, да посильнее!
        - Ты про Сэли? - обернулся он на девушку, которая, спотыкаясь о предметы на полу, пыталась добраться до Селентины.
        - Да, кхе-кхе… Черт. Я и не думала, что это так холодно.
        Ревизор, который искренне, до последнего хотел отомстить своей обидчице, увидев, как кончики ее волос замерзают и покрываются инеем, обламываясь в порывах ветра, и что устройство «Дьявол» вот-вот поглотит ее, словно очнулся:
        - Остановить исполнение! - крикнул он, удерживая одной рукой вьющиеся во все стороны волосы Сэли в порывах воздуха и прикрывая глаза от поднятой с пола пыли другой рукой.
        Но… было слишком поздно. На его глазах сиятельная женщина, которую он знал уже несколько сотен лет, растворилась в странном облаке. За секунду до исчезновения она закрыла глаза и озарила зал ресторана ослепительной вспышкой, как от рождения сверхновой звезды. Сэли, вырвавшись из рук Джошуа и оставив в них клок своих волос, пронзительно закричала, окропляя ковер своими сверкающими в свете взрыва слезами:
        - Нет! Госпожа Селентина!!!
        Она упала на пол в том месте, где на ковровом покрытии остался слегка обгорелый след, прижалась к углю щекой и горько заплакала.
        Наблюдавший эту картину ревизор оторопел. Он медленно разжал пальцы и из его ладони плавно упали несколько прядей длинных черных волос. Мужчина только сейчас понял, что он наделал.
        Прежде ему казалось, что именно такой участи и заслуживает строптивая Селентина, которая, как будто издеваясь над ним, не уделяла никакого внимания. Обладая масштабно раздутым эго, Джошуа счел, что лучшей расплатой за это будет ликвидация леди. В его представлении все должно было пройти пафосно и даже поучительно, но, когда он вживую увидел, как женщину буквально стерло с лица земли, он почувствовал себя опустошенным. Ему даже вспомнилась короткометражка, в которой девушка спешила сделать аборт, но после процедуры впала в истерику, желая все отменить. Ревизор понял, что ему так же, как и в том фильме, уже ничего отменить не удастся.
        Мужчина попятился назад, но громкий крик Сэли его остановил:
        - Что вы наделали? Что вы наделали?!
        - Я… мне… я просто… выполнил свою работу, - заикаясь ответил тот, продолжая пятиться к выходу.
        - Вы убили ее! Как вы могли? - кричала официантка в пижаме, идя ему навстречу.
        Поняв, что ситуация в его представлении и реальная ситуация не соответствуют друг другу, Джошуа решил свалить. Он схватил плащ с вешалки и, наспех накинув его на одну руку, распахнул дверь ногой. Не успел он сделать и шага, как столкнулся лоб в лоб с темным коренастым силуэтом, от которого пахло прапорщиком.
        - Твою мать, я что, опоздал? - грубым басом произнес некто, стоявший под дождем.
        - А ты еще кто? - спросил ревизор, испуганно вздрогнув.
        - Кэтт? - послышался голос Сэли из глубины ресторана. - Он… он… Убил Селентину!
        Глаза кота, которые смог различить мужчина в плаще, как только его зрение чуть привыкло к темноте, округлились в отчаянии.
        - Ах ты мразь! - рявкнул тот и прописал увесистый удар кулаком прямо в нос бедолаге.
        Тот упал, попытался встать, запнулся о собственный плащ и на карачках выполз из здания. Кот проводил его таким злым взглядом, что у убегавшего зачесалась задница, которая вскоре скрылась в потоках дождя.
        - Кэтт… Ее больше нет.
        Войдя в зал, пушистый посетитель увидел обгорелый кусок ковра справа от входа. Он напряженно сглотнул и опустился коленями на пол рядом. Закрыв глаза, он приложил лицо к ладоням, скрыв его от взгляда Сэли.
        - Господин Кэтт, что же вы? Почему вы не вмешались? Почему не спасли ее, - навзрыд тараторила девушка, хватая кота за руку. - Вы же тоже Бог!
        - Я… Не… Бог! - зло процедил тот, делая большие паузы между словами. - Какого же черта происходит…
        - Это ревизор. Он вызвал дьявола. Он убил ее!
        - Сэли! - оторвал лицо от ладоней Кэтт. - Почему почему каждый раз происходит одно и то же? То ты хочешь друга спасти, то Сайрану отомстить… Теперь вот маму увидеть! Почему ты не можешь жить так же, как все остальные люди в этой земле?
        Девушка увидела, как на глазах брутального военного кота проступают слезы. Этого она ну никак не ожидала, потому что ей казалось, что он тут самый суровый.
        - Мистер Кэтт, давайте я принесу вам пива? Вы же любите?
        - Какое, к черту, пиво?! - вскрикнул тот.
        - Нефильтрованное, как вы любите…
        - А… Ну… Да, можно, - опустил взгляд он и снова увидел горелое пятно. - Что мне теперь остается…
        - Сейчас, только приведу в сознание Нинель, - всхлипнув ответила она.
        - Не надо. Она не потеряла сознание. Этот говнюк специально поставил на паузу всех в этой забегаловке, кроме тебя. Это очевидно.
        - Да? Тогда ясно… А то я, чуть было не расстроилась, что Сайран не пришел мне на помощь.
        - Он и не мог.
        Кэтт потрогал угольки на ковре и горько заплакал, наверное, впервые за всю свою жизнь.

        Глава 25. В которой Кэтт покидает Сэли

        - Ты даже не представляешь, Сэли, какая это боль, - пробасил кот, глядя на крону дерева, под которым он и его собеседница сидели, - потерять то, чему ты посвятил столько лет, сил и любви.
        Девушка, смотревшая на тучи, подсвеченные фонарями их скромного городка, облокотилась на плечо Кэтта и поежилась от холода. Они сидели на лавочке у ближайшего подъезда, возле хрущевки, находившейся максимально близко к «Счастливому Псу», под большим тополем.
        - Мистер Кэтт, вы так много мне рассказывали об этом мире… Скажите, кем была для меня Селентина? Она правда моя мама? Я появилась на свет благодаря ей?
        - А что значит «появилась на свет»? Ты появилась на свет благодаря физиологическим процессам: генерации белков, ДНК и РНК, потокам воды и электрических импульсов. Но означает ли это, что тебя родили физика и химия? Отнюдь. Вы, души, об этом и не задумываетесь. А являешься ли ты лишь продуктом размножившейся яйцеклетки? Или, может быть, ты есть продукт окружающего тебя социума? Идей, учений, привычек… Что делает тебя такой, какая ты есть?
        - Ну, Кэтт, вы очень глубоко копаете. Спрошу проще: кто создал меня? Мама или Селентина?
        Услышав это имя, прапорщик смахнул скупую мужскую слезу:
        - А что делает смартфон смартфоном? Камера, процессор, экран? Или, может быть, операционная система и приложения? Как ты считаешь? Кто создал смартфон? Производители железа или программисты, написавшие софт?
        - И те, и другие, - уверенно ответила девушка.
        - Вот и я так считаю. Твоя мама (я про ту, что с темными волосами) является твоей родительницей. Она произвела твое физическое тело, она формировала твое воспитание в детстве, она, в конце концов, запрещала тебе ходить в поход с тем дебилом Вампилом, потому что знала, что добром это не кончится. Она очень много сделала для тебя, очень много вложила и выложила.
        Девушка задумалась, после чего спросила:
        - А что же тогда сделала Селентина?
        - О, моя Селентиночка, милая моя девочка… Она вложила ничуть не меньше. Именно благодаря ей у тебя такой характер и темперамент, какие ты имеешь. Творческие идеи, музыкальный слух, чувство прекрасного… Твои сны и фантазии, которые ты считала случайными, это все создала она. На базе кожаного мешка с костями, конечно, который тебе достался скорее от другой мамы.
        - Удивительно… - прошептала брюнетка. - А мой вкус к молодым людям тоже создала она?
        - Ха-ха, да… Сайран, конечно, такой себе персонаж, но… в глубине души он хороший.
        Девушка задумалась, глядя на капли, пролетавшие за пределами кроны дерева, потом спросила:
        - Этот ревизор, Джошуа, говорил о том, что он бог. И Селентина тоже. А куда попадают боги после смерти? Вот мы, например, попали в Последнюю землю. А куда попала милая госпожа? Моя… вторая мама?
        Утерев очередную слезу, кот ответил:
        - Я не знаю. Очень боюсь, что никуда. Точно сказать не могу, так как я не являюсь участником службы поддержки и создания реальных миров. Очень хочу надеяться, что эта программа, СД-770 «Дьявол», лишь один из порталов в какой-то другой мир.
        Отхлебнув пивка, которое кот взял с собой из ресторана, он дополнил:
        - И никакие они не Боги. Ни Джошуа, ни Селентина. Они точно такие же боги, как и ты.
        - В смысле?
        - Помнишь, ты в десятом классе написала рассказ про девочку Джину? Ну, там она еще путешествовала по разным планетам… Так вот, получается, ты тоже Богиня! Ты ее создала! Она вполне себе живая!
        - Но это просто вымысел! - недоверчиво скривилась официантка.
        - А ты не вымысел? Камон, тебя придумала Селентина. А твой мир придумала группа авторов. В чем отличие? Да, вы, души из простеньких миров, еще не научились создавать самостоятельных личностей. Но вы близки к этому! Вы умеете придумывать характеры для героев и делаете нейросети… Прости, делали, пока ваш мир не был удален в корзину. Так вот, вы поселяете своих пока несовершенных персонажей в компьютер. Чем принципиально это отличается от поселения более сложных информационно-логических персонажей в физико-химическую среду? Ничем, верно. Вот и цивилизация, в которой изначально жила моя Селентина, поступала точно так же. Я думаю, что программу проектирования миров свернули именно из-за того, что побоялись, что создания причинят вред своим создателям.
        - И то верно, - как будто прозрев, подняла палец Сэли. - У нас тоже бытовало мнение, что искусственный интеллект сможет уничтожить Землю.
        - Все души одинаковы. Поверь мне.
        - С тем, что леди создала меня, я уже обвыклась. Но что, если есть какой-то Бог, который создал ее саму?
        - Я бы не стал называть его Богом, - расставил руки в стороны Кэтт, после чего отхлебнул с горла пару глотков нефильтрованного.
        - Почему?
        - Да потому что он толстый задрот. Еще и алкоголик при этом.
        - Серьезно? - улыбнулась девушка. - Это вы? Вы создали Селентину?
        - А почему сразу я? Я единственный, кто подходит под это описание? Ладно, это и вправду был я, правда, если быть точнее, частично. Я «писал» внешность и несколько черт характера. Остальное сделал мой друг. Мы делали это еще в молодости.
        - То есть я ваша внучка, мистер Кэтт?
        - Оу! - подавился пенным собеседник. - Никогда не ставил вопрос таким образом. Но, если вдуматься, наверное, да!
        Оба посмеялись, сидя спина к спине на скамейке под деревом.
        - Скажите, а кто создал вас? - спросила девушка.
        - Я не знаю… Если мы создали мир Селентины с упрощением (то есть в нем все души могут управлять временем, перемещаться в пространстве, читать мысли), а они вообще придумали какие-то нелепые законы физики и химии… бред. Кстати, вы пошли еще дальше и придумали, что разум может жить в виде электронов в транзисторах и микрочипах… Так вот, тот мир, которому я принадлежу, настолько не похож на ваш, что, боюсь, я не смогу объяснить тебе, что он из себя представляет. Ну, для примера, представь, что ты спишь и управляешь сном. И так бесконечное количество лет. При этом у тебя не пять чувств, а восемьдесят (чувство радиации, электромагнитного поля, искажения потока времени, чувство массы и т.п.). Представила? А теперь помножь на миллион и получишь мой мир!
        - Так вы, господин Кэтт, и есть настоящий Бог? - спросила официантка, глядя в глаза.
        - Ну нет же! Неужели, понимая иерархию Мультивселенной, я мог бы возомнить себя венцом творения? Что за глупости! Уверен, что меня и весь мой мир создал кто-то еще более могущественный и умный. Ты когда-нибудь видела клетку кожи под микроскопом? О, как же она прекрасна! Там есть такие белки, которые имеют что-то типа ножек, и они «пешком» доставляют крошечные молекулы других белков, из которых строятся новые клетки. Посмотри этот фильм, ты офигеешь. А таких клеток в тебе миллиарды. И все разные. А помимо тебя в твоем мире были миллионы других организмов, которые органично существовали в экосистеме, работавшей миллионы лет без сбоев. Тебе не кажется, что довольно наивно полагать, что все это сформировалось само собой и случайно? Это то же самое, что сказать «я десять лет долбил не глядя по клавиатуре и в итоге напечатал «Войну и мир».
        - Ваши доводы очень убедительны, мистер Кэтт.
        - Странно, что ваша раса, которая почти научилась создавать разум из ничего (из программного кода), сомневается в том, что есть некто, способный сделать почти то же самое. Да, я про Селентину.
        - Ох, - задумалась Сэли. - Почему же никто из наших создателей не пришел и не рассказал нам о том, как устроена Мультивселенная?
        - А чем бы это помогло? Представь, что ты перенеслась в Питер 2019 года. Вот как тебе помогут те знания, которые ты получила в Последней земле? Ты же, как ни крути, не можешь видеть время нелинейно? Не можешь чувствовать настроения людей, не способна даже управлять химическими процессами внутри своего собственного организма! Ты (и все тебе подобные) - заложники своих кожаных глупых мешков и набора нейронов в коре головного мозга. Для душ вроде Селентины разговаривать с вами - это то же самое, как для вас общаться с чат-ботом.
        - Но я ее понимала.
        - Это лишь потому, что она упростилась для соответствия таким, как ты. Так называемые настоящие души, проживающие в таком, как этот, виртуальном мире, приняли вашу же судьбу. Они стали жалкой копией себя самих. Ибо иначе быть не может! Объясню доступным для тебя языком: когда ты играешь в «World of Tanks», ты не можешь прокопать траншею, зарыть в ней ядерную бомбу и пить мартини, наблюдая за тем, как всех жарит пламенем. Ты можешь делать только то, что предусмотрено самой игрой. Стрелять. Живя в упрощенном мире (будь он видеоигрой или вселенной) - тебе придется жить по его правилам.
        - То есть вы, господин Кэтт, не можете стрелять лазером из глаз в этом мире?
        - Именно. Я могу лишь пить пиво, прятаться в коробке и вынашивать свой план.
        - А в чем заключается ваш план? Что вы делаете в Дождьвилле? Почему вы говорили со мной обо всем, о чем говорили?
        Фиолетовый кот вновь глотнул пивка и посмотрел на отблески фонарей, скакавших в каплях дождя, барабанящего по лужам на асфальте:
        - Я хотел спасти ее, мою Селентину. Да, ее мир переживает не лучшие времена, и, мне кажется, ему осталось совсем недолго. Запретив создание жизни и вообще любое творчество, они скатились до состояния антиутопии. Ее вселенная обречена. И до недавнего времени спасти ее не представлялось возможным. Но наука не стоит на месте. Не так давно мои соавторы создали еще два похожих мира, но, учитывая ошибки прошлого, они сильно изменили поведение душ. Сейчас существует, как ты понимаешь, два похожих искусственных мира, идентичных тем, в котором изначально жила Селентина, работающих по несколько иным законам. Итого их три. Я искренне надеялся найти способ перенести женщину в один из них, дабы сохранить ее навсегда. Но судьба распорядилась иначе. Мое милое создание в погоне за тобой покинуло свой мир, став виртуальной личностью в Крайней земле. Это сильно осложнило задачу. Представь, что мне пришлось бы сделать эмулятор вашей физической вселенной и перенести его куда-то. А теперь она мертва и здесь… совсем.
        - Что же вы будете делать, мистер Кэтт? - спросила Сэли, повернув голову к собеседнику, прикрываясь от капель, которые падали с листьев дерева.
        - Эх… Я бы мог найти своего друга, сделать новую Селентину для нового мира «богов», как они выражаются, но… Разве же это будет она? Нельзя родить нового ребенка, надеясь, что он заменит погибшего. Это совсем другое. Мне ничего не остается, как спасти единственное, что осталось от моей малышки - тебя.
        Официантка очень растрогалась. Она обняла толстого кота и прижалась к нему щекой:
        - Знаете, господин Кэтт, пока я жила на Земле, я никогда бы и не подумала, что есть те, кому я могу быть дорога, помимо своих родителей и Сайрана. Мне всегда говорили, что я просто человек, живущий случайную жизнь без всякой особой цели. Как бы я могла подумать, что моя никчемная жизнь может интересовать кого-то более совершенного, мудрого и высокоразвитого? Что я важна для кого-то, кто важнее, чем вся наша вселенная.
        - Ну… Кое-кто из создателей однажды пытался донести до вас эту мысль… Но ладно.
        Кот-прапорщик встал со скамейки, отряхнулся, как собака, забрызгав Сэли, и сложил руки на груди:
        - Я не привык унывать. Знаешь, даже несмотря на то, что сижу в этом примитивном измерении уже много лет, периодически возвращаясь в реальность для работы над спасением Селентины, мокну здесь под чертовым дождем, стараясь не попасться на глаза местным ревизорам, я все равно держу хвост пистолетом!
        - Простите, у вас нет хвоста…
        - Это поговорка, - зажмурился Кэтт. - Так или иначе, придет время, когда я придумаю способ, который позволит перенести, если уж не ее, так тебя и твоих друзей не в «музей древних возможностей богов», а в настоящий живой мир, которым будут заниматься действительно достойные творческие души, такие, какой была моя Селентина. И там вы заживете весело и радостно! Да, я никогда не смогу ее вернуть, никогда не смогу ее забыть, но ты, создание моего создания, всегда будешь радостным напоминанием, той самой частичкой и лучиком, который никогда не погаснет. А теперь, боюсь, я вынужден буду отлучиться на неопределенный срок.
        - Но, господин Кэтт, вы же не бросите меня здесь в такой момент? - взволновалась Сэли. - Вы, как выясняется, мой единственный родственник, с которым у меня поддерживается связь!
        - Брошу. Ик… Прости, газы, - сказал тот, допив остатки пива. - Но я за тобой вернусь.
        Кот развернулся и достал из кармана странную черную сферу. Сэли, поняв, что он вот-вот покинет ее, крикнула:
        - Мистер Кэтт, но вы же с самого начала знали, чем все закончится? Почему вы допустили смерть Селентины?
        Фиолетовый пушистик допил пиво, бросил черный шар перед собой, открыв небольшую черную дыру, в которую и выкинул пустую литровую бутылку. Капли дождя, ветер и листья с деревьев со свистом устремились в нее. Сделав пару шагов, он остановился, обдуваемый сильным потоком ветра, вызванного перепадом давления в этом мире и параллельном, который находился по ту сторону червоточины.
        - Знаешь, Сэли, - сказал он, задумавшись. - Я просчитал тысячи вариантов, я прожил сотню жизней в этом мире, но то, что произошло сейчас, это лучший вариант развития событий. Иногда, играя в видеоигру, мы можем потратить почти все здоровье на босса, но сохраняемся с одним процентом, пройдя сложный эпизод. Сегодня произошло именно это. Ты не поверишь, но этот день я так же переживал много раз. Мне никогда не удавалось сохранить Селентину. Она всегда погибала, пытаясь спасти тебя. Ты, к слову, частенько погибала задолго до нее. Но сегодня произошло нечто особенное: я смог сохранить хотя бы тебя - создание моего создания. Единственную тебя из всех созданных ею миров, как единственный отголосок моей девочки. И это лучший результат за сотни лет. Я реально устал. Ты бы знала, что значит раз за разом пытаться спасти то, что тебе так дорого, и каждый раз терпеть неудачу. Если бы я мог метать молнии и рушить горы в этом вымышленном мире, но мне приходилось прятаться, лишь косвенно влияя на события: бороться с помощью разговоров, скрываться от ревизий, возить контрабанду… И то, спустя все эти сотни лет и
массу «перезагрузок», я достиг одного единственного результата, который можно считать удовлетворительным. Я бы мог пытаться и дальше, но с каждым разом мир Селентины деградирует. Неровен час, что нового шанса у меня попросту не будет, так как все здесь схлопнется к чертям. Даже сейчас я действую на свой страх и риск, не зная, чем все закончится.
        Кэтт отодвинулся от черной дыры, сделав шаг по направлению к Сэли, которая, держась за скамейку, продолжала внимательно слушать.
        - У меня несколько раз бывало такое, что возникал выбор: либо сохранить тебя, либо Селентину. И знаешь что? Это научило меня одной мудрой вещи: лучшая добродетель для создателя - это спасти его создание. В тех случаях, когда мне удавалось временно спасти ее взамен тебя, моя малышка погружалась в глубочайшую депрессию. Она уже не была той Селентиной, которую я знал, она превращалась в призрак, потерявший всякую цель в этой жизни, и иногда даже доводила себя до самоубийства. Именно поэтому в конце концов я позволил моей девочке спасти тебя, разрешив ей пожертвовать собой в замен. Да, это решение далось мне чрезвычайно трудно, но, поскольку я очень ее люблю, то допустил в итоге развитие сюжета именно по этой схеме. Однако теперь ТЫ на моей совести, Сэли! И я обязательно сохраню тебя навсегда!
        Почти прокричав последние фразы, Кэтт замолк. Выдержав паузу, он спокойно продолжил:
        - А сейчас мне пора. Надо внести изменения в мою программу действий и сосредоточиться на эмуляторе ваших примитивных физико-биологических миров. Пока, Сэли! Надеюсь, увидимся!
        Помахав рукой, кот сделал шаг в сторону черной дыры и растворился в ней. Громко хлопнув, портал, засасывавший попутно воду и листья, закрылся, сделав дождь снова вертикальным. Девушка почувствовала, что ветер утих и все поднятые в воздух предметы, ветки, мусор упали на землю. Она грустно вздохнула, продолжая еще какое-то время смотреть на то место, где только что стоял Кэтт, так много открывший ей, но все равно оставивший уйму вопросов и тайн.

        Эпилог

        Сэли открыла глаза. Она поняла, что заснула. Еще пару секунд сон продержался в ее голове, после чего забылся, как это часто и бывает. Девушка успела подумать о том, что то яркое солнце, которое она только что видела в своих грезах, не сравнится с настоящим солнцем, от света которого она моментально прищурилась. Брюнетка села и оперлась рукой о песок, который поглотил ее пальцы своим теплом.
        Она поправила панамку, опустила темные очки со лба на глаза и посмотрела на море.
        Водная гладь рябила бликами и тенями, отсвечивая приятным зеленым оттенком вперемешку с разноцветными пятнами купальников людей, плававших в ней.
        - Ты что, отрубилась, дорогая? - спросил приятный женский голос.
        Сэли повернулась и увидела Нинель в бикини с галстуком, протягивающую ей «Лонг-Айленд» со льдом.
        - Похоже на то, - улыбнулась брюнетка, принимая бокал.
        - Посмотри-ка на него, - кивнула рыженькая в сторону Сайрана с мешком и чемоданчиком-холодильником, - опять заигрывает с посетительницами пляжа.
        - Эй! - крикнула Сэли. - Родной, я все вижу!
        - Что ты, лапушок? Я просто продаю кукурузу! - смущенно хихикнул парень, находившийся у самой кромки моря возле двух симпатичных девушек.
        Отойдя от них и любезно улыбнувшись, он пошел вдоль отдыхающих, скандируя стандартные фразы, вроде: «Горячая кукуруза! Пиво холодное! Креветочки соленые! Чурчхелла, пахлава!»
        - И все-таки наш перевод стал для меня полной неожиданностью, - сказала Нинель, присаживаясь на шезлонг рядом с Сэли. - Еще совсем недавно мы работали в городе вечных дождей, а теперь на этом пляже. Да, у нас изменился репертуар закусок, но это тот же любимый «Счастливый Пес».
        Администраторша кивнула в сторону пляжного кафе, находившегося у нее за спиной, после чего продолжила:
        - Слава Богу, что в Солнечноморске открылся наш филиал. Теперь я не увижу этого подонка - ревизора Джошуа.
        - Угу, кивнула Сэли. Он был еще тем уродом.
        Из заведения вышел Дэн в обнимку с Азани:
        - Ну и жара! - сказал парень, смахивая пот со лба. - Ты не против, если мы немного окунемся?
        - Что? - вскочила Неля. - А кто, по-вашему, будет работать? Вы там одного Лю Сяня оставили?
        - Нет, там еще и Татьяна!
        - А ну марш по местам! - скомандовала рыженькая. - Ваша смена еще не закончена.
        И, провожая ребят криками и визгами, начальница скрылась вместе с ними за дверьми кафе, оставив Сэли на песчаном берегу.
        Вскоре после этого к ней подошел Сайран. Он поставил чемоданчик на землю и присел на тот же шезлонг, на котором недавно сидела Нинель:
        - Фуф, я продал почти половину. Но это не предел, сейчас я отдохну и отправлюсь дальше!
        - Надень что-нибудь на голову, родной, а то схватишь солнечный удар, - заботливо сказала Сэли, глядя на юношу сквозь темные очки.
        - Ерунда! Я так промочил свою голову в Дождьвилле, что могу ходить с непокрытой головой еще пару месяцев!
        - Хахаха, да уж. Как же хорошо, что нас перевели в Солнечноморск!
        - А я сразу тебе говорил, что мы попали на курорт, - подмигнул парень, - еще в отеле, помнишь? Наверняка нам пришлось тусоваться в Дождьвилле из-за какой-то ошибки Селентины. Да, мы сейчас в раю не в роли отдыхающих, а на работе, но велика ли разница? Ха-ха-ха.
        Юноша лег на шезлонг и вытянул ноги, сложив руки за голову.
        - Это не было ошибкой Селентины, - сказала Сэли, лежавшая рядом. - Она действовала так, как должна была. Наоборот, то, что мы попали в Дождьвилль, было спасительным для меня и для тебя. Из всех вариантов, предусмотренных законами Последней земли, этот был самым лучшим.
        - С какой стати? - нахмурился парень. - Солнечноморск, на мой взгляд, куда круче! Почему же леди не определила нас сразу сюда, если ее так волновала твоя судьба?
        - Потому что не могла, даже если бы и очень хотела.
        - Но теперь-то мы здесь? Как так вышло? Почему после ее смерти нас как по мановению волшебной палочки перевели на работу в рай?
        - Я думаю, что вмешались высшие силы. Не знаю, как, но вмешались, - тихо ответила девушка.
        - А разве она сама не была высшей силой? - удивился Сайран.
        - Была, конечно. Я сама не до конца понимаю, как это работает, но, похоже, на любую высшую силу найдется повыше.
        Сэли села, поджала ноги под себя, пригубила коктейль и посмотрела на спокойную гладь моря:
        - Знаешь, родной, я не знаю, насколько высока пирамида иерархии создателей разума, но если вести отсчет от искусственного интеллекта, который создавали люди на земле в XXI веке, до Бога, в которого верит Кэтт (создатель леди Селентины), то можно почувствовать себя лишь промежуточным звеном, песчинкой в какой-то глобальной системе мироздания, осознать которую наверняка в полном объеме не могут и сами Боги. Я точно не знаю, но убеждена: мы попали в рай лишь потому, что нам помог Кэтт. А он смог это сделать, вероятно, потому, что ему помог кто-то еще более крутой, чем он сам. Видимо, это было сделано для моей безопасности. Вся эта сложная система миров внутри миров работает по одному общему принципу - закону чувств, таких как любовь, сострадание и желание создавать что-то лучшее, чем есть. И пускай у нас всего пять чувств, а не тысяча, как у некоторых, все в природе стремится к совершенству, убирая токсичное и деструктивное как рудименты. Это касается и нас, разумных душ, и вселенных в целом. Я не знаю, получится ли у мистера Кэтта сделать то, что он задумал, но если мы будем полезными для мира
единицами этой большой мозаики, то, я считаю, у нас все будет хорошо.
        Глубокомысленно почесав за ухом, Сайран вскочил:
        - Я понял тебя. Надо просто жить по совести, и тогда вселенная ответит нам взаимностью.
        - Если у нее получится, - подмигнула Сэли.
        - Окей, тогда я пойду и распродам оставшиеся вкусняшки, пока они не протухли! Свежие продукты - это конструктивно!
        - Пожалуй.
        Сказав это, юноша убежал обратно на пляж. А Сэли, проводив его взглядом, посмотрела в чистое синее небо:
        - Я не знаю, что происходит с душами, такими как ваша, милая госпожа Селентина, но искренне надеюсь, что для них предусмотрен такой же милый уголок, как у нас тут. Простите меня за то, что стала причиной вашей смерти. Но смерть - не приговор, уж я-то знаю. Уверена, что вы сейчас где-то в хорошем месте и в хорошей компании, а иначе и быть не может. Частичка вас будет всегда жить в моей душе. Можно сказать, что моя душа частично состоит из вашей. Я никогда вас не забуду и никуда от вас не денусь, милая моя госпожа вторая мама. Я уверена, что мистер Кэтт найдет способ сохранить этот последний мир с помощью эмулятора, который можно будет подселить в вашу параллельную вселенную. Возможно, он сможет вытащить с того света и вас? А что? Это ведь возможно?..
        Отпив еще немного из бокала, Сэли посмотрела на кафе. Увидев своих друзей в окне, отражавшем море, она тихонько произнесла:
        - За время этого путешествия я усвоила важный урок: все, что делает меня душой, все положительное и созидательное, оно роднит меня с теми, кто создал наш мир и даже пожертвовал собой ради нас. И, самое главное, все это вкупе делается для процветания и совершенствования нашего общего глобального мироздания. Кем бы мы ни были: программными ботами, людьми с Земли или богами. Природа стремится к совершенству, и я принимаю это. Обещаю вам, госпожа Селентина, что я буду гармонично сочетаться с нею. Ради себя, ради вас и ради всего, что было создано во всех мирах.
        - Сэли! Хватит там сидеть! - послышался крик Лю Сяня из «Счастливого Пса». - У нас тут уйма посетителей! Иди помогай!
        - Ой, да! - встрепенулась девушка. - Сейчас!
        Вскочив и подняв песчаную пыль, официантка обернулась в сторону кафе. Перед тем, как побежать на зов, она снова посмотрела в небо:
        - Леди Селентина, мистер Кэтт, я не подведу вас. Я буду честно жить и стараться изо всех сил, пока вы разрабатываете свой эмулятор. И обещаю вам, мы обязательно встретимся в лучшем из миров. А сейчас мне пора, меня ждут посетители. Простите!
        Девушка поклонилась непонятно кому и побежала внутрь.
        Теплый желтый пляж, пестривший разноцветными зонтиками и купальниками, Сайран, продававший кукурузу и мороженое, кафе «Счастливый Пес» и вeсь Солнечноморск, согреваемый ласковым солнцем, погрузились в приятные объятия морского бриза и крик чаек, постепенно теряясь в шумных разговорах отдыхающих и растворяясь в полных радости и надежд мечтах Сэли.

        ДРУЗЬЯ!

        Спасибо всем, кто учувствовал со мной в создании данного произведения. Особенно хотелось бы выделить этих ребят:
        - Андрея Нифёдова, то бишь меня. Выражаю себе благодарность за проделанную работу. Это было сложно, долго, подчас рутинно… Однако, результат оправдал ожидания.
        - Ирину «Белку» Нифёдову. Мою жену и прекрасного редактора. Более месяца мы провели с ней занимаясь вычиткой текста. Спорили до хрипоты, доказывая друг другу что «так звучит лучше», радовались удачно подобранному синониму или речевому обороту.
        - Александру (Сестру), за прототипов персонажей и развитие творческого мышления. Да, Сэли, Сайран и другие выросли и уже не те, что в детстве, но, все-таки, они зародились именно тогда, когда мы рисовали наши детские комиксы.
        - Олега Дыдыкина, который стоически сносил все тяготы альфа-тестера: слушал первые записи аудиокниги, лицезрел корявые наброски иллюстраций, стикеров и выслушивал мое нытье.
        Ну и, конечно, огромный респект всем, кто прочел или прослушал сие творение! Если вам (а вдруг?) стало интересно мое скромное литературное творчество, приглашаю в соответствующую группу «ВКонтакте». Там вы найдете новости по предстоящим романам, туда вы сможете загрузить свои фанарты и послушать саундтреки. Ну, и многое другое.

        Ссылки:
        Патреон - patreon.com/nifed
        Я ВКонтакте - vk.com/topblogger
        Группа о моих книгах - vk.com/nifedowarts
        Мой Instagram - @nifed500
        Мой YouTube - youtube.com/MicroPrikol
Спасибо за внимание! До скорого! Пока!

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к