Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
В отрыве. Алексис Опсокополос
        ЛитРПГ
        Третий том цикла "В ШОКЕ".
        Аннотация: После спонтанной революции в Свободном Городе, Макс Седов в сопровождении друзей покидает это, ставшее для него ненавистным, место. У него есть всего три дня, чтобы прокачать себе два уровня, достать спрятанный артефакт и создать с его помощью клан. Если он не уложится в отведённый срок, все его друзья погибнут.
        Глава 1
        Кофейная пенка медленно расползалась по поверхности горячего напитка, налипая на стенки кружки. Я сделал несколько глотков, особо ничего не почувствовав. Видимо, все ресурсы моего мозга были мобилизованы на обдумывание плана действий, а на обработку сигналов, поступающих от рецепторов вкуса, резерва попросту не осталось.
        После побега с Точки, к нашему огромному удивлению, никто не пытался нас поймать или уничтожить. Словно никому не было дела до четверых беглых поселенцев. Но мы понимали, что это не так. Похоже, Система действительно каким-то образом могла влиять на силовые структуры и сумела их убедить, не преследовать нас. Впрочем, для государственной безопасности четвёрка беглецов с Точки не представляла никакой угрозы. А вот в том, что в любой момент за нами могла начаться охота, организованная представителями различных кланов, мы не сомневались. Не так уж много было артефактов клана в свободном статусе. Соломоныч выдвинул предположение, что за нами пока просто следят, в надежде накрыть, когда мы будем извлекать биту из схрона. А до этого времени мы, скорее всего, могли чувствовать себя в относительной безопасности. Если можно себя так ощущать, осознавая, что через три дня ты, возможно, сойдёшь с ума. Впрочем, мне это не грозило. Хотя понимание того, что в одиночку мне уж точно не вытащить артефакт и не создать клан, тоже не добавляло оптимизма.
        Доехав до леса, мы предали земле тело погибшего товарища, после чего отправились к ближайшему посёлку. Несмотря на то что явного преследования не было, мы не стали искушать судьбу и кататься на экспроприированном у Распорядителя хаммере. Соломоныч прихватил с собой из дома, как он выразился, «немного кэша» и решил проблему со средством передвижения, купив подержанную тойоту у какого-то мужика на заправке. Хоть Катя и Колян не поняли, зачем покупать довольно старую машину, если можно угнать что-нибудь получше и новее, но я был рад тому, что мы лишний раз не нарушили закон без особой необходимости. Очень уж не хотелось опять лишать кого-то личного автотранспорта. Там же на заправке мы и оставили хаммер. После чего добрались до ближайшего придорожного кафе и зашли в него позавтракать, а заодно и обсудить планы.
        Соломоныч отодвинул мой кофе в сторону, поставил на его место пустую стопку и наполнил её до краёв водкой. Ещё по одной поставил перед Коляном и Катей и налил им. После чего наполнил свою.
        - За Антоху! Правильный был мужик. Железный. Оправдывал фамилию, - старый коммерс выпил стоя и не чокаясь.
        Мы тоже встали и выпили. Водки не хотелось, но, понятное дело, в такой ситуации речи о том, чтобы отказаться, быть не могло. За неимением других напитков, я быстро запил алкоголь горячим кофе и присел назад за стол.
        - Помните, я говорил Антону, что у меня припрятано в банковской ячейке два миллиона евро? И обещал его семье миллион? - Соломоныч грустно вздохнул. - Я его обманул.
        - Как обманул? - я от неожиданности чуть не захлебнулся.
        - Даже и не знаю, почему про два ляпнул, - пожал плечами коммерс и отправил в рот кусок жареной колбасы. - Да и какая разница? Сейчас доедим и надо ехать быстрее в банк. Возьмём немного на расходы.
        - А семье Железняка? - мне стало не по себе оттого, что Соломоныч обманул отдавшего жизнь за наш побег бывшего сотрудника КСК.
        - Им первым делом надо закинуть, а то мало ли что с нами может случиться. Нехорошо будет, если не поможем им.
        - Сколько? - я посмотрел коммерсу прямо в глаза, так что тот аж перестал жевать.
        - Лям. А сколько ж ещё? Ты же вроде слышал наш разговор?
        - Вы же сказали… - и тут до меня дошло, что старый барыга в разговоре с Железняком не преувеличил, а уменьшил сумму своего стратегического финансового запаса.
        Видимо, по моему лицу Соломоныч обо всём догадался, поэтому лишь усмехнулся и продолжил трапезу.
        Минут через пятнадцать с завтраками было покончено, я взял с собой ещё один американо навынос, и мы покинули кафе.
        -- В Питер! - скомандовал Соломоныч, едва мы расселись в машине.
        Катя рванула с места, а я откинулся на заднем сидении и решил ещё раз попытаться собрать в кучу все свои мысли. Но ничего не вышло. Отвлёк меня от этого дела вопрос нашего водителя.
        - Отсюда до Питера часов двенадцать ехать. Кто меня часиков через восемь сменит?
        - Я, - вызвался Колян.
        - Тогда отдохни. Поспи!
        - Увы, ехать отсюда до Питера не меньше шестнадцати часов, - Соломоныч ненадолго «завис», видимо, полез через функцию «Индикатор времени» смотреть который час. - Похоже, день потеряли. Депозитарий в банке открыт до двадцати. А уже полвосьмого.
        - Я же говорю, ехать примерно двенадцать часов. Если в городе пробок не будет, то успеете до закрытия, - возразила Катя.
        - Девочка, мне с Питера два раза в месяц передачи возили, и я намного лучше, чем ты, знаю, сколько до него ехать! - завёлся коммерс.
        - Ей - двенадцать часов! - не сговариваясь, выпалили мы с Коляном хором.
        Соломоныч удивлённо посмотрел сначала на нас, затем на Катю, хотел что-то возразить, но в этот момент наш водитель утопил педаль газа в пол, старого барыгу вдавило в кресло, и он предпочёл промолчать.
        Учитывая, что ночь была нервной и бессонной, а от постоянного поглощения кофе литрами к бодрящему эффекту кофеина у меня давно выработался иммунитет, чувствовал я себя неважно и решил немного прикорнуть. Как выключился, даже не заметил.
        Проснулся от, пронзившей мой мозг, вспышки света. Протёр глаза. Разобрал надпись перед носом:
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ВЫПОЛНИЛИ УНИКАЛЬНЫЙ МНОГОПОЛЬЗОВАТЕЛЬСКИЙ КВЕСТ «ОТСТОЯТЬ ФОРТ»! ВАМ НАЧИСЛЕНО: 25 ОЧКОВ РАЗВИТИЯ. ПОВЫШЕНЫ НАВЫКИ: ФЕХТОВАНИЕ +7, РУКОПАШНЫЙ БОЙ +5, ХАРАКТЕРИСТИКИ: ЛОВКОСТЬ +7, ЯРОСТЬ +5, УВЕРЕННОСТЬ В СЕБЕ +5, ЦЕЛЕУСТРЕМЛЁННОСТЬ +4. БОНУСЫ ЗА УНИКАЛЬНОСТЬ КВЕСТА И ЗА ВЫПОЛНЕНИЕ ЕГО В СОСТАВЕ ОРГАНИЗОВАННОЙ ВАМИ ГРУППЫ: 10 ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК, 10 ОЧКОВ РАЗВИТИЯ. ВАШ СТАТУС «ЛИДЕР» ПОВЫШЕН НА 1 УРОВЕНЬ! ВАШ СТАТУС «ГЕРОЙ» ПОВЫШЕН НА 1 УРОВЕНЬ!
        Появление этого сообщения означало, что мои товарищи на Точке всё-таки отстояли руины особняка. Это не могло не радовать: в сложившейся ситуации каждые десять очков характеристик были на вес золота. Я посмотрел на Соломоныча. Он выглядел сонным и тоже протирал глаза. Значит, и ему перепало «печенюшек» от Системы.
        Я потянулся и почувствовал, как затекло у меня всё тело. Было не мудрено. Квест должен был окончиться в двенадцать пятнадцать, а в путь мы тронулись полвосьмого. Это означало, что проспал я в неудобной позе почти пять часов. Я попытался растереть затёкшую ногу, которую словно иголками кололи неприятные мурашки. Толку было мало. Я посмотрел на Коляна, что безмятежно спал, на Катю, что была сконцентрирована на дороге и на Соломоныча, который пытался снова уснуть. Никому из них мешать я не стал, а раз уж спать мне больше не хотелось, то ближайшее время я решил посвятить изучению своих характеристик. Тем более после получения бонусов за последние квесты у меня ещё не было времени покопаться в своих «циферках».
        Мысленно позвал Систему и попросил показать характеристики. Искин тут же исполнил мою просьбу, и перед глазами появилась знакомая «портянка»:
        Максим Седов, 23 года, копирайтер, вне сообществ, вне клана
        Открытые базовые характеристики
        Персональный уровень: 16/50
        Здоровье: 57/100
        Интеллект: 85/100
        Сила: 46/100
        Скрытые характеристики
        Уровень государственной ценности: 3
        Пассивные характеристики
        Толерантность: +14/50
        Коммуникабельность: +37/50
        Обучаемость: +23/50
        Негативные характеристики
        Склонность к агрессии: +33/50
        Склонность к противоправным действиям: +29/50
        Склонность к обману: +28/50
        Персональные характеристики
        Призвание: Лидер 7 уровень
        Дополнительные статусы
        Герой 2 уровень
        Беттер 1 уровень
        Бретёр 1 уровень
        Освободитель 1 уровень
        Уникальные способности
        Иммунитет к пострезервационному синдрому
        Врождённые навыки:
        Интуиция: 42/50
        Внушение: 18/50
        Приобретённые навыки:
        Лидерство: 50/50
        Интеграция с Системой: 38/50
        Рукопашный бой: 32/50
        Фехтование: 23/50
        Беттинг: 22/50
        Футбол: 18/50
        Бретёрство: 16/50
        Компьютерные игры: 14/50
        Вождение автомобиля: 8/50
        Копирайтинг: 3/50
        Плавание: 3/50
        Игра на гитаре: 1/50
        Активные характеристики
        Использование ресурсов организма: 61%
        Воля: 100/100
        Дух: 93/100
        Уверенность в себе: 89/100
        Выносливость: 84/100
        Ловкость: 68/100
        Восстановление организма: 67/100
        Ярость: 38/100
        Иммунитет к внешнему влиянию: +50/50
        Самообладание: +50/50
        Удача: +50/50
        Целеустремлённость: +47/50
        Харизма: +46/50
        Счастье: +12/50
        Спокойствие: -27/50
        Резерв
        Лидерство: 18
        Иммунитет к внешнему влиянию: 5
        Самообладание: 2
        ОЧКИ РАЗВИТИЯ: 120 (для перехода на следующий уровень требуется 120 ОР)
        ОЧКИ ХАРАКТЕРИСТИК: 107
        КУПОНЫ РАСПРЕДЕЛЕНИЯ: 0
«Индикатор времени» с апгрейдом до функции «Будильник»
        ОРУЖИЕ
        Персональное:
        Бита модернизированная
        В арсенале:
        Арсенал пуст
        АРТЕФАКТЫ
        Артефакт клана (статус: свободен)
        ПРОЧИЙ ИГРОВОЙ ИНВЕНТАРЬ, КУПОНЫ, СКИДКИ, ЛУТ
        Пролонгированная скидка (20%) на полную версию опции «НЕУБИВАЕМЫЙ» (срок действия: бессрочная)
        Меч-бастард полутораручный именной
        КВЕСТЫ В ПРОЦЕССЕ ВЫПОЛНЕНИЯ
        Создать свой клан (системный)
        Убить Германа Буковского (системный)
        КОС-ЛИСТЫ
        Ваш персональный кос-лист
        Нет записей
        Кос-лист Вашего клана
        Не активирован (Вы не состоите в клане)
        Ваше присутствие в кос-листах
        Кос-лист Красного Альянса
        Действительно, многое поменялось. Помимо тех позиций, куда мне закидывали бонусы, сильно уменьшилась толерантность и возросла склонность к агрессии. Что было не удивительно. Мне стало интересно, каковы были показатели второй характеристики у Коляна? Вероятнее всего, зашкаливали. Ещё у меня уменьшился такой показатель как «Спокойствие». Но я бы сильно удивился, если бы этого не произошло. Прочие менее заметные изменения отследить было трудно, потому что я попросту не помнил предыдущих значений. Вспомнив про такую замечательную опцию как «Скриншот», я сделал снимок таблицы характеристик, чтобы в последующем, после получения очередных «плюшек», проанализировать изменения.
        А вот дочитав до кос-листов, я аж присвистнул. Система вычеркнула меня из множества персональных и внесла всего в один. Но зато в какой! В кос-лист всего Красного Альянса! Это означало, что теоретически каждый третий человек в стране должен был иметь стимул меня убить. И это не радовало.
        Прежде чем закрыть таблицу, я долго боролся с соблазном включить в свой кос-лист всех главарей красных кланов Свободного Города. Но всё же пересилил свой гнев и в очередной раз удержался и не стал заигрывать с кровавыми квестами. Мне и висячего второй месяц задания на убийство Буковского хватало.
        Но самой ценной информацией было то, что у меня хватало очков характеристик для перехода на семнадцатый уровень. Откладывать такое волнующее событие я не стал и тут же провёл апгрейд, бонусом к которому получил десять очков характеристик и возможность записывать аудиосообщения. Ощущение, что до требуемого восемнадцатого остался всего один шаг, грело. А то, что для этого шага нужно набрать сто сорок очков характеристик за двое с половиной суток, обескураживало. Как это сделать, я не представлял. Всю дальнейшую дорогу я время от времени думал, как бы всё пошло, не закидай я гранатами красный штаб. Возможно, сейчас бы уже имел восемнадцатый уровень и мчался за артефактом, но и не исключено, что мог так и остаться на Точке.
        К депозитарию подъехали без пятнадцати восемь. Учитывая, что за всю дорогу Колян сменял Катю лишь на пару часов, да один раз мы на пятнадцать минут останавливались у какого-то торгового центра купить чистой одежды, девушка провела за рулём более десяти часов. И это после бессонной ночи. Немудрено, что едва остановив машину возле банка, она откинула сидение и отключилась. Колян вышел из салона, чтобы не мешать ей, а мы с Соломонычем побежали в банк.
        Сотрудники учреждения не сумели скрыть своего удивления при виде уставшего, небритого и взлохмаченного клиента, но едва Соломоныч прошёл идентификацию по отпечатку пальца и радужке глаза, отношение к нему изменилось. Видимо, по базе высветился его ВИП-статус.
        Старый барыга достал из-под рубашки, висевший у него на шее небольшой ключ, и в сопровождении сотрудника депозитария отправился в хранилище. Я остался его ждать, согласившись пока угоститься любезно предложенной мне чашкой кофе.
        Вернулся Соломоныч буквально через пять минут, держа в руках внушительный кейс, после чего подошёл к сотрудникам депозитария и о чём-то с ними долго разговаривал.
        - Максим! Иди сюда! - коммерс махнул мне рукой. - Сейчас у тебя возьмут отпечаток пальца и отсканируют глаз!
        - Зачем? - опешил я.
        - Хочу переписать на тебя ячейку.
        - Зачем?
        - Чего ты «зачемкаешь»? - разозлился мой старший товарищ. - Забыл, что со мной через три дня будет? Давай шустрее! У людей рабочий день закончится через минуту! Ты им сверхурочные оплачивать будешь?
        Ошарашенный, я прошёл все необходимые процедуры, расписался в нескольких документах, после чего Соломоныч повесил мне на шею свой ключ.
        - А как они без паспорта это оформили? - спросил я, едва мы вышли из депозитария.
        - Это частный банк. И в обслуживании ВИП-клиентов они иногда отходят от установленных правил. Держать ячейку инкогнито, конечно, не дешёвое удовольствие, но мы с тобой можем себе это позволить.
        Я поймал себя на мысли, что мне было приятно слышать это «мы». И ещё было ужасно неудобно, но всё же я не удержался и спросил:
        - А сколько там?
        Соломоныч усмехнулся.
        - Достаточно. На революцию, конечно, не хватит, но для начала в самый раз.
        - Начала чего?
        - Это уж на что у тебя духу хватит. Поехали в отель!
        - В отель?
        - Нет! В зоопарк на слона смотреть! - разозлился старый барыга. - Поехали, отдохнёте хоть пару часов, Катя нормально выспится, пожрёте вкусно. А потом уж пойдёшь прокачиваться.
        - Знать бы ещё, как? - тихо пробурчал я в ответ, но против поездки с Соломонычем возражать не стал, как минимум надо было принять душ и хотелось есть. - Надо по дороге телефон купить только.
        - Купим!
        Приехав в отель, я понял, что наш друг не шутил, когда ещё на Точке рассказывал, что планирует закончить свой жизненный путь в окружении самых роскошных проституток, самого дорогого шампанского и самого чистого кокаина. Все эти «прелести жизни» уже ожидали его в президентском номере. Когда и как он это успел заказать, я не заметил.
        Помимо самого дорогого номера для себя, Соломоныч оплатил ещё три люкса на этом же этаже, чтобы каждый из нас мог немного отдохнуть. Катя сразу же воспользовалась этим подарком и отправилась спать. Едва она скрылась в своём номере, старый барыга, чьё лицо уже сияло, как медный самовар, обратился к нам с Коляном:
        - Шампусь и кокс не предлагаю, вам сейчас нельзя, головы у вас должны быть ясные, а вот девочками могу поделиться. Их тут у меня пятнадцать штук. Всем хватит!
        - Зачем Вам столько? - не удержался Колян.
        - А ты иди в номер, узнаешь. Кстати, если что и таблеточки синие имеются, - усмехнулся Соломоныч. - А мы пока с Максимом немного поговорим.
        Мы прошли в предназначенный для меня люкс и едва переступили порог, как я не удержался:
        - Я думал, Вы там, на Точке, шутили, когда про такие планы рассказывали.
        - Мальчик мой, - Соломоныч неожиданно стал очень грустным. - Я бы с удовольствием сейчас рванул в Монте-Карло или на рыбалку на Карибы. Но мне осталось менее трёх дней! Поэтому приходится довольствоваться малым.
        - Но почему Вы не можете выйти из своего клана и вступить в мой?
        - Да потому что я заместитель главы клана! И не могу выйти без его разрешения. А он его мне не даст никогда!
        - Но почему?
        - Да потому что я его в ту же секунду закажу всем известным мне киллерам! А пока мы в одном клане, я не могу этого сделать.
        Коммерс поймал мой недоумевающий взгляд и пояснил:
        - Тварь та ещё! Из-за него я попал на Точку! Не хочу подробности мусолить.
        - А этого уже достаточно, чтобы заказать. Имя мне его скажите!
        - Пробей информацию по моему клану. Будет тебе и имя и дислокация штаба. А сейчас не трать моё время! - Соломоныч сел в кресло, положил перед собой на стол кейс и открыл его.
        - Это Антохиной семье! Как я ему и обещал, - старый барыга достал и положил на стол двадцать пачек из купюр по пятьсот евро. - Тут ровно миллион. Завтра найди их и отдай! До того, как будешь что-либо другое делать! Мало ли как у тебя всё пойдёт, а мы не можем лишить семью нашего друга нормальной жизни!
        Я согласно кивнул.
        - Вы, наверное, сами хотели, если бы время позволяло?
        - Лучше, если это сделаешь ты!
        - Почему?
        - Потому! Едем дальше! Вот это тебе! - ещё пять таких же пачек оказались на столе. - Больше вам на ближайшие дни не понадобится. А если что, где взять, знаешь. Положи всё это тут в сейф и присоединяйся к нам!
        Соломоныч поднялся с кресла и посмотрел на меня, в уголках его глаз я заметил предательски блеснувшие слёзы.
        - Хороший ты, Максим, пацан! Честный. Давно я таких не встречал. Приятно было иметь с тобой дело. Береги себя! - старый барыга крепко меня обнял и не отпускал около минуты. - Прощай!
        Он развернулся и, прихватив со стола кейс, отправился в свой президентский номер.
        Глава 2
        Я, конечно, мог напомнить своему старшему товарищу, что на Точке он обещал сначала помочь нам достать артефакт, а уже потом предаваться безудержному кутежу, но после всего, что он для нас сделал, это было бы исключительным свинством. Поэтому я просто пошёл и спрятал деньги в сейф своего номера, после чего тоже направился к Соломонычу.
        Вечеринка в номере уже была в полном разгаре: шампанское лилось рекой, «дорожки» кокаина были расчерчены на большом лакированном столе, а падшие женщины веселы и частично раздеты. Две из них ворковали с Коляном, трое облепили Соломоныча, а остальные просто веселились. И надо признать, что таких роскошных женщин я не видел даже в кино, причём, ни на большом экране, ни в специфическом взрослом видео. Видимо, Соломоныч действительно собрал самых элитных.
        Две красавицы, брюнетка и блондинка, подлетели ко мне. От них сразу же пахнуло дорогим парфюмом и какой-то другой, неведанной мне жизнью, полной безмятежности и порока. Идеальные ухоженные тела, невесомые полупрозрачные платья, призывающие поскорее их снять. Одна из красавиц нежно поцеловала меня в губы, вторая протянула бокал шампанского. Честно приняв поцелуй и сделав глоток, я приобнял их обеих за талии, аккуратно развернул и нежно, но уверенно отправил от себя. Девочки были грамотные и поняли всё правильно, послали мне воздушные поцелуи и отправились веселиться без меня.
        Я не мог точно сказать, почему я им отказал. То ли не хотелось уподобляться Коляну, то ли было неудобно перед Катей, но невероятным усилием воли я сумел это сделать. При этом осознавая, что в будущем, возможно, не раз об этом пожалею.
        - Колян! Приди в себя! - громко сказал я, подойдя к другу. - Слушай внимательно! Даю тебе полчаса на общение с дамой! Потом три часа на сон! После чего выдвигаемся.
        - Куда? - Коляну явно не хотелось никуда уходить из этого места.
        - В зоопарк! На слона смотреть! - почему-то вспомнил я слова Соломоныча. - Ты забыл, что с тобой станет через два с половиной дня?
        Эти слова произвели на моего друга отрезвляющий эффект.
        - Помню, - мрачно ответил он.
        - Ну если помнишь, то у тебя три с половиной часа! Из которых три ты должен отдыхать!
        - Ну а куда мы пойдём-то ночью? - уже совершенно другим тоном спросил Колян. - К Антону домой или за артефактом?
        - Увидишь! Детей мы ночью будить не будем, а артефакт брать пока уровень не поднял - глупо! Но вот заехать в бар «Уголёк» и навестить некоего Гарика, что является корешком нашего Генриха - самое время! И, пожалуйста, не облажайся! Три с половиной часа! И из них на «оттяг» не более получаса!
        - Брат, полчаса так полчаса! -- Колян быстро схватил за руку, как мне показалось, первую попавшуюся женщину и утащил её к себе в номер, та не сопротивлялась.
        Я огляделся по сторонам. Стоило признать, что Соломоныч организовал крутую вечеринку. Богато накрытый стол, изысканные закуски, бутылки дорогущего шампанского, стоящие на столе в серебряных ведёрках со льдом и просто толпа красивейших невероятно сексуальных женщин, готовых на всё. Возможно, полгода назад я бы многое отдал, чтобы побывать на такой тусовке. Кокаин меня не интересовал, а вот попить шампанское в компании самых дорогих проституток Санкт-Петербурга я бы точно не отказался. Но полгода назад. В данный же момент приоритеты были другие. Я пошарил взглядом по номеру в поисках своего старшего товарища. Найдя, я понял, почему он со мной попрощался заранее. Мой удивительный друг сидел облепленный красавицами, что-то шептавшими ему в оба уха, и снюхивал очередную «дорожку». И при всей видимой аморальности поведения Соломоныча, я не мог его осуждать. Старому барыге оставалось каких-то два с половиной дня до того момента, как он сойдёт с ума и покинет этот мир. И раз уж он променял на эту вечеринку долгую и безмятежную жизнь на Точке, то, видимо, у него были на то причины. В любом случае надо было
признать: на такое способен не каждый.
        Мысленно пожелав Соломонычу удачи с прелестницами и последующего лёгкого и красивого ухода, прихватив со стола шампанское да тарелку с различными закусками, я отправился в свой номер. Напиваться в планах не было, но одна-две бутылки пива, желательно стаута, можно даже недорогого, в данной ситуации очень помогли бы снять эмоциональное напряжение и побыстрее уснуть. Но недорогого стаута не было. Пришлось довольствоваться брютом «Дом Периньон» по девяносто тысяч рублей за бутылку.
        Я подскочил на кровати с чётким ощущением, что проспал. Выпить бутылку шампанского и завалиться спать, не заведя будильник ни в голове, ни на тумбочке, было совсем не то, что следовало делать, когда у тебя всего два с половиной дня на выполнение целой кучи жизненно важных дел. И ведь брют был, не сказать чтобы такой уж замечательный. Конечно, ценители со мной бы не согласились, но для меня, любителя в лучшем случае полусладкого ламбруско, Дом Периньон за почти сто тысяч показался кислятиной. Однако я его допил и отключился.
        Посмотрел на часы на стене, они показывали начало третьего. А я планировал встать в полночь. Но в принципе, если поторопиться, то был шанс успеть в «Уголёк» до закрытия.
        Быстро вскочив на ноги и натянув штаны и свитер, по пути надевая кроссовки, побежал будить Коляна. Заскочил к нему в номер и включил разом весь свет. Мой друг, толком не продрав глаза, по привычке стал шарить рукой у кровати в поисках автомата. Но учитывая, что всё оружие мы прикопали в лесу, не доезжая Питера, ничего он не нашёл, а просто понемногу пришёл в себя и выпучился на меня удивлённым взглядом. Рядом на кровати, просыпаясь, заворочалась одолженная у Соломоныча красавица.
        - Как договаривались, всего полчаса, - начал оправдываться Колян, поймав мой вопросительный взгляд. - Просто она тоже накануне не спала, чего мне жалко кровати, что ли? Там и без неё есть кому работать.
«Уголёк» находился глубоко во дворах, так что мы даже не сразу его обнаружили. Сам он был расположен в подвале жилого дома, а наружу лишь выходила небольшая входная группа с крыльцом, на котором стояли и курили около десяти человек. Если это были не последние, покинувшие бар посетители, то стоило надеяться, что в «Угольке» был аншлаг.
        Спустившись в само заведение, я убедился, что веселье было в разгаре: гремела музыка, дым стоял коромыслом, а толпа, состоящая из различных, по большей части неформальных граждан, тусила со знанием дела.
        Велев Кате с Коляном ждать меня в глубине зала, я пробрался к бару. За стойкой стоял крепкий татуированный парнишка, быстро просмотрев его характеристики, я понял, что это не тот, кто мне нужен.
        - А где Гарик? - спросил я, будто ищу знакомого.
        Парнишка за стойкой грязно выругался и показал рукой в глубину зала.
        - Три пива сделай, лучше тёмного! - я положил на стойку пять тысяч.
        Бармен тут же исполнил заказ и начал отсчитывать сдачу. Дав ему рукой знак, что делать этого не стоит, я забрал пиво и отправился к своим друзьям, которые к этому времени уже разыскали свободный столик.
        - Вот вам пока, - я поставил бокалы на стол. - Подождите, я сначала сам попробую с ним поговорить.
        После чего отправился на поиски неизвестного Гарика, толком не представляя, о чём мне с ним разговаривать. Двинув по направлению, указанному барменом, я оглядывал каждого мужчину старше двадцати лет и читал его характеристики. Наконец, в самом углу зала я обнаружил того, кто мне был нужен. Здоровенный мужик южной внешности с татуировкой в виде паутины на всю шею сидел за столиком и смотрел на происходящее вокруг бессмысленным пустым взглядом. Я внимательнее вчитался в его «статы».
        Гарегин «Гарик» Мовсисян, 34 года, бармен, клан «Сыны Тарантула»
        Открытые базовые характеристики
        Персональный уровень: 12/50
        Здоровье: 68/100
        Интеллект: 64/100
        Сила: 88/100
        Скрытые характеристики
        Уровень государственной ценности: 3
        Пассивные характеристики
        Толерантность: +11
        Коммуникабельность: +23
        Обучаемость: +31
        Негативные характеристики
        Склонность к агрессии: +38
        Склонность к противоправным действиям: +31
        Ваша репутация у Гарегина «Гарика» Мовсисяна
        Уважение: заблокировано состоянием объекта
        Симпатия: заблокировано состоянием объекта
        Влечение: заблокировано ориентацией объекта
        Меня впечатлили характеристики силы и уровни склонности к агрессии и противоправным действиям. Двенадцатый персональный уровень тоже говорил о том, что мужик не такой уж и простой. Я сделал скриншот всех характеристик Мовсисяна и закрыл интерфейс.
        За столом Гарик сидел не один, с ним находилась девушка, судя по её характеристикам, некая Элина Маевская двадцати шести лет. То, что она принадлежала к тому же клану, что и Гарик, намекало, что это не случайная девка, снятая в клубе на одну ночь, а как минимум хорошая знакомая, возможно, подруга.
        - Гарик! - громко произнёс я, подойдя вплотную к столу. - Ты мне должен!
        Я решил не проявлять самодеятельности и выполнил всё именно так, как рекомендовал Генрих. Гарик отреагировал на обращение, он посмотрел на меня мутным стеклянным взором, но на этом всё и закончилось, он даже ничего не произнёс. Зато голос подала его подруга.
        - Должен? Тогда иди и встань в очередь!
        - В какую очередь? - опешил я.
        - А ты думаешь, что он только тебе должен? Гарик должен всем! Да, Гарик? - девушка, не церемонясь, ударила Гарика ладонью по щеке, но тот практически не отреагировал, лишь что-то промычал и медленно повернул в её сторону голову.
        - Вмазался, что ли? - поинтересовался я.
        - Набухался. В жопу, - ответила Элина.
        - Ну это не так уж страшно.
        - Он уже три дня в таком состоянии.
        - Тогда да. Страшновато, - я подсел за столик. - Можно тебя попросить передать ему информацию, когда проснётся?
        - Попросить можно, но не факт, что передам.
        - Судя по тому, что ты с ним таким три дня сидишь, он тебе не безразличен, и тебе явно не всё равно, будет ли он через следующие три дня собирать свои кишки с мостовой, - это, конечно, был перебор, но зато девушка переменилась в лице и слушала уже намного внимательнее. - И должен он мне не деньги!
        - А что?
        - Он знает. Скажи, что я приходил спросить долг за двадцать первое июля! Запомнила?
        Девушка кивнула.
        - Ручка есть?
        Элина покопалась в сумке и достала красный маркер. Я взял его и на салфетке написал свой новый телефонный номер.
        - Чем раньше позвонит, тем больше шансов избежать кишок на мостовой! - подвинув салфетку с номером телефона к девушке, я, не прощаясь, ушёл.
        Катя с Коляном уже допили своё пиво и просто разглядывали посетителей бара.
        - И? - изрёк мой друг, едва я присел к ним за стол.
        - Бухой. Вообще дрова. Даже разговаривать не может.
        - Что теперь делать будем? - теперь уже Катя сверлила меня вопросительным взглядом.
        - А что тут поделаешь? С утра к Железнякам, а сейчас спать! - я сделал несколько глотков из своего стакана и встал из-за стола. - Учитывая ситуацию, возможно, начиная с утра и до упора возможности вздремнуть у нас больше не будет. Поэтому не будем упускать ту, что есть сейчас.
        Мы вернулись в отель и разошлись по номерам. Колян «поскакал» в свой с особым рвением, что было понятно.
        Придя к себе, я позвонил на рецепшн и попросил принести мне пару банок пива и какой-нибудь закуски к нему, после чего начал думать, как и где мне добыть недостающие сто сорок очков развития. Первым и самым логичным, в данной ситуации было проверить список доступных на данный момент квестов. Его я и вызвал. «Портянка» не заставила себя долго ждать. Я быстро пробежался по списку и обнаружил, что он поменялся почти на сто процентов. Кроме раскрытия загадочной тайны моего друга Коляна, все остальные задания были новыми.
        Я начал изучать их по блокам.
        Суперквесты
        Создать свой клан 30 ОР (выбран)
        Не допустить убийства более 10 Ваших союзников в Свободном городе 20 ОР
        Отстоять артефакт клана 10 ОР
        Вот это «отстоять» мне очень не понравилось. Система явно намекала, что его попытаются у меня отобрать. И я уже молчал про второе задание, оно недвусмысленно указывало, что Генриху и другим моим товарищам на Точке грозила опасность. Но к сожалению, ни один из этих квестов не мог мне помочь набрать очков до сознания клана. Я пошёл дальше по списку.
        Квесты на развитие
        Прокачать статус «Освободитель» до 3 уровня 30 ОР
        Преумножить полученный Вами капитал в 2 раза 20 ОР
        Увеличить навык рукопашного боя в 1,5 раза 10 ОР
        Вариантов, что я что-либо из этого успею сделать за два с половиной дня, не было, поэтому я пошёл дальше.
        Квесты на репутацию
        Раскрыть тайну Николая Кабанова 30 ОР
        Спасти Анастасию Котову и Николая Кабанова от пострезервационного синдрома 20 ОР
        Поднять численность созданного клана до 10 человек в течение суток 10 ОР
        Тут, конечно, был теоретический вариант попросить Коляна рассказать его тайну, но что-то мне подсказывало, что такой трюк не прокатит. А второй и третий квесты опять же невозможно было выполнить до создания клана, поэтому они меня не интересовали в принципе.
        Героические квесты
        Убить Валентина Карпова 30 ОР
        Убить Вадима Соскинда 20 ОР
        Убить Илью «Видбора» Карпова 10 ОР
        Я так и не понял, почему квесты на убийство назывались героическими. И ещё было непонятно, кто такой этот Соскинд, и почему мне стоило его убивать? Однако при всём моём неприятии убийств, надо было признать, что это были первые квесты, что могли мне принести реальные очки. И судя по обещанным наградам, старшего Карпова убить было в три раза сложнее. Я подумал, что если правильно себя настроить и не забывать, что в обмен на жизнь одного из подонков Карповых я получу жизни своих друзей, то шанс выполнить эти квесты был. Жаль, что взять можно было только один. А вот какой из них, это надо было решать в последний момент, так как было непонятно, до кого из них я смогу добраться раньше.
        Случайные квесты
        Создать Штаб Клана 30 ОР
        Изучить рецепт мази, избавляющей от последствий укуса зомби 20 ОР
        Переспать с Анастасией Котовой 10 ОР
«Интересно, а он точно был пьян?» - подумал я, и неприятный холодок пробежал у меня по спине.
«А если сделать скриншот и показать ей, что есть такой квест, она согласится помочь заработать десять очков?» - мелькнула у меня мысль, которую я тут же постарался прогнать, очень уж это было некрасиво по отношению к Кате.
        Хотя, если подумать, перед выбором получить иммунитет или сойти с ума нетронутой, Катя выбрала бы первый вариант. Поэтому я решил оставить этот квест про запас, на случай, если действительно останется набрать всего десять очков и их негде будет взять.
        Таким образом, теоретически можно было взять лишь квест на убийство одного из Карповых, и это было не густо. Я решил пока ничего не брать, в надежде, что к утру или к обеду следующего дня хоть что-то в этом списке изменится.
        Впрочем, я понимал, что даже возьми я три выгодных квеста и выполни их за два дня, более чем наполовину к восемнадцатому уровню меня это не приблизит. Надо было искать ещё варианты. Но какие? Бегать по городу как Супермен или Бэтмен и искать, кому бы помочь? Слишком мало на это времени. И спросить не у кого. Соломонычу было уже не до того, да и если бы он знал, то явно рассказал бы об этом до того, как уйти в свой последний загул.
«Начинаю сходить с ума, несмотря на иммунитет», - подумал я, открывая пиво.
        Сделал несколько глотков, пожевал кусок оленины, для проверки вспомнил несколько старых номеров телефонов друзей и понял, что с разумом, а заодно и с памятью всё пока нормально.
        В этот момент отворилась дверь в номер. Я насторожился. Как-то мы все слишком расслабились в этом отеле, даже дверь после ухода персонала я не закрыл. А ведь с таким количеством врагов имело смысл вообще спать с Калашниковым под подушкой. Я стал оглядываться по сторонам, в надежде обнаружить поблизости какой-нибудь тяжёлый предмет. Послышался звук запирания двери на ключ. Это мне не понравилось ещё больше.
        - Ма-а-а-кс! - донеслось из коридора, и на душе сразу стало спокойно.
        Катя вошла ко мне в комнату и осторожно спросила:
        - Не спишь?
        В свете тусклого ночного освещения она была особенно прекрасна. Все, вместе взятые, прелестницы в номере Соломоныча даже рядом не могли стоять с моим персональным самураем.
        - А чего дверь была открыта? Ждёшь кого-то?
        - Тебя, - я быстро встал с кресла, подошёл к ней и поцеловал.
        Сопротивляться она не стала, а лишь крепко обхватила мою голову ладонями.
        Глава 3
        Всё произошло задорно, шумно и ярко. Спустя какое-то время мы лежали, обнявшись на роскошной кровати с балдахином. Катины взлохмаченные длинные волосы рассыпались по моей груди, часть из них касалась моего лица и немного щекотала его. Я осторожно убрал прядь платиновых волос со своей щеки.
        - Ну вот, всё как раньше, всё как надо, будто ничего и не было в последние дни, - я нежно поцеловал девушку в шею.
        - Забыли, Макс!
        - Что именно забыли? Последние три дня или последние полчаса?
        - От твоего поведения зависит! - рассмеялась Катя, повернулась и поцеловала меня в губы.
        Я притянул её к себе, и мы снова зарылись в одеяло.
«Надо было брать квест. Просрал десять очков», - вот что пришло ко мне в голову.
        Мне стало стыдно за такие мысли, но потом я подумал, что после того, что произошло, я с удвоенным рвением должен набирать эти очки и создавать клан. Теперь я спасал не только друзей. Теперь я спасал ещё и любимую. И мне перестало быть стыдно за сожаление о потерянных десяти очках.
        А потом Катя вернулась, и я сотворил очередную глупость. Знал ведь что не стоит этого делать, чувствовал, что добром не кончится, понимал, что не время, но тем не менее не удержался и посмотрел на её характеристики. Челюсть упала даже не на кровать, а на пол.
        Ваша репутация у Анастасии Котовой
        Уважение: +41
        Симпатия: +32
        Влечение: -2
        - Как? - практически закричал я. - Но как же, блин, так?!
        - Что случилось, Макс?
        Кажется, первый раз я видел Катю встревоженной. Даже когда её уводили на расправу блатные, на её лице было меньше эмоций.
        - Как так, Кать? Что это за фигня вообще? Почему минус два? - заводился я, к своему великому удивлению, почти теряя контроль над своими эмоциями.
        - Макс, что с тобой? Какие минус два? Ты о чём?
        - Да о характеристиках твоих! После всего, что сейчас произошло, у тебя влечение ко мне в минусах! Как это вообще понимать? - видимо, я был похож на ревнивого подростка, и это, наверное, выглядело смешно, но мне было не до шуток. - Я, конечно, не претендую на обожание или любовь, но не минус два же!
        Катя молча стояла и смотрела на меня. Её лицо больше не выказывало никаких эмоций.
        - Давно за этой позицией следишь?
        -- Да как познакомились, - я махнул рукой, взяв эмоции под контроль. - Ладно, проехали. Прости!
        И тут Катя расхохоталась. Такой я её не то что не видел никогда, но даже и представить не мог. Она смеялась настолько громко и заливисто, что ей стало тяжело стоять, и она присела на край кровати. И продолжалось это минут пять, она смеялась буквально до слёз. Я под конец даже пожалел, что не засёк время.
        - А зачем ты смотрел эту характеристику? - Катя еле произнесла слова, постоянно срываясь на смех.
        - А сама-то как думаешь? И я не понимаю, чего ты угораешь?
        - А раньше спросить не мог? - девушка почти просмеялась и теперь вытирала со щёк слёзы.
        - Ну вот сейчас спросил. Какая разница?
        - Разница в том, что я бы блокировку сняла. Я про неё совсем забыла.
        - Какую блокировку?
        - Сокрытие истинных значений отношения к человеку. Не забывай, кто я по специализации. И между прочим, это недешёвая опция. Мне на неё денег и ресурсов бывший шеф подкинул. Очень удобная штука для разведчицы. Поднял до верхнего предела по отношению к мужику, и он думает, что ты теперь от него без ума. И всё, он твой. Или, наоборот, надо на корню пресечь приставания на задании, выставляешь минусовые значения, и нет проблем. Все считают тебя холодной сукой. Очень удобная фича.
        - Погоди, но оно же меняется!
        - Так оно динамическое! Выставляешь один раз показывать отношение ко всем мужикам минус тридцать или минус сорок, и оно само туда-сюда двигается исходя из реальных значений.
        Я не знал, радоваться ли тому, что Кате я не безразличен, или расстраиваться, что так нелепо и глупо поступил, высказав эту претензию. В любом случае ситуация была не из самых приятных. Но Катя в очередной раз доказала, что она девушка не просто умная, но и мудрая.
        - Погоди, сейчас сниму блокировку, - она «зависла», явно погрузившись в свой интерфейс. - Готово!
        Я тут же посмотрел на её характеристики.
        Ваша репутация у Анастасии Котовой
        Уважение: +1
        Симпатия: -12
        Влечение: -22
        И снова раздался оглушительный смех, слёзы опять брызнули из Катиных глаз, и у неё даже перехватило дыхание. Тут уже и я не удержался и улыбнулся, действительно, красиво «подколола» на больную тему.
        - Макс, прости! Но у тебя был такой вид, что я не удержалась! - Катя подошла и поцеловала меня в губы. - Всё больше не буду! Обещаю!
        - Поздно! Цифрам я больше не верю, как и словам! - я прижал девушку к себе. - Будем делать выводы по твоим поступкам!
        - И что ты хочешь, чтобы я сделала? - пронзительный взгляд непривычно озорных глаз намекал на интересное начало дня.
        Я призадумался, что бы такое сказать и… в дверь постучали.
        Колян был настойчив. И что самое печальное, он был прав. Времени на простые человеческие радости не было. Пришлось открывать дверь, быстро собираться и покидать отель. Миллион евро для семьи Железняка я переложил из сейфа в специально купленную заранее спортивную сумку.
«Лишь бы старому барыге хватило синих таблеток», - подумал я, заходя в лифт и бросая взгляд на дверь номера Соломоныча.
        Когда мы приехали домой к Железняку, было около половины восьмого утра. По легенде, что я придумал для детей, мне стоило подняться к ним одному. Катя с Коляном остались во дворе возле парадной.
        Семейство уже не спало. Вдова Железняка Полина собирала сына в школу, а дочь в садик.
        - Я друг Антона, - сообщил я, едва она открыла дверь. - У меня для вас кое-что есть!
        - Да, конечно, прошу Вас! - Полина отошла вглубь коридора, приглашая меня войти. - Вы общались с Антоном? Как он? Что-то у меня в последнее время сердце не на месте. С ним всё нормально?
        Комок подступил к горлу, ужасно не хотелось этого говорить, но я должен был передать этой милой женщине ужасную новость.
        - Мама! Кто пришёл? - послышался из глубины квартиры звонкий девчачий голосок.
        - Завтракайте быстрее! На автобус опоздаем! - прикрикнула Полина на детей и снова посмотрела на меня встревоженным взглядом. - С Антоном всё хорошо?
        - Антона больше нет. Крепитесь! Примите мои соболезнования!
        Эти слова дались мне с большим трудом. Выслушав их, Полина открыла рот, пытаясь что-то сказать, но вместо этого заплакала. Она присела на стоявшую в коридоре банкетку, схватила с вешалки какую-то куртку и уткнулась в неё лицом. Женщина плакала навзрыд, стараясь как можно сильнее уткнуться в куртку, чтобы её плач не услышали дети. В этот момент мне захотелось загрызть всех тех, из-за кого погиб Железняк, и из-за кого тысячи людей находились на Точке. Впрочем, я понимал, что люди были лишь винтиками в том игровом механизме, что создал слетевший с катушек и вышедший из-под контроля искин.
        Полина немного успокоилась, она вытерла лицо курткой и посмотрела на меня глазами полными боли и отчаяния.
        - Как это произошло?
        - Мы совершили побег с Точки. Появилась возможность получить иммунитет. Но пока это не точно. Но мы решили рискнуть. Пробивались с боем. Выжили не все, - я не стал говорить несчастной женщине, что, кроме её мужа, никто больше не погиб. - Я знаю, Вам от этого не станет легче, но я должен это сказать. Ваш муж - герой!
        Полина закивала и опять вытерла слёзы.
        - Ещё у меня есть для Вас кое-что, - я снял с плеча сумку и открыл её. - Здесь деньги. Не удивляйтесь и не пугайтесь! Это не грязные деньги. В своё время Антон очень выручил одного богатого человека. Неприлично богатого. И это благодарность от того человека.
        Полина опасливо заглянула в сумку и опешила, увидев количество денег в ней.
        - Тут ровно один миллион евро. Для Вас, да и для меня, это огромные деньги. Но для человека, что передал их, это незначительная сумма, - поспешил я её успокоить. - Поверьте, то, что Антон сделал для этого человека, стоит большего. И я рад, что смог Вас найти и передать эти деньги. Берите! Они Ваши по праву!
        Я протянул сумку Полине прямо в руки, она осторожно её взяла.
        - У Вас и детей есть заграничные паспорта?
        Женщина кивнула.
        - Да, мы летали в Турцию два года назад. С Антошей, - Полина снова заплакала и уткнулась в куртку, часть которой уже была мокрой от слёз.
        Я не стал влезать и подождал, пока женщина сама немного успокоится. После чего продолжил:
        - Вам лучше уехать из страны. Угрозы для Вас нет никакой, но с такими деньгами лучше уехать. Для начала можно в Черногорию, туда сейчас не надо визы. С такими деньгами Вы можете взять лишь самое необходимое. Остальное потом купите. Оттуда можно дальше в Европу. В Люксембурге или Испании можно купить недвижимость на определённую сумму, это даст вам возможность претендовать на ПМЖ. Думаю, что смена обстановки и Вам, и детям пойдёт лишь на пользу. А с этими деньгами, при разумном ими распоряжении, вашей семье будет гарантирована безбедная жизнь.
        Полина кивнула.
        - Я и так хотела уехать. Трудно здесь, всё напоминает об Антоше. Но как можно куда-то ехать, если он был здесь, на этой проклятой Точке? - женщина утёрла слезу. - А теперь уеду, спасибо Вам!
        - Спасибо не мне, а Антону. И поверьте, я тоже большой его должник. Могу я поговорить с детьми? Насколько я помню, они уже давно думают, что отец погиб?
        Полина опять кивнула и жестом пригласила меня пройти на кухню.
        Дети сидели за столом и без участия матери не особо спешили доедать завтрак. Славные, улыбчивые, удивительно сильно похожие на Железняка, они казались совершенно беззаботными. К горлу снова подкатил ком и во рту пересохло.
        - Можно воды? - попросил я, Полина быстро наполнила стакан и протянула его мне.
        Выпив его залпом, я прокашлялся. Говорить надо было быстро, только то, что надо и желательно не напугать детей.
        - Алёша! Настенька! - слова давались тяжело. - Здравствуйте! Меня зовут дядя Максим, я работал вместе с вашим папой.
        Услышав про отца, девочка тут же заинтересовалась и не сводила с меня глаз, а паренёк сразу же погрустнел. Я продолжил:
        - Ваш папа очень любил вас и очень вами гордился. Когда вы вырастите, мама многое вам расскажет. А пока просто знайте и не забывайте, сейчас он далеко-далеко, но всё так же вас любит и всегда будет любить!
        Четырёхлетняя девочка хлопала глазами, особо не понимая всего, что я ей говорил, а парнишка всё понимал. Я подошёл к нему и протянул руку. Он инстинктивно протянул мне свою. Я пожал маленькую детскую ладонь и сказал:
        - Алёша, твой папа был самым храбрым и самым честным из всех кого я только знал. Мы все, кто с ним работал, гордимся им, и ты гордись! Хорошо? Всегда, всю свою жизнь гордись своим папой!
        Мальчик закивал и неожиданно сказал:
        - Папа мне робота обещал.
        - Робота! - я хлопнул себя ладонью по голове, это дало мне несколько секунд. Чтобы придумать, как выкрутиться. - Точно! Как я мог забыть! Он же его купил и на работе оставил! Я должен был его сегодня захватить и тоже забыл! Отличный робот! Я его завтра занесу, хорошо?
        Мальчик радостно улыбнулся и кивнул. А вот девочка немного погрустнела. Надо было и это исправлять.
        - А тебе папа куклу купил! Я завтра всё принесу! И робота и куклу! - я попятился к выходу, глядя на улыбающихся детей. - До завтра!
        - Спасибо, что выкрутились, я завтра куплю Лёше робота. И куклу тоже, - женщина снова заплакала. - Спасибо вам за всё!
        - Полина, не надо сейчас слёз. Собирайтесь и уезжайте. Я сегодня вечером, в крайнем случае, завтра с утра заеду. Я сам хочу привезти робота. А после этого вам лучше уехать.
        Я вышел на лестничную площадку и после того, как за мной закрылась дверь, долго ещё не мог прийти в себя. В чувство меня привела, появившаяся перед носом, надпись:
        ВЫ ВЫПОЛНИЛИ СКРЫТЫЙ СИСТЕМНЫЙ КВЕСТ «ОКАЗАТЬ ПОМОЩЬ СЕМЬЕ ДРУГА». ВАМ НАЧИСЛЕНО: 15 ОЧКОВ РАЗВИТИЯ. ПОВЫШЕНЫ ХАРАКТЕРИСТИКИ: УВЕРЕННОСТЬ В СЕБЕ +5, ДУХ +3. ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ СТАТУС БЛАГОДЕТЕЛЬ (1 УРОВЕНЬ) И 5 ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК.
        Радости от полученных «плюшек» не было. Наоборот, возникло ощущение, что я сделал доброе дело исключительно ради вознаграждения. Не впервой уже после получения бонусов от Системы, меня посещали такие мысли. Откровенно говоря, было мерзко. И ещё я понял, почему Соломоныч отправил отвозить деньги меня. Именно ради этих бонусов и отправил.
«Вашу ж маму! - выругался я мысленно. - Даже робота нельзя пацану просто из добрых побуждений принести».
        Я отмахнулся от надписи и вызвал лифт.
        - Как прошло? Всё нормально? - спросила меня Катя, едва я вышел на улицу.
        - Тяжело, - признался я. - Робота надо завтра утром завезти. И куклу. А сейчас поехали.
        - Куда? - уточнил Колян.
        - Старшего Карпова завалим!
        Мне хотелось, если уж не наказать виновного в гибели Железняка, то как минимум сорвать злость на том, кто начал ту дикую череду конфликтов на Точке. А начал её старший Карпов, подослав ко мне Ольгу с заданием меня убить. И после встречи с детьми Железняка во мне не осталось ни капли жалости к этому старому упырю. И дело было даже не в прокачке. Я просто хотел убить Карпова. И хоть меня это желание и пугало, бороться с ним я не стал.
        - Придётся-таки потревожить Соломоныча. Без него мы Карпова не найдём.
        Ребята со мной согласились, и мы снова отправились в отель. Приехав туда, мы быстро поднялись на верхний этаж к президентскому номеру. Музыка из-за дверей уже не слышалась. Возможно, там в номере наконец-то всё снюхали и выпили, да улеглись спать.
        Решив, что даже на такую дикую вечеринку без стука входить было бы некрасиво, я громко постучал костяшками пальцев по двери. Внутри никто на стук не отреагировал. Это было немного странно, впрочем, учитывая запасы шампанского и кокаина, можно было допустить, что народ просто вырубился.
        Я стукнул по двери кулаком, и она неожиданно отворилась. Это мне уже не понравилось. Я быстро вошёл в номер и огляделся, благо внутри был зажжён весь имеющийся свет. Ни единой души в номере не было. А сам он был словно перевёрнут вверх дном.
        - И где все? - не удержался Колян, как и я пришедший в ужас от вида номера.
        - Сюда! Быстро! - Катя стояла на пороге ванной комнаты и махала нам рукой.
        Я быстро подошёл и заглянул внутрь.
        В ванной, на полу из светло-бежевого кафеля лежал Соломоныч, весь избитый, в окровавленном белом махровом халате и без каких-либо признаков жизни.
        Глава 4
        Соломоныч лежал на спине лицом вверх, глядя в потолок приоткрытыми глазами и, казалось, не дышал. Я бросился к товарищу и первым делом попытался нащупать у него пульс на шее. Нужную жилку я сходу не нашёл, но это и не понадобилось. Старый барыга зашевелился и застонал.
        -Живой! - радостно заорал я на весь номер, будто без моего крика остальным присутствующим этого не было понятно.
        - Относительно живой! - поправил меня Колян. - Надо доктора вызвать побыстрее, вон он весь в кровищи! Может, порезали.
        - Погодите доктора звать! Может он от кокса в таком состоянии. Я пока кроме разбитого носа ничего страшного не вижу, - вступила в разговор Катя. - Хотя передоз тоже не исключаю.
        - То есть, ты думаешь, это он от передоза сам себе лицо разбил? - я приподнял Соломоныча и посадил его, прислонив спиной к джакузи, после чего взял вазу из-под цветов, набрал в неё чистой воды и выплеснул её в лицо товарищу.
        Старый барыга зафыркал и начал приходить в себя совсем активно: он ещё громче застонал и стал вытирать с лица воду. Было видно, что он контролирует свои действия.
        - Передоз вот так водичкой не лечится, - предположил я. - Похоже, не хило его отмудохали.
        - «Не хило» - не то слово! - прохрипел Соломоныч, выдержал паузу, пощупал пальцами передние зубы и добавил. - Суки!
        - Кто? -- я старался заглянуть ему в глаза.
        - Да если б я знал, Вадим какой-то. Безработный. Без клана. Фамилию даже и прочитать не успел. Сходу бить начали.
        - Что хотели? Нас искали? Артефакт? Сколько их было? Шакалы или просто игроки?
        - Да двое всего. Деньги забрали и свалили.
        - Странно, - у меня в голове немного не укладывалась рисующаяся картина. - В таком пафосном отеле просто пришли и ограбили? Что-то тут явно не так.
        - Да что тут странного? - удивился Колян. - Мужик в возрасте, собрал шлюх, тусит, деньгами сорит, серьёзный человек так не делает. Значит, деньги легко пришли. Он же с виду вылитый сумасшедший бухгалтер, который свалил с кассой и решил отжечь, пока менты не поймали. Стопудово, кто-то из тёлок навёл!
        - Как-то это всё просто, - я помог Соломонычу встать и подойти к раковине. - Кать, приведи сюда начальника службы безопасности отеля. Только технично, чтобы никто ничего не понял.
        Катя кивнула и быстро ушла. Я помог Соломонычу умыться, Колян тем временем принёс из своего номера чистый халат и… автомат.
        - Ты где Калаш взял? - искренне удивился я. - Мы же всё в лесу оставили!
        - Вы всё, я - не всё, - спокойно ответил Колян, поглаживая приклад.
        - Как ты его в отель пронёс?
        - В сумке, в разобранном виде. Мы же випы, нас ведь не проверяли, - Колян улыбался во все тридцать два зуба. - Ну давай, скажи, что зря я это сделал!
        Я отмахнулся и помог Соломонычу дойти до дивана в большой комнате. Коммерс лёг, пощупал себя с головы до ног и радостно сообщил:
        - Вроде, кроме носа, всё цело.
        Я хотел сказать своему другу всё, что думаю по этому поводу, но не успел, Катя привела начальника службы безопасности отеля.
        Бросив на мужика беглый взгляд и прочитав его характеристики, я убедился, что это действительно начальник СБ, зовут его Вадим, и ему тридцать два года.
        - Ну что, Вадим, - начал я, не дав пришедшему ни опомниться, ни даже поздороваться. - Вроде отель у вас пять звёзд, а посетителей избивают как в дешёвом мотеле. Как так получается?
        - Вы полицию вызвали? - сразу спросил о «главном» пришедший.
        - А как думаешь, надо?
        - Вам виднее. Я же не знаю, что здесь произошло.
        - Так и мы не знаем, прикинь! Но ты даже не представляешь, как нам хочется знать! Посмотри на этого человека! - я показал на Соломоныча. - Его чуть не убили! Это он уже умылся и переоделся. Поверь, пять минут назад он выглядел намного хуже. И я уже молчу о том, насколько херово он себя сейчас чувствует.
        - Если у вас и у потерпевшего нет проблем с законом, то я советую вам вызвать полицию. В любом случае, если вы хотите, чтобы в этом разобралась служба безопасности отеля, то я в первую очередь тоже должен первым делом сообщить об инциденте в полицию.
        - Ты меня, кажется, не понял, Вадим. Давай присядем! - я показал рукой на одно из двух кресел стоявших возле невысокого журнального столика, а сам сел на второе.
        Начальник службы безопасности непродолжительное время колебался, но потом тоже присел.
        - Давай я всё правильно объясню, чтобы ты понимал, Вадим. Если бы мы хотели вызывать сюда полицию, то мы бы не позвали тебя. Но раз мы тебя позвали, то из этого следует, что менты нам тут на фиг не нужны. Думаю, с этим мы разобрались?
        Эсбэшник кивнул.
        - На самом деле нам надо не так уж и много, - продолжил я. - Узнать, кто это сделал с нашим другом и выйти на этих уродов. И я очень надеюсь на твою помощь в этом деле.
        Никаких эмоций мои слова у работника службы безопасности не вызвали, и я решил переходить ближе к делу.
        - Мы с тобой по-любому договоримся. И ты обязательно нам поможешь. Тут у тебя нет выбора, прости! Ведь ты же понимаешь, что без тебя мы не сможем найти того, кто это сделал. Однако кое-какой выбор у тебя остался! Тебе решать, с кем из нас договариваться о сотрудничестве: со мной или с моим другом Николаем! Методы у нас разные. У меня свои, - я достал из кармана пачку купюр по пятьсот евро и начал демонстративно выкладывать банкноты на стол стопочкой, одну на другую. - А у Николая свои.
        Колян понял, что от него требуется и достал наружу, предварительно спрятанный под плед, автомат. Он с исключительной нежностью погладил оружие и снял его с предохранителя.
        - Так с кем предпочитаешь договариваться, Вадим?
        - C Вами! - ответил, перешедший от волнения на «Вы», эсбэшник.
        - Правильный выбор! - я изящным движением, одним лишь указательным пальцем, подвинул по столику пачку из десяти купюр в сторону начальника службы безопасности.
        Тот быстро взял деньги, положил их во внутренний карман пиджака и тут же отрапортовал.
        - Это Вадим! Он сутенёр!
        - День Вадимов! - усмехнулся я, оценив резвость нашего нового друга. - Чтобы вас не путать, я буду называть тебя Вадим-хороший, а того урода Вадим-плохой. Если ты не против, конечно. Скажи, а Вадим-плохой был один? На кого он работает? И с чего он вдруг так себя повёл? Или это норма в вашем отеле, приходить и избивать постояльцев?
        - Он приехал с телаком своим. Они поднялись наверх. Потом все девочки почти сразу же ушли. А минут через десять после них и Вадим спустился. Сказал, что клиент перепил и начал бить тёлок. Но они его успокоили, и до утра он проспится, и всё будет нормально.
        - И ты даже не поинтересовался, как они его успокоили?
        - Так всегда одинаково же успокаивают. По зубам да по рёбрам. Тут такое часто. Мы не лезем. Крыша Вадима с нашим хозяином в хороших отношениях, мутят что-то по бизнесу. Поэтому мы не лезем, да и он обычно сильно не перегибает. Конечно, по должностным инструкциям я не прав, но вы поймите, тут так, и не мне что-то менять. Моё дело следить, чтобы совсем беспредела не было, ну и чтобы бычьё не дизелило.
        - Хотел бы я посмотреть, что у вас является беспределом, если это норма, - усмехнулся я. - Ладно, Вадим-хороший, давай мы с тобой поступим так: ты иди к себе, а я пойду в свой номер. Вытяни мне туда девочек штук десять на выбор. Сам понимаешь, мне нужны те, которых плохой Вадим курирует.
        - Принял, - сухо, как выходец из спецслужб, ответил эсбэшник.
        - И после этого сиди у себя спокойно, типа ты не при делах. Мы тебя подставлять не хотим. Ты нам нужен довольный и способный выполнять свою работу. Если всё пройдёт хорошо, то с меня ещё столько же! - я сделал небольшую паузу. - А, может, и намного больше. Не обижу, в общем.
        - Благодарю! - начальник службы безопасности поднялся. - Девочек скоро привезут. Я сейчас дам распоряжение!
        Вадим-хороший ушёл. Я посмотрел на Соломоныча и усмехнулся.
        - Похоже, Вы стали жертвой банального ограбления. Нельзя в нашей стране вот так вот брать и сорить деньгами. У вас никто из девок не спрашивал, откуда деньги?
        - Спрашивали, конечно. Они всегда интересуются, каждая мечтает присосаться надолго, - Соломоныч вздохнул. - Я им сказал, что выиграл в лотерею.
        - Вот! - почему-то очень радостно закричал Колян. - Что я говорил! Он им лоха изобразил! Ясное дело, его решили нахлобучить! Кто бы его тронул, если бы он рассказал, кем на самом деле является?
        - Ну ты тоже головой думай! - осадил я друга. - Если бы он рассказал, кто он, то тут другие бы люди приехали. И этот Вадим-плохой по сравнению с ними просто мелкий хулиган. Ладно, пошли ко мне в номер, думаю, они их быстро привезут.
        - А мы? - Катя возмущённо посмотрела на меня. - Ты же не хочешь сказать, что мы остаёмся здесь?
        - Пока остаётесь. Или ты девок выбирать собралась? Мы сейчас порешаем так, чтобы этот сутенёр приехал, а потом вас позовём.
        - А что ты вообще делать собрался? - поинтересовался Соломоныч, как мне показалось, с некоторой тревогой.
        - Что делать? Совмещать полезное с приятным! За Вас отомстить и прокачаться! Причём максимально, насколько это возможно в данной ситуации! - я перехватил встревоженный взгляд старшего товарища и добавил. - Ну и, разумеется, сделать это всё по-быстрому и оставить Вас после этого с новыми девочками.
        Лицо Соломоныча расплылось в улыбке.
        Девочек привезли быстро. Из-за того, что заказ был срочный, качество слегка уступало тому, что предоставили Соломонычу, но, тем не менее уровень чувствовался, мне даже показалось, что среди них были и те, что приезжал накануне. Однако, несмотря на это, мы с Коляном стали возмущаться и утверждать, что в прошлый раз нам привозили лучших. На все уверения сопровождавшего сутенёра, что это самый цвет их конторы, мы отвечали, что хотим и можем себе позволить самых шикарных. Для наглядности я пару раз потряс перед присутствующими пачкой евро и потребовал, чтобы к нам приехал сам Вадим для решения возникшей проблемы. К тому времени сутенёр уже верил, что мы являемся постоянными клиентами и потому без всяких подозрений позвонил шефу. Немного неудобно было перед девочками, которые смотрели на нас с Коляном лютыми волчицами, от всего сердца обидевшись на то, что мы их назвали второсортным товаром. Чего уж греха таить, на самом деле язык мой еле поворачивался в тот момент, когда я это говорил. Потому что дамы, как минимум половина из них, были роскошны.
        Нам повезло, рассчитывая на конструктивный разговор и, возможно, немалый заработок, плохой Вадим приехал буквально за пятнадцать минут. Он поднялся в номер в сопровождении телохранителя Василия. Внешность у Васи была классической для этой категории граждан: среднего роста, но в ширину почти как в высоту, короткая стрижка, внушительные бицепсы, когда-то сломанный и как попало сросшийся нос и такие же поломанные уши. Видимо, когда-то мужик занимался борьбой или смешанными единоборствами. Вадим был противоположностью своему телохранителю: худой, даже тощий, высокий, с нездоровым серым лицом и бегающими глазами. Я поймал себя на мысли, что внешне он очень соответствовал тому прозвищу, что я ему дал. Действительно, выглядел он плохо.
        Чтобы немного усыпить бдительность противника, я вёл себя так, будто изрядно перепил, и для пущей убедительности выронил на пол несколько купюр. Колян же и вовсе сидел в кресле, уставившись в одну точку на стене, постоянно почёсывая то голову, то шею, чем очень напоминал наркомана накануне ломки. У меня даже мелькнула мысль, а не снюхал ли он ночью, несмотря на запрет, пару дорожек. Впрочем, могло ли такое быть от кокаина, я не знал, поэтому не стал сильно заморачиваться на эту тему. Главное, что с виду особой опасности мы не представляли. И это было хорошо, потому что хоть в соседней комнате и находилась готовая в любой момент подключиться к драке Катя, но получать по зубам и рёбрам мне уже за эти дни надоело, и я предпочёл бы «навалять» плохому Вадиму, не получив при этом сам от его телохранителя.
        - А ты знаешь, чей я человек? - намеренно не здороваясь, произнёс я, едва сутенёр с телохранителем вошли в номер.
        - Ну и чей же? - усмехнулся Вадим.
        - Уши лишние пусть свалят! - я начал махать руками на девочек и их сопровождающего, те уставились на шефа.
        - Подождите в коридоре! - скомандовал им сутенёр, и через несколько секунд эта шумная толпа покинула номер.
        - Ща! - я, выдержав паузу, чтобы они отошли подальше вглубь коридора, достал из кармана очередные пятьсот евро. - Показываю один раз!
        Я то мял, то распрямлял в руках купюру в надежде привлечь внимание обоих противников и дать Коляну возможность внезапно обезвредить здоровяка. Но мой друг тоже заинтересовался моими действиями с дорогой бумажкой и смотрел на меня с тем же интересом, что и наши гости. Этого я предположить не мог. Надо было как-то выкручиваться.
        - Ща! - повторил я в очередной раз и разорвал купюру напополам.
        - Ты чего делаешь, придурок? - искренне удивился Вадим. - Бабло девать некуда? Так, нам отдай!
        - Не-не-не! Я один раз отдал, так мне потом по башке прикладом вмазали, - это был риск, но других вариантов не было, мой друг Коля тупил неимоверно. - Но ща я её порву, плюну на неё, и она будет как новая!
«Бинго! Наконец-то допёрло!» - подумал я, заметив, как Колян сунул руку под покрывало, где лежал Калашников.
        Всего секунду-полторы понадобилось моему другу, чтобы подскочить сзади к здоровяку и со всей силы обрушить приклад автомата ему на затылок. Удар был такой силы, что бедняга упал не вскрикнув. Даже я непроизвольно поморщился, настолько жутко это смотрелось.
        Плохой Вадим при виде атаки на своего телохранителя на секунду потерял бдительность, и его удивлённая физиономия тут же приняла мой кулак. Сутенёр упал на спину, хотел было подняться, но подскочивший к нему Колян со всей силы пнул его в район печени. Вадим схватился за бок и застонал. Понимая, что в таких ситуациях слова, даже сказанные криком и с матами, на Коляна уже не действуют, я просто схватил друга за шиворот и оттащил от сутенёра.
        На шум вышла из соседней комнаты Катя.
        - Так вот, знаешь, чей я человек? - повторил я свой вопрос, но уже уверенным мрачным тоном.
        Плохой Вадим отрицательно замотал головой. Он потянулся рукой к карману, но получил удар ногой в грудь уже от Кати и снова завалился на спину. Я оттащил уже девушку, а Вадим простонал:
        - Я платок хотел достать, кровь вытереть.
        - Рукавом вытрешь! Так ты ещё не понял, чей я человек?
        Сутенёр снова отрицательно помотал головой.
        - Я человек того милого пожилого господина, которого ты, мудило, несколько часов назад избил и ограбил в президентском номере! И сейчас мы с тебя за это по полной спросим!
        - Он живой? - игнорируя мои угрозы, спросил Вадим.
        - Живой он. Тут тебе повезло. Но незначительно. Того, что вы с ним сделали, уже достаточно, чтоб ты об этом пожалел. Причём не раз и очень сильно. До кровавых слёз и соплей!
        - И поноса! - добавил Колян, и я не стал ему возражать.
        - Для начала, - я старался быть спокойным и убедительным. - Ты нам расскажешь, сколько человек знает о произошедшем, и куда ты дел деньги?
        Плохой Вадим к этому времени оправился от внезапного шока и держался более-менее уверенно.
        - А ты не хочешь узнать, чей человек я? - спросил он, вытирая таки рукавом рубашки кровь, что текла из носа.
        - Вообще неинтересно.
        - А вот зря, - взгляд Вадима стал под стать его прозвищу, плохим и недобрым.
        - А вот и не зря! - меня уже начинал тяготить затягивающийся разговор. - И если что тут зря, так это то, что мы теряем драгоценное время на разговоры!
        - Говори, сука, быстро и по делу! - заорал на сутенёра подскочивший Колян, но его поступок вызвал лишь улыбку на лице Вадима.
        И мне пришлось констатировать факт:
        - Колян, я не хочу тебя расстраивать, но он не боится. Надо как-то ему объяснять, что мы не шутим.
        - Блин, даже ножа нет, чтобы ему палец отрезать, - искренне посетовал мой друг.
        - Ну отстрели! - предложила Катя, которая тем временем связала телохранителя, пока он не пришёл в себя.
        - Громко же будет! Я так попробую.
        Плохой Вадим с интересом наблюдал за нашим разговором, решив, что это часть спектакля по его запугиванию. Какого же было его удивление, когда Колян взял его правую кисть и уверенным движением сломал сутенёру мизинец. И не просто сломал, а фактически выворотил его с корнем.
        Сутенёр взвыл от боли, такого варианта развития событий он не предполагал.
        - Нормально, - радостно сказал Колян. - Считай, что отрезал, да и крови нет. Сейчас все пять так выломаю. Удобно, кстати, пальцы у него тонкие, длинные.
        - Я скажу! - раздался истошный вопль на весь номер.
        Однако Коляна крик Вадима не остановил, и он таким же способом выломал бедолаге ещё и безымянный палец.
        Сутенёр завопил уже совсем громко.
        - Он орёт громче выстрелов! - заметила Катя.
        - Заткнись! - Колян наотмашь ударил плохого Вадима по лицу, тот притих, но продолжал всхлипывать.
        - Не ломайте! Я же расскажу!
        - А сразу не мог? - задал я напрашивающийся вопрос.
        - Я думал, вы пугаете.
        - Дружок, ты идиот? - я посмотрел ему прямо в глаза. - Ты избил и чуть не убил нашего друга. И после этого думал, что мы тебя просто пугаем? Колян, сломай ему ещё один! Похоже, он пока не поумнел.
        - Не-е-е-ет! - раздалось опять на весь номер.
        Но Коляна это не остановило. Он взял левую руку сутенёра и сломал мизинец на ней. Уловив мой взгляд, пояснил:
        - Мизинец легче ломается.
        - Я всё расскажу! Пожалуйста! Прекратите! - Плохой Вадим упал на колени и пытался подползти ко мне.
        - А ведь мы прекратим! Мы не такие, как ты. Мы добрые. Да, Колян?
        Я посмотрел на друга, но тот как-то слишком неопределённо пожал плечами. Что-то мне подсказывало, что мой товарищ в этом вопросе не был со мной одного мнения. Весёлый задор в его глазах напугал даже меня, чего уж говорить про плохого Вадима. Я в очередной раз подумал, что надо бы разобраться, что там у Коляна за тайна такая.
        Глава 5
        - Говори! Но не пытайся что-то скрыть или сказать неправду! - обратился я к сутенёру, который начал свой рассказ, даже не дав мне толком закончить фразу.
        - Варька позвонила, сказала, что тут какой-то папик отжигает, мол выиграл в лотерею, и что денег у него как говна. Ну и что он на коксе и уже реально начинает беспределить. Мы и поехали.
        - Говори, кто, кроме тебя, Варьки и твоего телака в курсе, что вы забрали у моего друга деньги?
        - Да Варька даже не в курсе. То есть, она в теме, что мы его нахлобучили, но сколько забрали, не знает. Я ей сто тысяч обычно за наводку даю, и всё. Только мы с Васьком знаем подробности.
        - Я очень надеюсь, что это правда, тем более, так это или нет, я выясню до того, как мы тебя отпустим. И ты, думаю, догадываешься, чем чревато, если ты меня обманул.
        - Правда, это всё правда!
        - Варька сейчас здесь?
        - Да.
        - Кать, будь добра, сходи к девочкам, позови сюда Варвару, - я призадумался ненадолго. - А остальных, пожалуй, проводи к Соломонычу. Пусть наверстает. Только попроси коксом не увлекаться в ближайшие полчаса, мне с ним поговорить надо.
        Катя отправилась выполнять поручение, а я снова обратился к плохому Вадиму:
        - Деньги где?
        - В машине. Машина на парковке у отеля. Бэха чёрная. В багажнике сумка. Ключи у Васька.
        По всему было видно, что сутенёр сотрудничал с нами искренне, Колян таки обладал даром убеждения. Я подошёл и обшарил карманы телохранителя, в одном из них обнаружил ключи от машины. К этому времени Катя привела Варвару.
        Едва войдя в номер и увидев избитого сутенёра, проститутка быстро развернулась и попыталась убежать. Но тут же получила от Кати удар нижней частью ладони в лоб и поняла, что просто так уйти не получится.
        - Скажи мне, Варвара-краса, длинная коса, - обратился я к резко поникшей девушке. - Ты зачем такими нехорошими делами занимаешься? Ведь мой друг каждой из вас от души отсыпал. Зачем ты его под танки кинула?
        - Бить будете? -- деловито поинтересовалась Варвара. - Лицо не трогайте. Пожалуйста!
        - Ну, вообще, как-то наказать тебя не помешает, только вот я женщину бить не могу, и даже мой вспыльчивый друг Коля на такое неспособен. Поэтому я думаю, что мы ограничимся воспитательной беседой.
        - Я могу! - мрачно и громко перебила меня Катя и выдала Варваре такой сильный маваши прямо в висок, что та рухнула на пол как подкошенная, не проронив ни звука.
        - Зачем так сурово? - удивился я. - Ещё и по лицу. Она ж просила.
        - Эта сучка подставила человека, который спас мне жизнь!
        Больше Катя ничего сказать не успела, так как наше внимание привлёк наконец-то пришедший в себя телохранитель Вася.
        - Кстати, а что с ними теперь делать? - поинтересовался мой друг Николай. - Завалить?
        - Колян! Ты совсем уже крышей поехал? Зачем грех на душу брать лишний раз? Связать их, и пусть в этом номере два дня полежат. Потом звякнем хорошему Вадиму, чтобы поднялся и развязал.
        - А кто за ними следить эти два дня будет?
        - А чего за ними следить? Связать получше, и всё!
        - А кормить? Поить? В туалет водить? - не унимался Колян.
        - Без жрачки два дня потерпят. Попить сейчас дадим. Ну и завтра заедем, ещё напоим.
        - А в туалет?
        - Под себя, если что, сходят! - Колян уже начинал меня бесить. - В конце концов, это лучше, чем пуля в лоб!
        - Ну не знаю, - развёл руками мой кровожадный друг.
        - Что ты не знаешь? Не гони! И вообще, давай мы у людей спросим!
        Я повернулся к внимательно слушавшему наш разговор плохому Вадиму.
        - Скажи, Вадик, ты что предпочитаешь, обоссаться или ласты склеить?
        - Обоссаться! - поспешил ответить наш пленник.
        - Во-о-от! Запомни, Коля, не надо принимать поспешных выводов, не посоветовавшись с людьми! Надо их всех хорошо связать и напоить. И пора уже по делам ехать, и так кучу времени потеряли.
        Мы перетащили всех троих пленников в спальню, привели в чувство Варвару, дали им от души напиться, после чего очень крепко всех связали. После этого вернулись в гостиную, чтобы обсудить дальнейшие действия.
        - Вот что меня смущает, - честно поделился я с друзьями волнующей темой. - Это то, что мы им навешали и за Соломоныча вроде как отомстили, но плюшек не прилетело.
        - Зато весело! - искренне выпалил Колян, но поняв, что сморозил глупость, замолчал.
        - Ты квесты проверял? - поинтересовалась Катя.
        - Идиот! - наградил я сам себя нелестным эпитетом. - Ещё ведь думал об этом. Но не проверил!
        Быстро зайдя в список квестов, я обнаружил там нужный мне: «Вернуть деньги Романа «Соломоныча» Шацкого». Приняв его, я вернулся к общению.
        - Катя, ты золото! Надо бабки вернуть просто! Вы идите, не дайте пока Соломонычу всё снюхать, а я быстро за бабками смотаюсь в машину.
        Покинув номер, я помчался на стоянку отеля, нашёл там нужную мне чёрную БМВ и достал из багажника портфель Соломоныча. Долгожданная надпись не заставила себя долго ждать:
        ВЫ ВЫПОЛНИЛИ КВЕСТ «ВЕРНУТЬ ДЕНЬГИ РОМАНА «СОЛОМОНЫЧА» ШАЦКОГО». ВАМ НАЧИСЛЕНО: 20 ОЧКОВ РАЗВИТИЯ. ПОВЫШЕНЫ ХАРАКТЕРИСТИКИ: УВЕРЕННОСТЬ В СЕБЕ +4, ЯРОСТЬ +3
        До восемнадцатого уровня оставалось сто пять очков развития и двое суток.
        Соломоныч был в настроении. Он смеялся, обнимал красавиц, наливал в бокалы шампанское и брызгал им на девушек, словом, был счастлив. Разве что Катя не давала ему добраться до кокаина, но, видимо, это его не сильно расстраивало в данный момент. Кроме разбитого носа, ничего не выдавало, что всего чуть больше часа назад он умирал на холодном кафеле ванной комнаты.
        - Максим, друг ты мой любезный! - закричал коммерс, едва я вошёл в номер. - Выпей с нами шампанского! Надеюсь, ты не торопишься? Я заказал омаров! Скажу тебе, фуа-гра, что они принесли, категорически не подходит к этому замечательному напитку. Но это лишь потому, что фуа-гра у них дерьмовое! Поэтому ждём омары! Они однозначно должны спасти ситуацию!
        Я не очень хотел пить шампанское, а вот отведать омаров не отказался бы. Но понимание того, что до сумасшествия моих друзей осталось всего двое суток, заставили меня отказать Соломонычу.
        - Не до омаров сейчас, к сожалению. Времени мало. Мне надо найти Карпова. Лучше старшего.
        - Квест? - догадался хитрый барыга.
        - Да, тридцать очков развития. Мне сто пять надо, но хоть что-то. Там ещё сыну Железняка робота закину, тоже десять-пятнадцать даст, надеюсь, Система. В любом случае выбирать не из чего. Надо действовать.
        - А убивать готов? - Соломоныч хитро прищурился.
        - Карпова да, - ответил я не раздумывая.
        Хотя, возможно, и слукавил, так как на эту тему я по-настоящему пока не думал. На словах всё было легко, но в своё время младшего Карпова убить я не смог. О чём, к слову, ни разу потом не пожалел. Но после событий на Точке, многое поменялось. Да и на старшем Карпове висела кровь Ольги. Хоть и погибла она от руки Кати, но виноват в этом был лишь Карпов-старший. Поэтому я не мог точно быть уверенным ни в том, что я смогу его убить, ни в том, что моя рука опять дрогнет. В чём я был уверен, так это в том, что надо было действовать. Надо было добывать эти треклятые очки развития.
        - Телефон дай! - Соломоныч протянул ладонь. - Если реально убить готов, и если я номер вспомню, то есть, кто тебе поможет.
        Несколько раз набрав неправильный номер, мой товарищ таки дозвонился тому, кому хотел.
        - Герасим? - обрадовался он, услышав наконец-то в трубке знакомый голос. - Это Шацкий. Давай без вопросов. Времени мало. Есть человек, который готов замочить сам знаешь кого. Я его проинструктирую, как с тобой на эту тему говорить. Он наберёт. Конечно, сегодня. Времени нет. Это надо сделать быстро. Да через пять минут и наберёт. Что? Хорошо, понял.
        Соломоныч отдал мне телефон и подробно объяснил ситуацию:
        - В общем, так. У старшего Карпова есть друг. Конечно, таких друзей за одно место бы да в музей, но так уж получилось. В общем, он хочет Карпова завалить. Но не может, они в одном клане. Собственно, он его заместитель. Потому и хочет завалить, чтобы клан возглавить. Система не очень одобряет такие методы внутриклановой борьбы, потому Герасим страшно боится спалиться. Разговаривать с ним на эту тему можно лишь в клетке или в шапочках, при этом не глядя в лица друг другу. Да, гемор ещё тот, но других вариантов быстро выйти на Карпова я не знаю. Тем более Герасим ещё и поможет в организации. В общем, номер его в телефоне остался. Звони. Карпова называйте между собой Карлсоном. Никаких реальных имён. Даже при встрече!
        - Он что, такой же обаятельный как Карлсон? - удивился я. - Или сладкое любит?
        - Такой же хитрожопый! - усмехнулся Соломоныч. - И чуть что, сразу смывается, а все вокруг встревают.
        Я набрал номер.
        - Приезжай ровно в полдень на пересечение Чехова и Жуковского, - послышалось из трубки после двух длинных гудков. - Там будет стоять тёмно-синий микроавтобус. Садись в него. Не успеешь к двенадцати, давай в два.
        - И вам здрасьте, - не удержался я. - Успею. В полдень буду на месте.
        Я посмотрел на часы, было без двадцати десять. Терять два часа не хотелось. Если быстро сорваться, то вполне можно было успеть купить игрушки детям Железняка и завезти их им. Сами они, конечно, были в школе и садике, но я был уверен, что квест мне зачтётся, даже если я просто передам игрушки через мать. Да и лишний раз встречаться с детьми погибшего товарища было тяжело. Оставалось надеяться, что Полина находилась дома. Но других вариантов не было. Правда, перед этим стоило навестить хорошего Вадима.
        - Колян, Кать, вы зайдите, проверьте, как там наши новые друзья себя чувствуют, не пытаются ли развязаться? - сказал я, выходя из номера. - Водички им дайте, только потом не забудьте назад им в хлебальники кляпы запихать, не хватало ещё, чтобы они своими криками респектабельных постояльцев напугали. А я пока к Вадиму на охрану заскочу, перетру. Встречаемся через десять минут у машины!
        Начальник службы безопасности был у себя, он сидел за столом перед мониторами камер наблюдения и, как мне показалось, с нетерпением ожидал меня и новостей про плохого Вадима.
        - Скажи, друг, - начал я максимально приветливо. - Это большой косяк будет, если я у тебя в отеле завалю такого неприятного парня, как плохой Вадим? И заодно его телака. Ну и одну наводчицу тоже.
        - Не хотелось бы, - честно признался мой собеседник.
        - Ну я вот как чувствовал, что ты такой план не оценишь, поэтому просто их пока связал в одном из наших номеров, - я присел напротив. - Скажи, Вадим, я могу рассчитывать, что ты оценишь мою добрую волю и желание остаться с тобой друзьями?
        - Однозначно! - по виду эсбэшника было видно, что он не лукавит.
        - Тогда, чтобы не тратить зря время, перейду сразу к делу, - я постарался сделать голос и тон максимально душевными и располагающими. - Наш друг болен, ему осталось всего ничего. Единственное, что он хочет напоследок - это оттянуться несколько дней с девочками, шампанским и коксом. Да, кое-что из этого списка незаконно, но ничего не выйдет за пределы отеля.
        - Не вопрос. Я понял, - кивнул хороший Вадим.
        - Это не всё, - я достал из кармана пачку с деньгами и снова отсчитал десять купюр по пятьсот евро. - Это тебе за возможное беспокойство. Я очень хочу, чтобы в оставшееся время моего друга никто не тревожил. Ты можешь это обеспечить?
        Вадим ещё раз кивнул.
        - Я оставлю свой номер телефона, если что просто позвони мне. Но по всякой ерунде не парься. Что бы он ни творил, я закрою любой ущерб. Звони только в действительно важных случаях, например, если он кого-то из девок в окно выбросит. В этом случае однозначно звони. А до того момента вообще не напрягайся! Если всё будет хорошо, с меня ещё столько же!
        Я записал на бумажке свой номер телефона, пожал руку Вадиму и поспешил к своим товарищам, ожидавшим меня в машине. Едва я сел на сидение, мы помчались домой к Железнякам через торговый центр.
        Благодаря деньгам Соломоныча, проблема выбора игрушек нас не затронула. Я просто купил самого дорогого робота и самую дорогую куклу, что были в детском отделе. Так как омаров мы в отеле не дождались, то пока я выбирал игрушки, Катя с Коляном быстро перекусили на фуд-корте и взяли мне с собой большой авторский бургер и двойной американо с молоком, которые я с успехом закинул и залил в себя, пока мы ехали к Железнякам.
        У двери нужной мне квартиры я был ровно в одиннадцать десять. Пятьдесят минут на то, чтобы отдать игрушки и доехать до места встречи, хватало с запасом. Я нажал на кнопку звонка и прислушался. Почти сразу же в квартире послышался шорох. Значит, хоть кто-то был дома. Отметив, что пока мне везёт, я с нетерпением стал ждать, когда мне отворят.
        Едва Полина открыла дверь, как я тут же обратил внимание на её заплаканное лицо. Сначала вспомнив наш утренний разговор о погибшем муже, я не придал этому особого значения, вошёл в квартиру и передал женщине игрушки.
        - Вот, - я протянул ей два больших пакета. - Робот и кукла! Скажите детям, что я завёз. Да Вы и без меня знаете, как лучше это им преподнести.
        - Спасибо! - Полина взяла пакеты и поставила их в сторону. - Я передам.
        Я оказался прав, для выполнения квеста было достаточно отдать робота матери. Перед глазами тут же зажглась надпись:
        ВЫ ВЫПОЛНИЛИ ОБЯЗАТЕЛЬНЫЙ КВЕСТ «ДОСТАВИТЬ РОБОТА АЛЕКСЕЮ ЖЕЛЕЗНЯКУ». ВАМ НАЧИСЛЕНО: 5 ОЧКОВ РАЗВИТИЯ. 10 ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК, 5 КУПОНОВ РАСПРЕДЕЛЕНИЯ
        Я хоть и обратил сразу же внимание на очень скромное вознаграждение за пройденный квест, но не мог не признать, что награждать там было особо не за что. Купить в магазине робота, когда тебе дали кучу денег, это и заданием-то нельзя было назвать. Поэтому я порадовался тому, что дали и отметил, что до левел апа осталось ровно сто очков развития. Пора было бежать дальше зарабатывать очки, но что-то внутри меня было не на месте, поведение женщины казалось мне странным.
        - С Вами всё нормально?
        - Да. Антошу вспоминала, - Полина заплакала.
        И тут до меня наконец-то дошло, что было не так: она постоянно стояла и поворачивалась так, чтобы я не видел правой стороны её лица. Ничего не говоря и не церемонясь, я взял её за подбородок и развернул ко мне правой стороной.
        Нехорошие предположения подтвердились: область вокруг правого глаза была припухшей и покрасневшей, словно после хорошей затрещины.
        - Кто это сделал?
        Полина заплакала ещё сильнее.
        - Никто не имеет права обижать семью моего товарища! - выговорил я практически по слогам. - Кто это сделал?
        - Лёня.
        - Какой Лёня?
        - Друг Антоши.
        - Черноволов, что ли?
        - Вы его тоже по работе знаете?
        - Ага, по работе, - неприятные воспоминания накрыли меня волной, удивительно было лишний раз осознавать, что один из тех двоих, что пытались меня тогда убить, потом отдал жизнь, чтобы помочь мне. - Расскажите, что произошло? Только быстро и подробно!
        - Когда Вы ушли, я подумала, что одна с такой большой суммой даже в такси побоюсь сесть. Тогда я позвонила Лёне. Попросила его помочь мне. Отвезти в банк. Помочь положить деньги на счёт. Он приехал, расспросил меня. Я рассказала про Вас. А потом… - Полина снова разрыдалась. - Он забрал деньги. Все. Оставил совсем немного. Две тысячи евро. Сказал, что нам на продукты и лекарства этого хватит. Я не хотела отдавать. Но он ударил меня и пригрозил, что сделает что-нибудь плохое с детьми. Тогда я всё ему отдала.
        Полина уткнулась мне в грудь лицом и заревела уже просто навзрыд.
        - Я дура! Я просто тупая безмозглая дура! Это был шанс дать детям другую жизнь. Антоша позаботился о нас, а я всё испортила! Жизнь окончательно сломана!
        Дав женщине немного поплакать, я взял её за плечи и немного потряс, чтобы привести в чувство.
        - Полина! - сказал я довольно громко, глядя при этом ей в глаза. - Вы правы наполовину! Жизнь действительно сломана, причём напрочь, без возможности отката. Но не у вас! А у Черноволова! Плакать не надо! Деньги я Вам верну прямо сегодня! Это вообще не проблема! Пообещайте мне успокоиться, не пугать своим видом детей и дайте адрес этого урода!
        Дождавшись, пока женщина немного придёт в себя, я записал домашний и рабочий адреса Черноволова и помчался на улицу к ребятам.
        - Удачно мы заехали, - сообщил я друзьям спустившись. - Вовремя, можно сказать.
        Катя уловила мой сарказм и высказала своё предположение:
        - Её дома нет? Деньги в банк повезла?
        - Нет. Полина дома. В банк она не поехала. Ей туда везти, потому что нечего. У неё все деньги один урод забрал. Помните, я вам про друга Железняка рассказывал? Черноволов фамилия. Вот он и забрал.
        - Таких друзей… - задумчиво произнёс Колян.
        - Согласен. Второй раз уже за утро эту поговорку слышу. Ладно, помчались сразу с ним порешаем. А с Герасимом попробую на два перекинуть.
        Глава 6
        Мы быстро погрузились в машину.
        - Куда? - поинтересовалась Катя, заводя двигатель.
        - На Петроградку, к Чкаловскому проспекту…
        - Это его домашний адрес? Думаешь, он дома? - перебил меня Колян.
        Я не сдержался и посмотрел на друга как на идиота.
        - Колян, у нас всего два адреса есть: дом и работа. Как ты думаешь, человек полчаса назад отжал лям евро, куда он поедет? Домой или на работу?
        - Я бы в аэропорт поехал.
        - Во-первых, не факт, что у Черноволова с собой был загранпаспорт. Во-вторых, почему бы не заехать домой за вещами? Он так Полину запугал, что если бы мы не приехали, она так и проплакала бы весь день, никому ничего не сказав. Зачем ему мчаться в порт сломя голову?
        - Логично, - подтвердила мои предположения Катя. - Если нет угрозы для жизни, то всегда найдётся повод заскочить домой: документы, ноутбук с информацией, да мало ли чего.
        - Во-о-от! А он думает, что угрозы для его жизни нет! Поэтому мы едем к нему домой!
        - Ладно, - отмахнулся Колян, - домой так домой, мне то что.
        Доехали мы относительно быстро. По пути без проблем удалось перенести встречу с Герасимом на четырнадцать часов. Также я проверил список квестов, но там меня ждало разочарование, ничего не добавилось. Но это ни на грамм не убавило моего желания поквитаться с подлым капитаном КСК.
        Мы без труда нашли дом, в котором проживал Черноволов. Поднялись на третий этаж и перед дверью его квартиры призадумались, как нам действовать? Было два варианта. При одном Катя звонит в дверь и каким-либо способом пытается выманить хозяина или проникнуть внутрь. При втором предполагалось просто выбить дверь и взять Черноволова тёпленьким.
        - Я за второй вариант, - призналась Катя. - Если он дослужился до капитана в КСК, то провести его будет не так уж и просто. Тем более он подспудно сейчас ожидает, что миллион у него попытаются забрать.
        -- Давайте выбьем дверь, - согласился я. - Просто его может не быть дома.
        - А тебе не по фигу при таком раскладе? - удивился Колян. - Или за его вещи переживаешь?
        - По фигу, - признался я. - Выбивать будем с шумом?
        Вместо ответа Колян кивнул, достал из-под куртки автомат, дал два одиночных выстрела в два замка и тут же пнул дверь. Та распахнулась, и не успел я толком ничего сообразить, как Катя рванула в проём. Всё же подготовка есть подготовка. Когда мы с Коляном вбежали в квартиру, Черноволов уже лежал на полу в гостиной с вывернутой рукой и разбитым лицом. Рядом на диване лежал наполовину собранный чемодан. Я оказался прав, не мог капитан уехать, не захватив из дома особо ценные для него вещи.
        - Какие люди! - я вложил в свои слова максимальную долю сарказма. - Лёня! Друг ты мой сердечный! Как жизнь? Собрался куда, что ли? Уж не заграницу ли часом?
        - Ты? - искренне удивился Черноволов. - Да уж, не добили мы тебя тогда с Антоном.
        - Про Антона вспомнил? - усмехнулся я. - Молодец! Я слышал, ты и семью его не забываешь, навещаешь по мере возможностей.
        Черноволов, видимо, догадался, что я в курсе его визита к Полине, взгляд его стал более испуганным.
        - Сегодня тоже вроде заходил, да? - я присел на корточки рядом с головой капитана. - Заходил?
        - Ну заходил.
        - И как? Удачно?
        - Хорошо, я отдам тебе половину, - догадливый офицер КСК сразу же перешёл, как ему казалось, к делу.
        - Деловой подход, только как думаешь, зачем мне половина?
        - Хорошо, две трети.
        - Ты не понимаешь. Зачем мне половина того, что я сам вчера отдал Полине?
        Черноволов не смог сдержать эмоций, и его лицо вытянулось.
        - В общем, долго рассказывать, да и времени нет, - я поднялся. - Где деньги?
        - Так это был ты? Полина сказала, что деньги принёс друг Антона.
        - Она не обманула. Время на Точке идёт по-другому. Там за неделю успеваешь подружиться с теми, с кем, казалось, никогда не сможешь даже просто стоять рядом, чтобы не вцепиться в горло. Может, ты и узнаешь это когда-нибудь сам. Хотя, не думаю. Деньги где?
        Черноволов молчал.
        - Где деньги? - повторил я. - Реально времени нет, не заставляй передавать полномочия по переговорному процессу Николаю. У него методы договариваться специфические, и тебе не понравятся.
        - Оставь хоть пятую часть мне!
        - Да уж, - я разочарованно развёл руками. - Непонятливый ты, Лёня!
        Не успел я договорить, как к Черноволову подскочил Колян и с размаху пнул его ногой по лицу. Несколько зубов и брызги крови разлетелись по комнате. Зрелище было не из приятных, но пришлось делать вид, что я это одобряю. Хотя, конечно, такие методы мне были не по нраву. Впрочем, я допускал, что после выстрелов на лестничной площадке времени у нас было немного. Соседи вполне могли вызвать полицию, поэтому разводить с несговорчивым капитаном КСК долгие беседы было просто опасно.
«Эх, Лёня, ну зачем ты это сказал? - промелькнуло у меня в голове, и я с искренним сожалением посмотрел на капитана. - У тебя же был шанс пережить этот день. Зачем ты это сказал?»
        - Тебе конец! Вам всем конец! - шипел, разбрызгивая кровавые слюни, офицер КСК.
        После этого у нас просто не осталось иных вариантов. Черноволов не просто подписал себе приговор, он поставил сверху на свою подпись жирную гербовую печать. Я взял с кресла сумку, открыл её, беглым взглядом убедился, что там была вся сумма, или почти вся. После чего достал оттуда две тысячи евро и подошёл к капитану.
        - Пятую часть отдать не могу, но и просто так я тебя не брошу. Мы ж не звери. Как ты там Полине сказал, две тысячи евро вполне хватит на лекарства? Держи!
        Я быстрым движением засунул четыре бумажки по пятьсот евро Черноволову в окровавленный рот. Он выплюнул деньги и грязно выругался.
        - Знаешь, Лёнь, экстремальные ситуации, впрочем, как и соблазны, вытаскивают из людей их суть. Антон оказался мужиком. Настоящим. А ты - говном! - я посмотрел на Коляна, едва уловимо кивнул ему и пошёл к выходу.
        В прихожей остановился, ожидая Катю. Она появилась почти сразу.
        - Макс, ты иди, тебе действительно не нужно это всё, а я за Колей пригляжу.
        - Боишься, что не справится? Хочешь проконтролировать, чтобы довёл до конца?
        - Чтобы сильно не мучил.
        - Тебя тоже пугают его заходы?
        - Это не заходы, Макс. Это не заходы, - Катя развернулась и отправилась обратно в гостиную.
        Прождал я на улице возле машины недолго. Буквально через пять минут, улыбающийся Колян и мрачная Катя вышли из парадной и быстро направились ко мне.
        - Всё нормально? - спросил я, еда они приблизились.
        - По плану, но не нормально, - отрезала Катя и села за руль.
        Спорить я не стал. Мы тронулись и поехали опять домой к Железняку. По пути я достал телефон и набрал номер хорошего Вадима.
        - Да! - почти сразу же послышалось в трубке.
        - Вадик! Это я, Макс! Могу я попросить тебя о просьбе? В долгу не останусь.
        - Чем могу, не вопрос!
        - Найди мне надёжного человека, серьёзного. Для небольшого дела. Надо одну женщину забрать из дома, потом её детей со школы и садика и отвезти их всех в аэропорт и посадить на самолёт. Проконтролировать, чтобы нормально улетели. Они не от кого не скрываются. С законом проблем нет. Бывший муж достаёт просто. А так никакого криминала. Оплачу его услуги, сколько скажет.
        - Когда нужен человек?
        - Да чем быстрее, тем лучше. Я тебе сейчас адрес скину. А ты мне потом только сообщи, кто приедет. Как выглядит, имя.
        - Не вопрос, принято! - Вадим положил трубку.
        Мы заехали к Полине, я отдал ей деньги и рекомендовал быстро собирать вещи, чтобы, как только приедет сопровождающий, сразу же с ним уехать за детьми и в аэропорт. Откуда рекомендовал немедленно вылететь первым же рейсом в любую азиатскую страну, куда не требуется виза. А уже из неё в этот же день дальше: в Европу или Латинскую Америку, благо и там, и там ещё остались страны, куда можно было въехать по российскому паспорту без проблем. А по месту прибытия велел первым же делом идти в ближайший банк, арендовать там ячейку и положить в неё почти все деньги. Так как неприятностей с законом у Полины не было, я был уверен, что этих мер предосторожности будет достаточно, и никто её искать уже не будет. Лишь бы деньги больше никому не показывала.
        Едва я вышел на улицу, мне позвонил Вадим и сообщил, что проверенный человек по имени Костя уже выехал по указанному мной адресу. И выслал мне его фотографию. Я переслал фото Полине и наконец-то спокойно вздохнул. Тут же перед глазами появилась надпись:
«Итого уже шестьдесят, - прикинул я в уме. - Осталось восемьдесят. Тридцать дадут за Карпова. Возможно, рано паниковать».
        Впрочем, Карпова надо было ещё найти и убить. Само это слово меня пугало. Хотя если призадуматься, то это было неподходящее слово. После событий на Точке меня трудно было чем-то напугать. Просто очень не хотелось становиться убийцей. Не таким вынужденным, каким я по воле случая оказался на Точке, спасая свою жизнь и убив при этом нескольких человек. А именно хладнокровным расчётливым убийцей, что идёт отнимать чужую жизнь ради своей выгоды. Но я прекрасно понимал, что в случае с Карповым вариант перекинуть грязную работу на Коляна не прокатит. Поэтому старался лишний раз не рефлексировать заранее, а просто как мог, готовил себя к неизбежному.
        На угол Жуковского и Чехова приехали без пяти два. Тёмно-синий микроавтобус с затемнёнными окнами уже был на месте. Я подошёл к машине и постучал по кузову. Из кабины тут же выскочил здоровенный парнишка.
        - Руки поднимите, пожалуйста, - его вежливый, но уверенный взгляд не допускал возражений.
        Я выполнил просьбу, парень быстро ощупал меня на предмет спрятанного оружия, после чего открыл дверь в салон. Я залез внутрь микроавтобуса. Тут же за мной захлопнулась дверь, я поймал себя на том, что мне это не понравилось. Впрочем, если Соломоныч доверял этому человеку, то и мне стоило довериться. Салон оказался вместительным и очень необычно отделанным. Внутри казалось, что я попал в лимузин. Дорогая кожаная обивка стен, широкий диван, пара кресел, столик и минибар. Вместо окон располагались мониторы, на которых через установленные снаружи камеры, транслировалось изображение улицы, словно это были настоящие окна. И ещё было очень темно, особенно после улицы. В углу дивана сидел щуплый пожилой господин в костюме и очках. Лица его я разглядеть не мог.
        - Ну вот мы и встретились, - негромким мягким голосом произнёс мужчина.
        Я тут же интуитивно попытался прочитать характеристики мужчины. Очень уже мне не понравилось это «ну вот мы и встретились». Но вместо интерфейса перед носом замаячил лишь значок офлайна.
        - Как в старые добрые времена пожмём руки, назовём имена и поверим друг другу на слово, - мой собеседник выдвинулся вперёд, протянув мне руку, и я смог разглядеть его улыбающееся лицо. - Герасим!
        - Максим! - пожав протянутую мне ладонь, я внимательно осмотрел внутреннюю отделку салона микроавтобуса. - Решётку поставили?
        - Две! И обил на два раза металлом. Приходится быть осторожным. Времена суровые, дела опасные. А жить хочется.
        - Понимаю. Мне тоже.
        - А Карпов мешает? - перешёл к делу Герасим, впрочем, уверенности, что его действительно звали именно так, у меня не было.
        - Пытается, - признался я. - Но дело не в этом. Из-за него погиб близкий мне человек. Я хочу отомстить.
        - Так себе причина, - Герасим нахмурился.
        - И прокачаться надо.
        - Это другой разговор, - мой собеседник снова улыбнулся. - А то я уже начал напрягаться. Иметь дело с жаждущими мести - последнее, чем стоит заниматься. Их глаза застилают эмоции. А нам для выполнения поставленной задачи нужны все ресурсы в оптимальных кондициях. В том числе чистый, трезвомыслящий мозг!
        Я кивнул, соглашаясь с услышанным.
        - Три места, где можно поймать Карпова с более-менее большой вероятностью: работа, дом и ресторан, где он ужинает с любовницей, - перешёл к делу Герасим. - На работу соваться бесполезно, думаю, сам понимаешь, почему. Дом у него тоже практически как крепость. Самый реальный вариант - ресторан! Но и там не всё просто. Он всегда ходит с охраной. Но даже не это главная проблема. А то, что он тебя знает. А так как тебе надо не просто его завалить, а как я понял, при этом прокачаться, то сделать ты это должен лично. Иначе хрен тебе, а не прокачка.
        Я ещё раз кивнул.
        - Но варианты есть. Один из них - немного тебя загримировать и нарядить поваром, надев под колпак шапку из фольги. Это, конечно, может вызвать подозрения, если кто-то обратит на тебя внимание, но хотя бы позволит избежать сигнала тревоги.
        - Сигнала тревоги? - я первый раз услышал про такую штуку.
        Герасим пояснил:
        - Если ты включён в кос-лист его клана, то при твоём появлении в радиусе от десяти до пятидесяти метров, это зависит от его прокачки, он или его охрана получит от Системы сигнал о нахождении в непосредственной близости человека из кос-листа. На тебя она не покажет, но сам понимаешь, просто так сидеть и ждать, когда ты к нему подкрадёшься, он уже не будет.
        - И что делать?
        Видимо, мой вид стал слишком уж печальным, так как Герасим снова улыбнулся.
        - Варианты есть всегда. У тебя найдётся человек пять на подхвате?
        - Нет. Со мной всего двое, - честно признался я. - Но один из них суперпрофессионал диверсант, а второй просто на всю голову отмороженный и готовый на всё.
        - Ладно, в отличие от вас, я ничего не теряю. Давайте попробуем. Пить хочешь?
        - А кофе у вас тут есть?
        - У нас тут всё есть, - Герасим вытянул на себя из стены небольшую консоль с вмонтированной в неё миниатюрной кофемашиной. - Правда, капсульный. Пойдёт?
        - Любой пойдёт.
        - В общем, к вечеру будь готов! - мой собеседник произвёл несложные манипуляции с аппаратом, и струйка ароматной жидкости потекла в чашку. - Я тут уже пробил немного, он сегодня заказал столик в ресторане. На восемь вечера. Так что, скорее всего, тебе повезло, и он приедет туда со своей девкой. Мой помощник, Руслан, свяжется с тобой ближе к вечеру. Тот номер, с которого ты звонил, твой?
        Я кивнул, с наслаждением делая глоток кофе. Мы выпили по чашечке, Герасим поинтересовался самочувствием Соломоныча, расстроился, узнав, о печальных перспективах нашего общего друга, после чего я покинул микроавтобус.
        Едва я выбрался на улицу, как мой телефон зашёлся громкой трелью, я быстро принял звонок. На проводе был хороший Вадим.
        - Что-то с Полиной? - высказал я первое пришедшее в голову предположение.
        - Нормально с ней всё, - успокоил меня начальник службы безопасности. - Уже с детьми в аэропорт едет. Через полтора часа рейс. Я не поэтому звоню. Тут к другу вашему гости пришли. Три человека. Уже полчаса как у него в номере сидят. Я звоню, у тебя телефон вне доступа.
        - Трое? Твою ж мать, Соломоныч! - Я выругался мимо трубки. - И что делают?
        - Я не знаю. Зашли к нему и пока не выходили. Указаний никого не пускать не было. Зайти разобраться?
        - Не надо, ещё спугнёшь, сейчас я сам приеду! - я положил трубку в карман и побежал к нашей машине.
        Признаться, меня уже понемногу всё это начинало напрягать. Я ехал в надоевший мне отель в четвёртый раз за сутки. Конечно, все эти перемещения давали или обещали дать хоть какую-то прокачку, но всё равно было ощущение, что по проблемам с Соломонычем уже перебор. Но при этом я понимал, что без финансовой помощи старшего товарища, я бы и десятой части не сделал от того, что уже успел. Но и глупо было отрицать, что количество событий за последние двадцать четыре часа, можно было смело растянуть если не на неделю, то дня на три точно. Впрочем, мне легко было рассуждать на такие темы, мне не грозило сумасшествие всего лишь через сутки. Колян и Катя явно по-другому смотрели на проблему утекающего сквозь пальцы времени.
        Глава 7
        Вадим нас встретил у входа.
        - Они пока ещё у него! - бодро отрапортовал начальник службы безопасности. - Ребята у двери дежурят на всякий случай, но вроде всё тихо. Беседуют. Иногда громко матерятся. Но грань не переходят.
        Мы поднялись на нужный нам этаж. Троих эсбэшников я заметил, едва вышел из лифта. Ребята в строгих чёрных костюмах стояли у двери президентского номера, и один из них прислушивался к звукам, доносящимся из замочной скважины.
        Мы с Катей и Коляном вошли в номер без раздумий и планов к действию, готовые импровизировать по обстоятельствам. Соломоныч полулежал на диване, вид у него был, мягко говоря, неважный. Напротив, в кресле сидел лысый мужчина лет сорока пяти, а двое суровых молодых парней стояли за спиной нашего друга. При этом один из них держал в руке пистолет, прямо возле головы старого барыги.
        - Убрал быстро пукалку! - Колян выхватил из-под плаща автомат и направил ствол на парня с пистолетом.
        Тот оказался смышлёным и быстро поднял руки вверх.
        - На пол брось! - приказал Колян, и пистолет тут же оказался на ковре.
        Все трое незваных гостей на всякий случай подняли руки.
        - Коленька, друг ты мой любезный! Убей их, пожалуйста! Они мне вечеринку обосрали! - Соломоныч просил с такой искренностью, я аж испугался, что Колян выполнит просьбу не раздумывая.
        - Не стрелять! - на всякий случай закричал я, и это относилось ко всем. - Просто поговорим, и всё!
        - Не вопрос. Чего бы и не поговорить? - как-то по-будничному спокойно согласился лысый.
        - Ну почему не стрелять-то? - искренне расстроился Соломоныч. - Тут дел-то на пять секунд. Дай мне, Коленька, автомат, я сам тогда!
        Старый барыга еле поднялся на ноги и протянул руку к Коляну.
        - Дай автомат на минуточку! А ты, Максим, не переживай! -- коммерс посмотрел на меня полным искреннего сопереживания взглядом. - Они люди говно, их не жалко! Честное слово! Вот, вообще, ни капельки не жалко. Дайте мне автомат! Я быстро. Обещаю!
        Видимо, кокаин сделал своё дело, я просто не узнавал старого умного хитрого барыгу. А, может, это было шампанское. Скорее всего. Я плохо разбирался в «приходах» от кокаина, а вот на то, что наш друг перепил брюта, было очень похоже.
        - Вот что, Соломоныч! Пулемёт я Вам не дам! - процитировал я великий фильм с небольшой правкой. - И автомат тоже! И убивать мы тут никого не будем!
        После этого я присел на диван рядом со своим старшим товарищем и уставился на лысого.
        - Что вам надо от моего друга?
        - Не так уж и много. Чтобы он вернул общак клана!
        - А вот вам! - Соломоныч скрутил фигу и торжественно продемонстрировал её своему гостю.
        - Похоже, он не хочет, - перевёл я это сообщение на вежливый язык. - Поэтому как вариант дальнейшего развития событий, я предлагаю вам покинуть номер.
        - Пусть хотя бы расскажет, куда он дел документы! - уже почти взмолился лысый.
        - А вот вам! - старый барыга повторил трюк с фигой и засиял от ощущения собственной крутизны как отполированный бампер Бентли.
        - Боюсь, что эта тайна уйдёт вместе с Соломонычем. Думаю, Вы понимаете куда, - продолжил я переводить.
        - Если он не перестанет себя так вести, то она уйдёт с ним туда совсем скоро! - не сдержался наш гость.
        - Вы даже не представляете, насколько скоро! - я улыбнулся, очень уж нелепо выглядел лысый. - Она уйдёт с ним туда уже завтра! Примерно в районе обеда. Может, чуть раньше или позже. Но я вас уверяю, завтра это произойдёт!
        - Вот я и про то же! Времени всего ничего! - возмутился коммерс. - Валите на хрен отсюда! Или ты, Максим, вали их скорее! Где мои девочки? Где мои красавицы? И где, в конце концов, омары?
        - Кстати, а где труженицы любви? - только в этот момент я осознал, что в номере не находилось ни одной девушки.
        - Я их в ваши номера отправил, немного отдохнуть. Как чуял, что эти козлы надолго тут застрянут. Коль, ну дай автомат на секундочку? - Соломоныча снова стало «накрывать». - Я только р-р-раз, и всё! Вы и не заметите даже!
        - Пора, ребят, - я сменил тон на более уверенный и мрачный, давая понять, что разговор действительно окончен.
        - Я боюсь, что вы очень сильно пожалеете, если мы сейчас не договоримся, - похоже, лысый не понял, что я не предлагал покинуть номер, а настаивал на этом.
        И не успел я ему ничего ответить, как Колян одиночным выстрелом из автомата прострелил недогадливому гостю ногу. Просто разнёс ему вдребезги стопу. Лысый истерично заорал и сполз с кресла на пол, схватился за ногу и стал завывать от боли. Это было неожиданно со стороны Коляна, но вполне в его стиле.
        - Ну вот, - с наигранной грустью заметил я. - Без потерь покинуть наш гостеприимный номер не получилось.
        - В колено надо было хотя бы, а лучше в живот, - с сожалением процедил сквозь зубы Соломоныч.
        Тем временем крепкие парни оказались более смышлёными, чем их шеф. Они быстро подхватили его и потащили к выходу. Я поймал злобный, полный ненависти взгляд лысого. Казалось, он что-то хотел мне сказать.
        - Не надо! Помолчи от греха подальше! - посоветовал я бедняге, предугадав его действия.
        Мужик застонал, потом ещё разок взвыл, но промолчал. И вся троица покинула номер.
        - Кто это, вообще, был? - спросил я Соломоныча, едва за его «гостями» закрылась дверь.
        Старый барыга сразу не ответил. Он открыл бутылку шампанского, налил себе полный бокал, жадно, совершенно неаристократично его осушил и лишь после этого удовлетворил моё любопытство:
        - Соклановцы мои. Я же сказал: говно, а не люди! Надо было пристрелить!
        - Думаете, сейчас они нам проблем наделают? - поинтересовалась Катя.
        - Нет, - Соломоныч отрицательно помахал головой. - Пристрелить стоило исключительно в целях очищения нашей планеты от мусора!
        После этого наш друг запустил пустым бокалом в стену и под звон бьющегося стекла закричал:
        - Не спать! Всем радоваться! Будите девочек! Вечеринка продолжается! И велите нести омаров, в конце концов!
        Я подошёл к Соломонычу и посмотрел ему прямо в глаза.
        - Мне надо с Вами серьёзно поговорить. Вы можете нормально оценивать ситуацию?
        Мой старший друг расхохотался, но постепенно улыбка сошла с его лица.
        - Могу. К сожалению, - за долю секунды передо мной возник тот самый старый умудрённый жизнью коммерс, которого я привык видеть на Точке, а от весёлого разгульного старика не осталось и следа.
        И я даже не знал радоваться этому или нет. С одной стороны, хотелось получить от Соломонычу некоторую информацию и, возможно, помощь, но с другой - печалило, что у старика не получалось уйти, как он запланировал. Что тому было причиной, не брал ли его кокаин, или же он по привычке не мог оставить ситуацию без контроля, я не знал. Но факт был на лицо: Соломоныч был вменяем, и с ним вполне можно было что-либо обсуждать. Разумеется, с учётом его лёгкого опьянения, но это не создавало проблем. Поэтому я спросил сразу по существу:
        - Что это за люди были? Зачем Вы их хотели убить?
        - Да так, клоуны, - отмахнулся коммерс. - Помощники главы моего клана. Не хотел я их убивать. Ясно же было, что не дадите автомат. Так, повеселился.
        - Вообще-то, Колян мог и пристрелить.
        - Да, об этом я не подумал, - ответил наш старший товарищ, оглядев Коляна.
        - Как думаете, откуда они узнали, что Вы тут?
        Соломоныч пожал плечами.
        - Дилер, наверное, проболтался. Да в принципе это неважно.
        - А что они хотели?
        - Тут кто на коксе? - удивился старый барыга. - Я или ты? Слышал же. Общак, документы.
        - Это, конечно, не моё дело, - я старался быть максимально корректным. - Но, может, стоит им это отдать? Давайте поставим условие: Вы им всё вернёте, а они отпустят Вас из клана. Тогда сможете вступить в мой и выжить!
        - Думаешь, ты самый умный? - Соломоныч усмехнулся. - Если бы я мог так сделать, то давно бы всё провернул.
        - А в чём проблема?
        - В том, что мне нечего им возвращать!
        - Это как это? - от неожиданности я растерялся. - Вы же сами сказали, что у Вас в банке ещё много осталось.
        - Там ещё около пяти миллионов. Это для тебя много. Даже для меня нормально. А в общаке было сто пятьдесят лямов!
        Сказать мне было нечего.
        - Ну а, может, хоть документы вернуть? - вновь попытался я продолжить тему, в которой совершенно не разбирался.
        - Документов у меня нет! - отрезал коммерс. - Давай уже закончим ненужный разговор. Надеюсь, хотя бы омары спасут эту вечеринку.
        - Я сегодня в восемь попытаюсь убить Карпова… - попытался я поговорить ещё хоть о чём-то.
        - Удачи! - Соломоныч всем видом показал, что разговор окончен, развернулся и пошёл в сторону входной двери, встречать возвращавшихся проституток.
        Мне, конечно, было очень интересно узнать, что же всё-таки произошло между коммерсом и его кланом, но портить ради этого товарищу его последний день жизни, было бы жутким эгоизмом с моей стороны. Поэтому я просто подошёл к столу, налил себе полбокала шампанского, выпил его и махнул Кате с Коляном, приглашая вместе со мной покинуть номер. В этот момент позвонил представитель Герасима и подтвердил, что ровно в девятнадцать часов меня ждут у ресторана «Крудо», чтобы провести подробный инструктаж перед операцией по ликвидации Карпова-старшего.
        Мы вышли в коридор и обсудили планы. Было начало четвёртого. До выезда на место сбора оставалось около трёх с половиной часов. Несмотря на то, что на счету была каждая минута, пытаться что-то предпринять за это время для прокачки не казалось возможным. Я на всякий случай проверил список доступных квестов, но ничего нового и интересного там не обнаружил. Поэтому просто предложил товарищам отдохнуть и, если получится, поспать. Ночь, скорее всего, обещала быть богатой на события, и лишний отдых накануне однозначно не помешал бы.
        Колян предложил вернуться и захватить из номера Соломоныча по бутылочке шампанского, чтобы было легче уснуть. Но мы-то с Катей поняли, что, а точнее, кого, он там хотел захватить, но сделали вид, что не раскусили «коварный» план друга.
        Нам же с Катей шампанское было не нужно. Но способ отхода ко сну мы предполагали примерно такой же, как и у Коляна. Что касается меня, то я вообще мог не спать, тем более с такой девушкой, но Катя опять вспомнила, что является моим самураем и отвела нам на все любовные шалости ровно сорок пять минут, после чего заявила, что пора спать. А на мои возмущения ответила, что недовольные будут лишены «сладкого» на ближайшие три дня. Пришлось согласиться, успокоив себя тем, что выспаться действительно надо.
        Засыпая, поймал себя на мысли, что примерно так люди и становятся «каблуками».
        Функция встроенного будильника сработала как положено, и ровно в семнадцать тридцать я проснулся. Стараясь не разбудить Катю, вышел из спальни в гостиную и оттуда позвонил в ресторан и заказал нам поздний обед.
        Пока несли еду, от нечего делать ещё раз проверил список квестов. Понимал, что там мало что может измениться, но всё равно проверил. Оказался прав. Ничего не изменилось. Затем ещё раз пересмотрел свои характеристики. Там тоже ничего особо не поменялось. До восемнадцатого уровня всё так же недоставало восьмидесяти очков развития.
        Зато в очередной раз, пробегая глазами по разделу со скидками и купонами, я опять наткнулся на бессрочную двадцатипроцентную скидку на полную версию опции «НЕУБИВАЕМЫЙ». Сколько раз я собирался разобраться с этим делом, но всё время что-то меня да отвлекало. Хотя, казалось бы, такую «плюшку» стоило приобрести давно. По сути, это была даже не «плюшка», а практически чит. Но как оказалось, ничего я не потерял оттого, что так долго откладывал выяснение подробностей по этой опции. Её покупка была доступна лишь с двадцать пятого уровня. Поэтому пришлось проглотить надежду на неубиваемость, закатать губу и вернуться к боле насущным задачам. Тем более к этому времени принесли еду.
        Я разбудил своего персонального самурая, и мы принялись обедать.
        - А чего Колю не позвал? - спросила Катя, уплетая конфи из кролика со шпинатом.
        - Я ему с собой взял, в машине поест. Охота пообедать вдвоём, - честно признался я.
        - Мне тоже, - моя девушка улыбнулась такой обворожительной улыбкой, что мне захотелось просто вылезти из кожи, чтобы спасти ей жизнь, выжить самому и когда-нибудь повторить такой обед в ситуации, где ничто не будет угрожать нашим жизням.
        Мне стало интересно, что думает Катя о перспективах на хотя бы относительно безопасную жизнь в будущем и о наших отношениях.
        - Интересно, получится ли когда-нибудь вот так посидеть за столом, выпить вина, поболтать, и при этом не думать о том, что надо кого-то убивать?
        Вместо ответа Катя улыбнулась. И эта грустная улыбка не вселила в меня никакого оптимизма.
        - Не, ну а мало ли? Может, как-то раскидаемся, - не сдавался я. - Всякое же бывает. Я вот за последний месяц раз десять уже должен был гарантированно сдохнуть, но ничего, пока живой. Вон даже до создания собственного клана всего восемьдесят очков характеристик осталось. Разве это не повод надеяться на удачный исход?
        Катя опять улыбнулась, но вместо ответа она взяла бокал с вином и немного отпила из него.
        - Не нравится мне твой настрой. Надо как-то надеяться на лучшее!
        - Макс, - Катя поставила бокал на стол и стала серьёзной. - Я уже несколько лет живу одним днём. Я очень долго этому училась, и поверь, это нелегко. Но это помогает мне не сойти с ума. Это помогает мне пережить всё то, что выпадает на мою долю. Ты хочешь, чтобы я вновь стала строить планы на жизнь? Чтобы я стала опять на что-то надеяться? Это, учитывая, что до момента, когда я начну сходить с ума осталось около суток. Какие планы, Макс?
        - Я создам клан! - бокал с вином хрустнул в моей руке, слегка порезав ладонь. - Я убью их всех, но наберу эти восемьдесят очков!
        - Даже если так. Думаешь, после этого сразу же всё станет волшебно? И можно будет строить планы? Чтобы однажды, в один, ни хрена не прекрасный, день эти замечательные планы и надежды на лучшую жизнь в очередной раз были разрушены? И где гарантия, что в этот раз я выдержу и всё-таки не сойду с ума?
        Катя замолчала. Мне тоже было нечего сказать. Повисла неприятная тяжёлая пауза.
        - Макс, ты хороший. Ты лучшее, что произошло со мной за последние несколько лет. Если ты не сможешь создать клан, если завтра я начну сходить с ума, а, скорее всего, так и будет, то в последние минуты своего разумного состояния я буду вспоминать этот обед. Поверь, это уже немало. Ради этого стоило уйти с Точки!
        Девушка перегнулась через стол и поцеловала меня в губы.
        - Бери Колину порцию, пора идти!
        Мы молча собрались и пошли будить друга. Любитель шампанского и падших женщин собрался быстро и выглядел бодрым, видимо, часок на сон себе он оставил.
        По пути на стоянку отеля я зашёл к хорошему Вадиму, тот оказался на месте.
        - Что случилось? - спросил он, едва увидев меня на пороге.
        - Да вроде пока ничего, - я не сдержался и улыбнулся, очень уж его лицо выглядело растерянным. - Просьба ещё одна. Ты можешь, вообще, как-то ограничить доступ в номер к нашему другу?
        - Не вопрос. Сделаю.
        - Спасибо, брат! В долгу не останусь! Ему действительно мало осталось. Максимум завтра до вечера. А, может, и до утра. Пусть отдохнёт мужик!
        Я вышел от Вадима, и мы отправились на стоянку. Катя по традиции прыгнула за руль, я сел рядом, а Колян плюхнулся на заднее сидение с собранным ему навынос обедом. До сбора оставалось двадцать пять минут, можно было даже не спешить.
        Как я и думал, к месту сбора приехали за десять минут до назначенного времени. Знакомый тёмно-синий микроавтобус с затемнёнными окнами уже нас ждал. Я решил, что показная пунктуальность нам ни к чему, и не стал дожидаться ровно девятнадцати часов. Тем более в микроавтобусе мог быть сам Герасим, не стоило его заставлять ждать, пусть он и приехал раньше.
        Глава 8
        Подойдя к микроавтобусу, я постучал. Распахнулась дверь, и незнакомый мужик в камуфляже негромко прохрипел:
        - Залезай!
«Грамотно, - подумал я, отметив, что номера на автомобиле были такие же, как и на транспорте Герасима. - Это он так два или три микроавтобуса в разные стороны отправит, и поди угадай, в каком он сам находится».
        Видимо, уровень и статус Герасима позволяли ему многое. А ведь он был всего лишь заместителем Карпова в структуре игрового клана. Каковы тогда были возможности самого главаря? Мне даже гадать стало страшно. Но бойся не бойся, а убивать даже такого страшного было жизненно необходимо.
        - Ты чего? - мужик перехватил мой удивлённый взгляд.
        - Да не ожидал.
        - А… - незнакомец рассмеялся, видимо, понял, что стало причиной моей растерянности. - Не ты первый. Садись давай, времени мало.
        Я сел на сиденье и огляделся по сторонам.
        - А в плане глушилок тут как?
        - В этом плане всё как надо, не переживай, - успокоил мужик, а я в очередной раз обозвал сам себя тормозом.
        Как ещё там могло быть в плане глушилок, если я не мог прочитать характеристики незнакомца и вызвать свой интерфейс? Отлично всё было. Мужик же по моему взгляду понял, что я пытался прочитать его статы и опять улыбнулся.
        - Я Егор.
        - Макс! - я протянул собеседнику руку.
        - Я в курсе, - ответил тот, пожимая мою ладонь. - Времени, Макс, у нас немного. Делать всё надо будет быстро. План прост до неприличия: ты переодеваешься поваром, а лучше официантом, и не отсвечиваешь. Ждёшь, когда Карпов пойдёт в туалет. А он пойдёт. После лошадиной дозы мочегонного в вине или кофе он туда побежит. Идёшь следом и убиваешь его. Пистолет тебя уже ждёт на кухне.
        -- А он без охраны в туалет пойдёт? - я удивился лёгкости плана.
        - В этом ресторане да. Но это не значит, что всё будет легко и просто, - Егор стал ещё серьёзнее. - В тот самый момент, когда ты будешь валить Карпова, твоя команда должна начать обстреливать входную группу ресторана.
        - Зачем?
        - Затем, чтобы привлечь внимание и вытянуть на себя охрану ресторана и всех, кто там будет с оружием. Небольшой обстрел, и они должны будут скрыться. Ты за это время вернёшься на кухню. Ну и под шумок с кухни свалишь через служебный вход.
        - Логично… - действительно план был относительно грамотным, и в любом случае другого не имелось. - Тогда пойду ребятам всё объясню. А как они узнают, когда начинать?
        - Как только ты будешь готов, на крыльцо выйдет человек. Услышав твой выстрел, он раскроет жёлтый зонт. Это сигнал для твоей команды. Сразу же пусть действуют. Только его чтобы не задели. Сам понимаешь, гарантий, что тебе удастся уйти, дать не можем.
        - Понимаю. И на том спасибо, что вообще помогаете.
        - Ты Карпова-то хоть видел?
        - Нет…
        Это было глупо, собраться на мокрое дело и даже не представлять, как выглядит твоя потенциальная жертва.
        Егор усмехнулся и протянул мне фотографию. Я внимательно вгляделся в снимок. Казалось, на меня глядит Илья, только изрядно постаревший.
        - На сына очень похож, - не удержался я.
        - Это сын похож на него, - поправил Егор. - Если вопросов нет, то через пять минут будь у служебного входа в ресторан.
        Я покинул микроавтобус, быстро объяснил Кате с Коляном их задачу и отправился к служебному входу. Егор уже был там.
        Мы прошли на небольшой продуктовый склад, где я переоделся в повара, обмотал голову фольгой и прикрыл её колпаком. После чего меня провели на кухню.
        Вопросов мне никто не задавал. Ресторан был большой, кухня под стать ему, поэтом народу на ней было много. Меня, скорее всего, приняли за новенького, и не обращали особо внимания. Пару раз, видимо, с кем-то перепутав, даже пытались выдать задание, но мне удачно удалось от этого отвертеться. Таким образом, создавая видимость бурной деятельности, я шатался по кухне, в ожидании возможного провала, потому что такому бесцельному шатанию должен был наступить логичный конец: явно рано или поздно я должен был попасться на глаза тому, кто спросил бы меня, что я делаю на этой кухне и кто я, вообще, такой?
        Но ничего страшного не произошло, наоборот, мне дали задание почистить тазик морковки, и я с радостью занялся этим делом. Едва я с ней закончил, мне вручили ведро лука. Хотелось отказаться, но рисковать я не стал и, роняя крокодильи слёзы, принялся за работу.
        Примерно через час, в начале девятого, на кухню зашёл невысокий официант и, подойдя ко мне, положил в почти пустое ведро из-под лука свёрток.
        - Через десять минут будь готов! - сказав это, парнишка подхватил одно из готовых блюд и покинул кухню.
        Я посмотрел в ведро. На дне среди остатков лука лежало что-то, завёрнутое в белое полотенце. Можно было не гадать, я понимал, что в свёртке пистолет. Осторожно развернул полотенце и убедился в этом. Почистил ещё две луковицы, смахнул очередную слезу, снял пистолет с предохранителя и незаметно переложил его в карман поварской куртки.
        Почти сразу после этого пришёл уже знакомый официант и едва заметно махнул мне головой. Я встал и пошёл за ним. Перед выходом из кухни в обеденный зал парнишка резко остановился, так что я едва не влетел ему в спину. Он негромко, чтобы, кроме меня, его никто не услышал, прошептал:
        - Возникла проблема. Баба его не пришла. Клиент злой и собирается уходить прямо сейчас.
        - И что делать? - прошептал я в ответ.
        - Или валить как есть, или переносить на завтра или послезавтра.
        - Переносить не вариант. А как это, валить как есть?
        - Молча. Подойти и завалить. Из пистолета. В лобешник!
        - Меня же его охрана пристрелит!
        - Тогда переносим.
        - Нет! Не переносим, - мне ужасно не хотелось упускать такую возможность. - Ты только скажи, есть хоть какой-то шанс мне потом свалить?
        - Честно? - официант посмотрел мне прямо в глаза. - Процентов двадцать, не больше.
        - Устраивает. Пойдём!
        Я отправился в зал ресторана, сжимая в кармане пистолет.
        - Столик слева за колонной! - донеслось мне вслед.
        Я вышел из кухни. Не торопясь, чтобы не привлекать внимания, отправился к нужному столику. Потихоньку до меня дошло, какое опасное решение я принял. Ещё был шанс развернуться или пройти мимо. Мысли сменяли одну за другой с невероятной скоростью, и каждая обжигала и пугала. Каковы были реальные шансы выбраться из ресторана, заполненного сотрудниками спецслужб с охраной? Двадцать процентов? А может, два? А может, две десятых?
        Очень хотелось пройти мимо. Просто-напросто было страшно, что меня убьют, даже не попытавшись обезоружить и арестовать. За этими мыслями я совершенно забыл о моральной составляющей дела. Перед этим я постоянно задумывался о том, что собираюсь совершить убийство. О том, что это не просто преступление, а большой грех, и что не известно, как я смогу после этого жить. Мои моральные принципы не позволяли мне спокойно отбирать жизни, как это делал тот же Колян и многие другие ребята, с которыми я повстречался на Точке. Я понимал, что Карпов-старший - монстр, что это враг, что убив его, я спасу, возможно, многие жизни. Я приводил себе в пример солдат, которым приходилось убивать на войне. Убивать ради жизни. Но это всё не сильно помогало. Я помнил, как не смог добить младшего Карпова. Боялся ли я, что у меня дрогнет рука? Возможно. Но и Карпов-старший был не таким, как его сын. На его совести была кровь Ольги и Железняка. А это тоже много значило. Порой я даже затруднялся ответить, чего мне хотелось больше: спасти тех, кто был со мной, или отомстить за тех, кого я потерял?
«Убить и убежать», - повторяя это как мантру, я подошёл к Карпову-старшему и достал пистолет.
        Всё произошло как во сне. Никаких терзаний совести, никаких сомнений, простые быстрые движения. Достал пистолет. Направил ствол в лоб, глядя Карпову прямо в глаза. Нажал на спусковой крючок, не проронив ни слова.
        Раздался негромкий щелчок. Осечка. Я быстро нажал ещё раз. Снова щелчок. И снова.
        Карпов неприятно улыбнулся. Он нисколько не испугался. Его охрана не предпринимала никаких попыток меня скрутить. Это превратилось в какой-то сюрреализм, я на автомате нажал на спусковой крючок ещё раз. Снова щелчок.
        До меня потихоньку стало доходить, что происходит. Я быстро огляделся по сторонам. Со всех сторон на меня смотрели здоровые вооружённые мужики. Вариантов убежать не было.
        Я не мог понять, какое из чувств меня захлестнуло больше злость или обида? Или разочарование? Так или иначе, я констатировал печальный факт: меня подставили.
        Возникло желание врезать рукояткой пистолета по наглой улыбающейся морде Карпова. Но кое-как сдержался. Остановило понимание того, что пуля прилетит в меня, возможно, до того как я раскрою череп этому упырю.
        Один из охранников, возможно, уловив мои настроения, довольно аккуратно забрал у меня из рук пистолет, чему я особо не противился по причине бесполезности этого занятия.
        - Ладно, посмеялись и хватит, - старик резко перестал улыбаться. - Ты понимаешь, что я могу тебя сейчас убить?
        - Хотел бы убить, убил бы давно, - огрызнулся я.
        - Действительно, не дурак. Хотя… - глава красного клана снова неприятно ухмыльнулся. - Развёл тебя Герасим как школьника.
        Я мысленно внёс Герасима в свой персональный чёрный список и поклялся при первой же возможности внести его в свой кос-лист. А потом подумал, что такой возможности у меня, может, уже и не будет.
«А может просто броситься на него, вцепиться в горло и загрызть? - мелькнула у меня в голове шальная идея. - Шансов немного, но хоть что-то. При удачном раскладе как минимум за Ольгу и Железняка отомщу».
        Карпов словно прочитал мои мысли.
        - Ты сейчас, главное, глупостей не наделай с перепугу, - видимо, на всякий случай предупредил меня главарь красного клана.
        Я посмотрел на него с максимальным презрением, какое только мог изобразить на лице. Уж что-что, но страха у меня точно не было. За последние сутки, проведённые на Точке, я пережил столько всего, что несколько мужиков с пистолетами могли меня насторожить, озадачить, но никак не напугать. Эта моя метаморфоза меня здорово удивила, но факт был на лицо: я их не боялся.
        - Как думаешь, почему я тебя оставил в живых?
        Я обратил внимание на то, что Карпов сказал эти слова немного странным тоном, словно говорил не с врагом, а с приятелем. Будто мы просто о чём-то мило беседовали.
        - Система запретила меня трогать? - высказал я предположение.
        - Ты слишком большого мнения о себе. Хотя… - показалось, что старик посмотрел на меня с неким уважением. - Должен признать, что ты парнишка с яйцами. А сын рассказывал, что ты ссыкло.
        - Что? - от такого несправедливого обвинения я громко расхохотался. - Это он ссыкло! Я его потому и не смог на дуэли убить, что он расплакался как баба! Ползал на брюхе, просил ему жизнь сохранить!
        Я смеялся искренне, возможно, это было нервное.
        - Давай ближе к делу, - старшему Карпову не понравилось, как я высказался про младшего. - Я задам тебе несколько вопросов. И исходя из ответов приму решение, оставлять ли тебя в живых. Поэтому постарайся отвечать искренне и вежливо!
        - Ты уже принял решение, поэтому давай без прелюдий, - я тоже решил показать свою серьёзность.
        - Можно и без прелюдий. Быстрее к ужину перейдём, - старик усмехнулся. - Я в курсе, что ты хочешь создать клан, что у тебя даже есть для этого артефакт. Знаю, многие хотят его у тебя забрать, что немудрено - вещь редкая. Мне известно, что ты получил от Системы особый дар и можешь делиться им со всеми членами своего клана.
        - Это многие знают.
        - И как думаешь, каковы у тебя шансы это всё осуществить? Каковы твои шансы создать клан? - старик посмотрел мне в глаза тяжёлым давящим взглядом. - Я так понимаю, совсем скоро ты ещё и без помощников останешься.
        Потрясённый сорвавшейся операцией, я совсем забыл про свою группу поддержки, что должна была атакой на вход ресторана прикрыть моё отступление. Выстрелов я не слышал, значит, никакой атаки не было. Но что было с ребятами, я не знал. Нехорошие предположения тут же полезли в голову.
        - Что с моими друзьями?
        - Не знаю. Наверное, всё ещё ждут сигнала, - Карпов рассмеялся. - Да ты расслабься, у нас нет никакого желания связываться с твоим отмороженным другом и прибабахнутой бабой. Учитывая, что им осталось жить не больше суток, возня с ними - это пустая трата времени и сил.
        - Ну мы ещё посмотрим, сколько им осталось, - я огрызнулся, понимая при этом, как нелепо выгляжу со стороны.
        - Недолго. И давай эту тему закроем. У меня есть кое-что, более достойное для обсуждения, - Карпов выдержал хорошую театральную паузу. - Я хочу помочь тебе создать клан!
        Я ожидал от него чего угодно, но только не этого. Поэтому был просто ошарашен озвученным предложением.
        - Спросишь, зачем? - продолжил красный авторитет. - Чистый бизнес! Мы вместе открываем клан и зарабатываем кучу денег на том, что вытаскиваем людей с Точек!
        Я удивлённо посмотрел на Карпова, сразу даже не найдя подходящих слов для жёсткого отрицательного ответа. Он же мой взгляд истолковал неверно.
        - Ты не ослышался! Точек. Их много. Никто не знает, зачем Система их создала, и почему оттуда нельзя уйти. Но сейчас выход есть! И сама Система его нам даёт! И мы не можем этим не воспользоваться. Это просто невероятный шанс устроить полный передел сфер влияния не только в стране, но и в мире! Пока ты не обладаешь всей информацией, поэтому не можешь до конца оценить все перспективы нашего с тобой сотрудничества.
        - Какого сотрудничества? - Я наконец-то смог взять себя в руки. - Ты отправил на верную гибель мою бывшую девушку, убил моего товарища, несколько раз пытался убить меня. И после этого говоришь о сотрудничестве?
        - Это жизнь, мальчик! - начал распаляться Карпов. - Друзья остались в песочнице! У каждого из нас есть в этой жизни интересы! Если они не совпадают, то мы враги! А когда совпадут - друзья! И в твоих интересах и в твоих силах сделать так, чтобы они совпали! Ты получишь всё, о чём только можно мечтать! Ты не представляешь, сколько могущественных и богатых людей разбросано по Точкам! И ты не представляешь, как дорого они готовы заплатить, чтобы оттуда выйти!
        - Я создам клан и выпущу людей из Точки бесплатно!
        - Не создашь! Ты даже не представляешь, какая на тебя сейчас ведётся охота! Все только и ждут, когда ты засветишь свой артефакт. Мне одному он не нужен! Потому что у меня уже есть клан! Мне нужно нечто иное, более могущественное!
        - Ну твои проблемы. Я-то тут при чём?
        - Не зли меня, пацан! Завтра, когда твои друзья сойдут с ума и начнут мучительно умирать, ты посмотришь на это дело по-другому! Но даже если понятка у тебя не успеет проклюнутся к этому моменту, то к следующей партии ты должен будешь понять, что вариантов у тебя нет! Без моей помощи тебя разорвут на части, как только ты достанешь артефакт!
        - Типа ты меня не разорвёшь.
        - Зачем? Ради артефакта? Я же сказал, он мне не нужен. У меня уже есть свой клан! Мне надо, чтобы клан создал именно ты! И я буду тебя оберегать, ты даже не представляешь как!
        - А если я создам клан и кину тебя? - не то чтобы я хотел обсуждать условия, просто было интересно узнать о схеме Карпова.
        - То мы тебя убьём! - ответил красный авторитет тоном, не допускавшим возражений. - Ты не всё знаешь о кланах. И даже не догадываешься, что кланом может руководить не один главарь, а, например, дуумвират. И я даже встречал несколько таких. Мой план прост. Я оставляю свой клан. Помогаю тебе достать артефакт и создать клан. А при создании, ты укажешь меня главарём-партнёром. В отличие от заместителя, партнёра нельзя выгнать из клана.
        - А если я клан создам, а тебя партнёром не сделаю?
        - Тебя убьют.
        - А если я тебя сделаю, а ты после этого меня убьёшь?
        - Не говори глупостей, мне твоё свойство не перейдёт, а значит я не смогу вытаскивать людей с Точек. И тогда зачем мне это всё?
        - Но я ведь могу тебя убить! Об этом ты не подумал?
        - Когда ты увидишь ту жизнь, что тебе дам, ты мне ноги целовать будешь!
        - А чего ждать? Может, уже сейчас начать? Да и как-то слабовато, ноги. Может, сразу в задницу тебя поцеловать, благодетель ты мой? - я уже понял, что Карпов до последнего будет надеяться перетащить меня на свою сторону, поэтому опасность мне не грозила, и можно было выпендриваться.
        - Я вижу, ты не до конца понимаешь всю серьёзность ситуации и, возможно, даже на что-то надеешься, - Карпов от злости аж покраснел. - Завтра, когда сдохнут твои друзья, ты будешь меня умолять, чтобы я помог тебе спасти остальных! И вот тогда поговорим, кто, кому и что будет целовать!
        Мне очень хотелось спросить про каких таких «остальных» говорит мой враг, но я посчитал, что разговоров уже хватало. Ситуация перерастала практически в конфликтную, и я решил довести её до логического финала.
        - А знаешь, что? - я выдержал паузу и сделал своё лицо максимально значительным. - Я вызываю тебя на дуэль! За то, что ты убил моего друга! За то, что из-за тебя погибла моя девушка!
        Я выдержал ещё одну паузу, ожидая реакции Системы. Но ничего не последовало, только Карпов неприятно улыбнулся.
        - Хрен тебе! Это не повод! Это обычные игровые моменты.
        - Я вызываю тебя на дуэль, за то, что ты хотел убить меня!
        - И это тоже игровой процесс, - Карпов достал из кармана и бросил мне прямо в лицо свою визитку, которая довольно унизительно ударилась о мой лоб и упала на пол. - А пока пошёл вон! Позвонишь, как совсем херово станет!
        В ту же секунду меня подхватили охранники красного главаря и потащили на выход из ресторана.
        Вытащив на крыльцо, засунув в карман визитку Карпова, меня бесцеремонно швырнули на землю, будто перепившего посетителя бара.
        Глава 9
        Благоразумно решив не испытывать судьбу, я отправился к ребятам, которые в ожидании человека с жёлтым зонтом всё это время сидели в укромном месте и не сводили глаз с крыльца ресторана. То, что вместо обозначенного человека появился я, и особенно то, как появился, вызвало у них кучу вопросов. Я вкратце обрисовал ситуацию, и мы стали думать, что в этой ситуации делать.
        - Как минимум надо свалить подальше от этого кабака, - предложил Колян, и никто не стал с ним спорить.
        Мы сели в машину и поехали в первом попавшемся направлении, лишь бы от ресторана.
        - Кать, останови! - попросил я, едва мы отъехали на несколько кварталов. - Смысл далеко ехать? Они за нами по-любому следят. И не только они. Не стоит время зря тратить. Надо думать, что нам теперь делать. Скажу честно, я надеялся, что выйду из этого ресторана немного прокачавшимся.
        - А как мы надеялись, - вздохнул Колян.
        Я хотел было сказать ему парочку дежурных слов про то, что не всё ещё потеряно, но мне стало совестно. В этот момент, избавляя меня от необходимости что-либо говорить, зазвенел мой мобильный. Я взял трубку и принял звонок:
        - Слушаю!
        - Это Гарик! - донёсся из трубки гортанный голос с небольшим акцентом. - Ты ко мне приходил?
        - Я.
        - Не обессудь, уснул немного. Устал. Бывает. Ты говорил, что я тебе должен. Что именно?
        - За двадцать первое июля.
        На другом конце воцарилась тишина, разбавляемая глухим сопением. В конце концов из трубки донеслось:
        - Что надо, брат, всё сделаем. Но у меня для тебя плохие новости. Для всех нас плохие новости. Час назад звонил Генрих. Их выгнали с Точки.
        - Как выгнали? - не удержался я и перебил.
        - Так выгнали. Собрали самых авторитетных из блатного альянса, кое-кого из барыг. Всего ровно сто человек. И выгнали с Точки.
        -- И где они?
        Я, конечно, расстроился, что так всё получилось, но сто потенциальных бойцов очень могла пригодиться. Однако, радость моя была недолгой.
        - Там они, - продолжил Гарик. - Возле Точки. Их выгнали с территории. Ворота изнутри закрыли. А снаружи их уже ждали несколько пулемётных расчётов. И хрен что сделаешь. Там и сидят на прицеле.
        - А как тебе позвонили?
        - Им телефон дали.
        - Заче… - я начал спрашивать и оборвал свой вопрос на полуслове, вспомнив слова Карпова.
        Мне наконец-то стало понятно, что имел в виду старый упырь, когда говорил про то, что я захочу «спасти остальных».
        Одним из наиболее волновавших меня вопросов был - насколько силовые структуры поддерживают действия старшего Карпова? Что за пулемётчики держали на прицеле моих друзей? Спецоперация силовиков? Тогда дело плохо. С КСК, ФСБ, МВД и армией можно было и не пытаться тягаться. Или всё же это была самодеятельность ушлого красного игрока, который решил поставить всё на карту, в надежде сорвать большой куш? При таком раскладе были хоть какие-то шансы.
        Впрочем, как бы то ни было, сидеть сложа руки нельзя было ни при каком варианте. Время утекало, делая нашу ситуацию с каждой секундой всё более сложной. Катя с Коляном всё меньше верили в удачный исход, это было очень хорошо заметно по их нервным лицам.
        - Скажи, друг, а сколько бойцов ты можешь поставить под ружьё, скажем, в течение получаса? - в том, что у Гарика есть бойцы, я не сомневался.
        - Ну если вот прямо по тревоге, то человек двести должны собраться. Но для этого должен быть повод.
        - Жизнь Генриха - повод?
        - Да. Для чего нужны люди?
        - Немного пострелять и разнести в хлам один ресторан с кучей красных.
        Я быстро объяснил Гарику ситуацию. Рассказал, зачем блатных выгнали с Точки, про артефакт, мой будущий клан, Карпова и его планы. И честно признался, что шансы на успех моего плана были небольшие, но при этом не стал скрывать, другого у нас вообще не было. Согласись я на условия Карпова, жизни Генриху и остальным, кого выгнали, это бы не спасло. Даже при условии принятия их в мой клан и раздаче иммунитета, пулемётчики не дали бы им уйти оттуда живыми. Поэтому оставалось лишь начать войну и прокачиваться, как бы меня ни пугало это слово.
        - Я понял тебя, - послышалось в трубке после почти двухминутного молчания. - Давай адрес сбора. Если это в районе центра, то через полчаса будем.
        Я продиктовал Гарику адрес тихого двора в нескольких кварталах от ресторана «Крудо» и сбросил звонок. Катя и Колян во время нашей телефонной беседы не сводили с меня глаз, а едва я прекратил разговор, почти хором произнесли:
        - Ты уверен?
        Меня удивил их вопрос, уж Колян-то точно должен был радоваться возможности лишний раз подраться и пострелять.
        - Я ни в чём не уверен, кроме того, что жить вам не более суток, а Генриху и его ребятам не более трёх. Начать войну здесь и сейчас - единственный способ что-то изменить. По крайней мере, я другого не вижу. Карпов начал это противостояние, он вынудил наших друзей покинуть Точку, по сути, наши действия идеально вписываются в этот сумасшедший игровой процесс. Поэтому я надеюсь получить хорошую прокачку. Разумеется, в случае более-менее успешных действий с нашей стороны, - я посмотрел на часы в телефоне. - У нас двадцать восемь минут до сбора. Я бы не отказался от чашки кофе.
        - А я бы водочки грамм сто накатил, - признался Колян. - Или лучше двести.
        - И я, - Катя неприятно поёжилась. - От кофе не откажусь. Знобит что-то.
        Мы выдвинулись в сторону точки сбора, зайдя по пути в забегаловку по продаже шавермы, где нам с Катей сделали вполне сносный капучино, а Коляну налили двести грамм водки в стакан из-под кофе, разбавив её соком. После чего мы пошли дальше, потягивая с удовольствием каждый свой напиток.
        Погода стояла хорошая, ветра почти не было. Солнце уже скрылось, но последние его лучи, отражённые от облаков, ещё освещали тёплым светом вечерний Санкт-Петербург. Категорически не хотелось никого убивать. Вообще любое насилие вызывало отвращение. Хотелось просто жить, радоваться, сидеть на летней площадке небольшого кафе, пить пиво и любоваться любимым городом.
        Но вместо этого нас ожидало неприятное, страшное побоище с применением холодного и огнестрельного оружия, в котором я должен был убить как можно больше человек. И я не видел никаких вариантов его избежать. Мороз пробежал у меня по коже от осознания этого жуткого факта. Пришло понимание, что такими темпами скоро не буду отличаться от друга Николая. Я, конечно же, ещё не входил в состояние эйфории от радостного ожидания предстоящих убийств, но уже смирился с тем, что мне предстоит это делать. И уже особо не испытывал по этому поводу больших угрызений совести. Впрочем, мы ещё не начали. Как оно там будет на месте, никто не знал.
        Уверенность Гарика в своих бойцах оказалась преувеличенной, и достаточно сильно. На место сбора пришло всего сорок семь человек. Хотя, надо признать, и это выглядело внушительно, так как прибыли не субтильные геймеры, а суровые крепкие парни и мужики. Многие были покрыты татуировками, в основном тюремными, у некоторых прослеживались общие черты в одежде - некое подобие клановой униформы. Почти все были вооружены.
        Подождав минут пятнадцать и поняв, что больше никто не придёт, мы решили выдвигаться к ресторану. Да и жильцы близлежащих домов в любой момент могли вызвать полицию, не очень-то приятно наблюдать у своего дома полсотни мужиков мрачноватого вида.
        - Ну ты в целом обрисуй, что делать надо? - спросил Гарик, прежде чем мы выдвинулись.
        Я оглядел присутствующих, у каждого в глазах был этот вопрос.
        - Братья, - неожиданно пафосно произнёс я. - Рассказывать долго, да и времени нет. Просто поверьте, это очень важно и жизненно необходимо. Я должен убить одного урода. Главаря одного из красных кланов. Сейчас он находится в ресторане «Крудо». Жрёт с такими же, как он. Там полно охраны. Задача непростая. Но у меня нет вариантов. Наши друзья сейчас сидят возле точки, под прицелом пулемётов. И разгром этого долбанного ресторана - первый шаг к их спасению. Это если вкратце. Потом, когда разнесём этот уродский ресторан, объясню подробнее.
        - Ну чего тогда сиськи мять? - произнёс хриплым голосом невысокий коренастый мужик со шрамом через всё лицо. - Надо, значит, надо! Пойдём, завалим красных!
        - Айда! Завалим! Бей красных! Давно пора! Заодно прокачаемся! - раздалось со всех сторон на множество голосов.
        Я махнул рукой, призывая следовать за собой, и пошёл в сторону «Крудо», возбуждённая толпа направилась за мной. Чего старший Карпов никак не ждал, так это того, что я так быстро вернусь, да ещё и с такой толпой вооружённого народа. В этом я был уверен.
        - Есть план на драку? Или просто валим всех без разбора? - поинтересовался у меня Гарик, пока мы шли.
        - По уму мне бы хорошо было одного урода лично завалить. У меня на него квест. Но… - договорить я не успел, так как перед глазами вылезла давно не появлявшаяся надпись системного сообщения.
«Да», - дал я мысленный ответ.
        ДЛЯ ВАС ДОСТУПНО ДВА ВАРИАНТА УЧАСТИЯ В КВЕСТЕ: В РЕЖИМЕ РУКОВОДИТЕЛЯ ОПЕРАЦИИ И В РЕЖИМЕ ПРОСТОГО УЧАСТНИКА. КАКОЙ РЕЖИМ ЖЕЛАЕТЕ ВЫБРАТЬ?
        - В чём разница? - негромко спросил, не желая пучить глаза в попытках мысленного ответа.
        Гарик, на мои слова никак не отреагировал, видимо, ему, как и всем его ребятам, тоже пришло сообщение от Системы, и он понимал, с кем я общаюсь.
        Система тем временем вывела под нос пояснение:
        В РЕЖИМЕ ПРОСТОГО УЧАСТНИКА ВЫ ЗАРАБАТЫВАЕТЕ ОЧКИ И БОНУСЫ, КОТОРЫЕ ОСТАЮТСЯ У ВАС, НЕЗАВИСИМО ОТ ИСХОДА ОПЕРАЦИИ. В РЕЖИМЕ РУКОВОДИТЕЛЯ ОПЕРАЦИИ ВСЕ ЗАРАБОТАННЫЕ ВАМИ В ХОДЕ ОПЕРАЦИИ ОЧКИ, ЛИБО СГОРАЮТ, ЛИБО УДВАИВАЮТСЯ, В ЗАВИСИМОСТИ ОТ ИСХОДА ОПЕРАЦИИ. ПОМИМО ЭТОГО, ДЛЯ РУКОВОДИТЕЛЯ ОПЕРАЦИИ ПРЕДУСМОТРЕНЫ ОТДЕЛЬНЫЕ БОНУСЫ
        - Режим руководителя операции, - я вынужден был пойти на этот риск, во-первых, потому что не представлял в ближайшем обозримом будущем других вариантов заработать необходимые очки, а во-вторых, мне казалось не таким уж и сложным, разгромить небольшой ресторан толпой из пятидесяти вооружённых людей. - До какого состояния громить? Что необходимо сделать, чтобы квест считался выигранным?
«Жёстко», - подумал я о втором условии, но вариантов не было.
        Система же торжественно объявила:
        ВНИМАНИЕ! ЗАПУЩЕН УНИКАЛЬНЫЙ МНОГОПОЛЬЗОВАТЕЛЬСКИЙ КВЕСТ «ЗАХВАТ РЕСТОРАНА «КРУДО»!
        ВЫ И ВАШИ СОЮЗНИКИ ПОЛУЧАЕТЕ КВЕСТ «ЗАХВАТИТЬ РЕСТОРАН «КРУДО»!
        ВСЕ НАХОДЯЩИЕСЯ В РЕСТОРАНЕ ПОЛУЧАЮТ ПРИНУДИТЕЛЬНЫЙ КВЕСТ «ОТСТОЯТЬ РЕСТОРАН «КРУДО»!
        ВО ВРЕМЯ ВЫПОЛНЕНИЯ КВЕСТА ЗАПРЕЩЕНО ИСПОЛЬЗОВАТЬ ОГНЕСТРЕЛЬНОЕ ОРУЖИЕ И БОЕВУЮ МАГИЮ! ЗА НАРУШЕНИЕ ЗАПРЕТА БУДУТ ПРИМЕНЕНЫ САНКЦИИ В ВИДЕ СНИЖЕНИЯ В УРОВНЯХ И ФИЗИЧЕСКОГО УРОНА! УДАЧИ!
        Я машинально хлопнул себя ладонью по лбу. Как же я мог забыть о таких «подарках» Системы.
        - Всем пришло сообщение? - я оглядел соратников.
        - Да, - донеслось со всех сторон.
        - И знаете, что это значит?
        - Что огнестрел запрещён, - здоровяк с татуировкой тарантула на шее с грустью посмотрел на свой обрез.
        - Не только! Это значит, все, кто сейчас находится в ресторане, только что получили квест на его оборону! Внезапной атаки уже не получится! Они сейчас укрепляются! Каждая секунда может стать решающей! Вперёд! - я что было сил рванул к ресторану.
        - Вали красных! - поддержал меня Гарик и тоже сорвался с места.
        Все остальные с громкими криками побежали за нами.
        Я бежал и на ходу прикидывал, чем буду сражаться. Ничего в голову не приходило. И постоянно лезла в голову мысль, что я погорячился взять на себя руководство операцией. После запрета на использование огнестрельного оружия и предупреждения Системой противника о предстоящей атаке, задача не казалась уже простой.
        Ещё меня волновало, зачтётся ли мне отдельный квест на убийство Карпова, в случае провала всей операции? И тут мне снова пришлось лупить себя ладонью по лбу. Я ведь не взял этот квест! Хотел, но не взял. Я вспомнил, как долго выбирал, какой из квестов взять: на старшего Карпова или младшего, а потом решил, что сделаю выбор непосредственно перед тем, как представится случай кого-либо из них убить. И чуть не забыл об этом, почему-то убедив сам себя, что квест взят.
        - Система, покажи список героических квестов! - прошептал я, не сбавляя ход, и тут же получил ответ.
        Героические квесты
        Убить 5 врагов во время выполнения квеста «Захват ресторана «Крудо» 30 ОР
        Убить Вадима Соскинда 20 ОР
        Убить Илью «Видбора» Карпова 10 ОР
        - А где квест на старшего Карпова? - от неожиданности я аж остановился.
«Ещё одну возможность просрал», - подумал я, вспомнив, как отказался от квеста «переспать с Катей» накануне ночи с ней.
        СИСТЕМА РЕКОМЕНДУЕТ ВАМ КВЕСТ «УБИТЬ 5 ВРАГОВ ВО ВРЕМЯ ВЫПОЛНЕНИЯ КВЕСТА «ЗАХВАТ РЕСТОРАНА «КРУДО»
«Ладно, в конце концов, это не значит, что я должен обязательно кого-то убить. Лучше взять, чтобы было. Может, там реально такие упыри, которых и завалить не жалко», - успокаивал я сам себя, понимая подспудно, что примерно так и успокаивают себя военные преступники.
        - Убери квесты! - почти крикнул я Системе, и окошко интерфейса исчезло.
        Я передохнул и пришёл в себя. Чувство досады из-за потерянного квеста на старшего Карпова неприятно давило, но в то же время на душе стало легко оттого, что я пока ещё не был морально готов стать хладнокровным убийцей. Впрочем, кого я обманывал? Всё было впереди.
        Глава 10
        Когда до ресторана оставалось не более двадцати метров, Система выдала очередное предупреждение:
        ВНИМАНИЕ! ВО ВРЕМЯ ВЫПОЛНЕНИЯ КВЕСТА «ЗАХВАТ РЕСТОРАНА «КРУДО» ЗАПРЕЩЕНО ПРИВЛЕКАТЬ НА СВОЮ СТОРОНУ НЕИГРОКОВ! ЗАПРЕЩЕНО РАССКАЗЫВАТЬ ИМ ОБ ИГРЕ И КВЕСТЕ! НАРУШИВШИХ ДАННЫЙ ЗАПРЕТ ЖДЁТ ПОЛНОЕ ОБНУЛЕНИЕ УРОВНЕЙ!
        С одной стороны, это было хорошо. На кухне находилось огромное количество поваров с ножами, тесаками и топорами, которые представляли в рукопашной схватке серьёзную силу. Но была ли гарантия, что они сами по себе, без всяких уговоров со стороны красных, не начнут отбивать атаку на свой ресторан? Ведь они могли принять нас просто за обезумевших беспредельщиков и явно должны были начать яростно защищаться. Но был вариант ворваться на кухню с чёрного хода и предложить всем поварам покинуть ресторан до начала бойни. Этим я и решил заняться. Махнув Кате и Коляну, чтобы двигались за мной, я побежал за угол. К служебному входу на кухню.
        В это время наши бойцы, те, что бежали первыми, уже схлестнулись с красными на крыльце ресторана. Противник решил не пускать нас внутрь и принял бой снаружи у входа. Прежде чем завернуть за угол здания, я успел заметить, как под ударами ножей, кастетов и обрезков арматур упали на бетон крыльца первые раненые.
        Идея бежать на кухню была правильной, но реализация её силами трёх человек - рискованной. Мне повезло, что красные не подумали о том, чтобы отправить к чёрному входу людей. Возможно, тоже переволновались от неожиданно свалившегося на голову квеста.
        Когда мы заскочили на кухню, там находилось полтора десятка человек, в основном повара и официанты.
        Я быстро оглядел всех присутствующих, среди них выделил троих человек, над чьими головами моргали статусбары. Мысленно поблагодарил Систему за такую помощь. Понимание, что реальных врагов в помещение было всего трое, придавало уверенности.
        - Вы их видите? - крикнул я друзьям максимально нейтральную фразу, чтобы Система, чего доброго, не подумала, что я пытаюсь «засветить» игроков и квест.
        - Трое! - ответил Колян и бросился на ближайшего к нему красного, худощавого официанта с испуганным лицом.
        Как он, не имея возможности видеть статы, вычислил игроков, для меня осталось загадкой, видимо, включилось какое-то особое чутьё. Либо просто угадал.
        Парнишка, на которого бросился Колян, хоть и являлся представителем вражеского альянса, но был всего лишь десятого уровня и явно не состоял в боевых подразделениях красных. Когда к нему подскочил мой друг, испуганный официант просто прикрыл лицо руками, зажмурившись от страха. Удар приклада «Калашникова» пришёлся по голове. Парнишка упал на пол и получил вдогонку два удара ногой в живот. Он заполз под стол и затих, а Колян потерял к нему интерес. Я хотел было крикнуть товарищу, что нам зачтутся только убитые враги, но не смог. Вид испуганного, трясущегося и истекающего кровью официанта не позволил мне это сделать. Я в миллионный раз мысленно проклял Систему и всех, кто в своё время её создал и запустил.
        Колян тем временем схватил со стола огромный разделочный нож и бросился на другого официанта. Тот был намного крепче своего коллеги и не из пугливых. Вооружившись тесаком и взяв крышку от большой кастрюли в качестве щита, официант смело вступил в бой.
        Все присутствующие, гладя на происходящее, начали вооружаться, кто чем мог. Я тоже схватил лежавшую на одном из столов огромную скалку. То ли, подсознательно не хотел никого резать, то ли мне удобнее было оружие хоть как-то похожее на мою любимую бейсбольную биту.
        - Они нам деньги должны! Кто не должен, того не тронем! - заорал я на всю кухню, и это возымело успех.
        Народ взятое оружие не бросил, но от активных действий отказался и прижался к стенам, ощетинившись различными колюще-режущими предметами.
        Лишь здоровенный повар, почти полностью покрытый татуировками, поигрывая топором в одной руке и ножом в другой, направился к нам. Я мельком прочитал его характеристики. Двадцать второй уровень заставил меня удивиться. Это было неожиданно. Мужик направился ко мне, но я не успел ничего предпринять, как вперёд выскочила Катя и встала между нами. Как истинный самурай на защите хозяина моя девушка бросилась на здоровяка. Мне стало ужасно неудобно, хотя я понимал, в плане рукопашного боя, да и вообще любого другого, мне до Кати было далеко.
«Интересно, как там дела обстоят, в обеденном зале?» - промелькнуло у меня в голове, да, видимо, так чётко, что Система приняла эту мысль как вопрос.
        ЖЕЛАЕТЕ ВЫВЕСТИ ОТОБРАЖЕНИЕ СТАТИСТИКИ ПО КВЕСТУ «ЗАХВАТ РЕСТОРАНА «КРУДО»?
        - А что так можно?
        Вместо ответа, получил два ряда цифр: слева зелёные, справа красные.
        Интуитивно глянул сначала на зелёные, догадавшись, что они отображают наши показатели.
        КОЛИЧЕСТВО СОЮЗНИКОВ В СТРОЮ 46
        ПОГИБЛО 4
        КОНТРОЛИРУЕМАЯ ТЕРРИТОРИЯ 43%
        Перевёл взгляд вправо.
        КОЛИЧЕСТВО ВРАГОВ В СТРОЮ 58
        ПОГИБЛО 3
        КОНТРОЛИРУЕМАЯ ТЕРРИТОРИЯ 57%
        Меня удивило большое количество врагов. Ресторан был не маленьким, но что там находилось более шестидесяти красных игроков, оказалось неожиданностью. Впрочем, заведение было не из дешёвых, и если каждого второго посетителя сопровождала охрана, то цифры становились логичными. Возможно, подключились охранники, ожидавшие на улице, и водители. Пришлось констатировать факт: быстрого разгрома ресторана не получилось.
«Неужели проигрываем?» - внутри сразу похолодело, и я пожалел ещё раз, что взял режим руководителя операцией.
        Стараясь не смотреть на статистику, перевёл взгляд на Катю. Здоровяк оттеснил её в угол и пытался зажать там, не оставляя пространства для уклонения от ударов топором. Я хотел сорваться ей на помощь, но в этот момент заметил, как на меня бросился один из поваров. Мужик не был игроком. Наверное, просто сдали нервы. Стараясь не нанести нападавшему большого вреда, я быстро вырубил его парой крепких ударов. Но время при этом всё равно потерял. Колян, уже расправившись к этому времени со вторым официантом, раскидывал внезапно бросившихся на него работников кухни, поэтому помочь Кате было некому. Зажатая в угол, поняв, что в тесноте в рукопашной схватке против топора её шансы невелики, девушка решила не рисковать и не дожидаться критического удара от здоровяка. Она метнула свой нож ему в горло. Повар однозначно родился в рубашке. Каким-то чудом он умудрился в момент броска ножа дёрнуться и сместиться немного в сторону. Клинок вонзился в накачанные мышцы шеи и так и повис. Здоровяк зарычал и выдернул нож. Отбросил его в сторону и снова схватил топор двумя руками. С его шеи обильно текла кровь, кому-то из
присутствующих при виде этого зрелища даже стало плохо.
        Всё это происходило слишком быстро, хоть и воспринималось при этом мной как в режиме замедленного воспроизведения. Повар двадцать второго уровня поднял на вытянутых руках топор, чтобы обрушить его на Катю. Впервые я заметил в глазах этой бесстрашной девушки настоящий испуг. Казалось, он сковал её движения. Я отдал бы всё на свете, чтобы очутиться рядом, но понимал: шансов помочь Кате у меня не было. Слишком велико было расстояние между нами.
        Колян же находился намного ближе к тому углу, где разыгрывалась трагедия. И мой друг совершил маленький подвиг. Он каким-то чудом сумел вырваться из объятий навалившихся на него работников кухни, схватил на ходу с плиты раскалённую докрасна сковородку и в два прыжка оказался возле здоровяка. У Коляна уже не было времени, как следует размахнуться и ударить, он сумел лишь в прыжке дотянуться сковородой в вытянутой руке до кровоточащей раны на шее повара. И мы все тут же услышали шипение свежей крови на раскалённом металле. Здоровяк дёрнул головой и потерял концентрацию и пару драгоценных секунд. Катя тут же со всей силы ударила его скалкой по колену. В эту же секунду Колян нанёс красному игроку уже полноценный удар сковородой по затылку. Тот выронил топор и принял очередной удар скалкой. В этот раз по голове. Я отвернулся. Несмотря на всю ненависть к неприятелю, мне было тяжело смотреть, как Катя с Коляном его добивают. Времени на это у них ушло немного. Почти сразу же список погибших врагов у меня перед глазами увеличился на одного и насчитывал семь человек. Против четырнадцати с нашей стороны.
        - Быстро в обеденный зал! Там совсем всё плохо! - с этими словами я бросился к двери.
        Понимая, что скалкой таблицу потерь не выровнять, я подхватил один из валявшихся на полу тесаков. И хоть мне всё равно не хотелось никого убивать, но выбора уже не было. Я уже был морально готов идти до конца, так сказать, драться в этом ресторане до результата.
        Колян с трофейным топором и Катя с подобранными ножами побежали за мной. Больше в помещении никто не пошевелился. Вид зверски забитого сковородой и скалкой повара произвёл на присутствующих сильное впечатление. Геройствовать никто не хотел.
        В большом обеденном зале развернулось настоящее побоище. Не драка, не потасовка, а именно побоище. Всё было забрызгано кровью, бессвязные крики, стоны и маты неслись отовсюду. А если уж быть совсем точным, то происходящему больше соответствовало слово резня. Причём все резали всех, казалось, что без разбора. Но при этом количество погибших с нашей стороны уже составляло шестнадцать человек, против всего десяти у противника.
        И оглядевшись быстро по сторонам, я понял, почему расклад потерь был именно таким: враг был вооружён по полной программе. Мечи, кинжалы, ножи, сабли… возникло ощущение, что я нахожусь не в современном питерском ресторане, а в средневековой харчевне. Причём в тот момент, когда в неё зашёл отряд рыцарей-крестоносцев с целью геноцида местных мирных жителей. Красные игроки были вооружены намного лучше друзей Гарика, вынужденных драться подчас не предназначенными для этого предметами. Обрезок арматуры выступал против катаны, ножка стула против боевого топора, небольшой нож против двуручного меча. Мне было непонятно, почему противники оказались так хорошо подготовлены. Неужели красные игроки всегда ходили с таким вооружением? Или это была спланированная ловушка, в которую я попал сам и привёл друзей Гарика? Ответа на все эти вопросы не было. А если бы и был, то не сильно бы помог.
        Единственное, что могло нам помочь в этой ситуации - полная самоотдача и искренняя ненависть к противнику. И первого, и второго у ребят Гарика было с горкой. В отличие от красных игроков, действовавших по большей части довольно осторожно и в основном обороняющихся, наши парни дрались с горящими глазами и улыбками на лицах. Иногда мне казалось, что тут не обошлось без определённых веществ. Так или иначе, психологическое преимущество было на нашей стороне, и надо было как-то превратить его в физическое.
        Я попытался было драться тесаком, но очень быстро понял, что просто не умею этого делать. Хорошо, что скалку не выбросил, а просто перекинул в левую руку. Буквально через минуту драки в обеденном зале понял, что, будучи правшой, дерусь в основном левой рукой. Я перекинул скалку в правую руку, а тесак в левую. Дело сразу же пошло лучше. Намного лучше. Да, мои удары скалкой не были смертельными, но они выводили противника из строя, создавая нам численное преимущество.
        Через некоторое время я заметил, что ситуация начала выравниваться. Потери были восемнадцать против пятнадцати. Я старался при этом не думать, что речь идёт о человеческих жизнях. Рефлексия в тот момент была не нужна. Впрочем, в сложившейся ситуации физически было не до неё.
        А ещё я постоянно искал взглядом Карпова, это очень сильно отвлекало, но я не мог ничего с собой поделать, очень уж мне хотелось его найти. Он был единственным человеком в большом обеденном зале, кого мне действительно хотелось убить.
        В какой-то момент мне даже показалось, что я вижу своего, возможно, главного врага. Я на секунду остановился, чтобы присмотреться и чуть не пропустил удар от невысокого субтильного парнишки, который бросился на меня с огромным топором, мне повезло, Катя быстро взяла парнишку на себя. В отличие от Коляна, сразу же ринувшегося в гущу побоища, моя верная самурайка не отходила от меня ни на шаг.
        После этого огромным усилием воли я заставил себя на время забыть о Карпове и сконцентрировался на драке. Таблица потерь показывала жуткие цифры: двадцать один против девятнадцати в пользу противника. Сорок человеческих жизней было загублено безо всякой на то причины в отдельно взятом российском городе по прихоти японской компьютерной программы, решившей, что реальный мир - игра.
        И снова стало страшно. Но не от ужасного зрелища кровавой резни, ни от того, что могли убить в любой момент, а от осознания возможных жутких перспектив для человечества под руководством сумасшедшего искина.
        Но я снова прогнал ненужные эмоции, вспомнив, что как бы там оно ни было несправедливо в общемировом масштабе, но в данный момент надо было победить в драке в отдельно взятом ресторане «Крудо». И судя по всему, дело двигалось в этом направлении. Не получив быстрой победы, враг начал нервничать. И это тоже играло нам на руку. Надо было добивать! Надо было брать квест! Надо было создавать клан и спасать товарищей!
        Я ударил очередного противника скалкой по плечу и хотел сразу же добавить по голове, но заметил как на меня, выставив перед собой меч, несётся один из красных игроков. К тому моменту я уже собрал несколько незначительных царапин и порезов, но сильно меня ещё никто не зацепил. И этому бегущему на меня мужику я тоже не хотел давать возможность пронзить меня своим клинком. Ловко увернувшись, и отойдя влево, я ударил скалкой по мечу противника, тем самым не дав нанести по мне удар. А мужик ещё и споткнулся о лежавшее на полу тело, упал и покатился кубарем. На долю секунды я задержал на нём взгляд, очень уж было интересно, докуда он докатится. Но досмотреть это шоу, мне было не суждено.
        Сильнейший удар чем-то тяжёлым сзади по голове отвлёк меня от наблюдения за красным игроком на полу. Я попытался развернуться, чтобы посмотреть, кто умудрился подкрасться сзади и ударить меня, но в глазах потемнело, и я почувствовал, как земля, а точнее кафельный пол обеденного зала, уходит из-под ног.
        Прежде, чем полностью отключиться, я почувствовал, что меня подхватили чьи-то руки и куда-то потащили.
        Глава 11
        Я очнулся и обнаружил себя лежащим на заднем сидении какого-то автомобиля. Страшно болела голова, тошнило, видимо, я получил сильное сотрясение мозга. Но в тот момент было не до головной боли. Меня запихивали в машину и собирались куда-то везти. Неизвестно кто и неизвестно куда. Толком не разглядев своего похитителя и воспользовавшись тем, что он отвернулся, чтобы уложить мои ноги, торчавшие пока ещё из двери, я со всей силы схватил его сзади за горло и стал душить.
        - Братан, ты чего? - раздался искажённый хрипом голос, показавшийся знакомым.
        - Макс! Угомонись! - прозвучало следом.
        Вторую фразу крикнул Колян. Его голос я узнал сразу и тут же разжал пальцы. Потирая шею, ко мне повернулся Гарик.
        - Ты чего, братишка? - сказал он с небольшой обидой в голосе.
        - Прости, мне показалось, что меня похитили.
        - Хотели похитить, но мы отбили! - весело сказал Колян. - И давай уже ноги засунь в салон! Валить надо!
        - Почему? - удивился я. - Мы что проиграли? Сколько я был в отключке?
        - Не долго, - ответил мне Гарик. - Но валить надо! Все валят, даже красные! Там менты приехали. Кто-то их вызвал.
        - Как это? - удивился я. -- Нельзя же было помощь вызывать!
        - Там обычные менты приехали, которые не в теме. Кто-то из простых официантов, наверное, вызвал. Целых два автобуса со спецназом. Решили, что теракт. Поэтому все, кто смог, разбежались. И наши, и красные.
        Мне стало интересно, каков был итоговый кровавый счёт, но голова болела настолько сильно, что я был не в состоянии в тот момент общаться с Системой. Необходимо было несколько минут подождать, чтобы хоть немного прийти в себя.
        - Гарик, хватить болтать! - раздался с сиденья водителя голос Кати - Ещё немного и мы отсюда не сможем выехать!
        - Понял! На созвоне! - с этими словами наш друг выскочил из салона автомобиля и захлопнул дверцу.
        Я оглядел машину, в которой находился. Это был новенький представительский мерседес Е-класса, видимо, принадлежавший кому-то из ВИП-клиентов «Крудо». Двигатель уже работал, и едва Гарик захлопнул дверь, Катя рванула со стоянки ресторана.
        Откинувшись на сиденье, я посмотрел в окно, стараясь разглядеть, что же происходит снаружи. Моё внимание сразу же привлёк сворачивающий за угол здания знакомый тёмно-синий микроавтобус с затемнёнными окнами.
        - Смотрите! - заорал я, тыча пальцами в стекло. - Герасим!
        Катя сразу всё поняла и, сменив направление нашего движения, устремилась в погоню. Я понимал, что в минивэне мог оказаться кто угодно, а не обязательно Герасим, но это не имело значения. Там были враги. Значит, стоило догнать и уничтожить.
        В преследуемом нами микроавтобусе сразу же догадались, что за ними гонятся, и отчаянно пытались оторваться. Однако сделать это им было непросто. Мы носились по вечернему Санкт-Петербургу, разгоняя прохожих и автолюбителей. Стрелять в микроавтобус смысла не было, я помнил уровень его бронирования. Самое слабое место, колёса, во время движения прикрывали специально опускающиеся пластины, всё остальное из Калашникова тоже было не пробить. Но и отступить мы не могли.
        Выехав на набережную Обводного канала, минивэн разогнался до совсем уж неприличной скорости. Мы ехали сзади и немого правее, отставая метров на двадцать. И тут впереди микроавтобуса на дороге возник знак аварийных работ и небольшое ограждение вокруг канализационного люка. Автомобиль наших врагов, не снижая скорости, резко вывернул вправо, чтобы объехать препятствие. Катя в этот момент утопила педаль газа в самый пол, и мерседес рванулся вперёд с утроенной силой. Удар пришёлся по правому переднему колесу микроавтобуса. Подушка безопасности больно ударила мне в лицо, мерседес повело юзом, и он остановился в двадцати метрах от места столкновения. Микроавтобус же не удержался на колёсах и, переворачиваясь, покатился в сторону канала. Чугунные ограждения не выдержали, и вражеская машина улетела в воду.
        Мы в мерседесе отделались лишь лёгкими ушибами лиц о подушки, поэтому быстро покинули автомобиль и побежали к берегу канала, где могли наблюдать зрелище уходящего под воду микроавтобуса.
        - Интересно, а он водонепроницаемый? - высказал вслух Колян общую мысль.
        - Сейчас поглядим, - я опёрся руками на уцелевший фрагмент ограждения, и мы стали ждать.
        Через какое-то время на поверхности появились пузырьки воздуха, причём в большом количестве, видимо, там внизу на дне канала открыли дверь. А то, что я увидел через несколько секунд, превзошло все мои ожидания. На поверхность, плюясь и пытаясь отдышаться, всплыл Карпов-старший. Таких подарков судьба мне не делала уже давно.
        - Бинго! - непроизвольно вырвалось у меня из груди. - Колян, дай мне «калаш»!
        Взяв у товарища автомат, я навёл ствол на Карпова.
        - Надеюсь, ты понимаешь, что я могу выстрелить?
        - Да, - послышалось в ответ.
        - Тогда плыви сюда и давай без сюрпризов!
        Карпов нехотя поплыл к нам, а я вернул Коляну оружие. В этот момент на поверхности появилась голова водителя микроавтобуса. Или это был телохранитель.
        - Вот тебя нам только не хватало, - не успел я договорить, как Колян поднял автомат и сделал одиночный выстрел.
        Раздался всплеск, негромкий возглас, после чего вода немного окрасилась красным, а человек Карпова пошёл на дно. Сам главарь красного клана после этого стал грести к берегу гораздо активнее.
        - На фига ты выстрелил? - возмутился я.
        Не то, чтобы мне было сильно жалко человека Карпова, но как-то это было неестественно - стрелять из автомата по людям практически в центре Санкт-Петербурга. Впрочем, в последнее время неестественно было всё.
        - Сам же сказал, что он нам не нужен, - мой товарищ искренне удивился.
        - Мы же не на Точке, чтобы на улице стрелять! Сейчас жители ближайших домов ментов вызовут!
        - Не подумал, надо было зарезать. Виноват, - Колян опустил голову.
        Тут я заметил, что с нами нет Кати. Она как-то незаметно куда-то подевалась.
        Карпов подплыл к берегу и вскарабкался на него.
        - Руки! Поднял! Живо! - скомандовал я, борясь с желанием выхватить у Коляна автомат и прошить красного упыря вдоль и поперёк.
        Карпов поднял руки. В этот момент подбежала Катя.
        - Давайте быстрее, там народ уже собирается! - девушка немного нервничала. - Валить надо! Я машину нам достала.
        Колян ткнул Карпова в бок стволом, и мы быстро пошли к стоявшей на обочине красной тойоте.
        - Он мокрый, - неожиданно брезгливо пробурчал Колян глядя на Карпова. - Стрёмно с ним рядом ехать.
        - В багажнике он поедет! Кать, открой! - скомандовал я. - И надо ему башку обмотать. Кать, ты слышишь? Багажник открой!
        - Да. Сейчас, - Катя как-то странно затрясла головой.
        - Что с тобой?
        - Голова резко заболела, как иглой пронзило, аж чуть не вырубилась.
        - Есть такое, - вздохнул Колян. - У меня уже часа три так жбан болит, что аж до тошноты. Натурально вырвать хочется. Походу начинается.
        Я посмотрел на друзей, вид у них был неважный. Ещё раз с сожалением вспомнил, что квест в ресторане «Крудо» окончился ничем из-за прибывшей полиции.
        К моему огромному сожалению, я не прокачался в ресторане, не получил очки и лишился возможности поднять уровень в ближайшие часы. Отпущенное нам Системой время практически вышло, ребята начали сходить с ума, а я, по большому счёту, не имел никакого плана.
        Впрочем, один небольшой шанс исправить ситуацию оставался. И надо было бросить все силы на попытку его использовать. Я посмотрел на Карпова и заорал:
        - Быстро лезь в багажник, урод! Бегом!
        Мокрый помятый Карпов смотрел на меня полным ненависти и презрения взглядом и не шевелился.
        - Лезь в багажник, я сказал!
        И снова не последовало никакой реакции. Времени уговаривать не было, Я, не раздумывая, ударил главаря красного клана кулаком в лицо. Он устоял на ногах и выражения лица не поменял. И в багажник не полез.
        - Колян, отрежь ему на фиг ухо! Может, сговорчивей станет! - невероятная злость просто разрывала меня на части.
        - Какое ухо? С ума сошли, что ли? Народ вокруг уже собрался! - неожиданно встревожилась Катя. - Да и кровью изойдёт.
        - Может, палец? - предложил Колян, которому очень уж хотелось опять кому-нибудь что-нибудь отрезать. - Там крови не так много. Вы ж сами видели.
        - Ухо режь! - заорал я и снова ударил Карпова, сначала по лицу, а затем по корпусу, и так несколько раз.
        Я распылялся, ненависть и жажда мести за Железняка и Ольгу требовали не только отрезать нашему пленнику ухо, а разрезать его на меленькие кусочки. С большим трудом я смог взять себя в руки и прекратил наносить удары.
        Немногочисленные зеваки, наблюдавшие за нами со стороны, отошли подальше и достали телефоны. Одни фотографировали, другие начали куда-то звонить. Догадаться куда именно, было несложно.
        - Так, я режу? - Колян уставился на меня, держа наготове свой нож.
        - Не делайте поступков, за которые потом не сможете расплатиться! - неожиданно произнёс Карпов довольно спокойным голосом. - Если вы хотите, чтобы я куда-то с вами поехал, необязательно меня пихать в багажник. Я спокойно поеду в салоне и не причиню вам неудобств.
        - В багажнике ты поедешь, мразь! - меня взбесило спокойствие нашего врага. - Колян, сколько раз тебе ещё говорить? Режь, раз он не хочет по-хорошему!
        Карпов не успел ещё осознать всю серьёзность ситуации, а Катя как-либо вмешаться, как Колян в два шага подскочил к красному главарю и невероятно быстрыми движениями оттянул его ухо от головы и отрезал от него половину. В этот момент до меня дошла вся чудовищность отданного мной приказа.
        Наш пленник взвыл и схватился за рану, из которой хлестала кровь, а Катя бросилась к бардачку в поисках аптечки.
        - Дебилы! - закричала она, разрывая аптечку и доставая бинты.
        Карпов выл и матерился, однако, по нему было видно, что психологически он надломился.
        - Бегом в багажник! - снова заорал я.
        Пленник испуганно подошёл к машине.
        - Ему надо голову обмотать, а у него там сейчас открытая рана! Идиоты! - опять выругалась Катя.
        Она достала из машины и вертела в руках рулон фольги, видимо, захватила её из ресторана.
        - Скотчем заклей рану, а потом обмотай! И давайте быстрее, народ явно ментов уже вызвал, - ответил я ей.
        - А на фига ему башку обматывать? - полюбопытствовал Колян, вертевший всё это время в руке кусок уха Карпова.
        Пришлось удовлетворить любопытство товарища:
        - Да мало ли, может, на его уровне можно через Систему СМС отправлять. Поэтому лучше обмотать на всякий случай!
        - Ну если ты так боишься, то его и обыскать надо. Может, у него на одежде какой-нибудь маячок есть, - резонно заметил мой друг.
        О таком варианте я не подумал. Но времени обыскивать Карпова, уже не было, да и жучок мог быть настолько маленьким, что его без специального оборудования никак бы и не обнаружили. Надо было принимать какое-то решение. И я принял.
        - Раздевайся!
        Красный главарь удивлённо уставился на меня, показалось, что он даже забыл про отрезанное ухо.
        - Раздевайся, пока второе ухо не отрезали! Быстро!
        Спорить Карпов не стал, он быстро снял с себя все вещи и остался в одних трусах.
        - Полностью раздевайся!
        - Нет у меня в трусах никаких маяков! - мрачно прорычал Карпов.
        - Полностью!
        Я понимал, что в нижнем белье Карпова жучков не было, но почему-то мне захотелось окончательно унизить врага. Это не искупало всех его злодеяний и не возвращало мне ни Ольгу, ни Антона, но очень уж хотелось насолить этому упырю по максимуму.
        - Колян! Режь второе!
        - Не надо! - Карпов быстро снял трусы, бросил их на асфальт и, прикрывая ладонью гениталии, полез в багажник.
        - Руки ему свяжи за спиной и обмотай уже башку фольгой! - скомандовал я Коляну, и тот принялся исполнять приказ.
        Через две минуты мы уже на полной скорости мчались по набережной Обводного канала в сторону проспекта Обуховской Обороны, чтобы по нему через КАД выехать в сторону Вологды. Даже при Катиной манере езды добираться до нашего схрона с оружием и артефактом предстояло не менее шести часов. Продержатся ли мои друзья это время, я не знал. Но это был единственный шанс их спасти. До необходимого восемнадцатого уровня мне всё ещё не хватало восьмидесяти очков развития. Но я очень надеялся, что квест на убийство старшего Карпова ещё вернётся в список, и я получу свои законные тридцать очков. Теплилась надежда, что Система также ещё может подкинуть «плюшек» за повторную добычу артефакта. Можно было попытаться взять квест на тайну Коляна и спросить у него об этом напрямую. В любом случае стоило ехать за битой, а уже потом, имея её на руках, зарабатывать оставшиеся очки.
        Времени и шансов на прокачку оставалось всё меньше. Как подтверждение этому перед глазами замаячила надпись:
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ПРОВАЛИЛИ УНИКАЛЬНЫЙ МНОГОПОЛЬЗОВАТЕЛЬСКИЙ КВЕСТ «ЗАХВАТ РЕСТОРАНА «КРУДО» В РЕЖИМЕ РУКОВОДИТЕЛЯ! ВАШ СТАТУС «ЛИДЕР» ПОНИЖЕН НА 1 УРОВЕНЬ!
        Почему она не сообщила об этом раньше, осталось для меня загадкой. Возможно, надеялась, что мы перегруппируемся и вернёмся.
        Расстраиваться более, чем я уже был расстроен, не хотелось, поэтому я нашёл в себе силы порадоваться тому, что за провал квеста не сняли очки.
        Пока не закрылся интерфейс, я мысленно попросил Систем показать мне доступные героические квесты. Искин тут же выполнил мою просьбу.
        Героические квесты
        Убить Валентина Карпова (не активен) 30 ОР
        Убить Вадима Соскинда 20 ОР
        Убить Илью «Видбора» Карпова 10 ОР
        Несмотря на то что квест на старшего Карпова был не активен, нельзя было не порадоваться тому, что он опять появился. Возможно, стоило немного подождать.
        Я решил проверить все оставшиеся доступные задания, вдруг Система приготовила мне какой-нибудь неожиданный подарок. Увы, искин приятных сюрпризов не преподнёс, ничего нового в списке не появилось. Был лишь заменён случайный квест на десять очков. Вместо упущенного мной по глупости «Переспать с Анастасией Котовой» появилось нелепое «Научиться управлять вертолётом». Времени на такую учёбу у меня не было, поэтому новый квест меня не заинтересовал. Ещё я подумал о том, что имело смысл по пути к схрону убить-таки загадочного Соскинда и младшего Карпова. Но неизвестно, сколько бы это отняло времени, поэтому рисковать я не стал и эти задания пока не взял..
        От постоянного стресса и полученного сотрясения у меня самого голова болела так, что мысли спутались, и я был просто не в состоянии нормально размышлять. Было необходимо хоть немного отдохнуть, я завёл внутренний будильник на два часа и откинулся на сидении. После чего тут же отключился.
        В назначенное время в голове запищало, я проснулся и, несмотря на Катины протесты, сменил её за рулём. Девушке однозначно стоило отдохнуть. Возможно, состояние стресса и лишняя физическая нагрузка ускоряли развитие пострезервационного синдрома. Да и просто вести машину ночью, не поспав хоть немного, было опасно.
        Я уже понял к этому моменту, что означало сойти с ума в случае побега с Точки. Покинувшие Свободный город не становились сумасшедшими в общепринятом смысле. С рассудком у них всё было нормально. Их просто начинали мучить сильнейшие головные боли, которые со временем становились настолько нестерпимыми, что человек переставал что-либо соображать и погибал. Очень не хотелось такой судьбы для Кати и Коляна. Больше всего на свете я желал создать этот треклятый клан и подарить своим друзьям иммунитет. Как и тем, кто находился у ворот Точки под пулемётным прицелом.
        Глава 12
        Я вёл машину почти до самой Вологды. Кате удалось уснуть с большим трудом, поэтому будить её было бы преступлением. Колян тоже отключился не сразу, и во сне время от времени стонал. Возможно, ему снились страшные сны, но, скорее всего, давала о себе знать головная боль. Так или иначе, я не хотел прерывать сон моих друзей. В какой-то момент из багажника стали доноситься стуки и крики Карпова, но я не стал останавливаться, чтобы узнать, в чём дело. Я надеялся, что он просто захотел в туалет, и отгонял от себя мысль о том, что он там задыхался от недостатка кислорода. Через какое-то время Карпов затих, я благоразумно решил, что ничего уже не изменить и не оставлял надежды, что он жив и просто сходил в туалет под себя.
        Перед Вологдой пришлось заскочить на заправку. Я тянул до последнего и ехал «на лампочке» около пятидесяти километров, но потом всё же понял, что лучше не рисковать. К этому времени окончательно рассвело.
        Едва я остановил машину, мои друзья проснулись. Они словно по команде подскочили и почти хором закричали:
        - Что случилось?
        - Ничего. На заправку заехал, - я вышел из машины, взял пистолет и вставил его в бак. - Вам попить взять чего-нибудь? Воды? Кофе?
        Колян попросил кофе, а Катя пива, что меня очень удивило. Я ожидал прямо противоположных заказов, но переспрашивать не стал. Ещё оба попросили любых обезболивающих таблеток, что меня совершенно не удивило. Я кивнул и отправился в магазин при заправке.
        Пока я ходил и оплачивал бензин, таблетки, напитки и лопату, Катя перебралась за руль, а Колян убрал шланг и закрутил крышку бака. Я отдал друзьям их заказы, и мы почти тронулись в путь, но неожиданно моё внимание привлёк конфликт, разворачивающийся возле одной из колонок.
        - Останови-ка! - попросил я Катю, и она тотчас исполнила мою просьбу.
        Я вышел из машины и направился к новенькому чёрному рендж роверу. К этому моменту небольшой инцидент возле него почти перерос в настоящую драму. Хозяин внедорожника, невысокий полный мужик лет сорока, одетый в дорогие джинсы и рубашку поло от Луи Виттон, тыкал пальцами в щуплого паренька заправщика и что-то ему громко выговаривал, брызжа бедняге слюной в лицо.
        - Что случилось? - перешёл я сразу к делу, едва приблизился к конфликтующим.
        - А ты кто такой? - рявкнул на меня мужик.
        - Директор заправки, - соврал я не задумываясь. - Повторяю вопрос. Что случилось?
        - Набираете на работу недоумков, а потом спрашиваете «что случилось», - на последних двух словах водитель внедорожника сделал особый акцент, явно меня передразнивая.
        - Всё же, любезнейший, я хотел бы поконкретнее узнать, какого хера ты тут разорался? Клиентов пугаешь. Даже кошка спряталась, - моё поведение совершенно не соответствовало работнику заправки, поэтому мужик растерялся.
        - Он просил полный бак налить. Я налил. А ему показалось, что не полный, -- вместо недовольного мужика разъяснил ситуацию заправщик.
        Стало смешно оттого, что парнишка мне отчитался. Уж ему точно было известно, что никакой я не директор. Возможно, бедняга просто испытывал потребность хоть кому-то пожаловаться.
        - Да не вопрос! - я посмотрел на сурового мужика. - Мало бензина? Добавим!
        Открутил крышку бака и, дурачась, посмотрел в горловину.
        - Проблема, друг, - я старался как можно дружелюбнее улыбаться. - Бак у тебя реально под завязку. Но это решаемо! Мы на нашей заправке всегда идём навстречу пожеланиям клиента. Сейчас найдём куда залить!
        Я быстро оглядел машину, обнаружил, что окно задней двери опущено сантиметров на десять, убедился, что на сидении никого нет, и воткнул заправочный пистолет в имеющуюся щель. После чего нажал на рычаг. Бензин хлынул в салон.
        - Ты что делаешь? - хозяин рендж ровера закричал, стал смешно подпрыгивать и размахивать руками.
        Я думал, что он бросится в драку, а если уж начистоту, я на это рассчитывал. Но мужик просто прыгал и кричал, не рискуя переходить к активным действиям. Забрызгав весь салон внедорожника бензином, я достал пистолет и вернул его на колонку. После чего посмотрел ошалевшему мужику прямо в глаза.
        - Чем-то недоволен?
        - Я всем недоволен! Я буду жаловаться!
        - Драться будешь?
        - Нет, - быстро ответил мужик, но взглядом он был готов меня убить.
        - Ну если нет, то я пошёл, - я развернулся и, как ни в чём не бывало, отправился к нашей машине.
        Зачем я это всё устроил, объяснить не мог. Надеялся, что Система отсыплет мне за это очков, вознаградив за то, что я помог заправщику? Вряд ли, за такие действия она давно перестала подкидывать бонусы. Хотелось просто снять напряжение и на ком-то оторваться? И на это было мало похоже, я уже сорвал часть злобы на Карпове. Скорее всего, мне просто захотелось помочь парню и наказать зарвавшегося хама. Ранее часто в жизни приходилось наблюдать ситуации, в которых хотелось кого-то проучить: наглых подростков, не желающих уступить в метро место пенсионерам, пьяное быдло распивающее пиво в парке и пугающее своим гоготом маленьких детей, зажравшихся владельцев дорогих машин, паркующихся на тротуарах. Но почти всегда что-то останавливало. А тут вдруг я понял, что больше ничто мне не мешает поступить так, как захотелось.
        Ни разу не обернувшись, и не узнав, что там произошло дальше, я дошёл до нашей машины и запрыгнул на сидение. Катя рванула с места, едва я закрыл дверь.
        До схрона оставалось не более получаса езды. За эти тридцать минут я на всякий случай ещё раз проверил доступность квеста на Карпова. Но увы, Система пока решила сохранить жизнь старому упырю. Впрочем, для главаря красного клана это мало что меняло. Я решил убить его при любом раскладе. Ради прокачки, если подтвердится квест, или же ради отмщения в противном случае.
        Катя проявила невероятные способности в плане запоминания местности. Я в своё время запомнил геолокацию схрона, но это не пригодилось. Девушка привела машину в нужное нам место по памяти.
        Небольшая полянка, поросшая папоротником, сломанное дерево как ориентир и, главное, никаких следов деятельности человека за последнее время. Это обрадовало и позволяло надеяться, что в наш тайник никто не лазил.
        Мы вышли из машины и размяли затёкшие члены.
        - Как самочувствие? - спросил я у Кати, понимая, что ничего особо хорошего в ответ не услышу.
        - Голова болит. Но пока соображаю.
        - Но трещит жбан конкретно, - добавил Колян, потёр ладонями свои виски, после чего выпил очередную таблетку.
        - Открой багажник, пусть этот урод подышит, - попросил я друга, а сам взял лопату и пошёл откапывать артефакт и спрятанный вместе с ним наш небогатый арсенал.
        Колян открыл крышку багажника, посмотрел внутрь и присвистнул.
        - Да он обделался.
        Слова друга заставили меня обернуться.
        - В каком смысле?
        - В прямом, - Колян брезгливо отошёл от багажника. - Машину придётся менять.
        Из багажника послышались отборные маты. Мне стало любопытно.
        - Чего он возмущается? Я не расслышал.
        - Говорит, что в ресторане были несвежие устрицы, - объяснил мне друг. - И что он стучал, просил тебя остановить машину.
        - Мы торопились, не было времени. Скажи ему, пусть вылезает и своди его тут рядом на речку, пусть помоется.
        Колян что-то сказал, Карпову, после чего из багажника снова донеслись маты.
        - Он отказывается вылезать, - Колян в растерянности посмотрел на меня, не зная, что делать. - А вытаскивать я его не буду.
        - Да и хрен с ним, пусть так и лежит в дерьме, мне по фигу в каком виде его убивать, - я махнул рукой и принялся копать землю на месте схрона.
        Катя подошла ко мне и стала наблюдать за моей работой, Колян о чём-то переговаривался с Карповым.
        Десять минут размахивания лопатой и бита была у меня в руках. Я любовно погладил её и перед глазами появились зеленоватые надписи:
        БИТА (МОДЕРНЕЗИРОВАННАЯ). ПОВЫШАЕТ НАВЫК ВЛАДЕНИЯ ХОЛОДНЫМ ОРУЖИЕМ НА 8. ДАЁТ +15 К УВЕРЕННОСТИ, +7 К ЛОВКОСТИ
        УНИКАЛЬНЫЕ СВОЙСТВА: АРТЕФАКТ КЛАНА (СВОБОДНЫЙ). ДАЁТ ВОЗМОЖНОСТЬ СОЗДАТЬ И ВОЗГЛАВИТЬ КЛАН (В ВАШЕМ СЛУЧАЕ ПРИ ДОСТИЖЕНИИ 18 УРОВНЯ), ПОВЫШАЕТ НАВЫК ЛИДЕРСТВА НА 15 (ПРИ АКТИВАЦИИ АРТЕФАКТА). ДОПОЛНИТЕЛЬНО ДАЁТ +8 К ДУХУ, +15 К ХАРИЗМЕ
        Я держал в руках ключ к спасению жизней моих товарищей, но чтобы им воспользоваться мне не хватало каких-то восьмидесяти очков развития. Однако, сдаваться не стоило. Артефакт был со мной, ребята ещё держались, в багажнике лежал Карпов, и было множество вариантов прокачаться. Главное, что стоило сделать, это правильно расставить приоритеты. Потому что никто из нас не знал, сколько ещё времени продержатся моя девушка и мой друг.
«Хрен вам! Я не сдамся!» - мысленно прорычал я, то ли Системе, то ли самому себе.
        Колян в это время что-то крикнул Карпову, плюнул в багажник и захлопнул крышку. После чего направился к нам.
        А Катя смотрела на меня и мило улыбалась. Я догадывался, каким трудом давалась её эта улыбка. Я представлял, что было у неё на душе. Но девушка не подавала виду. Она была прекрасна в своей невозмутимости.
        - Ма-а-а-кс!
        Как же мне нравилось, когда Катя так ко мне обращалась. Было в этом что-то нежное и игривое, настраивающее на определённый тон.
        - Макс, - продолжила девушка более серьёзно, и мне показалось, что она волнуется. - Я даже не знаю, с чего начать, ты помнишь, когда мы разнесли дом моего шефа, и ты нашёл артефакт?
        - Ну… - почему-то мне сразу не понравилось начало разговора.
        - Я ведь вас тогда обманула…
        - Опять? - я занервничал. - Ты хоть когда-нибудь правду говоришь? Что в этот раз не так?
        - Я ведь туда за этой битой и шла. Ну то есть за артефактом. Я не знала тогда, как он выглядит. А когда ты его обнаружил, не рискнула его у тебя отбирать. Я думала, просто уйду с Точки и спокойно его сама откапаю. А так получилось, что мы все вместе ушли.
        - Погоди… - я перебил Катю, но толком и не знал, что ей сказать.
        - В общем, Макс, долго объяснять, но эта бита должна быть моей. И я хочу её получить. Любой ценой. Я вызову тебя на дуэль, чтобы в поединке мы решили судьбу артефакта!
        И она снова улыбнулась своей милой улыбкой, которая больше не казалась мне искренней.
        Земля ушла из-под ног. Я не заметил, как присел на траву. Моя милая Катя, мой персональный самурай, моя любимая женщина вызвала меня на дуэль. Это надо было переварить.
        Судя по открытому рту и выпученным глазам Коляна, он пребывал в таком же состоянии, что и я.
        - Прости, Макс, мне самой неприятно, что так получилось. Но ты можешь просто отдать мне артефакт. И мы избежим дуэли, - Катя так невинно улыбалась, словно речь шла о том, кому достанется последняя конфета из коробки или последняя сигарета.
        - Зачем тебе артефакт? Ты крышей поехала от этой головной боли? Как ты вообще собираешься клан создавать без иммунитета? - с одной стороны, я злился, но с другой - понимал, что возможно, у Кати это всё были последствия стресса и боли.
        - Макс, твоя проблема в том, что ты уверен в своей уникальности, - и она снова улыбнулась. - Я не знаю, зачем Шацкий тебе это внушил, может у него были какие-то свои цели. Но ты такой не один! Просто другие не кричат направо и налево о своих суперспособностях! Ты не глупый, но часто совершаешь очень глупые поступки.
        - Да уж, выходит, что дебил я полный, раз доверился тебе.
        Мне стало настолько обидно, что в горле встал какой-то ком и слова давались с трудом. Обидно было не за то, что Катя в итоге оказалась предателем, а за то, что всё прекрасное, пережитое нами вместе, на деле оказалось фальшивкой.
        - Я всегда говорил, что ей нельзя доверять! Нормальный человек своего имени не скрывает! Зря ты эту суку тогда спас! - Коляна словно прорвало. - Пригрели гадюку! Сначала с подвала в кабаке вытащили, затем от блатных, а теперь она нам нож в спину! Тварь! Я всегда знал, что она такая!
        - Коля, заткнись! - Катя мрачно посмотрела на моего друга. - Иначе потом будешь сильно жалеть о сказанном!
        - А чего мне жалеть? Макс тебя сейчас уроет, и мы тебя даже закапывать не будем! Пусть тебя лесные свиньи сожрут! А я ещё на твой труп плюну! Сука!
        - Коля, - было видно, что спокойный тон даётся Кате с трудом. - Через несколько часов ты умрёшь от страшных головных болей. Но я смогу тебя спасти, приняв в мой клан. Но если ты будешь дальше себя так вести, то я тебя принимать в клан не буду.
        - Да я лучше сдохну нормальным пацаном, чем к такой мрази в клан идти! Назови его «Дети Иуды»!
        - Колян, успокойся! - мне совершенно не нравилась их перепалка, и без этого на душе было тошно, а в голове одна мысль вытесняла другую.
        Очень хотелось верить, что у Кати действительно помутился рассудок от головных болей, но слишком уж хорошо я её уже знал, чтобы понять - она не шутит. Вот такая была ирония: знал достаточно хорошо, чтобы осознать, что она меня действительно предала, но достаточно плохо, чтобы ранее это предвидеть.
        - Зачем тебе это? - я пытался заглянуть Кате в глаза, и что интересно, она их не отводила.
        - Макс, я устала. Я просто устала. Этот темп, стрессы, беготня, убийства, даже для меня это слишком.
        - Но нам оставалось совсем немного!
        - До чего оставалось, Макс? До создания клана? Во-первых, не факт, что я бы дожила до этого момента! Видно же, что у тебя не хватает очков для этого. И никаких гарантий, что ты бы успел их набрать до того, как я сойду с ума. А во-вторых, что потом? Мы будем жить долго и счастливо? Или, может, ты помчишься спасать всех на Точке? А потом на другой, потом на третьей. Покоя не будет, и я это знаю! Всю жизнь бегать с тобой, скрываясь от шакалов и вражеских кланов? И при этом понимать, что как только тебя убьют, мой иммунитет кончится. Нет, спасибо. Я устала, Макс. Устала жить в стрессе. Устала жить в страхе.
        - А у тебя нет выбора!
        - Есть! Я создам клан! Я приму в него самых богатых людей с Точки! С нескольких точек! Я дам им иммунитет! И они будут меня охранять как самое ценное, что у них есть! Я уеду на далёкий тропический остров и буду жить там до конца жизни в роскоши и безопасности!
        - В золотой клетке?
        - Да плевать! В золотой клетке лучше, чем в бегах и постоянной борьбе!
        - Не думал, что ты такая.
        - Я сама не думала, но всё меняется. Я устала!
        - Совсем недавно, в отеле, мне казалось, что ты другая.
        - Я была другой! Там в отеле я искренне хотела идти с тобой бок о бок и отдать свою жизнь за тебя! Но по иронии судьбы именно там, в отеле, когда мы сидели и ели кролика и пили вино, я поняла, что бывает другая жизнь. Понимаешь, Макс? Другая! Без погонь, убийств и страха!
        - А как же путь самурая?
        - Не получилось, - Катя искренне пожала плечами.
        - Сука! - снова попытался поучаствовать в разговоре Колян.
        - Макс, заткни этого придурка! - Катя вспыхнула, но быстро успокоилась. - Ты не кори себя, ты не виноват. Да, я хотела получить артефакт. Даже когда мы его прятали, я ещё думала об этом. Но потом на Точке всё поменялось. Я полюбила тебя, Макс! И до сих пор люблю! Там в отеле я не думала, что будет такой разговор. Я была готова идти за тобой на край света и погибнуть за тебя. Но после штурма ресторана всё изменилось. Я устала. Я поняла, что хочу жить спокойно, хорошо и долго.
        - Все хотят, но тебе теперь на всех плевать, как я понимаю, - я мрачно посмотрел на Катю.
        - Пусть будет так. Но мне не плевать на тебя! Я люблю тебя, Макс! Просто отдай мне артефакт! Я создам клан. Ради нас с тобой! Мы уедем далеко и забудем обо всём этом. Я даже этого идиота прощу, - Катя показала на Коляна. - И его приму в клан. И мы уедем. И будем жить долго и счастливо. Пожалуйста, Макс! Прими правильное решение! Не иди на поводу у гордыни!
        - Если всё так радужно, так давай я создам клан и дальше по твоему плану.
        - Не получится. Ты не устоишь и дальше начнёшь свои подвиги. Полезешь всем помогать. Да и просто у тебя явно нет необходимого уровня.
        - Мне не хватает всего восемьдесят очков характеристик!
        - Ты их не успеешь собрать. Опять случится какая-нибудь ерунда, ещё и биту потеряешь. А я, если ты не заметил, уже еле держусь. И есть риск просто не дождаться, пока ты наберёшь свои восемьдесят очков, - Катя снова улыбнулась. - Макс, отдай мне артефакт! Ты же знаешь, я дерусь лучше тебя на любом оружии. Давай не будем доводить дело до дуэли. Не заставляй меня делать выбор между тобой и хорошей жизнью. Тем более, что это всё можно совместить.
        Глава 13
«Не везёт мне с красивыми бабами: одна изначально была приставлена врагом, вторая ради артефакта со мной общалась», - почему-то в момент, когда стоило думать о том, как искать выход из сложившейся непростой ситуации, я расстраивался, что мне не везло с женщинами.
        Понятно, что речи о том, чтобы отдать Кате артефакт, не было. Но и дуэль с ней не укладывалась в голове. Впрочем, за последнее время мне пришлось сделать многое из того, о чём ранее было страшно и подумать.
        - Кать, ты подумай ещё раз. Я не хочу тебя убивать. Но я готов пойти на это ради тех ребят, кто сейчас под дулами пулемётов ждёт, что я их спасу.
        - Хорошо, я их тоже приму в клан. Я приму всех, кого ты скажешь, - Катя посмотрела мне прямо в глаза. - Только отдай мне артефакт! Пожалуйста! Если я брошу тебе вызов, то пути назад уже не будет. И ты это знаешь.
        Я отрицательно помотал головой.
        - Прости, Макс! Я действительно люблю тебя! Очень люблю. Но… - было видно, что слова даются Кате с трудом, она выдержала паузу и перешла на официальный тон. - Максим Седов! Я вызываю тебя на дуэль! Причина дуэли - артефакт! Я считаю, что он должен быть моим!
        - Ещё не факт, что Система тебе дуэль одобрит! - заорал Колян, снова влезая в наш разговор.
        И сразу же, будто в ответ на слова друга, перед глазами всплыла красная надпись:
        ВНИМАНИЕ! АНАСТАСИЯ КОТОВА ВЫЗВАЛА ВАС НА ДУЭЛЬ!
        В СЛУЧАЕ ОТКАЗА ВЫ ДОЛЖНЫ УСТУПИТЬ АНАСТАСИИ КОТОВОЙ ПРЕДМЕТ, КОТОРЫЙ ЯВЛЯЕТСЯ ПРИЧИНОЙ ВЫЗОВА. В СЛУЧАЕ СОГЛАСИЯ ВЫ ДОЛЖНЫ ВЫБРАТЬ СЕКУНДАНТА. ЗА ВАМИ, КАК ЗА СТОРОНОЙ ПОЛУЧИВШЕЙ ВЫЗОВ, ОСТАЁТСЯ ПРАВО ВЫБОРА ОРУЖИЯ. ВЫБОР МЕСТА И ВРЕМЕНИ ДУЭЛИ ОСТАЁТСЯ ЗА СТОРОНОЙ БРОСИВШЕЙ ВЫЗОВ
        ВЫ ПРИНИМАЕТЕ ВЫЗОВ НА ДУЭЛЬ ОТ АНАСТАСИИ КОТОВОЙ?
        Драться с Катей не хотелось, но и о том, чтобы отдавать артефакт, не могло быть и речи. Поэтому выбирать особо не пришлось.
        - Да. Принимаю.
        Едва я произнёс эти слова, появилась ещё одна надпись:
        ВЫБЕРИТЕ СЕБЕ СЕКУНДАНТА!
        - Колян. Николай Кабанов, - я вспомнил, что Колян не сможет увидеть вопрос Системы о согласии быть секундантом и добавил, обращаясь уже к нему. - Колян! Ты готов быть моим секундантом?
        - Легко! - прорычал мой товарищ, сверля взглядом нашу недавнюю подругу. - И секундантом быть и добить, если понадобиться!
        -- Угомонись уже, добиватор! - немедленно отреагировала Катя. - На коленях приползёшь, когда подыхать будешь, а я клан создам!
        - А, может, её сейчас сразу из калаша вальнуть и все дела? - Колян демонстративно снял автомат с предохранителя и посмотрел на меня.
        - Раньше надо было об этом думать, до того как она бросила вызов, а я его принял. Сейчас ты мой секундант, и мы не можем причинить ей вреда. Странно только почему Система не утвердила тебя… - я призадумался и тотчас понял, в чём дело. - Колян! Нормально скажи, что готов! Похоже, она не поняла.
        - Я готов быть секундантом Макса на дуэли, если кто ещё не понял, - огрызнулся мой друг.
        И тотчас же возникла надпись:
        НИКОЛАЙ КАБАНОВ ДАЛ СОГЛАСИЕ БЫТЬ ВАШИМ СЕКУНДАНТОМ НА ДУЭЛИ С АНАСТАСИЕЙ КОТОВОЙ. ВЫ ДОВЕРЯЕТЕ НИКОЛАЮ КАБАНОВУ ВЕСТИ ВСЕ ПЕРЕГОВОРЫ, СВЯЗАННЫЕ С ОРГАНИЗАЦИЕЙ ДУЭЛИ, ОТ ВАШЕГО ИМЕНИ?
        - Да.
        ВЫ ПЕРЕДАЛИ ВСЕ ПОЛНОМОЧИЯ ПО ОРГАНИЗАЦИИ ВАШЕЙ ДУЭЛИ С АНАСТАСИЕЙ КОТОВОЙ НИКОЛАЮ КАБАНОВУ. ВСЁ РЕШЕНИЯ, ПРИНЯТЫЕ НИКОЛАЕМ КАБАНОВЫМ В РАМКАХ ПРЕДСТОЯЩЕЙ ДУЭЛИ, БУДУТ ЯВЛЯТЬСЯ ДЛЯ ВАС ОБЯЗАТЕЛЬНЫМИ И В СЛУЧАЕ ИХ НЕВЫПОЛНЕНИЯ, ВЫ БУДЕТЫ ПОДВЕРГНУТЫ НАКАЗАНИЮ
        Я кивнул. Непонятно кому и зачем. И тут же появилась ещё одна надпись:
        ВНИМАНИЕ! АНАСТАСИЯ КОТОВА НЕ СМОГЛА ПРЕДОСТАВИТЬ СЕКУНДАНТА! ЕЙ ДАЁТСЯ 24 ЧАСА НА ПОИСКИ СЕКУНДАНТА, ПОСЛЕ ЧЕГО, В СЛУЧАЕ НЕПРЕДОСТАВЛЕНИЯ СЕКУНДАНТА АНАСТАСИЯ КОТОВА БУДЕТ НАКАЗАНА, А ВЫ БУДЕТЕ СЧИТАТЬСЯ ПОБЕДИТЕЛЕМ ДУЭЛИ
        - Это что за херня ещё? - спросил я Катю, дочитав сообщение Системы.
        - Я хотела Карпова взять секундантом, а Система не дала.
        - Почему?
        - Оказывается, я у него в кос-листе. Я не знала.
        - А на фига ты вообще это всё замутила, если у тебя даже секунданта нет? - я был просто вне себя от злости. - Ты понимаешь, что это значит? Что теперь сутки я не смогу использовать артефакт! Почему всё, что ты делаешь, идёт через задницу?
        - Уж кто бы говорил про задницу! - огрызнулась Катя. - Ты сам хоть что-то нормально сделал? Сейчас попрошу его убрать меня из кос-листа!
        - А с чего ты вообще решила, что он на это подпишется? - влез в разговор Колян.
        - С того! Это гарантия, что Макс его не убьёт! Нельзя трогать секунданта бывшего противника! И вообще, у меня на сотрудничество с ним отдельные планы.
        - Ну тогда иди и уговаривай его быстрее! У меня там товарищи под прицелом. Да Колян вон еле держится! Я хочу тебя побыстрее уже убить и закончить с этим! - мне стало не просто обидно, что Катя хотела иметь дела с Карповым, я ощутил от этого просто физическую боль. - Только он там голый и в дерьме! Вряд ли сильно будет рад тебя видеть!
        Катя никуда не пошла, а лишь злобно посмотрела на меня.
        - Ну так пойди и дай ему что-нибудь прикрыться! Это ты торопишься, а я за сутки точно себе найду секунданта. Только друг твой Коля уже часа через три ласты склеит!
        Я выругался и пошёл к машине. Подойдя к ней, открыл багажник и невольно сделал шаг назад, слишком уж неприятный запах вырвался оттуда.
        - Жить хочешь? - я решил, что это наиболее удачная фраза для начала продуктивного диалога.
        - Что надо? - Карпов меня не разочаровал.
        - У нас тут небольшие внутренние разборки. В общем, Катя меня на дуэль вызвала. Ей нужен секундант. Можешь им побыть? - я говорил это на расстоянии, не приближаясь к машине.
        - На дуэль вызвала? - из багажника появилась голова Карпова. - Умеешь ты себе баб выбирать. Мало того, что вызвала, ещё и подпрягла себе секунданта искать?
        - Это не твоё дело!
        - Иди в жопу! Не буду я ничьим секундантом! - Карпов скрылся в багажнике.
        - Что значит, не буду? - я искренне опешил от поведения моего пленника. - Тебя вообще-то не спрашивают! Если хочешь жить, то будешь её секундантом!
        - Я что, непонятно сказал, куда идти? - донеслось из багажника.
        Отвечать я не стал. Просто захлопнул крышку багажника и пошёл к Коляну за автоматом. Вернувшись, сделал несколько одиночных выстрелов в бампер. После чего вновь открыл багажник.
        - Я согласен! - донеслось изнутри. - Одежду дайте! И помыться надо!
        - Сначала убери её из своего кос-листа!
        - Хорошо, - Карпов ненадолго замолчал, после чего добавил. - Готово!
        - Он убрал! - громко крикнул я Кате. - Проверь, не врёт ли!
        Моя новоиспечённая противница призадумалась, видимо, общалась с Системой, после чего расстроила меня:
        - Ничего не получилось! Из кос-листа убрал. Но там проблема. Секундантом можно выбрать или союзника или нейтрального игрока. А после того как ты человека держал в кос-листе, оказывается, должно двадцать четыре часа пройти, чтобы статус ваших отношений стал нейтральным. Это мне Система объяснила. Типа откат такой.
        - Сделка отменяется! - с этими словами я захлопнул багажник.
        Карпов начал колотить изнутри и отчаянно материться, но меня это не волновало, я усиленно думал, где взять Кате секунданта. Хотя, конечно, это было нелепо, искать помощника для своего противника.
        Можно было попробовать Соломоныча, но до него надо было ехать шесть часов, и не факт что к моменту приезда он был бы в состоянии что-то делать. Каждый час, каждая минута были на счету, но не бегать же мне было в шесть утра по Вологде в поисках игроков, согласных стать секундантами на дуэли. Я достал телефон и набрал номер, в надежде, что в столь ранний час нужный мне человек был трезв и не выключил телефон.
        - Гарик? - на другом конце прохрипел знакомый голос, и я невероятно обрадовался тому, что появился шанс получить секунданта. - Долго объяснять, но появился шанс спасти всех наших друзей! Хватай трёх-четырёх ребят и срочно мчись в сторону Вологды! Драться не будем, поэтому можешь брать кого угодно, главное быстро, и чтобы все были игроки! И очень важно чтобы один из них был врач или хотя бы фельдшер!
        - Ты ранен?
        - Нет! Потом объясню! Не трать время!
        - Понял. А куда именно ехать?
        - Пока просто быстрее прыгайте в машину и гоните по А-114 в сторону Вологды. Я сейчас тут. Выезжаю в сторону Питера. Как Тихвин проедете, набери, скорректируем место встречи исходя из того, где мы будем.
        - Понял, через две минуты выдвигаемся, - Гарик отключил связь, и я хоть немного успокоился.
        Три часа - не шесть, шансы Коляна дожить до дуэли увеличивались в два раза. Хорошо, я в последний момент вспомнил, что на дуэли должны присутствовать судья и врач, и попросил Гарика привезти с собой ещё игроков.
        И тут меня словно пронзило током, и я сделал ещё один вызов.
        - Чуть не забыл! - проорал я в трубку, едва Гарик ответил. - Возьми оружие! Холодное! Мечи какие-нибудь. Чтобы парные были, дуэль у нас тут намечается!
        - Понял, - послышалось в ответ. - Это всё?
        - Да, теперь точно всё, - я положил телефон в карман и направился к Коляну и Кате.
        Подошёл я к своему другу и бывшей девушке вовремя, они уже вовсю ругались и в любой момент могли броситься друг на друга.
        - Угомонитесь вы уже! - я встал между ними. - Давайте даже в такой ситуации постараемся сохранить человеческий облик.
        - Да она не человек! - Колян почти подпрыгивал от разрывавших его эмоций. - Змея она! Крыса поганая! Я всегда тебе говорил, что она нас подставит! А ты меня не слушал! Давно надо было её гнать на хрен! А ещё лучше не забирать тогда от блатных! Пусть бы они её по кругу пустили раз так сто, пока бы не сдохла! Сучка мерзкая!
        - Успокойся! - несмотря на поступок Кати, мне всё ещё было неприятно, когда её оскорбляли. - Не трать нервы, Колян! У тебя итак башка взрывается, а ты ещё психуешь. Пойдёмте к машине! Гарик выезжает в нашу сторону. Он будет вторым секундантом. Заодно и судью с врачом привезёт.
        Мы отправились к автомобилю, а когда подошли к нему, Катя спросила:
        - За руль пустите?
        - Ну плохим водителем ты не стала оттого, что предала нас. А времени мало. Поэтому пустим, - я сел на заднее сиденье, ехать с бывшей девушкой рядом мне не хотелось.
        Катя рванула с места, в багажнике забарабанил кулаками Карпов, и Колян спросил:
        - А этого козла мы долго возить будем? Чего ты его не завалил?
        - Пригодится, - ответил я словами из старого анекдота про дохлую ворону, откинулся на сидении и ещё раз проверил список доступных квестов.
        К моему удивлению, наконец-то открылся квест на Карпова. Правда, в данной ситуации того удовлетворения, что могло быть раньше, эта новость мне не принесла. При всём желании убить ненавистного врага, не стоило этого делать. Предстоящая дуэль с Катей в случае победы давала мне кучу бонусов и минимум один уровень. Это избавляло от необходимости собирать очки любым способом. В случае поражения я лишался артефакта, и создание клана мне не грозило. Прокачанная интуиция подсказывала, что при всём огромном желании убить старого упыря ради мести, в качестве заложника он мог оказаться более полезным, чем в качестве тридцати очков развития. И не успел я ещё как следует это обдумать, как зазвонил мой телефон.
        Я увидел на экране номер Гарика и напрягся. Принял звонок.
        - Учитывая, что до Тихвина вы доехать ещё не могли, полагаю, что-то произошло?
        - Да, - из трубки донёсся мрачный голос. - Генрих звонил. Их убьют через час, если ты не освободишь какого-то Карпова. Кто это? Он у тебя?
        Я рассмеялся.
        - Нет, брат, их теперь точно не убьют! И как раз-таки потому что Карпов у меня! Перезвони Генриху, скажи, чтобы не переживали! Мы спасём их!
        - Понял.
«Убить Катю», - от этой мысли меня передёрнуло, но жизнь преподносила сюрпризы, и оставалось лишь к ним приспосабливаться.
        Я решил подробно рассмотреть список квестов, вдруг там ещё что-то поменялось, и меня ожидали ещё какие-либо сюрпризы. И оказался прав. Принятый мной квест на создание клана оказался неактивным. Сильно это меня не напугало, так как явно было связано с тем, что артефакт являлся предметом спора и дуэли, соответственно я не мог с ним производить никаких действий, кроме размахивания как простой битой. Но использовать в этом качестве его не хотелось, после дуэли с Карповым-младшим я поумнел и полностью осознал истинную ценность этой лакированной дубинки.
        Но основные изменения произошли в списке квестов на репутацию.
        Теперь этот блок выглядел так:
        Квесты на репутацию
        Раскрыть тайну Николая Кабанова 30 ОР
        Спасти Хенрика «Генриха» Мовсисяна и не менее 50 его союзников 20 ОР
        Спасти Николая Кабанова от пострезервационного синдрома 10 ОР
        Исчез квест на принятие десяти членов в клан в течение суток, но появился на спасение Генриха и его друзей, а из задания на спасение Кати и Коляна выпала наша предательница, и цена на него упала вдвое.
        Так как два задания из одной категории брать было нельзя, я остановил выбор на квесте с Коляном, пока ещё была такая возможность. Потому что спасти первым Генриха у меня бы не получилось ни при каком раскладе.
        Глава 14
        Ближе к восьми часам позвонил Гарик, он проехал Тихвин и уточнял место встречи. Сверившись с маршрутом, приняли решение встретиться на трассе А-114, не доезжая десять километров со стороны Питера до деревни Оксюково.
        Через час мы были в назначенном месте. Гарик нас уже ждал на здоровенном чёрном внедорожнике «Тойота Секвойя». Мы поехали в сторону Петербурга и по первой же попавшейся грунтовой дороге съехали в лес и углубились в него на пару километров.
        Остановились у небольшой опушки. Я вышел из машины и подошёл к тойоте, из которой вылезли Гарик и ещё трое мрачных ребят. Все они были крепкими парнями, одетыми в кожаные куртки, и у каждого на шее была татуировка паутины. Можно было и не заглядывать в их статы, чтобы понять, что они тоже были членами клана «Сыны Тарантула».
        Я поздоровался с ребятами за руку и, не дожидаясь вопросов, сразу всё объяснил:
        - В двух словах: есть небольшая проблема. Моя девушка поехала крышей и вызвала меня на дуэль. Хочет мой артефакт. Но сейчас я её убью, подниму уровень, создам клан, и мы вытащим Генриха. Из хороших новостей у меня в багажнике очень важный красный главарь и генерал КСК. На него мы Генриха и обменяем. Ну и всех, кто там с ним.
        Приехавшие выслушали меня внимательно, и Гарик кивнул.
        - Что от нас надо?
        - От тебя лично - быть секундантом этой… - я еле сдержался, чтобы грязно не выругаться. - А также нужен арбитр и врач.
        - Боб - врач, - Гарик показал не лысого парня, который меньше всех походил на человека хоть как-то связанного с медициной. - А арбитром кто угодно может быть. Вот Ваня, например, - Гарик показал на парня, у которого татуировка паутины закрывала не только шею, но и половину лица.
        - Договорились. Оружие не забыл?
        - Нет, - Гарик открыл багажник, в котором лежало несколько различных мечей.
        Я оглядел клинки и понял, что не готов биться на мечах. Всегда знал, что фехтование не самая моя сильная сторона, а ещё перед глазами постоянно всплывали картины из памяти. На которых Катя крошила в капусту всех, кто ей попадался на пути во время обороны особняка Соломоныча. Причём любым оружием и с обеих рук. И я понял, что придётся ещё раз рискнуть артефактом, потому как ни с одним мечом я не смог бы управляться так, как с битой.
        Я позвал Катю и предложил выбрать оружие. Она внимательно осмотрела предложенный ассортимент и положила глаз на красивый клинок с ровным обоюдоострым лезвием и рукоятью в кожаной оплётке. Я прочитал характеристики. Каролингский меч давал его владельцу плюс пять пунктов к храбрости. Все понимали, что это формальность, тем более уж чего, а храбрости Кате было не занимать. Это стоило признать.
        Катя взяла оружие и проверила балансировку, сделала несколько взмахов и выпадов, после чего объявила:
        - Беру его.
        - А я биту, - перехватив на себе недоуменный взгляд Кати, пояснил. - Имею право. Придётся тебе быть аккуратной. Место надо выбрать. Предлагаю прямо здесь.
        -- Согласна, - Катя снова демонстративно взмахнула мечом.
        - Ну если согласна, то не тяни время, официально назначай секунданта и понеслась! - меня начало раздражать Катино поведение. - А врачом будет Боб. Арбитром Иван.
        Последние слова я говорил уже для Системы.
        - Моим секундантом назначаю Гарика… как там тебя? - Катя вопросительно посмотрела на нашего нового друга.
        - Мовсисян, - мрачно прорычал тот.
        - Гарика Мовсисяна!
        Едва моя соперница произнесла последние слова, перед глазами появилась оранжевая надпись:
        ВНИМАНИЕ! СИСТЕМА ПОДТВЕРЖДАЕТ ОФИЦИАЛЬНЫЙ СТАТУС ВАШЕЙ ДУЭЛИ С АНАСТАСИЕЙ КОТОВОЙ! ВАШ СЕКУНДАНТ - НИКОЛАЙ КАБАНОВ. СЕКУНДАНТ АНАСТАСИИ КОТОВОЙ - ГАРЕГИН «ГАРИК» МОВСИСЯН. АРБИТР - ИВАН «САВА» САВЕЛЬЕВ. ВРАЧ - РОБЕРТ «БОБ» ВЕКСЛЕР. ВАШЕ ОРУЖИЕ - БЕЙСБОЛЬНАЯ БИТА. ОРУЖИЕ АНАСТАСИИ КОТОВОЙ - ДВУРУЧНЫЙ МЕЧ
        ВЫБЕРИТЕ ВИД ДУЭЛИ! ДОСТУПНЫ ВАРИАНТЫ ДО ПОБЕДЫ ИЛИ ДО РЕЗУЛЬТАТА
        - Ну что выбираешь? - я поймал себя на мысли, что до результата биться мне не хочется.
        Просто не хотелось погибать. А шанс проиграть дуэль был. И немалый. Как бы я ни хотел победить, надо было учитывать все варианты. Слишком уж хорошо Катя обращалась с холодным оружием. Потеря артефакта хоть и усложнила бы мне жизнь, но всё же это был бы не конец по сравнению с проигранным поединком до результата. Да и в случае победы не хотелось убивать девушку, которая когда-то спасла мне жизнь. Хоть она меня в итоге и предала.
        Катя словно прочитала мои мысли.
        - Макс, я не хочу тебя убивать. Мне нужен лишь артефакт. Меня устроит до победы.
        - Вы о виде дуэли, что ли? - догадался Колян и тут же истерично заорал. - Макс! Выбирай до результата! Валить эту тварь надо! Валить без вариантов мразоту подлую!
        - Колян, отстань!
        - Замочить суку! Мы её спасли, а она…
        - Да заткнись ты уже! - перебил я друга, не на шутку разозлившись. - Выбрали уже! До победы!
        Система отреагировала мгновенно:
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ВЫБРАЛИ ВИД ДУЭЛИ ДО ПОБЕДЫ. ВАША ДУЭЛЬ УТВЕРЖДЕНА СИСТЕМОЙ. ЗА ОТКАЗ ОТ ДУЭЛИ, ЗА УКЛОНЕНИЕ ОТ ДУЭЛИ, ЗА БЕГСТВО С МЕСТА ДУЭЛИ ПРЕДУСМОТРЕНЫ НАКАЗАНИЯ СОГЛАСНО ДУЭЛЬНОМУ КОДЕКСУ ИГРЫ. ПОДТВЕРДИТЕ, ЧТО ОЗНАКОМЛЕНЫ С ПОЛУЧЕННОЙ ИНФОРМАЦИЕЙ И ДЕЙСТВУЙТЕ ДАЛЕЕ СОГЛАСНО ДУЭЛЬНОМУ КОДЕКСУ И УКАЗАНИЯМ СЕКУНДАНТОВ!
        - Надо было до результата. Но ничего. Я её потом всё равно завалю! - с этими словами недовольный Колян отошёл в сторону и сверлил взглядом Катю.
        Мы с соперницей подтвердили, что всё поняли и рефери с секундантами принялись расчищать опушку от веток и коряг, пытаясь привести её в более или менее приличное состояние.
        - Гарик, - окликнул я нашего нового друга. - Там у меня в машине заложник лежит. В багажнике. Его бы вытащить подышать. Да напоить.
        - Не вопрос. Стэн! - Гарик обратился к своему третьему другу. Сделай что надо! И смотри, чтобы он не свалил!
        Двухметровый Стэн усмехнулся и по его ухмылке было понятно, что шансы убежать у старшего Карпова невелики.
        - Только там небольшая проблема. Он голый и весь в дерьме, - мои слова мигом убрали улыбку с лица Стэна. - Ну так получилось. Долго объяснять.
        - Глумились? Унижали? - с каким-то нездоровым уважением посмотрел на меня Гарик, да так, что я поспешил оправдаться.
        - Нет. Просто раздели догола, чтобы жучков не было. Ну а обделался он в дороге, когда мы его в туалет не пустили.
        Гарик посмотрел на меня с явным разочарованием и обратился к Стэну:
        - У меня в багажнике комплект рабочей одежды, я в ней машину ремонтирую. Дай ему, раз уж он заложник. И отведи к речке, я там видел недалеко. Пусть помоется.
        Стэн кивнул и побежал за одеждой, а тем временем Колян и Иван полностью расчистили полянку.
        - Можно начинать! - объявил арбитр.
        Мы с Катей взяли каждый своё оружие и вышли на центр поляны. Все остальные стали по краям поляны. Наступила тягостная тишина.
        ВНИМАНИЕ! ПОСЛЕ СТАРТА ПОЕДИНКА И ДО ЕГО ОКОНЧАНИЯ ИГРОКАМ БУДУТ ДОСТУПНЫ ТОЛЬКО СИСТЕМНЫЕ СООБЩЕНИЯ О ПОЛУЧЕННОМ УРОНЕ, А ТАКЖЕ РЯД ИСКЛЮЧИТЕЛЬНЫХ СООБЩЕНИЙ! КАЖДОЕ СООБЩЕНИЕ БУДЕТ ДУБЛИРОВАТЬСЯ ОБОИМ ИГРОКАМ!
        Я покрепче сжал в руке биту. Происходящее виделось мне словно страшный и нелепый сон. Напротив меня с мечом в руке стояла Катя. Моя милая Катя. Моя бывшая милая Катя.
        ГОСПОДА, НАЧИНАЙТЕ!
        Команда искина вывела меня из оцепенения. Я понимал, что нападать первым было глупо. Катя тут же поймала бы меня и точным контратакующим ударом прекратила бы поединок на первой же минуте. Я решил сражаться от обороны. Есть такой термин в футболе «играть от обороны». Зачастую это помогает выиграть более сильного соперника. Главное грамотно обороняться и в нужный момент провести одну, но хорошую контратаку. В конце концов, с младшим Карповым это сработало. Хотя я понимал, что Катя не Карпов, а намного более серьёзный соперник.
        - Да вали ты эту суку! - истошно заорал Колян, чем на долю секунды отвлёк меня.
        Катя же воспользовалась этим и нанесла серьёзный выпал в мою сторону. Меч едва не пронзил мне плечо. Я чудом успел отскочить и взмахнуть битой, которая просто рассекла воздух.
        - Колян! Если ещё хоть раз вякнешь, я тебя убью! - злость переполняла меня, но злился я не на противника, а на друга-идиота, и это было плохим подспорьем в бою.
        Катя сделала ещё два выпада. Один я отбил, а от другого увернулся. Нельзя сказать, что они были опасными. Я понимал, что моя соперница всего лишь прощупывала почву, проверяла, как я реагирую на те или иные действия с её стороны. Изучала, как я действую своим оружием. Я подумал, что, возможно, с таким соперником вариант действовать от обороны был не самым удачным. Может, стоило атаковать самому, пока она меня не изучила и не приспособилась противостоять человеку с битой.
        Необходимо было принимать решение. И главное, надо было осознать, что передо мной стояла не моя милая Катя, а хитрый, подлый и коварный враг.
        Я покрепче ухватил биту и наконец-то искренне от всего сердца захотел приложить её к Катиной голове.
        Я прикидывал все возможные варианты продолжения боя. Можно было попробовать трюк, который помог справиться с Карповым - метнуть с близкого расстояния биту Кате в лицо. Но профессиональная диверсантка была на порядок проворнее майора КСК. И риск не попасть в неё битой был очень велик. К тому же с Карповым это удалось провернуть ближе к концу поединка, когда он был ранен и не мог быстро двигаться. Поэтому вариант с метанием отпал.
        Что же мне оставалось? Попытаться поднырнуть под меч во время очередного удара и со всей дури лупануть её по ногам в попытке свалить? Тоже вариант, но был риск в случае неудачи получить клинок в спину.
        Впрочем, мне казалось, что Катя не сможет меня убить. Всё же она не была настолько подлой. Да, сломалась, предала нас, но те человеческие качества, которые в своё время заставили её идти на точку, чтобы отомстить за гибель товарищей, которые не позволили ей в своё время бросить меня на трассе с раненой Ольгой, они не могли исчезнуть полностью. Я знал, она меня не убьёт, но при этом понимал, что ранить и отобрать биту сможет без малейшего сомнения.
        Мы стояли друг напротив друга достаточно долго. И за это время я полностью осознал, что никакой тактики на бой у меня нет. Да и откуда ей было взяться? Если не считать небольшие стычки на Точке во время обороны особняка и побега, то я всего лишь второй раз в жизни дрался с битой против настоящего меча. Для таких серьёзных дел нужен опыт, и немалый. А его у меня не было.
        Оставалось одно: вернуться к самой первой идее - проводить поединок от обороны. Но Катя не спешила нападать. Неужели просчитала меня? Неужели поняла мой, скажем прямо, нехитрый замысел? Хотя, чему я удивлялся? Она была сообразительной девушкой. Но не могли же мы вот так просто стоять и смотреть друг на друга?
        Пока я размышлял о тактике боя и о моральных принципах Кати, она сделала резкий выпад в мою сторону. Который я едва не пропустил. Меч задел край моей куртки и поставил под сомнение мою уверенность в том, что Катя не хочет меня убивать. И я опять не успел сделать ничего, кроме как увернуться и рассечь битой воздух.
        Катя усмехнулась и сделала пару ложных выпадов, на один из которых я среагировал и попытался ударить битой по клинку. Моя соперница, не отводя меча, немного развернула его и без размаха нанесла удар. Он был не сильным и едва зацепил меня, но всё же оставил довольно болезненную рану на предплечье.
«Ну вот и кончились шутки, - подумал я, мельком взглянув на рану. - Сейчас веселее пойдёт. Давно надо было кровь пустить».
        Катя продолжала улыбаться, у меня же всё просто клокотало внутри. Я понимал, что ярость хороша при штурме крепости, а на дуэли важнее было сохранять холодную голову, но ничего не мог с собой поделать. Гнев переполнял меня. Я сжал биту и постарался максимально абстрагироваться от всех воспоминаний. Передо мной стоял враг. И его надо было победить. Любой ценой.
        Катя уловила мой настрой и перестала улыбаться. А далее произошло то, чего я уже никак не мог ожидать - моя соперница прижала меч к груди, взяла его обеими руками, сделала несколько шагов в мою сторону и бросила оружие на землю. После чего опустилась на колени, склонила голову и негромко произнесла:
        - Я сдаюсь.
        Все раскрыли рты от неожиданности, а Система выдала надпись:
        ИСКЛЮЧИТЕЛЬНОЕ СООБЩЕНИЕ! АНАСТАСИЯ КОТОВА ЖЕЛАЕТ СДАТЬСЯ!
        ВЫ ПРИНИМАЕТЕ СДАЧУ АНАСТАСИИ КОТОВОЙ?
        - Да, - пробормотал я на автомате, толком ещё не поняв, что произошло.
        Искин отреагировал мгновенно:
        ИСКЛЮЧИТЕЛЬНОЕ СООБЩЕНИЕ ДЛЯ УЧАСТНИКОВ ДУЭЛИ, СЕКУНДАНТОВ И ПРОЧИХ ПРИЧАСТНЫХ ЛИЦ! ПОЕДИНОК ОКОНЧЕН! ИТОГ ПОЕДИНКА: СДАЧА АНАСТАСИИ КОТОВОЙ НА МИЛОСТЬ ПОБЕДИТЕЛЯ МАКСИМА СЕДОВА. ДУЭЛЬ ОФИЦИАЛЬНО ОКОНЧЕНА!
        ИГРОВОЙ УРОВЕНЬ АНАСТАСИИ КОТОВОЙ БУДЕТ ПОНИЖЕН НА ДВА. БУДУТ ПОНИЖЕНЫ НА 5 ПУНКТОВ СЛЕДУЮЩИЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ: ДУХ, ВОЛЯ, УВЕРЕННОСТЬ В СЕБЕ, ХАРИЗМА, САМООБЛАДАНИЕ, ВЛАДЕНИЕ ОРУЖИЕМ. ОНА ЛИШАЕТСЯ ПРАВА ВЫЗЫВАТЬ НА ДУЭЛЬ ДРУГИХ ИГРОКОВ В ТЕЧЕНИЕ ГОДА И ПРАВА СОЗДАВАТЬ СВОЙ КЛАН В ТЕЧЕНИЕ ТРЁХ ЛЕТ. УРОВНИ, СНЯТЫЕ С АНАСТАСИИ КОТОВОЙ, СНИМАЮТСЯ В ПОЛЬЗУ ВЫИГРАВШЕГО ДУЭЛЬ МАКСИМА СЕДОВА!
        И тут же, не дав мне передохнуть, Система вывела на обозрение надпись, о которой я мечтал всё последнее время:
        ВЫ ПЕРЕШЛИ НА 19 УРОВЕНЬ! ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ВОЗМОЖНОСТЬ СОЗДАТЬ СВОЙ КЛАН! ВАМ НАЧИСЛЕНЫ ОЧКИ ХАРАКТЕРИСТИК! 20 ОХ
        Возможность создать свой клан - цель, к которой я так сильно стремился, и которой вряд ли достиг бы, не приди ко мне на помощь Катя. Ни у кого теперь не было сомнений, что весь этот спектакль был организован ей с одной лишь целью - дать мне недостающий уровень. И она так отыграла в этом спектакле свою роль, что ни у кого из нас не возникло и тени сомнения в том, что она притворяется. Даже у всемогущей Системы, которая поверила и подтвердила дуэль.
        Катя продолжала стоять на коленях, пока мы читали все эти надписи перед глазами, словно ждала окончания дуэльного ритуала, а потом сразу же рухнула на землю. Я бросился к ней, присел рядом и схватил за плечи, пытаясь немного приподнять.
        - Спасибо, родная! - я просто не мог подобрать слов, чтобы выразить своё восхищение и свою благодарность. - И прости… прости, что поверил.
        - Макс, - слова давались Кате с трудом. - Ты не представляешь, как болит голова.
        Я поцеловал Катину голову и руки. Представил, каково ей было всё это время делать вид, будто у неё иммунитет, улыбаться и переносить наши ненавистные взгляды. Я вспомнил, как Колян пил обезболивающие таблетки одну за другой и при этом время от времени постанывал от боли. И как Катя глядя на это лишь весело улыбалась. И стало понятно, почему наша спасительница так странно проводила поединок - она просто еле держалась на ногах.
        Подбежал Колян и, заикаясь, попытался что-то сказать, но у него ничего не получилось, кроме сдавленного «прости».
        - Мудак… - негромко прошептала Катя, после чего Колян покраснел, потупил взгляд и отошёл, понимая, что ему просто нечего на это ответить.
        - Сейчас, хорошая моя, сейчас я создам этот треклятый клан, и всё будет хорошо! Сейчас у тебя будет иммунитет! - Я поднялся на ноги и закричал. - Система!
        Искин ответил очередным сообщением:
        ВЫ ПОБЕДИЛИ В ОФИЦИАЛЬНОЙ ДУЭЛИ! ВАШ НАВЫК ДУЭЛЬНЫХ ПОЕДИНКОВ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ НА 5 И СОСТАВЛЯЕТ 21. ВАШ СТАТУС БРЕТЁР УВЕЛИЧИВАЕТСЯ НА 1 УРОВЕНЬ. ПОВЫШЕНЫ СЛЕДУЮЩИЕ НАВЫКИ И ХАРАКТЕРИСТИКИ: ФЕХТОВАНИЕ +10, ЯРОСТЬ +7, РУКОПАШНЫЙ БОЙ +5, ДУХ +4
        СПИСОК ЛУТА: КАРОЛИНГСКИЙ ОДНОРУЧНЫЙ МЕЧ
        Даже в такой стрессовой ситуации рассмешило, что Система причислила меч Гарика, которым сражалась Катя, к моему луту. Но времени не было, и я практически заорал:
        - Хочу создать клан!
        Система к моему желанию отнеслась с пониманием:
        ВЫБЕРИТЕ НАЗВАНИЕ КЛАНА!
        - Свободные люди, - я сказал первое, что пришло в голову, почему-то я никогда не задумывался о том, как назвать свой будущий клан.
        НАЗВАНИЕ «СВОБОДНЫЕ ЛЮДИ» СВОБОДНО. ВЫ СОЗДАЛИ КЛАН «СВОБОДНЫЕ ЛЮДИ». С ЭТОЙ МИНУТЫ ВЫ ЯВЛЯЕТЕСЬ ГЛАВОЙ ДАННОГО КЛАНА. ВАШ СТАТУС ЛИДЕР УВЕЛИЧИВАЕТСЯ НА 1. ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ПОЗДРАВЛЕНИЯ И ОЧКИ ХАРАКТЕРИСТИК В ПОДАРОК! 50 ОХ
        Искин шутил, а мне было не до смеха. Катя умирала от боли, и Колян был практически в таком же состоянии.
        - И всё? - я почувствовал себя обманутым. - Это всё? Так просто?
        - Ты чего кричишь, брат? - осторожно спросил подошедший Гарик.
        - Я клан создал.
        - Поздравляю!
        - Спасибо, но я ничего не понимаю. Система просто спросила название и создала клан.
        - Ну да, а ты что хотел?
        - Думал, будет какой-то выбор характеристик и всё такое. Я хотел всем участникам клана дать иммунитет свой в качестве основного умения! А она только название спросила!
        - Ну так это всё в настройках.
        Времени копаться в меню не было, и я прямым текстом попросил Систему сделать мой иммунитет к пострезервационному синдрому основным умением клана. К моей радости, всё было исполнено моментально.
        - Хочу включить Анастасию Котову в свой клан! - я посмотрел на Катю и улыбнулся, давая понять, что весь этот кошмар для неё вот-вот закончится.
        ВЫ НЕ МОЖЕТЕ ПРИНЯТЬ АНАСТАСИЮ КОТОВУ В СВОЙ КЛАН «СВОБОДНЫЕ ЛЮДИ»!
        - Но почему? - заорал я так, что все вокруг вздрогнули.
        - Откат, Макс, - слова давались девушке с большим трудом. - Двадцать четыре часа.
        И чтобы у меня не было сомнений, искин подтвердил Катины слова.
        ВЫ МОЖЕТЕ ПРИНЯТЬ В КЛАН ТОЛЬКО ИГРОКОВ, С КОТОРЫМИ ВЫ НАХОДИТЕСЬ В ДРУЖЕСКИХ ИЛИ НЕЙТРАЛЬНЫХ ОТНОШЕНИЯХ. ИГРОК, С КОТОРЫМ ВЫ ПРОВОДИЛИ ДУЭЛЬ ОСТАЁТСЯ В СТАТУСЕ ВАШЕГО ВРАГА В ТЕЧЕНИЕ 24 ЧАСОВ ПОСЛЕ ПОЕДИНКА. ВЫ СМОЖЕТЕ ПРИНЯТЬ АНАСТАСИЮ КОТОВУ В ВАШ КЛАН «СВОБОДНЫЕ ЛЮДИ» ЧЕРЕЗ 23 ЧАСА 57 МИНУТ
        - Ма-а-а-кс! - Катя из последних сил улыбнулась ещё раз. - Убей их всех! Всех, из-за кого мы больше не сможем пить вино с кроликом.
        И самая загадочная и красивая девушка из всех кого я знал, закрыла глаза и застыла со своей фирменной, едва заметной улыбкой на лице.
        Глава 15
        Я бросился к Кате, схватил её за руку и попытался, надавив пальцами на запястье, проверить наличие пульса. Ничего не получилось, и я осторожно надавил ей на сонную артерию. Не сразу, но всё же уловил слабые, едва различимые удары. Она была ещё жива.
        - Скорее всего, болевой шок, - произнёс склонившийся над нами Боб. - У меня друг сбежал с Точки. С ним примерно то же самое было. Сначала дикие боли, потом потерял сознание.
        - И долго без сознания продержался? - я не оставлял надежды, что Катя дотянет до конца запрета на принятие её в клан.
        - Не помню. Часа два, может, три, - Боб с сочувствием посмотрел на Катю. - Ей уже не поможешь. Просто надо ждать.
        - Да пошёл ты! - я чуть было не бросился на нашего врача. - Она продержится ещё сутки! Она сильная!
        - Не заводись, брат, - попытался смягчить ситуацию Гарик. - Если прав Боб - надо ждать. И если прав ты, то тоже надо ждать. В любом случае надо ждать.
        - Макс, - осторожно прервал наш разговор Колян. - Ты извини, что влезаю, но я сейчас так же свалюсь.
        -- Прости! - я совсем забыл, что не только Катя страдала от пострезервационного синдрома, и поспешил сразу же исправить свою оплошность. - Система! Я хочу принять в свой клан Николая Кабанова!
        Мы с Коляном стояли и радостно ожидали ответа Системы, но ничего не случилось. Мой друг откровенно занервничал.
        - Вот мы тупим, - я понял, почему ничего не происходило. - Колян, она же явно тебе запрос посылает, а ты не видишь. Скажи, что согласен и хочешь в клан!
        - Я согласен! Я хочу в клан «Свободные люди»! Примите меня в клан «Свободные люди»! Даю добро на всё и на всё согласен! - мой друг на всякий случай проговорил все возможные варианты, и искин не заставил долго ждать ответа.
        НИКОЛАЙ КАБАНОВ ПРИНЯТ В КЛАН «СВОБОДНЫЕ ЛЮДИ»
        ВЫ ВЫПОЛНИЛИ КВЕСТ «СПАСТИ НИКОЛАЯ КАБАНОВА ОТ ПОСТРЕЗЕРВАЦИОННОГО СИНДРОМА». ВАМ НАЧИСЛЕНО: 10 ОЧКОВ РАЗВИТИЯ
        - Готово, - поспешил я обрадовать друга. - Зачислили тебя в клан. Сейчас начнёт отпускать.
        - Спасибо! - Колян выглядел растерянным, видимо, ещё не отошёл от пережитого шока и испытывал страшные угрызения совести за то, что наговорил Кате столько гадостей.
        Впрочем, его можно было понять. Если уж всемогущая Система поверила в Катино предательство и назначила дуэль, то что можно было требовать от простого паренька? Поверил и искренне возненавидел.
        - Если задача - продержаться сутки, то можно попробовать отвезти её в больницу. Смотрите! - Боб показал на Катю. - Это не похоже на обморок. У неё состояние типа комы. Возможно, получится её в нём продержать. А потом принять в клан.
        - Чтобы её принять, она должна сама дать согласие. Значит, придётся её из этого состояния выводить. А насколько это возможно, если она в нём сутки пробудет?
        - У тебя есть другие варианты?
        Я честно покачал головой из стороны в сторону. Предложение везти Катю в больницу было разумным. Только вот гарантировать там её безопасность никто не мог. Я уже один раз ездил с Ольгой и помнил, чем это всё закончилось. Но в тот раз я рисковал лишь своей жизнью, и мог себе это позволить. А в этом случае на кону стояли как минимум жизни Генриха и его друзей, а в перспективе всех тех, кого я мог вытащить с Точки.
        - Вариантов нет, но и в больницу мы её не повезём, - было больно, но я смог произнести эти слова. - Мы не можем ради неё так рисковать. Она бы нас поняла.
        - Ну тогда надо ей обезболивающий укол на всякий случай сделать. Хуже точно не будет, сейчас поставлю, - Боб отправился к машине за своим походным докторским чемоданчиком.
        А я поднял с земли меч, которым билась Катя, и протянул его Гарику.
        - Дарю тебе мой меч!
        - Это, вообще-то, Савы меч, - мой новый друг посмотрел на меня с нескрываемой тревогой, видимо, решив, что я начал тоже сходить с ума.
        - Ошибаешься, это теперь мой меч. Он достался мне в качестве лута после дуэли. Поэтому чтобы не возникло ненужных проблем при его дальнейшем использовании, я подарил его тебе! А ты передари его Саве.
        - Понял! Спасибо! - Гарик демонстративно взял меч и с издёвкой крикнул другу. - Сава, тебе невероятно повезло! Тут такой неожиданный подарок для тебя!
        В другой ситуации я бы посмеялся, но та, в которой мы все находились, к веселью не располагала.
        - Ладно, давайте по машинам. Времени мало. Надо ехать Генриха выручать. Где наш заложник? - я огляделся по сторонам.
        В этот момент Стэн с Карповым как раз вышли из гущи леса и двигались к нам. Они о чём-то беседовали и размахивали руками. Грозный генерал КСК босиком и в старом промасленном рабочем комбинезоне на голое тело выглядел не очень респектабельно.
        - Прямо сейчас? На Точку? - переспросил Гарик.
        - С одной стороны, надо сейчас. Времени мало. С другой… - я призадумался. - С другой - мы там ничего не сможем сделать в таком составе.
        - Да, - согласился Гарик. - Надо бы ребят побольше собрать, но там на Точке в любой момент что угодно может случиться.
        - А вот и не факт! - я снова посмотрел на Стэна и Карпова. - У тебя с собой телефон, на который звонили насчёт Генриха?
        - Да. Но он выключен и без батареи.
        - Давай сюда! Надеюсь, номер остался. И попроси Стэна нашего красного друга сюда притащить! А то он, похоже, его назад в багажник хочет запихать.
        Через полминуты Карпов стоял возле нас, а я набирал незнакомый номер на телефоне Гарика.
        - Я не знаю, кто на той стороне, но эти люди угрожают убить наших друзей. Они их выгнали с Точки и держат под прицелом. И как я уже сказал, могут убить. А у тебя есть шанс сделать так, чтобы этого не случилось. И от того, как ты справишься с поставленной задачей, зависит, будешь ли жить сам! И ты, надеюсь, уже понимаешь, что это не пустые слова, - я услышал в трубке длинные гудки и протянул телефон Карпову.
        Главарь красного клана молча взял трубку, дождался, когда на том конце ответят, и сразу же перешёл к делу:
        - Это генерал Карпов! С кем я разговариваю? Что? Звание у тебя какое? - Карпов ненадолго замолчал, видимо, слушая ответ. - Слушай, майор! Дай-ка мне кого-нибудь не ниже полковника! Что значит, нет никого? Найди! Жду звонка на этот телефон. И это не всё! Там вы кого-то с Точки вытащили и грозитесь убить. Так вот, до моего разговора с твоим начальством чтобы ничего такого не было! Иначе сам на Точке окажешься!
        Карпов сбросил звонок и отдал мне смартфон. Я забрал гаджет и обратился к Стену:
        - Отведи его, пожалуйста, в сторонку пока. В багажник назад не пихай!
        Дождавшись, пока Карпов отойдёт я обратился к Гарику:
        - У этого упыря такие связи и возможности, что пока он у нас, за Генриха можем не переживать. А нам надо срочно собрать людей. И оружие.
        - Люди наготове. Многие, кто не успел к ресторану до сих пор на низком старте. С оружием немного сложнее. Холодное почти у всех есть, а с огнестрелом труднее.
        - Я думаю, огнестрел нам не пригодится. Система обычно ограничивает его использование на больших драках. Нам бы арбалеты достать. А в идеале огнемёт.
        - Достать не проблема. Деньги нужны. Сейчас кину кличь на сбор денег.
        - Не надо! Вот с деньгами как раз проблем нет. Надо только до банковской ячейки доехать. Поэтому времени терять не будем. Срываемся в Питер. Я за деньгами, а ты пока собирай народ и договаривайся насчёт оружия. Неважно, сколько стоит, лишь бы хорошее. И всё что угодно, кроме огнестрела. Хотя… - я ненадолго призадумался. - Пару гранатомётов и пяток калашей с боеприпасами не помешают. Мало ли что Системе в этот раз взбредёт в её электронную голову.
        Мы осторожно перенесли Катю на заднее сиденье нашей машины. Туда же сели и Колян с Бобом. Последний занял место водителя, так как друг мой Коля ещё не отошёл от действия синдрома, и его возможный обморок посредине дороги нам был не нужен.
        Остальные сели в Гариковский внедорожник, туда же пришлось взять и Карпова, так как ему могли позвонить в любое время насчёт Генриха, и я должен был в этот момент быть рядом.
        По дороге, пока было время, я проверил список квестов. Взамен выполненного задания на принятие в клан Коляна, взял следующее - «Спасти Хенрика «Генриха» Мовсисяна и не менее 50 его союзников». Потом всё могло закрутиться так, что я бы об этом не вспомнил. А двадцать очков развития терять не хотелось, теперь уж я по-настоящему осознал их ценность.
        Проверил характеристики. Чем хороши были уровни, заработанные на дуэли, это тем, что Система, накинув их, не обнуляла статистику, и до двадцатого уровня мне оставалось то же количество очков развития, что было необходимо до восемнадцатого. С учётом бонусов, полученных за спасение Коляна, до следующего апгрейда оставалось пятьдесят очков.
        На подъезде к Петербургу мне позвонил Вадим из отеля и, едва я принял звонок, сразу же выпалил в трубку взволнованным голосом:
        - Макс! Плохие дела!
        - Не волнуйся! - я сразу понял, что там произошло, и попытался успокоить начальника службы безопасности. - Это должно было случиться.
        - Ты просил не звонить, пока он не начнёт выбрасывать девок в окно, но тут такая ситуация… он сейчас там лежит, девочки испугались, хотят свалить. Я их без твоего разрешения не выпускаю. По правилам я вообще должен был вызвать скорую. Но не стал. Вот звоню тебе.
        - Правильно сделал, что не стал звонить в скорую. Они бы ему ничем не помогли. Это должно было случиться. И он был готов. Девочек отпусти. Только припугни немного, чтобы не трепались. И никому в номер не давай входить. Я чуть позже заскочу. Завезу деньги на все предстоящие расходы. Там и решим, что с ним делать, - я отключил звонок и чуть не взвыл от злости и отчаяния.
        Я знал, что это произойдёт, но оказалось, к таким вещам нельзя подготовиться. Друзья и соратники уходили. Сначала Антон, теперь Соломоныч. И Катя могла уйти в любой момент. И Генрих, а вместе с ним все, кто помогал мне на Точке. К такому нельзя было подготовиться. И не стоило. Этому надо было изо всех сил противостоять.
        До банка мы добрались к часу дня. Повезло проскочить мимо пробок. К концу поездки Коляна окончательно отпустило, он был весел, бодр и рвался в бой. Состояние Кати не изменилось. В ситуации, когда надо было лишь выиграть время, меня это устраивало. Впрочем, свои выводы о её состоянии я мог делать исключительно на основе визуального наблюдения. Какие процессы происходили в её организме, я не знал, и знать не мог. Но очень надеялся, что без сознания она хотя бы не испытывали боль.
        В банке всё прошло на редкость быстро. Сотрудники хранилища проверили мои биометрические показатели и допустили меня к ячейке Соломоныча. Хотя после его ухода из жизни, и исходя из его устного завещания, я смело мог уже называть эту ячейку своей, вместе со всем её содержимым.
        Я быстро просмотрел всё, что находилось внутри металлического бокса: какие-то документы и бумаги, скорее всего, ценные, и несколько пачек наличных денег. В основном были евро, но попадались доллары и швейцарские франки. И почему-то одна пачка казахстанских тенге номиналом в двадцать тысяч.
        Я не стал разглядывать, что это были за документы. Быстро взял четыре банковские упаковки евро, по десять пачек с пятисотенными купюрами в каждой, и пошёл на выход. Большую сумму носить с собой было опасно, а два миллиона евро на несколько дней должно было хватить.
        Распрощавшись с сотрудниками банка, вернулся в машину и первым делом заставил Карпова опять позвонить неизвестному майору. Набрав несколько раз нужный номер, констатировали факт, что говорить с нами никто не хочет. Правда, сильно этому расстроиться не получилось. Почти сразу же нам перезвонили. В этот раз я поступил умнее: поставил телефон на громкую связь и многозначительно указал связанному Карпову на лежащий на сидении автомат. После чего поднёс телефон к его лицу.
        - Говорит полковник Блохин! - послышался из трубки суровый прокуренный голос.
        - Карпов на связи. Генерал Карпов, КСК. - подал голос наш пленник.
        - Здравия желаю, товарищ генерал! Разрешите поинтересоваться?
        - Не хрен тебе интересоваться, Ваня, - обрезал Карпов, и все поняли, что они с этим неизвестным Блохиным знакомы. - Там у тебя возле Точки, снаружи бедолаги парятся. Так, ты их пока не трогай.
        - Как это понимать?
        - Не трогай, говорю! Как это можно понять неправильно? - Карпов злился. - Не вздумай в расход пустить!
        - Товарищ генерал, - оправдывался Блохин. - Вы же понимаете, что такие решения не я принимаю.
        - А кто?
        - Генерал-майор Прокопенко! Вы же знаете.
        - Ну тогда передай это Прокопенко!
        - Я передам, но не могу гарантировать, что генерал Прокопенко придаст моим словам большое значение.
        - Ваня, - было видно, Карпов борется, чтобы не взорваться. - Твои слова - ничто! Они пустой звук! Ты ему мои слова передай! Понимаешь? Мои!
        На том конце возникла пауза, видимо, полковник Блохин слишком долго проглатывал оскорбление. Но в итоге он с этим справился и сказал:
        - Так точно!
        - Молодец, Ваня! И передай ему про «Инвестснаббанк» на всякий случай.
        - Что именно передать?
        - Вот именно это и передай. Скажи, Карпов просил напомнить про «Инвестснаббанк».
        Я усмехнулся, старый лис не слишком верил в добрую волю своих коллег и на всякий случай решил подстраховаться, напомнив товарищу про какой-то явно не самый приятный момент его биографии или карьеры.
        - Вас понял. Разрешите исполнять?
        - Исполняй, Ваня!
        Карпов подал мне знак головой, чтобы я отключил связь, после чего пробурчал:
        - Никто твоих друзей теперь не тронет. Но меня волнует вопрос: что будет со мной?
        - Пока будешь жить! - я улыбнулся, мне доставлял не просто удовольствие, а истинное наслаждение вид помятого и понурого врага.
        - Как долго?
        - Ну пока я лично не доберусь до Точки и не увижу, что с моими друзьями всё в порядке. Вот до этого времени точно будешь жить, - я снова улыбнулся и добавил. - Но это неточно!
        Карпов ничего не успел ответить, как зазвонил мой телефон. На экране высветился номер хорошего Вадима, и я принял вызов.
        - Слушаю!
        - Макс, - затараторил эсбэшник. - Тут такие дела не очень хорошие! Проблемы у твоего друга намечаются и, похоже, большие.
        - Да куда уж может быть хуже, чем сейчас? - искренне удивился я.
        - К нему какие-то ребята приехали, и хотят, чтобы я его им отдал. Я не отдаю, но тут замес серьёзный намечается.
        - А зачем он им? Похоронить, что ли, хотят?
        - Не думаю. А вот убить могут.
        - В смысле убить? - у меня перехватило дыхание. - Он что живой?
        - Пока да, но судя по этим ребятам, это ненадолго. Сейчас мои пацаны с ними время тянут, но боюсь, там слишком серьёзный уровень.
        Я особо уже не слушал Вадима, пытаясь переварить информацию.
        - Ты же сказал, что он труп? И что девчонки испугались.
        - Ну да. Испугаешься тут. Весь белый, лежит, не шевелится, глаза навыкате, изо рта пена идёт. Сколько он кокса снюхал, так это представить страшно даже.
        - Но живой?
        Пока да. Я возле него медсестру нашу посадил, чтобы следила. Ей потом надо будет немного подкинуть денег.
        - Да всем подкину! Не вопрос! - неожиданная новость настолько сильно меня потрясла, что я почти закричал. - Держись там, братан, мы прямо сейчас к тебе едем! Всем денег подкинем, вообще не вопрос! Ты только продержись! Никому его не отдавай! Любой ценой сохрани его! Едем!
        Я бросил трубку и сразу же дал Гарику адрес нашего отеля. По дороге мы провели небольшую рокировку: Колян перебрался к нам во внедорожник, а его место во второй машине занял Карпов. Мы решили, что Боб один справится со связанным стариком, а у нас каждый боец был на вес золота. А уж посвежевший, рвущийся в драку Колян, одинаково владеющий как автоматическим оружием, так и приёмами муай-тай, вполне мог заменить двоих.
        Глава 16
        До отеля тоже доехали довольно быстро, лишь немного постояв на Литейном. Зайдя в здание, я оставил ребят в лобби, а сам отправился в кабинет Вадима. Начальника СБ не оказалось на месте, и у меня сразу же закрались нехорошие мысли.
        Я вернулся в лобби и махнул ребятам, чтобы шли к лифтам. Сам направился туда же. Гарик, Сава и Стэн, все под два метра ростом и покрытые татуировками, выглядели в пространстве отеля явным чужеродным элементом, а идущий за ними Колян в длинном кожаном плаще, под которым он держал «Калашникова», словно вишенка на торте, дополнял картину.
        На большом, оформленном под старину, лифте мы поднялись на нужный этаж. Прежде чем кабина остановилась, Гарик предупредил нас, чтобы никто из неё не выходил, до его команды. Когда открылись двери, мы так и поступили. Через двадцать секунд лифт закрылся. Гарик тут же нажал кнопку нашего этажа, и двери снова разъехались в разные стороны.
        - Что там с лифтом? Пойди проверь! - донёсся до нас незнакомый голос и почти сразу же послышались шаги.
        Гарик достал из кармана нож, а Стэн принял боевую стойку напротив выхода из лифта. И снова закрылись двери, и Гарик в очередной раз нажал на нужную кнопку.
        Мы даже не успели разглядеть лицо незнакомца в открывшемся проёме, как Стэн нанёс по этому лицу мощный удар кулаком. Незнакомец откинулся назад и упал. Стэн с Гариком выскочили из лифта одновременно. Ещё из кабины я заметил, как один из них принялся наносить удары упавшему, а второй куда-то метнул нож.
«Надеюсь, это был очень плохой парень, и он хотел нам зла», - попытался я себя утешить, но получилось не очень, не привык я ещё к тому, что народ вот так запросто убивал друг друга.
        Гарик же невозмутимо подошёл к своей жертве и вытащил нож, обтёр его об одежду бедняги и, будто ничего не произошло, спокойно сказал:
        - Если двоих снаружи поставили, то внутри минимум четверо, а то и больше.
        Я приложил ухо к двери и прислушался. Внутри кто-то кричал и издавал непонятные звуки.
        - Тут слушай, не слушай, надо вламываться и всех гасить, - глубокомысленно изрёк Сава, доставая из кармана кастет.
        - Замок, вроде, хлипкий, - поделился наблюдением Колян.
        - Если снаружи бойцов выставили, то дверь не закрыта, - ответил ему Гарик.
        А дальше мы не успели ничего подумать, как Колян достал из-под плаща автомат и со словами «Ну тогда понеслась!» открыл пинком дверь и заскочил в номер. Тут же до нас донёсся треск автоматной очереди. Несколько одиночных выстрелов и наступила тишина. К этому моменту мы все уже заскочили внутрь.
        Картина нашему взору предстала невесёлая. В номере всё было перевёрнуто вверх дном. На полу лежало несколько человек в форме охранников отеля и трое посторонних. На большом столе посреди комнаты располагался Соломоныч. Он был в одних трусах, руки и ноги его были примотаны к столу скотчем. И ещё он был весь в крови. Сначала показалось, будто с него сняли кожу. При ближайшем рассмотрении я обнаружил на теле своего старшего товарища множество резаных ран. Сомнений быть не могло - его пытали. Причём пытали жестоко, явно не собираясь после пыток оставлять его в живых.
        Возле Соломоныча стояли двое: парень лет двадцати пяти и пожилой мужик лет шестидесяти. У старика руки были по локоть в крови. В правой он держал здоровенный мясной нож, а в левой небольшой кусок мяса. Я не поверил своим глазам. Этот изверг отрезал от моего товарища кусок плоти.
        А у парня в руке был пистолет, который он то прижимал к виску нашего друга, то наставлял на нас. Видимо, не мог решить, что выглядит более пугающе.
        Воцарилась тишина, которую через некоторое время нарушил слабый стон Соломоныча. Где-то в глубине души я выдохнул - мой друг и наставник был жив.
        Я быстро просмотрел статы его мучителя.
        Вадим Соскинд, 62 года, финансовый консультант, клан «79», глава клана
        Открытые базовые характеристики
        Персональный уровень: 37/50
        Здоровье: 71/100
        Интеллект: 91/100
        Сила: 70/100
        Скрытые характеристики
        Уровень государственной ценности: 3
        Пассивные характеристики
        Толерантность: +2
        Коммуникабельность: +27
        Обучаемость: +42
        Негативные характеристики
        Склонность к агрессии: +39
        Склонность к противоправным действиям: +37
        Склонность к обману: +41
        Ваша репутация у Вадима Соскинда
        Уважение: -3
        Симпатия: -8
«Так вот он ты какой Соскинд», - я сразу же вспомнил про постоянно предлагавшийся мне квест на убийство этого, без преувеличения серьёзного Игрока.
«Хочу взять квест на Соскинда», - мысленно отдал я приказ Системе, интуитивно почувствовав, что могу впоследствии пожалеть, если этого не сделаю.
        Искин отчитался о выданном мне квесте, а все находившиеся в комнате так и продолжали молча стоять. Неизвестно сколько бы это странное противостояние продолжалось, если бы не Колян, который во время очередного перенаправления парнем пистолета с Соломоныча на нас, выстрелил в того короткой очередью.
        Сражённый враг незамедлительно рухнул на пол, а оставшийся в одиночестве старик, совершенно спокойно положил на стол нож и как ни в чём не бывало сказал:
        - Давайте договоримся!
        Я призадумался, и высокоуровневый садист, видимо, решил, что я размышляю над его предложением. Но я думал совершенно о другом. В голове у меня был лишь один вопрос: как он мог так истязать Соломоныча, если они с одного клана? Ответ я нашёл быстро.
        - Именем Свободных людей! - я выхватил у Коляна автомат, шагнул к Соскинду и выпустил в него остаток магазина.
        Старик задёргался, выронил нож и упал на пол. Перед глазами тут же появилось сообщение:
        ВЫ ВЫПОЛНИЛИ КВЕСТ «УБИТЬ ВАДИМА СОСКИНДА». ВАМ НАЧИСЛЕНО: 20 ОЧКОВ РАЗВИТИЯ. ПОВЫШЕНЫ ХАРАКТЕРИСТИКИ: ЯРОСТЬ +7, УВЕРЕННОСТЬ В СЕБЕ +5, ДУХ +4
        Не успел я подумать о том, как удачно вспомнил про квест, ещё несколько надписей появились одна за другой:
        ВНИМАНИЕ! ВЫ РАСФОРМИРОВАЛИ КЛАН «79»! ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ БОНУС: 50 ОЧКОВ РАЗВИТИЯ! ВЫ ПОПАДАЕТЕ В КОС-ЛИСТ ВСЕХ БЫВШИХ УЧАСТНИКОВ КЛАНА «79»
        ВНИМАНИЕ! ЗА РАСФОРМИРОВАНИЕ ЧУЖОГО КЛАНА ИГРОКОМ, НЕ ДОСТИГШИМ ДВАДЦАТОГО УРОВНЯ, ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ БОНУСЫ. УВЕЛИЧЕНИЕ ХАРАКТЕРИСТИК: ИНТЕГРАЦИЯ С СИСТЕМОЙ +5, ЛИДЕРСТВО +3, УВЕЛИЧЕНИЕ СТАТУСА ЛИДЕР НА 1 УРОВЕНЬ, ОСОБЫЙ БОНУС: ВАШЕМУ КЛАНУ ПЕРЕДАЁТСЯ ОСОБОЕ УМЕНИЕ РАСФОРМИРОВАННОГО КЛАНА: БАФ «НЕВИДИМОСТЬ». ОГРАНИЧЕНИЕ: БАФ «НЕВИДИМОСТЬ» МОЖЕТ БЫТЬ НАЛОЖЕН ЛИШЬ ГЛАВОЙ КЛАНА И ОДНОВРЕМЕННО НЕ БОЛЕЕ, ЧЕМ НА ТРЁХ ЧЛЕНОВ КЛАНА (ВКЛЮЧАЯ САМОГО ГЛАВУ). ПОДРОБНЕЕ ОБ УМЕНИИ «НЕВИДИМОСТЬ» ВЫ МОЖЕТЕ УЗНАТЬ В РАЗДЕЛЕ СПРАВКА
        ВНИМАНИЕ! ЗА УБИЙСТВО ГЛАВАРЯ КЛАНА, ПРИНАДЛЕЖАЩЕГО К ВРАЖДЕБНОМУ АЛЬЯНСУ, ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ БОНУС: 25 ОЧКОВ РАЗВИТИЯ И УВЕЛИЧЕНИЕ СТАТУСА ГЕРОЙ НА 1 УРОВЕНЬ
        ВНИМАНИЕ! ВЫ РАСФОРМИРОВАЛИ ДВА КЛАНА В ТЕЧЕНИЕ ОДНОГО МЕСЯЦА. ПРИМИТЕ ПОЗДРАВЛЕНИЯ! ЭТО УНИКАЛЬНОЕ ДОСТИЖЕНИЕ! ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ БОНУС: 75 ОЧКОВ РАЗВИТИЯ, УВЕЛИЧЕНИЕ ХАРАКТЕРИСТИК: УВЕРЕННОСТЬ В СЕБЕ +5, ХАРИЗМА +5, УВЕЛИЧЕНИЕ СТАТУСА ЛИДЕР НА 1 УРОВЕНЬ, НОВЫЙ СТАТУС ГРОЗА КЛАНОВ
        ВНИМАНИЕ! ВЫ СОСТОИТЕ В КОС-ЛИСТЕ У ПРЕДСТАВИТЕЛЕЙ ДВУХ РАСФОРМИРОВАННЫХ ВАМИ КЛАНОВ И ЧЕТЫРЕСТА ВОСЕМНАДЦАТИ ОТДЕЛЬНЫХ ИГРОКОВ! ВЫ ПЕРВЫЙ ИГРОК, СОСТОЯЩИЙ В ПЕРСОНАЛЬНОМ КОС-ЛИСТЕ БОЛЕЕ, ЧЕМ У 10 000 ИГРОКОВ. ПРИМИТЕ ПОЗДРАВЛЕНИЯ! ЭТО УНИКАЛЬНОЕ ДОСТИЖЕНИЕ! ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ НОВЫЙ СТАТУС ЖЕЛАННАЯ ДОБЫЧА И УНИКАЛЬНЫЙ БОНУС: ОГРАНИЧЕННУЮ ВЕРСИЮ ОПЦИИ «НЕУБИВАЕМЫЙ»
        Я читал все эти сообщения с открытым ртом. Столько «плюшек» на меня не падало давно. Конечно, поздравление со статусом «Желанная добыча» радости не принесли, но вот опция «Неубиваемый», хоть и в ограниченном виде, не могла не приободрить. И ещё загадочная «Невидимость» просто призывала залезть в мануал, чтобы посмотреть, что это вообще такое.
        Однако было не до того. Мысленно поблагодарив Систему за подарки, я бросился к Соломонычу, а ребятам велел осмотреть раненых и всем оказать помощь, независимо от того, на чьей стороне они были.
        Мой старший товарищ лежал на столе и, как мне показалось, улыбался. Улыбка эта была довольно жуткой. Несмотря на то, что я за последнее время привык ко многому, тут невольно поёжился.
        -- Соломоныч! Ты меня слышишь? - обратился я к изрезанному коммерсу.
        Тот посмотрел на меня, а точнее, сквозь меня и ничего не сказал. Я схватил с полки широкую вазу и побежал в ванную. Там набрал холодной воды, вернулся к Соломонычу и облил его. Коммерс застонал, скорее всего, вода, попав в открытые раны, вызвала неприятные ощущения.
        - Соломоныч! Прошу тебя! Скажи, что ты меня слышишь!
        И снова в ответ бессмысленный пустой взгляд.
        - Оставь ты его в покое пока, - негромко сказал подошедший Гарик. - Он же под кайфом, ничего не соображает. Судя по всему, ему так ещё часов десять-двенадцать зависать. Но с другой стороны, зато не больно.
        Я удивлённо посмотрел на Гарика, тот пояснил:
        - Не, ну не то чтобы совсем не больно, но однозначно, без наркоты он бы такое не перенёс. Этот живодёр с него кожу считай с живого снимал.
        - У тебя есть знакомые врачи? Ну помимо Боба? - я ещё раз осмотрел Соломоныча. - Тут его чинить и чинить.
        - Не так уж много тут и чинить, - подключился подошедший Сава. - Боб месяц назад пацана с пятидесяти процентами обгоревшей кожи выходил. А тут только порезы. Да, выглядит страшно, но жить будет. Тут важнее, чтобы от передоза не откинулся. Это они его накачали?
        Я покачал головой.
        - Сам.
        - Считается, - уважительно произнёс Сава. - Но врачи по-любому понадобятся. Тут четыре трупа, двое охранников и двое красных и три раненых. Мы их по разным комнатам разнесли. Раненым бы помощь поскорее оказать. Один совсем тяжёлый.
        Я пошёл в комнату к раненым. Тем самым тяжёлым оказался Вадим. Несмотря на тяжесть его состояния, я обрадовался, что он не в другой комнате.
        - Прости, что так получилось, - произнёс я, и самому стало мерзко от такой шаблонной фразы. - Не мог предположить, что всё может быть так серьёзно. Не знал, что у него есть такие враги.
        - Да я сам виноват, - прошептал Вадим. - Должен был сразу догадаться, что это не простые бандиты. Что с ребятами?
        - Двое погибли, - я посмотрел на других раненых, один из них был в униформе охраны отеля. - Один вот рядом лежит. Живой.
        - Херово, - совсем тихо произнёс начальник охраны.
        - Да не то слово, - я был готов сквозь землю провалиться от ощущения, что из-за меня и моих друзей погибли ни в чём не повинные люди. - В общем, тут много говорить смысла нет. Тебя и второго раненого мы вылечим. Погибшим организуем достойные похороны. Их семьям поможем деньгами. Хорошо поможем. Понимаю, это им не вернёт близких, но даст возможность нормально жить самим.
        Вадим попытался что-то сказать, но не смог.
        - Береги силы! - я приложил палец к губам. - Не трать её на разговоры. Перед тобой я тоже в долгу не останусь. И перед всеми, кто хоть как-то пострадал. Скажи мне только одно слово. Если есть сейчас в отеле человек, которому ты доверяешь на все сто процентов, назови мне его фамилию.
        - Филиппенко. Он повар. Друг мой, - прошептал Вадим и закрыл глаза.
        Начальник службы безопасности продолжал дышать, и это вселяло надежду на то, что его удастся спасти.
        Я вернулся в основную комнату и тут же обратился к Коляну:
        - Сбегай, пожалуйста, на кухню отеля и приведи сюда повара по фамилии Филиппенко. Особо ему ничего не объясняй, но аккуратнее с ним, это наш человек.
        Мой друг кивнул и тотчас же умчался выполнять поручение. Я обратил внимание, что Стэн с Савой притащили в номер из коридора убитых там врагов. Нам откровенно повезло, что наш старший товарищ снял номер на самом верхнем этаже, и что в это время в городе не проходило никаких мероприятий типа выставок или конференций. Отель был полупустой, а уж на самых дорогих верхних этажах, по-моему, кроме Соломоныча, вообще никто не жил. Поэтому никто не наткнулся в коридоре на два трупа. И никто не услышал выстрелов и не вызвал полицию.
        - Макс, - обратился ко мне Гарик. - Я позвонил ребятам. Они сейчас перехватят машину скорой помощи и приедут сюда. Типа на вызов. Таким образом вытащим раненых. Есть куда их пристроить, но надо будет заплатить. И я пока не знаю сколько. Там такое место, это не друзья, поэтому потребуют предоплату, но зато гарантия, что никто туда не сунется.
        - Не вопрос, ты же знаешь, деньги есть - успокоил я Гарика.
        - Может, красного добьём? Зачем платить за его лечение? Да и двоих вынести проще.
        Резон Гарика был мне понятен, и платить за лечение человека, мучившего Соломоныча и убившего двоих охранников, мне не хотелось. Но и убивать раненого, пусть и не своими руками, желания не было. И я предложил компромисс.
        - Мы так поступим: забирать его не будем, но и убивать тоже. Сделаем ему обезболивающий укол, перевяжем раны и оставим тут. А когда свалим, то вызовем сюда ментов и полицию. Пусть его государство лечит. А потом судит за разбой.
        Гарик согласно кивнул. Пока мы разговаривали, Колян привёл друга Вадима. Повар испуганно озирался по сторонам и был очень бледен.
        - Не бойтесь нас! Мы коллеги Вадима, вашего эсбэшника. Он сказал, что вы его друг.
        Филиппенко кивнул, но не проронил ни слова.
        - Вадим тяжело ранен, - продолжил я. - Пройдёмте в соседнюю комнату!
        Мы прошли к раненым, при виде окровавленного Вадима Филиппенко бросился к нему и закричал:
        - Вадик! Что с тобой!
        Эсбэшник с трудом открыл глаза и прошептал:
        - Это свои. Помоги им.
        - А что делать-то надо? - повар смотрел на Вадима в ожидании указаний.
        - Что скажут. И Лёху срочно вызови! - Вадим застонал и снова закрыл глаза.
        - Не трогайте его! Пусть бережёт силы, - я взял Филиппенко под локоть и вывел из комнаты. - На самом деле от Вас требуется не так уж и много. Тут произошла перестрелка. Сотрудники службы безопасности предотвратили убийство важного клиента. Двое из них погибли, двоим, в том числе и Вадиму, необходимо лечение. Сейчас я дам Вам деньги. Триста тысяч евро. По сто тысяч отдадите семьям погибших. Остальные отдадите Вадиму, как он придёт в себя. Он сам распределит их между всеми пострадавшими. Себе возьмите пять тысяч за беспокойство.
        Филиппенко что-то хотел сказать, но я его перебил:
        - Это не обсуждается. Вы должны это сделать! И кто такой Лёха?
        - Заместитель Вадима. У него сегодня выходной. Свой парень. Наш друг.
        - Отлично. Пусть быстрее едет сюда. Его помощь тоже понадобится.
        Я быстро отсчитал триста тысяч и отдал их повару, который побледнел ещё сильнее и постарался как можно быстрее покинуть номер.
        Ко мне подошёл Гарик и отчитался о ситуации с врачами.
        - Скорую добыли. Минут через пятнадцать ребята будут здесь.
        Я кивнул и призадумался о том, что же делать дальше. Надо было срочно мчаться к точке и спасать Генриха, но и бросить Соломоныча я не мог. Речи о том, чтобы везти его с собой тоже идти не могло. И тут я вспомнил о догадке, что мелькнула у меня в голове, перед тем, как я убил Соскинда.
        Я быстро подошёл к Соломонычу, которого к тому времени прикрыли простынёй, и прочитал его характеристики.
        Роман «Соломоныч» Шацкий, 53 года, безработный, вне клана
        Я оказался прав, чтобы иметь возможность пытать Соломоныча, его выгнали из клана. Я посмотрел на старшего товарища, взял его за руку и негромко сказал:
        - Держись, мой отмороженный на всю голову учитель. Я спасу тебя.
        Не в силах смотреть на израненного друга, отвернулся.
        - Обязательно спасу! - с этими словами я встал и пошёл встречать врачей.
        - Хотелось бы, - донёсся в спину еле слышный шёпот Соломоныча.
        Глава 17
        Я резко развернулся и подбежал к раненому товарищу.
        - Соломоныч! Ты меня слышишь?
        - Не ори! Слышу я тебя. Уши мне вроде не отрезали.
        - Просто я думал, ты под кайфом.
        - Да хрен там, - недовольно пробурчал старый коммерс. - Такой отход сучата испоганили.
        - Какой ещё на фиг отход? Я клан создал! Сейчас тебя в него приму, и будешь жить! Ты, вообще, в курсе, что тебя из твоего клана выгнали?
        - Да.
        Я решил не терять время и тут же отправил Системе запрос на принятие Соломоныча в мой клан. После чего предупредил старшего товарища:
        - Жди! Сейчас Система тебя попросит подтвердить, что ты согласен.
        Но мой потенциальный соклановец не отвечал. Он смотрел на меня, а если точнее, то сквозь меня стеклянным взглядом.
        - Соломоныч! - я начал трясти товарища за плечи. - Ты только не умирай! Это нечестно! Слышишь меня?
        - Оставь ты человека! - подошедший Стэн оттащил меня от раненого друга. - Не видишь, что ли? Он не отошёл ещё.
        - Но он только что со мной нормально разговаривал!
        - Макс, ты погляди! - вмешался в разговор Гарик. -- Он весь изрезан. С него кожу сдирали. Так как он был под кайфом, то это на какое-то время немного всё обезболило. Сейчас кайф проходит, и боль возвращается в полном объёме. Надо ему обезболивающий укол сделать и обработать раны. Сейчас этим займутся.
        - Надо его в клан принять! Видимо, из-за наркоты его и синдром не брал, а сейчас тоже навалится! - мне хотелось как можно быстрее гарантировать Соломонычу защиту от синдрома.
        - Сейчас врачи прибудут, попросим что-нибудь сделать.
        Ждали мы недолго, минут через пять в дверь постучали. Стэн открыл, и бригада скорой помощи просто влетела в номер. С виду трудно было распознать, настоящие это были врачи, или переодевшиеся друзья Гарика. Можно было посмотреть по характеристикам, но мне было не до того. Всё равно других не было.
        Почти сразу же за врачами прибыл тот самый Лёха, второй друг Вадима. В отличие от Филиппенко служивый человек понял всё без слов и задал лишь один вопрос:
        - По какой схеме будем разгребать это всё?
        - А сам что предложишь? - спросил я и кратко обрисовал ситуацию.
        Алексей некоторое время подумал и предложил вариант:
        - Если Ваш друг остановился тут инкогнито, и Вы хотите сохранить в тайне его пребывание в отеле, то мы можем поступить так: этого старика, которого Вы убили, выдать за нашего гостя. А далее можно ничего особо и не придумывать. Есть те, кто на него напал. Вот они на полу лежат. Есть раненая охрана отеля. Старика и остальных убитых в морг, раненых в больницу. Прятать никого не нужно. Охрана отеля пострадала, выполняя свои обязанности. Старик уже ничего никому не расскажет. Дело закроют. Наши ребята и Вадим получат благодарности и выплаты по страховке. Как и семьи погибших. Нас тут всех страхуют в обязательном порядке.
        План был хорош, и всё в нём было замечательно, кроме одной мелочи. В эту схему никак не укладывался выживший помощник Соскинда. Это было слабое место. Парень мог всё испортить, дать показания в полиции или КСК, рассказать о произошедшем своим товарищам.
        Надо было принимать очередное важное решение. И оно было нелёгким. Нельзя сказать, что это был единственный вариант, но он нас устраивал. Искать другие, не было ни времени, ни желания. Как бы мне ни было трудно, как бы ни противилось всё моё естество такому поступку, напоминая, что к раненым врагам следует проявлять сострадание, но это действительно был оптимальный вариант. И немного утешало то, что, во-первых, я это делал не ради мести или удовольствия, а во-вторых, это не мы пришли к этим ребятам домой.
        - Колян, - я обратился к другу, внимательно слушающему мой диалог с Алексеем. - Ты всё слышал. У нас есть небольшая проблема - выживший с той стороны. Я не могу приказывать…
        - Не проблема, - перебил меня друг.
        - Только не надо шуметь, мало ли, - я кивнул на приехавших врачей.
        - Понял, - Колян достал из-за пояса нож и отправился в комнату с ранеными.
        Я в очередной раз отметил, с какой лёгкостью мой товарищ пошёл убивать. В этой ситуации он действовал нам во благо, и не мне было его за это осуждать, но всё равно такое спокойствие и невозмутимость немного пугали. Особенно в свете постоянно висевшего квеста на разгадку какой-то неизвестной тайны Николая Кабанова.
        И как я ни старался сразу же переключиться на другие дела, на душе сделалось тяжело от того, что я вынес выжившему парнишке смертный приговор. Чтобы как-то успокоить совесть, лишний раз напомнил себе, что это не я отправил беднягу в номер к Соломонычу, и что он сам пришёл сюда убивать. Легче особо не стало, поэтому я пошёл к раненому другу, чтобы просто переключить свои мысли на другое.
        Врачи уже полным ходом оказывали первую помощь Соломонычу, Вадиму и выжившему охраннику. Минут через десять они сообщили, что можно покидать отель. После этого нашего старшего товарища унесли в машину, и мы последовали за ним.
        Перед уходом я подошёл к телу Соскинда. Его уже переложили на стол и накрыли простынёй. Я поймал себя на том, что смутно помнил момент, когда расстрелял его. На меня тогда словно что-то нашло, и я не мог понять, была ли это естественная реакция человека на такой стресс, или же Система уже начала менять моё сознание. Я убил человека. Плохого ли, хорошего ли, это было неважно. Я отнял у него жизнь. Что это было? Справедливая казнь или банальное убийство из чувства мести? Или ради прокачки? Ответа на этот вопрос не было. Как и не было времени рефлексировать. И я решил отложить эти размышления до того момента, когда смогу им предаться в полной мере. Как-нибудь тёплым летним вечером с кружечкой пива.
        Я попрощался с Вадимом, поблагодарил его, попросил ещё раз прощения, и мы покинули номер. После нашего ухода Алексей должен был тут же вызвать настоящую скорую помощь и полицию.
        Мы с Гариком решили отвезти Соломоныча в подпольный госпиталь, а после этого выдвигаться к Точке. К тому времени как раз должен был собраться наш отряд и подвезти оружие. В машину скорой помощи также перенесли и Катю.
        По дороге Соломоныч снова пришёл в себя. Ему уже сделали несколько обезболивающих уколов и обработали раны, было видно, что ему стало легче. Кате тоже вкололи сильный обезболивающий препарат.
        Я снова отправил Системе запрос на принятие моего старшего товарища в клан, сам коммерс это подтвердил, и мой клан «Свободные люди» увеличился в полтора раза: с двух человек до трёх.
        - Соломоныч, скажи, пожалуйста, за что тебя так пытали? - спросил я старшего товарища, после того как мы завершили все процедуры по приёму в клан.
        - Да всё за то же, - улыбнулся хитрый коммерс. - Хотели выяснить, где общак клана.
        - А почему ты им не сказал? Какая тебе уже разница была? Ты же всё равно «отъезжать» собрался. А тут такие мучения напоследок.
        - Макс, я честно не помню, где этот долбанный общак!
        - Да вот не верю я, чтобы ты куда-то задевал столько денег и не помнил! Без обид, но не верю!
        - Ну вот и они не поверили, - вздохнул Соломоныч. - Непонятно только как они меня нашли?
        - Это-то как раз понятно. Герасим, друг твой, крысой оказался.
        Я подумал, что человека, устроившего нам столько неприятностей, стоило внести в кос-лист. И не только подумал, но и тут же и внёс. Причём не только в свой персональный, а ещё и в кос-лист клана. После чего опять поймал себя на мысли, что медленно, но верно становлюсь Игроком.
        - Я вот только не могу понять, как ты крышей не поехал? Катя с Коляном от головной боли на стену разве что не лезли.
        - Да какая там боль, Макс? Я кайфовал! Ты не представляешь, какие возможности открываются, когда ты не боишься передоза. Сейчас, когда у меня снова появилась возможность жить, я ни за что бы не вынюхал и половины того, что употребил за эти два дня. Ты же помнишь, какая у меня стояла задача.
        - Помню. Надеюсь, у тебя за два дня зависимость не появилась.
        - Это вряд ли, - успокоил меня Соломоныч. - Но отходняки, думаю, будут неслабыми.
        - Всё равно странно. Насколько я знаю, народ какими только обезболивающими не пытался сбить действие синдрома, ни у кого ничего не получилось. А ты говоришь, что даже голова не болела.
        - Ну не знаю, может, это на кокс такая специфическая реакция. Какая разница? Главное, что это сработало!
        - Большая разница! - я посмотрел на Катю, лежащую на соседних носилках. - У тебя ещё кокс остался?
        - Да вроде. Пошарь у меня по карманам. Я сам не могу. А тебе зачем? Приободриться решил?
        - Нет, хочу его Кате дать. Что-то мне кажется, на одних обезболивающих уколах она почти сутки ещё не продержится.
        - Главное, не переборщи!
        - Ну я немного.
        - Немного не поможет, - включился в разговор, сидевший рядом и слушавший нашу беседу врач. - Проверено. К нам не раз обращались сбежавшие с Точки. И те, кого оттуда выгоняли на верную гибель. Мы пытались снять им боль любыми способами. В том числе и наркотиками. Кокаин, героин, морфий, ничего не помогало. Разве что на пару часов отпускало, а потом всё возвращалось.
        - А с какой целью вы это делали? - удивился я. - Вот у нас сейчас есть конкретная задача, помочь Кате продержаться сутки. А там какой смысл был?
        - Ну всякие причины, - врач пожал плечами. - Кто-то хотел порешать здесь дела и вернуться на Точку. Кого-то насильно выгоняли, и он договаривался, чтобы назад пустили. Да и поставь себя на их место. Что им было делать? Просто ждать?
        - Ну да, - согласился я. - Таких как Соломоныч немного. Тех, кто решил уйти красиво и с музыкой.
        - Без музыки. С шампанским! - поправил меня старший товарищ. - И женщинами!
        - Я знаю, в чём дело, - в разговор включился Боб, который не отходил по моей просьбе от Кати и по возможности контролировал её состояние. - Кокаин сам по себе является хорошим анестетиком и в большинстве случаев обычной дозы хватает, чтобы уменьшить боль. Но в случае с пострезервационным синдромом это не работает. Тут нужно увеличивать дозу в разы. Для проявления полноценного обезболивающего эффекта в центральной нервной системе требуется очень большая доза, близкая к летальной. Сам понимаешь, до такой степени никто не рисковал. А друг ваш собирался красиво уйти и не боялся передоза. По счастливой случайности он вынюхал ровно столько кокса, сколько понадобилось для достижения необходимого эффекта.
        - Да уж, когда Вадим позвонил, то сказал, что Соломоныч лежит в отключке и слюни пускает.
        - Вполне возможно, не объявись его мучители и не выведи его пытками из этого состояния, он бы и окочурился, - высказал предположение Боб. - Либо пришёл в себя и снова нюхнул, а там бы и критический порог перешёл.
        - В общем, всё сложилось на редкость удачно, - резюмировал я и обратился к Соломонычу. - Так что Соскинду отправь мысленное спасибо! Но всё же после такой дозы я очень переживаю насчёт зависимости.
        - Не переживай, - успокоил меня Боб. - Разве что психологическая может появиться. Физическая так сразу не развивается.
        - Будем на это надеяться, - я подмигнул Соломонычу и посмотрел на Катю.
        Надо было принимать решение. Мы все понимали, что сутки она не продержится ни на каких обезболивающих. И перед глазами был пример Соломоныча. Успешный пример хорошей сопротивляемости пострезервационному синдрому. Но я понимал, что вероятность угадать нужную дозу была ничтожно мала.
        - Соломоныч, ты хоть примерно помнишь, сколько снюхал?
        - А сам-то как думаешь? - ответил вопросом на вопрос коммерс, и я понял, что спорол глупость.
        Вариантов не было. Оставалось лишь надеяться на удачу и крепкий молодой организм Кати. Я достал у Соломоныча из кармана брюк пакетик с кокаином. Попросил у врача спирт и обработал им руки. Осторожно поцеловал Катю в губы, после чего аккуратно приподнял её верхнюю губу и начал втирать в Катины дёсны белый порошок.
        Пока я занимался Катей, Гарику позвонили и сообщили, что наспех собранный арсенал ждёт нас на какой-то полузаброшенной базе в Шушарах. И девяносто семь человек в разных местах города уже сидят по машинам группами по пять-шесть бойцов, готовые к отправке в нужную точку.
        - Девяносто семь, - гордо произнёс Гарик. - Ну и нас четверо. Я же говорил, больше ста человек соберём.
        - Ну да, сто один, - усмехнулся Боб.
        - Тут дело не в количестве, а в том, кто нам будет противостоять, - я поймал вопросительные взгляды ребят и пояснил. - Если шакалы, то там и тысяча человек не спасут ситуацию, а если только красные с Точки, то и пятьдесят хорошо вооружённых бойцов помогут всё решить в нашу пользу. Ну и нельзя забывать, мы рассчитываем, что Система опять выдаст квест и ограничит использование огнестрела и гранат. Но она может и проигнорировать эту зарубу. И тогда будет невесело.
        - Кабы знать, - вздохнул Гарик. - Чего там эта Система и шакалы удумали.
        - Ну с Системой остаётся лишь гадать, а вот с шакалами надо договариваться. В конце концов, иначе зачем мы такого ценного заложника держим? Предлагаю сейчас разделиться, Соломоныча пусть везут в госпиталь, а мы едем в Шушары. Катя с нами. Я должен быть рядом, когда у неё откат закончится.
        - Не хочу я в госпиталь, - нахмурился Соломоныч. - Я с вами поеду.
        - С нами? Весь изрезанный и полуживой? - мне стало смешно, оттого что старый мудрый коммерс повёл себя как ребёнок, которого взрослые не берут с собой на вечеринку.
        - Ну а чего мне в этом госпитале делать? - оправдывался Соломоныч. - Раны зализывать? Так, я это в дороге могу. Завтра уже буду в порядке.
        - Да какой там завтра? Ты же только лёжа передвигаться можешь! Сейчас пройдёт действие обезболивающего и сам увидишь.
        - Прошу прощения, - осторожно перебил меня наш врач. - На самом деле ваш друг в чём-то прав. В госпитале ему особо делать нечего. Мазь на раны наложить и перевязку сделать вы ему и сами сможете. А что касается передвижения, так это же мы на вашей машине едем. Мы можем сейчас выдать вам лекарств, расписать лечение и уехать. А вы повезёте вашего друга и девушку дальше на скорой.
        - Ну да, - согласился я с доктором. - Машина наша. Только мы её не купили, а угнали. Не шибко в ней наездишь.
        - Макс! Док дело говорит, - поддержал коллегу Боб. - Раны обработать да перевязку сделать и я могу. А машину другую найдём, перетащим в неё всё со скорой. Это не проблема. И учитывая ситуацию, другу твоему с нами будет безопаснее.
        - Да пусть сам решает, не маленький, - я махнул рукой. - Тогда едем сейчас за оружием. Там на месте, пока мы будем проверять арсенал, Боб примет раненых и запас лекарств. А нашего красного друга попросим ещё разок пообщаться с коллегами на предмет, чтобы всей конторой не лезли в наши игровые дела.
        Глава 18
        До Шушар ехать было ещё минут двадцать, и я решил порасспросить Соломоныча о моём новом умении. Чтобы никто из посторонних не узнал моего секрета, я придвинулся к товарищу и негромко сказал ему практически в самое ухо:
        - Скажи, пожалуйста, а что за фишка такая «невидимость»?
        - Откуда про неё узнал? - удивился коммерс.
        - Не только узнал, но и получил. За расформирование вашего клана дали. Типа трофей. Хотя я до сих пор не понял, как мне удалось его расформировать. Неужели достаточно всего лишь главаря убить?
        - Нет, не достаточно. После гибели главаря клана его полномочия переходят к заместителю, а их может быть трое. Только Вадик был параноиком и никому не доверял. В замах держал только меня, и то лишь, чтобы я ему не мог гадостей сделать. А когда он меня из клана выгнал, чтобы пытать, то остался вообще без замов. В этом статусе ты его и замочил. А если замов нет, то возглавить клан, в случае гибели главаря, некому. И клан автоматически расформировывается. Перехитрил Вадик сам себя.
        - Ну ему-то от этого ни холодно ни жарко. А вот мне такой нежданчик приятный.
        - Хоть что-то Вадик в жизни полезное сделал, - усмехнулся Соломоныч. - А что касается умения, то это штука хорошая. То что она тебя не может сделать реально невидимым, думаю, ты догадался.
        - Трудно было, но я это понял, - ответил я не особо смешной шуткой.
        - Так вот. Она не скроет тебя от людских глаз. Но она может сделать невидимым твой статус для других игроков.
        - И такой толк от этого умения? - я знал, всю информацию можно посмотреть в мануале, и догадывался, что толк от этой «плюшки» явно был большой, но надеялся, что Соломоныч расскажет самую суть и, возможно, даже больше, чем можно выведать у Системы.
        - Ну так вот, - Соломоныч приготовился рассказывать. - Соскинд был офицером КСК. И при этом участником клана коммерсов. На самом деле, он состоял в каком-то красном клане, я даже не знаю его названия. Вадик хранил это в секрете. Но взяв невидимость, он смог всю эту информацию скрыть. То есть официально стать полностью чистым для других Игроков. Ему слепили легенду, устроили в совет директоров какого-то банка, и со временем он создал свой клан. Уже как коммерс. И он дал невидимость ещё троим из своего созданного клана, и их в свою очередь тоже куда-то запихали. Или как Вадика тоже к коммерсам, или к блатным. Но я им сейчас не завидую. Особенно если к блатным. Когда ты «отжал» у Соскинда умение, то все бафы, что он раздал, слетели.
        - Думаешь, это он раздавал, а не ему сверху дали?
        -- Уверен. Если бы ему раздали, то ты бы эту «невидимость» не перехватил. Именно Вадик был раздающим. Его поэтому и продвигали красные, что он владел таким умением. Очень полезный был для альянса персонаж.
        Я подумал, что список моих прегрешений перед красными был уже настолько велик, что мне впору было присваивать статус «Персональный враг красного альянса». Впрочем, возможно, он давно уже был мне присвоен, просто я об этом не знал.
        - А как такие «фишки», вообще, можно получать? Купить как-то? - продолжил я расспрос.
        - Нет. Система их раздаёт рэндомно. Иной раз игроку выдаст, иной раз клану при создании. Никто не знает, кому, что и когда перепадёт. Но красные собирают информацию о каждой «плюшке», выданной Системой кому-либо. Потом стараются либо переманить этих людей к себе, либо забрать у них редкие артефакты и умения. Им же проще. КСК первыми обычно узнают о новых игроках. Скорее всего, и эта «невидимость» кому-то перепала случайно, а Вадик либо убил того Игрока, либо клан его расформировал. В общем, «отжал» явно. Как и ты потом у него. И я тебе вот что скажу, - Соломоныч посмотрел на меня невероятно серьёзным взглядом. - Никому не рассказывай об этом умении! Даже Коляну с Катей! Генриху и остальным тем более. На себя его не ставь. Тебя и так все уже знают, только спалишься. Береги это до особого случая. Когда понадобится кого-то внедрить в чужой клан или альянс.
        Я кивнул и поблагодарил старшего товарища. К этому времени мы приехали в Шушары. Гарик с Коляном сразу же побежали принимать оружие. А я, взяв с собой для надёжности Стэна, отправился к Карпову, которого везли в другой машине. Я велел нашему пленнику связаться с Прокопенко, он тут же сделал звонок, но телефон генерал-майора не отвечал. Тогда Карпов, как и в прошлый раз, позвонил Блохину и попросил того, срочно разыскать Прокопенко, сопроводив просьбу очередным намёком с угрозой.
        Прождали мы недолго. Минут через пять на телефон Гарика, который я у него уже давно экспроприировал, позвонили с неизвестного номера. Я ответил и поставил аппарат на громкую связь.
        - Валентин! Ты там, часом, не охренел? - Прокопенко начал разговор без приветствия. - Я дома на больничном. Пытаюсь отдыхать.
        - И тебе здравствуй! - Карпов оказался более воспитанным. - Я хочу уточнить: мою просьбу выполнили?
        - Ты на громкой связи говоришь, что ли?
        - Да. Так проще. Пусть все слышат. Не хочу в случае чего, быть крайним.
        - Ты, Валентин, уже крайний! За саму эту ситуацию! И это я пока забыл про твои угрозы.
        - А ты, Гена, про них не забывай! Ты про них всегда помни! Это поможет тебе принимать правильные решения.
        После этих слов Карпова Прокопенко ненадолго замолчал, видимо, подбирал слова.
        - Ты понимаешь, Валентин, чем это всё может для тебя обернуться?
        - А ты понимаешь, что я сейчас в какой-то дыре с пистолетом у виска? - тут Карпов переборщил, никакого пистолета возле его головы не было. Но в целом ситуацию он передал правильно.
        - Хорошо, - послышалось из трубки после очередного молчания. - Будем считать, что ты напуган и не можешь себя контролировать.
        - Ты можешь считать как угодно, главное, сделай так, чтобы на Точке никого не убили.
        - Хорошо, - снова тем же спокойным и немного неестественным тоном ответил Прокопенко. - Никого на Точке не тронут. Ты только не трепи там лишнего!
        Звонок прервался, а Карпов вопросительно посмотрел на меня.
        - Что? - не выдержал я этого взгляда.
        - Я сделал всё, что ты просил. Хочу обсудить, что будет со мной дальше.
        - А что с тобой будет? Поедешь с нами на Точку. Если там всё нормально, то я тебя отпущу. Даю слово. А я слово держу, в отличие от таких, как ты.
        Карпов призадумался. Я не стал его торопить и с интересом наблюдал, как он усиленно о чём-то размышляет. В итоге генерал КСК мрачно сказал:
        - Есть шанс, что он обманет.
        - Вот! - я улыбнулся. - Этого я от тебя и ждал! И хорошо, что ты принял правильное решение и сказал в кои веки правду. Там не просто есть шанс, там стопроцентная гарантия, что он нас швыранёт!
        - А чему ты тогда радуешься? - удивился мой пленник.
        - Тому, что мы все это понимаем!
        Однако Карпов и Стэн смотрели на меня с явным непониманием.
        - Чего там смотрите? Поехали к Прокопенко! Пока ребята тут оружие принимают, нам нечего время терять. Он же сказал, что дома на больничном. Ты знаешь, где он живёт? - последнюю фразу я адресовал персонально генералу КСК.
        - На Крестовском. Если он не имел в виду дачу, - ответил Карпов.
        - Будем надеяться, что не имел. В любом случае, начнём с Крестовского. Есть у меня чуйка, что при встрече вживую, после душевного разговора, он будет более дружелюбен и прямо таки захочет нам помочь.
        Карпову моя идея ехать к Прокопенко не понравилась. Это было видно по его кислой физиономии.
        - Ты пойми, - попытался я объяснить свои намерения. - Если твой друг нас обманет, то и тебе конец. Мы приедем к Точке, и нас всех там покрошат. И тебя вместе с нами. Этот Прокопенко уже давно понял, что ты представляешь для него опасность. И ушатав тебя вместе с нами, он сразу двух зайцев убьёт.
        - Я могу не ехать с вами, - предложил Карпов. - Отвези меня в безопасное место. Оставь со мной своих людей. Сообщи Прокопенко об этом.
        Разумеется, я на такое предложение мог лишь улыбнуться.
        - Я понимаю, что тебе не хочется ехать на Точку. Но ты же сказал, что он нас кинет. Ну и посуди сам. Какая мне выгода тебя оставлять? Если нас там покрошат, то разве мне легче станет оттого, что ты на Прокопенко компромат сольёшь? Даже если ты это и сделаешь, в чём я сильно сомневаюсь, какой мне прок от этого?
        Карпов не отвечал, и я ответил вместо него:
        - Никакого! Поэтому выбирай: или ты с нами едешь на Точку, и мы надеемся, что твой друг Гена Прокопенко нас не кинет, или мы едем к нему.
        - Поехали к нему.
        - Мудрое взвешенное решение!
        После этого я сразу обратился к Стэну:
        - Возьми, пожалуйста, на всякий случай двоих ребят покрепче и с оружием и поехали побыстрее! А то нам ещё до Точки пилить и пилить.
        - Так, я Боба с Савой и возьму, - ответил Стэн и побежал за парнями.
        - Я вот только не понимаю, - пробурчал Карпов, когда мы остались вдвоём. - Как ты собираешься с Прокопенко разговаривать?
        - Как? - я усмехнулся. - Душевно и неспешно. По дороге на Точку времени много будет. Думаю, договоримся.
        - Ты что его с собой хочешь взять?
        - А почему бы и нет? Вот тогда мы уже точно будем уверены, что нас не грохнут.
        - Ты псих.
        - А какие у меня ещё варианты? В машину лезь!
        Карпов стоял и не двигался.
        - Это не самая лучшая идея. Прокопенко не я. Захватив его, ты перейдёшь все границы.
        - Да давно я их уже перешёл. Ты лучше скажи, в салоне ездить надоело?
        Карпов намёк понял и быстро сел в машину. К этому времени Стэн привёл ребят.
        - За девушкой твоей есть кому присмотреть, - на всякий случай отчитался Боб.
        Я сел за руль, Стэн на переднее пассажирское сиденье, а Боб и Сава назад, заперев между собой нашего пленника.
        По пути я расспросил Карпова о Прокопенко. Надо было знать, что это за человек, и чего от него можно было ожидать и как его использовать при хорошем раскладе.
        Если Карпов не врал, то Прокопенко был достаточно большой шишкой. Должность у него была не очень серьёзная, в игровой иерархии он тоже продвинулся не сильно, и со слов Карпова не был очень фанатичным игроком. Изюминка Прокопенко заключалась в другом. Не секрет, что вся верхушка КСК была насквозь коррумпирована. Руководители организации, как и любого другого силового ведомства, имели большие возможности как для влияния на бизнес, так и для ведения своего, по большей части теневого. Под так называемой «крышей» КСК находилось несколько банков, холдингов и корпораций, а также бессчётное количество мелких фирм. Разумеется, самые высокие чины не могли «светиться» открыто, и это всё оформлялось через подставных лиц и контролировалось специальными людьми, знавшими, кому что принадлежит, и направлявшими все финансовые потоки в положенные русла. Таких людей было всего несколько, и одним из них был Прокопенко. Карпов назвал его фактически основным кассиром верхушки КСК.
        - Но я так понимаю, есть у этого замечательного человека некоторые «косяки», - спросил я Карпова, выслушав рассказ. - Иначе бы он тебя сразу на фиг послал. Думаю, не просто так ты ему про какой-то банк говорил.
        - Есть такое, - согласился Карпов. - Лет десять назад был у нас в городе «Инвестснаббанк». Так себе банк, ничего особенного. Создали его ещё в девяностые для отмыва денег. Несколько раз менялись хозяева. А потом его наши к рукам прибрали. В смысле, силовики. И смотрящим за банком сделали Гену. Деятельность финансовая там особо не велась, в основном для виду выдавали мелкие кредиты. А вот хранилище этого банка использовалось по полной программе. Лежал там хороший запас денег. И не только денег. Золото, ценные бумаги, биткойны, много чего. А однажды банк ограбили. Вынесли почти всё. И что самое интересное, на следующий день на грабителей кто-то навёл. Но при задержании их всех убили. Но награбленного при них не оказалось, и куда оно подевалось, так никто и не узнал. Гена тогда сухим из воды вышел. Он вроде бы и следил за банком, но за безопасность не отвечал. Только контролировал послушность директора и отслеживал финансовые потоки. И ещё буквально в течение двух дней после ограбления, этого директора банка вместе с начальником службы безопасности и ещё двумя сотрудниками завалили. Неизвестно кто и
всех в разных местах. Однозначно заказ, к бабке не ходи. Долгое время думали, что так заметались следы, теми, кто ограбил. Что глава банка был в теме, но его потом убрали вместе со всеми, кто хоть что-то знал. Ты не представляешь, как искали награбленное, но так и не нашли.
        Карпов усмехнулся. Перевёл дыхание и продолжил:
        - А потом, примерно через год после ограбления, в одном из лагерей на севере кто-то по пьянке случайно проболтался, что был связан с этим делом. И ещё сболтнул, что денег в том банке особо не было. По совершенной случайности этого разговорчивого парня через день нашли повесившимся. И трое его сокамерников, которым он это рассказал, в течение недели погибли на лесозаготовке. И вроде опять всё замяли. Только был там ещё один персонаж, который всё слышал - охранник, срочник внутренних войск. Парнишка молодой, но умный. Ещё и Игрок. Так вот он исчез тоже. И его искали, но опять же безрезультатно. И все об этом окончательно забыли. Только фамилия охранника мне в память врезалась: Солнышкин. А лет через пять принимал я в клан нового Игрока. Чтобы ты знал, очень многие Игроки скрывают свои имена.
        - Знаю.
«Хорошая штука, вовремя узнал», - подумал я в свете того, что мне, скорее всего, предстояло принять в свой клан в ближайшие дни множество людей.
        - Так вот, - продолжил Карпов. - Принимаю я паренька, а он мне зачёсывает, что скрывается от кровников-блатных и вынужден ходить с чужими документами и именем. Я отмахнулся, не моё это дело, кучу таких уже в клан принял. И тут он снимает свой баф «Сокрытие истинного имени», и я читаю его реальную фамилию: Солнышкин. Виду я не подал. В клан принял, а потом уже при более подходящих условиях поговорил с парнем.
        - Пытал?
        - Наоборот! Он теперь у меня как сыр в масле катается. Информацию я от него получил. Но одного моего слова, в случае чего будет недостаточно. Вот и живёт у меня сейчас дармоед на полном обеспечении под другой фамилией.
        - То есть, - резюмировал я. - У нас есть шанс, что гражданин Прокопенко отнесётся к нашей просьбе о помощи с пониманием?
        Карпов не ответил, и дальше мы ехали молча.
        Глава 19
        Я решил воспользоваться паузой и проверить список квестов. Однозначно там должно было появиться что-то новенькое. Страшно хотелось просмотреть все мои характеристики, так как после «суперплюшек» полученных в отеле, там точно произошли изменения. И явно в сторону увеличения показателей. Как минимум я уже имел достаточно очков развития, чтобы подняться ещё на один уровень, а то и на два. Но для вдумчивого просмотра характеристик нужно было время, и я решил оставить эту затею. Спешить не стоило, ведь ещё предстояла длинная дорога на точку. И вот её как раз таки и можно было скрасить просмотром характеристик и поднятием уровней.
        А вот список квестов стоило глянуть как можно раньше, и я дал Системе задание его показать. Для экономии времени попросил вывести список целиком.
        Искин тут же выполнил просьбу, и знакомая «портянка» появилась перед глазами:
        Суперквесты
        Создать Штаб Клана 30 ОР (выбран)
        Увеличить число участников вашего клана до 1000 человек в течение месяца 20 ОР
        Увеличить число участников вашего клана до 100 человек в течение месяца 10 ОР
        Квесты на развитие
        Прокачать статус «Освободитель» до 3 уровня 30 ОР
        Преумножить полученный Вами капитал в 2 раза 20 ОР
        Увеличить навык рукопашного боя в 1,5 раза 10 ОР
        Квесты на репутацию
        Раскрыть тайну Николая Кабанова 30 ОР
        Спасти Хенрика «Генриха» Мовсисяна и не менее 50 его союзников 20 ОР (выбран)
        Спасти Егора Червякова 10 ОР
        Героические квесты
        Убить Карпова (не активен) 30 ОР
        Убить Герасима Зубкова 20 ОР
        Убить Илью «Видбора» Карпова 10 ОР
        Случайные квесты
        Приручить питомца не менее 10 уровня 30 ОР
        Изучить рецепт мази, избавляющей от последствий укуса зомби 20 ОР
        Получить статус «Алхимик» 1 уровня 10 ОР
        Действительно, многое поменялось, подтверждением этому были шесть новых квестов и переход задания на создание штаба клана из категории случайных в суперквесты. И в этой же категории появились два новых: на приём в клан тысячи и ста новых членов.
        Я прикинул, что если удастся добраться до Точки и выжить, то в клан придётся принять не тысячу и даже не две. Поэтому имело смысл брать задание за двадцать очков развития. Но это лишало возможности взять из этой категории квест на создание штаба клана. Надо было серьёзно думать.
        Задание на убийство Герасима выбирать было глупо, так как я хотел отдать его на расправу Соломонычу.
        А оставшиеся три новых квеста только повеселили. Искин, видимо, уже вовсю ощущал себе в настоящей компьютерной Игре, причём явно по фэнтезийному сеттингу. Ничем другим объяснить случайные задания на приручение питомца и получение статуса «Алхимик», я не мог. Ну и спасение незнакомого Егора Червякова казалось из этой же серии.
        Перечитав несколько раз весь список, я оставил ранее выбранные создание штаба клана и спасение Генриха с друзьями. Всё остальное не казалось столь заманчивым, чтобы ради этого забивать все свободные слоты.
        Едва я закончил с квестами, как мы выехали на Морской проспект. До дома Прокопенко осталось совсем чуть-чуть, и Карпов решил пообщаться.
        - После этого что? - негромко спросил он на удивление равнодушным голосом.
        Врать не хотелось, даже такому негодяю, поэтому ответил честно:
        - Жить будешь. Больше ничего пока обещать не могу.
        - Ну хоть так, - вздохнул Карпов.
        - И ещё. Мне нужен Герасим.
        - Зачем? Отомстить хочешь?
        - Я нет. А вот Соломоныч, думаю, не откажется от такой возможности. За то, что с ним Соскинд сделал по наводке Герасима, я бы не просто отомстил. На мелкие кусочки бы порезал и чайкам скормил на заливе.
        - Чайкам? - Карпов неожиданно улыбнулся. - Это неплохо. Красиво. Только вот за то, что твой Соломоныч Соскинду сделал, там не чайкам, а свиньям надо скармливать! И заживо!
        - А что он сделал?
        - Ну вот ты у него и спроси. Мне всё равно не поверишь.
        Очень хотелось выяснить, что же такое Соломоныч устроил главе своего клана, но, во-первых, Карпов не горел желанием об этом говорить, а во-вторых, мы уже подъехали к дому Прокопенко.
        - Позвони Герасиму! Узнай где он! Набей встречу! Отсюда к нему заскочим.
        Карпов не стал спорить. Он позвонил своему заместителю и назначил встречу в их штабе. Сказал, что приедет со мной, потому как мы всё-таки договорились о сотрудничестве в области вытаскивания людей с Точки на коммерческой основе, Да ещё и под эгидой их клана.
        Я остановил машину возле красивого нового четырёхэтажного дома. Ребята начали открывать двери, но я попросил их остаться в машине.
        - Мы вдвоём пойдём, - объяснил я своё решение. - Так будет меньше подозрений.
        - Макс, ты издеваешься? -- не согласился с моим решением Сава. - Да тебя там повяжут с ходу!
        - Не повяжут. Мы волшебное слово знаем, - я подмигнул Карпову и вышел из машины.
        Мой пленник нехотя последовал моему примеру.
        С Прокопенко нам повезло. Охранник, контролирующий проход во двор, подтвердил, что генерал-майор дома. После чего, узнав наши фамилии, начал звонить, чтобы сообщить Прокопенко о прибытии гостей.
        - Проходите! - сообщил он нам, положив трубку. - Вторая парадная второй этаж.
        Квартира генерал-майора КСК занимала двухэтажный пентхауз. Уже на лестничной площадке нас встретил охранник. И не такой, как в будке на улице, толстый и неопрятный, а настоящий сотрудник вневедомственной охраны: здоровенный, накачанный, короткостриженый, с суровым взором.
        - Геннадий Андреевич вас ждёт, - совершенно равнодушным голосом произнёс здоровяк. - Если у вас есть оружие, будьте добры его предъявить.
        - Нет, - я, не задерживаясь возле охранника, прошёл в квартиру, Карпов не отставал.
«Пора», - подумал я и попросил Систему активировать на всякий случай опцию «Неубиваемый».
        Искин тут же начал задавать вопросы:
«Ну давай на часик», - мысленно попросил я, решив, что этого времени мне хватит.
        ОГРАНИЧЕННАЯ ВЕРСИЯ ОПЦИИ «НЕУБИВАЕМЫЙ» АКТИВИРОВАНА. ДО КОНЦА СЕССИИ 59 МИНУТ 59 СЕКУНД
        И ещё подумал, что надо бы залезть в мануал и внимательно изучить полученную «фишку» и выяснить, чем ограниченная версия отличается от обычной.
        Прокопенко нас ждал в просторной гостиной, сидя на большом кожаном диване. Комната была оформлена в минималистском стиле. Точнее сказать, стиля в оформлении вообще не прослеживалось. Я оглядел бежевый диван, пару кресел, тоже кожаных, но чёрных, невысокий деревянный столик с кучей барахла на нём, камин в углу, позолоченный канделябр на полке над камином и медвежью шкуру на полу перед ним. Большая картина с изображением льва на охоте в массивной серебряной рамке над диваном и огромный телевизор на стене напротив завершали этот эклектический ансамбль. Деньги у Прокопенко были, а вот вкус отсутствовал начисто.
        Мы с Карповым прошли на середину комнаты. Охранники следовали за нами, не отставая ни на шаг. Я прямо чувствовал затылком дыхание стоящего за мной.
        - Здравствуй, Валентин! - Прокопенко даже не соизволил подняться с дивана. - Не скажу, что я очень уж рад тебя видеть. Тем более у себя дома. И особенно когда я приболел.
        - Мне тоже радости мало, - огрызнулся Карпов. - Если ты не заметил, я не по своей воле сюда пришёл.
        - Хотел сказать, что сочувствую, но не получается, - Прокопенко поднялся с дивана. - Ты, Валентин, большую глупость сделал! Но не потому, что сюда приехал. Хотя и это тоже. Главная твоя ошибка заключается в непонятно откуда появившейся уверенности, что меня можно шантажировать.
        - Так, ведь можно, Гена! Ты же это сам знаешь, - Карпов вёл себя довольно уверенно. - Поэтому давай перешагнём этот этап и перейдём сразу к делу! Нам нужно…
        - Эй! - Прокопенко перебил моего пленника на полуслове. - Никого не интересует, что там тебе нужно! И хоть я до сих пор ещё не отошёл от твоей наглости, притащиться в мой дом, но признаю, это хорошая идея. Не пришлось тебя выслеживать.
        - Если ты думаешь…
        - Я думаю, - опять перебил Прокопенко. - Кто бы там за тобой ни стоял, после твоей смерти никто не станет дёргаться против меня!
        Хозяин дома достал спрятанный сзади за поясом пистолет и направил его на Карпова.
        - У меня есть человек, который…
        Договорить мой переговорщик не успел, Прокопенко выпустил в него две пули подряд. Карпов вскрикнул, упал на колени и прохрипел:
        - Ты пожалеешь!
        Не обращая внимания на эти угрозы, Прокопенко направил ствол на меня. В этот момент я сильно пожалел, что не уточнил ранее значение определения «ограниченная» в названии версии моей опции «Неубиваемый». Вспотели ладошки, и предательский холодок пробежал по спине. Знакомые, но не ставшие от этого приятными, ощущения.
        - Не делай этого! Я читер! - почему-то ляпнул я, не найдя больше ничего более подходящего.
        Прокопенко ничего не ответил, а попытался нажать на спусковой крючок. Я невольно зажмурился, но вместо выстрела услышал сильный хрип. Открыл глаза. Генерал-майор валялся на полу и держался за горло.
«Инсульт и инфаркт», - подумал я, разглядывая охранников, и поблагодарил Систему за «суперплюшку».
        - Это что было? - донёсся до меня тихий голос Карпова.
        Занятый нейтрализацией Прокопенко и его охраны, я совсем забыл про своего раненого пленника. Рассусоливать с ним не хотелось, и я спросил прямо:
        - Ты как? Не помираешь?
        - Да откуда мне знать? - психанул Карпов. - Живот болит и бок!
        Я оглядел его. Ранения, видимо, были серьёзными, во всяком случае всё вокруг было в крови.
        - Потерпи! Сейчас скорую вызову! Сейчас уродов этих свяжу только.
        Я оглядел, начинающих приходить в себя противников и понял, что теряю драгоценное время. Бросился было их связывать, но понял, что дело это рискованное. Парни были здоровыми и в любой момент могли оказать сопротивление. Нужен был помощник. И ещё нужна была скорая для Карпова. Как бы плохо я к нему ни относился, нужен он мне пока ещё был живым. Как минимум до встречи с Герасимом.
        Я быстро поднял с пола всё оружие, выроненное Прокопенко и его охраной: два Макарова и один Стечкин. Наклонился над генерал-майором, схватил его за волосы и приставил один из пистолетов к голове.
        - Ты что творишь, сучёнок? - прохрипел Прокопенко. - Ты знаешь, кто я?
        - Ты человек, который только что хотел в меня выстрелить. Поэтому заткни пасть. Пока я тебе ещё пару зубов не выбил! - для верности я ударил его рукояткой пистолета по макушке. - Поэтому не зли! Я и так на грани!
        К этому времени тот охранник, что держался за голову, уже встал, но пока ещё ничего толком не соображал. Его напарник лежал, не шевелясь, и всё так же держался за область сердца.
        - Слышь, ты! - прикрикнул я на стоявшего. - Бери второго и тащи его к камину!
        Охранник ничего не ответил. Я ещё раз ударил Прокопенко по голове пистолетом и повторил приказ.
        - Бери и тащи второго быка к камину! А то я сейчас вашему шефу всю башку разобью!
        - Что стоишь? - злобно прошипел на охранника Прокопенко, которому явно не хотелось получать ещё один удар рукояткой.
        Охранник послушался и стал перетаскивать товарища к камину.
        - Там и сидите! - крикнул я ему и опять переключился на хозяина квартиры. - Как связаться с охраной комплекса?
        - Позвонить или через домофон.
        - Звони!
        Прокопенко достал из кармана телефон.
        - И смотри без глупостей, если хочешь пережить сегодняшний день! - я ещё раз ударил его по голове. - Звони охране!
        - Не бей! - огрызнулся генерал-майор. - Сейчас наберу!
        - И давай без глупостей! Ты видел мои возможности! Одно неверное слово, какой-то намёк дежурному охраннику или ещё какая-нибудь фигня, и я тебя пристрелю! А потом спокойно отсюда уйду. Ты видел, убить меня невозможно! Я читер!
        Зачем я второй раз за пять минут назвался читером, я не знал. Возможно, нравилось смотреть на лица тех, кому я это говорил. В свете их наблюдений за действием опции «Неубиваемый» мои слова про читера производили потрясающий эффект.
        - Скажи дежурному, что ждёшь… - я хотел пригласить в квартиру Стэна, но понял, Боб будет наиболее полезен в такой ситуации. - Скажи, что ждёшь гостя. Его зовут Роберт. И ещё скажи, что ты вызвал скорую помощь! Чтобы их тоже пропустили. И смотри! Одно непонятное слово или намёк и твоими мозгами я натру этот паркет!
        Ощущая затылком холод ствола, Прокопенко всё сделал правильно: позвонил охране комплекса и передал, что я велел. После этого я позвонил Гарику.
        - Что там у вас, брат? - послышалось из трубки после второго гудка.
        - По плану пока, но есть раненый. И его надо спасти. Ты скорую отпустил?
        - Нет. А должен был? - Гарик искренне удивился. - Машина же у нас остаётся, а ребята вот сейчас уходить собрались.
        - Никто никуда не уходит! Я сейчас тебе адрес скину. Срочно сюда!
        - Понял. Я нужен?
        - Нет. Только врачи. Тут Карпов у меня помирает, а он мне живой нужен. Было бы здорово его откачать. Охрана жилого комплекса предупреждена, что скорую вызвали для генерала Прокопенко! Передай это своим врачам! И пусть торопятся! А ещё скинь мне номер Боба!
        - Понял брат! Всё передам ребятам, считай, что уже выехали! Номер сейчас скину!
        Почти сразу же пришло сообщение с контактами Боба. Я тут же ему позвонил и попросил подняться. Мне нужно было, чтобы кто-то связал охранников, пока я держал ствол у виска их шефа. Доктор Векслер мог это сделать, а также ещё осмотреть Карпова и хоть как-то попытаться остановить кровотечение.
        - Там на лестничной площадке, - предупредил я Боба. - Перед дверью дежурит охранник. Он не в курсе, что в квартире я уже всех вырубил. Ломай его и тащи внутрь.
        - Понял, - послышалось в ответ, и связь прервалась.
        Я посмотрел на Карпова. Он сидел на полу, морщился от боли и пытался рассмотреть рану на животе. Я решил его немного приободрить:
        - Сейчас настоящая скорая приедет, помогут.
        Мой пленник перевёл взгляд с раны на меня и снова спросил:
        - Что это было?
        - Я ж тебе уже признался, что я читер. Это называется «Режим Терминатора». Мысленным плевком разбиваю волю неприятеля на маленькие кусочки. И пока противник пытается её заново собрать, добавляю с ноги в бубен. Ты же сам всё видел.
        - В этой Игре не бывает читеров! Что это было?
        - Сынок твой тоже думал, что не бывает, когда выбирал дуэль со мной до результата. Кстати, давно я о нём не слышал. Где он сейчас?
        - Не знаю. Мы не общаемся, - по лицу Карпова было видно, что он не хочет говорить о сыне.
        - Я вас обоих понимаю. Общаться с такими, как вы, то ещё удовольствие. Ладно, хватит болтать. Береги силы! Ты мне живой нужен!
        Я, не убирая пистолета от Прокопенко, и не сводя глаз с охранников, устроился поудобнее на диване и принялся ждать Боба.
        Глава 20
        Чтобы не терять зря времени, я решил посмотреть мануал и всё-таки разобраться с ограничениями на использование опции «Неубиваемый». Однако взглянув на охранников, отказался от этой затеи. Тот, у которого прихватило сердце, был всё ещё плох. Он продолжал лежать с открытым ртом, тяжело дышал и держался за левый бок. А вот его напарник уже полностью восстановился и пытался испепелить меня ненавидящим взглядом. Потеря концентрации при просмотре мануала могла обернуться слишком дорого.
        Минут через пять с лестничной площадки донёсся шум, и почти сразу же открылась дверь.
        - Макс! Ты где? - послышался голос Боба из прихожей.
        - Прямо по коридору и направо! Тащи сюда охранника!
        Тут же я услышал звук закрывающихся изнутри замков и глухое шуршание тяжёлого тела по паркету. Боб затащил охранника в гостиную.
        - Есть чем связать? - деловито спросил он, переворачивая своего пленника на живот и складывая ему руки за спиной.
        - Да фиг его знает. Порви штору на полоски.
        Боб последовал моему совету, сорвал штору с окна, разделил её на полосы и по очереди связал всех охранников. Тот, что пришёл в себя попытался возмутиться. Но очередной удар рукояткой пистолета по голове Прокопенко завершил пререкания. Хозяину квартиры тоже на всякий случай связали руки за спиной.
        Когда неприятель был зафиксирован, Боб бросился к Карпову и стал рассматривать его раны. Через некоторое время вынес заключение:
        - В общем, тут такая ситуация. Обе пули навылет. Но для первой это громко сказано. Она по боку прошла, только кожу и немного мышцу задела. А вторая попала в живот. В нижнюю часть. Ключевые органы задеть не могла, но кишечник запросто. Его надо срочно в больницу.
        - Да ты хоть обезболь для начала! Сил нет терпеть! - прорычал Карпов.
        - Чем он тебе обезболит? - я уже начал злиться. - Разве что по башке заедет, чтобы ты отрубился до приезда скорой. Потерпи, едут же!
        Мой пленник перевёл свой злобный взгляд с Боба на меня и негромко прошипел:
        - Откуда ты, вообще, взялся на мою голову?
        А вот это уже меня зацепило по-настоящему. Стало настолько обидно, что я даже сразу и не смог подобрать слов, чтобы выразить своё искренне возмущение.
        - Да ты не охренел ли часом? Это я взялся? А может, это ты от меня всё отстать никак не хочешь? Сначала Ольгу подослал, затем сынка своего тупоголового, потом опять Ольгу, а после нашего побега с Точки сам за мной стал охотиться. И ещё смеешь что-то мне предъявлять? Да я сейчас сам тебя пристрелю, если ещё хоть раз вякнешь!
        - Хорошо, - Карпов решил не усугублять. - Только отвезите в больницу.
        - После Герасима! Больницу ещё заслужить надо!
        -- Но я могу недотянуть!
        - Твои проблемы! Я тебя ещё недавно грохнуть хотел за Железняка и за то, что Ольге жизнь сломал. А сейчас обещаю в больницу отвезти. Цени! И радуйся, что на Точку с собой не везу!
        - Но я не дотяну до больницы, если поеду к Герасиму! - продолжал настаивать на своём мой пленник.
        - Ещё раз говорю, твои проблемы! И, вообще, молчи! Береги силы!
        Карпов понял, что спорить бесполезно и последовал моему совету. А я обратился к Прокопенко:
        - Ты понимаешь, что ситуация немного поменялась? Что я не буду тебя шантажировать какой-то там информацией, а просто отрежу тебе ноги и сдеру шкуру, если ты откажешься мне помогать?
        - Понимаю.
        - Отлично! Поэтому давай звонить на Точку! Не знаю как, но ты должен договориться, чтобы моих друзей не трогали!
        - Да их никто и не трогает. Система сразу запретила влезать в их внутренние разборки. Мы просто поставили заслон, чтобы они не попёрли в город. Нам не нужна на третий день толпа обезумевших, готовых на что угодно, людей.
        Логика в словах Прокопенко была, и я решил его успокоить.
        - Они не сойдут с ума. Я уверяю тебя. Сделай так, чтобы военных отвели.
        - Там нет военных. Там только спецназ КСК.
        - Ты понял, что я имею в виду. Убирай этот спецназ!
        - Мне нужен телефон! Он под диван упал.
        Я достал телефон и приложил датчик отпечатка к пальцу Прокопенко. Аппарат разблокировался.
        - Говори номер. И я уже предупреждал, хоть какая-то мелочь, хоть одно слово покажется мне странным…
        - Да помню я! - огрызнулся мой заложник. - Набери номер Севастьянова. И поднеси телефон.
        Я покопался в записной книжке, позвонил на требуемый номер и поставил на громкую связь. После седьмого гудка ответили:
        - Подполковник Севастьянов!
        - Прокопенко на проводе.
        - Слушаю Вас, товарищ генерал-майор!
        - Что у нас там с этими блатными, которых с точки попёрли?
        - Всё так же. Сидят у забора. Мы им не даём пройти. А назад их не пускают те, кто выгнал. Ждём дальнейших распоряжений от генерала Коробейникова. Он отвечает за операцию.
        - Ясно. Свяжусь с ним. А как они себя ведут? Не пытаются прорваться?
        - Да куда им прорываться? Среди них много раненых. Они же не сами вышли. Их силой выгнали. Сидят не дёргаются. Им воды дали и сухой паёк.
        - Кто распорядился?
        - Никто. Я сам, товарищ генерал. Это же люди. Будет приказ уничтожить - уничтожим. Но мучить-то зачем?
        - И то верно. Я перезвоню, - Прокопенко кивком дал знак прервать звонок, после чего сказал. - Найди в записной книжке Коробейникова. Их там двое. Мне Степан нужен.
        Я нашёл нужный номер, сделал звонок, но абонент оказался занят. С пятой попытки всё же удалось дозвониться.
        - Стёпа, здравствуй! - деловито начал Прокопенко. - Я насчёт тех, кого с Точки выгнали. Сообщили уже? Ну я так и понял, когда у тебя занято было. И что решили?
        Некий Коробейников отвечал не менее двух минут. Мы все внимательно слушали его по громкой связи. Из услышанного стало понятно, что у бойцов КСК был чёткий приказ, не лезть в конфликт без особой нужды. Система объявила происходящее игровым противостоянием между альянсами на Точке, и желающих с ней спорить не было. Так как никто даже и представить не мог, чем могло обернуться неповиновение.
        По словам Коробейникова, Система запретила вмешиваться в пределах периметра отчуждения, и все силы КСК уже отводились за этот рубеж.
        Мы внимательно дослушали. Прокопенко поблагодарил за информацию, после чего попрощался, дождался, пока разорвётся соединение, и сказал:
        - Дураков нарушать приказ нет и не будет.
        - Надеюсь. А что за периметр такой? - мне было важно узнать все подробности происходящего.
        - Ты на Точке был? - усмехнулся генерал. - Видел вокруг неё такую нейтральную полосу? Она ещё колючкой огорожена.
        - Ну видел.
        - Вот эта территория и есть периметр отчуждения. Уже не Точка, но ещё и не воля. Обычно, когда кто-то сбегает в пределах периметра можно стрелять на поражение, но почему-то в этот раз Система поставила запрет на любые действия в этой зоне против сбежавших.
        - Ну, наверное, потому что они не сбежали, а их выгнали.
        - Этого я уж не знаю. Но ситуация на данный момент такая: друзей твоих никто из наших не трогает. Им даже воды и поесть дали, сам же слышал. А что касается их внутренних разборок между альянсами Точки, тут мы не при делах.
        - Я понял. Мне надо поговорить с моим другом. Его зовут Генрих. И это не просьба, - я снова набрал номер Севастьянова и поднёс телефон к лицу моего пленника.
        Прокопенко договорился с коллегой, что тот как можно быстрее найдёт Генриха и перезвонит. Справился с заданием подполковник быстро. Уже спустя десять минут мой блатной друг был на связи.
        - Генрих, ты как там? Как ребята твои? - я перешёл в дальнюю комнату, где мог разговаривать, не опасаясь сболтнуть лишнего при Прокопенко и его охране.
        - Хреново, братишка, если честно. Так-то мы держимся, но есть раненые. Не слабо нас потрепали, когда выгоняли с Точки. Врасплох застали. Мы сначала пытались сопротивляться, но вариантов не было. Пришлось уйти. Красные всеми силами напали, да ещё и при поддержке Распорядителя и его отряда. Назад не пускают. А шакалы не дают уйти на волю. Хотя сейчас отошли далеко.
        - Генрих! Всё это фигня! - я старался говорить максимально ободряюще - Не надо тебе назад! Никому больше не надо назад! Сидите на месте. Я создал клан! Я всех вас теперь оттуда вытащу! Мы уже выезжаем. Гарик собрал отряд. Скоро я приеду, приму вас всех в клан. И тех, кого выгнали, и тех, кто остался ещё там. Всех наших приму, и, вообще, всех нормальных людей. На этой проклятой Точке одни красные останутся! Просто дождитесь моего приезда!
        - Спасибо, братишка! Это хорошая новость. Ждём тебя!
        Связь прервалась. Я немного подождал и вновь позвонил на тот же номер. Трубку взял Севастьянов.
        - Слушаю, товарищ генерал-майор!
        - Это не Прокопенко, - я решил сразу перейти к делу. - Он нас не слышит. Нас никто не слышит. Я не знаю, кто Вы, но сейчас сделаю вам очень хорошее предложение…
        - Кто это? - перебил меня подполковник.
        - Неважно кто я. Важно, что я сейчас скажу. Я предлагаю Вам заработать денег. Много денег. И при этом Вам не придётся делать ничего противозаконного. Наоборот, Вы поможете людям.
        - Что за шутки?
        - Я не шучу! Не перебивайте! Вы хороший человек, Вы дали моим друзьям, которых выгнали с Точки, еду и воду. Но им нужны лекарства. У них есть раненые. Сейчас Вы скинете на телефон, с которого я звоню, номер вашего электронного кошелька или карты, и я закину туда денег. Много денег. Миллион рублей. На это вы купите моим друзьям лекарств и немного еды и питья. Там всех затрат будет не более чем на сто тысяч. Всё что останется, заберёте себе.
        - Я не знаю, кто Вы, но верните трубку генералу Прокопенко!
        - Забудь про него. Прокопенко уехал в больницу. У него сердечный приступ. Этот телефон теперь мой. Просто скинь сюда номер своей карточки и выполни мою просьбу!
        - Я не могу это сделать.
        Нужно было как-то уговорить принципиального подполковника, и я чувствовал, что увеличение суммы не поможет. Оставалось пугать чем-то совсем страшным, но интуиция подсказывала, что это не сработает.
        - Вы ещё на линии? - послышался голос Севастьянова после небольшой паузы. - Мы поступим следующим образом. Я узнаю у Вашего друга, сколько и каких лекарств им нужно. После этого отправлю за ними в аптеку своего заместителя. И воды он купит. Деньги у меня есть. Когда всё привезёт, я вышлю Вам чеки и номер своей карты. Перекинете ровно столько, сколько я потрачу.
        Подполковник прервал разговор, давая понять, что другие варианты не обсуждаются. Я даже не успел его поблагодарить. Стало немного спокойнее за раненых друзей Генриха и неожиданно приятно на душе от осознания того, что даже в таких диких ситуациях встречаются не чуждые сострадания порядочные люди.
        Я положил телефон в карман и вернулся в гостиную.
        - Трубку оставлю пока себе, мне на неё позвонить должны, - пояснил я, уловив вопросительный взгляд Прокопенко.
        - Так не пойдёт! - возмутился генерал-майор.
        Меня это развеселило.
        - Тут сейчас я решаю, что пойдёт, а что не пойдёт, - я хотел развить эту тему, но в дверь позвонили.
        Боб быстро пошёл в прихожую и впустил в квартиру лжебригаду скорой помощи.
        - Что в этот раз? - деловито спросил знакомый доктор, войдя в гостиную.
        - Огнестрел и сердечный приступ, - я показал рукой на нуждающихся в помощи.
        Первым делом медики бросились к охраннику, осмотрели его, после чего ассистент начал снимать кардиограмму, а врач принялся за Карпова.
        Оглядев раненого генерала КСК, он сказал примерно то же, что и Боб:
        - Крови потерял много, но не критично. Шанс, что жизненно важные органы не задеты, есть. Но только в больнице можно будет точно сказать, что с ним. В принципе мы можем его забрать. Но вам же машина нужна была. А он в его нынешнем состоянии и на обычной машине может доехать. Сейчас укол обезболивающий сделаем, перевяжем, и можно его переправлять к нам в госпиталь.
        - К вам мы его точно переправлять не будем. Это генерал КСК. Мы его в любую больницу подбросим, ему везде помогут. Но для начала нам с ним надо заехать в одно место...
        - Какое ещё место! - перебил меня Карпов. - Я кровью истекаю!
        - Не ври! Док сказал, не так уж ты её и много потерял. К тому же тебя перевязали. Быстро заедем к Герасиму, и отправишься в больницу.
        - Я не поеду к Герасиму!
        - Тогда и в больницу ты не поедешь! А поедешь в лес! Со Стэном! В багажнике!
        Карпов выматерился, но совсем тихо, так что я даже не разобрал слов. Главное, что он перестал спорить.
        Я подошёл к охраннику, перенёсшему сердечный приступ. Врач как раз приступил к расшифровке кардиограммы.
        - Ну что? - спросил я, едва он закончил.
        - Микроинфаркт похоже. Надо обследовать. Сейчас мы ему пару уколов сделаем, придёт в порядок. И можно его тоже в больницу отвезти. А может сам поехать. Главное, не затягивать и пройти обследования. Но в данный момент опасности для его жизни я не вижу.
        - Ну вот и славно! Завтра и сходит, а сейчас у нас другая задача. Вот этого гражданина, - я указал на Прокопенко. - Надо вытащить из дома. Как будто везём на госпитализацию.
        - Никуда я не поеду! - насупился генерал.
        - Да вы сговорились, что ли? Один «не поеду», второй «не поеду». Думаете, я хочу ехать? - я возмущённо всплеснул руками, нарочито переигрывая. - Никто не хочет! Но всем придётся!
        - Не поеду я никуда! - стоял на своём генерал-майор.
        - Выбирай! Или они тебе сейчас укол сделают, чтобы ты уснул и не испортил перевозку, или я тебя ударом пистолета по башке вырублю.
        Прокопенко, к тому времени уже уяснивший, что обычно я не шучу, выбрал укол. И уже через пять минут его катили по территории жилого комплекса к машине скорой помощи.
        Мы немного подождали, лишний раз проверили, насколько хорошо связаны охранники и тоже покинули квартиру генерал-майора.
        По пути к машине я позвонил Гарику и обрисовал ситуацию. Быстро всё обсудив, мы приняли следующее решение: не дожидаясь меня, ребята должны были выдвинуться на Точку. И Гарик с оружием, и все, кто в разных местах в составе небольших групп ожидал отмашки. Я был уверен, визит к Герасиму и высадка после этого Карпова у ближайшей больницы не отнимут много времени. Исходя из этого планировал нагнать товарищей уже в районе Вологды. Ведь не у всех были быстрые машины, тот же медицинский микроавтобус сильно уступал в скорости нашему мерседесу.
        Я попросил Гарика приглядеть за Соломонычем, натереть ещё раз Кате дёсны кокаином и не распространяться, что у нас Прокопенко. Велел держать генерал-майора втайне ото всех и никого к нему не подпускать до моего приезда.
        Едва мы закончили разговор, перед глазами всплыла надпись:
        ТЕКУЩАЯ СЕССИЯ ОГРАНИЧЕННОЙ ВЕРСИИ ОПЦИИ «НЕУБИВАЕМЫЙ» ЗАВЕРШЕНА. СЛЕДУЮЩАЯ АКТИВАЦИЯ ВОЗМОЖНА ЧЕРЕЗ 59 МИНУТ 59 СЕКУНД
        Из полученной информации сделал вывод: с Герасимом предстоит общаться без «чудоплюшки». Ехать до штаба Карпова было недолго. Не более получаса. Ждать по приезде ещё минимум тридцать минут, чтобы появилась возможность включить опцию, я не мог. Каждая минута была на счету. Ребята на Точке ждали помощи. Да и Карпов в любой момент мог потерять сознание. Безусловно, опция была замечательная, но как-то же я раньше жил без неё.
        Попросил Стэна вести машину, а сам сел рядом и начал терзать вопросами Систему, чтобы раз и навсегда разобраться со своей ограниченной «Неубиваемостью». Спросил искина, чем отличается ограниченная версия от обычной. Ответ получил, как всегда, практически мгновенно:
        БАЗОВАЯ ВЕРСИЯ ОПЦИИ «НЕУБИВАЕМЫЙ» МОЖЕТ БЫТЬ АКТИВИРОВАНА ИГРОКОМ НА ПЕРИОД ОТ 1 ДО 10 СУТОК. ОТКАТ ОТ 1 ДО 10 ЧАСОВ.
        ОГРАНИЧЕННАЯ ВЕРСИЯ ОПЦИИ «НЕУБИВАЕМЫЙ» МОЖЕТ БЫТЬ АКТИВИРОВАНА ИГРОКОМ НА ПЕРИОД ОТ 1 ДО 24 ЧАСОВ. ОТКАТ РАВЕН ВРЕМЕНИ АКТИВАЦИИ
        Всё оказалось просто и понятно. Час «неубиваемости» - час отката. Не самые плохие условия. Если грамотно планировать, то можно было этой «плюшкой» очень неплохо пользоваться. Хорошо, что я не взял опцию часов на восемь. В таком случае откат начался бы как раз по приезде на Точку.
        Ещё я задавался вопросом, почему Карпов согласился ехать со мной к Прокопенко? У него ведь не было опции «Неуязвимость». Неужели, он был настолько уверен, что ему это ничем не грозит? Или поездка в багажнике и жуткий стресс лишили матёрого волка возможности просчитывать ситуацию? Либо он уяснил, что со мной лучше не спорить. Последний вариант очень уж тешил моё Чувство Собственного Величия, и я невольно улыбнулся.
        Глава 21
        Штаб Карповского клана находился за городом, в закрытом дачном массиве не доезжая Сестрорецка. Как я и предполагал по Приморскому шоссе мы добрались туда за полчаса. На въезде в посёлок стоял пост охраны, и я уже хотел было отрепетировать с Карповым, что и как он должен сказать дежурному, но подъехав ближе, мы обнаружили отсутствие на посту кого бы то ни было. Видимо, охранник куда-то отлучился, предусмотрительно подняв перед этим шлагбаум. Проскочив пост и повинуясь командам навигатора, мы начали плутать по запутанным дорожкам дачного посёлка.
        Через две минуты были у цели. Невысокий, но массивный двухэтажный особняк стоял в окружении сосен и был огорожен двухметровым металлическим забором. Стэн предусмотрительно остановился, не доезжая до дома метров сто пятьдесят. Как и в случае с Прокопенко, я велел ребятам остаться в машине и ждать моего звонка.
        По пути решил немного расспросить Карпова.
        - Сколько у вас там охраны?
        - Обычно трое. Один в будке у ворот. И двое в комнате отдыха наготове. Но это если Герасим своих не привёз. А он редко без охраны ездит.
        - Да и плевать! Ты же видел, меня пули не берут, просто хотелось избежать лишних жертв, - я решил немного поблефовать. - План такой: заходим, бьём морду и увозим его с собой. Охране скажешь, что он предал клан. Ну и не вздумай что-нибудь учудить. А то до больницы не доедешь.
        Карпов что-то недовольно пробурчал. Я принял это за согласие с моим планом, но ещё раз уточнил:
        - Я на грани! Поэтому без фокусов! Убью!
        Охранник на воротах при виде раненого и помятого Карпова сначала запаниковал и попытался вызвать неотложку, но получив приказ ничего не предпринимать, успокоился. А мой пленник действительно был плох. Его состояние ухудшалось с каждой минутой, и уровень здоровья был уже на отметке двадцать процентов. Я не на шутку начал переживать, успею ли довезти его до больницы. Не то, чтобы я сильно переживал за его жизнь, но мы заключили сделку, и я дал слово. И, разумеется, хотел его сдержать.
        Едва я вошёл в ворота, перед глазами загорелась красная надпись:
«Ага, сейчас, - ответил я мысленно искину. - Заберу кое-кого и сразу же покину!»
        Однако Система не понимала моё упорное пренебрежение опасностью.
        ВНИМАНИЕ! УГРОЗА ЖИЗНИ! РЕКОМЕНДУЕТСЯ СРОЧНО ПОКИНУТЬ ОПАСНУЮ ТЕРРИТОРИЮ!
        В этот раз я даже не стал реагировать на сообщение, а искин решил использовать сложившуюся ситуацию по максимуму. Как говорится: играть так играть!
«А вот это уже другой разговор! Желаю!» - отправил я мысленное согласие.
        Мы с Карповым вошли в дом, поднялись по лестнице и оказались в большом каминном зале. Я отметил, что подъём по ступенькам дался моему пленнику с больши?м трудом. Главарь клана «Стражи Истины» тяжело дышал и сильно побледнел.
        Герасим сидел в кресле напротив камина и держал в руках пистолет. Больше в комнате никого не было. Человек, обманувший меня и предавший Соломоныча, выглядел умиротворённо. Я не удержался от того, чтобы не посмотреть его характеристики.
        Герасим Зубков, 58 лет, генерал-майор, МВД, клан «Стражи Истины», глава клана
«Глава клана? Это что за дуумвират такой? Так можно?» - мысленно задав в пустоту вопросы, я посмотрел на статы Карпова.
        Валентин Карпов, 65 лет, генерал-лейтенант, КСК, вне сообществ
        Я не поверил своим глазам и судя по выражению лица моего пленника, он тоже изрядно удивился произошедшим изменениям.
        - Герасим, это что за дела? - удивление на лице Карпова сменилось испугом. - Ты зачем меня из клана исключил?
        Вместо ответа, новый глава клана встал с кресла, направил пистолет на своего бывшего соклановца и выстрелил. Пуля попала прямо в лоб. Юрист Зубков стрелял однозначно лучше генерала Прокопенко. Карпов с шумом рухнул на паркетный пол, а я озадачился ещё сильнее. Всё произошло так быстро и неожиданно, что я даже не успел испугаться.
        - За что? - вырвался у меня глупый, но логичный вопрос.
        - В наше время нужно быть гибким и приспосабливаться под постоянно меняющуюся ситуацию, - Герасим улыбнулся. - Скажи лучше, что с ним произошло? Как он до восемнадцати процентов здоровья дошёл?
        -- Мы попали под обстрел моих друзей, - соврал я. - Им не очень понравилась идея нашего сотрудничества.
        - Ну это и к лучшему! - Герасим рассмеялся. - Я бы даже сказал, что это знак!
        До меня тем временем потихоньку стало доходить, что же произошло. Я вспомнил, как во время дуэли к младшим Карповым система посчитала его условно убитым при понижении уровня жизни ниже двадцати пунктов. А у старшего после подъёма по лестнице было восемнадцать. Возможно, Система решила, что в таком состоянии он неспособен полноценно выполнять функции главы клана и передала бразды правления его заместителю. А тот сразу же подсуетился и сначала исключил бывшего босса из клана, а затем, недолго думая, застрелил.
        - Как я уже сказал, в наше время нужно быть гибким! Вот ты же смог понять всю пользу от сотрудничества с нами? Осознал, что это намного выгоднее конфронтации! Скажу честно, я не знаю, как он тебя уговорил, и что обещал, но поверь, мои условия будут лучше! Потому что я за честное партнёрство! Карпов был глупым, он любил унижать людей! Его все ненавидели!
        Герасим подошёл к бару и открыл его.
        - Виски? Коньяк? - с видом гостеприимного хозяина он обвёл бар рукой.
        - От пива бы не отказался.
        - Пива, увы, нет.
        - А портвейн есть? - я старался поддерживать непринуждённую беседу.
        Юрист Зубков внимательно осмотрел содержимое бара.
        - Руби. Устроит?
        - Мой любимый, - тут я не врал, из всех видов портвейна я больше всего уважал именно этот.
        Герасим достал два бокала для бренди, в один из них налил коньяк, а в другой портвейн. Всё это он сделал левой рукой, крепко сжимая в правой пистолет. Поставил мой бокал на стол. Я подошёл, взял напиток и пригубил. Отличный марочный и явно очень дорогой порто вызвал приятные воспоминания о прошлой жизни. Я невольно улыбнулся. И видимо, было в этой улыбке что-то по-настоящему искреннее, потому что Герасим впервые отвёл от меня дуло пистолета. Он всё ещё продолжал крепко сжимать оружие, но ствол уже был направлен в пол.
        - Я сразу понял, что мы с тобой сработаемся! - новый глава клана «Стражи Истины» упивался собственной значительностью. - И Карпову говорил, что с тобой надо корректнее. А он весь этот цирк в «Крудо» придумал. Сломать тебя хотел! А я сразу сказал: ломать не наш метод, наш метод - договариваться! И я знал, я сразу понял, что ты наш человек! Я хорошо разбираюсь в людях!
        - Да херово ты в людях разбираешься! - с этими словами я изо всех сил ударил неосмотрительно подошедшего ко мне слишком близко Герасима кулаком в нос. - Конечно, не так паршиво, как Карпов, который тебе доверял, но всё же.
        Юрист Зубков упал, выронив пистолет. В том, что его нос был сломан и, скорее всего, в нескольких местах, я был уверен, так как вложил в удар всю свою злость, всё желание отомстить за пережитые мной неприятности и за Соломоныча.
        - Хотя твоя мысль, что никому нельзя доверять была грамотной! - с этими словами я от души добавил Герасиму с ноги в живот. - Но ты словил невероятный кайф от предательства и забыл, что другие люди тоже кое-что соображают.
        Глава клана «Стражи истины» зашёлся кашлем. Я старался держать себя в руках, но всё же пнул его ещё и по рёбрам. Герасим перешёл с кашля на стон, а я поднял пистолет и наклонился над ним.
        - Где у вас тут хранится артефакт клана?
        - Дурак… - прорычал Зубков, вложив в одно это слово все переполнявшие его эмоции.
        - Где артефакт клана? - повторил я вопрос, для верности воткнув дуло пистолета Герасиму в рот, выбив по ходу дела ему два зуба.
        - Сучёныш…
        Мой собеседник не до конца осознавал всю сложность ситуации, в которую он попал. Я взял пистолет за дуло и рукояткой, как молотком, выбил ему ещё несколько зубов. После чего поднялся и печально произнёс:
        - А сейчас я буду отрезать тебе пальцы!
        Честно говоря, я сомневался, что смогу исполнить угрозу. Одно дело выбить зубы и совсем другое - отпиливать пальцы. Тут нужен был мой друг Коля. Однако ничего пилить не пришлось, хватило лишь угрозы, которая хорошо сработала поверх выбитых зубов.
        - В кабинете босса, в сейфе, - прошипел Зубков.
        - Вот таким ты мне нравишься! Глядишь, и остатки зубов сможешь сохранить! Где этот кабинет? - я не удержался и отвесил Герасиму подзатыльник, слишком уж велика была моя ненависть к этому человеку.
        - В подвале. Но ключ от сейфа только у Карпова был. А от кабинета у дежурного охранника.
        Глава клана «Стражи Истины» выдал информации даже больше, чем от него требовалось. И я не смог удержаться от того, чтобы не припомнить его же слова, сказанные несколькими минутами ранее:
        - Молодец! В наше время нужно быть гибким и приспосабливаться под постоянно меняющуюся ситуацию! Скажи ещё мне, сколько человек помимо нас с тобой находится в этом здании?
        - Трое.
        - Да уж… - я нарочито громко вздохнул. - А ведь у тебя был шанс.
        Я замахнулся рукояткой пистолета, и Герасим истошно заорал:
        - Пять!
        Несильно, больше издевательски я стукнул его рукояткой по голове и сурово произнёс:
        - Последний раз прощаю! Сейчас набери охрану и скажи, чтобы все пятеро срочно покинули дом! Нам с тобой придётся кое-куда съездить. И если хоть кто-то увидит нас вместе, его придётся убить. Не подставляй ребят зря, отпусти их!
        - Куда съездить? - похоже, мой пленник из всех слов уловил лишь это.
        - Пусть это будет мой маленький сюрприз! - опять не удержался я от издёвки. - Звони давай! И смотри без глупостей!
        Я прижал дуло прямо к виску Герасима. Он трясущимися руками набрал на мобильном нужный номер и приказал начальнику охраны очистить дом. Я тут же перезвонил Бобу и дал указания:
        - Смотрите за домом. Из него должны выйти пять человек и уйти подальше. Как только все свалят, идите сюда! Только звякни, чтобы я знал, что это вы идёте!
        Через пять минут Боб, Стэн и Сава были в каминном зале, а я объяснял им, что нам необходимо сделать.
        - Ребят, задача простая. Этого козла связать и в багажник. В подвале найти сейф и любым способом его открыть. Достать из него артефакт клана. Ну а после всего надо будет уничтожить этот дом. Он как бы штаб клана и у меня есть квест на его уничтожение.
        - Так-то всё понятно, - задумчиво произнёс Сава. - А как дом разрушать?
        Этим вопросом он застал меня врасплох, но думал я недолго.
        - Да сожжём его к херам! Давайте ребята за дело! Нам ещё на Точку ехать!
        - Ну я тогда забираю его, - Стэн подошёл к Герасиму и схватил его за шиворот.
        Генерал-майор решил немного сопротивляться, но резкий и чувствительный удар в печень, выбил из него эту глупую затею.
        - Ты его в багажник засунь, и сам на улице оставайся! Следи, чтобы к дому никто не вернулся, - крикнул я вслед уходящему товарищу.
        Стэн поднял правую руку и сжал кулак, в знак того, что принял задание. После чего лёгкой затрещиной ускорил шаг Герасима, и они покинули комнату.
        Боб с Савой тоже не стали задерживаться, и побежали исполнять мои поручения. А я, вспомнив слова нового главы клана «Стражи Истины» про персональный ключ от сейфа, решил обыскать старого главу.
        Карпов лежал на спине, подвернув ноги, и безжизненными глазами словно смотрел в потолок. Ровно по центру лба краснело аккуратное пулевое отверстие, делавшее генерал-лейтенанта похожим на индийскую танцовщицу. А удивление на его лице не исчезло даже с пулей в голове.
        - Передай там привет Ольге с Антоном, - я наклонился и принялся обыскивать тело.
        Особо я ни на что не рассчитывал, так как Колян тщательно обыскал Карпова ещё там, на набережной Обводного канала. Но и не проверить было нельзя. Как я и предполагал, карманы оказались пустыми, а вот на шее у бывшего главы клана обнаружился жетон на цепочке. Наподобие того, что носят военные, только не металлический, а пластиковый. Я аккуратно снял жетон и положил себе в карман. После чего перетащил тело Карпова на диван, сложил ему руки на груди и закрыл глаза. Хоть он и был моим врагом, но бросать его на полу не хотелось. Как бы то ни было, мой бывший противник был генералом, сильным человеком и, несмотря на всё свои негативные качества и все гадости, что он мне сделал, заслужил уважительное отношение после гибели. Он был настоящим Игроком и ради Игры шёл на многое. Мне этого было не понять, но это впечатляло. И как подобает истинному главе клана в последний путь Карпов должен был уйти эффектно: сгореть в своём штабе. Из чувства игровой солидарности я не мог допустить, чтобы он это сделал, скрючившись на полу. Я огляделся и обнаружил на одной из стен большой двуручный меч. Снял его и положил
рядом с Карповым. Не знаю, зачем я это сделал, возможно, Игра уже имела и надо мной определённый контроль.
        - Прости, если что! Но ты первый начал эту войну! - с этими словами я немного приклонил голову, отдавая последнюю почесть врагу, после чего развернулся и быстро пошёл к лестнице.
        Не успел я дойти до первой ступеньки, как перед глазами зажглась надпись:
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ПРОЯВИЛИ БЛАГОРОДСТВО К ПОГИБШЕМУ ВРАГУ. ВЫ ОТДАЛИ ПОГИБШЕМУ ВРАГУ ПОЧЕСТИ И ОРГАНИЗОВАЛИ РИТУАЛЬНОЕ СОЖЖЕНИЕ. ВАШ СТАТУС «ГЕРОЙ» УВЕЛИЧИВАЕТСЯ НА 1 УРОВЕНЬ. ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ БОНУС: 25 ОЧКОВ РАЗВИТИЯ И ПОВЫШЕНИЕ СЛЕДУЮЩИХ НАВЫКОВ И ХАРАКТЕРИСТИК: ИНТЕГРАЦИЯ С СИСТЕМОЙ + 10, ХАРИЗМА +7, ДУХ +5, САМООБЛАДАНИЕ +5
        Это было неожиданно и приятно.
        Я спустился в подвал и нашёл кабинет Карпова. Сава и Боб были уже там и к этому времени со всех сторон осмотрели сейф и оживлённо обсуждали, как его лучше вскрыть. Задача им лёгкой не казалась: на сейфе не было никаких отверстий под ключи и никаких кнопок для кодового открывания. Сам он был довольно большим: примерно метр в высоту и по полметра в ширину и глубину.
        - Да какой на фиг взорвать? - искренне удивлялся Боб. - Ты же не знаешь, что там за артефакт. А вдруг он хрупкий? Помнишь у «кабанов» артефактом бутылка водки была?
        - Ну а как ещё? - оправдывался Сава. - Тогда сваркой надо. Но я не знаю, что это за металл!
        - Есть вариант, - прервал я ребят и достал из кармана жетона Карпова. - Заодно проверим, как у меня везение прокачано.
        Глава 22
        Я подошёл к сейфу и поначалу немного растерялся. Куда прикладывать карту, было непонятно. А то, что жетон являлся именно магнитной картой, я уже не сомневался. Решил не гадать, а просто начал водить куском пластика по всей поверхности сейфа. В какой-то момент раздался негромкий писк, внутри что-то щёлкнуло, и дверца приоткрылась на один сантиметр. Я подцепил её за край и распахнул. Внутри сейфа было три полки. На одной лежали деньги, на другой какие-то бумаги, а на третьей стоял небольшой хрустальный кубок. И чтобы у меня не возникло никаких сомнений относительно предназначения найденного предмета, Система выдала сообщение:
        СКРЫТЫЙ СУПЕР-КВЕСТ «НАЙТИ ГЛАВНЫЙ АРТЕФАКТ КЛАНА «СТРАЖИ ИСТИНЫ» ПРОЙДЕН. ВАМ НАЧИСЛЕНЫ ОЧКИ РАЗВИТИЯ! 25 ОР
        Мне не оставалось ничего другого как опять поблагодарить искина за очередной подарок. Я подумал о том, что количество набранных за последние часы очков развития уже позволяло мне прыгнуть на один, а то и на два уровня вверх. И однозначно стоило этим заняться по пути к Точке.
        - А ты хотел взрывать! Получилось бы как в прошлый раз с нефритовой жабой! - слова Боба, укорявшего друга, вернули меня к кубку.
        Я аккуратно взял его и вытащил из сейфа. Попытался разглядеть, но сделать это помешали очередные надписи:
        ХРУСТАЛЬНЫЙ КУБОК ИСТИНЫ (ДАННЫЕ СКРЫТЫ)
        УНИКАЛЬНЫЕ СВОЙСТВА: АРТЕФАКТ КЛАНА (КЛАН «СТРАЖИ ИСТИНЫ»). ДАЁТ ВОЗМОЖНОСТЬ СОЗДАТЬ И ВОЗГЛАВИТЬ УНИКАЛЬНЫЙ КЛАН (ПРИ ДОСТИЖЕНИИ 25 УРОВНЯ), ПОВЫШАЕТ НАВЫК ЛИДЕРСТВА НА 25 (ПРИ АКТИВАЦИИ АРТЕФАКТА). ДОПОЛНИТЕЛЬНО ДАЁТ +15 К ДУХУ, +10 К УДАЧЕ
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ГЛАВНЫЙ АРТЕФАКТ КЛАНА «СТРАЖИ ИСТИНЫ». ВЫ МОЖЕТЕ ВЕРНУТЬ КЛАНУ ЕГО АРТЕФАКТ, ПОЛУЧИТЬ ВОЗНАГРАЖДЕНИЕ И СТАТЬ ИСТИННЫМ ДРУГОМ КЛАНА ИЛИ ПРИСВОИТЬ АРТЕФАКТ СЕБЕ И СТАТЬ ЗАКЛЯТЫМ ВРАГОМ КЛАНА «СТРАЖИ ИСТИНЫ»
        ЖЕЛАЕТЕ ВЕРНУТЬ АРТЕФАКТ И ВСТУПИТЬ В ПЕРЕГОВОРЫ С РУКОВОДСТВОМ КЛАНА «СТРАЖИ ИСТИНЫ» ПО ОПРЕДЕЛЕНИЮ СУММЫ ВОЗНАГРАЖДЕНИЯ ИЛИ ЖЕЛАЕТЕ ПРИСВОИТЬ АРТЕФАКТ?
        Это всё я однажды уже проходил, поэтому быстро сообщил Системе, что оставляю кубок себе и получил её «благословление» на дальнейшие действия:
        ВЫ ПРИСВОИЛИ ГЛАВНЫЙ АРТЕФАКТ КЛАНА «СТРАЖИ ИСТИНЫ». ЕСЛИ В ТЕЧЕНИЕ ТРИДЦАТИ ДНЕЙ АРТЕФАКТ НЕ БУДЕТ ВОЗВРАЩЁН КЛАНУ И НЕ БУДЕТ ПРОВЕДЕНА ЦЕРЕМОНИЯ ОЧИЩЕНИЯ, КЛАН «СТРАЖИ ИСТИНЫ» БУДЕТ РАСФОРМИРОВАН. ГЛАВА КЛАНА БУДЕТ ПОНИЖЕН В УРОВНЕ НА 1. АРТЕФАКТ ПОЛУЧИТ СВОБОДНЫЙ СТАТУС
        Ждать тридцать дней не хотелось, слишком уж сладкие «плюшки» падали по факту ликвидации клана. И не терпелось их получить побыстрее. Я надеялся, что уничтожение штаба избавит меня от месячного ожидания. Очень уж хотелось покончить с кланом уже сейчас.
        Я попросил ребят проверить особняк на предмет спрятанного оружия и каких-либо ценных игровых предметов и подготовить его к ликвидации. Сам пробежался по соседним комнатам, в одной из них нашёл спортивную сумку, куда сложил всё содержимое сейфа, не разглядывая бумаги и не пересчитывая деньги. Внимательно обследовал комнату, но больше не нашёл в ней ничего ценного и интересного. После этого неожиданно понял, что хочу есть. Забежал на кухню и выпотрошил холодильник. Шесть банок пива, пачка охотничьих колбасок и два помидора пополнили список моих трофеев.
        Когда я вышел на улицу, ребята уже стояли там.
        - Оружия никакого нет, ценных вещей тоже, - отчитался Сава. - Но в подземном гараже «крузак» стоит с полным баком. И отдельно две канистры полные были. Мы «крузаку» бензобак топором снизу пробили, бензин весь вытек. А то, что в канистрах было, по первому этажу разлили. Если у тебя всё, то можем поджигать.
        - Жгите, пацаны! - я дал отмашку рукой и направился к машине.
        Пока Боб с Савой поджигали штаб клана «Стражи истины», я расстелил на капоте машины несколько листов бумаги и разложил на них пиво, колбаски и помидоры. Когда ребята вернулись, спокойно объяснил:
        - Всё равно надо дождаться, пока сгорит, чтобы квест засчитался. Так, хоть поедим.
        Спорить со мной никто не стал. Я взял банку пива, открыл её, Стэн и Сава последовали моему примеру.
        - Я не пью, - немного виновато признался Боб.
        - Тогда ты машину поведёшь, - я открыл банку и с наслаждением сделал несколько больших глотков холодного пива.
        Боб был не против, чтобы сесть за руль, он улыбнулся и извиняющимся тоном спросил:
        - Можно я один помидор возьму? А то всухомятку есть колбасу не очень.
        - Оба бери! Нам по два пива, тебе два помидора! Всё честно.
        Дом к тому времени горел уже достаточно сильно. Пламя добралось до второго этажа. Ещё немного и штаб без преувеличения могущественного клана «Стражи истины» должен был рухнуть и навеки скрыть под руинами своего харизматичного главу, генерал-майора Карпова.
        Казалось, жар доходил даже до нас, хоть мы и стояли довольно далеко. Я сделал ещё несколько глотков. Холодное пиво действовало умиротворяюще. Я подумал, что со стороны картина выглядела дикой: горел дом, а четверо мужиков стояли и, глядя на это дело, улыбались. Да ещё, не торопясь, потягивали пиво. Безусловно, это было немного цинично - устроить пикник, глядя на то, как горит Карпов. Но наше противостояние в своё время начал он. Я лишний раз вспомнил об этом и сделал очередной глоток.
        Дом сгорел довольно быстро, видимо, при строительстве сэкономили на противопожарной обработке материалов. Остатки обгоревших стен рухнули и передо мной появилась долгожданная надпись:
        ВЫ ВЫПОЛНИЛИ СИСТЕМНЫЙ КВЕСТ «УНИЧТОЖИТЬ ШТАБ КЛАНА «СТРАЖИ ИСТИНЫ». ВАМ НАЧИСЛЕНО: 20 ОЧКОВ РАЗВИТИЯ. ПОВЫШЕНЫ НАВЫКИ И ХАРАКТЕРИСТИКИ: ЛИДЕРСТВО + 10, ЯРОСТЬ +7, ДУХ +5. ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ СТАТУС «РАЗРУШИТЕЛЬ» (1 УРОВЕНЬ) И 5 ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК. ВАШ СТАТУС «ГРОЗА КЛАНОВ» УВЕЛИЧИВАЕТСЯ НА 1 УРОВЕНЬ
        К этому времени я как раз допил вторую банку пива, удовлетворённо приплюсовал очередные полученные очки развития к имеющимся и стал ожидать «плюшек» за разрушенный клан. Но они почему-то не прилетали. А ведь я был уверен, что пленение главы клана, конфискация его артефакта и разрушение штаба должны были поставить жирный крест на «Стражах истины». Однако я ошибался.
        Пришлось достать из заточения Герасима. Генерал-майор Зубков вылез из багажника, матерясь и чихая.
        - Вы что творите? Я чуть не задохнулся! У вас там бензином воняет! - мой пленник глубоко вдыхал полной грудью свежий воздух.
        Я дал ему отдышаться и спросил:
        - Почему ваш клан не расформировался? Я артефакт забрал, штаб уничтожил, а клану хоть бы что.
        Вместо ответа, Герасим повернулся к догорающим остаткам дома и его глаза вылезли из орбит.
        -- Да вы совсем охренели! - только и смог он произнести.
        Я дал ему немного времени принять факт сожжения его штаба и повторил вопрос:
        - Почему клан не расформировался?
        - Да я откуда знаю?
        - Это, наверное, потому что глава ещё жив, - предположил я. - Выйди-ка из клана, если не хочешь, чтобы я эту проблему решил радикальным методом.
        - Не могу я выйти! Я же глава!
        - Меня это мало волнует. Или выходи, или… - я выдержал многозначительную паузу.
        - Этим ты ничего не добьёшься. У Карпова было три заместителя. Я был первым. Есть ещё двое. Если меня убьёшь, они станут главами.
        - Ну почему бы и не проверить? - я решил немного поблефовать и демонстративно обратился к товарищам. - Ребят, снесите ему жизнь до девятнадцати процентов. Убивать не будем, он нам нужен. Но жизнь ниже двадцати процентов лишит его руководства кланом, и мы…
        Не успел я договорить, как Сава с размаху ударил Герасима прикладом автомата по печени. Бедняга даже вскрикнуть не смог, а просто схватился за правый бок и упал. А Стэн сразу же добавил главе клана «Стражи истины» с ноги под дых.
        - Не бейте! - прохрипел Герасим, и я дал парням знак остановиться.
        - Всё же решил выйти?
        - Да не могу я выйти! Если хочешь клан расформировать, просто проведи процедуру обнуления артефакта!
        - Нет у меня такой возможности!
        Герасим внимательно вгляделся в мои характеристики.
        - Это может сделать только глава другого клана. И он должен быть не менее двадцатого уровня. А у тебя девятнадцатый!
        В этих словах была логика. Я быстро проверил набранные очки развития, там хватало на апгрейд даже до двадцать первого уровня. Поэтому переживать не стоило, даже если бы члены клана «Стражи истины» отстроили себе новый штаб, артефакт был у меня. И я мог его обнулить в любой момент. И этот самый момент должен был наступить во время нашего четырнадцатичасового переезда к Точке. Именно в пути я собирался разобраться со своими характеристиками, поднять уровни и хоть немного изучить мануал. И времени терять не стоило.
        - Ладно. Поверю на слово, - этой избитой фразой я завершил общение с Герасимом и обратился к товарищам. - Ехать надо. Его назад в багажник пихайте и отправляемся.
        - Так не пойдёт! Я не хочу в багажник! Там воняет! - заголосил Герасим.
        - Согласен, так не пойдёт, - я подошёл к багажнику, открыл его и выбросил из него пустую канистру из-под бензина и грязную промасленную тряпку. - Вот теперь всё как в лучших капсульных отелях Токио! Лезь давай!
        Герасим насупился и остался стоять на месте.
        - До чего ты мне Карпова напоминаешь, аж страшно за тебя становится, - я усмехнулся и обратился к Саве. - Будь добр, договорись с нашим пассажиром!
        Стоило Саве показать генералу Зубкову приклад автомата, как тот молча и быстро полез в багажник. Я захлопнул крышку, и мы расселись по местам.
        - Куда ехать? - спросил меня Боб, заводя двигатель.
        - В сторону Архангельска. Ближе к Точке я сам за руль сяду, чтобы не объяснять.
        Некоторое время ехали молча, затем Боб задал очередной вопрос:
        - Макс, а на фига ты его в багажник засунул?
        - Нормально всё! - ответил вместо меня Сава. - Нам тут вдвоём и так тесно.
        - Это ненадолго, - расстроил я ехавших на заднем сидении. - За городом в салон пустим. Просто нам ещё на заправку заезжать. Ещё выкинет там какой-нибудь номер. Надёжнее, что он в багажнике. Да и, вообще, не осознал он пока ещё всей серьёзности ситуации. Часа два пусть потрясётся.
        Все замолчали, а я достал мобильный и набрал Гарика.
        - Да, брат! - почти сразу же послышалось из трубки.
        Я выспросил, как идут дела у моих товарищей, достаточно ли собрали оружия, и сколько народа удалось отправить на Точку.
        - Нормально всё, брат! Мы едем, - отчитался Гарик. - Оружия достаточно. Бойцов больше сотни. Все выехали. К утру должны быть на Точке. Часам к девяти, плюс-минус час. Подруга твоя держится. Стабильно под кайфом находится. Старик за ней следит, коксом дёсны натирает. Я за ним слежу, чтобы сам не потреблял. В общем, как ты сказал, так и делаем.
        - Спасибо! Мы тоже к этому времени планируем прибыть. До встречи! - я положил мобильный в карман и попросил Систему дать информацию по имеющимся очкам развития.
«Желаю!» - отправил я мысленный приказ.
        Система тут же отчиталась о проведённом апгрейде и, не откладывая дела в долгий ящик, предложила следующий:
        ВЫ ПЕРЕШЛИ НА 20 УРОВЕНЬ! ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ДОСТУП К ОПЦИИ «ЗАПИСЬ ВИДЕО»! ВАМ НАЧИСЛЕНЫ ОЧКИ ХАРАКТЕРИСТИК! 10 ОХ
«Давай», - согласился я и через секунду читал очередную надпись.
        ВЫ ПЕРЕШЛИ НА 21 УРОВЕНЬ! ВАМ НАЧИСЛЕНЫ ОЧКИ ХАРАКТЕРИСТИК! 10 ОХ. ЖЕЛАЕТЕ РАСПРЕДЕЛИТЬ ОЧКИ ХАРАКТЕРИСТИК? У ВАС 182 НЕРАСПРЕДЕЛЁННЫХ ОХ
        Делать всё равно было нечего, и я закинул по пять очков в «Выносливость», «Ловкость», «Восстановление организма», «Ярость» и «Счастье». Понимал, что толку от этого никакого, и поднятие характеристики счастья с двенадцати пунктов до семнадцати никак не могло сделать меня более счастливым, но не солить же мне было эти очки характеристик. А так хоть повеселился.
        После этого приступил к более серьёзному занятию - обнулению артефакта. Достал из сумки кубок и внимательно на него посмотрел. Характеристики артефакта не изменились, лишь небольшая надпись добавилась в конце:
        ДОСТУПНА ПРОЦЕДУРА ОБНУЛЕНИЯ ПРИВЯЗКИ АРТЕФАКТА
«Хочу отвязать артефакт», - выдал короткую мысленную команду, и передо мной возникла новая надпись:
«Желаю!»
        УНИКАЛЬНЫЙ АРТЕФАКТ КЛАНА - ХРУСТАЛЬНЫЙ КУБОК ИСТИНЫ (ДАННЫЕ СКРЫТЫ) ПОЛУЧИЛ СВОБОДНЫЙ СТАТУС. КЛАН «СТРАЖИ ИСТИНЫ» РАСФОРМИРОВАН
        ВАШ СТАТУС «ГРОЗА КЛАНОВ» УВЕЛИЧИВАЕТСЯ НА 1 УРОВЕНЬ. ВАМ НАЧИСЛЕНО: 20 ОЧКОВ РАЗВИТИЯ. ПОВЫШЕНЫ НАВЫКИ И ХАРАКТЕРИСТИКИ: ИНТЕГРАЦИЯ С СИСТЕМОЙ +10, ЛИДЕРСТВО + 6, ВОЛЯ +5
        ВЫ ПЕРЕШЛИ НА 22 УРОВЕНЬ
        - А уровень за что? - от неожиданности спросил я вслух.
        ПРИ ПОНИЖЕНИИ В УРОВНЕ ГЛАВЫ РАСФОРМИРОВАННОГО КЛАНА, ЕГО УРОВЕНЬ ПЕРЕХОДИТ ИГРОКУ, РАСФОРМИРОВАВШЕМУ КЛАН. ПРИ УСЛОВИИ, ЧТО ИГРОК РАСФОРМИРОВАВШИЙ КЛАН ЯВЛЯЕТСЯ ГЛАВОЙ ДРУГОГО КЛАНА
        Теперь стало понятно, почему младший Карпов так стремился создать свой клан, это давало хорошие преференции. Стоило на досуге как следует покопаться в мануале и выяснить все свои возможности в качестве главы клана. Помимо этого, после процедуры обнуления я пересмотрел своё отношение к очкам характеристик и решил больше не тратить их без особой нужды. Мало ли для чего ещё могли пригодиться.
        Я обратил внимание, что мы уже выехали из города, попросил Боба остановиться часа через два-три на какой-нибудь заправке, откинулся на сидении и попытался уснуть.
        Проснулся от того, что Сава теребил меня за плечо.
        - Макс, ты вроде просил тебя разбудить на заправке.
        - Ага, спасибо! - я протёр глаза и огляделся.
        Боб заправлял машину, а Стэн уже стоял внутри заправочного комплекса и разглядывал витрину с хот-догами. Я вышел из машины, потянулся и тоже пошёл в помещение. Зашёл в туалет, умылся там холодной водой и почувствовал прилив сил. После этого купил на всех кофе и френч-догов и вернулся в машину.
        На месте водителя уже сидел Сава, который сообщил, что привык есть за рулём. И мы, не теряя времени, выдвинулись дальше. Проехав примерно час, я решил выпустить Герасима.
        В этот раз теперь уже бывший глава клана «Стражи истины» вылез из багажника молча. И первым делом в сопровождении Стэна побежал в лес. Когда наш пленник вернулся, я выдал ему уже остывшие френч-дог и кофе.
        - Вы издеваетесь? - возмутился Зубков. - Как я его есть буду? Вы мне зубы выбили! Во рту всё болит! Я сейчас только пить могу!
        - Ну тогда пей кофе, - ответил я генералу. - Он как раз остыл, самое то тебе сейчас. А будешь себя хорошо вести, на следующей заправке жидкий йогурт куплю.
        Герасим быстро выпил кофе, после чего мы погрузились в машину и поехали дальше.
        - Вы делаете большую ошибку! - неожиданно выпалил Зубков примерно через пятнадцать минут езды в тишине.
        Я решил сразу объяснить ему, что к чему.
        - Давай так! Что мы делаем, нам лучше знать. Если мне будет нужен твой совет, я тебя о нём спрошу. А пока мой совет тебе: сиди молча, если не хочешь перебраться назад в багажник!
        Герасима хватило примерно на полчаса.
        - Куда вы меня везёте?
        - Сюрприз! - мне не хотелось разговаривать, и я решил отшутиться.
        - Давайте договоримся!
        - Спасибо, видел, как ты с Карповым договорился.
        - Но это несерьёзно! Так дела не делаются! - генерал Зубков искренне возмущался и, казалось, до сих пор не понял, что с ним уже никто ни о чём не будет договариваться.
        Герасим был уверен, что может что-то требовать и выторговывать. Меня такая самоуверенность развеселила.
        - Ладно, давай договоримся, - я развернулся и посмотрел Зубкову прямо в глаза. - Уговор будет такой: если ты ещё хоть слово скажешь, то вернёшься в багажник!
        - Но это не вариант!
        - Да уж, недолго ты продержался.
        Мне даже не пришлось ничего говорить ребятам. Сава тут же остановил машину, а Боб со Стэном вытащили упирающегося Герасима из салона и запихали его опять в багажник, отвесив бывшему главе клана для порядка пару оплеух. Вернулись они с улыбающимися лицами, что можно было понять. Вдвоём на заднем сидении, да ещё при их габаритах, ехать было гораздо комфортнее.
        Следующие десять часов гнали по трассе в среднем под сто пятьдесят. Учитывая такую скорость и ночную езду, менялись за рулём каждые два часа. По возможности старались выспаться. Несколько раз останавливались на заправках, чтобы купить еды и кофе для того, кто в тот момент был за рулём. Один раз в лесу на рассвете сводили по нужде Герасима и заодно покормили. Я устранился от общения с ним, попросив Стэна взять эти хлопоты на себя.
        Во время одного из периодов бодрствования я проверил квесты. Ничего нового и интересного не заметил, видимо, стоило подождать до приезда на Точку. Возможно, новые задания ждали меня там.
        К половине девятого проехали уже знакомый мне посёлок Цигломень, и я пересел за руль. До цели нашего путешествия оставалось не более получаса.
        Глава 23
        Подъехав к периметру отчуждения, я заметил, что ворота распахнуты настежь. На вышке, что стояла на пути к главным воротам, никого не было. Видимо, бойцы КСК действительно получили приказ отойти и не вмешиваться в дела на Точке.
        В ста метрах от ворот был разбит стихийный лагерь. Возле него стояло около двадцати разных автомобилей и в том числе наш микроавтобус скорой помощи. Группа примерно из двадцати человек о чём-то оживлённо спорила возле грузовой ГАЗели. К ним я и подъехал.
        - Ма-а-акс! - истошный крик Коляна донёсся до меня, едва я открыл дверцу.
        Я вышел из машины и спустя секунду мой друг уже крепко меня обнимал и хлопал по спине.
        - Прикинь, чё эти уроды тут замутили? - начал он сбивчивый и очень эмоциональный рассказ. - Они не только Генриха с братвой выгнали. Они там на Точке всех, кто остался не из их альянса, типа рабами сделали. Прикинь! Заставляют их бесплатно работать, бьют! Даже в жертву приносят, прикинь! Некоторые коммерсы откупились, многих завалили, в общем, полный беспредел! Система типа запретила вообще шакалам вмешиваться в дела на Точке. Красные просекли это дело и замутили типа революцию. Распорядитель теперь вообще не при делах. Вроде сидит тоже на измене у себя в бункере и не высовывается.
        - Да погоди ты так сразу всё вываливать! - я осторожно освободился от объятий. - Генрих где? Как Катя? А то загрузил меня сразу по полной.
        - Братан, тут реально движуха! - нездоровый блеск в глазах Коляна опять начал меня пугать.
«Что ж у тебя за тайна такая, Николай Кабанов? - подумал я, с тревогой глядя на друга. - Может, ты тоже избранный? Может, ты в будущем создашь клан, который ввергнет мир в хаос?»
        Из раздумий меня вывел Генрих. Он подошёл в сопровождении Гарика, Жоры Сибиряка и нескольких ребят, пока я разговаривал с Коляном.
        - Привет, братишка! - Генрих распахнул свои объятия.
        - Привет! Рад видеть!
        Мы обнялись, после этого я обнялся с Гариком и Жорой, поздоровался за руку с остальными.
        - Как Катя?
        - Держится. Молодец она, - ответил Гарик. -- Старик от неё не отходит.
        - У неё скоро кулдаун закончится, - я вызвал в интерфейсе таймер, который завёл на сутки после начала Катиного отката и посмотрел на оставшееся время. - Через тридцать восемь минут. Надо будет сразу принять её в клан.
        - Ну её сначала надо из состояния овоща вывести, - Гарик пожал плечами, словно извиняясь за употреблённое сравнение.
        - Я думаю, это надо начать делать минут за десять до окончания отката. А то выведем и неизвестно, сколько она в сознании продержится. Поэтому у нас есть почти полчаса, и давайте не будем это время тратить просто так. Генрих ты можешь в двух словах объяснить, что произошло?
        - Да я же тебе всё объяснил! - возмутился Колян, но я быстро перебил товарища.
        - Тебя здесь не было! Давай очевидца событий послушаем!
        Колян замолчал, а Генрих начал рассказ:
        - Да особо нечего рассказывать. Расслабились мы немного. Думали, после того замеса красные на какое-то время угомонятся. А они собрали все силы и ударили.
        - Врасплох застали суки, - прошипел Сибиряк и смачно плюнул на землю.
        - Это да, - согласился Генрих. - Среди ночи напали. Дома подожгли. Стали нас, как баранов, вырезать. Повезло, что Система по какой-то причине до сих пор не даёт огнестрел использовать. Так бы точно всех перестреляли. Мы, конечно, бой дали. Но там глушняк был. Много братвы сразу погибло, а когда те, кто остался, смогли собраться, нас уже совсем мало было. Нашу часть города оцепили и почти полностью сожгли. Детям и бабам хоть разрешили выйти из оцепления, а нам сразу сказали, что пленных принимать не будут. К коммерсам за помощью мы даже обращаться не стали. Как я потом узнал, их тоже неслабо порезали. Не всех, конечно, тронули. Выборочно. Но очень многих завалили. Причём там, вообще, вариантов не было. Мы хоть свалить смогли. А барыг просто собрали, неугодных отделили и зарезали на глазах у остальных. Лишь, некоторые, у кого яйца оказались крепкими, смогли к нам пробиться. А те, кто остался на Точке, всё, что у них было, красным отдали.
        - Но зачем? - не выдержал я. - Почему они так зверствуют?
        - Да хрен его знает! Пацаны говорят, что Медведь, местный глава красного альянса, крышей поехал. За ним давно уже замечали. А когда ты им штаб разнёс, его окончательно переклинило. Он его потом чистил. Поймал пять наших и пять барыг. Принёс их в жертву прямо у входа в штаб. А их кровью все стены обмазал. И запретил эту кровь смывать. Говорят, в подвале алтарь какой-то установил. Для чего, хрен его знает, но догадаться несложно.
        Я слушал всё это и просто не верил своим ушам. Понимал, что вряд ли это было обычным сумасшествием. Скорее всего, на этого Медведя так подействовала Игра. Самое страшное, что я понимал: с ним-то мы должны были разобраться, но сколько таких Медведей могло появиться в любой момент в любом месте? Никто этого не знал.
        - Я так понимаю, в данный момент ситуация такова, что ещё неизвестно кому сейчас хуже: вам тут или тем, кто остался на Точке с этим маньяком. Судя по твоим рассказам, крыша у этого красного упыря поехала окончательно.
        - А сам как думаешь? - горестно усмехнулся Генрих. - Кому хуже, если он объявил себя царём Свободного Города, а всех остальных либо его подданными, либо рабами? Кто пытался возразить, тех убил. Даже некоторых своих бывших друзей.
        - Ничего не выйдет. Свободный Город - республика! - попытался я шуткой хоть немного разрядить ситуацию. - Долой самодержавие! Нет царизму! С этим лозунгами его и повесим!
        - Давай голову отрубим! - предложил Колян, принявший мои слова всерьёз, и я понял, что шутить больше не надо.
        На самом деле мне было совершенно не до шуток. Я сильно переживал за Катю, не представляя, как нам приводить её в сознание. Переживал за Генриха и его товарищей, которых просто хотел принять в клан и этим, возможно, решить проблему. Но теперь моя голова болела ещё и за тех, кто остался на Точке. Просто принять в клан Генриха с друзьями и уйти, было нельзя. Невозможно было даже на время уйти, чтобы накопить сил. Если этот Медведь уже сошёл с ума, никто не знал, что он мог устроить ещё. Система могла выдать ему любые квесты вплоть до принесения в жертву нескольких тысяч человек. Я понял, что не могу не ввязаться в это дело.
        По невероятной иронии судьбы первый раз я приехал на Точку, называя её Свободным Городом. Тогда я бежал в это место, в надежде обрести здесь свободу и спокойствие. Но получил опасность и войну. И вот я второй раз приехал в это место. Теперь уже зная, что это та самая всеми ненавидимая Точка Ч. Но почему-то именно у меня появился шанс сделать это проклятое место настоящим Свободным Городом. Может, я действительно был избранным? Я не мог ответить на этот вопрос. Да и времени задумываться об этом, не было. Надо было сначала спасти Катю, затем освободить жителей города от сумасшедшего маньяка по прозвищу Медведь, потом принять этих людей в свой клан, и желательно не погибнуть в процессе реализации всего этого плана. Ну а уже потом можно было уделить полчасика на философские размышления о своём предназначении. И желательно под бутылочку холодного пшеничного нефильтрованного.
        Пока я думал о сложившейся ситуации, о бренном мире и моём месте в нём, Колян не отводил от меня взгляда, ожидая ответа на своё предложение.
        - Отрубим, друг, если тебе этого хочется! - искренне ответил я товарищу. - И Медведю! И Барсуку! И Лосю! Чего бы ни отрубить? Вот только сначала обезвредить и поймать их всех надо. И самим при этом в живых остаться.
        Я проверил таймер, до окончания Катиного отката оставалось ещё время. Но с другой стороны, начинать что-либо делать смысла не имело, поэтому я обратился к товарищам:
        - Судя по всему, речи о том, чтобы всем, кого выгнали с Точки, вступить в мой клан, получить иммунитет от синдрома и свалить отсюда, уже не идёт. Теперь наша основная задача - пробраться за забор и спасти людей от красного упыря. А перед этим надо всё-таки принять в клан всех, кого выгнали, чтобы их сидром отпустил. Потому что неизвестно, сколько времени мы будем пробиваться, и не хватало ещё, чтобы в середине зарубы у нас народ начал с ума сходить. И не факт, что на Точке вас отпустит. Мало ли, может, это процесс необратимый и только иммунитет может помочь. И лучше не тянуть с этим. Сейчас буду Катю в клан принимать и сразу же всех остальных до кучи надо.
        - Да держимся пока, - улыбнулся Жора. - Хотя затягивать точно не стоит. Некоторых уже начинает колбасить.
        - Тогда собирайте народ! Объявите им, что с синдромом сейчас порешаем, пусть готовятся к штурму Точки. Генрих, не знаю, как ты, а я не имею ни опыта, ни знаний для организации штурма. Нам бы кого-то, кто в этом разбирается.
        - Есть ребята. Двое бывших красных с нами ушли. Оба военные, в том альянсе формально были. Они нам ещё у Соломоныча дома помогали. У обоих имеется боевой опыт и соответствующие знания. У них уже примерный план есть. Сейчас с учётом привезённого оружия и дополнительных бойцов они его шлифанут быстро.
        - Отлично! - меня порадовала новость о наличии профессиональных военных в нашем лагере. - Тогда вы план добивайте и народ к вступлению в клан готовьте, а мы пока Катю начнём выводить из её состояния. И вот ещё…
        Я повернулся к Гарику.
        - Поговори со своими. Скажи им, что ситуация поменялась. Возможно, они думали, что предстоит драться за пределами Точки. Объясни, что надо будет зайти на территорию. Сам понимаешь, чем это чревато. Я, конечно, потом всех приму в клан, но весь их иммунитет будет держаться, пока существует клан. Никто не знает, насколько это будет долго.
        - Понятно всё. Сейчас перетрём с пацанами. Не маленькие, понимали, куда едут. Думаю, проблем не будет, - Гарик подбадривающе мне подмигнул, и они с Генрихом пошли заниматься подготовкой штурма.
        Я попросил Коляна проводить меня к Кате. Когда мы зашли в микроавтобус, Соломоныч что-то рассказывал незнакомой мне молодой красавице, а та заразительно смеялась. Увидев меня, девушка тут же замолчала, а вот мой товарищ, наоборот, закричал на весь салон.
        - Максим! Друг мой юный и прекрасный!
        Глядя на такие радостные и бурные эмоции, я решил, что Гарик ошибся, думая, что смог контролировать доступ Соломоныча к героину. И судя по всему, так оно и было. Однако кроме безудержной радости и просто отличного настроения ничего больше в старом коммерсе меня не пугало. Взгляд был осмысленный и речь связная. Возможно, он действительно пребывал в затяжной эйфории оттого, что остался жив.
        - А это Маша! Она медсестра! Представляешь, как нам повезло? Её с Точки случайно выгнали. Она в момент нападения одному нашему другу массаж делала. Попала под зачистку, но смогла свалить с блатными.
        Массажистка-медсестра Маша скромно мне улыбнулась, и я ответил ей тем же. После чего обнял старшего товарища и подошёл к своей девушке. Её вид меня немного успокоил. Катя была бледная, но дышала ровно и глубоко, словно спала. Я наклонился и поцеловал её в щёку.
        - Как думаешь? - обратился я к Соломонычу. - Трудно будет её в себя привести?
        - Никто не знает, - коммерс развёл руками. - Сон это или кома? Для сна долго слишком. Но с другой стороны, она под коксом. И доктор сказал, что для глубокой комы слишком хорошо она выглядит и чувствует себя. Иногда что-то бормочет, цифры какие-то повторяет, руками-ногами шевелит. Если и кома, то поверхностная.
        - А выводить её как из этого состояния, доктор сказал?
        - Тут нет гарантированного способа, - неожиданно подключилась к разговору Маша. - Но очень помогает, когда близкие люди разговаривают с теми, кто в коме. Попробуй поговорить с ней, погладить. Она всё чувствует и, возможно, даже слышит.
        Я взял Катину руку и осторожно погладил её. Рука показалась мне холодной, но я подумал, что это нормально для её состояния.
        - Так, Машуня, пойдём прогуляемся! - Соломоныч открыл дверь и жестом пригласил девушку покинуть микроавтобус.
        Дождался, пока она это сделает, вышел следом и снаружи захлопнул дверь. Мы с Катей остались вдвоём. Я вызвал таймер. До окончания отката оставалось семь минут.
        - Ты у меня сильная. Действительно, самурай, не иначе, - я поцеловал Катину ладонь. - Целые сутки почти продержалась. Чуть-чуть осталось. Сейчас ты очнёшься, и я приму тебя в клан. И всё будет хорошо. Мы снова будем вместе. По-быстрому сейчас кое-каких упырей на Точке разгоним, и всё. Дальше будем жить тихо и мирно. Никого убивать не будем, ни с кем не будем драться. Но если хочешь, то будем. Ты только давай просыпайся. Хватит уже спать.
        Я погладил Катю по руке, затем по щеке и по волосам. В какой-то момент мне показалось, что её правое веко дёрнулось и дыхание участилось.
        - Давай, родная моя, просыпайся, пора уже. Я приму тебя в клан, все боли пройдут, и мы будем жить долго и счастливо. Будем есть кролика и пить вино. Ты же любишь кролика. А я люблю вино. Мы просто созданы друг для друга. Пожалуйста, просыпайся!
        - Макс! - дикий крик Коляна раздался одновременно со звуком распахивающейся двери.
        Кровь вскипела во мне от злости, я повернулся к выходу с одним лишь желанием: растерзать друга за его бестактность и глупость.
        - Колян, ты дебил! - со злостью прошипел я, но боковым зрением увидел, как Катя резко открыла глаза и поправился. - Но, похоже, первый раз от этого есть польза!
        Я тут же забыл про товарища и снова взял свою девушку за руку.
        - Катя! Катюша! Ты слышишь меня, родная?
        Катя немного безумным взглядом посмотрела, будто сквозь меня, и негромко произнесла:
        - Сорок два… тридцать шесть…
        После чего она снова отключилась.
        - Макс, а чего сорок два и тридцать шесть? - совершенно спокойно спросил Колян.
        Это уже был перебор, и я не выдержал.
        - Да откуда я знаю? Ты не видишь, в каком она состоянии? Какого хера ты сюда вломился?
        - Да я это… огнемёт тебе хотел показать…
        - Да засунь ты себе в жопу этот огнемёт! Ты, вообще, догоняешь, что происходит? - меня просто трясло от злости.
        - Ну ладно, потом покажу, - нисколько не смутившись и не расстроившись, Колян захлопнул дверь.
        Меня ещё некоторое время трясло, затем я опять взял Катю за руку.
        - Ты прости его, родная, он идиот, - я всё ещё продолжал злиться на Коляна хотя понимал, возможно, его громкий крик и был причиной того, что Катя на короткое время почти пришла в себя. - Вот ты сейчас проснёшься, и мы ему это вместе скажем. Ты только, пожалуйста, просыпайся!
        Глава 24
        Я потерял контроль над временем, разговаривал с Катей, гладил её по рукам и голове, иногда молча смотрел на неё. Как потом выяснилось, я просидел возле своей девушки два с половиной часа.
        Всё это время Колян стоял снаружи и не давал никому войти в микроавтобус.
        И вот, наконец, Катя опять открыла глаза. В этот раз её взгляд был более осмысленным. Она посмотрела на меня, еле заметно улыбнулась, оглядела салон микроавтобуса и спросила:
        - Где мы, Макс?
        - В безопасности! - я не хотел загружать её сразу же подробностями. - Как ты себя чувствуешь? Голова сильно болит?
        - Сильно, но терпеть можно. И ещё немного морозит.
        - Это, наверное, от кокаина.
        - Макс, от какого ещё кокаина? - Катя нахмурилась и попыталась подняться. - И слабость какая-то. Где мы вообще?
        - Лежи! - я осторожно взял Катю за плечи и уложил обратно на кушетку. - Ты помнишь нашу дуэль?
        - Ну…
        - «Ну» или помнишь?
        - Смутно. Скажи, ты клан создал?
        - Создал. Только тебя в него принять не получилось!
        - Почему?
        - Кулдаун, Катя! У тебя откат двадцать четыре часа до нейтрального состояния со мной! Я же не могу врага в клан принимать! Ты сутки была в отключке! И мы тебе всё это время давали кокаин, чтобы ты не умерла! И сейчас у тебя обычная кокаиновая ломка!
        -- Почти ничего не помню… - Катя на некоторое время погрузилась в воспоминания, а затем удивлённо спросила. - Но почему кокаин?
        - Потому что Соломоныч благодаря ему выжил! Да и ты вот сутки продержалась.
        - Он жив? - Катя впервые после прихода в сознание улыбнулась. - Расскажи мне, что происходит?
        - Жив Соломоныч. А мы находимся у входа на Точку. Сейчас будем её штурмом брать. Это если кратко. В общем, давай я быстро тебя приму в клан, а остальное потом объясню. Времени у нас совсем мало.
        Я быстро отправил Системе запрос на включение в клан нового члена и тут же получил ответ. Но не успел ничего прочитать, как меня насторожил красный цвет надписи.
        ВНИМАНИЕ! ВЫ НЕ МОЖЕТЕ ПРИНЯТЬ В КЛАН «СВОБОДНЫЕ ЛЮДИ» НОВОГО ЧЛЕНА! КЛАН «СВОБОДНЫЕ ЛЮДИ» НЕ ЯВЛЯЕТСЯ ПОЛНОЦЕННЫМ. ВАМ НЕОБХОДИМО ЗАКОНЧИТЬ ФОРМИРОВАНИЕ КЛАНА. ДЛЯ ЭТОГО СЛЕДУЕТ СОЗДАТЬ ШТАБ КЛАНА «СВОБОДНЫЕ ЛЮДИ»
        - Но почему я Коляна с Соломонычем смог принять? - спросил я вслух, не подумав о том, что всё это слышит Катя.
        В СОСТАВЕ НЕПОЛНОЦЕННОГО КЛАНА МОЖЕТ БЫТЬ НЕ БОЛЕЕ ТРЁХ ЧЛЕНОВ, ВКЛЮЧАЯ ГЛАВУ КЛАНА. ВЫ УЖЕ ПРИНЯЛИ В СВОЙ КЛАН ДВОИХ ИГРОКОВ. ДЛЯ ПРИЁМА НОВЫХ ЧЛЕНОВ В КЛАН «СВОБОДНЫЕ ЛЮДИ» РЕКОМЕНДУЕТСЯ ЗАКОНЧИТЬ ЕГО ФОРМИРОВАНИЕ
        Это был сюрприз. Причём это был очень плохой сюрприз. Я не знал, что надо делать для создания клана и как его создавать, но интуитивно понимал, для этого нужно как минимум какое-нибудь помещение. А все ближайшие помещения находились с той стороны забора.
        К такому варианту я не был готов, поэтому сообщение Системы на некоторое время выбило меня из колеи. Катя ещё не пришла в себя полностью, поэтому даже несмотря на мой неосторожный вопрос искину, ничего не заподозрила.
        Я довольно быстро справился с эмоциями и уже прикидывал, что будет для моей девушки безопаснее: ждать нашего прорыва на Точку, как есть, или немного подстраховаться кокаином? В это время открылась дверь.
        - Макс! Я смотрю, вы тут уже разговариваете… - в этот раз Колян обращался ко мне почти шёпотом.
        Он залез в микроавтобус и с неестественной улыбкой помахал Кате рукой.
        - Привет!
        - Здравствуй, Коля! - приветливо ответила моя девушка.
        У Коляна, видимо, тут же сразу отлегло от сердца, и уже нормальная улыбка расплылась по его лицу. Я поспешил эту улыбку убрать.
        - Колян, не обольщайся! У неё небольшая амнезия. Она не всё помнит.
        Я повернулся к Кате, посмотрел ей в глаза и сказал всё как есть:
        - Не очень хорошая новость, но и не катастрофа. Я не могу принять тебя в клан, пока не создам штаб.
        - А ты можешь его создать?
        - Вообще, теоретически - да. В данный момент - нет. У нас просто физически нет для этого помещения. Не думаю, что Система разрешит сделать штаб в машине. Но у нас достаточно крепких ребят и очень много хорошего оружия. Я думаю, за пару часов мы сможем прорваться внутрь и закрепиться хотя бы в одном здании. Тем более, всем нашим друзьям, так же как и тебе, жизненно важно получить иммунитет.
        - Ну тогда действуем по этому плану, - улыбнулась Катя. - Мне оружие найдётся?
        Эта девушка не переставала меня удивлять.
        - Не в этот раз, дорогая моя самурайка! - я поцеловал Катю в губы и почувствовал их неестественный холод.
        Именно холод, потому что губы были не слегка прохладными, как те же руки или щёки, они были холодными. Я резко отпрянул и внимательно посмотрел на свою девушку.
        - Что с тобой?
        Катя смущённо пожала плечами и виновато улыбнулась. Я постарался внимательнее разглядеть её лицо. Оно изначально казалось бледным, но я не придавал этому такого уж сильного значения, так как знал, что в таком состоянии невозможно сверкать румянцем на щеках. Но теперь до меня дошло: из-за не очень яркого освещения внутри микроавтобуса и Катиной светлой кожи, я просто не смог оценить ситуацию в полной мере. Катя была не просто бледна, её лицо казалось высеченным из белого мрамора. Холодного белого мрамора.
        Я бросился к докторскому чемоданчику, стоящему на одном из кресел, и почти сразу же нашёл в нём электронный термометр. Померил Кате температуру. Экран показывал ровно тридцать три градуса. Сразу стали понятны и неестественный цвет лица, и холодные губы, и озноб, и некоторая заторможенность в поведении моей девушки.
        - Колян! Беги за Соломонычем! Ей кокс нужен!
        Я не знал наверняка, что явилось причиной такого Катиного состояния: пострезервационный синдром или кокаиновая ломка. Но и в том, и в другом случае, немного кокаина ей бы не повредило.
        Услышав мою просьбу, Колян мигом выскочил из микроавтобуса, но тут же вернулся. Его лицо светилось, будто он выиграл джекпот в казино.
        - Макс! Исключи меня из клана!
        Идея была гениальной. Не знаю, почему я сам об этом не подумал, возможно, подсознательно избегал решений, при которых было необходимо рисковать чужими жизнями.
        - Это вариант! Но я должен тебя предупредить, что ты рискуешь.
        - Да какой на фиг риск? Мы или прорвёмся туда и создадим там штаб, или погибнем при штурме. Нет никакого риска! - Колян посмотрел на Катю и добавил. - Да даже если бы и был. Исключай меня быстрее! Пока она ещё в состоянии озвучить согласие на приём в клан!
        Я быстро проговорил вслух:
        - Я хочу исключить Николая Кабанова из клана «Свободные люди»!
        ИГРОК, ИСКЛЮЧЁННЫЙ ИЗ КЛАНА ИЛИ ВЫШЕДШИЙ ИЗ НЕГО ДОБРОВОЛЬНО, НЕ МОЖЕТ БЫТЬ ПОВТОРНО ПРИНЯТ В ЭТОТ КЛАН В ТЕЧЕНИЕ 10 ДНЕЙ. ВЫ УВЕРЕНЫ, ЧТО ЖЕЛАЕТЕ ИСКЛЮЧИТЬ НИКОЛАЯ КАБАНОВА ИЗ КЛАНА «СВОБОДНЫЕ ЛЮДИ»?
        - Колян, я должен тебя предупредить. Оказывается, после этого десять дней назад нельзя вернуться. Никто не знает, отпустит ли синдром тебя на Точке.
        - Да посрать! Давай быстрее! Она сейчас отрубится!
        - Спасибо, брат!
        Я обнял Коляна и крикнул куда-то вверх:
        - Да! Желаю исключить Николая Кабанова из клана «Свободные люди»!
        ВНИМАНИЕ! НИКОЛАЙ КАБАНОВ ИСКЛЮЧЁН ИЗ КЛАНА «СВОБОДНЫЕ ЛЮДИ». ЖЕЛАЕТЕ ВКЛЮЧИТЬ НИКОЛАЯ КАБАНОВА В КОС-ЛИСТ КЛАНА?
        - Нет, не желаю! Я желаю принять в клан Катю! Анастасию Котову в клан «Свободные люди»!
        Красная надпись оглушила словно кувалдой:
        ВНИМАНИЕ! ВЫ НЕ МОЖЕТЕ ПРИНЯТЬ В КЛАН «СВОБОДНЫЕ ЛЮДИ» НОВОГО ЧЛЕНА! КЛАН «СВОБОДНЫЕ ЛЮДИ» НЕ ЯВЛЯЕТСЯ ПОЛНОЦЕННЫМ. ВАМ НЕОБХОДИМО ЗАКОНЧИТЬ ФОРМИРОВАНИЕ КЛАНА. ДЛЯ ЭТОГО СЛЕДУЕТ СОЗДАТЬ ШТАБ КЛАНА «СВОБОДНЫЕ ЛЮДИ»
        - Но я же Коляна исключил! - заорал я так, будто от громкости моего крика зависела сговорчивость искина.
        С МОМЕНТА ОСНОВАНИЯ КЛАНА «СВОБОДНЫЕ ЛЮДИ» ВЫ УЖЕ ПРИНЯЛИ В НЕГО ДВОИХ ИГРОКОВ. ОГРАНИЧЕННЫЙ ЛИМИТ ИСЧЕРПАН. ДЛЯ ПРИЁМА НОВЫХ ЧЛЕНОВ РЕКОМЕНДУЕТСЯ ЗАКОНЧИТЬ ФОРМИРОВАНИЕ КЛАНА
        - Я могу создать штаб клана в машине?
        ДЛЯ СОЗДАНИЯ ШТАБА КЛАНА ТРЕБУЕТСЯ ОТДЕЛЬНО СТОЯЩЕЕ ПОМЕЩЕНИЕ ПЛОЩАДЬЮ НЕ МЕНЕЕ ДЕСЯТИ КВАДРАТНЫХ МЕТРОВ, АРТЕФАКТ КЛАНА И 100 ОХ
        - Да вы издеваетесь там, что ли?
        Я выматерил себя самыми страшными ругательствами за то, что от нечего делать в дороге потратил двадцать пять очков характеристик на особо ненужную прокачку. Впрочем, учитывая, что у меня осталось всего пятьдесят семь очков, даже с учётом тех двадцати пяти мне не хватало на создание штаба. Но восемнадцать очков добрать было бы намного проще, чем недостающие теперь сорок три.
        - Что случилось, Макс? Надеюсь, ты не из-за меня так переживаешь? - Катя опять едва заметно улыбнулась и потеряла сознание.
        - Что смотришь? - заорал я на Коляна. - За коксом беги!
        Товарищ пулей выскочил из микроавтобуса, а я принялся аккуратно укладывать Катю на кушетке, проклинать Систему с её правилами и тот день, когда я пошёл на футбол и залез в трансформаторную будку. Но неожиданно подумал, что если бы я в тот день не пошёл на матч, то никогда в жизни не встретил бы Катю.
        Колян вернулся быстро, с Соломонычем и Машей. Я попросил старшего товарища натереть Кате дёсны кокаином, что тот сразу же и сделал.
        - Времени осталось мало, и больше его терять нельзя, - я оглядел друзей. - У меня к вам огромная просьба! Я прошу вас быть с Катей. Сейчас мы начнём штурм. Надеюсь, он будет успешным. Как только появится возможность, перенесите Катю на Точку и обеспечьте ей безопасность до тех, пока мы не наведём там порядок. Я прошу об этом не потому, что она моя девушка. А потому что она наш товарищ, рискнувший жизнью ради создания нашего клана. Колян, я понимаю, тебе особенно трудно будет выполнить мою просьбу. Знаю, как ты рвёшься в бой. Но я больше никому не могу доверить Катю.
        - Нормально всё. Я, наоборот, рад такой возможности. Я перед ней в таком косяке, что ещё смывать и смывать.
        - Маша, - я обратился к девушке. - Ты реально медсестра? Или всё же массажистка?
        - Вообще-то, я врач-пульмонолог. Но ты попробуй на Точке работу по этой специальности найти.
        Мне показалось, что Маша обиделась, и я поспешил извиниться.
        - Ну прости, я лишь хотел спросить, ты сможешь контролировать общее Катино состояние? Давление там, пульс и всё такое.
        - Смогу.
        - Спасибо! А сейчас буквально на пять минут я сбегаю в одно место с Соломонычем, и будем начинать штурм.
        Я поцеловал Катю в холодные губы, кивнул старшему товарищу призывая идти за мной, и вышел из микроавтобуса.
        - Что такое? - удивился Соломоныч, когда мы оказались на улице.
        - Подарок у меня для тебя. Совсем забыл про него. Неизвестно, как оно всё потом будет. Хочу сейчас подарить. Пойдём!
        - Заинтриговал, - старый барыга улыбнулся, и мы направились в сторону нашей машины.
        Подойдя к мерседесу, я ещё раз поблагодарил товарища.
        - Ты очень много всего для меня сделал. Для нас всех. Понятно, что вернуть такой долг полностью у меня не получится, но хоть что-то, - с этими словами я открыл багажник.
        Соломоныч заглянул внутрь, увидел там скрючившегося Герасима и улыбнулся во весь рот.
        - Хороший подарок. Даже не знаю, что с ним делать. Надо как следует поразмыслить.
        - Ну, моё дело - подарить. Дальше сам решай. Хочешь, сразу убей, хочешь кожу сдирай полосками в течение недели.
        - Не-е-е… - задумчиво протянул Соломоныч. - Сразу не хочу. Кожу сдирать тоже скучно. Тут надо подойти креативно.
        Слушающий наш разговор Герасим не проронил ни звука. Неизвестно, какие картины своего будущего он рисовал, пока ехал в багажнике, но, очевидно, они и рядом не стояли с теми, что возникли у него при виде моего товарища.
«Да старик - тот ещё «тролль», - подумал я глядя на происходящее.
        - Я не хотел, так получилось. Могу всё объяснить, - начал бормотать Герасим.
        Это выглядело смешно.
        - Не хватает классической фразы: «Это не то, что вы думаете», - заметил я сквозь смех.
        - Там действительно была непростая ситуация, - продолжал оправдываться Герасим.
        - Ну тогда и не рассказывай даже. Всё равно не поймём. Мы ребята простые, - Соломоныч повернулся ко мне и пожал мне руку. - Спасибо, Максим! Это действительно царский подарок! Когда Соскинд сдирал с меня кожу, я больше всего мечтал сделать это с тем, кто меня сдал. Но потом уже я понял, что есть методы поинтереснее. Пусть пока полежит тут. Я подумаю, что с ним сделать. Если ты его мне подарил, то я не буду торопиться.
        - Да не вопрос. Стэна с Савой возьми только, когда будешь развлекаться. Чтобы этот гад не учудил ничего.
        - Спасибо, если разрешаешь, возьму. У меня большие планы, одному будет трудно их в жизнь воплотить.
        Герасим заплакал. Это было довольно неожиданно.
        - Ты чего раньше времени разревелся? - Соломоныч, как показалось, слегка растерялся.
        - Я хочу в туалет и пить.
        - Это совершенно ненужная мне информация, - старый коммерс захлопнул багажник.
        Мы отошли от машины и Соломоныч негромко произнёс:
        - Держу пари, на пузырь вискаря, что он уже обоссался. Но ничего, так даже лучше. Машину, если что, поменяете.
        - Вообще не вопрос.
        - Да уж. Как представлю, что можно с него шкуру содрать, аж руки чешутся. Но нельзя, - Соломоныч тяжело вздохнул. - Он нам для другого пригодится. Не знаю, пока для чего. Но ресурс он ценный. Просто так ради удовольствия в расход пускать нельзя. Пусть пока лежит там, плачет.
        Я в очередной раз с уважением посмотрел на своего старшего товарища, мы обнялись, и я побежал к ожидавшим меня бойцам. Кровь уже закипала, желание прорваться на Точку и крушить там врагов вышло на первый план. Я не знал, что меня гнало в драку сильнее: желание спасти Катю и товарищей, месть красному альянсу или выработавшийся уже рефлекс Игрока. Но я знал, что Свободный город нужно было наконец-то сделать свободным.
        Товарищи ожидали меня с явным нетерпением. Многие из них уже начали себя плохо чувствовать. Не то что каждый час, каждая минута промедления делала нашу армию слабее. Учитывая, что почти половина пришедших с Гариком отказалась идти за забор, обстановка в нашем лагере была совсем невесёлая.
        - Прости, братишка, я сам не ожидал, - пожимал плечами Гарик. - Боятся многие на Точку идти. Говорят, что шли прокачаться, а не оставаться тут навсегда.
        Сильно меня это не удивило. Наоборот, казалось странным, что на призыв ехать на Точку откликнулось сто человек. Но теперь всё встало на свои места. Половина из этой сотни пришли помочь товарищам и были готовы идти до конца. А вторая половина состояла из отчаянных Игроков, которые просто хотели принять участие в грандиозном квесте и прокачаться.
        - Не проблема, всё понимаю, - успокоил я Гарика. - Попроси их не уезжать. Пусть останутся и охраняют ворота с этой стороны. Если по какой-то причине нам придётся отступить, чтобы приняли тех, кто решит выйти сюда за нами.
        Гарик кивнул.
        - А сколько всего у нас сейчас человек готовы встать под ружьё? - этот вопрос я уже адресовал Генриху.
        - Всего сто тридцать семь. Это чисто бойцов, без нас и штаба. Местных семьдесят три и шестьдесят четыре пришли с Гариком.
        - Как думаешь, этого достаточно?
        - Если нас не поддержат изнутри, то, боюсь, не справимся. Кстати, познакомься!
        Двое крепких ребят подошли ко мне и протянули ладони.
        - Влад!
        - Ринат!
        - Макс! - я обменялся с мужиками рукопожатиями и быстро прочитал их характеристики.
        Ринат оказался майором ВДВ, а Влад хоть всего лишь капитаном, но зато ГРУ. Майор был повыше и покрепче, а у капитана был невероятно цепкий и пронзительный взгляд.
        - Давайте пройдём в штаб, там обсудим, - Генрих огляделся по сторонам и добавил персонально мне. - Тут в последние дни такие вещи творятся, на улице что-либо обсуждать уже небезопасно. Глаза могут быть где угодно.
        Меня его слова удивили, но виду я не подал. Мы с Генрихом и новыми знакомыми в сопровождении Сибиряка и Гарика прошли к грузопассажирской ГАЗели, стоявшей неподалёку. Генрих распахнул дверь, и мы залезли в машину. Внутри нас ожидали ещё двое: худой молодой парнишка и коренастый мужик лет сорока. Представились они Славиком и Родионом. Проверить правдивость их слов я не мог, так как перед глазами замаячил значок офлайна, но был уверен, с кем попало Генрих бы меня не знакомил.
        Глава 25
        Я оглядел ГАЗель изнутри. Всё вокруг было обито металлом. У меня возникло ощущение, что я снова оказался в автомобиле Герасима, только без красивого декора и удобств типа кофемашины. Все уселись на сиденья, и Генрих сразу же начал объяснять, что к чему.
        - Мы ребят не светим лишний раз. У Славика дар отрылся. Боимся, что Шаман сможет его использовать. Но об этом он сам расскажет. А Родион отсиживается, чтобы Система его потеряла.
        - У меня на Точке жена и сын остались, - тяжело вздохнул Родион. - Долгая история, как они там оказались. Но я слышал, что Шаман хочет всех детей собрать и воспитать из них жрецов. Но не из всех. А лишь из тех, у кого есть чувствительность к Магии Крови. А остальных принести в жертву. Сейчас почти всех детей попрятали. Медведю с Шаманом не до них пока. Они ждут нашего возвращения и зачищают Точку. Но они не отступят от своей затеи.
        Я слушал и ничего не понимал. Магия Крови, какой-то Шаман, жертвы, всё это даже в нашем сумасшедшем мире казалось чем-то из разряда сказок и мифов.
        А Родион продолжал:
        - В общем, я не могу рисковать. Мы не можем. Нас четверо. Чтобы спасти наши семьи, мы хотим рискнуть. Обмотаем фольгой головы, наденем маски и, когда протаранят ворота, мы с пулемётами прорвёмся за забор. Система держит на Точке ограничение на использование огнестрела. Медведь с Шаманом ни за что не ослушаются её. У них совсем съехали крыши. Они установили алтарь и приносят в жертву Системе людей. И они не нарушат правила войны. А мы можем. Мы уверены, что Система нас потом отследит и прикончит. Но ради наших семей мы готовы на это.
        - Именно поэтому мы и обсуждаем это здесь, - добавил Генрих, показав на металлическую обивку машины. - Чтобы она нас не наказала как соучастников.
        - В общем, - закончил Родион. - Мы постараемся убить как можно больше красных. А там уже вы заходите и зачищайте. Только позаботьтесь о наших семьях.
        - Но это ещё не всё! - опять включился в разговор Генрих. - Там, вообще, какая-то фигня началась. Славик расскажи!
        Парнишка тут же принялся исполнять просьбу.
        - Где-то месяц назад у меня в характеристиках появилось умение «Магия Крови». И новый статус «Маг Крови нулевого уровня». Всё это было неактивно. Я никому не рассказывал об этом. Потом оказалось, что никто этого не видит. Кроме других Магов Крови. И то не всех, а только высокоуровневых. Я работал на фабрике в красной зоне. Однажды ко мне подошёл Шаман. Я тогда не знал, кто это. Он сказал, что надо поговорить. Меня отвели в красный штаб. Там состоялся разговор. Мне сказали, что нас Магов Крови немного, это новая игровая фишка, и Система будет нам давать кучу разных «фишек». И что из нас вырастет новая сила. Шаман предложил мне серьёзно учиться на мага под его руководством. Я не хотел, но почему-то согласился. Оказалось, что правильно сделал. Многие не согласились. Я потом узнал, что всех их закрыли в подвале и в течение нескольких дней принесли в жертву. Шаман считает, что сила Магии Крови раскидана среди всех магов, и, убивая другого мага, ты забираешь его силу. Я присутствовал на одном из жертвоприношений. Было очень неприятно. Меня чуть не вырвало. Ещё было страшно, что Шаман заметит мою
слабость и меня тоже принесут в жертву. Поэтому я сдержался и даже со всеми читал заклинание. И мой уровень Мага Крови после этого поднялся до первого. Нас было четырнадцать человек. Когда вы сожгли красный штаб, мы находились в подвале, там секретное помещение с отдельным входом. Вы его не заметили. А мы там всё время были. Во время осады у меня активировалась опция Магии Крови, и было странное желание выйти и погибнуть, защищая альянс. Когда вы ушли, Медведь нас освободил. Шаман много кричал, а затем выбрал из нас восемь человек, тех, кто как я, получил первый уровень. Остальных закрыли в подвале. Мы должны были в ближайшее время принести их в жертву. Каждый из нас должен был это сделать лично, чтобы перейти на второй уровень. А через день началась зачистка, красные решили взять контроль над Точкой. Нас вывели в бой, но не в гущу, а больше формально, чтобы мы почувствовали ауру битвы и ещё немного прокачали магию. Но мы не знали, как это делать. Система ничего не объясняет. Но Шаман уверен, что это должно было проявиться в бою. Мы просто смотрели, как убивают блатных, а когда их погнали с Точки, я
убежал с ними. Решил, что лучше сойду с ума, чем Шаман меня рано или поздно принесёт в жертву. Хотите, я расскажу, как они это делают?
        - Нет, спасибо! - поспешил я отказаться, так как мне и так хватило впечатлений.
        - Ты лучше про глаза расскажи! -- посоветовал Славику Генрих, тот кивнул и продолжил.
        - У каждого из нас помимо общего изучения Магии Крови открылись отдельные умения. Я, например, могу забирать чужую личность и волю. Ну то есть, не могу, так как не прокачано, но типа должен это делать. Хотя я не представляю как. У двоих ребят есть умение видеть на расстоянии. И один это даже прокачал немного. Он может видеть глазами другого человека. Читает заклинание и видит что-то далеко от себя. Но пока не может этим управлять. Каждый раз непонятно что и где видит. Никто не понимает, как это работает.
        - Да понятно как, - я усмехнулся. - Всё же связано. Заклинание - это код. Он его вводит, и Система транслирует пацану на зрительный нерв изображение, которое получает через глаза другого человека. Немного прокачки и он начнёт к нужному Игроку в голову залезать. Хорошая опция.
        - Вот потому мы тут в коробке и обсуждаем план атаки. Может, уже и прокачали, - высказал предположение Генрих.
        - А у Шамана есть особое умение? - меня очень заинтересовал этот необычный персонаж.
        - Да. Он Шаман. Может назначать Жрецов Крови и приносить жертвы.
        - Ну это - не умение, а скажем так, почётная обязанность, - возразил я.
        - Ещё он может делать Зомби.
        - Из трупов?
        - Почти!
        - Что значит, почти? - мне уже совсем не нравились новости с Точки.
        - Ну при всём желании труп ты уже никак не поднимешь, и тут никакая Система не поможет, чистая физиология не позволит, - пояснил Ринат. - Но они доводят Игроков до условно мёртвых, сбивают им жизнь до девятнадцати процентов и делают из них зомби. Система что-то там блокирует в головах, и эти бедняги во всём слушаются Шамана. Уровень жизни у них так и остаётся на девятнадцати, а по факту они приходят в себя и внешне полны сил и здоровья. Даже больше скажу, силы у них откуда-то конкретно прибавляются. У Медведя уже целый отряд таких «зомбаков» есть.
        Я слушал это всё, и мне казалось, что волосы на моей голове потихоньку начинают шевелиться. Сумасшедший искин не просто превращал наш мир в компьютерную игру, а делал это в ускоренном темпе. И я не представлял, что этому всему можно было противопоставить.
        После недолгого обсуждения выработали план: до неприличия простой. Отряд из двадцати человек в полном вооружении и самодельных доспехах должен был собраться у ворот, которые планировалось протаранить на разогнанном до максимальной скорости «Патриоте». Далее этой двадцатке бойцов необходимо было первыми проникнуть на Точку, чтобы в случае атаки лучниками или арбалетчиками, принять удар на себя и свои доспехи. А уже за ними, через разбитые ворота должны были прорваться парни с пулемётами и замотанными фольгой головами. Ну а уже после них вся оставшаяся часть нашей небольшой армии.
        В этом плане прекрасно было всё, кроме уверенности, что УАЗ «Патриот» пробьёт ворота. Но решили рискнуть, так как лучших вариантов не придумали.
        - Может, всё же поднимемся на воздушном шаре и посмотрим, сколько их там за стеной? - предложил Влад, которому больше всех не хотелось пробиваться вслепую.
        - Эх, десантура, - усмехнулся Ринат. - Всё бы тебе в воздух подняться.
        - У нас есть воздушный шар? - перебил я военных.
        - Ага, - Гарик гордо выпятил грудь, словно это он изобрёл воздухоплавание.
        - Откуда?
        - Да чего у нас только нет! Ты же сам сказал затариться на все деньги, что дал. А дал ты до фига! Ребята предложили шар, я взял. Вот видишь, не зря! Можно подняться и посмотреть, что там творится за забором.
        - Вот и надо подняться! - настаивал на своём Влад.
        Идея была интересная, но я представил, сколько на это уйдёт времени, и она сразу же перестала мне нравиться . И я поделился с товарищами своими опасениями.
        - А, может, мы не будем шар светить перед противником? Тем более пока надуем его, сколько времени пройдёт. Каждая минута же на счету.
        - Действительно, чего время тянуть? - поддержал меня Генрих. - Мы готовы, осталось только ворота пробить.
        - И мы готовы! - Родион постучал пальцем по фольге на своей голове и погладил пулемёт. - Только делать вам нечего, машиной ворота таранить, не факт же, что получится. Чего бы из гранатомёта не разнести их? Всё равно ведь идём стрелять.
        - Не стоит. У вас будет не так много времени. Система может включить какие-нибудь защитные механизмы для красных. Она не терпит, когда игнорируют её правила. Поэтому чем позже она узнает, что мы эти правила нарушаем, тем лучше.
        Мои слова явно огорчили военного специалиста, но полностью он не сдался и заявил:
        - Согласен! Не стоит. Но гранатомёты мы всё равно подготовим! Мало ли что.
        Родион перестал спорить, но сомнениями он меня заразил. Я тоже уже не был уверен, что УАЗик способен пробить ворота Точки.
        - А у нас есть просто взрывчатка? - поинтересовался я у Гарика.
        - Да у нас всё что угодно есть! - похвастался мой товарищ. - Мы всякое оружие вяли, не только холодное.
        - Тогда давайте забудем про гранатомёты. Если ворота настолько крепки, что не получится взять на таран, то вы их и гранатомётом пробивать минут пять будете. Раз уж есть взрывчатка, заложите её метрах в тридцати от ворот под забором. Да много, так чтобы наверняка. Пусть лежит, жрать же не просит.
        - Не вопрос, - принял задание Ринат. - Я сделаю. Опыт имеется.
        - Тебе нельзя, тебя Система накажет.
        - Да плевать!
        - Лёха сделает, - прервал наш спор Родион. - Один из моих пацанов. Он как раз взрывник. Вы только дайте, что закладывать.
        - Вот и отлично! - Генрих подвёл итог обсуждению этой части операции. - Сначала попробуем на УАЗике! А если не прокатит, то рванём стену!
        И тут я подумал, если мы собрались обойти запрет Системы на использование огнестрельного оружия путём выставления бойцов с обмотанными фольгой головами, то что мешает это сделать красным? Против такого противника моя «неубиваемость» не больше чем сложенные крючком на удачу пальцы. Мне стало не по себе. Но делать было нечего, оставалось надеяться, что Медведь и его загадочный Шаман слишком сильно зациклились на Игре и не рискнут нарушать запрет Системы.
        Помимо самого штурма, обсудили первые шаги на точке. Решили, если дела пойдут трудно, то следует укрепиться хоть в каком-нибудь помещении и организовать там штаб клана. Если хорошо, то имело смысл отбить дом Генриха или кого-то из блатных главарей и устроить штаб там, в более укреплённом и проверенном месте.
        Учитывая, что мы имели дело с маньяками, решили в первую очередь освобождать простых жителей Точки, а потом уже добивать врага и разрушать их штаб.
        Начало штурма назначили через пятнадцать минут, все завели таймеры и покинули наш передвижной командный пункт. Каждый бросился заниматься своим делом, а мне следовало найти себе оружие. Драться артефактом совершенно не хотелось. Я оставил биту, как и остальные свои ценные вещи, в медицинском микроавтобусе с Коляном и Соломонычем. Более надёжного места я всё равно бы не отыскал.
        - Гарик, - обратился я к товарищу, пока он не убежал. - У вас какое-нибудь оружие ещё осталось?
        - Конечно! Много чего осталось! Но мы тебе сразу отложили! Пойдём!
        Мы пошли в сторону стоящих невдалеке двух грузовых ГАЗелей. Когда подошли к одной из них, мой товарищ откинул тент и предложил заглянуть внутрь. Количество различного холодного оружия впечатлило: всевозможные мечи, сабли, топоры, бердыши, мачете, чего там только не было. Ещё я заметил несколько арбалетов и лук.
        - Это то, что осталось! Парни самое лучшее уже забрали! - Гарик просто сверкал от гордости за качественно выполненное поручение. - А во второй машине огнестрел на всякий случай. И огнемёты, как ты просил.
        - Огнемёты - это хорошо! Но пока их тоже показывать не будем, - у меня была надежда, что Система не приравняет огнемёты к стрелковому и взрывчатому оружию, ведь она позволяла стрелять красным горящими стрелами при осаде особняка Соломоныча.
        Но уверенности в излишней лояльности искина не было, поэтому я решил такое неоднозначное оружие пока попридержать.
        - А вот это мы тебе оставили! - Гарик достал из кабины красивый полутораручный меч в богато инкрустированных ножнах.
        Он немного вытащил из ножен клинок и протянул оружие мне. Разглядывал меч, я отчётливо представил, как совсем скоро буду разрубать им на части людей. Обычных людей, волею судьбы оскотинившихся и оказавшихся у меня на пути. Но всё же людей. Радости эти мысли мне не принесли. Пока я размышлял на эту тему, Гарик опять полез в кабину.
        - А вот что тебе Колян нашёл! - с этими словами Гарик протянул мне палицу.
        Я невольно улыбнулся. Друг знал, что следует мне оставить для драки. Передо мной была почти что моя любимая бита - палица такой же длины, немного тяжелее и с металлическим навершием, украшенным несколькими шипами. Безусловно, ей можно было убить не напрягаясь. Но всё равно, ударить палицей по спине или даже голове, это было вовсе не то же самое, что проткнуть человека мечом или отрубить ему голову. Ну не был я ещё готов к тому, чтобы кромсать противников на кровавые куски мяса. Что бы они там ни вытворяли. Впрочем, я допускал, что познакомившись поближе с Медведем и Шаманом, пересмотрю взгляды. Мысленно ещё раз поблагодарил друга Колю и стал вращать палицей в руках, пытаясь за оставшееся до штурма время привыкнуть к её весу и балансировке.
        За три минуты до начала все уже были готовы. Двадцать бойцов стояли почти у самых ворот. Остальные немного дальше, образовав полукруг. Пятеро пулемётчиков в спецназовских масках стояли немного в стороне. Парнишка в мотоциклетном шлеме и защитном корсете усаживался за руль «Патриота» и пристёгивался.
        Я быстро вызвал интерфейс и попросил показать мне список квестов. Перед битвой его стоило проверить, я был уверен, что там появилось что-либо по теме предстоящего действа. И не ошибся. Первая же надпись оказалась очень интересной:
        ВНИМАНИЕ! У ВАС ЕСТЬ ВОЗМОЖНОСТЬ ПРИСОЕДИНИТЬСЯ К УНИКАЛЬНОМУ МНОГОПОЛЬЗОВАТЕЛЬСКОМУ КВЕСТУ «ОСВОБОЖДЕНИЕ СВОБОДНОГО ГОРОДА». ПО УСЛОВИЯМ ВЫПОЛНЕНИЯ КВЕСТА ВАМ И ВАШИМ СОЮЗНИКАМ НЕОБХОДИМО: 1 ЗАНЯТЬ И КОНТРОЛИРОВАТЬ НЕ МЕНЕЕ ДВУХ ТРЕТЕЙ ТЕРРИТОРИИ СВОБОДНОГО ГОРОДА, 2 УНИЧТОЖИТЬ ИЛИ ПРИВЛЕЧЬ НА СВОЮ СТОРОНУ НЕ МЕНЕЕ ДВУХ ТРЕТЕЙ ЛИЧНОГО СОСТАВА ПРОТИВНИКА, 3 УНИЧТОЖИТЬ ШТАБ АЛЬЯНСА, НЫНЕ КОНТРОЛИРУЮЩЕГО СВОБОДНЫЙ ГОРОД. ВО ВРЕМЯ ВЫПОЛНЕНИЯ КВЕСТА ЗАПРЕЩЕНО ИСПОЛЬЗОВАТЬ ОГНЕСТРЕЛЬНОЕ ОРУЖИЕ! БОЕВАЯ МАГИЯ РАЗРЕШЕНА
        Разрешение на боевую магию, которое ещё недавно показалось бы мне чудачеством искина, уже не выглядело формальным. С учётом последних новостей я понимал, это всё не для красоты и пафоса. Следовало быть готовым к всевозможным сюрпризам. Неизвестно, что и как там прокачал их таинственный Шаман, активно изучающий загадочную Магию Крови.
        А вот возглавить операцию в этот раз мне не предложили. Возможно, это было связано с тем, что я присоединился к квесту, а не участвовал в нём с момента создания. Либо среди нас имелся кто-то более достойный.
        И ещё я лишний раз отметил, как Система упорно называла Точку Свободным Городом. И моя прокачанная интуиция намекала, что это было тоже неспроста. Больше я ни о чём подумать не успел, так как вопрос искина вывел меня из размышлений.
        ЖАЛАЕТЕ ПРИСОЕДИНИТЬСЯ К КВЕСТУ?
        - Ещё как желаю!
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ПРИСОЕДИНИЛИСЬ В КАЧЕСТВЕ УЧАСТНИКА К УНИКАЛЬНОМУ МНОГОПОЛЬЗОВАТЕЛЬСКОМУ КВЕСТУ «ОСВОБОЖДЕНИЕ СВОБОДНОГО ГОРОДА». УДАЧИ!
        Глава 26
        Приняв уникальное задание и став официальным участником противостояния, я попросил Систему всё же показать мне список стандартных квестов. Но к моему удивлению сюрпризы ещё не кончились. Вместо списка, появились ещё два объявления:
        ВНИМАНИЕ! С 20 УРОВНЯ ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ВОЗМОЖНОСТЬ ВЫБИРАТЬ ПО ОДНОМУ КВЕСТУ ИЗ КАЖДОЙ КАТЕГОРИИ, НЕЗАВИСИМО ОТ НАЛИЧИЯ УЖЕ ПРИНЯТЫХ ИНДИВИДУАЛЬНЫХ ИЛИ СИСТЕМНЫХ КВЕСТОВ
        ВНИМАНИЕ! ПОСЛЕ ПОЛНОГО ФОРМИРОВАНИЯ КЛАНА ВЫ ПОЛУЧИТЕ ДОСТУП К КЛАНОВЫМ КВЕСТАМ
        Новости меня порадовали, но парнишка на «Патриоте» уже выезжал на исходную позицию для разгона, и я рисковал пропустить начало штурма. Поэтому снова попросил Систему поскорее показать мне список. В этот раз мою просьбу выполнили, и долгожданная «портянка» развернулась перед глазами.
        Суперквесты
        Создать Штаб Клана 30 ОР (выбран)
        Увеличить число участников вашего клана до 1000 человек в течение месяца 20 ОР
        Увеличить число участников вашего клана до 100 человек в течение месяца 10 ОР
        Квесты на развитие
        Прокачать статус «Освободитель» до 3 уровня 30 ОР (выбран)
        Преумножить полученный Вами капитал в 2 раза 20 ОР
        Увеличить навык рукопашного боя в 1,5 раза 10 ОР
        Квесты на репутацию
        Раскрыть тайну Николая Кабанова 30 ОР
        Спасти Хенрика «Генриха» Мовсисяна и не менее 50 его союзников (выбран) 20 ОР
        Заключить союз с 10 кланами 10 ОР
        Героические квесты
        Спасти Егора Червякова 30 ОР
        Убить 25 противников в течение 24 часов 20 ОР
        Убить Илью «Видбора» Карпова 10 ОР
        Случайные квесты
        Приручить питомца не менее 10 уровня 30 ОР
        Изучить рецепт мази, избавляющей от последствий укуса зомби 20 ОР
        Поднять сопротивляемость к Магии Огня до 1 уровня 10 ОР
        Времени вдумчиво всё анализировать не осталось, поэтому действовал я скорее по наитию. Быстро пробежался взглядом по суперквестам. Там всё осталось по-прежнему, и зелёным цветом горело в этом списке принятое мной задание на создание штаба клана.
        Из квестов на развитие, в свете нашей главной задачи, освобождения Свободного Города, задание на прокачку статуса «Освободитель» казалось наиболее логичным. Я, не сомневаясь, принял его. Тем более, теперь не приходилось думать о том, чтобы оставить свободный слот для квестов из другой категории.
        А вот далее меня ожидал небольшой сюрприз и загадка. Десятиочковое репутационное задание на спасение некоего Червякова превратилось в героический квест первой категории за тридцать очков. А что касается квестов на репутацию, там у меня уже было выбрано спасение Генриха и его друзей. Поэтому я сразу же перешёл к героическим.
        И тут мне пришлось серьёзно задуматься. Задания на уничтожения Карпова и Герасима исчезли, вместо них появились, уже отмеченный мной квест на спасение Червякова и предложение лично убить двадцать пять человек в течение суток за двадцать очков характеристик. Брать не хотелось ни то ни другое. Первое потому что не был до конца уверен, что смогу это осуществить, второе потому что надеялся захватить Точку малой кровью. В конце концов я мог взять любой из этих квестов когда захочу, в зависимости от того, как будут складываться обстоятельства. И ещё мне стало очень любопытно, кто же такой этот Червяков и почему так возросла цена за его спасение? Система намекала, что это неслучайный персонаж. А после истории с Соскиндом я убедился, случайностей в Игре вообще немного.
        Из случайных квестов тоже ничего брать не стал, в надежде, что рано или поздно там появиться хоть что-то из того, что я могу выполнить.
        Наши худшие опасения подтвердились. УАЗик впечатался в ворота и расплющил себе всю «морду». Водитель пробил шлемом лобовое стекло и повис на ремне. Правда, тут же сам начал выбираться из машины.
        Не теряя времени, подрывник Лёха привёл в действие план Б. Я не знал, чего и сколько он заложил под стену, но взрыв впечатлил. Он был настолько мощный, что меня оглушило, а трёхметровый фрагмент стены разлетелся на кусочки, будто был сделан из конструктора «Лего».
        В образовавшийся проём немедля забежала первая двадцатка бойцов. Один из них сразу же выскочил назад и громко закричал:
        - Их тут много, но без стрел!
        Пулемётчики, к тому времени уже вплотную подошедшие в стене, тут же побежали на Точку. Я стоял снаружи и сначала не видел происходящего за забором, но по сразу же раздавшимся пулемётным очередям понял, бойня началась. За стеной убивали и погибали. И мне надо было бежать туда. К своему огромному удивлению я не испытал страха. Но и ярости тоже пока не было. Только понимание того, что я должен быть там и потребность как можно быстрее сделать то, что должен.
        Я быстро вызвал интерфейс и попросил Систему включить опцию неубиваемости на сутки. Активировать её не меньший период смысла не было. Перерыв на откат, судя по всему, мне не светил, поэтому надо было просто попытаться сделать всё возможное для освобождения Свободного Города за двадцать четыре часа.
        - Понеслась! - я поднял палицу и ринулся в проём, образовавшийся на месте ворот.
        - Вперёд! - громогласно взревел Генрих, поднял свой меч и побежал за мной.
        - Режь красных! - раздались крики блатных.
        - Ура! - закричали бывшие военные.
        И вся эта толпа вслед за мной побежала на Точку Ч, в надежде спасти своих друзей, намереваясь навести там порядок и мечтая превратить её в Свободный Город.
        Забежав на территорию Точки, я первым делом постарался оценить размер войска противника. Навскидку их было человек двести пятьдесят. Против наших ста пятидесяти со штабом. То есть примерно в полтора раза больше. И хоть наши пулемётчики стремительно сокращали эту разницу, обольщаться не стоило. Неизвестно сколько красных, готовых вступить в бой, могло находиться в резерве.
        Ребята строчили из ПКМ, практически не переставая, делая лишь небольшие паузы, чтобы сменить ленты. Противник всё-таки смог сбить одного из них на землю, метнув нож или дротик, и, похоже, сильно ранил. Но оставшиеся четверо справлялись со своей задачей неплохо.
        Наши парни не сильно лезли в бой, боясь попасть под дружественный огонь. Я тоже не хотел получить пулю, поэтому пока просто смотрел и ждал момента, поигрывая палицей.
        И в ту самую секунду, когда мне показалось, что вот-вот противник начнёт отступать, Система напомнила, кто в этой Игре устанавливает правила.
        Все наши ребята рухнули на землю почти одновременно. Кто-то схватился за сердце, кто-то за голову, иные, задыхаясь, держались за горло. У каждого было своё слабое место, и искин по нему ударил. Меня это не удивило. Сказать честно, я больше поразился, что Система так долго медлила. Возможно, пыталась вычислить ребят в масках, или не могла точно понять, были ли они заодно с нами. Но в итоге искин принял решение и ударил. В этот раз намного сильнее. Некоторые ребята, казалось, упали замертво. На меня ничего не подействовало. Видимо, баф неубиваемости не могла пробить даже сама Система. Я с ужасом подумал, что ждёт меня через сутки, после того как спадёт действие «суперплюшки». Вспомнил прошлые наказания, и стало не по себе. Однозначно стоило решить основные дела на Точке до этого момента. Но все эти санкции маячили в перспективе, а в реальности надо было как-то спасать ребят.
        - Прекратите стрелять! - я побежал к пулемётчикам и попытался их остановить.
        Сделать это было не так просто. Во-первых, парни находились в состоянии аффекта, а во-вторых, они понимали, что останавливаться опасно для жизни, так как к тому времени ещё одного уже сразили метко брошенным ножом.
        - Да прекратите же вы стрелять! - я попытался отобрать у одного из пулемётчиков автомат, но он оттолкнул меня.
        По шеврону на форме я опознал Родиона и побежал к нему.
        - Не стреляй! Посмотри вокруг! Система убивает ребят в отместку! Некому будет твоих детей спасать!
        Опытный военный быстро оценил ситуацию и прекратил стрелять.
        - Скажи им! Пусть перестанут! И уходите!
        - Прекратить огонь! Уходим! - скомандовал Родион, и двое оставшихся пулемётчиков тут же выполнили приказ командира.
        Но едва разрешилась одна проблема, как возникла другая. Воспользовавшись прекращением огня, красные подбежали к моим товарищам, валяющимся на земле, и стали их буквально вырезать. Мало кто из наших мог оказать хоть какое-то сопротивление. Ситуация стала хуже некуда. Я выхватил у Родиона пулемёт и выпустил длинную очередь вверх. Красные ненадолго оставили ребят и посмотрели на меня.
        - Не трогайте раненых! Я пока стреляю в небо! Но могу и в вас! Я читер! Мне насрать!
        Видимо, противника впечатлило, что я не просто не валялся на земле, а ещё и мог стрелять с незамотанной головой.
        -- Просто дайте нам уйти! А ещё лучше уходите с нами! Ваш Медведь - псих! Зачем вы отдаёте за него жизни? Помните меня? Я четыре дня назад ушёл с Точки! А сейчас вернулся! Я не сошёл с ума! И вы не сойдёте, если я приму вас в свой клан! Просто бросайте оружие и уходите с нами за забор! Или, хрен с ним, с оружием уходите, если боитесь. Не убивайте только никого!
        Пока я обращался к красным, те наши ребята, кто хоть как-то мог двигаться утаскивали потерявших сознание и тяжело раненных товарищей к воротам. Трое оставшихся в живых пулемётчиков активно им помогали.
        - Братья! Я не шучу! - продолжал я агитацию. - Мы не хотим воевать! Мы на Точку-то рвёмся, только чтобы наших близких спасти! Мы теперь можем жить где хотим! У моего клана есть иммунитет! Уходите с нами!
        Несколько бойцов противника вняли моим словам и, бросив оружие, принялись помогать уносить раненых. Но обрадоваться этому я не успел. Один из красных, видимо, главарь одного из кланов выхватил меч и бросился на меня.
        - Не слушайте его! - с вытянутым вперёд клинком он бежал прямо на меня.
        Очень хотелось выстрелить, но я понимал, пусти я очередь, и Система ответит новым ударом по нашим ребятам. Выстрелы в воздух, она великодушно посчитала просто способом привлечения внимания. Наглеть не стоило. Но при этом было страшно. Я отбросил пулемёт и крепко ухватил двумя руками палицу, готовясь отразить удар. Однако делать этого не пришлось. Не добежав до меня два метра, красный главарь схватился за сердце и остановился, выронив меч. Я спокойно подошёл к нему и со всей силы ударил палицей по спине. Это я сделал зря. То ли, решив, что я показал своё истинное лицо, то ли просто со страху красные снова накинулись на наших ребят, которым оставались считаные метры до границы Точки. И опять началась резня. Подхватившие мечи пулемётчики, да максимум десяток, немного пришедших в себя, бойцов ничего не могли противопоставить троекратно превышающим их силам противника. Чего уж говорить о тех, кто просто лежал на земле, держась за сердце или голову.
        Я бросился в гущу побоища, понимая, что особо ничего не смогу изменить. И в этот момент в ворота забежала группа из примерно двадцати бойцов. Половина тех, кто отказался переходить границу Точки, не удержались, видя, как убивают их товарищей. Эта подмога решила исход боя. Парни ненадолго отбили опешивших красных, за это время удалось вынести раненых и потерявших сознание. После чего все наши бойцы отступили за забор, где ещё один отряд в двадцать человек был готов приложить все силы, чтобы не выпустить красных за пределы Точки. Но те и не собирались выходить. Они оставили небольшой отряд у проёма, а основными силами отошли вглубь. Им, как и нам, нужно было прийти в себя, оказать помощь раненым и обдумать произошедшее.
        Как только все мои товарищи оказались на нашей стороне забора, а на Точке прекратились все попытки нас преследовать, перед глазами появилась надпись:
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ПРЕДОТВРАТИЛИ НАРУШЕНИЕ ПРАВИЛ! ВЫ ВЕРНУЛИ ХОД КВЕСТА «ОСВОБОЖДЕНИЕ СВОБОДНОГО ГОРОДА» В РАМКИ УСТАНОВЛЕННЫЕ СИСТЕМОЙ! ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ УНИКАЛЬНЫЙ СТАТУС: «ДРУГ СИСТЕМЫ». У ЭТОГО СТАТУСА НЕТ УРОВНЕЙ. ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ БОНУС: 50 ОЧКОВ РАЗВИТИЯ, 25 ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК, УВЕЛИЧЕНИЕ НАВЫКОВ: ИНТЕГРАЦИЯ С СИСТЕМОЙ +10, ВНУШЕНИЕ +7, ЛИДЕРСТВО +5, УВЕЛИЧЕНИЕ СТАТУСА «ГЕРОЙ» НА 1 УРОВЕНЬ
«Всё не так уж и плохо, - подумал я, свернув окно интерфейса. - Главное - сейчас быстро придумать новый план».
        Действительно, паниковать было рано. Мы нанесли значительный ущерб врагу в живой силе. Посеяли среди его рядовых бойцов сомнения относительно правильности сделанного ими выбора. Показали, что есть сила, способная противостоять Медведю и его головорезам.
        При этом я пытался отгонять от себя мысли о том, сколько наших ребят и бойцов противника погибло за какие-то десять минут. И сколько ещё должно было отдать жизни, по большому счёту на пустом месте. Просто по прихоти сумасшедшего искина и из-за глупости одних людей и кровожадности других. Это было страшно, но я не видел вариантов, позволяющих избежать этих потерь. Я мог лишь постараться по возможности их минимизировать.
        Мы убедились, что враг не собирается выходить за пределы Точки, но всё равно выставили возле дыры в заборе отряд свежих бойцов, чтобы в случае чего они дали отпор. После этого расширенным составом нашего штаба быстро собрались в передвижном командном пункте для проведения срочного совещания и выработки нового плана.
        Генрих сообщил, что вместе с нами Точку покинули двенадцать красных перебежчиков. Пять из них отказались нам помогать и попросили, чтобы их отпустили, а после зачистки Свободного города позволили вернуться. Семеро изъявили желание сражаться на нашей стороне. Но среди них оказались заместитель одного из красных главарей и парнишка, ранее замеченный в карательных операциях против блатных. Спасти их от мести я смог, но речь об их участии в совместном штурме уже не шла. Остальные пятеро были или рядовые красные или поставленные под ружьё коммерсы. И мы с радостью приняли этих ребят в отряд.
        Меня заинтересовал перебежчик в статусе заместителя главаря клана, и я попросил, чтобы его привели в штаб. Тем более ребята сказали, что он изъявил желание поделиться информацией.
        За ВИП-перебежчиком отправили посыльного, а я вышел из автомобиля, чтобы встретить его на улице. Очень уж хотелось посмотреть его характеристики.
        Глава 27
        Ещё я решил пригласить на совещание Соломоныча и Коляна. Ум первого и безбашенность второго были нам просто необходимы. Вместо них, попросил оставить с Катей Боба.
        - Не переживай, братишка! - успокоил меня Гарик. - Боб хороший врач, он приглядит за твоей девушкой. А я ещё двоих возле скорой поставлю, на всякий случай. Из тех, кто на Точку идти отказался. Пусть пользу хоть так принесут.
        Я поблагодарил товарища и вышел встречать зама красного главы.
        Тот подошёл почти сразу в сопровождении посыльного, по виду более похожего на конвоира. Я протянул подошедшему руку.
        - Макс!
        - Виктор!
        После рукопожатия я быстро прочитал характеристики нового знакомого.
        Виктор Савков, 37 лет, безработный, клан «Братство Кровавого Орла», заместитель главы клана
        Как и все бывшие сотрудники спецслужб, Савков считался на Точке безработным. К такому я привык. А вот необычное название клана меня удивило. Я быстро пробежался по остальным строчкам характеристик. Всё было примерно так, как и должно быть у игрока его уровня. Не без удовольствия я отметил низкую склонность к обману, агрессии и противоправным действиям. Возможно, по этой причине он и ушёл с нами. Я пригласил члена «Братства Кровавого Орла» проследовать за мной в автомобиль. К этому времени как раз подошли и Соломоныч с Коляном.
        Внутри первым делом задал вопрос, появившийся ещё на улице:
        - Скажи, будь добр, почему у вас такое интересное название клана?
        - Заметил, да? - усмехнулся Савков. - Тупо взяли и поменяли. Заморачиваться не стали. Было «Братство Северного Орла», стало Кровавого. Медведь как создал союз, так сразу стал требовать, чтобы у каждого клана в названии было слово кровь. Ну или производные от него.
        - Какой ещё союз? - перебил рассказчика Соломоныч.
        - А вы не в курсе про нововведения, что ли? Теперь между кланом и альянсом есть ещё единица - союз. Точнее, союз кланов. Их от десяти до ста может быть в одном союзе.
        - Да. Есть такое, - подтвердил Генрих. - Вот как вы ушли, нам всем пришло оповещение. Но мы забили на это. Смысла никакого.
        - Есть смысл! - возразил Савков. -- Мы тоже сначала думали, что никакого. А когда Медведь создал союз, у него, как у вождя, открылась возможность назначить жреца.
        - Кого? - хором спросили мы с Соломонычем.
        - Жреца! Который может качать и использовать магию! И Медведь назначил Шамана.
        - Погоди! Что-то я тебя не понимаю. Кого он назначил, жреца или шамана? - я уже начал путаться в терминах, а упускать детали было нельзя.
        - Шаман - жрец! То есть, у него игровой ник - Шаман, а по роду занятий он жрец.
        - Теперь ясно. По твоему рассказу можно сделать вывод, что главный у них там Медведь. А перед этим у меня уже возникло подозрение, что там этот Шаман сейчас рулит.
        - Правильно возникло! - усмехнулся наш гость. - Медведь формально главный. Он вождь союза и глава самого крупного клана в нём. Но он полностью находится под влиянием Шамана и делает всё, что тот велит. Они съехали крышей на этой Магии Крови.
        - Я слышал, этот ваш Шаман усиленно практикуется в производстве зомби. Это правда?
        - Говорят, что так и есть. Особенно пошли слухи, когда они забрали по десять человек у барыг и блатных и якобы казнили в наказание. Но их тел никто не видел. Говорят, что из них Шаман первых зомби и сделал. А после того как ещё их выгнали, - Савков обвёл рукой Генриха и его товарищей. - Много раненых осталось. Их захватили в плен и явно не лечили. Но никого не хоронили. Где они? Никто не знает! Хотя про тех первых говорили, что их просто заперли в подвале красного штаба и прокачивают на них магию. Ну и всё остальное.
        Каждая новая порция информации заставляла меня удивляться всё больше и больше. И чего греха таить, пугала тоже основательно. Как многого, оказывается, я ещё не знал про Игру. Впрочем, никто не знал. И никто не мог даже представить, какие ещё сюрпризы нам приготовил искин. Тех, что уже были, хватило бы как минимум на год, а то и больше. Но моя прокачанная интуиция подсказывала: Система на сегодняшний день показала всего лишь верхушку айсберга, с которым столкнулось человечество, дрейфуя по волнам эволюции. Айсберга, созданного самими людьми. И подводная его часть была явно во много раз больше и страшнее видимой.
        - Скажи лучше, добрый человек, сколько у них там бойцов? - Генрих вернул разговор в русло планирования нового штурма.
        - Всего около семисот. Но может, я чего-то не знаю. Возможно, Шаман уже своих зомби под ружьё поставил.
        - Если семьсот, то почему так мало нас встречало?
        - Вероятность, что вы попрёте через центральные ворота, была маленькой. Думали, что вы хитрее и что-нибудь неожиданное предпримете.
        После этих слов мне стало как-то неудобно, а Савков продолжил:
        - Поэтому тут чуть больше двухсот человек поставили. Причём из них половина новые. А главные силы охраняют штаб. Там двести самых прокачанных и преданных Медведю. И ещё сотня таких же в резерве. Готовы ввязаться в замес в любом месте точки. А остальных перемешали и раскидали по воротам. Тут больше, на другие поменьше. Новых половина в этих группах.
        - Каких новых?
        - Ну у нас… - Савков осекся. - У красных всегда под ружьём было примерно пятьсот бойцов. Больше не нужно, полтысячи хватало для паритета с блатными. После той стычки, когда ты уходил, около пятидесяти человек погибли или были ранены. То есть в строю четыреста пятьдесят осталось. И двести пятьдесят набрали потом. Либо из красных, кто был в запасе, либо из коммерсов. Эти двести пятьдесят не бойцы особо. Пока Медведь силён, они вынуждены воевать. Но если красные дрогнут, то они разбегутся. Жизнь отдавать за Медведя и его бредовые идеи не станут.
        - Что за идеи? - спросил Соломоныч.
        - Да там больше Шаман бредит…
        - Давайте об этом потом поговорим, - Генрих заметно нервничал. - Если там семьсот человек, то, возможно, большая часть их сейчас сюда бежит. Надо готовиться к обороне.
        - Не надо, - улыбнулся Савков. - Они за Точку не выйдут. Уверены, что если её покинуть, то начнётся процесс и сумасшествия не избежать даже после возвращения. Поэтому тут вообще не переживайте!
        - Из твоих слов выходит, что если мы нападём недостаточно эффективно, то против нас будут биться семьсот человек, но если сразу же дадим красным жару, то двести пятьдесят разбегутся, и нам будет противостоять только четыреста пятьдесят. Я правильно тебя понял?
        Слова Генриха, видимо, смутили нашего гостя и тот поспешил внести уточнение:
        - Я это не обещаю! Но так очень даже может быть.
        - Значит, надо сделать всё возможное, чтобы эти двести пятьдесят человек разбежались! И мы это сделаем! - мне очень хотелось поднять настроение и боевой дух у своих товарищей. - Скажи, Виктор, какие у Медведя и Шамана слабые места? Ну если знаешь, конечно.
        - Трудно сказать. Шаман очень скрытный. Ничего никогда не говорит особо. Он сильно на этой Магии Крови помешан. Ну и вообще на магии. Ничем больше не интересуется. Не знаю даже, какие у него слабые места.
        - Ну так вот это и есть его слабое место! Магия! Сюда и будем бить!
        - Ты тоже можешь использовать Магию Крови?
        Я выдержал паузу и спросил:
        - Скажи, ты хочешь пойти с нами за стену и драться с Шаманом и Медведем?
        - Нет, - Савков покачал головой. - Если заставите, то пойду. Но не хочу.
        - Мы не будем тебя заставлять. Я даже приму тебя после нашей победы в свой клан, чтобы ты мог жить где угодно. Но разреши, я не буду тебе говорить, как планирую использовать магию.
        - Понимаю, - наш гость облегчённо вздохнул, видно, очень ему не хотелось идти с нами на Точку.
        Мы распрощались с заместителем главы клана «Братство Кровавого Орла», и он покинул наш временный штаб.
        - Ну давай, Макс, колись, что придумал? - Соломоныч смотрел на меня с любопытством и готовностью услышать что-то необычное. - Чем будешь с их магией биться?
        - Ею же и буду. Магией!
        - Ты тоже прокачал Магию Крови? - с удивлением и восхищением воскликнул Сибиряк.
        Я выдержал паузу, многозначительно ухмыльнулся и сказал:
        - Магия Огня, ребята, намного круче!
        Показалось, что некоторые из присутствующих даже раскрыли рты.
        - Ты прокачал Магию Огня? - Колян посмотрел на меня с нескрываемым восхищением.
        - Сейчас качнём, брат! Дай пару минут! Соломоныч, пойдём прогуляемся под всевидящим оком Системы.
        Под непонимающие взгляды соратников, мы со старшим товарищем покинули автомобиль.
        - Так что ты удумал? - повторил свой вопрос Соломоныч едва мы вышли на улицу.
        - А что тут ещё думать? - я улыбнулся. - Всё же очевидно: на Точке сейчас рулит магия! Они реально поехали крышей на этой почве. Убедили себя, что теперь в мире нет ничего более сильного и могущественного! И это их слабое место!
        - Магия?
        - Страх перед магией! Неужели ты не понимаешь, о чём я? Если они поверят, что наша магия круче, они испугаются!
        - Типа моё кунг фу сильнее твоего кунг фу, только про магию? Хорошая идея. Думаешь, на слово поверят?
        Старый барыга издевался, но шутку я оценил, поэтому не обиделся.
        - Поверят! Потому что не на слово! И если не испугаются, то как минимум задумаются, поймут, что мы не слабее их. Сейчас Шаман поймал новую фишку и думает, что он такой один. Но погоди! Он многого не знает. Как думаешь, какой у него уровень игровой?
        - Ну если не был главарём клана, то при любом раскладе не выше двадцать пятого, а то и двадцатого.
        А теперь представь, как он наложит в штаны при виде Мага Огня тридцатого или сорокового уровня?
        - Да я сам наложу. Где его брать будем? - Соломоныч не прекращал издеваться.
        - И наложишь! Если будешь дальше глумиться над главой своего клана и Великим Магом Огня! - перехватив совсем уже недоумевающий взгляд товарища, я пояснил. - Короче, пока мы сюда ехали, я весь мануал перечитал. Эта моя новая «плюшка», баф «Невидимость», которую я у Соскинда забрал, оказывается, настолько крутая, что ты себе даже и представить не можешь! Там есть возможность не только сделать себя невидимым в плане кланов и игровой личности, но и поставить маскировку! Я сейчас попробую кое-что сделать, а ты молча наблюдай и не мешай! И на мои характеристики погладывай!
        Соломоныч кивнул, вмиг сделавшись серьёзным, а я вызвал Систему и попросил её применить по отношению ко мне «Невидимость». Искин тут же приступил к выполнению задания и начал задавать уточняющие вопросы:
        ЖЕЛАЕТЕ ПРОСТО СКРЫТЬ СВОЮ ЛИЧНОСТЬ ИЛИ ПОТРЕБУЕТСЯ АКТИВИРОВАТЬ ОПЦИЮ «МАСКИРОВКА»?
        - Хочу маскировку, - так как рядом никого, кроме Соломоныча, не было, я решил лишний раз не пучить глаза и общался с системой шёпотом.
        ВЫБЕРИТЕ МАСКИРОВОЧНОЕ ИМЯ!
        - Великий Маг Огня!
        ПРИНЯТО! ВЫБЕРИТЕ МАСКИРОВОЧНОЕ НАЗВАНИЕ КЛАНА!
        - Альянс Магов Огня!
        В НАЗВАНИИ КЛАНОВ НЕЛЬЗЯ ИСПОЛЬЗОВАТЬ СЛОВА АЛЬЯНС И СОЮЗ! ПРАВИЛО РАСПРОСТРАНЯЕТСЯ И НА МАСКИРОВОЧНЫЕ НАЗВАНИЯ
        - А братство можно? Братство Магов Огня?
        ПРИНЯТО! ВЫБЕРИТЕ МАСКИРОВОЧНЫЙ УРОВЕНЬ!
        - Какой можно самый большой?
        ВАМ ДОСТУПЕН ЛЮБОЙ МАСКИРОВОЧНЫЙ УРОВЕНЬ, НО НЕ ВЫШЕ ПЯТИДЕСЯТОГО
        - Отлично! Пусть будет пятидесятый!
        ПРИНЯТО! ВЫБЕРИТЕ МАСКИРОВОЧНЫЙ ВОЗРАСТ!
        Я представил, как в течение минимум получаса буду менять каждую свою характеристику, и мне стало не по себе.
        - А можно возраст, статусы, звания и все остальные характеристики просто скрыть?
        ПРИНЯТО! ЖЕЛАЕТЕ ЗАВЕРШИТЬ НАСТРОЙКУ И ЗАПУСТИТЬ БАФ «НЕВИДИМОСТЬ» С ОПЦИЕЙ «МАСКИРОВКА»?
        - Да!
        Не успел я проверить свои характеристики, как услышал удивлённый возглас Соломоныча:
        - Твою ж мать! Как ты это сделал?
        - Я же тебе сказал, ты даже не представляешь, какой «плюшкой» владел твой бывший клановый босс! А сейчас я тебя подправлю! Жаль Колян вышел из клана, втроём бы мы совсем круто смотрелись, но двое тоже хорошо.
        - Великий Маг пятидесятого уровня! - восхищённо произнёс Соломоныч, не в силах оторвать взгляд от моих характеристик.
        - Оценил?
        - А то! Хороший понт дороже денег! Это я тебе как финансист говорю!
        - Я сейчас ещё и тебя жрецом сделаю!
        - Верховным, надеюсь?
        - Конечно!
        Я опять вызвал Систему и попросил применить баф на члена моего клана. После чего быстро выдал Соломонычу имя Верховный Жрец Огня и присвоил ему сорок третий уровень. Проверил его характеристики:
        Верховный Жрец Огня, клан «Братство Магов Огня», уровень 43/50
        Всё было замечательно, кроме одной мелочи.
        - А можно из наших характеристик убрать слово клан? - поинтересовался я у искина.
        ПРИНЯТО!
        Я был почти счастлив, это была маскировка восьмидесятого уровня. Надо было ещё надеть какие-нибудь яркие одежды и раскрасить лица. И можно было считать себя полноценными магами огня. И лишь одна небольшая мелочь всё портила: мы не владели магией. А для мага это было критично. Но мы были не просто маги, а Маги Огня. И если магией пользоваться не могли, то огнём очень даже запросто. Я тут же вспомнил про захваченные с собой огнемёты и в очередной раз поблагодарил свою интуицию, которую по старой привычке называл «чуйка».
        Можно было идти к товарищам и рассказывать товарищам о своих планах. Но прежде я решил обсудить с Соломонычем самый важный момент.
        - У меня есть план. Он сырой и рискованный. Но других нет. Мне придётся идти на Точку. Или одному, или с тобой. Гарантий, что выживем, нет.
        - Да ладно, зато весело.
        - У меня есть баф «неубиваемость». Я активировал его на сутки. Это не панацея. Меня можно грохнуть, обвязав башку фольгой или можно просто скрутить и взять в плен, а потом грохнуть, когда откат начнётся. Но в любом случае это хорошая защита от мечей и стрел. У тебя этого нет. Если мой план провалится, тебя убьют.
        - Уже не так весело, но я с тобой пойду. Прокатит, значит, мы везунчики. Нет… ну тогда судьба такая.
        - Спасибо! Если честно, с тобой мне будет намного легче! - я обнял старшего товарища. - К тому же один я тупо могу заблудиться.
        Соломоныч улыбнулся, а я лишний раз проверил свои статы. Убедился, что всё ещё был Великим Магом Огня из «Братства Магов Огня», вспомнил про масло масляное, и мы пошли к передвижному командному пункту. По пути попросил Соломоныча никому не говорить правды. «Плюшку» стоило использовать не только для устрашения врага, но и для поднятия боевого духа соратников.
        Когда товарищи по моей просьбе вышли на улицу и прочитали наши характеристики, рты открылись у всех. Не дав им опомниться и что-либо сказать, я велел всем пройти назад в автомобиль. Находясь под впечатлением от моих характеристик, они настолько быстро выполнили приказ, будто им его отдал действительно Великий Маг Огня.
        Вопросы сыпались на меня со всех сторон. Я поднял руку, призывая всех замолчать, и сказал:
        - Да! Я теперь Великий Маг Огня! Это особый дар Системы! Сам в шоке, но это так. Не спрашивайте подробностей, я не всё могу рассказывать. Сейчас, чтобы получилось всё задуманное, вы просто должны мне помогать и верить, что всё получится. В любом случае вы слышали, что сказал перебежчик. Их семьсот! И это не считая вероятного отряда зомби. И они обороняются. Взять Точку обычным штурмом у нас не получится. Надо быть реалистами. Но у меня есть план. Я не буду сейчас раскрывать все его детали. По ходу дела всё увидите. Но суть его такова - наша Магия Огня должна победить их Магию Крови! Отсюда правило номер один!
        Я выдержал паузу, чтобы все поняли особую важность тех слов, что им предстоит услышать.
        - В любой ситуации! Где бы мы ни находились! Что бы ни происходило! Вы называете меня Великий Маг Огня! А Соломоныча - Верховный Жрец Огня! Это не потому, что мне хочется почесать моё чувство собственного величия. В этой Игре важны ритуалы! И мы должны их соблюдать. Чтобы стать полноценным Великим Магом мне предстоит ещё много пройти. Но все вокруг должны верить, что я им являюсь! Это придаст силы нашим бойцам! И внушит страх противнику! Но вы все понимаете, что мы не в виртуале. Чудеса и магию будем творить подручными средствами. Но это неважно. В сложившейся ситуации важно, как это воспримет Система и враги!
        Глава 28
        Увидев, что товарищи меня хоть как-то понимают, я перешёл к деталям своего плана.
        - Нам срочно нужна одежда. Что-то красного цвета, желательно плащи. Я знаю, найти тут подобное непросто. Но думайте, спросите у всех, может у кого-то куртка или рубашка есть. Всё красное соберите срочно, будем шить плащи. И ещё нам нужно раскрасить лица.
        - Тут не переживай! - улыбнулся Гарик. - У Элинки с собой всегда для этого дела целый чемодан грима. Мы часто раскрашиваемся. Она тебе нарисует всё, что хочешь. Да и шмот красный достанем.
        - Отлично! Тогда слушайте мой план! Он простой. Мы с Верховным Жрецом идём на Точку. Направляемся прямиком к красному штабу. Там я беру красных на понт и сжигаю из огнемёта их штаб. Чем пугаю их до усрачки. И они сдаются. Кто не сдастся, того зачищаем. Только не говорите, что план плохой, другого у меня нет.
        Возникла пауза, которую через некоторое время прервал Генрих.
        - Точно другого нет?
        - К сожалению. И времени нет ничего другого, ни придумывать, ни готовить. Но надо одну вещь проверить. Зайти мне на Точку и что-нибудь сжечь огнемётом. И посмотреть, как на это отреагирует Система. А то не хватало ещё, чтобы я до их штаба добрался, а она меня вырубила за попытку использовать запрещённое оружие. Сколько у нас, вообще, этих огнемётов?
        - Вроде пять, - Гарик наморщился вспоминая. - Да. Точно пять.
        - Они одинаковые?
        - Ну да. «Шмели» РПО-З.
        - Можно сюда один принести? Я же их только в кино видел.
        Гарик отправил помощника за огнемётом. Пока тот бегал, мы попытались совместно разработать план Б. Но все наши попытки придумать что-либо серьёзное разбивались о четырёхкратное численное преимущество противника.
        Посыльный вернулся довольно быстро и протянул мне металлическую трубу примерно метровой длины с ремнём, ручкой, прицелом и спусковым механизмом. Я сразу понял, что это огнемёт, но почему-то спросил:
        - Что это?
        - «Шмель»! Реактивный пехотный огнемёт с зажигательным боеприпасом! - по-военному чётко отрапортовал посыльный.
        Я повертел трубу в руках и понял, что представлял себе огнемёт совсем иначе.
        - А других нет? - задал я второй глупый вопрос подряд.
        -- Каких? - усмехнулся Ринат. - С баллоном за спиной и трубкой, из которой огонь вылетает?
        Я кивнул.
        - Такие в шестидесятых годах прошлого века с вооружения сняли.
        Все смотрели на меня как на школьника, и я отчётливо представил, как глупо выглядит в сложившейся ситуации Великий Маг Огня. В памяти всплыл старый мем из социальных сетей с яркой надписью «Это фиаско, братан».
        - Не надо на меня так смотреть, я в армии не служил! А военная кафедра у нас была формально. Разберусь я, как им пользоваться.
        - Проблема не в том, что ты не разберёшься, - Ринат осторожно взял у меня из рук огнемёт. - А в том, что по принципу запуска боеприпаса это, считай РПГ - реактивная противотанковая граната. И основная разница между ними лишь в начинке. А вылетает этот боеприпас, что граната, что зажигательный, при помощи пороховых газов после полноценного выстрела. Как это всё совместить с запретом на огнестрел, я не представляю.
        - То есть боеприпас с зажигательной смесью летит как обычная граната, но при попадании в цель не взрывается, а поджигает её?
        - На самом деле и взрывается, и поджигает. При встрече боеприпаса с какой-либо целью срабатывает ударный механизм взрывателя. Он вызывает детонацию воспламенительно-разрывного заряда. А тот, в свою очередь, разрывает оболочку боеприпаса, воспламеняет огнесмесь и разбрасывает её на цели.
        - Выходит, помимо того, что мы сначала производим полноценный выстрел, оно ещё и при попадании в цель взрывается?
        - Конечно. Надо же как-то огнесмесь освободить и разбросать по вражеской технике или зданию.
        Я прекрасно понимал, что с таким огнемётом мой номер не пройдёт. Система, даже несмотря на мой статус её друга, сразу же подвергнет меня санкциям. И никакая неубиваемость не поможет. Надо было срочно что-то придумывать.
        - А эту огнесмесь нельзя как-то достать из боеприпаса и поджечь?
        Вместо ответа, я получил хоровой мужской хохот. Большая часть находившихся в автомобиле служили в какой-либо из силовых структур. По такой бурной реакции я понял, что сморозил глупость.
        - Да чего вы ржёте? Я хоть что-то предлагаю!
        - Братишка, если её достать, то тому, кто это сделает конец, - сдерживая смех, сказал Гарик. - Она мгновенно самовоспламеняется при контакте с воздухом. А температура горения там такая, что рядом лучше не находиться.
        - Получается, если этот боеприпас бросить в стену красного штаба, то он разломается и всё его содержимое загорится? - не сдавался я.
        - При условии, что не сработает ударный механизм взрывателя, - опять ответил Ринат. - А он сработает.
        - А нельзя этот взрыватель убрать?
        - По инструкции запрещено, но теоретически можно. Только я не знаю, с какой силой надо бросать боеприпас об стену, чтобы оболочка разлетелась.
        - И с какого расстояния! - добавил Родион. - С двух метров, если сильно бросить, то разбить реально, но можно не унести ноги. А с большего расстояния надо ещё и докинуть. Боеприпас больше четырёх килограмм весит. Пока долетит, уже ни скорости, ни силы не останется. Стукнется об стену и упадёт под неё.
        - И это ещё надо, чтобы красные тебе дали так близко подойти к их штабу! - окончательно добил меня Генрих.
        - Да там ещё на подходе арбалетчики из тебя ежа сделают! - внёс свою лепту в моё фиаско Сибиряк.
        Я не стал спорить и рассказывать про свою неубиваемость, понятно было, что этот вариант не подходил. Пришлось серьёзно призадуматься. Очень уже не хотелось превращаться в посмешище на самом старте карьеры Великого Мага Огня. В разгар моих раздумий открылась дверь и в проёме появилась голова подруги Гарика.
        - Кого будем красить? - Элина надула огромный пузырь из жевательной резинки, лопнула его и добавила. - Лучше на улице, тут света мало.
        Я готов был расцеловать эту девушку. Как же вовремя она пришла. Не в силах сдерживать эмоции, я улыбнулся и объявил товарищам:
        - Арбалетчики нам не помеха. На какое расстояние летит болт?
        - До пятидесяти метров прицельно, а, вообще, до двухсот примерно. Бывает и больше. От арбалета зависит, - удовлетворил моё любопытство Гарик.
        - Отлично! Меня это устраивает! Мы бросим боеприпасы метров примерно с пятисот!
        Товарищи посмотрели на меня как на умственно отсталого. Возникла пауза, после которой Генрих с некоторой неловкостью произнёс:
        - Знаешь, Макс… так иногда случается…
        - Всё нормально! Бывает! Это стресс! - перебил его Соломоныч.
        - Мы бросим боеприпасы с расстояния пятисот метров! - повторил я. - Готовьте воздушный шар!
        Часто бывает, что мучительно ищешь ответ на важный вопрос, и никак не можешь найти. А ответ этот находится у тебя под ногами, но ты просто не догадываешься на него посмотреть. И тут случается какая-то мелочь, и ты говоришь: «Ба! Да вот же выход. И как я сразу не догадался?» Так и произошло, когда у меня на глазах Элина надула огромный пузырь из жевательной резинки. Мгновенная абстрактная ассоциация с воздушным шаром тут же превратилась во вполне конкретную идею.
        Однако особой радости и энтузиазма после озвучивания идеи, я в глазах товарищей не заметил.
        - Только не говорите, что вы не знаете, как эту круглую хреновину запускать! - лёгкий холодок пробежал у меня по спине.
        - Ну мы-то не знаем, - подтвердил мою догадку Гарик. - Но Платон знает.
        - Что за Платон?
        - Братишка Савы. Профессионально воздухоплаванием занимается. Он и предложил нам этот шар взять. Мы подумали, что для наблюдения с высоты может пригодиться.
        - Правильно подумали! Этот Платон, он пойдёт на Точку?
        - Он куда угодно пойдёт. Вообще отмороженный.
        - Давайте его сюда быстрее!
        Пока бегали за братом Савы, я объяснил Коляну его задачу. Моему другу предстояло полететь на воздушном шаре на Точку и, если Платон сможет зависнуть над красным штабом, сбросить на здание два или три боеприпаса с огнесмесью. Но их ещё надо было подготовить. Подрывных дел мастер Лёха вызвался это сделать.
        - Я подальше к лесу отойду на всякий случай, - сказал он, взяв у Рината огнемёт и разглядывая его. - Теоретически сложного тут мало. Но по инструкции этого делать нельзя. Поэтому лучше отойти.
        - Тебе надо не просто боеприпас извлечь, но ещё из него взрыватель вытащить! - напомнил Родион.
        - Разумеется. Где оставшиеся четыре?
        - Иди пока этот разбирай, - усмехнулся Гарик. - Если справишься, следующий выдам. Не хватало ещё все разом ушатать.
        - Ага, смотри, Лёха! Подорвёшься, накажу! - добавил армейского юмора Родион.
        Лёха улыбнулся и хотел уже выйти из машины, но я его остановил:
        - Замотай голову фольгой! Не надо, чтобы Система видела, как ты боеприпасы разбираешь. Обмотай огнемёт прямо здесь тряпками. И уходи подальше. Если ты будешь с фольгой, Система никак не увидит, куда ты ходил и что делал. Все подготовленные боеприпасы неси сюда. В сумке. И Колян их отсюда унесёт тоже в сумке. Он потом на шаре, перед тем как бросать, фольгой обмотается. Платон отвернётся, и Система не увидит, что Колян что-то выбросил. Если взрыва не будет, а всё просто загорится, это будет эффектно. Может, ещё и «плюшек» получим.
        Едва Лёха убежал, как пришёл Платон. Гарик не стал долго объяснять и сразу же поставил задачу:
        - Надо на шаре полететь на Точку. Зависнуть над красным штабом и сбросить на него немного огня. Потянешь?
        Парень немного призадумался и грустно произнёс:
        - Вряд ли.
        Но не успели мы толком расстроиться, как он добавил:
        - Долететь и сбросить не проблема, но не факт, что смогу нужное здание найти. Тут либо подробная карта нужна, либо чтобы со мной кто-то полетел, знающий местность.
        Все облегчённо выдохнули.
        - Вот ты как ляпнешь, что-нибудь! - разозлился Гарик. - Мы уже на измену успели припасть. Конечно, полетит с тобой кто-нибудь. И тот, кто бросать будет, полетит. Твоя задача поднять шар и долететь, куда скажут.
        - Это легко!
        - А сколько человек шар вмешает?
        - Смотря кто полетит. Грузоподъёмность корзины триста килограмм.
        - Отлично, для троих как раз. На какой высоте будете лететь?
        - Тут заранее сказать не могу. На разных высотах разное направление ветра. Я не знаю, на какой высоте будет попутный нам ветер. Но тем на месте мы можем спуститься на любую высоту.
        - Как раз меня другое тревожит, чтобы вас с арбалетов не зацепили. Ниже четырёхсот метров лучше не спускайтесь.
        - Понял. Будем лететь как получится, а над местом спустимся до четырёхсот. Можно идти готовить шар?
        - Сколько времени на это надо?
        - Минут сорок до взлёта.
        - Ну так чего ты тогда стоишь? - Гарик чуть ли не вытолкал Платона наружу. - Беги давай! Пацанов пни, чтобы помогли! Времени мало!
        Воздухоплаватель убежал, а мы добили детали плана. Учитывая, что он на девяносто процентов состоял из моей импровизации, сделали это быстро.
        Ровно через сорок минут, Колян, Платон и Сибиряк стояли в корзине воздушного шара. Гарик осторожно подал моему другу три сумки. В каждой из них лежало по подготовленному боеприпасу с огнесмесью. Ещё ребята взяли с собой парашют. Мы договорились, когда шар зависнет над штабом, они свесят его вниз, чтобы по этому сигналу мы смогли увидеть, что они на месте. После чего Колян должен был ждать моей команды, которую я собирался подать сигнальной ракетницей. Все эти делали мы обсудили ещё в передвижном штабе. В момент отлёта мы молча обнялись, Платон раскочегарил горелку и шар оторвался от земли. Я очень надеялся, что для Системы это всё выглядело как обычная прогулка на воздушном шаре над Точкой.
        Едва шар взмыл в небо, мы с Соломонычем отправились к проёму в стене. Помимо двух ракетниц, я взял два пулемёта и два велел взять старшему товарищу. Элина накрасила нас так, что мы боялись смотреть друг на друга. Попадись мне кто-то в таком гриме случайно на улице, не факт, что я бы не стал после этого заикаться. И ещё нам сшили плащи. Это было невероятно, но у кого-то из Гариковской гвардии нашлась в машине большая рыбацкая палатка из искусственного шёлка алого цвета. Лучше этого материалы было не придумать. Умница Элина, как смогла, раскроила палатку и наспех сделала нам плащи. Слово пошила тут не подходило, но даже так было очень здорово.
        И вот, с раскрашенными до неузнаваемости мордами, в алых плащах, с пулемётами в руках Великий Маг Огня и Верховный Жрец Огня выдвинулись на Точку.
        - Соломоныч, - сказал я товарищу, едва мы ступили на территорию Свободного Города. - Я бы пошёл один, но ты мне действительно нужен. Если я увижу, что твоя жизнь в опасности, то отправлю тебя с каким-нибудь поручением в лагерь. Какое бы оно ни было тупым, с пафосом бросайся его выполнять. За меня не переживай, со мной они ничего не сделают. И поменьше обсуждаем наши действия. Сам знаешь почему.
        После нашего ухода все, кто остался стали приводить себя в готовность, чтобы в любой момент ворваться за забор и вступить в битву. Однако пролетевшие незаметно полтора часа не прошли просто так. Многие стали чувствовать себя ещё хуже.
        По прикидкам Соломоныча от нас до вражеского штаба пешком было около получаса. Нам повезло что, главные ворота были в красной части Точки.
        Но едва мы перешли границу, навстречу нам отправился отряд из двадцати пяти - тридцати человек. Учитывая, что среди них я заметил несколько лучников, а у моего Верховного Жреца не было режима неубиваемости, я на всякий случай сделал небольшие очереди из обоих пулемётов в небо. И сразу же закричал:
        - Внимание!
        Мне казалось, это слово дополнительно даст понять Системе, что выстрелами я лишь хотел привлечь к себе внимание.
        Выстрелы произвели впечатление. Противник явно растерялся и остановился. Даже немного попятился. Самое время было брать инициативу в свои руки.
        - Мы идём с миром! Мы хотим переговоров! - прокричал я как можно громогласнее, всё же имя Великого Мага Огня заставляло соответствовать. - Кто главный в вашем отряде?
        - Временно я, - вперёд выдвинулся щуплый мужик лет тридцати.
        Я быстро прочитал его характеристики и понял, что главный он формально. Видимо, настоящий командир этого отряда либо погиб в первой стычке, либо отсутствовал. Впрочем, был и третий вариант: охранять вход на Точку поставили самый сброд, задача которого была сбить первый натиск штурма и остановить наше продвижение хоть на какое-то время. Глянув характеристики остальных членов вражеского отряда, я убедился в этом. Это были те самые ребята из коммерсов и мирных красных, которых насильно заставили идти воевать. И которые должны были разбежаться при первой возможности.
        Ход казался логичным. Таких бойцов нельзя было ставить на ключевые точки или держать в резерве. Их стоило первыми бросать в бой, пока они, подгоняемые страхом перед Медведем, готовы были драться за красных. Поэтому стоило всеми силами избежать столкновения с ними, и я решил немного запудрить им мозги.
        - Магия Огня не видит в вас врагов! Я пришёл не за вами! Именем Огня! Расступитесь! - для верности опять дал небольшую очередь в воздух.
        Противник расступился, я понял, что они напуганы и решил закрепить своё психологическое преимущество:
        - Преклоните головы перед Великим Магом Огня! - и снова небольшая очередь.
        Я понимал, что со стороны всё это выглядело дико, но эти люди были запуганы, их психика сломана, а страх за свою жизнь перекрыл все остальные чувства и эмоции. Этим нельзя было не пользоваться. Противник застыл в нерешительности, и не хватало самой малости, чтобы он сломался. Но и переиграть было опасно. И тут у меня появился неожиданный помощник. Один из красных схватил меч и с диким криком бросился на меня, вытянув клинок перед собой.
        Как же хотелось в него выстрелить или хотя бы увернуться. Но неимоверным усилием я заставил себя не просто остаться на месте и не пошевелиться, но ещё и протянуть вперёд руку ладонью наружу и громко заорать:
        - Именем Огня!
        И в этот момент противник приблизился достаточно близко, чтобы включилась опция неубиваемости. Он схватился за сердце и упал. По инерции докатился до меня. Бедняга лежал у моих ног и держался за левый бок. Я пафосно поставил на него ногу и опять заорал:
        - Именем Огня я приговариваю тебя к сожжению!
        Я заметил, как содрогнулись все его товарищи. Надо признать, всё это вышло эффектно. И ещё мне стало стыдно за то, что я поставил ногу на человека. Неожиданное чувство, учитывая обстоятельства.
        - Великий Маг Огня милосерден! Преклоните головы, и я подарю ему жизнь! - я и не ожидал, что смогу так громко и страшно заорать, даже Соломоныч посмотрел на меня с испугом.
        Все до единого бойцы вражеского отряда преклонили головы, а несколько человек даже упали на колени.
        Это было сильно. Но сущая ерунда по сравнению с тем, что произошло позже. Перед глазами замаячило видение языков пламени, и огромная красная надпись заставила меня открыть рот от изумления:
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ПОДТВЕРДИЛИ ЗВАНИЕ «ВЕЛИКИЙ МАГ ОГНЯ»!
        Глава 29
        Я был в шоке! Система на ходу ловила все мои идеи и интегрировала их в Игру! Или это я ловил её намёки и, сам того не ведая, шёл по подготовленному для меня пути. Но как я мог угадать, что и как мне делать? Дело явно было не в моей прокачанной интуиции. Почему я выбрал именно Магию Огня? Почему не Земли или Воздуха? Неужели дело только в огнемётах, которые оказались в наличии? Это было бы слишком просто. И тут я вспомнил про постоянно чередующиеся случайные квесты. А ведь там было задание «Поднять сопротивляемость к Магии Огня». Неужели это был тайный сигнал, который я просто считал и после этого стал действовать по запланированной кем-то другим программе? И куда она меня вела? Никто этого не знал. Никто, кроме сумасшедшего искина. Он не просто создавал свою Игру. Он играл мной. Как и тысячами других людей. В этом не было чего-то личного, просто мне опять повезло. Я раньше других понял намёк про магию, за что и получил вознаграждение. Казалось бы, в свете происходящего, после всего пережитого, меня уже ничто не могло напугать, но тем не менее неприятный холодок пробежал от макушки до пяток.
        Отвлекла меня от этих неприятных ощущений новая надпись:
«Плюшек» упало просто неприлично много. Особенно порадовали очки развития и характеристик. А уж про перепрыгивание через три уровня сразу на двадцать пятый, вообще, было фантастикой. Но всё это были сущие мелочи по сравнению с новой гранью нашей сумасшедшей реальности - Магией Огня. Интуиция подсказывала: Система бросит теперь все силы и ресурсы на свою новую забаву. Или же это мне через интуицию подсказывал сам искин, морально подготавливая меня к большим переменам.
        Под ногой что-то зашевелилось, и до меня дошло, что я всё ещё держу её на красном бойце. Бедолага, мало того что еле дышал от сердечного приступа, так ещё я ему давил ботинком на грудь.
        Я быстро убрал ногу. Еле подавил в себе естественный позыв помочь раненому встать. Поступать так было категорически нельзя: не царское это дело, а, точнее, не великомагское.
        - Во имя Огня я оставляю тебя в живых! Живи и неси огонь в своём сердце и умри в тот день, когда он погаснет!
        Уже толкнув речь, я понял, что спорол откровенную чушь, но прозвучало пафосно и всех проняло. Едва я это произнёс, очередная надпись оповестила меня о новых достижениях и «плюшках». И мне начинало это нравиться.
        ВЫ ВЕЛИКОДУШНО ПОМИЛОВАЛИ ПРИГОВОРЁННОГО К СОЖЖЕНИЮ. БЛАГОДАРЯ ВАШЕМУ ПОСТУПКУ ЛОЯЛЬНОСТЬ ЛЮДЕЙ К МАГИИ ОГНЯ УВЕЛИЧИЛАСЬ НА 78%. ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ БОНУС: 20 ОЧКОВ РАЗВИТИЯ, 15 ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК, УВЕЛИЧЕНИЕ НАВЫКОВ: САМООБЛАДАНИЕ +10, ХАРИЗМА +5, УВЕРЕННОСТЬ В СЕБЕ +3, УВЕЛИЧЕНИЕ СТАТУСА «БЛАГОДЕТЕЛЬ» НА 1 УРОВЕНЬ, УВЕЛИЧЕНИЕ ВЛАДЕНИЯ МАГИЕЙ ОГНЯ НА 1 УРОВЕНЬ
        Я уже просто был не в силах поражаться щедрости Системы, а она всё удивляла и удивляла:
        ВНИМАНИЕ! ВАМ ПРИСВАИВАЕТСЯ ВРЕМЕННОЕ ЗВАНИЕ ПЕРВЫЙ И ВЕРХОВНЫЙ МАГ ОГНЯ! ЭТО БОЛЬШАЯ ЧЕСТЬ! МАГИ ОГНЯ ДРУГИХ КЛАСТЕРОВ ОБЯЗАНЫ ПРИЗНАВАТЬ ВАШЕ ВЕРХОВЕНСТВО. ЕСЛИ ВЫ УСПЕЕТЕ ПОДНЯТЬ УРОВЕНЬ ВЛАДЕНИЯ МАГИЕЙ ОГНЯ В ДВА РАЗА, ДО ТОГО КАК ЭТО СДЕЛАЕТ ДРУГОЙ МАГ ОГНЯ, ЗВАНИЕ ПЕРВОГО И ВЕРХОВНОГО МАГА ОГНЯ ОСТАНЕТСЯ ЗА ВАМИ НАВСЕГДА!
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ОБЯЗАТЕЛЬНЫЙ СИСТЕМНЫЙ СУПЕРКВЕСТ «ПОДНЯТЬ УРОВЕНЬ ВЛАДЕНИЯ МАГИЕЙ ОГНЯ В ДВА РАЗА»
        Из потока информации особенно ценной показалась следующая: магов огня было несколько, появился шанс быть главным среди них, всю эту магию Система не сделала под меня, я просто оказался в нужное время в нужном месте. И надо было выяснить, кто взял с собой огнемёты, натолкнувшие меня на эту замечательную идею, найти этого человека и наградить. Ещё стало интересно, что же это за кластеры такие, и сколько их всего. Захотелось тут же сделать запрос, но до меня вовремя дошло, что пока я всё это читал и обдумывал, почти тридцать пар испуганных глаз внимательно наблюдали за этим процессом. Пора было предпринимать следующий шаг.
        - Я хочу говорить с Медведем и с Шаманом! Бегите и предупредите их! Я буду идти в сторону вашего штаба. Пусть встречают меня на середине пути! Да пребудет с вами Магия Огня! - опять я поймал себя на мысли, что порю откровенную чушь, но, похоже, это было именно то, что нужно.
        Несколько человек тут же сорвались с места и побежали в сторону красного штаба. Мы с Соломонычем пошли за ними. Не торопясь, излучая во все стороны пафос и величие.
        Часть деморализованного отряда противника тоже побежала к штабу, остальные шли за нами, позади и на почтительном расстоянии. Что они хотели и какие цели преследовали, я не знал, но вроде пока угрозы не представляли.
        - Скажи мне, Верховный Жрец! - негромко обратился я к Соломонычу. - Каковы, наши шансы решить дело миром?
        И хоть наш разговор идущие сзади расслышать не могли, но я решил всё равно соблюдать все меры конспирации. И на это дело «купилась» даже Система. Не успел старый барыга ничего ответить, как меня практически ослепило ярко-красное сообщение:
        ВНИМАНИЕ! ОПАСНОСТЬ!
        ЧЕЛОВЕК, ВЫДАЮЩИЙ СЕБЯ ЗА ВЕРХОВНОГО ЖРЕЦА, - САМОЗВАНЕЦ! ОН СОСТОИТ В ВАШЕМ КЛАНЕ. ЖЕЛАЕТЕ ВЫГНАТЬ САМОЗВАНЦА ИЗ КЛАНА, ЧТОБЫ ИМЕТЬ ВОЗМОЖНОСТЬ КАЗНИТЬ ЕГО НА КОСТРЕ
        - Не хотелось бы, - честно признался я. - А можно его всё-таки как-то сделать Верховным Жрецом?
        ЧТОБЫ НАЗНАЧИТЬ ВЕРХОВНОГО ЖРЕЦА МАГИИ ОГНЯ, ВЫ ДОЛЖНЫ СОЗДАТЬ ПЕРВЫЙ АЛТАРЬ ОГНЯ
        - Ясно. А можно пока его просто простить?
        ЖЕЛАЕТЕ ПОЛНОСТЬЮ ПРОСТИТЬ САМОЗВАНЦА ИЛИ ЗАМЕНИТЬ СОЖЖЕНИЕ НА ПРОКЛЯТИЕ?
        - Ну я бы полностью простил, если можно.
        ВЫ ВЕЛИКОДУШНЫ!
        Я уже приготовился получить за своё великодушие хоть какие-то «плюшки», но в этот раз Система обошлась без подарков. Хотя я на её месте уже выдал бы мне губозакатывающую машинку.
        Не смотря на то, что Система простила Соломоныча, а на самом деле меня, рисковать и держать возле себя липового верховного жреца не стоило. Надо было снимать с него маскировочное имя от греха подальше. Или хотя бы отправить его назад в лагерь. Второй вариант был предпочтительней, так как я всё яснее понимал, миром мои переговоры не закончатся. А это означало для Соломоныча стопроцентную гибель.
        Я остановился и выпустил две длинные очереди из ПКМ, отстреляв все патроны.
        Те пятнадцать человек, что шли позади, занервничали и начали пятиться!
        - Слушайте меня! - я выбросил пулемёты в стороны и развёл руками.
        Учитывая, недавние фокусы, размалёванное лицо и алый плащ, всё это должно было произвести впечатление.
        - Вы проявили уважение и покорность! - я старался говорить как можно торжественнее. - Магия Огня освобождает вас от проклятия Точки! Скоро Огонь накроет Свободный Город и превратит его в пепел! Идите и спаситесь! Верховный Жрец проводит вас и снимает проклятие Точки!
        Соломоныч сориентировался быстро. Он передал мне два заряженных пулемёта и перехватил инициативу в общении с обескураженным противником.
        -- Следуйте за мной! - мрачно прохрипел старый барыга и побрёл в сторону ворот не оборачиваясь.
        Четыре человека пошли за ним, а остальные остались стоять на месте. Надо было что-то делать. Открыто подгонять их, было опасно, но оставлять на Точке десяток потенциальных врагов не хотелось. Я медленно направился к красному штабу и громко закричал, сопровождая крик смехом и короткой очередью.
        - Свободный Город накроет Огонь!
        Боковым зрением я увидел, как все сомневающиеся устремились за Соломонычем, усмехнулся и продолжил путь. Я примерно заметил, куда побежали, отправленные мной гонцы. Пока заблудиться было трудно. Просёлочная дорога вела в сторону центральной части городка. Оставалось надеяться, что она не будет петлять, и я не заблужусь. Было бы обидно не явиться на назначенную встречу.
        Минут через пятнадцать, когда я уже вошёл в тесно застроенные районы посёлка, увидел идущую мне навстречу толпу. Радость, что не заблудился, сменилась естественным страхом. Крепкий план, неубиваемость и два ПКМ - это, конечно, хорошо, но идти одному против толпы, возглавляемой двумя маньяками, было страшно. Я не стеснялся этого чувства и был уверен, кто угодно испугался бы на моём месте. Главным было не искоренить страха, а, несмотря на его наличие, сделать всё, как запланировал. Ну и ещё помнил по своему опыту: страшно всегда до начала заварушки. Потом проще. А заварушка обещала быть неслабой.
        Шёл я не спеша, надеясь, что такая походка выглядит со стороны величественно и уверенно. До встречи с противником оставалось несколько минут, и я решил быстро проверить квесты, так как был уверен, с учётом моих новых возможностей и статуса, там точно должно было что-то измениться. И не ошибся. Список заданий изменился сильно. Причём в первых трёх категориях, всё осталось, как и было, возможно, из-за того, что в них уже было выбрано по квесту, и смысла ставить туда что-то новое не было, я всё равно не смог бы это выбрать.
        А вот в героических и случайных квестах из старых заданий осталось лишь одно: спасение загадочного Червякова. Всё остальное поменялось и выглядело следующим образом:
        Героические квесты
        Спасти Егора Червякова 30 ОР
        Убить Кирилла «Медведя» Потапова 20 ОР
        Предать Огню 25 противников в течение 24 часов 10 ОР
        Случайные квесты
        Принести в жертву Огню 10 пленных врагов 30 ОР
        Изучить заклинание «Очищающий огонь» 20 ОР
        Поднять сопротивляемость к Магии Огня до 5 уровня 10 ОР
        Меня очень удивило, что спасение Червякова стояло выше и ценилось дороже, чем убийство Медведя. Видимо, непростым он был парнем. Я понимал, скорее всего, мне предстоит выполнить оба эти задания. Но не знал, в какой последовательности, поэтому ничего пока из этой категории брать не стал. Заодно, увидев фамилию Медведя, понял, откуда у него такой ник.
        Просмотрев случайные квесты, отметил, что они совершенно неслучайны. Самый ценный меня откровенно напугал, поэтому я на всякий случай взял квест на изучение заклинания «Очищающий огонь», чтобы таким образом забить свободный слот в этой категории.
        Пока я разбирался с квестами, приблизился достаточно близко к противнику. Сразу же отметил среди толпы одного крепкого высокого мужика, в дорогих доспехах с секирой. Остальные на фоне него смотрелись как челядь подле барина. И среди всей этой толпы я не заметил никого, кто мог бы по одежде походить на мага или жреца. Я был уверен, Шаман, при всей его приверженности ритуалам, не мог ходить в обычной одежде, значит, его среди идущих мне навстречу не было. Не то, чтобы он особо был мне и нужен, наоборот, его отсутствие стало отличным поводом начать разговор в нужном мне русле.
        - Где Шаман? - грозно крикнул я, когда до неприятеля оставалось примерно тридцать метров.
        - Ты кто такой, вообще? - ответил вопросом на вопрос Медведь.
        - Разучился статы читать? - я для важности выпустил пару коротких очередей из ПКМ вверх.
        Большинство окружения Медведя испугано остановилось, сам он как ни в чём не бывало продолжал идти вперёд.
        - На Точке я главный! Это моя территория! - пробурчал он, особо не повышая голоса. - Что тебе надо?
        - Я Великий Маг Огня! И пришёл взять этот город под покровительство Огня! У тебя есть два пути! Первый правильный: ты признаёшь силу Огня и моё право на этот город. Я дам тебе часть города. Но мы изгоним Шамана и Магию Крови! Городу будет покровительствовать Огонь! Второй путь неправильный: ты отказываешься признать моё право на этот город и покровительство Огня над ним. И тогда Очищающий Огонь освободит это место от тебя и твоих союзников! Подумай хорошо!
        Я сразу понимал, Медведь ни на что не согласится и говорил это всё, лишь выполняя правила Игры, установленные Системой. Просто действовал как Маг Огня, в надежде, что и это тоже зачтётся. И ждал, когда Колян подаст сигнал. Шансов на какие-либо переговоры не было изначально. Надо было просто тянуть время и, если получиться, привести врага в замешательство своим наглым поведением.
        - Есть ещё третий путь! - усмехнулся Медведь. - Я тебе в жопу засуну рукоять от своей секиры и проверну её там несколько раз. Как тебе этот вариант?
        А мужик оказался шутником, это нельзя было оставить без ответа.
        - Скажу честно, у тебя очень оригинальный способ готовить свою секиру к бою, то-то у всех твоих бойцов лица невесёлые. Но я вижу, что ты мужик простой, поэтому попробую объяснить ситуацию ещё раз и без пафоса. Я могу тебя кончить прямо сейчас. Ты видишь, я читер, - я дал ещё две короткие очереди в воздух. - Для меня нет правил и ограничений. Меня нельзя убить. Я могу силой мысли заставить тебя и твоих людей испытывать боль. Не веришь?
        Сделал несколько шагов в сторону Медведя. Его помощники приготовили мечи и луки. Это мне и было нужно.
        - Ну чего напряглись? Обосрались уже? - я рассмеялся, и это не было наигранно, мне действительно стало смешно. - Ну идите сюда! Не бойтесь!
        Я аккуратно положил на землю пулемёты и развёл руки в разные стороны.
        - Идите сюда, ссыкуны! - это было некрасиво, даже стало стыдно, но я понимал, что надо как-то этих людей вывести из себя. - Слышь, Медведь, ты там от страха в штаны уже наложил, что ли?
        - Убейте его! - заорал Потапов так, что его лицо покраснело.
        Он толкнул двух помощников в спину, давая им понять, что приказ отдан именно им. Бедняги бросились на меня, вытянув вперёд мечи. Главное было сделать всё вовремя. И приподнял руки и начал делать ими круговые движения, словно собираю в кучу магическую энергию. И тут я увидел, что выражения лиц у бегущих на меня парней стали меняться, значит, они подбежали достаточно близко, чтобы Система восприняла их как угрозу моей жизни.
        - Именем Огня! - я истерично заорал, сделал шаг вперёд и резкий выпад руками.
        Угадал. Сделал всё вовремя. Словно от моего крика, нападавшие схватились за головы и упали. Я быстро подошёл к ним и распростёр над ними руки.
        - Больно?
        - Да, - застонали они хором.
        - Магия Огня сильна! Сейчас я вас сожгу во славу Огня! - я напряг лицо, протянул к ним ладони и начал негромко начитывать бессвязные сочетания слов.
        Наблюдавшие за всем этим Медведь и все его подчинённые стояли раскрыв рты. Бедняги у моих ног подползли ко мне и со слезами начали умолять не сжигать их. Это был триумф. Я пожалел, что Соломоныч с Коляном и Катей этого не видят. Однако упиваться своим мнимым величием не стоило.
        - На колени! - мне опять стало стыдно, что я проделываю такие номера с людьми, но иначе было нельзя.
        Оба паренька послушно встали на колени.
        - Вы готовы признать власть Огня над собой?
        Оба тут же закивали и несколько раз сказали, что готовы на всё что угодно, лишь бы я их не сжигал.
        - Именем Огня прощаю вас! Уходите! Уходите далеко!
        Парни вскочили и убежали неизвестно куда. Их товарищи смотрели на меня, выпучив глаза. А перед носом появилась надпись:
        ВЫ ПРОДЕМОНСТРИРОВАЛИ МОГУЩЕСТВО МАГИИ ОГНЯ, НО ПРИ ЭТОМ ПРОЯВИЛИ ВЕЛИКОДУШИЕ И ПОМИЛОВАЛИ ДВОИХ ВРАГОВ, ПРИЗНАВШИХ ВЛАСТЬ ОГНЯ НАД СОБОЙ. ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ БОНУС: 15 ОЧКОВ РАЗВИТИЯ, 10 ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК, УВЕЛИЧЕНИЕ НАВЫКОВ: ВНУШЕНИЕ +10, ХАРИЗМА +7, ИНТЕЛЛЕКТ +5, УВЕЛИЧЕНИЕ СТАТУСА «БЛАГОДЕТЕЛЬ» НА 1 УРОВЕНЬ
        Я подумал, что таким нехитрым способом, приговаривая к сожжению и тут же прощая, можно прокачать свой статус Благодетеля до невероятных высот. Однако не покидала мысль, рано или поздно Системе надоест, что я всех прощаю, и она потребует натурального принесения врагов в жертву. Надо было этого избежать всеми доступными способами. В крайнем случае, сжечь какое-нибудь чучело.
        Глава 30
        Все присутствующие смотрели на меня со страхом, и лишь Медведь улыбался.
        - Как ты это делаешь? - он посмотрел на меня проницательным умным взглядом, чего и следовало ожидать, идиот бы под себя всю Точку не подмял.
        Надо было что-то срочно делать. Пока хотя бы окружение Медведя мне верило. И ещё я вспомнил про пулемёты и быстро их поднял с земли.
        - И скажи, что это за херня там к нашему штабу летит? - Медведь показал на воздушный шар и рассмеялся. - Десант, что ли, собрались высаживать?
        Его настрой и несерьёзное отношение к шару меня порадовало. Видимо, он действительно думал, что ему это ничем не грозит. Действительно, сколько десантников могло спрыгнуть с шара и что они могли сделать хорошо укреплённому штабу?
        - Сейчас мой помощник вывесит над твоим штабом флаг Братства Огня в знак подтверждения наших требований! - я говорил откровенную чушь.
        - Короче, чего ты хочешь реально? Задолбал уже! - Медведь начал злиться, похоже, понял, что я над ним просто издеваюсь.
        - Я вроде предельно ясно высказался: полной капитуляции и контрибуции! И выдачу мне Шамана! - в этот момента я увидел выброшенный Коляном парашют и добавил уже пафосным голосом. - Иначе я пошлю на этот город Очищающий Огонь и начну с вашего штаба!
        - Ты чего удумал? - Медведь вмиг стал серьёзным, видимо, понял, что не просто так я сменил тон.
        - Да сгорит ваш штаб в пламени Великого Очищающего Огня! - я перекинул в левую руку оба пулемёта, достал правой из кармана ракетницу и подал сигнал Коляну. - Именем Огня! Я проклинаю вас и ваши кланы! Очищающий Огонь приди на головы и штаб врагов моих!
        - Ну-ка заткнись! -- Медведь занервничал.
        Я, не обращая на него внимания, достал вторую ракетницу и подал ещё один сигнал, контрольный. Также эти сигналы являлись отмашкой товарищам за стеной к началу атаки. Почти сразу же я увидел, как от шара отделился и начал падать на землю парашют, это было знаком: Колян сбросил все три боеприпаса на красный штаб. Но он мог этого и не делать, Система сообщила об удачно проведённой операции за секунду до него:
        ВНИМАНИЕ! ВЫ АТАКОВАЛИ ШТАБ КРАСНОГО АЛЬЯНСА С ПОМОЩЬЮ ЗАКЛИНАНИЯ «ОЧИЩАЮЩИЙ ОГОНЬ». КВЕСТ «ИЗУЧИТЬ ЗАКЛИНАНИЕ «ОЧИЩАЮЩИЙ ОГОНЬ» ПРОЙДЕН. ВАМ НАЧИСЛЕНО 20 ОР. УВЕЛИЧЕН НАВЫК: ИНТЕГРАЦИЯ С СИСТЕМОЙ +10, ВНУШЕНИЕ +5
        Видимо, Система и Медведю сообщила об атаке красного штаба, потому что мы со своего места начавшегося пожара не видели, а Медведь уже кричал своим подчинённым, что главное здание их клана горит.
        - Да завалите вы его на хрен и бегом к штабу! - в бешенстве закричал он своим людям.
        Я не стал дожидаться, пока у них спадёт страх передо мной. Потому что, кинься они на меня толпой, вполне возможно, и затоптали бы. Быстро выпустив в воздух две короткие очереди, я закричал:
        - Кому пулю в лоб?
        - Я с тобой ещё разберусь! - злобно прокричал мне Медведь, но сам при этом нападать не стал, понимал, что не на пустом месте я себя так вёл.
        Он отдал приказ своим людям срочно бежать к штабу и защищать его. Несколько человек, правда, и без приказа командира попытались броситься на меня. Но я даже не стал дожидаться, пока они подбегут, и решил проблему при помощи очередной очереди в воздух из ПКМ.
        Противник убежал к своему штабу, и я неожиданно остался один. Нагонять Медведя и геройствовать не хотелось, поэтому я решил подождать ребят. Долго ждать не пришлось. Как выяснилось, Соломоныч, выведя впечатлённых моими фокусами противников, тут же рассказал обо всём Генриху и остальным. Ребята резонно решили, можно смело переходить границу, что тут же и сделали. Не встретив никакого сопротивления, а, точнее, вообще никого и ничего не встретив, мои товарищи отправились к красному штабу. Спустя десять минут после ухода Медведя, они подошли ко мне.
        Все были полны сил и решимости очистить Свободный Город от сумасшедших маньяков. С этой стороны забора сразу же улучшилось самочувствие у тех, кого уже начали мучить головные боли. Ребята довольно быстро пришли в себя. Как оказалось, Система прощала возвратившихся блудных сыновей Точки. Учитывая это и то, что многие, сомневавшиеся вначале, всё же приняли решение идти за забор, наш отряд насчитывал сто шестьдесят бойцов. Это было немного, но зато все горели желанием отомстить, и боевой дух был на невероятной высоте.
        Подойдя к красному штабу, заметили, как подчинённые Медведя пытаются его тушить. Получалось у них не особо хорошо, верхний этаж пылал уже вовсю. Без полноценного пожарного расчёта единственное, что стоило делать, это спасать людей и особо ценное имущество. Красный штаб был обречён на полное уничтожение, и мы решили этот процесс ускорить.
        К тому времени, как подойти к штабу, я уже сменил пулемёты на палицу, любезно захваченную Гариком.
        Защитников штаба оказалось примерно в полтора раза больше, чем нас. Но половина этих людей даже пожар тушили из-под палки, чего уж было говорить о битве до последней капли крови.
        Побоище началось как-то буднично: враги, как смогли, наспех выстроились полукругом, мы, особо не перестраиваясь, как бежали, так и врезались в их ряды. Положа руку на сердце, можно было признать: это был не бой, а просто большая драка. Дрались остервенело, без жалости и пощады. У нас накипело, они со страху.
        Я размахивал булавой направо и налево, бил по спинам, головам, плечам, особо не разбирая. Не заботился о защите, так как функция «неубиваемость» делала своё дело. А я лишь бил, бил, бил. Несколько раз после исключительно удачных ударов, которые Система называла критическими, вылетали сообщения об увеличившихся характеристиках. В основном поднимались ярость, ловкость и дух. И, как ни странно, фехтование, видимо, это был оптимальный навык, куда можно было закидывать мои успехи в обращении с булавой. Три раза прилетали сообщения о полученных пяти очках развития и один раз о десяти. Видимо, система очень уважала битвы на холодном оружии.
        По возможности я старался бить по спинам, ногам и плечам, чтобы просто сбивать противника с ног, по возможности не причиняя людям увечий. По головам бил, лишь если они были в полноценных шлемах. Всё же, что ни говори, но я по сравнению с ними был читером, и было немного стыдно за имеющееся преимущество. Каждый раз, обрушивая булаву на очередного противника, я чувствовал себя, как профессиональный боксёр-тяжеловес, вышедший на ринг против начинающего в лёгком весе подростка. Но несмотря на мою осторожность, очень быстро же шипы, украшавшие металлическое навершие моей булавы, окрасились в алый цвет. Как это меня ни расстраивало, кровь была повсюду, всё же драка с применением холодного оружия не самое красивое и приятное зрелище.
        Но было не до рефлексии, и я ударил по плечу очередного противника, не понимавшего, почему ему стало плохо в момент, когда он попытался проткнуть меня мечом. Парнишка рухнул на колени и так и застыл. Я толкнул его, чтобы он упал на землю, и никто в пылу борьбы не отрубил ему голову. И тут боковым зрением увидел, как к отчаянно сражающемуся Генриху сзади бежит какой-то красный с мечом наперевес. Кричать было бесполезно, добежать я не успевал. Единственное, что я смог сделать - это резко дёрнуться в сторону Генриха и бросить в него булаву. Каким-то чудом я понял, что бросать её надо было именно в товарища, а не в нападавшего на него противника. Красному бойцу прилетевшая булава особо ничего бы не сделала, а вот получивший сзади по мягкому месту Генрих резко развернулся. Буквально доли секунды были у него, чтобы заметить выпад вражеского меча. Но он всё-таки увернулся. Однако порадоваться за товарища я не успел, так как меня отвлекла сильная боль в правом боку. Лезвие небольшого клинка полоснуло по косым мышцам едва ли не до рёбер. Парнишка, державший короткий меч свалился на землю, перекатился и тут
же поднялся. Увидев, что ранил меня, он тут же снова на меня бросился. Но в этот раз у него ничего не получилось, парень схватился за голову и упал на траву, уронив меч. Я подошёл и от души со всей силы пнул его по рёбрам, надеясь, что хотя бы переломом смогу ответить ему за причинённую мне травму. Получилось глупо: дёрнувшись в сторону Генриха, я сам подставился под удар меча. Разумеется, так как его владелец ничего против меня в тот момент не замышлял, то и «неубиваемомть» не сработала. В очередной раз я осознал, что хожу по краю. Ведь от того, выживу ли я зависела судьба очень многих людей. Я же, как отморозок, бегал в гуще событий и рисковал жизнью.
        Рана болела и сильно кровоточила, я покинул место сражения, благо сделать это не составило никакого труда. Я просто уходил, а все, кто пытались мне помешать, падали на землю. Признаться, я был немного рад этому ранению. Не получи я его, ни за что бы не оставил твоих товарищей, теперь же с чистой совестью, распоротым боком и гордо поднятой головой покидал место боя.
        Отойдя от побоища, сорвал алый плащ мага, снял куртку и поднял окровавленную футболку, попытался рассмотреть рану. Она оказалась длинной, но не глубокой. Однако кровопотеря была сильной. Увидев, как я рассматриваю рану, ко мне подбежала Элина с сумкой и достала аэрозоль с перекисью водорода и бинт. А я ранее и не заметил, что она вместе с нами перешла на эту сторону и по возможности оказывала помощь раненым. Лишний раз подумал, как повезло Гарику с девушкой, но не преминул отметить, что моя Катя лучше. Ребята рассказали, как загнали машину с ней на Точку, и я надеялся, что ей тоже стало легче.
        - Особо тут ничего не сделаешь, - сказала Элина, обрабатывая перекисью рану. - Сейчас я просто туго перемотаю, чтобы кровь остановить, а потому будем смотреть.
        Меня такой вариант более, чем устраивал. Увидев, как Элина меня перевязывает, подбежал Соломоныч. Он выглядел запыхавшимся и потрёпанным, а в руках держал катану. Видимо, старый барыга тоже решил немного выпустить пар.
        - Ты куда лезешь в гущу? - злобно прокричал он мне, едва подошёл. - Понимаешь, какой это риск для всех?
        - Понимаю.
        - Вот и стой здесь! Ребята сами справятся! Красные уже дрогнули.
        И действительно, защитники красного штаба массово отступали. Казалось, ещё немного и они все разбегутся, тем более само здание уже было полностью объято пламенем.
        Именно в этот момент и появились зомби. Они шли к нам со стороны офиса Распорядителя. Выглядели почти как настоящие средневековые рыцари, каждый был вооружён мечом и щитом, на груди доспех, на голове шлем. Шли двумя отрядами по пятьдесят человек, впереди командир.
        Признаться, слово «зомби» совершенно не подходило крепким, высоким, пышущим здоровьем, мужикам. Разве что лица у всех были перепачканы кровью, и это явно намекало на их особый статус. Видимо, это являлось частью боевой раскраски. Едва я их увидел, сразу понял, что это и есть тот самый элитный отряд, который готовил Шаман в своих застенках. И меня поразила численность: не пять человек, не десять, а целая сотня! Это надо было действительно постараться.
        Пока я разглядывал неожиданное подкрепление красных, зомби подошли к нашим позициям и, рассредоточившись, издав непонятный крик, вступили в бой.
        А чтобы я не сомневался, кто на нас напал, услужливый искин тут же всё объяснил:
        ВНИМАНИЕ! ВАШЕ ВОЙСКО АТАКОВАНО ОТРЯДОМ ЗОМБИ!
«А не много ли обязательных квестов в последнее время?» - спросил я мысленно не то себя, не то Систему.
        Впрочем, размышлять об этом времени не было, в любом случае надо было как-то с этими зомби справляться, так почему бы не получить за это дополнительные «плюшки».
        В конце концов хоть они и выглядели крупнее и сильнее, их было всего сто. А к нам уже начали присоединяться мелкие отряды добровольцев из числа ранее нейтральных коммерсов и сумевших спрятаться от зачистки блатных. Они прибегали группами по три - пять человек и вступали в бой на нашей стороне. Однако радовался этому я недолго. Зомби смяли наш наспех организованный оборонительный строй, словно он состоял не из крепких мужиков, а хрупких барышень. Безусловно, наши парни устали, но слишком уж легко их раскидывали это здоровяки с красными лицами. Стало понятно, что без Системы тут не обошлось. Сделать настолько сильными Зомби она вряд ли могла, значит, причина была в другом.
        Долго раздумывать на эту тему не пришлось. Ко мне подбежал, точнее, приковылял, измученный Гарик и сразу же выпалил:
        - Макс! Там херня какая-то! Мы тупо лишились сил! Я не знаю, что происходит, и как они это делают. Но когда они ко мне подошли, руки стали какими-то ватными и тяжесть во всём теле. Хочу ударить, а сил нет. Еле ноги унёс. Мы дали ребятам приказ отходить. Там бесполезно что-то делать. Надо опять пулемётами херачить!
        - Правильно сделали! Пусть все отходят! Но пулемётами нельзя, Система нас за это накажет по максимуму.
        - Легко сказать «пусть отходят», пацаны еле ноги передвигают. Эти зомбаки нас нагонят и добьют!
        - Гарик, будем надеяться, что у них задача не нас добить, а отстоять штаб. Просто быстрее уходите! Скажи всем, чтобы прекратили бой! Пусть уходят!
        Гарик побежал выполнять приказ, а я с тревогой наблюдал за поведением зомби. К моей великой радости я оказался прав. Едва наши ребята отошли на определённое расстояние, зомби прекратили их преследовать. Они выстроились полукругом, перекрывая подступы к красному штабу. Сомнений не было, их задачей было отбить штаб и охранять его. Задание зомби выполнили, правда, толку от этого было мало. Здание практически догорало. Некоторые стены уж обрушились, но, возможно, по правилам Игры, им важно было удержать контроль хотя бы над остатками здания. Даже одна оставшаяся стена при определённом раскладе считалась искином сохранённым штабом. А штаб - это статус, сохранение клана и много других возможностей.
        Глава 31
        Мне нужно было поближе посмотреть на этих зомби и по возможности прочитать их характеристики, поэтому я направился к ним. Приблизившись, смог разглядеть их получше. Все эти ребята действительно очень походили на зомби. На их лицах не было никаких эмоций, даже злости не наблюдалось. Сплошное безразличие. Лишь их главарь бегал вдоль строя и раздавал какие-то указания.
        Я приблизился настолько, что смог прочитать характеристики ближайшего зомби.
        Зомби
        Призван Магией Крови
        Уровень: 3
        Здоровье: 97/100
        Сила: 98/100
        Под защитой Магии Крови
        Защита: 10/10
        Разбираться, что всё это значило, времени не было. Ясно было одно: это действительно зомби и сделал их из простых людей Шаман при помощи своей Магии Крови. И ещё стало понятно, раз Система так активно внедряет магию, то никаких других вариантов справиться с этими монстрами, кроме как магией, не существовало.
        Но на всякий случай я решил уточнить и задал искину прямой вопрос:
        - Система! Как мне уничтожить зомби?
        Особо на развёрнутый ответ не надеялся, но всё же его получил:
        ЗОМБИ - ПОРОЖДЕНИЕ МАГИИ. ОПТИМАЛЬНЫЙ СПОСОБ УНИЧТОЖЕНИЯ ЗОМБИ - БОЕВАЯ МАГИЯ. ИСХОДЯ ИЗ ВАШИХ ВОЗМОЖНОСТЕЙ, ВАМ РЕКОМЕНДУЕТСЯ ИСПОЛЬЗОВАТЬ ЗАКЛИНАНИЕ «ОЧИЩАЮЩИЙ ОГОНЬ». ДЛЯ УНИЧТОЖЕНИЯ 100 ЗОМБИ ПОТРЕБУЕТСЯ ПРИМЕРНО 1000 ЕДИНИЦ МАНЫ И 10-Й УРОВЕНЬ ВЛАДЕНИЯ МАГИЕЙ
        - А где я ману-то возьму?
        МАНА ПОПОЛНЯЕТСЯ С ТЕЧЕНИЕМ ВРЕМЕНИ И ВСЛЕДСТВИЕ ВЫПОЛНЕНИЯ КВЕСТОВ НА ПРОКАЧКУ МАГИИ. КОЛИЧЕСТВО МАНЫ НА ДАННЫЙ МОМЕНТ ВЫ МОЖЕТЕ ПОСМОТРЕТЬ В СТАТУСБАРЕ МАНА
        И тут я понял, что давно не рассматривал детально свои характеристики. Как-то было не до того в последние часы. И сейчас тоже времени на это не было, поэтому я попросил искина показать лишь то, что было связано с магией. Что он с удовольствием и сделал. Я вот был уверен, что с удовольствием.
        Персональные характеристики
        Призвание: Маг Огня (11 уровень)
        Уникальные статусы
        Первый и Верховный Маг Огня
        Уникальные способности
        Заклинание «Очищающий огонь»
        ОЧКИ МАГИИ: 0
        МАНА: 712
        Это была лишь магическая выжимка из моих характеристик, но она мне и была нужна. Действительно, у меня появились два новых статусбара ОЧКИ МАГИИ и МАНА. Интуиция подсказала, что ОЧКИ МАГИИ в первую очередь были нужны для апгрейда уровня магии. Сейчас там было пусто. А вот мана насчитывала целых семьсот двенадцать единиц. Но за что я их получил, и как быстро этот показатель мог дойти до тысячи, я не знал. А для заклинания «Очищающий огонь» мне было необходимо минимум тысячу очков маны. Но что самое печальное, для этого заклинания требовалось ещё, чтобы кто-то этот огонь на зомби вывалил. При всём могуществе Системы вот так вот взять и воспламенить сто человек она не могла. Впрочем, стоило как-нибудь попробовать, мало ли какие механизмы коммуникации с реальным миром она уже задействовала. Но в любом случае маны не хватало, а делать что-либо надо было срочно.
        - А можно просто снять с этих зомби наложенное на них заклятие, чтобы они обратно стали людьми? - мне всё-таки не хотелось предавать огню этих несчастных.
        ЗАКЛЯТИЕ МАГИИ КРОВИ «ЗОМБИ - ОБЩАЯ КРОВЬ» МОЖЕТ СНЯТЬ ЛИШЬ МАГ КРОВИ. НО ВЫ МОЖЕТЕ РАЗРУШИТЬ ЗАКЛЯТИЕ. ДЛЯ ЭТОГО ТРЕБУЕТСЯ ИМЕТЬ УРОВЕНЬ НЕ НИЖЕ, ЧЕМ У МАГА, НАЛОЖИВШЕГО ЗАКЛЯТИЕ (В ДАННОМ СЛУЧАЕ 16-Й) И 1000 ЕДИНИЦ МАНЫ
        - А у вас хоть на что-то требуется маны меньше, чем тысяча единиц? - в сердцах задал я ненужный вопрос.
        Но и он не остался без ответа, так как ни сарказма, ни иронии Система не понимала.
        ВЫ МОЖЕТЕ НАЛОЖИТЬ БАФ «ЗАЩИТА ОГНЯ» НА ЛЮБОГО ИЗ ВАШИХ СОЮЗНИКОВ. НА ЭТО ПОТРЕБУЕТСЯ 50 ЕДИНИЦ МАНЫ. В ДАННЫЙ МОМЕНТ ВЫ МОЖЕТЕ НАЛОЖИТЬ ДАННЫЙ БАФ НА 14 СОЮЗНИКОВ
        Выходило, что снять заклятие было ещё сложнее. Ради этого требовалось прокачаться как магу до шестнадцатого уровня. Но зато это позволило бы спасти жизни этим бедолагам, пребывающим в агрессивно-бессознательном состоянии. Ещё впечатлил магический уровень Шамана. Видимо, мужик прокачивал магию давно.
        Пока я общался с искином и размышлял, ко мне приблизился командир зомби. Он злобно посмотрел на меня и прокричал что-то нечленораздельное:
        - Нахбрска!
        Я быстро прочитал и его статы:
        Погонщик Зомби
        Призван Магией Крови
        Уровень: 5
        Здоровье: 94/100
        Сила: 97/100
        Под защитой Магии Крови
        Защита: 10/10
        Меня повеселило слово «погонщик», но надо было признать, оно подходило идеально. Несмотря на то что это были люди, в том состоянии, в которое их ввели, они больше походили на скот. Стало неприятно. Не было никакого желания убивать этих несчастных. Хотелось вернуть им человеческий облик, но я понимал, что вряд ли это уже возможно. В ситуации, когда речь шла о спасении тысячей жизней, надо было закрыть глаза на сотню.
        Погонщик что-то крикнул своим подчинённым, и пятёрка из них направилась ко мне. Я не стал их дожидаться, и просто убежал. Преследовать меня не стали.
        - Ну что увидел? - спросил меня Гарик, когда я вернулся в расположение нашего отряда.
        - Да то же, что и все. Прочитал, что они зомби, а тот мужик - их погонщик. Ты мне лучше скажи, не появлялись у тебя какие-нибудь необычные сообщения?
        - Конечно. Сразу же, как мы с ними схлестнулись, вылезло сообщение о наложении на меня заклятия.
        - Какого?
        - Точно не помню. Что-то типа «медленная кровь». И сразу такая слабость появилась и закружилась голова. Всё вокруг как в тумане стало. У одних сильнее проявилось, у других меньше. Но большинству уже не до драки было, лишь бы уйти. Если бы не пулемётчики, то нас как котят передавили бы. А на них, не подействовало. Видимо, из-за того, что головы замотаны. Они так и не снимают фольгу, боятся, что их Система накажет. Стрелять перестали, но не снимают.
        - Я так и думал. У нас есть ещё немного фольги?
        -- Хочешь, чтобы мы обмотались и попробовали всё-таки этих зомби нахлобучить?
        - Пока не вижу смысла. Ребята устали, а они от штаба отходить не собираются. Есть другая идея.
        К этому времени к нам подошли Ринат и Родион, и я попросил их отобрать из бывших военных пятёрку крепких парней, желательно с опытом проведения спецопераций. Требуемые люди были предоставлены мне в течение пяти минут. Я выдал этим ребятам задание обмотать голову фольгой и захватить погонщика зомби. Учитывая, что он стоял один впереди вверенного ему отряда, это не должно было составить большого труда. После пленения погонщика его следовало запихать в заранее подготовленный автомобиль и вывезти за пределы точки.
        Я не знаю, где ранее служили пятеро предоставленных бойцов, в спецназе ГРУ или в ВДВ, но операцию они провели блестяще. Через пять минут после получения приказа они уже грузили погонщика в багажник подогнанной старой Лады.
        Зомби первое время бросились за своим командиром, но то ли потому, что им нельзя было сильно удаляться от штаба, то ли потому, что погонщику тоже обмотали голову фольгой и он потерял с ними связь, зомби почти сразу же вернулись на свои позиции и продолжили охранять штаб. К тушению здания до сих пор так никто и не приступил, видимо, Медведь понимал, что это бесполезно.
        Мы с Гариком, Ринатом и Соломонычем прыгнули во вторую машину и тоже отправились за пределы Точки. Генрих остался, чтобы контролировать ситуацию и вместе с Родионом обеспечить отход наших сил от красного штаба на относительно безопасное расстояние.
        Выбравшись за пределы Точки, мы сразу же подъехали к нашему передвижному командному пункту. Я надеялся, что в экранированной машине командира зомби немного отпустит. Наши спецназовцы вытащили погонщика из Лады и затащили в микроавтобус. Там мы сняли с него фольгу, но чуда не произошло. Старший зомби рычал и пытался бросаться на всех по очереди. Даже укусил одного из ребят. Хорошо, что это было вне поля зрения Системы, не известно какие последствия могли быть у этого укуса. Искин запросто мог поднять укушенному температуру до сорока градусов.
        - Нахбрска! - погонщик зомби бросился на меня.
        Я отпрянул, а ребята скрутили беднягу так, что он еле дышал. Стало понятно, что только магией можно вывести его из этого состояния. А значит, надо было тащить его опять на улицу.
        - Обмотайте его опять фольгой и вытащите на улицу! Отведите от машины метров на сто. Не надо, чтобы Система видела, откуда он вышел, - я отдал приказ и вышел первым.
        Ребята вытащили погонщика и сделали всё, как я велел. Я подошёл к командиру зомби и оглядел его.
        - Нахбрска! - и он снова попытался броситься на меня.
        Мне не на шутку стало страшно. Передо мной стоял обычный человек. Здоровый и физически и, скорее всего, психически. И при этом в нём не осталось ничего человеческого. Какая-то маленькая микросхема в голове и набор единиц и нулей на далёком японском сервере превратили этого человека в чудовище. Причём сделали это не напрягаясь.
        Я подумал: «А что если завтра искину захочется поиграть в зомби-апокалипсис? Он ведь так же, не напрягаясь, может превратить в зомби большую часть человечества и с удовольствием наблюдать, как оставшиеся в здравом уме будут выживать и спасаться. Люди будут убивать друг друга, пожирать, сжигать, резать, взрывать, а Система будет выдавать за это очки опыта и отмечать особо успешных поднятием уровней».
        Стало не просто страшно. Невозможно даже примерно описать то чувство, что меня охватило. Но времени бояться не было, поэтому я сорвал с погонщика фольгу, выдержал несколько секунд, чтобы Система его зафиксировала, и обратился к искину:
        - Как мне снять с него заклятие?
        ЗАКЛЯТИЕ МАГИИ КРОВИ «ПОГОНЩИК ЗОМБИ» МОЖЕТ СНЯТЬ ЛИШЬ МАГ КРОВИ. НО ВЫ МОЖЕТЕ РАЗРУШИТЬ ЗАКЛЯТИЕ. ДЛЯ ЭТОГО ТРЕБУЕТСЯ ИМЕТЬ УРОВЕНЬ НЕ НИЖЕ, ЧЕМ У МАГА, НАЛОЖИВШЕГО ЗАКЛЯТИЕ (В ДАННОМ СЛУЧАЕ 16-Й) И 1000 ЕДИНИЦ МАНЫ
        - У меня нет тысячи единиц маны! И уровня такого нет! Может, как-то можно не навсегда, а хотя бы на некоторое время снять? - у меня почти начиналась истерика, я понимал, толку от моих вопросов искину будет мало, но физически не мог смириться с тем, что ничего не могу поделать.
        И как оказалось, спрашивал я не зря.
«А вот это меня волнует сейчас меньше всего», - - подумал я, но вслух сказал другое.
        - Я готов! Я хочу приостановить действие заклятия «Погонщик зомби» у этого Игрока!
        Искин даже не стал переспрашивать, лишь сообщил о снятии пятисот единиц маны.
        Сразу же вслед за этим сообщением погонщика затрясло, а я смог прочитать его характеристики. В силу нехватки времени пробежался лишь по главным.
        Фёдор Смоляков, 34 года, распорядитель ИТП-1246 «Ч», майор, КСК, клан «Чистильщики Сибири»
        Открытые базовые характеристики
        Персональный уровень: 17/50
        Здоровье: 18/100
        Интеллект: 87/100
        Сила: 79/100
        Шаман превратил в зомби нового распорядителя Точки. Это меня по-настоящему удивило и даже немного рассмешило.
        Смолякова немного отпустило, он оглядывался по сторонам и ничего не мог понять.
        - Где я? Что происходит? - спрашивал он скорее инстинктивно, чем осознанно.
        - Времени мало! Считай, что мы тебя спасли! Быстро обмотай голову и побежали со мной! - я протянул Распорядителю фольгу.
        Спорить он не стал, быстро обернул голову, и мы побежали к экранированному микроавтобусу. Запрыгнули в него и к тому времени уже потеряли около половины минуты из трёх.
        - Здесь типа коробочки, чтобы система нас не слышала! - я старался говорить быстро и по существу. - Из тебя сделали зомби! Я смог приостановить заклинание на три минуты, но время летит! От того, что ты мне успеешь рассказать, зависит смогу я тебя в дальнейшем спасти полностью или нет.
        - Спрашивай! - Смоляков оказался понятливым.
        - Сначала быстро расскажи, что считаешь нужным. Я вообще не понимаю, что у вас происходит.
        - Меня прислали сюда с Точки С. Временно после гибели местного Распорядителя. С первого же дня я начал наводить порядок и заметил странные вещи. На этой Точке, как и на любой другой, я планировал действовать в тесном сотрудничестве с красными кланами. Но неожиданно понял, что их руководители не очень хотят идти на контакт, а некоторые, вообще, были чем-то очень напуганы. Я сначала подумал, это из-за того, что накануне тут какой-то отморозок устроил революцию и побег, но оказалось, не из-за этого.
        - Этот отморозок перед тобой, - сказал я, воспользовавшись тем, что Распорядитель решил перевести дух. - Но ты не парься, почти всё про меня врут.
        Смоляков решил, что человеку, который его привёл в чувство и снял заклятие, можно верить и продолжил:
        - А на второй день мне по большому секрету рассказали про человека по имени Шаман. Сказали, что он пришёл с другой Точки примерно месяц назад и называет себя магом. И якобы умеет пользоваться магией. И что он под покровительством одного из самых влиятельных красных главарей проводит какие-то эксперименты над людьми в подвале красного штаба. Я встретился с Шаманом и попросил его объяснить эти слухи. В первую очередь меня интересовало, действительно ли он пришёл с другой Точки. Потому что переводов сюда не было, а самостоятельно переходить запрещено. Ну и про опыты спросил. Шаман посмеялся, сказал, что это всё на него наговаривают. И пригласил на следующий день посетить красный штаб и осмотреть здание от подвала до крыши, чтобы убедиться, что там всё нормально. На том и договорились, Шаман ушёл, а ночью в мой дом ворвались неизвестные люди и сильно меня избили. Они били меня очень долго. Время от времени я терял сознание. А когда уже не мог даже встать, пришёл Шаман и стал произносить какие-то непонятные слова. И с этого момента я ничего не помню.
        - Он наложил на тебя заклятие. А били тебя, чтобы опустить здоровье ниже двадцати. Зомби можно сделать лишь из условно убитого человека. Кстати, у тебя до сих пор здоровье на отметке восемнадцать.
        Сказав это, я с грустью понял, что ничего нового Распорядитель мне не сообщит. А время уходило.
        - Скажи, а как относится руководство КСК ко всему происходящему на Точке?
        - Никак! - казалось, Распорядителя этот вопрос задел. - Им, вообще, плевать! Будто Точек и не существует! Я им отчитался, что здесь действует странный запрет на использование огнестрельного оружия и попросил прислать ещё хоть немного солдат. Так как без огнестрела у меня не было никаких рычагов влияния на ситуацию. Но меня просто послали.
        - Да хрен с этим КСК, - я уже начинал нервничать, время почти вышло. - Вспомни что-нибудь про Шамана! Что-то важное! Ты явно должен что-то знать! Думай! Вспоминай!
        - Голова болит, но я пытаюсь. Когда Шаман сделал это со мной, я словно уснул. Но несколько раз будто ненадолго просыпался. Я как бы наблюдал всё происходящее со стороны. Очень странное ощущение. То есть вроде и своими глазами смотрел, но как будто и не я. Будто мне кино показывали. Несколько раз так было.
        - А что видел?
        - Шамана.
        - Ещё!
        - Какой-то камень, кровью вымазанный. Точнее, даже не вымазанный, на нём кровью было что-то написано или начерчено. Большой такой. На Алтарь похож. Шаман вокруг него прыгал и лил на камень кровь.
        - И всё? А кто, кроме Шамана, там ещё был?
        - Не помню. Но ещё помню, свой подвал. Как будто я в подвале своего дома. То комната с Алтарём, то подвал. И везде Шаман.
        - А это точно два разных места? Не может Алтарь находиться в твоём подвале?
        - Я не знаю…
        - Вспоминай! Времени мало…
        Я осекся. В пылу разговора я перестал вести счёт минутам, а ведь прошло уже явно больше трёх. Но Распорядитель оставался в трезвом уме. Я тут же понял, что произошло и улыбнулся. В этой суете из головы вылетело, что в экранированной машине Система не только не могла нас прослушать, ещё она не имела возможности через три минуты вернуть Распорядителя в состояние зомби.
        - Можешь расслабиться и не спешить, а у меня для тебя хорошая новость.
        Я объяснил Смолякову, что произошло и предложил ему до лучших времён не снимать с головы тройной слой фольги. Но если Распорядитель никуда не спешил, то у меня и моих товарищей лишнего времени не было. Ринат и Соломоныч всё это время были рядом и всё слышали.
        - Что скажете? - спросил я товарищей.
        - А что тут говорить? - начал первым коммерс. - Если для всех этих штучек и магических фокусов Шаман действительно сделал себе Алтарь, то он понимал, красный штаб в случае штурма - самое небезопасное место на Точке. Поэтому он вполне мог установить его в доме у Распорядителя. Здание хорошо укреплено, мы бы точно туда полезли в последний момент, кому нужен конфликт с новым Распорядителем? В общем, грамотное решение.
        Ринат был менее разговорчив:
        - Надо срочно проверить! Я пойду готовить штурм! - с этими словами он покинул микроавтобус.
        Я порекомендовал Распорядителю до окончания противостояния на Точке вообще не покидать экранированную машину от греха подальше. Он с этим спорить не стал.
        Глава 32
        Тридцать крепких ребят с обмотанными фольгой головами под руководством Рината быстро погрузились на внедорожники и помчались к дому распорядителя. Благо транспорта у нас было предостаточно. Перед этим через перебежчиков удалось узнать, что большого скопления красных бойцов там не замечали. Возможно, Шаман просто не хотел привлекать к этому месту лишнее внимание. Если это было так, то излишняя скрытность красного мага играла нам на руку.
        Мы с Соломонычем и Савой, которого назначили меня персонально охранять, тоже погрузились в одну из машин. Я был рад видеть Саву, но излишняя опека меня напрягала, как-то это было несерьёзно для Великого Мага. Но вернувшийся к тому времени Гарик, ничего не хотел слушать и отдал Саве чёткое распоряжение - не отходить от меня ни на шаг.
        С самого отъезда мы с Савой начали спорить относительно его обязанностей и, возможно, занимались бы этим до самого дома Распорядителя, если бы не произошло очередное событие, изменившее расклад сил: красный штаб догорел и пал. Мне об этом сообщила яркая зелёная надпись:
        ВНИМАНИЕ! ВЫ УНИЧТОЖИЛИ ШТАБ КРАСНОГО АЛЬЯНСА СВОБОДНОГО ГОРОДА! ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ БОНУСЫ: 50 ОЧКОВ РАЗВИТИЯ, 50 ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК, УВЕЛИЧЕНИЕ НАВЫКОВ: ЦЕЛЕУСТРЕМЛЁННОСТЬ +10, УДАЧА +8, УВЕРЕННОСТЬ В СЕБЕ +8, УВЕЛИЧЕНИЕ СТАТУСОВ: «РАЗРУШИТЕЛЬ» НА 1 УРОВЕНЬ, «ГРОЗА КЛАНОВ» НА 1 УРОВЕНЬ
        Но это было не всё. За действия хоть как-то связанные с применением магии искин теперь награждал отдельно:
        ВНИМАНИЕ! ВЫ УНИЧТОЖИЛИ ШТАБ КРАСНОГО АЛЬЯНСА ПРИ ПОМОЩИ МАГИИ ОГНЯ, ИСПОЛЬЗОВАВ ЗАКЛИНАНИЕ «ОЧИЩАЮЩИЙ ОГОНЬ». ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ БОНУСЫ: 100 ОЧКОВ МАГИИ, 1000 ЕДИНИЦ МАНЫ, УВЕЛИЧЕНИЕ СТАТУСА: «ГЕРОЙ» НА 1 УРОВЕНЬ, УВЕЛИЧЕНИЕ ВЛАДЕНИЯ МАГИЕЙ ОГНЯ НА 1 УРОВЕНЬ
        Едва я успел поблагодарить Систему за «плюшки», как мы подъехали к дому Распорядителя. К моему удивлению, ожидаемого боя я не увидел. Всё было, можно сказать, спокойно. Наши ребята принимали сдачу противника. Как потом рассказал Ринат, в доме Распорядителя изначально было немного красных бойцов, часть из них сразу же разбежалась, а небольшая группа идейных заблокировалась в дальнем крыле дома и отчаянно отбивалась. Однако с падением красного штаба и после обещания Рината всех отпустить, они приняли решение сдаться.
        Слово мы сдержали, несмотря на то, что вполне допускали, эти люди ещё могут вернуться сюда в составе другого, более сильного отряда. Но Ринат дал слово, и это помогло избежать лишних жертв, и, главное, сэкономить время. Значит, слово это надо было держать. Единственное, я поручил проверить каждого бойца не предмет, не переодевшийся ли это Шаман. К сожалению, ни среди пленных, ни среди убитых красного мага крови мы не обнаружили. Возможно, он успел убежать с первой партией красных, покинувших особняк в самом начале нашей атаки. В итоге красные бойцы ушли, а мы бросились осматривать здание.
        Почти сразу же нашли потайной вход в секретный подвал. Распорядитель объяснил нам, где его искать, поэтому большого труда это не составило. В небольшой подсобке за лестницей, где хранилась всякая хозяйственная мелочёвка, находилась небольшая дверь, прикрытая огромным флагом какого-то клана. За этим флагом и располагалась небольшая дверь в подвал. На удивление легко и быстро мы эту дверь выломали и спустились в довольно просторное помещение площадью не менее тридцати квадратных метров. Изначально это было что-то типа убежища для Распорядителя на случай непредвиденных ситуаций. Шаман же сделал в этом подвале что-то типа Храма Крови. Всё вокруг было красным как от обычной краски, так и от настоящей крови. Из-за этого в помещении присутствовал очень неприятный специфический запах, который смешивался с ароматом множества горящих свечей.
        В центре подвала стоял тот самый Алтарь. Сделан он был незатейливо: большой квадратный стол красного цвета, на нём камень около метра в диаметре, скорее всего, искусственный, слишком уж он был аккуратно круглый и плоский. На камне были кровью начерчены какие-то руны или иероглифы, я точно не разобрал.
        Возле Алтаря стояло какое-то приспособление наподобие пыточного кресла, возможно, на нём Шаман окончательно уводил в красный сектор здоровье будущих зомби, перед тем как наложить заклятие. Всё это вместе: кровавый Алтарь, пыточное кресло и тяжёлый запах производили очень тягостное впечатление.
        Я подошёл к круглому камню, и Система услужливо снабдила меня информацией без всякого запроса с моей стороны:
        АЛТАРЬ
        МАГИЧЕСКИЙ АРТЕФАКТ (МАГИЯ КРОВИ), ДАЁТ ВОЗМОЖНОСТЬ СОЗДАТЬ ХРАМ (ПРИ ДОСТИЖЕНИИ 25 УРОВНЯ ИГРОКА И 10 УРОВНЯ МАГА), НЕОБХОДИМО ПОМЕЩЕНИЕ НЕ МЕНЕЕ 25 КВ.М
        Находка была очень любопытной и явно ценной. Но времени, чтобы изучать её возможности, было мало. То что мы почти без боя получили контроль над домом Распорядителя и уникальный артефакт значил лишь, что Шаман перехитрил сам себя. Он настолько боялся, что про это место прознают, что не рискнул оставить здесь нормальный отряд. Видимо, даже при самом неудачном для себя раскладе не предполагал, что мы сможем сюда заявиться. А мы это сделали. Но там на Точке было очень много злых красных бойцов и сотня суровых зомби. Минимум сотня, потому что никто не знал, ограничился ли Шаман только тем отрядом. И не надо было ходить к гадалке, чтобы понять, все эти зомби сейчас идут сюда. После того как рухнул красный штаб, они остались без дела. И глупо было предполагать, что Шаман не предпримет попытки отбить Алтарь. И далеко не факт, что мы смогли бы его отстоять.
        - Если я его разрушу, что будет? - спросил я прямо, в глубине души надеясь, что Система сообщит мне нечто приятное, вроде снятия всех заклинаний, наложенных Шаманом.
        ПРИ РАЗРУШЕНИИ МАГИЧЕСКОГО АРТЕФАКТА СОЗДАННЫЙ ПРИ ЕГО ПОМОЩИ ХРАМ ТЕРЯЕТ СВОЙ СТАТУС
        - А как это влияет на Мага Крови, который при помощи этого Алтаря наложил заклятия?
        НИКАК. ЗАКЛЯТИЯ НАКЛАДЫВАЮТСЯ МАГОМ ИСХОДЯ ИЗ ЕГО УРОВНЯ И УМЕНИЙ
        Ответ искина меня не просто расстроил, а почти поставил в тупик. Пока я осмысливал полученную информацию, прибежал Ринат.
        - Макс! Там в обычном подвале семерых полузомби нашли, - с ходу сообщил он. - Будешь смотреть?
        - Да!
        Я пошёл за Ринатом. Мы поднялись на первый этаж и сразу же спустились в другой подвал, который особо и не скрывали от посторонних глаз. Он был больше, светлее и просторнее. В самом углу на куче ветоши лежали семеро измученных пленников. Все они были сильно избиты, а их тела покрывали множественные порезы. Судя по всему, пятеро находились в этом подвале долго, шрамы на их телах успели немного зажить и они были сильнее истощены. Двое выглядели поздоровее, но зато на них не было живого места от свежих порезов.
        - Кто вы такие? - спросил я у несчастных.
        В ответ раздались лишь нечленораздельные звуки.
        - Бесполезно с ними разговаривать, - сразу же пояснил Ринат. - Я пытался. Но они или от страха трясутся, или мычат. Хрен пойми, что с ними. Может, реально с ума сошли, а, может, заклинание такое. Но решил, что тебе лучше их показать.
        - Правильно решил! - похвалил я товарища. - Окажите им помощь! Покормите. Обработайте раны! Особенно тем двоим! Возможно, придут в себя, тогда и поговорим.
        Дольше мне находиться в этом подвале смысла не было, и я решил вернуться к Алтарю. Поднявшись на первый этаж, неожиданно увидел Генриха. Он лежал на диване и судя по окровавленной одежде и стоящему рядом в растерянности Гарику, был тяжело ранен. Увидев меня, Генрих улыбнулся.
        - Ты как братишка? - прохрипел он еле слышно.
        -- Ну явно лучше, чем ты, - ответил я с сожалением. - Внутренние органы задеты?
        Второй вопрос я задал уже Гарику. А тот неожиданно улыбнулся и довольно весело ответил:
        - Да я охреневаю с него, места живого нет, но в основном мелкие порезы. Кусок из правого бока, правда, выгрызли, но там тоже только мышцы пострадали. Хотя если бы мы его не отбили, то загрызли бы.
        - Загрызли? - удивился я. - Кто?
        - Зомби, кто же ещё? - не меньше, чем я, удивился Гарик. - Ты же сам видел?
        - Но как? Они же по-любому люди. Хоть и крышей поехали, но как они могут загрызть?
        - Примерно вот так, - Генрих приподнял куртку и показал свой правый бок.
        Я аж отпрянул. Жуткая рана, казалось, была нанесена если не акулой, то как минимум бойцовой собакой.
        Генрих натянул назад куртку и улыбнулся. В этот момент к нему подбежала Элина, махнула на нас с Гариком рукой, чтобы ушли и не мешали, и принялась обрабатывать жуткую рану.
        - Если от кровопотери не умрёт, то ничего с ним не будет, на нём с детства, как на собаке, всё заживает, - негромко сказал Гарик, глядя на двоюродного брата. - Какой план дальше?
        Я призадумался.
        - Были планы, но глядя на Генриха, я стал в них сомневаться. Что-то мне подсказывает, что победить этих зомби в обычном бою будет непросто.
        - Они звереют с каждой минутой, я не знаю, откуда у них силы берутся. Такое ощущение, что они прокачиваются какими-то дикими темпами по ходу замеса. В самом начале они все были третьего уровня, а сейчас ниже седьмого уже ни одного нет. А ребята сильно устали. Мы уже и головы обмотали, но это не сильно помогает. Сознание не теряем больше, но силы не равны. Это не зомби, это монстры какие-то. Я просто не знаю, сколько мы ещё продержимся. И что самое хреновое, они свалили от штаба и вроде идут в эту сторону. Боюсь, как бы, не сюда.
        И если Гарик лишь опасался, что зомби придут в дом Распорядителя, то я был уверен, так и будет.
        Мои догадки тут же подтвердил забежавший в дом Родион.
        - Первые зомби появились! - с порога прокричал он. - Но они идут сюда не со стороны бывшего красного штаба!
        - Не думаю, что они бы пошли в обход, - с тревогой сказал Гарик. - Значит, это другие! Много их?
        Родион развёл руками.
        - Пока штук десять, но там они из-за здания хлебозавода по очереди выходят, хрен его знает, сколько их там всего.
        - А скоро и те, что штаб охраняли подтянутся. Надо или сваливать в более подходящее для обороны место, либо всех наших тут собирать срочно.
        Сказав это, Гарик посмотрел на меня, ожидая, что я приму решение.
        - Мы ничего им не сможем сделать обычными методами, - ответил я на его немой вопрос. - Система запустила Магию, она сейчас активно поддерживает тех, кто её развивает. Противиться этому бесполезно, надо как можно быстрее подстраиваться. Учитывая, что эти зомби прокачиваются, как читеры, времени немного. Я побежал к алтарю, попробую поколдовать с ним. А вы постарайтесь продержаться, пока я не выясню, каковы мои шансы что-то противопоставить Магии Крови. Но если увидите, что нас берут в плотное кольцо, которое будет потом не прорвать, то, наверное, лучше уходить.
        - Давай, не будем о хреновых раскладах, братишка, беги уже! Всё нормально будет! - как мог, подбодрил меня Гарик.
        Я быстро побежал к алтарю, где меня всё это время ждали Соломоныч и Сава.
        - Что там? - спросил старший товарищ, едва я спустился.
        - Херово там, - ответил я честно. - Этих зомби всё больше и больше, и нам с ними, похоже, не справиться.
        - Колдовать будешь? - догадался старый коммерс.
        - Хотелось бы. Но знать бы как?
        Я понимал, что этот алтарь тут стоял неспроста. И что бы мне ни говорил искин про автономное могущество Шамана, интуиция подсказывала, с магическим артефактом надо что-то делать. Я ещё раз посмотрел его характеристики и опять спросил Систему напрямую, ничего не утаивая:
        - Что я могу сделать с этим Алтарём Магии Крови, чтобы нанести вред тому магу, что его создал?
        УТОЧНИТЕ ВОПРОС!
        - Что мне надо сделать с этим Алтарём? - решил я схитрить с вопросом, и в этот раз получилось.
        Искин выдал-таки полезную информацию:
        СИСТЕМА НЕ МОЖЕТ ОТВЕТИТЬ НА ВАШ ЗАПРОС! УТОЧНИТЕ ВАШИ ЗАДАЧИ! ВЫ ЖЕЛАЕТЕ УНИЧТОЖИТЬ МАГИЧЕСКИЙ АРТЕФАКТ РАДИ ПОЛУЧЕНИЯ БОНУСОВ И ПРОКАЧКИ ИЛИ ИСПОЛЬЗОВАТЬ ЕГО ДЛЯ СОЗДАНИЯ СВОЕГО ХРАМА?
        Я подумал, сколько бы мне ни отсыпала Система за уничтожение алтаря, в перспективе его использование однозначно могло дать больше. Простая логика подсказывала, что надо развиваться, а не разрушать. И хоть я пока не видел, как Храм Огня мне поможет в борьбе с зомби, но понимал, что Великий Маг Огня с храмом и алтарём - это больше, чем просто Великий Маг Огня. Поэтому надо было быстрее создавать свой храм, а там уже выяснять, как победить зомби.
        - Я хочу создать свой храм! Храм Магии Огня!
        ДЛЯ СОЗДАНИЯ ХРАМА ВАМ НЕОБХОДИМ МАГИЧЕСКИЙ АРТЕФАКТ АЛТАРЬ
        - Чё серьёзно? - не удержался я от ехидного замечания. - Кто бы мог подумать! И где его взять?
        Искин юмора не понял и ответил по существу:
«Давай, родная, ближе к делу!» - мысленно подгонял я Систему.
        На словах же спросил:
        - Как мне захватить алтарь?
        ЗАХВАТИТЬ ЧУЖОЙ АЛТАРЬ МОЖЕТ ЛЮБОЙ МАГ С УРОВНЕМ МАГИИ НЕ НИЖЕ 10. ДЛЯ ЭТОГО ТРЕБУЕТСЯ ПОЛОЖИТЬ ЛЕВУЮ ЛАДОНЬ НА АЛТАРЬ И ЗАПУСТИТЬ ПРОЦЕДУРУ ОЧИЩЕНИЯ (НЕОБХОДИМО 1000 ЕДИНИЦ МАНЫ) ИЛИ ЖЕ ВЫ МОЖЕТЕ ВЫНЕСТИ АЛТАРЬ ИЗ ХРАМА
        Перспектива сэкономить тысячу единиц маны, лишь вытащив камень из подвала, вдохновляла на этот подвиг. Я подошёл к артефакту. Правда, я пока так и не понял, что являлось алтарём: камень вместе со столом или только один камень. Начать решил с простого варианта.
        Я подвигал камень по столу. Он оказался никак не закреплён, но весил немало. Одному его тащить, можно было и не пытаться.
        - Сава! - позвал я своего телохранителя. - Давай попробуем поднять эту каменюку!
        Сава подошёл к столу, и мы вместе приподняли камень. Он весил примерно шестьдесят - семьдесят килограмм. Было тяжело, теоретически мы могли попросить Соломоныча помочь нам, но втроём по лестнице подняться было невозможно. Кряхтя, матерясь, и несколько раз чуть не уронив, мы с Савой смоли таки вытащить камень из подвала.
        Едва мы вышли из каморки, к нам подбежали несколько человек и подхватили алтарь. Я облегчённо вздохнул и сразу же обнаружил перед носом надпись:
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ЗАХВАТИЛИ МАГИЧЕСКИЙ АРТЕФАКТ (АЛТАРЬ МАГИИ КРОВИ). ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ БОНУСЫ: 500 ЕДИНИЦ МАНЫ, 15 ОЧКОВ МАГИИ, 10 ОЧКОВ РАЗВИТИЯ, УВЕЛИЧЕНИЕ ХАРАКТЕРИСТИК: ИНТЕЛЛЕКТ +10, УДАЧА +10
        - Спасибо! - поблагодарил я Систему уже вслух. - Как теперь свой храм Магии Огня создать?
        ДЛЯ СОЗДАНИЯ ХРАМА НЕОБХОДИМ СВОБОДНЫЙ МАГИЧЕСКИЙ АРТЕФАКТ, 1000 ЕДИНИЦ МАНЫ И ПОМЕЩЕНИЕ НЕ МЕНЕЕ 25 КВ.М. ОБЯЗАТЕЛЬНОЕ УСЛОВИЕ: ХРАМ МОЖЕТ БЫТЬ СОЗДАН ИГРОКОМ, ДОСТИГШИМ 25 ПЕРСОНАЛЬНОГО УРОВНЯ И 10 УРОВНЯ МАГА
        - Как освободить Артефакт?
        ДЛЯ ИЗМЕНЕНИЯ СТАТУСА АРТЕФАКТА НА «СВОБОДНЫЙ» ТРЕБУЕТСЯ ПОЛОЖИТЬ ЛЕВУЮ ЛАДОНЬ НА АЛТАРЬ И ЗАПУСТИТЬ ПРОЦЕДУРУ ОЧИЩЕНИЯ. НЕОБХОДИМО 500 ЕДИНИЦ МАНЫ
        Совсем не тратить ману не получилось. Но за пределами храма её требовалось в два раза меньше. Экономия в пятьсот единиц стоила того, чтобы вытащить камень из подвала.
        Я быстро положил левую руку на камень, который ребята положили на невысокий журнальный столик, и, не дожидаясь вопросов искина, сразу же сказал:
        - Хочу очистить этот артефакт!
        Приготовился к очередным вопросам, но в этот раз искин порадовал оперативностью.
        ВЫ ПРОВЕЛИ ПРОЦЕДУРУ ОЧИСТКИ МАГИЧЕСКОГО АРТЕФАКТА. ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ БОНУС: 15 ОЧКОВ МАГИИ, 10 ОЧКОВ РАЗВИТИЯ. МАГИЧЕСКИЙ АРТЕФАКТ АЛТАРЬ ЯВЛЯЕТСЯ ВАШЕЙ СОБСТВЕННОСТЬЮ
        Я хотел было сразу спросить Систему, как создавать храм, но она порадовала меня ещё одной новостью:
        ВНИМАНИЕ! ВЫ РАЗРУШИЛИ ХРАМ МАГИИ КРОВИ! ВАШ СТАТУС РАЗРУШИТЕЛЬ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ НА 1 УРОВЕНЬ! ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ БОНУСЫ: 1000 ЕДИНИЦ МАНЫ, 100 ОЧКОВ МАГИИ, 50 ОЧКОВ РАЗВИТИЯ, 50 ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК, УВЕЛИЧЕНИЕ НАВЫКОВ И ХАРАКТЕРИСТИК: ВОЛЯ +10, УВЕРЕННОСТЬ В СЕБЕ +10, ИНТЕГРАЦИЯ С СИСТЕМОЙ +5
        Понятно, что никакого разрушения храма не произошло. После очищения Алтаря подвал просто потерял свой статус. Но кого волновали такие мелочи? А вот ещё один уровень магии, куча всех видов очков и остальные «плюшки» порадовали сильно. Система однозначно ставила магию в приоритет и щедро вознаграждала за любые действия хоть как-то с ней связанные.
        Глава 33
        Мою радость омрачил чей-то истошный вопль с улицы:
        - Они строятся!
        Почти сразу же дом вошёл Родион и прояснил ситуацию более детально:
        - Они начали построения. Там с ними Медведь и ещё несколько красных главарей. Зомби сотни полторы. Красных мало. Человек пятьдесят. Видимо, устали, либо уверены, что на нас и зомби хватит.
        - Либо зомби и есть бывшие красные, - предположил Гарик.
        - Не думаю, - покачал головой Родион. - Они из пленных блатных их делали, да с коммерсов. Или из таких формально красных, как я. Но сейчас это неважно. Медведь готовит зомби к штурму. И я не думаю, что мы тут долго продержимся.
        - Дайте мне минут десять - пятнадцать! Есть шанс их магией задавить. Если за это время ничего не смогу сделать будем прорываться и уходить за Точку. И уводить всех, кого можно. Там найдём здание, сделаю штаб и приму всех в клан. А зомби за границу Точки не пойдут. Но надо попытаться победить. Уходить крайний вариант, тут ещё столько людей тогда останется без защиты и помощи.
        Все закивали в поддержку, а Гарик за всех сказал:
        - Давай, брат, не теряй время! Мы тут немного подготовились к штурму. Пятнадцать минут должны продержаться.
        Я последовал совету и, не теряя времени, задал вопрос искину, в надежде, что в этот раз он посоветует что-нибудь дельное:
        - Как мне остановить зомби?
        Система опять приняла мой вопрос буквально и ответила исходя из этого:
        НИКАК. ВЫ НЕ МОЖЕТЕ ОСТАНОВИТЬ ЗОМБИ
        Спокойствие и невозмутимость искина бесила так, что я закричал:
        - Но они сейчас на нас нападут! Я же должен что-то делать!
«Снова здорово», - с тоской подумал я, прочитав сообщение.
        Система снова предлагала невозможное: сбросить огонь на головы зомби. Можно было, конечно, попробовать, но я был уверен, что ничего не выйдет. Ну негде ей было взять столько огня. А вот тысячу единиц магии на таком эксперименте потерять - раз плюнуть. Речь о разрушении заклинания тоже не шла. Я помнил, что для этого был необходим шестнадцатый уровень магии, как у Шамана, а у меня был всего лишь двенадцатый. Прокачать четыре уровня магии примерно за полчаса: такую невыполнимую задачу не мог поставить себе даже такой неисправимый оптимист, как я. Но и сдаваться я не собирался, поэтому зашёл с вопросами с другой стороны:
        - Как я ещё могу спасти своих людей от зомби?
        ВЫ МОЖЕТЕ НАЛОЖИТЬ НА ЛЮБОГО ИГРОКА БАФ «ЗАЩИТА ОТ МАГИИ КРОВИ». ИГРОК С ЗАЩИТОЙ ОТ МАГИИ КРОВИ ИМЕЕТ ИММУНИТЕТ ОТ ВОЗДЕЙСТВИЯ ЛЮБОГО ПОРОЖДЕНИЯ МАГИИ КРОВИ, В ТОМ ЧИСЛЕ И ОТ ЗОМБИ
        - Что для этого надо?
        ВЫ МОЖЕТЕ НАЛОЖИТЬ ЗАЩИТУ ПЕРСОНАЛЬНО НА КАЖДОГО ИГРОКА (ТРЕБУЕТСЯ 10 УРОВЕНЬ ВЛАДЕНИЯ МАГИЕЙ И 100 ЕДИНИЦ МАНЫ) ИЛИ НА ВАШ КЛАН (ТРЕБУЕТСЯ АЛТАРЬ МАГИИ ОГНЯ 10 УРОВЕНЬ ВЛАДЕНИЯ МАГИЕЙ И 5000 ЕДИНИЦ МАНЫ)
        Нельзя сказать, что это был выход, так как ни храма, ни пяти тысяч единиц маны у меня не было, но это было направление к выходу. В любом случае других вариантов не было. Персонально ставить защиту на каждого не хватило бы ни времени, ни ресурсов, а лезть в бой без магической защиты было самоубийством.
        Я решил посмотреть, сколько у меня маны, втайне надеясь, что помимо полученных единиц в виде бонусов, ещё и обычным способом накапало достаточно. Проверил и испытал разочарование: две тысячи двести сорок единиц хоть и казались приличным запасом, но до пяти тысяч было далеко. И ещё я понял, что в процессе увеличения запаса маны рассчитывать стоит лишь на квесты и какие-либо подвиги. Сама по себе она почти не прирастала.
        Однако, несмотря ни на что, отчаиваться я не собирался.
        - Как мне создать Храм Огня и Алтарь Магии Огня?
        ЧТОБЫ СОЗДАТЬ ХРАМ ОГНЯ НЕОБХОДИМО ЕГО ПОСТРОИТЬ ИЛИ ОБЪЯВИТЬ ХРАМОМ ГОТОВОЕ ПОМЕЩЕНИЕ НЕ МЕНЕЕ 25 КВ.М. И УСТАНОВИТЬ В НЕГО АЛТАРЬ МАГИИ ОГНЯ
        Времени тащить камень в подвал не было.
        -- Я могу сделать Храм Огня прямо здесь, в этой комнате?
        ВЫ НЕ МОЖЕТЕ СОЗДАВАТЬ ХРАМ, РАНЕЕ, ЧЕМ СОЗДАДИТЕ ШТАБ ВАШЕГО КЛАНА
        - А я могу создать штаб и храм в одной комнате?
        НЕТ
        Односложные ответы ужасно бесили, но я старался контролировать эмоции и быстро перебежал в соседнюю комнату.
        - А могу в этой комнате сделать штаб, а в той храм?
        НЕТ
        - Как нет? - я был ошарашен и взбешён настолько сильно, что забыл о всякой субординации. - Да ты гонишь, что ли? Почему нет? Что тебе ещё надо? Сама говорила, что десяти квадратов хватило бы!
        ДЛЯ СОЗДАНИЯ ШТАБА КЛАНА ТРЕБУЕТСЯ ОТДЕЛЬНО СТОЯЩЕЕ ПОМЕЩЕНИЕ ПЛОЩАДЬЮ НЕ МЕНЕЕ ДЕСЯТИ КВАДРАТНЫХ МЕТРОВ, АРТЕФАКТ КЛАНА И 100 ОХ
        До меня дошло.
        - Ты хочешь сказать, что я не могу создать в комнате? А всё это здание я могу объявить своим штабом?
        ДА
        Я облегчённо вздохнул. За последние тридцать секунд, когда мне показалось, что шансов создать штаб нет, меня прошиб пот, а в висках пульсировало так, что я боялся, не взорвётся ли голова.
        Но сильно радоваться не стоило. Крики с улицы становились всё громче и ближе. Бой вёлся уже у самого дома. Время от времени в особняк забегали раненые бойцы, а те, что сидели внутри, рассредоточившись по комнатам, ждали полноценного штурма с минуты на минуту. Кольцо обороны вокруг дома сужалось. Отдельные зомби уже его прорывали и время от времени добегали до дома и пытались влезть в окно.
        - А в подвале или отдельно взятой комнате штаба храм можно создать? - продолжил я пытать искина.
        ДА
        - Тогда я хочу для начала создать в этом доме штаб своего клана «Свободные люди»! Прямо сейчас!
        Система тянуть не стала и тут же выдала сообщение:
        ВНИМАНИЕ! ВЫ СОЗДАЛИ ШТАБ КЛАНА «СВОБОДНЫЕ ЛЮДИ»! ФОРМИРОВАНИЕ ПОЛНОЦЕННОГО КЛАНА ЗАВЕРШЕНО! ВЫ МОЖЕТЕ ПРИНИМАТЬ В КЛАН «СВОБОДНЫЕ ЛЮДИ» НЕОГРАНИЧЕННОЕ КОЛИЧЕСТВО ИГРОКОВ. ВАМ ДОСТУПНЫ КЛАНОВЫЕ КВЕСТЫ. ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ БОНУСЫ: 50 ОЧКОВ РАЗВИТИЯ, 30 ОЧКОВ МАГИИ, УВЕЛИЧЕНИЕ НАВЫКОВ И ХАРАКТЕРИСТИК: ЛИДЕРСТВО +10, ИНТЕГРАЦИЯ С СИСТЕМОЙ +8, УВЕРЕННОСТЬ В СЕБЕ +8, УВЕЛИЧЕНИЕ СТАТУСА «ЛИДЕР» НА 1 УРОВЕНЬ
        Я по традиции поблагодарил и получил следующую надпись:
        ВЫ СТАЛИ ГЛАВОЙ ПОЛНОЦЕННОГО КЛАНА МЕНЕЕ ЧЕМ ЗА ПОЛГОДА СО ДНЯ СТАРТА В ИГРЕ. ЗА ЭТО ВРЕМЯ ВЫ ПОЛУЧИЛИ СТАТУС «ЛИДЕР» 10 УРОВНЯ. ЭТО УНИКАЛЬНОЕ ДОСТИЖЕНИЕ! ПРИМИТЕ ПОЗДРАВЛЕНИЯ! ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ПЕРСОНАЛЬНЫЙ БОНУС ОТ СИСТЕМЫ: ВАШ УРОВЕНЬ ИГРОКА УВЕЛИЧИВАЕТСЯ НА 5. ВСЕ ОГРАНИЧЕНИЯ НАВЫКОВ И ХАРАКТЕРИСТИК СНИМАЮТСЯ. ОЧКИ ИЗ РЕЗЕРВА ПЕРЕНОСЯТСЯ В СООТВЕТСТВУЮЩИЕ СТАТУСБАРЫ. ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ УНИКАЛЬНУЮ ВОЗМОЖНОСТЬ РАЗОВОГО ПЕРЕРАСПРЕДЕЛЕНИЯ НЕНУЖНЫХ НАВЫКОВ И ХАРАКТЕРИСТИК СОГЛАСНО ИМЕЮЩИХСЯ ЗАДАЧ
        Это было приятно. Даже очень приятно. И хоть время для радости было самое неподходящее, я всё равно обрадовался.
        После всех «суперплюшек» а создание клана как такового совсем уж сиротливо выглядело стандартное запоздалое сообщение о прохождении квеста на эту тему.
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ПРОШЛИ КВЕСТ «СОЗДАТЬ ШТАБ КЛАНА». ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ 30 ОЧКОВ РАЗВИТИЯ
        Пока я радовался новым плюшкам и штабу, зомби уже смяли наружнее кольцо обороны. Часть ребят погибла, часть была вынуждена бежать, остальные забились внутрь особняка и уже изнутри отбивались от зомби, которые давили всё сильнее и сильнее. Эта необычная нежить пыталась выломать дверь, пролезть в окна, разрушить стены.
        Я тем временем вернулся в комнату с алтарём.
        - Хочу создать Храм Огня! - заорал я, подойдя к камню.
        ДЛЯ СОЗДАНИЯ ХРАМА ОГНЯ ВАМ НЕОБХОДИМ МАГИЧЕСКИЙ АРТЕФАКТ (АЛТАРЬ МАГИИ ОГНЯ), ПОМЕЩЕНИЕ НЕ МЕНЕЕ 25 КВ.М И 1000 ЕДИНИЦ МАГИИ
        - Я понял. Я хочу создать храм в этой комнате! Она явно больше двадцати пяти квадратов!
        ВЫ НЕ МОЖЕТЕ СОЗДАТЬ ХРАМ ОГНЯ. ДЛЯ ЭТОГО НЕОБХОДИМ МАГИЧЕСКИЙ АРТЕФАКТ «АЛТАРЬ МАГИИ ОГНЯ»
        - Но у меня же есть алтарь!
        ВЫ ВЛАДЕЕТЕ СВОБОДНЫМ МАГИЧЕСКИМ АРТЕФАКТОМ «АЛТАРЬ». ДЛЯ СОЗДАНИЯ ХРАМА ОГНЯ НЕОБХОДИМ «АЛТАРЬ МАГИИ ОГНЯ»
        - Я могу его сделать из этого?
        ДЛЯ ИЗМЕНЕНИЯ ХАРАКТЕРИСТИК МАГИЧЕСКОГО АРТЕФАКТА ПОТРЕБУЕТСЯ ПРОВЕДЕНИЕ РИТУАЛА «ОСВЯЩЕНИЕ ОГНЁМ» И 1000 ЕДИНИЦ МАНЫ
        Я прикинул, сколько единиц маны у меня останется после «допиливания» артефакта и создания храма, если на то и другое уйдёт по тысяче единиц. Выходило, что остаться должно было всего 240. Негусто, но расстраиваться времени не было. Оставалось, как и раньше, надеяться на удачу.
        - Хочу провести освящение алтаря огнём!
        ДЛЯ ОСВЯЩЕНИЯ СВОБОДНОГО АРТЕФАКТА ОГНЁМ ТРЕБУЕТСЯ НИСПОСЛАТЬ ОГОНЬ НА АЛТАРЬ
        Всё оказалось не так просто. Системе было недостаточно единиц маны и моего желания, ей хотелось огоньку.
        Хорошо, что ребята уже осмотрели весь особняк сверху донизу в поисках хоть какого-то оружия и на мою просьбу найти хоть что-то легко воспламеняющееся, быстро принесли двадцатилитровую канистру с бензином и дали зажигалку.
        Я обильно полил камень бензином и поднёс зажигалку.
        Пламя полыхнуло, а я на всякий случай торжественно объявил:
        - Очищаю тебя артефакт именем Огня во славу Магии Огня!
        Произнося эти слова, я лишний раз подумал, как, наверное, это всё звучало смешно и нелепо, но вот только погибающие товарищи заставляли относиться к этим условностям всерьёз.
        ВЫ ПРОВЕЛИ МАГИЧЕСКИЙ РИТУАЛ «ОСВЯЩЕНИЕ ОГНЁМ» СВОБОДНОГО АРТЕФАКТА «АЛТАРЬ». ЕГО СТАТУС ИЗМЕНИЛСЯ НА «АЛТАРЬ МАГИИ ОГНЯ». ЭТО ВАШ ПЕРВЫЙ ОПЫТ ПРОВЕДЕНИЯ МАГИЧЕСКИХ РИТУАЛОВ. ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ БОНУСЫ: 100 ОЧКОВ МАГИИ, УВЕЛИЧЕНИЕ НАВЫКОВ И ХАРАКТЕРИСТИК: ВОЛЯ +10, ИНТЕГРАЦИЯ С СИСТЕМОЙ +8, ИНТЕЛЛЕКТ +5, 250 ЕДИНИЦ МАНЫ
        - Отличная новость! - с сарказмом заорал я, опять начиная забывать о субординации.
        После смены алтарём характеристик я быстро его затушил, не хватало нам ещё пожара внутри дома.
        Быстро просмотрел полученные «плюшки». Я уже выяснил, что за любое магическое действие Система забирала единицы маны, а в ответ давала очки магии, которые были нужны лишь для одного: апгрейда магического уровня. Маны искин тоже мог отсыпать, но лишь в качестве дополнительного бонуса. Как в случае с перепрошивкой алтаря: взял тысячу единиц на ритуал, а потом вернул триста в качестве подарка.
        - Давай уже быстрее храм создавать! - прокричал я в никуда, обращаясь к искину. - Всё что надо бери для этого! Я хочу создать Храм Огня!
        Вот что было у Системы хорошего, так это быстрая реакция на приказы и просьбы. Ответ и в этот раз появился мгновенно:
«И что я теперь имею?» - с этим вопросом самому себе я быстро заглянул в характеристики.
        А имел я тридцатый игровой уровень и тринадцатый магический. И тот и другой ещё можно было повысить, так как имелось аж пятьсот двадцать очков развития и четыреста шестьдесят магии. Хуже всего дела обстояли с маной: всего 990 единиц. Мой план быстро принять в клан всех товарищей и наложить на них защиту от Магии Крови провалился. Как набрать за несколько минут до прорыва нашей обороны недостающие для наложения заклятия четыре тысячи сто единиц маны, я не знал.
        Зомби к этому времени уже выбили дверь, но ребята перекрыли проём большим двухкамерным холодильником.
        Убегать было поздно. Стоять на месте опасно. Я быстро прошёлся ещё раз по всем своим характеристикам и статусам, в надежде найти хоть какую-то подсказку. Глаз зацепился за неизрасходованные четыреста шестьдесят очков магии. Я вспомнил про вариант с разрушением заклятия Шамана. Для этого требовался, уже не казавшийся таким далёким, шестнадцатый уровень магии и тысяча единиц маны. Я быстро запросил у Системы принцип прокачки уровней. Оказалось, первый ручной апгрейд на один уровень требовал сто очков магии, второй сто пятьдесят и так далее по нарастающей. Каждый следующий был на пятьдесят очков дороже. Как и с обычными уровнями, все полученные в подарок от Системы не учитывались при формировании стоимости очередного апгрейда.
        Я быстро всё подсчитал. Чтобы прыгнуть со своего тринадцатого уровня на шестнадцатый мне требовалось четыреста пятьдесят очков магии. В наличие имелось четыреста шестьдесят. Хватало, и даже ещё десять оставалось. Правда, для последующего разрушения заклятия не хватало уже другой десятки - десяти единиц маны. Но это уже была мелочь, я просто был уверен, что в процессе перехода на три уровня вверх, Система мне хоть немного маны да накинет.
        Быстро дал искину задание потратить все свои очки магии в апгрейд магических уровней и тут же получил желаемое сообщение:
        ВНИМАНИЕ! ВАШ УРОВЕНЬ ВЛАДЕНИЯ МАГИЕЙ 16. ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ВОЗМОЖНОСТЬ СОЗДАТЬ ЕЩЁ ОДИН ХРАМ В ДРУГОМ КЛАСТЕРЕ. ПОДРОБНОСТИ В МАНУАЛЕ
        И всё. Никаких бонусов, никаких единиц маны в подарок не было.
        Несколько зомби уже прорвались в здание через разрушенную стену. Паники среди наших ребят не было, но все уже поняли, что живым из этого дома почти никто не уйдёт. Никто уже не обращал внимания на ранения. Ринат, прижимая к груди правую руку с отрубленной кистью, держал меч в левой и пытался отбиваться. Сава сам был похож на зомби, ему располосовали щёку и в разрезе были видны почти все зубы. Гарик и Родион лежали на полу в луже крови без сознания. Генрих с перевязанным боком, зверской улыбкой и мечом в руке еле стоял на ногах и тоже давал отпор непрошеным гостям. Все были изранены, пол был красным от крови и липким. Крик и мат оглушал. Я понял, мои товарищи уже давно бьются не за жизнь, а за честь. И чтобы их спасти, мне нужно было всего лишь как-то заработать несчастные десять единиц маны. И я не видел никакой возможности, чтобы это сделать. Впору было или сойти с ума или совершить невозможное. Ситуация склонялась к первому варианту, но мне больше импонировал второй. В конце концов просто хотелось выжить.
        - Мне нужно всего лишь как-то заработать эти долбанные десять единиц маны! - от безысходности и злости я заорал так, что, казалось, даже зомби обратили на меня внимание.
        Я обращался к Системе безо всякой надежды. Кричал, потому что уже не мог молчать. Не мог держать в себе охватившее меня отчаяние. Все мои инстинкты толкали меня к тому, чтобы поднять с пола выроненный кем-то из товарищей меч и тоже броситься на зомби, признав этим, что всё окончено. Но что-то останавливало. Небольшая ниточка надежды, тоненькая, окровавленная, но всё ещё целая удерживала меня и не давала сделать неверный шаг.
        Глава 34
        - Ты слышишь меня? Мне нужно заработать десять единиц маны! Почему ты молчишь? - в очередной раз прокричал я искину.
«Заработать! - эта мысль пронзила как электрический разряд. - Ключевое слово «заработать»! А как может заработать магических «плюшек» Маг Огня? Да просто надо использовать эту самую Магию Огня! Натурально использовать! Здесь и сейчас! Элементарно сжечь на хрен что-нибудь! А лучше кого-нибудь!»
        В состоянии стресса, когда ресурсы организма работали на износ, а я уже совершил несколько масштабных игровых подвигов, мой мозг просто не догадался посмотреть под ноги и увидеть простое решение проблемы. Я ждал подсказок от Системы, каких-то грандиозных квестов, а надо было просто брать и делать магию, в том виде, как её могла принять Система.
        - Держитесь, братья! Есть шанс! - с этим криком я подбежал к алтарю и схватил оставленную возле него канистру с бензином и зажигалку.
        Быстро оглядел помещение в поисках подходящего зомби, и как раз в этот момент один из них смог прорваться через окно. Он бросился на одного из парней и попытался его загрызть, но у того ещё были силы, чтобы дать отпор. Дерущиеся упали на пол и покатились в мою сторону.
        Я подбежал к ним и истерично заорал на всю комнату:
        - Срочно! Нужна помощь! Держите этого зомби! Но не убивайте! Это наш шанс на спасение!
        Тут же на подмогу подбежали трое наших товарищей. Вчетвером ребята смогли на некоторое время зафиксировать зомби.
        - Держите его крепко! - крикнув это, я подошёл и хорошенько облил зомби бензином.
        Лил в основном на одежду и нижнюю часть тела, что-то останавливало от того, чтобы поджигать бедняге голову. Не покидало понимание, что это обычный человек, просто с перепрограммированной психикой.
        Отбросил канистру. Достал зажигалку. Чиркнул и поднёс её к зомби, сопроводив это всё истеричным криком:
        - Именем Магии Огня приношу тебя в жертву Огня!
        Система отреагировала мгновенно:
        ВЫ СОВЕРШИЛИ РИТУАЛЬНОЕ ЖЕРТВОПРИНОШЕНИЕ. ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ БОНУСЫ: 10 ОЧКОВ МАГИИ И 25 ЕДИНИЦ МАНЫ.
        Двадцать пять единиц маны - сущая мелочь по сравнению с полученными ранее «плюшками». Но это было самое ценное, что я только мог в тот момент получить.
        - Я хочу разрушить заклятие Магии Крови «Зомби - общая кровь»! - я произносил эти слова, смакуя каждый слог.
        Когда появилась надпись, мне показалось, что с моих плеч упала бетонная плита.
        ВЫ РАЗРУШИЛИ ЗАКЛЯТИЕ МАГИИ КРОВИ «ЗОМБИ - ОБЩАЯ КРОВЬ». ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ: 100 ОЧКОВ МАГИИ, УВЕЛИЧЕНИЕ НАВЫКОВ И ХАРАКТЕРИСТИК: ЛИДЕРСТВО +10, ИНТЕГРАЦИЯ С СИСТЕМОЙ +8, УВЕРЕННОСТЬ В СЕБЕ +8, УВЕЛИЧЕНИЕ СТАТУСА «ГЕРОЙ» НА 1 УРОВЕНЬ, 500 ЕДИНИЦ МАНЫ
        С каждой надписью становилось легче, и дело было не в получаемых плюшках.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ БОНУС ЗА ОСВОБОЖДЕНИЕ ОТ ЗАКЛЯТИЯ 107 ИГРОКОВ: УВЕЛИЧЕНИЕ СТАТУСА «ОСВОБОДИТЕЛЬ» НА 1 УРОВЕНЬ, 50 ОЧКОВ МАГИИ, 1000 ЕДИНИЦ МАНЫ
        Сразу же появилось сообщение о пройденном квесте:
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ПРОШЛИ ОБЯЗАТЕЛЬНЫЙ СИСТЕМНЫЙ КВЕСТ «УНИЧТОЖИТЬ 100 ЗОМБИ». ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ 100 ОЧКОВ МАГИИ, 50 ОЧКОВ РАЗВИТИЯ, 1000 ЕДИНИЦ МАНЫ. ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ БОНУС ЗА СПАСЕНИЕ ЖИЗНЕЙ ИГРОКОВ: УВЕЛИЧЕНИЕ СТАТУСА «БЛАГОДЕТЕЛЬ» НА 1 УРОВЕНЬ
        От чтения сообщения меня отвлёк дикий крик прямо передо мной. Истошно орал бывший зомби, а ныне обычный житель точки. Вся нижняя часть его тела была в огне.
        - Чего стоите? - крикнул я товарищам. - Тушите его быстрее! Он уже нормальный, такой же, как вы!
        Бывшего зомби потушили довольно быстро, парень, конечно, обгорел, но это были мелочи по сравнению с тем, как могло повернуться.
        Я огляделся по сторонам. Бой прекратился. Мои товарищи обессиленные сидели или лежали на полу. Стоять могли лишь немногие. Бывшие зомби, наоборот, все стояли и испуганно озирались, совершенно не понимая, что произошло, и где они находятся. Мои товарищи, как могли, объясняли. Злости к бывшим зомби, с которыми две минуты назад дрались на уничтожение, не было. Все понимали, если кого и стоило винить во всём этом, то сумасшедшего искина и не менее сумасшедших Шамана и Медведя.
        Я более внимательно оглядел помещение. Все, кто в ней находился, были ранены, но к моей радости, убитых было немного. Захотелось поскорее выйти на улицу. Там я увидел такую же картину. Не сильно раненые помогали товарищам, получившим более тяжёлые ранения.
        Опираясь на меч, как на костыль, подошёл Генрих.
        -- Да, братишка, этот замес, всем замесам замес, - глубокомысленно изрёк он, глядя на заполненный ранеными двор.
        - Надо во что бы то ни стало больше не допустить подобного, - ответил я ему.
        - Кабы от нас зависело.
        - Что-то да зависит, главное, клювом не щёлкать, - усмехнулся я. - А то вон чуть не прощёлкали Свободный Город. Считай, один какой-то Шаман столько всего натворил.
        Я хотел ещё рассказать Генриху, что у меня теперь есть клан, но не успел. Мне помешал Колян. Довольный и пугающе весёлый он доковылял до нас, приволакивая левую ногу.
        - Что с тобой? - спросил я друга, после того как мы обнялись.
        - Да по колену заехали молотом, думал, чашечку разбили, но вроде ходить могу. Хотя больно. Я когда прибежал, вас уже окружили. Пробиваться в дом уже смысла не было. Но я их снаружи неплохо покромсал, штук семь точно завалил. Интересно, сколько их вообще было?
        - Сто пятьдесят, не меньше, а то и двести. Я когда заклятие с них снял, Система сообщила, что спаслись сто семь человек. А считай, сколько погибло ещё?
        - А Соломоныч где? - спросил Колян, и я понял, что совсем забыл про старого барыгу.
        Просто вылетело из головы, что он был с нами. И только мы про него поговорили, как Соломоныч вышел из дома. Злой, почти без единой царапины, он держался за голову и матерился.
        - Ты чего такой сердитый, Соломоныч? - весело спросил его Колян.
        Признаться, меня немного коробило такое поведение друга. И, судя по всему, нашего старшего товарища тоже.
        - Ты чего так радуешься, Коля? - спросил Соломоныч прищурившись.
        - Так, ведь победили! - искренне ответил Колян. - Ну и порубились неплохо!
        - Колян, ты гонишь! - меня это всё начало выводить из себя. - Какой неплохо? Ты смотри, сколько раненых и убитых? Как это может быть неплохо?
        - Ну, я имел в виду, что мы это… - Колян понял, что лучше промолчать и договаривать не стал.
        - Правильно, Коля! - оценил его поступок Соломоныч. - Лучше пойди в дом, помоги раненым, раз так хорошо себя чувствуешь.
        - А ты чего за голову держишься? Где ты, вообще, был? - спросил я старшего товарища.
        Тот отмахнулся и процедил сквозь зубы:
        - Да позорище.
        - Что такое?
        - Я в задней комнате находился. Зомби там пытались через окно пролезть. Стекло выбили, но потом отошли. И тишина. В общем, я решил посмотреть, что там. Осторожно подкрался к окну вдоль стены и резко выглянул. А они в этот момент тараном в окно ударили. Мне прямо в лоб попали. Я отлетел аж к противоположной стене. Потом когда в себя пришёл, всё уже кончилось.
        Последние несколько слов Соломоныча я уже не слышал. Я смеялся настолько громко, что выглядел не лучше Коляна. Но я не мог не смеяться. Ситуация была невероятно смешной. Соломоныч это и сам понимал, поэтому нахмурился, но явно не обиделся.
        В течение получаса мы оказали первую помощь всем раненым. Приехали две машины с медперсоналом из местной больницы. Просто шли люди, чтобы хоть чем-то помочь. Все понимали, что мы спасли население Свободного Города от двух сумасшедших маньяков.
        Я собрал тех, кто хоть как-то остался в строю, и мы быстро составили план действий на ближайшие часы. Первым делом надо было подавить любое сопротивление преданных Медведю людей, а потом уже поймать его самого и Шамана. И, похоже, что с первым у нас проблем не намечалось. Увидев, на примере зомби, что вытворяют эти психически нездоровые люди, даже их бывшие товарищи были готовы их ловить.
        Гарик от имени блатных объявил перемирие со всеми безо всяких предварительных условий. Красные его с радостью поддержали. Коммерсы изначально ни с кем не воевали. Кроме тех из них, кто попал не по своей воле в отряд зомби. Эти люди горели желанием найти и убить Шамана и Медведя. По иронии судьбы так получилось, что бывшие зомби и составили основу отрядов, которые выдвинулись на зачистку Точки от остатков армии Медведя. Очень уж бывшим зомби хотелось отомстить.
        Ещё я попросил взять под контроль все выходы из Свободного Города, в том числе и нашу дыру в заборе. Я опасался, что Шаман может сбежать. Если он когда-то сюда пришёл, то, возможно, тоже имел иммунитет к синдрому.
        Охраной периметра и всех ворот пообещал персонально заняться Распорядитель. Он на всякий случай не снимал с головы фольгу и горел желанием поймать Шамана и заставить того лично снять заклятие.
        Потихоньку Свободный Город начал приходить в себя. А я с чистой совестью направился выполнить самое приятное дело из всех, что запланировал - принимать в свой клан Катю. Ребята мне ранее сказали, что перевезли её на территорию Точки. По тому, как пришли в себя наши парни, я понял, что действие синдрома прекращается по возвращении на эту сторону забора, и так сильно, как прежде, за Катю уже не переживал. Наоборот, даже радовался, что она из-за этого избежала мясорубки в доме распорядителя.
        - Друзья мои! - обратился я к товарищам, прежде чем уехать. - Огромная просьба! Давайте постараемся дальше всё делать по возможности без насилия! Если по какой-то причине увидите зомби которых не опустило, не убивайте! Не забывайте, что это такие же как мы люди. Постарайтесь поймать и связать! Поймаем этого урода Шамана, заставим снять заклятие!
        Едва я это сказал, появилась ещё одна надпись:
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ПРОЯВИЛИ НЕСЛЫХАННЫЙ ГУМАНИЗМ К ПОВЕРЖЕННЫМ ВРАГАМ! ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ 75 ОЧКОВ МАГИИ, 750 ЕДИНИЦ МАНЫ И УНИКАЛЬНЫЙ БОНУС: ПОСТОЯННЫЙ ИММУНИТЕТ ОТ МАГИИ ОГНЯ
        А вот это был уже поистине царский подарок. Я поблагодарил Систему и запрыгнул в машину. Один из наших пулемётчиков сидел за рулём. Он, как и Распорядитель, пока опасался снимать фольгу с головы.
        Не успели мы тронуться, как в ответ на мою благодарность я получил ещё одно сообщение от искина:
        ВАМ НЕОБХОДИМО В ТЕЧЕНИЕ 100 МИНУТ АКТИВИРОВАТЬ ПОСТОЯННЫЙ ИММУНИТЕТ ОТ МАГИИ ОГНЯ. ДЛЯ АКТИВАЦИИ ПОТРЕБУЕТСЯ 5 000 ЕДИНИЦ МАНЫ
        - Да ты издеваешься? - в какой уже раз за день я задал Системе этот вопрос.
        Да так громко задал, что водитель дёрнулся за рулём, решив, что я таким образом критикую его манеру вождения.
        Мне даже думать не хотелось об издевательском поступке Системы. Подарить баф, для активации которого требуется пять тысяч единиц маны, когда у меня в наличии всего три тысячи двести шестьдесят пять, было уже натуральным издевательством. И дать ещё на активацию всего час сорок. Я, конечно, понял ранее, что возможно всё, в том числе и заработать единицы маны, но всё равно было обидно. И ещё стало неприятно оттого, что я даже не успевал нормально пообщаться с Катей. Едва приняв её в клан, мне предстояло срываться на заработки маны. Но и отказаться от такого шанса было нельзя. Полный иммунитет к Магии Огня на фоне возможного предстоящего противостояния с Шаманом выглядел очень сладкой «плюшкой».
        Глава 35
        До нашей машины скорой помощи, в которой лежала Катя, доехали быстро, территория Точки была небольшой. Попрощавшись с водителем-пулемётчиком, я заскочил в салон неотложки. Предвкушение встречи с Катей вызвало у меня невольную улыбку, которая тут же исчезла при виде неподвижно лежащей на кушетке под капельницей мертвенно-бледной девушки.
        - Макс, - не дожидаясь моего вопроса, сказал Боб. - Она до сих пор так и не пришла в себя. Я, вообще, не понимаю, что с ней.
        Я выдохнул. По крайней мере, моя девушка была жива. Я подошёл к Кате и взял её за руку. Ощущение было, будто дотрагиваюсь до пластмассового манекена в холодном магазине. Холод руки вызывал невольное желание её отпустить и больше не прикасаться.
        - Хорошая моя, ты чего тут всех пугаешь? - я погладил Катю по холодной щеке. - Хватит, я приехал. Просыпайся!
        Разумеется, мне никто не ответил.
        - Боб, как такое, вообще, может быть? Все же, кроме, неё в себя пришли!
        - Я не знаю, возможно, слишком долго была вне Точки. Или от кокса. Макс, я честно не знаю!
        - А кто знает? - заорал я и тут же спохватился. - Прости, Боб, я просто в шоке.
        Некоторое время мы сидели молча. Боб смотрел в пол. А я гладил Катю по холодным рукам и лицу, пытался растереть её ладони, дышал на них, в надежде отогреть. Я понимал, что это бесполезно, но ничего не мог с собой поделать.
        Через некоторое время я всё же взял себя в руки.
        - Скажи, - спросил я товарища. - Это хоть на что-то тебе известное похоже? Я просто пытаюсь понять, это с ней происходит само по себе, или Система что-то вытворяет.
        - У неё температура тридцать три градуса, Макс! Это, считай, край. Ещё немного и всё. Уже сейчас у неё в организме замедлены все процессы. Честно, я не знаю, сколько она так продержится.
        - А без иммунитета, её и в больницу нормальную не отвезти. А чтобы дать иммунитет, надо привести в чувство. Замкнутый круг.
        Боб сочувственно вздохнул и повторил за мной:
«Значит, будем пытаться его разрывать!» - подумал я.
        Вслух же обратился к Системе:
        -- Что с Катей? То есть, что с Анастасией Котовой?
        АНАСТАСИЯ КОТОВА МЕРТВА
        От такого ответа у меня перехватило дыхание, и я лишь прокряхтел что-то нечленораздельное. Но всё же собрался с силами и выдал одно единственное слово.
        - Как?
        УРОВЕНЬ ЗДОРОВЬЯ АНАСТАСИИ КОТОВОЙ ОПУСТИЛСЯ ДО 3 ПУНКТОВ И НАХОДИТСЯ В КРИТИЧЕСКОМ ДИАПАЗОНЕ В ТЕЧЕНИЕ 2 ЧАСОВ 48 МИНУТ. АНАСТАСИЯ КОТОВА МЕРТВА
        - Но она же живая! Она дышит!
        ЭТОТ БАГ БУДЕТ ИСПРАВЛЕН В БЛИЖАЙШЕЕ ВРЕМЯ
        - Какой ещё баг? - моему возмущению не было предела. - Она живая! Сейчас мы будем её лечить!
        ПОДНЯТЬ УРОВЕНЬ ЗДОРОВЬЯ ИЗ КРИТИЧЕСКОГО ДИАПАЗОНА (1-5 ПУНКТОВ) МОЖНО ЛИШЬ В ТЕЧЕНИЕ ПЕРВЫХ ДЕСЯТИ МИНУТ. ЛЕЧЕНИЕ АНАСТАСИИ КОТОВОЙ НЕВОЗМОЖНО. АНАСТАСИЯ КОТОВА МЕРТВА
        - Нет! Она жива! И я её подниму!
        МАГИЯ ОГНЯ НЕ ДОПУСКАЕТ ПРИЗЫВА ЗОМБИ. ВЫ НЕ МОЖЕТЕ ПОДНЯТЬ АНАСТАСИЮ КОТОВУ
        - При чём тут зомби? Я хочу чтобы…
        Тут до меня дошло, что с Системой следует говорить на её языке, и если искин считал, что Катя мертва, то от этого и надо было отталкиваться. А учитывая, что времени на всё оставалось около десяти минут, то отталкиваться надо было очень быстро.
        - Я хочу её оживить! Понимаешь? Я хочу сделать её по-настоящему живой, а не зомби!
        ЭТО НЕВОЗМОЖНО. АНАСТАСИЯ КОТОВА МЕРТВА
        - Да что ты заладила по кругу? У неё ещё три процента здоровья! А я, между прочим, Великий Маг Огня! Ты сама меня таким сделала, так помоги мне вернуть к жизни любимую девушку!
        ВЫ НЕ МОЖЕТЕ В ДАННЫЙ МОМЕНТ ОЖИВИТЬ АНАСТАСИЮ КОТОВУ
        - Уже ближе! В данный момент не могу, а вообще могу? Теоретически это возможно? Что должен сделать Маг Огня, чтобы оживить человека?
        ЗАКЛИНАНИЕ МАГИИ ОГНЯ «ОГНЕННАЯ СИЛА» ПОЗВОЛЯЕТ ОЖИВИТЬ ИГРОКА, НАХОДИВШЕГОСЯ В КРИТИЧЕСКОМ ДИАПАЗОНЕ В ТЕЧЕНИЕ ТРЁХ ЧАСОВ.
4 000 ЕДИНИЦ МАНЫ И 15 УРОВЕНЬ ВЛАДЕНИЯ МАГИЕЙ
        - Но у меня всего три двести шестьдесят пять! - крикнул я в сердцах.
        Система мой крик отчаяния проигнорировала. Ничего не сказав Бобу, я выскочил из машины.
        Я бегал вокруг машины скорой помощи в поисках чего бы сжечь во имя Магии Огня. Будь моя воля ради спасения Кати, я спалил бы всю Точку. Но ничего подходящего поблизости не было, а до так называемого Системой исправления бага оставалось менее десяти минут.
        - Система! Ты слышишь меня? Будь ты проклята! Дай мне эти восемьсот единиц маны! Ты ведь можешь! Или займи! Я верну! Я отработаю! Я сделаю всё, что скажешь! Но только не убивай Катю! Слышишь?
        Искин явно слышал, но, как обычно, на темы, не связанные с Игрой, не реагировал.
        Я побежал к машине, заскочил в салон, достал из своей сумки рулон фольги и стал обматывать Кате голову.
        - Хер ты что с ней теперь сделаешь, поняла? - крикнул я со злостью Системе. - И мне плевать, что ты не отвечаешь! Я знаю, что ты меня слышишь и всё понимаешь!
        Однако в этот раз искин ответил. И ответ оказался из нескольких частей.
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ВЫПОЛНИЛИ УНИКАЛЬНЫЙ МНОГОПОЛЬЗОВАТЕЛЬСКИЙ КВЕСТ «ОСВОБОЖДЕНИЕ СВОБОДНОГО ГОРОДА». ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ: 100 ОЧКОВ РАЗВИТИЯ, 100 ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК, УВЕЛИЧЕНИЕ СТАТУСА «ОСВОБОДИТЕЛЬ» НА 1 УРОВЕНЬ
        ВНИМАНИЕ! ВЫ НЕ ПРОСТО ПРИСОЕДИНИЛИСЬ К УНИКАЛЬНОМУ МНОГОПОЛЬЗОВАТЕЛЬСКОМУ КВЕСТУ «ОСВОБОЖДЕНИЕ СВОБОДНОГО ГОРОДА», А ВОЗГЛАВИЛИ ОПЕРАЦИЮ ПО ОСВОБОЖДЕНИЮ. ЗА ЭТО ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ БОНУС: 100 ОЧКОВ РАЗВИТИЯ, 100 ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК, 100 ОЧКОВ МАГИИ, 1000 ЕДИНИЦ МАНЫ, УВЕЛИЧЕНИЕ СТАТУСОВ «ЛИДЕР» НА 1 УРОВЕНЬ, «ГЕРОЙ» НА 1 УРОВЕНЬ,
        ВНИМАНИЕ! ЗА ПРИМЕНЕНИЕ МАГИИ ПРИ ВЫПОЛНЕНИИ УНИКАЛЬНОГО МНОГОПОЛЬЗОВАТЕЛЬСКОГО КВЕСТА «ОСВОБОЖДЕНИЕ СВОБОДНОГО ГОРОДА». ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ: 100 ОЧКОВ МАГИИ, 1000 ЕДИНИЦ МАНЫ, УВЕЛИЧЕНИЕ УРОВНЯ МАГИИ НА 1
        Видимо, ребята поймали Медведя с Шаманом или просто установили контроль над всей территорией Точки. И как же это было кстати.
        - У меня теперь хватает маны! Быстрее запускай процесс! - заорал я во всё горло.
        Однако Система выдала мне ещё не все хорошие новости.
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ВЫПОЛНИЛИ КВЕСТ «СПАСТИ ХЕНРИКА «ГЕНРИХА» МОВСИСЯНА И НЕ МЕНЕЕ 50 ЕГО СОЮЗНИКОВ». ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ: 20 ОЧКОВ РАЗВИТИЯ И БОНУС: УВЕЛИЧЕНИЕ СТАТУСА «БЛАГОДЕТЕЛЬ» НА 1 УРОВЕНЬ
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ВЫПОЛНИЛИ КВЕСТ «ПРОКАЧАТЬ СТАТУС «ОСВОБОДИТЕЛЬ» ДО 3 УРОВНЯ». ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ: 30 ОЧКОВ РАЗВИТИЯ
        Никогда ещё меня так не бесила информация о получаемых мной «плюшках».
        - Да хрен с ним! - закричал я, отмахиваясь от надписей. - Давай уже запускай быстрее! Время теряем!
        Я бросился разматывать фольгу, осознавая, что до трагедии должно было остаться не больше двух минут.
        ВАМ НЕОБХОДИМО ПОДТВЕРДИТЬ РАСХОД 5 000 ЕДИНИЦ МАНЫ
        - Почему пяти тысяч? Четыре же было, - спросил я на автомате.
        ДЛЯ АКТИВАЦИИ ПОСТОЯННОГО ИММУНИТЕТА ОТ МАГИИ ОГНЯ ТРЕБУЕТСЯ 5 000 ЕДИНИЦ МАНЫ
        Ответ Системы заставил меня в прямом смысле сесть на пол. Боб наблюдал за этим процессом с неподдельным интересом.
        От одной мысли, что искин мог не спросить разрешения на расход маны, или я не обратил бы внимания на цифру, стало плохо. Я даже не стал подниматься с пола, а заорал сидя.
        - Какая ещё активация? Катю спасай! Анастасию Котову! Запускай процесс заклятия! Как оно там у вас, вообще, накладывается!
        ВНИМАНИЕ! ИСХОДЯ ИЗ ВАШИХ ПОТРЕБНОСТЕЙ, СИСТЕМА НАСТОЯТЕЛЬНО РЕКОМЕНДУЕТ ИСПОЛЬЗОВАТЬ ИМЕЮЩИЙСЯ ЗАПАС МАНЫ ДЛЯ АКТИВАЦИИ ПОСТОЯННОГО ИММУНИТЕТА ОТ МАГИИ ОГНЯ! В ОСТАВШЕЕСЯ ДО КОНЦА ПЕРИОДА АКТИВАЦИИ ВРЕМЯ БУДЕТ СЛОЖНО ЕЩЁ РАЗ СОБРАТЬ НЕОБХОДИМОЕ КОЛИЧЕСТВО МАНЫ
        - Да засунь себе свой иммунитет! - я кричал на искина так, что Боб уже заволновался. - Срочно запускай заклятие «Огненная сила» для спасения Анастасии Котовой!
        ВАМ НЕОБХОДИМО ПОДТВЕРДИТЬ РАСХОД 4 000 ЕДИНИЦ МАНЫ
        - Подтверждаю! Давай быстрее!
        Меня уже трясло от злости на искина и тревоги за Катю.
        ВНИМНИЕ! ВЫ НАЛОЖИЛИ ЗАКЛИНАНИЕ МАГИИ ОГНЯ «ОГНЕННАЯ СИЛА» НА АНАСТАСИЮ КОТОВУ. ПРИМЕРНОЕ ВРЕМЯ ВОССТАНОВЛЕНИЯ УРОВНЯ ЗДОРОВЬЯ ДО МИНИМАЛЬНО ДОПУСТИМОГО (21 ПУНКТ) - 27 МИНУТ
        Я выдохнул, взял Катю за руку, присел возле кушетки и закрыл глаза.
        - Макс, что происходит? - тихо спросил меня Боб.
        - Система иммунитет мне какой-то хотела пропихнуть за пять тысяч маны. А зачем мне иммунитет, когда у меня есть персональный самурай? Глупая железяка, ничего не понимает, - ответил я, не открывая глаз. - Но всё нормально. Теперь всё нормально. Ты иди, там ребятам помощь нужна. Спасибо тебе!
        Открылась и тут же захлопнулась дверь, Боб ушёл.
        Я сидел на полу возле кушетки с закрытыми глазами, не отпуская Катиной руки, ощущая, как с каждой минутой ладонь любимой становится всё теплее и теплее. Впервые за последние дни стало спокойно, и я задремал.
        Яркая оранжевая надпись резанула по глазам и мгновенно прогнала сон:
        ВНИМАНИЕ! ВАЖНОЕ СООБЩЕНИЕ!
        В МИРЕ ПОЯВИЛСЯ ПЕРВЫЙ ОРК!
        Продолжение следует…
        
 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к