Внимание! Добавлено второе зеркало: www.ruslit.online, для тех у кого возникли проблемы с доступом.
Слишком большие разделы: Любовные Романы, Детективы, Зарубежныая Фантастика и их подразделы, разбиты на более мелкие папки, по алфавиту.
Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ЛМНОПР / Опсокополос Алексис / Клан Боевых Хомяков: " №01 Крот Из Клана Боевых Хомяков " - читать онлайн

Сохранить .
Крот из Клана Боевых Хомяков Алексис Опсокополос
        Ещё вчера ты был молодым весёлым парнем, у тебя были планы на будущее и куча разных желаний. Но ты сделал одну маленькую глупость, и вот теперь ты Крот из Клана Боевых Хомяков.
        И нет у тебя больше никаких планов, и будущего, скорее всего, тоже нет.
        Одно радует, с желаниями стало проще и понятней. Оно теперь всего одно - выжить!
        Выжить в суровом мире мечей, арбалетов, магии и колдовства! В мире, где никому нельзя верить, и в любой момент можно получить кинжал под ребро или стрелу в спину.
        А ещё они будут называть это игрой.
        Но тебе-то уж точно будет не до игрушек.
        Ещё вчера ты был молодым весёлым парнем, у тебя были планы на будущее и куча разных желаний. Но ты сделал одну маленькую глупость, и вот теперь ты Крот из Клана Боевых Хомяков.
        И нет у тебя больше никаких планов, и будущего, скорее всего, тоже нет.
        Одно радует, с желаниями стало проще и понятней. Оно теперь всего одно - выжить!
        Выжить в суровом мире мечей, арбалетов, магии и колдовства! В мире, где никому нельзя верить, и в любой момент можно получить кинжал под ребро или стрелу в спину.
        А ещё они будут называть это игрой.
        Но тебе-то уж точно будет не до игрушек.Крот из Клана Боевых Хомяков. Alexis Opsokopolos
        Пролог
        Серёга смотрел на незнакомцев и не испытывал страха. Несмотря на то что они были вооружены и явно не питали к нему дружеских чувств, видимой опасности от них не исходило. Либо он просто ещё не пришёл в себя и не мог адекватно оценить происходящее. Последствия травмы были налицо, Серёга до сих пор не мог вспомнить, где он находится и как тут оказался.
        Незнакомцев было двое: эльф и человек. Они внимательно разглядывали своего пленника, словно пытаясь в нём кого-то узнать. Эльф выглядел молодо, был высоким и стройным. Из оружия имел в ножнах короткий меч, а за спиной арбалет. Человеку на вид было лет сорок. Невысокий, коренастый и полноватый он перекидывал из руки в руку топор. По его напряжённому лицу угадывалось, что делает он это не в целях произвести впечатление или напугать, а скорее на автомате, от избыточного нервного возбуждения.
        - Ну ты хоть что-нибудь помнишь? - эльф посмотрел Серёге в глаза настолько проникновенно, что тому захотелось вспомнить хоть что-нибудь, чтобы не разочаровывать незнакомца.
        Но он не вспомнил. Ничего. Ни малейшей детали. Ни намёка на малейшую деталь.
        - Одно ясно, - вздохнул мужик с топором. - Он или письмо, или бомба!
        - Это я и без тебя понимаю, - не по-эльфийски нервно ответим ему остроухий. - Но пока мы не выясним наверняка, хрен его знает, что с ним делать!
        - Если бомба, то лучше грохнуть.
        - А если письмо?
        - Если письмо, то тогда его надо вести к герцогу.
        - А если бомба? - эльф ехидно посмотрел на товарища.
        - Да достал ты меня! - психанул человек. - Давай его коменданту покажем!
        - А смысл? Если он бомба, то комендант нас с ним заодно грохнет, а если письмо, то он сам его герцогу отдаст, и хрен нам, а не награда!
        Незнакомцы призадумались. Они тяжело вздыхали, что-то прикидывали в уме, смотрели на своего пленника, друг на друга и снова вздыхали. Было видно, что они озадачены не на шутку. Но как бы ни расстраивались эти двое, Серёге ситуация не нравилась ещё больше. Он не знал, письмо он или бомба, более того, не хотел быть ни тем ни другим. Но к сожалению, ничего не помнил.
        - Братишка, ну ты же не можешь быть бомбой? - мужик с топором так искренне и заискивающе посмотрел Серёге в глаза, что тому стало даже немного стыдно за причинённые этим парням неудобства. - Скажи нам правду, а?
        - Ребят, честно, ничего не помню. Ну вот от слова «совсем».
        - Так вспомни! - злобно прошипел эльф и обратился к товарищу. - Давай его в темницу закинем! Там быстро память возвращается!
        Человек кивнул.
        - Я так думаю, у него или действительно память отшибло, или он всё же бомба. Если бы он был письмом, то зачем ему это скрывать? А насчёт темницы, это вариант. Только не подвал. Вдруг он всё же письмо? Потом отгребёмся от герцога.
        Незнакомцы опять уставились на Серёгу.
        - Мы сейчас закроем тебя в темнице! Но ты не переживай! - мужик изо всех сил старался казаться хорошим. - Там ты будешь вспоминать. Там очень хорошо вспоминается, потому что тихо и не жарко! И если ты вдруг письмо, не забудь сказать потом герцогу, что мы были к тебе добры и не поместили в подвал!
        - А если ты бомба, то тебе конец! - опять злобно прошипел эльф, чем очень удивил Серёгу, который никогда ранее не видел таких нервных представителей этой расы. - Мы повесим тебя на осине!
        - Бум! - Серёга резко дёрнулся и громко вскрикнул, изображая взрыв.
        Эльф от неожиданности взвизгнул и отпрыгнул, а человек выматерился и отвесил пленнику оплеуху.
        - Ладно, ладно, больше не буду, - Серёга еле сдерживал смех. - В темницу, так в темницу, только пожрать дайте! Можно чего-нибудь повкуснее, я это отмечу, когда буду разговаривать с герцогом. И не расскажу, что вы меня били!
        Незнакомцы шутку не оценили, а эльф ещё раз выразил надежду, что Серёга всё же бомба, и они в конечном счёте повесят его на болотах.
        Через десять минут пленника затолкали в небольшую комнату на верхнем этаже какой-то полуразрушенной башни, пообещали накормить ужином и заперли снаружи дверь.
        Серёга огляделся. Помещение было небольшим, примерно десять квадратных метров, на стене, что напротив двери, почти под потолком располагалось небольшое окно с решёткой. В одном углу валялась куча старого тряпья, видимо, выполнявшего роль кровати, в другом стоял кувшин мутного напитка, возможно, кваса и на деревянной тарелке лежала булка ржаного хлеба. Больше ничего не было.
        Новоиспечённый узник темницы с удовлетворением отметил, в помещении было довольно тепло и сухо. С надеждой на то, что в тряпках нет клопов и вшей он завалился на кучу. Пока ворочался, чтобы лечь поудобнее, заметил, что болят рёбра и правое плечо.
        Незнакомцы хотели, чтобы пленник сказал им кто он, откуда пришёл и с какой целью. Серёга мог ответить лишь на первый вопрос.
        Он отлично помнил всё, что произошло год назад. Или месяц. Но не последние несколько дней. Впрочем, ему могло казаться, что несколько. Возможно, те воспоминания, которым он приписывал недельную давность, могли датироваться позапрошлым годом.
        Серёга потянулся на тряпках и вспомнил то, что навсегда отложилось у него в памяти, что он не мог забыть ни за что и никогда - тот самый день, когда всё началось.Глава 1
        - Да! Да! Да! - Серёга ликовал, его просто разрывало от радости и гордости. - Съели, придурки!
        Простой парень, ни разу не «мажор», не имея больших денег, исключительно своим умением он довёл уже видавшую виды «бэху» до состояния практически гоночного болида. Где были все те папенькины сыночки на прокачанных в дорогих боксах новеньких субару и маздах? Где были те, кто снисходительно «подкалывал» Серёгу, глядя, как он выруливает к старту на своей «ласточке»? Они остались там, далеко позади, и Серёга Кротков в гордом одиночестве ехал к финишу, перекрёсток за перекрёстком приближаясь к победе. Ехал на пределе скорости, игнорируя правила движения, но иначе было нельзя. Нарушение ПДД являлось частью запрещённых ночных гонок, проводившихся раз в три месяца. В них принимали участие самые известные стритрейсеры города, и в этот раз лучшим из лучших оказался Серёга!
        Осталось всего несколько кварталов до финиша, Серёга уже предвкушал, с каким удовольствием он будет смотреть на вытянутые физиономии владельцев дорогих тачек, оставшихся с носом. Предстояло проехать небольшой кусок узкой пустой улицы, затем площадь перед ночным клубом и поворот на проспект. Далее всего три километра по прямой, и можно было принимать поздравления. На ровной улице Серёга ещё придавил на педаль газа, и вот уже появился тот самый клуб, место приписки золотой молодёжи города. Серёге очень хотелось притормозить у входа, чтобы все увидели, кто сегодня Д’Артаньян. В том, что у клуба соберётся толпа, желающая поглазеть на завершение гонки, стритрейсер не сомневался. Но тормозить было нельзя, ещё не хватало, чтобы из-за этой секундной слабости его кто-нибудь обошёл почти на последних метрах. Серёга понимал, свои пятнадцать минут славы он поймает чуть позже, после финиша. А в тот момент, наоборот, решил прибавить газку. Площадь перед клубом была покрыта бетонными плитами, сцепление с поверхностью было отличное, и Серёга уверенно вдавил педаль газа в пол, предвкушая предстоящий триумф и
подъём чувства собственного величия до небывалых ранее высот.
        - Что за… - он даже не успел договорить.
        Машину повело, словно корову на льду. Она не слушалась руля и двигалась в известном лишь ей одной направлении, да ещё и юзом. Боковым зрением Серёга увидел поливальную машину, обильно орошающую площадь содержимым своего бака.
        «Вашу маму, мокрый асфальт», - подумал Серёга, и кто-то сразу же выключил свет.
        Когда свет включили, он лежал на больничной койке, а в лицо ему улыбалась лоснящаяся физиономия в полицейской фуражке. Увидев, что пострадавший пришёл в себя, физиономия шмыгнула носом и сказала:
        - Очухался?
        - Типа того… - осторожно ответил Серёга, пытаясь понять, где он находится.
        - Повезло тебе, такая авария и всего лишь несколько ссадин.
        Тут физиономия вспомнила, что находится при исполнении, взяла под козырёк и представилась:
        - Капитан Камышин!
        - А с машиной что? - спросил Серёга, проигнорировав процедуру приветствия.
        - С какой машиной?
        - С моей. С какой же ещё?
        - Насчёт машин, как говорится: есть две новости. С какой начать? - капитан рассмеялся своей неуместной шутке и, не дождавшись от Серёги ответа, сам сделал выбор. - Начну с хорошей. Она касается твоей машины. Ремонт нужен, но в целом, я бы сказал, что она, как и ты, отделалась лёгким испугом. А вот что касается двух ламборгини и одного мазерати, которых ты протаранил, то они восстановлению не подлежат. Это собственно и есть вторая новость. Думаю, ты уже понял, это плохая новость, учитывая, что машинам и года нет. Все двадцать седьмого года выпуска.
        Серёга закрыл глаза от ужаса. Два ламборгини и один мазерати! Новые. Всмятку! Это был приговор. Он понимал, что сам за них никогда не рассчитается, а страховая компания такой случай покрывать откажется.
        «Да уж, вот это называется: попал, так попал», - подумал Серёга и снова открыл глаза.
        У клуба, учитывая специфику основного контингента, постоянно стояли дорогие машины, но чтобы настолько дорогие и настолько кучно, это Серёге откровенно «повезло».
        - Ты машину свою броней обшил, что ли? - полицейский вывел крушителя люксовых иномарок из раздумий. - Три дорогущие тачки практически уничтожил, как танком переехал.
        - Ну укрепил немного, я же на ней гоняю. Переворачивался пару раз, пришлось позаботиться о безопасности, - тяжело вздохнул Серёга.
        - Механик-самоучка, значит, - капитан усмехнулся. - В общем, танк твой на штрафстоянке, ламборгини с мазерати на разбор ушли, у тебя послезавтра суд, а я занимаюсь твоим делом.
        Серёга, немного ошалевший от вываленной на него информации, только и смог сказать:
        - Послезавтра? А что так быстро?
        - А чего тянуть? Дело арбузной корочки не стоит. Чай ты не маньяк-рецидивист, чтобы на тебя время тратить. В принципе я уже всё подготовил для передачи в суд, вот ознакомишься, подпишешь, и бумажные дела на этом этапе можно считать завершёнными. Сегодня вечером тебя отпустят, а то и сразу после обеда. Я с доктором говорил, он сказал, что ты им тут не нужен, место занимать, - Камышин достал из папки какую-то бумагу и ручку и протянул Серёге. - На вот подписку о невыезде подмахни!
        Стритрейсер грустно взял бумагу, быстро пробежался по ней взглядом и подписал.
        - Вот и хорошо, - капитан сложил подписку в папку. - Я тебе сейчас оставлю материалы дела в электронном виде, изучишь, а через пару часиков заеду, дашь расписку, что ознакомился.
        Серёга кивком выразил согласие с озвученным планом.
        - Скажите, а я сильно встрял?
        Полицейский впервые посмотрел на парня с некоторой жалостью и спросил:
        - У тебя есть примерно пятьдесят-шестьдесят миллионов рублей?
        Серёга отрицательно покачал головой.
        - Тогда сильно, - резюмировал капитан. - Ущерб возместить ты не сможешь, значит, получишь реальный срок.
        - А они что не застрахованы?
        - Конечно, застрахованы! Смеёшься, что ли? Хозяева машин к тебе вообще претензий не имеют, они свои выплаты получат уже на днях. А вот страховая компания на тебя как раз-таки в суд и подала. Если бы ты эти машины протаранил, просто не справившись с управлением во время обычной езды по городу, то пожал бы плечами и заплатил штраф. Ну максимум права на год бы забрали. Но у тебя целый комплект нарушений: участие в запрещённых гонках, превышение разрешённой скорости более чем на восемьдесят километров, эксплуатация переоборудованного автомобиля без разрешения от ГИБДД. Страховая компания по закону имеет все права, чтобы выбить из тебя те деньги, что заплатила клиентам. Повезло ещё тебе, что трезвый был и в тех машинах никто не сидел!
        - Я не пью. Почти.
        - Вот это молодец! Это я одобряю! В общем, если есть какие-то дела, ты их до суда постарайся доделать, близких там повидай, с девушкой договорись, чтобы навещала, а лучше сразу распрощайся ней. Зачем человеку жизнь портить? В общем, сделай всё, что успеешь. Только не вздумай сбежать, всё равно поймают, только сидеть после этого будешь уже не в колонии-поселении, а в тюрьме.
        Серёга молча развёл руками, даже не зная, что ему на это сказать. Полицейский оставил на тумбочке планшет с материалами дела и, весело подмигнув, вышел из палаты.
        После обеда Серёгу действительно выписали. А через день состоялся суд. Он был быстрым как ночная гонка и уложился в одно заседание. Согласно последним поправкам в Уголовный кодекс, исходя из огромной суммы материального ущерба и серьёзных нарушений стритрейсером правил дорожного движения и общественной безопасности, гонщику-неудачнику дали семь лет в колонии-поселении. С правом досрочного освобождения через три года при условии полного возмещения причинённого ущерба. Всё его движимое и недвижимое имущество, состоявшее из отогнанной на штрафстоянку машины и рыжего кота Тимохи, проживавшего с ним на съёмной квартире, подлежало конфискации и продаже в пользу страховой компании. А также Серёге предписывалось возмещать ущерб в течение отсидки, путём работы на приписанном к колонии предприятии.
        Стритрейсер понимал, для того чтобы отработать пятьдесят пять миллионов, а именно в эту сумму в итоге оценили ущерб, двух лет ему точно не хватит. Занимаясь сборкой электрических чайников и тостеров на предприятии в колонии, ему понадобилось бы для этого как минимум девятьсот лет. Проще было отсидеть семь. От осознания всей грусти сложившейся ситуации Серёга пал духом.
        На следующий день после оглашения приговора свежеосуждённый стритрейсер лежал на нарах в СИЗО, ожидая своего распределения. Ему было по большому счёту всё равно, куда его отправят. Он понимал, за семь лет в колонии случиться может всякое и пришёл к печальному выводу, что предстоящий переезд к месту отбывания наказания вполне мог оказаться последним его путешествием в этой жизни.
        Серёга лежал и смотрел то в потолок, то на соседа по камере, который занимался тем, что тренировал какие-то лихие карточные трюки. Открылась дверь, и уставший голос надзирателя произнёс:
        - Кротков! На выход! С вещами!
        Свежеосуждённого, к его большому удивлению, повели к начальнику тюрьмы.
        - Осуждённый Кротков доставлен! - отрапортовал конвоир, едва они с Серёгой вошли в кабинет, где помимо его хозяина находился ещё худой невысокий мужчина лет пятидесяти.
        Господин этот был одет в строгий серый и явно очень дорогой костюм, сидел на стульчике и с любопытством смотрел на пришедших.
        - Свободен! - бросил конвоиру начальник, и тот быстро удалился.
        Серёга с недоверием оглядел присутствующих в кабинете.
        - Кротков, - начальник тюрьмы заговорил каким-то неестественно милым тоном. - Хочешь сгнить в колонии?
        Этот невысокий лысый подполковник выглядел очень уставшим и злобным, поэтому радостно-заискивающие нотки в его словах Серёгу сразу же насторожили. Он ничего не ответил, а начальник усмехнулся.
        - Я думаю, что нет. А есть желание через год-полтора стать свободным? - подполковник выдержал паузу и добавил. - Вижу, что есть!
        - Конечно, есть, - согласился Серёга.
        - Ну тогда тебе повезло! - начальник тюрьмы улыбнулся и обратился к мужчине в сером костюме. - Филипп Петрович, он ваш!
        Через полчаса горе-стритрейсер уже ехал на заднем сидении дорогого представительского автомобиля по разбитой загородной дороге в неизвестном направлении. Серёга не имел ни малейшего представления, куда его везут, но был уверен, что в любом случае это лучше, чем отправится по этапу. Ему пообещали, что не заставят работать на износ и не разберут на органы, этого было достаточно.
        Ещё примерно через два часа автомобиль подъехал к одиноко стоящему на опушке леса зданию, которое походило на смесь современного бизнес-центра и средневекового замка. Трёхэтажное строение в стиле хай-тек украшали причудливые, не подходившие ему по стилю, балкончики, башни и ставни с решётками.
        «Эклектика, - подумал Серёга, вспомнив точное определение увиденному. - Похоже на родовой замок президента корпорации «Дорого и безвкусно».
        Не успел убийца дорогих иномарок насладиться видом замка-офиса, как автомобиль подъехал к огромным железным воротам, на которые были наварены изготовленные из чугуна различные геральдические знаки. Как показалось Серёге, сделано это было безо всякой логики и чувства меры.
        Ворота открылись, машина заехала внутрь и остановилась возле массивного каменного крыльца. Почти сразу же дверцу открыл здоровенный мужик в униформе, видимо, сотрудник ЧОПа, и кивком пригласил Серёгу на выход. Тот два раза себя просить не заставил и быстро выбрался из салона. Следом за ним автомобиль покинул тот самый худой господин в дорогом костюме, всю дорогу ехавший на переднем сидении рядом с водителем.
        - Пойдём! - сказал он Серёге и, не дожидаясь, стритрейсера-неудачника, отправился внутрь дома первым.
        Недавний постоялец СИЗО вновь не заставил себя уговаривать и быстро поспешил следом. За ним пошли двое охранников. Войдя в здание, все прошли через большой холл и по крытому переходу попали в соседнее строение. Там поднялись на второй этаж и сразу оказались перед большой деревянной дверью. Мужчина в дорогом костюме осторожно толкнул её, и все вошли внутрь.
        Серёга сразу же остановился как вкопанный, внутренне убранство комнаты разительно отличалось от помещений, через которые они прошли. Если все коридоры и холлы были выдержаны в псевдо-средневековом стиле, то кабинет, в который они вошли, ослеплял хай-теком. Он был большим, имел овальную форму, огромные окна и освещался непонятно как. Казалось, что свет шёл отовсюду.
        В центре кабинета под стать ему стоял большой овальный стол, сделанный то ли из редкого сплава, то ли из какого-то непонятного пластика. В стену напротив окна был вмонтирован большой монитор. С одной стороны стола стояли пять стульев, на которых сидели трое мужчин: помятый толстяк уставшего вида примерно сорока пяти - пятидесяти лет, лощёный красавчик, которому можно было дать не больше тридцати, тоже немного помятый и какой-то хмурый уголовник, покрытый татуировками, выглядевший лет на тридцать пять. Два стула пустовали. С другой стороны стола стояли три кресла, на которых никто не сидел. При этом кресло, стоявшее по центру, было массивнее и выглядело богаче, чем соседние.
        Сидевшие на стульях тут же посмотрели на вошедшего. Сделали они это по-разному: татуированный мужик посмотрел оценивающе, толстяк настороженно, а красавчик равнодушно.
        - Присаживайся! - сказал охранник и показал на свободные стулья.
        Серёга сел рядом с красавчиком, и возле него осталось ещё одно свободное место. Но пустовало оно недолго. Не успел Серёга толком разложить локти на столе, как в комнату ввели молодую женщину. Лет ей на вид было около двадцати пяти, и она была очень красива. Серёга даже отметил, что не столько красива, сколько сексуальна. Но тут же передумал. Женщина была и красива, и сексуальна одновременно. Точёная фигура, большие чёрные глаза, ухоженные волосы, собранные в аккуратный хвост, и чувственные губы приковали внимание всех находящихся в комнате.
        Серёга радостно отметил, красавица сядет около него, что та незамедлительно и сделала. А пока она садилась на стул, Серёга ей подмигнул. Вышло глупо и пошло, он не собирался этого делать, но как-то само собой получилось. Женщина посмотрела на стритрейсера-неудачника, но даже не задержала на нём взгляда. Хотя он успел заметить, насколько пронзительным и умным этот взгляд был. И ещё презрительным и высокомерным.
        - Это тик, - пробормотал Серёга, чем лишь усугубил ситуацию.
        «И так посмотрела как на полное ничтожество, а теперь ещё будет думать, что я идиот. Ладно, потом как-нибудь реабилитируюсь, если будет возможность», - и Серёга начал в уме прикидывать варианты оправданий за свои поступки.
        - Ничё такая, - общую тишину нарушила фраза, брошенная татуированным здоровяком.
        Красавица на уголовника даже не посмотрела, из чего Серёга сделал вывод, что брошенный на него взгляд, пусть и презрительный, это очень даже и неплохая реакция.
        Других выводов Серёга сделать не успел, так как в комнату вошли ещё двое охранников, вооружённых карабинами и двое мужчин: молодой человек лет двадцати пяти «мажористого» вида, одетый в дорогие брендовые джинсы и белую рубашку и парень в непонятной униформе примерно того же возраста.
        Охранники встали напротив сидящих на стульях, а остальные, в том числе и худой господин, прошли к креслам. В центральное дорогое кресло уселся «мажор», справа от него сел «серый костюмчик», а слева парень в униформе.
        - Здравствуйте, граждане! - худой выдержал паузу и оглядел каждого из пятёрки. - Давайте знакомиться!Глава 2
        - Но прежде чем мы познакомимся, я хочу вам кое о чём напомнить. Вы приехали в этот дом по собственной воле. Никого насильно сюда не тянули. Это я так, на всякий случай говорю, во избежание недоразумений, - «серый костюмчик» очень неприятно улыбнулся и продолжил. - Вас всех объединяет то, что вы осуждены на длительные сроки. И все вы, кто вчера, а кто сегодня получили предложение, от которого, как выразился классик, не смогли отказаться. Честно говоря, я на вашем месте тоже бы не отказался от такого предложения. Но вы даже не представляете, насколько я рад, что нахожусь не на вашем месте.
        Худой неожиданно рассмеялся и очень долго не мог остановиться, было видно, что он невероятно гордится своей шуткой. Возможно, произносил её не впервые. Смех его был резким и писклявым, и не очень-то ему подходил. Но зато он смеялся искренне и от души.
        «Лучше бы ты так не ржал, - подумал Серёга, глядя на шутника. - А ещё лучше не юморил бы так по тупому».
        «Серый костюмчик» к тому времени отсмеялся и продолжил:
        - Каждый из вас получил предложение по сокращению срока наказания, каждый проявил заинтересованность в этом, что я рассматриваю как позитивный момент. Поэтому мы пригласили вас на эту встречу, чтобы всё объяснить в деталях. Но сначала хочу остановиться на ваших статьях. Они разные, но их объединяет то, что все вы, помимо прочего, были осуждены за причинение материального ущерба. Причём в крупном размере. А кто-то в очень крупном. И сроки у вас разные. От семи лет и выше. У некоторых намного выше. По закону каждый из вас имеет право на условно-досрочное освобождение после отсидки примерно трети срока. Но есть нюанс! - худой опять неприятно ухмыльнулся. - Помимо этого, необходимо возместить причинённый ущерб! И если отсидеть треть ещё есть шанс, то вот с возмещением ущерба всё не так уж и радужно. Мы все понимаем, что в колонии-поселении на фабрике по производству зубочисток или чапельников это будет не так-то легко сделать.
        - Странная у вас комиссия по УДО, - неожиданно произнёс татуированный здоровяк.
        - Никакая это не комиссия по УДО, гражданин Береговой! - «серого костюмчика» разозлило, что ему помешали. - И я бы попросил меня не перебивать, если вы всё-таки хотите узнать суть нашего предложения! И это касается всех!
        Худой выдержал паузу, дав всем присутствующим время и возможность осознать их ничтожество, и продолжил:
        - Ну и раз уж мы с вами плавно подошли к главному, то позвольте представить вам Антона Олеговича, вашего возможного благодетеля и вероятного спасителя!
        «Серый костюмчик» торжественно указал на «мажора», который улыбнулся и слегка приподнял правую ладонь в некоем подобии приветствия.
        - Что-то мудрёно ты зачёсываешь, особенно про благодетеля, - снова перебил здоровяк. - Давай ближе к делу!
        - Вы куда-то торопитесь, Береговой? Хотите назад в камеру к ужину успеть? Так сильно понравились тюремные макароны?
        Вопрос остался без ответа, и шутник продолжил:
        - Меня зовут Филипп Петрович, а нашего коллегу я представлю позже, - худой кивнул в сторону парня в униформе, и тот еле заметно улыбнулся уголками губ.
        - Как я уже сказал, шансов отработать тот ущерб, что вы нанесли и следовательно выйти по УДО у вас нет!
        - Ну мало ли, - в этот раз не удержался Серёга, его начал раздражать этот высокомерный тип. - А, может, и отработаем. Смотря, сколько будут платить.
        - Тоже верно, гражданин Кротков! - как-то слишком радушно и поэтому неприятно сказал Филипп Петрович. - Причём лично вас, Кротков, я могу поздравить! Сумма ущерба у Вас самая маленькая! И если на пошиве тапочек или лесоповале Вам пришлось бы Ваши пятьдесят пять миллионов отрабатывать примерно пятнадцать - двадцать жизней, то на той работе, куда Вас должны отправить, это можно сделать лет за сто. Платят там хорошо.
        Сказав это, Филипп Петрович снова улыбнулся. Нехорошо, неприятно, Серёгу аж передёрнуло.
        - Я понимаю, раз Вы так улыбаетесь, то есть подвох? - предположил стритрейсер.
        - Ну не то чтобы подвох. Просто даже если Вы и планировали каким-то образом ещё протянуть сто лет, то на добыче урановой руды открытым способом это будет сделать трудно. Там обычно больше двух-трёх лет не живут. Но мало ли, - Филипп Петрович ещё раз самодовольно улыбнулся. - Можете попробовать! Кстати, если кому-то это интересно: все присутствующие получили распределение на рудник.
        - Мне сказали, что будет какая-то фабрика! - возмутился красавчик.
        - И мне, - поддержал его толстяк.
        - Не верите? Желаете проверить? - Филипп Петрович улыбнулся ещё более неприятно. - Здесь никто никого насильно не держит. Каждый может встать и выйти из комнаты. Его тотчас отвезут назад в тюрьму. И уже завтра вы узнаете, прав я или нет. Ну? Кто хочет проверить?
        «Серый костюмчик» посмотрел на потенциальных работников рудника, не проявивших желания встать и выйти, усмехнулся и продолжил:
        - Про рудник я вам не просто так сказал. Думаю, эта информация поможет более внимательно и вдумчиво выслушать наше предложение.
        - Ну так предлагайте уже! - голос красавицы был ей под стать: бархатный, мягкий и завораживающий.
        «Тебе бы в сексе по телефону работать», - подумал Серёга, на секунду забыв, что в этот момент решалась его судьба.
        - Ну так сейчас и предложу, если вы меня перебивать не будете! - даме Филипп Петрович ответил более вежливым тоном. - Каждый из вас имеет контракт с пенитенциарной системой, по которому вы будете отрабатывать нанесённый вами ущерб. Как уже все поняли, отработать его у вас не получится, если вы не люди икс и не имеете иммунитета к радиации. Но у вас есть другой выход. Антон Олегович может выкупить ваши контракты. Разумеется, с вашего согласия. И отрабатывать долги вы будете уже ему.
        - И чем хрен редьки слаще? - опять не удержался здоровяк Береговой.
        - Тем, что у Антона Олеговича нет урановых рудников.
        Филипп Петрович дал всем переварить информацию и продолжил:
        - Ну и главное условие: так как минимальный срок отсидки с учётом всевозможных УДО - тридцать шесть месяцев, то и в распоряжение Антона Олеговича вы попадёте минимум на три года.
        - Давай уже ближе к делу, не тяни кота за жабры! Если у вас тут голубятня, то я лучше на рудники, - по лицу Берегового было видно, что он говорит правду.
        - А он мне нравится! - задумчиво произнёс «мажор» и подмигнул длинному, после чего серьёзно посмотрел на Берегового, но не сдержался и рассмеялся.
        Филипп Петрович сдержанно улыбнулся и продолжил:
        - Нет, гражданин Береговой, у нас тут не голубятня. И если Вы перестанете перебивать, то я наконец-то смогу всё объяснить. Вы слышали что-нибудь про виртуальный «Золотой Мир»?
        - Игра такая вроде есть для мажоров, - высказал предположение красавчик.
        - Не для мажоров, а для обеспеченных людей, - поправил его Филипп Петрович. - Антон Олегович имеет в этой игре ВИП-аккаунт. Это его главное хобби. Все подробности, что это за мир и как он устроен, вы сможете узнать позже, если примете наше предложение. А пока я хочу остановиться непосредственно на нём самом. Так вот, предложение заключается в следующем: Антон Олегович выкупает ваши долги в реальном мире и даёт вам возможность отработать их в виртуальном.
        Серёга многое слышал про «Золотой Мир». Это была забава для богатых, точнее, для очень богатых людей. Ходили слухи, что каждый толстосум, чьё состояние превышало определённый порог, получал аккаунт в этой игре автоматом. Но возможно, это была красивая легенда. Впрочем, это не отменяло факта: «Золотой Мир» был самой популярной онлайн-игрой среди миллионеров. А для простых людей он являлся не только источником развлечения, но и пополнения бюджета. Двое друзей Серёги проводили в этой игре по восемь часов в день и неплохо зарабатывали. Они так всем и говорили: мы ходим туда на работу.
        Пока Серёга вспоминал всё, что он знает про эту игру, толстяк робко поднял руку и пробормотал:
        - А можно с адвокатом посоветоваться? Я всё же не верю, что мне рудники выпали. У меня было соглашение со следствием.
        - Нет! - отрезал Филипп Петрович. - Вы можете либо принять наше предложение, либо просто вернуться в камеру. Вас никто насильно тут не держит. Но и обсуждать наше предложение с кем-либо мы запрещаем. Впрочем, кто Вам поверит? Это секретный проект. Экспериментальный. Если о нём станет известно широкому кругу лиц, то не исключены попытки криминальных структур проникнуть в него. Чтобы иметь возможность вытаскивать из тюрьмы тех, кто ни при каком раскладе не должен её покидать. Ну а что касается персонально Вас, осуждённый Ползунов, то Вам с Вашими двадцатью годами и полутора миллиардами рублей ущерба, УДО точно не грозит!
        Все с удивлением и некоторым уважением посмотрели на толстяка, а Береговой даже что-то хотел сказать, но неожиданный возглас Антона Олеговича не дал ему этого сделать.
        - Короче! - «мажору» надоели препирания, и он решил ускорить процесс переговоров. - Или мы договариваемся, и вы два года на меня фармите в игре, или всего хорошего! Как сказал Петрович, на ужин в тюрьму ещё успеваете!
        Повисла пауза. Никто не хотел возвращаться в камеру, но и принимать странное предложение было боязно.
        - Я не знаю, сколько там у остальных на отработке висит, - осторожно начал Серёга. - И чем нам в этой игре надо будет заниматься, но мне кажется, что и моих пятидесяти пяти лимонов за глаза хватит, чтобы нанять команду геймеров профессионалов, а не брать первых встречных, ещё и без опыта в таких делах.
        Серёга оглядел присутствующих и уточнил:
        - Насчёт опыта я имею в виду себя. Не знаю, может, другие и рубились в эту вашу игрушку.
        - Во-во! Это чем мы там заниматься должны, что вы готовы нас за такие бабки купить? - добавил Береговой.
        - Простите, но я тоже не понимаю, - по Ползунову было заметно, что он сильно нервничает, но толстяк всё же договорил. - Какой смысл Антону Олеговичу выкупать наши долги? Мы ведь никогда не сможем ему вернуть эти деньги! Особенно я!
        «Мажор» рассмеялся, а Филипп Петрович пояснил:
        - На самом деле всё просто. Учитывая, что больше двух лет вы на руднике не проживёте, а если и проживёте, то работать точно не сможете, то стоимость вашего выкупа составляет сумма, которую вы можете заработать за два года на руднике. Это два миллиона восемьсот восемьдесят тысяч рублей на человека. Из расчёта сто двадцать тысяч в месяц. Плюс к этому Антон Олегович берёт на себя обязательства по вашему питанию и лечению. Но в любом случае вы обходитесь ему не в такие уж и большие деньги. Однозначно дешевле, чем геймеры профессионалы. Учитывая некоторые нюансы, выгоднее вложиться в вас.
        - Что за нюансы? - осторожно спросил красавчик.
        - Скажем так: вам не придётся унижаться, унижать других, оказывать сексуальные услуги и работать более восьми часов в день. Это всё что мы можем сказать до заключения договора. Поэтому я повторю слова Антона Олеговича: или мы договариваемся, или всего хорошего! Я даю вам три минуты, чтобы всё взвесить! - Филипп Петрович демонстративно запустил таймер на мобильном. - Если кто-то хочет нас покинуть, то просто встаёт и уходит. А через три минуты с оставшимися мы продолжим разговор.
        За три минуты никто не ушёл. Серёга всё это время мучительно взвешивал и прикидывал все возможные варианты развития событий. И какие бы страшилки он себе ни придумывал, семь лет в колонии-поселении казались страшнее. Поэтому его выбор был предрешён. Когда на телефоне Филиппа Петровича запищал таймер, осуждённый Кротков выдохнул и понял, что в камеру он не вернётся. Как минимум в ближайшее время.
        - Ну я смотрю, желающих нас покинуть не нашлось, - Филипп Петрович одарил всех своей неприятной улыбкой и отключил сигнал таймера. - Будем считать всех умными, или как минимум прозорливыми!
        - Ну раз уж мы все остались, может, теперь объясните, почему вы выкупаете наши долги вместо того, чтобы нанять профессионалов, тех кто в теме? Ведь сто двадцать тысяч в месяц - это хорошая зарплата! - Серёга внимательно посмотрел на Филипа Петровича. - Опять подвох?
        - А нам прикольно наблюдать, как новички обживаются в игре, столько лулзов собрать можно, - усмехнулся «мажор».
        - Кстати, нехило на рудниках платят, - заметил Береговой.
        - Не стоит сожалеть о том, что туда не попали. Сто двадцать тысяч - это не зарплата, а средняя оценка пользы, принесённой заключённым за один день государству. На руки бы вам столько никто не выдал! - Филипп Петрович уставился на Серёгу. - А Вам, Кротков, скажу, что в этот раз подвоха нет. Нам просто нужны люди, которые в течение трёх лет будут выполнять полученное задание. С наёмными профессионалами таких гарантий нет. Они могут неожиданно затребовать повышение заработной платы, в любой момент покинуть проект или, что ещё хуже, перебежать к конкуренту или сопернику. Заключая договоры с вами, мы избегаем подобных рисков. А что касается навыков и профессионализма, опыт показывает, за два-три месяца ежедневных тренировок почти любой новичок достигает уровня профессионала. Всё же вам предстоит научиться не операции на сердце проводить и не симфоническим оркестром дирижировать. Вы будете делать то, с чем справляется каждый второй школьник! Так что, поверьте, вы являетесь выгодным приобретением.
        Серёгу покоробило слово «приобретение», впрочем, он сразу же осознал, что обижаться ему не стоит. Филипп Петрович просто называл вещи своими именами.
        - Я правильно понимаю, мы на вас три года работаем, после чего вы нас отпускаете? Никаких дополнительных условий для освобождения не будет? - уточнила лишний раз красавица.
        - Нет. За три года вы отработаете вложенные в вас деньги. Теоретически есть вероятность, что кто-то из вас окажется неспособным к такой простой деятельности. Но, надеюсь, дополнительная мотивация поможет вам активно развиваться.
        - Что за мотивация? - в голосе девушки возникли нотки тревоги.
        - Через год двое из пятерых, кто покажет худшие результаты, вернётся в тюрьму, точнее, прямиком на рудник. Так как местом вашей приписки всё это время будет являться именно он.
        В комнате наступила тишина.
        «А говорил, что нет подвоха, зараза», - подумал Серёга и нахмурился.
        Выражения лиц остальных четырёх участников проекта тоже не излучали радости. Ещё некоторое время продержалась тишина, а затем Филипп Петрович и Антон Олегович одновременно сорвались. Они не смогли больше сдерживаться и расхохотались на всю комнату.
        - Люблю этот момент, - утирая выступившую от смеха слезу, сказал «мажор».
        - Я пошутил, - сквозь смех пояснил Филипп Петрович. - Дополнительная мотивация - это возможность неплохо заработать и через три года выйти из договора довольно обеспеченным человеком. Так как никто из вас, даже Береговой, не несёт большой угрозы обществу, то вы будете полностью свободны, документы оформят как по УДО.
        - Ну хорошо, - опять подал голос Ползунов. - Но почему именно мы? Почему мы?
        - Почему вы? Потому что вам повезло! В этом году отрабатывать на рудниках свои долги отправится не одна тысяча человек, а шанс поменять это дело на отработку в «Золотом Мире» получат единицы. Вот Антон Олегович двадцать человек купил. Ещё кое-кто по мелочи взял. Проект не такой уж и массовый. В год что-то около пятисот человек.
        - Вы сказали двадцать? А где остальные пятнадцать? - опять не удержался Серёга.
        - А остальные пятнадцать - это ещё три команды. Возможно, вы с ними пересечётесь в игре. Но вас они не должны волновать. У каждого будет своя работа и свои задания. Поэтому постарайтесь сейчас думать лишь о себе и своём будущем!Глава 3
        Филипп Петрович окончательно перестал улыбаться, и его лицо сразу стало выглядеть недобро.
        - Но почему именно мы? - не унимался толстяк. - Почему? Как вы нас отбирали? По какому принципу?
        - А никак, - Филипп Петрович развёл руками. - Мы вас вообще не выбирали. Система выдаёт вас рэндомным способом. Это связано с тем, чтобы исключить возможность через игру вытаскивать из тюрьмы нужных людей. Лотерея! И поверьте, гражданин Ползунов, Антон Олегович далеко не в восторге, что в эту лотерею выиграли Вы! Точнее, что он выиграл Вас!
        Толстяк насупился, но вопросы задавать перестал. Филипп Петрович недовольно посмотрел на него, затем окинул взглядом всех и миролюбиво сказал:
        - Так как никто не ушёл, и все задают вопросы, я делаю окончательный вывод - все в игре! Поэтому давайте знакомиться уже как будущие коллеги!
        И чтобы не затягивать процесс, я сам быстро всех представлю, рассказав про каждого только самое важное и интересное. С Вас, теперь уже бывший заключённый Ползунов, и начнём, а далее по порядку. Справа налево.
        Филипп Петрович снова посмотрел на толстяка.
        - Ползунов Фёдор Валентинович, бывший депутат Областной Думы. Осуждён за взятки в особо крупных размерах и за участие в растрате бюджетных средств. Нанесённый ущерб почти полтора миллиарда рублей. По этому показателю оставил всех остальных далеко позади себя.
        Ползунов опустил взгляд, а Филипп Петрович уже представлял следующего:
        - Береговой Егор Владимирович: грабежи, разбой, рэкет. Но в тюрьму попал не за это, а потому что во время ограбления особняка, пытаясь взломать сигнализацию, устроил короткое замыкание и пожар. Особняк сгорел дотла, вместе с коллекцией антиквариата и картин. Ущерб составил триста двадцать миллионов рублей.
        Береговой стыдливо развёл руками, и было видно, что стыдно ему не за причинённый ущерб, а за то, что он так бездарно провалил дело.
        - Серов Михаил Михайлович, - Филипп Петрович продолжил представлять присутствующих. - Профессиональный альфонс, мошенник, брачный аферист, вымогатель. Промышлял по мелкому, пока не втёрся в доверие к богатой наследнице крупного холдинга, у которой банально обчистил сейф с драгоценностями. Нанесённый ущерб сто пятнадцать миллионов рублей.
        - А чего не вернул, когда поймали? - удивился Береговой и посмотрел сначала на альфонса, потом на депутата. - Ладно, у меня всё сгорело. А вы-то оба, чего не вернули?
        - А он их в казино проиграл. Да, Серов? - усмехнулся Филипп Петрович. - Ну а у гражданина Ползунова вообще всё запущено, лучше он вам сам об этом потом расскажет, если захочет. Продолжим!
        Он посмотрел на Серёгу.
        - Кротков Сергей Александрович, менеджер по продажам, стритрейсер. Во время гонки по ночному городу не справился с управлением, вылетел на парковку ночного клуба и протаранил несколько неприлично дорогих иномарок. Нанесённый ущерб пятьдесят пять миллионов рублей. Сущая мелочь по сравнению с размахом гражданина Ползунова. Но тем не менее Кротков находится тут.
        Серёга тяжело вздохнул, а Филипп Петрович продолжил:
        - Соколова Елена Андреевна. Шантаж, вымогательство, организация преступной группы, похищение людей. В общем, список внушительный, в детали я вдаваться не буду. А вам если интересно, то спросите у неё потом, может и расскажет. Нанесённый ущерб шестьдесят восемь миллионов рублей.
        Все присутствующие, а особенно уголовник Береговой, с нескрываемым удивлением посмотрели на Елену Андреевну. Филипп Петрович выдержал небольшую паузу, дав всем переварить полученную информацию, и сказал:
        - Давайте выбирать ники.
        - Чего? - не понял Береговой.
        - Ники - это такие прозвища в игре. Никнеймы.
        - Типа погремоны, что ли?
        - Типа погремоны, гражданин Береговой, - согласился Филипп Петрович.
        - Ну я как на малолетке Берегом стал, так по жизни Берег.
        - Это, конечно, замечательно, но ваши истории с малолетки мы выслушаем в другой раз, а сейчас всё-таки проведём процедуру выбора ников.
        Береговой махнул рукой, давая понять, что он согласен, а Филипп Петрович продолжил:
        - У нас правило - ники игрокам дают товарищи по команде. Самому выбрать нельзя.
        - Ну всё как на зоне, - удовлетворённо заметил уголовник.
        - Можно вопрос? - красавчик поднял руку. - А почему самому нельзя выбрать? Нам с этим именем-ником, как я понимаю, долго играть, практически жить, придётся. Хотелось бы, чтобы нравилось, а то мало ли что придумают.
        - Нельзя! - отрезал Филипп Петрович.
        - Но почему?
        - Так веселее!
        - Вы веселиться собрались или движняки мутить? - опять встрял в разговор Береговой.
        - Одно другом не мешает. Итак, начнём!
        «Серый костюмчик» оглядел новых работников своего босса и сказал:
        - Опять начнём справа налево. Гражданин Ползунов первый. Какие будут предложения?
        - Ну раз он бывший депутат, то пусть будет Депутатом, - предложил красавчик.
        - Оригинально. Очень оригинально! - съязвил Филипп Петрович. - Ещё предложения будут?
        - Крыса он! - сурово сказал Береговой.
        - Почему крыса?
        - Потому что депутат, а депутат - это хуже барыги! Барыга хоть по чесноку барыжит, а эти крысят только!
        «Не поспоришь. Убедительно», - подумал Серёга и съёжился от мысли, что сейчас и ему будут навешивать кличку, а, точнее, ник.
        Затем он посмотрел на бывшего депутата, и тот вызывал у него отвращение. Серёга не любил коррумпированных чиновников и прочих представителей власти, особенно сотрудников ГИБДД.
        - Может Толстый? - предложил он.
        - Тоже «оригинально». А Вы, девушка, что предложите? ­ - Филипп Петрович посмотрел на Елену.
        - Это обязательно? Воздержаться нельзя?
        - Можно. Но это невесело.
        - Переживу, что невесело. Я воздержусь.
        - Что скажете, Антон Олегович? - Филипп Петрович посмотрел на «мажора».
        - Крыса прикольно, - задумчиво произнёс Антон Олегович.
        - Я не буду крысой! Я не хочу быть крысой! - искренне возмутился депутат. - Я протестую!
        - Принято! - отрезал Филипп Петрович. - В смысле Крыса принято, а протест не принят!
        - Только пусть будет Крыс, чтобы не путаться, а то решат, что это тёлка. Запарки будут в переписке опять же, - добавил Антон Олегович.
        - Но я не согласен! - стоял на своём бывший депутат Областной Думы.
        «Мажор» развёл руками и обратился к помощнику:
        - Петрович, он не согласен, пусть на рудники валит. Его там по имени-отчеству будут называть.
        - Я был неправ! Признаю это! Полностью согласен с решением и поддерживаю его! - неожиданно быстро и резко «переобулся в воздухе» бывший депутат.
        «Что ни говори, мастерство не пропьёшь, - отметил про себя Серёга. - Видимо, годы в Думе не прошли даром, парень мастер заднюю включать».
        - Идём дальше, - Филипп Петрович вернулся к процедуре выбора ников. - Гражданин Береговой на очереди. Какие у кого предложения?
        Бывший депутат злобно посмотрел на уголовника, явно мечтая придумать тому обидное прозвище, но испугался и выдавил из себя:
        - Я воздержусь.
        - Ну раз он бандит, то пусть и будет Бандитом, - резонно прикинул брачный аферист Серов.
        - Или Тузом, - предложил Серёга, глядя на татуировку с изображением пикового туза, видневшуюся на предплечье Берегового.
        - Туз? - единственная представительница прекрасного пола неожиданно громко рассмеялась. - Тузы особняки не сжигают, они в них живут! Тузик он, максимум!
        - Что? Ты чего гонишь, бикса? - начал возмущаться уголовник, но его перебил Олег Антонович.
        - Подходит Тузик! Дальше!
        - Э! Начальник! Ты понятия-то не путай! Тузик реально не по понятиям! - потенциальный Туз однозначно не хотел становиться Тузиком.
        - Твои понятия на зоне, - ответил ему вместо «мажора» Филипп Петрович. - А тут у нас другие понятия! Мне каждому надо напоминать про то, что мы можем аннулировать договорённость? Нет? Тогда идём дальше!
        Все посмотрели на брачного афериста и свеженазванный Тузик сказал:
        - Альфонс он и есть Альфонс!
        - Ну в принципе я согласен, раз уж он реально альфонс, - поддержал Тузика Серёга, хотя он себе представлял настоящего альфонса несколько иным.
        По мнению Серёги, брачный аферист должен был быть брутальным мачо, при виде которого состоятельные женщины должны терять самообладание и дар речи. А мошенник Серов больше походил на обычного прилизанного метросексуала, способного вызвать восхищение лишь у девочек и девушек не старше восемнадцати лет. Впрочем, Серёга понимал, что он в этой области далеко не эксперт. Однако его мнение подтвердила единственная присутствовавшая в комнате женщина.
        - Если этот пупсик - профессиональный альфонс, то мне стыдно за весь женский род, - рассмеялась Елена.
        - Идёт! Пупсик! Прикольно! Дальше! - радостно сказал «мажор», даже не выслушав оставшегося мнение бывшего депутата.
        Красавчик тоже хотел возмутиться, но после того как поставили на место Берегового, стало понятно, что это бесполезно.
        Серёга зажмурился и глубоко вдохнул, так как прозвище получать предстояло уже ему.
        - Дальше у нас гражданин Кротков, - Филипп Петрович отчего-то сильно сделал акцент на фамилии, а недовольному своим прозвищем Тузику только этого и надо было.
        - Кротков - Крот! - Тузику хотелось, видимо, чтобы не только у него было обидное прозвище.
        - Вообще-то, фамилия Кротков происходит от слова «кроткий», а не «крот»! - возмутился Серёга.
        - Уговорил! Будешь у нас кроткий Крот! - рассмеялся «мажор». - Принято! Идём дальше! И давайте как-то проявите фантазию, а то что-то сегодня тухленько. Не очень смешные ники: Крыс, Крот, Бегемот, Бармоглот. Фуфел какой-то, а не ники. Ни одного Пожирателя или Потрошителя.
        Серёга на самом деле расстроился не сильно, в конце концов, он получил не самое обидное прозвище. Да, не очень пафосное и героическое, даже с лёгким налётом негатива. Он тут же вспомнил какой-то фильм про полицейских, где те вычисляли и ловили в своих рядах «крота».
        «Да хрен с вами, хоть горшком назовите… - вспомнил Серёга старую, когда-то услышанную пословицу. - Крот, Крыс, да хоть Вомбат, хоть Тушкан-Кровосос, главное, не на рудники».
        А все к этому моменту уже смотрели на Елену. Первым, как всегда, высказался уголовник:
        - Пилотка!
        Испытав на себе испепеляющий взгляд красавицы, Береговой расплылся в довольной улыбке. Серёга понял, что эта пара, а точнее их намечающиеся «дружеские» отношения ещё доставят проблем всей группе. Учитывая послужной список каждого из них.
        - Соска! - прошептал Пупсик, тоже не простивший нанесённого ему оскорбления.
        - Валькирия! - сказал Серёга, которому очень хотелось сделать девушке комплимент.
        - Шикардос! - Антон Олегович довольно закивал. - Дадим ей копьё, и пусть собирает души ваших врагов! Утверждаю!
        - Да уж, - усмехнулся Тузик. - Был бы ты тёлкой, то Крыс с Кротом стали бы Одином и Тором, а Валькирия Пилоткой или Морковкой, но сиськи, как всегда, дают преимущество.
        - Одином и Тором? - не заставила себя долго ждать с ответом Елена. - Я смотрю, двадцать сезонов «Викингов» не прошли мимо тюрьмы.
        Мажор внимательно посмотрел на своё приобретение, наделённое ником Тузик, и серьёзно задумался. Было видно, что он принимает какое-то решение, и что даётся оно ему не очень легко. И в этот момент у него зазвонил мобильный телефон. Антон Олегович посмотрел на экран, изменился в лице, сбросил звонок и встал из-за стола.
        - Ладно, было весело. Петрович, назовите их уже хоть как-нибудь! Мне надо срочно идти.
        - Хоть как-нибудь? На моё усмотрение?
        - Ну мне, вообще, понравилась эта тема с грызунами: Крот, Крыс. Пусть оставшиеся возьмут похожие ники. Пупсика переименуйте, например, в Скунса, Тушканчика или Мангуста. Бандитку эту в Белку или Выдру! Забавно же будет. Это ведь игра! Создадим клан боевых грызунов! Прикольно же!
        - Клан боевых грызунов? - переспросил Филипп Петрович.
        - Боевых Хомяков! Вообще, бомба будет! Ладно, всем хорошего дня, ещё увидимся! - Антон Олегович быстро направился к выходу из комнаты, но у самой двери остановился и указал пальцем на Берегового. - А этот пусть Тузиком остаётся!
        Хозяин вышел в сопровождении охраны, а Серёга решил немного подбодрить уголовника.
        - Ну Тузик тоже где-то из этой области, что и Крот с Хомяком. Если это щенок, то он пушистый и тоже всё грызёт!
        - Сам ты щенок! - рявкнул Тузик, и Серёга понял, что сморозил глупость.
        Филипп Петрович тем временем обратился к альфонсу и девушке:
        - Давайте быстро выбирайте себе что-нибудь и закончим с этим, мне уже тоже пора идти. На сегодня веселья достаточно.
        - Ну если надо что-то пушистое, то я возьму себе ник Кот, - предложил красавчик.
        «Серый костюмчик» усмехнулся.
        - Вроде Антон Олегович чётко определил из чего выбирать. Скунс или Тушканчик!
        - Там ещё Мангуст был!
        - Думаете, есть разница?
        - С вашего позволения, я предпочту назваться Мангустом.
        - Договорились! - Филипп Петрович посмотрел на Елену. - А Вы, моя дорогая, что выбрали? Белка? Выдра?
        Девушка судя по выражению её лица не очень обрадовалась предложенному выбору.
        - Вы реально думаете, что ваши игроки с такими никами смогут добиться приличных результатов?
        - Как гласит народная мудрость: не ник красит игрока, а игрок ник! Выбирайте уже побыстрее! Я устал.
        - Белка.
        - Отлично! Прекрасный выбор! Итак, господа участники группы! - Филипп Петрович впервые назвал присутствующих не гражданами, а господами. - Мы имеем новый боевой клан в количестве пяти душ: Белки, Мангуста, Крота, Крыса и Тузика! Поздравляю!
        Поздравление выглядело довольно лицемерным.
        - На этом торжественном моменте я тоже с вами распрощаюсь, а вы поступаете в распоряжение вашего куратора в игре. Познакомьтесь, это Конан! - Филипп Петрович показал на всё это время молчавшего парня в униформе. - Конан будет вашим инструктором, куратором и проводником в мире игры. Он вам расскажет и покажет на месте, как всё устроено, а также время от времени будет вас направлять. От него вы узнаете все ваши задачи в игре. Всего хорошего! Удачи!
        Филипп Петрович встал и покинул комнату, а оставшийся наедине с группой, паренёк в униформе произнёс свои первые за всю встречу слова:
        - Всем привет! Сейчас отправимся на медосмотр, там проверят ваши статы, а оттуда сразу в локу, где и получите основную информацию. Заодно и познакомимся поближе. Кто-нибудь хоть как-то знаком с миром РПГ-игр?
        - Я играл иногда, но не скажу, что мастер в этом деле, - сказал Серёга.
        - Основы знаешь?
        - Основы знаю, но опыта не так уж и много.
        - Опыт наработаем. Ещё кто-нибудь?
        - Я знаю, - признался Мангуст. - Была у меня одна подруга, чистая маньячка по этой теме, ради неё пришлось изучить.
        - Остальные? - Конан посмотрел на оставшихся членов группы-клана, Но Белка, Тузик и Крыс лишь развели руками.
        Из пафосной комнаты всех повели сразу на медосмотр. На возмущение Тузика, что сначала бы надо поесть, Конан ответил очень логичным умозаключением:
        - Нечего переводить продукты. Вас скоро переведут на способ поддержания жизни посредством внутривенного ввода питательных веществ, а перед этим обязательно прочистят желудки.
        Медосмотр состоял из двух частей. Первая - непосредственно осмотр врачами, в процессе которого каждого члена группы проверяли на предмет болезней и определяли оптимальные параметры для его нахождения в капсуле жизнеобеспечения. Вторая часть состояла из различных тестов на тренажёрах, для выяснения физических характеристик каждого члена группы, чтобы потом на их основании наделить их похожими характеристиками в Игре. По правилам, если ты в реале был толстым и медлительным, то и в «Золотой Мир» попадал таким же. Впрочем, потом по ходу Игры каждый мог прокачаться, но исходной точкой начала прокачки были реальные характеристики игрока.Глава 4
        После формального, как показалось Серёге, заключения врачей о его готовности к Игре, ему дали контракт, тот самый о котором говорил Филипп Петрович. По этому соглашению Серёга поручал некоему ООО «Новая Альтернатива» выкупить его долги и принимал на себя ряд обязательств, в том числе отработать сумму эквивалентную сумме реструктуризированного долга в игровом пространстве «Золотого Мира». Серёга подписал контракт, утешая себя мыслью, что это в любом случае лучше уранового рудника.
        После подписания свежеиспечённого игрока вновь отдали врачам. Те сделали ему несколько уколов и провели процедуры очистки желудка и кишечника. После чего Серёгу провели в Модуль Жизнеобеспечения к его капсуле.
        Капсула находилась в отдельной небольшой комнате размером примерно четыре на четыре метра. Она была светло-бежевого цвета и возвышалась на небольшом подиуме в центре помещения. В углу комнаты стоял стол с большим количеством техники. К каждому аппарату от капсулы тянулся отдельный провод. А все аппараты, в свою очередь, были заведены на большой компьютер с четырьмя мониторами. За компьютером сидел молодой человек и самозабвенно лупил по клавишам, не обращая внимания на происходящее вокруг.
        Серёгу заставили раздеться до трусов и подвели к капсуле. Сотрудник Модуля Жизнеобеспечения нажал кнопку на панели капсулы и её верхняя часть с небольшим шипением отошла от нижней и поднялась примерно на метр вверх.
        - Прошу! - сказал сотрудник. - Постарайтесь устроиться поудобнее, Вам тут минимум года два находиться, а то и больше. Если будет не комфортно, то Вы можете себе что-нибудь отлежать.
        - Да ты гонишь! - вырвалось у Серёги, пусть и некультурно, но зато от чистого сердца.
        - Шучу, - улыбнулся сотрудник.
        - Я смотрю, вы тут все шутники как на подбор. Охренеть просто как смешно - два года тут пролежать безвылазно.
        - Про два года не шучу. Про «отлежать что-нибудь» шучу, - сказал сотрудник, и было видно, что сейчас он говорит серьёзно.
        - Стоп! Стоп! Давай ещё раз! Я типа буду тут лежать реально безвылазно? - Серёге вся эта затея с Игрой резко разонравилась.
        - Вы типа контракт подписали, - передразнил Серёгу сотрудник. - Вы его не читали, что ли?
        - Читал. Но я думал, что мы поиграли полдня, потом вылезли, пожрали, поспали, а на утро опять играть.
        - Уважаемый, тут Вам не Диснейленд, тут работа! - неожиданно сурово сказал сотрудник. - Очень тяжёлая работа! Но в первую очередь для психики. Телу Вашему ничего не грозит. Необходимое давление и постоянный массаж не дадут атрофироваться ни одной Вашей мышце! Капсула очень продвинутая. Вам даже в желудок будет время от времени поступать некоторое количество питательной массы, чтобы он не разучился работать. Поэтому не о том переживаете!
        - А о чём мне тогда переживать, если всё так замечательно? - усмехнулся Серёга.
        - Переживайте о том, как в Игре прокачаться побыстрее да получше. И все задания выполнить! Поверьте, неважно, когда Вы выйдете из Игры! Важно, с какими результатами! Прошу занять место в капсуле! - после этих слов сотрудник Модуля Жизнеобеспечения переключился на работу с аппаратурой.
        Серёга с досады махнул рукой и полез в капсулу, поняв, что думать надо было раньше, и, возможно, намного раньше - перед тем, как вдавил в пол машины педальку газа на мокрой дороге. А может, вообще, до того как на гонку вышел. Сейчас оставалось уже только делать.
        «Массаж массажем, но мало ли как оно там будет. Лучше уж лечь максимально комфортно», - с этими мыслями Серёга поудобнее улёгся в капсуле.
        - Разрешите! - подошедшая со шприцем молодая медсестра осторожно сделала будущему игроку внутривенную инъекцию в руку.
        Девушка отошла, её место занял сотрудник Модуля Жизнеобеспечения. Он нажал несколько кнопок на панели капсулы и неожиданно проникновенно сказал:
        - Ладно, не ссы, братишка, нормально всё будет. Не ты первый, не ты последний. Удачи!
        Серёга кивком его поблагодарил, и почти сразу же верхняя часть капсулы опустилась и соединилась с нижней.
        «Замуровали. Хрен знает куда отправляют. Гадость какую-то в вену вкололи. Лучше бы сто грамм для храбрости дали, - подумал малопьющий стритрейсер. - Матрица, мать вашу!»
        Серёга попытался угадать, что с ним сейчас произойдёт, но не успел. Вместо этого, он ощутил, как в голове возникла вспышка, словно его на ночной трассе ослепил дальним светом водитель фуры. Свет, казалось, шёл изнутри. И ещё заложило уши. Так бывает, когда слишком быстро спускаешься с гор в низину. Но почти сразу неприятные ощущения прошли, ослепляющий свет пропал, и игрок Крот к своему величайшему удивлению обнаружил, что лежит на невысокой кушетке в каком-то то ли бараке, то ли сарае. Рядом стояли ещё несколько таких же кушеток, на которых лежали и сидели Серёгины товарищи по несчастью. Или по счастью. Бывший осуждённый пока ещё не решил, куда он всё-таки попал, и насколько это для него хорошо или плохо.
        Потянувшись, Серёга приподнялся и сел на кушетку. Взгляд его упал на собственные ноги, и он обратил внимание на то, во что был одет. Нижняя часть его гардероба состояла из широких штанов, сшитых из грубой ткани и раскрашенных в полоску, наподобие арестантской робы. Серёга оглядел свои руки и живот, затем посмотрел на остальных. Все были одеты одинаково, как арестанты из старых фильмов. И все, как и Серёга, с удивлением рассматривали себя и окружающих.
        - Чего разглядываете? - усмехнулся Конан. - Это прикол такой от разработчиков, не парьтесь, сейчас переоденетесь.
        Сам куратор был одет словно средневековый воин, у которого водились деньги. Роскошные кожаные сапоги с вышивкой, штаны из грубого, но явно дорогого сукна, поддерживаемые добротным кожаным ремнём, расшитый стёганый гамбензон с капюшоном, из-под которого виднелись тонкая кожаная куртка и яркая синяя льняная рубаха.
        «Прямо рыцарь на выданье», - подумал Серёга глядя на гардероб своего наставника.
        - Дурацкий прикол! - злобно бросила красавица Белка, но Конана это развеселило ещё больше.
        Он рассмеялся искренним, заливистым и совершенно незлобным смехом. После чего успокоился и сказал:
        - Сейчас дождёмся Мангуста и начнём.
        Тут Серёга заметил, что их было четверо, а одна из кушеток пустовала. Он посмотрел на неё, затем перевёл взгляд на Конана, но в это время боковым зрением заметил, что кушетка уже была не пустая. На ней лежал Мангуст. Всего секунда и он зашевелился и приподнялся на локте.
        - Капец, приколы у них, я ни хрена не понял, как тут оказался, - красавчик сел на кушетке и стал рассматривать комнату и остальных игроков.
        Серёгу тоже поразило, как быстро из ниоткуда появился его товарищ по игре.
        - Ну вот все в сборе, - констатировал Конан. - Оглядитесь вокруг! Это портал, их таких много, они служат для перемещения вас в игру, и соответственно из игры. Порталы расположены в ключевых точках каждой локи, и хоть их и много, но тем не менее до каждого надо дойти. Просто взять и выйти из игры там, где вам захочется, вы не сможете. Придётся дойти до ближайшего портала. Вылететь можно, выйти - нет! Впрочем, вы не можете ни вылететь, ни выйти. Такая уж у вас привязка. Не имеете права на самостоятельный выход, эта опция у вас заблокирована. Поэтому порталы вас должны интересовать не как ворота в реал, а как места для реса.
        - Для чего, простите? - перебил куратора Крыс.
        - Не перебивай! Позже объясню! Да, кстати, я буду обращаться ко всем на «ты». Это не проявление неуважения. Просто в Игре так принято. На «Вы» надо обращаться только к Хозяину и к некоторым игрокам, стоящим намного выше вас по иерархии, например, к Герцогу иди Бургомистру. Ну или к судье. И ещё в Игре принято обращаться ко всем исключительно по никам. Никаких Вась, Петь, Лен и прочего. Ну если, конечно, это не чьи-нибудь ники. За этим строго буду следить, провинившихся ожидают штрафы.
        - Погоди! - прервал куратора Береговой. - Я не понял. Мы должны постоянно друг друга называть этими беспонтовыми погремонами?
        - Это ваши ники, считай, имена в Игре. Вы их сами выбрали. Точнее, вы-то не сами, но они выбраны. Конечно, никто вас не заставляет и не может заставить обращаться друг к другу по никам в обычной дружеской беседе. Но на задании, в рейде, во время переговоров в чате клана, используются только ники. Иначе может возникнуть путаница, что рано или поздно может дорогого стоить всем нам. Ни и опять же штрафы. Вам они нужны?
        - И на много меня оштрафуют, если я кого-то назову по имени?
        - Первый раз на пять золотых, потом каждый раз на десять. Про местную финансовую систему я чуть позже расскажу. А что касается штрафов… Тут вообще за многое их накладывают, но и об этом позже. А про реал рекомендую просто забыть! Он сейчас далеко. Там ваши тушки в уютных капсулах подключены к полному циклу жизнеобеспечения, и с ними ничего не случится. А вот тут с вами, точнее с вашими цифровыми копиями, случиться может многое. И хорошее, и плохое. И чем лучше вы будете меня слушать и следовать моим советам, тем больше с вами случится хорошего и меньше плохого.
        «А Конан - разговорчивый малый, оказывается. В овальном кабинете о нём сложилось прямо противоположное мнение», - подумал Серёга.
        - Скажите, а есть какой-то предел нашего нахождения в Игре? В смысле, сколько мы там в тех капсулах можем пробыть максимально без выходов? - поинтересовался ­Крыс, и по нему было видно, что он очень сильно переживает на этот счёт.
        - Нет как такового предела. Теоретически капсула разработана так, чтобы вы в ней ни в чём не нуждались годами. Питательные вещества вам в кровь поступают, продукты жизнедеятельности выводятся, электростимуляторы и массажёры поддерживают ваше тело в тонусе, постоянно заставляя мышцы сокращаться. То есть отсюда по факту годами можно не выходить. Но конечно, побочные явления есть, если забить на реал полностью.
        - Например? - слова о побочных явлениях напугали даже Серёгу.
        - Ну не это вас должно сейчас беспокоить. Ни у кого нет желания сделать из вас инвалидов. Это дело рудников, а от них вас избавили.
        - А что нас тогда должно беспокоить? - не успокаивался Крыс.
        - Ну, например, как вам здесь жить и выживать!
        - Ладно, рассказывай, не будем перебивать, пообещал за всех Тузик, и куратор продолжил рассказ:
        - Так вот, как я уже сказал, это помещение - место вашей привязки, ваш дом. Кроме вас и меня, в него никто не сможет зайти. Даже ваш Хозяин.
        Здесь находятся ваши кровати, на них вы будете спать. Как это делать, я потом расскажу. И на них вам предстоит возрождаться каждый раз, когда будете погибать. Такое возрождение на игровом сленге называется «рес». С одной стороны, реснуться - это не так уж и страшно, но с другой - ничего не происходит просто так. Лучше сразу уяснить, что за жизнь надо бороться. Обычные геймеры имеют в течение одной игровой сессии три жизни, то есть право на два реса без особых последствий. После чего их выбрасывает из игры на сутки. Причём это правило работает для всех, в том и числе и для ВИП-аккаунтов. Хотя они вылетают редко, у них обычно в запасе столько лечебного зелья, что они отлечиваются на раз. А время тут и в реале идёт одинаково. И так как вас выбросить из Игры нельзя, то к вам применяются другие меры взыскания. Вы так же имеете три жизни, то есть два халявных реса. Но после того как просрёте эти три жизни, вас также выбросит из игры, но только условно. Это значит, что вы вылетите, но в себя не придёте, а просто сутки пролежите в капсуле, не возвращаясь в игру. Поверьте, это большая проблема для клана,
так как эти сутки они вынуждены будут держаться без вас.
        - Типа как в хоккее, удаление на две минуты и команда играет в меньшинстве, - провёл параллель Тузик.
        - Типа того, - подтвердил Конан. - Только не две минуты, а сутки. И чтобы вы этим не злоупотребляли, пока будете эти сутки находиться в ожидании, вам всё время будет больно. К тому же если вы теряете жизнь, имеет большое значение, при каких обстоятельствах это происходит. Если вас завалит монстр, то вы просто потеряете часть опыта, может часть навыка, но сохраните имеющийся в мешке лут, то есть добычу. А вот если вас убьёт другой игрок, то он оберёт ваш трупик до нитки, заберёт весь лут, часть обмундирования и ещё много чего. В общем, цепляйтесь за жизнь руками и ногами. Но все эти нюансы мы ещё не раз обсудим, а сейчас возвращаемся к вашей хижине.
        - Странные правила, - задумчиво произнёс Мангуст. - В других играх, хоть каждые пять минут на рес уходи, и никаких проблем.
        - Это разработчики специально сделали, чтобы поднять ценность жизни в Игре. Свои плюсы в этом есть. Народ бездумно не ломится во все данжи. Не валять друг друга по очереди ради экспы. В принципе, плюсов много. Благодаря этой фишке, игровой процесс стал более похожим на реальную жизнь. Но смысла это всё обсуждать я не вижу. Это есть, и это надо принять. А мы всё-таки давайте вернёмся к вашему быту.
        Конан подошёл к непонятному приспособлению, похожему одновременно на алтарь и пьедестал. Венчал это странное сооружение плоский круглый отполированный камень размером примерно полметра в диаметре и толщиной около десяти сантиметров. Он был зелёного цвета с разводами, возможно, из малахита.
        - Это Камень Управления. Самая важная вещь в хижине, сердце портала. С его помощью вы привязываетесь к этой точке, через него же выходите в Центральную Лавку, чтобы купить или продать что-нибудь. И делаете ещё кучу полезных дел, но об этом позже.
        - С помощью обычного камня? - удивился Крыс.
        - А что? Надо было вместо него компьютер поставить? Это Игра, нуб! Просто в этой точке вы можете активировать некоторые способности и войти в определённые части вашего меню. Чтобы это место как-то обозначить в локации, положили на него красивый камень. Могли положить колесо от телеги, могли дохлую ворону. Камень Управления - звучит классно и выглядит внушительно!
        Конан нежно погладил камень, тот отозвался несильным посвечиванием.
        - Так вот, как я уже сказал, хижина - это место основной привязки вашего клана. Привязаться можно и в других местах. Позже в других локах я покажу, как это делается. Из этой хижины вы можете выйти в реал. Если игрок не имеет ограничений, он может выходить в реал вообще в любом месте. Только вот вернётся на место последней привязки. Но у вас служебный аккаунт, вы можете выйти в реал только отсюда. Сейчас вы уже привязаны. Каждый к своей кровати.
        Серёга слушал всё, что говорил куратор и старался не упустить ни малейшей детали. Он уже понял, что в этой Игре будет не до игрушек.
        - Ещё немного расскажу про Центральную Лавку. В ней можно купить и продать практически всё что угодно. А также, находясь в лавке, можно производить манипуляции со своим счётом, зачислять на него наличность и снимать её. Зачисление и съём денег проводится без комиссии. Стоимость товара различается в зависимости от того, покупаешь ты его или продаёшь. Тут как в комиссионном магазине: продал копьё за сто серебряных монет, назад можешь выкупить только за сто пять. Купил за двести щит, не пригодился он тебе - сдаёшь назад за сто девяносто. Тоже сделано для того, чтобы приблизить к жизни, и народ ради «просто посмотреть» шмот и оружие не таскал туда-сюда. Потом, после определённой прокачки, вы сможете заходить в лавку где угодно, через ваш интерфейс. Но пока он у вас полностью не открыт, то только тут, через Камень Управления. Чуть позже потренируемся совершать покупки, потому что как минимум одежду вам надо приобрести нормальную.
        - Уж не мешало бы, эта меня реально напрягает, - проворчал Тузик и никого этими словами не удивил, все понимали, что у него к такой одежде отношение особое.Глава 5
        Куратор продолжил свой ликбез о финансах в игре:
        - На одежду надо ещё заработать! Ваш Хозяин любезно положил на счёт каждого из вас по тысяче серебряных монет. Это не то чтобы сильно много, но купить хоть какое-то оружие сможете. И на перекус должно остаться, иначе ноги передвигать не сможете, придётся мне вас отлечивать потом. А вот на одежду надо заработать.
        - А, вообще, эти серебряные и золотые монеты они по отношению к рублю как? - поинтересовался Крыс.
        - Игровая валюта прочно привязана к доллару. Один доллар - десять серебряных или один золотой. Это связано с тем, что акции «Золотого Мира» торгуются на бирже NASDAQ. Ну и просто удобно большинству игроков в мире. Вы можете в настройках поменять валюту на рубли, это доступно для каждой языковой версии, но поверьте, это неудобно. Вам-то в Лавке всё будет пересчитываться автоматически, все цены будете видеть в рублях. Но игроки из других стран и неписи будут называть на всё цены в золотых или серебряных монетах. Будете путаться. Да и реал деньги можно выводить только в золотых.
        - А можно выводить? - удивился Серёга.
        - Можно. Комиссия, правда, большая, но можно. Но вам сейчас эта информация не нужна. К тому же чаще сюда загоняют, чтобы тут тратить, Конан улыбнулся. - Ну и в завершение темы о деньгах, ещё раз уточню: десять серебряных монет - это одна золотая.
        - Выходит, нам бугор по стошке зелени подогнал на подъём, - задумчиво произнёс Тузик. - Не густо.
        Куратор эти слова Берегового проигнорировал и продолжил рассказывать:
        - Ну и немного про цены. Они сильно разнятся с теми, к которым вы привыкли в реале. Особенно на продукты питания. Например, в реале цена булки хлеба - сто двадцать рублей, значит, тут должна стоить примерно десять серебряных монет. А она тут стоит двадцать! И это лишь в виртуальном виде, чтобы её как бы «съесть» и исчез значок голода. А чтобы её получить в руки и съесть по настоящему - все пятьдесят. То есть, в пять раз дороже, чем в реальной жизни! Но, с другой стороны, в отличие от реала, три виртуальные булки в день обеспечат тебя питанием. И хоть все зараз заточи, больше жрать до следующего дня не захочешь. И никакого гастрита от такого неправильного питания не будет. А многие вещи, наоборот, тут дешевле, чем в реале, особенно оружие и некоторый шмот. По ходу дела ко всему привыкнете. Времени у вас свободного будет не то чтобы много, но если им правильно распоряжаться, то достаточно.
        Конан сделал паузу, дав своим слушателям немного переварить информацию. Этим воспользовался Крыс и задал вопрос:
        - Выходит, если три булки помогают продержаться сутки, то прожиточный минимум тут шестьдесят серебряных в день? Если меньше иметь, то от голода помрём?
        - Ну не совсем так. Можно тюрей питаться, она дешевле. Но учитывая, что многим есть тюрю как бы западло, то в целом да, примерно такой прожиточный минимум, - ответил Куратор на вопрос и продолжил свою водную лекцию. - Первые три дня у вас будет, можно сказать, экскурсия с погружением. В эти дни вам никто не сможет причинить вреда. Это время на прокачку минимальных статов, возможность изучить оружие, профессии, освоиться в локах. Вы сможете даже выполнять некоторые задания, но с ограничениями. Например, вы не сможете подвязаться охранять чей-нибудь огород, так как не имеете возможности прогнать вора по причине блокировки конфликтов. Потому что, раз он не может вам причинить вреда, то было бы нечестно разрешить вам причинять вред ему. Поэтому на любые насильственные действия первые три дня будет стоять блокировка. Общаться сможете, драться - нет. Опять же на примере охраны огорода скажу: вы сможете хоть сутки уговаривать вора не воровать, но физически помешать ему вы не сможете. То же самое касается охоты на диких животных. Вы не сможете на них охотиться, так как они не могут на вас напасть в ответ.
Это не прихоть вашего Хозяина, это правила «Золотого Мира»: три дня новичку в режиме максимальной защиты.
        - А как мы тогда будем эти самые статы набивать, если нам нельзя ни драться, ни охотиться? - удивился Тузик.
        - Первые дни будете охотиться на мирных животных, их тут в лесах валом. Силу удара и урон отрабатывать сможете. С защитой сложнее, её хрен на зайцах да белках отработаешь, но это правило Игры, поэтому не вижу смысла его обсуждать. К тому же вы можете в этом же лесу сорвать какой-нибудь цветочек и такой дроп с него поймать, что иной раз и за три дня боевых занятий не получишь. Сюрпризов в игре много. Как со знаком минус, так и со знаком плюс. Не соскучитесь.
        - Это мы поняли, - грустно сказал Крыс.
        - Давно поняли! - подправил его Мангуст.
        - Ладно, давайте попробуем вызвать Основное Меню. Встаньте все возле меня! - Конан руками сделал знак всем встать рядом. - Для его вызова просто мысленно произносите «Меню». Не у всех сразу получится сделать это мысленно, поэтому на первых порах просто негромко произносите вслух. Со временем научитесь. Давайте, пробуем!
        Все негромко произнесли: «Меню», Серёга тоже. Перед его глазами сразу же прямо в воздухе появились различные цифры и знаки. Они вроде бы перекрывали обзор, но при этом почему-то не мешали. Серёга отметил, что это было очень похоже на опцию в люксовых машинах: когда показатели приборной панели проецируются на лобовое стекло. Ещё Серёга заметил, что не услышал в общем хоре голоса Белки.
        «Странно, - подумал он. - Неужели с первого раза мысленно вызвала? Мутная она какая-то. Совершенно непохожа на организатора преступной группы. Впрочем, могла заниматься и киберпреступлениями. Тогда всё сходится. Надо к ней приглядываться внимательней».
        От мыслей Серёгу отвлекли слова Конана.
        - Приглядитесь внимательно! Все пункты можете прочитать? Первый раз бывает трудно.
        Серёга сфокусировал взгляд. Цифры и знаки сложились перед его глазами, или в голове. Он так и не понял, где именно, но где-то они сложились. Серёга ясно увидел перед собой надписи:
        ХАРАКТЕРИСТИКИ
        ОРУЖИЕ
        ЭКИПИРОВКА
        КОШЕЛЬ
        МЕШОК
        ЧАТЫ
        ЛИЧНЫЕ СООБЩЕНИЯ
        ПОМОЩЬ
        ЗАДАНИЯ
        - Что там, в меню, да как, будете изучать по мере надобности, - снова раздался голос куратора. - А сейчас начнём с простого обзора оглавления. Раздел ХАРАКТЕРИСТИКИ показывает, внезапно, ваши основные, боевые и профессиональные характеристики. Можете войти и посмотреть их. Чтобы войти мысленно нажмите на нужную строчку или проговорите название подпункта. Хотя смысл их сейчас смотреть, когда у вас ни фига не прокачано? Глупо же.
        - Характеристики, - прошептал Серёга, несмотря на скепсис со стороны куратора и услышал ещё три негромких голоса.
        Белка снова всё сделала молча.
        Перед глазами Серёги раскрылось подменю:
        ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        БАЗОВЫЕ:
        НИК: КРОТ
        ВОЗРАСТ: 22 ГОДА
        УРОВЕНЬ: 1
        РЕПУТАЦИЯ: 10
        ЗДОРОВЬЕ: 41/100
        СИЛА: 34/100
        ВЫНОСЛИВОСТЬ: 37/100
        ИНТЕЛЛЕКТ: 32/100
        БОЕВЫЕ: НЕ АКТИВНЫ
        ПРОФЕССИОНАЛЬНЫЕ: НЕ АКТИВНЫ
        ДОСТИЖЕНИЯ: ОТСУТСТВУЮТ
        - Всё же залезли в характеристики, - усмехнулся куратор, услышав бормотание подопечных. - Ну тогда немного объясню, хотя у вас там в основном сейчас всё неактивно. В разделе ХАРАКТЕРИСТИКИ вы видите четыре подпункта: БАЗОВЫЕ, БОЕВЫЕ, ПРОФЕССИОНАЛЬНЫЕ и ДОСТИЖЕНИЯ. Вы сейчас видите лишь свои базовые характеристики. Боевые и профессиональные не активны, так как ни военную, ни мирную профессии вы ещё не выбрали. Достижений у вас тоже пока никаких нет, поэтому и в этом подпункте смотреть нечего. А что касается базовых характеристик, то там вы видите восемь пунктов. С ником и возрастом всё понятно, с уровнем тоже. Со временем он будет расти, но о прокачке мы поговорим позже. О репутации подробно тоже расскажу потом, в первые дни не стоит вас перегружать, так как жизненно необходимой информации будет море. Скажу лишь, что репутация может быть положительной или отрицательной. И рассчитывается исходя из ваших поступков в «Золотом Мире». По умолчанию вначале она стоит на десяти. Есть ещё репутация с отдельными игроками, но это совершенно другая тема, и об этом тоже позже.
        Куратор сделал небольшую паузу, чтобы все впитали информацию и продолжил:
        - Из характеристик, к каким привыкли геймеры, тут имеются всего четыре: здоровье, сила, выносливость и интеллект. Никаких тонких настроек типа усиленного восприятия, быстрой обучаемости или способности к регенерации. Ничего этого нет, равно как и воли, храбрости, ярости или решительности. Это всё прокачивается исключительно в ваших головах. Чем чаще будете ходить в рейды или драться на турнирах, тем быстрее станете храбрыми и решительными. Имеющиеся здоровье, силу и выносливость вы прокачиваете точно так же: организовывая рейды, тренируясь и выполняя задания. Интеллект качается квестами. Всё максимально приближено к жизни. Даже очень богатые люди не могут, влив в Игру кучу денег, прокачать себя до супергероев. Они могут купить себе роскошные особняки и золотое оружие, нанять кучу слуг и наложниц, но если у тебя здоровье, сила и выносливость чуть больше двадцати из ста, то будешь ты на своих наложниц только смотреть. А так как их покупают для другого, то приходится всем качаться.
        Конан опять рассмеялся. По куратору было видно, что ему очень нравится эта игра и этот мир. Его подопечные тоже улыбнулись, даже угрюмый уголовник Береговой.
        - Вот нам смешно, а кому-то не очень, - наставник продолжил объяснения. - В общем, в «Золотом Мире», в плане игрового процесса всё подогнано под максимальную схожесть с настоящим реальным миром. Про ценность игровой жизни я уже вам говорил. Задача разработчиков изначально была более претенциозной, чем просто создать игру. Они решили создать мир. Куда бы народ приходил не играть, а жить! Впрочем, никто не знает истинных целей разработчиков. Сторонники теории заговоров не одну версию уже выкладывали в сеть. Но факт остаётся фактом: получился действительно новый уникальный мир со своими законами и механикой. И, возможно, поэтому сюда и приходит проводить время так много обычных людей, а не только геймеры. «Золотому Миру» всего три года, но есть люди, которые здесь уже натурально живут. И по этой причине, чтобы адаптироваться и жить тут было нетрудно, интерфейс сделали максимально простым. И систему прокачки тоже.
        Серёга с грустью посмотрел на свои характеристики: здоровье наполовину от возможного, сила и выносливость ещё меньше. И что обидно, самым маленьким, судя по цифрам, был интеллект. Всего тридцать восемь пунктов из ста.
        «Интересно, другие игроки видят, какой у меня позорный интеллект?» - подумал Серёга и с тоской посмотрел на Белку, ему очень не хотелось, чтобы она могла увидеть его характеристики.
        - Пункты ОРУЖИЕ и ЭКИПИРОВКА пропустим, - продолжил ликбез куратор. - Да они сейчас и не откроются, так как нет у вас ни того ни другого. Скажу лишь, что под экипировкой тут подразумеваются лишь доспехи, шлемы и щиты. Ну ещё перед рейдом туда можно перекинуть из мешка карты и свитки. Или лечебный эликсир. Чтобы можно было быстрее достать. Но об этом тоже потом. А обычная одежда, та, что не надета на вас в данный момент, хранится в мешке. Как раз далее и идут по списку КОШЕЛЬ и МЕШОК. Что это такое? КОШЕЛЬ - это типа безразмерного кошелька, а МЕШОК типа рюкзака, тоже безразмерного, тут всё по классике. Спасибо разработчикам, что не стали делать увеличение его веса в зависимости от загрузки. Так вот, в КОШЕЛЬ вы складываете заработанные монеты, и там же хранятся три вида очков, которые поступают туда автоматически. Если честно, я не понимаю, почему очки вынесли именно в эту часть меню. Наверное, чтобы не загромождали главное. Зайдите в ваши кошели!
        Все, кроме Белки, пробормотали название раздела. У Серёги перед носом появились очередные надписи:
        ЗОЛОТЫЕ МОНЕТЫ (ЗМ): 0
        СЕРЕБРЯНЫЕ МОНЕТЫ (СМ): 1000
        ОЧКИ РАЗВИТИЯ (ОР): 0
        ОЧКИ ВОИНА (ОВ): 0
        ОЧКИ МАСТЕРА (ОМ): 0
        «Негусто», - подумал Серёга и продолжил слушать Конана, стараясь ничего не упустить.
        - Как я уже сказал, - продолжал куратор. - В этой игре всё немного не так, как многие привыкли. И прокачка не исключение. В «Золотом Мире» нет классических очков опыта или характеристик, которые можно заработать и вложить в определённые навыки или характеристики. Всё качается своим трудом и реальным опытом. В Игре есть три вида очков: Очки Развития, Воина и Мастера. Их нельзя никуда вложить. Они просто зарабатываются и суммируются. При достижении определённого порога вы получаете предложение поднять уровень. Думаю, всем понятно, что Очки Воина можно получить в бою, а Очки Мастера, выполняя работу по своей профессии. За всё остальное дают Очки Развития. Вы можете быть Игроком десятого уровня, но при этом воином первого. И никак, кроме участия в схватках и войнах, вы свой уровень воина не прокачаете. И никакой шмот не поможет! Тут нет мечей, которые дают плюс сто к урону или плюс пятьдесят к скорости, или добавляют шансы нанести критический удар. Нет и щитов, дающих плюс двадцать к защите или плащей, накидывающих полюс сорок к регенерации или скрытности. КОШЕЛЬ у вас нельзя ни забрать, ни украсть,
соответственно его содержимое неприкосновенно. Ну, кроме случаев, когда на вас накладываются взыскания или штрафы, тогда денег там убавляется, но это отдельная история.
        Конан выдержал небольшую паузу, дав всем возможность уложить в головах очередную порцию информации, и продолжил:
        - МЕШОК предназначен для хранения всего, что нельзя положить в КОШЕЛЬ. То есть для любых игровых предметов, которые физически можно использовать. Главное отличие МЕШКА от КОШЕЛЯ, что если вас кто-то вынес, то ваш МЕШОК становится его добычей. Конечно, не всё его содержимое, а лишь раздел ЛУТ. Поэтому рекомендуется после каждого рейда или квеста не лениться, не хранить лут в уязвимом разделе, а разбирать его и распределять, куда положено! Или хотя бы не разбирая перекидывать в РЕЗЕРВ. Не забывайте, помимо ваших прямых врагов, которые у вас обязательно появятся, в Игре много банальных грабителей. Через три дня, когда закончится период вашего неприкасаемого пребывания, вы на своей шкуре прочувствуете это, став лакомым кусочком для любого беспредельщика уровнем начиная от третьего. Кстати, раз уж речь зашла, помимо раздела ЛУТ вашего мешка, тому, кто вас вынесет в бою или на поединке достанется и ваше оружие, которым вы бились в тот момент и вся активная экипировка. Поэтому сразу вам лайфхак: если жизнь стремится к нулю, и понимаете, что через несколько секунд отправитесь на рес, быстро сбрасывайте в
мешок всю экипировку и меняйте оружие на самое дешёвое. Со стороны это смотрится смешно. Бьёшься с рыцарем, он такой весь красивый, в топовом шмоте, с инкрустированным золотом щитом, с именным оружием и тут бац, и он стоит перед тобой в холщовых штанах и с ножиком в руке, - Конан рассмеялся. - Вообще, это считается среди многих игроков позорным, но если никто не видит, практикуют почти все. Вам этот момент надо будет потренировать. В мешки можете пока не лезть, там у вас ничего нет. Лучше примите мой запрос в друзья!
        Куратор замолчал, и почти сразу же Серёга увидел перед носом мигающую оранжевую надпись:
        ИГРОК КОНАН ПРИСЛАЛ ВАМ ЗАПРОС НА ДОБАВЛЕНИЕ В ДРУЗЬЯ
        ПРИНЯТЬ?
        ДА/НЕТ
        «И как его принять?» - подумал было Серёга, и тут же его мысль продублировал вслух Мангуст.
        - Так же как и меню вызывали. Мысленно, или просто вслух скажите «Да», - ответил Конан.
        Все снова синхронно произнесли «Да», и опять в общем хоре отсутствовал голос Белки.
        «Может, она «засланный казачок»? - Серёге не давали покоя способности Белки мысленно справляться с игровым интерфейсом. - Но если так, то на фига «палиться»? Не выделялась бы тогда уж. Неужели реально с первого раза смогла мысленно управлять этой фигнёй?»
        Пока Серёга размышлял о способностях Елены, куратор продолжал объяснять:
        - Раздел ЧАТЫ! Думаю, все знают, что такое чат в любой соцсети в реале. Тут то же самое. Я уже создал групповой чат клана, сейчас вас всех туда закину, именно для этого мне и понадобилось, чтобы вы приняли мой запрос в друзья.
        Куратор совсем ненадолго задумался, и новая надпись, на этот раз зелёная, вспыхнула у Серёги перед глазами:
        ВЫ ВСТУПИЛИ В ГРУППОВОЙ ЧАТ «КЛАН БОЕВЫЕ ХОМЯКИ»
        - А чего название такое дурацкое у чата? - выразил всеобщую мысль Мангуст.
        - Название чата по названию клана, - ответил ему Конан.
        - Вы всё-таки назвали так клан?
        - Конечно, Хозяин же распорядился.
        - Это же гонево! - возмутился Тузик. - Ну кто бригаду хомяками называет?
        - Я не буду боевым хомячком, хватит с меня Крыса! - поддержал уголовника бывший депутат.
        - Во-первых, не хомячки, а хомяки! Во-вторых, название придумал не я, поэтому мне точно не надо предъявлять! А в-третьих, поверьте, это ещё ничего. Бывает намного хуже. Ваш Хозяин ещё добрый человек с приятным чувством юмора. И если не верите сейчас, то поверите позже, когда столкнётесь с Кланом Тупорылых Свиней или Кланом Шелудивых Псов.
        - Не, ну если так, то очень даже хорошее название, - разумно заметил Серёга.
        - А Крыс из Клана Боевых Хомяков это, вообще, прямо название для космовестерна, - засмеялся Мангуст.
        Крыс злобно посмотрел на него, но под напором общего смеха тоже не удержался и улыбнулся.Глава 6
        - Идём дальше! - посмеявшись продолжил Конан. - А дальше у нас ЛИЧНЫЕ СООБЩЕНИЯ, но на этом я даже останавливаться не буду. Там всё предельно просто, сами разберётесь. А после этого идёт мануал по игре, или ПОМОЩЬ, как написано в меню. Этот раздел может вызываться напрямую произнесением слова «Help». Опять же мысленно или вслух.
        - А почему «Help», а не «Помощь»? Ну нормально по-русски можно же было назвать? - спросил Тузик.
        - А потому что, когда в рейде тебя будут жрать крокомоты или рубить на фарш орки, ты будешь истерично орать «На помощь!» Явно орать будешь по-русски. Тебе хочется, чтобы в этот момент перед носом появился мануал по игре и отвлекал от боя? Нет? Ну тогда слушаем дальше и не отвлекаемся не мелочи.
        - Извините, а кто такие крокомоты? - осторожно спросил Крыс.
        - Мы тут так крокозавров называем.
        Бывший депутат выглядел растерянным, ответ куратора его явно не удовлетворил.
        - Да шучу я. Крокомоты - это прикол разработчиков в мелкоуровневых данжах. Существа такие, размером с собаку, по форме как бегемот, с такой же мордой, но зубы как у крокодила. И шкура тоже зелёная и пупырчатая. Выносятся на раз, но с непривычки очень пугают, особенно когда свои хавальники разевают. У них там здоровенные острые зубы в три ряда и дым из глотки идёт.
        Крыс, получив подробный ответ, погрустнел ещё сильнее.
        - Вот в ПОМОЩИ как раз можете их фотографию посмотреть. Там вы получите ответы почти на все вопросы. А если на какие-то ответа не найдётся, то свяжетесь со мной в личке, постараюсь помочь. Далее идёт пока последний и очень важный пункт ЗАДАНИЯ. То есть квесты. Советую проверять нет-нет. Задания у вас будут двух типов. Первые вы будете брать сами у различных участников Игры как у реальных, так и у неписей. В основном ради прокачки и заработка. Вторые вам будут выдаваться Игрой. По важности все квесты делятся на обязательные, рекомендованные и доступные. Думаю, из названий понятно, в чём разница между ними. Доступное задание можно вообще не брать, а можно взять и провалить, ничего Вам за это не будет, кроме неполученной выгоды. Рекомендованные лучше брать, иначе Игра решит, что ты трус или слабак, и со временем перестанет подкидывать хорошие жирные квесты. В случае провала рекомендованного задания можно получить небольшое снижение репутации или денежный штраф. А вот если облажаетесь при выполнении обязательного квеста, то вас ждёт крупный штраф или какое-то иное наказание, вплоть до понижения в
уровне. Особенно в случае систематического невыполнения таких заданий. Обязательные и рекомендованные квесты Игра будет вам показывать сама, в момент их создания. За доступными надо ходить. При получении квеста от другого игрока, в каждом конкретном случае вы обговариваете условия и заключаете договор. Рекомендую торговаться, особенно с неписями. Разница в стоимости вознаграждения после доброго торга может составлять треть суммы.
        - А если никак не получится выполнить эти задания? - не унимался Крыс.
        - Тогда «Золотой Мир» объявит вас персоной нон грата, вы вылетите из Игры и отправитесь на рудники.
        - И часто ты нам будешь про них напоминать? - огрызнулся Тузик.
        - Извините, но я по контракту с вашим Хозяином должен произносить слово «рудник» не менее десяти раз за день.
        Все удивлённо посмотрел на Конана.
        - Да шучу, шучу, - куратор пребывал в отличном расположении духа, и Серёге даже показалось, что им повезло с наставником. - За невыполнение квестов вас из Игры точно не выгонят, но такой настрой мне не нравится. Моя задача сделать из вас хороших воинов, чтобы вы могли выполнить возлагаемую на вас миссию. Поэтому давайте сразу настраиваться, что мы выполним все квесты, разнесём все данжеоны и завалим всех боссов в песочнице и прокачаемся до нормальных бойцов. После чего вы получите ваше задание и приступите к его выполнению.
        - Ты бы хоть примерно объяснил, что за задание, - спросил Мангуст без особой надежды получить ответ.
        - Чуть позже, господа! Всему своё время! У нас ещё формально остался один пункт в меню - МАГИЯ. Но его вы увидите лишь после третьего уровня, и даже после этого он будет ещё долго неактивен. Поэтому на него сейчас тоже не будем тратить время. А давайте лучше займёмся распределение обязанностей и выбором оружия и профессий.
        - Наконец-то, - устало произнесла Белка, и Серёга лишний раз подумал, всё, что им объясняли, она уже знала.
        - О! Проснулась. А я уж думал, у тебя способность говорить при переправке отключилась, - пошутил Тузик.
        - Даже если бы и так, это не критично, без одной функции жить можно. Ты же с отключённой функцией мозга живёшь. Что тут, что в реале, - не полезла за словом в карман девушка.
        - Так! Давайте разборки свои засуньте себе куда подальше! - на удивление агрессивно отреагировал Конан. - Если до кого-то ещё не дошло: вы тут как на войне! Ваш клан - это боевое подразделение! По одному тут никто не выживает! И уж тем более по одному никто не выигрывает! Или вы сплотитесь, поднимете ваш боевой дух и выполните задание, или облажаетесь и тогда действительно поедете на эти грёбанные рудники! И там уже сдохнете в реале!
        - Ну вы бы определились, боевой дух нам поднимать или глумиться! - не менее агрессивно вступил в перепалку Мангуст. - Как-то само название нашего боевого подразделения не сильно располагает к поднятию этого духа!
        - И задолбал ты уже нас с этими рудниками! - добавил Тузик.
        - Да я сам задолбался про них вспоминать! Думаете, я кайфую с этого, что ли? Просто не давайте мне больше повода говорить про них! - Конан злобно сплюнул на пол хижины.
        - Ладно, ладно, начальник! - примирительно сказал Тузик. - Только что ж теперь и по-доброму не подколоть?
        - Чтобы по-доброму подкалывать, нужно как минимум быть добрым! А что-то я добрых среди вас не вижу! - отрезал куратор.
        «Ну ты всех-то по этому уркагану не суди», - обиженно подумал Серёга, но вслух произносить не стал.
        - Подходим все к Камню! - скомандовал Конан, давая понять, что инцидент исчерпан.
        Куратор дождался, пока все выполнили его приказ и сгрудились вокруг Камня Управления, после чего продолжил.
        - Подносите руку к Камню и держите над ним, можете положить. Без разницы. Как только вы это сделаете, у вас установится связь с двумя дополнительными пунктами вашего меню: ПРИВЯЗАТЬСЯ К ЛОКАЦИИ и ЦЕНТРАЛЬНАЯ ЛАВКА. Тренировать привязку смысла нет, так как вы уже к этой хижине привязаны. Переберёмся в другую локу, там и потренируем. А вот Лавку мы сейчас посетим, так как без этого вам следующие шаги в Игре не сделать. Не убирая руки, произнесите или подумайте «Центральная Лавка». Или можете сразу тренировать навык мысленно давить на надпись. Начали!
        Все пробормотали ключевые слова, в этот раз и Белка, после чего Крыс недовольно сказал:
        - У меня не получается ни в какую лавку зайти.
        - Так, ты руку держи над камнем ровно, нуб! - покачал головой Конан.
        - А зачем? Какой смысл? - удивился Ползунов. - Я думал это чисто для игрового антуража. В этом камне разве есть какие-то датчики? Но ведь в моей руке их точно нет. Как камень понимает, что я руку над ним держу?
        - Нет датчиков, - тяжело вздохнул Конан. - И камня, вообще-то, тоже нет никакого! И тебя тут нет! Ты, нуб, в офисе в капсуле лежишь, ручки по швам сложил, слюнку изо рта пускаешь! А тут твоя цифровая копия, и поверь, когда твоя кривая цифровая рука окажется поверх цифрового камня, он чудесным образом почувствует, что этот замечательный факт свершился! И пропустит тебя в дополнительные пункты меню! Можешь считать это магией!
        Крыс внимательно выслушал, понял, что ничего не понимает, но просто так сдаваться ему не хотелось, и он предпринял попытку реабилитироваться по-другому:
        - А что значит «нуб»? Почему Вы меня так называете?
        - Нуб - это ты! И, вообще, все вы! - Конан не на шутку разозлился и никак не мог успокоиться. - И хватит мне выкать! Мы не на заседании Думы!
        Попытка реабилитации с треском провалилась, Крыс успокоился и протянул руку, зафиксировав её ровно над камнем. После чего громко произнёс:
        - Центральная Лавка!
        Пока бывший депутат спорил с куратором, Серёга разглядывал интерфейс Лавки. Он был не очень сложным, точнее, он был до безобразия простым и состоял из семи пунктов, причём два последних были неактивны.
        СЧЁТ
        КУПИТЬ
        ПРОДАТЬ
        СДАТЬ ЛУТ
        АРЕНДА
        БИРЖА ЗАДАНИЙ
        АУКЦИОН
        - У меня какая-то фигня красная вылезла! - неожиданно закричал Мангуст. - Надпись! Пишет, что здоровье, сила и выносливость упали на пятнадцать процентов!
        - Ой, и у меня тоже! - подхватила Белка.
        - Сейчас у всех это вылезет, - объяснил Конан. - Это не страшно. Просто вам поесть надо.
        - А ведь даже неохота, - удивился Тузик.
        - Ну извини, это всё-таки игра, хоть и продвинутая. Заморачиваться на то, чтобы ты чувствовал голод, разработчики не стали. Потому и вылезла надпись, чтобы вы знали, что вам есть охота.
        - Прикольно, - усмехнулся Серёга. - Меня будут ставить в известность, что мне хочется есть, словно я овощ какой-то.
        - А ты и есть пока овощ! - сказал безапелляционно, но и без злобы куратор, - По местным меркам. И будешь овощем, пока до насекомого не прокачаешься. А насчёт питания не парьтесь, со временем привыкнете, будете каждое утро закидывать в себя дневной запас еды, тут такое прокатывает, и, вообще, забудете про неудобства, связанные с отсутствием чувства голода.
        - Всё равно жаль, - вздохнул Серёга. - Я слышал, тут в Игре есть харчевни, кабаки, думал там можно что-нибудь вкусненькое съесть, а тут такой облом.
        - Облом, - согласился Конан. - Но не по той причине, о которой ты думаешь. Теоретически сходить в корчму и от души там пожрать ты можешь.
        - А смысл, если я вкуса не почувствую?
        - А с чего ты решил, что не почувствуешь? У тебя, а, точнее, у твоего перса, чувство голода не предусмотрено, а вот вкусовые рецепторы очень даже имеются. То есть, вот так физически тебя не будет тянуть заточить что-нибудь вкусненькое. Но если в кабак придёшь и барана закажешь, то сожрёшь его с удовольствием. Причём можешь целого заточить, можешь двух, обожраться тут невозможно.
        - Это хорошая тема! - неожиданно очень обрадовался Тузик.
        - Вы сюда жрать прибыли? - Белка посмотрела на Серёгу и Тузика как на двух умственно отсталых и добила уже персонально Берегового. - Если тебе дали собачью кличку, то это не значит, что надо ей полностью соответствовать!
        - Собачью кличку? - Береговой поменялся в лице.
        Бывший уголовник выдержал паузу, все находящиеся в помещении уже приготовились к грандиозному скандалу, Белка даже сжала кулаки. Но Тузик лишь усмехнулся и сказал:
        - А не помнишь, как звали тех сук, что первые в космос полетели? Одну вроде Стрелка. Вторую не помнишь как?
        Это было неожиданно. Береговой не просто красиво ответил, он фактически размазал высокомерную красавицу по грязному полу хижины.
        Елена заметно напряглась, она сомкнула губы и прищурила глаза, Серёге показалось, что красавица сейчас бросится на бывшего уголовника с кулаками. Тузик тоже это заметил. Он усмехнулся, сделал шаг в сторону Белки и… протянул ей руку, добродушно улыбаясь.
        И этого тоже никто не ожидал. Серёге показалось, что Елена растерялась и пожала протянутую ей руку инстинктивно. Но так или иначе, конфликт был исчерпан, и все с облегчением вздохнули.
        «А уголовничек-то наш, не так уж и прост», - подумал бывший стритрейсер, с интересом разглядывая товарища по клану.
        - Так вот, - как не в чём ни бывало, продолжил Конан. - Чтобы закончить эту тему, я вам расскажу, с какой проблемой вы столкнётесь при посещении любого кабака. А столкнётесь вы с тем, что любая вкусная жрачка стоит тут баснословных денег! А у вас их нет!
        - Чтобы вы понимали, - куратор продолжал разбивать Серёгины мечты о вкусной и здоровой пище в Игре. - Если, например, тарелка перловой каши с маслом вам обойдётся в двадцать серебряных монет, то жареная утка может уже и в сотню золотых!
        - Фигасе! - присвистнул Серёга. - А чего такой разлёт?
        - Маркетинг! - усмехнулся Конан. - Поэтому питаться будете пшённой кашей без масла и галетами. Или тюрей, если совсем плохо будет с деньгами. И хлебом по праздникам. А сейчас зайдите в раздел СЧЁТ, проверьте, никому не забыли денег закинуть?
        Серёга, уже уяснивший, что как работает, попытался мысленно нажать на надпись СЧЁТ, но у него ничего не получилось. Тогда он совсем прошептал:
        - Счёт.
        Надпись вспыхнула зелёным и раскрылась в очередное подменю:
        ЗОЛОТЫЕ МОНЕТЫ (ЗМ): 0
        СЕРЕБРЯНЫЕ МОНЕТЫ (СМ): 1 000
        ВЗЯТЬ ЗАЙМ
        Серёга отметил, что опция ВЗЯТЬ ЗАЙМ была не активна.
        «Видимо и тут без кредитной истории хрен денег в долг получишь», - подумал стритрейсер, безуспешно пытавшийся в своё время взять в банке кредит на покупку новой машины.
        - А чем счёт отличается от кошеля? - спросил Мангуст.
        - Со счёта вы делаете основные покупки через Центральную Лавку, можете конвертировать золотые в серебряные или взять кредит. Можете также переслать деньги другому игроку. А в кошеле это всё просто хранится. То есть, КОШЕЛЬ, это как ваш кард-счёт в банке, а СЧЁТ - это как кредитка, с которой вы проводите все платежи. Так как никто не возмущается, я понимаю, что положенную тысячу все получили. Сейчас зайдите в пункт КУПИТЬ, там дальше в подпункт ПРОДУКТЫ и приобретите себе по пачке галет. Это самая дешёвая еда, до завтра вы на ней протянете, а деньги вам сейчас понадобятся для другого.
        Серёга быстро выполнил указания куратора, и через секунду у него в мешке лежала пачка галет. Счёт же уменьшился на двадцать пять серебряных монет. Без помощи Конана, чем Серёга страшно загордился, он смог «съесть» купленные галеты. А убедившись после этого, что его жизненные показатели вернулись в предыдущее состояние, игрок Крот практически испытал катарсис.Глава 7
        - Перекусили? - полюбопытствовал Конан. - Если да, то сейчас будем выбирать оружие. Профессии выберем завтра, это не к спеху. Хочу вас до конца дня ещё на прогулку успеть сводить. Но перед тем как будете выбирать, запомните следующее: в этой Игре любое оружие имеет лишь две характеристики - уровень и силу. На уровень необходимо обращать внимание. Это позволяет трёхуровневым нубам избегать покупки оружие двадцатого уровня. Купить-то, конечно, можно. Но только на вырост. У любого меча или арбалета есть ограничение: плюс один к уровню игрока. То есть если у тебя второй уровень, а у меча пятый, то работать в твоих руках он будет как меч третьего уровня. С силой, вообще, всё просто. Чем выше сила оружия, тем больший урон он может нанести. Уровень и сила между собой связаны. То есть меч десятого уровня, имеющий силу сто, в руках пятиуровневого игрока будет иметь силу пятьдесят. Поэтому учитывая, что апгрейды тут тяжелы, игроку третьего уровня проще купить трёхуровневый меч с силой семьдесят. И толку в бою будет больше, и дешевле обойдётся.
        Куратор подождал, пока подопечные переварят информацию, и продолжил:
        - С доспехами всё ещё проще. Там нет никаких уровней. Всё как в жизни. Доспех из железа, прочнее, чем из кожи и лучше защищает. Но можно получить преимущества за счёт веса. Всё же это вирт, какие-то фишки должны быть. Доспех из железа десятого уровня будет стоить в три раза дороже, чем третьего и защищать практически одинаково. Но он будет в три раза легче, что в итоге даст вам реальные преимущества. Будете быстрее бегать и меньше уставать. И в отличие от других игр, вступая в бой, реально придётся наряжаться. Трусы с «плюс сто» к защите от огня и носки с «плюс двести» к броне тут не прокатывают. Чем больше реальных доспехов, тем выше шанс выжить. Кого-то это бесит, но это позволило разработчикам создать более менее сбалансированный мир. Где перекачанные танки не выносят боссов с одного удара, и нельзя за счёт вкаченного в игру бабла стать супервоином. В этом есть своя прелесть. Эта Игра очень похожа на реальный мир. Возможно, именно поэтому она сейчас настолько популярна. За каких-то три года вышла на первое место среди всех онлайн-игр с полным погружением и усиленно увеличивает свою долю на
рынке. Ладно, что-то я отвлёкся. Идём дальше. Что касается щитов, то их основная задача, как и в реале, отбивать удары. И за вас это щит делать не будет. Будь он хоть сотого уровня, но если вы его тупо не успели подставить под удар, то вам конец. Так что советую на экипировку тратить деньги с умом. Толку от неё на вашем этапе игры немного. Ещё есть некоторый шмот, доспехи и оружие с дополнительными магическими характеристиками. Но вам с вашими рабочими аккаунтами магия пока не светит. Её могут использовать и прокачивать только игроки с ВИП-аккаунтом. Хотя, как я уже сказал, в меню у вас вкладка МАГИЯ есть. Просто вы её увидите лишь с третьего уровня. И даже есть статусбар МАНА. Это связано с тем, что мана используется для некоторых доступных вам действий, например, перемещений через телепорты. Но не будем сейчас забивать вашу голову ненужной информацией. Скажу лишь, магии в Игре немного. И она на тех уровнях, до которых вам ещё расти и расти. Поэтому давайте быстрее выбирать оружие и пойдём уже на прогулку.
        - А как выбирать-то? - не удержался от вопроса Крыс.
        - Как и еду. Зайдите в Центральную Лавку, потом в раздел КУПИТЬ, далее в ОРУЖИЕ, а там уж сориентируетесь. Сразу предупреждаю, выбор будет невелик. Игра знает, что у каждого из вас осталось по девятьсот семьдесят пять серебряных монет, поэтому оружие дороже этой суммы вам не покажут. Но оно и лучше, не будете отвлекаться. Ну и не забывайте, что вам ещё надо оставить денег на шмот. Не будете же вы в этих пижамах по локации рассекать.
        Серёга выполнил все рекомендации и в итоге получил список доступного оружия:
        МЕЧ ПРОСТОЙ (1УРОВЕНЬ) 850 СМ
        ТОПОР ПРОСТОЙ (1УРОВЕНЬ) 850 СМ
        МЕЧ ДВУРУЧНЫЙ (1УРОВЕНЬ) 950 СМ
        КИНЖАЛ (1УРОВЕНЬ) 550 СМ
        НОЖ (1УРОВЕНЬ) 450 СМ
        КОПЬЁ (1УРОВЕНЬ) 850 СМ
        ЛУК ПРОСТОЙ (1УРОВЕНЬ) 700 СМ
        СТРЕЛЫ (10 ШТУК) 35 СМ
        «Негусто, не впечатляет и дорого», - подумал Серёга, но надо было выбирать и покупать.
        От размышлений на тему, чего бы выбрать, его отвлёк голос куратора.
        - Посмотрели? Прежде чем выбирать, хочу напомнить, прежде всего вы отряд! Поэтому рекомендую распределиться и двум персам взять луки. Огневая поддержка на расстоянии иной раз важнее жестокого рубилова на мечах. А учитывая, что боевой магии в Игре почти нет, и никаких файерболов и ледяного дождя на монстров запустить не получится, то на расстоянии бить врага можно только стрелами. Ну или копьё метнуть, но это уже экстрим. Поэтому луки и арбалеты в Игре являются очень полезной штукой.
        - Я возьму лук, - сказала Белка. - У меня есть навык спортивной стрельбы из лука. Надеюсь, это пригодится.
        - Думаю да, как минимум тебе будет нравиться твоё оружие, - рассудительно заметил Конан.
        - И можно я лук возьму? - осторожно спросил Крыс.
        - Тоже занимался?
        - Нет. Просто мне как-то не по себе от мысли, что мне придётся мечом махать и меня будут рубить на части.
        - Так, тебя и как лучника будут рубить на части, - рассмеялся куратор. - Но дело твоё, бери лук, кто ж тебе запретит? Надеюсь, сил тетиву натянуть хватит.
        - А я топор возьму, - сказал Тузик. - Я фильм про викингов видел. Топор - годная приблуда.
        - Бери, - одобрил его выбор Конан. - Танком будешь.
        - Кем?
        - Танком. Это значит, будешь первым идти в атаку, прикрывая и ведя за собой остальных.
        - Торпедой, - перевёл Тузик игровой термин на блатной. - А почему бы и нет? Я в любом махаче всегда впереди.
        - А я возьму меч, - отчего-то очень радостно заявил Мангуст. - Простой.
        - И я, - сказал Серёга с надеждой, что делает правильный выбор.
        - Отлично! Танк с топором, два меча и два лука для поддержки, - удовлетворённо констатировал куратор. - Хорошая команда может получиться, сбалансированная. Ещё бы побыстрее научились этим оружием пользоваться. Но тут всё зависит не только от вас, но и от меня. А поэтому все на выход!
        - Погоди, начальник! - возмутился Тузик. - А шмотки тюремные сбросить?
        - Успеете, мы сегодня в деревню не пойдём.
        Куратор первым вышел из хижины, вверенный ему Клан Боевых Хомяков тут же последовал его примеру.
        Оказавшись за пределами хижины, игроки увидели, что находятся в небольшой деревне. Хижина их, с виду одна из самых невзрачных, стояла на самой окраине. Сразу за ней начинался большой луг, а за лугом лес. А за лесом располагались то ли большие холмы, то ли небольшие горы. Домов в деревне было немного, десятка два максимум. Увидев, что все его подопечные смотрят в сторону центра деревни, Конан сказал:
        - В деревню сегодня не пойдём. Делать вам там пока нечего. Тем более в таком наряде. У вас всего три дня на первичную прокачку, поэтому каждый час, каждая минута на счету.
        - А куда пойдём? - поинтересовался у наставника Серёга.
        - В поле для начала, кроликов валить!
        - Смешно, аж не могу, - с сарказмом сказала Белка.
        - Если смешно - посмейся! А после этого идём в поле и будем, как я уже сказал, валить кроликов!
        - Погоди! Ты серьёзно, что ли? - Белка изменилась в лице.
        - А я хоть раз шутил?
        - Да как бы постоянно, - вмешался Мангуст. - Мы что реально на кроликах будем прокачиваться?
        - Да. У вас на первые три дня стоит блокировка от нанесения вам урона и проявления против вас агрессии. То есть дикие животные вам вреда причинить не могут. Я же уже это говорил. Но и вы не можете на них охотиться. Они будут вас избегать, а при встрече свалят прежде, чем вы им своим оружием минус первого уровня хоть какой-нибудь ущерб нанесёте. Поэтому поверьте, лучше пару десятков кроликов за день завалить, чем за одной лисой или волком без толку пробегать. Да и там не только кролики. Там куропатки, фазаны - Конан посмотрел на Серёгу. - И тёзки твои - кроты!
        Куратор перевёл взгляд с Серёги на Крыса.
        - И твои тоже! Поэтому рассредоточились и марш прочёсывать луг в поисках любой живности! Валите всех подряд, даже за бабочку можно опыт получить, хоть и маленький. В общем, прекратить разговоры! Все на зачистку местности от любой живности!
        Вариантов не было, пришлось заняться карательной операцией против мирных жителей луга. Перед этим куратор объяснил, что надо сделать, чтобы посмотреть характеристики любого существа или предмета в игре. Это оказалось не так уж и сложно, нужно лишь было особым способом концентрировать на нужном объекте взгляд, и перед глазами появлялась информация о нём. Потренировавшись немного друг на друге, Боевые Хомяки вышли на своё первое боевое задание.
        Серёга бродил по лугу уже не менее получаса. Растительность была сделана очень реалистично, разработчики потрудились на славу. Но ни одного представителя фауны так и не встретилось. Он наклонился и сорвал крупный красный цветок, понюхал его и отметил отличную проработку обоняния в игре: цветок издавал приятный аромат. Сам он больше был похож на пион, но запах был как у тюльпана, возможно, так пахли вообще все цветы в игре. Разумеется, никаких бонусов добыча цветка не принесла, но это был первый серьёзный контакт нового игрока с миром вне пределов хижины. Он понюхал цветок ещё раз и выбросил его.
        Прошёл ещё час, пока Серёга наконец-то обнаружил под кустом жимолости небольшое пушистое существо. Оно смотрело на Крота из Клана Боевых Хомяков чёрными глазами-бусинками и нисколько его не боялось.
        «Упс, - подумал Серёга глядя на пушистика. - И как я тебя буду убивать? Ты хоть клыки покажи! Есть у тебя клыки?»
        Существо смотрело на Боевого Хомяка своими бусинками и клыки показывать не собиралось, скорее всего, по причине отсутствия таковых. Вместо этого, оно смешно повело носом принюхиваясь.
        «Вашу маму, ну как его валить?» - Серёга сплюнул от досады, но меч достал.
        От звука смачного плевка зверушка немного прижала уши и внимательно посмотрела на человека.
        «Что хоть за тебя дадут-то, животное?» - подумал Серёга и попытался сконцентрировать на пушистике взгляд.
        У него получилось, и перед глазами возникла жёлтая надпись:
        КРОЛИК
        УРОВЕНЬ: 2
        ЗДОРОВЬЕ: 15/15
        ОПАСНОСТЬ: НЕ ПРЕДСТАВЛЯЕТ
        ИСХОД ПРОТИВОСТОЯНИЯ: БЛАГОПРИЯТНЫЙ
        - Да ты ещё и выше меня уровнем, пушистый монстр! - Серёга усмехнулся и поднял меч. - Ничего личного, глазастый набор нулей и единиц! Мне просто надо прокачаться. Поэтому пойми правильно!
        Однако понять что-либо кролику было не суждено. Проходящий мимо Тузик разрубил пушистика своим топором напополам, как бы между делом, даже не замедлив шага.
        - Ты, вообще, охренел! - возмущённо крикнул Серёга в спину соклановцу. - Это была моя добыча!
        - Беги начальнику пожалуйся, - усмехнулся Тузик и пошёл дальше, поигрывая топором в руке.
        Серёга, вспомнив старую поговорку про паршивую овцу, с которой можно собрать клок шерсти, решил пролутать остатки животного. Он дотронулся до окровавленной разрубленной тушки, в эту же секунду кролик исчез, а перед глазами появилась зелёная надпись:
        ВЫ ПОДНЯЛИ:
        ШКУРА КРОЛИКА
        МЯСО КРОЛИКА
        «Ну хоть так. Пожрать теперь есть что, если, конечно, это мясо тут можно как-то приготовить», - с этими мыслями Серёга и пошёл дальше прочёсывать луг.
        Минут через пятнадцать под очередным кустом он обнаружил небольшую ящерицу. В этот раз прочитать характеристики потенциальной добычи удалось почти не напрягаясь.
        ЛУГОВАЯ ЯЩЕРИЦА
        УРОВЕНЬ: 1
        ЗДОРОВЬЕ: 7/7
        ОПАСНОСТЬ: НЕ ПРЕДСТАВЛЯЕТ
        ИСХОД ПРОТИВОСТОЯНИЯ: БЛАГОПРИЯТНЫЙ
        Серёга быстро достал меч и, пока никто не опередил, разрубил пресмыкающееся. Перед глазами опять возникла зелёная надпись:
        ВЫ УБИЛИ ЛУГОВУЮ ЯЩЕРИЦУ (РЕДКИЙ ПОДВИД)
        ЗА ПЕРВОЕ ИСПОЛЬЗОВАНИЕ МЕЧА ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ 10 ОЧКОВ ВОИНА
        ЗА ПЕРВОЕ УБИЙСТВО ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ 10 ОЧКОВ ВОИНА
        ЖЕЛАЕТЕ СОБРАТЬ ЛУТ?
        ДА/НЕТ
        - Ну кролик на ужин уже есть, почему бы мясца ящерки на завтрак не собрать? - Серёга протянул руку и всё, что осталось от ящерицы после его вероломной атаки, исчезло.
        ВЫ ПОДНЯЛИ:
        СВИТОК: ИЗУЧЕНИЕ ВРАЧЕВАНИЯ
        РЕЦЕПТ: ЗАЖИВЛЯЮЩАЯ МАЗЬ
        - Вау! А мини-дракон действительно редкий! С сюрпризом! А вот мясо зря зажали! - расстроившись, что с убиенного пресмыкающегося не полагается ни мяса, ни шкурки, Серёга двинул дальше.
        Прослонявшись по лугу ещё полчаса, Крот из Клана Боевых Хомяков обнаружил у подножия небольшого холмика свежевырытую нору и насыпанную вокруг неё землю. Имело смысл подождать, того кто это сделал. Ждать пришлось недолго, буквально через пару минут на поверхность вылез тот хозяин норы.
        - Да вы издеваетесь надо мной, что ли? - возмутился Серёга, глядя куда-то вверх, словно обращаясь к разработчикам Игры. - Он же мне сейчас типа как родственник. Как я его валить-то буду?
        Здоровенный крот, вылезший из норы, словно в знак согласия, задёргал носом. Серёга посмотрел на его характеристики:
        КРОТ
        УРОВЕНЬ: 3
        ЗДОРОВЬЕ: 25/25
        ОПАСНОСТЬ: НЕ ПРЕДСТАВЛЯЕТ
        ИСХОД ПРОТИВОСТОЯНИЯ: БЛАГОПРИЯТНЫЙ
        - Да ты, брат, ещё и трёхуровневый. Наверное, за тебя должны опыта побольше отвалить, чем за ящерку.
        Серёга достал меч и долго держал его в руке, готовясь нанести удар. Затем он изо всех сил размахнулся, клинок сверкнул в воздухе и опустился плоской стороной на землю возле норы. Испуганный крот скрылся, а Серёга выдохнул:
        - Своих не трогаем, братан! Надеюсь, ничего ценного в тебе не было.
        Обтерев меч от прилипшей к нему земли, неудачливый охотник хотел было двинуть дальше, но услышал крик Конана.
        - Эй, нубы! Хорош развлекаться! Все ко мне!
        Тут же эта фраза была продублирована в чате клана.
        Боевые Хомяки подошли к куратору, который сидел на большом плоском камне и аккуратно с особенною нежностью точил изогнутое полумесяцем лезвие секиры своей алебарды.
        «Ни фига себе, - подумал Серёга, глядя на эту картину. - У них тут даже оружие затупиться может. Ничего так ребята игровой мир продумали».
        - Ну что, много трофеев? - Конан спрыгнул с камня и убрал точильный камень в карман.
        - Издеваешься? Пяток кроликов, да пара ящериц, - мрачно ответил Тузик.
        - У тебя десяток, а у меня всего один был, и того ты завалил! - Серёга не мог простить соклановцу его некрасивый поступок.
        Тузик добродушно рассмеялся.
        - А не фиг было сопли жевать. Кто не успел - тот опоздал!
        - Я нашёл какой-то странный камень, - вклинился в разговор Мангуст, но Конан его перебил.
        - Задолбало меня тут ждать, пока вы на грызунах качаетесь. Пойдёмте в лес, покажу кое-что.
        - В первый день и в лес? - удивилась Белка.
        - А что такого? Во-первых, с вами я, а во-вторых, у вас режим блокировки конфликтов. Не бойтесь! Бояться там надо было, в офисе.
        Конан уверенно пошёл в сторону леса, остальные поплелись за ним.
        «Интересно, - думал Серёга, шагая за куратором. - Остальные сколько набрали? Как я или как Тузик?»
        Минут через сорок вся группа добралась до края леса. Дошли без приключений, а Тузик и Белка по пути смогли даже убить по кролику. Серёга попытался поймать бабочку, но у него ничего не получилось. Самооценка катастрофически падала, а душа требовала подвига. Когда подошли к лесу, уже начало смеркаться. Серёге показалось, что уже можно было и в хижину возвращаться, и так слишком много впечатлений за один день. Но спорить с куратором не хотелось, да и остальные молчали. Группа зашла в лес, под сводами деревьев стало ещё темнее и мрачнее. И ещё сильнее захотелось вернуться в хижину. Но Конан упорно вёл своих подопечных в самую глушь. Ещё минут через пятнадцать Боевые Хомяки вышли на небольшую опушку.
        - Ну вот и пришли, - удовлетворённо сказал куратор.
        - Куда пришли? - осторожно поинтересовался Крыс, и в его голосе слышался испуг.
        - Сюда пришли.
        - Слышь, начальник, харэ загадками разговаривать! - Тузику тоже явно не нравилось в лесу. - Нормально объясни: на хера мы сюда припёрлись?
        В это время в чаще послышался треск веток и шум. Все насторожились, а Конан взял алебарду поудобнее. Через пару минут к ним на опушку вышел отряд из трёх человек. По виду они были воинами, причём явно не начальных уровней. У каждого имелся при себе автоматический арбалет и короткий меч. Серёга внимательно пригляделся к ближайшему незнакомцу и активировал подсказку.
        УЛЬРИХ-КОСТОЛОМ (КЛАН СПРАВЕДЛИВОГО ВОЗМЕЗДИЯ)
        УРОВЕНЬ: 18
        ЗДОРОВЬЕ: 82
        ПРОФЕССИЯ: НАЁМНИК
        ОТНОШЕНИЕ К ВАМ: НЕПРИЯЗНЬ
        ИСХОД ПРОТИВОСТОЯНИЯ: КРАЙНЕ НЕБЛАГОПРИЯТНЫЙ
        «Этих парней лучше не злить, - подумал Серёга, инстинктивно сжимая рукоять своего меча. - Спасибо, куратор! Отличная экскурсия в лес, надеюсь, ты знаешь, как с этими парнями мирно разойтись».
        Серёга вцепился в меч, понимая при этом, что он ему мало чем поможет в схватке с игроком восемнадцатого уровня. Выручил бы АКМ, но его в арсенале не имелось.
        Незнакомцы стали полукругом, примерно в пяти метрах от Боевых Хомяков и вопросительно посмотрели на Конана. Особого недружелюбия при этом они не проявляли, что немного успокаивало.
        - Не двигаться! - приказал куратор группе, но это было лишним: все и так уже стояли как вкопанные, разве что Крыс немного трясся от страха.
        Конан посмотрел на стоявшего к нему ближе всех Мангуста и спросил:
        - Что это у тебя?
        - Где? - удивился красавчик.
        - Да вот, на плече!
        - На каком?
        - Да на обоих!
        Мангуст испуганно оглядел свои плечи, остальные тоже на него посмотрели. Серёга даже на всякий случай оглядел себя. Но никто ничего не заметил. Мангуст занервничал.
        - А что не так-то?
        - У тебя на плечах что-то непонятное! - куратор сделал пару шагов к подопечному и внимательно пригляделся к нему, пытаясь что-то рассмотреть.
        - Да где? Я не вижу ничего! - Мангуст сделал движение рукой, будто что-то стряхивает с плеч.
        - Да вот же! Фигня какая-то ненужная на плечах! - Конан ткнул пальцем в сторону лица Мангуста и неприятно улыбнулся, скорее даже не улыбнулся, а оскалился. - Это голова, что ли? Непорядок! Убрать надо!
        Далее всё произошло настолько быстро, что Серёга не успел осознать до конца реальность происходящего. Куратор сделал ещё один шаг по направлению к своему подопечному, на ходу замахиваясь алебардой. Мангуст даже не успел толком испугаться, как его голова уже покатилась по траве. Зато испугаться успели остальные. Ещё Серёга боковым зрением увидел, как незнакомцы приготовили к бою арбалеты.
        - Добейте остальных! - скомандовал незнакомцам Конан, а сам спокойно принялся вытирать с алебарды кровь Мангуста.Глава 8
        Серёга быстро посмотрел по сторонам, выбирая направление для бегства. Он понимал, что шансов мало, но стоять и ждать, когда ему тоже отрубят голову, не собирался. Увидев справа в сорока метрах небольшой овраг, бросился в его сторону. Убегая, заметил, что в противоположенном направлении побежал Тузик. Крыс от страха не мог никуда идти, он закрыл голову руками и сел на землю. Белка тоже не побежала, она достала лук и выстрелила в одного из незнакомцев. Даже попала ему в шею, но в эту же секунду её саму пронзили два арбалетных болта. Девушка пошатнулась, к ней подошёл Ульрих-Костолом и пронзил мечом. После чего он подошёл к Крысу и прикончил его.
        Серёга ничего этого не видел, он убегал и старался делать это максимально быстро. Когда до оврага оставалось всего три метра, Крот из Клана Боевых Хомяков ощутил жгучую боль в плече и увидел, как из него торчит прошедший насквозь болт. Впрочем, разработчики немного перестарались с оперением, и штуковина, торчавшая из плеча, более походила на обычную стрелу. Серёга на секунду остановился, и тут же второй болт пронзил его ногу в районе бедра. В страхе получить ещё один, ценя каждую секунду, Серёга изо всех сил прыгнул в овраг, который оказался, к его удивлению и радости, очень глубоким. Склоны были обильно устланы мхом и листьями. Беглец покатился по склону оврага, завывая от боли, каждый раз, когда вонзённые в него болты цеплялись за коренья и камни. Наконец он достиг дна и плюхнулся в воду. На дне оврага протекал небольшой ручей. Показатели здоровья к этому моменту уже уменьшились с тридцати четырёх до двадцати пяти пунктов и продолжали медленно, но неуловимо уменьшаться из-за кровопотери. Серёга попил воды, но сил ему это не прибавило. И тут он вспомнил, что находится в Игре и заражение крови ему
не грозит. Превозмогая боль, он вырвал болты из плеча и бедра, наскоро промыл раны водой и залепил их мокрой глиной, надеясь уменьшить таким образом кровопотерю.
        - Найдите и убейте! Он не должен уйти! - послышался сверху голос Конана.
        Серёга, стараясь не завыть от боли, помчался дальше. На простреленную ногу было почти невозможно наступать, но он всё равно бежал.
        «Это игра! Это просто грёбаная игра! Надо бежать! Ты сможешь!» - подбадривал он сам себя, но сил становилось всё меньше и меньше.
        К тому времени в лесу почти окончательно стемнело, а на дне оврага была полноценная ночь. Видимость была не более ста метров. Пробежав по руслу ручья примерно километр, Серёга рухнул на землю, чтобы отдохнуть минутку, перевести дух и проверить показатели. Здоровье ухудшилось ещё на два пункта, но это можно было считать хорошим знаком. Всего на два пункта! Пластырь из глины сработал, и потеря здоровья почти остановилась. Ещё немного и оно должно было начать восстанавливаться.
        «Куда бежать? Что делать дальше? Почему Конан оказался предателем? Что теперь, вообще, будет со всей командой? Выжил ли Тузик?» - вопросы носились в Серёгиной голове как бешеные пчёлы, перебивая друг друга, но времени, чтобы на них отвечать не было.
        Надо было подниматься и бежать дальше. Серёга встал на ноги, сморщился от боли и… услышал голос куратора.
        - Ищите, я сказал! Он не должен выжить! Как далеко он, по-вашему, может уйти с простреленной ногой?
        - Да хрен его знает! - ответил Конану незнакомый голос. - Я вообще не ожидал, что он больше ста метров пройдёт. Но ты не волнуйся, далеко не убежит.
        - А это мы ещё посмотрим, придурки, - пробормотал Серёга и побежал дальше по руслу ручья.
        Он пробежал почти без передышек ещё минут двадцать. Сердце уже выскакивало из груди, ужасно болела нога, но голоса преследователей остались далеко позади, а значит, эта пробежка стоила того. Беглец в очередной раз огляделся по сторонам, но скорее интуитивно, так как в темноте он вряд ли бы что-то увидел. После этого он наконец-то остановился, внимательно прислушался, и, не услышав ничего пугающего, опять рухнул на траву. Пролежав, не шевелясь, минут пять и, удостоверившись, что пульс его почти пришёл в норму, а дыхание стало ровным, Серёга приподнялся и сел. Ещё раз прислушался к лесу, усмехнулся от ощущения превосходства над преследователями, встал и быстрым шагом пошёл дальше по руслу ручья.
        Чем больше Серёга приходил в себя в физическом плане, тем тяжелее ему становилось в моральном. И вопросы, вопросы, вопросы, они разрывали голову на части.
        «Куда теперь идти? Может, в хижину? Но как туда попасть? А нет ли там засады? Что делать с Конаном? Как сообщить Хозяину, что куратор предатель?» - все эти вопросы Серёга задавал сам себе по десятому кругу и ни на один не находил ответ.
        Как действовать дальше, было непонятно. Стоило найти хоть кого-то, кто мог бы прояснить ситуацию. Ещё Серёга подумал, что им даже не рассказали о задании, о том, ради чего их всех закинули в «Золотой Мир». Единственное, что успокаивало, это понимание того, что вокруг была Игра. Серёга знал, если его убьют, то это не конец.
        Примерно часа через полтора овраг почти сошёл на нет, русло ручья ушло в сторону и перед Серёгой встал выбор: двигаться дальше вдоль ручья или всё же поискать какие-нибудь другие ориентиры на местности? Без них Серёга двигаться опасался, боясь заблудиться.
        «А что тут со звёздами?» - подумал беглец и посмотрел на небо в надежде найти там ориентир. Небо было красивым, без единого облачка, звёзды светили ярко, намного ярче, чем в реальном мире, и Серёга на некоторое время даже забылся, глядя на эту красоту.
        Вернул его к действительности неприятный звук, не то свист, не то хруст и дикая боль в животе. Он быстро перевёл взгляд с неба на свой живот и обнаружил, что из последнего торчит арбалетный болт. В этот же момент ещё один болт пробил Серёге горло. Он попытался их тоже вытащить, но боль была адская, что в животе, что в горле. И очень быстро таяли силы. Крот из Клана Боевых Хомяков держал обеими руками болты и поочерёдно их дёргал, пытаясь вытащить. Но ничего не получалось. Сил уже не было, а боль усиливалась с каждой секундой. Серёга услышал голоса приближающихся к нему людей. Кто-то шёл навстречу, и судя по прилетевшим болтам, было ясно, кто именно.
        - А говорил, что в глаз его подобьёшь, как белку, - донёсся до Серёги голос Конана. - Давай сюда мои пять золотых, Ульрих! И таки отучивайся спорить на всё подряд.
        - Твари, - только и успел прошептать Серёга, прежде чем всё вокруг стало тёмным, а в ушах очень громко зазвенело.
        Однако звенело в темноте недолго, секунд пять, после чего боль прошла, звон тоже. Стало светло, и Серёга обнаружил, что лежит в хижине на своей кровати. Первым делом он схватился за горло, затем за живот, но там всё в порядке, никаких следов от ран на теле не было.
        «Ну хоть так», - подумал Серёга, сел на кровати и огляделся по сторонам.
        В комнате находились Белка, Крыс и Мангуст. Оно было и понятно, Мангуста Конан сразу убил первым, Белку с Крысом прикончили чуть позже, но тоже быстро. Видимо, они давно уже реснулись, и всё то время, что Серёга бегал, сидели тут и ждали его и Тузика. Последний, судя по всему, всё ещё где-то бегал.
        - Долго ты, - сказала Белка, и Серёге показалось, что сделала она это с некоей долей уважения.
        Впрочем, это ему явно показалось, уж очень хотелось ей понравиться.
        - Бегал от них всё это время? - спросил Мангуст.
        - Ага, - ответил Серёга и понял, что это совсем не было похоже на геройское поведение.
        Вот Белка - молодец, вступила в бой. Мангуст погиб первым и не проявил себя никак, что тоже не худший вариант, а вот Серёга просто убегал. Это, конечно, выглядело круче, чем поведение Крыса, но геройского в этой беготне было мало.
        - А, может, как-то нашему Хозяину можно на Конана пожаловаться? - вступил в разговор Крыс.
        - Может, и можно, но как на него выйти? - Белка подошла к Камню Управления и постучала по нему кулаком. - Через эту хреновину?
        - Осторожно! Не сломай! - Крыс не на шутку перепугался. - Не надо по нему стучать, мало ли что!
        - Да не сломается он, - отмахнулась Белка. - Камень же.
        - Ну или давайте хотя бы жрачки через него сначала купим, прежде чем стучать, - пошутил Серёга, и, как оказалось, удачно, потому что девушка улыбнулась.
        - А я одного не понимаю, - задумчиво произнёс Мангуст. - Зачем Конан нас предал? Разве в Игре это можно сделать незаметно? Рано или поздно ведь это выяснится. Это в реальной жизни можно сказать, что нас убили враги, но тут-то мы заново появляемся. Мы же рано или поздно всем всё расскажем.
        - Вот это и смущает, - Белка снова непроизвольно лупанула кулаком по Камню Управления. - Раз он так поступил несмотря на то, что это всплывёт, значит, на это была веская причина.
        Все призадумались, но никто из присутствующих не успел поделиться с товарищами итогом своих раздумий, потому что отворилась дверь хижины, и внутрь как ни в чём не бывало вошёл Конан.
        Серёга тотчас выхватил меч и приготовился отражать атаку, то же самое сделал Мангуст, а Белка быстро достала из колчана стрелу и вложила её в лук. Лишь Крыс снова растерялся и не знал, что ему делать.
        Конан посмотрел на направленное против него оружие и расхохотался.
        - Картина маслом - переполох в курятнике! - сказал он сквозь смех. - Вы реально думаете, нубы, что пусть даже и толпой, сможете нанести мне хоть какой-то урон?
        - Ну, давай попробуем! - Серёге очень хотелось казаться крутым, особенно перед Белкой-Еленой.
        - Да я бы попробовал. С удовольствием даже, но нельзя вас второй раз грохать, - с некоторым сожалением сказал куратор.
        Он явно не собирался ни с кем биться, и, похоже, не опасался нападения. Видимо, был уверен, что сможет отразить любую внезапную атаку. Спокойно прошёл через всю хижину и уселся на стул. Присутствующие смотрели на него с ненавистью и опаской.
        - Охренеть, каким этот Тузик резвым оказался, - как ни в чём не бывало, сказал Конан.
        - Не надо нам зубы заговаривать! - Мангуст демонстративно направил в сторону куратора-предателя свой меч.
        Конан снова рассмеялся.
        - Отбой воздушной тревоги! Драконы улетели! Не буду я вас больше трогать. Узбагойтесь!
        - Так мы тебе и поверили, - Белка медленно натягивала тетиву.
        - За убийство куратора, между прочим, не хилый штраф! - Конан явно их не боялся.
        - Куратора! Но не предателя! - возмутился Мангуст.
        - А кто тут предатель? - удивился куратор.
        - Он над нами издевается, - грустно произнёс Крыс, только-только пришедший в себя от пережитого страха.
        - Есть немного, - признался Конан. - Но убивать больше не буду, не бойтесь! Эх, видели бы вы сейчас себя. Ради одного этого зрелища стоит куратором работать.
        - Как ты, вообще, нас смог убить? У нас же защита должна быть! - Серёге не хотелось выслушивать издевательства предателя, и он решил перевести разговор в другое русло, а заодно выяснить хоть какую-то полезную информацию.
        Куратор перестал смеяться и внимательно посмотрел на своего подопечного Крота.
        - Вот! - сказал он и картинно поднял указательный палец правой руки. - Вот первый умный вопрос с самого моего возвращения!
        Конан присел на кровать Крыса, который перед этим предусмотрительно отбежал подальше, и начал рассказывать:
        - В общем, можете считать, что это было что-то типа прописки. Основная задача - проверить вас на способность к ресу. Примерно два-три человека из ста к нему неспособны.
        - Это что значит? Они погибают, что ли, по-настоящему? - испуганно спросил Крыс.
        - Да, - мрачно ответил Конан, выдержал зловещую паузу и уже более весёлым тоном добавил. - Но только в Игре. Система после неудачной попытки реса выбрасывает игрока в реал. А там два варианта, либо что-то с капсулой, либо мозг игрока неспособен полноценно интегрироваться в Игру. Но вам эти детали ни к чему, вы все реснулись, значит, всё нормально.
        - А если бы не реснулись? - не унимался Крыс.
        - Если бы ты не реснулся, то твоё тельце вытащили бы из капсулы и отправили… угадай куда? А нам бы прислали замену. К нашему всеобщему удовольствию.
        Конан усмехнулся, а Серёга поймал себя на мысли, что он тоже улыбнулся, как, впрочем, и Белка с Мангустом. Бывшего депутата невзлюбили все.
        - Ну а дополнительно к этому, - продолжил куратор. - Мы проверяем, кто из вас на что годится. Смотрим, как себя проявили в стрессовой ситуации. Кто испугался, кто тупо на рожон полез, кто смекалку проявил. Это тоже знать не помешает. Ну и к тому же каждый из вас испытал, что такое погибнуть в Игре. Вроде фигня, но неприятно. Однако теперь вы точно знаете, что это не конец.Глава 9
        Конан говорил красиво и логично, но Серёге не понравилось, что куратор уходил от вопроса про защиту, и он повторил его прямо в лоб:
        - Но у нас же есть защита! Почему она не сработала?
        - Да ну? Защита у тебя есть? А с чего ты это взял? - Конан неприятно ухмыльнулся.
        - Ты же сам сказал!
        - Мало ли что я сказал. Вот я сейчас говорю, что я Император Вселенной! Веришь?
        - Не верю!
        - Правильно! Доверяй, но проверяй! Так что и на этот счёт вы урок получили! Я вам сказал, что вам положена защита на три дня. Но вы её видели? Нет! Потому что я её не активировал! Сейчас врублю. Подождите немного, не отвлекайте. И не отходите от меня больше чем на пять метров.
        Конан подошёл к Камню Управления, занёс над ним руку и ушёл в себя, видимо, копался в меню. Все присутствующие на всякий случай подошли к куратору максимально близко. Примерно через полминуты Серёга увидел перед собой жёлтую надпись:
        АКТИВИРОВАНА СИСТЕМНАЯ БЛОКИРОВКА ВНЕШНЕЙ АГРЕССИИ
        ДО ОКОНЧАНИЯ БЛОКИРОВКИ 72 ЧАСА
        - Ну вот, теперь вы неприкасаемые. Тузика надо потом не забыть подключить. Кстати, интересно, где он шарохается? Признаться, он меня впечатлил. Мы сначала думали, что он, как и этот телёнок, - Конан указал на Серёгу. - Проторённой дорожкой к нам в руки придёт, а он где-то посредине пути, где лес погуще, взял да и свалил из оврага.
        - А откуда мне знать, что этот овраг меня к вам приведёт? - Серёге очень не хотелось быть телёнком.
        - Так догадаться можно было. Я эту локу как свои пять пальцев знаю. И куда ведёт овраг тоже знаю. Будь ты поумней, сообразил бы, первое, где тебя встретят, это на выходе из оврага!
        - А при чём тут поумней? - Серёгу задели слова куратора. - Или мы в шахматы играли да уравнения решали? Я тебе что, геймер? Или спецназовец? Откуда мне знать навыки выживания в лесу?
        - Согласен с тобой, не откуда. Только тогда какого ж ты на телёнка обижаешься? - удивился Конан.
        Серёга махнул рукой, понимая, что спорить бесполезно. В этот момент Куратор резко повернул голову в сторону кровати Тузика. Над ней появилось небольшое свечение, наподобие серии небольших электрических разрядов.
        - Недолго музыка играла, недолго Тузик отжигал, - произнёс Конан нараспев и тут же крикнул. - Всем молчать! Не мешайте мне!
        Спустя несколько секунд после этого все увидели материализовавшегося на своей кровати Тузика. Он сначала схватился за голову, а затем за живот. Серёга исходя из собственного опыта, сделал вывод, что именно в эти места товарищ по клану самые чувствительные удары от тех, кто отправил его на рес.
        - Тихо! Тихо! Не дёргайся! Слушай внимательно! - Конан говорил громко, практически кричал Тузику в лицо. - У тебя есть два варианта: либо снова погибнуть в мучениях и так до бесконечности, либо перейти на мою сторону! Я один раз вам уже показал, чего я стою, но это было необходимо!
        Конан махнул головой в сторону остальных членов клана.
        - Они уже поняли, что лучше принять мою сторону! У тебя есть шанс сделать то же самое!
        - Ни хрена не понял, - спокойно сказал Тузик потягиваясь.
        - Я уже давно не работаю на вашего Хозяина. Есть люди помогущественнее, которые к тому же и платят больше. Объяснять долго, со временем всё расскажу, но суть такова: если будете меня слушать и делать, что я скажу, то сможете выйти отсюда намного раньше, чем обещал ваш Хозяин.
        - А что делать-то надо? - Тузик спросил так просто, словно речь шла о небольшой шабашке после работы.
        - Потом узнаешь. Для начала надо отказаться от верности Хозяину.
        - Ну хорошо, отказался. Что дальше?
        - Я не вижу искренности в твоих словах!
        - Слушай, не гони, а? - Лучше объясни, что за прикол там был? Прописать нас, что ли, решил?
        - Ну вот как с таким дела иметь? - Конан разочарованно развёл руками. - Я, вообще-то, тебя сейчас вербую, чтобы ты Хозяина предал!
        - Да понял я, - спокойно ответил Тузик. - Считай, завербовал. Давай одежду нормальную уже выберем.
        Конал понял, что его спектакль провалился: Тузику или действительно было плевать на кого работать, или он считал этот цирк частью сценария Игры. Во всяком случае, его безразличие и спокойствие обескуражило куратора и очень удивило всех остальных.
        - В живот и в голову ранили? - Спросил Серёга соклановца, после того как тот в очередной раз инстинктивно проверил, в порядке ли у него эти части тела.
        - Ага.
        - Кстати, а кто тебя вынес-то? - полюбопытствовал Конан. - Что-то даже вылетело из головы сразу спросить.
        - Медведи, суки, - процедил сквозь зубы Тузик.
        - Новый клан, что ли? Не слышал я раньше про такой.
        - Да какой ещё клан? Медведи! Твари злобные!
        Куратор рассмеялся.
        - Ну считай, сделал хорошее дело - покормил животных! Плюс в копилку добрых дел! Ладно, оставляю вас перемусолить сегодняшние впечатления, завтра в восемь утра выступаем в поля и леса набивать статы и учиться уму-разуму. Если не сможете заснуть от пережитых впечатлений, зайдите в Помощь, там описано, как искусственно вызвать сон у перса. Всё, приятных снов, нубы!
        - А что с одеждой? - опять напомнил Тузик.
        - Деньги есть! Лавка есть! Мануал есть! Добро пожаловать во взрослый мир! И не забудьте сначала лут сдать, чтобы денег на одежду больше было! - Конан подмигнул и вышел из хижины.
        После ухода Конана, члены Клана Боевых Хомяков занырнули посредством общения с Камнем в Лавку, чтобы купить там что-нибудь на ужин и сменить гардероб.
        Серёга вызвал меню и в нём мысленно нажал на кнопку СДАТЬ ЛУТ. Сразу же перед ним появилась оранжевая надпись:
        ВЫ СДАЛИ:
        ШКУРА КРОЛИКА - 10 СМ
        МЯСО КРОЛИКА - 10 СМ
        ВСЕГО: 20 СМ
        «Негусто, но хоть что-то», - Серёга с завистью подумал о том, на какую сумму сейчас сольёт в лавку добычу Тузик, после чего зашёл в пункт КУПИТЬ, в подпункт ОДЕЖДА.
        Надпись, которую Игра выдала Кроту из Клана Боевых Хомяков, привела его в подавленное состояние. Список одежды, доступной его бюджету в сто сорок пять серебряных монет, состоял всего из четырёх позиций:
        ПОРТЯНКИ - 20 СМ
        НОСКИ - 50 СМ
        РЕМЕНЬ ПРОСТОЙ ИЗ КОЖЗАМЕНИТЕЛЯ - 100 СМ
        ТАПОЧКИ ДОМАШНИЕ - 120 СМ
        Осознав, что одеться в этот раз не получится, Серёга решил хоть поесть как человек и купил себе одну банку говяжьей тушёнки, содержащую в себе полную Дневную Норму Питания (ДНП) и тут же эту тушёнку «съел». После чего посмотрел на своих товарищей по клану и окончательно приуныл. Белка приоделась в недорогие холщовые штаны и такую же сорочку. Мангуст выглядел, словно был с ней из одного интерната - та же одежда, только мужской покрой. А вот Тузику хватило денег на кожаные штаны и шёлковую рубашку.
        - Охренеть! - не удержался Серёга и спросил, не скрывая зависти. - Это ж сколько же ты несчастных зверушек замочил на такой прикид?
        - Да с тех зверюшек толку никакого, - усмехнулся Тузик. - Я же одного медведя успел завалить, пока они меня толпой не сожрали. Вот за него хорошо заплатили. Шкура только аж на два косаря потянула.
        После шопинга и ужина решили отходить ко сну. Серёга хотел было зайти в Помощь, да покопаться там в поисках различной информации, но неожиданно обнаружил, что хочет спать, причём по-настоящему, как будто находится в реале. Отказывать себе в этом не стал, так как не знал, чем чревато бодрствование через силу.
        Проснулись все одновременно в шесть утра. Серёга открыл глаза, приподнялся на локте и увидел, что остальные сделали то же самое. Но немного приглядевшись, Серёга увидел, что не все. Мангуст спокойно спал, отвернувшись к стенке.
        - Мы все одновременно сами проснулись, или нас что-то разбудило? - спросила Белка, опуская ноги с кровати и пытаясь попасть ими в башмаки.
        - Такое ощущение, что сами, - ответил Крыс. - Но не непонятно, почему все одновременно?
        - Нет, не все! - Серёге было обидно, что он встал, а Мангуст спал как ни в чём не бывало.
        Чувство обиды усилилось, когда он узнал, что было всего шесть часов утра.
        - Мангуст! Проснись!
        Но Мангуст не среагировал на этот призыв.
        - Он, вообще, живой? - Серёга подошёл к товарищу по клану и толкнул его в бок. - Мангуст!
        - Чего тебе надо? - недовольный Мангуст повернулся, открыл глаза и злобно посмотрел на разрушителя своего сна. - Тебе не спится? Иди тогда погуляй, зарядку сделай! Или может завтрак подали? Нет? Не подали? Тогда зачем разбудил?
        - Да ладно тебе. Успокойся! - Серёге стало смешно. - Разобиделся как девчонка. Поспать ему не дали.
        - Мне дом снился, - грустно сказал Мангуст. - Да так вот прям реально. Как будто этого ничего нет. Я дома. Всё хорошо.
        - Ну извини, - Серёге стало по-настоящему неудобно, он представил каково это, когда прервали такой сон. - Просто все проснулись одновременно, а ты нет. Я заволновался.
        - А вы что, будильник не вырубили? - удивился Мангуст.
        - Какой будильник? - ещё больше удивилась Белка.
        - Внутренний. У каждого есть будильник. Покопайтесь в настройках. Его можно вырубить или переставить, а автоматом он на шесть утра настроен.
        - Надо будет посмотреть. Хотя какой в этом смысл? Зачем отсыпаться? Насколько я понимаю, тут и двух часов хватает полностью восстановиться. Главное, еды вовремя закинуть.
        - И то верно, - поддержал Белку Серёга. - Зачем время на сон тратить? Прокачиваться надо.
        В этот момент отворилась дверь, и вошёл Конан.
        - Проснулись? Поели?
        - Проснулись, но не поели, - ответил куратору Крыс.
        Конан внимательно оглядел своих подопечных: с уважением Тузика, равнодушно Мангуста и Белку и с усмешкой Крота и Крыса.
        - А вы двое, как я понимаю, решили не выпендриваться, а ходить по улице в домашнем? - куратор расхохотался, а Серёге захотелось дать самому себе по лбу за то, что так позорно поохотился накануне.
        - Ладно, пойдёмте! Перекусите по дороге, это дело нехитрое.
        Конан почти направился к выходу, но, увидев, что за ним никто не пошёл, остановился и удивлённо посмотрел на подопечных.
        - Не бойтесь, больше подстав не будет, обещаю. Я же объяснил, надо было проверить вас на способность к ресу. Но меня эта рутина тут так уже достала, что я немного развлекаюсь. А сейчас всё, шутки кончились, время пошло. Мои бонусы от ваших результатов зависят. Так что давайте шустрей!
        - Погоди! Ты же Тузику защиту не поставил! - Мангуст напомнил куратору об оплошности.
        - Точно! Респект за заботу о товарище! Тузик, пошли к камню!
        Однако Береговой никуда не пошёл. Он мрачно оглядел соклановцев и куратора и сказал:
        - Короче, я на этот погремон отзываться не буду! Конан, звони этому Хозяину. Или пусть меняет, или назад в тюрьму возвращает.
        - Нельзя поменять. Ты под этим ником зареган в Игре. За твой аккаунт заплатили деньги, - куратор пожал плечами. - Вот при всём желании нельзя.
        - Да плевать! Я Тузиком не буду! Звони Хозяину.
        - А что ты только сейчас напрягаться начал? Зачем соглашался там?
        - Я не соглашался. Просто в тюрьму назад не хотелось. А сейчас… - Береговой не мог подобрать слова. - Короче, западло.
        - Да уж, ситуация, - Конан почесал затылок. - Скажу честно, только твоё присутствие в этой группе удерживает меня от того, чтобы не впасть в отчаяние. Я не хочу потерять такого игрока. По именам в Игре называть друг друга не то что не принято, а иной раз даже запрещено. Например, во время рейдов, в переписке, в чатах. Дело в том, что все логи пишутся, и должно быть понятно, кто есть кто. Но после десятого уровня появляется возможность украсить ник. Обычно это делают путём добавления второго слова, как Ульрих сделал. Но можно ещё ник сократить. Главное, не менять. После десятого уровня можешь убрать две последние буквы.
        - Смешно. А я до десятого дотяну тут?
        - Я очень на это надеюсь. Ну а во время бытового общения можете называть друг друга как хотите. Хоть по именам, хоть по фамилиям. Главное, обращаясь ко мне называть по никам и в переписке не косячить.
        - Да я уже привык и так, - улыбнулся Мангуст. - Не скунс и ладно.
        - Мне тоже по фигу, - поддержал его Серёга.
        Белка отмахнулась, давая понять, что она тоже привыкла к нику.
        - А мне не по фигу! - возмутился бывший депутат Ползунов. - Если можно, то я бы предпочёл, чтобы меня звали по имени. Фёдор меня зовут!
        - Крыс Фёдор! - не удержался Серёга.
        Все рассмеялись, а Ползунов одарил соклановцев ненавидящим взглядом.
        - Ну если можно между собой по-другому, то лучше, наверное, не по имени, а Туз, чтобы потом не парились. Ну и я привыкать буду, - предложил Береговой - А в чатах и официалке как-нибудь переживу.
        - А меня Фёдор! - не унимался Ползунов.
        - Короче! - куратор решил завершить обсуждение. - Тузик реально обидно, согласен. А вот Крыс вполне игровой ник, так что не фиг. Всё! Сейчас Тузу защиту поставлю и на выход! Качаться, качаться и ещё раз качаться!
        - Кстати, насчёт прокачки, а чего тут так тухленько с начальными характеристиками? - Мангуст говорил с таким знанием дела, что стало ясно: ночь, копаясь в мануале, он провёл не зря.
        - Ну я же уже объяснял. Вы меня вообще не слушаете? - куратор насупился, будто обиделся. - Сто раз же уже объяснял: в «Золотом Мире» всё максимально приближено к реалу. И статы должны соответствовать реальным. И если основные характеристики у вас перед погружением в игру хоть как-то проверили, то изучить боевые возможности не было. Поэтому у всех по умолчанию стоит десять из ста. Ну чтобы вы хоть зайца смогли в лесу завалить. От этого и начнёте прокачку. Хотя вон Туз и Медведя смог грохнуть как-то на десятке.
        - Это понятно, - согласился Мангуст, - Но защиту вообще прокачать невозможно. Просто нет таких характеристик.
        - Есть! Так и называется ЗАЩИТА! Для особо недогадливых, - рассмеялся Конан. - Для того, кто приходит в «Золотой Мир» не только воевать, а в первую очередь жить и работать, это удобно. Под защитой подразумевается всё, что к этому относится. И сопротивляемость ударам, и реакция, и уклонение от ударов и способность держать удар и сколько на вас доспехов надето. Ведь, по сути, все эти характеристики в отдельности нужны, чтобы вы могли помимо уровня сравнить ваши статы и противника и решить, ввязываться в драку или нет. Но для этого предусмотрена хорошая подсказка - ИСХОД ПРОТИВОСТОЯНИЯ. Игра сама всё просчитывает и выдаёт вам наиболее вероятный вариант. Но опять же есть случаи победы над соперником, у которого характеристики были выше в два и более раза, и исход противостояния был неблагоприятный. Но люди побеждали. Обычно это происходит или за счёт индивидуального мастерства или удачно сложившихся обстоятельств. Это я к тому, что если есть возможность избежать драки с более сильным противником, то лучше ею воспользоваться, но если драка неизбежно, то не стоит паниковать, надо смело идти до конца.
Всё же такой показатель, как дух и воля хоть и не отражается в статусбаре, но по факту решает очень часто. Ладно, кончайте трепаться! Статы сами не прокачаются!
        Боевые Хомяки покинули хижину. Конан предложил опять пойти в лес, только не в самую глубину, а на окраину, мотивируя, что там помимо кроликов, водятся ещё белки, бурундуки, а иногда и олени забредают. Возражать никто не стал, и группа выдвинулась в сторону леса. По дороге убивали всё, что попадалось на глаза, от бабочек и ящериц, до кротов и мышей, словно вырвавшиеся на природу дети-садисты. Серёге было немного не по себе от этой деятельности.
        «Поскорее бы уже можно было на хищников охотиться, - думал он глядя на очередную убитую им ящерицу. ­ - А то это не охота, а душегубство какое-то».
        Придя на окраину леса, группа принялась всё там прочёсывать, а Конан развалился на берегу ручья под огромной раскидистой берёзой со сломанной верхушкой и ушёл в себя. Учитывая, что время от времени он смеялся, все сделали вывод, куратор с кем-то переписывался в ПМ.Глава 10
        За два часа Серёга смог выследить и уничтожить одну белку, четырёх ящерок, непонятного зверя типа бобра, но только с тонким хвостом и нашёл какой-то странный гриб. Ещё гнездо какой-то птицы, но на птенцов у него не поднялась рука, хоть он и понимал, что они цифровые. Этим опять не преминул воспользоваться, откуда ни возьмись появившийся Тузик. У того дела шли не в пример лучше. К обеду бывший уголовник без ненужных угрызений совести смог прибить различных животин столько, сколько Серёга и за два полных дня не смог бы.
        Ближе к обеду Конан заявил, что ему надоело наблюдать за этим бойскаутским выездом на природу, и он отправился в деревню, сообщив, что вечером зайдёт к подопечным в хижину поболтать и подвести итоги дня. К этому времени все уже немного устали, но не физически, а скорее морально. Всем просто надоело гоняться за всякой мелочью, однако каждый делал вид, что его всё устраивает. Тем не менее едва Куратор скрылся из общего вида, перед Серёгиными глазами возникла жёлтая надпись:
        ЛИЧНОЕ СООБЩЕНИЕ ОТ ИГРОКА МАНГУСТ (ВАШ КЛАН):
        МОЖЕТ, ПЕРЕРЫВ СДЕЛАЕМ? Я УЖЕ НЕ МОГУ СМОТРЕТЬ НА ЭТИХ ЯЩЕРИЦ
        Проще было написать в чате клана, то тогда сообщение сразу бы увидел Конан, поэтому Мангуст просто разослал четыре приватных сообщения остальным членам клана. Пока Серёга думал, что на это ответить, появилась ещё одна надпись:
        ЛИЧНОЕ СООБЩЕНИЕ ОТ ИГРОКА БЕЛКА (ВАШ КЛАН):
        ДАВАЙТЕ СОБЕРЁМСЯ У СЛОМАННОЙ БЕРЁЗЫ, ПОД КОТОРОЙ КОНАН СИДЕЛ
        Серёга хотел сначала ответить, что согласен и идёт к берёзе, а потом просто отправился туда без всяких сообщений.
        - Ну что это за перерыв? - сетовал Тузик, когда все собрались. - Ни перекурить, ни пожрать на свежем воздухе. В смысле нормально пожрать.
        - Кстати, да, - поддержал его Мангуст. - Кто-нибудь разобрался, как тут реальные осязаемые продукты доставать, чтобы по-человечески поесть можно было? А то я тут утром рисовую кашу с курицей заточил виртуально, но кайфа от этого мало.
        - Надо у Конана спросить, - подключился к разговору Крыс. - Он же сказал, что тут можно вкусно поесть при наличии денег. Явно он имел в виду, не то, как мы питаемся.
        - Чтобы хорошо питаться, нужны деньги, а у нас их нет, поэтому предлагаю сконцентрироваться в первую очередь на заработке, - перевела разговор в нужное русло Белка. - Может, немного дальше в лес продвинемся? Тут реально одни ящерки.
        - Вообще-то, я, когда по лесу бегал, особо много живности там не встретил в глубине. Кроме медведей. А ещё раз с ними встречаться неохота, - Тузик поморщился, было видно, что воспоминания о пробежке в лесу были для него не из приятных.
        - Может, вон к тем горкам сходим? - Серёга показал рукой на несколько небольших холмов покрытых редкой растительностью, расположенных чуть в стороне от леса.
        - А почему бы и нет? Хоть какое-то развлечение. Может, там что-нибудь новенькое найдём, - охотно отреагировал на предложение Мангуст.
        Остальные тоже спорить не стали, и клан выдвинулся к холмам.
        Ко всеобщему разочарованию фауна холмов ничем не отличалась от лесной. Примерно через час скитаний между ними Серёга это понял. За это время он добыл ещё пару ящериц, змею и нескольких кроликов. А потом все услышали громкий крик Мангуста:
        - Идите сюда!
        Мангуст стоял на вершине самого высокого холма и жестами звал товарищей по клану подойти к нему. Когда все подошли, он указал пальцем в направлении одного из удалённых холмов.
        - Вон там сейчас какая-то хрень вылезла из норы. Здоровая такая типа червя или змеи. Давайте сходим, посмотрим, что это!
        - Может, завалить сможем, - размечтался Тузик.
        - Завалить - не завалить, но посмотреть интересно, - Серёга поддержал идею сходить к неведомой зверюге.
        - Может, не стоит? Конан явно не одобрил бы, - Крыс, как всегда, осторожничал.
        - Мы только посмотрим, - Белке тоже было интересно проверить, кто это был.
        Крыс пожал плечами, но спорить не стал, и уже через минуту весь клан шагал в направлении дальнего холма.
        Когда боевые хомяки подошли близко к месту обитания зверя, тот не замедлил показаться. Из норы частично вылез большой червь, похожий на гигантского дождевого, но только яркого оранжевого цвета. Из-за этого окраса его и заметил Мангуст с далёкого расстояния. Серёга пригляделся к существу, напрягся, сконцентрировался и увидел перед собой надпись:
        ГИГАНТСКИЙ КАМЕННЫЙ ЧЕРВЬ
        УРОВЕНЬ: 7
        ЗДОРОВЬЕ: 1200/1200
        ОПАСНОСТЬ: ПРЕДСТАВЛЯЕТ ПРИ ОПРЕДЕЛЁННЫХ УСЛОВИЯХ
        ИСХОД ПРОТИВОСТОЯНИЯ: БЛАГОПРИЯТНЫЙ НА 50%
        Червь тем временем выполз из норы полностью и, не обращая внимания на незваных гостей, медленно пополз по своим, одному ему известным, делам. В длину он был метров пятнадцать, в диаметре в самой толстой части около двух. Морды как таковой у него не было. Просто на самом конце передней части был большой рот с кучей мелких зубов. Глаз либо не было, либо Серёга их не разглядел.
        - Ничё так хавальник у него, - с некоторым восхищением заметил Тузик, когда червь открыл рот.
        Существо сделало несколько движений, словно пыталось ртом поймать что-то в воздухе, после чего закрыло его и спокойно улеглось и застыло. Видя, что странный червь не собирается уползать, а двигается в целом медленно, Тузик предложил подойти к нему поближе. Что тут же все, кроме Крыса, и сделали.
        - Действительно, червяк какой-то, - сказал Мангуст, когда они подошли к существу совсем близко.
        - Не какой-то, а гигантский каменный, - поправил его Серёга. - Интересно, он реально каменный?
        - А сейчас проверим! - Белка достала стрелу и, за долю секунды натянув тетиву, выпустила её в червя.
        Никто даже не успел ничего сказать. Стрела неожиданно вонзилась очень глубоко, но, казалось, червь вовсе её не почувствовал.
        - Точно не каменный. Крыс, подключайся! - с этими словами Белка выпустила в червя ещё несколько стрел, все они также глубоко вошли в его тело.
        Крыс тоже осторожно сделал выстрел.
        - Да он походу ни фига не чувствует! - удивился Мангуст.
        - Погодите! - Серёга вгляделся в статы существа. - Посмотрите, у него жизнь уменьшилась! Сейчас тысяча сто пятнадцать из тысячи двухсот! А был со стопроцентным здоровьем!
        - Ну-ка, проверим, как его топор берёт! - с этими словами Тузик пошёл к червю.
        - Погоди! Не надо! Мало ли! - Крысу не нравилась идея нападать на непонятного зверя.
        - А что «мало ли»? Он медлительный как беременная черепаха! - Тузик лишь прибавил шагу и через пару мгновений был возле червя.
        - Сто процентов! - неожиданно заорал Серёга.
        Все вопросительно на него посмотрели, и Крот из Клана Боевых Хомяков объяснил свой возглас.
        - У него жизнь опять сто процентов! Офигеть, как быстро он восстанавливается!
        - Сам медленный, а восстанавливается быстро, - резюмировала Белка. - Но с другой стороны, и урон ему наносить не так уж и сложно.
        - Это точно! - согласился Тузик и в подтверждение своих слов изо всех сил рубанул червя топором, после чего сразу же отскочил на безопасное расстояние.
        Но сделал он это зря. Червь даже не обратил внимания на нанесённый удар.
        - Он что, боли не чувствует? - удивился Мангуст.
        - Ага! Он вообще не чувствует, что я его рублю, - Тузик нанёс очередной удар.
        - Кстати, почти по полсотни здоровья у него отлетает с каждым ударом, - заметил Серёга и, достав меч, двинулся на помощь Тузику.
        Вслед за Серёгой достал меч и Мангуст. Клан начал уничтожать бедного неповоротливого червя, который, похоже, и не догадывался, что на него ведётся охота. Тузик с Серёгой и Мангустом рубили животину не жалея сил, а Белка, которой стало жалко тратить впустую стрелы, достала короткий нож и тоже подключилась к ближнему бою. Лишь Крыс наблюдал за этим делом со стороны. Но бояться он перестал и подошёл поближе. Жизнь червя таяла на глазах. Но когда она подошла к отметке «650 из 1200», скорость снижения заметно уменьшилась. Но это не остановило членов Клана Боевых Хомяков. Каждый из них представлял, насколько он прокачается после этой битвы и сколько лута они должны получить с этого, несомненно, редкого зверя.
        Серёга нанёс очередной удар и заметил, что меч как-то медленно вошёл в червя. Серёга вытащил его, чтобы сделать ещё удар, но и процесс вытаскивания клинка показался ему каким-то медленным. При этом дополнительных усилий от Серёги не требовалось, трудно не было, просто всё стало каким-то заторможенным. Бывший любитель быстрой езды глянул на Белку, она наносила очередной удар ножом и тоже двигалась словно в замедленной съёмке. Серёга решил немного передохнуть и для этого отойти от червя. Но ноги его не слушались, на то, чтобы сделать маленький шаг, у него ушло секунд пятнадцать. И с каждой секундой его движения становились всё медлительней и медлительней. Не имея возможности быстро повернуть голову, Серёга, скосив глаза, увидел, что со всеми его товарищами происходит то же самое. И в этот момент перед носом возникла красная надпись:
        ВЫ ОТРАВЛЕНЫ НЕИЗВЕСТНЫМ ГАЗОМ
        ТОКСИЧНОСТЬ: НЕЗНАЧИТЕЛЬНАЯ
        ОПАСНОСТЬ ДЛЯ ЖИЗНИ: ОТСУТСТВУЕТ
        ПОБОЧНЫЙ ЭФФЕКТ: СНИЖЕНИЕ ВАШЕЙ СКОРОСТИ НА 97 %
        ПРИМЕРНОЕ ВРЕМЯ ВЫВОДА ИЗ ОРГАНИЗМА: 2 ЧАСА
        «Охренеть, я что теперь, два часа так зависать буду? - подумал Серёга. - Это червяк, что ли, нас траванул, или просто место тут такое?»
        Однако два часа «зависать» Серёге не пришлось. Буквально несколько минут червь открыл свой огромный рот и медленно, но верно стал ползти его к стоявшему к нему ближе всех Мангусту. Примерно десять минут понадобилось червю, чтобы съесть беднягу. После чего животное направилось к Белке. Жутко было наблюдать, как та пытается убежать, двигаясь со скоростью в десять раз медленнее, чем у червя. Серёга в очередной раз понял, что всё познаётся в сравнении. А по сравнению с ними, медлительный червь казался теперь просто охотящимся гепардом. Серёга с ужасом наблюдал как многочисленные и явно острые зубы червя потихоньку пережёвывали Белку, заглатывая её потихоньку, начав с правой ноги, а затем понемногу и понемногу, пока вся девушка не оказалась внутри прожорливого монстра. Затем настала очередь Тузика, который в течение следующих десяти минут разделил участь товарищей по Игре. После Тузика червь направился в Серёге. Было не очень страшно, но очень неприятно. И ещё было очень больно. Острые как бритва зубы червя полоснули по ноге. Затем, пережёвывая ногу, стали продвигаться дальше. Вторая нога. Поясница.
Спина. Правая рука. Боль была такая, как будто это всё было в реале, и Серёга ещё раз мысленно выматерил разработчиков за излишнюю натуральность ощущений. Больно было очень долго. Те десять минут, пока червь жевал и проглатывал Серёгу, показались ему вечностью. А в середине пути к желудку монстра Серёга увидел перед глазами надпись:
        СООБЩЕНИЕ В ЧАТ КЛАНА ОТ ИГРОКА КРЫС:
        КОНАН!!! НА НАС НАПАЛ КАКОЙ-ТО ОРАНЖЕВЫЙ ЧЕРВЯК! ОН БОЛЬШОЙ И ЕСТ НАС! НАША ЗАЩИТА НЕ РАБОТАЕТ!
        Видимо, стоявший дальше всех от червя Крыс, всё это время набирал сообщение куратору, и вот оно наконец-то было отправлено.
        «Действительно, а почему защита-то не работает?» - подумал Серёга, прежде чем окончательно сгинуть во чреве прожорливого существа.
        Последнее, что он увидел, перед тем, как его окутала темнота, это сообщение своего куратора в чате:
        СООБЩЕНИЕ В ЧАТ КЛАНА ОТ ИГРОКА КОНАН:
        ВЫ ЧТО, ДЕБИЛЫ, СТАСИКА НАШЛИ?
        Все члены Клана Боевых Хомяков благополучно реснулись в хижине и с тяжёлым сердцем и плохим предчувствием ждали своего куратора. Конан пришёл примерно через полчаса.
        - Вы совсем тупые? Я вам где сказал прокачиваться? Вы на хрена к холмам попёрлись?
        - Ну попёрлись и попёрлись, чего теперь уж сделаешь? Ты лучше скажи, почему на нас эта тварина напала? - начал защиту Тузик.
        - Во-во! - поддержал его Мангуст.
        - Какие же вы все тут офигенно умные! - продолжил возмущаться куратор. - А с чего вы взяли, что Стасик на вас напал?
        - Ну хорошо, мы на него напали, - исправился за товарищей Серёга. - Но это нашего вопроса не отменяет, почему защита не сработала?
        - Какая защита у тебя должна была сработать, нуб? Защита от дурака в игре не предусмотрена, особенно в ситуации, когда дурак - сам игрок!
        - Почему ты нас оскорбляешь? - возмутилась Белка. - Тебе задали конкретный вопрос: почему этот червь нас съел, когда ты сказал, что у нас точно стоит защита?
        - От чего у вас стоит защита?
        - Да ты гонишь! Ты же сам вчера её поставил всем! - не на шутку завёлся Тузик!
        - Действительно, хватит нас дурачить, - даже Крыс подключился к разговору.
        - Так! - Конан тоже уже начинал терять спокойствие. - Вижу тут никто ни хрена не догоняет. Ну-ка зашли в настройки и посмотрели, от чего у вас стоит блокировка? Бегом!
        - От внешней агрессии, - сказал Серёга, которому не требовалось для этого заходить в меню, он и так уже туда раз сто зашёл и убедился, что блокировка формально стоит.
        - Ну и? - куратор вопросительно посмотрел на подопечных.
        - Что и? - ответили те почти хором.
        - По отношению к вам кто-то проявил агрессию?
        - Ни хера себе! Да он нас сожрал! Это не агрессия по-твоему, что ли? - распалялся Тузик.
        - И очень больно было, между прочим! - вставил Крыс.
        - Мало вам идиотам!
        - Но это в любом случае агрессия! - еле сдержавшись от ответного оскорбления, сказал Серёга.
        - Нет! Это не агрессия! Стасик вами просто пообедал! Он не испытывал к вам ни злости, ни неприязни! Вот ты, - Конан посмотрел на Тузика. - Ты когда ешь яблоко или бутерброд с колбасой, ты на них агришься? Ты хочешь их убить? Испытываешь к ним злость? Или ты просто их ешь, потому что тебе есть хочется?
        - Ну это же другое! - возмутился Тузик.
        - Хрен там! Это - то же самое! Вы для Стасика - те же бутерброды! Он вас просто съел на обед! Без злости, без агрессии! Вообще без эмоций! Стасик в принципе никогда не проявляет агрессию! Ни к кому! Он неагрессивный. Именно поэтому блокировка от агрессии и не сработала! Или вы тупо решили, что вы бессмертные на эти три дня? Ни в огне не горите, ни в воде не тонете? Можете со скалы на камни прыгать и лбом стены пробивать? Ага! Аж два раза!
        Все молчали. До каждого наконец-то дошло, в какую ситуацию они вляпались на холмах. И, возможно, это всё показалось бы смешным приключением, если бы не оскорбительный тон высказываний Конана.
        - А всё равно, чего ты нас так оскорбляешь? - не удержалась Белка.
        - А потому что! Потому что вы вообще первые в игре, кто умудрился погибнуть в течение первых трёх дней! Никто не погибал! Понимаете? Никто и никогда! А вы это сделали! Да ещё и всем кланом! Вы не представляете, как я отгребусь за это от Хозяина!
        Конан махнул рукой на подопечных и отвернулся от них.
        - Ну ты это, так-то не кипятись всё равно. Ну с кем не бывает? - примирительно начал Тузик.
        - Да ни с кем, кроме вас, не бывает, - сказал Конан, на этот раз очень тихо и грустно.
        В хижине повисла гнетущая пауза, которую нарушить рискнул лишь Крыс, и то, видимо, не подумав как следует.
        - А чего он вначале на нас никак не реагировал, а потом напал?
        Конан вздохнул, видно было, что он не хочет больше разговаривать, но потом пересилил себя и всё-таки объяснил:
        - Стасик не чувствует ни боли, ни страха, он, вообще, видимо, ничего не чувствует. Ему всё по фигу. Типа животное-овощ. Он только одно чувствует - что он жрать хочет. Вот он и жрёт круглосуточно всё, что ему на глаза попадётся. Видимо, сначала не понимал, что вы съедобные, поэтому вы его и выносили, точнее, думали, что выносили. А потом он понял, что вас можно сожрать. И сожрал. Обычно ему никого не удаётся поймать, сто раз можно мимо него пройти, пока он поймёт, что ты съедобный. Он жрёт только ещё более тупых, чем он, слизней и слепышей. И далеко от своей норы никогда не отползает.Глава 11
        Куратор хлопнул себя ладонью по лицу и тяжело выдохнул.
        - Как вы, вообще, умудрились ему на глаза попасться?
        - Да просто задолбались ящериц грохать, вот и пошли поискать что-нибудь более крупное, - вздохнул Тузик.
        - А когда увидели Стасика, решили: вот сейчас мы по-взрослому прокачаемся?
        - Ну типа того.
        - Поздравляю, прокачались, - ещё более грустно сказал Конан.
        - А можно один вопрос? - извиняющимся голосом спросил Крыс. - А почему он Стасик?
        - Да хрен его знает, это старая история. Вроде говорили, его один из первых игроков назвал в честь своего институтского преподавателя, мне, если честно неинтересно, а вот что могу точно сказать, это то, что Стасика в принципе невозможно вынести.
        - Вообще никак? - Серёга был уверен, что им всего-то самую малость не хватило времени для выноса.
        - Вообще! Он прикол от разработчиков. Когда у него остаётся пять процентов жизни, он превращается в камень. Потому, кстати, и каменным называется. И его ничем не взять. И в состоянии камня он пребывает, пока не восстановит жизнь до ста процентов. И так по кругу.
        На некоторое время воцарилась тишина, которую осторожно прервал Мангуст:
        - Ну ладно, чего уж теперь? Ну облажались. Постараемся впредь быть умнее.
        Конан посмотрел на подопечных и вздохнул.
        - Я вам сейчас кое-что расскажу, - куратор присел на кровать Крыса, давая понять, что разговор будет долгим.
        - Два года назад, когда «Золотой Мир» активно раскручивался и рекламировался, стали везде появляться специальные фирменные центры доступа. В них стояли капсулы, и можно было их брать в аренду по часам. Если сразу оплачивал большой объём, то в подарок аккаунт шёл. Это больше не для геймеров, а для тех, кто решил в Игре зарабатывать. Как я говорил, деньги отсюда можно выводить. Час аренды капсулы стоил примерно три тысячи рублей, оптом дешевле. А заработать за час при хорошем раскладе можно было больше. И намного.
        - А на чём там зарабатывать? - удивился Мангуст.
        - На чём угодно. Например, можно официанткой устроиться или барменом.
        - А смысл кому-то платить большую зарплату официантке, если можно просто нанять за копейки в игре персонажа готового?
        - Видишь ли, какой бы ни была крутой Игра, какие развитые ни были неписи по внешнему виду и цифровым мозгам, живого человека они заменить не могут. Я тебе игрока от неписи за пять секунд отличу. И если ты в харчевне хочешь просто пожрать, это одно. Ты тогда пойдёшь куда угодно. Но если есть желание по душам поговорить с барменом или пофлиртовать с официанткой, которая тебя красиво отошьёт, то тут надо идти в кабак, где работают живые люди, точнее, персы управляемые игроками. А я говорил, тут очень много богатых людей. Они хотят, чтоб всё было по высшему сорту. И хотят живого общения в «Золотом Мире» с реальными людьми. Поэтому вакансий и предложений для заработка предостаточно, и отбоя от желающих подзаработать в Игре нет. А ещё очень неплохо можно поднимать бабло на рейдах. Если ты прокачанный и не дурак, то твой наём на час обойдётся организатору рейда не меньше, чем в десять тысяч. А есть такие данжи, куда непись просто не пойдёт. Их специально сделали с доступом только для игроков. Только люди могут туда зайти. Вот так я в «Золотой Мир» и попал. Подрабатывал наёмником. Со временем прокачался и
стабильно как на работу ходил. В Игре есть биржа вакансий, она дублируется на сайте «Золотого Мира». Это именно не игровые квесты, а вакансии для тех, кто в офлайне. Там указано, кто, где, когда и для чего требуется. Прямо на сайте заключаешь соглашение, в нужное время с любого центра доступа под своим аккаунтом заходишь и работаешь. Так получилось, что несколько раз меня нанимал один игрок. Со временем подружились. Он был из богатой семьи. Но в общении совсем непохож на богатеев. Если бы я не видел, сколько он тратит на наёмников и не подумал бы, что у него много денег. Однажды он предложил сходить в рейд за Серую Степь на Обратную Сторону.
        - Обратную сторону чего? - удивилась Белка.
        - «Золотого Мира».
        - Это как?
        - Это такое место особое, потом расскажу. Суть в том, что туда не каждый может пройти. Надо сначала пересечь Серую Степь. А у тех, кто заходит из центра доступа, нет возможности её пройти. Их выбрасывает из игры, едва они туда суются. Блокировка стоит. Только с индивидуальных капсул можно зайти. Предварительно отключив защиту. Мой новый друг предложил очень большие деньги. Потому что поход в рейд на обратную Сторону - дело серьёзное. Там нет возможности привязаться и там нельзя реснуться. Если тебя выносит, то сразу из игры. Поэтому туда надо брать только сильных и проверенных бойцов. Так как рейд может длиться несколько дней, а потеря даже одного игрока в течение похода уже невосполнима и может поставить под угрозу результат.
        - А можно подробнее, что за Обратная Сторона? - Мангуст, казалось, больше всех заинтересовался полученной информацией.
        - Долго рассказывать, да и всему своё время. Ещё узнаете. Мне тогда тоже было интересно попасть на Обратную Сторону. Я много про неё слышал и сразу согласился. Так я первый раз попал в тот дом, где вас всех собрали.
        - Погоди, этот наш Хозяин и есть твой друг? - удивился Тузик.
        - Нет. Его брат Влад.
        - Ничего себе! А почему мы его не видели на встрече?
        - Потому что он пропал. Однажды, с другими игроками ушёл в рейд на Обратную Сторону. Я тогда сильно простыл, лежал с температурой. В течение трёх дней все, кто с ним отправился, вылетели, а он так и не вернулся.
        - А это давно было? - испуганно поинтересовался Крыс.
        - Полгода назад. С тех пор мы его ищем. Собирали несколько отрядов, но это бесполезно делать из обычных наёмных игроков, поэтому решили взять вас, когда узнали, что есть такая программа. В общем, теперь вы примерно понимаете, какое у вас задание.
        - А почему раньше не сказали?
        - До проверки на рес было нельзя, вдруг кто-то бы её не прошёл. И вообще, это должен был не я вам рассказать, а Хозяин чуть позже. Но вот смотрю, вы не понимаете всей серьёзности положения, поэтому решил объяснить прямо сейчас. Вы сюда не играть пришли, а спасать человека.
        - Что-то ты какую-то хрень городишь! - Тузик с подозрением посмотрел на куратора. - Опять нас разводишь? Какой смысл его искать? Ну возьмите и отключите капсулу, и всё! Ну не найдёте вы его в Игре, да и хрен с ним. Это ведь важно для него как перса, верно? Что мешает там, в капсуле просто отключить всё на хрен и вытащить человека из неё? Ну и пусть тут в игре с ним виртуальным что угодно происходит. Хоть исчезнет, хоть зависнет. Главное, ведь живого человека вытащить.
        - Ключевое слово «живого»! - Конан печально вздохнул. - А с этим могут быть проблемы. Не всё так просто. А точнее, всё очень даже сложно. Весь мозг игрока там, в реале, пронизан кучей нейронных соединений. Все они ведут через капсулу сюда, в Игру. Там живой человек и тут перс, это, по сути, одно целое. Чтобы вам было понятней, объясню совсем грубо: представьте, что живой человек часть функций своего мозга делегирует своей цифровой копии.
        - И? - Тузик начал терять нить объяснения.
        - Что и? Слушай и не перебивай! Не то чтобы там остаётся лишь оболочка, но за многие жизненно важные процессы во время пребывания в капсуле отвечает цифровой мозг. И перед возвращением в реал цифровая копия передаёт обратно физическому мозгу все те функции, которые на время забрала. И если человека не подготовить, а просто разорвать эту связь, то часть функций просто не вернётся. И никто не знает, каких именно функций. Может, человек просто вкусы различать перестанет, а может, ходить. Есть вероятность, что просто превратится в овощ. Выйти из Игры можно только в прямом смысле: исключительно из Игры! Вытащить оттуда нельзя. Теперь вы знаете если не всё, то очень многое.
        - Погоди, а если мы его найдём за пару месяцев, что мы потом будем делать? - осторожно спросил Серёга.
        - Одна лишь ваша прокачка и подготовка к первому переходу через Серую Степь будет длиться три месяца. В лучшем случае. Это не так-то всё просто. Но если мы с вами сможем найти Влада быстро, то поверьте, его отец и брат не просто вас сразу отпустят, но ещё и отблагодарят по полной программе. Они очень богатые и влиятельные люди.
        - Скажите, а это очень опасно? Ну вот туда ходить, где Ваш друг пропал? - Крыс очень надеялся, что куратор его успокоит.
        Но Конан развёл руками.
        - До того как пропал Влад, я железно ответил бы, что нет, не опасно. Да, там нелегко, но всегда был выход - уйти на рес и очнуться в капсуле.
        - Но мы же не можем очнуться в капсуле? - Крыс пугался всё сильнее и сильнее.
        - Перед переходом через Серую Степь вам поменяют режим. Так вот, относительно вопроса: раньше я был уверен, что неопасно. После того как всё это произошло, у меня нет ответа. Но мы с вами всё узнаем. У нас нет других вариантов. Мы должны найти Влада.
        Боевые Хомяки молчали, впечатлённые услышанным.
        - Ладно, мы ещё об этом поговорим. И не раз, - Конан поднялся с кровати. - А сейчас идём в деревенскую лавку!
        - Зачем? - спросил Серёга за всех.
        - Задание вам какое-нибудь нормальное попробуем взять, пока вы на луговой прокачке из Игры не вывалились. Но перед этим надо вам выбрать профессии, это важно при получении квестов. И ещё зайдите сейчас в меню и выберите пункт ХАРАКТЕРИСТИКИ, но не открывайте его, а выделите! Сразу вылезет несколько подпунктов, нажимайте ОТКРЫТЬ СВОИ ПОЛНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ ДЛЯ ЧЛЕНОВ КЛАНА.
        - А зачем это? - поинтересовалась Белка.
        - Затем, чтобы я всегда мог видеть, кто из вас чего стоит и с каким успехом прокачивается. Да и чтобы вы все знали слабые и сильные места ваших товарищей. И могли, где надо, подстраховать, а где можно - попросить помощи. А то пойдём босса выносить из берлоги, а вперёд самых слабых поставим. Вот тут нас самих и вынесут!
        Серёга сделал всё, как велел Конан, и перед его глазами проявилось подменю ХАРАКТЕРИСТИКИ ЧЛЕНОВ ВАШЕГО КЛАНА. Он зашёл в него и увидел основные параметры всех членов группы, в том числе и куратора.
        КОНАН
        ВОЗРАСТ: 24 ГОДА
        УРОВЕНЬ: 17
        РЕПУТАЦИЯ: 32
        ЗДОРОВЬЕ: 71/100
        СИЛА: 68/100
        ВЫНОСЛИВОСТЬ: 78/100
        ИНТЕЛЛЕКТ: 67/100
        ПРОФЕССИЯ: АЛХИМИК (8 УРОВЕНЬ)
        ТУЗИК
        ВОЗРАСТ: 34 ГОДА
        УРОВЕНЬ: 1
        РЕПУТАЦИЯ: 10
        ЗДОРОВЬЕ: 38/100
        СИЛА: 43/100
        ВЫНОСЛИВОСТЬ: 42/100
        ИНТЕЛЛЕКТ: 31/100
        ПРОФЕССИЯ: НЕ ВЫБРАНА
        БЕЛКА
        ВОЗРАСТ: 25 ЛЕТ
        УРОВЕНЬ: 1
        РЕПУТАЦИЯ: 10
        ЗДОРОВЬЕ: 38/100
        СИЛА: 31/100
        ВЫНОСЛИВОСТЬ: 42/100
        ИНТЕЛЛЕКТ: 37/100
        ПРОФЕССИЯ: НЕ ВЫБРАНА
        МАНГУСТ
        ВОЗРАСТ: 28 ЛЕТ
        УРОВЕНЬ: 1
        РЕПУТАЦИЯ: 10
        ЗДОРОВЬЕ: 29/100
        СИЛА: 28/100
        ВЫНОСЛИВОСТЬ: 31/100
        ИНТЕЛЛЕКТ: 38/100
        ПРОФЕССИЯ: НЕ ВЫБРАНА
        КРЫС
        ВОЗРАСТ: 48 ЛЕТ
        УРОВЕНЬ: 1
        РЕПУТАЦИЯ: 10
        ЗДОРОВЬЕ: 28/100
        СИЛА: 27/100
        ВЫНОСЛИВОСТЬ: 22/100
        ИНТЕЛЛЕКТ: 18/100
        ПРОФЕССИЯ: НЕ ВЫБРАНА
        Ознакомившись с характеристиками остальных членов клана, Серёга поразился, насколько крутой у них куратор, неприятно удивился тому, что у Белки и Мангуста интеллект больше, чем у него и просто потерял дар речи, увидев, какие маленькие показатели были у Крыса. Серёга не представлял, как можно строить какие-то планы в Игре с такими характеристиками? А ведь Крыс явно строил. Ещё Серёга вспомнил, что они с бывшим депутатом - одна команда, и от параметров товарищей зависел и его успех. Это заставило загрустить. И, судя по всему, не только Серёгу.
        - Э! Начальник! - возмутился Тузик. - Вы где этого Крыса откопали? На нём в думе, что ли, опыты ставили? Такое ощущение, что он уже на урановом руднике свои три года отпахал! Как мы, вообще, с ним что-то сделать сможем? Он же тупой и дохлый! С таким на рыбалку идти страшно, а ты хочешь, чтобы мы с ним в какую-то Серую Степь попёрлись!
        - Заткнись, - негромко произнёс Конан. - Я сам в шоке.
        Тузик даже не отреагировал на обидное «заткнись», настолько он был впечатлён. Впрочем, характеристики Крыса вызывали желание плакать у каждого, кто имел возможность их прочитать.
        - Лучше бы я этого не видел, - очень печально произнёс Конан после небольшой паузы.
        - Да ладно вы! Чего начали? Прокачается ещё, - неожиданно заступился за Крыса Мангуст. - Ну что теперь сделаешь?
        - И то верно, - согласился куратор. - Ничего теперь не сделаешь. Кроме как прокачиваться и прокачиваться. Ежеминутно!
        - Ладно силу качать, но у него интеллект восемнадцать! - никак не могу успокоиться Тузик.
        - У тебя самого-то всего тридцать один, а понтов как будто выше сотни! На себя посмотрите все сначала! - Мангуст продолжал защищать Крыса.
        - Да у любого из нас почти в два раза больше! - не уступал Тузик.
        - Кстати, насчёт характеристик, - Конан грустно улыбнулся. - Немного вас обрадую. Игра никогда не даёт при регистрации ничего больше пятидесяти из ста. Это тоже местная фишка. Пятьдесят - это первый потолок. То есть, если хотите знать реальные показатели, то считайте, что ваше здоровье сорок или интеллект тридцать не из ста, а по факту из пятидесяти. Это сделано, чтобы было куда развиваться.
        Информация, что он в два раза умнее и сильнее, чем думал, успокоила Серёгу и даже обрадовала. И не только его. Тузик подошёл к Крысу и, разведя руками, сказал:
        - Ты уж не обессудь, просто я охренел от неожиданности. Погорячился.
        Крыс молча кивнул, и все решили, что конфликт исчерпан.
        - Давайте профессии уже выбирайте да пойдёмте отсюда! - куратор перевёл разговор на другую тему, более важную в данный момент. - Там всё элементарно, как и с оружием, только в разделе ПРОФЕССИЯ вместо ВЫБРАТЬ жамкаете силой мысли на ПОЛУЧИТЬ и соответственно получаете профессию. Они вам распределятся рэндомно.
        - А почему рэндомно? Почему не дают выбирать? - удивился Мангуст.
        - Выбирать могут только ВИП-аккаунты, а у вас простые рабочие. Игра выдаёт, на её взгляд, наиболее востребованные профессии. Это логично. Грамотный ход разработчиков. Разумеется, вы не обязаны следовать выбору и развивать именно эту профессию. Но при её прокачке будет проще всего. А некоторые профессии вообще не получится взять самому. Как минимум на нижних уровнях. Они могут лишь случайно выпасть.
        - Но это не справедливо, не дать самим выбрать, - вздохнул Крыс.
        - Ну типа того. Жизнь, вообще, штука несправедливая, иначе вы бы сейчас тут не находились, а сидели где-нибудь в шезлонге на Бали и пили коктейли. Хотя, насколько я помню твою историю, - куратор с усмешкой посмотрел на бывшего депутата. - С тобой всё как раз таки справедливо. По заслугам получил.
        - Ой, ну не надо только вот этого! - обиженно сказал Крыс.
        - Ой, и не буду, - передразнил его Конан и добавил. - Давайте шустрее пройдём эту лотерею, нам ещё в деревню идти, если кто уже забыл.
        Серёга быстро вызвал нужный подпункт меню и силой мысли надавил на нужную надпись. Он уже натренировал этот навык.
        Перед глазами появилась оранжевая надпись:
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ПРОФЕССИЮ КАРТОГРАФ!
        «Охренеть, какая полезная профессия», - недовольно подумал Серёга и посмотрел на остальных членов клана. Довольное лицо было только у Белки.
        «Интересно, что ей досталось?» - подумал стритрейсер-неудачник и сразу же получил возможность удовлетворить своё любопытство.
        - Ну что? Кому что перепало? - с интересом поинтересовался Конан у подопечных.
        - Картография, хрен бы её забрал, - выругался Серёга.
        - Врачевание, - без особых эмоций сообщил Мангуст.
        - Торговля, - Крыс явно не знал, радоваться или нет полученной профессии.
        - Ремесло, ­ - сказал Тузик, и все уставились на Белку.
        - Магия! - улыбнулась девушка.
        Серёге стало понятно, чему она так радовалась. Профессия мага в игровых мирах никогда не была лишней.Глава 12
        - Ну, стало быть, все теперь ещё и с профессиями. Поздравляю! Поверьте, не самый плохой жребий. И вот ещё, - Конан посмотрел на Белку. - Ты сильно не радуйся! Магию в «Золотом Мире» игрокам до десятого уровня можно развить только белую и только на бытовом уровне. Ну видеть там сквозь стены, превращать одни предметы в другие, накладывать небольшие бафы или дебафы и ещё кое-что по мелочи. Но никаких вариантов для вызовов монстров с превращением затем последних в своих петов у тебя не будет. И никакого наложения порчи на соперников и прочего чёрного колдунства. Файерболов и ледяных дождей тоже. Всё это возможно только на высоких уровнях. Ну и побочных эффектов масса у мага. Так что нельзя однозначно сказать, что тебе повезло.
        - Я это всё как-нибудь переживу, - улыбнувшись, ответила Белка, будто знала какое-то особое заклятие или секрет, и это знание требовало от неё стать именно магом.
        - Но и не признать, что такая профессия выпадает одному из тысячи, если не реже, я тоже не могу! На этом и закончим! Все на улицу!
        Куратор хотел было направиться к двери, но остановил взгляд на Серёге и Крысе.
        - Может, нормально оденетесь? Я понимаю, вам по фигу, но от вашего внешнего вида зависят шансы всего клана на нормальное задание.
        - Да, сейчас лут скину и прикуплю штаны! - Серёга быстро подошёл к Камню Управления и зашёл в Лавку.
        После изъявления желания сдать лут, увидел следующее сообщение:
        ВЫ СДАЛИ:
        ШКУРКА БЕЛКИ - 20 СМ
        МЯСО БЕЛКИ - 5 СМ
        ШКУРА ОНДАТРЫ - 30 СМ
        МЯСО ОНДАТРЫ - 50 СМ
        КОЖА ЗМЕИ - 40 СМ
        ШКУРА КРОЛИКА (5 ШТ.) - 50 (5Х10) СМ
        МЯСО КРОЛИКА (5 ШТ.) - 50 (5Х10) СМ
        ГРИБ БОРОВИК - 10 СМ
        ВСЕГО: 255 СМ
        За ящерок как всегда ничего не дали, видимо, не ценилось в игровом мире их мясо, но во время самой зачистки с них нападало немного разных «плюшек», самым ценным, на первый взгляд, были десять очков развития, а вот в различных свитках и рецептах ещё предстояло разобраться. Ещё в лесу помимо ящерок непонятным артефактом удивил и гриб. Из него выпало нечто непонятное, названное редким даром и обещающее открыться Серёге, как только тот достигнет пятого уровня. Но всё это в тот момент, когда надо было банально приодеться, Серёгу не волновало. Беспокоило его лишь финансовое благосостояние. А оно увеличилось всего лишь на двести пятьдесят пять серебряников и составляло аж целых триста пятьдесят монет. Было понятно, кроме портянок, носков и ремня из кожзама, Лавка ему опять ничего не предложит, и Крот из Клана Боевых Хомяков даже не стал заходить в подпункт меню ОДЕЖДА. Тем более ещё надо было прикупить еды. Серёга, как и в прошлый раз, взял банку тушёнки за пятьдесят монет и стал думать, как он будет объяснять другим членам клана, почему не купил себе одежду. Было стыдно. Из этих мыслей его вывел голос
Тузика:
        - Крот, Крыс! Держите!
        Тузик положил на стол два комплекта одежды: рубашки и штаны. Серёга и Крыс с удивлением посмотрели на щедрого товарища, а Крыс сказал:
        - Спасибо, мне это не нужно.
        Тузик лишь усмехнулся.
        - Хорош выпендриваться, ясно же, что у вас денег не хватает. Какой ты ни есть, но мы одна бригада теперь. Переодевайся!
        Серёга решил последовать совету и выпендриваться не стал.
        - Я потом тебе за них деньги отдам, сколько это стоит? - спросил он и быстро натянул на себя одежду.
        - Не гони! - оскорбился Тузик. - Что ж я с вас бабки за шмотьё брать буду? Я со своих только карточный долг беру, это святое! Вы лучше скажите, никому не попадался обычный уголь?
        Эти слова уже были обращены ко всему клану.
        - У них тут в лавке всё что угодно есть, а угля нет. Если кому где попадётся, возьмите для меня.
        - А зачем тебе уголь? - удивился Мангуст.
        - Нужен, - Тузик явно не хотел рассказывать, а Мангуст спросил лишь ради поддержания разговора, на том беседа и закончилась.
        Крыс к тому времени тоже переоделся, и Боевые Хомяки вышли из хижины. Серёга заметил, что пока они спорили с Тузиком, Белка тоже успела устроить себе виртуальный шопинг и сменила холщовые штаны и сорочку на кожаные брюки и куртку. Девушка была теперь похожа на смесь средневекового рыцаря и амазонки, и Серёга не преминул отметить, что выглядела она при этом отлично.
        Тузик же помимо благотворительности не забыл и про себя. Вместо обычных ботинок, выданных им всем сразу по умолчанию, на ногах у бывшего уголовника теперь были шикарные кожаные сапоги со шпорами. Мангуст ничего в своём гардеробе менять не стал и остался в холщовых штанах и рубахе.
        Всю дорогу до сельской лавки Серёга глядел на Белку и Тузика и прикидывал, сколько же это они лута добыли, что смогли так прибарахлиться?
        Лавка, а точнее, лавчонка стояла на окраине деревни. Её хозяин, представившийся Ромой, радушно поприветствовал гостей и сразу же с порога предложим им всем травяного чаю из мяты и шиповника. На вид Роме было далеко за шестьдесят, и ему явно больше бы подошло как минимум быть Романом Петровичем. Скорее всего, это был непись, так как лавка была открыта круглосуточно, и вряд ли кто-то мог бы в таком режиме играть за хозяина. От чая боевые хомяки вначале отказались, но лавочник произнёс фразу, которая заставила всех передумать:
        - Я думал, вы соскучились по этому приятному процессу, и по славному ощущению, когда горячая жидкость обжигает губы и попадает в желудок. Ну нет, так нет.
        - Погодите! Вы нам предлагаете настоящий чай? Который можно пить из чашки? Не в меню кнопку нажать и как бы выпить, а именно по-настоящему? Глотками? - Белка ошарашенно смотрела на Рому.
        - Можно глотками, можно залпом, милая моя. Но залпом будет сложно, чай горячий.
        Рома улыбнулся, а весь Клан Боевых Хомяков неожиданно захотел мятно-шиповникового чаю. Кроме куратора, который заявил, что кружка мятного эля его бы ещё прельстила, но мятный чай пусть пьют нубы. После этого Конан ещё раз наказал своим подопечным сто раз подумать, прежде чем брать сложный заказ, пригрозил лавочнику репрессиями, если тот обманет новичков и спешно удалился. Связь пообещал держать через чат.
        Пока боевые хомяки прощались с куратором, Рома налил кипящую приятно пахнущую мятой жидкость в большие глиняные кружки. За распитием чая познакомились поближе, и лавочник рассказал, что и как тут работает. К нему приходят различные люди: купцы, ремесленники, воины, маги, лекари и оставляют у него заявки. Кому-то нужны двадцать беличьих шкурок на шубу, кому-то пяток редких поганок для зелья, кому-то просто требуется команда для совместной охоты. В данный момент у Ромы было несколько мелких заданий и даже пара больших квестов, но не все они подходили новичкам с ограничениями.
        - Вот хорошее задание, - сказал Рома, глядя на очередную заявку, - Караван в соседний город проводить, требуются три охранника, но можно и впятером пойти. Без разницы, просто платят, как троим, по сотне на нос, то есть всего триста.
        - Это, если впятером, то на каждого по шестьдесят выходит? И весь день идти? - Тузик рассмеялся. - Я на зайцах и белках больше сделаю за день.
        - Ваше дело. Но на белок и зайцев заказа нет. Зато есть на десять шкурок лисицы… - Рома запнулся. - Простите, всё забываю, что на хищника у вас охотиться не получится. Подождите минутку, я отправлю сообщение одному ремесленнику, он часто шкуры заказывает, может ему что надо, да просто не успел заказ прислать.
        - А зачем заказ? - Серёга никак не мог понять этой сложной схемы. - Почему нельзя просто пойти, набить белок и сдать вам шкуры?
        - Можно. Отчего же нельзя? Всё можно, - ответил Рома. - И я у вас их приму по закупочной цене двадцать две серебряные монеты за шкурку, между прочим, это на десять процентов выгоднее, чем вы сдаёте через Центральную Лавку! Но!
        Хозяин магазина сделал многозначительный жест, указав пальцем куда-то вверх, и продолжил:
        - Но если вы имеете заказ на эти шкурки, то вам за каждую заплатят минимум по пятьдесят монет, а то и больше, всё зависит от того, насколько срочно они нужны заказчику! Это всё же Игра, в ней больше ценятся квесты, чем тупой фарм! Прошу об этом не забывать!
        - Тем более непонятно, кто готов тащиться в город весь день за каких-то три сотни серебряников? - Тузик не переставал удивляться нелогичности цены за сопровождение каравана.
        - А кто вам сказал, что речь идёт о серебряниках? - Рома усмехнулся. - Конвою из трёх рыцарей платят триста золотых. И возможны бонусы.
        - Золотых? - Тузик резко переменился в лице. - Послушай, любезный, может, вернёмся на полразговора назад?
        - Не думаю, - неожиданно отрезал Рома. - Рано вам ещё с караваном ходить. Да и мне неприятности не нужны, больно уж Конан дёрганный, давно его таким не видел.
        В итоге к окончанию чаепития клан получил три заказа: собрать в лесу мухоморов для какого-то мага, чем больше, тем лучше, для него же поймать на дальнем болоте какую-то редкую жабу и настрелять-таки в лесу двадцать белок, так как Роме всё же пришло сообщение с заказом от его знакомого ремесленника. Маг давал по пятьдесят серебряных монет за один гриб. За белок тоже обещали заплатить по пятьдесят. Но самым прибыльным делом обещало стать убийство и доставка ценной жабы. За неё маг был готов заплатить аж двести золотых. Само земноводное было хоть и редким, но найти его на болоте труда не составляло. Проблема заключалась в другом: на болоте водилось множество различных тварей, способных доставить неприятности каждому, кто туда сунется. Но в отличие от Стасика все эти чудища были агрессивными и поэтому для находящегося под блокировкой клана опасности не представляли. Главное для них было в этом деле - не утонуть в болоте.
        Выдвинулись на задания немедленно, едва покинув лавку, очень уж хотелось до вечера их выполнить. Решили разделиться. Белка вместе с Крысом отправилась бить своих тёзок. То, что эта работа достанется им, было ясно с самого начала, так как только у них имелись луки, а с топором за белкой бегать был, как выразился Тузик, «вообще, ни разу не вариант». А остальное два задания разыграли на камень-ножницы-бумага. В итоге злой Мангуст пошёл за мухоморами, а Тузику и Серёге достался поход за редкой жабой.
        Болото находилось за лесом, чтобы дойти до него Серёге с Тузиком понадобилось чуть больше часа. Предвкушая сто золотых за жабу, на всякую мелочь типа зайцев по пути даже не отвлекались. Чем ближе подходили к болоту, тем больше встречалось различных неприятных тварей. Хоть игра и была по части игроков ограничена лишь одной человеческой расой, но в плане живности и нечисти разработчики оторвались на полную катушку. Всевозможные упыри, тролли, зомби да прочие существа с неприятной наружностью и ещё более неприятным нутром встречались в игре довольно часто.
        «Да тут им как будто мёдом намазано, или что там они вместо мёда любят», - подумал Серёга, глядя на всё увеличивающееся количество нечисти.
        С каждым шагом по мере приближения к центру болота её становилось всё больше. Страшилка Ромы относительно коварных топей на деле оказалась именно страшилкой и к реальности отношения не имела. Через всё болото вела довольно-таки утоптанная тропинка. По ней Серёга с Тузиком и шли в сопровождении длиннющего «паровоза» из всяких тварей. Последние хоть и не могли причинить никакого вреда новичкам в силу блокировки агрессии, но и противиться влечению сладкого запаха добычи они не могли. Так и шли следом облизываясь. Единственный неприятный сюрприз ожидал игроков ближе к концу пути. Единственный, но зато какой.
        Когда охотники за жабой вышли к середине болота они обомлели. В самом центре топи находилось небольшое озеро, а точнее, большая лужа с какой-то серо-зелёной жидкостью. Лужа кипела, бурлила, испускала пары и невероятно воняла сероводородом. А в самом центре лужи находился пень, на котором сидела здоровенная серая жаба размером с индюка. Но обомлели боевые хомяки не от вида лужи с жабой, а от того, что обнаружили на берегу этого вонючего водоёма ещё восьмерых игроков. Судя по одежде, и по тому, что вокруг них тоже роилась, но не решалась подойти нежить, они тоже были новичками. Да и немудрено, кто из игроков, не обладающих иммунитетом, пойдёт за сто золотых на верную гибель? Игроки уровня ниже двадцатого отсюда живыми бы не ушли, а уж на двадцатом сто золотых можно было поднять намного более приятным способом. Поэтому квест с жабой был исключительно развлечением для новичков.
        Серёга пригляделся к стоящим на берегу. Все они недобро смотрели на подошедших, но по тому, как они располагались, можно было сделать вывод, что это не одна группа. Пятеро незнакомцев стояли у самого края лужи, плотно прижавшись друг к другу. В их группе были две девушки и трое мужчин. Ещё двое парней стояли в десяти метрах от них, и одна девушка-лучница сидела на коряге совсем поодаль.
        Крот из Клана Боевых Хомяков внимательно пригляделся к ближайшему игроку из пятёрки, поднапряг мозг и получил желаемое вознаграждение - оранжевую надпись перед глазами:
        БАЛАБОЛ (КЛАН ШЕЛУДИВЫЕ ПСЫ)
        УРОВЕНЬ: 1
        ЗДОРОВЬЕ: 31
        ПРОФЕССИЯ: СКОРНЯК
        ОТНОШЕНИЕ К ВАМ: НЕПРИЯЗНЬ
        ИСХОД ПРОТИВОСТОЯНИЯ: ПРОТИВОСТОЯНИЕ НЕВОЗМОЖНО
        «А вот и обещанные Конаном конкуренты с ласкающими глаз и слух никами», - усмехнулся про себя Серёга и перевёл взгляд на одного из двух парней.
        УШЛЁПОК (КЛАН ГРЯЗНЫЕ ОТМОРОЗКИ)
        УРОВЕНЬ: 1
        ЗДОРОВЬЕ: 24
        ПРОФЕССИЯ: КАРТОГРАФ
        ОТНОШЕНИЕ К ВАМ: НЕПРИЯЗНЬ
        ИСХОД ПРОТИВОСТОЯНИЯ: ПРОТИВОСТОЯНИЕ НЕВОЗМОЖНО
        «О! Коллега, - подумал Серёга - видимо, картограф тут частая профессия, ну а ты девочка откуда?»
        Надписи, вызванные взглядом на лучницу, сообщали следующее:
        МОЧАЛКА (КЛАН ТУПОРЫЛЫЕ СВИНЬИ)
        УРОВЕНЬ: 1
        ЗДОРОВЬЕ: 34
        ПРОФЕССИЯ: ЛЕКАРЬ
        ОТНОШЕНИЕ К ВАМ: НЕПРИЯЗНЬ
        ИСХОД ПРОТИВОСТОЯНИЯ: ПРОТИВОСТОЯНИЕ НЕВОЗМОЖНО
        «Похоже, не только наш хозяин - больной на всю башку закомплексованный урод, - резюмировал Серёга, прочитав все ники и названия кланов. - Нашёлся кто-то ещё более отмороженный. И однозначно, Конан прав, нам в этом плане ещё повезло».
        Серёга почему-то был уверен, что сами в трезвом уме эти игроки такие ники и названия кланов выбрать никак не могли.Глава 13
        - Здорово, братва! - миролюбиво поприветствовал Тузик стоявших на берегу.
        Кто-то ему тихо ответил, кто-то просто молча кивнул, а большинство демонстративно проигнорировали.
        - Давно стоите?
        - Порядочно, - ответил Шибздик, игрок из Клана Шелудивых Псов.
        Он был невысоким щуплым парнем с открытым улыбчивым лицом и огненно-рыжими волосами. Явно за свою комплекцию ник и получил.
        - А чего ждёте, уважаемые? - Тузик просто проявлял чудеса дипломатии.
        - Да так, порыбачить пришли, а тут что-то место нерыбное, - съязвил в ответ товарищ Шибздика по имени Жыробас.
        Его ник писался именно так, через Ы. Видимо «Жиробас» был уже занят в игре к тому моменту, как парня обзывали.
        - Нерыбное? А чего тогда не расходитесь? - задал Тузик логичный вопрос.
        На это Жыробас не нашёл что ответить. Вместо него, навстречу боевым хомякам вышел самый мрачный из пятёрки - игрок по имени Пожиратель Трупов.
        «Интересно, парень своим поведением ник отрабатывает, или его, наоборот, назвали так за «приветливое» выражение лица?» - подумал Серёга глядя на мрачного парня.
        - Тебе что, вообще, надо? - Пожиратель Трупов немного разочаровал Серёгу таким простым вопросом.
        - Девку на ночь ищу. Есть варианты? - Тузику надоело быть любезным, а Пожиратель Трупов, услышав эти слова, нахмурился ещё больше.
        - А всё равно не подерётесь! - рассмеялся Шибздик.
        И он был прав. У каждого игрока стояла блокировка от внешней агрессии, и при всём желании подраться они бы не смогли.
        - Хотя я бы хотел посмотреть на попытку, - продолжая смеяться, добавил Шибздик.
        Товарищи по клану посмотрели на него с укором, но промолчали.
        «Интересно, а за что Балабол получил свой ник?» - подумал Серёга, его удивило, что игрок с таким говорящим именем до сих пор не проронил ни слова.
        Зато в разговор решил вступить Ушлёпок из Клана Грязных Отморозков.
        - Они вход на мост охраняют, - сказал он. - Хотят никого не пустить и сами жабу забрать.
        - Ну, вообще-то, логично. Их пятеро. Имеют право хотеть, - усмехнулся Тузик. - А вы тогда чего стоите и не уходите?
        Ушлёпок с товарищем синхронно пожали плечами. Видимо, парни пришли за жабой, увидели, что шансов её получить мало, но и уходить было обидно. Так и стояли тут, надеясь неизвестно на что. А вот на что надеялась Мочалка, было более или менее понятно. Она явно втайне мечтала, что между Псами и Отморозками начнётся заварушка. Тогда она смогла бы максимально приблизиться к берегу и метким выстрелом из лука убить Жабу. Правда, всё это имело смысл, если жаба являлась трофеем с привязкой к добывшему его. Но вряд ли это было так. Скорее всего, труп жабы мог подобрать любой, кто первый к нему подойдёт.
        - А что за мост? - спросил Серёга.
        - Вот тут он! - Ушлёпок показал на часть берега. - Раз в двенадцать часов он из-под воды появляется. Ведёт от берега в аккурат к жабе. Вот они это место и охраняют.
        - Ясно, - Серёга уже понимал, что шансы добыть жабу были очень маленькими, если, конечно, не произойдёт чудо.
        Но чуда пока не происходило. Все стояли на своих местах, а Мочалка сидела на коряге. Один лишь Шибздик не хотел просто так терять время.
        - До поднятия этого моста ещё часа полтора, пойду-ка я на тролле покатаюсь, хоть ловкость немного прокачаю.
        С этими словами Шибздик пошёл в направлении здоровенного мрачного тролля, стоявшего невдалеке и кровожадно смотрящего на игроков. Подойдя к троллю, парнишка быстро обошёл его и, оказавшись за спиной у исполина, невероятно ловко вскарабкался ему на плечи. Тролль только и успел, что потрясти головой да замахать лапами. Зрелище было забавным, похожим на аттракцион, в котором участник садится на деревянного бычка и пытается на нём удержаться, пока тот шатается из стороны в сторону. Серёга оценил смелость и безбашенность Шибздика. Хоть тролль и не мог атаковать игрока, но нанести нечаянно увечья - запросто. Да и в целом надо было ещё решиться, чтобы такому монстру на шею полезть.
        Пока Серёга со смехом наблюдал, как Шибздик объезжает тролля, Тузик о чём-то усиленно думал. Затем он посмотрел на ноги товарища по клану и сказал:
        - Вытащи шнурки из своих ботинок!
        - Зачем? - удивился Серёга.
        Он хотел предложить Тузику воспользоваться своими шнурками, но вспомнил, что тот был в сапогах.
        - Надо! Не задавай лишних вопросов! Давай быстрее!
        Сам же Тузик побрёл вдоль берега, что-то выискивая на земле. Через пять минут он вернулся, держа в руке длинную, практически ровную палку, около двух метров длинной.
        - Давай шнурки!
        Серёга протянул Тузику шнурки.
        - Ты что делать собрался?
        Тузик не ответил, он молча связал между собой два шнурка и привязал их к концу палки, получилось что-то наподобие удочки.
        - Тебе же сказали, место нерыбное, - попытался пошутить Серёга. - На фига тебе удочка, да ещё и без крючка? Ты на неё хочешь жабу поймать?
        Тузик не обратил внимания и на эти слова. Он проверил, насколько крепко держится шнурок на палке, а затем сказал:
        - Если этот заморыш смог, значит, и мы сможем. Пошли!
        - Куда?
        - На тролле покатаемся. Надеюсь, он сосиски любит.
        - Туз, ты чего удумал? - Серёге не хотелось кататься на тролле. - И какие ещё сосиски?
        - Молочные сосиски. Я ещё вчера сдуру, не разобравшись, в лавке купил настоящую, а не виртуальную сосиску. Да так и оставил в мешке. Одному настоящую жрачку хомячить западло, а на пятерых делить смешно. Надеюсь, сейчас она нам пригодится.
        Хомяки подошли к троллю, тот злобно на них посмотрел и принюхался. Ох и пообедал бы он сейчас, если бы не блокировка.
        - Нюхай, пацанчик, нюхай, надеюсь, нюх у тебя хороший, - с этими словами Тузик достал из мешка сосиску, немного надломил её и показал троллю. - Смотри, баклан! Это мясо!
        Тролль принюхался сильнее и двинул в направлении сосиски.
        - Молодец! - радостно закричал Тузик, Серёга ещё ни разу не видел его таким счастливым. - Крот, давай заходи сзади и залезай ему на спину!
        - Ща! - Серёга начал понимать замысел Тузика.
        Он оббежал тролля и, превозмогая страх и отвращение, вскарабкался ему на спину. Это оказалось не так уж и сложно. Тролль был настолько увлечён сосиской в руках Тузика, что, казалось, даже не обратил на Серёгу внимания. Все, кто был на берегу, с интересом наблюдали за происходящим. Тузик в это время крепко привязал сосиску к концу верёвки, и ловко подскочив сбоку к троллю, передал удочку с наживкой Серёге. Тот вытянул палку вперёд, так что сосиска повисла прямо перед носом тролля примерно в метре впереди него. Злобный тролль тут же превратился в наивного ослика с морковкой, эдакого корявого неуклюжего ослика. Вытянув вперёд лапы, и постоянно принюхиваясь, тролль пошёл на вид и запах сосиски. Тузику не составило труда взобраться ему на спину и усесться рядом с Серёгой.
        - Туз! Ты крут! Ты неимоверно крут! У нас теперь есть настоящий маунт! - Серёга не мог сдержать эмоций.
        - Ты не отвлекайся! Рули давай! - спокойно отреагировал на восхищения Тузик.
        - Куда рулить? На них? - Серёга показал на конкурентов.
        - Зачем на них-то? К жабе рули!
        - А если там глубина выше его роста?
        - Значит, нам не повезло. Рули!
        Серёга послушно развернул тролля, тот просто отлично управлялся сосиской, и они пошли по направлению к жабе. Им повезло, лужа доходила троллю примерно до колена, и, похоже, её зловонная токсичная жижа была для него не опасна. Под завистливые взгляды представителей трёх конкурирующих кланов, боевые хомяки двигались к выполнению своего первого квеста. На секунду Серёга представил, что сделает с ними тролль если хотя бы на мгновение прервётся действие блокировки. Представил и с ужасом отогнал от себя эту мысль.
        Подойдя к жабе, столкнулись с небольшой проблемой: тролля можно было направить куда угодно, но невозможно было заставить стоять на месте. Он постоянно двигался, желая дойти наконец-то до сосиски.
        - Дай-ка удочку! - сказал Тузик и перехватил палку.
        Примерно пять минут ему понадобилось, чтобы приноровиться и заставить тролля ходить аккуратным малым кругом вокруг пня с жабой.
        При очередном приближении к амфибии перед глазами у Серёги загорелась оранжевая надпись:
        ЖАБА БОЛОТНАЯ
        УРОВЕНЬ: 7
        ЗДОРОВЬЕ: 5/5
        ОПАСНОСТЬ: НЕ ПРЕДСТАВЛЯЕТ
        ИСХОД ПРОТИВОСТОЯНИЯ: БЛАГОПРИЯТНЫЙ
        - Сейчас прыгай на пень, вали жабу, и с ней лезь обратно! - скомандовал Тузик.
        - А почему я? Сам почему не прыгаешь? - с усмешкой спросил Серёга, ему показалось смешным, что Тузик испугался прыгнуть на пень.
        - Ты дурак, - спокойно ответил Тузик. - Я-то могу. Только у меня и без этого уже прокачка в несколько раз сильнее твоей. А за жабу явно опыта немало дадут. Но если не хочешь, не надо. Держи удочку! Я прыгну.
        - И вправду, дурак я, - честно признался Серёга.
        Ему стало стыдно за свои слова. Просто он и предположить не мог, что этот уголовник может вот так запросто уступить ему возможность прокачаться. А ведь Тузик не просто уступал, а именно беспокоился о Серёгиной прокачке.
        «А Тузик-то тоже непрост, - подумал Серёга. - И, возможно, он далеко не такой, каким кажется на первый взгляд».
        - Так будешь прыгать? - слова товарища по клану вывели Серёгу из раздумий.
        - Буду, если можно. Спасибо!
        Осторожно, стараясь не упасть в лужу, Серёга вскарабкался троллю на плечо, и, еле удерживая равновесие, сел на корточки. Затем, дождавшись наиболее близкого приближения ездового тролля к пню, прыгнул. Получилось. Неожиданно легко получилось. Серёга сразу приземлился на обе ноги и, почти не шатаясь, выпрямился в полный рост. Правда, по неопытности он совсем забыл про жабу, которая, пока Серёга гордился своим прыжком и расправлял плечи, уже раз десять могла покинуть пень и скрыться в глубине лужи.
        - Жабу вали! - взволнованно крикнул Тузик, который явно уже оценил все шансы квестового земноводного к бегству.
        Но на Серёгино счастье, жабу нисколько не напрягало присутствие незваного гостя на её пне. Она равнодушно посмотрела на Серёгу и сказала:
        - Ква!
        В этом «ква» и равнодушном взгляде земноводного читалось: «Давай уже, парень, вали меня побыстрее, да неси мою тушку в лавку, получай свои сто золотых, а я уже спокойно реснусь, да буду ждать на своём пне очередного придурка».
        Серёга быстро выхватил меч и опустил его на жабу.
        - Ква! - ещё раз сказала жаба, прежде чем поделиться с Серёгой лутом и перебраться в виде тушки к нему в мешок.
        Как только останки жабы оказались в мешке, Серёга увидел очередную надпись:
        ВЫ УБИЛИ ЖАБУ БОЛОТНУЮ (КВЕСТОВОЕ ЖИВОТНОЕ)
        ЗА ПЕРВОЕ УБИЙСТВО КВЕСТОВОГО ЖИВОТНОГО ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ 10 ОЧКОВ РАЗВИТИЯ
        ЗА ПРЕОДОЛЕНИЕ ЯДОВИТОЙ ТОПИ ДО ПОЯВЛЕНИЯ МОСТА ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ + 5 К ИНТЕЛЛЕКТУ
        ВЫ ПОДНЯЛИ:
        ЖАБА БОЛОТНАЯ (КВЕСТОВОЕ ЖИВОТНОЕ)
        САПОГИ ИЗ КОЖИ ПИТОНА
        СВИТОК: ИЗУЧЕНИЕ ГОНЧАРНОГО ДЕЛА
        Серёга аж присвистнул от радости, которая почти сразу же сменилась стыдом, особенно за полученные очки к интеллекту. Полученные благодаря смекалке Тузика.
        - Слушай, мне тут столько плюшек отсыпали, и очки развития и сапоги и даже свиток на изучение гончарного дела. И даже очки к интеллекту добавили.
        - За преодоление болота? - поинтересовался Тузик.
        - Ага. А тебе, что тоже?
        - Ну как бы мы вместе лужу перешли.
        У Серёги отлегло на сердце, уж слишком его мучила совесть за прокачку интеллекта за счёт идеи Тузика.
        - А ещё что дали?
        - Больше ничего, видимо, очки дали за переход, а остальное тебе именно за жабу, - Тузик продолжал разговор, гарцуя на тролле вокруг пня.
        - Знаешь, давай, когда я всё это солью, я тебе отдам половину заработка, - Серёге очень хотелось отблагодарить Тузика за щедрость.
        - А на фига сливать? Что за сапоги дали?
        - Хорошие. Из кожи питона.
        - Ну так переобувайся и носи их! Ходишь как босяк в тряпочных шкерах. А мне можешь свиток отдать, ты картограф, тебе он ничем не поможет. И давай прыгай назад, я уже задолбался кататься по кругу, башка уже кружится.
        - Да, конечно!
        Серёга быстро достал из мешка сапоги и натянул их на ноги, предварительно сняв и аккуратно сложив в мешок ботинки. Потом быстро запрыгнул на спину троллю, и Тузик направил монстра к берегу.
        Стоявшие на берегу ещё не разошлись. Они лишь собрались все в одну кучу и ожидали похитителей жабы. Когда тролль подошёл к берегу, Тузик направил его прямо на середину толпы. Все молча разбежались, пропуская маунта с пассажирами, а когда боевые хомяки немного отдалились, в спину им донёсся одинокий возглас:
        - Ничего, это вам ещё отрыгнётся!
        - Зря ты их так дополнительно унизил, теперь они ещё сильнее будут нас ненавидеть, - сказал Серёга.
        Тузик лишь усмехнулся:
        - Да ладно, зубов бояться… ну ты в курсе.
        Они прокатились на тролле ещё метров сто, дальше смысла ехать не было, уж очень медленно он передвигался. Конкуренты все разошлись, сохранив на своих лицах обиженные выражения. Особенно расстроенный вид был у Шибздика, который понимал, что это его катание на тролле сподвигло Тузика на подвиг, и он сам мог таким образом добыть жабу.
        Решив распрощаться с троллем, Серёга с Тузиком одновременно спрыгнули с него в разные стороны. Тролль-ослик растерялся, обнаружив пропажу «морковки» из-под носа.
        - Держи, братишка, заслужил! - Тузик бросил сосиску под ноги троллю, чем ещё раз удивил Серёгу.
        Тролль запихал в рот с таким трудом добытое угощение, а боевые хомяки быстрым шагом направились в лавку к Роме, собирая по дороге новый «паровоз» из нечисти, который сам же и рассосался по мере выхода из гиблых земель.
        В лавке их уже ждали Белка с Крысом и Мангуст. Все они выполнили свои задания: лучники прибили двадцать белок, а Мангуст насобирал аж сорок два мухомора. Они все уже получили причитающиеся им вознаграждения и просто ждали товарищей, попивая ароматный чай, традиционно предложенный Ромой. Сам хозяин деловито протирал прилавок, и когда Серёга вывалил на него дохлую жабу, Рома от неожиданности растерялся.
        - Что-то вы рано, - хозяин лавки посмотрел на часы на стене. - Мост только через десять минут появиться должен.
        - А на фига нам мост? Мы так, по луже. Чего время терять? - ответил ему Серёга.
        - Как по луже? - удивился лавочник.
        - Быстро! - отрезал Тузик.
        - Поздравляю с выполнением задания! - объявил пришедший в себя Рома и убрал под прилавок жабу.
        Тут же перед глазами Серёги возникли уже привычные надписи:
        ВЫ ВЫПОЛНИЛИ КЛАНОВЫЙ КВЕСТ
        ЗА ВЫПОЛНЕНИЕ ЗАДАНИЯ ВАШ КЛАН ПОЛУЧАЕТ ВОЗНАГРАЖДЕНИЕ: 200 ЗОЛОТЫХ МОНЕТ
        ЗА ВЫПОЛНЕНИЕ ЗАДАНИЯ РАНЬШЕ СРОКА ВАШ КЛАН ПОЛУЧАЕТ БОНУС: 100 ЗОЛОТЫХ МОНЕТ
        ЗА ВЫПОЛНЕНИЕ ПЕРВОГО КВЕСТА В ИГРЕ ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ: 10 ОЧКОВ РАЗВИТИЯ
        ЗА ВЫПОЛНЕНИЕ СЛОЖНОГО ЗАДАНИЯ ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ: +10 К РЕПУТАЦИИ И СТАТУС «НАДЁЖНЫЙ ПАРТНЁР»
        ЗА ВЫПОЛНЕНИЕ ЗАДАНИЯ, НЕ ПОЛУЧИВ ПРИ ЭТОМ УРОН ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ: +5 К ЛОВКОСТИ
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ ПЕРСОНАЛЬНЫЙ БОНУС ОТ ХОЗЯИНА ЛАВКИ: КАРТА ГРАФСТВА
        - Ни хрена себе списочек! - присвистнул Тузик. - Это мы удачно жабу поймали!
        Как выяснилось, все члены клана получили одни и те же бонусы, кроме последнего, того, что от хозяина лавки. Тут у каждого был свой. Тузик, например, получил какой-то навык для крафта, а Белка редкое заклинание. Купоны и плюсы достались каждому, а все золотые монеты упали Серёге, как ловцу жабы, для дальнейшего распределения между членами клана.
        Так как поход за мухоморами и охота на белок считались индивидуальными квестами, то все плюшки за них ушли Мангусту и Белке с Крысом соответственно. Что было логично. Все же деньги от этих заданий пошли в общую копилку клана. Таким образом, заработок этого дня составил на пятерых триста золотых монет и три тысячи сто серебряных. Когда после делёжки Серёга получил на свой индивидуальный счёт шестьдесят золотых и шестьсот двадцать серебром, ему захотелось петь от радости. Но он сдержал в себе этот позыв и спросил Рому:
        - Так что? На завтра есть что-нибудь?
        - Ну, вообще-то, есть, - медленно протянул лавочник. - Но я даже и не знаю, давать вам это или нет.
        - Это почему? - удивился Мангуст.
        - Потому что по правилам, такие вещи не дают тем, кто пока ещё в песочнице в безопасном режиме играет. Но, с другой стороны, вы получили статус надёжного партнёра, поэтому чисто технически я могу вам отдать завтрашний караван. А хрен с вами! - неожиданно почти закричал лавочник. - Мне самому интересно, справитесь вы с ним или нет? Держите! Надеюсь, Конан меня не убьёт за это.
        Перед глазами у Серёги снова возникла надпись:
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ КЛАНОВЫЙ КВЕСТ
        ВАШЕ ЗАДАНИЕ: СОПРОВОЖДЕНИЕ КАРАВАНА В СОСЕДНИЙ ГОРОД
        ВОЗНАГРАЖДЕНИЕ: 300 ЗОЛОТЫХ МОНЕТ
        МЕСТО И ВРЕМЯ СБОРА: РЫНОЧНАЯ ПЛОЩАДЬ, 07 ЧАСОВ 00 МИНУТ
        ПРИНЯТЬ ЗАДАНИЕ?
        ДА/НЕТ
        Все члены клана мысленно нажали ДА и после этого значок текущего квеста появился в быстром меню каждого игрока.
        - Ну что, пора домой, в хижину, отдохнуть бы надо, раз завтра с семи выступаем, - сказал Тузик. - Спасибо за чай, уважаемый!
        Рома улыбнулся в ответ, и члены Клана Боевых Хомяков покинули лавку.
        «Надо бы пожрать чего-нибудь настоящего купить, да оружие получше взять, да купоны по навыкам раскидать», - думал Серёга по пути домой, ранний отход ко сну в его планы этим вечером никак не входил.Глава 14
        Впервые в Игре вечер выдался не просто свободным, но и приятным. Ощущение выполненного задания и заработанных денег, непривычно и неожиданно вызывало чувство похожее, если не на эйфорию, то как минимум на безудержную радость.
        В хижине Серёга первым делом занялся просмотром изменившихся параметров и полученных очков развития. Он не мог сказать, что особо что-то поменялось, но ощущение прокачки появилось.
        Ну и, разумеется, речи о том, чтобы продолжать прокачку с самым дешёвым мечом первого уровня, быть не могло в принципе. Серёге был нужен новый меч, а личный счёт в размере шестидесяти золотых открыл ему наконец-то доступ хоть к более или менее приличному оружию. Но на этом приятные сюрпризы для Серёги не закончились, а очень даже наоборот, войдя в Лавку, он обнаружил ещё одну «плюшку» от Игры. Ему, как заработавшему свои первые золотые монеты, Лавка предложила бессрочный и беспроцентный кредит в размере суммы равной первому заработанному золоту.
        Таким образом, Серёга мог потратить на вооружение целых сто двадцать золотых. Будь это реально заработанные деньги, он бы сто раз подумал, но возможность получить кредит вскружила голову, и Серёга решил потратить всё золото на апгрейд вооружения. Покопавшись среди предложенных Лавкой вариантов, он обнаружил интересную акцию «Новый меч вместо старого всего за 100 золотых». Маркетологи свой хлеб ели не зря, Серёга перед таким предложением не устоял и вложил сто золотых в апгрейд меча. И хоть новый клинок тоже относился к категории простых, но он имел второй уровень и, что самое важное, был длиннее и массивнее первого. Это было как нельзя кстати накануне предстоящего конвоя каравана в соседний город. Подсчитав, что у него остаётся ещё двадцать золотых и куча серебра, Серёга решил не жаться и прикупил себе за два золотых червонца добротные рыцарские перчатки. Не то чтобы они были ему особо нужны, но очень уж хотелось купить нечто особенное, а больше ничего на двадцатку золотом Лавка не предложила.
        Потратив по-быстрому и заработок, и кредит, Серёга обнаружил перед носом знакомую оранжевую надпись:
        ВНИМАНИЕ!
        ВЫ ВЗЯЛИ КРЕДИТ!
        СУММА ВАШЕГО КРЕДИТА: 60 ЗМ
        ПРОЦЕНТЫ ПО КРЕДИТУ: БЕСПРОЦЕНТНЫЙ
        СРОК ВОЗВРАТА: БЕССРОЧНЫЙ
        УСЛОВИЯ ВОЗВРАТА: 25% ОТ КАЖДОГО ЗАРАБОТКА
        «Теперь я им ещё и денег должен, - подумал с улыбкой Серёга, ощутив при этом приятное чувство от быстрой и не до конца обдуманной траты псевдохалявных денег. - Вот так вот люди и подсаживаются на ипотеку».
        Потратив все заработанные золотые, да ещё и с горкой, Серёга решил сэкономить хотя бы серебряные, тем более ни на что приличное их всё равно не хватало. Поэтому оставшиеся на этот вечер покупки состояли лишь из еды. Корзина с виртуальными продуктами особым разнообразием не отличалась и состояла из привычных трёх банок тушёнки и трёх пачек галет, что было логично, ведь какой смысл в разнообразном меню, если поедание продуктов сводится к нажатию на виртуальную кнопку СЪЕСТЬ? До этого момента все игровые калории боевые хомяки получали лишь нажиманием этой кнопки.
        А вот так называемые осязаемые продукты, стоившие дороже, но которые можно было натурально съесть и испытать от еды удовольствие, уже друг от друга отличались и были подобраны с учётом Серёгиных гастрономических предпочтений, и, разумеется, с учётом количества денег на счету. Во время перехода в город запланировали небольшую остановку с перекусом, для которого Серёга продукты и выбирал. И хоть Лавка выдала не так уж много осязаемых продуктов за имеющиеся деньги, но выбор всё равно был. Осознавая, что предстоящий перекус в дороге будет первой в Игре настоящей трапезой с переживанием уже забытых впечатлений от пережёвывания и глотания вкусной пищи, Серёга подошёл к выбору меню для пикника особо тщательно. Разработчики вложили в «Золотой Мир» немало сил и денег, питаться там при наличии средств можно было очень даже неплохо. Серёга решил начать свой путь гурмана с консервированной рисовой каши с курицей, шоколадного батончика и энергетического напитка, отдав за этот набор четыреста сорок пять серебряных монет. Ещё за двадцать пять купил пачку виртуальных галет на ужин. Он бы с большим удовольствием
взял в дорогу хот-дог или гамбургер, но это всё стоило намного дороже.
        Таким образом, на выходе из Лавки у Серёги остались четыреста пятьдесят пять монет серебром и долг в шестьдесят золотых. И уже выйдя, он вспомнил, что хотел прикупить хоть что-то по теме картографии, но так увлёкся оружием и едой, что про профессию забыл. Но так как денег уже почти не осталось, решил начать вкладываться в профессию со следующего заработка.
        Покинув виртуальную Лавку, Серёга закинул в себя виртуальные галеты и решил, что пусть он и находится в виртуальном мире, но поспать ему надо максимально реально. После чего быстро завалился на свою кушетку и вырубился до самого утра.
        Утром все были на Рыночной площади в шесть пятьдесят пять. Ровно в семь подъехал купец, он же хозяин товара, познакомил всех с караванщиком и показал непосредственно объект сопровождения. Караван состоял из пяти телег с сельхозпродукцией. Купец хотел от нанятых конвоиров не так уж и много, всего-навсего, чтобы его товар добрался до города в целости и сохранности. Поэтому говорили недолго и в семь ноль пять уже выдвинулись в путь.
        Слово «караван» не совсем подходило для унылых и замученных лошадок, тянущих полуразвалившиеся телеги с тыквами и репой, но это была первая настоящая работа. Вчерашнюю ловлю жабы и, уж тем более отстрел белок на заказ, полноценным заданием никто в клане не считал.
        Сами овощи особой ценности не представляли. Денег за них выручить можно было не так уж и много, а незаметно притащить в город на базар и продать вообще невозможно. В городе стража уже при входе поинтересовалась бы, откуда товар и как достался? Поэтому хозяин каравана совершенно не опасался грабителей. Залётные пэкашеры тоже его сильно не страшили, так как им не было никакого смысла убивать караванщика. Он был неписью и просто возродился бы заново и не помнил, что с ним произошло. Эго пэкашера обычно требовало убийства реального игрока, чтобы тот вспоминал и злился. Поэтому главной головной болью караванщика были волки. Путь лежал через лес, в котором обитало множество всякого зверья, и оно было не прочь полакомиться свежей конинкой. Но больше всех досаждали именно волки. От них и должен был охранять караван Клан Боевых Хомяков.
        Первые два часа, пока отъезжали от города, прошли скучно. Караванщик любезно разрешил каждому из команды сесть на одну из телег и передвигаться с некоторым комфортом. В принципе это было логично, в любой момент на караван могли напасть, поэтому вариант «вдруг война, а я не спавши» учли сразу. К караванщику подсел Мангуст и всю дорогу донимал его вопросами. На вторую телегу сел Серёга, далее Крыс, потом Белка. На замыкающей ехал Тузик и внимательно смотрел по сторонам на предмет раннего обнаружения неприятеля.
        Ближе к лесу появились первые два волка. С виду обычные, разве что раза в полтора крупнее виденных ранее Серёгой в зоопарке. Они стояли в поле, метрах в пятидесяти от дороги и озирались по сторонам. Возможно, их агро-зона на игрока была не больше двадцати метров, и боевым хомякам, будь они одни, удалось бы пройти по дороге не замеченными. Но вот лошадки меняли весь расклад. Их волки учуяли издалека. По мере продвижения каравана к месту вероятной встречи с хищниками, те неспешно выдвинулись из поля к дороге. Лошади, почуяв волков, начали нервно мотать головами и учащённо втягивать ноздрями воздух, а, не доходя немного до места икс, встали как вкопанные. Боевые хомяки спрыгнули с повозок, расчехлили оружие и приготовились отражать атаку. Караванщик, как мог, успокаивал лошадей.
        Серёга достал новый меч и держал его наготове. До ближайшего волка было метров двадцать, и Серёга смог разглядеть его статы:
        ЛЕСНОЙ ВОЛК
        УРОВЕНЬ: 5
        ЗДОРОВЬЕ: 65/65
        ОПАСНОСТЬ: ВЫСОКАЯ
        ИСХОД ПРОТИВОСТОЯНИЯ: ПРОТИВОСТОЯНИЕ НЕВОЗМОЖНО
        «Пятый уровень, это терпимо. Только как мы будем от них лошадей защищать, если противостояние невозможно?» - подумал Серёга.
        Но не только он посмотрел статы серых.
        - А как их валить, если противостояние невозможно? - вслух спросил Тузик.
        - Пока невозможно, - ответил ему караванщик. - Потому что у вас с ними нейтральный статус. Но вы официально связаны контрактом и обязаны защищать караван. Как только они нападут на лошадей, в рамках защиты вверенного имущества, сможете на них напасть. При этом они на вас нет.
        - А мы сейчас проверим! - с этими словами Мангуст смело пошёл в сторону ближайшего волка.
        Он подошёл к зверю, сделал выпад мечом и нанёс удар волку прямо в бок. Волк отскочил, но при этом у него ни на единицу не уменьшилось здоровье, а Мангуст как-то странно пошатнулся и присел на траву. Серёга подбежал к товарищу по клану.
        - Что с тобой?
        - Да всё нормально, - Мангуст встал, опираясь на меч. - Прикинь, наношу удар и как будто силы покинули, так еле-еле его в бок ткнул, и красная надпись перед мордой вылезла, типа вы не можете атаковать. И в ушах звон какой-то.
        - Значит, надо ждать, пока они нападут на лошадей, - резонно заметила Белка.
        Ждать долго не пришлось. Не прошло и минуты, как оба волка бросились на лошадь, запряжённую в первую телегу. Тут же перед глазами у Серёги появилась красная надпись:
        ВНИМАНИЕ!
        СОПРОВОЖДАЕМЫЙ ВАШИМ КЛАНОМ КАРАВАН АТАКОВАН ЛЕСНЫМИ ВОЛКАМИ!
        МИССИЯ ПОД УГРОЗОЙ!
        ВЫ ИМЕЕТЕ ПРАВО НА ЗАЩИТУ ВВЕРЕННОГО ВАМ ИМУЩЕСТВА
        Серёга ещё раз проверил статы волка. Точно, всё, как и говорил караванщик.
        ЛЕСНОЙ ВОЛК
        УРОВЕНЬ: 5
        ЗДОРОВЬЕ: 65/65
        ОПАСНОСТЬ: ВЫСОКАЯ
        ИСХОД ПРОТИВОСТОЯНИЯ: БЛАГОПРИЯТНЫЙ, ПРИ СОБЛЮДЕНИИ БАЗОВЫХ ПРАВИЛ
        «Знать бы ещё эти базовые правила», - подумал Серёга и, размахивая мечом, ринулся к волку.
        Когда он подбежал к хищнику, тот повис на шее у лошади и пытался добраться зубами до артерии. Лошадь испуганно мотала головой, в надежде сбросить волка, но у неё ничего не выходило. Серёга сначала долго метился, чтобы нанести зверю точный удар, но у него никак не получалось прицелиться, в итоге он просто начал тыкать в волка мечом, особо не разбирая, куда наносит удары. Время от времени в волка вонзались стрелы, Белка и Крыс помогали с расстояния. Полоска жизни у серого пусть медленно, но стабильно таяла, в итоге ушла в красный сектор и спустя несколько секунд, волк рухнул под ноги испуганной лошади. Перед глазами Серёги возникла надпись:
        ВЫ УБИЛИ ЛЕСНОГО ВОЛКА
        ЖЕЛАЕТЕ СОБРАТЬ ЛУТ?
        ДА/НЕТ
        Серёга огляделся. Второй волк уже тоже лежал сражённый. Возле него стояли Тузик с Мангустом.
        - Как лут будем собирать? - спросила Белка, и было видно, что этот вопрос мучил всех.
        - Ну тут два варианта: первый - как получится, типа кто завалил, тот и забрал, а второй - всё на общак. Надо выбрать, какой вариант нас устроит? - ответил Мангуст.
        - Лучше, чтобы кто-то один собрал и потом сдал, а деньги всем поровну раскидал, - предложил Серёга. - Если задание общее, то и делить прибыль надо поровну.
        - Я согласна, - сказала Белка.
        - Только там, кроме лута, ещё и опыт, и бонусы при подбирании волчьих тушек, - заметил Мангуст.
        Все задумались, а Тузик сказал:
        - У кого сейчас самые херовые характеристики?
        Все посмотрели на Крыса, и Тузик продолжил:
        - Ну вот пусть он и подбирает всё. Шкуры и мясо сдаст в Лавку. Всё, что имеет цену, тоже туда сдаст. То, что по характеристикам другим подходит, продавать не будет, а раздаст нам для использования. А все бонусы и очки, если получит, то пусть себе оставит, иначе хрен он раскачается.
        - Выходит, кто меньше всех вкладывается, тот больше всех с миссии выгоды получит? - усмехнулся Мангуст.
        - Выходит, что так. Только это лучше, чем он не прокачается, и как-нибудь мы все встрянем из-за этого. Кто за? - Тузик посмотрел на остальных.
        Белка, Серёга и Крыс подняли руки.
        - Да по фигу, - сказал Мангуст довольно миролюбиво. - Давайте прокачаем его, чего уж там. Не жалко. Кстати, тогда надо и ударов поменьше делать, чтобы он волков бил. Я в хэлпе почитал, опыт за убийство толпой автоматически распределяется согласно нанесённому урону. А он за всё время боя два выстрела сделал.
        - И один из них в мою лошадь, - пробурчал недовольный караванщик, подходя к испуганной лошади и вытаскивая у неё из бока стрелу.
        Все рассмеялись, а Крыс смущённо потупил взгляд.
        - Мне надо с тобой позаниматься, - сказала ему Белка. - По возможности каждый день надо по полчаса уделять, и ты у меня через пару недель себя не узнаешь. Вильгельма Теля я из тебя не сделаю, но лошади точно будут в безопасности.
        Караванщик к этому времени окончательно успокоил лошадей, все запрыгнули на повозки, и караван продолжил путь.
        В следующие два часа подвергались нападению ещё трижды. Два раза нападали волки пятого уровня. Первый раз группа состояла из трёх волков, второй - из пяти. По мере продвижения вглубь леса пришла очередь волков седьмого уровня. Но к этому времени боевые хомяки уже отработали тактику отражения волчьих атак.
        Первое, что они поняли: Белка и Крыс могут пока смело спрятать луки в мешок. При невозможности получить повреждения от волков такой плюс, как атака на расстоянии был не нужен, а скорость перезарядки, особенно у Крыса, была слабым местом. Тем более оружие было первого уровня, и урон от него был минимальным. В этой ситуации Белке с Крысом намного удобнее было орудовать кинжалами, нанося хоть и не очень сильные, но быстрые и множественные удары. Да и необходимая прокачка опыта у Крыса пошла веселее.
        Второй важный момент тактики заключался в том, что они больше не нападали на волков в произвольном порядке. Они выбирали одного, обычно первого, кто на них напал, и всем кланом атаковали этого хищника. Против одного волка лошадь могла продержаться около пяти минут. На серого, если бить его толпой, уходило не больше минуты. Пока клан бил первого волка, караванщик внимательно отслеживал здоровье лошадей. Как только волк падал замертво, караванщик направлял клан на того волка, что был более всех близок к тому, чтобы загрызть свою лошадь. За все бои с волками ещё ни одна лошадь не получила повреждения, которые перевели бы её индикатор жизни в красный сектор. Это настраивало на игривый лад и вселяло надежды выполнить задание, если, конечно, уровень волков ближе к финалу не дошёл бы до двадцатого.Глава 15
        Через полчаса после битвы с семиуровневыми волками боевые хомяки вышли на большую и светлую опушку. Мягкая трава, небольшой ручей с прозрачной водой, всё намекало на то, чтобы здесь ненадолго остановиться, не хватало лишь таблички с надписью «место для привала».
        Караванщик распряг лошадей и повёл их к ручью поить, а доблестные охранники каравана решили устроить свою первую в Игре настоящую трапезу. Серёга долго думал, где ему присесть, чтобы насладиться вкусом купленных накануне каши с курицей и шоколадки.
        «Может на пеньке у ручья?» - подумал он, но в эту же минуту к пеньку подошёл Мангуст и начал там раскладывать свой обед.
        «Облом-с», - Серёга опять стал шарить глазами по сторонам. Белка пошла куда-то ближе к лесу. Крыс вообще стоял и не знал, что ему делать, а Тузик достал какую-то большую белую тряпку и аккуратно расстилал её прямо по центру самой большой поляны.
        Осмотревшись получше, Серёга обнаружил вдали упавшее дерево и решил, что это наиболее удачное место из свободных. Только он хотел направиться к дереву, как перед носом возникла жёлтая надпись:
        СООБЩЕНИЕ В ЧАТ КЛАНА ОТ ИГРОКА ТУЗИК:
        ВЫ КУДА ВСЕ РАССОСАЛИСЬ? ЖРАТЬ БУДЕМ ИЛИ КАК?
        Тут же всплыла ещё одна:
        СООБЩЕНИЕ В ЧАТ КЛАНА ОТ ИГРОКА МАНГУСТ:
        БУДЕМ. А ЧТО?
        И ещё несколько надписей:
        СООБЩЕНИЕ В ЧАТ КЛАНА ОТ ИГРОКА ТУЗИК:
        А ЧЕГО ТОГДА ШАРОХАЕТЕСЬ ГДЕ ПОПАЛО? ЖРАТЬ ОХОТА. ДАВАЙТЕ СЮДА ДВИГАЙТЕ ШУСТРЕЙ!
        СООБЩЕНИЕ В ЧАТ КЛАНА ОТ ИГРОКА БЕЛКА:
        ПРЕДЛАГАЕШЬ ВМЕСТЕ ПОЕСТЬ?
        СООБЩЕНИЕ В ЧАТ КЛАНА ОТ ИГРОКА ТУЗИК:
        А ТЕБЕ ЗАПАДЛО?
        СООБЩЕНИЕ В ЧАТ КЛАНА ОТ ИГРОКА БЕЛКА:
        ХОРОШО ПРИГЛАШАЕШЬ, КРАСИВО.
        СООБЩЕНИЕ В ЧАТ КЛАНА ОТ ИГРОКА ТУЗИК:
        КАК МОГУ.
        СООБЩЕНИЕ В ЧАТ КЛАНА ОТ ИГРОКА МАНГУСТ:
        НУ РАЗ ТИМБИЛДИНГ, ЗНАЧИТ, ТИМБИЛДИНГ. ИДУ.
        Все подошли к Тузику. Тот выкладывал на расстеленную тряпку из своей сумки различные продукты: бутерброды, пирожки, какие-то консервы и ещё кучу еды. В довершение всего Тузик извлёк из сумки и поставил на середину большую трёхлитровую бутылку кваса. И грустно вздохнул.
        - Что-то я тупанул, пивка надо было брать, а не квас, обмыли бы первый бой.
        Затем Тузик посмотрел, на подошедших к нему и молча смотревших на него товарищей по клану.
        - Чего стоите?
        Серёге было не по себе. Он почему-то вчера, когда договорились устроить пикник, даже и не подумал о совместном приёме пищи. Решил, что каждый возьмёт себе еды и самостоятельно перекусит. И, похоже, так подумали все, кроме Тузика. Тот же, накрыв походный стол, смотрел на товарищей и не понимал, чего они встали как вкопанные.
        - Вы чего? - наконец, не выдержал он.
        Все молчали. Возникла гнетущая пауза, во время которой Серёга ещё раз подумал, что Тузик совсем не такой, каким показался на первый взгляд там, в овальном кабинете особняка.
        - Да мы это, сами тупанули, - честно признался Мангуст. - Я думал, что каждый сам по себе перекусит быстро, и дальше пойдём.
        - Ну да, - негромко сказала Белка, а Крыс кивком головы подтвердил её слова.
        - Ну не хотите, как хотите, моё дело предложить, ваше дело отказаться, - Тузик заметно помрачнел и демонстративно начал наливать себе в картонный стаканчик квас.
        - Ты неправильно понял, - Серёга не знал, что там думают остальные, но ему было стыдно, особенно после того, как они с Тузиком ходили на жабу.
        Нельзя было допустить такого несправедливого отношения к этому парню, пусть с тёмной, но однозначно широкой душой.
        - Мы хотим, просто неудобно как-то, ты вон как приготовился, а мы только каждый для себя взяли.
        Остальные закивали, а Тузик рассмеялся.
        - Ну вы гоните! Вот если бы никто не приготовился, тогда можно и на измену припадать, а сейчас-то чего? Жрачки валом! - он показал рукой на походный стол, приглашая к нему присесть. - Не парьтесь по такой херне!
        Все устроились вокруг стола и сначала осторожно, а затем всё смелее и смелее стали угощаться. А Мангуст и вовсе полез в сумку и извлёк оттуда три металлические пол-литровые банки пива.
        - Не густо, конечно, но хоть что-то, - с гордостью сказал он.
        - А у меня есть рыба, - сказал Крыс и извлёк из своей сумки вяленого леща.
        - А на фига тебе рыба без пива? - удивился Мангуст.
        - Мне пиво нельзя, здоровье не позволяет, вот иногда в память о весёлой молодости, рыбку грызу, - вздохнул Крыс.
        Мангуст искренне рассмеялся.
        - Это тебе там, в реале нельзя, а тут у тебя здоровье хоть и не железное, но пивом ты его точно не испортишь. Не портится цифровое здоровье от пива! - сказав это, Мангуст налил полный стаканчик пива, протянул его Крысу и добавил:
        - Пей! Не бойся!
        Крыс осторожно взял стаканчик и сделал небольшой глоток. Затем ещё один. Затем ещё, но уже побольше. И впервые за все дни пребывания вместе Серёга увидел на лице Крыса улыбку, настоящую довольную улыбку счастливого человека.
        - А меня, между прочим, ещё вчера приглашали пива попить, - неожиданно сказала Белка.
        - Да ну! И кто же? Конан? - усмехнулся Мангуст.
        - Ага. Два Конана. Крафтер в лавке, которому мы шкуры беличьи сдавали. Сказал, что местные пивовары тут большие спецы в плане пива да элей всяких. Обещал сводить в самое модное заведение.
        - Лови момент! - Мангуст довольно пошло подмигнул Белке, но та не обиделась.
        К этому моменту Крыс допил пиво и медленно нараспев произнёс:
        - Ну хоть ради этого стоило сюда попасть. Ещё бы как-нибудь коньячку грамм сто раздобыть.
        Все рассмеялись, а когда прекратили, Тузик сказал.
        - Слышь, Крыс, ты там на меня сильно не злись, что я на тебя на первой встрече наезжал, да и здесь потом часто. Ты пойми, не люблю я вашего брата. Ментов и депутатов вот настолько люто ненавижу, что словами передать нельзя. Без обид, просто я свой первый срок из-за депутата получил. Да что там первый срок, эта гнида мне всю жизнь испортила.
        Тузик замолчал, было видно, что эти слова даются ему нелегко.
        - Короче, извини, дело прошлое, мы тут одна команда, держаться надо вместе, давай без обид!
        - Конечно, конечно, - быстро ответил ошарашенный Крыс.
        Некоторое время все ели молча, но потом Мангуст всё же не сдержался.
        - А как ты срок из-за депутата получил? - задал он некорректный вопрос, особо при этом не смущаясь.
        Тузик так мрачно на него посмотрел, что Мангуст сразу занервничал.
        - Ну извини, я не подумал, что тебя это обидит, - быстро проговорил он, с опаской глядя на товарища по клану.
        Тот немного призадумался, словно боролся с какой-то внутренней преградой, а затем сказал:
        - Да не проблема, просто не очень приятно эту гниду вспоминать. Мне тогда двадцать лет было. Я был, как принято говорить, подающим надежды футболистом. Играл в нападении за первую команду нашего города. У нас тогда неплохие ребята подобрались, и мы неожиданно почти выиграли зону «Центр» в ПФЛ и должны были перейти в ФНЛ. Никто этого не ожидал от нас, но мы смогли. В конце сезона в нас поверили, даже спонсор нашёлся. Оставалось сыграть один матч. В случае победы мы обходили главного конкурента, и здравствуй вторая по значимости лига страны! Мы знали, что выиграем, все уже строили планы, к нам даже скауты из Премьер-лиги присматривались, в общем, спортивная жизнь обещала быть интересной.
        Тузик на секунду замолк и отхлебнул из стаканчика немного пива. Было видно, что ему трудно даются воспоминания. Все слушали его с открытыми ртами.
        - А накануне того матча, - продолжил Тузик. - Собирает нас тренер и заявляет, что мы должны проиграть. Мы все давай возмущаться, а тренер говорит, если проиграем, то каждый получит по сто тысяч рублей, а если выиграем, то у всех будут проблемы. Оказывается, депутат от нашей области годом ранее выбил крупное финансирование для команды из соседнего города и обещал, что она за три года выйдет в Премьер-лигу. А мы её на финише сезона обошли и даже в ФНЛ не пускали. А депутат этот, помимо госбабок, ещё с коммерсов местных постриг немало, в общем, в случае невыхода в тот год этой команды в ФНЛ, с депутата был бы серьёзный спрос. Тренер нам это всё открыто рассказал и посоветовал взять бабки и не быковать. Все смирились, а мы с Вовкой, кентом моим, нет. Но никому не сказали. Просто у нас с ним были реальные шансы засветиться в ФНЛ и пойти дальше. На нас скауты больше всех внимания обращали. В итоге вышли на матч и катали вату полтора тайма, счёт нулевой, ни мы не забили, ни нам. Мы-то особо и не пытались, а нам хрен забьёшь: Вовка на раме намертво встал. Тренер нервничал, а сделать ничего уже не мог, так
как все замены провёл ещё в перерыве. И Вовку менять уже было нельзя. И тут в середине второго тайма я две банки подряд вколачиваю. Команда стоит, а я один тащу и забиваю. И меня тоже нельзя с игры снять. Соперники давят в ответ, вся наша защита не шевелится даже, один я и в нападении, и в защите играю, да Вовка раму как заколдовал. Ничего не влетало. Хотя один они забили. На девяносто восьмой минуте. Судья тогда больше десяти минут добавил, в надежде, что мы пропустим парочку. Но мы держались, народ на трибунах уже кричать начал, пришлось матч заканчивать. Так мы и выиграли два-один.
        Тузик неожиданно улыбнулся, видимо, приятные воспоминания о той далёкой победе перекрыли негатив от воспоминаний об обидчике-депутате.
        - Тренеру сразу с сердцем плохо стало. Депутат тот в раздевалку прибежал, орать начал, нас с Вовкой бить попытался, а я не сдержался и с ноги ему в бубен заехал. Красиво получилось, я бутсы ещё не снял, поэтому шипами хорошо приложился, кровища брызнула, как будто свинью резать начали, - тут Тузик уже улыбнулся во всё лицо, но быстро снова стал печальным. - А потом нас всей командой в мусарню увезли. Там приняли, начали грузить. Мы с Вовкой по наивности заяву на депутата накатали, всё про договорняк там расписали, и что это он первый на нас в раздевалке напал, а менты нам тупо наркоту подбросили. И всё!
        Тузик опять замолчал.
        - Как всё? - Серёгу сильно потряс рассказ товарища по клану.
        - Вот так вот и всё. Первый урок жизни с подробным объяснением, кто такие депутаты и кто такие менты был получен.
        - А что ваша команда? - не унимался Серёга.
        - Команду расформировали, придумали повод какой-то. По регламенту в этом случае в ФНЛ попадала команда, занявшая второе место. То есть та, депутатская.
        - Выходит, он получил что хотел? - грустно спросил Крыс.
        - Получил, - со злостью усмехнулся Тузик. - Но не всё. Этот жадный урод был так уверен в нашем проигрыше, что чуть ли не целое состояние поставил на победу второй команды. И всё проиграл.
        - Ну хоть так справедливость восторжествовала, - улыбнулся Серёга.
        - Да ни хера она не восторжествовала, - Тузик со злостью сплюнул под ноги. - Мне дали три года, а пока я сидел, моя бабушка умерла. Так-то я с ней жил, помогал, она старенькая совсем была. А без меня и года не протянула. Так, эти твари, зная, что, кроме меня, наследников нет, а я на зоне, бабулину хату перепродали какому-то барыге по левым документам. Как я потом выяснил, это депутат таким образом свой ущерб от проигрыша на тотализаторе компенсировал. Я когда узнал, мне крышу снесло. Решил, выйду - убью. Не за квартиру, за бабулю. Вышел, нашёл его, выследил вечером. Водилу-охранника вырубил битой, а этого урода в лес отвёз на его же машине. Часа два бил, а убить не смог. Отвёз назад в город, выбросил на мусорке в первом же дворе. Обратился к братве за помощью, дурак наивный. А там и выяснил, что этот депутат весь криминал в городе крышует. Те, к кому я за помощью обратился, меня к нему же и отвезли. Суки.
        Тузик ещё раз мрачно вздохнул.
        - Ну а потом пошло-поехало, но это уже не про депутата. Ладно, вон караванщик машет, ехать пора, что-то я вас не хило грузанул.
        Все молча смотрели на Тузика, переваривая полученную информацию.
        «Вот тебе и матёрый бандит, вот тебе и антисоциальный элемент. Вон через что, оказывается, человеку пришлось пройти», - подумал Серёга, и ему опять стало стыдно за прошлые нехорошие мысли в адрес Тузика.
        - Ты же про малолетку на первой встрече говорил, - задала неожиданный вопрос Белка. - Сказал, что тебе там кличку Берег дали.
        - Мы наш спортинтернат малолеткой называли, - усмехнулся Тузик. - Там реально и повесили первый погремон. Пойдёмте уже!
        Все быстро встали, Тузик собрал скатерть, бросил её в мешок, и боевые хомяки пошли к повозкам. Через минуту караван продолжил свой путь по еле заметной лесной дороге.
        Ехали молча. Примерно часа два никто не попадался, и когда уже караванщик, грешным делом, предположил, что, возможно, волков больше не будет, те показались на дороге. В отличие от своих предыдущих собратьев, эти волки стояли не в поле возле дороги, а непосредственно на ней, перекрыв путь. Их было семь, и они выстроились в ряд, построением своим больше походя на людей, нежели на животных.
        Первым их статы смог разглядеть сидевший на первой телеге Мангуст.
        - Охренеть! - донёсся до остальных членов клана его голос. - Десятый уровень!
        При ближайшем рассмотрении волки оказались крупнее предыдущих и были с неким пепельным оттенком. Когда к ним приблизились ещё ближе, Серёга смог сам разглядеть их параметры.
        ЛЕСНОЙ ВОЛК (ПИТОМЕЦ)
        УРОВЕНЬ: 10
        ЗДОРОВЬЕ: 125/125
        ОПАСНОСТЬ: ВЫСОКАЯ
        ИСХОД ПРОТИВОСТОЯНИЯ: ПРОТИВОСТОЯНИЕ НЕВОЗМОЖНО
        «Ну да, невозможно, - с тоской подумал Серёга. - Очень даже возможно».
        Все слезли с повозок и встали впереди каравана. Хочешь не хочешь, но схватки было не избежать. Клан осторожно двигался вперёд, караванщик вёл лошадей следом.
        - А что значит «питомец»? - спросил Серёга, ему не давала покоя эта надпись.
        - Пет, - ответил всезнающий Мангуст. - По ходу это чьи-то петы. И явно не сами они сюда пришли, кто-то их привёл и управляет ими.
        - Но кто?
        - Хозяин! Кто же ещё?
        - Мангуст, ты откуда всё это знаешь? - удивилась Белка.
        - Ну так вы в хэлп иногда заходите, и тоже многое знать будете, - ответил ей Мангуст.
        - Что-то мне кажется, шансов у нас мало, - неожиданно сказал Крыс. - Их семеро, лошадей пять. На двух лошадей накинутся по двое. Плюс уровни у них в два раза выше, чем у тех, что раньше были. Боюсь, не выдержат лошадки.
        - За лошадей не бойтесь, - сказал караванщик. - У меня есть эликсир восстановления их здоровья, даёт сто процентов. Десять бутылочек, по две на лошадь. Я их раньше не доставал, так как вы и без этого справлялись. Вот теперь ясно, не зря берёг.
        - Ну это меняет дело! - неожиданно бодро и весело сказал Тузик и высоко над головой поднял свой топор.
        В этот момент ближайший волк кинулся к ним навстречу, и каждый игрок увидел давно ожидаемую надпись:
        ВНИМАНИЕ!
        СОПРОВОЖДАЕМЫЙ ВАШИМ КЛАНОМ КАРАВАН АТАКОВАН ПРИРУЧЁННЫМИ ЛЕСНЫМИ ВОЛКАМИ И ИХ ХОЗЯИНОМ!
        МИССИЯ ПОД УГРОЗОЙ!
        ВЫ ИМЕЕТЕ ПРАВО НА ЗАЩИТУ ВВЕРЕННОГО ВАМ ИМУЩЕСТВАГлава 16
        Тузик на полной скорости с размаху вонзил топор прямо в грудь первому волку, отняв этим замечательным ударом у серого почти четверть жизни. Но далеко не все удары и не у всех были такими удачными. Завязался бой. Волки пытались загрызть лошадей, боевые хомяки пытались убить волков, а караванщик время от времени подлечивал ту или иную лошадь. Пришлось разбиться на две группы. Тузик и Серёга взяли на себя первого волка, а остальные второго. Все надеялись лишь на свою скорость, да на заготовленные караванщиком эликсиры для лошадок. Примерно через пару минут Серёга заметил, что полоска жизни их волка перешла в оранжевый сектор, ещё секунд двадцать и будет в красном.
        «Неужели с первым почти покончили?» - подумал Серёга и нанёс очень удачный удар.
        Меч прошёл между рёбрами волка и почти полностью вошёл в его тело. Полоска жизни сразу ушла в красное, и в этот момент Тузик занёс над волком топор.
        «Ещё две секунды и волчаре конец», - радостно подумал Серёга, и в этот момент полоска жизни волка стремительно поползла в зелёный сектор, и за полсекунды до удара Тузика волк набрал почти сто процентов здоровья.
        - Это что за херня такая? - раздался возмущённый рёв Тузика.
        У Серёги аж меч опустился при виде произошедшего.
        - У нашего волка здоровье само выросло! - кричал Тузик собратьям по клану, убивавшим второго хищника.
        - Такая же фигня! - донёсся в ответ голос Мангуста.
        - А почему так? Что там хэлп по этому поводу говорит? - почему-то с сарказмом крикнула Мангусту Белка, пытающаяся перерезать волку горло своим кинжалом.
        - Хочешь, чтобы я бросил меч и покопался в мануале? - ответил Мангуст, пронзая своего волка.
        - Их кто-то лечит! - крикнул караванщик, спаивая очередную бутылочку с эликсиром самой ослабевшей лошади.
        При этом ему самому приходилось уворачиваться от волков, так как на нём не было никакого иммунитета от их нападения. Но волки им не интересовались, полностью концентрируясь на лошадях.
        - И что это за урод такой их лечит? - возмущённо крикнул Тузик.
        - Видимо, тот самый хозяин, что их сюда привёл, - предположил Серёга.
        - Сейчас попробую проверить, - сказала Белка и отошла в сторону. - Я вчера подняла с одной из белок свиток с интересным бафом. Называется «Ясный взор». Он снимает все хитрые бафы на невидимость и прочие подобные. Действует всего пятнадцать секунд, но мало ли, вдруг повезёт.
        Белка отошла на несколько метров в сторону, чтобы её не отвлекал бой и словно задумалась, начитывала заклинание. Все понимали, что первый раз да ещё в боевых условиях, да ещё без тренировки, шансов на благополучный исход было немного. А волки тем временем напирали. Уже несколько раз некоторых из них доводили почти до уничтожения, но они восстанавливались. Если бы не это восстановление, в живых уже бы осталось не более двух.
        - Вот он! Урод! - неожиданно громко закричала Белка и быстро достала лук.
        Все огляделись по сторонам, но никто никого не заметил, что было и не удивительно. Ясный взор получила лишь начитавшая заклинание Белка. Она тем временем выпустила стрелу в сторону леса, грязно выругалась и потянулась за следующей. Выпустила вторую и закричала:
        - Он стрелы как-то отводит зараза! Исчезать опять гад начал! Действие моего бафа заканчивается!
        Белка схватила кинжал и быстро помчалась в сторону, где судя по всему стоял хозяин волков. Пробежав метров сорок, она с криком прыгнула вперёд, нанося в прыжке удар, но обо что-то ударилась и упала. После этого вскочила на ноги и нанесла ещё пару ударов. После чего отлетела на несколько метров.
        Серёга, нанося удары волку, боковым зрением наблюдал за Белкой. Неожиданно он увидел, как возле неё появилась полупрозрачная фигура старика в большом тёмно-синем балахоне и непонятной шапке, скорее всего, это был какой-то маг. Так как старик формально был в состоянии нападения на караван, а у Белки было задание этот караван защищать, то она совершенно свободно могла наносить магу урон.
        В руке у старика был посох, которым он уверенно отбивал удары Белки. Её он бить не мог, но вот отражать на девушку её же удары - запросто. Белка немного приспособилась к ответным ударам, старалась под них не подставляться, и поэтому отлетала уже не так сильно.
        Она в очередной раз кинулась на старика, но натолкнулась на какую-то невидимую преграду и споткнулась. Однако падая, умудрилась прыгнуть вперёд, в сторону старика и в падении вонзила-таки ему свой кинжал в бедро. В эту же секунду старик перестал быть полупрозрачным и обрёл вполне нормальные очертания. Серёга даже смог прочитать его статы:
        КОКИДИУС (ОТШЕЛЬНИК)
        УРОВЕНЬ: 21
        ЗДОРОВЬЕ: 62
        ПРОФЕССИЯ: ЛЕСНОЙ МАГ
        ОТНОШЕНИЕ К ВАМ: КРАЙНЯЯ НЕПРИЯЗНЬ
        ИСХОД ПРОТИВОСТОЯНИЯ: НЕПРЕДСКАЗУЕМЫЙ
        - Тоже его вижу! - радостно заорал Серёга.
        - Ясное дело. Она его ранила, у него теперь вся мана на восстановление идёт, не до прозрачности сейчас, - объяснил Мангуст, по ходу дела нанося очередной удар волку.
        - Так может ему и не до волков будет? - с надеждой спросил Серёга.
        - Сейчас проверим, уже оранжевая полоска! - Тузик нанёс очередной удар. - Красная! Навались, братва!
        Не только Серёга, изначально работавший в паре с Тузиком, но и Крыс с Мангустом на несколько секунд бросили своего волка и подскочили на помощь, нанося волку Тузика критические удары. Волк упал и замер.
        - Сдох сука! - радостно закричал Тузик.
        - Не обижай противника, явно это кобель, - поправил его Мангуст и крикнул Белке. - Ты там истязай этого урода! Он, пока ты его гасишь, не может волков лечить!
        Белку просить не стоило, она и так знала, что ей делать. Но потихоньку старик приноровился к тому, что девушка наносила ему удары, и он либо довольно лихо от них уворачивался либо подставлял под них посох. Поняв, что старикашка очень даже шустрый, и в рукопашном бою его одолеть не так просто, Белка сделала несколько шагов назад и быстро достала лук. Маг, поняв, что сейчас будут стрелять, начал быстро начитывать какое-то заклинание, вокруг него взвился небольшой смерч, и когда Белка выпустила стрелу, та, попав в зону смерча, потеряла скорость, немного сменила направление и в итоге пролетела мимо мага. Правда, и смерч потерял силу. После чего Белка начала доставать новую стрелу, а маг генерировать новый смерч.
        - Вы так до утра будете фокусы показывать, - с этими словами Тузик бросил своего волка и побежал к Белке.
        По пути он схватил огромный булыжник и, подбежав поближе к магу, запустил его прямо в центр смерча. Смерч подхватил булыжник, увёл его в сторону и на секунду затих. В этот момент Белка выпустила стрелу. Маг ничего не успел сделать, ни увернуться, ни начитать заклинание. Стрела вонзилась ему в грудь.
        - Я дальше сама! Беги к волкам! - крикнула Тузику Белка и тут же выпустила вторую стрелу.
        Сил у раненого мага хватило лишь на то, чтобы попытаться увернуться, но стрела всё равно пронзила ему плечо.
        Маг перестал реагировать на стрелы и начал начитывать очередное заклинание. Белка выпустила в него ещё одну. Старик дёрнулся, пронзённый стрелой, но продолжал начитывать. Белка опять полезла в колчан.
        К тому времени основная часть отряда убила уже трёх из семи волков. Четвёртый с красной полоской жизни тоже уже завалился набок. Хищник тяжело хрипел, изрезанный со всех сторон, а Тузик подскочил к нему и поставил ногу волку на горло.
        - Сдохни, тупая псина! - с этими словами Тузик занёс топор над умирающим животным.
        А далее произошло нечто необъяснимое. Волк укусил Тузика за ногу, вырвав из неё огромный кусок мяса. Тузик опустил топор, добив волка, и посмотрел на свою окровавленную ногу.
        - Это что за хрень? - удивлённо крикнул он, ища у товарищей объяснения.
        Мангуст, удивлённый увиденным, присвистнул и на секунду остановился. В этот момент, волк которого он добивал, воспользовался моментом и вонзил клыки ему прямо в живот. Мангуст рухнул на землю, крича от боли, страха и неожиданности. Серёга подскочил и нанёс волку удар в спину, но тот даже не отвлёкся, а продолжал грызть Мангуста. Крыс, увидев это, бросил своего волка и тоже поспешил на помощь. Они вместе с Серёгой добивали хищника, не желавшего отпускать Мангуста. Погибли они одновременно: Мангуст и волк. Серёга и Крыс глядели на загрызенного товарища и не могли поверить своим глазам. В этот момент волк, оставленный Крысом, прыгнул бывшему депутату сзади на спину, вонзился клыками в шею и стал её разрывать. Серёга попытался этому воспрепятствовать, но волку понадобилось всего несколько секунд, чтобы справиться с Крысом.
        У Белки закончились стрелы, она достала кинжал и подошла к лесному магу. Тот оказался на удивление живучим. Старик уже не начитывал никаких заклинаний, из его тела торчало множество стрел, но он стоял на коленях и никак не хотел умирать. Просто стоял и смотрел на своих волков, не обращая никакого внимания на Белку. Девушка схватила старика за волосы и поднесла кинжал к его шее, она хотела быстро перерезать ему горло и побежать помогать товарищам. Но сделать этого Лена не смогла. Она понимала, это всего лишь игра, и лесной маг даже не другой игрок, я стопроцентно квестовый непись, однозначный набор нулей и единиц, и что она сейчас даже не Лена, а какая-то Белка, но она не смогла. И дело было не в старике, а в ней. Девушка очень хотела убить ненавистного мага, она всем своим нутром желала ему гибели, но её рука просто не поднялась сделать это таким способом. Лена поняла: так убить другого человека, пусть и в игре, пусть и цифрового, она не сможет никогда. Но миссию надо было выполнять, и убийства мага было не избежать. Белка от отчаяния и злости начала истерично лупить старика кинжалом в бок, пока,
наконец, тот не упал и не закрыл глаза. После чего девушка, сжимая окровавленный кинжал в руке, побежала к товарищам.
        К этому времени волки полностью перестали обращать внимания на лошадей. Они переключились на их защитников. Два волка против двоих боевых хомяков. Десятый уровень против первого. Серёга понимал, что шансов нет, его больше интересовало не как победить, а почему перестала действовать защита? Волк прыгнул на него первым. Серёга успел выставить вперёд меч, но это не помогло. Зверь в последний момент ушёл в сторону, меч прошёл мимо цели, а Серёга почувствовал дикую боль в боку. Боль всё усиливалась, волк яростно вгрызался в боевого хомяка своими мощными острыми клыками. Серёгин взгляд стал мутным, сопротивляться уже не было ни сил, ни желания. Он ещё успел заметить, как пытается отбиваться от своего волка Тузик, как бежит к ним, размахивая кинжалом Белка, но затем в глазах стало темнеть, и он услышал уже знакомый то ли гул, то ли звон.
        И в этот раз всё произошло, как и раньше - чем сильнее наваливалась темнота, тем меньше становились боль и гул, пока наконец-то не осталось ничего.
        Разницу между этим ресом и предыдущими Серёга заметил, когда пришёл в себя в хижине. Ужасно болело всё тело, кружилась голова, хотелось вырвать, словно Серёга переживал страшнейшее похмелье всей своей жизни. С большим усилием он смог приподняться на кушетке, увидел Мангуста и Крыса. По их виду было понятно, что они сейчас переживают те же ощущения.
        - А чего мне так плохо? - спросил Серёга, особо не надеясь на ответ.
        - Не только тебе, ­ - простонал Крыс.
        - Потому что это третий раз, - ответил Мангуст.
        «Точно! Это же третий рес», - подумал Серёга и осторожно встал на ноги.
        Его пошатывало, но он устоял.
        - Я так понимаю, мы ровно сутки испытывали обещанную боль, а сейчас это всё - её последствия? - спросил Крыс.
        - Наверное. Хорошо, что не помним ни фига, - ответил Серёга.
        - Странно это. Зачем боль, если мы её не помним? Непонятное наказание, - удивился Крыс.
        - Не знаю, мне и отходняков хватает. Мне, вообще, неважно, что там эти сутки происходило. Мне сейчас хреново.
        - Неважно, что происходило? - Мангуст рассмеялся. ­ - А ну как, кто-то надругался над твоим бездыханным тельцем за эти сутки?
        Серёга не нашёл сразу, что ответить, а Мангуст вовсю заливался от смеха. В этот момент появился Тузик. Серёга отметил, что после его вылета Тузик продержался почти две минуты.
        «Крут Тузик, ничего не скажешь», - с некоторой завистью подумал Крот из Клана Боевых Хомяков.
        - А-а-а… - Береговой со стоном сполз с кушетки на пол. - Чего так херово?
        - Третий рес, - грустно сказал Мангуст, ему, видимо, не хотелось ещё раз подробно всё объяснять.
        Но как оказалось, на это и времени не было, так как в хижину ворвался разъярённый Конан.
        - Вы феерические идиоты! - начал куратор с порога. - Нет, меня, конечно, нереально веселит тот факт, что вы всей тусовке тотализатор сбили, но вы по-любому дебилы!
        - Какой тотализатор? - спросил Крыс, проигнорировав оскорбления.
        - Есть традиция: на каждую новую группу делают ставки. Точнее, на каждого игрока. Сколько дней он продержится после снятия безопасного режима. Кто-то даёт день, кто-то пять. Это от игрока зависит. Тебе никто больше двенадцати часов, например, не дал, - Конан перевёл взгляд с Крыса на всю группу. - Но вы всех просто порвали! Вы умудрились сдохнуть до снятия! Мать вашу! До снятия безопасного режима! И не просто сдохнуть! Четверо умудрились сдохнуть аж два раза! Это, вообще, в голове не укладывается! Это не просто рекорд, а абсолютный рекорд Игры за всё время её существования! Это…
        Конан на секунду прервался, он не находил слов, было видно, что возмущение переполняет куратора через край. Но он собрался и продолжил:
        - Даже слова такого нет, чтобы описать, что это! Ваш Хозяин уже практически смирился, что выбросил деньги на ветер, купив вас. Возможно, он уже ищет замену. Но хочу вам сказать, я не смирился! Даже из такого дерьма, как вы, я сделаю хоть сколько-нибудь годных игроков! Потому что там, на Обратной Стороне, нашей помощи ждёт хороший человек! Поэтому я буду вас дрючить, пока вы не станете нормальными игроками!
        - Э! Баклан! Ты не сильно разошёлся? - перебил куратора Тузик.
        - Что? - от неожиданности Конан растерялся.
        - Ничего не попутал, чепушило? - Тузик вошёл в образ. - Думаешь, если ты такой ряженый фраерок, да весь на понтах, то можно за базаром не следить? Совсем страх потерял?
        - Что? - куратор искренне удивился и не понял предъявленных ему претензий. - Ты о чём вообще?
        - О том, что, не сильно ли ты пальцы растопырил? Слишком борзый, ни хрена не боишься, за метлой не следишь!
        - А чего мне бояться? И кого? Тебя, что ли, урка? В реале я тебя никогда не увижу, а тут я тебя одной левой ногой с полпинка вынесу! Так что это ты меня бойся, нуб!
        Тузик не удержался, уголовное прошлое всё же взяло верх, разум затуманился, и игрок первого уровня полный решимости и ярости бросился на своего восемнадцатиуровневого куратора. Резкое движение Конана никто даже не успел заметить, лишь лезвие его ножа отбросило слабый блик. А Тузик уже корчился на полу, держась обеими руками за распоротый бок. Все с ненавистью посмотрели на куратора.
        - Что вылупились? Мангуст, подлечи его, пока не сдох! ­Надеюсь, разобрался, как это делать? - Конан, потеряв интерес к подопечным, отошёл в сторону.Глава 17
        Мангуст начал неумело накладывать баф лечения на товарища. В этот момент открылась дверь и в хижину вошла Белка.
        - Всем привет! Реснулись уже?
        Кто-то ей ответил, кто-то просто кивнул. А Конан сказал:
        - Ты должна была раньше прийти.
        - Увлеклась, не ожидала, что это дело может затянуть.
        - А где ты была? - спросил Серёга Белку, его очень удивляло, что она где-то ходила, вместо того, чтобы вместе с ними мучиться от «похмелья».
        - Да тут недалеко. Магию качала на разных травках да камушках, пока вы зависали в ресе, - ответила девушка.
        - А почему ты с нами не реснулась? - не унимался Серёга.
        Вместо Белки, ответил Конан:
        - Она не реснулась, потому что в отличие от вас придурков, вчера не погибла! Хотя, возможно, ей просто повезло. Это же надо было додуматься, квест на конвой взять! Я ещё поговорю с лавочником!
        - Но как? - воскликнул Крыс, снова проигнорировав оскорбление. - Как получилось, что на нас напали?
        - А вот так! - Конана просто трясло от злости. - Маг снял с вас блокировку от внешней агрессии.
        - Но ты же сам говорил, что это сделать невозможно!
        - Просто так невозможно, но есть ряд условий, при которых отдельные виды магии могут эту блокировку пробивать. Это настолько редкие случаи, что разработчики не стали заморачиваться с этим багом, переведя его в разряд фич. Одним из вариантов временного снятия блокировки с игрока является доведение его до состояния крайней ярости или жестокости. Лесной маг знал, что в процессе боя, вы рано или поздно до этого состояния дойдёте, и когда вы достигли нужного ему уровня агрессии, он снял блокировку. Вот вас волки и сожрали.
        - Но почему они меня не съели? - удивилась Белка.
        - Не знаю, - пожал плечами Конан. - Одно из двух: либо ты не поддаёшься на такие эмоции, и просто уничтожала волков, выполняя квест, без злобы и агрессии, соответственно на тебя заклятие не подействовало, либо после смерти мага, оно стало спадать, и к тому моменту, как ты приблизилась к волкам, исчезло полностью.
        - Думаю, второе, - сказала Белка, вспоминая, с какой злостью она убивала мага.
        - Да какая разница? Такого больше по умолчанию не повторится, поэтому не имеет смысла тратить время на эти обсуждения, переходим на другую тему, хотя мне этого и не хочется, настолько вы меня разочаровали, - Конан сделал лицо очень серьёзным и обратился ко всему клану. - Официальное заявление! Клан Боевые Хомяки, сейчас вы узнаете имя своего главаря!
        «Ого! - подумал Серёга, с удивлением посмотрев на куратора. - Ничего так перешёл на другую тему».
        Конан тем временем продолжал:
        - Сегодня ровно трое суток, как вы пребываете в Игре. Это значит, что сказка под названием «Ознакомительный режим» закончилась, впереди суровая действительность. И я, ваша далеко не добрая фея, со всей ответственностью заявляю вам, золушки мои: сегодня с двенадцатым ударом часов ваша весёлая песочница превратится в жестокий мир! Ваши бестолковые тыквы превратятся в груши для набивания статов другими игроками! Но прежде чем суровая действительность вас начнёт плющить, я должен провести процедуру назначения главаря клана.
        Конан сделал паузу, а Мангуст спросил:
        - Ты, что ли, главаря назначаешь?
        - Нет. У куратора нет таких полномочий. Главарь назначается двумя способами. Первый - выборы участниками клана. Второй - автоматом, путём назначения на эту должность члена клана с самым большим уровнем. Куратор просто должен проконтролировать процесс.
        Конан замолчал на несколько секунд. Все смотрели на него с неподдельным интересом и ждали продолжения.
        - Вы меня реально задолбали, неудачники, я не хочу тратить время на выборы в вашем нубском клане. Я принимаю решение об автоматическом назначении главаря клана. Исходя из правил Игры, главарём становится член клана… - куратор выдержал театральную паузу. - Белка!
        Все с удивлением посмотрели на Белку, а затем на Конана.
        - А почему я? - удивилась Лена.
        - Потому что у тебя второй уровень, а у этих нубов - первый! - ответил Конан. - Никто, кроме тебя, автоматом не может стать главарём.
        - Погоди, а почему у неё второй? - Серёга очень удивился такому раскладу с уровнями.
        - Потому что, после того как вы весело и позорно сдохли в лесу, Белка добила двух оставшихся волков, собрала весь лут и проводила караван в город, тем самым спасла миссию и выполнила квест, - пояснил Конан. - Кстати, так как квест был клановым, то независимо от того, что вы позорно слились, весь опыт за выполнение задания делится на всех. Достаточно, что один игрок довёл дело до конца. Но чтобы Белке не было обидно, за то, что она одна за всех работала, ей увеличили уровень на один. Игра справедлива! - Конан усмехнулся, последние слова он явно сказал с издёвкой. - Вопросы есть? Может кому-то что-то не нравится?
        Все посмотрели на Тузика, вспоминая их прошлые с Белкой конфликты. Тот пожал плечами и миролюбиво сказал:
        - Главарь дополнительную пайку получает? Если нет, то не вижу разницы, кто им будет.
        Напряжение спало, и куратор резюмировал:
        - Объявляю главой Клана Боевых Хомяков игрока с ником Белка! Да будет так! Преклоните колени пред главарём в знак уважения! - Конан сам немного опустил голову перед Белкой, показав пример, после чего оглядел остальных членов клана. - Да, да, да, я в курсе того, что вы сейчас хотите мне сказать, но таковы правила, ритуал утверждён наверху, даже я должен его соблюдать. Но мне достаточно голову преклонить. Быстро на колени! Иначе Игра не посчитает её главарём!
        Все пожали плечами и встали на одно колено. Серёге показалось, что Белка на мгновение засмущалась. Торжественность момента прервал смех Конана, и все поняли, что куратор опять над ними подшутил, требуя выполнения странного ритуала.
        - Надо бы отметить! - перевёл неловкость в шутку Мангуст. - Как насчёт?
        - В другой раз отметите. Без меня, - прервал его куратор. - Сейчас я вам выдам следующее задание, дам рекомендации и вперёд на мины! Время пошло! Вы тут не на отдыхе, если кто забыл.
        - А ты не хочешь извиниться перед нами? - неожиданно для всех сказал Серёга, ему показалось, нельзя вот так взять и забыть все те обидные слова, что Конан им наговорил сразу по приходе.
        - Дай подумаю, - Конан сделал вид, что призадумался, потом очень искренне сказал, - Не. Не хочу.
        - А не помешало бы, - Серёга решил, что на этот раз он от куратора просто так не отстанет.
        Но всё оказалось бесполезно, его последние слова Конан и вовсе проигнорировал.
        - Короче, девочки-обиженки, или вы обижаетесь и плачете в углу от несправедливого обращения, а я пошёл просить Хозяина прислать мне другую группу, или внимательно слушаете, что вам дальше делать надо.
        Видимо, оттого, что никто не пошёл плакать в угол, Конан решил, что можно давать задание.
        - Сегодня уже не имеет смысла куда-то дёргаться, поэтому вы отдыхаете. Можете, конечно, попробовать немного прокачаться недалеко от хижины, хотя я бы не советовал, зная ваши способности находить проблемы на пустом месте. А завтра с раннего утра вы выдвигаетесь в столицу нашего графства. Путь нелёгкий и не короткий.
        - Ого! - удивился Серёга. - Аж в саму столицу! Кстати, а как наше графство-то хоть называется? У него есть название?
        - Прикинь! У него есть название! - передразнил его куратор. - Может, как раз-таки ты, картограф хренов, расскажешь товарищам по клану, как называется наше графство?
        Серёга потупил взор и пожалел, что докопался до Конана с извинениями. Может, тот и не пригвоздил бы его так сейчас. Но надо было держать удар и по возможности хоть чуть-чуть ответить.
        - Да как я им расскажу, если у меня на карте этого графства даже нет его названия? Тайна, что ли? И, вообще, на этой карте ни фига нет!
        - На карте название есть! Только чтобы его увидеть, надо уметь читать карты! А для этого надо хоть как-то прокачивать профессию! Представляю, куда ты свой клан заведёшь, если даже названий на карте прочесть не можешь.
        «Надо начинать качать профессию», - подумал Серёга и ещё раз пожалел, что зацепил куратора.
        - В городе, если вы туда, конечно, попадёте с таким картографом, - Конан ещё раз с усмешкой глянул на Серёгу. - Найдёте постоялый двор «Гнездо Бегемота». Место не пафосное, но безопасное. Для вас недорого, но и приличным людям туда войти тоже не зазорно. В общем, годное место. Бегемоту скажите, что вы моя группа, пусть знает, мало ли. Там встретитесь с Хозяином. У него и получите основное задание. И, возможно, несколько квестов.
        - А с чего такая честь? - поинтересовался Тузик.
        - Он хочет сам с вами поговорить. Объяснить суть задания, насколько ему важно, чтобы вы нашли брата. Кстати, заодно можете сами его и спросить, что будет, если вы это сделаете быстро. Впрочем, глядя на вас и ваши успехи, мне заранее стыдно перед ним.
        - А он знает, что тут происходит? - с грустью спросил Мангуст.
        - Скорее всего. Я пока отчёт не предоставлял. Но у него права администратора есть, которые дают возможность смотреть логи любого игрока, выходящего в «Золотой Мир» с его капсул. Короче, встреча с Хозяином - это официальный старт вашей игровой миссии. Он вам ещё некоторые детали расскажет. После того, как вы с ним пообщаетесь, я представлю вам план вашей прокачки и подготовки к экспедиции на Обратную Сторону.
        - А ты, что ли, с нами не пойдёшь? - удивился Крыс. - С Хозяином встречаться.
        - А мне, что ли, делать больше нечего, чтобы с вами пешком идти? - удивился, в свою очередь, Конан. - У меня маунт есть, я туда доскачу на боевом единороге за полдня. Увидимся у Бегемота, в любом случае я всегда на связи через чат клана или ПМ. А дойти до столицы графства вы по-любому должны самостоятельно, это тоже часть прокачки и погружения в мир. Если не доберётесь туда сами, то однозначно, не стоит дальше на вас силы и время тратить.
        Все согласно закивали, и лишь Мангуст спросил:
        - У тебя есть боевой единорог?
        - Да. Есть. И три дракона.
        Судя по тону ответа, все поняли, что по единорога куратор тоже пошутил.
        - И не забудьте в гостиницах привязываться, чтобы если вас вынесут, то вас не сюда отбрасывало, а к месту последней привязки! Много времени сэкономите, потому что вас обязательно вынесут! Готов ставить сто к одному! - по лицу Конана было видно, что он реально готов ставить и именно сто к одному. - На том и закончим на сегодня, счастливо оставаться и удачи в пути!
        Даже не выслушав ответных слов, куратор вышел из хижины.
        «Не знаю, чем будут занимать остальные, а я пожру и картография, картография и ещё раз картография!» - подумал Серёга.
        От мыслей о профессии его отвлекла Белка.
        - Пока никто не занялся своими делами, давайте раскидаем лут и заработок с каравана, - сказала она и подошла к Камню. - Я сейчас вам всем закину по шестьдесят золотых за работу и ваши части платы за шкуры и мясо волков. Как договаривались, весь опыт и всё, что упало в виде бонусов, остаётся тому, кто поднял. Кроме вещей, которые нужны по профессиям членам клана.
        Белка быстро свыклась с ролью главаря клана, она распределила деньги, выяснила, кто что поднял из полезного, разделила это между соклановцами согласно их профессий и, освоившись в новой должности окончательно, приказала всем ложиться пораньше спать, чтобы набраться сил перед переходом.
        Во время раздачи слонов Серёга получил шестьдесят монет золотом в качестве оплаты за конвой каравана и триста двадцать шесть серебром за мясо и шкуры. Ещё четыреста двадцать четыре серебряные монеты упало на счёт за всякую мелочь подобранную и сданную в Лавку им собственноручно. Свитков, рецептов и прочих «плюшек» с волков почти не упало. Во всяком случае, Серёга получил лишь два подобных дропа: магический свиток «Изучение основ левитации», который был отдан Белке, и бутылочку с эликсиром увеличения маны, дающим разово +70% к имеющейся мане. Эликсир Серёга оставил себе. А также ему достался от Крыса свиток «Изучение древних языков», дающий возможность читать древние карты первой, низшей, категории сложности, что оказалось очень кстати. Ещё во время боя, после убийства одного из волков Серёга получил десять очков воина.
        Разобравшись с добычей, и автоматически погасив Лавке часть кредита в пятнадцать золотых, Серёга оценил имеющиеся доступные финансы, коих было сорок пять монет золотом и тысяча двести пять серебром. Смех в масштабах игры, но целое состояние по сравнению с первыми днями. Понимая, что на нормальное обновление оружия и обмундирования нужно намного больше, и не желая впредь испытывать стыд за плохое владение профессией, Серёга решил инвестировать средства в нематериальный капитал и принялся искать в лавке всё, что поможет ему в освоении картографии.
        Через час копания в лавке и тщательного изучения характеристик всего попадающегося на глаза, хоть немного относящегося к изучаемой профессии, были приобретены «Энциклопедический атлас княжества» за двадцать золотых и «Свиток изучения тайных троп графства» за двадцать четыре. К атласу в качестве бонуса прилагались ещё десять очков мастера.
        Серёга обратил внимание на то, что всё касающееся профессии, можно было приобрести лишь за золотые монеты. Он активировал Энциклопедический атлас, и сразу же перед глазами появились жёлтые надписи:
        ВЫ ИЗУЧИЛИ ЭНЦИКЛОПЕДИЧЕСКИЙ АТЛАС КНЯЖЕСТВА СЕВЕРНОЙ ЗВЕЗДЫ
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ПРОФЕССИОНАЛЬНЫЙ НАВЫК: ВОЗМОЖНОСТЬ ЧИТАТЬ И ПОНИМАТЬ ПРОСТЫЕ КАРТЫ И +5 К ЗНАНИЮ
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ БОНУС ЗА ПЕРВЫЙ УРОК В ПРОФЕССИИ: 15 ОЧКОВ МАСТЕРА И + 10 К УМЕНИЮ
        «Неплохо, - подумал Серёга и быстро достал из мешка карту графства. - Поглядим теперь, что тут да как на самом деле».
        Карту Серёга не узнал. Теперь она вся была исписана различными названиями, а в самом верху была витиеватая надпись: «Карта Графства Великого Огня. Простая».
        «Ну да, так будет легче идти», - подумал Серёга и нашёл на карте столицу графства - город Огненный Раскат.
        Затем он вспомнил, что ещё не разобрался со свитком и быстро достал и активировал его. Жёлтая надпись не заставила себя долго ждать.
        ВЫ ИЗУЧИЛИ ТАЙНЫЕ ТРОПЫ ГРАФСТВА ВЕЛИКОГО ОГНЯ
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ПРОФЕССИОНАЛЬНЫЙ НАВЫК: ВОЗМОЖНОСТЬ ОБНАРУЖИВАТЬ СЕКРЕТНЫЕ ХОДЫ И ТРОПЫ И +5 К ЗНАНИЮ
        УРОВЕНЬ ВАШЕГО ВЛАДЕНИЯ ПРОФЕССИЕЙ ПОВЫШАЕТСЯ НА 1. ВЫ СТАНОВИТЕСЬ КАРТОГРАФОМ 1 УРОВНЯ
        Недолго думая, Серёга активировал ещё и свиток «Изучение древних языков», полученный от Крыса.
        ВЫ ИЗУЧИЛИ ПРОСТЕЙШИЕ ДРЕВНИЕ ЯЗЫКИ
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ПРОФЕССИОНАЛЬНЫЙ НАВЫК: ВОЗМОЖНОСТЬ ЧТЕНИЯ ДРЕВНИХ КАРТ 1 (НИЗШЕЙ) КАТЕГОРИИ СЛОЖНОСТИ И +5 К ЗНАНИЮ
        Удовлетворённый результатами, Серёга отметил, что оставшийся один золотой лучше оставить на удачу, тем более на эту сумму купить что-либо полезное было нельзя. После этого он приобрёл на сто восемьдесят серебряных три банки виртуальной тушёнки, чтобы на ближайшие три дня не испытывать проблем с едой. На реальные продукты решил пока не тратиться и оставшиеся тысячу двадцать пять серебряных монет отложил про запас. Но уже почти выйдя из Лавки, не выдержал и купил себе бутылку крафтового кваса, облегчив свой бюджет на пять сотен серебром. Всё же, как ни крути, а он теперь мог себе позволить такие приятные мелочи, если уж очень хотелось.
        Планировать маршрут Серёга решил утром на свежую голову. Он ещё час покопался в мануале, изучая раздел «Картография», после чего выпил квас и отправился спать в отличном настроении.Глава 18
        Утром Белка подняла всех в шесть часов, объявила, что выступают через тридцать минут и затребовала от Серёги маршрут. Отведённые на сборы полчаса и ушли на его составление. Благо спали в одежде, утренний туалет в Игре принимать необходимости не было, а виртуальную тушёнку можно было съесть по дороге.
        Серёга выяснил, что до столицы графства от их деревни примерно сто двадцать километров, то есть, четыре-пять дней пешком или три-четыре на повозке, в зависимости от качества дорог. Верхом можно было доскакать за полдня, благодаря тому что цифровая лошадь даже среднего уровня могла бежать со стабильной скоростью двадцать километров в час, а то и больше, практически не уставая.
        Искать повозку смысла не было, разница во времени пути небольшая, а стоило это удовольствие явно немало. Поэтому передвигаться решили пешком.
        Первым крупным пунктом на пути был городок под названием Сероштановск. Тот самый, в который они ходили с караваном. Дойти до него планировалось к вечеру. Там предстояло заночевать, а утром продолжить путь в Огненный Раскат.
        - Я надеюсь, все полны решимости и энтузиазма? - спросила Белка перед выходом, оглядев клан.
        - Ну а как без этого? - усмехнулся Мангуст.
        - Тогда в путь!
        Клан Боевых Хомяков покинул место своей приписки и отправился в своё первое полноценное путешествие в Игре.
        Деревню покинули молча и быстро. Далее Серёга объяснил товарищам их примерный путь до Сероштановска. Очень уж ему хотелось показать, что он уже освоился в профессии. После этого ещё какое-то время шли в тишине, пока Мангуст не завязал новый разговор:
        - Интересно, получится в дороге хоть немного прокачаться?
        - Вот меньше всего хотелось бы встревать в очередные неприятности, - отрезала Белка.
        - Да, хотелось бы в дороге избежать лишних проблем, - поддержал Крыс главу клана.
        - Это всё, конечно, хорошо, - заметил Серёга. - Но если просто идти и ничего не собирать, то на что мы еду покупать будем? И, я пролагаю, нам в каждом городе надо будет за ночлег платить. А это тоже деньги. У меня такого запаса нет, поэтому я буду по сторонам погладывать, мне каждый заяц - хлеб!
        - Ну на оплату сегодняшней гостиницы в Сероштановске, надеюсь, у всех деньги есть? - на всякий случай сурово поинтересовалась Белка.
        «Как-то быстро ты с ролью командира свыклась, - подумал Серёга глядя на главу своего клана. - Кто ж ты такая в реале-то, Леночка? Неужели, действительно, организатор преступной группы?»
        - Название-то какое… Сероштановск, - усмехнулся Тузик и вывел Серёгу из раздумий. - Интересно, Белоштановск и Черноштановск есть?
        - Нет, - ответил Серёга и тут же осекся. - Охренеть! Круто!
        - С чего ты охреневаешь там? - поинтересовался Тузик.
        - С того, что только я услышал вопрос про Белоштановск и Черноштановск, как сразу понял, что знаю: их в Игре нет.
        - Ну и чему ты удивляешься? - Мангуст покачал головой. - Сам же сказал, что вчера изучил энциклопедический атлас. Всё. Теперь вся информация из него у тебя в голове сидит. И по необходимости будет оттуда всплывать по ключевым словам, хочешь ты этого или не хочешь.
        - Но как?
        - А вот так! Забыл, что ты тут как бы в цифровом виде, ты набор нулей и единиц, и в тебя уже воткнули всё, что ты за всю жизнь узнал и выучил? И поэтому воткнуть тебе в башку ещё немного дополнительной инфы вообще не проблема.
        - Это круто и непривычно, - только и нашёл что ответить Серёга.
        - Я тебе больше скажу, - продолжал Мангуст. - Ну-ка ответь, почему Сероштановск так называется и сколько в нём народа живёт?
        - Город Сероштановск назван в честь его основателя и благодетеля барона Максима Сероштанова. Население - одна тысяча двести семь человек, - отрапортовал Серёга. - Охренеть! В институте бы мне в своё время такие способности.
        - Не мало ли для города? - спросила Белка, проигнорировав Серёгину эйфорию.
        - В Игре всё, что больше тысячи жителей - город, - ответил Мангуст.
        - Интересно, а кто такой этот Максим Сероштанов? - поинтересовался Крыс.
        - Да барыга какой-то стопудово! - ответил ему Тузик. - Захотел выпучиться, основал город и назвал своим именем, ясно же. Не удивлюсь, если там на центральной площади ему памятник стоит размером не меньше Статуи Свободы.
        «Стоит. И не один. Я знаю», - подумал Серёга, но вслух это говорить не стал.
        Путь до города он выбрал короткий. Не через лес, как они шли с караваном, а через болота и холмы. Этим маршрутом, выполнив задание, возвращалась Белка. Правда, она по дороге не думала лишний раз о безопасности, так как возвращалась в деревню с группой, идущих домой на побывку, солдат-неписей, что несли службу в гарнизоне замка барона Сероштанова. В этот раз членам клана предстояло самим позаботиться о своей безопасности. Но на первый взгляд, маршрут не казался таким уж рискованным, а чтобы посмотреть на него вторым особым взглядом, Серёге нужно было ещё несколько свитков купить и изучить. Поэтому боевые хомяки пошли по выбранному маршруту с уверенностью, радостью и пониманием того, что другого варианта всё равно нет. Через лес с волками идти не хотелось.
        Как и ожидалось, почти весь путь прошли без приключений. Два раза устраивали небольшой привал, но каждый раз не более получаса. После чего подгоняемые Белкой продолжали путь. Когда до Сероштановска осталось около пяти километров, клан Боевых Хомяков обнаружил на своём пути знакомый уже Серёге и Тузику клан Шелудивых Псов. Бывшие конкуренты стояли, перекрыв дорогу, по их виду сразу стало понятно: просто так пройти мимо них не получится.
        Крот из Клана Боевых Хомяков осторожно взялся за рукоять меча, все его товарищи тоже приготовились к отражению атаки. Один из псов вышел вперёд. Серёга помнил его по прошлой встрече на болоте, это был Балабол. Суда по всплывшей надписи, он стал главой своего клана.
        - Тихо! Тихо! - Балабол примирительно выставил вперёд открытые ладони. - Нам проблемы не нужны, да и вам, я уверен, тоже.
        - Ну тогда свалите с пути, и мы дальше пойдём. И никаких проблем ни у кого не будет, - мрачно ответил ему Тузик.
        - Не вопрос! - Балабол дал знак соклановцам, и те освободили дорогу. Но может, хотя бы послушаете, что я вам хотел сказать?
        Клан Боевых Хомяков с подозрением посмотрел на Балабола, а Белка сказала:
        - Хорошо, говори.
        - Тут рядом, - Балабол показал рукой в направлении ближайших холмов. - Есть интересный данж. Первого уровня сложности, совсем простой, для таких, как мы. Мы его два раза почти прошли, но когда доходим до босса, понимаем, что на него сил уже не хватит. А погибать неохота. Считай, опять потом с деревни выходить придётся.
        - И? - Тузик с недоверием смотрел на Балабола.
        - Мы предлагаем вам вместе этот данж пройти. Только чтобы не как в прошлый раз, когда вы у нас жабу украли.
        - Да кто у вас воровал? - тут уже Серёга не удержался. - Мы пришли за жабой и забрали её. Ваши проблемы, что вы там полдня просто так загорали.
        - Но вы использовали моё ноу-хау езды на тролле! - крикнул обиженный Шибздик.
        - Иди заяву на нас в местную ментовку накатай! - усмехнулся в ответ Тузик.
        - Короче! - Балабол снова решил взять инициативу на себя. - В этот раз давайте заранее договоримся, как будем делить добычу и всё!
        - А если мы вам поможем, а вы нас обманете? - спросила Белка. - Или, может, вообще нет никакого данжа, а вы просто что-то задумали?
        - А смысл? - удивился Балабол.
        - Простой смысл. Перебьёте нас всех ради прокачки.
        - Ну во-первых, не так-то просто вас перебить, у нас силы одинаковые. А во-вторых, и мы, и вы новички, нам друг на друга нападать нельзя!
        - Можно нападать, - ответил Балаболу Мангуст. - Запрета нет.
        - А смысл? - удивился Балабол. - Говорю же, силы у нас примерно одинаковые. И ещё отгребёмся от нашего куратора за нарушение дисциплины и этики. Короче, вы в теме или нет?
        Белка оглядела свой клан, надеясь услышать его мнение. Крыс был настолько испуган ситуацией, что его можно было не спрашивать. Тузик неодобрительно качал головой, а вот Мангуст неожиданно сказал:
        - Я за! Прокачка не помешает, да и мало ли какой дроп из босса выпадет. Данж не жаба, его можно раз десять подряд пройти, каждому что-нибудь да достанется.
        Серёга утвердительно кивнул, подтверждая, что согласен с Мангустом.
        - Я тоже за прохождение, - сказала Белка. - Три против двух. Значит, идём в данж! Мангуст прав, прокачка сейчас на вес золота, нельзя упускать такую возможность.
        Глава Клана Боевых Хомяков подошла к Балаболу и сказала:
        - Мы согласны. Но у меня условие: делить дроп с босса не будем, переругаемся. Проходим данж два раза. И босса валим два раза. Один раз вы его добиваете и снимаете плюшки, второй мы.
        - Годный вариант, - согласился Балабол. - Но кто первый?
        - Жребий кинем. Тем более что и дроп может разный выпасть в каждом случае. Чтобы обидно никому не было.
        Глава клана Боевых Хомяков достала золотую монетку и вопросительно посмотрела на Балабола.
        - Орёл! - выбрал глава псов.
        Белка бросила монету, выпал орёл.
        - Надеюсь, вы нас не обманете и не свалите после первого прохождения, - сказала Белка, пряча монету в карман.
        После этого боевые хомяки и шелудивые псы отправились убивать своего первого босса.
        Данж находился в пещере, чуть ли не в ближайшем к дороге холме. Дошли до него минут за десять. Перед входом все остановились.
        - Ну что? - спросил Балабол. - Как пойдём? Толпой или по очереди, сначала вы, а потом мы?
        - Ага, аж два раза! - огрызнулся Тузик. - Первые мы туда не пойдём.
        - Давайте по двое! По одному представителю от каждого клана в паре! - предложила Белка и все сразу разбились на пары как детсадовцы на экскурсии, разве что за руки не взялись.
        Серёге досталась милая невысокая девушка с мрачным ником Пожирательница Трупов. Их пара была третьей. Оба клана осторожно вошли в пещеру. На стенах были прикреплены факелы, что давали хоть небольшое, но всё же освещение этому небольшому замкнутому пространству.
        - Что-то мне как-то нехорошо, - пробурчал Крыс, едва все вошли в пещеру.
        - Не паникуй! - успокоил его Тузик. - Сейчас глаза привыкнут.
        - Нет, мне реально нехорошо, - Крыс совсем поник духом.
        - Мне тоже с непривычки что-то херовато, - почему-то весело сказал Мангуст.
        - Ничего не чувствую, - пожал плечами Тузик и на всякий случай поглядел на псов.
        - Сейчас пройдёт, - успокоил всех Балабол. - Первый раз у нас так же было. Какая-то магия первого уровня. Закрывает вход в данж, ну типа чтобы все думали, что тут плохо и дальше не шли. Потерпеть надо минут пять. Потом пройдёт.
        - Да за пять минут мы тут все отравимся! - Серёга ощущал очень неприятное чувство, что ему не хватает воздуха, при этом руки и ноги становились словно ватными.
        Едва он это сказал, Крыс упал в обморок. В этот же момент прозвучал резкий свист. Серёга почувствовал боль в правом боку в районе печени и увидел, что из него торчит короткий кинжал Пожирательницы Трупов. Оттолкнув от себя девушку и пытаясь вытащить кинжал, Серёга заметил, что все его товарищи по клану были атакованы. Белка и Мангуст тоже получили удары кинжалами от милой девушки с очаровательным ником Курица и от Балабола. Они, схватившись за бока, пытались оценить происходящее. Шибздику достался Крыс, но он стоял над ним и то ли не знал, что делать, то ли не решался ударить лежащего. А вот Тузик смог отразить атаку Жыробаса. Он выбил его кинжал и, схватив беднягу за волосы и воротник куртки, истерично колотил его головой о каменную стену пещеры. На помощь Жыробасу бросился Балабол. Он выхватил меч и набросился на Тузика. Но боевой хомяк с какой-то невообразимой лёгкостью смог отразить удар пса, Балабола будто отбросила неизвестная сила.
        К этому моменту Серёга смог немного прийти в себя и, несмотря на рану и плохое самочувствие, отразил второй удар Пожирательницы. Девушка была хрупкой, прокачка у неё была слабая и поэтому даже в таком виде Серёга ей не сильно уступал. Он оттолкнул её от себя и достал меч. Пожирательница из оружия имела ещё один кинжал и лук. Было понятно, что в тесной пещере лук бесполезен, а с кинжалом на меч хрупкой девушке идти не хотелось. Она отступила. Серёга не стал её преследовать, а бросился к Мангусту, которого добивал Шибздик, решивший, что Крыс никуда не уйдёт, а Мангуста лучше убить, не затягивая с этим делом. Полоска жизни Мангуста была глубоко в красном секторе, жизни у него было явно не больше пяти процентов.
        С диким криком Серёга бросился сзади на Шибздика и воткнул ему меч в спину. Тот развернулся, и это спасло Мангусту жизнь. К этому моменту Тузик уже отогнал от Белки Курицу. Не ожидавшие такого отпора Шелудивые Псы отбежали на несколько метров и собирались с силами, чтобы предпринять вторую, более спланированную атаку.
        Пока псы собирались духом, Тузик перетащил Крыса к истекающему кровью Мангусту. Белка немного пришла в себя и трое хомяков приготовились держать удар, став полукругом возле лежащих товарищей. По центру стоял на удивление бодрый Тузик, по краям Белка и Серёга. Ситуацию осложняло то, что пока псы подлечивались, штатный лекарь хомяков медленно помирал сам.
        - Что-то совсем хреново, - сказал Серёга. - Не столько раны беспокоят, сколько эта тошнота, я как будто вот-вот в обморок упаду. Совсем сил нет. Как будто отравился.
        - Зато вы прокачались, - злобно сказал Тузик. - И прекратите ныть! Никто вас не травил, это самовнушение! А вот зарезать могут запросто.
        Белка потупила взгляд, она понимала, что случившееся является её проколом как главаря клана. Не должна была она так рисковать.
        Неожиданно пришёл в себя Крыс.
        - Что случилось? - испуганно спросил он, глядя на раненого Мангуста.
        - С добрым утром! - ответил ему Тузик. - На нас напали, а так всё зашибись!
        - А ты что, не видел, что ли, ничего? - удивился Серёга. - Ты, вообще, почему упал?
        - Я змею увидел прямо перед носом. Совсем близко, - смутился Крыс.
        Серёге стало смешно, они думали, что Крыс отравился, а он просто потерял сознание от страха при виде змеи. В этот момент псы бросились вперёд. Они выбрали следующую тактику - игнорируя раненых и не очень опасных Белку и Серёгу, впятером набросились на Тузика.
        И тут случилось чудо! Едва приблизившись к Тузику, не успев нанести ему ни одного удара, псы разлетелись в разные стороны. Встав и не понимая, что же произошло, они стали переглядываться, словно ища друг у друга объяснений. Тузик же громогласно заорал:
        - Удар Дракона! Я освоил Удар Дракона! Один удар и мгновенная смерть противника! Держите, козлы!
        С этими словами Тузик бросился на псов, те от неожиданности обомлели и… побежали прочь из пещеры.
        Серёга с Белкой и Крысом обомлели не меньше. Даже Мангуст приподнял голову. Тузик же подошёл к входу в пещеру и крикнул стоящим снаружи псам.
        - Ну что, псы шелудивые вонючие, кто первый хочет отгрести Ударом Дракона в бубен?
        Псы смотрели на Тузика со страхом и неприязнью, никто к нему подходить не хотел.
        - Туз, а что это за удар такой? - удивлённо спросила Белка.
        - Потом, - отрезал Тузик.
        В этот момент снаружи к пещере подошёл незнакомый рыцарь, явно высокого уровня. Он подошёл к псам и недоумённо посмотрел сначала на Тузика, затем на них.
        - Это что за прикол? - спросил рыцарь у псов.
        - У него какой-то Удар Дракона, он нас чуть не убил, - ответил рыцарю впечатлённый Шибздик.
        - А я ведь вам идиотам сказал, что надо сначала дождаться, пока их уровни упадут до десяти процентов, а потом нападать!
        - Так, один из них в обморок упал, мы и решили, что пора, - пробурчал Балабол.
        «Ай да Крыс, - подумал Серёга. - Да ты своим обмороком нам всем жизнь спас. Эти идиоты решили, что ты так сильно отравился».
        Серёга пошёл к Тузику, встал, не доходя до него пару метров, и прочитал статы рыцаря.
        ВИДАР (КЛАН ШЕЛУДИВЫЕ ПСЫ, КУРАТОР)
        УРОВЕНЬ: 14
        ЗДОРОВЬЕ: 72
        ПРОФЕССИЯ: РАЗВЕДЧИК
        ОТНОШЕНИЕ К ВАМ: НЕПРИЯЗНЬ
        ИСХОД ПРОТИВОСТОЯНИЯ: КРАЙНЕ НЕБЛАГОПРИЯТНЫЙ
        Тузик тоже это прочитал и задал волнующий всех вопрос:
        - Слушай, Видар, а ты, часом, не охренел? Кураторам нельзя нападать на членов других кланов.
        - Не нельзя, а не принято! А это большая разница! - рассмеялся Видар. - И разве я на кого-то напал? Просто я в этой пещере наложил заклятие на мор, в надежде, что сюда забредут дикие гоблины. А то, что сюда зашли вы, это ваши проблемы, я тут не виноват. Против вас целенаправленно я ничего не делал. Вас должны были завалить эти криворукие крабы, да вот мозгов не хватило.
        - А если бы мы погибли от отравления? - спросил Серёга.
        Видар опять рассмеялся.
        - Не погибли бы. Этот дебаф опускает жизнь до десяти процентов, потом останавливается. Дальше крабы должны были порешать.
        - А на хрена вам это? - спросил Тузик. - Неужели с нас такая большая прокачка?
        - Да нет с вас никакой прокачки, - Видар перестал улыбаться. - Но надо же мне как-то из этих тупых крабов хладнокровных убийц делать. Да и вашу прокачку сбить не помешает. Ничего личного! Просто мы хотим взять джек-пот!
        - Какой ещё джек-пот? Ты о чём, вообще? - спросила подошедшая Белка.
        - А вам что, Конан ничего не рассказал? - удивился Видар.
        - Давай без загадок! О чём базар? - мрачно спросит Тузик.
        - Забудьте! - Видар опять рассмеялся. - Ладно, приятно было поболтать. У вас уже явно по десять процентов жизни осталось. Сейчас эти крабы вас добьют и счастливого пути вам снова из деревни! Без обид, но надо освобождать пещерку. А то уже свиньи на подходе. Отморозков-то мы давно уже назад в песочницу отправили.
        - Хрен тебе! - крикнул Серёга. - Мы сейчас Конану ПМ отправим, и он придёт на помощь!
        - Из пещеры не отправишь, это раз. Заклятие передачу ПМ блокирует. Да и как он к тебе за минуту сюда доберётся? Это два! Или у тебя есть переносной телепорт?
        - Ты давай болтай меньше, а больше делай, - перебил Видара Тузик. - На крабов своих бочку катишь, а слабо самому на себе Удар Дракона испытать, чепушило блестящее? Иди ко мне! Познай истинную силу дракона! Получи плюху в свой оцинкованный бубен!
        Видар не среагировал на провокацию. Он с гордостью посмотрел на свои блестящие доспехи и сказал подопечным:
        - Я смотрю, он у них самый бесстрашный. Похоже, крыша поехала. Идите, добейте дурачка!
        Но псы остались стоять на месте.
        - Его невозможно победить, у него этот Удар Дракона, - осторожно сказал Шибздик, а остальные закивали, подтверждая его слова.
        - Да у вас тут у всех, похоже, удар! Солнечный. Перегрелись, что ли? Какой ещё Удар Дракона? Первый раз, вообще, про такой слышу.
        Видар понял, что на его испуганных подопечных можно повлиять лишь личным примером, резво вытащил меч и почти бегом направился к Тузику.
        Тузик же демонстративно повернулся спиной к набегающему рыцарю, запрокинул голову вверх и развёл руки в стороны, закрывая полностью проход. Он стоял гордо и невозмутимо, словно приготовился к тому, что его сейчас принесут в жертву Одину. Все боевые хомяки в ужасе прищурили глаза, ожидая неминуемой гибели товарища. Но вместо этого они увидели следующую картину: Видар подбежал к Тузику и с разгона попытался ударить его мечом, но неведомая сила отпружинила куратора псов от Тузика метров на пять. Боевой Хомяк даже не повернулся к нападавшему.Глава 19
        Боевые хомяки ошарашенно смотрели на товарища, который улыбнулся и спросил:
        - Вы что, ещё до сих пор ничего не поняли?
        Клан отрицательно покачал головами.
        - Конан же на меня блокировку от внешней агрессии наложил на полдня позже, чем на вас! - пояснил Тузик. - Поэтому они ничего со мной сделать не могут и заклинание на меня не действует. Так что ещё несколько часов я их тут продержу. Не пройдут они мимо меня.
        Снаружи донёсся крик Видара:
        - Я не знаю, как ты это делаешь, но я с тобой сейчас разберусь!
        Псы и их куратор отошли от пещеры и начали совещаться.
        - Ничего не понимаю, - немного пришедший в себя Мангуст что-то считал, загибая пальцы. - Всё равно утром должна была защита слететь.
        - Возможно, из-за того, что на сутки вываливались после третьей гибели, что-то глюкануло. Да какая разница? У меня ещё… - Тузик замолчал, видимо, полез в настройки. - Ещё почти два с половиной часа такого режима осталось.
        - А зачем ты им про какой-то Удар Дракона говорил? - спросил Крыс.
        - Прикольно получилось, да? - рассмеялся Тузик. - И ведь поверили утырки тупорогие.
        - Что будем делать? - тихо спросила Белка, ей было не смешно, и в её голосе больше не чувствовалась твёрдость главаря. - Как-то надо Конану сообщить.
        - Выйти и сообщить! - с деланным спокойствием сказал Серёга.
        - Умный, да? И как выйти? - спросил Мангуст.
        Серёга выждал немного, придал своему лицу пафосное выражение и сразил соклановцев радостной информацией:
        - Через тайный проход выйти! Думаете, я зря вчера весь вечер картографию изучал и купил свиток с изучением тайных троп графства аж за двенадцать золотых? Ни фига не зря! Я уже чую, что из пещеры есть запасной выход. Дайте мне пару минут, и я его отыщу! А там выйдем и Конану сообщим!
        - Ну так ищи быстрей! - Белка быстро вернулась к имиджу главаря клана.
        Серёга почти убежал искать запасной выход, но в этот момент у Крыса случилась истерика.
        - Да что же это за игра такая? Почему все всех обманывают? Никому нельзя верить! - бывший депутат сел на каменный пол пещеры и начал лупить по нему кулаками. - Я не хочу тут находиться! Да лучше бы я на рудники поехал, я слышал, что там не так всё ужасно. И там люди живут. Я не хочу здесь быть!
        Крыс прокричался, успокоился и теперь сидел на полу и потухшим взглядом смотрел на соклановцев. Мангуст сел рядом с ним и приобнял его по-дружески.
        - Да успокойся ты! Не так уж всё и плохо. Тут у тебя есть возможность реса, а на рудниках вряд ли бы тебе такую услугу предложили. Это же игра! Играй! Научись получать удовольствие!
        - Как можно получать удовольствие от постоянного стресса? - удивился Крыс.
        - Как? - Мангуст улыбнулся во все свои тридцать два белых зуба. - Легко!
        - Братва! - негромко, чтобы не услышали псы, сказал Тузик. - Вы давайте шустрей хоть что-нибудь делайте, у меня чуть больше двух часов режима осталось. На фига Конана дёргать? Если он такой принципиальный, а мы должны этот путь сами пройти, то хрен он к нам на помощь придёт. Да и зачем? Если есть секретный ход, то валите по нему! Я буду их тут на входе держать. До города по прямой минут тридцать - сорок идти осталось. Я неуязвим, меня никто не задержит. Часок здесь покантуюсь, отвлеку их, да двину в этот Светлодрищенск, там и встретимся.
        - Сероштановск! - поправил его Серёга.
        - Да хоть Синехреновск, - прикрикнула на Серёгу Белка. - Иди выход ищи!
        До Сероштановска шли около четырёх часов. Секретный путь оказался с сюрпризом. Тайный проход провёл боевых хомяков сначала под холмом, затем под горкой, потом под горой и ещё непонятно где. А в итоге вывел их на свет лишь позади небольшой горной гряды. Два часа они шли до небольшого перевала, удаляясь от Сероштановска, а потом почти столько же возвращались, но уже с другой стороны гряды. Не изучи накануне Серёга карты, бродили бы боевые хомяки по графству до самого утра, причём неизвестно до какого. Одно лишь радовало, никого по дороге не встретили. Что было немудрено, окрестности Сероштановска считались так называемой нубовской частью графства и больших опасностей в себе не таили.
        Ещё в середине пути получили в чат сообщение от Тузика, в котором тот обрадовал товарищей, информацией, что он уже на месте и даже нашёл неплохой постоялый двор и ожидал всех в таверне, что находилась там же. И скинул координаты и название. Серёга тут же перекинул координаты в свою карту и постоялый двор «Приют влюблённого гоблина» замигал на карте зелёной целью путешествия.
        Когда боевые хомяки дошли до этого «приюта», Тузик был там уже не менее двух часов. За это время он успел пропустить не одну кружку пива, познакомиться с хозяином и занять едва ли не лучший столик во всей таверне, расположенной на первом этаже здания.
        Как только остальные члены клана присоединились к Тузику, тот подал знак официантке-неписи, и та быстро принесла и поставила на стол четыре большие кружки с какой-то мутной жидкостью.
        - Медовуха, - пояснил Тузик. - Пиво тут так себе, я почти все виды перепробовал, а вот медовуха знатная.
        Серёга осторожно взял кружку и сделал небольшой пробный глоток. Медовуха оказалась действительно хороша. Снова подбежала официантка и поставила на стол большую тарелку с различными закусками.
        - Я угощаю, не парьтесь, - предупредил возможные вопросы Тузик. - Хозяин как узнал, что мы подопечные Конана, сразу заявил, что у нас тут скидка тридцать процентов на кабак и двадцать на жильё.
        - Ну хоть какая-то польза от нашего куратора, - сказал Мангуст, отрываясь от кружки с медовухой.
        - Кстати, - продолжил Тузик. - Сейчас немного жажду утолите и пойдёмте привяжетесь на всякий случай. Я уже.
        - А где, в номерах? - наивно спросил Серёга.
        - В номерах… - Тузик от смеха прыснул медовухой. - Ты не в Ритц-Карлтоне, братюня! Какие на фиг номера? Клоповник тут тот ещё. Дороговато было бы Камень в каждой комнате ставить. Тут у них есть что-то типа гостевой залы для этого дела. Там стоит Камень и десяток кушеток, на которых народ появляется после реса. Ну те, кто тут привязался. Стоит это удовольствие сразу десять золотых и плюс пять за каждый рес, если приключится. Но за первый вероятный рес надо внести залог, который автоматом возвращается, если сменишь место привязки на другое.
        - Да ты тут не только пиво пил, я смотрю, - не то «подколола», не то похвалила Тузика Белка.
        - Я, вообще-то, ещё и комнаты нормальные всем уже забронировал, а то тут ближе к вечеру только без окон остаются.
        Боевые хомяки не успели поблагодарить своего товарища за проявленную заботу, так как над их головами раздался оглушительный крик.
        - Кого я вижу!
        Хомяки вздрогнули от неожиданности, над их столом нависал, шатаясь, огромный мужчина.
        - Хомячки, если не ошибаюсь? - радостно спросил мужчина и чуть не упал на стол, но его успел подхватить Мангуст.
        - Хомяки, - резко ответила Белка. - Можно было и статы глянуть, раз уж память подводит.
        Мужчина призадумался и уставился на Белку, видимо, смотрел её характеристики. Сам он был похож на зажиточного горожанина, возможно, был купцом или умелым ремесленником. Во всяком случае, на воина он похож не был, да и оружия у него с собой не имелось. Чтобы не гадать, Серёга посмотрел его статы.
        ВОВАН-КОЖЕМЯКА (ГИЛЬДИЯ СКОРНЯКОВ)
        УРОВЕНЬ: 19
        ЗДОРОВЬЕ: 68
        ПРОФЕССИЯ: СКОРНЯК (32 УРОВЕНЬ)
        ОТНОШЕНИЕ К ВАМ: ДРУЖЕСТВЕННОЕ
        ИСХОД ПРОТИВОСТОЯНИЯ: ПРОТИВОСТОЯНИЕ МАЛОВЕРОЯТНО
        Увидев уровень владения профессией, Серёга сначала не поверил своим глазам, но зато стало понятно, почему Вован-Кожемяка не носит оружия. Слишком известным и уважаемым человеком он был, чтобы подвергнуться нападению в городе. А за его пределами он явно ходил с охраной.
        К тому времени здоровяк уже справился с прочтением характеристик Белки и радостно завопил:
        - Белочка! Радость моя! Неужели ты меня совсем не помнишь?
        - Отлично помню. Вы у нас беличьи шкуры купили и звали меня пива вместе попить, - Белке не очень хотелось разговаривать с пьяным скорняком, но и провоцировать его на конфликт тоже не стоило, поэтому пришлось ответить на вопрос.
        - А я ведь всё это время о тебе думал! Вот просыпаюсь утром и думаю, где там сейчас моя Белочка? И так весь день.
        - Тебе ещё пару рюмок осталось, и придёт к тебе своя «белочка», даже не сомневайся, - усмехнулся Тузик.
        Скорняк пропустил эти слова мимо ушей и отпустил Белке довольно сомнительный скорняцкий комплимент:
        - Эх, Белочка, я б за твою шкурку всё отдал!
        Тузик, заметив лютую тоску на лице Белки, решил немного ей помочь и отвлечь пьяного ухажёра, а заодно и разжиться возможной информацией. Он поднял свою кружку и задорно произнёс:
        - Ну что, Вован-Кожемяка, давай, что ли, за знакомство!
        - Просто Вован! - ответил скорняк и тоже поднял свою кружку.
        Все выпили, и Тузик со вздохом сказал:
        - Хорошо тебе, Вован, а вот нам наш хозяин-мудель такие погоняла навесил, что в приличное место зайти стыдно. И куратор отслеживает, чтобы мы только так друг к другу обращались.
        - Так это игровое правило, тут все по никам. А кто не хочет, тот берёт сложный ник, чтобы в нём имя было, тогда можно и по имени, типа это сокращённый ник, - Вован внимательно прочитал имена всех хомяков и усмехнулся. - Это что ж за урод вам такие кликухи дал? Я, если честно, на всю игру только одного такого больного знаю. Ну, во всяком случае, под Северной Звездой одного. Может, и в других секторах такие придурки есть, но врать не буду, там не бывал.
        - Антон Олегович этого придурка зовут, фамилии не знаем, - злобно сказал Мангуст. - Мажорик махровый такой. А наш куратор его называет Хозяином.
        - Не, - покачал головой Вован. - Имя тут ничего не говорит, а хозяином все игроки, работающие по контракту, своих нанимателей называют. Надо ник знать.
        Все хомяки пожали плечами.
        - А у вас вроде куратор есть? Его как зовут? - оживился опять Вован. - Через него можно хозяина пробить!
        - Конан, - ответила Белка.
        - Мля… - скорняк медленно поставил кружку на стол. - Угораздило же вас.
        - Мне сразу этот Конан не понравился, - Тузик в сердцах хлопнул ладонью по столу.
        - Конан - охрененный мужик! - твёрдым голосом сказал как будто резко протрезвевший Вован. - Один из лучших игроков среди тех, кого я знаю, и человек с большой буквы. Ну как минимум в Игре. В реале с ним не знаком. А вот шеф его, хозяин ваш - самое последнее дерьмо! Это про него я вам минуту назад говорил, что он один такой полный урод под Северной Звездой.
        - Погодите, - наконец-то и Серёга вступил в разговор. - А на чём основано Ваше заключение? Вы его лично знаете?
        - Нет, братишка! Этого ещё не хватало! - Вован отмахнулся. - Мне достаточно того, что люди рассказывают.
        - Простите, а что они рассказывают? - уже и Крыс включился в разговор.
        - Да многое! Узнаете ещё! Но в любом случае вам всё равно повезло, что вы Конану достались. Мог другой куратор попасться, какой-нибудь утырок типа Видара. Вот тогда бы вам тут точно жизнь малиной не показалась. Как-нибудь с Видаром познакомитесь, поймёте, о чём я.
        - Уже познакомились, - сказала Белка.
        - И сразу же поняли, - добавил Мангуст.
        - Ну не знаю, насколько уж там Конан замечательный, - Тузик не мог скрыть своей нелюбви к куратору. - Только он постоянно орёт на нас. Чуть где лоханёмся, сразу в крик. Задрал уже.
        - Знали бы вы, ребята, в какой он находится в ситуации, - защищал Конана Вован. - За одно то, что он терпит от вашего Хозяина, ему памятник надо поставить!
        - Я извиняюсь, а не могли бы Вы поподробнее нам про нашего хозяина рассказать? После той вводной, что Вы дали, как-то совсем неспокойно стало, - осторожно попросил Крыс.
        - Да что про него рассказывать? - Вован отхлебнул из кружки, подозрительно посмотрел на слишком долго протиравшую стол официантку и, сделав голос немного тише, сказал. - Я собственно всё и сказал. Он полный и конченный моральный урод и придурок. Его в Игре никто не уважает, но очень многие боятся.
        - Почему? - не удержалась от вопроса Белка.
        - Почему? - скорняк усмехнулся. - Да потому что он отморозок, маньяк и садист! Не держит слова. Любит издеваться над теми, кто слабее. Грёбанный извращенец. Но очень богат зараза. Очень! Поговаривают, у него отец - олигарх. Поэтому этот урод считает себя выше всех. Уверен, что он и в реале такой же.
        Вован посмотрел на севшего за соседний столик мужчину в чёрном плаще с капюшоном, покрывавшим всю голову, и снова заговорил тише.
        - Вы хоть знаете, зачем он на самом деле вас купил?
        - Знаем, - ответила Белка, не желая развивать эту тему.
        - И зачем?
        - Мы не можем обсуждать наше задание с посторонними. Извини!
        - Не извиняйся, понимаю. Думаете, будете его брата искать? - скорняк посмотрел на хомяков с усмешкой и жалостью одновременно.
        Серёге стало не по себе, он перехватил испуганный взгляд Крыса, напряжённые взгляды остальных боевых хомяков и понял, весь клан испытывает примерно одинаковые чувства.
        - Небось, на что-то надеетесь? - Вован неожиданно расхохотался, алкоголь понемногу брал над ним верх.
        - Слышь, Вован, ты это, раз уж начал ветра в жопу нагонять, то колись уж по полной, - Тузик подсел поближе к скорняку и стал похож на себя пятидневной давности, когда он старательно изображал закоренелого уголовника. - Чё там за движения неровные в нашу сторону идут? По-братски заделись информацией!
        - Короче… - Вован огляделся по сторонам и придал своему лицу максимально серьёзное выражение. - Это не моё дело, но чисто потому что вы мне, ребята, понравились… и… особенно кое-кто…
        Скорняк расплылся в нелепой улыбке, глядя на Белку. В этот момент мужчина в плаще резко вскочил из-за своего стола и сделал пару быстрых шагов к столику хомяков. Всё произошло за доли секунды. Серёга лишь успел заметить, как в правой руке незнакомца мелькнул клинок, а левой он бросил на пол между собой и Вованом какой-то пузырёк. Раздался довольно громкий хлопок, клубы сиреневого дыма внезапно окутали всё пространство вокруг стола, и в этом дыму послышалось хрипение скорняка. Незнакомец бросился на улицу, а когда дым немного рассеялся, все увидели лежащего в луже крови с перерезанным горлом Вована-Кожемяку.Глава 20
        - Мангуст! Лечи его скорей! - закричала Белка, сама пытаясь наложить на скорняка какое-то заклинание. - Он должен нам всё рассказать!
        - Бесполезно, - бросил на ходу Мангуст.
        Он даже не посмотрел на скорняка, а побежал вслед таинственному убийце. Все с неодобрением посмотрели вслед убегающему товарищу, одновременно откашливаясь от удушливого дыма. Примерно через минуту скорняк отправился на рес, оставив в кабаке после себя рассеивающийся силуэт да кошель с деньгами.
        - Чего сидим? - Тузик вскочил из-за стола. - Пойдёмте!
        - Мангуста искать? - спросил Серёга.
        - Да чего его искать? - ответила ему Белка. - Если не догнал убийцу, то сейчас вернётся, если догнал, то уже в хижине сидит, от реса отходит.
        - В местную залу для реса пошли! - сказал Тузик. - Пятьдесят процентов вероятность, что Вован привязался тут!
        Мангуст бежал за незнакомцем в плаще по узкой вымощенной булыжником улочке, стараясь не столкнуться с одинокими похожими.
        - Стой! Стой, говорю! - кричал время от времени боевой хомяк, прекрасно при этом понимая, что убийца скорняка не остановится.
        Но надо было что-то кричать, иначе, что это за погоня?
        То, что он не догонит незнакомца, Мангуст уже понял. И постепенно до него стало доходить: догони он опытного убийцу, и тот разделается с желторотым питомцем Конана за несколько секунд. А в том что незнакомец являлся профессиональным убийцей Мангуст не сомневался. Боевой хомяк потихоньку начал притормаживать, но напоследок всё равно крикнул:
        - Стой, чмо!
        Убийца Вована-Кожемяки остановился. Постоял неподвижно несколько секунд, а затем развернулся и уверенно пошёл на Мангуста. Поняв, что он добился своего и остановил незнакомца, боевой хомяк радости не испытал. Он достал свой меч и приготовился отражать нападение, прекрасно понимая, что шансов у него нет никаких.
        Убийца приблизился настолько близко, что Мангуст смог разглядеть его лицо. И это было лицо эльфа! Мангуст был ошарашен. К нему подходил эльф - наёмный убийца! Несмотря на то что игроки в «Золотом Мире» могли играть только за человека, в игре было много рас: эльфы, гоблины, тролли, гномы и множество других. Все они были НПС и выполняли каждый свои функции. И если тролли и прочая неразумная и полуразумная нечисть были агрессивными мобами, то эльфы, гномы и гоблины являлись полноценными участниками игры. Например, их можно было нанять на работу, или, наоборот, устроиться работать на них. Скорее всего, этот эльф киллер тоже выполнял чей-то заказ.
        - Человек! Ты не следишь за языком, - эльф шёл навстречу Мангусту и доставал из ножен короткий эльфийский меч. - Я не планировал тебя убивать, но ты не оставил мне выбора, оскорбив меня.
        - Могу извиниться, если ты объяснишь, за что убил Вована! - ответил Мангуст, осторожно пятясь.
        - Я не могу принять извинения от столь малоразвитого существа, я должен тебя наказать!
        Эльф полностью вытащил меч и приблизился настолько, что Мангуст смог не только рассмотреть бледное, с правильными чертами лицо, но и прочитать его статы.
        СИДМОН (ЭЛЬФИЙСКИЙ ОРДЕН ТАЙНОГО ЗНАКА)
        УРОВЕНЬ: 26
        ЗДОРОВЬЕ: 91
        ПРОФЕССИЯ: НАЁМНЫЙ УБИЙЦА
        ОТНОШЕНИЕ К ВАМ: НЕПРИЯЗНЬ
        ИСХОД ПРОТИВОСТОЯНИЯ: КРАЙНЕ НЕБЛАГОПРИЯТНЫЙ
        Двадцать шестой уровень убийцы, возможно, был не самым большим в табели о рангах эльфов-киллеров, но просто беспредельно гигантским по сравнению с первым уровнем боевого хомяка.
        Поняв, что сопротивляться не просто бесполезно, но и смешно, Мангуст решил бежать. Успей он привязаться в постоялом дворе, то проблем вообще бы не было: принял бы неминуемое наказание за длинный язык, да быстро реснулся и присоединился к товарищам. Но догонять из деревни желания не было. Мангуст вспомнил, что, собирая редкие грибы, он поднял несколько интересных «плюшек». Одной из них была бутылочка с «живой водой», дающая разовое восстановление жизни с любого состояния до ста процентов. Ещё днём ранее он в Лавке купил бесконтрольный телепорт на небольшое расстояние, исключительно для тренировки магии. Работа с магическими вещами помогала быстрее добиться большего объёма маны, что было немаловажно в прокачке лекаря. Из реальных магических штук, предоставленных Лавкой, Мангуст мог себе позволить купить лишь такой, как он его называл, недотелепорт. Принцип действия был прост - активируешь его, тратишь на запуск немного маны, и телепорт переносит тебя на расстояние от пятидесяти до ста метров от места телепортации. А так как денег на телепорт с указанием места переноса у Мангуста не хватило, то
пришлось брать телепорт-сюрприз, задачей которого было исключительно вырвать игрока из гущи событий и перенести его на пятьдесят - сто метров в сторону.
        Мангуст решил использовать сначала телепорт. Он, не обращая внимания на эльфа, вызвал меню, быстро добрался до активации телепорта и нажал на кнопку ПЕРЕНЕСТИ. К великому сожалению боевого хомяка, вместо мгновенного переноса, начался обратный отсчёт времени до его начала. Отсчёт был небольшим, всего пять секунд, но этого хватило, чтобы на четвёртой секунде эльф пронзил своим клинком Мангуста насквозь. Тут бы Сидмону вытащить свой меч из жертвы, но он вместо этого на пару секунд отпустил рукоять и поднял руку, чтобы прочертить пятернёй в воздухе какой-то знак. В этот момент телепорт и сработал. Мангуст с мечом в животе переместился на восемьдесят метров в сторону от эльфа. Киллер от неожиданности на некоторое время остолбенел. Нечасто игрокам удавалось удивить эльфа-НПС, но у Мангуста получилось это сделать. Боевой хомяк быстро, несмотря на ощущение почти реальной боли, принялся вытаскивать меч. И хоть он понимал, что это Игра, и что он оцифрован, вытаскивать клинок из своего живота оказалось не самым приятным занятием. Эльф, не торопясь, пошёл к Мангусту, нисколько не сомневаясь в том, что
бедолаге осталось недолго возиться с мечом. На этой самоуверенности непись и погорел. Мангусту удалось-таки извлечь холодное оружие из своего тела и из последних сил достать бутылочку с «живой водой». А далее киллеру осталось лишь наблюдать, как игрок из песочницы неожиданно приходит в себя и резко даёт дёру, унося под мышкой магический эльфийский меч.
        Боевые хомяки пришли в залу для реса. Они стояли и гадали, на какой из кушеток материализуется Вован-Кожемяка. Минут через пять в залу зашёл Мангуст с эльфийским мечом в руке.
        - Угадал, что вы тут! - радостно сказал Мангуст.
        - Ты где бегаешь? - сурово спросила его Белка.
        - Да вот, - Мангуст, хвастаясь, продемонстрировал товарищам меч эльфа. - Подарочком разжился.
        - Лучше бы ты не бегал, а Вована подлечил, такую информацию важную упустили. Что-то не хочет он тут появляться, - с досадой сказал Тузик.
        - Да ты не торопись, тут Камень слабенький, народу к нему привязано много, все процессы могут идти чутка дольше, чем в той же хижине, - успокоил его Мангуст. - А вылечить его было невозможно.
        - Откуда такая уверенность? - Серёга тоже был зол на Мангуста и, казалось, немного завидовал, что у того теперь был такой меч.
        - Видимо, издержки специализации, - пожал плечами лекарь клана. - Вот ты же знаешь, есть ли, помимо этого Суходрищенска, ещё и Мокроштановск, а я знаю сразу, кого можно спасти, а кого нет.
        - Нет ни Суходрищенска, ни Мокроштановска, - всё ещё обиженно сказал Серёга, только в этот раз он обиделся на то, что товарищ исковеркал названия городов.
        «Эдак я на свою школьную училку литературы, скоро стану похож», - в ужасе подумал Серёга, вспомнив, как в пятом классе был предан учительницей анафеме за то, что перепутал Гоголя с Горьким.
        А Мангуст объяснил:
        - После удара у него осталось около тридцати процентов жизни. В игре от кровопотери не умирают, а у него почти сразу же здоровье опустилось ещё на десятку. Значит, кинжал был отравлен. И отравлен сильно. Тот эльф, что его завалил, был двадцать шестого уровня, значит, использовал не самый простой яд. А у меня даже и на простой противоядий нет. Я лишь недавно купил рецепт первого уровня, а ещё надо ингредиенты приобрести, да прокачать умение травника, чтобы разные противоядия варить научиться. Хотя если у кого-то из вас есть фанфурики с живой водой или ещё какая неведомая хрень, что жизнь добавляет, то шанс был его спасти.
        Ни у кого не было «неведомой хрени», поэтому все промолчали, а над кушеткой возле окна появилось небольшое свечение, и через некоторое время разговорчивый скорняк уже смотрел на боевых хомяков. Примерно через полминуты молчаливого переглядывания, Мангуст нарушил тишину, спросив Вована:
        - Ты не в курсе, кто это был?
        Скорняк пожал плечами.
        - У тебя врагов много? - не отставал Мангуст.
        - Да вообще нет, - Вован нахмурился, словно что-то вспоминал.
        От былого опьянения не было и следа, скорняк был трезв как младенец.
        «Классная фича, - подумал Серёга. - Бухаешь до потери пульса, потом по пьяни падаешь в окно и расшибаешься, а через пять минут реснулся и трезв как огурчик, и голова не болит».
        Впрочем, насчёт «голова не болит» Серёга, скорее всего, ошибался, по крайней мере Вован выглядел так, словно его мучает жесточайшая мигрень. Либо это он так пытался вспомнить, что произошло.
        - Любезный, - осторожно обратился к Вовану Тузик. - Нас так некрасиво прервали на самом интересном месте, но нам не терпится продолжить разговор. Может, вернёмся в кабак? Сядем в ВИПку, чтобы никто не мешал.
        Вован отрицательно покачал головой.
        - Мне идти надо.
        - Погоди, ты хотя бы расскажи сначала, что тут, вообще, происходит? Ты вроде в курсе, для чего нас сюда заслали, - не отставал Тузик.
        Вован снова покачал головой.
        Тузик не сдавался и, похоже, решил взять здоровяка скорняка на «слабо».
        - Братишка, ты чего? Испугался, что ли?
        Но Вован был непробиваем:
        - Мне идти надо.
        Скорняк встал с кушетки и направился к выходу.
        - Подожди! - уже и Белка подключилась к товарищам, отпускать обладателя, возможно, очень ценной информации очень не хотелось. - Ты же обещал рассказать!
        - Да чего рассказывать-то? Не знаю я ничего, - Вован глуповато улыбнулся. - Мало ли какой фигни по пьяни не придумаешь? Глупость спорол, вы уж простите. Я вообще ничего не помню. Пора мне. Увидимся.
        «Как же, не помнишь, - подумал Серёга. - Всё ты помнишь, только вот почему-то забыть пытаешься».
        Вован развернулся и побрёл к выходу из залы. Боевые хомяки поняли, что от скорняка ничего не добиться.
        - Не стоит на него злиться, - вступился за скорняка Тузик. - Конкретно он зассал от чего-то. А чтобы такой суровый мужик, да так зассал, тут реальная причина нужна.
        - Умеешь ты успокоить, - усмехнулся Мангуст.
        - Действительно, и так было неприятно, а сейчас совсем страшно стало, - Крыс, казалось, от страха снова вот-вот потеряет сознание.
        Серёга решил немного разрядить ситуацию шуткой.
        - Всё равно он странный. Мог бы и рассказать. Его уже зарезали, что может быть хуже? А? Ведь уже же зарезали!
        Шутка не прошла.
        - В мире, где после того, как тебя зарезали, можно реснуться через пять минут, человек имеет много денег и прибыльный бизнес, который при желании можно отжать, и никаким ресом это не вернуть, - начал издалека Мангуст и выдержал небольшую паузу. - Ты реально думаешь, он испугался, что его ещё раз зарежут?
        - Не нравится мне это всё, - Белка подошла к Камню. - Сейчас тут привяжемся и по номерам, спать. Утром рано в дорогу.
        Все, кроме Тузика, подошли к Камню и ненадолго «зависли», копаясь в интерфейсе. Две минуты и все пошли на выход, один лишь Мангуст остался.
        - Ребят! - негромко сказал он, подбирая слова. - Двести шестьдесят золотых не одолжите?
        - Ну ты нашёл время обновки покупать! - Тузику надоело всех ждать, и он хотел поскорее уйти и перед сном допить медовуху.
        - Мне не обновки, мне меч привязать надо!
        - Что тебе надо? - переспросила Белка.
        - Привязать меч! Он сейчас не мой же. Каждое оружие кому-то принадлежит, поэтому оно не остаётся на месте гибели, а уходит на рес с игроком, если успеть в мешок перекинуть. Конан же говорил. Мы когда что-то покупаем, оно автоматом привязывается, а найденное и трофейное оружие надо привязывать. С моим уровнем у меня сейчас кто угодно такую прелесть отобрать может.
        - А что, эльф его к себе не привязал, получается? - удивился Крыс.
        - Он же непись! У них оружие не привязано. В этом-то и вся фишка! Хотя я точно не знаю, может, если его завалят, то и меч исчезнет, там всё мудрёно в хэлпе по этому поводу описано. Поэтому пока он нигде ласты не склеил или за мечом не вернулся, надо мне его оружие к себе привязать!
        - То есть он может из-за этого меча сюда вернуться? - Крыс побелел.
        - Если привяжу к себе, то не вернётся. Он увидит, что у него в интерфейсе меч пропал.
        - А если мстить придёт? - ещё сильнее испугался Крыс.
        - Неписи не мстят! - рассмеялся Мангуст. - Денег одолжите?
        - Сколько ж он сам стоит, если его привязка стоит двести шестьдесят золотых?
        - Пятьсот, вообще-то, привязка стоит. Просто у меня сто двадцать было, и ещё на такую же сумму я кредит взял. А сколько меч стоит, не знаю, - Мангуст пожал плечами. - Когда он моим станет, то через аукцион смогу узнать рыночную цену. Товар редкий, в лавке таких явно нет. Но обычно привязка стоит от одного до пяти процентов от стоимости вещи. Зависит от многих параметров.
        «Это что ж за меч такой, если однопроцентная привязка пятьсот золота стоит? - подумал Серёга. - Выходит, он сам стоит пятьдесят кусков, что ли?»
        - Возможно, и так. Выясню, скажу, если интересно, - ответил Мангуст.
        Как оказалось, вторую часть своих мыслей Серёга произнёс вслух. Хомяки быстро всем кланом насобирали товарищу на привязку меча, так как понимали, что такой клинок в бою лишним не будет, дождались, пока Мангуст его привяжет, и разбрелись по номерам. Тузик пошёл через таверну, где расплатился и дал распоряжение официантам закинуть остатки ужина и медовухи к нему в номер.Глава 21
        Утром за завтраком Белка объявила всем, что встала пораньше и успела разжиться информацией о курсирующих между Сероштановском и Огненным Раскатом экипажах. Оказалось, что из этого городка до столицы можно было доехать за двести пятьдесят серебряных монет, что было намного дешевле, чем из их деревни. Как глава клана Белка не хотела рисковать личным составом, поэтому уже связалась с куратором, получила от него добро и вынесла вопрос о путешествии в экипаже на голосование. Все единогласно проголосовали за то, чтобы ускорить путь.
        Приняв столь важное решение, боевые хомяки быстро позавтракали и тут же покинули «Приют одинокого гоблина». Их путь лежал на рыночную площадь, откуда отправлялись все экипажи в Огненный Раскат. Хомякам очень хотелось попасть на один из них, и они успели едва ли не на последний. Осознав, что задержись они немного и следующего экипажа пришлось бы ждать сутки, отдали за проезд по двести восемьдесят серебряных с носа, даже не торгуясь. После чего погрузились в некое подобие дилижанса и выдвинулись в путь. Ехали с приличной скоростью, что было немного странно для такого транспортного средства. Впрочем, это легко объяснялось тем, что в виртуальном мире лошади тянули дилижанс, передвигаясь не шагом, а рысью.
        Мангуст всю дорогу надеялся, что на них кто-нибудь нападёт, и он сможет испробовать в деле свой новый меч. Крыс надеялся на прямо противоположные варианты. Всю дорогу он истерил и вымотал нервы абсолютно всем, даже вознице-неписи.
        Но до самого Огненного Раската на дилижанс так никто и не напал. Мангусту удалось испытать свой меч лишь во время двух пятнадцатиминутных остановок, на которых он как ошпаренный бегал вокруг стоянки и крошил попадавшихся под его горячую руку кроликов и фазанов.
        По пути несколько раз выходил на связь Конан. Он сообщил о небольших изменениях в плане. Хозяин не мог в ближайшие два дня выделить время для того, чтобы зайти в Игру и поговорить с принадлежащим ему кланом. Вместо себя он делегировал некоего Распорядителя, который и должен был дать официальный старт миссии. Встреча с этим представителем должна была состояться утром следующего дня в постоялом дворе «Гнездо Бегемота».
        В столицу графства прибыли уже затемно, Серёга быстро сориентировался на местности и радостно сообщил, что от базарной площади, где их высадили, до нужного им места идти всего несколько кварталов.
        Бегемотом оказался молодой парнишка лет двадцати, внешне совершенно не похожий на типичного владельца постоялого двора. Узнав, что хомяков к нему на постой отправил Конан, Бегемот тут же дал помощнику распоряжение выделить им номера класса «Комфорт» по цене простых и пригласил гостей разделить с ним ужин.
        За ужином, пока боевые хомяки наслаждались реальным свиным окороком с капустой и кулебякой со стерлядью, запивая всё это неплохим сидром, Бегемот ни на секунду не закрывал рот.
        - Конан вам не рассказывал, как мы с ним познакомились? О! Это длинная история! Но если вкратце, тут один клан хотел мой отельчик отжать. А он мне в хорошую сумму обошёлся. Я в реале изучаю отельный бизнес, вот и решил, раз уж всё равно не могу от Игры отказаться, то надо хотя бы совмещать полезное с приятным. Отцу смог обосновать, что это инвестиция, он денег подкинул. И знаете, я втянулся! Вот прямо втянулся! Я же вам сказал, что этот отель мне недёшево обошёлся? А! Ну да! Я хотел рассказать, как Конан мне помог! Да вы ешьте, ешьте! Я угощаю! Друзья Конана - мои друзья!
        Бегемот был настолько разговорчивым, что хомяки посреди его рассказов про отельчик, Конана и отельный бизнес, не могли вставить и слова. Впрочем, им и не особо этого хотелось.
        - Шеф! - рассказ Бегемота прервал подбежавший к столику портье-непись. - Шеф, там, в четвёртом, тот маг, помните, которого Вы ещё селить не хотели? Он открыл какой-то портал и из него прут зубастые слизни! Злые и бронированные, хорошо, хоть медлительные! Маг теперь пытается портал закрыть, но слизни на него нападают!
        Серёга заметил, как после слов портье о зубастых слизнях, побледнел Крыс и оживился Мангуст.
        - Ну вот, так всегда, - сказал Бегемот с досадой, вставая из-за стола. - Только встретишь хороших собеседников, так обязательно какой-нибудь придурок портал в Серую Степь откроет. Прошу прощения, но я вынужден вас покинуть. Чувствуйте себя в моём «гнезде» как дома!
        - Помощь нужна слизней кромсать? - с надеждой спросил Бегемота Мангуст, доставая свой меч.
        Но хозяин отеля, смеясь, ответил, что дезинфекция постоялого двора не должна ложиться на плечи гостей и ушёл. По его неторопливой походке стало понятно, что ЧП было из разряда будничных, и больших проблем доставить не обещало.
        - Интересно, сколько этот «отельчик» стоит, что его студент купить смог? - высказал вслух свои мысли Серёга, едва Бегемот отошёл.
        - Этот студент получил аккаунт в Игре не за пятёрки в зачётке, - усмехнулся Мангуст. - Он же сказал, что у отца денег взял. А у того может там в реале таких отелей несколько десятков.
        Но обсудить финансовое состояние Бегемота и его отца хомяки не успели, к их столику подошёл невысокий седой мужчина лет шестидесяти, одетый в одежду не то мага, не то отшельника.
        - Извините, вы из Клана Ржавого Топора? - спросил мужчина боевых хомяков.
        - Вообще-то наши статы над нашими головами неслабо высвечиваются, - бесцеремонно ответил Тузик.
        - Ой, простите меня, пожалуйста, вечно забываю, - мужчина смутился. - Я в Игру не так часто захожу. В основном в оффлайне работаю, ценные бумаги, контракты. А как сюда закинут, так всё думаю, что я ещё в реале. Ещё раз простите меня, пожалуйста!
        - Попробуйте им ПМ отправить, - посоветовала Белка, ей стало жаль пожилого человека и захотелось ему помочь.
        - Увы, - мужчина развёл руками. - Я их ников не знаю. Это первый раз на моей памяти, чтобы клан не явился на встречу с Распорядителем. Поэтому я немного и растерялся. Простите уж меня!
        - Вы Распорядитель? - Мангуст вскочил из-за стола. - А мы ведь тоже к вам! Только у нас на завтра назначено.
        - Отлично, - мужчина улыбнулся. - Значит, завтра познакомимся поближе.
        Он отошёл от столика хомяков и занял место возле барной стойки, так как свободных столов в таверне уже не было.
        Серёга вгляделся в мужчину и вызвал отображение его статов.
        СИМЕОН-IV (ГИЛЬДИЯ ВОЛЬНЫХ ЮРИСТОВ)
        УРОВЕНЬ: 7
        ЗДОРОВЬЕ: 55
        ПРОФЕССИЯ: ЮРИСТ
        ОТНОШЕНИЕ К ВАМ: НЕЙТРАЛЬНОЕ
        ИСХОД ПРОТИВОСТОЯНИЯ: ЧАСТИЧНО БЛАГОПРИЯТНЫЙ
        Серёга не понял, что значит «частично благоприятный» исход противостояния, и почему Симеон носит порядковый номер, но ему очень захотелось не тянуть до завтра, а поговорить с Распорядителем как можно раньше, раз уж тот сидел рядом и явно без дела.
        Видимо, такие мысли посетили не только Серёгу.
        - Как-то это не правильно, что такой пожилой человек, как проститутка на стойке бара сидит, - издалека зашёл Тузик.
        Белка и интересом посмотрела на товарища.
        - А что, кроме проституток на баре сидеть больше некому?
        - Ну чего докопалась? - отмахнулся Тузик. - Поняла же, про что я.
        - Поняла, - сказала Белка. - Кто его пригласит за наш столик?
        - Ты! Кто же ещё? - ответил ей Мангуст и в ответ на брошенный на него гневный взгляд добавил. - Как бы ты главарь клана, тебе по статусу положено.
        Белка спорить не стала и пошла к Распорядителю. Через несколько минут пожилой юрист уже сидел за столиком боевых хомяков и поднимал кружку пива за знакомство.
        - Странно, - сказал он после того, как за разговором была осушена первая кружка. - Но вас у меня в списке нет!
        - Как нет? - заволновалась Белка. - Конан сказал, что Вы нас будете ждать. Правда, завтра.
        - Ну, может, завтра утром и придёт разнарядка, - пожал плечами Симеон. - Хотя если у вас есть вопросы какие-нибудь, могу так на них ответить, без разнарядки. Всё, что не по теме вашего главного задания, спрашивайте. Например, про мир Игры.
        - Эх, - вздохнул Мангуст. - Про задание больше всего и хотелось узнать.
        - Ладно, подождите, сейчас я с Конаном свяжусь.
        Симеон завис, общаясь в ПМ с Конаном, после чего развёл руками.
        - В общем, ребята, облом. Завтра. Всё завтра! Сегодня по заданию ничего сказать не могу. Таковы правила!
        - Выходит зря Конана дёргали, - вздохнул Мангуст.
        - Ничего не зря. Он подтвердил, что вы его команда. Так что можем поговорить на более важные темы, чем просто про мир Игры болтать.
        - А что может быть более важно? - удивился Серёга.
        - Ну, например, альтернативный выход.
        - Это что за выход такой? - подключился к разговору Тузик.
        - Я его вам завтра должен буду предложить, до оглашения задания. Но, в принципе, могу и сейчас. Чего вечер зря терять? О задании нельзя говорить, а на разговор про альтернативный выход запрета нет, - Симеон поменял тон и очень серьёзно продолжил. - У каждого из вас есть право на выбор. Сразу вам про него не сказали, но правила «Золотого Мира» требуют выполнения некоторых условностей.
        Симеон выдержал паузу, чтобы все боевые хомяки затаили дыхание и продолжил:
        - Можно отказаться от основной миссии, выйти из клана и просто пойти работать на Хозяина. Да, это будет дольше. Отработать свой долг на «фарме» быстро не получится. На свободу выйдете не скоро. Но зато всё это время проведёте в Игре без стресса.
        - А почему в реале не дали такой выбор? - задала Белка волнующий всех вопрос.
        - В реале бесполезно. Тогда вы не представляли, с чем тут столкнётесь. И Хозяину хочется, чтобы вы согласились на основное задание. Но он при этом понимает, что из-под палки никто нормально ничего делать не будет. Поэтому должен вам предложить альтернативный выход.
        Симеон оглядел боевых хомяков, остановил взгляд на Крысе, как на самом перепуганном члене клана, и спросил:
        - Вот Вы, Крыс, готовы воевать? Готовы, если понадобится, выйти с обнажённым мечом прямо на босса один на один?
        - На нашего Хозяина? - осторожно спросил Крыс.
        Симеон усмехнулся.
        - На босса данжа, на самого большого и злобного монстра в локации. Готовы?
        - Я нет, - честно признался Крыс. - Мне, вообще, это всё не нравится.
        - Тогда Вам имеет смысл выбрать альтернативный выход. Стабильно пять лет в игре, без кровожадных сражений и стрессов, а потом гарантированная свобода, независимо от игровых результатов. Выбирайте!
        - Да что тут выбирать? - грустно сказал Крыс. - Не по мне эта вся нервотрёпка. Лучше пять лет. Что надо делать? Бумаги какие-то подписать?
        - Да, сейчас мы с Вами пройдём ко мне в номер и всё оформим.
        - Погодите! - Белке не хотелось терять члена клана, пусть даже и такого почти бесполезного. - А как мы вчетвером теперь?
        - Я прямо сейчас сообщу Хозяину, что Крыс выбрал альтернативный выход. Вам предоставят замену. Хорошо, что сегодня этот вопрос решили, - Симеон оглядел внимательно остальных хомяков. - Я прошу всех ровно в семь утра быть на этом месте. Дисциплина превыше всего!
        Симеон и Крыс ушли, а оставшиеся боевые хомяки принялись гадать, чем же теперь предстоит заниматься их бывшему товарищу по клану. Но разговор особо не шёл, поэтому они быстро допили пиво и разбрелись по номерам.
        Ровно в шесть тридцать хомяки были на месте, быстро перекусили за полчаса и к семи уже сидели готовые к разговору с Распорядителем. Примерно в половине восьмого Мангуст не выдержал:
        - Слушайте, полчаса уже ждём, может там у них планы поменялись?
        - Ну напиши Хозяину в личку, спроси, где он? - съязвил Тузик.
        - Зачем Хозяину? Сейчас Конану напишу, он точно в курсе должен быть.
        Через несколько секунд Серёга увидел перед носом надписи в групповом чате:
        СООБЩЕНИЕ В ЧАТ КЛАНА ОТ ИГРОКА МАНГУСТ:
        КОНАН, ПРИВЕТ! ТАМ НИЧЕГО НЕ ПОМЕНЯЛОСЬ? МЫ ТУТ С СЕМИ СИДИМ, И НИКТО НЕ ПРИШЁЛ.
        СООБЩЕНИЕ В ЧАТ КЛАНА ОТ ИГРОКА КОНАН:
        А ЧЕГО НЕ С ПЯТИ? РАСПОРЯДИТЕЛЬ К ВОСЬМИ ПОДОЙДЁТ.
        СООБЩЕНИЕ В ЧАТ КЛАНА ОТ ИГРОКА МАНГУСТ:
        ОН НА СЕМЬ ВЧЕРА НАЗНАЧИЛ.
        СООБЩЕНИЕ В ЧАТ КЛАНА ОТ ИГРОКА КОНАН:
        КТО НАЗНАЧИЛ?
        СООБЩЕНИЕ В ЧАТ КЛАНА ОТ ИГРОКА МАНГУСТ:
        РАСПОРЯДИТЕЛЬ. МЫ С НИМ ВЧЕРА ПОЗНАКОМИЛИСЬ. ОН НАМ СКАЗАЛ, ЧТО РОВНО В СЕМЬ ПОДОЙДЁТ ДЛЯ РАЗГОВОРА.
        СООБЩЕНИЕ В ЧАТ КЛАНА ОТ ИГРОКА КОНАН:
        КАК ОН МОГ ЭТО СКАЗАТЬ ВЧЕРА? ВЧЕРА ОН ВООБЩЕ В ИГРЕ НЕ БЫЛ. Я С НИМ В РЕАЛЕ ВСТРЕЧАЛСЯ И С ХОЗЯИНОМ. ВЫ, ВООБЩЕ, С КЕМ РАЗГОВАРИВАЛИ?
        СООБЩЕНИЕ В ЧАТ КЛАНА ОТ ИГРОКА ТУЗИК:
        МЛЯЯЯЯЯЯЯЯЯЯЯЯЯЯЯЯЯЯЯЯЯ!!!!!!!!!!
        СООБЩЕНИЕ В ЧАТ КЛАНА ОТ ИГРОКА КОНАН:
        ВЫ ЧТО ТАМ ОПЯТЬ УЧУДИЛИ?
        СООБЩЕНИЕ В ЧАТ КЛАНА ОТ ИГРОКА БЕЛКА:
        НАС, ПОХОЖЕ, КТО-ТО ОБМАНУЛ ВЧЕРА. ЧЕЛОВЕК ПРЕДСТАВИЛСЯ РАСПОРЯДИТЕЛЕМ. МЫ ПОВЕРИЛИ. ОН СКАЗАЛ, ЧТО С ТОБОЙ СВЯЗАЛСЯ ПО ПМ.
        СООБЩЕНИЕ В ЧАТ КЛАНА ОТ ИГРОКА КОНАН:
        ДАВАЙТЕ ПОДРОБНЕЕ. ОПИШИТЕ ЕГО! ОН ВАС НА БАБКИ НЕ КИНУЛ? НИЧЕГО У ВАС НЕ ВЗЯЛ?
        СООБЩЕНИЕ В ЧАТ КЛАНА ОТ ИГРОКА БЕЛКА:
        ОН КРЫСА ЗАБРАЛ.
        СООБЩЕНИЕ В ЧАТ КЛАНА ОТ ИГРОКА КОНАН:
        ВОТ ЭТО ЖОПА! Я БЫЛ УВЕРЕН, ЧТО ВАС НЕСКОЛЬКО РАЗ ЗАВАЛЯТ ПО ДОРОГЕ, НО ЧТОБЫ ВАС ВОРОВАТЬ ИЗ ГРУППЫ НАЧАЛИ, ЭТОГО ДАЖЕ Я ПРЕДПОЛОЖИТЬ НЕ МОГ! СЛОВ НЕТ! ИЩИТЕ ТЕПЕРЬ СВОЕГО КРЫСА У РАБОТОРГОВЦЕВ!
        Конан вышел из чата. Боевые хомяки растерянно смотрели друг на друга, каждый пытался найти в товарищах поддержки, но сталкивался лишь с таким же полным удивления и безнадёги взглядом.
        - Жопа! - повторил минут через пять Тузик фразу куратора.
        - Крысу? - уточнил Мангуст.
        - Всем.
        Помолчали ещё минут пять, а когда Белка было решилась что-то сказать, к столику подошёл высокий худощавый мужчина одетый в обычный серый костюм, что невероятным образом выделяло его среди всех посетителей таверны.
        - Можете не объяснять, мне Конан в ПМ всё рассказал, - сообщил хомякам подошедший.
        - Просто он так всё вчера провернул, что мы ничего не заподозрили. Решили, что он это Вы, - попыталась оправдаться Белка, понявшая, что теперь видит настоящего Распорядителя.
        - Девочка моя, это его работа, лохов отлавливать! Хорошо ещё, что только одним отделались. А вот как он узнал про то, кто вы такие и с кем у вас встреча, это, конечно, вопрос интересный. Без слива тут не обошлось. Будем выяснять.
        - И что теперь будет? - осторожно поинтересовался Серёга.
        - С Крысом? Или с вами?
        - Со всеми.
        Мужчина пренебрежительно посмотрел на Белку и молча сел за свободный стул. Серёга смог прочитать его статы.
        БОРИС МАРКОВИЧ (ГИЛЬДИЯ АДВОКАТОВ СЕВЕРНОЙ ЗВЕЗДЫ)
        УРОВЕНЬ: 8
        ЗДОРОВЬЕ: 64
        ПРОФЕССИЯ: РАСПОРЯДИТЕЛЬ
        ОТНОШЕНИЕ К ВАМ: НЕЙТРАЛЬНОЕ
        ИСХОД ПРОТИВОСТОЯНИЯ: ПРОТИВОСТОЯНИЕ НЕ РЕКОМЕНДУЕТСЯ
        Устроившись поудобнее на стуле и дав знак официантке, чтобы та принесла ему эля, Борис Маркович сказал:
        - Что будет? Чем Крыс у вас в клане занимался? Надеюсь, не врачеванием?
        - Нет. Торговлей, - ответила Белка.
        - Повезло. Это дело легче всего заменить. Думаю, справитесь без него. Труднее будет, но не смертельно.
        - А с ним что? - спросил Серёга.
        - С ним? С ним ничего хорошего. Всё зависит от того, на кого попал. Если на беспредельщиков, то будет фармить в шахте или на руднике до окончания ресурса капсулы. Но фармер с него никакой, поэтому есть шанс, что его пристроят на непыльную работу. Как я уже сказал, важно, на кого нарвался. При хорошем раскладе будет не рабом, а чем-то типа крепостного, может даже выходные иногда получать будет.
        - Рабом? - это слово резануло Серёге слух, до этого момента его не использовали.
        - Ну а чего намёками разговаривать? Вещи надо называть своими именами. Сейчас ему предложат привязаться в новом месте на Обратной Стороне, что лишит его возможности реснуться в месте старой привязки, и дело сделано, новый статус получен. А учитывая, что он сам на это дело согласился, то его даже заставлять не будут, привяжется по собственному желанию.
        Распорядитель отвлёкся на подошедшую официантку, принял у неё прямо из рук большую кружку эля и жадно сделал несколько больших глотков и неспешно проговорил:
        - Как мне этого эля в реале не хватает, научились же засранцы делать.Глава 22
        Выпив половину кружки, Распорядитель поставил эль на стол и сказал:
        - Ладно, хрен с ним, с Крысом этим, им другие займутся. Давайте к нашим делам перейдём!
        - Погодите, как это хрен с ним? - возмутилась Белка. - Он наш товарищ! Мы за него переживаем.
        - Ну напиши ему сообщение об этом, может ему легче станет во время выработки руды.
        - А он может получать наши сообщения? - встрепенулся Серёга и тотчас же полез в настройки интерфейса.
        - Фигни только не пишите, не стоит ему знать, насколько он встрял, может всё не так уж и плохо, может прислугой к доброму хозяину попадёт, - предупредил Распорядитель.
        - А что тогда писать? - растерялся Серёга.
        - Лучше ничего не пиши, Конан явно уже пробил его на предмет связи.
        - Скажите, а вернуть в реал его точно нельзя? - спросил Тузик.
        Распорядитель отрицательно покачал головой.
        - Это очень сложная система. И вроде Конан должен был вам всё это объяснить, - распорядитель помрачнел. - Ваш куратор, вообще, вам хоть что-нибудь рассказывает?
        - Да, конечно! - Белка, бросив негодующий взгляд на Тузика, поспешила заступиться за куратора. - Это мы от волнения всё позабывали!
        - А вот подключить ему назад блокировку, мы могли запросто. Если бы вы сразу куратору сообщили о происшествии.
        - Какую блокировку? - Тузик опять подставил Конана глупым вопросом.
        - Ту, которая не позволяет игроку самому или под принуждением перебраться на Обратную Сторону. Эта блокировка подключается и соответственно отключается только извне. Это сделано, чтобы избежать принудительного отключения её в игре. У вас всех она сразу отключена, так как Обратная Сторона является главной локацией вашего задания.
        Новость, что Крыса можно было спасти одним лишь своевременным сообщением куратору, ещё сильнее обескуражила боевых хомяков.
        - Но ведь всё это время, пока Крыс будет фармить на похитителей, его должны держать в капсуле, поддерживать его жизнь, - включился в разговор Мангуст. - Откуда у похитителей уверенность, что Хозяин будет это делать? Ведь ему это совсем не нужно!
        - Нет. Ему это нужно. Если в его капсуле что-то происходит с игроком, то владелец капсулы получает бан навсегда. Поэтому компании предоставляющие доступ или крупные частники, нанимающие себе игроков, вынуждены поддерживать жизнь в капсулах. А чтобы этого не делать, включают блокировку. Но если уж по какой-то причине, игрок всё же попадает в рабство, то тот, кто его отправил в Игру без блокировки, будет вынужден поддерживать жизнедеятельность капсулы. И либо искать человека в Игре, либо просто ждать пятьсот дней. Это минимальный гарантированный договором срок, в течение которого капсула с игроком не может быть отключена. Через пятьсот дней капсула отключается в присутствии официального представителя «Золотого Мира», нотариуса и врача.
        - А что с человеком? - не удержался Серёга.
        - Это зависит от того, в каком состоянии ему удалось выйти. Но удачных случаев не больше двух-трёх на сотню. Обычно игроков принудительно достают из капсулы в очень печальном состоянии. Там ещё есть много нюансов, но со всеми этими вопросами обратитесь лучше к куратору. У меня нет времени обсуждать с вами всякую ерунду.
        - Да какая это ерунда? Речь о нашем товарище идёт! Мы хотим знать: что его ожидает?
        - Поверьте, молодые люди, для меня речь о вашем товарище - ерунда! И я уже несколько раз вам сказал, что его ожидает! - Распорядитель повысил тон. - Будет с другими рабами пятьсот дней фармить, а потом его отключат!
        - Да хрен с ним уже с этим товарищем! - неожиданно мрачно сказал Мангуст. - Я так понимаю, нам всем отключили эту блокировку. И мы все перейдём на Обратную Сторону. А там каждый из нас в любой момент может попасть в рабство или ещё куда. И при таком раскладе через пятьсот дней наши тела тоже просто выбросят из капсул на мусорку!
        - Ну не надо утрировать! На мусорку никто не выбросит.
        - Ну да, в психушку свезут. По мне так разница не большая.
        - Между прочим, у вас в контракте эти моменты прописаны, но вы, видимо, как и все, не читали контракт полностью. Давайте по существу говорить!
        - Но это несправедливо, - пробормотал Серёга.
        - Мальчик! - Борис Маркович посмотрел на Серёгу как на умственно отсталого. - Ты всё ещё веришь в справедливость? Мой тебе совет: верь лучше в удачу и боевой опыт!
        Распорядитель отпил ещё немного эля и уже более спокойным тоном продолжил:
        - У вас есть примерно десять-двадцать дней, чтобы добраться до столицы Княжества Северной Звезды, Княжьего Града Северославля. По пути вы должны прокачаться и подготовиться к переходу на Обратную Сторону. Куратор будет почти всё время с вами. Будет всё объяснять и тренировать вас. В Северославле вы возможно встретитесь с Хозяином, но не факт. Оттуда телепортом переправитесь к Серой Степи и выдвинетесь на Обратную Сторону. А там будете помогать Конану искать Владислава Олеговича, младшего брата вашего хозяина. На всё про всё у вас три года. Но я не думаю, что имеет смысл рассчитывать на такой срок нахождения на Обратной Стороне. Лучше попытаться выполнить задание как можно быстрее и таким образом обеспечить себе досрочное освобождение.
        - А если мы его за три года не найдём? - спросила Белка.
        - Лучше вам его найти, - Распорядитель поднялся из-за стола. - Мне пора.
        - Погоди! - неожиданно грубо обратился к Распорядителю Тузик. - А вообще, какой смысл у этой встречи? Зачем она? Мы бы всё это и от Конана узнали. Расскажи нам хоть что-то важное!
        - Зачем эта встреча? - Борис Маркович усмехнулся, но тут же стал очень серьёзным и закончил фразу уже совершенно другим тоном. - Я вам очень рекомендую найти Владислава Олеговича!
        Распорядитель бросил на стол возле пустой кружки пару монет, давая понять, что разговор окончен. Но ушёл он не сразу, а внимательно оглядел Мангуста, прочитал его статы и посмотрел на торчавшую из ножен рукоять его нового меча.
        - Обычно я таких вопросов не задаю, но с другой стороны, обычно я такого и не вижу, - Распорядитель кивнул на меч. - Ты где его взял?
        - А что? - осторожно ответил вопросом на вопрос Мангуст.
        - Знаешь, что это?
        - Меч. Эльфийский.
        - Меч. Эльфийский, - передразнил Распорядитель Мангуста. - Значит, не знаешь. Где взял? У кого украл?
        - Почему сразу украл?
        - Потому что такую вещь купить невозможно, ну, по крайней мере, тебе. И дело тут далеко не в деньгах. Его можно лишь украсть, получить в подарок или добыть в бою. Вряд ли тебя кто-то мог так одарить, про бой с обладателем такого меча даже и не думаю, вот поэтому и спрашиваю, у кого украл?
        Мангуст нахмурился.
        - А если его в меня воткнули, но я с ним сбежал, это как называется? Украл или добыл в бою?
        Распорядитель на несколько секунд замолчал, а потом громко и раскатисто рассмеялся. Просмеявшись сказал:
        - Парень, если это так, то можешь считать, что добыл в бою! Я последний раз так смеялся полгода назад. За то что развеселил, окажу тебе услугу, дам совет.
        Все хомяки затаили дыхание, а Распорядитель сказал:
        - Не носи его!
        Перехватив недоумённый взгляд Мангуста, Борис Маркович добавил:
        - Не таскай постоянно на виду! Не показывай никому, что он у тебя есть. Запихай в ножны какую-нибудь резалку нижнего уровня. В случае чего достать меч из мешка дело двух секунд. Это невероятное оружие против любого противника. А уж против того, кто до начала боя не знает о том, что у тебя есть такой меч, это двойное оружие!
        - Спасибо! - Мангуст быстро убрал меч в мешок.
        - Простите, - Серёга осторожно обратился к Распорядителю. - Вы так много рассказали про этот меч, а Вы не знаете, кем мог быть его хозяин?
        Борис Маркович перевёл взгляд на Серёгу.
        - Мой юный Крот, давай я тебе на примере современного вооружения поясню, что это за меч. Вот всё что у вас сейчас есть, это примерно уровень пистолетов. Пневматических. А этот меч, не скажу, что атомная бомба, но не меньше ракетного комплекса. Сам делай выводы о его бывшем владельце, - Распорядитель перевёл взгляд на Мангуста. - Узнай его имя! Без этого он не откроет тебе всех своих секретов. Желаю удачи! Надеюсь, вы сделаете правильные выводы из нашего разговора!
        Последние две фразы были адресованы уже всему клану. Распорядитель развернулся и быстрым шагов вышел из таверны, а Мангуст сказал:
        - Мне кажется, он приходил, чтобы намекнуть, если не найдём младшего мажора, то живыми из капсул не выйдем!
        - Почему намекнуть? - усмехнулся Тузик. - Он это прямым текстом сказал.
        Боевые хомяки призадумались о своих перспективах, и на некоторое время над столом повисла гнетущая тишина. Однако Белка взяла себя в руки и объявила, что отчаиваться рано и попросила Серёгу проложить маршрут до Северославля.
        Однако после общения в чате клана с Конаном решение было пересмотрено. Куратор настоятельно рекомендовал побыть ещё неделю в «нубовской» части княжества, пройтись по местным данжам, ещё хоть чуть-чуть прокачаться, а уже потом выдвигаться в опасное путешествие.Сам он планировал прибыть в Огненный Раскат через пять дней и всерьёз приступить к подготовке боевых хомяков к предстоящей опасной миссии. На том и порешили.
        После общения с Конаном Белка сбегала в ближайшую лавчонку и купила там за сто серебряных монет координаты небольшого данжа с низкоуровневыми монстрами. Это было именно то, что нужно новичкам. На зайцах прокачиваться всем надоело, а соваться в первый попавшийся на дороге и не проверенный данж было опасно. Да и не так уж их было много в «нубовской» зоне.
        Серёга быстро ввёл координаты нужного места в карту и тотчас боевые хомяки выдвинулись в путь.
        Искомый данж находился в восьми километрах от города и располагался в заброшенной угольной шахте. Дошли до него быстрым шагом за полтора часа. С виду шахта была уж слишком заброшенной, всё вокруг густо поросло кустарником, по тропинке ведущей внутрь, казалось не ходили уже лет пять.
        - Вроде годный данж, - удовлетворённо сказал Мангуст. - Надеюсь, повеселимся.
        - Думаю, надо отдохнуть хоть немного перед прохождением, - предложила Белка.
        - Согласен, - Тузик плюхнулся на сочную густую траву. - По баночке пивка для поднятия боевого духа?
        Белка укоризненно на него посмотрела.
        - Тебе сок взял. Морковный!
        Тузик расхохотался, Белка тоже не удержалась, а когда Тузик действительно вытащил из мешка и поставил на траву пакетик морковного сока, не удержались и Серёга с Мангустом.
        Пока смеялись, не заметили, как с разных сторон к ним подошли три основательно вооружённых рыцаря. Подошедшие явно вышли из стелса, слишком уж неожиданно они возникли. Хомяки вскочили и схватились за оружие.
        - Тихо! Тихо! - один из незнакомцев примирительно поднял ладони на уровне груди. - Никто на вас пока нападать не собирается. Пока!
        Серёга вгляделся в статы незнакомца.
        ВАСЁК-РУБАКА (КЛАН СВОБОДНЫХ ОХОТНИКОВ)
        УРОВЕНЬ: 6
        ЗДОРОВЬЕ: 73
        ПРОФЕССИЯ: ОХОТНИК
        ОТНОШЕНИЕ К ВАМ: НЕГАТИВНОЕ
        ИСХОД ПРОТИВОСТОЯНИЯ: НЕБЛАГОПРИЯТНЫЙ
        «Как-то не сильно вы на охотников похожи, - подумал Серёга, рассмотрев подошедших. - Хорошо хоть, всего на пару уровней сильнее. И трое против четверых. Может и справимся».
        И сразу же из стелса вышли ещё пятеро таких же «охотников» и присоединились к товарищам.
        «Восемь против четверых. Пока восемь. Подождём ещё», - боевой настрой у Серёги пропадал.
        Но больше никто не появился, а Васёк-Рубака сказал:
        - Господа, мы не разбойники, не пэкашеры, не работорговцы, мы свободные вольные охотники и реально не представляем для вас никакой угрозы. Мы просто хотим попросить вас сделать нам одно небольшое одолжение.
        - Какое? - нахмурилась Белка.
        - Пройти этот данж до конца.
        - В чём подвох? - подключился к разговору Тузик.
        - Врать не буду, подвох есть, - сказал Васёк. - Вам его не пройти.
        - А зачем тогда просишь пройти? Вы что, смешных грибов наелись, охотники? - Мангуст был не прочь вступить в бой и против восьмерых, уж очень ему хотелось опробовать новый меч.
        Васёк не обиделся.
        - Тут прикол вот в чём: этот данж с секретом. Монстры тут тухлые, ни опыта, ни лута толкового с них не получить, а вот босс зачётный. Но только он зараза, после того как его выносишь, сам по себе снова крутым не становится. Хоть день жди, хоть неделю. Но как только кого-нибудь сожрёт, так сразу становится сытым и жирным. И сразу лут с него падает нехилый и опыта он даёт в три раза больше, чем когда его голодного валишь. Собственно вы нам для этого и нужны, босса прикормить.
        - Типа мы в роли живца? - оторопел Тузик.
        - Не. В роли прикорма.
        - Опупеть! А если мы не согласимся?
        - Ну вы же не полные идиоты, - Васёк говорил добродушно и без агрессии. - Зря, что ли, сюда тащились? Сами посудите, уйти мы вам не дадим, но если мы вас завалим, то, во-первых, сделаем это быстро и вы ни фига не прокачаетесь, во-вторых, мы вас ещё и облутаем по полной. А в данже есть реальный шанс получить хоть какой-то опыт, так как кроме босса вы почти всех там должны вынести, и реснетесь с полной сохранностью имущества. Ребят, ничего личного. Давайте принимайте правильное решение! Но если что, без обид.
        - А если мы вас облутаем, тоже без обид? - спросил Мангуст, и свободные охотники расхохотались.
        - Хорошо, - Белка прервала ненужные разговоры. - Мы согласны, мы сюда прокачиваться пришли, а не с разбойниками драться.
        - Мы не разбойники! - поправил её Васёк-Рубака.
        - Да нам по хер, кто вы! - огрызнулся Тузик. - Тебе сказали, что мы согласны. Отвалите в сторону! Дайте нам подготовиться к прохождению.
        Свободные охотники отошли в сторонку, но не сводили глаз с хомяков.
        - Кто тебе эти координаты дал? - спросил Тузик Белку.
        - Лавочник. В лавке на соседней улице. Обманул урод! Вернёмся, я с ним разберусь! - Белка сжала кулаки.
        - А что ты ему скажешь? Ты просила данж? Вот, получи! Как ты докажешь, что он с этими отморозками в сговоре? Пошли внутрь, чего время терять? - сказал Мангуст и направился к входу в шахту.
        «Да что за мир такой тут? - подумал Серёга, отправляясь за товарищами. - Никому верить нельзя! Крыса обманом в рабство увели, нас с данжем подставили. Жесть. Просто жесть!»
        Внутри шахты было темно, но местами на стенах висели факелы. Боевые хомяки постояли минут пять, пока глаза привыкли к темноте, затем осторожно начали продвижение вглубь данжа.
        Первый зал прошли, никого не заметив. Лишь несколько летучих мышей висело на низких сводах пещеры. Мангуст рубанул парочку мечом, в надежде, что с них что-нибудь упадёт, но ничего не выпало, и клан быстро перешёл в следующий зал.
        Во втором зале свод пещеры стал повыше, ни рукой, ни мечом до него было уже не достать. Размером он был метров двадцать в длину и три в ширину. В нём тоже никого не было, лишь в самом конце, перекрывая вход в третий зал, лежало, свернувшись калачиком какое-то странное существо. Когда боевые хомяки подошли поближе, существо вскочило и… радостно завиляло хвостом. Это была собака. Внешне очень походила на хаски, только немного крупнее. Пёс радостно прыгал и проявлял крайнее дружелюбие. Хомяки остановились. Пёс пытался подбежать к ним, но его удерживала короткая тяжёлая цепь.
        - Хрень какая-то. Это монстр? - сказал Мангуст, указав мечом на собаку.
        - Да не похоже, - Серёга приблизился к псу.
        - Осторожнее! - крикнула ему Белка, но Серёга не обратил внимания на её слова.
        Он подошёл к хаски и протянул к собаке руку. Та тут же бросилась эту руку облизывать. Серёга второй рукой почесал псу за ухом, где-то там, в реале, остался его верный пёс Джим, здоровенный чёрный ризеншнауцер, невероятно умный и добрый. Серёга перед судом отдал его родителям, и не было и дня, чтобы он не вспоминал своего пса.
        - И что нам с ним делать? - вывел Серёгу из воспоминаний голос Тузика.
        - Валить как-то стрёмно, - сказал Мангуст.
        - Я тебе завалю! - прикрикнул Серёга, пытаясь найти карабин на ошейнике. - Сейчас я его освобожу, будет моим псом.
        - Почему бы и нет? Пет в клане не помешает, - согласился Мангуст. - Его можно всякому обучить, штука полезная, если не тупой. Только имя надо ему подобрать. Придётся помучиться, ведь классическое «Тузик» уже занято.
        Мангуст громко рассмеялся, а Тузик отвесил ему оплеуху, но без злости, а больше для сохранения реноме.
        Серёга, немного провозившись с карабином, наконец-то снял ошейник с пса. Тотчас перед ним возникли две надписи. Жёлтая:
        ВЫ ПОДНЯЛИ:
        УНИКАЛЬНЫЙ РЕДКИЙ ПРЕДМЕТ: ОШЕЙНИК ПРИРУЧЕНИЯ ДИКОЙ ТВАРИ
        И красная:
        ВНИМАНИЕ!
        ВЫ ОСВОБОДИЛИ ДИКУЮ ТВАРЬ ОТ ОКОВ ОШЕЙНИКА ПРИРУЧЕНИЯ!
        В эту же секунду Серёга почувствовал, как чьи-то клыки сомкнулись на его горле. Он даже не увидел рывка пса, а лишь почувствовал боль. В глазах затуманилось, силы стали его покидать.Глава 23
        Серёга отчётливо услышал громкий щелчок, и его словно ударило током. Боль в горле начала проходить. Крот из Клана Боевых Хомяков лежал и не хотел открывать глаза.
        «Твою мать, - думал Серёга. - Надо же было так тупо слиться. Хорошо хоть привязался в гостинице. Интересно, что делать? Тут ребят ждать или бежать помогать?»
        - Чё разлёгся? Вставай, юный натуралист! - голос Тузика заставил Серёгу раненого хомяка открыть глаза.
        Вопреки ожиданиям Серёга лежал не на кушетке в зале для реса, а на полу пещеры. Над ним склонились Белка и Тузик, а в нескольких метрах от него Мангуст лутал тушу убитого пса.
        - А почему я здесь реснулся? - удивился Серёга.
        - Да ты, вообще-то, не реснулся, - усмехнулся Тузик. - Белке спасибо скажи, всего пару секунд тебе до реса оставалось, на последних процентах жизни смогла откачать.
        - Спасибо, - сказал Серёга, вставая на ноги.
        Он рассмотрел оставшийся у него ошейник и удивлённо произнёс:
        - Прикольная штука - этот ошейник. Из бешеного пса такую милую собачку делал.
        Мангуст со злостью пнул остатки туши и возмущённо произнёс:
        - Прав был отморозок. Реально лут в этом данже фуфловый, всего двести серебра с такой зверюги упало.
        - Да уроды они! - выругался Тузик. - Явно же знают, что тут такая подстава, могли бы и предупредить.
        - Ну что? Идём дальше? - Белка осторожно заглянула в следующий проход.
        - Ребят, погодите! - Мангуст посмотрел на соклановцев глазами ребёнка выпрашивающего у родителей конфету. - Мне тоже такой ошейник нужен, я уже давно подумываю о том, чтобы пета завести. Давайте немного подождём. Если мануал не врёт, мобы в данжах такого уровня примерно через полчаса возрождаются.
        Решили пойти навстречу Мангусту и устроили вынужденный привал. Примерно через двадцать минут на месте, где сидел пёс, возникло свечение и из ниоткуда материализовалось жуткое создание. Не то пёс, не то гиена, размером с английского мастифа переростка, с вздыбленной шерстью и горящими глазами. Зверь злобно смотрел на хомяков, но ничего не предпринимал, видимо они не дошли до его агро-зоны. Серёга посмотрел статы моба.
        ПЕЩЕРНЫЙ ПЁС-МУТАНТ
        УРОВЕНЬ: 8
        ЗДОРОВЬЕ: 120/120
        ОПАСНОСТЬ: ИСКЛЮЧИТЕЛЬНАЯ
        ИСХОД ПРОТИВОСТОЯНИЯ: ВЕРОЯТНОСТЬ НЕБЛАГОПРИЯТНОГО ИСХОДА 43 %
        - Эу! Чудовище! - воскликнул обиженный Мангуст. - А где пёсик? Куда пёсика зажилили, жлобьё?
        Все рассмеялись, а Серёга сказал:
        - У того ошейника, что я поднял, в характеристиках сказано, что он редкий и уникальный. Не думаю, что такие вещи каждые полчаса появляются.
        - Однозначно, - согласилась Белка. - Давай, Мангуст, вали своего гостя, и пойдёмте уже дальше!
        Мангуст быстро управился с чудищем, с его новым мечом это было делом буквально трёх ударов. После чего боевые хомяки пошли дальше.
        Следующий зал был больше предыдущего примерно в два раза. В нем находилось две пары таких же зверюг, с которыми попарно и разделались, особо не напрягаясь. Лута традиционно почти не получили и отправились дальше.
        Когда боевые хомяки прошли с десяток залов, которые отличались лишь размерами и количеством зверюг, Тузик сказал замечательную фразу:
        - Когда мне говорили, что монстров бить не весело, я думал, имеется ввиду, что будет страшно и опасно. Но походу это означало, что будет скука и тоска.
        - Ну, во-первых, это и не монстры ещё, а так хрень какая-то. Данж-то примитивный. А во-вторых, мы до конца ещё и не дошли. Может, босс повеселее будет, - успокоил его Мангуст.
        Босс ждал их через два уровня. Зал с ним уже почти не походил на пещеру: стены были практически ровными, словно в неумело построенном замке, а с потолка даже свисала люстра со свечами.
        Босс был похож на огромного медведя-оборотня. Разработчики, видимо, сильно не заморачивались над мобами для примитивных данжей. Те же горящие глаза, та же вздыбленная шерсть, огромные когти и клыки, как у саблезубого тигра. И жизни три тысячи пойнтов. Серёга внимательно вгляделся в статы зверюги.
        ПЕЩЕРНЫЙ МЕДВЕДЬ-МУТАНТ
        УРОВЕНЬ: 18
        ЗДОРОВЬЕ: 3000/3000
        ОПАСНОСТЬ: ИСКЛЮЧИТЕЛЬНАЯ
        ИСХОД ПРОТИВОСТОЯНИЯ: ВЕРОЯТНОСТЬ НЕБЛАГОПРИЯТНОГО ИСХОДА 98 %
        - Ну что, понеслась? - радостно крикнул Мангуст, обнажая свой меч. - Шанс его завалить больше пятидесяти процентов!
        - С фига это больше пятидесяти? У меня два процента всего, - не разделил радости Мангуста Серёга.
        - А у меня шесть, - сказала Белка.
        - Ну так правильно, а у меня четыре. Система шансы прикидывает исходя из уровня игрока, его прокачки и оружия, - пояснил Тузик и обратился к Мангусту. - Так что давай начинай первый со своим ракетным комплексом!
        - Да не вопрос, вы только подлечивайте и хоть немного помогайте, - сказав это, Мангуст сломя голову бросился на моба.
        Бились примерно полчаса, монстр никак не хотел расставаться с жизнью. Но в итоге после нанесения очередного крита Мангуст издал радостный вопль победителя:
        - Даааааааа! Мы сделали это!
        Довольный Мангуст ногами допинывал уже не подававшего признаки жизни медведя.
        - Весь сегодняшний лут на эль пустим! - кричал он на радостях.
        Так как Мангуст внёс основной вклад в победу над боссом, ему разрешили пролутать моба. Учитывая, что весь лут шёл на «общак», это была скорее дань уважения.
        - Да уж, - грустно сказал Мангуст, разобравшись с тушей монстра. - Шкура, мясо, тридцать два золотых и два свитка со всякой фигнёй. Не густо.
        Мангуст завис на несколько секунд, после чего радостно закричал:
        - Опа! Мне второй уровень дали!
        - Поздравляю, - сказала Белка. - У нас есть минут пятнадцать, пока он не возродился, чтобы свалить отсюда. Поэтому, надо быстро думать, как уходить будем? Попытаемся прорваться назад и ещё немного прокачаемся, а затем нас вынесут отморозки, или дадим этому парню нас сожрать и сразу отсюда на рес уйдём? Давайте решать.
        - А может, пару раз его вынесем ещё? - предложил Мангуст. - Качаться же пришли.
        - Тоже вариант, - согласился Тузик. - Предлагаю его ещё три раза вынести. Но надо так подгадывать, чтобы каждый смог ему крит нанести. А то пока выходит, что ты один прокачиваешься.
        Все согласились с предложением Тузика, только вот реализовать его не получилось. Босса убили ещё два раза, но как боевые хомяки ни пытались, ни у кого, кроме Мангуста, не получилось нанести чудовищу критический удар.
        В итоге настроение у всех немного подпортилось, к тому же боевые хомяки ещё и устали. И хоть физической усталости они не ощущали, но вот надоело им это дело уже сильно.
        - Ну что, на выход? - спросила Белка соклановцев, когда стало понятно, что никто не хочет в четвёртый раз сражаться с боссом. - Как поступим? С отморозками зарубимся или мишку покормим?
        - Ага, - обиженно проворчал Мангуст, - Чтобы медведь нас сожрал, сгенерировал хороший дроп, и этим уродам всё досталось? Хрен им! Я буду прорываться!
        Серёга с Белкой согласились с Мангустом, а Тузик немного призадумался, а затем сказал:
        - Есть третий вариант! Всё-таки дожидаемся, как мишка очухается, затем опять его валим, но не до конца. На пяти процентах он уже почти не двигается. И тут Крот должен надеть на него свой ошейник. И пойдём назад с нехилым петом. Он нам и пещеры очистит, и отморозков разгонит.
        Все согласились, так как ничем в случае провала не рисковали.
        Первая часть плана прошла почти как по маслу, примерно через полчаса после своего возрождения медведя уже с надетым ошейником восстанавливал здоровье и норовил лизнуть Серёгу в нос. От бывшего монстра не осталось и следа. Едва Серёга надел на зверя уникальный ошейник, как мишка тут же превратился в милого и пушистого увальня, каких показывают в цирке, разве что штанов в клеточку не хватало. Прошло ещё полчаса, и зверь восстановился почти полностью. Статы его теперь показывали следующее:
        РУЧНОЙ МЕДВЕДЬ
        УРОВЕНЬ: 18
        ЗДОРОВЬЕ: 3000/3000
        ОПАСНОСТЬ: ОТСУТСТВУЕТ
        ИСХОД ПРОТИВОСТОЯНИЯ: ПРОТИВОСТОЯНИЕ НЕВОЗМОЖНО
        - Что-то не нравится мне его настрой, - сказал Серёга, отмахиваясь от очередной попытки медведя его лизнуть. - Не представляю, как он всех разрывать будет.
        - Сейчас глянем. Пойдём в предыдущий зал! - скомандовала Белка. - Поглядим, на что он способен.
        К величайшему разочарованию хомяков, ручной медведь при виде псов-мутантов оказался способен лишь скулить от страха и прятаться за спиной хозяина. Редкий ошейник сразу же перестал быть для Мангуста привлекательным и желанным трофеем.
        - Всё, - сказала Белка, глядя на испуганного медведя. - Давайте его здесь бросим. Толку с него, как выяснилось, чуть меньше, чем никакого.
        - Погоди! - Серёга немного подумал, взвешивая что-то в своей голове, а затем сказал. - Есть план. Живыми нам отсюда не уйти. Это факт. Но зачем погибать всем, когда это может сделать только один?
        - Кто? И как? - поинтересовался Тузик.
        - Я! - гордо ответил Серёга. - И вот как! Я выхожу с мишкой наружу. Один. Вы остаётесь в пещере. И я этим отморозкам зачёсываю что-нибудь. Неважно что, главное, чтобы они всей толпой собрались вокруг меня. А потом снимаю с медведя ошейник. Когда зверюга их всех вместе со мной сожрёт, вы выйдете наружу. А он их без вариантов сожрёт, ведь придурки не будут готовы к атаке. Можете потом даже попробовать медведя опять завалить, а нет, так просто в город идите.
        - Годный план, - одобрительно произнёс Тузик.
        - Только мы его усовершенствуем немного, - Мангуст засунул руку в мешок и, достав оттуда какой-то свиток, протянул его Серёге.
        - Что это? - Серёга осторожно взял свиток.
        - Случайный телепорт. Я при помощи такого от эльфа с мечом свалил, - пояснил Мангуст. - Активируешь, следишь за обратным отсчётом и на последней секунде срываешь ошейник. Если не лажанёшься, то окажешься не ближе пятидесяти метров от замеса.
        Серёга аккуратно положил свиток с заклинанием телепорта в мешок, и Клан Боевых Хомяков начал проходить данж в обратную сторону. Пробиваться назад было труднее, потому что помимо убийства мобов, приходилось постоянно отвлекаться на то, чтобы успокаивать испуганного ручного медведя, который постоянно норовил куда-нибудь улизнуть, а то и вовсе взобраться на руки к номинальному хозяину. Но, в конце концов, хомяки вышли к первому залу данжа, успев к немалой радости Мангуста ещё немного прокачаться на псах-мутантах.
        Тузик и Серёга тоже перешли на второй уровень, а Белка получила третий. Радость от поднятия уровней всем испортил Мангуст, сообщил, что до пятого они берутся легко, и особым достижением это можно даже не считать. Но Серёга всё равно радовался.
        Далее боевым хомякам предстояло выйти наружу и провести операцию под кодовым названием «спусти дикого медведя на разбойников».
        В целом операция прошла успешно. Монстр, после снятия с него ошейника, хоть и успел зацепить Серёгу лапой до телепортации, но всего один раз и не сильно. Даже лечение не понадобилось. А пока обалдевшие от сюрприза разбойники бились с медведем-мутантом, боевые хомяки приняли самое верное решение: не дожидаться конца битвы, а уносить ноги. Попытку добить медведя они решили не предпринимать. И это было правильно, потому что, хоть и ценой потери большей части банды, но разбойникам удалось таки убить чудовище. После чего они стали искать тех, кто этого монстра на них натравил. Но боевые хомяки были к тому моменту уже на подходе к Огненному Раскату.
        Первым делом зашли к лавочнику, продавшему Белке координаты данжа и попытались выяснить с ним отношения. Сначала Белка решила надавить лавочнику на совесть и вытрясти с него компенсацию за моральный ущерб. Это привело лавочника в состояние исключительного веселья. Затем Мангуст попытался угрожать всеми средствами, о которых когда-либо читал в хэлпе. Это довело лавочника уже до колик. После чего Тузик попросил товарищей покинуть лавку. Через пятнадцать минут он вышел и сообщил, что лавочник осознал свою вину, извиняется и в качестве компенсации выдал сто золотых. Как он этого добился, Тузик не сказал, и соклановцам оставалось лишь строить догадки на этот счёт.
        После визита к лавочнику хомяки долго размышляли, где им теперь брать адреса данжей и квесты. В итоге решили посоветоваться с Бегемотом, как с единственным местным, кто не должен был обмануть. Владелец отеля порекомендовал своего знакомого, проверенного лавочника по имени Ларус. И уже через полчаса Клан Боевых Хомяков выбирал, куда бы им отправиться на прокачку следующим утром. Знакомый Бегемота оказался очень общительным, рассказал про все данжи, что есть в округе и даже предложил хомякам бесплатную карту, где они все обозначены все самые известные. Но как только Ларус узнал, что в группе есть картограф, он тут же предложил хомякам за сто пятьдесят золотых карту с указанием пути к особо, как он выразился, сладкому секретному данжа. По словам лавочника этот данж находился в двадцати километрах от Огненного Раската, но дойти до него не заблудившись, можно было лишь в сопровождении профессионального картографа. В силу этих причин игроки там бывали редко, поэтому мобы, по его выражению были там жирными и опять же сладкими. Немного поторговавшись, сошлись на ста пятнадцати золотых, после чего хомяки
отправились в отель, чтобы хорошо отдохнуть, в первую очередь эмоционально. Физической усталости не было, но стресс давал о себе знать по полной программе. Выдвигаться решили пораньше, так как лишь на одну дорогу туда и обратно предстояло потратить около семи-восьми часов.
        Серёга решил перед сном немного полазить в Лавке, чтобы на заработанные в пещерах средства прикупить ещё хоть что-нибудь для картографии. Очень уж он боялся не справиться с секретной картой.
        По возвращении в отель позвонил Конан и сообщил приятную весть: он разгрёб все свои дела в реале, и через два дня должен был присоединиться к своим подопечным для круглосуточного наблюдения за ними и проведения тренировок. После этого боевые хомяки решили, что так ужасно начавшийся день заканчивался очень даже неплохо.
        На следующее утро выдвинулись в дорогу в шесть часов. Завтракать в отеле не стали, решили сделать это на привале в середине пути. Шли максимально быстро, поэтому даже с учётом остановки на приём пищи, добрались до нужного места за три с половиной часа.
        Когда боевые хомяки зашли в данж, они сразу поняли, что сто пятнадцать золотых отдали не зря: мобов внутри было много, уровни у них были не очень высокие, а дроп с них сыпался редкий и ценный. А босс в самом конце оказался таким, что Мангуст в одиночку смог его одолеть.
        Хомяки приняли решение прокачиваться до упора, и если надо тут же в лесу и заночевать, чтобы не тратить драгоценное время на переходы.
        Однако проходя данж второй раз, хомяки заметили, что лута стало меньше, и он значительно обесценился. А после четвёртого прохождения Тузик высказал мнение, что в лесу на оленях и зайцах уже можно поднять больше. Хомяки вспомнили слова лавочника о том, что мобы в данном данже набирают свою исключительную ценность лишь по прошествии долгого времени. Делать было нечего, и клан отправился в Огненный Раскат.
        - Вообще, это логично, - высказался Мангуст по дороге назад. - Будь этот данж долгоиграющим, то какой смысл его тогда нам всего за сто с небольшим голды продавать? А так всё по-честному. Купили карту, прошли данж, собрали лут, лавочка закрылась, идите за другой картой. Маркетинг! Сейчас ещё одну купим. Завтра опять сходим!
        - А может, лучше задание какое-нибудь возьмём? - предложил Тузик. - Я уже задолбался два дня по пещерам ходить и одно и то же делать. Уже крышняк едет.
        - Я бы тоже лучше квест взял, - подержал Тузика Серёга.
        - И я, - добавила Белка. - Тем более, неизвестно, как нас Конан тренировать собирается. Может, сутками из данжей не будем вылезать. Так хоть немного развеемся перед этим.
        По возвращение в город сразу же отправились в лавку к Ларусу, чтобы решить вопрос с квестом, а потому уже пойти и в таверне у Бегемота отметить относительно неплохо проведённый день. Тем более после такого удачного рейда, им было на что отмечать.Глава 24
        Ларус, выслушав пожелания боевых хомяков, предложил им по чашечке имбирного чая и пообещал за то время, что они будут наслаждаться напитком, подобрать нужный квест: нескучный, с возможностью хорошей прокачки и чтобы можно было управиться за сутки.
        Связавшись с кем-то через ПМ, лавочник сообщил, что через тридцать минут в таверне при «Гнезде Бегемота» их будет ожидать некий негоциант из Княжества Восточной Звезды. У него хомяки и смогут получить задание. От оплаты Ларус отказался, заявив, что за квесты получает вознаграждение от работодателей. Этим поступком он ещё больше расположил к себе боевых хомяков.
        Через полчаса клан уже вёл переговоры с тем самым негоциантом, невысоким мужичком восточной наружности, который пригнал в Огненный Раскат большой караван со специями и редкими травами для заклинаний, произрастающими только под Восточной Звездой. А теперь он занимался разбивкой груза на мелкие партии и отправкой их к конечным заказчикам. Помощь в логистике ему была необходима как воздух, платил он за неё хорошо, и боевые хомяки подрядились разнести несколько заказов по труднодоступным лесным заимкам, где жили практикующие маги-отшельники. Так как путь предстоял долгий, а на сон в игре хватало и двух часов в сутки, выдвигаться решили в пять утра. На это же время и договорились встретиться с негоциантом и принять груз. После чего мужичок быстро удалился.
        После того как их новый работодатель ушёл, боевые хомяки принялись обсуждать предстоящее задание. Белке не терпелось встретиться с настоящим магом, Мангуст рассчитывал хорошо прокачаться по пути, а Тузик заявил, что ему, вообще, всё равно, чем заниматься, лишь бы избежать этих скучных походов по пещерам. И лишь Серёге категорически не хотелось иметь с вороватого вида мужиком никаких дел. О чём он и сообщил товарищам. На это Тузик заявил, что ему в игровом мире не нравится девяносто девять процентов населения, но данный факт не может быть поводом для отказа от выгодного квеста.
        Утром ровно в пять часов, приняв у негоцианта товар, Клан Боевых Хомяков выдвинулся в путь. По уже сложившейся традиции нормально перекусить решили в пути, а перед выходом, чтобы не тратить время, позавтракали виртуальными продуктами.
        Первую, самую большую и важную посылку надо было доставить на заимку под названием «Дом Оленя Номер Пять». Идти до неё было не столько далеко, сколько опасно. По дороге постоянно попадались различные мелко - и среднеуровневые монстры, но для четырёх игроков, один из которых был вооружён супермечом, больших проблем эти мобы не представляли. Разве что один раз затаившийся в мелком болотце бегемот-зомби, выскочив из-под трясины, одним махом снёс Мангусту половину здоровья. Но чудище быстро порубили на куски, а Мангуста отлечили, и клан продолжил путь как ни в чём не бывало.
        Серёга всю дорогу размышлял о неизвестном Олене и его доме. Боевого хомяка интересовало: «Дом Оленя Номер Пять» - это пятый дом некоего Оленя или же это был дом пятого Оленя?
        «Надо будет первым делом, как придём, у Оленя это уточнить», - думал Серёга, преодолевая километры бездорожья.
        Ещё всё время пока шли, хомяки не встретили ни одного приличного места не то что для пикника, но даже для элементарного перекуса. Поэтому подкреплялись виртуальными продуктами, время на отдых не тратили и до обеда смогли преодолеть расстояние, которое планировали осилить лишь часам к трём-четырём. Немногим после полудня хомяки уже стояли у покосившейся избушки отшельника, пристроенной к одинокой горе.
        К удивлению Серёги, из избушки вышел не олень, а старенький маг. Крот из Клана боевых Хомяков всмотрелся в статы хозяина избушки, надеясь, что Олень - это имя старика. Но и тут его ожидало разочарование. Всплывшие буквы гласили иное:
        НЕВЛИН (ВОЛЬНЫЙ МАГ)
        УРОВЕНЬ: 21
        ЗДОРОВЬЕ: 78
        ПРОФЕССИЯ: АЛХИМИК
        ОТНОШЕНИЕ К ВАМ: НЕЙТРАЛЬНОЕ
        ИСХОД ПРОТИВОСТОЯНИЯ: НЕПРЕДСКАЗУЕМЫЙ
        Старик радостно запричитал, увидев гостей, сказал, что ожидал их к вечеру, а потому даже ещё и стол не накрыл, чтобы гостей накормить. После чего он схватил свою посылку и скрылся с ней в избушке. Через пару минут выскочил обратно и почти силком запихал хомяков в дом. Никакие слова о том, что хомяки хотят засветло вернуться в Огненный Раскат, старика не проняли, он во что бы то ни стало вознамерился хотя бы напоить гостей чаем.
        Боевые хомяки вошли в избушку, она оказалась небольшой, состояла из одной комнаты и была очень аскетично обставлена.
        «И как он тут живёт? - подумал Серёга, оглядев скромное убранство помещения. - Бедолажит, похоже, старикан».
        Невлин проводил гостей на середину комнаты и посадил их за сделанный из грубо обработанных досок стол. Вместо стульев, и вовсе были какие-то пеньки. Старик вежливо дождался, пока все усядутся. После чего он, несмотря на свой солидный возраст, быстро забегал по помещению. Разжёг примус, поставил на него небольшой медный чайник, накидал на стол каких-то сухофруктов и печенюшек, а перед каждым гостем поставил небольшую чайную чашечку. И одну побольше для себя, видимо, именную. Как только содержимое чайника закипело, Невлин с нескрываемым удовольствием разлил его по чашкам.
        - Прошу! - сказал маг, делая жест рукой, приглашающий начать чаепитие. - Это хороший чай, позитивный! Он даст вам двойную выносливость на три часа. Самое то на обратный путь!
        Не дожидаясь, пока остальные начнут пить, Невлин первый отхлебнул из своей чашки. Немного подержал напиток во рту, закатил глаза, проглотил его и еле слышно крякнул от удовольствия. Соблазнённые увиденным, хомяки потянулись за своими чашками.
        Серёга осторожно подул на напиток, скорее по привычке, нежели из страха обжечься. Затем как истинный сомелье, прежде чем попробовать на вкус, он понюхал содержимое чашки. В нос ударил сильный запах листьев чёрной смородины и едва уловимый мятный аромат.
        «Не то чтобы оригинально, но приятно, - подумал Серёга. - Хотя могли бы и удивить. Маги».
        Впрочем, спустя несколько секунд он всё же удивился, попробовав напиток на язык. По вкусовым рецепторам ударила кола и гвоздика. Убойное и неестественное сочетание запаха и вкуса удивило всех хомяков, это было заметно по тому, как они переглянулись, едва пригубили напиток. К тому же чай ещё и немного кислил. Но увеличение выносливости хотели все, поэтому осушили чашки очень быстро.
        «Странный всё-таки напиток, глотки как камни в желудок проваливаются, - подумал Серёга, поставив чашку на стол. - И тяжесть внутри какая-то».
        Серёга отчётливо почувствовал, как странный напиток пропитывает тяжестью всё его тело. А губы словно онемели. Он решил потереть губы, но сделать этого не смог. Рука его не послушалась, а осталась лежать на столе, возле пустой чашки.
        «Это что ещё за приколы?» - подумал Серёга и посмотрел на товарищей.
        Все сидели как вкопанные и лишь водили глазами по сторонам. Маг допил свой чай, ещё раз довольно крякнул, встал из-за стола и вышел из комнаты. Серёга смотрел ему вслед таким злобным взглядом, словно обладал умением «Испепеляющий взор». Едва за магом захлопнулась дверь, перед глазами Серёги появилась надпись:
        СООБЩЕНИЕ В ЧАТ КЛАНА ОТ ИГРОКА ТУЗИК:
        ПОХОЖЕ, ЭТОТ СТАРЫЙ ЧУХАН НАС ОТРАВИЛ!
        За этой надписью пошли другие.
        СООБЩЕНИЕ В ЧАТ КЛАНА ОТ ИГРОКА БЕЛКА:
        ПОХОЖЕ, ЧТО ТАК. НО ЗАЧЕМ?
        СООБЩЕНИЕ В ЧАТ КЛАНА ОТ ИГРОКА МАНГУСТ:
        ОПЫТЫ, НАВЕРНОЕ, БУДЕТ СТАВИТЬ. ОН МНЕ СРАЗУ НЕ ПОНРАВИЛСЯ.
        СООБЩЕНИЕ В ЧАТ КЛАНА ОТ ИГРОКА ТУЗИК:
        А ПОЧЕМУ ЕМУ НИЧЕГО?
        СООБЩЕНИЕ В ЧАТ КЛАНА ОТ ИГРОКА МАНГУСТ:
        АНТИДОТ, ВИДИМО, ПРИНЯЛ ЗАРАНЕЕ, СУЧОК!
        СООБЩЕНИЕ В ЧАТ КЛАНА ОТ ИГРОКА КОНАН:
        ЧТО СЛУЧИЛОСЬ? ВЫ КУДА ОПЯТЬ ВСТРЯЛИ?
        Видимо, Конан увидел переписку в групповом чате и быстро отреагировал.
        СООБЩЕНИЕ В ЧАТ КЛАНА ОТ ИГРОКА БЕЛКА:
        МЫ КВЕСТ ВЗЯЛИ. ОДНОМУ МАГУ НА ЗАИМКУ ПОСЫЛКУ ПРИНЕСЛИ, А ОН НАС, ПОХОЖЕ, ОТРАВИЛ. МЫ ВСЁ ПОНИМАЕМ, ВИДИМ, МОЖЕМ В ЧАТ ПИСАТЬ, НО НЕ МОЖЕМ ДВИГАТЬСЯ!
        СООБЩЕНИЕ В ЧАТ КЛАНА ОТ ИГРОКА КОНАН:
        КРОТ! БЫСТРО ПЕРЕШЛИ МНЕ ВАШИ КООРДИНАТЫ! ПОКА НА ВАС ДОПОЛНИТЕЛЬНОЕ ЗАКЛИНАНИЕ НЕ НАЛОЖИЛИ!
        Серёга быстро сообщил куратору в ПМ координаты их нынешнего расположения и тоже вступил в переписку.
        СООБЩЕНИЕ В ЧАТ КЛАНА ОТ ИГРОКА КРОТ:
        ЭТО ОПАСНО?
        Конан некоторое время не отвечал, а потом хомяки увидели сообщение от него:
        СООБЩЕНИЕ В ЧАТ КЛАНА ОТ ИГРОКА КОНАН:
        В РАДИУСЕ ДЕСЯТИ КИЛОМЕТРОВ ОТ ВАШЕГО МЕСТОНАХОЖДЕНИЯ НЕТ НИКАКИХ ЗАИМОК.
        Не успели хомяки осознать весь смысл написанных куратором слов, как в помещение вошЁл маг, и вместе с ним незнакомый воин. Серёга быстро считал статы незнакомца.
        ЗЛОЙ БОБ (КЛАН СВОБОДНЫХ ОХОТНИКОВ)
        УРОВЕНЬ: 14
        ЗДОРОВЬЕ: 86
        ПРОФЕССИЯ: ОХОТНИК
        ОТНОШЕНИЕ К ВАМ: НЕГАТИВНОЕ
        ИСХОД ПРОТИВОСТОЯНИЯ: НЕБЛАГОПРИЯТНЫЙ
        - Заклятие наложил? - спросил Злой Боб у мага, кивнув на хомяков.
        - Ну какое заклятие? Ты о чём, вообще? - удивился старик. - Смысл тратить ману и ценные ингредиенты, когда простой отвар каменного корня имеет едва ли не больший эффект? Вон смотри! Вообще не шелохнутся!
        - Сколько ещё до отката?
        - Минут пятнадцать. Потом забирай. А пока можем чайку попить.
        - Из каменного корня?
        Они оба рассмеялись.
        - Хорошо только я ошейники сразу надену, - сказал Злой Боб, доставая из мешка четыре блестящих ошейника. - Мало ли, может, у кого-то откат раньше начнётся. Мне их упускать никак нельзя. Лавочник, который их продал, большую скидку сделал, но на условии, что они точно не вернутся.
        «Ларус - тварь! - подумал Серёга. - Хороший друг у Бегемота оказался. Тут, похоже, вообще никому нельзя верить».
        Охотник поочерёдно надел ошейники на всех хомяков.
        - Ничёсе! - воскликнул маг, глянув на ошейники. - Полная блокировка воли? Ты где такие взял?
        - У южнозвезданутых на партию красивых рабынь выменял, - осклабился Злой Боб. - Хрен его знает, как они такие штуки делать научились, но вещь убойная, мало того, что волю подавляет, так ещё и исходящие ПМ блокирует. Один лишь минус - не работает, если стоит основная блокировка. Но у них она снята.
        Невлин и его гость выпили по чашечке чая, после чего Боб встал из-за стола и приказал хомякам:
        - Так! Вы, неудачники, быстро встали и пошли за мной! И не отставать!
        Не дожидаясь реакции пленников, Боб вышел на улицу.
        «Ща! Всё брошу и пойду!» - подумал Серёга и обнаружил, что его тело уже начало выполнять команду: всё бросило и пошло.
        «Куда? Ноги! Мать вашу! Куда?» - мысленно вопил Серёга, но ноги не слушались.
        И не только у него. Все боевые хомяки вышли на улицу и гуськом поплелись за Злым Бобом в сторону леса.Глава 25
        Фёдор стоял на балконе и курил, глядя как во дворе элитной многоэтажки персональный водитель полирует фланелевой тряпочкой бока его служебной машины. Парень был работящий, всегда приезжал заранее, а в этот день вообще за час приехал, очень уж боялся подвести шефа. Ведь через час надо было выезжать в аэропорт.
        Час. Впереди ещё был целый час. Или всего час? Фёдор аккуратно погасил окурок в пепельнице и призадумался. Лучше всего подходило «последний час». Последний час с семьёй, последний семейный завтрак, последнее услышанное ворчание жены, последние увиденные улыбки дочери.
        «И не хрен этот час на курево тратить, - подумал Фёдор и вернулся на кухню. - Вот что-что, а покурить ещё точно время будет».
        Жена как раз закончила накрывать стол к завтраку. На праздничной белой скатерти красовался пышный омлет, на который сразу же после приготовления жена положила кусочек сыра, после чего свернула омлет в конвертик, так, чтобы сыр внутри расплавился и нежно тянулся вслед за каждым отломленным вилкой кусочком. Только что поджаренный кусок бекона, аккуратно уложенный поверх омлетного конвертика, и две чесночные гренки дополняли картину. И огромная полулитровая чашка свежесваренного латте. Это было так просто и так вкусно. Фёдор не знал, попробует ли он ещё когда-нибудь такой завтрак, и, вообще, попробует ли он ещё хоть какой-нибудь завтрак, приготовленный женой. Он осторожно подцепил вилкой омлет, стараясь запомнить эти мгновения навсегда.
        Прибежала дочь Алина, которую на столе ожидала большая тарелка овощного салата с брынзой и чашка зелёного чая.
        - Надоела я вам за месяц? - звонко рассмеялась дочь и принялась за салат.
        Она ещё ничего не знала. После небольшого семейного совета Фёдор с женой решили ничего не говорить дочери заранее. Нет, они не собирались довести до того, чтобы она узнала обо всём из газет. Мать должна была позвонить ей сразу же, как только всё произойдёт. Но пока ей лучше было ничего не знать. Фёдору очень хотелось, чтобы хоть кто-то в семье не знал, что это был их последний счастливый день, их последнее безмятежное утро.
        Фёдор доел завтрак, допил кофе и поглядел на часы. Тридцать минут пролетело. Стоило уже потихоньку собираться. Он встал из-за стола, подошёл к дочери и поцеловал её в макушку.
        - Пап, ты чего? - удивилась Алина.
        - Я тебя очень люблю, доча, - Фёдор погладил шелковистые волосы дочери. - Я очень тебя люблю!
        - Я вообще-то знаю, - Алина рассмеялась. - Только что за траурные нотки? Как будто на сто лет расстаёмся. Зимой же прилечу, обещаю! Не останусь я там на Новый год.
        Фёдор перехватил взволнованный взгляд жены и понял, что чуть не прокололся. Решили же не подвергать дочь лишним переживаниям, а он чуть всё не испортил.
        - Так, всё! Собираемся! - Фёдор поменял тон на жизнеутверждающий. - Через пятнадцать минут чтобы все были у двери!
        Пока дочь с женой собирали вещи, Фёдор сходил за своим кейсом. Документы и смена белья, это всё, что он собирался забрать с собой из дома. Возвращаться в квартиру после аэропорта он уже не планировал. Сразу же после того, как самолёт понесёт Алину в сторону славного города Праги, где её ждало обучение на втором курсе университета, Фёдор собирался поехать на работу. Там он планировал привести в порядок бумаги, возможно, несмотря на обострившийся гастрит, выпить для храбрости грамм сто кальвадоса и ждать.
        Его арестовывать должны были приехать ровно в три. Об этом было уговорено заранее. Следователь хотел провернуть всё ещё несколько дней назад, но Фёдор настоял на том, чтобы ему дали возможность провести время с семьёй вплоть до отъезда дочери.
        Не самый приятный сюрприз ждал Алину вечером, но вариантов не было. По большей части Фёдор и делал это всё ради Алины. Конечно, немного было обидно, но Фёдор решил: пусть уж лучше Алина думает, что отец преступник, чем знает правду. Фёдор договорился с женой, что если ему когда-нибудь удастся выбраться живым из этой передряги, то он сам всё расскажет дочери, а если не удастся, то тогда всё расскажет жена. А пока решили ничего не говорить, для безопасности дочери это был лучший вариант.
        - Ну что, присядем на дорожку? - спросила жена, когда все собрались в прихожей.
        Фёдор кивнул головой. Они с супругой присели на банкетку, Алина на чемодан. Взялись за руки. Наступила звенящая тишина. Фёдор посмотрел на жену, затем на дочь. Потом время остановилось, а картинка поплыла.
        И Фёдор проснулся. Этот сон, приходящий примерно раз в три дня, с пугающей точностью повторял утро того злополучного дня, разделившего его жизнь на «до» и «после». Словно кто-то крутил видеозапись в его голове. Каждый раз после пробуждения Фёдор явственно ощущал теплоту рук дочери и жены, их запах. Эти сны были самым трудным, что он переживал в Игре. Но и самым дорогим, что у него было.
        Первый такой сон пришёл во время третьего реса. За те сутки, что Фёдор возрождался, сон приходил несколько раз. Вроде бы стоило этим снам радоваться, хоть что-то милое и приятное, но после пробуждения на Фёдора накатывала такая тоска и депрессии, что он давно бы наложил на себя руки, если бы в виртуальном мире с его респаунами это имело смысл.
        Фёдор приподнялся на локте. Дерюга, на которой он спал, воняла псиной, чего Фёдор никак не мог понять. Откуда в виртуале такие запахи? Специально что ли сгенерировали для аутентичности мерзкого барака? В полуметре он него подрагивала чья-то спина. Видимо соседу по бараку снился тоже не самый приятный сон.
        Не успев подумать, вставать ему или ещё немного поваляться, Фёдор заметил, как настежь открылась дверь барака, и вошёл надсмотрщик.
        - Подъём! Бегом! Работа не ждёт! Пошевеливайтесь, скоты! Кто последний, тому выбью зуб! - надсмотрщик мерзко заржал, довольный собой.
        «Сегодня человек, - подумал Фёдор. - Хотя какой это человек? Животное».
        Он был прав, в этот день функции надсмотрщика выполнял живой игрок. Надзиратели неписи, хоть и карали жестоко за непослушание или саботаж, но излишней и ненужной жестокости не проявляли и над рабами не издевались. Реальные же игроки зачастую проявляли недюжинные способности по части садизма и унижений в отношении подневольных. У Фёдора сложилось ощущение, что там, в реале, специально выбирали наиболее отмороженных выродков для того, чтобы отыгрывать персонажей-надсмотрщиков.
        После угрозы надзирателя, рабы, сбивая друг друга с ног, ринулись на выход, теша нездоровое эго садиста. Фёдору претило бежать вместе со всеми, но и задерживаться не хотелось, у него итак уже не хватало семи зубов. Три выбили в первый же день безо всякой причины, просто чтобы показать новенькому, что легко тут не будет. И два раза он выходил из барака последним. Надсмотрщик хоть и обещал обычно выбить зуб, но бил так сильно, что одним редко когда дело ограничивалось. Большинство рабов были либо полностью лишены зубов, либо имели в наличии лишь небольшое их количество.
        Фёдор так и не понял, был ли это игровой баг или, наоборот, такая фича, но главная проблема заключалась в том, что в Игре выбитые зубы не восстанавливались обычным поднятием здоровья. Если игроку выбивали глаз или отрывали палец, то после наложенного лечения или путём постепенной регенерации, они восстанавливались. Но только не зубы. На месте выбитого, вместо нового просто быстро затягивалась ранка, и всё становилось так, как будто зуба никогда и не было. Единственная возможность восстановить зубы был респаун.
        Но рабы погибали редко. На каждого из них был надет специальный «ошейник ограничения свободы». Магический аксессуар, который немного подавлял волю и следил за физическим состоянием раба. При достижении порога в десять процентов жизни, ошейник защищал того, кто его носил от мелких и средних повреждений и начинал лечить. При этом убить раба, конечно, было можно. От прямого удара мечом в грудь никакой ошейник спасти не мог. Как и от падения огромного куска породы на голову. А вот о самоубийстве с таким ошейником можно было даже и не мечтать.
        Фёдор, не переходя на бег, но и не задерживаясь, шёл к выходу из барака, но, не доходя метров пяти до него, он услышал дикий крик «В сторону!» и буквально через секунду получил удар локтем в шею. Падая, он заметил, как сбивая всех на своём пути, наружу несётся один из рабов.
        Фёдор сразу же встал и быстро пошёл дальше, но эти несколько секунд оказались решающими. Все уже успели выйти до него, и вот теперь на выходе из барака его поджидал ухмыляющийся надсмотрщик четырнадцатого уровня, казалось, все свои очки и купоны вложивший в характеристику «внешний вид». Слишком уж он был огромным и свирепым на вид. Когда эта злобная морда начала разминать кулак, Фёдор даже не предпринял попытку уклониться или убежать, он понимал, что толк будет примерно тот же, как если в чистом поле попытаться убежать от внезапно хлынувшего ливня.
        Удар был резким, сильным и болезненным. Фёдор упал на пол и на некоторое время потерял ориентацию в пространстве. Постепенно пелена перед глазами рассеялась, и Фёдор вновь увидел ухмыляющегося надзирателя. Почему-то прочитал его статы:
        ДУШЕГУБ (КЛАН КАРАЮЩЕГО КУЛАКА)
        УРОВЕНЬ: 14
        ЗДОРОВЬЕ: 85
        ПРОФЕССИЯ: НАДЗИРАТЕЛЬ
        ОТНОШЕНИЕ К ВАМ:КРАЙНЯЯ НЕПРИЯЗНЬ
        ИСХОД ПРОТИВОСТОЯНИЯ:КРАЙНЕ НЕБЛАГОПРИЯТНЫЙ
        «В школе тебя что ли чморили, Душегуб? - подумал Фёдор, аккуратно выплёвывая на ладонь выбитые зубы. - Что же ты такой скотиной-то вырос?»
        - Сколько? - с крайним любопытством и детской непосредственностью поинтересовался Душегуб.
        - Три, - сухо ответил Фёдор, пересчитав зубы.
        Надсмотрщик снова осклабился, невероятно гордясь собой, но через пару секунд внимательно вгляделся в Фёдора и поменялся в лице.
        - Ты что ли Крыс? Вот же мля…
        Фёдор вопросительно посмотрел на надзирателя.
        - С тобой хочет Хозяин поговорить, - пояснил тот.
        - Какой именно? - вежливо поинтересовался Фёдор. - Тот, что меня в Игру отправил или нынешний?
        - Забудь про первого, у тебя теперь один Хозяин! - расхохотался надсмотрщик. - Пойдём бегом, пока ещё зуб не выбил!
        И он снова мерзко заржал, видимо выбивание зубов и шутки про зубы были его «фишкой».
        «Да одним больше, одним меньше. Один хрен десяти уже нет, - подумал Фёдор. - А жрём всё равно баланду и ту виртуальную. Можно и без зубов обойтись».
        Через десять минут Фёдор стоял в небольшом мрачном кабинете перед невысоким коренастым мужчиной, одетым в невероятно дорогой костюм дворянина викторианской эпохи.Глава 26
        Мужчина дождался, пока Фёдор прочтёт его статы.
        АРЦЭЙ (ГИЛЬДИЯ ТОРГОВЦЕВ СКОТОМ СЕВЕРНОЙ ЗВЕЗДЫ)
        УРОВЕНЬ: 17
        ЗДОРОВЬЕ: 78
        ПРОФЕССИЯ: ТОРГОВЕЦ СКОТОМ
        ОТНОШЕНИЕ К ВАМ:НЕЙТРАЛЬНОЕ
        ИСХОД ПРОТИВОСТОЯНИЯ:НЕБЛАГОПРИЯТНЫЙ
        «Торговцы скотом, - подумал Фёдор. - А у работорговцев своеобразное чувство юмора».
        Арцэй тоже оглядел Фёдора и прочитал его характеристики.
        - Крыс, значит? Ну-ну, - протянул работорговец и достаточно миролюбиво спросил. - Понял, куда попал?
        - Да не дурак, понял, - ответил Фёдор.
        - А если не дурак, то почему тогда попал?
        - Попал, не потому что дурак, а потому что захотел попасть.
        Работорговца удивил ответ Фёдора.
        - Почему захотел?
        - Устал я. Не для меня это всё. Беготня, опасности. Я в игру попал случайно. Мне в ней очень плохо и я сразу понял, что мне из неё не выйти.
        - То есть, когда тебя сюда на рудник забирали, ты понимал, что тебя ждёт? - не переставал удивляться Арцэй.
        - Догадывался.
        - А почему пошёл?
        - Из-за стресса. Ну и не думал, что всё настолько плохо будет.
        - Интересно, - работорговец задумался. - Какую тебе работу дали?
        - Распределили на скотный двор при замке, там чернорабочим тружусь.
        - И что скажешь?
        - Скажу, что тут не очень, чтобы здорово, - вздохнул Фёдор. - Работа не самая тяжёлая, да и усталости в игре не ощущаешь. Но без выходных психологически трудно. И надзиратели постоянно издеваются. Десять зубов уже выбили ни за что, и они почему-то не восстанавливаются.
        - Ох уж эти зубы! - перебил Фёдора Арцэй, и в его голосе чувствовалась искренняя досада. - Поверь, я просил ребят, не выбивать зубы рабам, но у них это главное развлечение. И как ни странно, это экономически выгодно! Если бы не эта мода выбивать рабам зубы, те бы половину времени занимались лишь выходом с реса. Ребята мои горячие, валили бы их направо и налево. А так желание оставить раба без зубов на как можно больший период времени не даёт ребятам их убить.
        Фёдор снова вздохнул и сказал:
        - Не скажу, что меня это сильно радует.
        - А что бы тебя порадовало? Ну в разумных пределах, разумеется.
        - Выходной бы хоть раз в десять дней. Да кружку пива в этот выходной, и вообще можно было бы ни на что не жаловаться.
        - Как-то грамотно ты рассуждаешь, для мужика с IQ ниже среднего, причём далеко ниже, - Арцэй с интересом смотрел на Фёдора.
        - Если уж на то пошло, - усмехнулся Фёдор. - IQ ниже среднего не у меня, а у того умника, что придумал тесты на IQ проводить в получасовом промежутке между разговором, где тебе объявляют, что отправят неизвестно куда, и самой отправкой. Любой мало-мальски грамотный психолог знает, что все тесты врут, если тестируемый их проходит в состоянии стресса. А стрессоустойчивость - не самая сильная моя сторона.
        Фёдор ещё раз горько усмехнулся и добавил:
        - Хотя и интеллект, наверное, тоже, раз я тут нахожусь.
        - А почему ты не сказал при погружении, что тест может не показать реальный расклад?
        - И что бы это изменило?
        - Тоже верно, - согласился работорговец. - Кем работал в реале?
        - Управляющим директором крупной компании, - соврал Фёдор.
        Ему не хотелось, чтобы о нём знали слишком много. Историю своей жизни он предпочитал оставить в тайне.
        А история была интересная и в то же время простая как бутерброд с майонезом.
        Школу Фёдор окончил в девяностых годах прошлого столетия. С красным дипломом. В те времена учиться было не модно, но Фёдор придерживался иного мнения, и университет окончил с дипломом того же цвета. После учёбы он с сокурсником Лёхой открыл небольшую фирму по импорту товаров народного потребления. Лёха был сыном бывшего партийного работника, приватизировавшего в мутное время два завода и ставшего новым русским, поэтому с оборотным капиталом проблем не было. Дела быстро пошли в гору. Лёха занимался налаживанием нужных связей со всеми: от бандитов до чиновников, а Фёдор вёл бизнес. В двухтысячных Лёхин папаша решил пропихнуть сынка во власть, ибо депутатская неприкосновенность - штука нужная, и стал Лёха депутатом района. Дальше больше: аппетиты и амбиции росли. И вот уже в десятых Лёха становится депутатом областной думы, а Фёдор президентом крупнейшего в регионе торгово-промышленного холдинга. А на следующих выборах он сам прошёл в областную думу по партийному списку, уж очень Лёха рекомендовал так поступить, к тому же делать для этого самому ничего не пришлось: несколько встреч с избирателями и
пара визитов на ТВ, и депутатский значок украшал лацкан его пиджака. А дальше всё шло по спирали, новый статус - новые возможности, новые вызовы и новые соблазны. Холдингом управляли через подставного человека, так как депутатам нельзя было заниматься коммерческой деятельностью. Госзаказы, выгодные тендеры, многомиллионные контракты полились на холдинг как из рога изобилия. Фёдор, конечно, старался следить, чтобы по возможности при этом не нарушались законы. Или хотя бы, чтобы сильно не нарушались. Но полностью контролировать деятельность некогда подконтрольной фирмы он уже не мог.
        Гром грянул год назад. Фёдор с семьёй был на даче. То был редкий выходной, который он мог провести с любимой женой и дочкой. После семейного ужина с собственноручно приготовленными шашлыками, депутат областной думы планировал немного прогуляться с супругой в расположенном возле коттеджного городка лесу, но планы нарушил звонок Лёхи. Друг настаивал на немедленной встрече, и уже через час Фёдор таки прогуливался по лесу, но не с женой, а с другом.
        Лёха привёз очень плохие новости. Последний госзаказ, который они с Фёдором пролоббировали и за который получили из государственных фондов пятнадцать миллиардов рублей был провален. И не просто провален. Деньги были переведены со счетов подконтрольного холдинга на счета неизвестной фирмы-однодневки, и следа их было не отыскать. По этому факту завели уголовное дело. Фёдор был шокирован, у них с другом был изначальный договор: ни в какие махинации они не лезут. На большее преступления перед законом, чем лоббирование, Фёдор не соглашался. А все полученные заказы и контракты холдинг всегда выполнял в полном объёме и очень качественно, что позволяло Фёдору иметь хорошие отношения прежде всего со своей совестью. А тут не просто был сорван заказ, но и огромная сумма исчезла в неизвестном направлении. Фёдор требовал расследования, но Лёха сказал, что шумиху поднимать нельзя, и обещал всё решить тихо. Попросил Фёдора лишь не нервничать и не предпринимать никаких мер по самостоятельному решению вопроса.
        Через полгода гром грянул второй раз, на этот раз с молнией. Лёха приехал также неожиданно и сообщил: максимум, что удалось сделать, это повесить на сбежавшего директора холдинга всю сумму. Но кто-то должен взять на себя ответственность и понести официальное наказание. Фёдор наотрез отказался нести ответственность за то, чего он не делал, и сказал другу, что намерен во всём разобраться. Друг тут же перестал быть другом. Разговор пошёл в другом ключе, и Фёдора поставили перед выбором: либо он берёт на себя ответственность за растрату государственных средств и признаёт, что получил за это взятку в размере полутора миллиардов рублей, а остальную сумму «вешают» на пропавшего директора холдинга, и дело благополучно без лишнего шума доводят до суда и не самого большого приговора. Либо он отказывается, но тогда с большой долей вероятности на него вешают всю сумму, и неизвестно каким будет приговор суда.
        В качестве компенсации Фёдору предложили роскошный особняк в Аликанте, оформленный на его жену, приличную денежную компенсацию и не препятствовать учёбе дочери за границей. Последний пункт был решающим. Ради дочери Фёдор был готов на всё. Он понимал, что если он будет стоять на своём, то давить на него будут через дочь и угрозы в отношении неё. И он, рано или поздно, согласится из-за страха за жизнь Алины, но только на тот момент отступные будут уже совсем другие, если вообще будут.
        Проклиная бывшего друга и собственную беспечность, Фёдор согласился. Следствие шло в закрытом режиме около полугода, жене Фёдор всё рассказал сразу же. Она была умной женщиной и вопросов не задавала, лишь плакала каждый день, отчего Фёдору становилось ещё невыносимей.
        Жена покинула страну на следующий день после ареста Фёдора, всё имущество они к тому времени уже распродали. Фёдору обещали, что ему дадут два года, а через полтора выпустят по УДО. Но если по части дома, денег и дочери все обещания были выполнены, то по части приговора, всё пошло не так, и Фёдор получил по полной программе.
        Вот такая была история у бывшего депутата областной думы, и рассказывать её какому-то непонятному мужику с именем Арцэй Фёдор никак не планировал.
        - Я вижу, в игре ты торгаш? - спросил Арцэй, ещё раз взглянув на статы задумавшегося Фёдора.
        - Да, - ответил вернувшийся в реальность Крыс из Клана Боевых Хомяков.
        - Что ж, если про тест не соврал, тогда вяжется, а то уж очень у тебя показатели дохленькие по интеллекту.
        - Ну давайте уравнения порешаем, - то ли пошутил, то ли предложил Фёдор.
        Работорговецпризадумался, внимательно глядя на дерзкого раба, и тот успел пожалеть, что позволил себе вольность. Но, как оказалось, волновался он зря.
        - Значит, выходной хочешь? - совершенно спокойно спросил Арцэй.
        - Было бы неплохо.
        - Два выходных. Я дам тебе два выходных и даже небольшое жалование, чтобы не только на пиво, а и на солёного леща к пиву по выходным хватало, - Арцэй посмотрел Фёдору прямо в глаза. - Хочешь?
        - Речь не о том, хочу ли этого я, а о том, что за это хотите Вы? - витиевато ответил вопросом на вопрос Фёдор.
        Работорговец не стал говорить намёками и ходить вокруг да около.
        - Мне нужен управляющий на шахте. И по совместительству казначей. Неписей я на эту работу нанять не могу. Тут реально игрок нужен, слишком много нюансов. Но с обычными игроками тоже проблема. На шахте рабы фармят, считай, круглыми сутками. Нанятый игрок не будет пахать круглосуточно. Надо нанимать двоих, а то и троих. И они должны как один быть в теме. Да и в копеечку мне это в реале вылезет. Выход один: нанять кого-то из рабов. Но об этом было смешно и думать, все рабы меня ненавидят и мечтают сбежать. Ты первый, кто осознанно пошёл в рабство.
        - Ну, всё же я не знал тогда, что всё так плохо. Знал бы реальную ситуацию, подумал бы более серьёзно.
        Арцэй ухмыльнулся.
        - Ну так давай, думай. Сейчас ты условия знаешь. Работаешь пять дней в неделю по десять часов. Два дня условно выходных. Условно - это значит, что ты находишься на шахте и готов в случае ЧП всегда контролировать ситуацию. Если всё тихо, то отдыхаешь. Живёшь на шахте, ну это-то и так понятно, но в отдельной избе. С минимальными удобствами, но будешь получать жалование. Обещаю, что нормальное. Жилище обставишь по своему усмотрению, да и на пиво хватит. Только начислять зарплату будут условно, так как доступ к Лавке у тебя будет заблокирован, как и к чатам и ПМ, тут уж извини, это моя страховка. Шахта с рабским трудом не самое законное предприятие даже на Обратной Стороне, и я не хочу, чтобы все про неё знали. Просто будут тебе начисляться условные деньги, раз в неделю будешь специальному человеку передавать заявку, что тебе надо. Будем покупать, высчитывая из начисленного, это не так уж и геморойно. В общем, думай!
        - А что тут думать? Я согласен. Когда первый выходной и когда можно будет пиво заказать?
        Фёдор улыбнулся, а Арцэй рассмеялся.
        - И ещё, - лицо Фёдора вновь стало серьёзным. - Мог бы меня кто-нибудь убить? Охота назад все зубы получить. Раз уж такая должность серьёзная, хотелось бы быть в форме.
        Арцэй опять рассмеялся.
        - Прямо сейчас велю тебя на рес отправить. А хочешь, сам тебя завалю? - он протянул Фёдору руку. - Поверь, ты сегодня вытянул счастливый билет!
        Фёдор пожал протянутую руку и сказал:
        - Извините, а можно Вас попросить ещё об одном одолжении, раз уж у меня сегодня такой счастливый день?
        - Валяй, - благодушно кивнул Арцэй.
        - Я так понимаю, Вы не связаны в игре ни с кем никакими особыми обязательствами?
        - Ну не совсем так, а что хотел? - посерьёзнел работорговец.
        - Не могли бы Вы, когда из игры в реал выйдете, моей жене письмо отравить? Просто чиркнуть пару слов, что я жив и люблю их с дочкой. Только про игру не надо говорить, скажите, что я на закрытом предприятии от тюрьмы работаю.
        - А вот это вообще не проблема, - веселье опять вернулось к Арцэю.
        - Тогда запомните пароль: «Рик Блейн просил передать…». С этого надо начать письмо. Ну а там уже на Ваше усмотрение любыми словами про то, что я работаю в поселении, и у меня всё хорошо. И запомните, пожалуйста, её ответ. Это важно. Её адрес….
        - Погоди! - перебил Фёдора его хозяин. - Я не запомню. Тем более адрес. Напишешь сейчас на бумажке и адрес, и пароль. Я посмотрю, сделаю скриншот, а из реала потом его подниму.
        - Спасибо!
        - Не за что! Ты уже привязался в нашей тюрьме?
        - Да.
        - Тут пусть привязка и остаётся. Рабы-фармеры привязываются на шахте, но им-то там правильней. То породой завалит, но надсмотрщики зашибут веселья ради. А тебе там погибать не надо, мало ли. А если что, то лучше тут реснуться.
        - Я не против.
        - Ну раз не против, то тогда давай закрепим наш договор обедом, - Арцэй жестом показал на дверь, предлагаю пройти в трапезную. - И выдвигайся на рудник!Глава 27
        Пятый день уже боевые хомяки сидели в каком-то сыром бараке. Им ничего не сказали, ничего не объяснили, а просто привели в этот барак и оставили в нём. Их даже не связали, ошейники подавления воли, надетые на них, очень хорошо выполняли свои функции. Тем не менее, Серёга отметил, что подавляли они скорее не волю, а возможность поступать согласно своим желаниям и нуждам. Злой Боб, приведя хомяков в этот барак, строго настрого запретил им из него выходить. И хоть они и понимали, что надо бежать, поделать ничего не могли. Тела их не слушались. Также была блокирована возможность зайти в чат клана и отправлять кому-либо ПМ. При этом общаться вербально между собой пленники могли совершенно свободно.
        - Нет, ну что за хрень такая? - сокрушался Тузик. - Я вот понимаю, что надо отсюда бежать, даже знаю, как. И хочу сбежать! Но не могу этого сделать! Ну как это называется-то, если не гадство?
        - Это, брат, называется - магия! - ответил ему Мангуст, ощупывая свой ошейник, в надежде, найти способ его снять.
        - Ну вот угораздило же нас опять к разбойникам попасть, - тяжело вздохнул Серёга.
        - Это не разбойники, - возразил Мангуст. - Точнее, это не простые разбойники.
        - Я смотрю, ты и про бандитов местных уже всё разучил? - усмехнулась Белка.
        - А как же иначе? - удивился Мангуст. - Конечно, разучил! Разбойники тут в основном трёх видов.
        Мангуст устроился поудобнее и начал рассказ:
        - Первые это профессиональные пэкашеры, они прокачиваются до определённого уровня и с помощью особого бафа могут даже в кошель к жертве залезть и всё оттуда вытащить. Тут в игре таких несколько кланов есть. Их деятельность осуждается игроками и разработчиками, но не запрещена правилами. У некоторых кланов есть негласный закон - не убивать жертву, если она сама добровольно отдаст все свои деньги и ценные вещи. Но в основном убивают, так как это дополнительная прокачка и увеличивается список жертв, что для них важно. Но нам пока такие не попадались.
        Мангуст сделал паузу, убедился, что его слушают и продолжил:
        - Вторые это просто отморозки. Грабят тех, кто слабее, ради выпадающего из жертвы лута. В основном отчаявшиеся игроки, которые по-другому не могут заработать на еду. Сюда же относят и просто любителей ганка и тех, кто хочет стать профессиональными пэкашерами, но в силу малого количества жертв игнорируется пэкашерскими кланами. Вот они и набивают список побед, чтобы иметь возможность подать заявку в клан. Ведь приличный клан пэкашеров даже смотреть на кандидата в новые члены не станет, если у того на счету меньше тысячи загубленных жизней. Вот они и шастают по лесам и полям в поисках потенциальных жертв. Те уроды, что нас заставили в пещеру на медведя идти, примерно из этой категории.
        Все улыбнулись, вспомнив, чем закончилась встреча с Васьком-Рубакой и его ребятами.
        - Ну и третья группа, самая опасная, - продолжал Мангуст. - Это работорговцы. Если первые две категории разбойников могут лишь убить да ограбить, то от этих вреда в разы больше. Они не убивают, а захватывают в плен и продают в рабство на Обратную Сторону. Правда, проворачивать это они могут лишь с теми, у кого отключена блокировка. А у нас как раз она отключена.
        - Да уж, повезло же нам именно на таких наткнуться, - вздохнул Серёга.
        - Есть у меня чуйка, - мрачно сказал Тузик. - Что мы на них не наткнулись. Они нас давно заприметили, зная, что мы без блокировки. И грамотно вели.
        - Но кто в игре, кроме нас и Конана, знает, что мы без блокировки?
        На вопрос Серёги никто не ответил, так как все призадумались.
        - Гонево это всё какое-то! - возмутился Серёга спустя некоторое время. - Как можно кого-то в рабстве держать? Один рес и ты дома! С нас же эти ошейники снимут рано или поздно. Иначе, как мы работать будем?
        - Не всё так просто, - грустно сказал Мангуст. - Есть специальные магические приблуды, которые не дают игроку погибнуть. Специальный ошейник раба, например. Ну а если кому всё же и удастся в рабстве ласты склеить, для того придумана другая фишка: с первого дня рабов заставляют менять место приписки, и после реса они появляются уже в доме того, кто их купил. А тут уж погибай - не погибай, только лишняя трата времени.
        - А если отказаться менять приписку? - задала Белка довольно наивный вопрос.
        - Есть варианты заставить, - усмехнулся Мангуст. - Хочешь узнать, какие?
        Белка лишь отмахнулась. Она хотела что-то ещё сказать, но в этот момент распахнулись двери барака и помощники Злого Боба втолкнули внутрь пятерых девушек.
        Четверо, из вновь прибывших, испуганной кучкой встали недалеко от порога и затравленно вглядывались в темноту барака, дожидаясь, пока их глаза адаптируются к скудному освещению. Все они были первого уровня, без боевой экипировки и очень испуганные. Серёга тут же отметил, что все девушки были как на подбор красавицы с модельными фигурами. В принципе этого при погружении в игру можно было добиться всего-то за небольшую дополнительную плату. Не так уж и дорого стоила возможность подправить настройки внешности.
        Пятая девушка разительно отличалась от остальных. Она тоже была красива и лицом и фигурой, но на этом всё сходство между нею и остальными четырьмя заканчивалось. Пятая была двенадцатого уровня, по экипировке больше походила на воина-наёмника, хоть и не имела при себе оружия. Она, особо не дожидаясь, пока привыкнут глаза, прошла и села на пол, прислонившись спиной к стене барака.
        - Хватит трястись, - прикрикнула девушка-воин на четверых своих спутниц. - Тут вам никто ничего плохого не сделает. Погодите пару дней. Потом вкусите по полной!
        Нельзя сказать, что такие слова сильно успокоили девушек, одна из них вовсе начала рыдать навзрыд. Белка поднялась и подошла к ним.
        - Не бойтесь! - Она обняла плачущую девушку и прижала её к себе. - Тут все такие же, как вы, пленники. На полу валяются циновки и матрасы. На них можно отдохнуть.
        - Да, - подключился Мангуст. - Неизвестно сколько нам тут торчать. Так что лучше присесть, чем стоять.
        - Не долго, - сказала пятая девушка. - Максимум до утра.
        Серёга внимательно в неё вгляделся.
        ДРАГАНА (КЛАН СЛАДКОЙ МЕСТИ)
        УРОВЕНЬ: 12
        ЗДОРОВЬЕ: 71
        ПРОФЕССИЯ: РАЗВЕДЧИК
        ОТНОШЕНИЕ К ВАМ:НЕЙТРАЛЬНОЕ
        ИСХОД ПРОТИВОСТОЯНИЯ:НЕБЛАГОПРИЯТНЫЙ
        - Извините, - осторожно обратился Серёга к девушке-разведчице. - А с чего у Вас такое предположение?
        - Или осведомлённость? - добавил Тузик.
        - Эти козлы набирали группу, - спокойно ответила девушка. - Теперь набрали. Больше никого держать смысла не имеет. Так что, скорее всего, завтра утром нас переправят.
        - Куда? - не удержался и перебил её Серёга.
        - На Обратную Сторону. На этой стороне ни рабов, ни наложниц держать нельзя.
        Девушки всё это время внимательно слушали, а после слов про наложниц, уже трое из них зарыдали.
        - Ну не войте вы, а? - не то с угрозой, не то с просьбой сказала Драгана. - С ума же можно сойти от вашего нытья.
        Девушки плакать не перестали, но стали делать это значительно тише.
        - А почему Вы думаете, что больше никого ждать не будем? - продолжил спрашивать Серёга.
        - Потому что экономически самый удобный вариант перемещать рабов к месту перехода на Обратную Сторону - это отправлять их группами по десять человек. Девять рабов плюс маг перевозчик в группе. Поверьте, телепорт группы отсюда, в Серую Степь не самое дешёвое удовольствие.
        Драгана замолчала, и в наступившей тишине снова отчётливо стало слышно всхлипывание девушек.
        - Так, короче, девчонки! - Тузик неожиданно встал и сделал пару шагов по направлению к девушкам, по ходу движения вглядываясь в статы разведчицы. - Гражданка Драгана права! Слёзы ­ - не наш метод! Предлагаю познакомиться и пропустить по двадцать грамм чудесного ментолового ликёра, приготовленного по старинному рецепту гномов-отшельников!
        - Ну ты даешь! - восхитился Мангуст. - Ликёр где-то нарыл.
        - Не где-то, а там же где и все, в Лавке! - ответил Тузик. - Давайте все сюда!
        Береговой показал на небольшой стол без ножек, вокруг которого валялись несколько циновок, и предложил всем сесть вокруг него, аккуратно выставив на стол две бутылки ментолового ликёра.
        - А у меня есть целая куча шоколада, - сказал Мангуст и вывалил на стол множество плиток шоколада разной формы и без обёрток.
        - Охренеть! - удивился Серёга. - Зачем тебе столько? Ну ты и сладкоежка!
        - Колись, по ночам точишь? - Тузик поддел локтем Мангуста.
        Тот, не обращая внимания на подколки, обратился к присутствующим в бараке девушкам:
        - Девчонки, как вас там зовут-то? Драгана, Белка! Ну давайте, садитесь! Пошли они все в задницу, сегодня у нас вечеринка в честь знакомства!
        И тут одна из девушек улыбнулась, видимо организм просто устал бояться и думать о плохом. За ней улыбнулась другая, третья. Вот уже и Драгана отвела в сторону лицо, чтобы остальные не увидели её предательской улыбки.
        Через минуту все уже сидели на полу вокруг низкого стола, и Тузик откупоривал бутылку ликёра. Пока он этим занимался, Белка пытала Мангуста:
        - Ну скажи, зачем тебе столько шоколада?
        - Да это побочный продукт, - отмахнулся Мангуст. - Я же помимо того, что врачевание прокачиваю, ещё и алхимию тренирую, частично магическую алхимию. Работаю с веществами. Самые простые рецепты с недорогими ингредиентами покупаю и тренируюсь. Сначала крафтил гудрон и известь, их рецепты самые дешёвые были. А потом мне с одного монстра выпал рецепт шоколада. Рецепт сам дорогой очень, а ингредиенты не намного дороже, чем на тот же гудрон. Да и почти те же самые.
        - Как это, те же самые? - перебил его удивившийся Серёга, а одна из девушек осторожно положила назад, только что взятую со стола шоколадку.
        - Так это, - спокойно ответил Мангуст. - Крафтится-то это всё магией, а не химией. Поэтому иной раз вообще из чего попало. Что разработчикам игры в голову пришло, из того и крафтится. Вот я и решил, на хрена делать гудрон, если можно делать шоколад и есть его? Гудрона и так сто килограмм в безразмерном мешке уже лежит. Лавка его не принимает, но мало ли, вдруг пригодится.
        - И ни разу не угостил! - с укором сказала Белка, глядя при этом, как Тузик наконец-то открыл первую бутылку ликёра.
        - Рюмок нет, пить будем по очереди из крышки, - оправдывался Тузик, наливая ликёр в крышку. - Она большая, грамм на пятьдесят точно, но я по двадцать налью!
        - Лей до краёв, не жмись! - засмеялась Белка и, глядя на Мангуста и Тузика наигранно томно сказала. - Интересные вы мужчины, однако. Один шоколад втайне делает. Второй ликёром балуется. Я-то была уверена, что ты, Тузик, пьёшь что-либо более брутальное.
        - Так это… единственное что было… - начал говорить любитель ликёра.
        Но Белка его не дослушала и залпом выпила содержимое крышки.
        - Что было сто двадцать градусов, - закончил фразу Тузик.
        Белка медленно поставила крышку на стол, сделала несколько движений ртом а-ля «карп без воды и на морозе», а потом окинув глазами всё вокруг и не найдя чем бы запить, начала быстро пихать в рот шоколад и яростно его жевать.
        Все захохотали, а Тузик начал снова наполнять крышку.
        - По двадцать, или тоже до краёв? - осторожно спросил он присутствующих.
        - Мне лучше десять, - ответила Драгана.
        - И нам тоже! Десять! - почти хором отозвались девушки.
        К этому времени к Белке вернулся дар речи.
        - Туз, чтоб тебя! Как может быть сто двадцать градусов?
        - А я откуда знаю? Магия, наверное. Чудо! В общем, у гномов, что её сделали, лучше спроси, - ответил Тузик. - А что? По ощущениям меньше?
        - По ощущениям больше! - злобно ответила Белка.
        Вечер оказался не таким уж и плохим, если можно считать таковым вечер в бараке для ожидающих этапа рабов. За пару часов общения хомяки рассказали новым знакомым свою историю и узнали, что все четыре девушки в реале заключили с некоей мутной фирмой контракт на работу официантками в игре. Их закинули в виртуал, потратив немало денег, чтобы сделать им аппетитные формы. А по прибытии в Игру их уже ждали работорговцы, так как девушкам отключили блокировку. Как выяснилось, был такой чёрный бизнес - отправлять в игру девушек и продавать их там в рабство для услады богатых извращенцев на Обратной Стороне. А Драгану просто захватили, когда она ослабленная со своей группой вышла из данжа. Работорговцы, впечатлённые её внешними данными, не отправили девушку фармить, а тоже определили в потенциальные наложницы.Глава 28
        Утром всех подняли чуть свет и повели через лес к какому-то секретному месту, где был установлен скрытый портал, через который специально обученный маг должен был прыгнуть в Серую Степь, утаскивая с собой девять невольников. А оттуда уже своим ходом их должны были переправить на Обратную Сторону. Телепорты в тёмную часть игры никого забросить не могли. Даже с отключённой блокировкой. В отличие от телепортационных передвижений внутри Княжества и в принципе по «Золотому Миру», где можно было прыгнуть куда угодно и откуда угодно, при соответствующем наличии уровня, знания заклинаний и маны, в Серую Степь можно было отправиться только через специальные стационарные порталы. Один из них был выстроен и надёжно спрятан работорговцами в лесу. К нему и держали путь боевые хомяки в окружении товарищей по несчастью и надзирателей. Маг перевозчик, видимо, должен был встретить их уже на месте.
        Примерно через два-три часа ходьбы по лесу, Серёга услышал странные звуки, очень похожие на топот лошадиных копыт. Звуки приближались, и менее чем за минуту стало ясно: навстречу кто-то скачет, причём на очень большой скорости. А ещё через минуту группе работорговцев, сопровождающих пленников, перегородил дорогу небольшой отряд конных воинов.
        Все пленники и охраняющие их разбойники стали кучкой.
        - Всем стоять на месте! Никому никуда не уходить с этой точки, чтобы ни произошло! - прикрикнул на пленников Злой Боб.
        Ради интереса Серёга попытался сделать шаг, но тело не послушалось. Ошейник знал своё дело.
        Командир отряда, суровый рыцарь девятнадцатого уровня, выдвинулся из своей группы и сделал несколько шагов навстречу остановившимся и приготовившимся держать оборону работорговцам. Навстречу ему пошёл Злой Боб. Не дойдя несколько шагов до воина Боб сказал:
        - Что-то произошло, командир?
        - Товарища ищем, - мрачно ответил рыцарь. - Он ослаб после прохождения данжа, но не погиб. Вся группа ушла на рес, кроме него. С тех пор он не выходит на связь. Прошёл слух, что в районе того данжа орудуют работорговцы и подбирают раненых не успевших восстановиться игроков.
        Серёга сконцентрировал на воине взгляд и прочитал его статы:
        ГВОЗДОДЁР (КЛАН СПРАВЕДЛИВОГО ВОЗМЕЗДИЯ)
        УРОВЕНЬ: 19
        ЗДОРОВЬЕ: 94
        ПРОФЕССИЯ: НАЁМНИК
        ОТНОШЕНИЕ К ВАМ: НЕЙТРАЛЬНОЕ
        ИСХОД ПРОТИВОСТОЯНИЯ: КРАЙНЕ НЕБЛАГОПРИЯТНЫЙ
        «Клан Справедливого Возмездия - подумал Серёга. - Очень знакомое название».
        Из размышлений его вывел голос Боба:
        - Мы бы рады были вам помочь в поисках, но дела неотложные не позволяют. А у нас его точно нет.
        - Знаю я ваши дела, - сурово сказал Гвоздодёр и внимательно оглядел пленников.
        Злой Боб не стал препятствовать осмотру группы, а наоборот дал едва заметный знак одному из конвоиров и тот подтолкнул стоящих в глубине , чтобы они вышли вперёд и попались на глаза рыцарю.
        - Это все что ли? - удивлённо спросил Гвоздодёр, закончив осмотр. - Мало что-то.
        Злой Боб проигнорировал эти слова и задал свой вопрос:
        - Я полагаю, вы убедились, что среди наших пленников нет вашего товарища? Счастливого пути! Желаю вам побыстрее его найти!
        Затем Боб оглядел своих пленников и сопровождавших их разбойников и скомандовал:
        - Вперёд! Марш!
        - Гвоздодёр… - Серёга собрал все силы на этот крик, но проклятый ошейник блокировал его усилия, и из горла вылетел едва слышный писк.
        - Марш, я сказал! - ещё громче рявкнул Злой Боб, на всякий случай перекрывая вероятные попытки своих пленников что-то сказать.
        - Стоять! - послышался рык Гвоздодёра, видимо Серёгин писк всё-таки достиг его уха.
        Боб рукой дал знак своим людям остановиться, явно не желая вступать в конфликт.
        - Что тебе ещё надо, командир? - немного повышенным тоном спросил работорговец.
        - Кто-то меня позвал, - ответил рыцарь.
        - Но я не слышал, - пожал плечами Злой Боб. - Видишь же - все молчат.
        - На них ошейники, - мрачно сказал Гвоздодёр. - Вели тому, кто меня позвал, поговорить со мной!
        - Да? - Боб уже начинал терять самообладание. - Может тебе ещё и свой меч подарить и золота отсыпать полный сапог?
        - Я сказал, пусть поговорит со мной! Может он видел моих товарищей!
        Злой Боб изо всех сил пытался держаться. Невероятным усилием воли он поборол желание обострить конфликт и кивнул в сторону невольников.
        - Кто его позвал?
        - Я, - уже спокойным голосом ответил Серёга, ошейник на некоторое время ослабил хватку.
        - Поговори с ним! - приказал Боб.
        Серёгу два раза просить не пришлось, и он быстро затараторил:
        - Гвоздодёр! Ты меня не знаешь, я тебя тоже. Но я знаю Ульриха-Костолома из вашего клана! Он друг нашего куратора! Нас явно ищут! Пожалуйста, передай Конану, где мы, и что с нами!
        - Молчать! - крикнул Злой Боб, поняв, что разговор пошёл в невыгодное для него русло.
        - Говори! - крикнул Гвоздодёр Серёге, но тот лишь покосился на ошейник, язык уже не слушался хозяина.
        Гвоздодёр, мрачно насупившись, достал свой меч из ножен, его примеру последовали все воины.
        Разбойники сделали то же самое. И хоть по количеству десяток разбойников и превосходил четырёх рыцарей, но если принять разницу в уровнях, игравшую в пользу Гвоздодёра и его друзей, то можно было сказать, что силы были примерно равные. И все это понимали.
        Наступила очередь Гвоздодёра проявить сдержанность. Он собрал эмоции в кулак и сказал:
        - Пусть говорит! Обещаю, что бы он ни сказал, я не использую это против вас, не разобравшись до конца.
        - Говори! - махнул Серёге Злой Боб.
        - Гвоздодёр! Пожалуйста, помоги!
        Рыцарь проигнорировал слова о помощи.
        - Откуда ты Ульриха знаешь?
        - Он на меня охотился, - честно признался Серёга. - Когда нам Конан решил «прописку» сделать в песочнице, Ульрих с друзьями нас завалили, но я убежал, и они меня весь вечер по оврагу гоняли.
        - Погоди-ка! Так ты тот придурок, что сначала от нас убежал, а потом сам к нам пришёл по ходу оврага? - Гвоздодёр заливисто расхохотался. - Да уж, повеселил ты нас тогда, я же тоже там был. Сколько вас тут конановских?
        - Четверо.
        Гвоздодёр ненадолго задумался и завис. Было видно, что с кем-то общается в ПМ. После чего он обратился к Злому Бобу.
        - В общем, тут такая ситуация, ребята эти подопечные нашего хорошего друга, и нам велено их спасти.
        Боб вскинул брови, но Гвоздодёр продолжал.
        - При этом у меня есть указание, не доводить дело до конфликта. Сколько за них хочешь?
        Боб отрицательно покачал головой.
        - Они не продаются.
        - Всё продаётся, - голос рыцаря стал тяжелее. - Я настаиваю на том, чтобы ты мне продал этих четырёх рабов!
        «Фигасе, - подумал Серёга. - А мы-то уже и не пленники, мы уже, оказывается, рабы».
        - Но нам унизительно осознавать, что ты на чём-то настаиваешь, - нехорошо улыбнулся работорговец. - Разве это нормально?
        - А разве нормально то, что мы уговариваем тебя о продаже, когда можем перебить вас за минуту и просто их забрать? - парировал воин.
        - Вы же понимаете, что дело не в нас, не в нашей группе? - ещё более гадко улыбнулся Злой Боб. - Перебить-то вы нас, скорее всего, сможете, но ты же понимаешь, что ни мне, и ни тебе решать, стоит ли ругаться нашим кланам? Особенно, учитывая, что наш в разы могущественней твоего!
        - Согласен, нам не нужна война, но у меня есть приказ вернуть их куратору! - стоял на своём Гвоздодёр.
        - Нет, - снова отрицательно покачал головой Злой Боб и сказал довольно-таки миролюбиво. - Извини, братишка, но на этих бедолаг спецзаказ. Я должен переправить их на Обратную Сторону и пристроить там на самую мрачную каменоломню. И мне уже за это заплатили. Сделки не будет!
        - Я всегда своему командиру говорю, что переговоры это пустая трата времени! - непонятно кому сказал Гвоздодёр и одним ударом меча снёс Злому Бобу половину здоровья.
        Остальные бойцы последовали примеру командира, и буквально через минуту все до единого разбойники отправились на респаун куда-то очень далеко от места боя. Уставшие рыцари присели на траву отдохнуть, а Гвоздодёр подошёл к боевым хомякам и сказал:
        - Первым делом, как вернётесь домой, бегите и кланяйтесь в ножки Конану и Ульриху. Я не знаю, чем вы так дороги вашему куратору, и как он уговорил Ульриха, но ради вас Костолом приказал нарушить зыбкий нейтралитет с кланом работорговцев. Очень уж Конан просил вас спасти.
        После того как схлынула эйфория от освобождения, стали решать, что делать дальше. За неимением поблизости Боба, ошейники перестали блокировать волю его пленников, однако исходящие ПМ всё ещё отправить не давали. Попытки их снять успехом не увенчались. Как выяснилось, из всех девушек ошейник был лишь на Драгане, видимо, Боб понимал, что другие четверо и без ошейника будут его слушать. После расспросов, выяснилось, что девушки были привязаны в лагере работорговцев, и чтобы не попасть к ним обратно в лапы, им следовало живыми добраться до первого попавшегося хутора или постоялого двора и сменить привязку. Рыцари дали слово проводить девушек. А Драгана пообещала после этого взять их под своё шефство. Её, как и хомяков, было решено отправить на рес, что позволяло убить двух зайцев: сэкономить время на дорогу и самое главное, избавиться от ошейника. Драгана договорилась с Гвоздодёром, где они встретятся после её реса, и суровый рыцарь пронзил её своим мечом.
        Вроде бы всё было по взаимной договорённости, и Драгана почти сразу же возродилась где-то там, на точке реса, но Серёга отвёл взгляд. Было что-то отталкивающее и неприятное в созерцании того, как брутальный рыцарь пронзает мечом беззащитную красивую девушку. И не менее неприятно было осознавать, что ты следующий.
        Реснулись хомяки почти одновременно, уж очень шустрым был Гвоздодёр, они смог отправить их всех на респаун за несколько секунд. Очнувшись, все они первым делом схватились за шеи и с радостью констатировали приятный факт: ошейников не было. Хомяки успокоились. Они сидели на кушетках в комнате для реса при постоялом дворе в Огненном Раскате и думали, что им делать дальше.
        Первым делом связались с Конаном и поблагодарили его за освобождение. Но куратор уже узнал об этом от Ульриха-Костолома, поэтому его реакция была сдержанной. Он лишь попросил подопечных больше не уходить из города, а тихо и спокойно дождаться его. Тем более, ждать им предстояло всего один день.
        Распрощавшись с куратором, боевые хомяки стали решать, что же им делать дальше.
        - Все сейчас думают о том же, о чём и я? - спросила Белка соклановцев.
        Боевые хомяки утвердительно кивнули головами, и через десять минут клан находился в лавке того негодяя, что всучил им злополучный квест-ловушку.
        Увидев хомяков, Ларус буквально потерял дар речи. Он открыл рот, вытаращил глаза, активно зажестикулировал и попытался что-то сказать. Но из горла лишь вылетали какие-то непонятные звуки. Язык его не слушался. Учитывая, что от страха лавочник даже не мог ничего произнести, попытку к бегству он тоже предпринимать не стал.
        - Он заколдован, что ли? - удивился Серёга.
        - Похоже, просто обосрался от страха при виде нас, - предположил Тузик и, подойдя к Ларусу, отвесил ему звонкую затрещину.
        Как ни странно, после этого лавочник смог хоть что-то выговорить.
        - Не хо-тел… - проговорил он по слогам.
        Тузик ударил Ларуса ещё раз и снова по голове.
        - Ты зачем, сучёнок, нас продал в рабство! - заорал Береговой так страшно, что даже Серёге захотелось быстро ответить на этот вопрос.
        - Я не хотел… - пробормотал лавочник, заикаясь, но уже достаточно хорошо. - Меня заставили!
        - Туз, он с каждым ударом всё лучше и лучше объясняется, - усмехнулся Мангуст. - Вломи ему ещё несколько раз подряд, чтобы он окончательно одуплился!
        - Не надо! Я одуплился! - поспешил ответить Ларус. - Меня заставили. Не говорите, пожалуйста, Бегемоту! Я вам всё отдам!
        - Что именно ты нам отдашь? - включился в разговор Серёга.
        - Всё… - ответил Ларус и заплакал.
        - Крот, не отвлекай его! - прикрикнула на Серёгу Белка и обратилась к лавочнику. - Ларус! Ты вообще вменяемый? Что с тобой? Зачем ты нас так подставил? Мы же нормально начали сотрудничать!
        - Меня заставили. Они обещали меня разорить. Они меня не принимают к себе в гильдию. Мне тут только Бегемот помогает. А я все деньги вложил в эту игру и в эту лавку, - Ларус заплакал просто навзрыд.
        - Да скажи ты нормально, кто тебя заставил и зачем! А то сейчас реально отгребёшь! - снова прикрикнул на лавочника Тузик.
        - Арлен заставил. Не знаю для чего. Заберите всю выручку за неделю в качестве компенсации. Больше у меня нет. Я кредит за лавку ещё не выплатил.
        - Сколько у тебя там за неделю? - поинтересовался Тузик.
        - Прекрати, Туз! - возмутилась Белка. - Мы сюда пришли не грабить, а разбираться!
        - Так разобрались вроде уже, - усмехнулся Тузик. - Теперь можно грабить!
        Береговой посмотрел прямо в глаза Ларусу и с напускной суровостью спросил:
        - Сколько у тебя там за неделю?
        - Оборот или прибыль? - задал Ларус неожиданный вопрос.
        - Оборот, прибыль, не важно! Сколько денег есть?
        - Я не могу все отдать, только за неделю. Три тысячи двести золотых.
        - Мало! Давай за две недели! - давил Береговой.
        - Тузик! Прекращай грабёж! - опять возмутилась Белка.
        - Знаешь что, - Серёга неожиданно и сильно разозлился на главу клана. - Да это ещё мало! Мы из-за него чуть рабами не стали! Забыла? Его по полной грузануть надо!
        - Я кредит плачу, - пролепетал Ларус. - У меня нет много денег.
        - Короче, вы уже определяйтесь, что нам от него надо? Разорить или просто проучить? - неожиданно вступился за Ларуса Мангуст. - Не видите, что ли? Он от страха трясётся, видимо не слабо зашугали. А вы бы вместо того, чтобы на него время тратить, подумали, а на хрена этому Алену нас подставлять? Это же надо какой-то интерес иметь!
        - Да какой тут может быть интерес? Просто продал, - предположил Серёга.
        - Да? А то, что Боб рассказывал, что на нас спецзаказ, тебя не смущает? А то, что этот Ален знал, что мы без блокировки, не парит? Кто-то нас тупо подставил! Надо выяснить, что это за Ален такой!
        - Арлен, - поправила товарища Белка.
        - Да какая разница? - отмахнулся Мангуст и посмотрел прямо в лицо лавочнику. - Кто такой этот Арлен?
        Вместо Ларуса ответила Белка:
        - Арлен - это тот первый лавочник, который нас подставил с данжем.
        Белка подошла к Ларусу и сказала:
        - Ты понимаешь, что чуть не отправил нас в рабство?
        - Теперь да, - лавочник тихонько заскулил. - Но тогда не знал. Арлен пришёл ко мне и сказал, что узнал о нашем сотрудничестве. Он пригрозил лишить меня лавки, если я не буду делать то, что он говорит. А он может, у него тут связи, он с бургомистром выпивает.
        - Давай по существу! - прикрикнул Тузик.
        Арлен велел мне, больше ничего вам сразу не давать. А выиграть немного времени и сообщить ему. Я так и сделал, когда вы пришли: написал ему в личку. Сказал, что вы ищете квест. Он велел отправить вас к негоцианту. А что там было я не знаю. Пожалуйста, простите! Я не мог отказать! Поймите! Не говорите Бегемоту!
        - Ладно, не скажем, - Тузик сурово посмотрел на Ларуса. - Быстро давай оборот за две недели и не вздумай предупредить Арлена, что мы к тебе приходили, и ты его сдал!
        - Да, да, конечно!
        Ларус бросился за деньгами, а Тузик на всякий случай мрачно оглядел товарищей.
        - Я это делаю для всех, немного баблосика не помешает!
        Но клан уже махнул рукой на попытки Тузика обобрать лавочника и просто молча наблюдал за процессом.
        Ларус отсчитал Тузику шесть тысяч четыреста золотых, и Клан Боевых Хомяков покинул лавку. Бегемоту решили ничего не рассказывать, раз уж Тузик дал слово.
        По пути к коварному Арлену Белка взяла с соклановцев обещание не грабить лавочника. Договорились ограничиться тем, что выбьют с него информацию о том, кто ему рассказал, что у них нет блокировки и денежную компенсацией в размере той, что взяли с его коллеги. Решили, что брать меньше, будет просто не честно по отношению к Ларусу.Глава 29
        В лавку вошли быстро, не дав лавочнику опомниться. Увидев хомяков, он сначала не поверил своим глазам, а после попытался сбежать. Тузик успел поймать его за руку, а Мангуст приставил к горлу лавочника свой эльфийский меч.
        - Ну и что вы мне сделаете? - негодяй начал переговоры с не самой для этого подходящей фразы.
        - Пока не знаем, - честно ответила Белка. - Но сейчас решим.
        Лавочник злобно зыркнул на главу Клана Боевых Хомяков и словно завис. Мангуст тут же ударил его по голове рукоятью меча. Лавочник почти не обратил на это внимание, Мангуст ударил его ещё раз, затем ещё и ещё.
        - Зачем ты его бьёшь? Хватит! - осуждающе сказала Белка. - Мы же не садисты.
        - Ага, как же хватит! - усмехнулся Мангуст и опять ударил лавочника. - Ты что не видишь? Он же что-то начитывает. Кастует сволочь! Если ему концентрацию не сбивать, то он либо телепортнётся сейчас отсюда, либо колданёт какую-нибудь фигню.
        - Арлен! - крикнула Белка на лавочника. - Мы просто поговорим! Но для начала прекрати попытки кастовать!
        Лавочник успокоился и ехидно спросил:
        - О чём ты хочешь со мной поговорить?
        - О том, как ты нас подставил, о компенсации за причинённые страдания, но самое главное о том, как ты узнал, что у нас нет блокировки?
        - О компенсации? - лавочник проигнорировал третий вопрос и рассмеялся. - И сколько же вы хотите?
        - Десять тысяч золотых! - Мангуст сильно округлил, заранее оговорённую сумму.
        - Десять тысяч? - удивился лавочник. - Ещё и золотых? А почему не сто?
        Он заливисто расхохотался мерзким писклявым смехом.
        - Я думаю, хрен мы что с него миром получим, тут либо пытать, либо просто самим забрать что сможем унести. Других вариантов не вижу, - честно признался Тузик.
        - Мы ничего не сможем унести, - расстроенно ответил ему Мангуст. - Это не реал, тут вещи привязаны к лавке. Ты их ни продать, ни обменять, ни в свой мешок положить не сможешь, без его согласия. Ну и главное не это. Надо узнать, какая мразота нас ему продала!
        - А пытать бесполезно, - добавила Белка. - Даже если до смерти запытаем, он реснется.
        - А мы заново запытаем! - улыбнулся Тузик. - У нас времени много. Реснется то он явно где-то тут, в лавке.
        - А он ПМ о помощи бросит, если уже не бросил, - Серёга мрачно посмотрел на лавочника, тот ухмыльнулся.
        - Не бойтесь, не бросил, не хочу репутацию пачкать даже таким мелким недоразумением. Я дам вам тысячу! И пошли вон!
        «Сейчас бы такой ошейник, как на нас Злой Боб надевал, мы бы быстро из него и информацию, и компенсацию выбили», - подумал Серёга, и его мозг пронзила светлая и острая как лезвие эльфийского клинка мысль.
        Не обращая внимания на продолжающийся разговор соклановцев с наглым лавочником, Серёга полез в свой виртуальный мешок. Он не мог понять, что его больше вывело из себя - пережитые неприятности в плену или это наглое «пошли вон», но он наконец-то нашёл то, что искал.
        Бросив взгляд на лавочника, он прочитал его статы:
        АРЛЕН (ГИЛЬДИЯ ТОРГОВЦЕВ ОГНЕННОГО ПРЕДЕЛА)
        УРОВЕНЬ: 23
        ЗДОРОВЬЕ: 77
        ПРОФЕССИЯ: ТОРГОВЕЦ
        ОТНОШЕНИЕ К ВАМ:ПРЕЗРЕНИЕ
        ИСХОД ПРОТИВОСТОЯНИЯ:НЕБЛАГОПРИЯТНЫЙ
        - Я не знаю, прокатит это или нет, но, по крайней мере, попытка - не пытка! А если даже и пытка, то для него, а не для нас! - с этими словами Серёга достал из мешка Ошейник Приручения Дикой Твари и быстрым движением надел его на лавочника.
        Беднягу Арлена не на шутку скрючило. Сначала он было схватился руками за ошейник, но затем его так перекосило, что ему стало не до волшебного аксессуара. Он рухнул на пол и некоторое время бился в конвульсиях, а потом затих.
        - По ходу это на людей надевать нельзя, - констатировал Тузик.
        Но тут же, словно опровергая его слова, лавочник начал подниматься с пола. Его внешний вид изменился, кожа на лице стала светлее, волосы из черных превратились в русые и стали курчавыми, а его ставшие небесно-голубыми глаза излучали невероятное счастье и готовность служить. Арлен медленно, словно не веря своему счастью, подошёл к Серёге и осторожно, продолжая светиться от переполнявших его положительных эмоций, дотронулся до его руки. Ощутив прикосновение к Серёгиной руке лавочник застонал от блаженства, и лицо его расплылось в совершенно идиотской улыбке.
        Хомяки смотрели на всё это и не знали, как реагировать. Серёга одёрнул руку, чем невероятно огорчил Арлена, глаза у того наполнились слезами.
        - Ты посмотри! - неожиданно и громко заорал Мангуст. - У него статы поменялись!
        Серёга быстро сконцентрировался на лавочнике и прочитал всплывшую надпись:
        РУЧНОЙ АРЛЕН
        УРОВЕНЬ: 2
        ЗДОРОВЬЕ: 84/84
        ОПАСНОСТЬ: ОТСУТСТВУЕТ
        ИСХОД ПРОТИВОСТОЯНИЯ:ПРОТИВОСТОЯНИЕ МАЛОВЕРОЯТНО
        - Ручной Арлен! Это жесть! - ухохатывался Мангуст, едва держась от смеха на ногах.
        Белка и Тузик тоже улыбались.
        - У него характеристики поменялись! Теперь ни гильдии, ни профессии нет в статах и уровень упал, - удивился Серёга.
        - Ясен пень, нет профессии! - сквозь смех простонал Мангуст. - Статы стали как у пета! Потому что он теперь - твой пет!
        Мангуст не удержался и с хохотом рухнул на пол. Тузик уже тоже смеялся во всё горло, Белка хихикала. А Ручной Арлен всё это время стоял и, не сводя глаз с Серёги, ловил каждое его движение.
        - Не смотри на меня так! - буркнул Серёга.
        - Да, хозяин! - Арлен пригнулся и немного попятился, вид у него стал, как у побитой собаки.
        Мангуст уже почти помирал на полу от смеха. Белка, еле сдерживаясь от того, чтобы не расхохотаться, выдавила из себя:
        - Не к добру так смеяться. Давайте быстро решим вопрос и валим отсюда!
        - Согласен! - сказал Серёга.
        - Ну так командуй, раз согласен, - сквозь смех сказал Тузик. - Это твой пет, нас он слушать не будет.
        - А как командовать-то? - Серёга не знал, что ему делать.
        Мангуст просмеялся и, размазывая по щекам слёзы, поднялся с пола и сказал:
        - Проверь меню, там должно было появиться управление петом.
        Сарёга быстро вызвал меню, несколько раз по нему пробежался, ни никаких новых разделов там не обнаружил.
        - Нет ничего, - грустно сообщил он товарищам.
        - Ну вообще-то логично, - сказал, уже переставший смеяться Мангуст. - Делать из человека полноценного пета - перебор. Скорее всего, это просто баг такой. Но смешно!
        - Нам не смеяться надо, а действовать! - мрачно сказала Белка. - Крот, проверь для начала, в своём ли он теперь уме и дееспособен ли? Спроси его о чём-нибудь. Если он вменяемый, то расспроси, кто нас сдал?
        - И попроси его отдать тебе все свои деньги! - добавил Тузик.
        - Арлен! - обратился к лавочнику Серёга и снова растерялся, так как Арлен подбежал к нему и, присев перед ним, обнял за ноги.
        - Арлен! Кто тебе рассказал, что у нас нет привязки?
        - Что, хозяин? - лавочник искренне смотрел Серёге в глаза.
        Всем сразу стало ясно: информацию с него Арлена вытрясти будет нереально.
        - Да хрен он вам что скажет, - грустно сказал Тузик. - Давай попробуй на баблос крутануть хотя бы.
        - Арлен! - Серёга посмотрел лавочнику прямо в глаза. - Отдай мне все твои деньги!
        - Что, хозяин? - переспросил Арлен.
        - Ну вот, - совсем расстроился Тузик. - Он дураком стал!
        - Погоди ты, - отмахнулся от Тузика Серёга и снова обратился к Арлену. - У тебя есть деньги? Золотые? Серебряные? Есть?
        - Да, хозяин, есть! - радостно закивал Арлен и вывалил на пол перед Серёгой всё содержимое своего кошеля.
        - Не густо, - почти хором сказали, посмотрев на небольшую кучку монет, хомяки.
        - Надо его как-то заставить счёт обналичить, - предложил Тузик.
        - А ещё лучше пусть продаст всё имущество, а деньги нам отдаст, - дополнил предложение Мангуст.
        - Не сильно ли мы перегибаем палку, так грабить? - Белка с тревогой посмотрел на своих товарищей. - Я не думаю, что такое тут может остаться без последствий.
        - Вообще, по понятиям мы имеем право делать с ним, что хотим, - мрачно ответил ей Тузик. - Пусть попробуют предъявить - обоснуем!
        - Тем более, завтра мы отсюда выдвигаемся на Обратную Сторону, - добавил Мангуст. - Если кто-то захочет предъявить, то придётся к нам туда идти.
        - По мне, так всё равно, жестоко, - не соглашалась Белка.
        - Жестоко? - Серёга изменился в лице. - Ты забыла, где бы мы сейчас были, если бы на нас случайно в лесу не наткнулся Гвоздодёр? Благодаря этому уроду мы реально могли узнать, что такое жестокость! И не только жестокость, а много ещё чего другого невесёлого! И что главное, он даже не извинился, даже ни на секунду не пожалел о своём поступке! И мы не грабим! Мы выбиваем положенную нам компенсацию! Со штрафняками!
        Серёга резко толкнул Арлена и с нескрываемой злостью сказал:
        - Давай, бегом, показывай, где тут у тебя Камень Управления Лавкой?
        - Здесь, хозяин! - Арлен попытался взять Серёгу за руку, чтобы провести к камню, но тот одёрнул руку.
        - Не трогай меня! Так веди! Сейчас через Главную Лавку быстро оптом продашь всё, что у тебя есть на складах, в доме, ещё, где бы то ни было! Понял? Всё продашь, я сказал! До последнего гвоздя в доме и до последнего свитка в мешке! Затем обналичишь всё это в золотые монеты. А монеты отдашь мне! Понял?
        - Да, хозяин! - покорно ответил Арлен.
        Соклановцы с удивлением посмотрели на Серёгу. Обычно спокойный, добрый, часто наивный и неумелый, сейчас он предстал перед ними совершенно в другом ракурсе. Они увидели решительного, жёсткого и бескомпромиссного человека, готового идти до конца.
        Хомяки закрыли изнутри лавку, а Серёга всерьёз взялся за Арлена. За полчаса лавочник распродал всё, что у него было в лавке и всё, что было на складах. Он закрыл все свои счета в банках и обналичил все средства. Разгорячившийся Тузик ещё и лавку хотел продать, но продажа недвижимости требовала заверения нотариуса, а тот бы точно заподозрил неладное в поведении лавочника.
        Перед хомяками на столе лежала гора золотых монет, а счастливый Арлен пытался обнять за ногу Серёгу.
        - Охренеть, - сказал Тузик глядя на кучу золота. - Белка забирай это всё, потом поделим!
        - Я думаю, что Конан нас за это не похвалит, - грустно сказала Белка и сгребла содержимое в свой мешок, так как в кошель такое количество денег у неё просто не поместилось.
        После этого показала на лавочника:
        - С ним надо что-то делать.
        - Маунта ездового с него надо сделать! - рассмеялся Мангуст.
        Все, кроме Белки, оценили шутку. Серёга протянул руку, чтобы снять с Арлена ошейник, а тот решил, что хозяин хочет почесать его за ухом и негромко застонал от удовольствия.
        - Да не вертись ты! - прикрикнул Серёга и сорвал с лавочника ошейник.
        Но ничего не произошло, Арлен оставался таким же, как прежде, он смотрел на Серёгу восхищёнными небесно-голубыми глазами.
        - Шиздец! - только и сказал Серёга.
        Он посмотрел на ошейник и проверил его характеристики. Перед глазами зажглось:
        ОШЕЙНИК ПРОСТОЙ
        ПРОЧНОСТЬ: 2/3
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ: НЕТ
        - Ну вот и всё, сломалась приблуда, - грустно сказал Серёга, швырнув ошейник на пол.
        - Вообще-то, это хорошо, что он силу потерял. Как-то напряжно было бы с тобой тусоваться, пока у тебя такая штука есть, - рассмеялся Мангуст.
        Серёга ничего не ответил, потому что в этот момент перед его глазами возникли надписи:
        ВЫ ВЫПОЛНИЛИ УНИКАЛЬНОЕ ЗАДАНИЕ, РАНЕЕ НИКЕМ В ИГРЕ НЕ ВЫПОЛНЯВШЕЕСЯ: ПРИРУЧЕНИЕ ЧЕЛОВЕКА
        ЗА ВЫПОЛНЕНИЕ ЗАДАНИЯ ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ: НАГРАДА 50 ЗОЛОТЫХ МОНЕТ
        ЗА ВЫПОЛНЕНИЕ ЗАДАНИЯ ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ: + 2 К РЕПУТАЦИИ
        ЗА ВЫПОЛНЕНИЕ ЗАДАНИЯ ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ: + 10 К ИНТЕЛЛЕКТУ
        ЗА ВЫПОЛНЕНИЕ ЗАДАНИЯ ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ: + 10 К ЛОВКОСТИ
        «Ничё так, спасибо», - радостно подумал Серёга, закрывая окно интерфейса.
        Но едва он его закрыл, появилась следующая надпись:
        ВЫ ВЫПОЛНИЛИ УНИКАЛЬНОЕ ЗАДАНИЕ: ОСВОБОЖДЕНИЕ ЧЕЛОВЕКА ОТ ОШЕЙНИКА ПРИРУЧЕНИЯ
        ЗА ВЫПОЛНЕНИЕ ЗАДАНИЯ ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ: НАГРАДА 25 ЗОЛОТЫХ МОНЕТ
        ЗА ВЫПОЛНЕНИЕ ЗАДАНИЯ ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ: + 5 К ЗНАНИЮ
        ЗА ВЫПОЛНЕНИЕ ЗАДАНИЯ ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ: + 5 К УМЕНИЮ
        «А система-то глючит, - подумал Серёга. - Наградила и за то, что надел ошейник на беднягу, и за то, что снял с него. Впрочем, я не против».
        Он, улыбаясь, свернул окно и с грустью посмотрел на переполненного желанием ему служить Арлена.
        - И что с ним делать? - спросил Серёга у товарищей.
        - То же, что и со всеми в любой непонятной ситуации, - сказал Тузик. - На рес его, и пойдёмте отсюда скорее!
        Все согласились, а Мангуст, доставая свой эльфийский меч, спросил:
        - Можно я?
        Не дожидаясь ответа, он каким-то полусамурайским-полудворовым движением отрубил Арлену голову.
        - Как думаете? Эффект от ошейника прошёл после реса? - спросил Тузик.
        - Надеюсь. Мне такой питомец на фиг не нужен, - усмехнулся Серёга.
        Белка задумалась и на несколько секунд ушла в себя, затем тоже усмехнулась.
        - Прошёл эффект, он мне сейчас в ПМ кучу проклятий и угроз прислал.
        - Ой, как страшно! - с наигранным испугом сказал Мангуст.
        - Недооценивать его тоже не стоит, - не согласился с ним Тузик, давайте валить отсюда.
        - Туз прав, - поддержала товарища Белка, - Но только давайте я сейчас быстро деньги на всех раскидаю. Не хочу такую сумму таскать.
        - А сколько там всего? - поинтересовался Серёга.
        - Я и не посмотрела. Просто скинула и всё. Сейчас гляну.
        Глава Калана Боевых Хомяков ненадолго ушла в себя, после чего переменилась в лице и негромко сказала:
        - Семьдесят две тысячи четыреста двадцать золотых.
        Все присвистнули, а Мангуст сказал:
        - Охренеть! Это что ж получается, нам первый раз в Игре фортуна улыбнулась?
        - Это же семьдесят две тысячи долларов, - Серёга просто не мог переварить такую цифру.
        - Это я называю - удача! - сказал Мангуст и поднял вверх указательный палец.
        - Это я называю - разбой, - возразила Белка.
        - Добро пожаловать в клуб, - усмехнулся Тузик. - Теперь-то уж точно никто из вас не может упрекать меня за моё уголовное прошлое.
        - Да кто тебя хоть раз упрекал? - возмутился Мангуст.
        - Ну это не уголовка же! Мы в игре, тут это нормально, - Серёге тоже не понравились слова Тузика.
        - А что это? - удивился Береговой. - Белка права. Чистый разбой, без вариантов. Совершённый вооружённой группой лиц по предварительному сговору. Ещё и замочили жертву в конце. Разбой с мокрухой!
        - А если он сейчас на нас пожалуется? - остатки улыбки покинули лицо Белки.
        - Кому? - решил её успокоить Мангуст. - Это игра. Крот прав, тут как бы положено грабить и убивать. Типа геймплей.
        - Хорошо, - не унималась девушка. - Если так можно, то почему никто кроме нас так не делает?
        - Во-первых, с чего ты взяла, что никто так не делает? А во-вторых, как это сделать без уникального ошейника? У-ни-каль-но-го! - по слогам произнёс Мангуст. - Думаешь, такие штуки часто выпадают? А по-другому я не представляю, как можно такое провернуть.
        - Ну на нас же тоже ошейники надевали, - стояла на своём Белка.
        - И что? Твоё тело ходило как зомби, но мозг-то работал! Ты бы в том состоянии им деньги перечислила?
        - А вот это неизвестно. Да и мало ли, какие тут ещё есть другие ошейники.
        - Короче! - прервал их спор Тузик. - Белка, тебе сейчас не пофиг, есть или нет другие ошейники? Нашли время спорить, когда когти рвать надо! В ментовку местную он явно не заявит, а вот нанять братву, чтобы назад всё забрать, это запросто! Поэтому давай быстрее раскидывай баблос и валим отсюда! Пока не поздно.
        В этот момент в дверь постучали.
        - Похоже, что поздно, - вздохнула Белка.
        Сначала стучали кулаком, а спустя некоторое время уже явно пинками. После чего с той стороны двери послышался незнакомый грубый голос:
        - Именем Светлейшего Графа Великого Огня и властью, данной мне бургомистром Огненного Предела, приказываю вам открыть дверь и сложить оружие!
        - Именем Зеленейшего Крокодила Гены и властью, данной мне Чебурашкой, приказываю вам идти на хер! - весело крикнул в ответ Мангуст, доставая свой эльфийский меч.
        Но никто больше не разделял его веселье Мангуста, а Тузик почесал затылок и задумчиво сказал:
        - Приехали по ходу…Глава 30
        - Да что же это такое? Что за херня постоянно происходит? Почему всё время с нами? Почему? - у Белки сдали нервы, и она кричала так, что остальные боевые хомяки невольно втянули головы в плечи.
        Глава клана подскочила к Мангусту и заорала на него:
        - На хрена ты его убил? Ведь понятно было, что он сразу своих сюда отправит! Надо было с ним уходить!
        - Так, это… - Мангуст не знал, что ответить.
        Все уже поняли, что отправить лавочника на рес, было самой глупой мыслью после чаепития с мутным магом. Серёга подобрал с пола ставший бесполезным ошейник, повертел в руках доказательство их глупости и на автомате положил его в карман.
        - Почему мы всегда наступаем на одни и те же грабли? ­ - продолжала кричать Белка, но нотки истерики уже уступили в её крике место ноткам злости.
        - Прекрати орать! - прикрикнул на Белку Тузик. - С твоего одобрения его завалили, а ты, между прочим, глава клана!
        - Да я не только на вас ору, - уже спокойным голосом сказала Белка. - Я и на себя. Почему мы так часто тупим?
        - Потому что тупые! - огрызнулся Тузик.
        - А зачем вообще орать? Надо думать, как выбираться! - предложил Серёга, и в этот момент увидел перед собой окошко интерфейса.
        СООБЩЕНИЕ В ЧАТ КЛАНА ОТ ИГРОКА КОНАН:
        ЧТО ОПЯТЬ СЛУЧИЛОСЬ? Я ВЕДЬ ВАС ВСЕГО ПАРУ ЧАСОВ НАЗАД СПАС! ВЫ ИЗДЕВАЕТЕСЬ НАДО МНОЙ, ЧТО ЛИ?
        Кому-то надо было отвечать. Глава клана была ещё не в состоянии. А время уходило. Серёга решил взять переписку на себя.
        СООБЩЕНИЕ В ЧАТ КЛАНА ОТ ИГРОКА КРОТ:
        У НАС ТУТ НЕБОЛЬШАЯ ЗАМИНКА.
        СООБЩЕНИЕ В ЧАТ КЛАНА ОТ ИГРОКА КОНАН:
        НЕБОЛЬШАЯ ЗАМИНКА? ВЫ ЕЩЁ И ШУТИТЕ? ДА НА ВАС ПО ВСЕМУ ГРАФСТВУ ОРИЕНТИРОВКА! ЗА КАЖДОГО, ПРИВЕДЁННОГО ЖИВЫМ К ШЕРИФУ, 5 000 ЗОЛОТА ДАЮТ!
        СООБЩЕНИЕ В ЧАТ КЛАНА ОТ ИГРОКА ТУЗИК:
        ОБЛАЖАЛИСЬ. ПОПРОБУЕМ ВЫКАРАБКАТСЯ. МЫ ЖЕ ТЕБЯ НЕ ПРОСИМ ОПЯТЬ ПОМОГАТЬ.
        СООБЩЕНИЕ В ЧАТ КЛАНА ОТ ИГРОКА КОНАН:
        А КАК Я ВАМ В ЭТОТ РАЗ ПОМОГУ? ТЕЛЕПОРТНУСЬ К ВАМ И БУДУ ВМЕСТЕ С ВАМИ ОТ ЖАНДАРМОВ ОТБИВАТЬСЯ?
        СООБЩЕНИЕ В ЧАТ КЛАНА ОТ ИГРОКА БЕЛКА:
        НЕ ОТВЛЕКАЙ НАС! СКИНЬ МНЕ ПОРТАЛЬНЫЕ КООРДИНАТЫ НАШЕЙ ХИЖИНЫ!
        - Зачем тебе портальные координаты? - с надеждой спросил Серёга.
        - Есть одна мысль, но времени мало, - ответила Белка.
        В дверь снова постучали. И опять до хомяков донёсся уже знакомый голос:
        - Именем Светлейшего Графа Великого Огня и властью, данной мне бургомистром Огненного Предела, приказываю вам открыть дверь и сложить оружие!
        - Дайте пять минут. Мы не одеты! - крикнул в ответ Мангуст.
        Серёга поразился хладнокровности либо безбашенности товарища, а вот за дверью шутку не оценили и приступили к штурму. Сначала дверь несколько раз пнули, скорее для пристрелки, а затем кто-то очень не маленький с разбегу ударил её плечом. Дверь хрустнула, но устояла.
        - Долго не продержится, - вздохнул Серёга после второго мощного удара в дверь.
        - Сейчас заклинание наложу, - сказала Белка и начала кастовать.
        Она быстро прочитала какое-то заклинание, и дверь окутала небольшая сизая дымка.
        - Три минуты у нас есть точно, - сказала глава клана.
        - И что мы успеем за эти три минуты? Через дымоход вылезти? - мрачно спросил Тузик, но Белка проигнорировала его сарказм.
        - Есть шанс свалить! У меня где-то был свиток с телепортом, выпал как-то с одного монстра. А я же маг и могу его активировать. И как глава клана, я могу переносить с собой его членов. Свиток на пятёрку игроков.
        - Ну так давай! - поторопил Белку Мангуст.
        - Ну так не отвлекайте! - огрызнулась та и ушла в себя.
        Примерно через полминуты девушка грязно выругалась и тяжело вздохнула.
        - Вот же зараза!
        - Что? - хором спросили соклановцы.
        - Ничего не выйдет. Я облажалась. У меня опыта не хватает. Там нужен третий уровень. Я думала это уровень игрока, а это уровень владения профессией. А у меня второй.
        - И что? - удивился Мангуст. - Ты же через свиток будешь телепортироваться, а не через заклинание. Должно прокатить! Уровень тут причём?
        - Уровень нужен, чтобы вас забрать. Сама-то я могу.
        - Ну хоть сама вали! - крикнул на Белку Тузик.
        - Погоди! Не вали пока! - вмешался Серёга. - Ты сначала нас убей, а потом вали. Может нам с точки реса легче будет убежать.
        - Тоже мысль, - согласился Тузик. - Хотя там явно уже засада.
        - А можно я вас двоих завалю, а Белка меня? - спросил с надеждой Мангуст, которому, казалось, было не важно, что происходит, лишь бы быстрее пустить в ход свой меч.
        - Нет! - громко крикнула Белка. - Должен быть выход!
        - Ну разве что быстро тебе уровень профессии поднять, - грустно сказал Мангуст.
        Серёгу словно пронзило током от возникшей неожиданно мысли. Нахваливая в душе сам себя за свою лень, он радостно закричал:
        - У меня несколько очков мастера есть, я всё забывал их активировать! Надо подумать, как их тебе передать!
        - И у меня два завалялось! - подхватил Тузик. - Только, действительно, как их передавать?
        - Никак! - разрушил Мангуст оптимистический план товарищей. - Очки мастера, и любые другие, не передаются от игрока к игроку. Но есть вариант!
        Боевые хомяки с надеждой посмотрели на проводившего больше всех времени в мануале, товарища:
        - В этой игре всё как в жизни. И главный принцип тот же: бабки рулят! А с ними у нас сейчас проблем нет. Белка, бегом в лавку покупай всё что есть по профессии, секреты, рецепты, всё что найдёшь! Не важно, для чего это, лишь бы по магии, и лишь бы можно было прямо сейчас изучить и применить! Других вариантов не вижу!
        - Но как купить? - растерянно спросила Белка. - Камень нужен, или лавка!
        - А что, в лавке нет Лавки? - скаламбурил Серёга. - Сейчас поищем!
        В этот момент послышался удар в дверь. Три минуты пролетели незаметно, и магическая защита спала.
        - Наложи ещё одно заклятие! - прокричал Белке Тузик.
        - Не могу. У меня после первого откат не прошёл.
        - Когда пройдёт?
        - Через двадцать семь минут! Уровень-то у меня маленький - откаты долгие!
        - Держи! - Мангуст протянул главе клана бутылочку с мутной фиолетовой жидкостью. - Это как раз для таких ситуаций. Полное восстановление маны и обнуление всех откатов от заклинаний уровнем до десятого.
        Белка быстро выпила содержимое бутылочки и тут же стала начитывать новое заклинание.
        Пока глава клана кастовала, рядовой его член Крот облазил всю лавку в поисках Камня Управления. Он нашёл его в небольшой комнатке за прилавком. Серёга поднёс руку к камню и сконцентрировался на нём. Тут же перед глазами возникла жёлтая надпись:
        ПРИВАТНЫЙ ДОСТУП! ВЫ НЕ МОЖЕТЕ СОВЕРШАТЬ ДЕЙСТВИЯ С ДАННЫМ КАМНЕМ УПРАВЛЕНИЯ БЕЗ ИДЕНТИФИКАЦИИ!
        ВВЕСТИ КОД ДОСТУПА?
        ДА/НЕТ
        - Ввести! - Серёга со злости ударил кулаком по Камню. - Знать бы ещё какой!
        В это время Белка закончила накладывать заклинание на дверь.
        - Готово! - радостно закричала она. - Эта штука мне ещё плюс пятьдесят процентов к следующему заклинанию дала, так что у нас не три, а четыре с половиной минуты есть. Где у него тут Камень?
        - Бесполезно, - сказал Серёга. - Эта каменюка код доступа требует. Без лавочника это просто кусок кварца!
        - Долбанный лавочник! - Мангуст со злости махнул свои мечом в воздухе, да так, что соклановцы отпрянули от него. - Никого больше на рес не отправлю, сто раз не подумав!
        - Стоп! - громко заорал Тузик. - А куда мы лавочника отправили?
        - Неуместная и глупая шутка, - злобно сказала Белка.
        - Я спрашиваю, куда мы его отправили? - повторил Тузик, делая интонационный упор на слово «куда».
        - На рес, куда же ещё? - с досадой сказал Мангуст.
        - Я знаю, что на рес, - неожиданно заулыбался Тузик. - Но куда именно?
        - Да хрен его знает, где у него точка привязки, - отмахнулся Мангуст.
        - А если подумать? - продолжал ухмыляться Тузик.
        Серёга первым догадался, к чему клонит товарищ.
        - Твою мать! - радостно закричал он. - Где ему ещё привязываться, как не в своей лавке? Сейчас!
        Серёга напрягся, постарался отвлечься от всего, что происходило вокруг и активировать магическое умение видеть тайные ходы и тропы.
        - Ты чего…. - не понял его действий Мангуст, но был одёрнут за руку Белкой.
        - Тсс… - прошипела глава клана.
        Серёга понимал, драгоценных минут мало. Времени обыскивать всё здание, не было, но что-то подсказывало ему, тайное место должно было находиться где-то неподалёку. Серёга напрягся и физически почувствовал, как расходуется его мана, усиливая действие особого умения, но это стоило того. В углу комнаты, за барной стойкой Серёга заметил на совершенно белой стене небольшие голубоватые разводы, которые то появлялись, то исчезали. Прошло всего несколько секунд, и разводы исчезли окончательно, уровень маны понизился настолько, что требовался небольшой перерыв. Но увиденного было достаточно. Серёга быстро подошёл к тому месту, где появлялись разводы, и показал на стену.
        - Мангуст! Бей сюда!
        Мангуст подошёл и ударил своим эльфийским мечом по стене. Ничего не произошло. Он вопросительно посмотрел на Серёгу.
        - Бей давай быстрей и чаще! - крикнул Серёга, и Мангуст снова ударил по стене.
        После нескольких ударов на стене снова появились голубоватые разводы, только в этот раз их увидели все. После этого Мангуста уже не надо было просить, он начал лупить по стене с утроенной силой и скоростью. Десяток ударов и магия сокрытия спала. Перед хомяками предстала небольшая дубовая дверь, не более метра в высоту и полуметра в ширину. Ещё два удара и дверь разлетелась в щепки. Мангуст тотчас же рванул в проход. Остальные боевые хомяки бросились следом. За дверью они обнаружили небольшую комнатку два на два метра и узкую винтовую лестницу ведущую куда-то вниз. И почти сразу же услышали, как ломается входная дверь в лавку, и пара десятков ног вбегает в помещение.
        - Заклятие пало, дверь вынесли! - крикнул Мангуст. - Вы бегите, а я их тут встречу.
        Он поудобнее встал за дверью, благо небольшие размеры проёма не позволяли нападавшим вбегать в комнатку на скорости и давали Мангусту неплохое преимущество в отражении атаки.
        - Ну наконец-то, - радостно сказал Мангуст, крепко сжимая рукоять меча. - Дождались!
        Последние слова он адресовал мечу. А пока владелец эльфийского клинка готовился отражать атаку, остальные хомяки побежали вниз по лестнице и оказались в ещё одной небольшой комнате. Размеры её были чуть больше чем у верхней: примерно десять-двенадцать квадратных метров. Пол и стены комнаты украшали толстые ковры с непонятным орнаментом, на потолке висела люстра с фосфоресцирующим кристаллом, а в одном из углов стояла кровать.
        - Бомбоубежище какое-то, - сказала Белка, оглядев комнатку.
        - А кто у нас тут в этом бомбоубежище прячется? - наигранно загадочно сказал Тузик, заглядывая под кровать. - Вау! Какие люди!
        Под кроватью, забившись в самый угол, прятался напуганный лавочник. По его лицу было видно, он либо что-то писал в чат, либо отправлял кому-то ПМ. Возможно, пытался наложить какое-то заклинание.
        - Вылезай, гнида! - рявкнул Тузик на лавочника, но тот лишь постарался ещё сильнее вжаться в угол между полом и стеной.
        Тузик достал меч и ткнул им в Арлена, тот застонал, но не вылез.
        В это время Мангуст вовсю орудовал мечом, отрубая различные части тела всем, кто пытался пройти через маленькую дверь. Жандармы и просто падкие до лёгкой наживы охотники за головами, пришедшие арестовывать объявленных в графский розыск персон второго-третьего уровней не ожидали такого отпора.
        Мангуст отрубил очередную руку с секирой и ждал следующего желающего проникнуть в комнату. Но этот следующий его удивил. Вместо стандартного протискивания в дверь, прикрываясь щитом, и пытаясь нанести Мангусту удар каким-либо колюще-режущим орудием, очередной нападавший просто нырнул в дверной проём. Он сделал это головой вперёд и спиной к полу, держа в руках автоматический арбалет на изготовке. Такого Мангуст не ожидал и поэтому потерял пару драгоценных секунд, во время которых пять арбалетных болтов быстрой очередью вылетели в его сторону. Два пролетели мимо, два вонзились в плечо и лишь один доставил Мангусту реальные проблемы, пробив ему грудь и сбив таким образом почти четверть здоровья.
        - Считается! - почему-то, всё ещё веселясь, крикнул Мангуст и одним махом отрубил арбалетчику обе руки. - Поаплодируй моему удару! Не можешь?
        Руки и арбалет рухнули на пол. Мангуст, заливаясь нездоровым смехом, подобрал оружие, в надежде, что оно не привязанное, и бросил себе в мешок. Арбалетчик тем временем попытался встать на ноги и закрыть собой проход, в который уже протискивался следующий нападавший. Отпихнув плечом арбалетчика, Мангуст успел нанести удар по едва проникнувшему внутрь воину, отрубив ему кисть сжимающую клинок. Добивать его он не стал, а вместо этого нанёс удар по следующему нападавшему. Тот толком не успел влезть в проём, поэтому сразу же ретировался. Трусость или глупость этого воина спасла Мангуста. Не успел он отразить атаку снаружи, как внутри, лишённый правой кисти и меча воин, левой достал кинжал и ударил Мангуста почти в спину. Один удар и полоса жизни уменьшилась ещё на четверть. Лишённый рук арбалетчик тоже не отступил, он прыгал вокруг и пытался пинать боевого хомяка. Урона это нанести не могло, но он надеялся сбить Мангуста с ног. Ведь такая мелочь, как падение обороняющегося и секундная потеря концентрации, могла позволить нападавшим переломить ход боя.
        Самурайским разворотом Мангуст разрубил воткнувшего в него кинжал воина пополам. Эльфийский меч творил чудеса, кроша противников, словно это были не люди, а восковые фигуры. Даже не переведя дыхания, Мангуст сделал следующий рывок, и голова арбалетчика покатилась по полу в сторону дверного проёма, в который уже лез очередной нападавший. Отрубив просунутую в проём руку с обоюдоострым топором, Мангуст по футбольному изящно пнул голову арбалетчика. Та вылетела наружу, и боевой хомяк с удовлетворением слушал, как она с грохотом катится по полу лавки. Тотчас же послышался уже знакомый грубый голос:
        - Кончайте хернёй страдать! Зовите магов!
        Мангуст сразу же понял: теперь он долго проход не продержит. Обычная магия простого воина, не прокачанная на особые заклинания, большого вреда через стену нанести не могла. Нужна была очень мощная концентрация и способность видеть сквозь предметы, чтобы наложить на Мангуста персональный дебаф. Также можно было просто пробить в стене мощным файерболом большую дыру и в неё уже полезть всей толпой. Но для всего этого был нужен боевой маг, а таких ребят на простые задержания не берут. И от того, сколько времени требовалось нападавшим, чтобы притащить в лавку такого мага, зависело: удастся или нет, хомякам убежать.
        Тузик тем временем в нижней комнате продолжал тыкать своим мечом в лавочника. Арлен кричал, стонал, но не вылезал.
        - Ты чего делаешь? - спросила Белка, глядя на это бесполезное действо.
        - Да щас вальну его, он реснется на кровати, и возьмём тёплым.
        - Сдурел? - испуганно воскликнула глава клана. - А если у него сейчас на очереди длинный рес или ещё какая-нибудь фигня? Договорились же думать, прежде чем делать! Так его вытаскивай!
        - Вылезай, урод! Всё равно же достану! - злобно зарычал Тузик, пытаясь сам протиснуться под невысокую кровать.
        Лавочник не вылезал.
        Серёга подошёл к Тузику, чтобы посмотреть насколько основательно закрепился лавочник в своём убежище, и попытаться самому пролезть под кровать. Комплекция у Серёги была для этого дела более подходящая, по сравнению со здоровяком Береговым.
        Крот из Клана Боевых Хомяков встал на одно колено, начал наклонять голову и почувствовал сильное жжение в области бедра. Он резко поднялся и засунул руку в карман брюк. Ладонь обожгло. Жжение было неприятное, но всё же терпимое. Серёга нащупал в кармане горячий предмет и вытащил его. С удивлением посмотрел на переливающийся магическими дугами ошейник.
        - Хозяин! - послышалось из-под кровати, и почти сразу же оттуда показалась голова Ручного Арлена.Глава 31
        Глаза лавочника безумно горели, на лице была глупая улыбка совершенно счастливого существа.
        - Хозяин! - снова произнёс Арлен и, не вставая, пополз к Серёге.
        Крот из Клана Боевых Хомяков быстро надел ошейник на своего уникального питомца, и тот обнял его за ногу.
        - Охренеть! - удивлённо воскликнул Тузик. - Он при виде тебя опять стал твоим петом!
        - Да уж, - согласился Серёга. - Я сам в шоке. Видимо, на расстоянии его отпускает, а как видит меня, так всё. Раскисает.
        - Ну а с ошейником он теперь и на расстоянии навеки твой, - грустно усмехнулась Белка. - Только нам это не поможет.
        - Чего это вдруг? - удивился Серёга, отталкивая от себя назойливого пета.
        - Камень-то наверху остался, - пояснила глава клана.
        Тузик и Серёга сразу же приуныли.
        - А если им как щитом прикрыться и выйти? И дойти до Камня? - предложил Серёга, понимая при этом сам всю нелепость своего предложения.
        - В чём суть прикрытия? Ты не в реале, какой тут смысл от заложника? Его тут же на рес отправят, а нас повяжут, - Белка вздохнула, села на кровать и развела руками. - Реально непруха какая-то.
        - Ну твою мать! Ну всё-таки облажались! - с досадой рубанул по кровати мечом Тузик, так что Белка аж подпрыгнула.
        - Погодите причитать! - прикрикнул Серёга. - Дайте подумать! Он же семнадцатого уровня был!
        - И что? - не поняв, спросил Тузик.
        Серёга товарищу не ответил. Он взял за руку Ручного Арлена и посмотрел ему в глаза.
        - Арлен! - Серёга говорил медленно и громко. - Ты можешь зайти в Лавку?
        - Что, хозяин?
        - Я хочу, чтобы ты зашёл в Лавку!
        - Да хозяин!
        - И чтобы ты мне там кое-что купил! - продолжил Серёга.
        - У меня нет денег, хозяин, - ответил Арлен и заплакал от расстройства.
        - Да он не дурак! - радостно закричал Тузик. - В смысле, он соображает!
        - Я вам про это и говорю! - подтвердил Серёга догадку товарища. - Он много чего понимает. И судя по всему, у него с потерей уровня не пропала возможность заходить в лавку. Белка дай мне пять золотых! Только не на счёт, а монетами!
        Белка протянула Серёге деньги, тот взял их и передал Арлену.
        - Держи! Купи мне бутылку кваса!
        Арлен быстро схватил деньги, засунул их в кошель и тут же достал из своего мешка бутылку кваса и протянул её своему хозяину.
        - Работает! - радостно закричал Серёга, открыл квас и с удовольствием отпил несколько глотков. - Белка, давай денег, пару сотен, сейчас он тебе всего, что надо, накупит!
        Глава клана выгребла из мешка две сотни золотых монет, а Тузик тем временем забрал у Серёги квас, допил его и сказал:
        - Кэш рулит! С детства ни банкам, ни карточкам не доверяю.
        Спустя пять минут мучений с чересчур услужливым Арленом, который всё норовил купить хозяину ещё кваса, Серёга передал Белке несколько бутылочек с различными магическими снадобьями и с десяток свитков.
        В это время наверху, поправив различными снадобьями своё здоровье до ста процентов, облутав всех, кто смог во время натиска прорваться и погибнуть внутри комнатки, а так же собрав, все оружие, что он отсёк вместе с руками, Мангуст с нетерпением и тревогой ожидал прибытия обещанного боевого мага. И вот наконец-то за стеной началось какое-то движение, послышались новые голоса, и опять забряцало оружие. В дверной проём осторожно просунули меч, видимо проверяли, на месте ли Мангуст. Тот усмехнулся, но никак на меч не среагировал. Спустя некоторое время появилась вся рука, но и тут Мангуст сдержался. Когда же в проёме появилась любопытная голова, эльфийский меч вновь вступил в дело. Под громкой смех Мангуста голова упала на пол. Тело тоже рухнуло, и его быстро оттащили. После чего послышался уже хорошо знакомый грубый голос:
        - Там ещё сидят. Морозь их на хрен, Белус!
        - Нет, не вариант, - ответил незнакомый, довольно молодой голос. - Ты же живьём их хотел взять. Замороженные могут вдребезги разлететься, если случайно задеть. Ща я их в камень!
        Почти сразу же после этих слов, Мангуст ощутил в своём теле некоторую тяжесть. Его руки и ноги словно наливались свинцом, а пульс сокращался. Боевой хомяк интуитивно решил размять затекающие руки, но конечности его почти не слушались.Красная надпись всплыла перед глазами:
        НА ВАС НАЛОЖЕНО ЗАКЛЯТИЕ «КАМЕННЫЙ ИСТУКАН»
        ОСНОВНОЙ ЭФФЕКТ:ОКАМЕНЕНИЕ НА 90 %
        ПОБОЧНЫЙ ЭФФЕКТ:СНИЖЕНИЕ ВАШЕЙ СКОРОСТИ НА 100 %
        ОПАСНОСТЬ ДЛЯ ЖИЗНИ: ВЫСОКАЯ (МИНУС 25 % ЗДОРОВЬЯ В ЧАС)
        ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ:3 ЧАСА
        - Ну камень, так камень, - сказал Мангуст и начал двигаться в сторону дверного проёма.
        Каждый шаг давался ему всё труднее и труднее, но он всё таки смог дотащить своё уже почти полностью окаменевшее тело и полностью перекрыть им дверной проём, растопырив руки, так что его нельзя было ни втолкнуть в комнатушку, ни втащить в лавку. Ещё несколько секунд и он уже не мог даже пошевелить веком, но в душе он валялся по полу от хохота, представляя, как сейчас обломались, те, кто рассчитывал быстро попасть в потайную комнату.
        Пока Мангуст сопротивлялся магии, Белка во всю её изучала. Она активировала все добытые Арленом свитки, выпила все снадобья и начитала несколько удачных заклинаний.
        После наложения на Тузика бафа «увеличение скорости на 50%», и награждения Серёги ночным видением в течение часа, глава Клана Боевых Хомяков радостно закричала:
        - Третий! Есть третий!
        После этого Белка достала свиток с телепортом, активировала его, указав высланные Конаном портальные координаты и спустя несколько секунд прямо посреди комнаты открылось портальное окно.
        - Тридцать секунд готовность! - закричала глава клана. - Зовите Мангуста!
        - Мангуст! - заорал громко Тузик, подойдя к лестнице.
        Сверху никто не отозвался.
        - Не слышит, - Тузик рванул наверх.
        - Быстрее! Двадцать пять секунд! - крикнула ему вслед Белка.
        Тузик мигом взобрался по лестнице и увидел потрясающую картину: его товарищ, полностью окаменевший, перекрывал собой дверной проём, упёршись руками в выступы в стене. Снаружи ему в спину били чем-то вроде тарана. Стены крошились, было понятно, ещё немного и Мангуста выбьют из проёма. Быстро оценив ситуацию, Тузик подскочил к соклановцу и подлез под него, так что со стороны могло показаться, что Мангуст висит у него на спине, положив руки на плечи. После чего, постаравшись попасть в резонанс с очередным ударом тарана, Тузик рванул товарища на себя. Всё получилось, как он хотел, и боевые хомяки отлетели в сторону лестницы. Тотчас же в дверной проём просунулся шустрый арбалетчик, за ним второй. Тузик быстро вскочил и, взвалив Мангуста на плечи, потащил его вниз по лестнице, ощущая своим телом, как в него вонзаются арбалетные болты. Они рухнули с лестницы когда Белка с Серёгой уже одной ногой стояли в портальном окне, а лавочник бегал вокруг.
        - Семь секунд! - надрываясь, крикнула Белка.
        - Лучше бы ты мне силы наколдовала, а не скорости, - огрызнулся Тузик.
        Он поднял на руки каменного товарища, сделал шаг к порталу, и в этот момент очередной арбалетный болт пробил ему основание черепа. В глазах у боевого хомяка потемнело, он стал заваливаться на бок и терять сознание.
        Тузик уже не видел, как рванулся к нему Серёга и успел подхватить его, падающего с Мангустом на руках. Как бросился помогать своему хозяину Ручной Арлен, и как Серёга с петом вдвоём дотащили Тузика с Мангустом до окна портала за секунду до его закрытия.
        Едва Серёга переступил через границу портального окна, как что-то громко хлопнуло, яркая вспышка ударила по глазам, а уши заложило. Лёгкая тошнота подкатила к горлу. Серёга с непривычки зажмурился, но голос Конана заставил его открыть глаза.
        - Охренеть! Просто нет слов!
        Яростно ругаясь, Конан бросился на середину хижины, где появились его подопечные, уставшие, испуганные. К тому же один из них оказался ещё и в виде каменной статуи, а другой полностью окровавленный. Разумно предположив, что у окаменевшего Мангуста шансов ещё немного протянуть однозначно было больше, чем у истекающего кровью Тузика, Конан бросился к последнему. Он быстро глянул его характеристики. Жизнь подопечного была в красном секторе и цифра 4 в шкале процентов пугающе давала понять: времени почти нет. Куратор тут же стал накладывать на Тузика различные бафы, но толку от этого не было.
        - Белка, ты как? Силы есть? Кастовать можешь? Мана есть? - спросил он, не отрываясь.
        - Силы есть, всё есть, маны аж с горкой! - ответила Белка, которая всё находилась под действием увеличивающих ману снадобий.
        - Тогда слушай и запоминай, что сейчас будешь делать! У него жизни четыре процента. Я смог его на этом уровне тормознуть. Но поднять не реально, ниже пяти процентов - критический уровень. С него никакими бафами да зельями не вытащить. Но нас двое, поэтому вариант есть. Тем более, если у тебя с маной всё нормально. Доставай сейчас все доступные заклинания на восстановление жизни и здоровья и будь готова!
        - Я могу чем-нибудь помочь? - спросил куратора Серёга, желающий тоже принять участие в спасении товарищей.
        - Можешь. Не мешай! - отрезал Конан и продолжил давать указания Белке. - Я сейчас буду использовать редкий и неприятный баф. Называется «Последний шанс», название само за себя говорит. Я ему перелью часть своей жизни.
        - А разве так можно? - удивилась Белка.
        - Можно. Только переливание идёт один к десяти, - мрачно сказал куратор. - У него сейчас четыре процента, а нам надо десять, а лучше на всякий случай одиннадцать. То есть, я ему должен перекачать семь процентов. Значит, у меня жизнь просядет на семьдесят. На оставшихся тридцати я его ни лечить, ни бафить не смогу. Поэтому все надежды на тебя! Не забывай, регенерация начинается после двадцати процентов, поэтому если у тебя вся мана кончится, а он двадцати не достигнет, то опять начнёт ласты склеивать. Поэтому не ушатывай все силы. На пятнадцати он должен прийти в себя. Крот!
        Куратор посмотрел на Серёгу.
        - Как он в себя придёт, сразу тащи его к Камню, пусть привязывается тут. А как привяжется, то можете его бросить. Реснется, ничего страшного не будет. Не фиг силы тратить. Нам ещё каменюку в себя приводить.
        Раздав указания, Конан перекачал часть своей жизни Тузику и откинулся на кушетку восстанавливаться. Его место у раненого заняла Белка. И тут куратор испытал очередное удивление. Всего за несколько минут Белка довела здоровье своего соклановца до относительно безопасных тридцати пяти процентов. Третий уровень владения профессией мага и принятый в лавке различный магический допинг оказались очень кстати. Когда шатающийся Тузик отправился к Камню менять привязку, немного восстановивший силы Конан принялся за Мангуста. Куратор слегка поколдовал над подопечным, а затем спокойно сказал:
        - Тут ничего страшного. Здоровье я ему до ста поднял, а с камнем ничего поделать не могу. Сильное заклятие. Да и не надо ничего делать. Примерно через два с половиной часа он сам отойдёт. Время от времени просто поднимайте ему здоровье.
        Поняв, что никому из четырёх подопечных больше ничего не грозит, куратор наконец-то обратил внимание на лавочника.
        - А это ещё кто такой? Как он, вообще, смог с вами прыгнуть? Белка, ты же только членов клана пока с собой таскать можешь!
        - Вообще-то, он мой пет! - гордо сказал Серёга, в очередной раз немало удивив куратора.
        - Какой на фиг пет? Это же человек! Люди не могут быть петами! - разозлился Конан. - Кто это?
        - Ты его характеристики посмотри, прежде чем орать! - спокойно сказал Серёга.
        Конан скорее интуитивно глянул на характеристики лавочника. Первая же строчка привела его в полнейший ступор:
        РУЧНОЙ АРЛЕН (ПИТОМЕЦ)
        Конан зажмурился, не поверив своим глазам, а затем вновь прочитал статы. После чего единственное, что он смог произнести были два слова:
        - Как так?
        - А вот так! - гордо сказал Серёга и добил куратора. - Арлен, ты чего хочешь больше всего?
        - Хозяин! - преисполненный радостью от того, что на него обратили внимание, Арлен сиял как выигравший миллион долларов в лотерею БОМЖ. - Больше всего в жизни я хочу служить Вам, хозяин!
        - Это просто пипец! - развёл руками Конан, не найдя других слов для описания увиденного.
        - Потому и прыгнул с нами, что пет тоже член клана, - усмехнулась Белка. - Кстати, Крот, а как ты на него ошейник надеваешь, на нём же застёжек нет?
        - А хрен его знает, - честно ответил Серёга. - Он сам надевается. А застёжек, наверное, нет, чтобы его с пета кроме меня никто другой снять не мог.
        Конан демонстративно прокашлялся, привлекая к себе внимание.
        - Я, конечно, понимаю, вы все теперь такие крутые и, если информация о награбленном вами верна, то ещё и до фига богатые. Но называть человека петом - это перебор! - куратор ещё сильнее насупился. - И, как минимум, я вам запрещаю это делать при мне! Даже если вам и удалось каким-то образом провернуть такой фокус, сделав человека петом, то знайте, я это не одобряю!
        - Он нас в рабство продал, - спокойно ответил куратору Тузик. - Дал квест, отправил в западню. Если бы не Гвоздодёр… да ты сам же в курсе.
        В хижине воцарилась гнетущая тишина, которую спустя минуту прервал голос Конана:
        - Хороший пет. Надо его в грузового маунта прокачать.
        Боевые хомяки расхохотались. Смеялись долго, выводя, таким образом, из организма весь накопившийся за последние часы стресс.
        Через два с половиной часа пришёл в себя Мангуст, который даже не сразу понял, где находится. А ещё спустя некоторое время куратор собрал своих подопечных для серьёзного разговора.
        - Как я уже говорил, вы меня удивили. Скажу больше, впервые за всё время вы меня удивили в хорошем смысле этого слова. Да ещё и не раз. Но факт остаётся фактом, - Конан выдержал паузу и грустно сказал. - Вы идиоты!
        Лицо у куратора при этом было настолько расстроенным, что никто даже не обиделся.
        - Вы ограбили уважаемого жителя графства, в добавок ещё и члена могущественной гильдии. Ваша репутация здесь настолько в минусах, что и представить страшно. Вы объявлены врагами Графства Великого Огня, за ваши головы назначена награда. Пока вы на территории графства, цена за вашу голову видна каждому встречному вместе с вашими статами.
        - Ни фига себе, - не удержавшись, присвистнул Тузик.
        - Ну а то, что вы его ещё и сделали своим петом, это вообще за гранью разумного и дозволенного. И хоть я, узнав причины вашего поступка, полностью вас поддерживаю, это не отменяет того, что таким циничным действием вы не просто нанесли оскорбление Гильдии Торговцев Огненного Предела. Вы унизили их на всё графство, а, возможно, даже на всё княжество. Такое не прощается.
        - И чего теперь делать? - осторожно спросила Белка.
        - Что делать? - усмехнулся Конан. - То, что и должны были! Основное задание никто не отменял. И для начала вам по-прежнему надо попасть в Северославль! И что самое важное, попасть туда своим ходом! Никакие телепорты использовать нельзя, хоть у вас теперь и есть на них деньги. Нет, вы конечно можете прыгать туда-суда, убегая от противников, это не возбраняется, но большую часть пути вы должны пройти своим ходом, ну или на обычном транспорте. Короче, без магии добраться. Это условие Хозяина. Он ждёт вас в Северославле.
        - А ему нельзя объяснить, что на нас целенаправленно ведут охоту? - возмутился Серёга. - Что кто-то слил инфу о том, что мы без блокировки! На хрена ему всё это? Зачем ему этот риск по дороге в Северославль! Не проще сразу отправить нас на Обратную Сторону?
        - Не проще, - вздохнул куратор. - Вы не представляете, что такое - Обратная Сторона. Тут я хоть как-то вас могу спасать. А там вам сразу конец придёт. Рано вам туда. Прокачаться надо.
        - А может, тогда надо вернуть эту блокировку, пока качаемся? - задал логичный вопрос Мангуст. - На фига её сразу сняли? Чтобы нас каждый второй пытался в рабство украсть?
        - Естественный отбор, ребята, - Конан грустно улыбнулся. - Нам в команду нужны лучшие из лучших. Поэтому подумайте, как вам добраться в Северославль!Глава 32
        Серёга решил немного приободрить расстроенного куратора.
        - Ну, если надо добраться своим ходом, значит, доберёмся. Кое-какой опыт уже имеется, а то, что нас тут каждая тварь пытается поймать и в рабство продать, мы уже поняли. Постараемся впредь быть осторожнее.
        - Вообще, это, конечно, жесть, - возмутилась Белка. - Я понимаю, риски и всё такое, но чтобы вот так вот охотились на людей, это же ненормально! Кто сюда играть-то ходит? Если тут чуть что и сразу в рабство!
        - А кто сюда играть ходит, у тех всё нормально, - усмехнулся Мангуст. - У них блокировка стоит и задачи в игре другие. Но мы-то не играть пришли!
        - Ага, - поддержал товарища Тузик. - Это как, если ты приходишь при бабле на дорогой рынок за помидорами, и все тебе рады. И каждый продавец улыбается, менты не трогают, и жизнь прекрасна. А если ты с зоны откинулся или беженец и на рынок пришёл в поисках работы, то и каждый мент тебя норовит обобрать, и работу ты получишь, ничем от рабства не отличающуюся. Паспорт заберут и копейки платить будут. А чуть что - по роже! И никому не пожалуешься, потому что всё схвачено!
        - И вроде одна локация - рынок, а условия для персов разные! - весело перевёл на игровой язык Мангуст. - Вот и тут так!
        - Типа того, - подтвердил Конан. - Не настолько примитивно, но примерно так и есть. Игроки с включённой блокировкой, мало того, что могут в любой момент выйти из игры, так ещё и админам пожаловаться. А зайдя без блокировки, по сути, вы взломали игру и находитесь в ней незаконно. Это всё прописано в лицензионном соглашении. Соответственно, вы не имеете права ни жаловаться, ни требовать каких-либо компенсаций или помощи. Это вас могут засудить за взлом игры, если что. Но, разумеется, никто так не поступает. Разрабам это не выгодно. Обратная Сторона и все эти приколы с рабством и игрой без блокировки привлекают слишком много народа, и там крутятся огромные деньги.
        - Ясно, - вздохнула Белка, хотя по её лицу было видно, что ничего ей не ясно.
        - Давайте лучше думать, как вам отсюда уходить, - Конан выдержал паузу, прикидывая варианты. - Самый близкий и безопасный путь отсюда в столицу княжества - через Графство Великого Огня. Остальные дороги и длиннее, и опаснее. И как вы осилите их, я, вообще, не представляю. Учитывая, что вы на простых тропках в нубовских локах встревали как никто другой!
        - Но мы же учимся на своих ошибках! - обиженно вставил Мангуст.
        - А вот кос-лист графства говорит об обратном! - грустно усмехнулся куратор.
        - Конан, ты же видишь, что это не простые совпадения! На нас тупо охотятся! Кто-то нас слил! Неужели, ты этого не видишь? - возмущённо сказал Серёга.
        - Возможно, - согласился Куратор. - Но это точно не я.
        - После того, как по твоей просьбе нас Гвоздодёр вытащил из полнейшей задницы, у нас насчёт тебя никаких сомнений быть не может, - поторопился успокоить куратора Мангуст. - Но согласись, кто-то же нас слил! Мы теперь лакомый кусочек для каждого работорговца!
        Куратор кивнул и продолжил.
        - А после вашего номера с Арленом, ещё и для его гильдии вы цель номер один! Кстати, надо с ним что-то делать. Шутки шутками, но надо что-то решать. Я, вообще, не понимаю, как такое могло произойти. У него явно стоит блокировка. Я не понимаю, как вы смогли его превратить вот в это? - Конан указал на Серёгиного питомца. - Я в реал выйду сегодня, пробью, что к чему и как лучше поступить. А пока так пусть всё остаётся.
        - А нам сейчас что делать? - спросила Белка.
        - Думаю, вам надо денёк отдохнуть. Посидите в хижине. Вообще не выходите. Вас прямо за дверью могут повязать, как преступников. Просто отдохните. Пораскиньте мозгами. Крот пусть карты изучит. Деньги у вас теперь есть. Прикупите оружия, шмот хороший, изучите профессии свои. Морально подготовьтесь к переходу.
        - Ну ты хоть примерно тогда скажи, каким маршрутом пойдём? - спросил Серёга. - Чтобы я мог нужные карты изучить.
        - Думаю, надо выдвигаться в сторону противоположную Сероштановску. Там граница графства ближе всего. Причём, до границы я вас доведу, Хозяин дал на это добро. С мишенью на спине и вознаграждением за поимку над головой, сами вы отсюда не выйдете. Как я уже сказал, вы все в кос-листе графства. Каждый встречный на его территории может и должен вас убить. Или поймать и сдать за вознаграждение бургомистру Огненного Предела. Поэтому я, как ваш куратор, имею право вас защищать. Но как только вы переступите границу Графства Великого Огня, вы формально будете вне опасности. Поэтому дальше пойдёте сами.
        - Формально… - пробормотала Белка, задумавшись о чём-то.
        - Да! И если честно, уверенности в том, что после перехода границы, вам станет легче, никакой нет, а очень даже наоборот! - Куратор продолжал «радовать» подопечных. - Вы нанесли самое обидное и несмываемое оскорбление Гильдии Торговцев Огненного Предела - превратили в пета одного из самых уважаемых её членов. Они этого никогда не простят. Будут мстить и за пределами графства. Но тут, как я уже сказал, будем отдельно думать, как выкручиваться. Сначала я узнаю, что там с Арленом по факту получилось. Он ли это сейчас тут ошивается вокруг нас, или его самого блокировка давно выбила, а это просто моб в его оболочке. В общем, вопросов и проблем много. И не забываем про работорговцев.
        - И то, что нас слил кто-то! - опять вставил Серёга, очень уж его возмущал этот факт.
        - Короче, отдыхайте сутки. И никуда не выходите! - Куратор проигнорировал последние Серёгины слова. - Завтра утром приду, всё окончательно обсудим и сразу же выдвинемся в дорогу.
        - А карты-то какие изучать? - снова спросил картограф клана. - До границы я понял, а потом как пойдём?
        - Все изучай! Тут это не так уж и сложно, всё в деньги упирается, а они у тебя есть, - сказав это, Конан покинул хижину.
        После ухода куратора, боевые хомяки, не сговариваясь, все как один, завалились спать. Несмотря на физическую бодрость, им требовалась эмоциональная перезагрузка. Ручной Арлен тоже прилёг подремать на пол возле хозяйской кровати. Серёга попытался было уговорить питомца занять спальное место Крыса, но видя бесполезность данного мероприятия, махнул на это дело рукой.
        Примерно через два часа, отоспавшись и набравшись сил, боевые хомяки принялись обсуждать сложившуюся ситуацию и строить планы.
        - Прежде чем займёмся обсуждением похода, давайте деньги разделим! - предложила Белка. - А то ведь так и не успели, а меня напрягает такую сумму таскать.
        - Тяжело? - «подколол» её Тузик.
        Белка с ответом не задержалась:
        - Да нет, не тяжело. Велик соблазн вас всех завалить и деньги себе забрать. Короче, я сейчас на четыре части разделю и вам закину, каждому свою долю. Но предлагаю перед этим часть закинуть Крысу.
        - А зачем ему кидать? - удивился Серёга и тут же поспешил пояснить свои слова. - Вы только не подумайте, что мне жалко. Я имел ввиду, а вдруг у него их заберут? Мы же не знаем, что с ним и где он. А так хоть всё на пятерых делите. Я не против.
        - На пятерых поровну смысла не вижу, - высказал своё мнение Тузик. - Крот прав. Есть шанс, что у него это сразу заберут, а дарить кому попало почти пятнадцать штук голды - глупо. Предлагаю пятёрочку закинуть. Если отберут, не так обидно, а если нет, то это достаточно большая сумма, чтобы Крыс в случае побега ни в чём не нуждался. По крайней мере, на первое время, а там нам сообщит, где он.
        - И сначала вычти всё, что потратила на прокачку магии, когда нас вытаскивала, а потом уже дели, - добавил Мангуст. - Надо, чтобы всё по-честному.
        - Как скажете, - Белка ненадолго ушла в себя, и через минуту Серёга увидел перед глазами сообщение:
        ИГРОК БЕЛКА ПЕРЕДАЁТ ВАМ ЗОЛОТЫЕ МОНЕТЫ: 16 586 ШТУК
        ПРИНЯТЬ: ДА/НЕТ?
        Серёга сглотнул слюну и быстро, словно Белка могла передумать, нажал на виртуальную кнопку ДА. От осознания того, что на его счету теперь лежит большая сумма денег, Крот из Клана Боевых Хомяков впал в состояние некоторой эйфории, откуда его вывел голос Белки:
        - Крысу деньги не ушли. Зависли. Ждут его подтверждения. Что делать?
        - Ничего не делать, - сказал Мангуст. - Оно так может пятьдесят дней висеть, потом вернётся, если он за это время не получит доступ к управлению своим счётом и не подтвердит приём денег. Видимо вместе с блокировкой сообщений и доступ к счёту заблокировался.
        - Ну, значит, пусть висит, - согласилась Белка и вспомнила, что она главарь клана. - Давайте все закупайтесь новым оружием, одеждой, доспехами, но всё не тратьте. Чувствую, деньги нам ещё понадобятся. И не раз.
        Остаток дня и половину ночи боевые хомяки провели, занимаясь шопингом и обсуждая предстоящий путь в столицу княжества. Спать легли под утро.
        Куратор прибыл в восемь утра.
        - Всем привет! - бодро сказал он, войдя в хижину. - Отдохнули? Морально приготовились к переходу?
        - А какие у нас варианты? - спросил его Тузик.
        - Правильно! Никаких!
        Конан посмотрел на Арлена, сидящего на полу в углу комнаты, и обратился к Серёге:
        - Насчёт пета твоего узнал. Как я и думал, Арлена, точнее того, кто за него играл, из игры выбросило. Всё же блокировка работает. И это хорошо. Но глюк с персом прикольный. Он реально стал твоим петом. Тут такое иногда бывает, что перс уходит в свободное плавание. Потом расскажу. Но вот чтобы его ошейником перехватили и в пета превратили, первый раз вижу. Но это не важно. Важно другое: хозяин акка сейчас истерит, ругается с админами и требует возвращения перса. Это можно использовать. Например, вернуть ему его взамен на гарантию безопасности. В любом случае, просто так пета отпускать не стоит. Это теперь наш актив.
        Серёга заметил, что Конан едва ли не впервые употребил слово «наш». Либо оговорился, либо стал ощущать себя одним целым с подопечными.
        - К переходу готовы? - обратился куратор уже ко всему клану.
        - Да, - ответила за всех глава. - Прямо сейчас выходим?
        - Думаю, что ближе к вечеру, - охладил её пыл куратор. - Всё же попробую, выменять этого пета на безопасный уход. Да и ночью меньше шансов натолкнуться на всяких праздношатающихся по окрестностям лихих людей. До вечера!
        Вечером куратор не пришёл, а лишь прислал сообщение:
        СООБЩЕНИЕ В ЧАТ КЛАНА ОТ ИГРОКА КОНАН:
        Я ДОГОВОРИЛСЯ. ВАМ ДАДУТ УЙТИ. КАК ПОКИНЕТЕ ТЕРРИТОРИЮ ГРАФСТВА, СРАЗУ ЖЕ ОТПРАВЬТЕ АРЛЕНА НА РЕС. МНЕ С ВАМИ ИДТИ ТЕПЕРЬ СМЫСЛА НЕТ. НО ДВИГАЙТЕ ПО-ЛЮБОМУ КАК ПЛАНИРОВАЛИ, В СТОРОНУ ПРОТИВОПОЛОЖНУЮ СЕРОШТАНОВСКУ. ЛУЧШЕ БЫСТРЕЕ ПОКИНУТЬ ГРАФСТВО. ПРОЙДЁТЕ ГОРЫ, ПРИВЯЖЕТЕСЬ В ПЕРВОМ ГОРОДКЕ И ВЫХОДИТЕ НА СВЯЗЬ! ОБСУДИМ ДАЛЬНЕЙШИЕ ПЛАНЫ. УДАЧИ!
        Боевые хомяки и Ручной Арлен тут же выдвинулись в дорогу. Как и пообещал Конан, никто не препятствовал их уходу из деревни. Путь отряда лежал в сторону небольшой горной гряды. Шли пешком, несмотря на предложение Мангуста нанять лошадей. Хомякам, конечно, эта идея пришлась по душе, но Конан настоятельно не рекомендовал заходить в центр деревни и лишний раз светиться, а, не засветившись, арендовать пять лошадей было невозможно.
        Так как вышли практически перед закатом, то уже через час после того, как покинули деревню, передвигались практически в полной темноте, прокладывая себе путь через густой лес. Впрочем, Серёга заранее изучил все тропинки этого леса и вёл соклановцев уверенно, словно возвращался с дискотеки к себе домой через городской парк. Он шёл первым, активировав приобретённый навык видеть ночью. Почему-то такая фича, за которую иной лучник отдал бы немало золота, полагалась картографу. Серёга решил, что это недоработка разработчиков, но с радостью прокачал это умение, благо купить для прокачки различные доступные в продаже свитки и заклинания он теперь мог. Остальные шли следом, немного подсвечивая путь небольшими факелами холодного огня, также приобретёнными в Лавке перед выходом.
        Затоварились хомяки в Лавке по полной программе. Помимо того, что им теперь было на что закупаться, большая сумма на счету открыла им доступ к тем разделам меню, о которых они даже и представить себе раньше не могли. Хомяки развернулись в Лавке от души, словно отказывавшие себе до этого во всём нищеброды чудом получившие безлимитную кредитную карточку и доступ в самый роскошный гипермаркет, они покупали всё самое лучшее и дорогое.
        Серёга шагал по лесу в новых кожаных сапогах с серебряными пряжками и сжимал в руке двуручный меч десятого уровня. Лунный свет отражался от его новых блестящих нагрудных доспехов, надетых поверх дорогого камзола. Конечно, меч он мог и не нести в руках, а спокойно положить в мешок, но уж очень приятно было осознавать, что владеешь такой убийственной штукой. Впрочем, в мешке лежал автоматический арбалет, способный выпускать до десяти болтов за раз. Это тоже грело Серёгину душу и поднимало его самооценку. О том, что Серёга выкупил в Лавке все доступные на его уровне развития карты, как графства, так и княжества, можно было и не говорить.
        Остальные хомяки закупились не менее серьёзно. Все они тоже полностью переоделись и обновили оружие.
        Белка вооружилась модернизированным луком, но в отличие от Серёги обновку несла в мешке, а вот Тузик свой новый топор тоже тащил в руках, время от времени любовно поглаживая его посеребрённую рукоять. Лишь Мангуст не стал менять основное оружие, но это было понятно, замены его мечу в Лавке быть не могло. Как минимум на ближайших пятидесяти уровнях.
        Ближе к полуночи пересекли лес и вышли к берегу небольшой речушки. Тут же решили передохнуть и перекусить. Больше для удовольствия, нежели от усталости, потому что особо сильно прогулка через лес никого не вымотала. Но тёмная лесная чаща сменилась большим открытым пространством, а полная яркая луна создавала ощущение классической питерской белой ночи, предоставляя возможность полноценного общения без необходимости светить друг другу в лицо факелами или жаться к костру. Упускать такую замечательную возможность для ночного пикника было категорически нельзя.
        По своему меню предстоящий перекус кардинально отличался от их предыдущих пикников на природе. Чёрной икры и трюфелей, конечно, на столе не было, но запечённый бараний окорок с розмарином, овощи на гриле, свежеиспечённые хрустящие лепёшки и бутылка красного коллекционного вина явно не уступали засоленным зародышам осетровых. А благодаря интерфейсу игры продукты выглядели так, словно их только что вынесли из кухни добротного ресторана.
        - По ходу здесь жить можно, если бабки есть, - задумчиво произнёс Мангуст, отправляя в рот очередной кусок таящей на языке баранины и запивая его вином.
        - Если бабки есть, везде жить можно, - резонно заметил на это Тузик. - У нас на тюрьме вор в законе так жил, как думаю, и Крыс наш, будучи депутатом, себе позволить не мог.
        - Интересно, как он там? - задала Белка риторический вопрос, на который никто из присутствующих не мог дать ответ.
        - Будем надеяться, что хотя бы не нервничает больше, - предположил Мангуст. - Реально жалко было его.
        - Да уж, без слёз на него смотреть было невозможно, - согласился Тузик.
        Серёга хотел сказать, что он очень верит в то, что Крыс сделал правильный для него выбор, но рот был забит мясом, поэтому Серёга просто согласно кивнул и передал кусок баранины Арлену. Питомец отказывался брать пищу со стола и ел только то, что ему лично давал хозяин.
        - А я хочу мороженое, - сказала в возникшей тишине Белка и неожиданно рассмеялась.
        - А чего смеёшься? - удивился Мангуст. - Я бы тоже эскимо заточил. Или лучше пломбир… шоколадный! Хотя нет, от шоколада меня уже воротит. Лучше сливочный. Надо пробить, есть ли в Лавке мороженое.
        - Смеюсь, потому что смешно стало, - объяснила Белка. - Сначала нам вообще не до еды было. Лишь бы виртуальных галет хватило, чтобы не загнуться. Потом хоть что-то, лишь бы реально съесть можно было. Затем начали выбирать. А сейчас я хочу мороженого!
        Белка снова громко и заливисто засмеялась, мужская часть клана удивлённо переглянулась, никогда раньше они не видели своего главаря в столь весёлом расположении духа. Видимо эта часть её натуры все предыдущие дни была спрятана где-то в глубине Белки, но в неожиданном месте и в неожиданное время вдруг прорвалась наружу.
        - Крем-брюле ещё можно! - продолжил размышления о прекрасном Мангуст. - Можно мороженое, а можно десерт. Тоже тема хорошая. Просто вы, наверное, никогда не пробовали настоящий крем-брюле. Поэтому вам не понять. В Ницце, на Английской набережной есть маленькая кондитерская. Там делают самый лучший на свете крем-брюле.
        - Ну да, куда уж нам понять, - усмехнулся Тузик. - У нас в тюрьме крем-брюле не подавали.
        В этот раз засмеялись все, даже Ручной Арлен, который, конечно же, особо ничего не понимал, а смеялся больше из солидарности с хозяином.
        Тузик поднялся на ноги и нарочито наигранно похлопал себя по животу.
        - Ну что ж, кишканулись мы добренько, но хочешь - не хочешь, а надо идти дальше!
        Серёгу развеселил вид хлопающего себя по животу Тузика, но почти сразу же он перевёл взгляд в сторону, его внимание привлекло какое-то странное едва уловимое движение возле одиноко стоящей берёзы, метрах в тридцати-сорока от места их стоянки. Ему показалось, что воздух там был как будто немного мутным, так бывает во время наложения группового бафа на невидимость. Простым взглядом такое было не разглядеть, но умение ночного видения позволяло, если не разглядеть скрытое бафом, то, по крайней мере, заметить неладное.
        - Тузик, пригнись! - негромко сказал Серёга, вглядываясь в сторону берёзы.
        Тузик вместо того, чтобы последовать совету, наоборот распрямил руки в разные стороны и с удовольствием потянулся, одарив Серёгу лишь вопросительным взглядом.
        Ответить на взгляд-вопрос Серёга не успел. За него это сделали пять арбалетных болтов, пронзившие раскрытую всем ветрам и стрелам грудь Тузика.
        **
        Уважаемые читатели!
        Прошу прощения, что пару дней не было выкладок.
        Но до конца тома осталось 2-3 главы. Надо всё собрать в кучу и оформить полноценный промежуточный финал. И дать ответы на некоторые вопросы и ничего не забыть. Поэтому времени много уходит.
        В общем, облажаться неохота. А то тут ошибок особо не прощают. ))
        Надеюсь на понимание.Глава 33
        - Нас атакуют! - первым закричал Мангуст, но к своему разочарованию и досаде, он не мог понять, кто их атакует и с какой стороны ждать основной удар.
        Боевой хомяк оглядывался по сторонам и сжимал в руке свой уникальный меч, готовясь отразить удар с любой стороны.
        - Чё за хрень? - Тузик уже сидел на земле и вытаскивал из груди болты, а Белка его быстро отлечивала.
        При этом больше никаких попыток напасть на боевых хомяков никто не предпринимал.
        - Интересно, кто это? - спросила Белка, на лице которой не осталось и следа от недавнего радостного смеха.
        - Да какая разница? Пожрать хоть спокойно дали, и на том спасибо! - рыкнул Тузик. - Кто бы они ни были, нам надо их валить и идти дальше!
        - Большая разница, - возразил Мангуст. - Будем знать, кто это - будем знать, как их лучше завалить!
        - Меня другое интересует, почему они дальше не нападают? - спросил Серёга, вглядываясь в сторону берёзы, в ожидании увидеть там ответ на свой вопрос.
        - Может, не могут пока? Ждут чего-то? Или кого-то! - предположил Мангуст. - Может, они специально таким образом нас здесь решили задержать?
        - Тогда мы должны на них напасть побыстрее, если они чего-то ждут. Пока они этого не дождались, - заметила Белка и с досадой добавила. - Только вот, где они?
        - Возле берёзы, - ответил ей Серёга. - Метрах в пяти левее от неё, в сторону реки если идти. Я вижу там воздух такой, густой, как будто непрозрачный. Явно магия.
        - Ну вот и проверим сейчас, магия или не магия! - с этими словами Мангуст взмахнул мечом и побежал в сторону, указанную Серёгой.
        Остальным хомякам пришлось, особо не раздумывая, броситься следом. Примерно на полпути к берёзе всем уже стало понятно, что этот участок земли находится под большим и сильным заклинанием. Лучи лунного света проходящие сквозь воздух на этом участке как-то странно преломлялись и создавали непонятную оптическую иллюзию, результатом которой являлась полная непрозрачность прозрачного в теории воздуха.
        Когда до участка закрытого бафом осталось метров пять, навстречу боевым хомякам, словно из ниоткуда, вышли около десяти рыцарей в полной боевой экипировке, каждый уровнем не менее пятнадцатого. Это было так неожиданно, что хомяки остановились. И не столько количество рыцарей, сколько их вид поразил подопечных Конана. Они все были как один: одинаковой комплекции, в одинаковом снаряжении и с одинаковым оружием. Это было очень удивительно. В игре даже неписи выбирали оружие каждый по своему усмотрению. Полицейские, гвардейцы, солдаты, все служивые, которых к этому времени хомяки встречали в игре, хоть и имели какие-то общие черты в униформе и вооружении, но, как правило, различий между двумя разными членами отряда было предостаточно. В этот раз из магического тумана вышли некие рыцари-близнецы или клоны.
        Серёга быстро прочитал статы ближайшего к нему неприятеля.
        ЧЕТЫРНАДЦАТЫЙ (ТАЙНАЯ ПОЛИЦИЯ ГРАФА ВЕЛИКОГО ОГНЯ)
        УРОВЕНЬ: 23
        ЗДОРОВЬЕ: 95
        ПРОФЕССИЯ: ЧИСТИЛЬЩИК
        ОТНОШЕНИЕ К ВАМ:НЕПРИЯЗНЬ
        ИСХОД ПРОТИВОСТОЯНИЯ:КРАЙНЕ НЕБЛАГОПРИЯТНЫЙ
        Затем Серёга перевёл взгляд на другого рыцаря, ближайшего к Четырнадцатому.
        СОРОК ТРЕТИЙ (ТАЙНАЯ ПОЛИЦИЯ ГРАФА ВЕЛИКОГО ОГНЯ)
        УРОВЕНЬ: 23
        ЗДОРОВЬЕ: 95
        ПРОФЕССИЯ: ЧИСТИЛЬЩИК
        ОТНОШЕНИЕ К ВАМ:НЕПРИЯЗНЬ
        ИСХОД ПРОТИВОСТОЯНИЯ:КРАЙНЕ НЕБЛАГОПРИЯТНЫЙ
        «Хрена себе, - подумал Серёга. - Тайная полиция. Да у нашего графа своё гестапо есть. И что значит ­ -чистильщик? И почему у них номера вместо имён? Чем дальше, тем веселее».
        Из раздумий его вывел крик Мангуста:
        - Па-не-сла-а-а-ась!
        Мангуст, размахивая мечом, бросился на ближайшего к нему неприятеля, но почти сразу же, после первого ответного удара, был вынужден ретироваться, слишком уж большой была разница в уровнях для прямого боя, да ещё и с превосходящим по численности противником.
        - Отходим! - громко крикнула Белка и для надёжности отправила соклановцам сообщение в чат.
        СООБЩЕНИЕ В ЧАТ КЛАНА ОТ ИГРОКА БЕЛКА:
        УХОДИМ! БЕСПОЛЕЗНО! ВСЕ НА РЕС!
        - Ну так если на рес, то зачем уходить? - словами возразил своему главарю Мангуст и вновь развернул свой меч в направлении пронумерованных рыцарей. - Прокачаемся тогда уж!
        Тем временем рыцари-полицейские не стремились вступать в бой, они обходили хомяков полукругом, словно хотели их взять в кольцо.
        - Уходим! Я сказала! - вновь крикнула Белка, но голос её звучал как-то странно.
        - Что за херня? - крикнул Серёга, он заметил, как его чресла наполняются непонятной тяжестью словно свинцом.
        Перед глазами снова возникло сообщение от главаря:
        СООБЩЕНИЕ В ЧАТ КЛАНА ОТ ИГРОКА БЕЛКА:
        ВСЕ НА РЕС! ЭТО МАГИЯ! ВАЛИТЕ ДРУГ ДРУГА! НО НЕ МЕНЯ! Я ПОДЧИЩУ, ДОБЬЮ ПОСЛЕДНЕГО ИЗ ВАС И ТЕЛЕПОРТНУСЬ В ХИЖИНУ!
        Серёга заметил, как Белка сделала пару тяжёлых шагов в сторону Мангуста, а тот с таким же усилием придвинулся к ней. Когда между ними осталось не более метра, и Белка достала свой короткий кинжал, а Мангуст приподнял вверх голову, оголив шею, они замерли, не в силах больше пошевелиться. Все хомяки и Ручной Арлен застыли как изваяния, а рыцари-близнецы к этому моменту окружили их плотным кольцом. С одной стороны кольцо раздвинулось, и в круг вошли трое мужчин в черных балахонах, по всей видимости, это были маги, наложившие на боевых хомяков заклинание обездвиживания.
        «Неужели в этот раз реально приехали?» - подумал Серёга как-то неожиданно буднично и спокойно, за последние дни он настолько привык попадать в передряги и привык к тому, чт на них велась охота, что его стрессоустойчивость повысилась в разы.
        Крот из Клана Боевых Хомяков попытался прочитать статы ближайшего мага, но его концентрацию нарушили всплывшие подряд несколько сообщений в чате клана:
        СООБЩЕНИЕ В ЧАТ КЛАНА ОТ ИГРОКА ТУЗИК:
        БЕЛКА! ТЫ МОЖЕШЬ НАКЛАДЫВАТЬ ДЕБАФЫ?
        СООБЩЕНИЕ В ЧАТ КЛАНА ОТ ИГРОКА БЕЛКА:
        Я ПОШЕВЕЛИТЬСЯ НЕ МОГУ!
        СООБЩЕНИЕ В ЧАТ КЛАНА ОТ ИГРОКА ТУЗИК:
        Я СПРОСИЛ ПРО ДЕБАФЫ!
        СООБЩЕНИЕ В ЧАТ КЛАНА ОТ ИГРОКА БЕЛКА:
        СЕЙЧАС ПРОВЕРЮ.
        Серёга с интересом посмотрел сначала на Тузика, затем на Белку, забыв даже про рыцарей и магов. Почти сразу же сообщения пошли снова:
        СООБЩЕНИЕ В ЧАТ КЛАНА ОТ ИГРОКА БЕЛКА:
        ПРИКИНЬ, МОГУ! Я ТЕБЕ ЗДОРОВЬЯ ДОБАВИЛА!
        СООБЩЕНИЕ В ЧАТ КЛАНА ОТ ИГРОКА ТУЗИК:
        Я ПОЧУВСТВОВАЛ! СЕЙЧАС ВСЕ СВОИ СИЛЫ И ВСЮ ЭНЕРГИЮ УШАТАЙ НА ТО, ЧТОБЫ ПОСТАВИТЬ МНЕ ЗАЩИТУ ОТ МАГИИ!
        СООБЩЕНИЕ В ЧАТ КЛАНА ОТ ИГРОКА БЕЛКА:
        А ЗАЧЕМ? НЕ ПОМОЖЕТ, Я НЕ ЗНАЮ ДЕБАФ ОТ ОБЕЗДВИЖИВАНИЯ.
        СООБЩЕНИЕ В ЧАТ КЛАНА ОТ ИГРОКА ТУЗИК:
        ОН МНЕ НЕ НУЖЕН. Я МОГУ ХОДИТЬ. ВИДИМО НА НАС НАЛОЖИЛИ БАФ, КОГДА ТЫ МЕНЯ ОТЛЕЧИВАЛА. ВОТ МЕНЯ И НЕ НАКРЫЛО ПОЧТИ. МНЕ ХЕРОВО, НО ХОДИТЬ МОГУ.
        СООБЩЕНИЕ В ЧАТ КЛАНА ОТ ИГРОКА БЕЛКА:
        ЧТО ТЫ ХОЧЕШЬ СДЕЛАТЬ?
        СООБЩЕНИЕ В ЧАТ КЛАНА ОТ ИГРОКА ТУЗИК:
        НАКЛАДЫВАЙ БЫСТРО! МНЕ ВСЁ ХУЖЕ И ХУЖЕ!
        Серёга заметил, как Белка напряглась, начав начитывать заклинание. Тем временем двое магов подошли к Мангусту и начали крепить ему какой-то ошейник. Третий маг застыл, словно собирался кастовать. В этот момент Белка закрыла глаза, силы её покинули. Зато Тузик, наоборот, неожиданно резво подпрыгнул, взмахнул своим топором и подскочил к Мангусту. На глазах изумлённых магов Тузик отрубил товарищу голову. Маги невольно стали в защитную позу, но боевой хомяк и не думал на них нападать. Он рванул к Белке, и уже через мгновение её бездыханное цифровое тело лежало на земле, а сама она отправилась на респаун. Обалдевшие от неожиданности и потому замешкавшиеся рыцари рванулись к Тузику. Но тот уже подскочил к Серёге и занёс над ним свой топор. Крот из Клана Боевых Хомяков приготовился через несколько секунд очнуться в родной хижине, но неожиданно между ним и топором Тузика возник Ручной Арлен.
        - Хозяин! - с этим криком самоотверженный пет принял на себя удар топора.
        «Дебил, - такое послание неблагодарный хозяин мысленно отправил своему питомцу. - Какой же ты дебил».
        Арлен благополучно испустил дух, уйдя вслед за Мангустом и Белкой, оставив Серёге гадать, почему питомца не взял баф обездвиживания. Серёга же наблюдал, как двое рыцарей бросились Тузику в ноги, не дав ему больше сделать ни шагу, а двое схватились за топор, пытаясь выхватить оружие из рук неожиданно воспрянувшего духом противника. Ещё двое на всякий случай оттащили Серёгу на безопасное расстояние от Тузика и бросились помогать товарищам нейтрализовывать разъярённого боевого хомяка с топором в руках.
        Глядя на то, как рыцари выхватили-таки топор из рук Тузика и на то, как тот словно сумасшедший хохочет, раздавая кулаками удары направо и налево, Серёга не заметил, как к нему подошли двое магов. Он лишь почувствовал, как на его шее сомкнулся какой-то непонятный холодный ошейник.
        Серёга почувствовал, что его разум стал замедляться подобно телу. Мысли стали тягучими, ощущения притупились. Он видел как, непонятным образом раскидав превосходящих его по уровню рыцарей, Тузик вытащил из мешка автоматический арбалет и выпустил всю обойму болтов прямиком в него. Замедлившееся зрение не успевало фиксировать происходящие в реальном времени события. Увиденное вспыхивало в голове Серёги словно слайд-шоу: летящие прямо на него болты, оскаленное в безумной гримасе, но при этом улыбающееся и счастливое лицо Тузика, напряжённые лица рыцарей, пытающихся отобрать арбалет у разошедшегося боевого хомяка. Почти сразу же Серёга почувствовал, как в его плоть впились железные жала болтов. Больно не было, то ли настолько притупились ощущения, то ли новые нагрудные доспехи, хорошо выполняли свою функцию и почти полностью гасили урон.
        «Вот и выпендрился, нацепил обновку, - с грустью подумал Серёга. - В старом хламье сейчас бы уже насквозь был изрешечён и лежал бы на кушетке в хижине, приходя в себя после реса».
        Ещё Серёга подумал, что Тузику стоило стрелять в незащищённую голову, но чудом было уже то, что товарищ вообще смог выстрелить в этой ситуации.
        Тузика к этому времени полностью сбили с ног. Несколько рыцарей навалились на него сверху, подмяв под себя, и пытались полностью обездвижить и нейтрализовать. Но, несмотря на численное превосходство графских чистильщиков, Тузику удалось на несколько секунд частично вынырнуть из клубка тел и вновь направить свой арбалет на Серёгу.
        Ни о чём не задумываясь, полностью на автоматизме, сам не понимая, как это у него получилось, Серёга за доли секунды сбросил с себя всю свою амуницию, отправив её в мешок, и остался в одном исподнем. Видимо разум его ещё был не полностью парализован. Последнее, что он увидел, до того как в его голове погас свет, были летящие в него арбалетные болты и улыбающееся лицо Тузика.
        Крот из Клана Боевых Хомяков открыл глаза. В ногах у него сидел Ручной Арлен и счастливо повизгивал, дотрагиваясь до ступни хозяина. Серёга прогнал питомца и огляделся. Белка и Мангуст стояли возле кушетки и с нетерпением ожидали хоть какой-то информации о том, что случилось после их ухода на респаун. С нескрываемой надеждой в глазах, Белка еле заметным движением руки повела в сторону кушетки Тузика. Серёга тяжело вздохнул и отрицательно покачал головой из стороны в сторону.
        - Суки грёбанные! - выругался Мангуст и пнул кушетку.
        - Мягко сказано, - добавила Белка и отвернулась.
        Серёге за секунду до этого показалось, что в уголке глаза Белки блеснула слеза. В этот момент перед глазами всплыло сообщение:
        СООБЩЕНИЕ В ЧАТ КЛАНА ОТ ИГРОКА ТУЗИК:
        С ВАМИ БЫЛО ВЕСЕЛО.
        Почти мгновенно всплыло ещё одно:
        СООБЩЕНИЕ В ЧАТ КЛАНА ОТ ИГРОКА БЕЛКА:
        ТУЗ! ТЫ КАК? ЧТО С ТОБОЙ?
        Вместо ответа иконка с именем «ТУЗИК» в чате клана моргнула, перекрасилась в серый цвет и стала полупрозрачной.
        - Заблокировали твари! - Мангуст снова пнул кушетку, словно это она заблокировала возможность переписки у его товарища.
        - Думаешь? - неуместно ляпнул Серёга от желания хоть что-то сказать в трудный момент.
        - А хрена ль тут думать? - мрачно ответил Мангуст. - Такая иконка означает, что игрок либо в оффлайне, либо у него заблокирован доступ к сообщениям и чатам.
        Примерно через час приехал Конан. Он зашёл в хижину, молча оглядел присутствующих, выдержал многозначительную паузу и негромко сказал:
        - Примерно этого я и боялся. Они подняли против вас все силы графства.
        Затем куратор посмотрел на пустую кушетку Тузика и совсем тихо добавил.
        - Ещё минус один. Надо связаться с хозяином. Ситуация однозначно вышла за рамки даже самых худших прогнозов.
        Сказал это куратор скорее для себя, чем для присутствующих. По крайней мере, у хомяков сложилось такое впечатление. И они в этом дополнительно убедились после того, как Конан развернулся и вышел из хижины, не проронив больше ни слова.
        Куратор не объявлялся два дня. Хомяки не рискнули отправлять ему сообщений и просто всё это время ожидали от него новостей. Они даже ни разу не вышли из хижины. То, что они влипли по-настоящему, боевые хомяки уже осознали окончательно. А Ручной Арлен постоянно болтающийся под ногами не давал об этом забыть ни на секунду.Глава 34
        Конан вернулся на третий день к обеду. Он привёл с собой странного мужчину в сером балахоне с неестественно синими безумными глазами и необычной татуировкой наполовину лица. Вокруг его левого глаза была набита символическая роза ветров, так что глаз находился ровно в её середине. Куратор не представил гостя, но особой необходимости в этом и не было. Едва они вошли в хижину, Серёга тут же прочитал статы незнакомца:
        ЛЁХА-ВЕТЕРОК (ГИЛЬДИЯ ПЕРЕВОЗЧИКОВ)
        УРОВЕНЬ: 21
        ЗДОРОВЬЕ: 83
        ПРОФЕССИЯ: ПЕРЕВОЗЧИК (11 УРОВЕНЬ)
        ОТНОШЕНИЕ К ВАМ:НЕЙТРАЛЬНОЕ
        ИСХОД ПРОТИВОСТОЯНИЯ:ПРОТИВОСТОЯНИЕ МАЛОВЕРОЯТНО
        «Лёха-ветерок. Тузик бы оценил такую лагерную кликуху», - подумал Серёга и предательски улыбнулся.
        Он поспешил скрыть улыбку, так как в данной ситуации она была однозначно не к месту.
        Конан и Лёха-Ветерок прошли на середину хижины, и гость оглядел боевых хомяков. Его взгляд задержался на Арлене. То сидел на корточках подле Серёги и преданными глазами глядел на хозяина.
        - А это что за чудо? - спросил Ветерок Конана, то тот лишь отмахнулся и ничего не ответил.
        - Я имею в виду, его тоже забираем? ­ - уточнил гость.
        - Да пусть сами решают, их деньги, мне не до этого сейчас, - ответил куратор.
        - А можно узнать, о чём речь? - робко на правах главаря спросила Белка.
        - Короче, - было видно, что куратору не очень приятен этот разговор. - Я не буду вам рассказывать, как я отгрёб от Хозяина, хотя очень хочется. Но я понимаю, что это ничего не изменит уже.
        Конан выдержал паузу, было видно, что разговор даётся ему с большим трудом.
        - В общем, Хозяин принял решение расформировать вашу группу.
        - Как расформировать? - хором вскрикнули хомяки, и хотели сказать что-то ещё, но были прерваны окриком куратора.
        - Тихо! Я не договорил! Вас не вернут в тюрьму, если вы хотели об этом спросить! Вас объединят с другой группой, скорее всего с Кланом Шелудивых Псов! Будете им помогать. Под руководством их куратора.
        - Что? - первым нашёл в себе силы для протеста Мангуст. - С какого хера мы должны помогать этим шелудивым свиньям? Чё за фигня вообще? Это как…
        - Псам! - оборвал его Конан. - Шелудивым Псам, а не свиньям.
        - Да хоть енотам! - не унимался Мангуст. - С какого хера? Они уроды там все конченные, включая куратора, нас завалить хотели обманом твари!
        - Это не обсуждается! Неужели не понятно? Радуйтесь, что по тюрьмам назад не отправили! - не на шутку разозлился Конан. - А вот я, в отличие от вас, встрял намного сильнее! Я потерял работу и хороший заказ.
        - Ну прости, - сказал Серёга, понимая, что звучит это глупо.
        - Конан, я не пойму, если нам предстоит этого Влада искать, то зачем толпа? - осторожно спросил Мангуст. - Да, мы потеряли двоих человек, но получили колоссальный опыт, вряд ли такой есть у Псов. Да, нас всего трое. Но это не страшно! Шанс есть и втроём выполнить задание!
        - Это не обсуждается, - отмахнулся куратор. - По крайней мере, сейчас, пока Хозяин в бешенстве. Но есть хорошая новость: Он разрешил вам телепортироваться за пределы графства. Сейчас, когда мы знаем, что поймать вас - дело чести как Графа Великого Огня, так и бургомистра Огненного Предела с их Гильдией Торговцев, все понимают, по-другому вам отсюда не уйти. Хозяин разрешил использовать телепорт, но только за ваш счёт. Деньги у вас теперь есть, награбили до фига, так что решайте! Прыгаете телепортом или ещё раз попробуете своим ходом?
        - Ну ясно же, что прыгаем, - ответила за всех Белка.
        - Я так и думал, поэтому взял с собой перевозчика, - Конан указал рукой на Лёху-Ветерка.
        - Так это чудо прыгает? - ещё раз спросил перевозчик и опять указал на Ручного Арлена.
        - Да! Я заплачу за него, - ответил Серёга и, перехватив недоумевающие взгляды соклановцев, добавил. - Не, ну а чё? Конан же говорил, что его ещё можно использовать.
        - Да нам-то что? Твоя игрушка, - отмахнулся Мангуст.
        - В общем, так! - куратор поднял руку, привлекая внимание. - Сейчас Лёха ознакомит вас с тарифами, произведёте оплату, и через десять минут прыгаете. Я с вами.
        - А куда именно прыгаем? - поинтересовалась Белка.
        - Там, на месте, всё расскажу, - ответил ей Конан. - А тебе я сейчас координаты в личку скину, вдруг сама допрыгнуть сможешь, тогда сэкономишь. Но прыгай быстрее, если не получится, с ними толпой пойдёшь.
        - А почему должно не получиться? - удивилась глава клана.
        - Да потому что в последнее время всё через жопу! - грустно сказал Конан и вышел из хжины.
        - Видимо, сильно ему от хозяина влетело, - сочувствующе сказал Серёга, глядя на закрывшуюся за куратором дверь.
        - Сильно, это даже примерно не то слово, - глубокомысленно заметил Лёха-Ветерок и добавил. - Ровно через десять минут прыгаем, будьте добры, войдите голдой за проезд, по косарю за юнита!
        Все перечислили перевозчику деньги, и тот выполнил то, ради чего был приглашён. После групповой телепортации боевые хомяки и Лёха-Ветерок оказались на пустой равнинной местности, по одну сторону от которой простиралась огромная степь, а по другую, примерно километрах в десяти, располагался небольшой городок.
        После прыжка Серёга ощутил лёгкое головокружение, ноги подкосились, и он чуть не упал. В глазах было некоторое помутнение, которое, впрочем, быстро прошло. Серёга огляделся по сторонам. Его соклановцы и Ручной Арлен точно также приходили в себя, а Лёха-Ветерок начитывал какое-то заклинание, видимо, восстанавливал силы.
        Уже на автомате Серёга активировал карты и узнал, что находится с товарищами на окраине Графства Великого Огня, а точнее на самой его границе - между Серой Степью и вольным городом с романтичным названием Форт Беззубого Дракона. Серёга не успел выдвинуть каких-либо версий об этимологии названия города, так как его отвлекло от этого дела появление куратора. Конан телепортировался сам, быстро пришёл в себя и сказал:
        - В общем, так, через сто метров отсюда заканчивается граница графства. Соответственно, переступив её, вы перестаёте быть людьми с нарисованной мишенью на спине и ценой на лбу. Сейчас идём в город, и там я вам объясню все дальнейшие планы. Надеюсь, на этом коротком пути вы сможете никуда не вляпаться.
        - Ну телепортнул бы сразу в город, если так боишься, - съязвил Мангуст.
        Конан злобно зыркнул в ответ, но промолчал, а вот Лёха-Ветерок ответил:
        - Деньги ваши он сэкономил, в пределах одного графства в два раза дешевле перемещение.
        Слова Лёхи не произвели эффекта на Мангуста, тот был всё ещё обижен и зол на Конана за то, что куратор не отстоял хомяков перед Хозяином.
        Конан же оглядев боевых хомяков произнёс:
        - Переоденьтесь все! Во что-нибудь попроще! И всё дорогое оружие в мешки! Тут нубов валом, будете незаметнее в рванье.
        Хомяки послушно и быстро выполнили приказ.
        Далее вынужденные путешественники быстро распрощались с Лёхой-Ветерком, и выдвинулись к Форту Беззубого Дракона, до которого дошли быстрым шагом за полтора часа и без приключений.
        Плутать по городу много не стали и почти сразу же вышли к небольшому постоялому двору с поэтичным и загадочным названием «Третий Грех Дракона». Белка сняла на команду одну большую комнату, в которой и устроили временный совет.
        Тут Серёга не удержался:
        - Конан, а почему третий грех? Не, ну я понимаю, драконы, грехи и все дела. Фэнтези, сказки. Но почему третий? А сколько их вообще этих грехов? И какие они у драконов?
        Куратор посмотрел на Серёгу и спокойно ответил:
        - Всего четыре. Все такие же.
        - В смысле?
        - В том смысле, что это сеть из четырёх постоялых дворов, под названием «Грех Дракона» с порядковыми номерами от первого до четвёртого. Я в шоке, что объясняю это картографу. Ты мог всё это увидеть на карте.
        Серёга немного смутился, а куратор добавил:
        - Короче, бегом на привязку, а потом идите в город! Походите, посмотрите, на рыночную площадь сходите. Ваша задача найти какой-нибудь квест в столице или по дороге туда. Это поможет не привлекать лишнего внимания по дороге. Но не берите эти квесты! Только узнайте информацию! Окончательного решения по Вам хозяин не принял. Объединитесь вы с Псами в столице, или раз уж мы возле Серой Степи, то сразу пойдём на Обратную Сторону и с Псами встретимся уже там. И не забывайте, мы находимся в приграничном городе, лихого народа тут больше, чем где бы то ни было.
        Хомяки послушно кивнули.
        - И не торгуйтесь за квесты! Денег у вас итак до фига, ваша задача сейчас не заработать, а найти задание-прикрытие! Всё, удачи! И не забудьте сначала привязаться тут!
        Серёга как в школе осторожно поднял руку.
        - Мне тут некоторые карты открылись, когда я сюда пришёл. Можно не сразу идти, а сначала изучить их? Мало ли, может это позволит лучше ориентироваться при выборе задания.
        Конан задумался и произнёс.
        - Вот! Вы уже начинаете думать по ситуации! И это радует. Вообще никуда не иди! Сиди тут и прокачай всё, что можешь по картографии в добавок к уже имеющемуся! Однозначно что-то новое тебе сейчас откроется, - куратор обернулся к Белке и Мангусту. - А вы тогда вдвоём идите! Ине задерживайтесь, пару часов вам на всё про всё!
        Белка и Мангуст кивнули и вышли из комнаты, а Серёга пожалел о проявленной инициативе, уж очень ему хотелось посмотреть на новый городок.
        Выйдя на улицу и ознакомившись с картой города, Мангуст с Белкой обнаружили, что местом сбора праздношатающихся граждан и соответственно людей, нанимающих себе работников, могут быть две точки: городской рынок и площадь перед городской мэрией. Они разделились. Мангуст отправился на рынок, а Белка к городской администрации.
        Проплутав по рынку около часа и не найдя вообще никого, кто мог бы выдать хоть какое-то задание, Мангуст решил сменить тактику. Он отправился в самый большой трактир города, с целью расспросить у местных бродяг, куда ему стоит обратиться в поисках работы.
        Настроение у боевого хомяка было отвратительное, спешить, несмотря на приказ куратора, ему не хотелось, поэтому для начала он решил выпить кружку эля, да чего-нибудь перекусить. Расторопная официантка-непись притащила эль буквально через минуту, после того, как Мангуст его заказал.
        Боевой хомяк взял холодную кружку и сделал несколько больших и жадных глотков. Настроение особо не улучшилось, но пить вкусный свежий эль было приятно. Едва Мангуст снова поднёс кружку к губам, за его стол, прямо напротив него, сел незнакомец в длинном плаще с капюшоном. Мангуст даже не успел предпринять попытку вспомнить, видел ли он где-то этот плащ ранее, как незнакомец откинул капюшон. Мангусту показалось, что он почти физически ощутил тяжёлый ненавидящий эльфийский взгляд. Разумеется, он сразу же узнал бывшего хозяина своего меча. Эльф уловил даже не движение руки боевого хомяка к оружию, а саму мысль об этом. Он мрачно усмехнулся и сказал:
        - Это тебе не поможет.
        Мангуст держал руку на рукояти меча и смотрел прямо в глаза эльфу. Сидмон мрачно усмехнулся.
        - Успокойся! Если бы я хотел тебя убить, давно бы это сделал. Разницу между твоим уровнем и моим даже такой меч не может нивелировать.
        - Тогда зачем я тебе нужен, если не для того, чтобы убить? В любом случае, меч я тебе, пока жив, не отдам!
        - Он мне не нужен.
        Мангуст усмехнулся.
        - Ага, так я и поверил.
        - Придётся поверить, впрочем, мне плевать на это.
        Мангуст продолжал недоверчиво смотреть на Сидмона. Эльф покачал головой.
        - Меч уже не мой, каким бы он ни был хорошим, но мне от этого уже пользы не будет. Почитай правила, утерянное привязанное оружие нельзя вернуть. Точнее, вернуть можно, второй раз привязать нельзя.
        Мангуст быстро полез в хэлп, эльф заметил это и усмехнулся. Через полминуты немного успокоившийся боевой хомяк снова задал вопрос:
        - А зачем я тебе тогда нужен, если меч ты себе вернуть не можешь?
        - А затем, что я не могу к себе другой меч привязать. Из-за того, что этот к тебе перешёл… - эльф не мог подобрать правильных слов. - Через жопу.
        Мангуст смотрел непонимающим взглядом.
        - Если вкратце, то это баг какой-то. Меч можно забрать, лишь убив хозяина и окропив клинок хозяйской кровью. Но у нас получилось, что окропил я его твоей кровью, а потом ты с ним убежал, вот он как-то к тебе привязался. В общем, я не знаю, что пошло не так, но пока ты меня этим мечом не убьёшь, у меня не откроется возможность привязать к себе другой меч.
        - То есть ты просто хочешь, чтобы я тебя убил и всё? - Мангуст недоверчиво посмотрел на Сидмона. - А в чём подвох?
        - В том, что я не знаю точно, что из этого выйдет.
        - Ну и на фига тогда мне это надо?
        - Я скажу тебе его имя.
        Мангуст замолчал, крыть было нечем, он понимал, что, не узнав имени меча, все его функции освоить не получится.
        - Сначала скажи.
        Эльф отрицательно покачал головой. Мангуст усмехнулся.
        - Тогда сделки не будет. А то я тебя завалю, а ты реснешься фиг знает где, и поминай как звали, что тебя, что меч.
        Эльф встал из-за стола.
        - Пойдём!
        - Куда?
        - Увидишь!
        Мангуст с Сидмоном вышли из харчевни, и эльф повёл спутника в сторону небольшой узкой улочки.
        - Куда мы идём?
        - Пришли уже!
        Эльф изловчился и втолкнул Мангуста в совсем крохотный переулок. Боевой хомяк быстро развернулся и обнажил меч. Позади него был тупик, а выход перекрывал эльф, вытаскивающий из ножен свой меч, с виду ещё более грозный, чем тот, что украл у него Мангуст.
        - Обманул, сучёнок! - Мангуст вытянул вперёд меч и прижался спиной к стене.
        - За базаром следи, придурок! - огрызнулся эльф совершенно не по-эльфийски.
        Этим он немало удивил Мангуста, который даже начал сомневаться, что Сидмон был неписью.
        Эльф тем временем аккуратно положил свой меч на землю, после чего сделал несколько шагов по направлению к боевому хомяку.
        Мангуст ничего не понимал, он стоял готовый отразить атаку и перебирал в голове все варианты отхода из этого места.
        - Не ссы, не разочаровывай меня! - со всем уж не по-эльфийски сказал Сидмон. - Этот переулок моя страховка. Отсюда ты никуда не убежишь. Я просто тебя не выпущу, и тебе придётся меня убить. Иначе я могу разозлиться. Не забывай, назад к себе я твой меч уже привязать не смогу, а вот забрать его у тебя - легко!
        Эльф выдержал небольшую паузу и добавил:
        - Бобби.
        - Что? - переспросил Мангуст.
        - Его зовут Бобби.
        - Ты издеваешься? - боевой хомяк просто не верил своим ушам. - Почему Бобби? Что за имя такое - Бобби?
        - А что тебе не нравится? У тебя у самого какое имя?
        - При чем тут я? Мне один моральный урод этот ник выбирал! Но мечу-то можно было дать нормальное имя! Ну я не знаю, например, «Убийца Драконов», или «Клинок Возмездия», да хер его знает, как ещё можно было назвать, валом вариантов! Но на фига было его Бобби называть? Ещё бы Бобиком назвал!
        - Не нравится? Отдай его мне!
        Мангуст на эти слова эльфа даже не среагировал, он неожиданно для себя настолько сильно расстроился, что ему уже искренне хотелось убить Сидмона. Теперь на это была веская причина. Мангуст взял меч покрепче и пошёл на эльфа. Тот выставил вперёд руку.
        - Погоди! - остановил его Сидмон. - Я должен на тебя напасть первым, таков ритуал! Да и тебе перепадёт больше бонусов. Будет считаться, что ты отразил атаку существа на пару десятков уровней больше тебя.
        Эльф подошёл к Мангусту и ударил его кулаком в челюсть. Удар оказался настолько сильным, что Мангуст выронил из рук меч, отлетел к стене. Ударившись головой о кирпичи, боевой хомяк заметил, как у него слетело почти двадцать процентов здоровья. Перед глазами появилась красная надпись:
        ВЫ АТАКОВАНЫ!
        ПРОТИВНИК: СИДМОН (НАЁМНЫЙ УБИЙЦА, 26 УРОВЕНЬ)
        ПРОГНОЗ НА ПРОТИВОСТОЯНИЕ: КРАЙНЕ НЕБЛАГОПРИЯТНЫЙ
        ПРИМЕРНОЕ ВРЕМЯ СОПРОТИВЛЕНИЯ: 1,5 МИНУТЫ
        Эльф поднял с земли свой бывший меч и повертел его в руке. Он медленно пошёл на Мангуста, который, проклиная свою доверчивость, спешно доставал из мешка резервный меч, фактически детскую игрушку, с которой он ходил по городу, когда не хотел привлекать к себе внимания. Мангуст понимал, что шансов у него нет, готовый выть от обиды и досады, он инстинктивно попытался обороняться.
        - Всё-таки обманул! Грёбаный сучёнок!
        Сидмон, не выражая никаких эмоций, подошёл к Мангусту и одним ударом выбил у того из рук низкоуровневый меч, затем резким выпадом пронзил ему бедро и тут же подрезал сухожилия на ногах. Мангуст повалился на землю. Перед его глазами мелькали цифры, показывающие получаемый им урон. Ударом ноги в голову эльф увеличил эти цифры. Затем он наступил Мангусту на грудь и вонзил ему меч между рёбер. Боевой хомяк застонал, боль была нестерпимая, эльф проворачивал меч внутри тела Мангуста, заставляя того терпеть невыносимые муки.
        - Это тебе за сучёнка, придурок!
        Эльф вытащил меч, бросил его рядом с Мангустом и добавил:
        - Не хамил бы, всё было бы быстро и безболезненно. На вот, подлечись!
        После этих слов Сидмон достал из сумки какое-то зелье и бросил его также рядом с Мангустом. Затем он повернулся к нему спиной, раздвинул руки в разные стороны и стал начитывать какое-то заклинание.
        Мангуст, несмотря на дикую боль в ногах, всё же смог встать. Он поднял меч и, превозмогая боль, подошёл к эльфу. Один хороший удар - и голова эльфа покатилась по мостовой. Ноги Мангуста опять подкосились, и он рухнул наземь одновременно с обезглавленным Сидмоном. На локтях дополз до брошенной эльфом бутылочки, подобрал её и прочитал характеристики
        ЭЛЬФИЙСКАЯ НАСТОЙКА
        КАТЕГОРИЯ: ЛЕЧЕБНАЯ
        ДЕЙСТВИЕ: ВОССТАНАВЛИВАЕТ СИЛЫ НА 30 %
        ОГРАНИЧЕНИЯ: БЕЗ ОГРАНИЧЕНИЙ
        ПОБОЧНЫЙ ЭФФЕКТ ДЛЯ ДРУГИХ РАС: МГНОВЕННАЯ ДИАРЕЯ
        Мангуст лежал на земле и смотрел на бутылочку. Ограничений на зелье не было, соответственно оно могло помочь не только эльфу, но и человеку, и представителю любой другой расы в игре. Но вот побочный эффект не то чтобы сильно пугал, но немного расстраивал. Мангуст оценил юмор разработчиков и Сидмона, но при этом ему самому было не до смеха: нестерпимая боль никак не унималась. Но при этом какой-либо угрозы для жизни не было, поэтому Мангуст никак не мог решиться на использование зелья, а точнее на получение побочного эффекта от этого дела. Он лежал на мостовой, постанывал от боли, смотрел в небо и думал: «Веришь людям - встреваешь. Не веришь - тоже встреваешь. Хер пойми, как тут себя лучше вести».
        Из философских размышлений Мангуста вывели всплывшие перед глазами цифры:
        ВАШ УРОВЕНЬ ПОВЫСИЛСЯ ДО ПЯТОГО
        - Охренеть! Спасибо! - только и смог шёпотом произнести боевой хомяк и в ту же секунду почувствовал, что боль начинает стихать.Глава 35
        Как бы Мангуст ни хотел скрыть от соклановцев и куратора своё приключение, но это было нереально. Первое что сделал Конан, когда увидел вошедшего во временное жилище хомяков Мангуста, так это громко присвистнул и спросил:
        - Ты где был?
        - Да так, - попытался отмахнуться Мангуст.
        - Так на два уровня не прыгают, - не отставал Конан.
        - Встретил бывшего хозяина меча, пришлось убить, - признался Мангуст. - За это два уровня дали почему-то.
        - Видимо, немного тебе оставалось до четвёртого, а за высокоуровневого эльфа неслабо накинули. Хотя, всё равно странно, чего это вдруг тебе игра такой подарок сделала.
        - Ну я на неё за это не в обиде, - улыбнулся Мангуст.
        - Надеюсь, это того стоило, - почему-то печально сказал куратор и добавил. - Одну мишень только со спины снял, так сразу другую повесил.
        - Ты о чем?
        - О том, что на тебе теперь будет стоять печать убийцы эльфа, каждый эльф будет её видеть и считать своим долгом убить тебя. Если ты не заметил, люди не особо с эльфами связываются, как и наоборот. Не стоит оно того, но я так понимаю, выбора у тебя особо не было.
        - Это моя цена за меч.
        - А ты уверен, что это того стоит?
        Мангуст пожал плечами, а Конан решил сменить тему.
        - Планы всё же меняются, как я и думал. Со мной только что связался Хозяин, он переживает, что если вы объединитесь с Псами на Обратной Стороне, то не успеете как следует друг друга прочувствовать. Поэтому подождёте их здесь, а потом вместе выдвинетесь дальше.
        - А где они? - как всегда не к месту спросил Серёга.
        - А сам как думаешь? - ответил куратор. - Пробираются сюда. Не всех телепортом перетащили, некоторые своим ходом идут.
        - Погоди, Конан! - слова давались Мангусту нелегко. - Так не пойдёт! Я и раньше говорил, что не хочу с ними идти в одной команде, ещё и под руководством их куратора-упыря, а сейчас я точно понимаю, что мы и втроём сможем нормально участвовать в поисковой операции. У меня вырос уровень, у нас много денег, немного ещё прокачаемся. В конце концов, Крот пета своего натренирует. Я уверен, мы сможем достойно себя проявить! Возможно, если бы речь шла о том, чтобы с нормальными людьми объединиться, был бы другой разговор, но эти псы - моральные уроды! Я не хочу с ними иметь дел!
        - А не охренел ли ты, нуб, от неожиданно приваливших на халяву уровней? - Конан взбесился быстро и сильно. - Если вдруг забыл, то я напомню! Ты тут никто! Мнение твоё никого не интересует! Что тебе скажут, то и будешь делать! Пока твоя тушка лежит у Хозяина в капсуле, ты принадлежишь ему!
        Мангуст хотел было что-то возразить, но куратор не дал ему это сделать. Конан выхватил меч и разрубил строптивого подопечного напополам. Обе половины Мангуста рухнули на пол и, растворяясь в воздухе, отправились на рес.
        Конан оглядел удивлённых Серёгу и Белку и рявкнул:
        - Что уставились? Достал он меня! Рес немного охлаждает пыл. Пойдёмте, примем его в зале и продолжим ликбез.
        Конан вышел из комнаты, подопечные последовали за ним.
        Через минуту боевые хомяки с куратором сидели в зале для реса и ждали возрождения товарища. Однако Мангуст никак не появлялся на кушетке.
        - Это что, третий раз что ли? - удивлённо спросил Серёга. - А мне казалось, что в прошлый раз был третий.
        - Это не третий, - мрачно выдохнул Конан.
        Серёга хотел задать ещё какой-то вопрос, но неожиданная догадка расставила всё по местам. А куратор эту догадку подтвердил:
        - Он тут просто не привязался.
        - А где он тогда реснулся? Там что ли, в нашей хижине? - удивился Серёга.
        - Не думаю. Он же не дурак. Здесь, наверное, где-то привязался, в другой гостинице. Времени у него было достаточно. Сейчас объявлю его во внутренний розыск. Лишь бы он не…
        Куратор прервался и злобно плюнул на пол. Перед каждым членом клана всплыла надпись:
        ИГРОК МАНГУСТ ВЫШЕЛ ИЗ КЛАНА БОЕВЫХ ХОМЯКОВ
        Конан сплюнул ещё раз и прошептал:
        - Вот теперь его хрен отследишь. Не зря он хэлп читал сутками, прошарил.
        Куратор резко поник, сел на край стула, некоторое время грустно смотрел то на Серёгу, то на Белку, и тихо сказал:
        - Что ж вы за люди-то такие? Всё испортили. Абсолютно всё! Всё, чего я добился в этой игре за несколько лет, всё псу под хвост. Убили мою репутацию полностью. Что я Хозяину скажу? Я просто не знаю, что дальше делать.
        Конан встал и вышел из комнаты. Серёга и Белка стояли, переглядывались, но пойти за куратором не рискнули.
        Михаил вышел из небольшого постоялого двора на самой окраине Форта Беззубого Дракона и проверил свой статус. Тот сообщал, что игрок Мангуст не относится больше ни к одному клану. Михаил достал из мешка Бобби и с улыбкой посмотрел, как отражаются на его клинке лучи закатного солнца. Бывший боевой хомяк улыбнулся. В отличие от соклановцев, он изучил не только официальный мануал, но и все доступные форумы по игре. В том числе и те, где обсуждали перспективы игроков, оставшихся в Золотом Мире и на Обратной Стороне без возможности вернуться в реал. А то, что шансов туда вернуться, у него почти нет, Михаил понял практически сразу.
        Изучив всю найденную информацию, он узнал, что максимальный срок нахождения в капсуле безвылазно составлял тысячу дней. Все, кто находился больше, уже не могли вернуться без потерь для здоровья и разума. Минимальный срок составлял сто дней. За этот период мозг игрока почти полностью оцифровывался. Виртуальная копия не только получала всю информацию с биологического оригинала, но ещё и копировала привычки, манеру поведения, характер и прочие индивидуальные особенности.
        В каждой капсуле стояла прошивка, которая не давала безнаказанно вытащить игрока с отключённой блокировкой ранее, чем через сто дней с момента входа в игру. До этого срока можно было выйти лишь обычным способом. В случае несоблюдения этого срока прошивка блокировала всё электронику капсулы и превращала её в красивый, но бесполезный саркофаг. Это было сделано для защиты игроков от непорядочных владельцев капсул, сдающих их в аренду. Поддерживать жизнедеятельность игрока сто дней было однозначно дешевле покупки новой капсулы. А вот по прошествии этого срока, жизнь игрока зависела исключительно от доброй воли того, кто отправил его в игру. Но порядочных владельцев коммерческих капсул были единицы. Как правило, спустя сто дней нахождения в игре люди из капсул извлекались. Разумеется, речь шла лишь о подпольных криминальных пунктах доступа в Золотой Мир, которые в основном использовались для переправки на Обратную Сторону рабов и наложниц.
        В официальных центрах доступа такой ситуации возникнуть не могло. Так как там игроки входили в Золотой Мир с блокировкой от насильственных действий.
        Михаил давно понял, что с такими соклановцами и куратором задание по поиску пропавшего брата Хозяина ему не выполнить. И шансов вернуться назад, соответственно, не было, а риск попасть в рабство увеличивался с каждым днём, так как на боевых хомяков кем-то велась целенаправленная охота. Вероятность того, что рано или поздно на него наденут ошейник раба, Михаил оценивал как стопроцентную. И он знал, что после этого, Хозяин дождётся ста дней с момента захода в игру и просто выбросит его тело из капсулы. И учитывая, как и откуда он попал к Хозяину, Михаил в таком раскладе даже не сомневался.
        Ещё Михаил узнал, что у игрока, оставшегося без связи с биологическим телом, перспективы открывались совсем невесёлые. К сожалению, вариантов, как это принято говорить, уйти на срыв, не существовало. Без связи с биологическим телом виртуальная копия оцифровывалась всё сильнее и сильнее. При этом она сохраняла черты игрока, его характер, привычки и манеру разговора, но это уже был полноценный НПС. С уникальными характеристиками и историей игрока из реального мира, но НПС. Причём, случалось это не сразу после отключения капсулы. Изменения происходили после респауна. И не за один раз. С каждым перерождением что-то менялось, и в итоге оставшийся без связи с телом игрок превращался в НПС. Кому-то на метаморфоз требовалось до десяти респаунов, кому-то хватало трёх. Всё зависело от индивидуальных особенностей персонажа и уровня оцифровки игрока.
        Если же не уходить на респаун, то теоретически можно было жить в Золотом Мире десятилетиями, сохраняя при этом своё сознание и оставаясь самим собой.
        Михаил прекрасно понимал, что при попадании в рабство и, подвергаясь постоянному насилию, путь от игрока к НПС будет максимально коротким. Он читал, что часто рабов специально прогоняют через десяток респаунов, чтобы побыстрее выбить из них остатки человеческого сознания и получить отличного квалифицированного уникального НПС.
        Такие неписи ценились намного больше обычных, сгенерированных игрой. Они были уникальны, с ними можно было общаться как с людьми, они даже помнили прежнюю жизнь игрока-прототипа. Но при всём этом были НПС.
        И хоть это было незаконно, как и использование капсул с отключённой блокировкой, разработчики никак с этим не боролись. Формально им нельзя было предъявить никаких претензий, ведь игроки, зашедшие в Золотой Мир с отключённой блокировкой, считались читерами, взломавшими игру. Поэтому никакой ответственности за них по лицензионному соглашению разработчики Золотого Мира не несли. А вот игру такие уникальные НПС украшали сильно.
        На чёрном рынке Обратной Стороны раб-непись, бывший игрок, стоил больших денег. Тысячи девушек НПС, содержавшихся в подпольных борделях, и рабов-мужчин, вкалывающих на шахтах, рудниках и каменоломнях Обратной Стороны, были такими вот бывшими игроками.
        К этому всему стоило добавить огромное количество психически нездоровых, склонных к садизму извращенцев, имеющих деньги, которые покупали рабов и наложниц для того, чтобы просто над ними издеваться.
        Но главной всё же была экономика. Как ни жутко, это звучало, но экономически рабский труд был очень выгоден. Нанять обычного работника НПС для работы на каменоломне, выходило в круглую сумму, что уж говорить о наёмном игроке. Причём, нанятого НПС нельзя было заставить работать сверх нормы или бесплатно. Чуть что разрывался контракт, и наёмный работник уходил на респаун. Точно так же он исчезал при попытке захватить его в рабство или избить. На каждом НПС стояла блокировка. А вот купленный один раз раб, трудился постоянно лишь за минимальную порцию еды и обещание сильно не бить.
        Немудрено, что в таких условиях работорговля и невольничий труд на Обратной Стороне процветали. На этом держалась вся экономика теневой половины игры. Там не было ни законов, ни моральных ограничений, а правили сила и деньги.
        Впрочем, никто не запрещал использовать таких неписей, бывших игроков, и в самом Золотом Мире. Просто там им надо было платить, так как держать официально кого-то в рабстве в официальной части игры было запрещено. Огромное количество таких уникальных НПС, бывших игроков, трудились в лавках, ресторанах, различных организациях Золотого Мира. Ведь ни одного обычного НПС невозможно было в полной мере научить тому, с чем справлялись полностью оцифрованные игроки.
        Михаил не раз задумывался о своих перспективах. После того, как украли Крыса и захватили Тузика, он всё сильнее и сильнее примерял к себе такую незавидную участь. Мысли покинуть клан и уйти в одиночное плавание, приходили к нему в последнее время всё чаще. Но игроку Мангусту не хотелось бросать своих новых товарищей, к которым он, как ни странно, привык. Он давно собирался им рассказать про всё, что узнал, но боялся заводить такой разговор, так как все логи могли просматриваться Хозяином или куратором. Михаил планировал сделать это на Обратной Стороне.
        Но последний конфликт с куратором и, как ему показалось, молчаливое одобрение действий Конана соклановцами, побудило Михаила сделать выбор в пользу оставления клана. Очень на руку пришёлся тот факт, что он привязался на окраине города. Сделал он это не потому, что готовился покинуть клан, а совершенно по другой причине: посчитал, что в случае облавы на хомяков и возможного сражения в отеле, респаун в постоялом дворе на окраине будет очень кстати. А товарищам ничего не сказал, потому что не хотел, чтобы вскрылось, что он нарушил приказ куратора привязаться в отеле.
        Так или иначе, точка невозврата была пройдена, и надо было решать, чем заниматься дальше. Неизвестность пугала, но с другой стороны нахождение в клане, который являлся мишенью для работорговцев, пугало ничуть не меньше. Но теперь игрок Мангуст хотя бы мог сам выбирать свой путь в игре.
        Михаил понимал, что после выхода из клана, держать его тело дольше ста дней в капсуле никто не будет. Поэтому ему было необходимо в течение этого времени максимально прокачаться. Поднять, по возможности, уровни, изучить лечебное дело и магию и найти себе занятие, не требующее рисковать жизнью. Чтобы потом просто жить в Золотом Мире и, если получится, никогда не уходить на респаун.
        Мангуст понимал, прожить в цифровом виде в Золотом Мире самостоятельно у него в любом случае получиться дольше, чем работая на неадекватного Хозяина. Надо было только правильно выбрать путь. А это было непросто, ведь перед ним лежали тысячи дорог.
        После ухода Мангуста, куратор почти сразу же ушёл.
        Оставшиеся в строю боевые хомяки в количестве двоих игроков просидели в отеле до вечера.
        Серёга от нечего делать лежал на диване и изучал карты игры, поражаясь размаху окружавшего его мира.
        - Крот! - донёсся до него голос Белки.
        Серёга приподнял голову и посмотрел на главу клана.
        - Как ты думаешь, что с нами теперь будет?
        Серёга пожал плечами, он не знал, что ответить на этот вопрос.
        - Как думаешь, нас вернут в реал? - опять спросила Белка.
        - Не знаю. Не хотелось бы. Как-то нет желания на рудники ехать.
        - Да никто тебя ни на какие рудники не отправит.
        - Чего это вдруг? Откуда такая уверенность?
        Белка поменялась в лице, словно поймала себя на том, то сболтнула лишнего.
        - Не знаю, кажется так, - сказала девушка и перевела разговор на другую тему. - А я ведь пробила в лавке, есть у них мороженое. Хочешь?
        - Давай.
        Серёга с Белкой съели эскимо, но настроение от этого не улучшилось.
        Почти уже ночью вернулся куратор. Он опять пришёл с Лёхой-Ветерком.
        - Планы опять меняются! - сообщил Конан с порога. - Возвращаемся в хижину! Хозяин хочет вас видеть.
        - Он в хижине? - удивилась Белка.
        - Он ждёт вас в реале!
        «Похоже, таки ждут нас рудники», - грустно подумал Серёга, готовясь к телепортации.
        Лёха выполнил свою работу, как и в прошлый раз: быстро и качественно.
        В хижине задерживаться не стали, почти сразу же улеглись на кушетки. Ручной Арлен как обычно лёг на полу возле Серёги.
        - А с ним что? - спросил Серёга у куратора, указывая на питомца.
        - Да ничего, будет тут ждать твоего возвращения.
        - А я точно вернусь? - с надеждой спросил Серёга, очень уж ему не хотелось на рудники.
        - А куда ты денешься? - усмехнулся Конан.
        Немного успокоившись и от радости подмигнув Арлену, Серёга устроился на кушетке поудобнее. Закрыл глаза и стал ждать возвращения в реал.
        Вспышка. Хлопок. И звон в ушах. Спецэффекты при возращении особой оригинальностью не отличались.
        Серёга почувствовал, как всё тело пронзает боль. К ней в придачу шло ощущение полного онемения. Так бывает, когда во сне отлежишь руку. Но только сейчас это было по всему телу и в придачу сопровождалось нестерпимой болью.
        Серёга застонал и открыл глаза. Он лежал в капсуле. Над ним склонился сотрудник Модуля Жизнеобеспечения.
        - Тихо! Тихо! Не вставай! Полежи так полчасика! Пусть мозг привыкнет контролировать настоящее тело. Потом подними руку, затем сядь. Не торопись, спешить тебе некуда.
        Сотрудник вгляделся в глаза Серёге и добавил:
        - Да, я знаю, больно. Первые разы всегда так, потом организм привыкнет. Ты меня слышишь вообще? Понимаешь, что я говорю?
        - Да, конечно, - негромко ответил Серёга.
        - А то какой-то взгляд у тебя безумный, - усмехнулся сотрудник и переключил своё внимание на приборы.
        Примерно через час Серёге разрешили покинуть капсулу и Модуль Жизнеобеспечения. Он переоделся в выданный спортивный костюм и его проводили в огромный внутренний двор замка-офиса.
        Двор оказался не полностью глухим, а с одной стороны переходил в парк. Серёга вышел на свежий воздух, жадно вдохнул его полной грудью, и с непривычки у него закружилась голова. Да так, что он даже пошатнулся.
        - Не упади только, - усмехнулся, увидевший это охранник. - Ты пойди в парке на лавочке посиди, отдохни. Сейчас куратор ваш придёт.
        Серёга дошёл до парка и сел на первую же лавочку.
        Минут через десять в парк пришла Лена. Серёга помахал ей, и она подошла к нему. Села рядом.
        Ещё через пять минут в сопровожденииохранника пришёл Конан.
        - Чего прохлаждаемся? - куратор сразу же прикрикнул на подопечных. - Быстро встали и на пробежку!
        - Ты издеваешься? - возмутился Серёга. - Дай отдохнуть. Я тело не чую!
        - Вот на пробежке и почуешь! Бегом, я сказал!
        Не дав подопечным опомниться, куратор сам побежал первым. Серёге и Лене не осталось ничего другого, как последовать за Конаном.
        Смеющийся над ними охранник присел на лавочку.
        Конан бежал довольно быстро, Серёга еле поспевал за ним. Его ужасно злила эта пробежка. Он несколько раз окликал куратора, чтобы поговорить с ним на тему нелепости этой пробежки, но тот на окрики не реагировал и продолжал бежать.
        Забежав примерно на середину парка, Конан остановился. Он подождал, когда Серёга и Лена добегут до него.
        - Слушай, Конан… - возмущённо начал Серёга.
        - Макс, - перебил его куратор и протянул руку. - Меня зовут Макс!
        Серёга пожал руку и хотел опять задать вопрос, но куратор не дал этого сделать.
        - Ребята, слушайте внимательно, второго такого разговора, скорее всего, не будет. И что бы я ни сказал, не делайте ни удивлённых, ни расстроенных лиц, микрофонов в парке нет, но камеры повсюду стоят.
        Куратор улыбнулся и по-дружески, явно на невидимую камеру, похлопал Серёгу по плечу.
        - Хозяин решил перед отправкой на обратную сторону собрать все пятёрки. Завтра будет вечеринка для вас. Не все, конечно, прибыли. Одного пса и двух свиней тоже захватили работорговцы, но вы, конечно, всех уделали, - Макс засмеялся. - Вас должны были присоединить к псам, но после ухода Мангуста, Хозяин передумал. Вас оставили мне. И мы отправимся на обратную сторону. Можете считать, что Мангуст спас вам жизни.
        - Конан, то есть Макс, ты о чём, вообще? При чём тут Мангуст и наши жизни? - Лена ничего не поняла из слов куратора, и её это сильно напрягало.
        - Ребят, я вам сейчас кое что скажу, а вы постарайтесь мне поверить. Если честно, я сильно рискую, но у меня тоже нет других вариантов. Я должен спасти Влада. И, похоже, вы мой единственный шанс.
        - Почему мы? - не удержался Серёга.
        - Потому что Хозяин думает, что вы конченные дебилы.
        Ответ куратора подопечным не понравился, но возмутиться они не успели, так как Макс быстро продолжил.
        - Он думает, что вы хронически идиоты и неудачники. Я, как мог, поддерживал этот образ. Вроде получилось. Ну а меня он считает геймером-задротом с мание величия.
        - Мы тоже так считаем, не удержалась Лена.
        - И это отлично! - нисколько не обиделся куратор. - Благодаря этому у вас появился шанс выжить, а у меня - найти друга!
        - А можно про шанс выжить подробнее? - спросил Серёга.
        - Можно, - лицо Макса сразу же стало серьёзным. - Псов, и всех остальных их кураторы передадут работорговцам, как только они переберутся на обратную сторону. А мы с вами будем пытаться найти Влада. Две мои предыдущие группы перед переходом на Обратную сторону объединяли с псами.
        - Но зачем? - Серёга ничего не понимал.
        - Я же сказал: чтобы куратор псов всех сдал. У каждого куратора задача только одна - передать группу работорговцам. Как только группа переходит на обратную сторону, и становится невозможным посмотреть логи игроков, кураторы избавляются от своих групп.
        - А Хозяин знает об этом? Ты ему говорил? - у Серёги не укладывалась в голове полученная информация.
        Лена оказалась более догадливой и грустно сказала:
        - Я так понимаю, Хозяин за это кураторам платит.
        - Да. Так получилось, что мы с Владом очень сдружились, и он познакомил меня со своим отцом. Тот и настоял, когда Влад пропал, чтобы меня подключили к поискам. Антон не рискнул перечить отцу. А остальных кураторов нанял он сам, или Петрович. Первые два раза меня даже не пустили на Обратную Сторону, но так получилось, что отец Влада об этом узнал и очень удивился. И Антону приходится сейчас меня туда всё-таки отправлять. Но он уверен, что с такой командой, как вы, я ничего не добьюсь.
        Макс на секунду остановился и радостно, на камеру, приобнял Серёгу и Лену.
        - Ну и я думаю, желания жаловаться Хозяину, что вас кто-то сливал в игре, у вас больше нет. Я понимаю, что доверившись вам, сильно рискую, но вроде вы ребята хорошие, главное добрые и честные. Да и других шансов спасти Влада у меня, скорее всего, уже не будет.
        - Макс, я не знаю, что и сказать, - честно призналась Лена.
        - А ничего не надо говорить. Поговорим потом на Обратной Стороне, там будет и время, и возможность. А пока просто знайте: единственный шанс вам выйти живыми, как из игры, так и из этого дома - найти Влада!
        - Но как так? - наконец-то смог хоть что-то сказать Серёга. - Выходит, этот мажор в игре ушатал брата, а сейчас тратит деньги на его фиктивные поиски?
        - Он тратит деньги отца, ответил куратор. - И я же сказал, продолжим разговор на Обратной Стороне. Там я отвечу на все ваши вопросы.
        Серёга и Лена шли ошарашенные словами Макса. Они старались улыбаться, чтобы не вызвать подозрений, но их мозг взрывался от полученной информации. Они ещё не осознали до конца все нюансы, но уже поняли, всё намного хуже, чем они могли себе представить. Причём хуже, чем в их самых страшных прогнозах.
        - И главное, ребята, когда завтра будете разговаривать с Антоном, не спалитесь! И не разочаруйте его! Пока он думает, что вы дебилы, а я самовлюблённый задрот, у вас есть шанс выжить! А у меня - найти Влада! - Макс улыбнулся дежурной улыбкой и похлопал Серёгу по спине. - А теперь неспешной пробежкой возвращаемся к дому!
        Остатки Клана Боевых Хомяков и их куратор перешли на лёгкий бег и направились во внутренний двор.
        Продолжение следует…

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к