Внимание! Добавлено второе зеркало: www.ruslit.online, для тех у кого возникли проблемы с доступом.
Слишком большие разделы: Любовные Романы, Детективы, Зарубежныая Фантастика и их подразделы, разбиты на более мелкие папки, по алфавиту.

Сохранить .
Крыс Алексис Опсокополос
        Клан боевых хомяков #2
        Приключения Клана Боевых Хомяков продолжаются.
        Но если Конан, Крот и Белка, не смотря ни на что, пытаются выполнить задание, то остальные игроки, не поверив, что у них есть шанс выбраться из игры в составе клана, решили идти дальше каждый своей дорогой.
        Мангуст, почувствовав силу своего уникального меча и получив уникальный артефакт, отправился на запад. Туз с новыми друзьями пошёл на север, чтобы поймать редкого Чёрного Единорога, а Крыс…
        А Крысу на его несчастную голову свалился Джодок - непутёвый молодой шестидесятичетырёхлетний эльф королевских кровей, почему-то решивший, что из них с Крысом должна получиться хорошая команда пэкашеров.
        Клан Боевых Хомяков 2: Крыс
        Глава 1
        Перед домом-замком молодого «мажора» Антона Олеговича, по совместительству хозяина Клана Боевых Хомяков, на огромной лужайке внутреннего двора устроили банкет в честь прибывших «на побывку» в реал игроков.
        Организовали всё пафосно и с размахом: многочисленные столы ломились от изысканных угощений, шустрые официанты в белых смокингах разносили напитки, а струнный квартет играл какую-то унылую средневековую мелодию.
        С первого взгляда становилось понятно - это всё было сделано не для игроков, а ради того, чтобы потешить чувство собственного величия Антона Олеговича.
        Впрочем, Серёга не видел ничего зазорного в том, чтобы воспользоваться ситуацией и поесть чего-нибудь вкусного, да немного выпить. Он понабрал со столов тех закусок, что нельзя было добыть в игре, и с удовольствие их поглощал. Лена, наоборот, ничего не ела. Она пила безалкогольный коктейль и всматривалась в окружавших её людей, пытаясь хоть кого-то узнать.
        - Крот, ты чего так давишься, будто голодал неделю? - раздражённо спросила глава клана.
        - А что, нельзя, что ли? - удивился Серёга вопросу. - Что мне ещё тут делать?
        Лена не ответила, а просто отошла в сторону. После разговора с куратором они с Серёгой ни разу не говорили о сложившейся ситуации и об их перспективах в игре. Боялись, что их прослушают, да и особого желания поднимать эту тему не было. Требовалось время, чтобы осознать в полной мере, что с ними произошло и куда они попали.
        Серёга вгляделся в стоящих неподалёку людей и узнал в них членов Клана Шелудивых Псов. В реале они не показались ему такими уж неприятными. Обычные ребята, которые просто хотели выжить в игре любой ценой. Псы стояли со своим куратором, о чём-то оживлённо болтали и смеялись. Возможно, планировали, как будут на Обратной Стороне выполнять задание - искать брата «мажора».
        Осознание того, что эти люди обречены, что при переходе на теневую часть игры, куратор псов сразу же сдаст своих подопечных работорговцам, удручало Серёгу. Он понимал, что ничего не может поделать в этой ситуации, и ему оставалось лишь пожалеть этих, скорее всего, неплохих ребят.
        Через некоторое время к Серёге с Леной подошёл Филипп Петрович.
        - Приветствую вас, останки некогда перспективного клана! - с нескрываемой издёвкой сказал помощник хозяина.
        - И Вам здрасьте, - недовольно ответил Серёга, а Лена и вовсе ограничилась кивком.
        - Обосрались вы жёстко, - не подбирая корректных слов, продолжил Филипп Петрович. - С другой стороны, нельзя сказать, что лично вы вдвоём несёте ответственность за остальных членов клана. Всё же не сороковые годы прошлого столетия. Именно поэтому вы здесь.
        - А что это вообще за тусовка такая? - спросил Серёга, показывая рукой на происходящее вокруг.
        - Ваш хозяин решил устроить небольшой банкет, чтобы, так сказать, морально поддержать вас перед отправкой на Обратную Сторону и показать, что он в вас верит, - Филипп Петрович неприятно улыбнулся и закончил фразу. - Даже в вас!
        - Мы оценили, - мрачно сказала Лена. - Когда назад в игру? Сегодня?
        - Нет, дня два-три пробудете здесь. Психологически отдохнёте, да на тренажёрах поработаете, чтобы тело подготовить к долгому нахождению в капсуле. Скоро освободится ваш хозяин. Он тоже вам кое-что хотел… - Филипп Петрович замолчал и тут же продолжил: - Похоже, он освободился. Пойдёмте!
        Филипп Петрович быстро повёл боевых хомяков к «мажору» и, как только они к нему подошли, представил:
        - Вот, Антон Олегович, Ваши оставшиеся в строю боевые хомяки. Крот и Белка, они же Сергей и Елена.
        - Помню, помню.
        Молодой «мажор» усмехнулся и протянул руку сначала Лене, а затем Серёге. Те пожали протянутую ладонь, после чего их игровой хозяин торжественно произнёс:
        - Ну вот мы и встретились ещё раз в реальном мире! Признаться, я не думал, что наша встреча будет проходить в таком ключе. В смысле, что от вашего клана останутся только двое. Но, как вам уже, наверное, сказал Филипп Петрович, вы не должны нести ответственность за ваших товарищей.
        Сергей и Лена кивнули в знак согласия, а Серёга на всякий случай ещё и улыбнулся, очень уж ему не хотелось разочаровать «мажора» и он пытался в полной мере соответствовать сложившемуся образу идиота.
        - Я, конечно, понимаю, что ваши товарищи покинули команду по-разному, - продолжил хозяин клана. - К Тузику вопросов нет. Он пожертвовал собой, спасая вас. Крыс - просто идиот, что печально, но и это можно простить. А вот Мангуст - предатель! Он должен быть найден и наказан! А для этого не жалко никаких средств! Все должны знать, что предательство карается неминуемо и жестоко!
        Антон Олегович выдержал паузу и продолжил:
        - Конечно же, первоочередная ваша задача - найти моего брата! Ради этого вас всех и собрали, и закинули в игру! Но при этом, вы должны постараться найти Мангуста. Предатель, как я уже сказал, должен быть наказан!
        Хомяки ещё раз кивнули, а Серёга опять улыбнулся.
        - Кстати, - Антон Олегович посмотрел на Серёгу и подмигнул ему. - Твой барыга-пет - это пять баллов! Признаться, я думаю, как бы его у тебя в игре купить. Это просто крышесносящая фишка - пет-человек! Я сначала на вас разозлился за тот беспредел в лавке, но потом долго смеялся.
        - Вы можете его у меня здесь купить, а в игре я его вам просто отдам, - не растерялся Серёга.
        - Шаришь! - «мажор» громко расхохотался и хлопнул Серёгу по плечу.
        Просмеявшись он снова стал серьёзным и сказал:
        - В общем, я на вас очень рассчитываю, хоть вы и облажались немного поначалу. Но, кроме вас и других трёх групп, надеяться мне не на кого. Я очень хочу увидеть своего брата. Он самый близкий для меня человек! Ну разумеется, не считая отца. Вы даже не представляете, как я вас отблагодарю, если вы его найдёте!
        Казалось, «мажор» вот-вот заплачет от переполнявших его чувств. Роль расстроенного брата он отыгрывал идеально. В какой-то момент Серёге даже показалось, что, возможно, куратор, преследуя какие-то свои личные интересы, ввёл их с Леной в заблуждение, а их хозяин действительно очень хотел вернуть брата. Но что Серёга уже уяснил - верить ни в игре, ни в реале не стоило никому. Впрочем, в том числе и куратору. Всё сказанное Конаном-Максом нуждалось в проверке. Только как это проверить, Серёга не знал. Единственное, что они с Леной могли сделать - это сомневаться во всём и никому не верить на слово.
        - Удачи вам, ребята! Буду помогать насколько это возможно! - с этими словами Антон Олегович по-отечески обнял Серёгу и Лену, после чего удалился.
        Боевые хомяки переглянулись. На лице у Лены не читались никакие эмоции, а Серёга на всякий случай опять глупо улыбнулся.
        ***
        На небольшой площадке позади барака, в котором проживали работники шахты, собралось несколько надсмотрщиков и два раба.
        - Мелкий! Ты первый! Бегом! - крикнул один из надсмотрщиков в сторону пленников.
        Невысокий мужчина, с замученным лицом и затравленным взглядом испуганно засеменил к начерченной на земле то ли мелом, то ли извёсткой точке. Он стал на неё и от страха втянул голову в плечи. К нему подошёл здоровенный надсмотрщик и, не спеша, явно получая отдельное удовольствия от неторопливого приготовления, вытянул вперёд руку и похрустел костяшками пальцев, то сжимая кисть в кулак, то разжимая её. Затем он взял в руку кастет и со всей силы ударил раба в висок, тот упал и замер. Здоровяк расхохотался и вгляделся в статы лежавшего на земле мужчины.
        - Семьдесят три процента снёс! - с гордостью заявил надсмотрщик своим товарищам.
        - Что-то до фига, - подозрительно посмотрел на него коллега. - Кастет, наверное, у тебя с сюрпризом.
        - Обижаешь, - здоровяк бросил кастет другу. - На! Проверь! Всё по-честному, обычная железяка. Просто удар качать надо!
        Здоровяк расхохотался, не в силах сдержать эмоции, распираемый чувством собственного величия. Тем временем один из охранников наложил на лежащего на земле раба заклинание излечения, тот встал на ноги и испуганно стал озираться по сторонам.
        - Я тогда тоже с твоим кастетом вмажу, чтобы честно было! - сказал второй надсмотрщик и направился к несчастному рабу.
        Развлечение садистов длилось около часа. Рабов избивали, лечили и снова избивали.
        Фёдор в этот раз не стал ругаться с надсмотрщиками, ему это всё неимоверно надоело. Сил и нервов это забирало много, а толку от этих разборок не было никакого. В этот раз Фёдор просто стаял в стороне и делал скриншоты увиденного. Он давно уже этому научился. После того, как издевательства закончились, Фёдор отправил все скриншоты персональным сообщением Арцэю, хозяину шахты. Это, конечно, не сильно помогало, но, тем не менее, после каждой взбучки от Арцэя, садисты на несколько дней успокаивались.
        За те немногие дни, что Фёдор уже провёл на шахте, он привёл себя в порядок, получил хорошую одежду, даже немного отъелся. Унизительный ошейник раба ему сменили на браслет, с теми же функциями, но красивый и лёгкий, совершенно не заметный на руке. Если судить по меркам раба, то жизнь у Фёдора очень даже наладилась. Правда приходилось конфликтовать с надсмотрщиками и сносить завистливые взгляды остальных работников шахты, но к этому он привык быстро.
        Отправив сообщение Арцэю и убедившись, что безумное развлечение точно закончено, Фёдор пришёл к себе в хижину и прилёг на кровать. Рабочий день закончился, можно было немного передохнуть и покопаться в хэлпе, изучая мир игры, благо доступ к справочной службе рабам ограничить было невозможно. Поняв, что он тут надолго, а при определённом раскладе навсегда, Фёдор начал серьёзно изучать Золотой Мир. Но в этот день ему не хотелось загружать мозг свежей информацией, и он просто завалился на кровать и стал переваривать информацию уже имеющуюся в голове. В этот момент в дверь постучали. Это был кто-то из рабов, надсмотрщики входили без стука.
        - Кто там? Входите! - крикнул Фёдор, не вставая.
        В хижину вошёл невысокий раб, тот, которого недавно избивали возле барака.
        - Крыс, - негромко произнёс вошедший. - На мне сейчас тренировались…
        - Я в курсе, - вздохнув, ответил Фёдор. - Я видел. Заскринил. Отправил скрины хозяину. Больше я ничего сделать не могу, ты же знаешь.
        Фёдор с нескрываемым сочувствием посмотрел на беднягу и добавил:
        - Могу еды дать немного. Хорошей. Ну чтобы это… как-то не так херово было.
        - Не надо еды, спасибо, - ответил раб. - Ресни меня, пожалуйста! Два зуба осталось всего. Они мне сейчас кастетом всё выбили.
        Фёдор вздохнул и встал с кровати.
        - Пойдём в лазарет!
        Лазаретом на шахте прозвали хижину, в которой находился камень для реса рабов. После того как Фёдор устроился работать на шахту, он объявил всем рабам, что каждый из них имеет право на рес для исправления стоматологических проблем. Единственное делать это можно было только после рабочего дня, чтобы не мешать выполнению плана. Разумеется, надсмотрщики восприняли нововведение в штыки и начали выбивать рабам зубы с ещё большим рвением. Беззубые рабы по вечерам шли к Фёдору, иной раз по несколько человек за вечер. А так как Фёдору по статусу не полагалось иметь никакого оружия, то убивать беззубых рабов ему приходилось при помощи кухонного ножа.
        Побочным, и приятным бонусом от всей этой деятельности стало то, что навык владения холодным оружием у Фёдора прокачивался с невероятной силой. А количеству загубленных им жизней мог позавидовать каждый второй профессиональный пэкашер. Поначалу Фёдору было очень трудно всё это делать, руки отказывались, нутро выворачивалось наизнанку, голова кружилась. Но со временем, выполняя это изо дня в день, и особенно наблюдая благодарных реснувшихся рабов, Фёдор смог привыкнуть и к этому.
        В процессе он узнал ещё одну интересную вещь - на Обратной Стороне на работала опция суточного ожидания после третьего реса. Задержка, конечно, была, но не боле пятнадцати-двадцати минут. И голова болела немного, но это однозначно было лучше, чем сутки ожидания. Поэтому все рабы, что находились в игре более ста дней ходили теперь по шахте с зубами.
        Вот и в этот раз Фёдор, предусмотрительно захватив из дома кухонный нож, с двух отточенных ударов отправил беднягу на рес, уверенный, что тот максимум через двадцать минут будет в строю. После чего надсмотрщик Крыс вернулся к себе в хижину и предпринял ещё одну попытку отдохнуть.
        ***
        Егора пытали. Его пытали с самого первого дня, как он попал в плен. Сначала было нестерпимо больно, но со временем то ли игра сама уменьшила ему болевой порог, решив, что раз игроку постоянно больно, то что-то происходит не то, то ли Егор научился контролировать чувство боли. Так или иначе, иголки под ногти и сдираемые с него полоски кожи уже не доставляли тех мучений, что в первые дни. Но однозначно, хорошего было мало. В первую очередь, трудно было психологически.
        Иногда Егору казалось, что эти мучения будут продолжаться вечно. Несколько раз он почти сломался. Но когда он почти решил сдаться, его палач допустил маленькую ошибку, он запытал Егора почти до смерти. Боевого хомяка еле откачали, чудом вытащив из красного уровня. Какие-то пара ударов или тройка вырванных ногтей отделали Егора от реса в его родной хижине. Но его откачали. Палача наказали, но Егор понял: если мучители ошиблись один раз, то могут ошибиться и другой. И он стал ждать. И терпеть издевательства с новой силой.
        Ещё Егор надеялся, что получится умереть с голоду, но этот вариант не прошёл. Как только здоровье опускалось по причине голода до двадцати процентов, любой оказавшийся в мешке продукт, автоматически «съедался». Чем и пользовались мучители, передавая Егору ежедневно десяток галет. Не принять их он не мог физически. В итоге, они «съедались», едва оказывались у него.
        В этот вечер с него опять сдирали кожу. Надо сказать, палач не отличался избирательностью и фантазией. Сдирал кожу целиком, отлечивал и снова сдирал. И так часами. Под конец дня палач уходил и появлялся Глыба - помощник феодала захватившего Егора. И если палач мучил тело, то помощник «выносил» мозг.
        Глыба сел в удобное кресло, стоящее напротив стены, к которой был прикован Егор, закинул ногу за ногу, закурил и сказал:
        - Я, конечно, уважаю твоё упорство, но как-то уже пора нам с тобой прекращать этот цирк, любезный!
        - Делов-то, начальник? - в разговоре со своими пленителями, Егор нарочито использовал феню и сленг. - Достань перо, да порешай цирк, я только рад буду. Реально задолбался я уже тут париться. Можешь на перо посадить, а можешь просто придушить, я знаю, у тебя получится.
        Глыба рассмеялся. У него действительно получилось бы. В отличие от невысокого и щуплого палача, помощник феодала был высоченным здоровяком с огромными ручищами.
        - Зачем тебя душить? Ты наша добыча. А добычу надо либо использовать, либо продать. А использовать тебя как-то всё не получается.
        - Ну так продай, начальник! - съязвил Егор. - Можешь мне и продать сразу. У меня бабло есть. Если вопрос в этом, то считай, что уже порешали. Или друзьям моим продай.
        - Нельзя друзьям. Мы тебя должны продать на Обратную Сторону.
        Тузик рассмеялся.
        - Зря смеёшься, на каждый товар есть свой покупатель. Вот и тебе мы его нашли, - спокойно ответил Глыба.
        Егор с неподдельным интересом посмотрел на него.
        - Да! - продолжил помощник феодала. - Продали мы тебя! Прикинь! И знаешь кому?
        - Сгораю от нетерпения, начальник!
        - Есть на Обратной Стороне один любитель экспериментов. Собирает со всего Золотого Мира граждан с низким болевым порогом или просто упёртых, типа тебя. Эксперименты на них ставит. Интересно ему, насколько далеко можно зайти в искусстве пытки. Очень любознательный товарищ. Ищет предел человеческим возможностям. Как в области доставления боли, так и в плане сопротивляемости к ней. Неплохо заплатил, между прочим, за такой редкий упёртый экземпляр. Завтра тебя к нему отправим!
        После этих слов Глыба вышел, предварительно затушив окурок о свежую рану на теле Егора, а боевой хомяк остался висеть на холодной подвальной стене, с которой его не снимали с самого приезда в замок к феодалу.
        Глава 2
        Фёдор сидел в своей хижине и составлял отчёт для Арцэя. Ничего сложного в этом не было - сколько добыли, на какую сумму продали, сколько потратили на обеспечение жизнедеятельности шахты. Для Фёдора с его опытом, это не составляло никакого труда. Рабочий день закончился полчаса назад, и в данный момент все рабы находились в столовой, куда они направились прямиком с шахт.
        До прихода Фёдора на должность управляющего, рабов не кормили. Каждому просто выдавали ежедневно по три галеты, чтобы не умер от истощения. Но Фёдор смог уговорить Арцэя, относиться к рабам хоть немного по-человечески. Раз уж этим людям суждено было до конца их жизни работать на шахте, то стоило хоть немного позаботиться о них. Нет, с позиции человеколюбия хозяина было не прошибить, но Фёдор смог убедить Арцэя, что если относиться к рабам лучше, то они смогут ответить на это лучшей работой. И рабы отреагировали на эти нововведения с энтузиазмом. Раз уж всё равно круглосуточно приходилось делать тяжёлую работу, то почему бы не начать её делать качественно, если за это тебя начнут кормить настоящей и более-менее вкусной пищей?
        Столовая, где рабы завтракали и ужинали настоящей едой, баня, куда они ходили раз в неделю, опять же не ради чистоты, а чтобы получить забытое уже удовольствие от пара и веника, медленно, но верно уменьшающиеся издевательства от надсмотрщиков - всё это было заслугой Фёдора, который превращал шахту с рабами если не в колхоз, то, как минимум, в образцовую исправительно-трудовую колонию общего режима.
        Закончив составлять отчёт, Фёдор пошёл в столовую. Он старался не пропускать приёмы пищи вместе с остальными рабами, это позволяло ему мониторить ситуацию и вызывало искренне уважение подопечных к управляющему, который поднявшись над остальными и получив определённые льготы, не забывал, кем был на самом деле и нисколько не зазнался.
        Войдя в столовую, Фёдор получил тарелку с похлёбкой из потрошков, краюху ржаного хлеба и стакан компота. Интерфейс игры не давал испортить вкус продуктов плохой готовкой, даже при большом желании. Поэтому похлёбка была, хоть и страшной на вид, но очень съедобной, хлеб свежеиспечённым, а компот вкусным. Фёдор с удовольствием приступил к еде.
        Едва проглотив пару ложек, управляющий шахтой услышал странный шум с улицы. Он усиливался, и все рабы стали переглядываться по сторонам, не понимая, что происходит. Помимо шума с улицы стали доноситься крики, Фёдор быстро вскочил из-за стола.
        - Всем оставаться на местах! - предупредительно крикнул он рабам и быстро побежал на улицу.
        Выйдя из столовой, ахнул. На территории лагеря кипела настоящая битва. Незнакомые воины огромным числом напали на охрану и разносили её в клочья. Охранники бились изо всех сил, но силы были не равны. На некоторое время Фёдор застыл на месте как вкопанный. Он просто не знал, что делать в этой ситуации. Но блокировавший личные сообщения и выход в лавку браслет был настроен так, что имелась возможность общения с Арцэем. Спустя несколько секунд управляющий пришёл в себя и отправил сообщение Арцэю.
        ЛИЧНОЕ СООБЩЕНИЕ ИГРОКУ АРЦЭЙ:
        НА НАС КТО-ТО НАПАЛ! ЧТО ДЕЛАТЬ?
        Ответ не заставил себя долго ждать.
        ЛИЧНОЕ СООБЩЕНИЕ ОТ ИГРОКА АРЦЭЙ:
        ЭТО АНАРХИСТЫ. Я ВЫЗВАЛ ПОМОЩЬ, ЗАКАЗАЛ СОТНЮ НАЕМНИКОВ. ЧЕРЕЗ ДЕСЯТЬ МИНУТ БУДУТ, УЖЕ ЧЕРЕЗ ДЕВЯТЬ. ЕСЛИ ОХРАНА ПРОДЕРЖИТСЯ ЭТО ВРЕМЯ, ТО, ВООБЩЕ, НЕ ПРОБЛЕМА. ЕСЛИ НЕ ПРОДЕРЖИТСЯ, ПОПРОБУЙ УДЕРЖАТЬ РАБОВ, ЧТОБЫ НЕ РАЗБЕЖАЛИСЬ. ЕСЛИ УДЕРЖИШЬ, ОТБЛАГОДАРЮ ОЧЕНЬ СИЛЬНО.
        Фёдор хотел ещё что-то спросить, но после секундных раздумий, не стал этого делать и отправил ответ:
        ЛИЧНОЕ СООБЩЕНИЕ ИГРОКУ АРЦЭЙ:
        ВСЁ ЯСНО.
        Фёдор закрыл интерфейс и пошёл в столовую. Едва переступив порог, он поймал на себе сотню вопрошающих взглядов. Тянуть он не стал.
        - На лагерь напали анархисты. Тихо! Сохраняйте спокойствие! Сейчас идёт бой, охрана скорее всего не продержится. Но через… - Фёдор сверил время по интерфейсу. - Семь минут сюда прибудут наёмники. Короче, у вас есть чуть больше пяти минут, чтобы отсюда свалить. Шансов, что не поймают - мало! Подумайте хорошо, прежде, чем делать выбор! Кто останется и не выйдет из столовой, скорее всего, будут дальше тут работать. Кого поймают, за побег будет жестокое наказание. Кого не поймают, а таких будут единицы, тот сможет вернуться к прежней жизни, если она у вас была такой, что это имеет смысл. Не забывайте, что первая же смерть до новой привязки вернёт вас сюда! Ошейник будет показывать ваше местонахождение, а снять его вы не сможете, не отрубив головы. Удачи! У вас осталось пять минут!
        Сказав это, Фёдор побежал на улицу. Он достал из мешка большой кухонный нож и подбежал к сражающейся неподалёку от столовой парочке. Это были незнакомый воин и один из охранников. Без лишних слов, Фёдор подобрался к охраннику со стороны спины и быстрым движением кухонного ножа вспорол ему правый бок. Охранник охнул и завалился на колено. В этот момент нападавший отрубил ему голову. Фёдор подобрал выпавший из рук охранника меч и поймал на себе недобрый взгляд незнакомца. Фёдор быстро прочитал его статы:
        ЗЕНОН (КЛАН СВОБОДНОГО ВЫБОРА)
        УРОВЕНЬ: 11
        ЗДОРОВЬЕ: 91
        ПРОФЕССИЯ: ОХОТНИК
        ОТНОШЕНИЕ К ВАМ: НЕГАТИВНОЕ
        ИСХОД ПРОТИВОСТОЯНИЯ: НЕБЛАГОПРИЯТНЫЙ
        Зенон сжал рукоять меча, но в этот момент к нему сзади подбежал один из охранников. Занятый Фёдором анархист этого не заметил, но управляющий бегущего к ним охранника видел отлично.
        - Сзади! - едва успел крикнуть Фёдор.
        Надзиратель уже взмахнул мечом в сторону шеи анархиста, но той доли секунды, которую подарил последнему Фёдор, хватило, чтобы он смог увернуться.
        - Спасибо!
        Зенон уже сам наносил удар охраннику, тот перешёл к обороне, которая оказалась не удачной, и разрубленный пополам надзиратель рухнул на землю.
        - Через пять минут сюда прибудет сотня прокаченных наёмников! - крикнул Фёдор анархисту.
        - Ты кто? - спросил тот.
        Фёдор вместо ответа сверился по интерфейсу.
        - Через четыре!
        После этих слов боевой хомяк решил, что уже пора бежать и изо всех сил рванул в сторону противоположную основному побоищу, к границе поселения. Однако пробежав несколько десятков метров, он остановился, посмотрел на меч, что держал в руках и побежал назад, в самую гущу сражения.
        Подбежав к дерущимся, Фёдор принялся кромсать направо и налево охранников и надзирателей. У него было преимущество: его статус не высвечивался у них как враждебный, и зачастую они просто не ожидали, что он ударит в спину. А Фёдор бил в спину. Ему было не до правил боя. Он ненавидел этих сволочей, круглосуточно издевавшихся над ним и другими рабами. Фёдор не хотел честного боя, он хотел убивать. Поэтому бил в спину, бил неожиданно, бил наверняка.
        Первое время на него сыпались удары анархистов, которые реагировали на его враждебный для них статус, но со временем они поняли, что этот странный мужик в рабочей униформе с мечом и без доспехов на их стороне. Те четыре минуты, что Фёдор кромсал охранников, показались для него вечностью. В середине драки Фёдор понял, что испытывает невиданные доселе ощущения. Это был адреналин, это была жажда крови, это было жгучее желание убивать врага любой ценой и любым способом. Это были сладкие ощущения, и Фёдору они понравились.
        Во время небольшого секундного перерыва боевой хомяк заметил несколько вспышек в разных частях лагеря. Это начали прибывать телепортами пятёрки наёмников. Фёдор оценил ситуацию, быстро вспорол бок очередному охраннику и, не раздумывая, побежал прочь с территории поселения.
        Едва выбежав за границы лагеря, Фёдор перевёл дух, зажмурился и отрубил себе кисть левой руки, на которой был надет браслет раба. Это был ещё один плюс браслета в отличие от ошейника. Руку можно было в отличие от головы отрубить относительно безнаказанно. Остановив небольшим заклинанием кровотечение, Фёдор побежал подальше от шахты. Он знал, что в ближайшее время Арцэю и его людям будет не до беглого управляющего, а потом найти его без браслета будет затруднительно.
        Фёдор ещё не знал, с какими трудностями ему придётся столкнуться, он не знал где и как ему предстоит теперь привязаться, он даже не знал, куда ему бежать. Он просто уносил ноги подальше от ненавистного места, где он был рабом.
        ***
        Михаил неторопливо ехал на лошади, сопровождая небольшой обоз в столицу. На неё он потратил половину всех своих денег, но это того стоило. Он решил начать прокачку с того, чтобы стать профессиональным наёмником, а в таком деле наличие ездового маунта было просто необходимо. Безлошадного наёмника никто не станет воспринимать всерьёз. При этом просто лошадь Михаилу была не нужна. Ему нужен был именно боевой маунт с опцией отзывать его, когда он не нужен и призывать в необходимые моменты. Именно поэтому ему это стоило так дорого.
        Помимо лошади, оружия и ярого желания, нужно было подогнать уровень, а для этого было необходимо выполнить несколько квестов на подходящие темы. Решив совместить полезное с приятным, а именно прокачать навык и посмотреть на столицу княжества, Михаил подвязался сопроводить туда небольшой караван из нескольких телег. Когда караванщик увидел его, пришедшего наниматься, то сразу же сказал, что ему не по карману услуги такого воина. Но Михаил убедил нанять себя, сказав, что много не возьмёт, так как для него сейчас важнее количество успешных миссий и прокачка, нежели полученные деньги.
        Они прошли уже четверть пути. Караван состоял из пяти повозок, управляемых одним караванщиком и его помощником-неписью и двух охранников: Михаила и его коллеги по имени Жора-Сарацин. Михаил хотел спросить Жору, что сподвигло того взять такую приставку к нику, но потом он вспомнил, что самого кличут Мангустом, и вопросов задавать не стал.
        Грабители появились как всегда в самый неподходящий момент, когда караванщик объявил, что дневную норму километража они уже прошли и можно будет остановиться в ближайшем городке на ночлег. Разбойников оказалось около десяти, и выглядели они больше как отряд воинов, поэтому никакой речи о том, чтоб пытаться им противостоять, не было. Тем не менее, Михаил достал из мешка свой меч и приготовился принять бой.
        - Мангуст! - крикнул ему сразу же караванщик. - Уберите меч! Мы все понимаем, что это бесполезно. Я не требую от Вас исполнять условия договора, просто убейте меня и моего помощника. Караван мы уже потеряли, так хоть сэкономим на телепорте.
        - Я буду исполнять договор, - мрачно сказал Михаил. - Посмотри, ещё кто кого. Жора, ты как?
        Второй охранник пожал плечами, да так, что было непонятно, собирается он драться или нет.
        - Не стоит! У меня нет к вам претензий! - стоял на своём караванщик. Это форс-мажор. Такие воины, такого уровня и в таком количестве, они и на разбойников-то не похожи. Это не к добру! Прошу Вас, отправьте нас на рес!
        - Да не могу я! - огрызнулся Михаил. - Убить работодателя - это сразу конец репутации!
        - А давайте я Вас уволю? - взмолился караванщик, но завершить разговор у них с Михаилом не получилось, так как появившиеся воины подошли к ним уже достаточно близко.
        Их действительно оказалось десять, один из них, видимо главный, вышел вперёд и сказал:
        - Не бойтесь! Нам не нужен ваш товар и ваши жизни!
        Михаил прочитал статы говорившего: восемнадцатый уровень, по профессии наёмник, зовут Ингви.
        - А что вам тогда нужно? - спросил у подошедшего воина караванщик, но ответ получил не от него.
        - Я им нужен, - мрачно сказал Жора-Сарацин и достал свой меч. - Уходите, вас они не тронут!
        - Ну если ты настаиваешь, и если можно, то мы пойдём, - спешно пролепетал караванщик и потащил за уздцы первую лошадь.
        Караванщик с помощником быстро увели караван в сторону, а его охранники остались стоять на месте.
        - Иди, давай, - Жора почти прикрикнул на Михаила.
        - Кто это? Что им от тебя надо? - как ни в чём ни бывало, спросил Михаил.
        - Не важно.
        - Если помогу им навешать, расскажешь?
        Но Жора не ответил, так как в разговор вступил Ингви.
        - Грязный вор! Отдай Орден, и мы тебя не тронем!
        - Забери! - Жора обнажил меч.
        Решив, что он ничего не теряет, вступив в бой, а прокачка не помешает, Михаил отозвал маунта и тоже достал свой клинок. Однако на всякий случай, он достал из дальних закоулков своего мешка выпавший с какого-то босса в лесном данже, свиток с телепортом и поставил его на изготовку, чтобы можно было использовать в любой момент. Телепорт был так себе, первого уровня, просто прыжок в сторону на километр, но этого было достаточно, чтобы если дело запахнет пленом, убежать с поля боя.
        - Ну что, Бобби, друг ты мой! Пришло наше время, - негромко сказал Михаил своему мечу, и тот в ответ, едва хозяин произнёс его имя, засветился слабым голубым светом и словно стал немного тяжелее.
        Михаил сжал рукоять своего меча. Жора достал алебарду, и они приготовились отразить удар, понимая, что, скорее всего, долго не продержатся.
        - Слушай, ну ты хоть расскажи, про какой Орден он говорит? Ты что у них украл что-то? - любопытство разбирало Михаила.
        - Не украл, а забрал. То, что им не принадлежит!
        - А они походу другого мнения.
        - Да плевал я ни их мнение, - ответил Жора и крикнул в сторону противника. - Ну давайте! Кто первый? Или как всегда толпой нападать будете?
        - Тоже вариант, - спокойно ответил Ингви и подал какой-то знак своим воинам.
        Те одновременно достали арбалеты, и спустя всего две секунды девять болтов вылетело в сторону Жоры. Сарацин только успел проводить взглядом их полёт и почти сразу же обнаружил все девять торчащими в своей груди и животе.
        - Твою мать, - только и успел сказать Жора.
        Его здоровье упало до шестидесяти процентов, а воины уже выпускали следующую партию болтов.
        «Уже двадцать три процента, - подумал Михаил, глядя на ещё уменьшившийся уровень жизни временного напарника. - Что ж за орден у тебя такой? Похоже, ещё один арбалетный залп, и я этого не узнаю».
        - Ты прости, Жора, но вот просто капец как интересно, что у тебя за Орден. А ты по любому не жилец и считай, уже потерял эту хреновину! Но если что, я твой должник! Увидимся - верну должок! - с этими словами Михаил отрубил Сарацину голову.
        Обезглавленный недавний товарищ рухнул на землю и начал растворятся, уходя на рес, а на месте, где он лежал, остался большой светящийся изнутри Орден в виде красной семиконечной рубиновой звезды обрамлённой в серебряную огранку. Ингви и его команда опешили, глядя на произошедшее. Арбалетчики быстро перезарядились и выстрелили в Михаила, а Ингви сломя голову рванул к Ордену с протянутой вперёд рукой.
        Но по игровому интерфейсу, любой артефакт, выпавший с убитого игрока, в течение первых десяти секунд мог быть поднят только тем, кто нанёс погибшему критический удар. Именно поэтому Михаил, поняв минутой ранее, что после очередного залпа и последующего за ним крита Орден достанется Ингви, отрубил Жоре голову. По игровым правилам в этом не было ничего подлого или некрасивого.
        Пока глава отряда наёмников бежал к Ордену, а его команда опять перезаряжала арбалеты, Михаил спокойно поднял артефакт и активировал свиток телепорта. Вторая партия болтов, выпущенная в него, пролетело сквозь пустое место.
        Спустя мгновение с лёгким головокружением и увесистым Орденом в руках Михаил стоял примерно в километре от места телепортации. Он внимательно разглядел добычу.
        ОРДЕН РЫЦАРСКОГО БРАТСТВА (ОДИН ИЗ ЧЕТЫРЁХ)
        ДАЁТ ВОЗМОЖНОСТЬ ПОЛУЧИТЬ СТАТУС МАГИСТРА И СОБРАТЬ БРАТСТВО
        ДАЁТ ПРАВО ЗАЛОЖИТЬ ЗАМОК
        ДАЁТ ПРАВО НАХОДИТЬСЯ ЗА ОДНИМ СТОЛОМ С ГЕРЦОГОМ, ПРИ УСЛОВИИ, ЧТО ПРИСЯГНУЛ ЕМУ
        ДАЁТ ПРАВО СМЕНИТЬ НИК НА СЛОЖНЫЙ С ПЕРВЫМ СЛОВОМ «МАГИСТР»
        С каждой прочитанной строкой Михаил улыбался всё шире и шире, однако фраза в конце списка эту улыбку с лица бывшего боевого хомяка стёрла.
        МОЖЕТ БЫТЬ ИСПОЛЬЗОВАН ИГРОКОМ 25-ГО УРОВНЯ И ВЫШЕ
        Восхищённые эмоции уступили место разочарованию. Михаилу сразу стало понятно, почему Жора скрывался с этой штукой и прятал её, он просто повышал уровень и старался не попадаться никому на глаза. Но как его вычислили? Ответа на этот вопрос не было.
        Михаил залез в Справку, запросил дополнительную информацию об Ордене и ещё раз сильно удивился. Артефакт был однозначно редким, и не просто редким, а уникальным. Их таких было всего четыре: по одному на каждую часть Золотого Мира. И что ещё более удивительно, в руках Михаил держал тот, что предназначался Западу. Полное его название звучало так: Орден Рыцарского Братства Западной Звезды. В этом заключалось ещё одно ограничение, территориальное. Получить статус Магистра и собрать братство обладатель Ордена мог где угодно, но заложить замок можно было только под Западной Звездой. Из загадок теперь осталась лишь одна - как такой уникальный и ценный артефакт оказался у Жоры-Сарацина?
        «Запад? Тоже вариант, почему бы и нет?» - усмехнулся Михаил, погладил ладонью Орден и отправил его в мешок.
        «Хорошая штуковина, только как теперь до двадцать пятого уровня дотянуть и не потерять её? - продолжил размышлять игрок Мангуст. - Хотя если это даст впоследствии возможность вести относительно безопасную жизнь, то надо сделать для этого всё возможное».
        Теперь у Мангуста из Клана Боевых Хомяков была более-менее ясная промежуточная цель. Он не знал, зачем ему становиться Магистром Рыцарского Братства Западной Звезды, что ему это даст и какие перспективы в игре откроет, но он понимал, что такими шансами разбрасываться нельзя.
        И ещё Михаил понимал, что с такой добычей лучше не задерживаться, потенциальный Магистр призвал маунта и отправился к ближайшему городку. Столица его больше не интересовала. Нужно было где-то побыстрее затеряться и составить план ближайших действий.
        Глава 3
        Лена сидела за небольшим столом в тесном кабинете без окон. На столе лежало соглашение и ручка, чтобы его подписать. Ей дали десять минут, чтобы ещё раз перечитать, подумать и либо, подписать, либо навсегда забыть о соглашении и обо всём, что было с ним связано. Её не могли заставить или попросить. О таком не просят. Ей просто сделали предложение. И она была не в том положении, чтобы отказываться.
        Читать соглашение смысла не было. Лена и так знала каждую его строчку. Думать? Всё давно было продумано и придумано. Одна подпись - и девушка отказывалась от своего имени, статуса и прежней жизни. Она становилась агентом номер В-435/18, позывной «Эрна».
        Никто не собирался нести за неё ответственность, а в случае провала миссии про неё просто должны были забыть, так как там, куда она отправлялась, не было ни нормальной агентуры, ни толковой поддержки. Там ничего не было. Она должны была стать первым секретным агентом отдела «С-7», заброшенным в Золотой Мир. Конечно, сотрудники отдела мониторили игру, и многие из них там часто находились инкогнито. Но никто из них не сталкивался с тем, с чем должны была столкнуться Лене в случае подписания соглашения.
        Девушка взяла ручку, подержала её, ещё раз посмотрела на соглашение. Всего-то надо было поставить подпись, но рука предательски не слушалась, было страшно. И прежде всего, пугала неизвестность.
        Лена сама напросилась на участие в этой операции. В «С-7» она работала давно, опыт оперативной деятельности был внушительным. Но раньше у неё были задания хоть и сложные, но, по крайней мере, каждый раз, когда Лена на них отправлялась, девушка представляла, что её ожидает. Это касалось и работы под прикрытием. В этот раз впереди была полная неизвестность.
        Неизвестность в самом прямом смысле этого слова. Непонятный виртуальный мир. Огромный и пугающий, подсознательно вызывающий неприязнь. Для многих, очень многих людей он казался воплощением настоящего рая, для некоторых он таким и являлся. Но никто не знал и даже не мог представить, для какого числа людей этот мир стал сущим адом. И где-то там в этом мире был Родион, её младший восемнадцатилетний брат, и Лена понимала, что для Родиона этот мир раем совсем не является.
        Всё началось примерно год назад. В какой-то сетевой лотерее Родион выиграл месячный гостевой аккаунт в Золотой Мир. Это проходило в рамках PR-акции игры. Аккаунт давал право играть с неполным погружением по шесть часов в день, три раза в неделю. Позже узнали, что таких «счастливчиков» победителей было ни много, ни мало, а пять тысяч человек. Все они получили абонементы в различные игровые клубы и в течение месяца с восхищением знакомились с игрой.
        Гостевой аккаунт имел массу ограничений и рядом не стоял с полноценными аккаунтами, но и этого было достаточно, чтобы Родион «заболел» игрой. Стоит ли говорить, что когда в конце гостевого месяца объявили конкурс, победитель которого мог рассчитывать на полное месячное погружение, Родион сделал всё возможное, чтобы стать в этом конкурсе победителем. Условия участия были простыми - какие-то не очень сложные квесты в игре, да репосты в соцсетях.
        Официально объявили, что победителей будет всего двадцать человек, но как потом оказалось, оповещение о победе в конкурсе пришло всем пяти тысячам игроков. Родион словно на крыльях парил, предвкушая месяц невероятного развлечения. Родителям это всё категорически не нравилось, да и Лена была не в восторге от того, что непонятная игра заменила в жизни брата всё, чем он жил раньше.
        Однажды вечером Родион не пришёл домой. Телефон не отвечал. Лена по служебным связям быстро подняла тревогу и объявила брата в розыск, не дожидаясь положенных законом трёх дней. Розыскные мероприятия ничего на дали. Из всех зацепок был лишь звонок с неизвестного номера утром того дня, когда Родион пропал. Номер не был нигде зарегистрирован, а анализ записи предоставленной мобильным оператором, показал, что голос был синтезирован компьютерной программой.
        В течение трёх дней по всей стране, преимущественно в крупных городах, в полицию поступили заявления о пропавших людях. И сразу же выяснилось, что все они участвовали в том же конкурсе, что и Родион. И всем им звонил один и тот же голос и приглашал в течение дня приехать на тестирование параметров, объясняя, что месяц безвылазно в капсуле, это не пять часов в день, и победителей надо проверить на предмет их способности переносить перегрузки.
        Всего пропало четыре тысячи восемьсот шестьдесят два человека. И не только в России, но ещё и в некоторых восточноевропейских странах. Это дало повод предположить, что за похищениями стоит крупная международная преступная группировка.
        Сто тридцать восемь человек избежали этой участи по разным причинам: кто-то в последний момент передумал, а кто-то просто попал в пробку и не успел приехать в назначенное место в нужное время.
        Эти сто тридцать восемь счастливчиков и рассказали потом, как всё было организовано. Схема была проста. Звонил голос и поздравлял с победой в конкурсе, предлагал приехать по определённому адресу. Там людей собирали и везли на место, где стояли капсулы, объясняя, что в простых клубах месячное погружение невозможно. Что было дальше - никто не знал. И никакие поиски и расследования ни к чему не привели.
        Примерно через два месяца один из игроков Золотого Мира сообщил спецслужбам, что в игре на него вышел некий молодой человек и попросил о помощи. Парень рассказал, что его обманом пригласили в игру, предложили привязаться на одной из шахт, после чего заставили работать почти круглосуточно. Парню была оказана поддержка в игре, но вытащить его из виртуала возможности не было, так как он не знал, где находится капсула с его телом.
        Это был один из тех четырёх тысяч восемьсот шестидесяти двух человек. Со временем ещё два десятка обманутых геймеров смогли убежать, но большинство находилось в игровом рабстве, и помочь им не было никакой возможности. А те, кто убежал из рабства, продолжали находиться в игре.
        В «С-7» была создана особая группа по расследованию этого дела. Однако за полгода упорной работы добыть не удалось почти никакой информации.
        Общая схема выстроилась окончательно: людей пригласили для проверки параметров, уговорили лечь в капсулу, закинули в игру, а там уже силой или обманом заставили привязаться в разных местах. Мужчин раскидали в основном по различным шахтам и рудникам, женщин распределили по борделям или наложницами. Это была самая большая и самая чудовищная афера за всю историю виртуальных игр. И раньше различными ухищрениями люди заманивались в игру и становились там невольниками, но чтобы одним махом почти пять тысяч человек - такое было впервые. На какое-то время в Золотом Мире даже упали расценки на рабов и наложниц.
        Правительство попыталось на высоком уровне обязать владельцев игры рассекретить информацию об участниках, но те отказались, ссылаясь на то, что это технически невозможно. Сама компания была зарегистрирована на Виргинских Островах, а её серверы находились по всему миру. Вариантов как-то на неё повлиять не было. Давить было опасно, ведь реакцию разработчиков на давление предусмотреть было невозможно. А в случае отключения ими серверов, потери были бы невосполнимыми, миллионы людей, вынужденно выброшенные из игры, без необходимой процедуры, могли получить серьёзные повреждения мозга.
        Да и формально разработчики игры ничего не нарушили. Все пропавшие вошли в Золотой Мир без обязательной блокировки от насильственных действий. Это считалось взломом игры, соответственно разработчики за таких игроков не несли никакой ответственности. Наоборот, в этой ситуации пострадавшей стороной юридически являлись владельцы Золотого Мира.
        А то, что людей обманывали и порой насильно загоняли в вирткапсулы, с юридической стороны не являлось преступлением в Золотом Мире. Это даже не считалось преступлением в сети, а квалифицировалось как похищение.
        Несмотря на серьёзный статус преступлений и их массовый характер, оперативная работа на местах практически ничего не дала. На первом этапе все капсулы в игровых клубах были арендованы фирмами однодневками, оформленными на подставных лиц, а телефоны, с которых позже звонили потерпевшим, были куплены с рук на чёрном рынке. А места, где стояли капсулы, в которых находились похищенные, найти не удалось, как и проследить сигналы от этих капсул к серверам игры.
        Время шло, а новых зацепок не возникало. Пока в поле зрения сотрудников «С-7» случайно не попала информация, показавшаяся им очень интересной. Отдел внутренних расследований Главного Управления Федеральной Службы Исполнения Наказаний обнаружил необычную коррупционную схему: из нескольких тюрем и колоний стали пропадать люди. Необычным в этом достаточно распространённом явлении было то, что после того, как эти люди пропадали из пенитенциарных заведений, они не обнаруживались на свободе. Эти люди исчезали неизвестно куда, при этом продолжая числиться в местах отбывания наказания. И в основном это были молодые женщины и мужчины.
        Что только ни думали на этот счёт: продажа на органы, в сексуальное рабство, в террористические организации. Но никаких зацепок не было. Люди просто исчезали, едва покинув территорию пенитенциарного заведения. Коррумпированные сотрудники ГУФСИН судьбой этих людей не интересовались, их задачей было лишь переправить их на свободу.
        Но однажды один из сбежавших из игрового рабства рассказал находящимся в игре сотрудникам «С-7», что видел на шахте ребят, которым заменили отбывание срока в реале на работу в игре. Это заинтересовало как «С-7», так и ГУФСИН, учитывая, что таких программ никогда не было и быть не могло. К этому моменту почти все найденные нарушения и побеги держались в секрете и не афишировались, поэтому было принято решение внедрить в колонии, откуда пропадали заключённые секретных агентов «С-7», как в виде сотрудников колоний, так и в виде осуждённых.
        Уже два месяца Лена, в качестве наживки, отбывала срок под видом некой гражданки Соколовой осуждённой за шантаж, вымогательство, организацию преступной группы и похищение людей. Она была девушкой очень красивой, спортивной, с отличной фигурой, то есть, являлась просто идеальной приманкой. Имя менять не стали, ограничившись фамилией, чтобы уменьшить риск раскрытия, если после отправки в игру, Лена не сразу придёт в себя.
        И вот наконец-то преступники клюнул на наживку. Назначенный заместителем начальника колонии, сотрудник «С-7», вошедший в доверие к шефу, сообщил руководству отдела, что в заведении готовится продажа двенадцати осуждённых некоему заказчику, который собирается отправить их в игру. Агент смог сделать так, что одним из двенадцати отобранных стала Лена.
        И теперь она сидела в кабинете своего коллеги, смотрела на соглашение и вертела в руках ручку. Одна подпись - чистая формальность, после чего Лена должна была отправиться к неизвестному торговцу людьми, а потом в игру. Никто не знал, куда она в итоге попадёт, и с какими рисками это будет сопряжено. Это был шанс пропасть навсегда, как и те почти пять тысяч человек. Лена вздохнула, это был шанс найти Родиона или хотя бы узнать, что с ним.
        Девушка закусила губу и поставили подпись в углу листа.
        ***
        Вечером, на третий день пребывания в доме у Антона Олеговича планировалась отправка двух оставшихся в строю боевых хомяков назад в Золотой Мир.
        Лена и Серёга все три дня старались как можно больше нагружать свои тела физическими упражнениями. И даже за два часа до отправки в игру, они решили сделать пробежку по внутреннему парку.
        Во время этой пробежки, удалившись максимально далеко от возможных камер, Лена и рассказала Серёге свою историю. Тот некоторое время смотрел на девушку круглыми глазами, не зная, что и сказать.
        - Ты мент? - в итоге еле выдавил он из себя два слова.
        Лена недовольно посмотрела на товарища по клану.
        - Да, я служу в полиции. Работаю под прикрытием. Раньше занималась тем, что вылавливала в сети педофилов и маньяков. Потом меня перевели на спецоперацию. Мы узнали, что есть сеть по переправке заключённых из тюрем и колоний таким вот Антонам Олеговичам. Ты же не думаешь, что тебе на самом деле светили урановые рудники?
        Лена перехватила удивлённый и непонимающий взгляд товарища.
        - Вот же жесть! - девушка развела руками. - Впрочем, ничего удивительного, именно на этом всё и держится. Находят либо лохов, либо полностью отчаявшихся и безразличных к своему будущему людей.
        - Но я не отчаявшийся! - возразил Сергей и тут же спохватился, что сморозил глупость, подтвердив тем самым, что он лох.
        Лена не выдержала и рассмеялась.
        - Вот и я про то же. Да ладно, не обижайся! А, вообще, тебе максимум, что грозило по факту - это полтора года в колонии, в течение которых ты бы валял валенки или шил рукавицы. Потом амнистия или УДО и выплата долга до конца жизни в размере двадцати пяти процентов от официальной зарплаты.
        Лена выдержала паузу. Её собеседнику было необходимо время, чтобы переварить информацию. Он сглотнул слюну и тихо спросил:
        - И всем так?
        - Ну примерно. Кому-то больше, кому-то меньше.
        Ошарашенный Серёга выпученными глазами смотрел на Лену, а та продолжила:
        - Пока не выяснено точно, ведут ли таких, как вы, ещё с этапа следствия и участвуют ли в этом судьи. Возможно, вас находят уже после вынесения приговора и в этом замешаны только руководители тюрем и колоний. Чтобы это всё выяснить, надо найти заказчика.
        - Ну вот ты нашла, и что толку?
        - Пока никакого, - грустно согласилась Лена. - Что-то пошло не так. По плану, через неделю-другую нахождения в игре, я должна была связаться через ЛС с нашим агентом или его дублёром. Я должна была передать им полученную информацию и получить указания, как действовать дальше. Мне должны были передать их ники накануне отправки. Но не передали. И, вообще, почему-то меня привезли в этот дом на три дня раньше запланированного. Я не знаю, что произошло, и, к сожалению, пока не могу выйти на наших людей.
        - А нельзя кого-то из игры попросить, чтобы с ними в реале связались?
        - Теоретически можно. Но кого просить? Кому можно доверять? Конану разве что, но я бы не стала пока этого делать. И как просить, если логи пишутся? Можно будет попробовать это сделать на Обратной Стороне.
        Лена не стала говорить, что первым, с кем она попыталась связаться, был брат, но его было не найти. Ник Родиона не высвечивался даже серым цветом. Видимо, ему, как и всем другим игрокам, во время принудительного перемещения в игру поменяли ники. Именно поэтому и Лену не могли найти коллеги, гадая, почему игрок с ником Эрна не зарегистрирован в Золотом Мире.
        - И что теперь делать? - растерянно спросил Серёга, он до сих пор не мог прийти в себя от полученной информации.
        - Не знаю. Как минимум не раскрываться. А там уже на Обратной Стороне будем думать. Если Конан не врёт, то, как вариант, найти его друга. Но было бы неплохо и на моих коллег выйти. Но куратору пока лучше ничего не говорить.
        Перехватив непонимающий взгляд Серёги, Лена пояснила:
        - Ты пойми, - сказала Лена. - Конан, наверное, хороший парень, и так нам всё расписал правдиво. Но даже ему нельзя доверять на все сто процентов. И не факт, что мы сразу на Обратную Сторону попадём. Поэтому, кстати, я решила тебе всё рассказать ещё здесь.
        - Спасибо за доверие, - единственное, что смог сказать Серёга.
        - А какие у меня варианты? - ты тот, кому я хоть как-то могу доверять. Мы с тобой в одной лодке. И нам невероятно повезло, что нас выдернули в реал, и мы смогли поговорить на эту тему!
        Сергей согласно закивал, а Лена продолжила:
        - В любом случае, вариантов у нас не много. Мы нашему хозяину изначально нужны были лишь для отмазки перед отцом, и по его плану должны в этом Золотом Мире сгинуть. Но мы выберемся из этой уродской игры и выясним, кто нас продал этому Антону Олеговичу и кто за всем этим стоит. Другого пути нет!
        - А если сейчас попытаться сбежать?
        - И поставить под срыв всю операцию? - Лена сурово посмотрела на товарища. - Да и фиг ты отсюда свалишь! Поэтому бегаем, улыбаемся, а вечером возвращаемся в игру. А там надеемся, что нам повезёт!
        - Да что-то эта игра - совсем не игра, - вздохнул Серёга.
        - Согласна, хреновастенькая игруля. Но у нас нет других вариантов! Поэтому придётся играть по её правилам. И желательно бы выиграть! - Лена через силу улыбнулась и побежала дальше по дорожке в парке.
        Крот из Клана Боевых Хомяков побежал за главарём клана.
        Глава 4
        Второй день Фёдор шёл по лесу, не рискуя выходить из него. Благо он научился ориентироваться и точно знал, что уходит от шахт, а не петляет кругами вокруг них. Он не только опасался выходить на дороги, но и обходил все встречающиеся населённые пункты.
        Ещё он научился более-менее сносно прятаться, по крайней мере, те немногочисленные группы людей, что ему повстречались, его не заметили.
        Фёдор знал, что Арцэю явно доложили и то, что управляющий передал рабам информацию о возможности побега, и что он резал вместе с анархистами надзирателей. Поэтому, в случае поимки, ничего хорошего боевого хомяка не ожидало.
        Фактически оставаясь, до смены привязки, рабом Арцэя, Фёдор опасался, что каждый, кто его увидит, захочет поймать и вернуть хозяину. Скорее всего, тот уже объявил вознаграждение за голову бывшего управляющего. Причём, чтобы вернуть беглого раба, его не надо было даже пленить и доставлять на шахту. Достаточно было его убить и отправить на респаун.
        План у Фёдора был следующий: уйти как можно дальше от шахт, после чего попробовать привязаться в небольшом поселении. И уже сменив привязку реснуться, сняв с себя все наложенные дебафы. К огромному сожалению Фёдора, отрубание руки с браслетом не вернуло ему возможность отправлять ЛС. А совет куратора в сложившейся ситуации ему очень бы пригодился. Ещё у Фёдора не было денег и доступа к кошельку, счёту и вооружению. Это тоже доставляло большие неудобства: невозможно было купить еды и в перспективе заплатить за возможность привязки.
        Впрочем, благодаря интерфейсу игры, можно было безошибочно определять в лесу съедобные грибы, ягоды и растения. За счёт подножного корма Фёдор и держался. А один раз ему даже удалось наткнуться на гнездо тетерева. Птицу поймать не удалось, но яйца Фёдор собрал и выпил их содержимое.
        Что касается оплаты за привязку, Фёдор надеялся договориться с владельцем отеля или постоялого двора, чтобы ему разрешили привязаться в долг, а после реса, он мог бы за всё рассчитаться. Других вариантов решения этой проблемы он не видел.
        В размышлениях о предстоящих трудностях и обдумывании способов их преодоления, Крыс из Клана Боевых Хомяков вышел на небольшую полянку, поросшую крупной земляникой. Уже при первом взгляде стало понятно, что тут можно основательно подкрепиться и в этот день уже не думать о провианте.
        Фёдор вышел на середину поляны и уже предвкушал, как подкрепится спелой и вкусной земляникой, но расставленный кем-то силок ухватил его за ногу и потащил вверх. Скорее всего, ловушка предназначалась для живущих в этом лесу медведей, видимо, кто-то таким образом прокачивал навык охоты. Но вместо медведя попался боевой хомяк по имени Крыс.
        Фёдор третий час висел вверх ногами над красивой земляничной поляной, подвешенный за правую ногу примерно в высоте полутора метров над землёй. Как он ни пытался освободиться, ничего не получалось. Видимо, без магии там не обошлось. Ну никак не мог Фёдор изловчиться и дотянуться до щиколотки, чтобы освободить ногу. Либо это сказывался лишний вес, но так или иначе, освободиться он не мог. И почему-то было очень обидно, что он не успел съесть ни одной ягоды.
        Так Фёдор провисел до вечера, пока не услышал вдали разговор приближающихся людей. Спустя две минуты на поляну вышли четверо охотников. А ещё спустя несколько секунд Фёдор понял, что это не охотники. Подошедшие были то ли разбойниками, то ли анархистами. Самый здоровый из них, видимо, главарь, оглядел Фёдора и сказал:
        - Ты кто такой?
        - Крыс, - негромко отозвался Фёдор.
        - А висишь как заяц, - пошутил здоровяк, и его друзья рассмеялись.
        - Ваш силок? - спросил Фёдор.
        - Ставили не мы, но теперь наш. Как и то, что в него попало, - опять пошутил разбойник, и его товарищи опять громко заржали.
        - Ребят, - Фёдор собрал в себе всю свою искренность и несчастность. - Пожалуйста, отпустите меня! Я был в рабстве, еле сбежал. Два дня тут скитаюсь. Сил больше нет никаких. Так погано, хоть вой. Пожалуйста, отпустите меня!
        Разбойники внимательно выслушали Фёдора, выдержали паузу и заржали ещё громче.
        - Это хорошо, что ты в рабстве был, - сказал самый мелкий из разбойников. - Не придётся ломать голову, куда тебя пристроить. Сразу сдадим старому хозяину. Время сэкономим.
        - Ребят, пожалуйста! Проявите сострадание! Я вас очень прошу! - взмолился Фёдор. - Мне нельзя назад к старому хозяину! Он меня замучает!
        - А нам-то что с того? - удивился третий разбойник.
        Фёдор понял, шансов на то, что его отпустят, нет. Надо было что-то предпринимать, но что он мог поделать?
        - У него всего третий уровень, - сказал главарь своим подельникам. - Снимайте его сами, а я пока по базам сбежавших рабов пробью, чей он.
        Главарь ушёл в себя, а точнее в свой интерфейс, а остальные разбойники подошли к Фёдору. Один из них достал длинный меч и приготовился обрезать верёвку, двое других собрались ловить добычу, что должна была упасть сверху. Фёдору категорически не хотелось назад в рабство, но он не представлял, что ему предпринять и понимал: спасти его может только чудо. И без чуда не обошлось, точнее, без магии. Фёдор был прав, не просто так у него не получалось выбраться из ловушки - на силке было заклятие.
        Едва разбойник перерезал верёвку, на которой висел Фёдор, как из земли взметнулись вверх острые колья. Трое разбойников тут же оказались нанизанными на этот частокол. А их главарь, что стоял в стороне и избежал печальной участи, от неожиданности открыл рот.
        Фёдор в ужасе представил, как сейчас тоже будет надет на кол и реснется на шахте, однако к своему удивлению, обнаружил, что висит в воздухе.
        «Опять магия, ити её», - подумал Фёдор, и сразу же колья ушли в землю, а он, провисев в воздухе около трёх секунд, рухнул на поляну.
        Испытав очередное непреодолимое желание оставаться свободным, Фёдор бросился к одному из валяющихся на земле разбойников и схватил его меч. К этому времени главарь банды пришёл в себя и обнажил меч.
        - Куда тебе с твоим уровнем против моего? Лучше сдайся, время сэкономим! - крикнул он Фёдору.
        - А смысл? - ответил боевой хомяк. - Если я погибну, окажусь у своего хозяина, если проиграю бой и попаду в плен, окажусь там же. Чем я рискую?
        Фёдор крепко держал меч в единственной рабочей руке. Разбойник не мог знать, что будучи на пять уровней ниже, Фёдор имел такой навык владения холодным оружием, какой разбойнику и не снился. Не прошли даром сотни зарезанных в лучших намерениях рабов. Крыс посмотрел на лежащих на земле разбойников и обнаружил, что все они живы, но находятся словно в оцепенении. Видимо колья их не убили, а парализовали. Но зачем? Возможно, чтобы они живыми дождались кого-то. Но кого? Фёдор уже понял, что ловушка была не на медведя.
        - Посмотри на своих дружков, - крикнул Фёдор главарю. - Ты когда-нибудь видел такое?
        - Не заговаривай мне зубы! - рыкнул разбойник.
        - Я не заговариваю. Посмотри, на них какое-то заклятие! Надо бежать отсюда!
        - Попробуй!
        С этими словами разбойник ринулся на Фёдора, тот не стал вступать в бой, а рванул в сторону, в надежде убежать. Однако случилось непредвиденное, отбежав не белее чем на десять метров, Фёдор с размаху ударился обо что-то прозрачное, но твёрдое. Он попытался увидеть преграду и нащупать её. Второе получилось, первое нет.
        - Здесь стена! - крикнул Фёдор и начал отходить в сторону, вдоль идущей полукругом вокруг поляны прозрачной стены.
        Разбойник наконец-то начал понимать, что происходит что-то непонятное, но это не остановило его в желании заполучить беглого раба. Фёдор понял, всё равно придётся вступать в бой.
        Неожиданно для себя, шагнув навстречу опасности и обнажив меч, Крыс из Клана Боевых Хомяков испытал не страх, а возбуждение, не такое, как было на шахте, когда он кромсал охранников, но очень близкое к тому.
        Клинки пересеклись, полетели искры, завязался бой. Разбойник немного опешил от полученного отпора, но быстро пришёл в себя. Всё-таки уровень есть уровень, и Фёдор начал уставать. К тому же он постоянно думал, что это за стена была вокруг поляны, и как сквозь неё пройти, если повезёт выиграть бой? А это мешало и сбивало концентрацию.
        Минут через пять разбойник изловчился и вонзил свой меч Фёдору между рёбер. Крыс упал на колени. Он выставил свою обрубленную руку навстречу очередному удару меча противника, а второй опёрся на свой меч и попытался подняться. В этот момент он увидел, что за их боем наблюдают три эльфа.
        - Ну что, бросай меч! - усмехнулся разбойник.
        - А смысл? Я же говорил, что ничего не теряю. Но ты прав, можно и бросить.
        Неожиданно для противника Фёдор перехватил свой меч как копьё и, не вставая с колен, бросил его прямо в грудь разбойнику. Меч пронзил того насквозь. В реальной жизни, конечно, такого эффекта добиться было бы невозможно, но Фёдор, с его гигантским навыком владения холодным оружием, и перочинным ножом мог нанести несовместимые с жизнью раны. Разбойник зашатался, упал на землю и захрипел. Фёдор тоже упал, так как отдал броску все оставшиеся силы.
        - Недурно! - раздался голос одного из эльфов. - Бесплатное шоу с интересной и драматической развязкой.
        Эльфы подошли поближе к лежащим на земле соперникам. Разбойник хотел было интуитивно отползти, но один из эльфов наложил на него заклятие обездвиживания. Фёдор тем временем прочитал имена и статы нежданных гостей.
        Эльфов звали Артмаэль, Моркант и Граннус. По профессии они были разведчиками, впрочем, это было видно и по экипировке и оружию. У Артмаэля был двадцать третий уровень, видимо, он возглавлял группу, а у двух других четырнадцатый. Также Фёдор успел заметить, что отношение к нему у эльфов было разным: нейтральным у Морканта и Артмаэля и негативным у Граннуса, который показал пальцем на боевого хомяка и сказал:
        - Что с этим делать будем?
        - Я предлагаю отпустить, - ответил товарищу Моркант. - Он в нашем лесу не по своей воле. Насколько я понимаю, бежит из рабства, да и вреда он лесу много не нанёс. Поел немного грибов да ягод.
        - А чего ты ему тогда не помог, раз такой добрый? Тот другой его чуть не убил.
        - Это была его битва, он её выиграл. Почему я должен ему помогать? Я просто не желаю ему зла, а это не одно и то же. Я считаю, его надо отпустить.
        - А я против! - стоял на своём Граннус. - Нам нужны работники. Ты сам сказал, он нам никто, зачем ему помогать?
        Но и Моркант был упёртым парнем:
        - Я не сказал, помогать! Я сказал: не делать зла!
        - Это одно и то же!
        - Нет!
        Почти одновременно оба эльфа обратились к третьему и спросили хором:
        - Твоё мнение, Артмаэль?
        Главный эльф оглядел Фёдора и сказал:
        - Ты прав, Граннус, нам нужны рабочие. Но и ты прав, Моркант, он не нанёс нам никакого вреда. Но надо сделать выбор.
        Артмаэль призадумался. Фёдору в этот момент показалось, что он слышит, как бьётся его цифровое сердце, настолько сильно он переживал. Наконец главный эльф сказал:
        - Судьба сделала выбор за нас. Судьба дала ему победить в этой схватке. Видимо, он должен продолжить свой путь. И мы не будем лишать его этой возможности. У нас итак неплохая добыча в виде четырёх работоспособных человеческих особей. Не будем рушить равновесие судьбы! Грузите этих!
        Эльфы стащили в кучу всех четырёх разбойников, и Граннус отправился с ними телепортом.
        Фёдор ошарашенно наблюдал за ними. Главный эльф посмотрел на Фёдора, а затем на товарища и сказал:
        - Моркант, я вижу, ты хочешь ему помочь. Я не против, это твоё дело.
        Сказав это, главный эльф ушёл телепортом. Моркант же подошёл к Фёдору и молча наложил на него исцеляющий баф. Затем он достал из мешка небольшой светящийся шар и положил его возле Фёдора. После чего быстро отошёл на несколько метров и тоже ушёл телепортом.
        - А как я сквозь стену пройду? - неожиданно для самого себя крикнул Фёдор и не получив ответа отправился к стене, но ничего на этом месте не обнаружил.
        Тут он вспомнил про светящийся шар, подошёл к нему и поднял с земли. Шар был размером с мяч для большого тенниса и переливался всеми цветами радуги. Фёдор прочитал характеристики артефакта:
        ЭЛЬФИЙСКИЙ МАГИЧЕСКИЙ КРИСТАЛЛ
        КАТЕГОРИЯ: ЗАКРЫТА ДЛЯ ВАШЕЙ РАСЫ
        ХАРАКТЕРИСТИКИ: ЗАКРЫТЫ ДЛЯ ВАШЕЙ РАСЫ
        ОГРАНИЧЕНИЯ: ТОЛЬКО ДЛЯ ЭЛЬФОВ +
        Фёдор не знал, кто такие «эльфы+», но понимал, что ему этим артефактом воспользоваться не светит. Тем более, он даже не мог узнать, для чего этот шар вообще был нужен. Но зачем тогда Моркант ему его дал? Может, эльф просто перепутал? Хотел дать какую-нибудь склянку с зельем или свиток, но перепутал. Вряд ли. Это был эльф-разведчик, а не пьяный разбойник, такие ребята ничего не путают. Поняв, что в данный момент больше он ничего не узнает и осознавая, что бежать от этого места стоит как можно быстрее, Фёдор положил шар в карман, и едва ли не в припрыжку рванул с поляны.
        Глава 5
        К вечеру третьего дня Фёдор решил, что отошёл уже достаточно далеко от шахты. Так как игра позволяла полноценно выспаться за два часа, а физическую усталость можно было легко снять съеденным большим сырым грибом боровиком или несколькими пригоршнями лесной малины, то Крыс из Клана Боевых Хомяков шёл по лесу почти круглосуточно.
        Ближе к закату он вышел на просёлочную дорогу и дальше продолжил путь уже по ней. Примерно через час дорога вывела Фёдора к небольшой деревушке. Надеясь, что такое уединённое место должно быть населено в основном неписями, раздающими квесты и не интересующимися беглыми рабами, Фёдор рискнул и зашёл в селение.
        Почти сразу же нашёл небольшой постоялый двор на окраине. Вошёл, огляделся. Лобби ночлежки было совмещено с небольшой харчевней. В помещении почти никого не было, лишь угрюмый пожилой бармен протирал стойку, трое охотников за одним из столов доедали ужин, да два пьянчужки в углу допивали что-то крепкое. Федор посмотрел на бармена за стойкой, прочитал его характеристики, которые гласили, что это был администратор постоялого двора, и все сомнения в правильности выбора места для привязки у Фёдора отпали. Это было то, что надо.
        - Добрый вечер! - громко произнёс беглый раб, так чтобы его услышали все присутствующие, после чего подошёл к администратору и добавил уже не так громко. - У вас тут привязаться можно?
        - У нас всё можно, - улыбнулся администратор. - Десять серебряных привязка и по пятьдесят за каждый респаун.
        - Уважаемый, - Фёдор постарался вести себя как можно непринуждённее. - Тут такая ситуация: мне надо привязаться и тут же реснуться. До этого у меня нет доступа к кошельку. Могу я заплатить за привязку после реса? Я дам не десять, а сто серебряных.
        Администратор отрицательно покачал головой и сказал:
        - Ничего не получится. Деньги вперёд.
        - Я заплачу двести!
        - Деньги вперёд!
        Администратор внимательно разглядел Фёдора и очень громко спросил:
        - А ты случайно, не беглый раб?
        Фёдору не понравилось, каким тоном была произнесена эта фраза, но больше всего его напрягло, что это было сделано так громко. Он быстро оглянулся и заметил, как трое ужинавших встали из-за стола. Охотники, или кто бы они ни были, поняли намёк администратора и решили подзаработать на поимке беглого раба.
        Надо было принимать решение: бежать к двери, в надежде успеть к ней раньше охотников или попытаться принять бой? Фёдор понимал, что в первом случае он не успевал, а во втором у него просто не было шансов на победу. Бывший бизнес-управляющий, привыкший решать сложнейшие проблемы, почти со скоростью компьютера проигрывал в голове различные варианты. Страх, сковывавший его разум в первые дни в игре, куда-то окончательно подевался и больше не мешал.
        Администратор довольно улыбнулся и навёл на мысль, что начинать выпутываться надо было с него.
        Фёдор, не обращая внимания на идущих к нему охотников, достал из-за пояса меч и одним быстрым удар срубил администратору голову.
        - Собака! - мрачно произнёс Фёдор и плюнул на растворяющегося в воздухе бармена-администратора, после чего быстро развернулся к охотникам.
        Быстро прочитал характеристики. Он не ошибся, все трое были охотниками из клана Хозяева Чёрного Леса. Уровни у ребят были с четвёртого по шестой. Они немного растерялись и раздумывали, как и поступить, Фёдор понимал: главное не дать им опомниться.
        - Хозяева Чёрного Леса? - спросил он парней. - Кто глава клана? Где он?
        - А что? - настороженно спросил один их охотников.
        - А то! - мрачно сказал Фёдор. - Охренели, что ли? Засаду на меня тут устраивать?
        - Да какую засаду? - искренне удивился второй охотник.
        - Пишите главарю, пусть идёт сюда, будем разговаривать!
        Фёдор зашёл за стойку и взял бутылку рома, откупорил её и сделал несколько глотков из горлышка.
        - Слышь, мужик, - возмущённо начал первый охотник. - Мы тут, вообще, просто ужинали!
        Фёдор ходил по лезвию, перегнуть палку и разозлить тем самым охотников - было опасно, но ослаблять накал тоже не стоило, ребят надо было держать в состоянии непонимания ситуации. При этом в любой момент мог вернуться реснувшийся администратор, и скорее всего, не один.
        - Вы пишите, пишите главарю! Пишите, что на Крыса наехать хотели! - продолжил Фёдор нагнетать.
        - Да кто на тебя наезжал? - возмутился уже третий охотник.
        Фёдор подошёл к окну и глянул в него.
        - А вон и мои ребята едут. Вот сейчас и разберёмся, кто наезжал! Пишите главарю!
        Фёдор сделал ещё глоток рома, после чего поставил бутылку на стол пьянчужкам, поймал на себе их благодарственные взгляды и прошёл к двери.
        - Пишите! - с этими словами Фёдор вышел из здания.
        Тут же завернул за угол, чтобы его не было видно из окна, и что было сил, побежал в сторону леса.
        Уже в густой чаще, пробежав не менее десяти километров по направлению от постоялого двора, Фёдор остановился и спокойно прокрутил в голове ситуацию. Понял, как ему невероятно повезло, что в харчевне сидели простые охотники, которых удалось обвести вокруг пальца. В случае, если бы там оказались серьёзные воины, и они бы захотели поймать беглого раба, ничего бы Фёдора не спасло.
        Второй вывод, что сделал для себя Крыс из Клана Боевых Хомяков - это то, что вариант привязки в долг рассматривать нельзя. Это выдавало беглого раба сразу и с потрохами.
        Ещё Фёдор подумал, что стоило в харчевне прихватить что-либо из еды. Цифровое тело требовало подпитки. Оглядевшись по сторонам, несмотря на темноту, Фёдор заметил заросли малины.
        Самые богатые ягодой кусты находились в середине. Заросли были густые, рвать об них одежду не хотелось, поэтому Фёдор мечом прорубил себе тропинку к самому сердцу малинника. В реальном лесу, он не стал бы так поступать, но в игре все срубленные кусты восстанавливались за сутки, поэтому ущерба виртуальной природе Фёдор не нанёс.
        После второй пригоршни малины, Крыс из Клана Боевых Хомяков почувствовал себя лучше. И почти было подумал о том, что все мелкие неприятности позади, как услышал за спиной хруст веток.
        Фёдор одновременно услышал над собой сзади громкое рычание и получил когтистой лапой сзади по шее и правому плечу. Хотя, возможно, рычание было чуть раньше, и благодаря этому беглый раб успел хоть немного да податься вперёд. Поэтому огромная медвежья лапа не разорвала его, а лишь сильно царапнула. Фёдор бросился убегать, но увяз в густых зарослях. Медведь бросился за ним. Меч остался лежать на земле, но как его использовать в ближнем бою против медведя Фёдор не представлял. Он понимал, что единственный шанс спастись - это убежать. Но сделать это было практически невозможно.
        Медведь встал на задние лапы и замахал ими, продолжая громко рычать. Фёдору показалось, что разработчики при всей внешности медведя, прописали этому зверю поведение Кинг-Конга. Разве что зверь не бил себя кулаками в грудь, всё остальное он делал как большая обезьяна. Сразу стало ясно, что все знания о том, как вести себя в лесу при встрече с медведем, можно было смело забыть, как ненужные. Именно поэтому хищник и подкрался к Фёдору незаметно, что вёл себя не как медведь. Вполне возможно, что он даже возродился в кустах малины, после того, как туда вошёл игрок.
        Но думать об этом у Фёдора времени не было, надо было как-то спасаться. Прикинув, что раз медведь необычный, то он вполне вероятно мог быстро бегать и быть настроенным на преследование до конца. С другой стороны, радиус его действия мог быть ограничен лишь его агро-зоной - малинником. Голова у Фёдора не соображала, а медведь, подняв лапы, бросился на боевого хомяка.
        Не став дожидаться, пока мохнатая туша его подомнёт, Фёдор бросился навстречу хищнику, надеясь проскочить внизу мимо его ног. Но не получилось. Медведь успел развернуться и схватить Фёдора за правую ногу. Острые когти как клещи намертво вцепились в голень Фёдора. Медведь зарычал и стал вытаскивать человека из зарослей. Видимо, чтобы разорвать его на более просторной площадке.
        Не обращая внимания на боль в ноге и жуткое рычание зверя, Фёдор все свои мысли сконцентрировал только на одном - на валяющемся в траве клинке. И когда медведь тащил его мимо меча, боевой хомяк всё-таки смог ухватиться за лезвие. Порезал руку, но всё же не упустил оружие.
        Как только хищник вытащил Фёдора на свободное пространство, то первым же делом получил удал мечом прямо в брюхо. Зверь взвыл и попытался выбить меч из рук Фёдора, но тот успел вытащить клинок и нанести ещё один удар. Лёжа это делать было неудобно, но всё равно, урон зверю наносился хороший. Правда, третий выпад мечом пришёлся развернувшемуся медведю на рёбра, отчего лезвие вошло не глубоко. А вот медведь наконец смог выбить оружие из рук боевого хомяка. После чего огромный хищник схватил Фёдора и впился ему зубами в плечо. Если бы он немного не рассчитал и вонзил свои клыки в шею, Фёдор тут же отправился бы на рес. Но уже не рычащий, а воющий от боли, зверь не сильно контролировал себя. Он на секунду ослабил челюсти, и Фёдор смог вырваться.
        Сил почти не осталось ни у медведя, ни у человека. Животное снова стало на задние лапы и приготовилось броситься на Фёдора. В последний момент боевой хомяк заметил, что у медведя очень сильно разрезан живот, видимо, прокачанный навык владения холодным оружием и тут помог. Часть внутренностей медведя почти вывалилась из брюха. Фёдор бросился к зверю и двумя руками залез в разрез на животе. Он стал выдирать оттуда всё, за что только мог ухватиться: кишечник, органы. На удивление цифровой медведь был внутри проработан как настоящий. У него были настоящие внутренние органы, и из раны текла кровь.
        Разумеется, животное не смогло простить человеку такого коварства, и медведь нанёс два удара когтями по спине Фёдору. Одним из них хищник перебил боевому хомяку позвоночник. Дикая боль сковала Фёдора, он ещё раз что-то вырвал из чрева медведя, после чего силы его покинули, даже кричать он уже не мог. Медведь тоже нанёс предыдущие удары из последних сил и добивать человека не стал. Хищник сделал несколько шагов в сторону и упал.
        Так они пролежали несколько минут. После чего Фёдор, несмотря на сильнейшую боль в спине, приподнялся на локтях и посмотрел на медведя. Сконцентрировал взгляд и прочитал характеристики зверя:
        ЛЕСНОЙ МЕДВЕДЬ
        УРОВЕНЬ: 8
        ЗДОРОВЬЕ: 7/120
        ОПАСНОСТЬ: ИСКЛЮЧИТЕЛЬНАЯ
        ИСХОД ПРОТИВОСТОЯНИЯ: ВЕРОЯТНОСТЬ НЕБЛАГОПРИЯТНОГО ИСХОДА 12%
        Медведь умирал, потому и вероятность неблагоприятного исхода поединка была настолько мала.
        Фёдор огляделся, меч лежал на траве в трёх метрах от него. Боевой хомяк попробовал доползти до оружия на локтях, но едва он предпринял попытку это сделать, как у него закружилась голова, и он едва не потерял сознание. Вызвал свои характеристики и с сожалением обнаружил, что его уровень здоровья показывал восемнадцать пунктов. Это означало, что на регенерацию цифрового организма можно было не рассчитывать. Без посторонней помощи или принятия снадобий, уровень жизни должен был потихоньку снижаться.
        Фёдор ещё раз посмотрел на медведя и к своему удивлению обнаружил, что здоровье зверя поднялось на один пункт. Моб, видимо, не имел предела, за которым останавливалась регенерация, и поэтому успешно поправлялся.
        Боевой хомяк понял, мало того, что у него и так продолжит само по себе снижаться здоровье, так ещё и медведь через некоторое время встанет и доделает своё звериное дело. Вариантов не было, и Фёдор, превозмогая боль в спине, пополз к мечу.
        Минут за десять, несколько раз, чуть не потеряв сознание, Фёдор дополз до оружия. Теперь надо было вместе с мечом добраться до медведя. На это беглому рабу понадобилось ещё пятнадцать минут.
        Когда Фёдор добрался до медведя, уровень здоровья у того уже достиг одиннадцати процентов. У боевого хомяка, наоборот, понизился до шестнадцати. Почему это происходило так быстро, само по себе или от физического напряжения, Фёдор не знал, да и особо на этот счёт не задумывался. Главное, что он уже узнал, читая мануал и наблюдая за рабами на шахте, что когда уровень здоровья опустится ниже пятнадцати, он, скорее всего, потеряет сознание. А медведь при достижении этого порога, наоборот, придёт в себя. Времени не было.
        Фёдор из последних сил взял меч и начал пилить зверю горло. Медведь, не приходя в себя, застонал, но не очнулся. Через минуту Фёдор смог-таки перерезать медведю толстую шкуру и мышцы и добраться до артерии. Медвежья кровь брызнула фонтаном. Повинуясь какому-то непонятному рефлексу, Фёдор припал губами к горлу медведя и стал жадно пить горячую кровь. Как ни странно, он не почувствовал отвращения, зато ощутил некоторый прилив сил.
        Однако долго пить кровь у медведя не получилось, едва уровень жизни зверя упал на ноль, животное растворилось в воздухе, а на траве остался лишь кусок мяса и кусок шкуры с предложением поднять это в качестве лута.
        Но с заблокированным мешком лут поднимать смысла не было, не в кармане же было это всё носить. Фёдор вздохнул и проверил свои характеристики. Взвыл от досады, когда обнаружил, что уровень здоровья поднялся до девятнадцати пунктов. Всего одного не хватало до черты, за которой начиналась автоматическая регенерация.
        Фёдор подумал, если бы он подождал немного и начал резать медведю горло, когда тот достиг хотя бы четырнадцати пунктов здоровья, то возможно, моб растворился бы на полминуты позже, а этого времени хватило бы Фёдору, чтобы напиться крови до необходимых ему двадцати. Но было девятнадцать. Фёдор взвыл от обиды и бессилия.
        Крыс из Клана Боевых Хомяков лежал на траве в малиннике и боялся лишний раз пошевелиться, чтобы не потерять драгоценные пункты здоровья. Он перебирал в голове все возможные варианты действия. Можно было встать и попробовать поесть малины. Но шансов, что она даст помимо сил ещё и здоровье, было немного. А вот ускорить потерю здоровья физическая активность вполне могла. Фёдор решил так не рисковать.
        Просто лежать и ждать, что произойдёт чудо и здоровье начнёт увеличиваться с девятнадцати процентов, не стоило. Таких сюрпризов в игре не предусматривалось. Были, конечно, некоторые снадобья, которые и с двух процентов могли поставить на ноги, но вот чтобы само по себе вопреки правилам здоровье стало подниматься с уровня ниже установленного, такого быть не могло.
        Оставался вариант рискнуть и выйти на дорогу. Точнее выползти, так как ходить Фёдор не мог. И вот это передвижение ползком должно было отнять намного больше сил, чем обычная ходьба. Но это было хоть что-то. Бывший успешный бизнес-управляющий прикинул свои шансы на благополучный выход из сложившейся ситуации. Вероятность доползти до дороги оценивалась Фёдором примерно пятьдесят на пятьдесят. Доползти и не встретить других медведей и прочих хищников - процентов сорок. Вероятность что по дороге в это время кто-то пройдёт, была ещё меньше, боевой хомяк оценил её в пятнадцать процентов. А на то, что идущий по дороге захочет помочь беглому рабу Фёдор оставил не более пяти процентов. В общем, шансы на спасение были не велики.
        Крыс из Клана Боевых Хомяков застонал от боли, закусил губу и на локтях пополз в ту сторону, где, по его мнению, должна была находиться дорога.
        Глава 6
        Было больно и тяжело. Разламывалась спина, отнимались руки, кружилась голова, но Фёдор упорно полз к дороге. Примерно через час ему стало заметно хуже. Голова уже не просто кружилась, состояние грозило в любую минуту обернуться обмороком. Крыс из Клана Боевых Хомяков проверил характеристики. Уровень здоровья упал до шестнадцати. Фёдор понимал, что падение этого показателя ещё на два пункта обернётся для него потерей сознания, но он принял решение, ползти насколько хватит сил. Хватило ещё примерно на полчаса.
        По прошествии этого времени, когда Фёдор в который раз приподнялся на локтях, чтобы взобраться на очередную кочку, голова закружилась особенно сильно, в глазах поплыло, и Фёдор в бессилии рухнул на траву. Теряя сознание, он представил, как уже через несколько секунд увидит перед собой работников ненавистного рудника.
        В этот раз вспышка не была столь яркой, и боль не прошла. Фёдор застонал и открыл глаза. Над ним склонилась симпатичная девушка и, улыбаясь, спросила:
        - Ты как? Слышишь меня?
        Фёдор не ответил. Он повернул голову и уткнулся взглядом в заросли лесного кустарника. Сразу же понял, что находится не на шахте.
        - Я уж думала, что не успею, - девушка опять улыбнулась. - Одиннадцать процентов жизни было!
        - Спасибо, - прошептал Фёдор.
        Даже это небольшое действие далось ему с трудом, снова закружилась голова.
        - Ты не разговаривай! - встревожилась девушка. - Дай хотя бы до двадцатки поднимем!
        Она принялась начитывать какое-то заклинание, и через минуту Фёдор почувствовал, что боль в спине начинает стихать. А ещё через некоторое время прошло головокружения. Слабость не прошла. Но чувствовал Фёдор себя однозначно лучше.
        - Ну вот, - выдохнула девушка. - Тридцать два процента. Ходить сможешь, а там за несколько часов сам восстановишься. У меня в любом случае мана кончилась.
        - Спасибо! - поблагодарил Фёдор ещё раз, уже более уверенным голосов.
        - Да не за что! - девушка протянула руку. - Я Скай!
        - Фёдор… то есть, Крыс, - Фёдор пожал тонкую девичью ладонь.
        - Скажи, а я хоть ничего тебе не испортила? - неожиданно заволновалась девушка. - Может ты на рес хотел уйти?
        - Нет, ты мне очень помогла. Мне нельзя на рес.
        Фёдору не хотелось обманывать такую милую девушку, и он сказал правду:
        - Я с шахты бегу. Раб я. Беглый.
        - Я так и подумала. Сейчас таких как ты в лесу много. Толпой сбежали что ли от куда-то?
        - Вот прям много? - удивился Фёдор.
        - Ну достаточно. Аж целая толпа охотников прибыла. Шастают по округе, ищут, кого бы схапать. Каждый хочет заработать на чужом горе. Уроды! - Скай нахмурилась.
        - А ты что тут делаешь? Места, как я понимаю, тут не самые гостеприимные и спокойные.
        - Это да, - девушка усмехнулась. - Места тут - жесть! Но зато и данжи зачётные! Мы с друзьями иногда любим сюда заскочить. Бывает удаётся вот прям сказочно в рейд сходить. Особенно, если получается найти данж, куда давно никто не заходил. Там и мобы жирные и боссы щедрые, валится с них такое, что в Золотом Мире ни в жизнь ни с кого не поднимешь!
        - И ты одна туда ходишь?
        - Нет, конечно! С друзьями!
        - А где они?
        - Дальше двинули, босса выносить! Я с тобой осталась, а они пошли. Но на обратной дороге они нас подберут. В деревню лучше толпой идти. На всякий случай. Да и тебя явно ищут. А среди нас ты сможешь затеряться. Я так понимаю, тебе надо где-то привязаться?
        - Да, - подтвердил Фёдор и тяжело вздохнул.
        - Нормально всё будет, не вздыхай так! - Скай рассмеялась. - Сейчас ты немного отойдёшь, у меня маны поднакопится, и я тебя дополнительно подлечу. Как раз к возвращению ребят будешь как новенький!
        ***
        Михаил сидел на скамье подсудимых и слушал, как ему зачитывали приговор. Точнее, он делал вид, что слушал. На самом деле его совершенно не интересовало происходящее вокруг - его жизнь закончилась полтора месяца назад, в тот самый вечер, когда Она его предала.
        Всё, что было после - не имело значения. Расследование, показания, следственные эксперименты, суд и вот теперь приговор, всё это происходило в параллельной вселенной, в которую Михаила вытолкнуло каким-то непостижимым образом. И в зале суда сидела не Она. Она осталась там, в той вселенной, где Она его любила, а он любил Её. Она осталась там, в той жизни, которую Михаил будет вспоминать до конца его бренного существования, и поэтому ему было совершенно неинтересно, где он эти остатки своей жизни проведёт. Именно поэтому он и не слушал приговор.
        Они познакомились полгода назад. В казино. Михаил не был игроком, просто один из его знакомых попросил его в тот день поехать вместе с ним, чтобы Михаил смог помешать товарищу, в случае чего, слететь с катушек и не проиграть всё. В обязанности Михаила входило остановить знакомого после проигрыша установленного лимита. Но товарищу в тот вечер везло, поэтому Михаил развлекался тем, что наблюдал за посетителями и кадрил красивых женщин.
        Он несколько раз поиграл на рулетке, просадив небольшую сумму, но это ему быстро надоело, он был равнодушен к азартным играм. Его жизненной страстью было иное. Женщины - вот что могло свести его с ума. Сам он был красавцем, высоким, спортивным, с очень правильными чертами лица, да ещё и эрудированным и с чувством юмора. Поэтому с женщинами у Михаила проблем не было никогда. При этом он старался избегать случайных связей, а по натуре своей был однолюбом, что не мешало ему время от времени флиртовать с красивыми дамами, поднимая самооценку и себе и им.
        В тот вечер, оставив рулетку, он вышел на балкон подышать свежим воздухом и увидел там одиноко стоящую женщину, которая никак не могла прикурить сигарету, держа зажигалку в трясущихся пальцах.
        - Разрешите? - негромко произнёс Михаил, подойдя к даме и, не дожидаясь разрешения, аккуратно взял её ладонь в свою руку.
        Дама кивнула и разжала ладонь, Михаил взял зажигалку и дал даме прикурить.
        - Спасибо, - негромко поблагодарила женщина, нервно и глубоко затягиваясь.
        - Много проиграли?
        Дама затянулась ещё раз и сказала:
        - Не мало.
        - Будете отыгрываться?
        - Не знаю.
        - Значит, будете, - грустно сказал Михаил, ему не хотелось, чтобы эта красивая женщина снова проиграла.
        Красавица пожала плечами. Так они простояли минут пять. Она докурила сигарету, а он всё это время любовался её совершенной красотой. Ей было около тридцати лет, может даже немного больше, уже не юная девушка, но ещё и не уставшая от жизненных трудностей женщина. Чьи деньги она проигрывала? Свои? Мужа? Отца? Любовника? Михаил даже не мог предположить.
        Она не походила на глупую куклу, проигрывающую деньги богатого спонсора, но и не было похоже, что она тратила свои деньги. Так выглядеть и много работать, было невозможно. А выглядела она роскошно. Михаил влюбился с первого взгляда, отметив, что раньше с ним такого никогда не случалось. Он был готов на всё, чтобы какое-то время ещё пробыть рядом с Ней. И он был готов сделать всё, что угодно, чтобы ей было хорошо.
        - Вы вряд ли сможете отыграться, - произнёс он. - По крайне мере, сегодня.
        Она достала ещё одну сигарету, Михаил заметил, что всё ещё держит зажигалку, и снова дал незнакомке прикурить. И она опять жадно затянулась.
        - Я не знаю, кто Вы, сколько проиграли, и что это были за деньги. Но я очень не хочу, чтобы Вы сегодня ещё играли.
        Она затянулась ещё раз, после чего посмотрела Михаилу прямо в глаза.
        - Как это сделать?
        - Разрешите мне увезти Вас отсюда!
        - Куда?
        - Отсюда!
        - Попробуй! - незнакомка выбросила сигарету и снова посмотрела Михаилу в глаза.
        Он протянул ей руку, она взяла его под локоть, так они и вышли из казино, изящно и торжественно. Знакомый Михаила в тот день проиграл машину и дом, но для Михаила это уже не имело никакого значения. Он забыл про всех своих друзей и знакомых, ведь теперь у него была Она.
        Ольга, так её звали, как и предположил Михаил с самого начала, не была ни содержанкой, ни бизнес-леди. В казино она проигрывала полученное недавно наследство. Её отец был владельцем крупного холдинга, и оставил ей солидный капитал, как в акциях различных предприятий, так и в виде наличных денег и драгоценностей. Именно вторую часть наследства Ольга активно просаживала в различных казино.
        Некоторое время Михаилу удавалось удерживать свою женщину от пагубного пристрастия к азартным играм, но через три месяца после их знакомства она сорвалась в первый раз. Потом срывы начали происходить чаще. Заканчивались они все одинаково: его приездом за ней в казино, слезами и обещаниями так больше не делать. Михаил безумно любил Ольгу, и он был готов ей прощать всё, тем более осознавал, что тратит она всё же свои деньги, а не его. Но дело было не в деньгах, ему было нестерпимо больно каждый раз наблюдать за тем, как она мучается после проигрыша.
        Вместе с ней мучился и он, от невозможности как-то исправить ситуацию и помочь любимой справится с пагубной привычкой. В дни срывов и первое время после них, они вместе сходили с ума от сожаления и клялись друг другу никогда больше этого не допустить. Потом в течение некоторого времени они были двумя самыми счастливыми людьми на свете. А потом наступал очередной срыв. Утром она отъезжала на пару часов к косметологу, весь день не брала телефон, а ночью звонила в слезах из очередного полуподпольного казино.
        Во время одного из срывов она позвонила ему и сказала, что проигралась слишком крупно. Он хотел приехать за ней, но она попросила заехать к ней домой и привезти из дома денег. Ольга сказала, что там, в казино она заняла крупную сумму у знакомых и теперь нужно срочно отдать долг. Она сообщила ему комбинацию цифр от сигнализации в её доме и пароль от тайного сейфа. Разумеется, он не мог ей отказать. Михаил приехал в дом к Ольге, забрал из сейфа большую шкатулку и повёз её в казино. Внутрь он не заглядывал.
        Арестовали его, едва он переступил порог казино. Обыскали его и машину, обнаружили шкатулку, в которой ничего не было, кроме небольшой суммы денег и каких-то недорогих побрякушек.
        Михаил возмущался и требовал, чтобы позвонили Ольге, она должна была помочь разобраться в этой нелепой ситуации. Его привезли в полицию, где следователь показал ему заявление, в котором Она обвиняла Его в краже. Он не поверил, он не верил до того самого момента, когда на очной ставке она указала на него и сказала, что это тот самый человек, который вошёл к ней в доверие и обокрал её.
        Мир рухнул. Это была не Она. Параллельные вселенные переплелись, и всё стало с ног на голову. Она была где-то там, а в этот мир попала её копия, похожая, но бездушная и чужая. Мир без Неё Михаилу был не нужен, а Её прежней уже не было. Жизнь потеряла смысл.
        Михаил отказался давать показания, он ни признал вины, ни отрицал её. Во время следствия и суда он безучастно смотрел сквозь людей, которые его окружали, ведь это был другой параллельный мир. Назначенный Михаилу адвокат хотел было даже отправить его на обследование в психиатрическую клинику, но Михаил на некоторое время вернулся в этот мир и пресёк эту попытку.
        Посадить его проблем не составило. Всё было против него. Записи камер наблюдения, отпечатки пальцев, обнаруженная в его машине шкатулка из-под драгоценностей и денег. И главное - её заявление. Выглядело всё просто классически: альфонс втирается в доверие к богатой наследнице крупного состояния и грабит несчастную. Украденных денег, правда, так и не нашли, но пострадавшая сильно не расстроилась, так как всё её имущество было хорошо застраховано, в том числе и от кражи.
        В процессе суда Михаилу удалось по крупицам собрать реальную историю. Отец Ольги скончался незадолго до её знакомства с Михаилом. Она хоть и не вступила в права наследования всем его имуществом, но имела доступ к личному сейфу, так как раньше одна из всей семьи жила с отцом. Родственники ей доверяли, и никто не проверял, что же там происходит с деньгами и драгоценностями в доме отца. При этом к тому моменту, как вся родня должна была вступить согласно завещанию в права наследования и разделить содержимое сейфа, в самом сейфе уже было пусто. Деньги и драгоценности на общую сумму в сто двадцать миллионов рублей перекочевали из сейфа в хранилища различных казино.
        Михаил особо не задумывался над тем, был ли такой план у Ольги изначально, или она решилась на предательство в последний момент, когда поняла, что загнала себя в угол. Да ему это было и не важно. Жизнь для него закончилась, как только он узнал, что Она его предала.
        После вынесения приговора Михаил приготовился провести остатки своей жизни в воспоминаниях, потому что речи о том, чтобы попытаться вновь стать счастливым в этом мире не было. Это было слишком большое предательство.
        Но неожиданно оказалось, что есть другой мир ­ - Золотой Мир. Михаил не раздумывал ни секунды. Сначала он просто хотел покинуть ненавистный ему реальный мир, а потом, ознакомившись получше с миром виртуальным, понял, что сделал правильный выбор, согласившись участвовать в необычном мероприятии.
        Он получил мир, в котором никогда не было и не будет Её, поэтому в отличие от соклановцев, которые мечтали вернуться к прошлой жизни в реале, Михаил изначально старался, как можно быстрее и лучше, привыкнуть к своему новому миру. Он изучал его, находя с каждым днём всё больше и больше преимуществ в своём новом положении. А преимущества были. И всего один недостаток - он не знал, как долго он тут пробудет в виде игрока, и как быстро превратится в непись. Но в последнее время, с открытием неожиданных перспектив, этот новый мир заиграл для Михаила ещё более яркими красками.
        Эмоции, адреналин, волшебство и приключения! Всё это было впереди! Да он бы и за один год такой жизни отдал остатки его реального унылого существования, а тут появилась возможность остаться в игре на долгие годы! Был, конечно, риск, что игру в любой момент сотрут с серверов, но и в реальной жизни есть риск, что на тебя во время утренней пробежки упадёт дерево. И игрок Мангуст это знал.
        Михаил, не спеша, верхом на своём маунте подъезжал к крупному городу. В нём он планировал найти себе интересную работу и разжиться информацией.
        «Что нужно мужчине? - думал Мангуст, разглядывая приближающиеся городские ворота. - Женщины, деньги, слава, власть, адреналин. Моя женщина осталась в том мире, а другой мне не надо. Денег у меня пока достаточно, чтобы я о них некоторое время не думал. Слава мне не нужна, это опасно тем, что меня просто найдут и вытащат из игры. Власть? Вряд ли мне нужна власть. Адреналин! Пока у меня есть возможность безопасного респауна, он нужен мне! И чем больше, тем лучше! Хотя возможно, насчёт власти я и покривил душой».
        Глава 7
        К моменту возвращения друзей Скай, девушка различными заклинаниями вылечила Фёдора настолько качественно, что у того даже отросла отрубленная кисть. Крыс из Клана Боевых Хомяков полностью пришёл в себя и был полон сил. Скай даже угостила его пиццей и лимонадом.
        Друзьям рассказывать про социальный статус Фёдора не стали, но те и так всё поняли и вопросов задавать не стали. Ребята оказались приятными и весёлыми. Все были в отличном настроении после удачного рейда и спешили быстрее добраться до ближайшего городка, чтобы в какой-нибудь таверне отметить успех своего предприятия.
        Ближайшим поселением была деревушка под названием Драконьи Выселки. Судя по информации в мануале, в деревне имелись два трактира и один постоялый двор, где можно было привязаться. Туда и решили держать путь.
        Вся дорогу до Драконьих Выселок друзья рассказывали Скай о рейде и шутили. Было весело, и на какое-то время Фёдор даже смог забыть о том, что он беглый раб.
        По прибытии в деревню друзья девушки прямиком отправились в трактир, а Скай и Фёдор должны были сначала решить вопрос с привязкой, а после этого присоединиться к пирующим.
        Небольшой постоялый двор назывался «Уютт». Было ли это чьё-то уникальное имя, или просто написали с ошибкой, Фёдор выяснять не стал. Его больше интересовала привязка. Скай предварительно одолжила ему денег, чтобы Крыс не вызвал подозрений. Она даже решила тоже сделать вид, что собирается привязаться, чтобы совсем уж походить на парочку охотников за приключениями.
        - Вечер добрый, хозяин! Богатых и спокойных тебе посетителей! - поприветствовал Фёдор стоящего за стойкой бара мужичка средних лет по имени Форк.
        - И вам здрасьте, охотники за удачей! - ответил бармен. - Спасибо за добрые пожелания!
        - Привязка есть у вас тут? - перешла сразу к делу Скай. - Хотим побродить по округе, надо бы подстраховаться, чтобы домой не вылететь.
        - Только у нас и есть в радиусе двадцати километров. Только подождать минут десять-пятнадцать придётся. Место у нас всеми забытое, поэтому точка привязки одна. В комнату для реса сейчас пятёрка охотников зашла. Ждут там раненого друга, чтобы отлечить сразу, как реснется.
        - А если он вообще не реснется или реснется через час? У нас нет столько времени, - сказала девушка.
        - Я их сейчас предупрежу, - ответил бармен. - Чтобы или сейчас вас пропустили, или через пятнадцать минут по любому вышли. А вы пока попробуйте наш эль! Если больше пятнадцати минут прождёте, то первая кружка за счёт заведения!
        Бармен рассмеялся, налил две кружки эля, поставил их на прилавок и убежал по лестнице на второй этаж.
        Фёдор и Скай взяли эль и прошли к столику на двоих стоящему у окна.
        - А тебе сколько лет? - спросил Фёдор, глядя, как девушка лихо пьёт пенный напиток.
        - Шестнадцать, - сказала девушка и, рассмеявшись, добавила. - Но это не точно!
        - А зовут тебя как?
        Крыс из Клана Боевых Хомяков тоже отхлебнул немного эля и оценил его свежесть и аромат.
        - Алина.
        Фёдор поперхнулся элем и закашлялся
        - Ты чего? - всполошилась девушка.
        - Да ничего, нормально всё, - Фёдор окончательно прокашлялся. - Просто дочь мою так зовут. Неожиданно было это имя услышать. Отвык уже.
        Фёдор вздохнул. Он вспомнил дочь. Его Алина была всего на три года старше своей тёзки, если, конечно, последняя сказала правду о своём возрасте.
        Возникла небольшая пауза, во время которой Скай потягивала эль, а Фёдор вспоминал семью. Где они и что с ними, он лишь догадывался и предполагал. Алина должна была находиться в Праге, а жена в Испании. Хотя могла и переехать жить к дочери. Арцэй отправил на почту жене шифрованное послание и получил от неё ответ, который передал Фёдору. Но это тоже была шифровка. Три заранее утверждённые слова, которые лишь сообщали, что с женой и дочерью всё нормально. И никакой конкретики. Впрочем, Фёдору хватило и этого, чтобы немного успокоиться и поменьше за них переживать.
        Подошёл Форк. Он поставил на стол небольшую тарелочку с сухариками и сообщил:
        - Я ребят предупредил. Через десять минут при любом раскладе они освободят комнату.
        Сказав это, бармен убежал к себе за стойку.
        Фёдор взял сухарик, положил его в рот, разжевал и запил пивом.
        - Скажи, Скай, - спросил он девушку. - А ты не боишься по Обратной Стороне лазить? Это ведь очень опасное место. Я так понимаю, ты с рабочего аккунта играешь.
        - Чем опаснее места, тем жирнее боссы в данжах! А чем жирнее босы, тем приятней лут!
        Скай засмеялась и тоже взяла сухарик.
        - Тем более у меня всё продумано. Я вообще нигде не привязывалась на пути сюда. В случае чего игра меня отправит на рес в песочницу в Золотом Мире, где у меня арендованное койко-место в охраняемом отеле. Конечно, без привязок неудобно, но я понимаю же, что это опасно.
        - Хорошо, что понимаешь. Но на рес ещё и уйти надо успеть.
        - На этот случай у меня двойная страховка! Две горячие команды поверх всего в менюшке висят. Одна - телепорт, вторая - самоподрыв! - Скай рассмеялась. - Я девочка не глупая! И вообще, даже на Обратной Стороне есть правила!
        - Правила?
        - Ну да! А что ты думал, тут такой беспредельный беспредел, что ли?
        - Почему думал? - Фёдор вздохнул. - Я в этом уверен.
        - Я понимаю, тебе, наверное, много пришлось перенести. В рабстве несладко, - Скай с сочувствием посмотрела на боевого хомяка. - Я много слышала об этом. Но даже на Обратной Стороне нельзя просто так взять и продать человека в рабство. То есть, теоретически возможно, но за этим следят.
        - Кто?
        - Много кто. Феодалы, кланы. Есть правило - если ты попал на Обратную Сторону рабом, то ты раб и не имеешь никаких прав. Но если ты пришёл играть, и тебя сделали рабом на Обратной Стороне, то на это должны быть причины: долги, косяки большие и всё остальное в этом роде. Вот ты как оказался в такой ситуации?
        - Меня обманом затащили. В первые дни игры.
        - Из песочницы наверняка?
        Фёдор кивнул.
        - Вот такие тут и фармят в основном в рабстве, ну и те, которых ради этого дела специально в вирт тянут. А кто играет и свободным на Обратную Сторону пришёл, того трогать нельзя! За этим очень строго следят. Иначе просто сюда не будет никто ходить. И кто нарушает это правило, того самого могут на шахту запросто отправить.
        Фёдор усмехнулся.
        - А зачем тогда ты две горячие команды наготове держишь?
        - Потому что отморозков везде хватает! Я и в реале с газовым баллончиком хожу! - ответила девушка.
        Фёдор улыбнулся, глотнул эля и взял ещё сухарик, но в рот его закинуть не успел. Его отвлекли две яркие вспышки за окном. Обычно такие сопровождали открывающиеся окна телепорта. И он не ошибся, на месте вспышек, на улице прямо у входа в постоялый двор возникли две пятёрки воинов, которые быстро забежали внутрь.
        Беглый раб сразу догадался, что это за ним. Он посмотрел на бар, Форка за стойкой не было.
        - Давай, активируй свой телепорт! - крикнул Фёдор Скай. - За мной, похоже, пришли!
        - Вижу! Попробуй их задержать хоть на полминуты! - ответила девушка. - Держи!
        Скай достала свой меч и протянула его Фёдору.
        - У меня есть! - ответил Крыс, доставая свой клинок.
        - Бери мой! Он с дополнительным магическим уроном!
        Фёдор взял меч и приготовился отражать атаку, насколько это было в его силах, а Скай принялась начитывать заклинание.
        Десятка прибывших воинов оглядевшись в обеденном зале и увидев Фёдора, направилась в его сторону. При ближайшем рассмотрении было видно, что это было два отдельных отряда по пять человек. В каждой пятёрке отчётливо выделялся командир и внешним видом и характеристиками. Они остановились, не дойдя до Фёдора несколько метров.
        Один из командиров обратился к беглому рабу:
        - Крыс! У нас есть задание от твоего хозяина доставить тебя к нему! Предлагаю сдаться!
        - Предлагаю мне такое не предлагать! - огрызнулся Фёдор.
        Он быстро прочитал характеристики обратившегося к нему воина.
        ЭМИН (КЛАН ЧЁРНЫЕ СЛЕДОПЫТЫ)
        УРОВЕНЬ: 12
        ЗДОРОВЬЕ: 94
        ПРОФЕССИЯ: ОХОТНИК ЗА ГОЛОВАМИ
        ОТНОШЕНИЕ К ВАМ: НЕГАТИВНОЕ
        ИСХОД ПРОТИВОСТОЯНИЯ: НЕБЛАГОПРИЯТНЫЙ
        - Я должен был спросить, - нисколько не обидевшись, сказал Эмин.
        Он подал кивком знак своим подчинённым, и те бросились на Фёдора.
        - Да вали ты уже вали отсюда! - прикрикнул Крыс на Скай и взмахнул мечом.
        - Не отвлекай! - огрызнулась девушка.
        - Ты же говорила, что у тебя горячие команды!
        - Да не отвлекай ты меня! Я пытаюсь тебя с собой забрать!
        - Не надо! Сама вали!
        - Не отвлекай!
        Девушка нервничала и продолжала начитывать заклинание. Фёдор понимал, что победить десять воинов у него шансов не было, поэтому он просто размахивал мечом со всей силы, стараясь как можно дольше не подпускать врагов к себе и Скай. Он понимал, что более одной-двух минут ему не продержаться.
        Так оно и получилось. Примерно через минуту один из воинов бросился прямо на Фёдора и тому не оставалось ничего другого, как вонзить клинок в нападавшего. Воин ушёл на рес, но за те две секунды, что меч находился в его теле, остальные успели подскочить и повалить боевого хомяка на пол. Эмин с одним из подчинённых подбежали к Скай. Боец схватил девушку за руки, а командир дал ей звонкую пощёчину, и сразу же ещё одну, сбивая таким образом у неё концентрацию.
        Скай грязно выругалась, попыталась сосредоточиться, но в этот момент Эмин сомкнул на её шее серебристый ошейник. Девушка тут же поникла и перестала сопротивляться.
        - Сядь за стол! - приказал Скай воин.
        Девушка послушно выполнила приказ.
        - Эмин, а ты зачем на девчонку ошейник надел? - спросил товарища командир второй пятёрки.
        - На всякий случай. Раб и без этого никуда не денется, а она что-то там начитывала, могла свалить.
        - А зачем она тебе?
        Эмин рассмеялся и с удивлением посмотрел на товарища.
        - Ты дурак, Инбер? Смотри, какая сочная девчонка! Думаю, Арцэй за неё тоже деньжат подкинет.
        - А мне кажется, ему не понравится твоя затея. За такой беспредел даже с Арцэя спросить могут.
        - Где беспредел? Девчонка помогала прятаться беглому рабу! Всё нормально. Никто не предъявит! Да и вообще, мы её просто задержали, до прибытия Арцэя. Не нужна будет - отпустит. Ты ему маякни в личку, что всё готово, пусть поторопится, а я пока с хозяином этой дыры пообщаюсь. Он явно вознаграждения ждёт.
        Эмин поднял с пола, выпавший из рук Фёдора, меч Скай, положил его себе в мешок и отправился к барной стойке, за которой уже стоял улыбающийся Форк.
        Инбер подошёл в Фёдору.
        - Обойдёмся без связывания рук за спиной и прочих глупостей? - спросил он.
        - Обойдёмся, - ответил Фёдор.
        - Вот и отлично. Убежать ты всё равно - не убежишь, а весь этот геморрой ни фиг не нужен.
        Командир кивнул подчинённым, что держали Фёдора, вывернув ему руки, и те ослабили хватку.
        - Вы вдвоём посадите его в уголок, да следите, чтобы не дёргался, - отдал приказ Инбер. - А остальные ждите на улице. Нечего народ в кабаке пугать!
        Двое воинов отвели Фёдора в самый дальний и тёмный угол зала, а остальные послушно покинули помещение.
        Примерно через десять минут телепортом прибыл Арцэй. Войдя в помещение, он первым делом подошёл к Фёдору и ударил его кулаком в нос. Не проронил ни слова. Выдержал небольшую паузу и ударил ещё раз. У Фёдора из носа пошла кровь, но он тоже молчал.
        - Значит, так ты мне отплатил за доброту? За всё, что я для тебя сделал, - проговорил, наконец, формальный хозяин Крыса. - Ты ведь мог просто сбежать. Возможно, я бы даже искать тебя не стал. Хотя, конечно, стал бы. Но лишь потому, что очень уж ты был хорошим работником. Но ты решил нагадить по полной программе. Ты подтолкнул к побегу всех рабов. Хотя получил приказ их успокоить. По твоей милости половина моих рабов сейчас бегают по окрестным лесам.
        Фёдор не удержался и улыбнулся. Нет, не из-за вредности, он просто обрадовался тому, что такое большое количество невольников смогло убежать. Он понимал, что большинство из них поймают, но кто-то да сможет избежать этой печальной участи. Значит, всё было не зря. Пусть у Фёдора самого не получилось убежать, но однозначно всё было не зря. И он это понял. Ещё он понял, что рано или поздно он всё равно убежит, потому что теперь он знал, это возможно.
        Заметив улыбку на лице своего раба, Арцэй ударил его ещё раз. И снова в нос, разбив его довольно основательно.
        - Можно салфетку возьму? - совершенно спокойно спросил Фёдор, вытирая капающую из носа кровь ладонью.
        Арцэй взял со стола пачку салфеток и швырнул пленнику в лицо.
        - Спасибо!
        Фёдор осторожно, стараясь причинить себе минимум боли, вытер кровь с разбитого носа, скатал из салфеток турунды и вставил их в ноздри.
        - Кто его обнаружил? - спросил Арцэй у Эмина.
        - Хозяин заведения. Я же по всем возможным местам, где можно привязаться, информацию про него разослал. Имя, скрин морды. А десять золотых они никому не лишние.
        Воин рассмеялся.
        - Вознаграждение отдали ему?
        - Конечно! В первую очередь! Поэтому с нами все и сотрудничают, что мы слово держим.
        - Молодцы, слов нет, - согласился Арцэй. - Если хотя бы половину оставшихся в бегах найдёте, в два раза увеличу обещанное вознаграждение за каждого пойманного.
        - Всех найдём, - ответил Эмин.
        - Почти всех, - поправил коллегу Инбер.
        - А про какую девку вы мне писали? - спросил Арцэй.
        - Да вон она! - Эмин показал пальцем на Скай. - Пыталась помочь твоему имуществу сбежать. Мы на неё тот ошейник надели, который ты дал, чтобы никуда не делась. Сам решай, что с ней делать. Хотя, что тут думать? Сладкая девочка.
        Воин осклабился и рассмеялся, при этом недвусмысленно подмигнув Арцэю. Тот оглядел Скай, прочитал её характеристики и сказал:
        - Девка хорошая, но ты смотрел её статы? У неё явно ВИП-аккаунт. И скорее всего она на Обратной Стороне даже не привязана. Из тех, кто сюда ходит нервы себе пощекотать. Как только ты с неё ошейник снимешь, она телепортнётся и поминай, как звали.
        - Так не снимай ошейник! Смотри, какая она в нём послушная!
        - Ты знаешь, сколько он стоит, ошейник этот? За него десяток таких, как она, можно выменять!
        - Ну извини, - развёл руками Эмин. - Я хотел как лучше. Думал, накажем девочку за пособничество, а потом продадим в бордель.
        Воин снова неприятно улыбнулся.
        - Не думаю, что местный барон это одобрит, если мы приходящих сюда в рейды открыто будем в бордели продавать. А вот наказать её нам ничто не мешает. Это не запрещено!
        Арцэй тоже ухмыльнулся и обратился к Скай:
        - Наказать тебя?
        - Как скажете, - покорно ответила девушка.
        - Шикарный ошейник, - задумчиво произнёс Инбер. - Мне бы такой в реале, чтобы время от времени на жену надевать.
        - Как бы она сама на тебя его не надела, - ответил ему Эмин, и они с Арцэем рассмеялись.
        Инбер тоже улыбнулся.
        - Ну что, безотказная ты наша, накажем тебя по полной программе? - опять обратился к девушке Арцэй.
        - Как Вам будет угодно.
        - Ну ты с нами-то поделишься? - заволновался Эмин.
        Арцэй усмехнулся.
        - Я не жадный, можете с ней тут хоть до завтра веселиться, ошейник, главное, потом верните, - рабовладелец повернулся к наблюдавшему за всем этим хозяину заведения. - Иди сюда!
        Форк быстро подбежал.
        - Желаете поужинать? - спросил он прогнувшись.
        - Можно и поужинать заодно, - ответил Арцэй. - Есть у тебя какая-нибудь большая комната, типа номера для вечеринок?
        - Вот как раз для вечеринок и есть! - ещё ниже склонился Форк. - Огромная кровать, пилон и цветомузыка! И отдельный мини-бар! Всё, что нужно для отдыха! Можно и девочек организовать!
        - Девочка у нас своя есть! Какой номер?
        - Пятый! На третьем этаже!
        - Принеси нам туда хорошего вина и свиной окорок, да пошустрее!
        - Спешу выполнять!
        Сказав это, Форк умчался, а Арцэй обратился к Скай.
        - Пойдём! Посмотрим, на что ты годишься!
        - Слушаюсь, - ответила девушка и покорно встала из-за стола.
        Фёдор проводил взглядом ушедших наверх по лестнице Арцэя, воинов и Скай. Ему очень хотелось помочь, этой бесстрашной девушке, которая ради его спасения рискнула своей безопасностью и попала в плен. Но боевой хомяк понимал, что шансов это сделать, очень мало, практически нет. Пытаться сбежать или бросаться на двух вооружённых охранников, можно было и не пробовать. Сидеть и ждать неизвестно чего, зная, что там наверху насилуют практически девочку, было невозможно. Мозг Фёдора вскипал, но придумать он ничего не мог.
        Примерно через пять минут к их столу подошёл хозяин заведения и принёс две кружки эля. Он поставил их перед воинами и сказал:
        - За счёт заведения!
        Фёдор с завистью посмотрел на массивные стеклянные кружки, которыми можно было спокойно разбить голову, но ему велели держать руки за спиной, и охранников было двое.
        Но что-то надо было делать. Время шло, и нехорошие предположения о том, что происходило на третьем этаже, не давали успокоиться.
        - А мне можно эля? - спросил Фёдор, пока Форк не успел уйти.
        - Извини, дружок, тебе теперь нельзя, - хозяин заведения сказал это так спокойно, будто это и не он продал Фёдора за десять золотых.
        - Не будь гадом, хоть сока налей. Я по твоей милости, возможно, никогда уже ничего настоящего не попью.
        Форк посмотрел на охранников, один из них равнодушно махнул рукой.
        - Ладно, - сказал хозяин заведения и ушёл.
        Через две минуты он вернулся и поставил перёд Фёдором высокий полулитровый стакан с красной жидкостью.
        - Клюквенный морс! - объявил Форк и удалился.
        Фёдор, опасливо поглядывая на охранников, достал правую руку из-за спины и взял стакан. Воины отреагировали на это спокойно.
        Фёдор сидел и цедил потихонечку сок, думая, что же ему делать дальше. Ничего стоящего в голову не приходило.
        Минут через десять представилась первая возможность: один из охранников встал и сказал товарищу:
        - Как-то мне неудобно тут эль пить, когда ребята там, на улице стоят. Пойду, поговорю с барменом, может, и их угостит. Один справишься?
        Его товарищ усмехнулся, дав понять, что справится.
        Это был реальный шанс. Пусть небольшой, но хоть какой-то. Едва первый охранник подошёл к бару, Фёдор ударил краем стакана по столу. Ему повезло, стакан не разлетелся вдребезги. Тонкий верх разбился, а массивный низ остался в руке Крыса в виде так называемой розочки. Не раздумывая, Фёдор ударил своим оружием охранника прямо в лицо. Тот от неожиданности не успел ничего предпринять. Он схватился руками за окровавленное лицо. Фёдор толкнул его в грудь, и охранник упал. Фёдор быстро подскочил к воину и выхватил его меч. Два быстрых движения, и неприятель отправился на респаун, а боевой хомяк уже бежал в сторону бара.
        Второй охранник успел выхватить меч, но это ему не помогло, Фёдор с его навыком владения холодным оружием справился с рядовым бойцом довольно быстро, хоть у последнего и был более высокий игровой уровень.
        Убедившись, что неприятель уходит на респаун, Фёдор обратил внимание на хозяина постоялого двора. Тот уже понял, чем ему это грозит и просто зажмурился в ожидании неизбежного.
        Ещё одна голова покатилась по полу, а Крыс из Клана Боевых Хомяков побежал по лестнице на третий этаж.
        Глава 8
        Второе погружение в игру принесло ещё меньше неприятных ощущений. По большому счёту их и не было, если не считать совсем уж лёгкого закладывания ушей.
        Серёга приподнялся и сел на кушетке. К нему тут же подбежал, всё это время ожидавший его, Арлен и начал радостно обнимать ноги хозяина.
        - Отстань, - буркнул Серёга, и расстроенный пет оставил его в покое.
        К этому времени появилась Лена. Она посмотрела на Серёгу, затем на Арлена и сказала:
        - Надо с ним всё-таки что-то делать.
        - Да понятно, что надо, - согласился Серёга. - Сейчас Конана дождёмся и решим.
        Куратор пришёл минут через десять. После их общения в реале, что куратор, что его подопечные ощущали некоторое напряжение. Всем хотелось продолжить начатый разговор, но каждый понимал, что до переправки на Обратную Стороны делать этого нельзя. Это состояние создавало определённый дискомфорт.
        - Конан, - начал Серёга разговор. - Я хотел посоветоваться, что с Арленом делать? Ты вроде говорил, что он нам нужен пока.
        - Как я и предполагал, - ответил куратор. - Гильдия торговцев успокоилась, да и ваш хозяин кое-кого попросил их угомонить, поэтому сейчас самое время закончить противостояние. Вы с него и так неслабо получили. Мы отдадим им этого бедолагу, а они уберут нас со всех кос-листов и пообещают не мстить.
        - Согласна, - поучаствовала в разговоре Лена.
        - А я не согласен! - Крот насупился. - Деньги мне их не нужны! Пусть Туза вернут!
        - И тут согласна! - опять вставила Белка свои три слова.
        Конан призадумался и сказал:
        - Почему бы и нет? Это логичное требование. Тузика схватила Тайная полиция графа. Явно по просьбе Гильдии торговцев Огненного Предела. Думаю, есть шанс этого пета на него выменять. Я сегодня же попробую навести мосты. А вы пока сидите тут, изучайте серый мануал про Обратную Сторону. На улицу не суйтесь. Крот, ты изучи дорогу от Серой Степи до Хрустального Города. Со всеми окрестностями. Есть информация, что Влада последний раз видели там. Всё изучи: дороги, тропы, тропинки, каждый сантиметр этой части Обратной Стороны! И все секретные и особо сладкие данжи в радиусе ста километров от Хрустального Города!
        Серёга кивнул, подтверждая, что принял приказ к исполнению.
        - А ты, - куратор обратился к Лене. - Качай пока магию и врачевание, насколько это в хижине возможно. Поищи разные свитки в Лавке, иногда там что-то интересное выбрасывают.
        Раздав поручения, куратор вышел, а боевые хомяки принялись выполнять задания.
        ***
        На третьем этаже было всего три двери, за одной из них раздавался громкий мужской смех, поэтому гадать, где находилась Скай, не пришлось. Фёдор хотел было пинком выбить дверь и заскочить в номер, но смог себя сдержать. Он осторожно надавил на дверное полотно, и оно подалось вперёд. Видимо, в предвкушении развлечения о безопасности никто не подумал, и дверь оставили незапертой.
        Проскользнув в приоткрытую дверь, Фёдор попал в небольшой коридор, из которого хорошо просматривалось основное помещение - большая комната не менее сорока квадратных метров. В одном из углов комнаты находилась большая кровать с балдахином, напротив неё камин, а прямо по центру небольшой подиум с пилоном по центру.
        На этом подиуме танцевала Скай. Она это делала без музыки, но, возможно, про себя напевала какую-то мелодию, потому что получалось довольно ритмично.
        - Давай погорячее! - прикрикнул на девушку Арцэй. - А то что-то нас твой танец не зажигает.
        Эмин и Инбер расхохотались, а Скай ускорила движения.
        - И страсти побольше! - сквозь смех произнёс Эмин. - Удиви нас!
        Девушка стала двигаться ещё быстрее, но при этом её движения были какими-то механическими. Происходи дело в реальном мире, можно было бы подумать, что она находится под действием наркотиков. В игре же сказывалось влияние ошейника.
        - И, вообще, раздевайся давай полностью! - приказал Арцэй.
        Скай начала снимать бюстгальтер, а зрители её танца притихли, и Фёдор решил воспользоваться этим моментом. Он заметил, что из всех троих врагов, на поясе меч висел только у Инбера. Эмин и Арцэй убрали своё оружие в мешок, и чтобы его достать, им бы понадобилось хоть какое-то время. Крысу из Клана Боевых Хомяков надо было сделать всё возможное, чтобы этого времени им не хватило.
        Фёдор быстро, стараясь не шуметь, подошёл к врагам и со всей силы рубанул мечом по шее Инбера. Голова воина отлетела и покатилась по полу, а тело рухнуло на ковёр. Реакция оставшихся противников соответствовала их профессиям: рабовладелец Арцэй от неожиданности испугался, отступил назад и выставил вперёд руки, словно прикрываясь ими, а воин Эмин немедленно полез в мешок за оружием. Достать свой меч он успел, но вот воспользоваться им - нет. Фёдор вонзил свой клинок прямо в сердце охотника за головами, и тот отправился на респаун вслед за товарищем.
        Арцэй к этому моменту пришёл в себя. Он ненавидящим взглядом сверлил Фёдора, ожидая нападения. Скай перестала танцевать и смотрела на происходящее с полным равнодушием.
        - Арцэй, ты умный человек, давай договоримся, - обратился бывший раб к своему хозяину.
        - О чём ты хочешь со мной договариваться?
        - Прекрати меня преследовать! Я не вернусь. Я многое понял. И главное, я понял, что смогу выжить в этой игре. Просто отпусти меня, и я никогда не причиню тебе никаких неприятностей.
        Арцэй рассмеялся.
        - Ты в своём уме? Какие ты мне можешь причинить неприятности?
        - Разные. Поверь уж. Но я хочу мира.
        - Ты предал меня, распустил по округе моих рабов, нанёс мне ущерб и хочешь, чтобы тебя никто не трогал? В принципе желание логичное. Но ничего не выйдет! Тебя поймают и приведут ко мне! А я буду тебя пытать! Каждый день! И может быть через год, когда ты со слезами и соплями будешь лёжа на брюхе молить меня о пощаде, я разрешу тебе перебраться чистить дерьмо из нужников на шахтах! Но это ещё надо будет заслужить!
        - Спасибо за честность, Арцэй! Я должен был предложить тебе мир и дружбу! Или хотя бы просто мир. Я уважаю твой выбор, но очень надеюсь, что ты о нём ещё не раз пожалеешь! - сказав это, Фёдор шагнул к своему бывшему хозяину и уже привычным и отточенным ударом снёс тому голову.
        Тут же перед глазами всплыли три надписи:
        ВЫ УБИЛИ ИГРОКА, ОБЪЯВИВШЕГО НА ВАС ОХОТУ!
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ 10 ОЧКОВ РАЗВИТИЯ
        ВАШ УРОВЕНЬ ПОВЫСИЛСЯ ДО ЧЕТВЁРТОГО
        Со всей этой беготнёй Фёдор совсем забыл, что помимо выживания в игре ему необходимо было прокачиваться. Повышение в уровне напомнило об этом исключительно приятным способом.
        Крыс из Клана Боевых Хомяков подошёл к Скай.
        - Ты меня помнишь? - спросил он у девушки.
        - Нет, - ответила та. - Что я должна сделать?
        - Повернись ко мне спиной!
        Скай послушно развернулась.
        - Надеюсь, что после реса, ты ничего этого не вспомнишь, - с этими словами Фёдор пронзил тело девушки мечом.
        Скай ушла на респаун, а на деревянное покрытие подиума упал ошейник. Крыс взял его в руки и прочитал характеристики.
        ОШЕЙНИК ПОКОРНОСТИ
        ПРОЧНОСТЬ: 5/5
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ: ВИДНЫ ИГРОКАМ НАЧИНАЯ С 5 УРОВНЯ
        ОГРАНИЧЕНИЯ: ТОЛЬКО ДЛЯ ИГРОКОВ
        Ограничение «только для игроков» означало, что на непись такой ошейник действовать не будет. Впрочем, эта мелочь не делала его менее ценным.
        Ещё Фёдор обратил внимание, что на месте, где стоял Эмин, остался меч Скай. Привязанное к девушке оружие не исчезло с тем, кто его забрал. Боевой хомяк поднял меч и услышал топот в коридоре. Он быстро подскочил к двери и запер её изнутри. В ту же секунду в дверь стали стучать и пинать. Видимо, кто-то из постояльцев позвал ожидающих на улице оставшихся воинов.
        О том, чтобы принять бой, можно было и не думать. Фёдор понимал, на то, чтобы выбить дверь, у неприятеля уйдёт не больше минуты. Боевой хомяк подошёл к окну, выглянул в него и обнаружил под собой навес. Внизу было что-то типа сарая с соломенной крышей. Фёдор, не раздумывая, выпрыгнул из окна.
        Тонкая крыша не сильно смягчила удар, было больно, но главное, что обошлось без переломов. Фёдор быстро вскочил на ноги и побежал прочь от неуютного заведения с названием «Уютт».
        Крыс из Клана Боевых хомяков бежал по центральной улице Драконьих Выселок в сторону леса, из которого пришёл. Он давно мог свернуть в сторону, но боялся, что в незнакомой местности можно на полном ходу попасть в болото или в непроходимую чащу. Поэтому решил уходить уже знакомыми тропами. Однако силы свои он не рассчитал. До границы поселения было ещё далеко, а неприятель его уже почти настиг. Речи о том, чтобы вступить в бой с восьмерыми воинами, не шло.
        Фёдор на секунду остановился, прикидывая, какими дворами всё же попробовать уйти от погони. Прямо перед собой он увидел яркое двухэтажное здание с вывеской «Трактир Три Копыта». Решил заскочить в помещение и попробовать запутать там немного следы. При хорошем раскладе был шанс быстро выйти через чёрный ход, а противники могли толпой не сразу сориентироваться и угадать его замысел.
        Заскочив в трактир, Фёдор тут же наткнулся на друзей Скай, громко празднующих удачный рейд. Он совсем забыл про них, и про то, что они собирались веселиться в одном из трактиров. Фёдор подскочил к ребятам и быстро выпалил:
        - Извиняюсь, что беспокою! Долго объяснять, просто передайте Скай её меч!
        Фёдор хотел сразу же бежать дальше, но один из ребят, здоровяк по имени Ставр, схватил его за руку.
        - Что с ней?
        - Уже всё нормально. На рес отправилась, - ответил Фёдор. - Мне бежать надо!
        - Успеешь! - мрачно сказал Ставр. - Рассказывай!
        - Да что рассказывать? - Фёдор с тоской посмотрел на входную дверь. - Её изнасиловать хотели, ошейник надели, чтобы не сопротивлялась. Но я смог её отбить и отправить на рес. Мне бежать надо, за мной…
        Договорить Фёдор не успел, так как распахнулась дверь, и в помещение трактира ворвались догонявшие его охотники за головами.
        - Это что за беспредел? Что значит, изнасиловать? - возмутилась одна из сидящих за столом девушек, похожая больше на парня, и соответствующе одетая.
        - Это я виноват, - Фёдор тяжело вздохнул. - В смысле из-за меня её хотели… За то, что мне пыталась помочь.
        - Ничего ты не виноват! - рявкнул Ставр, который судя по всему, был в этой группе старшим.
        Он посмотрел на вбежавших в трактир и спросил:
        - Эти хотели Скай обидеть?
        - Нет, - ответил Фёдор. - Тех я убил, а эти теперь хотят мне за тех отомстить.
        - Ребят! - неожиданно вскрикнула ещё одна девушка, миловидная и хрупкая Ясуня. - Мне Скай сейчас в личку написала, что с ней всё нормально! Она в песочнице! Но ничего не помнит.
        К этому времени к столу подошли охотники за головами. Один из них, воин по имени Бедвин, довольно дружелюбно произнёс:
        - Приветствую всех! Возле вас находится человек, убивший наших командиров. Если вы не против, то мы хотели бы его забрать.
        - Этот человек, говорит, что ваши командиры хотели изнасиловать нашу подругу! - мрачно сказал Ставр.
        - Я на этот счёт ничего не могу сказать, - пожал плечами воин. - Так как не владею необходимой информацией. Если это так, то мне очень жаль.
        - Это так! - продолжил Ставр. - Поэтому идите отсюда, пока мы с вас за ваших командиров не спросили!
        - Мы не можем уйти, - стоял на своём охотник за головами. - Нам нужен этот беглый раб! Мы должны доставить его к хозяину!
        - Вас восемь, нас четырнадцать, а точнее пятнадцать, - Ставр показал на Фёдора. - Раз он двоих ваших командиров завалил, то его тоже можно считать полноценным бойцом. И вот скажите теперь, зачем вам этот геморрой?
        - У нас приказ - доставить его к хозяину!
        - Ребята! - опять вклинилась в разговор Ясуня. - Тут Скай в личке пишет, что у неё есть просьба!
        - Напиши ей, что не отдадим мы её друга никому, - ответил девушке Ставр.
        - У неё другая просьба! Она хочет, чтобы мы сожгли тот постоялый двор!
        - Фига се! А чего это вдруг? - удивился один из парней.
        - Видимо, потому что хозяин этого заведения нас сдал охотникам за головами, - предположил Фёдор. - Наверное, хочет ему отомстить.
        Ещё он подумал, что бы попросила сделать Скай с хозяином постоялого двора, вспомни она, что с ней хотели сделать в его заведении, и как она танцевала у пилона.
        Тем временем ситуация зашла в тупик. Если до просьбы Скай о сожжении «Уютта» ещё были шансы как-то разойтись миром, то сжечь постоялый двор без насилия не представлялось возможным.
        - В общем, так, - Ставр оглядел охотников за головами и грустно резюмировал. - Передавайте привет командирам!
        Едва он это произнёс, все ребята вскочили с мест и обнажили оружие. Охотники за головами, тоже достали клинки, но не все: трое из них остались стоять, как стояли, и, казалось, покрылись едва заметным налётом инея.
        По довольному лицу Ясуни Фёдор понял, что заморозка троих противников - дело её рук, точнее, её магии. В итоге расклад сил получился пятнадцать на пять. Разумеется, при таком варианте бой продолжился недолго. Спустя две минуты, все охотники за головами отправились на респаун.
        - Ну что, - почему-то улыбаясь, обратился к Фёдору Ставр. - Пойдём, покажешь, где это заведение, что надо сжечь!
        До «Уютта» дошли за десять минут. Перед входом остановились.
        - Мы же не будем всех подряд там убивать? - спросила товарищей Ясуня. - Скай просила только здание сжечь!
        - Ну давай предложим всем, кто не хочет проблем, покинуть здание, - ответил ей на это Ставр.
        Фёдор понимал, что с сожжением постоялого двора он лишится единственной возможности куда-либо привязаться и осторожно обратился к своим вынужденным союзникам:
        - Ребят, я могу вас попросить о небольшом одолжении? Мне бы там привязаться до того, как вы это здание сожжёте. А то пока оно восстановится.
        - Оно не восстановится! - ответила ему Ясуня. - Поэтому Скай и просит его сжечь. Чтобы отомстить хозяину.
        - Тем более. Можно я быстро привяжусь? У меня привязка на шахте рабовладельца. Уже сил нет ходить с этой ношей.
        - Да, вообще, не проблема! - ответил Ставр. - У тебя рес быстрый?
        - А что?
        - Ну надо же будет тебя сразу завалить, и подождать чтобы ты уже тут реснулся.
        Фёдор хлопнул себя по плечу. Он совсем забыл об этой важной процедуре, что позволила бы ему снять все блокировки и стать полноценным игроком: пользоваться мешком, счётом и отправлять сообщения.
        - Должен сразу же реснуться, - сказал Фёдор.
        - Ну тогда с этого и начнём! - улыбнулся Ставр и обратился к товарищам. - Значит, так! Заходим, быстро валим хозяина, чтобы подмогу не вызвал. Я помогу Крысу реснуться, а вы пока предложите всем в харчевне и на этажах по-быстрому выйти. Ясуня, ты магией эту хибару подпалишь, или придётся по старинке?
        - Да уж прокачаю пироманию, - улыбнулась девушка.
        После этого все быстро забежали в здание постоялого двора.
        Форка застали возле одного из столиков, где его и зарубил топором невысокий парнишка с ником Карась.
        Испуганный официант за обещание его отпустить, показал Фёдору и Ставру, где находилась комната для реса. Как оказалось, хозяин заведения ранее боевого хомяка не обманул, в наличии действительно имелось только одно место для привязки. Фёдор быстро привязался, после чего Ставр пронзил его мечом.
        Как только Фёдор пришёл в себя на него посыпались все личные сообщения, что накопились за период блокировки. Читать их времени не было, так как у выхода из комнаты стоял Ставр и заметно нервничал.
        - Я долго восстанавливался? - спросил Фёдор.
        - Нет, но всё равно сваливать отсюда надо быстрее, - ответил его новый знакомый, и они побежали через обеденный зал на улицу.
        Там уже все были в сборе, причём не только друзья Скай, но и большинство выбежавших постояльцев. Те, кто не захотел покидать постоялый двор, уже давно тоже отправились на респаун.
        Как только Фёдор и Ставр вышли из здания, Ясуня обрушила на постоялый двор такое количество магического огня, что Крысу показалось, будто над этим работает целый отряд магов.
        Убедившись, что здание сгорело уже наполовину, Ставр сказал:
        - Ну что, по домам? Отметить нормально не получилось, но это того стоило. Было весело!
        Его друзья закивали и заулыбались, а Ясуня подошла к Фёдору.
        - Ты куда отсюда направляешься?
        - Не знаю пока, - честно ответил Фёдор. - Сначала просто подальше, а там посмотрю.
        - Потерялся в игре? Нет возможности выйти? - Ясуня сочувственно посмотрела на боевого хомяка.
        - Ничего страшного, - улыбнулся Фёдор. - Три дня назад всё было намного хуже.
        - Я могу тебя забрать отсюда телепортом, если хочешь. В Золотой Мир не могу, но подальше от этого места закину.
        - Не откажусь. Спасибо!
        - Только давай немного подождём. Посмотрим. Так красиво горит!
        - Да я никуда не тороплюсь, - ответил Фёдор и решил, пока Ясуня наслаждается зрелищем пожара, проверить личные сообщения.
        Однако едва он зашёл в интерфейс, ему стало не до персональных сообщений. Всё его внимание привлекло сообщение системное:
        ИГРОК БЕЛКА ПЕРЕДАЁТ ВАМ ЗОЛОТЫЕ МОНЕТЫ:5 000 ШТУК
        ПРИНЯТЬ: ДА/НЕТ?
        Фёдор интуитивно мысленно нажал на ДА, о чём тут же пожалел.
        ***
        Лена пыталась разобраться с новым магическим свитком, который она только что приобрела в лавке, как перед глазами возникло сообщение в чате клана:
        СООБЩЕНИЕ В ЧАТ КЛАНА ОТ ИГРОКА КРЫС:
        РЕБЯТА, ПРИВЕТ! КАК ВЫ? СУДЯ ПО ТОМУ, ЧТО МНЕ ОТ БЕЛКИ КУЧА ДЕНЕГ ПО ОШИБКЕ ПРИШЛА, ВСЁ У ВАС НОРМАЛЬНО. БЕЛКА, РАЗРЕШИ У ТЕБЯ НЕМНОГО ОДОЛЖИТЬ НА ПРОДУКТЫ? ПЯТЬДЕСЯТ ЗОЛОТЫХ, ЕСЛИ МОЖНО, ВОЗЬМУ. ВЕРНУ, КАК ТОЛЬКО НА НОГИ ВСТАНУ. А ОСТАЛЬНОЕ НАЗАД ПРЯМО СЕЙЧАС ПЕРЕШЛЮ.
        Лена тут же написала ответ:
        НЕ НАДО НИЧЕГО ВОЗВРАЩАТЬ! ЭТО ТЕБЕ ПОДАРОК!
        Конан и Серёга тоже сразу же вступили в переписку.
        СООБЩЕНИЕ В ЧАТ КЛАНА ОТ ИГРОКА КРОТ:
        КРЫС! ТЫ КАК? ОСВОБОДИЛСЯ? НАСЧЁТ ДЕНЕГ НЕ ПАРЬСЯ! ЭТО ТЕБЕ ТИПА ПОДЪЁМНЫЕ! МЫ ТУТ НЕМНОГО ПРИПОДНЯЛИСЬ.
        СООБЩЕНИЕ В ЧАТ КЛАНА ОТ ИГРОКА КОНАН:
        КРЫС! ТЫ ГДЕ СЕЙЧАС?
        СООБЩЕНИЕ В ЧАТ КЛАНА ОТ ИГРОКА КРЫС:
        РЕБЯТА, СПАСИБО ЗА ДЕНЬГИ! НЕ ЗАБУДУ! УВИДИМСЯ ЕЩЁ! КОНАН, ТЫ ХОРОШИЙ ПАРЕНЬ, НО КОГДА СВОЕГО ХОЗЯИНА УВИДИШЬ, ПЕРЕДАЙ ЕМУ ОТ МЕНЯ ПРИВЕТ! СКАЖИ, ЧТО Я ЕГО НА БОЛТУ ВЕРТЕЛ АРБАЛЕТНОМ! ПРОЩАЙТЕ! ЕЩЁ РАЗ СПАСИБО ЗА ДЕНЬГИ! КАК-НИБУДЬ ВЕРНУ! ОБЯЗАТЕЛЬНО!
        Раскрылась дверь, и в хижину вошёл ошарашенный Конан.
        - Вы это видели? - спросил он с порога. - На болту вертел! Это точно Крыс был?
        - Охренеть! - ответил куратору Крот. - Что они там с ним сделали в этом рабстве?
        Белка тоже что-то хотела сказать, но отвлеклась на всплывшую перед глазами надпись:
        ИГРОК КРЫС ВЫШЕЛ ИЗ КЛАНА БОЕВЫХ ХОМЯКОВ
        Глава 9
        Некоторое время боевые хомяки просто молчали, не зная, что и сказать. Если Крот и Белка просто были удивлены, то их куратор, выглядел ошарашенным.
        Через некоторое время Лена всё-таки осторожно и негромко высказалась:
        - По крайней мере, он хотя бы на свободе.
        - Да ладно, фиг с ним, - отмахнулся пришедший в себя Конан. - Всё равно от него толку - ноль!
        Серёга кивнул, чтобы поддержать куратора, однако после такого сообщения от Крыса он вполне допускал, что его товарищ по клану мог и измениться.
        - Я поговорил с представителем Гильдии торговцев и с помощником бургомистра, - перешёл сразу к делу Конан. - Через час они будут ждать нас с этим ручным чудом в «Белой Розе», местной забегаловке.
        - Они приедут сюда? - удивился Серёга.
        - А ты хотел к ним в логово отправиться? - Конан усмехнулся. - Если хотят своего друга получить, пусть потратятся немного на телепорт. Нам удобнее на формально нейтральной стороне встречаться. Хотя, пока вас не убрали из кос-листа графства, всё, что за пределами этой хижины - для вас вражеская территория.
        Через час остатки клана, их куратор и уникальный питомец Ручной Арлен прибыли в «Белую Розу». Правда, вторая сторона оказалась не настолько пунктуальной, и боевым хомякам пришлось ждать почти полчаса. Но это того стоило, вместо обычного представителя Гильдии торговцев Огненного Раската, прибыл сам её председатель. С ним, как и было оговорено, явился помощник бургомистра, который должен был стать гарантом выполнения сторонами взятых на себя обязательств.
        Серёга проверил характеристики влиятельных переговорщиков. Председателя Гильдии торговцев звали Мадауг, и был он аж двадцать второго уровня. А вот помощник бургомистра по имени Риваллон был уровнем пониже - всего десятого. У Серёги сразу же зародилось подозрение, что представитель администрации Огненного Раската был неписью.
        - Удивительно! Никогда раньше такого не видел, - сказал Риваллон после того, как внимательно разглядел Арлена.
        - Сами в шоке, - перебил его Конан. - Но давайте ближе к делу! Условия наши вы знаете: снятие с нас всех санкций и возвращение нашего соклановца Тузика. И раз вы сюда пришли, то вас это устроило.
        - Санкции с вас уже сняты. Можете проверить свои характеристики! Вы не числитесь больше в наших кос-листах. А вот с другом вашим небольшая накладка.
        - Какая накладка?
        - Мы не можем его вернуть.
        - Зачем тогда пришли?
        - Чтобы объяснить вам этот момент.
        - И ещё объяснить, как вам повезло, что мы вообще стали с вами о чём-то договариваться! - неожиданно пошёл на конфликт торгаш.
        - Погоди-ка! Вы отказываетесь вернуть нашего друга и пытаетесь обосновать при этом, то нам повезло? - Серёга поднялся из-за стола. - А вы не охренели часом?
        - Крот, не горячись! - прикрикнула глава клана.
        Лена пыталась сохранять спокойствие и прояснить ситуацию насколько это возможно.
        - Но почему вы не можете вернуть Тузика? - спросила она у помощника бургомистра. - Ведь это ваши люди его захватили.
        - Не совсем наши, точнее, совсем не наши, - ответил представитель администрации. - Его арестовала тайная полиция графа. А это уровень выше.
        - Но они же как-то это с вами согласовывают!
        - Увы, но никак! Тайная полиция просто ловит неугодных и внесённых в кос-листы. Так сказать, зачищает графство от нежелательных элементов. Они подчиняются только графу. Куда они потом девают тех, кого поймали, никто из нас не знает. Соответственно и что случилось с вашим другом и где он, мы не знаем.
        Возникла долгая пауза. Хомяки понимали, что Тузика им никто не вернёт, но отдавать без этого Арлена они не хотели. Боковым зрением Серёга заметил, как в таверну вошёл отряд примерно из десяти воинов. Это не ускользнуло и от внимания Конана.
        - А это что за фокусы? - спросил куратор хомяков, кивнув на прибывших.
        - Это на всякий случай, - улыбнулся торгаш. - Вдруг вы примите неправильное решение.
        - Похоже, мы его приняли, отправившись сюда, - мрачно сказал Серёга.
        Возникла неловкая пауза, закончившаяся тем, что Конан встал из-за стола и выхватил меч. Увидев это, прибывшие воины тоже достали оружие и хотели броситься к хомякам, однако председатель Гильдии торговцев дал им знак стоять на месте. Он самодовольно улыбнулся и сказал:
        - Давайте без пафоса друзья! Зачем эти лишние телодвижения? Зачем этот ненужный напряг? Друг ваш уже там, откуда он, скорее всего, не вернётся. Мне искренне жаль, но это ваша цена за те необдуманное и некрасивые поступки, что вы совершили. Но у вас есть шанс начать всё с чистого листа. Почему бы не попробовать?
        - Правда твоя, - согласился Конан. - Можно и с чистого листа. Но команда у нас небольшая. В такой ситуации хороший пет лишним не будет.
        Конан резко развернулся и пронзил мечом Арлена, после чего за несколько секунд проделал то же самое со своими подопечными. Учитывая, что и представитель городской администрации, и глава торгашей не были способны быстро что-то предпринять, а воинам до хомяков было необходимо бежать через весь зал, ничто не помешало Конану отправить на рес свою команду. После чего он спокойно телепортировался из заведения в тот момент, когда над ним занёс меч первый подбежавший вражеский воин.
        Лена с Серёгой ждали куратора около десяти минут. Конан пришёл злой и сосредоточенный.
        - Сейчас Лёха прибудет, и валим отсюда! - сообщил он с порога.
        - А ничего что ты теперь… - начал задавать вопрос Серёга, но куратор его перебил.
        - Не хочу об этом даже говорить! Никому нельзя верить! Ты карты изучил?
        Серёга понял, что чуть было не сболтнул лишнего, и что Конан особо и не верил никому, но поддержал новую тему:
        - Да, конечно! И все известные дороги, и тайные тропы, всё, на что хватило уровня профессии.
        - Ну вот и хорошо! - ответил Конан и посмотрел на Арлена. - Его берём с собой! Это не человек, хотя на него и похож, а перс, которому игра выдала роль пета. Вот и будем его юзать в этом качестве, раз хозяин этого перса, не хочет его по-хорошему назад получить!
        ***
        О том, что Егор не собирался грабить особняк депутата, знали только два человека: он сам и депутат. Во время следствия и на суде Егор согласился с версией следователя и признал, что совершил неудачную попытку ограбления и во время неё, отключая сигнализацию, устроил короткое замыкание и сжёг дом. По сути, так оно и было. С одной лишь оговоркой: это замыкание Егор устроил не случайно.
        Ему стоило огромного труда изучить систему охранной и пожарной сигнализаций, установленных у депутата, чтобы сначала их обе отключить, а после уже устроить «коротыш». Таким образом, когда дом загорелся, ни полиция, ни пожарные об этом даже не узнали. Некоторое время Егор смотрел, как горит дом его врага, после чего, убедившись, что пожар охватил всё здание, он уже собирался уйти от этого места, отправиться на вокзал и уехать в другой город.
        Но судьба внесла в его план коррективы. Едва поджигатель покинул территорию горящего особняка и вышел на дорогу, путь ему перегородил полицейский автомобиль с группой быстрого реагирования. Пытаться сопротивляться аресту или убегать было бесполезно, на Егора надели наручники и отвезли в отделение. И всё это произошло по милости двух незнакомых ему наркоманов, забравшихся в дом на соседней улице и активировавших там охранную сигнализацию. За ними полицейские и ехали, но остановилась возле пожара, где и встретили покидающего место преступления Егора.
        Следствие прошло быстро, суд тоже. Егору дали очередной срок, а нанесённый ущерб оценили в триста двадцать миллионов рублей, но на самом деле он был в несколько раз больше. Мало кто знал, что через этого депутата и его друзей в соответствующих органах, из России вывозились ценные предметы искусства и антиквариата. В основном это всё было ворованное. Об этой деятельности депутата мало кто догадывался. Но Егор знал. Бывшему подающему надежды футболисту очень хотелось отомстить тому, кто сломал ему жизнь. И он выбрал самый надёжный способ - сжечь дом обидчика с огромным количеством доверенных ему ценностей.
        Егор угадал. Как только депутат узнал о произошедшем, у него случился инфаркт, и даже на судебные заседания потерпевший приезжал всего один раз и в инвалидной коляске. Егор допускал, что, возможно, это было устроено специально, чтобы избежать давления со стороны тех, что ценности сгорели в доме у депутата, но это было уже не важно. Ворованные картины и антиквариат не были застрахованы, а значит, всю их стоимость депутат должен был возмещать из своего кармана. Преуспевающий богатый хозяин провинциального городка за один вечер превратился в отягощённого огромными долгами неудачника. Егору можно было и не гадать, что его ожидает и какой будет месть депутата. То, что он больше не жилец, мститель понял сразу же.
        После быстрого суда Егор попал в одну из колоний, где по прошествии некоторого времени, его должны были убить. Он это знал и никак не мог этому помешать. Однако у судьбы и в этот раз оказались на него другие планы: нечестное на руку руководство колонии решило продать приговорённого к ликвидации заключённого тем, кто поставлял игроков-невольников в Золотой Мир, а точнее на его Обратную сторону. Так Егор и оказался в доме у молодого «мажора» Антона Олеговича. Через полгода его тело должны были вернуть в колонию, а обнищавшему депутату доложить, что его поручение выполнено.
        Но Егор всего этого не знал. Он думал, что участвует в социальном эксперименте и очень хотел выйти на свободу, выполнив задание. А для этого ему нужно было, не смотря ни на что, переносить все издевательства и при первой же возможности сбежать. И это было не просто. К ежедневному неоднократному сдиранию кожи привыкнуть не получалось. Хорошо хоть вырванные разово зубы не восстанавливались никакими заклятиями.
        Палач почему-то опаздывал. Обычно к обеду он уже успевал содрать с Егора кожу раза три, но в этот день мучителя всё ещё не было. В отличие от реальной жизни, узнику подземелья не приходилось гадать утро или вечер на дворе и отмечать чёрточками дни на стене камеры. Меню, хоть частично и заблокированное наложенным заклятием, показывало информацию о времени и дате.
        Ближе к вечеру вместо палача прибыл Глыба с двумя охранниками.
        - Ну вот ты и дождался своего нового хозяина! - с порога заявил помощник феодала, неприятно ухмыляясь. - Сейчас мы тебя ему покажем, и ночевать будешь уже в своём новом доме. Если, конечно, это можно будет назвать ночёвкой.
        Глыба неприятно засмеялся, а охранники освободили Егора от оков, держащих его на стене и, надев наручники, стилизованные под кандалы, повели из подземелья.
        Боевого хомяка привели в огромный зал, где возле роскошного камина за торжественно накрытым столом ужинали двое мужчин: хозяин дома и небольшой сухонький лысый азиат. Охранники подвели Егора к столу.
        - Вот оно, Ваше приобретение, уважаемый Пенг! - хозяин дома обращался к гостю с заметным заискиванием. - Никогда прежде не видел настолько упёртого экземпляра. Если бы он несколько раз не терял от боли сознание, я бы подумал, что у него отключены болевые рецепторы. Но они не отключены! Думаю, Вы сможете провести над ним много экспериментов.
        - Благодарю! - негромко ответил азиат. - Мы можем сейчас его немного проверить?
        - Не вопрос! Глыба! - феодал обратился к помощнику. - Возьми нож, отрежь будущей игрушке уважаемого Пенга уши!
        Помощник феодала бросился было к столу за ножом, но покупатель живого товара его остановил.
        - Не надо! - сказал азиат. - Я не люблю сталь. Она холодная.
        Пенг встал из-за стола, подошёл к Егору и посмотрел ему в глаза и с заметным разочарованием произнёс:
        - Твои глаза тоже холодные. Но я попробую их разжечь! Заодно проверим, как хорошо ты переносишь боль! Настолько ли ты хорош, как про тебя говорят.
        Пенг отправился к камину и рукой достал из него раскалённый кусок бревна, уже превратившийся в уголь. Потенциальный покупатель Егора улыбнулся кривой ухмылкой. Было видно, что ему больно, но он словно получал от этого наслаждение. По комнате распространился запах горелой кожи, пальцы садиста-экспериментатора шипели от прикосновения к горячей поверхности догорающего куска дерева.
        Ухмыляющийся Пенг подошёл к Егору и провёл раскалённым углём по щеке боевого хомяка. Егор почувствовал запах и своей кожи. Было очень больно, но не страшно. Бояться он давно разучился. Да и не до того было. Все мысли игрока Тузика были только об одном: неожиданно возникшем шансе сбежать.
        - Сейчас ты будешь одним глазом смотреть, как испаряется второй. Это неприятно. Но весело, - медленно, почти на распев, произнёс садист, глядя в глаза Егору.
        Но тому было не до угроз. Егора волновала только кусок угля в руках у Пенга.
        - Долбанный извращенец! - с этими словами Тузик из Клана Боевых Хомяков, что было сил, пнул Пенга между ног.
        От неожиданности садист разжал руки и выронил уже немного погасший кусок древесного угля. Егор подался вперёд и протянул руки в кандалах ладонями вверх под падающий уголёк.
        Игрок Тузик думал в этот момент даже не о том, сможет ли он поймать падающий кусок сгоревшего бревна, а о том, воспримет ли игра этот кусок древесного угля не как обычную неодушевлённую часть мира без особых свойств, а как полноценный игровой предмет с характеристиками.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ДРЕВЕСНЫЙ УГОЛЬ
        Это сообщение системы было для Егора сродни объявления о выигрыше джек-пота в казино.
        Егора пинали и охранники, и Глыба, а он лишь лежал на полу и улыбался, не обращая ни на что внимания. Все его мысли и силы были сосредоточенны лишь на одном важном деле: крафте из древесного угля, серы и нитрата калия пороха. Сера вместе с рецептом пороха в своё время выпала с одного из мобов во время зачистки данжа в окрестностях Огненного Раската, нитрат калия Егор купил в лавке, а вот простой уголь заполучить никак не удавалось. И вот, наконец, он смог это сделать. В самом неожиданном месте, но в такой нужный момент.
        Создав порох, Егор тут же сделал из него бомбу. Пришлось пожертвовать доспехом, так как для крафта требовался металл, но это того стоило. Когда вокруг лежащего на полу пленника столпились феодал, его гость, помощник и охранники, Егор выложил рядом с собой на пол свежеизготовленную бомбу и, улыбнувшись беззубым ртом, сказал:
        - В общем, тут такое дело, пацаны, не обессудьте, ничего личного! Просто реально не по понятиям это, чтобы какой-то чепушило надо мной эксперименты ставил.
        Егор успел увидеть искренне обиженное лицо Пенга и удивлённое-испуганное феодала, после чего прогремел взрыв, и привычная темнота и звон в ушах вытеснили все ощущения.
        Егор реснулся в хижине спустя пять минут, как оттуда телепортировались к Серой Степи его товарищи и куратор. Первым делом он хотел сообщить в чат клана, что освободился и переродился в родной хижине, но зайдя в меню, увидел несколько сообщений. Больше всего его привлекло послание от Мангуста с темой «ОЧЕНЬ ВАЖНО!»
        Егор открыл это сообщение и начал его читать.
        ТУЗ, ПРИВЕТ! РАЗ ТЫ ЧИТАЕШЬ ЭТО СООБЩЕНИЕ, ЗНАЧИТ, ОСВОБОДИЛСЯ. ПОЗДРАВЛЯЮ! СПАСИБО ТЕБЕ, ЧТО ЦЕНОЙ ПЛЕНА НАС ТОГДА СПАС. НИКОГДА ЭТОГО НЕ ЗАБУДУ. Я ТВОЙ ДОЛЖНИК. ТЕПЕРЬ О ГРУСТНОМ. Я ВЫШЕЛ ИЗ КЛАНА. МЕНЯ ДОСТАЛ ЭТОТ ПРИДУРОК НАШ ХОЗЯИН И, ВООБЩЕ, НЕ НРАВИТСЯ ВСЯ СИТУАЦИЯ. Я МНОГО ЧИТАЛ СЕРОГО МАНУАЛА И ХОЧУ СООБЩИТЬ ТЕБЕ ПЛОХУЮ НОВОСТЬ - НИКТО ИЗ НАС НЕ ВЫЙДЕТ ИЗ ЭТОЙ ИГРЫ! НАС ТУПО СЛИВАЮТ. НО ВСЁ НЕ ТАК ПЛОХО, Я КИДАЮ ТЕБЕ НЕСКОЛЬКО ССЫЛОК, ТАМ ОЧЕНЬ ПОЛЕЗНАЯ ИНФОРМАЦИЯ. ВСЁ НЕ ТАК СТРАШНО, И ТУТ МОЖНО ЖИТЬ. ПРОСТО НЕ ТАК УЖ МНОГО У НАС ВРЕМЕНИ, ЧТОБЫ ЭТУ НОРМАЛЬНУЮ ЖИЗНЬ ЗДЕСЬ СЕБЕ ОБЕСПЕЧИТЬ. НЕ ТРАТЬ ЭТО ВРЕМЯ НА ВСЯКУЮ ЕРУНДУ! И ПЕРВЫМ ДЕЛОМ ВЫХОДИ ИЗ КЛАНА! ЭТИМ ТОРГОВЦАМ БЫЛО ЛЕНЬ НАС ПОИМЁННО ВНОСИТЬ ВО ВСЕ КОС-ЛИСТЫ, ОНИ ВНЕСЛИ КЛАНОМ. ПРИ ВЫХОДЕ ИЗ НЕГО, ТЫ ПЕРЕСТАНЕШЬ БЫТЬ МИШЕНЬЮ ДЛЯ КАЖДОГО ВСТРЕЧНОГО. УДАЧИ, БРАТ! Я УВЕРЕН, МЫ ЕЩЁ УВИДИМСЯ!
        Некоторое время Егор не знал, что делать. Точнее, он знал, Мангуст расписал всё достаточно понятно, но как-то это всё оказалось неожиданно. Все эти дни в плену, долгие часы пыток Егор думал о том, как он вернётся к товарищам и продолжит выполнять полученное задание, и тем самым будет бороться за свою настоящую свободу. За возможность выполнить условия договора и стать свободным там, в реальной жизни. И тут такая информация. Всё встало с ног на голову и требовало принятия срочных и важных решений.
        Тузик из Клана Боевых Хомяков решил не пороть горячку. Он не стал выходить из клана, но и писать в общий чат тоже не торопился. Он прошёл по ссылкам, оставленным Мангустом, и принялся изучать рекомендованные статьи. Появись он в хижине всего лишь на пять минут раньше, то отправился бы с товарищами на Обратную Сторону, но, видимо, и в этот раз у судьбы были на него особые планы.
        Егор внимательно и вдумчиво читал несколько часов. Он ознакомился со всей информацией, что рекомендовал Мангуст. А когда закончил читать, его товарищи и куратор увидели следующее сообщение:
        ИГРОК ТУЗИК ВЫШЕЛ ИЗ КЛАНА БОЕВЫХ ХОМЯКОВ
        Глава 10
        После того, как друзья Скай сожгли постоялый двор «Уютт», выяснилось, что они чудом разминулись с вернувшимся туда после респауна Арцэем. Рабовладелец прибыл не один, а с тремя десятками наёмников. Но не застав в заведении Фёдора, он решил, что тот уже ударился в бега, и отправил весь свой отряд прочёсывать окрестные леса. По иронии судьбы, «Уютт» оказался едва ли не единственным местом в округе, где Фёдора никто не искал.
        Усугублять ситуацию и ещё сильнее разжигать конфликт с наёмниками Арцэя друзья Скай не захотели. Причём, по их поведению, Фёдор понял, им это было просто не интересно - ребята получали от игры удовольствие и занимались лишь тем, что им было по душе. Убедившись, что постоялый двор разгорелся до стадии, когда его легче заново отстроить, чем потушить и восстановить, ребята стали уходить из Драконьих Выселок телепортами. А Ясуня любезно предложила Фёдору взять его с собой до границы Обратной Стороны. Откуда ребята собирались перебраться в Золотой Мир, а Фёдор мог отправиться, куда ему угодно. Крыс из Клана Боевых Хомяков не стал отказываться от такого царского подарка.
        Добросили Фёдора до небольшого хутора под названием Проклятый Ельник, находившегося близ границы между Обратной Стороной и Серой Степью. Там Крыс распрощался со своими новыми друзьями и отправился в лес. В хутор он решил не заходить, чтобы лишний раз не привлекать к себе ненужное внимание. Хоть он и привязался в «Уютте» и, реснувшись, снял с себя все наложенные на него Арцэем, дебафы, но, в случае чрезвычайного происшествия возрождаться в сожжённом при его участии постоялом дворе было бы не самой лучшей затеей. Беглец понимал - при первой же возможности надо привязаться в другом месте. Учитывая, что теперь у него была приличная сумма денег, это выглядело не такой уж непосильной задачей. И сделать это стоило побыстрее. Но взвесив все возможные риски, в Проклятый Ельник Фёдор заходить не стал, решив, что в маленьком хуторе его появление может стать слишком заметным событием.
        Зайдя поглубже в лес, Крыс решил немного поесть и передохнуть. К этому его подтолкнула внезапно раскинувшаяся под ногами поляна с черникой. Посетовав, что не захватил из «Уютта» ничего съестного, он достал из разблокированного мешка стратегический запас сухарей и принялся грызть их, заедая ягодами.
        Перекусив, Фёдор стал прикидывать, куда бы ему пойти. Карт у него не было, но он знал, что на условном западе почти сразу же начиналась Серая Степь, в пятидесяти километрах к югу находились Драконьи Выселки, а ещё южнее - ненавистная шахта Арцэя. Понятно было, что идти следовало или на север, или на восток. Фёдор отправился на северо-восток. Встроенный в режим чтения карт компас не позволял сбиться с маршрута, а все пройдённые тропинки, дороги, леса и населённые пункты автоматически отображались на основной карте, открывая на ней изученные игроком Крысом места.
        Учитывая, что совсем недавно бывший беглый раб был в отключке, а потом его по полной программе «отлечила» Скай, вернув все силы и основательно взбодрив, спать Фёдору не хотелось. И по его подсчётом должно было захотеться очень нескоро. Поэтому ни о каком ночлеге Крыс не думал, а собирался идти по лесу всю ночь. Несмотря на то, что за последнее время он уже привык ко многому и почти ничего не боялся, ночёвка в лесу Фёдора пугала. После встречи с медведем, он понимал, в лесу случиться может что угодно и в любой момент. Поэтому необходимые два-три часа сна в сутки Фёдор решил перекинуть на светлое время. Ему казалось, это будет безопаснее.
        По лесу Крыс прошагал до утра, не встретив ни других игроков, ни каких-либо относительно крупных животных, на которых можно было бы поохотиться. На рассвете он решил немного поспать и забрался в густые заросли папоротника. Завёл внутренний таймер на два часа и отключился.
        Проснувшись, Фёдор перекусил сухарями и продолжил путь. К вечеру второго дня ситуация стала его напрягать: галеты кончались, лес заканчиваться и не думал, а на пути не то что не встретился какой-либо населённый пункт, но даже не попалось более или менее приличной дороги, по которой можно было бы в итоге выйти к какому-нибудь поселению. От нервного срыва спасал встроенный компас, дававший уверенность, что Фёдор хотя бы не ходит по кругу.
        Вторую ночь Крыс тоже решил провести на ногах. Очередная еле заметная тропинка вела его по лесу, серебряный свет почти полной луны достаточно освещал местность, поэтому Фёдор шёл достаточно быстро. Однако через некоторое время тучи закрыли луну, и стало довольно темно. Скорость пришлось снизить в три раза, потому что в противном случае Крыс мог лишиться глаз. Он постоянно натыкался лицом на невидимые в темноте ветви деревьев.
        А когда стало совсем темно, Фёдор с удивлением заметил, что из его правого кармана брюк просачивается красноватый свет. Он тут же сунул руку в карман и достал оттуда магический кристалл, подаренный ему эльфом Моркантом. Шар светился ярким красным цветом, что очень удивило Фёдора. Когда ему вручили этот кристалл, он переливался всеми цветами радуги, но после того, как оставившие его эльфы удалились, шар постепенно приобрёл матовый белый цвет, а в скором времени и вовсе перестал светиться. И Фёдор забыл про него, даже не переложил в мешок, когда появилась такая возможность. Он так и носил кристалл в кармане брюк и удивительно, что вообще не потерял его в процессе своих приключений.
        А теперь магический кристалл засиял опять, причём его новый цвет, яркий, алый, цвет крови, интуитивно вызывал у Фёдора чувство тревоги. Ещё необычным было то, что шар светился не весь, а лишь его половина, и когда обладатель необычного предмета повертел им в руках, то обнаружил интересную закономерность: яркая часть шара всегда находилась с одной стороны. Как Фёдор ни крутил шар, его сияющая половина была направлена строго на восток, словно указывала направление движения. Повинуясь странному позыву, Крыс пошёл в этом направлении. Его вело не любопытство, Фёдор не был любопытным. И не боязнь ослушаться - Крыс не испытывал страха перед загадочным кристаллом. Он просто каким-то шестым чувством ощущал, что должен идти на восток.
        По мере продвижения свет от шара усиливался, да так, что через час им можно было, как фонариком, освещать путь. А ещё через полчаса Фёдор разглядел далеко впереди едва заметные отблески пламени. Спрятав эльфийский кристалл в карман, Крыс пошёл дальше уже на маячивший огонь. Через пятнадцать минут он уже мог различить костёр, разожжённый на большой поляне посреди чащи. И тут же Фёдор испытал странное, не знакомое ему ранее ощущение - смесь тревоги с чувством безысходности. Его пульс участился, разум прояснился, а на душе стало очень тяжело.
        Фёдор остановился. Он испытывал ощущение холода внизу живота, словно ему было страшно, но при этом страха не было. Кровь стучала в висках, и нечто неизведанное толкало вперёд. Но в то же время что-то другое словно встало стеной на пути. Как будто две незнакомые и тайные силы боролись за Фёдора - одна звала, а другая останавливала.
        Крыс попытался сконцентрироваться и понять, что же с ним происходит. Ничего не понял, но зато перед глазами появилась надпись:
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ЧУВСТВУЕТЕ ЭЛЬФИЙСКУЮ БОЛЬ! ВЕРОЯТНОСТЬ ПОЛУЧЕНИЯ НАВЫКА «ГРОЗА ЭЛЬФОВ» 17%
        Фёдор и раньше не желал получать навык «гроза эльфов», а уж после того, как эльфы спасли его от разбойников, у него точно не могло возникнуть такого желания. Но, несмотря на это, он принял решение идти дальше. Стараясь оставаться незаметным, он подобрался к огню как можно ближе, так что смог различить у костра четыре фигуры: кто-то сидел на земле, а трое стояли вокруг сидящего.
        До незнакомцев оставалось не более ста метров. При свете дня Фёдор мог бы разглядеть их намного лучше, но в ночи и при бликах костра, это было сделать затруднительно. Крыс из Клана Боевых Хомяков осторожно пошёл дальше и тут же получил ещё одно сообщение:
        ВНИМАНИЕ! КОНЦЕНТРАЦИЯ ЭЛЬФИЙСКОЙ БОЛИ УВЕЛИЧИЛАСЬ! ПРИСУТСТВУЕТ ОПАСНОСТЬ ЧРЕЗМЕРНОЙ КОНЦЕНТРАЦИИ ДЛЯ ВАШЕГО УРОВНЯ ЗАЩИТЫ! ВЕРОЯТНОСТЬ ПОЛУЧЕНИЯ НАВЫКА «ГРОЗА ЭЛЬФОВ» 38%
        Боевой хомяк и без этого чувствовал, что незнакомые ощущения усилились: эмоциональные практически до паники, а физические до тошноты. Фёдор образца месячной давности давно бы уже убежал подальше от этого места, но Крыс из Клана Боевых Хомяков, бывший раб и успешный беглец, встряхнул головой, словно сбрасывая с себя сомнения, набрал полные лёгкие воздуха, достал из мешка меч и отправился к костру.
        Подойдя ближе к незнакомцам, Фёдор смог различить среди них одного эльфа и троих людей. Эльф был связан и сидел на земле, а люди стояли вокруг него полукругом. Разглядев связанного получше, уже повидавший многое Фёдор тем не менее ужаснулся. На бедняге не было живого места: эльф был весь в крови, порезах и ссадинах. Наполовину содранная кожа висела на нём лохмотьями, одного глаза не было, а в районе живота кровоточила огромная резаная рана. Фёдору сразу стал понятен смысл полученных им ранее сообщений.
        Один из людей ткнул мечом в рану на теле эльфа, бедняга застонал, а Фёдор получил очередное сообщение:
        ВНИМАНИЕ! КРИТИЧЕСКАЯ КОНЦЕНТРАЦИЯ ЭЛЬФИЙСКОЙ БОЛИ! ВЕРОЯТНОСТЬ ПОЛУЧЕНИЯ НАВЫКА «ГРОЗА ЭЛЬФОВ» 64%. ВЕРОЯТНОСТЬ ГИБЕЛИ ОТ ЭЛЬФИЙСКОЙ БОЛИ 97%. ВАМ НЕОБХОДИМО ПОКИНУТЬ ДАННОЕ МЕСТО ИЛИ АКТИВИРОВАТЬ СОЗДАНИЕ НАВЫКА «ГРОЗА ЭЛЬФОВ» И НАПРАВИТЬ ПРИНИМАЕМУЮ ЭЛЬФИЙСКУЮ БОЛЬ НА ПРОКАЧКУ ДАННОГО НАВЫКА. ЖЕЛАЕТЕ СОЗДАТЬ НАВЫК «ГРОЗА ЭЛЬФОВ»?
        - Нет, не желаю, - прохрипел Фёдор.
        Надписи исчезли, а Крыс, уже не скрываясь, направился к костру. Ему было настолько плохо физически, что казалось, его прямо сейчас вырвет, а голова разлетится как новогодняя петарда.
        Увлечённые издевательством над своим пленником, мучители не заметили подошедшего к ним сзади Крыса. Один из них, двухметровый громила, мечом сделал надрез на плече у эльфа, а второй после этого сразу же сказал:
        - Погоди, Лукен! Давай его немного подлечим! Всего восемь процентов у него осталось! Ещё ласты склеит.
        - Лечи, - согласился здоровяк.
        Невысокий парнишка по имени Тибалт тут же стал «отлечивать» эльфа.
        - И дебаф на магию не забудь! - сказал третий мучитель, долговязый и худой.
        - Это первым делом! - радостно отрапортовал Тибалт, завершив накладывание заклинаний. - Готово! Давай теперь ты, Эдер!
        Долговязый поднёс меч к эльфу и сделал надрез у того на плече поверх немного затянувшейся во время лечения раны. Пленник опять застонал.
        Фёдор снова физически почувствовал боль истязуемого и крикнул его мучителям:
        - Мужики, вы что делаете?
        Все трое мгновенно обернулись и подняли мечи. Однако, увидев одного лишь Фёдора, садисты успокоились, а Тибалт на удивление добродушно сказал:
        - А тебе что, жалко, что ли?
        - Ему же больно! Зачем так издеваться?
        - Ох, блин, непись пожалел, - рассмеялся Лукен. - Откуда ты такой добрый?
        Фёдор отметил, что все трое мучителей эльфа внешне не проявляли к боевому хомяку совершенно никакой агрессии. Его это удивило, и он спросил:
        - Ну и что, что непись? Зачем так издеваться?
        - Это самый простой способ прокачать «грозу эльфов», - совершенно спокойно ответил Тибалт. - Офигенный навык! Позволяет с ними на равных биться и наполовину гасит действие их магии.
        - А ещё мечи, которыми мы его режем, получают от этого дополнительно плюс к урону при сражении с эльфами, - добавил Эдер.
        - А чего вам эльфы плохого сделали, что вы так готовитесь с ними воевать? - искренне удивился Фёдор.
        - Ты что, первый день в игре? - рассмеялся Тибалт. - У эльфов в их королевствах самые жировые данжи, но туда хрен пройдёшь, без некоторых навыков. Вот мы и прокачиваем их.
        Садисты так спокойно объясняли свои действия, что стало понятно - они действительно относились к эльфу, как к игровому персонажу и потому не испытывали к нему никакой жалости. Какая-то логика в этом была, они кромсали и подлечивали набор нулей и единиц, готовясь к выполнению игровых заданий. Но этот набор символов поднял голову и посмотрел на Фёдора настолько несчастным взглядом, что у боевого хомяка перехватило дыхание.
        - Мне очень больно. Помоги, пожалуйста… - прошептал эльф, глядя Фёдору прямо в глаза.
        Лукен тут же ударил пленника плоской стороной своего клинка по голове и прикрикнул:
        - Ну-ка рот закрой! Мы же тебе сказали, отпустим, как только прокачаемся!
        - Мне больно…
        - Так на то и рассчитано! - рассмеялся Тибалт. - Чтобы тебе больно было! Нам твоя боль как раз и нужна!
        Пока садисты смеялись, Фёдор, прочитал характеристики эльфа и обратился к нему по имени:
        - Джодок! Если тебя убить, это поможет?
        - Да… - прошептал измученный эльф. - Это отправит меня в лоно.
        - Мужик! Не дури! - прикрикнул на Фёдора Лукен, и все трое мучителей закрыли собой эльфа.
        - Во-во! - поддержал друга Тибалт. - Оно тебе надо? Лучше активируй опцию и прокачай! Если не будешь мешать, мы его тебе оставим, как прокачаемся, нам не жалко.
        В глубине души Фёдор понимал, что набор нулей и единиц по имени Джодок перенеся все издевательства и отправившись на рес, скорее всего ничего не вспомнит. Практически все неписи в игре были лишены возможности хранить воспоминания дольше, чем на один игровой цикл. Лишь некоторые из них были способны иметь настоящую память. В основном это были уникальные персонажи, созданные для определённых задач. Но даже если эльф был одним из таких, всё равно, после респауна все эти мучения стали бы для него чем-то далёким.
        Всё это Фёдор понимал, но вот только воспоминания о том, как эльфы спасли его от разбойников, да глаза несчастного Джодока не давали просто взять и уйти. Ничего в этом игровом мире не происходило просто так - это Крыс из Клана Боевых Хомяков уже давно уяснил.
        - Хорошо, я вас понял, - с этими словами Фёдор отошёл в сторону.
        Садисты некоторое время смотрели на боевого хомяка, словно что-то обдумывая, после чего Эдер сказал:
        - Может, завалим его? Реально меня напрягает, что он тут стоит.
        - Да ну его, просто надо следить, чтобы ничего не учудил, - отмахнулся Лукен и крикнул Фёдору. - Мужик, отойди подальше, ты нашего друга напрягаешь!
        - Как скажете, - ответил Фёдор и начал медленно отходить.
        Крыс понимал, ближе, чем сейчас, к эльфу он уже не подберётся. Сделав несколько небольших шагов, он резко развернулся и бросился прямо к пленнику. Эдер и Лукен закрыли собой Джодока, приготовившись отразить атаку Крыса. Тибалт, решив, что товарищи справятся без него, сосредоточил своё внимание на пленнике, видимо, приготовился его «отлечивать» в случае чего. Этой ошибкой парнишки и воспользовался Фёдор. Немного не добежав до Эдера и Лукена, боевой хомяк рванул в сторону Тибалта. Тот не успел даже поднять свой меч, как Крыс из Клана Боевых Хомяков срубил ему голову. Предыдущая тренировка на двух барменах оказалась кстати.
        Поступок Фёдора стал неожиданностью для двоих оставшихся садистов. Они, забыв про эльфа, с криком и матом бросились на обидчика своего товарища, ослеплённые жаждой мести. Боевому хомяку это и было нужно. Размахивая мечом и истерично крича, он бросился навстречу врагам, однако приблизившись к ним, не стал вступать в бой, а умудрился проскочить между ними. Это было не так уж и сложно, так как игровые уровни всех трёх садистов были такие же, как у Крыса. Ребята, видимо, только начинали осваиваться в игре.
        Фёдор подбежал к Джодоку, и спустя секунду голова эльфа уже катилась по сочной траве. Но обрадоваться удачно проведённой операции боевой хомяк не успел. Почувствовав боль сначала в спине, а потом и по всему телу, Крыс с удивлением пронаблюдал, как клинок вражеского меча вышел у него прямо из груди. Лукен пронзил боевого хомяка насквозь.
        Глава 11
        Клан Боевых Хомяков в составе куратора, двух бойцов и одного уникального пета стоял перед Серой Степью. Лёха-Ветерок подкинул своих клиентов на самую окраину Золотого Мира. До границы оставалось не более ста метров, и она была обозначена очень чётко: сочная изумрудная трава заканчивалась ровной линией и начиналась серовато-коричневая степь с истрескавшейся от засухи пыльной землёй и торчащими кое-где из неё сухими кустарниками.
        Боевые хомяки подошли к самой границе. Серёга, будто не решаясь переступить на сторону степи, протянул туда руку. Ему казалось, что сам воздух за неведомой границей должен быть другим: сухим и горячим. Но ничего подобного он не почувствовал.
        - Не бойтесь! - с этими словами Конан ступил на пыльную землю и быстрым шагом пошёл вперёд.
        Все его подопечные поспешили за ним.
        - Конан, а мы вот просто так будем идти по этой степи? - спросил куратора, догнавший его Серёга.
        - А тебе что, велосипед нужен? В чём проблема пешком пройти?
        - Ну ты хотя бы скажи, сколько идти? - подключилась к разговору Лена.
        - Если будете держать нормальный темп, за час управимся, - ответил куратор, не сбавляя шаг.
        - За час? - хором воскликнули подопечные.
        - Ну да. А что вы хотели? Сутки по этой степи топать? По мне и час много. Можно было раза в три уменьшить эту зону, смысла в ней никого, кроме перехода. Видимо, решили так сделать, чтобы народ совсем уж туда-сюда по несколько раз в день не бегал, - продолжил ворчать Конан. - По сути это обычная буферная зона. Тут нет ни мобов, ни каких-либо объектов. Только пыль да сухая трава. Иногда можно, конечно, встретить каких-нибудь отморозков, но это редко. Тут в принципе ловить нечего. Серая Степь по факту игрой уже не является. Если тут погибнуть, то тебя вернёт на место привязки в Золотой Мир. На этом всё взаимодействие с ним и заканчивается. Тут нет прокачки, нельзя поднять лут с убитого противника, в принципе, это просто такой растянутый на несколько километров портал между Золотым Миром и Обратной Стороной. Некоторые игроки уверяют, что на месте Серой Степи должна была находиться одна из локаций, что-то типа нейтральной территории с различными монстрами и почти непроходимыми данжами. Ведь это самая середина Золотого Мира. Вокруг Серой Степи и расположены все четыре Звезды. Но так получилось, что
вместо самой труднодоступной локации, она превратилась в обычную зону перехода.
        - Я ничего не понимаю, - Крот перебил наставника. - Если Обратная Сторона находится внутри Серой Степи и окружена Золотым Миром, то почему ты говорил о том, что на поиски твоего друга могут уйти месяцы? Выходит, не такая уж она и большая эта Обратная Сторона. Я, кстати, накупил карт, но там ограничения стоят, их нельзя было активировать в Золотом Мире. Сейчас перейдём степь, поглядим, что да как.
        Конан усмехнулся и остановился. Он посмотрел своему подопечному прямо в глаза и сказал:
        - Тебе что-нибудь говорит само название «Обратная Сторона»? Как думаешь, почему её назвали именно так?
        - Ты хочешь сказать, что Золотой Мир плоский, как земля по представлениям средневековых учёных, а через эту степь мы по факту переходим на настоящую обратную сторону этого игрового мира? - первой догадалась Белка.
        - Именно так всё и есть! - подтвердил её догадку куратор. - Золотой Мир бесконечен, ну или почти бесконечен. И Обратная Сторона, соответственно, тоже. Физика этого игрового мира прописана так, что он плоский и двусторонний, а внутри него есть что-то типа воронки, по которой мы переходим с одной стороны на другую. Возможно, поэтому ещё растянули эту степь на несколько километров, чтобы мы не ощущали, что идём не по прямой.
        Некоторое время шли молча. Серёга и Лена, поражённые свежей информацией, а Конан просто потому, что не хотел разговаривать. Но минут через пятнадцать Крот не выдержал и спросил:
        - Конан, скажи, а уже можно разные вопросы задавать?
        - Ты про логи? Наверное, можно, - ответил куратор. - Но мы дождёмся перехода.
        Ещё через полчаса отряд подошёл к границе Обратной Стороны. Внешне казалось, будто они вернулись туда, откуда начали свой путь по Серой Степи - та же сочная зелёная трава под ногами, небольшой лесок вдалеке, те же звуки и запахи.
        - Ну вот и всё! - произнёс Конан, присев на траву. - Мы на Обратной Стороне.
        - Как-то это слишком просто оказалось, - с некоторым разочарованием сказала Белка. - Я думала, будет сложный переход, настраивалась на что-то тяжёлое, а всё так просто и даже скучно.
        - Весело будет позже, - произнёс Конан с мрачноватой ноткой в голосе. - Так навеселитесь, что мало не покажется.
        - А уже можно говорить, что хочу? - Крот опять задал волнующий его вопрос.
        - Жги! - усмехнулся куратор.
        Серёга набрал в лёгкие воздух и громко закричал:
        - Антон Олегович! Ты нас слышишь? Видишь нас? Иди в жопу!
        - Легче стало? - полюбопытствовал куратор.
        - Нет, - вздохнул Крот из Клана Боевых Хомяков.
        - Тем более, смысл орать, если он тебя никак не увидит и не услышит? - спросила Лена.
        - Да ну вас! - отмахнулся Серёга. - Это же чисто чтобы протестировать возможность свободы слова. Так сказать, загнать первый шар!
        - Ладно, загонятель шаров! Давай открывай все карты, будем строить маршрут, - Конан перевёл разговор в рабочее русло. - Я тебе сейчас ещё парочку дам.
        - Да я достаточно этих карт набрал, сейчас активирую и на выбор тебе несколько маршрутов выдам до твоего Хрустального Города.
        - Нам не нужен Хрустальный Город.
        - Но ты же сам сказал…
        - Нам нужно, чтобы нас там ждали, - перебил Серёгу Конан и протянул ему несколько карт. - А нам надо в Медвежуть. Это хутор возле Медвежьего Леса. Ориентир городок Верхняя Цитадель.
        - Понял! Дай две минуты! - ответил Крот и взял у куратора карты.
        Через некоторое время штатный картограф клана торжественно заявил:
        - Маршрут построен! Тут, если по прямой лесными тропами, то всего двадцать три километра. Часов за пять можно дойти, если ничего не помешает.
        - Однозначно что-нибудь помешает, но надо дойти! - ответил Конан. - И не вижу смысла тянуть время. Выдвигаемся!
        Отряд сразу же отправился в путь, а по дороге Белка решила немного прояснить детали их путешествия:
        - А зачем нам в эту Медвежуть?
        - К Валере-Викингу. Это наш знакомый. Держит небольшой постоялый двор. У него все наши останавливаются, когда на Обратную Сторону приходят. Можно отдохнуть, привязаться, в лавку зайти. Он последний, кто Влада видел. И я очень надеюсь, что он поможет нам с информацией.
        - А если не захочет? - спросил Серёга и понял, что задал не самый умный вопрос.
        - А если не захочет, то нам терять нечего. Будем спрашивать до тех пор, пока… - Конан выдержал паузу. - Ладно, чего гадать? Через пять часов всё узнаем.
        - Я ещё хотела про Туза спросить, - неожиданно подняла неприятную для всех тему Лена. - Как думаешь, его реально найти?
        - Думаю, что очень сложно, тем более, если он сам этого не захочет, - ответил куратор. - Зачем он тебе?
        - Ну не помешал бы ещё один человек в команде. Думаю, если ему всё рассказать и объяснить, то он с радостью присоединится к нам.
        - Если… - Конан усмехнулся. - Если найти, если объяснить. Нет у нас времени на все эти если. К сожалению, нет.
        ***
        Егор сразу решил: на Обратную Сторону он не пойдёт. По крайней мере, до того, как полностью разберётся, где он оказался, и какие шансы у него выжить.
        Информации, полученной от Мангуста и статей им рекомендованных, хватило, чтобы серьёзно задуматься, но было недостаточно для принятия взвешенных решений. Ясно было одно: стоило беречь себя и максимально прокачаться, пока существовала возможность безопасных респаунов.
        Оставаться ещё хоть какое-то время в месте привязки Егор не собирался, он не знал, где находились его бывшие соклановцы и допускал, что они могли появиться в хижине в любой момент. Надо было уходить. И желательно навсегда.
        Маршрут игрок Тузик строил по принципу, чем дальше от Огненного Раската, тем лучше. Поэтому он просто отправился в сторону противоположную городу, в котором обитали его основные недруги в игре. Путь его лежал в небольшой городок под поэтическим названием Люпин, где он планировал привязаться и подыскать какую-нибудь работу.
        Имея достаточный по меркам среднего игрока запас средств, Егор решил не тратить время на опасные пешие походы и добрался до Люпина на дилижансе. По прибытии первым делом отправился в самую большую гостиницу города, где успешно снял номер и привязался.
        Закончив все необходимые процедуры, Егор спустился в харчевню, что традиционно располагалась на первом этаже гостиницы. Там он заказал литр тыквенного эля и эскалоп с жареным картофелем, после чего в ожидании исполнения заказа принялся строить планы. Как ни хотелось Егору после стольких дней, проведённых под пытками, просто отвлечься и отдохнуть, его мозг, осознавая сложность и опасность сложившейся ситуации, расслабляться не желал.
        Когда на дне большой кружки эля осталось не более, чем на два-три глотка, Егор заметил, как за одним из столиков началась небольшая заварушка. Красивая девушка с пышными рыжими волосами что-то возмущённо кричала своему спутнику, коренастому лысому крепышу, собираясь встать и уйти, он же пытался схватить её за руку и не пустить. Егор, не раздумывая, отправился к их столику. Подойдя ближе, он расслышал их разговор.
        - Сиди и не дёргайся, дура! - шипел мужчина, ухватив-таки девушку за запястье.
        - Отпусти меня! - отвечала та.
        - Сядь, я сказал!
        - Отпусти!
        Егор разглядел девушку, её лицо показалось ему очень знакомым, он быстро проверил её характеристики:
        ЛАСКА (КЛАН СЛАДКОЙ МЕСТИ)
        УРОВЕНЬ: 3
        ЗДОРОВЬЕ: 86
        ПРОФЕССИЯ: ВОИН
        ОТНОШЕНИЕ К ВАМ: НЕЙТРАЛЬНОЕ
        ИСХОД ПРОТИВОСТОЯНИЯ: БЛАГОПРИЯТНЫЙ
        Это была одна из четырёх девушек, которых они встретили, когда попали в плен к Злому Бобу. Выглядела она уже намного лучше, но судя по всему, избегать проблем ещё не научилась.
        - Отпусти её! - приказал Егор незнакомцу.
        Он даже не стал читать его характеристики, так как это бы ничего не изменило, вступиться за девушку он намеревался в любом случае.
        - Ты кто, вообще, такой? - с удивлением и возмущением спросил обидчик Ласки.
        Егор объяснять не стал, он просто со всей силы врезал лысому кулаком прямо в глаз, так что тот вместе со стулом отлетел от стола метра на два. Вопреки ожиданиям Егора, девушку такой расклад не обрадовал, наоборот, она словно испугалась и стала оглядываться по сторонам.
        - Не бойся! Никто тебя тут не тронет, - успокоил её Егор. - Ты разве не помнишь меня?
        - Помню, - ответила Ласка.
        В этот момент из противоположного конца зала на Тузика бросился бородатый мужик с топором. Егор быстро достал свой. Бородач остановился, не добежав трёх метров. Так они стояли, готовые броситься друг на друга, каждый с топором в руках и яростью в глазах. И это заросшее бородой лицо, тоже показалось Егору знакомым.
        «Что за кабак такой, куда ни плюнь, всюду знакомые рожи», - подумал Егор, прочитав характеристики мужика с топором и опознав в нём Васька-Рубаку, чей отряд в своё время вынудил боевых хомяков проходить опасный данж, и кому Егор с товарищами впоследствии неплохо отомстили, натравив пещерного медведя.
        Васёк тоже узнал Тузика, закричал и поднял над головой меч. В этот момент к нему сзади подбежала девушка и схватила его за обе руки, повиснув на них. Это была Драгана, впрочем, Егор уже сильно этому и не удивился. Старая знакомая крепко держала Васька за руки, не давая ему махнуть топором. Этим Егор не преминул воспользоваться, он подскочил к неприятелю и со всей силы ударил его снизу по подбородку рукоятью своего топора. Удар оказался настолько сильным, что Васёк рухнул на пол без сознания.
        - Спасибо, Дра…
        Договорить Егор не успел, так как девушка наотмашь ударила его кулаком по зубам. С позиции нанесения увечья Егору после пыток у рабовладельца это показалось детской шалостью, но стало обидно.
        - Ты что творишь? - закричала Драгана на Егора. - Угомонись уже!
        Девушка бросилась к Ваську и стала приводить его в чувство. Тот не реагировал.
        - Что стоишь? - крикнула девушка на Егора. - Воды принеси!
        - Да чего ты с ним возишься? - искренне удивился Тузик.
        - Воды я сказала!
        Егор не стал спорить и сбегал к бару за водой, и они вместе стали приводить Васька-Рубаку в чувство. В это время к ним подошли Ласка и хватавший её за руку мужик. Казалось, что между ними уже нет никакого конфликта, но вот на Егора лысый смотрел со злостью.
        - Драгана, - негромко произнесла Ласка. - Что это значит? Почему Бульдог сказал, что мы должны уходить?
        - Потому что мы должны уходить! - огрызнулась Драгана. - Только вот этот придурок Васька вырубил.
        - Так он меня зарубить хотел! - попытался оправдаться Егор. - Я вообще ничего не понимаю. Вы что типа вместе?
        - Да, мы типа одна команда, если ты ещё не понял!
        - Да как это понять? Он, - Егор показал на лысого. - Ласку за руки хватал, дурой называл!
        - Потому что она дура! - отрезала Драгана. - Что с Васьком делать?
        - Может, на рес его? - предложил лысый.
        - Он тут не привязался! - девушка встала и с отчаяньем посмотрела на Егора. - Ну откуда ты, вообще, взялся?
        - Да я помочь хотел! - опять возмутился Тузик.
        - Помог, - девушка посмотрела на лысого. - Где Вепрь?
        - Должен быть здесь.
        - Да что же такое происходит-то? Сначала эта дурочка убегает, потом этот придурок решает ей помочь, и в итоге мы все оказываемся в полной жопе!
        - Да успокойся ты уже! - Егору надоела истерика старой знакомой. - Можешь нормально объяснить, что случилось?
        - Поздно, - негромко произнесла Драгана, глядя на появившихся в дверном проёме гвардейцев графа.
        Глава 12
        Шестеро гвардейцев в сопровождении невысокого мужичка, похожего на мага вошли в помещение. По растерянным взглядам, Драганы, Васька и их товарищей, Егор понял, что о каком-либо сопротивлении те даже и не думают. Лишь в глазах Ласки читалась готовность броситься в драку, что в связи с её третьим игровым уровнем выглядело нелепо.
        Егору стало неловко, он понял, это его вмешательство помешало Драгане и её друзьям покинуть харчевню до прибытия полицейских.
        Вошедшие в забегаловку представители силовых структур, были очень похожи на тех, что в своё время поймали Тузика и передали работорговцу, но некоторые отличия в форме имелись. Егор быстро прочитал характеристики стоящего к нему ближе всех.
        ДВАДЦАТЬ СЕДЬМОЙ (ПОЛИЦИЯ ГРАФА ВЕЛИКОГО ОГНЯ)
        УРОВЕНЬ: 21
        ЗДОРОВЬЕ: 93
        ПРОФЕССИЯ: ПОЛИЦЕЙСКИЙ
        ОТНОШЕНИЕ К ВАМ: НЕПРИЯЗНЬ
        ИСХОД ПРОТИВОСТОЯНИЯ: КРАЙНЕ НЕБЛАГОПРИЯТНЫЙ
        Стало понятно, в чём заключалась разница. Боевых хомяков ловила тайная полиция, а в этот раз предстояло иметь дело с обычными полицейскими. Только вот насколько это облегчало ситуацию, было неизвестно. Скорее всего, ни на сколько.
        Один из полицейских вышел вперёд и произнёс:
        - Ласка из Клана Сладкой Мести и Драгана из Клана Сладкой Мести! Именем Светлого Графа Великого Огня приказываю вам сложить оружие и проследовать за мной!
        По поведению и некоторым отличиям в форме было видно, что это начальник. Характеристики это подтверждали:
        АГЕНТ СМИРНОВ (ПОЛИЦИЯ ГРАФА ВЕЛИКОГО ОГНЯ)
        УРОВЕНЬ: 24
        ЗДОРОВЬЕ: 88
        ПРОФЕССИЯ: АГЕНТ СЛУЖБЫ ИСПОЛНЕНИЯ НАКАЗАНИЙ
        ОТНОШЕНИЕ К ВАМ: НЕПРИЯЗНЬ
        ИСХОД ПРОТИВОСТОЯНИЯ: КРАЙНЕ НЕБЛАГОПРИЯТНЫЙ
        Егор оценил шутку разработчиков и отсылку к агенту Смиту из «Матрицы», но в сложившейся ситуации сильно это его не веселило. Растерянное и немного испуганное лицо Драганы заставляло срочно искать выход из созданной им ситуации. Надо было что-то предпринимать, и для начала нужно было выиграть немного времени, чтобы хоть как-то всё обдумать.
        - Вау! Начальник! - с наигранной улыбкой произнёс Егор. - К чему такие серьёзности? Что произошло? За что на девочек наезжаешь?
        Агент Смирнов смерил взглядом Тузика и на полном серьёзе ответил:
        - Ласка из Клана Сладкой Мести обвиняется в воровстве фамильного колье из дома барона фон Колбасина! Драгана из Клана Сладкой Мести обвиняется в пособничестве воровству!
        - Серьёзная предъява. Согласен, надо разбираться, - Егор повернулся к Драгане и Ласке. - Девочки, начальник нам не фуфло пихает? Вы действительно у какого-то Колбасина побрякушки подрезали?
        Егор снова вошёл в роль уголовника, таким образом ему было легче вести переговоры. Драгана тяжело вздохнула и пожала плечами, а Ласка опустила взгляд.
        - Да уж, - Егор повернулся к Агенту Смирнову. - Есть косяк, начальник. Лоханулись девчонки, не того отработали. Но они раскаиваются. Может, порешаем?
        - Я Вас не понимаю, - ответил агент.
        Судя по всему, он действительно не понимал, говорящего с элементами фени бывшего уголовника.
        - Давай, говорю, порешаем, - попытался объяснить Тузик. - Зачем девчонкам жизнь портить? Давай договоримся!
        Егор, как мог, тянул время. Он понимал, что договориться с представителями графской полиции не получится, поэтому параллельно с переговорами пытался из остатков ингредиентов накрафтить ещё пороха для производства очередной бомбы. Другого способа справиться с отрядом высокоуровневых бойцов он не видел. Но Тузик ошибся. Агент Смирнов, выслушал его предложение, немного подумал и ответил:
        - Согласно регламенту и административному кодексу Графства Великого Огня, подвергающиеся аресту и препровождению к месту наказания, имеют право на месте заплатить штраф и компенсировать потери потерпевшей стороне. В этом случае с них снимается обвинение. Ласке из Клана Сладкой Мести и Драгане из Клана Сладкой Мести следует немедленно вернуть украденное колье и заплатить штраф. Я даю им на это две минуты.
        - Какой штраф? - сопровождавший полицейских маг почти завизжал. - Агент, ты чего вытворяешь? Твоя задача доставить их в участок!
        - Моя задача - исполнять закон! - не согласился Смирнов.
        - У тебя есть приказ!
        - У меня есть устав и административный кодекс, согласно которым я действую.
        Такой поворот удивил всех. Несговорчивый непись упорно хотел действовать согласно правилам, а вот магу явно было необходимо увести девушек с собой. Не воспользоваться ситуацией было бы глупо. Егор, пока не истекли отпущенные две минуты, подошёл к Драгане и прошептал:
        - Быстро верните им это колье, деньги на штраф у меня есть.
        - Нет у нас никакого колье, это постанова, чтобы нас арестовать, Колбасину нужны мы, - ответила девушка.
        Егор тут же повернулся к Смирнову.
        - Начальник, тут накладочка вышла, девчюли потеряли колье. Что можно поделать в такой ситуации?
        Агент «завис» на несколько секунд, после чего произнёс:
        - Они могут выплатить рыночную стоимость похищенного в размере одной тысячи семьсот тридцати золотых!
        - Не вопрос! Я заплачу! - Егор полез в кошель.
        - И штраф, - добавил Смирнов. - Пятьсот золотых за каждую нарушительницу!
        - Что-то до фига по пятьсот с каждой, давай всего за пятьсот договоримся? Наликом, а?
        Агент Смирнов изменился в лице.
        - Вы предлагаете мне взятку?
        - Нет, что ты! Ни в коем случае! - Егор понял, что не стоит усугублять неожиданно почти выправившуюся ситуацию. - Просто думал, если наличкой да на месте, то будет скидка. Официальная! Там, откуда я родом, при нарушении ПДД, если сразу платишь, скидку дают.
        Агент Смирнов смотрел на Егора настороженно. Было видно, непись просто не понимает, о чём идёт речь, что он и подтвердил словами:
        - Я Вас не понимаю, но будем считать, что произошло недоразумение. Вы готовы прямо сейчас оплатить штраф за Ласку из Клана Сладкой Мести и Драгану из Клана Сладкой Мести, а также компенсировать стоимость украденного ими и потерянного колье из частной коллекции драгоценностей барона фон Колбасина?
        - Безусловно! Прямо сейчас и готов!
        Егор полез в кошель, но сопровождавший полицейских маг снова поднял шум.
        - Агент! Не смей этого делать! - кричал маг, брызгая слюной. - Ты об этом пожалеешь!
        - Я выполняю свою работу, - спокойно ответил Смирнов.
        - Подожди пять минут! Сейчас ты получишь приказ доставить их в участок! Барон уже переписывается с твоим руководством!
        Егор понял, что каждая секунда на счету и быстро достал деньги. Он протянул мешочек с золотыми Смирнову и сказал:
        - Вот! Тут ровно две тысячи семьсот тридцать золотых!
        - Не бери у него деньги! - заорал маг и бросился, чтобы помешать передаче золотых.
        - Генц из Клана Огненного Знака! - прикрикнул на мага Смирнов, ловко выхватив у Егора мешочек с деньгами. - Я могу арестовать Вас за попытку сорвать выполнение мной служебных обязанностей! Подумайте над своим поведением!
        Егор, едва у него забрали деньги, понял, что медлить нельзя. Упорство исполнительного непися было на руку, но явно некий фон Колбасин времени даром не терял, после того, как ему сообщили о происходящем.
        - Мы можем идти, командир? - спросил Тузик у Агента Смирнова. - В смысле, Драгана и Ласка?
        - Ласка из Клана Сладкой Мести и Драгана из Клана Сладкой Мести свободны! - ответил начальник полицейских и направился на выход.
        - Агент! Стой! - прокричал ему вслед маг Генц. - Сейчас с тобой свяжутся!
        Однако полицейские никак не отреагировали на эти слова, они вышли во двор и телепортом отправились туда, откуда пришли.
        Егор посмотрел на девушек. Драгана оставалась всё в том же состоянии крайнего удивления, а вот Ласка, как ни в чём не бывало, показывала средний палец Генцу.
        - Ничего, сучки! Вы у меня… - договорить маг не успел, так как топор Васька-Рубаки раскроил ему череп надвое.
        - Спасибо, братишка! - Васёк подошёл к Егору и протянул ему ладонь. - А за прошлое не обессудь, мы же не знали, что вы нормальные ребята. Нам сказали, что вы на урода одного работаете и надо вас проучить.
        - Дело прошлое, забыли, - Егор пожал протянутую ему руку.
        К ним подошла Драгана.
        - Спасибо, Туз! - сказала девушка. - Второй раз ты меня спасаешь.
        - Ну в этот раз не считается, я же сам вам этот гемор организовал, - улыбнулся Егор.
        - Васёк, - Драгана обратилась к товарищу. - Помнишь, я тебе рассказывала, как нас спасли от Боба? Так вот это были Туз и его друзья. Кстати, а где они?
        Девушка с любопытством посмотрела на Егора, тот пожал плечами.
        - Не знаю. Меня потом ещё раз захватили, а когда сбежал, решил назад в клан не возвращаться. Ребята собирались идти на Обратную Сторону, но у меня нет желания выполнять поручения нашего ублюдочного хозяина. Мангуст тоже уже сам по себе.
        - Да уж, - Драгана не знала, что ответить на такие новости. - А куда ты, вообще, направляешься? Какие планы?
        - Никаких.
        - Может, тогда с нами пойдёшь?
        - Действительно, пойдём с нами! - поддержал Драгану Васёк.
        - С вами это куда? На Обратную Сторону, если честно, неохота, - признался Егор.
        Драгана подошла к нему вплотную и, оглядевшись по сторонам, негромко произнесла почти в самое ухо:
        - На север. За Чёрным Единорогом.
        - Это что ещё за зверь такой? - удивился Егор.
        - Кто оседлает Чёрного Единорога, тот сможет объединить территории под всеми четырьмя звёздами в одно королевство, - пояснил Васёк. - Так гласит пророчество!
        Егор рассмеялся.
        - И кто из вас собрался стать королём?
        - Зря ржёшь! - разозлилась Драгана. - Никто из нас королём стать не может! Но принц Южной Звезды объявил, что заплатит за Чёрного Единорога миллион золотых!
        - Что-то маловато для такой ценной зверюги.
        - Туз, это не смешно! Если не хочешь с нами идти, тебя никто не заставляет, но не надо над нами ржать! - по лицу Драганы было видно, что она не на шутку обиделась.
        - Да ладно, прости! Не хотел огорчить! Просто с чего вы решили, что сможете его найти и поймать?
        - Потому что у нас есть карта! - ответил Васёк. - Её появления ждали давно, и куча народа шерстило различные данжи во всех четырёх частях Золотого Мира и даже за пределами контролируемой зоны. Кучу легендарных боссов завалили в различных труднодоступных местах. А она выпала с обычного моба в примитивном данже в окрестностях Огненного Раската. И мы её подняли! Я сразу понял, что это она. Сказал всем своим ребятам, хранить тайну. Но один крысёныш продал нас барону. Тот устроил налёт на наш лагерь и забрал карту.
        - Но так получилось, что я к этому козлу Ласку пристроила, - добавила Драгана. - Я же после того, как мы сбежали, решила девочкам помочь, стала их пристраивать в надёжные руки, так сказать. Две сами захотели пойти содержанками, их быстро приткнула. Правда слежу, чтобы не обижали. Но вроде там всё нормально. Третья пошла в обучение к лесной ведьме и уехала с ней на север, а вот с этой оторвой одни проблемы были.
        Драгана с укором посмотрела на Ласку.
        - То ей не так, это не эдак.
        - Если бы мне всё было так, фиг бы вы свою карту назад получили! - парировала Ласка.
        - Тоже верно, - согласилась Драгана и продолжила рассказ. - В общем, устроила я её распорядительницей в замок барона фон Колбасина. Есть тут у нас один придурок, помешанный на своём величии. Очень уж ему хотелось возродить у себя в замке дворянские порядки. А Ласка по образованию искусствовед и, вообще, много знает про всякие аристократические штучки. Он как про неё узнал, с радостью взял к себе на работу.
        - А потом оказалось, что он конченный придурок и козёл! Пару раз приставать пытался, я отшила, но поняла, что надо от него валить, - добавила Ласка.
        - В общем, всё так сошлось, что мне одновременно Васёк рассказал про то, что Колбасин у него забрал карту, а Ласка, что хочет от Колбасина уходить. Сам понимаешь, уходить ей без карты было глупо, - резюмировала Драгана.
        - Глупо сейчас отсюда не уходить! - с некоторой нервозностью сказал Васёк. - Помощник Колбасина уже явно реснулся и доложил хозяину, что произошло.
        - Да, надо идти, - согласилась Драгана, она посмотрела на Егора и спросила. - Так что ты решил?
        - Ну, если есть карта, так почему бы и не попробовать найти ценного зверя? - улыбнулся Тузик. - Тем более, в такой приятной компании!
        - Тогда валите уже все отсюда! - мрачно сказал, молчавший всё это время Бульдог.
        ***
        Фёдору удалось соскочить с пронзившего его меча и развернуться. Лукен вытирал кровь с клинка и хищно ухмылялся. Он надвигался на боевого хомяка. Эдер заходил сбоку. Крыс с ужасом понял, долго он против двоих противников не продержится. Но, несмотря на это, сдаваться ему не хотелось. Он поднял меч и шагнул навстречу Лукену. С каждой секундой сил становилось всё меньше, драться надо было быстро и отчаянно.
        Фёдор замахнулся на Лукена мечом и попытался нанести сильный рубящий удар, противник подставил свой клинок, вылетевшие из-под удара искры красиво разлетелись по траве. Разработчики не пожалели эффектов для таких сцен.
        Боковым зрением Фёдор увидел, как к нему бросился с мечом наперевес Эдер. Крысу удалось отбить этот выпад. Затем он парировал удар Лукена, и снова Эдера. О том, чтобы нападать самому, речи уже не было. Крыс из Клана Боевых Хомяков просто защищался, время от времени пропуская незначительные удары и получая порезы. Силы таяли, перед глазами появилась знакомая пелена, косвенно указывающая, что показатели здоровья приближались к красному сектору. После очередного выпада Эдера, Фёдор не успел отскочить с необходимым проворством, и меч неприятеля вонзился Крысу между рёбер.
        Фёдор упал на колени, не в силах подняться. Он ожидал, что следующим ударом Эдер снесёт ему голову, то тот вместо этого пнул Фёдора в грудь. Победителю захотелось насладиться моментом и видом поверженного врага. Это неопытных игроков и сгубило.
        Лёжа на спине, считая секунды до респауна, Фёдор заметил, как за спинами улыбающихся врагов появилось несколько вспышек телепорта. Всё произошло слишком быстро. Пятёрка эльфийских воинов наложила заклинания и обездвижила Эдера и Лукена, в то же время накладывая исцеляющий баф на Фёдора.
        Крыс сразу же почувствовал себя лучше. Он приподнялся и сел на траве. Сил встать пока не было, и Фёдор не торопил события. Он наблюдал, как к нему подошли два эльфа: бодрый и улыбающийся Джодок и пожилой хмурый эльф.
        - Тебе лучше? - спросил молодой эльф. - Спасибо тебе!
        - Лучше. Вам спасибо! - ответил Фёдор.
        - Человек! - старый эльф будто подбирал слова. - Ты спас моего сына. Я твой должник. Мы все твои должники, потому что ты спас младшего наследника нашего королевства. Хоть он и отказался от прав на наследование короны, в его жилах продолжает течь великая эльфийская кровь! Благодарю тебя!
        - Да не за что, - отмахнулся Фёдор. - Любой бы помог, когда трое на одного.
        - Я хочу спросить тебя, - продолжил эльф. - Как ты наткнулся на моего сына? Он сказал, что почувствовал твоё приближение.
        - Он, наверное, эту штуковину почувствовал, - Фёдор достал кристалл. - Она прям красным цветом горела.
        - Магический кристалл высших эльфов? - отец Джодока не на шутку удивился. - Откуда он у тебя?
        - Эльфы подарили. А за что, я так и не понял, - честно признался Фёдор.
        Джодок обратился к отцу на эльфийском языке, тот ему тут же что-то ответил в довольно грубой форме. Они стали спорить. Младший на чём-то настаивал, старший выражал недовольство. Через несколько минут отец Джодока тяжело вздохнул и обратился к Фёдору:
        - Человек! Как я уже сказал, мой род обязан тебе за спасение наследника. Джодок вызвался сам выплатить этот долг. Мне это не нравится, но я не могу ему это запретить.
        - Я не совсем понимаю, о чём вы, но не надо мне ничего, ребята! - Фёдора немного насторожило происходящее. - В своё время другие эльфы очень помогли мне, теперь я помог вам. Мы в расчёте!
        - Твоя жизнь не равна и тысячной доли от жизни моего сына! - сурово произнёс старший эльф. - Наш долг больше! Мой сын выбрал очень необычный жизненный путь для эльфа, особенно для эльфа королевской крови - он стал пилигримом. Я не одобряю его выбор, но он мой сын, и мне пришлось этот выбор принять. Как и нынешний его выбор. Он решил путешествовать с тобой, пока не посчитает, что выполнил долг. Но не забывай! Эльф не может служить человеку! Тем более, эльф королевской крови! Всё что он будет для тебя делать - лишь оплата долга!
        - Я понял, - прошептал ошарашенный Фёдор.
        - Прощай, человек! И береги магический кристалл! Тот, кто его тебе дал, знает о тебе намного больше, чем я. И не подавай дурных человеческих примеров моему сыну!
        После этого старший эльф что-то сказал на эльфийском своему сыну. Они обнялись и сразу же после этого все эльфы, кроме Джодока, исчезли, забрав с собой обездвиженных Лукена и Эдера.
        Фёдор смотрел на это всё вытаращенными глазами и не мог произнести ни слова.
        - Ты как, вообще? - этой фразой Джодок вернул Крыса к реальности.
        - Нормально, - негромко произнёс Фёдор, понимая, что до нормального состояния ему ещё очень далеко.
        - Пожрать бы тогда чего-нибудь, - задумчиво произнёс молодой эльф. - Я тут на человеческую еду неслабо подсел. Может, зайдём в ближайшую деревню, кишканёмся?
        «Да уж, парень, придётся заняться твоим воспитанием, - подумал Фёдор. - А то твой батя при следующей встрече по полной с меня спросит».
        На словах же он сказал:
        - Я не знаю, где ближайшая деревня.
        - Я знаю, - ответил эльф. - У меня вся карта этой вашей Обратной Стороны открыта. Давай, вставай! Пойдём уже!
        Глава 13
        Фёдор уже чувствовал себя значительно лучше и хотел встать, но ему помешала сделать это появившаяся перед глазами надпись, точнее несколько надписей, меняющих друг друга.
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ВЫПОЛНИЛИ СКРЫТЫЙ КВЕСТ «СПАСТИ ЭЛЬФИЙСКОГО ПРИНЦА»!
        ЗА ВЫПОЛНЕНИЕ КВЕСТА ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ: 20 ОЧКОВ РАЗВИТИЯ
        ЗА ВЫПОЛНЕНИЕ КВЕСТА ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ: + 10 К РЕПУТАЦИИ
        ЗА ВЫПОЛНЕНИЕ КВЕСТА ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ: + 7 К ИНТЕЛЛЕКТУ
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ УНИКАЛЬНОЕ ЗВАНИЕ «ДРУГ ЭЛЬФИЙСКОЙ РАСЫ» И ИММУНИТЕТ К ЛЮБОЙ ЭЛЬФИЙСКОЙ МАГИИ НА 50%
        ВАШ НАВЫК ВЛАДЕНИЯ ХОЛОДНЫМ ОРУЖИЕМ ПОВЫШЕН НА 1 УРОВЕНЬ, ПОВЫШЕНЫ СЛЕДУЮЩИЕ БОЕВЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ: СИЛА УДАРА НА 10 ПУНКТОВ, ЛОВКОСТЬ НА 5 ПУНКТОВ, ЗАЩИТА НА 3 ПУНКТА
        Это было неожиданно и приятно. В последние дни, находясь в состоянии постоянного стресса, Фёдор совсем забыл, что игровая прокачка требовала не только реальных тренировок в виде боёв и преодолений различных трудностей, но и повышения цифровых значений всех возможных характеристик. Поэтому вывалившиеся на него «плюшки» были очень кстати.
        Фёдор понимал, что в отличие от бонусов за квест, боевые характеристики в таком объёме игра ему повысила не только за спасение Джодока, а, скорее всего, по совокупности всех его подвигов за последние дни, потому что для одного поединка это было слишком много.
        Когда Крыс из Крана Боевых Хомяков решил, что все подарки от игры закончились, и поднялся с земли, перед глазами появилась ещё одна надпись:
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ УНИКАЛЬНЫЙ КВЕСТ НАИВЫСШЕЙ СЛОЖНОСТИ «ОТКРЫТЬ ХАРАКТЕРИСТИКИ ЭЛЬФИЙСКОГО МАГИЧЕСКОГО КРИСТАЛЛА»
        «И как я их открою, если в описании кристалла указано, что его характеристики закрыты для моей расы? - подумал Фёдор. - Эльфом, что ли, стать?»
        Он усмехнулся и отправился в сторону видневшейся вдали тропинки, махнув рукой Джодоку, чтобы тот шёл следом. Однако эльф остался стоять на месте и спросил:
        - Чувак, ты куда собрался?
        - Не называй меня чуваком! - разозлился Фёдор. - Вон к той тропинке собрался!
        - Окей, бро! Не буду называть тебя чуваком! - исправился, как ему показалось, эльф.
        - Я ненавижу слово «окей»! - Фёдор уже выходил из себя. - И я тебе не бро! Я, как минимум, в два, а то и три раза тебя старше!
        - А сколько тебе?
        - Сорок восемь! Разучился характеристики читать?
        - Я не могу видеть все твои характеристики, как и ты мои! Мы с тобой разных рас! - улыбнулся эльф. - Поэтому придётся верить на слово. Мне шестьдесят четыре!
        - Не бреши! Ты выглядишь на двадцать пять максимум, и твой отец сказал, что ты молодой!
        - Так моему бате четыреста двенадцать! Забыл, сколько эльфы живут?
        Фёдор не знал, что на это ответить, Джодок же миролюбиво улыбнулся и сказал:
        - Да ладно, забей, бро! Чипсы будешь? А то я чую, мы по той тропинке до деревни часа четыре шагать будем.
        - Есть другой путь?
        - Ага! Пойдём за мной! Через час будем в харчевне у Лапочки кабанчика точить!
        Фёдор вздохнул и пошёл за эльфом. Ему впервые показалось, что, возможно, более удачным вариантом развития событий во время драки в лесу было бы отправиться на рес. Очень уж его напрягал новый знакомый, и как Крыс уже понял, легко избавиться от одержимого исполнением долга крови эльфа, не получится.
        - Джодок, ты меня не обманул? У тебя действительно все карты Обратной Стороны открыты? - спросил Фёдор нового знакомого через пять минут пути.
        - Называй меня Джо! - ответил эльф. - И больше не говори мне гадостей! Это обидно. Я друзей не обманываю. А мы друзья! Конечно, у меня открыты все карты.
        - Мне надо где-нибудь привязаться. Желательно в тихом и безопасном месте.
        - Не вопрос, бро! У Лапочки и привяжешься. Там, конечно, не тихо, - Джодок рассмеялся. - Совсем не тихо, но зато безопасно!
        Ещё некоторое время они шли молча, затем Фёдор всё же решил немного расспросить своего нового знакомого о его приключениях.
        - Скажи, Джо, а ты давно стал пилигримом?
        - Да какой я пилигрим? - отмахнулся эльф. - Это батя так меня называет.
        - А кто ты?
        - Просто бродяга.
        Фёдор усмехнулся.
        - Джо, мне кажется, ты знаешь не все значения этого слова. И давно ты, скажем так, покинул отчий дом?
        - Два года как уже.
        Фёдору стало интересно, действительно ли Джодок уже два года скитается по Золотому Миру или это у него, как у большинства неписей, была такая вшитая легенда. В первом случае, эльф мог оказаться действительно полезным спутником, и Фёдор надеялся, что так оно и есть. Слишком уж необычным НПС был этот эльф.
        - Я как ты в лес-то попал с этими садистами? - продолжил задавать вопросы Крыс.
        - Да познакомились в баре вчера. Я думал, они нормальные пацаны, решил показать им пару мест в лесу, где можно неплохо поохотиться на серебряного кабана. Слышал про такого?
        - Нет.
        - Потом покажу как-нибудь. Прикольная зверюга. Типа обычного кабана, только больше и седой. Он при полной луне выходит из чащи и передвигается исключительно тропами, по которым ни разу не ходил человек.
        - Зачем выходит?
        - Пожрать ищет, зачем же ещё? - удивился Джодок. - И вот в этот момент его надо валить! С одного такого кабана несколько килограмм серебра всыпается в качестве лута! И ещё всякие ништяки по мелочи. Я этим придуркам пообещал устроить такую охоту, а они скоты, когда мы на место приехали, наложили на меня дебаф по свитку и начали мучить.
        - Зачем?
        - Прокачивали навык убийц эльфов и сопротивляемость к эльфийской магии. Ну и оружие своё на эльфов закаляли. Когда наносишь эльфам раны и доставляешь боль, всё это прокачивается. Почти сутки меня пытали, больно было, просто жесть! И ни убежать, ни перевоплотиться, ни помощь позвать из-за постоянно обновляемого дебафа. Поэтому, ты даже не представляешь, бро, как я тебе благодарен! Я теперь за тебя любого порву на гоблинские портянки!
        - Да уж, попал ты, - посочувствовал Джодоку Фёдор.
        - И не говори! Но хотя, если уж по чесноку, вот кто попал, так это те двое, которых мой батя забрал. Вот они действительно узнают, что такое боль, все её оттенки, глубину и бесконечность! Кстати, надо будет как-нибудь того третьего поймать и тоже к отцу отправить. Не то, чтобы надо специально его искать, но забывать о нём не стоит!
        Фёдор ещё раз подумал, что Джодок был очень странным и слишком уж уникальным для НПС. Но при этом никаких сомнений в том, что эльф являлся неписью, не было. Потому что он просто физически не мог быть игроком, это противоречило бы основному принципу Золотого Мира, который гласил: играть можно только за персонажей людей! Эльфы, гоблины, гномы, тролли, орки и прочие распространённые или редкие существа могли быть только НПС.
        Но уровень проработки характера и уникальности Джодока был выше всяких похвал. Видимо, он был из тех самых самообучающихся НПС, что должны были по уверениям разработчиков украшать игру и делать её максимально похожей на настоящий волшебный мир. И если этот необычный эльфийский принц действительно два года скитался по Золотому Миру, то немудрено, что он превратился в такого оригинального непися.
        ***
        До Медвежути боевые хомяки дошли, как и планировали, за пять часов. Перед тем, как постучать в дверь, Конан предупредил своих подопечных:
        - Ни Валере, ни кому бы то ни было ещё, ни при каких обстоятельствах не говорим, что мы догадываемся о том, что это Антон организовал похищение Влада! На эту тему говорим только между собой! Влад пропал не просто так. Его подставил кто-то из своих. Поэтому верить нельзя никому. И хоть логи тут не пишутся, будьте уверены, информация о наших действиях будет поступать Антону регулярно. Я сам буду писать ему отчёты, пусть и формальное, но финансирование от него мы получаем, а нам сейчас каждая копейка пригодится. И так как мы не знаем, кто из встреченных нами знакомых будет стучать Антону, то для всех мы должны быть одинаковыми: недоклан, состоящий из самовлюблённого ненормального куратора и тупых неудачников-бойцов. Чем дольше у нас получится держать остальных в рамках этой легенд, тем больше шансов, остатся живыми. Я понятно объяснил?
        - Более чем, - ответила Лена.
        А Серёга просто молча кивнул.
        - Ну вот и хорошо! - с этими словами Конан постучал в дверь.
        Валера-Викинг оказался дома и был невероятно рад видеть своих гостей. Высокий, худощавый, с окладистой бородой, он был очень улыбчивым и показался хомякам очень милым парнем. Едва гости переступили порог его дома, бросился заваривать чай и постоянно что-то бормотал.
        - Конан дружище! - радостно восклицал Валера, насыпая в заварочный чайник различные травы. - Это же сколько мы с тобой не виделись?
        - В вирте месяца четыре, а в реал ты, похоже, вообще, перестал выходить, ответил куратор хомяков.
        - Нет, брат, выхожу, - улыбнулся Валера. - Но не часто. Вот чисто тело размять. Тут дел много стало в последнее время. А бросить нельзя. Теперь это мой самый, что ни на есть, настоящий бизнес. Работаю тут, и жить приходится по большей части тоже тут. Так-то я не жалуюсь, но иногда одиноко. Вот и выход в соцсети в реал есть и люди разные приходят постоянно, но что-то не то. Надо, видимо, жену ещё себе тут найти.
        - Непись? - поинтересовался Конан с некоторой насмешкой.
        - А вот ты зря смеёшься! - нисколько не обидевшись, ответил Валера. - Такие иногда попадаются, что и не веришь даже сразу, что это неписи. Ну или можно кого-то из оцифрованных найти. Тоже неплохой вариант. И пообщаться можно, как с человеком, и в то же время без этих лишних женских штучек.
        - О каких штучках идёт речь? - бесцеремонно влезла в разговор Лена.
        - Да о всяких, - спокойно ответил Валера. - Полностью оцифрованные женщины менее эмоциональны. С одной стороны это минус, но с другой - нервы целее. Тем более, у них можно прокачивать почти любую способность. Я только недавно об этом узнал! Если с такой каждый день заниматься сексом, она прокачается в секс-бомбу! А вот если ругаться ежедневно, то просто невероятная стерва получится. Это и мужиков касается, вообще всех полностью оцифрованных. У них так же, как у уникальных неписей, включается режим постоянного самообучения и улучшения. Только это всё накладывается на оставшуюся индивидуальность. Однозначно, если решу жениться, выберу себе жену из полностью оцифрованных. Прокачаю, как мне надо, и буду жить да радоваться.
        - Годный план, - одобрительно сказал Конан. - А кого из наших видел? Кто-нибудь заходил в последнее время?
        - Ты знаешь, - Валера тяжело вздохнул. - После той истории с Владом многие ко мне не заходят. Они думают, что я как-то причастен к его исчезновению.
        - А ты не причастен? - Конан неожиданно задал очень неприятный вопрос и посмотрел Валере прямо в глаза.
        Серёга заметил это и отметил, что либо Валера был ни к чему не причастен, либо обладал просто невероятным самоконтролем. Ни один мускул не дрогнул на лице хозяина дома, он тяжело вздохнул и сказал:
        - Нет, не причастен.
        - А не знаешь, кто мог бы быть причастен? Может, какая-то свежая информация появилась? - не унимался Конан.
        Валера отрицательно покачал головой.
        - Не знаю. На эту тему особо и не с кем разговаривать. Хотя месяц назад заходил брат Влада.
        - Антон? - Конан в отличие от Валеры, эмоции сдерживать не умел, либо хотел, чтобы о нём сложилось такое впечатление. - Он зашёл на Обратную Сторону?
        - Да я сам удивился, если честно. Но это так. И насколько я понял, он был не только у меня, а прошёл по всему маршруту Влада. Ну кроме данжа, разумеется, и со всеми говорил.
        - Странно, почему-то мне он об этом не сказал, - Конан выглядел по-настоящему удивлённым.
        - А должен был? - в свою очередь немного удивился Валера.
        - Ну, вообще-то, он нас сюда отправил Влада искать. Логично было бы сказать, что сам тут был.
        - Может, не хотел ненужной информацией тебя программировать на неправильный след?
        - Почему бы и нет? Тоже вариант, - согласился Конан.
        Некоторое время они с Валерой молчали, а Серёга гадал, насколько искренним был состоявшийся между ними диалог? Кем на самом деле был Валера-Викинг? Зачем он рассказал про то, что Антон его посещал? Искренне хотел поделиться информацией? Или, может, ему необходимо было посмотреть на реакцию Конана на эту новость? Ответа на эти вопросы пока не было, поэтому лучшее, что Серёге и Лене стоило делать - это выполнять поставленную куратором установку - строить из себя двух недалёких неудачников.
        - С чего планируешь начать? - наконец-то продолжил разговор Валера.
        - С тебя, - усмехнулся Конан. - Сейчас привяжемся у тебя. Поедим, поспим и будем строить более детальные планы. Но предварительно я запланировал, как можно быстрее, добраться до Профессора.
        - Он в рейде. Вчера ушёл. Дня через три будет, не раньше.
        - А ты откуда знаешь такие подробности? Он тебя в известность всегда ставит? Не знал, что вы настолько тесно общаетесь.
        - Нет, конечно, - Валера улыбнулся своей обезоруживающей улыбкой. - Они на этот рейд народ месяц собирали. Тут все про него в курсе. Там какое-то чудище непонятное на болотах. Само не опасное, но магии вокруг выше головы. И говорят, совсем уж там сладкий лут на этом болоте. Профессор всё искал магов для этого рейда.
        - Ну через два дня, значит, через два дня, - спокойно сказал Конан. - Как раз потренируем бой на мечах. Причём, прямо сейчас и начнём.
        Конан допил чай и обратился к подопечным:
        - Пойдёмте, что ли, привяжемся перед тем, как начать тренировки.
        Глава 14
        Джодок не обманул, действительно примерно за час они с Фёдором добрались до небольшого поселения под названием Лосиный Удел. Там сразу же направились к той самой Лапочке, о которой говорил эльф.
        Харчевня «У Лапочки» располагалась на окраине и казалась с виду не очень презентабельной. Когда Фёдор с Джодоком вошли внутрь, боевой хомяк отметил, что внутри заведение выглядело не лучше, чем снаружи: тусклый свет, закопчённый потолок, мусор на полу и огромное количество всякого отребья. Причём, последнее несказанно удивило Фёдора. Внутри харчевни просто яблоку было негде упасть. Ни одного свободного столика не наблюдалось. Но судя по виду Джодока, его это не смутило. Эльф сразу же отправился к барной стойке, где орудовала крепкая высокая дама, судя по всему, та самая Лапочка.
        - Привет, Лапуля! - прокричал Джодок, чтобы переорать небольшого гоблина играющего в углу заведения на баяне ламбаду. - Ты с каждым днём все краше и краше! Если бы не эти расовые предрассудки, я бы давно уже заслал к тебе сватов!
        - Привет, Джо! - без особых эмоций ответила хозяйка заведения. - Давно тебя не было.
        - Да я на юг мотался, - ответил эльф. - Там одно дельце обстряпал жирненькое, а сюда позавчера вернулся. Но у Жёлудя на пустом месте встрял не по-детски. Если бы не брат мой новый, накрыли бы красавчика Джо серебряным покрывалом, да навсегда в долину печали и сна отправили. А там не факт, что вышел бы я из лона не дурилкой картонным, а самим собой!
        Фёдор интуитивно догадался, что Джодок рассказал Лапочке о том, как его пытали в лесу, но половину сказанных эльфом слов не понял.
        - Лапа, другу моему привязаться бы надо, - эльф перешёл ближе к делу, и Фёдора это обрадовало.
        - Ну пусть идёт привязывается. Там, вроде, нет никого, - спокойно ответила хозяйка заведения.
        - Респект! - Джодок сжал кулак, выражая солидарность. - На меня его привязку запиши! И кабанчика нам подготовь! Эля миндального литра по два сразу на рыло и сырные палочки в острой панировке! Ну и ещё чего-нибудь!
        - Чего именно? - опять без эмоций спросила Лапочка.
        - Удиви нас! Я твоё заведение рекомендовал как лучшее в графстве! - Джодок развернулся к Фёдору и сказал уже ему. - Пойдём, бро! Привяжем твою тушку!
        Фёдор вздохнул, не очень ему нравился такой яркий темперамент нового знакомого, но он был вынужден признать: с другом, знающим Обратную Сторону и ориентирующемуся на ней, шансы на выживание увеличивались. Как минимум, без Джодока он бы ещё долго мог искать, где безопасно привязаться.
        Крыс в сопровождении эльфа поднялся на второй этаж, в комнату для реса, быстро там привязался, после чего они спустились назад в обеденный зал. К удивлению Фёдора, прямо по центру зала напротив гоблина с гармошкой для них уже был сервирован стол. Видимо, Джодок считался в этом месте почётным гостем.
        - Угощайся, бро! - сказал эльф, едва они сели за стол. - И ни за что не переживай! Тут все свои! Можем нажраться хоть до зелёных соплей!
        Джодок стал отрезать от окорока большие куски и накладывать их на тарелку сначала Фёдору, потом себе.
        - За знакомство! - эльф поднял свою кружку с элем. - И, мне кажется, начало, крепкой дружбы! Нравишься ты мне, бро! В хорошем смысле слова, конечно! Есть в тебе что-то суровое. Лишнего не болтаешь, а взгляд умный!
        Фёдор поднял свою кружку, и они с Джодоком чокнулись, после чего Крыс сделал несколько глотков холодного ароматного эля. Напиток был прекрасен, а отправленный после него в рот кусок нежнейшей свинины, ещё прекраснее.
        - Брусничный соус попробуй! - Джодок подвинул по столу в сторону Фёдора соусник. - Вообще, бомба! Я не представляю, как люди научились так вкусно готовить! Я после вашей жрачки наше эльфийское хрючево вообще не могу в рот брать.
        Основательно подкрепившись и покончив с обеими кружками эля, Фёдор решил немного прояснить ситуацию относительно планов на ближайшее будущее.
        - Скажи, Джо, а какие у тебя планы?
        - На вечер или вообще? - спросил эльф, параллельно подавая знаки официанту, принести ещё эля.
        - Ну было бы интересно узнать и то, и другое.
        - На вечер нажраться, а вообще - не знаю. А какие будут предложения?
        Фёдор е нашёлся сразу что ответить, так как предложений у него не было. Он немного подумал и сказал:
        - А ты долго собрался со мной ходить?
        - Пока злой рок не разлучит нас! - ответил эльф и рассмеялся. - Поглядим. Пока с тобой весело! Ну и я, как минимум, тоже хоть раз должен спасти тебе жизнь.
        Фёдор не понял, что такого весёлого Джодок мог в нём заметить, но поверил на слово и уточнять не стал. В это время официант принёс ещё по кружке эля, эльф на баяне начал играть попурри из песен «Нирваны», а за одним из столиков началась драка.
        - Люблю это место! - радостно произнёс Джодок. - За тебя, бро!
        - И за тебя! - ответил Фёдор.
        Когда они поставили кружки на стол, Крыс сказал:
        - Мне надо немного прокачаться. В принципе, это пока и есть все мои планы. Ну и уйти отсюда подальше. А то тут не так уж далеко находится шахта, на которой я рабом был. Неуютно мне вблизи от неё прокачиваться.
        - Да ну! - Джодок аж присвистнул. - Тебя держали в рабстве? Кто?
        - Да есть тут один, - Фёдор отмахнулся, ему не хотелось разговаривать на эту тему.
        - А давай его накажем? - предложил эльф.
        - Мы с тобой вдвоём? - Фёдор усмехнулся.
        - У меня старший брат есть. Он всегда мне готов помочь!
        Фёдору хватало одного спутника, к тому же ему не хотелось никому мстить, поэтому он вежливо отказался.
        - Спасибо, Джо, но лучше не надо!
        - Как скажешь, - эльф заметно расстроился. - Но если передумаешь, то скажи!
        - Обязательно!
        Фёдор ещё выпил эля и сказал:
        - Но с прокачкой тянуть не стоит. Не так уж много у меня времени.
        - Тебе статы или баблишко? Что в приоритете? - неожиданно серьёзно спросил эльф. - Если статы, то надо по заколдованным данжам ходить. А если бабло, то прямо сегодня надо за кабаном двигать, пока луна полная.
        - Деньги у меня пока есть. Не много, но есть, - ответил Фёдор. - Статы приоритетнее. Уровень надо поднять тоже побыстрее.
        - Это хорошо! - оживился Джодок. - Не люблю я вот это зарабатывание золота. Скучно. Тем более, если у тебя есть немного. А ещё и у меня запас кое-какой имеется, думаю, на эль и девочек хватит! Данжи всяко интереснее вскрывать! Я аж соскучился по этому делу! У меня на примете есть парочка вот, вообще, жирных! Давно хотел туда сходить!
        - А что мешало? - удивился Фёдор.
        - Да я один не могу! - признался эльф. - Там боссы на меня не реагируют. Вообще не агрятся! Я ж, типа, ну как бы нейтральный персонаж и всё такое. Там в одной пещере есть красный огненный медведь. Три метра ростом, реально горит весь, в общем, подойти страшно. Я ему по роже бью, а он отворачивается. Ну, ну ты прикинь, какой облом? А так он на тебя сагрится, заруба будет знатная!
        Однако Фёдору не хотелось, чтобы на него агрился трёхметровый огненный медведь, и он осторожно спросил:
        - А кого-нибудь попроще для начала нет?
        - Есть, - разочарованно ответил Джодок. - Но огнемедведь - это бомба!
        - Я верю, но давай начнём хотя бы с огнелиса, - предложил Фёдор. - Или с огнесуслика какого-нибудь.
        - Не вопрос, бро! - Джодок поднял кружку. - Сегодня отдохнём, расслабимся, а утром я пробью поляну, где тут поблизости что-нибудь сладкое открылось из данжей. И сразу туда отправимся!
        Фёдор кивнул, соглашаясь с таким планом, и тоже взял кружку. Он глотнул холодного эля, посмотрел на улыбающегося Джодока и подумал, что, возможно, и не такой уж это было неудачей - встретить уникального эльфа-холерика.
        ***
        Крот и Белка отдыхали после изнурительной трёхчасовой тренировки. Ранее они даже и представить не могли, что их куратор способен в течение нескольких часов муштровать их самым нещадным образом. И ведь возразить на это и как-то выразить своё недовольство они не могли, все понимали: времени мало, поэтому, чтобы хоть чему-то научиться, тренироваться следовало каждую свободную минуту. Благо, цифровое тело быстро приходило в порядок и не требовало полноценного отдыха, к тому же Белка ещё и пользовалась различными заклинаниями, помогающими быстрее восстановиться.
        Однако даже при таком быстром режиме восстановления полностью отдохнуть им не удалось, так как вернулся куратор.
        - Собираемся! - сказал Конан с порога. - Пойдёмте прогуляемся до Верхней Цитадели. Я тут по душам с Валерой переговорил, он мне ещё кое-какой информацию подкинул. Сначала не хотел, вас опасался, но потом раскололся. Оказывается, Влад перед своим последним рейдом часто навещал одного мастера по всяким зельям и свиткам. Вот к нему мы сейчас и наведаемся.
        До Верхней Цитадели добрались за полтора часа быстрого хода. Это оказался маленький милый городок, на окраине которого Конан с подопечными обнаружили лавку нужного им мастера.
        Боевые хомяки вошли в небольшое уютное помещение, на стенах которого были развешаны различные свитки в рамочках под стеклом, а на полках стеклянных шкафов, стоявших по периметру комнаты, располагалось бессчётное количество различных пузырьков и баночек со снадобьями.
        Невысокий коренастый лавочник стоял за прилавком и смешивал в колбе какие-то компоненты. Увидев вошедших, он улыбнулся максимально широко, продемонстрировав хомякам почти все свои белоснежные зубы. Прочитав характеристики хозяина лавки, Серёга узнал, что того зовут Фланд, и он принадлежит к гильдии алхимиков.
        - Приветствую вас, любезные господа! Чем могу быть полезен? - лавочник учтиво преклонил голову.
        Серёга решил, что с вероятностью девяносто девять процентов перед ним стоит непись, у него просто не укладывалось в голове, что какой-либо игрок станет себя так вести перед случайными посетителями лавки.
        - Разговор у нас к тебе, Фланд! - сразу перешёл к делу Конан. - Помнишь меня?
        - Конечно, господин Конан! Я запомнил также Ваш прошлый выбор и могу предложить ещё более интересные и чудодейственные зелья и свитки!
        - Тоже не помешает, - согласился Конан. - Но потом. А сейчас расскажи мне, что у тебя брал Ирбис перед своим последним рейдом, и почему ты мне не рассказывал, что он к тебе заходил?
        Лавочник не на шутку растерялся и стал что-то бормотать тихо и неразборчиво.
        - Кастуешь, что ли? - прикрикнул на него Конан.
        - Нет, что Вы! - лавочник замахал головой в разные стороны.
        Конан продолжил расспрашивать:
        - Я слышал, он перед тем, как уйти, попросил тебя кое-что для него сделать. Что это было?
        - Специальный свиток с очень редким заклинанием.
        - Каким?
        - Я не могу сказать.
        - Каким? - Конан крикнул и для верности ударил кулаком по прилавку.
        Всё, что было на прилавке, подскочило, колба опрокинулась и разбилась.
        - Невидимость. Специальная невидимость. Чтобы эльфийские стражники не заметили отряд.
        - Ирбис собирался идти на территорию эльфов? - удивился Конан.
        - Я не знаю, я просто сделал свиток.
        - То есть, ты отдал его и даже ничего не спросил? Не предложил больше ничего ему в дорогу?
        - Я не отдал, - лавочник уже дрожал от страха.
        - Как не отдал? Почему?
        - Я всегда выполняю заказы в срок.
        - Но если так, то почему не отдал?
        - Я сделал. Но… - лавочник замялся, было видно, что ему очень страшно, и он просто не может решиться, чтобы что-то рассказать.
        - Говори! - мрачно прорычал Конан.
        - Я не могу!
        - Говори, я сказал!
        - Я не виноват. Он обещал, что если я этого не сделаю, то меня отдадут чёрным шаманам.
        - Это же бред! Какие ещё шаманы? Что они тебе сделают? - усмехнулся Конан. - И вообще, кто это он? Кто обещал тебя отдать шаманам?
        - Тимор… он заставил меня…
        Конан резко переменился в лице, схватил лавочника за рубашку и притянул к себе.
        - Что он тебя заставил?
        - Я не могу сказать. Я боюсь.
        - Тимор далеко, а я здесь! И если ты мне сейчас ничего не расскажешь, то… - Конан призадумался, чем бы напугать лавочника НПС.
        - Тимор не далеко. Тимор рядом. Тимор был здесь вчера, - Фланд начал заикаться и трястись уже совсем сильно.
        Серёгу очень заинтересовало, что это был за Тимор такой загадочный, но глядя на лавочника ему очень не хотелось с этим Тимором повстречаться.
        - Зачем он приходил? - рявкнул Конан.
        - Он забрал…
        - Что он забрал?
        - Он забрал… - лавочник выпучил глаза и словно окаменел.
        А через секунду Серёга услышал громкий хлопок, в ушах зазвенело, стало темно, и почти сразу же он ощутил себя лежащим на кушетке в комнате для реса у Валеры-Викинга дома.
        Приподнявшись на локте, Серёга оглядел комнату, убедился, что он в безопасности и встал с кушетки. Почти сразу же после этого на ней появилась Лена. Девушка тоже быстро встала, а вслед за ней материализовался Конан. Игроки возрождались в порядке очереди ухода на рес. Первым в лавке Фланда на респаун отправился Серёга, как имевший наименьший уровень здоровья, а последним куратор, который после взрыва несколько секунд ещё даже продержался на ногах.
        - Сучёнок! - выругался Конан, едва его очертания приняли непрозрачный вид. - Самоподорвался гад!
        Он встал с кушетки и со злости пнул её.
        - Это что надо было сделать, чтобы так напугать непися? - куратор посмотрел на подопечных - Вы видели? Он же побледнел почти аж до цвета мела! Я и не знал даже, что так, вообще, возможно! А как его трясло? Вы видели?
        - Видели, - сказала Лена.
        - А кто такой этот Тимор? - спросил Сергей.
        - Антон! Кто же ещё? - ответил куратор. - Зараза!
        - То есть, он сейчас здесь? - Серёга от неожиданности задал довольно глупый вопрос.
        - Вчера точно был. И месяц назад. Зачастил он что-то на Обратную Сторону. Раньше его сюда невозможно было ничем заманить.
        - Неужели, так боится, что мы его брата найдём?
        - Да вот сомневаюсь. Чего ему бояться? Он уверен, что мы идиоты и неудачники. Но с другой стороны, а что он тогда здесь делает?
        - Мне вот другое интересно, - опять вступила в разговор Лена. - Не чем он так лавочника напугал, а зачем? Я так поняла, он что-то у него забрал. Но пугать так зачем?
        - Видимо, чтобы тот никому не рассказывал, что такое Антон у него забрал, - сказал Конан. - И что это было, думаю, мы уже точно не узнаем. Фланд явно подался в бега. А нам теперь ещё одна загадка: что Антон тут делает?
        - И что он всё-таки забрал у лавочника, - не унималась Лена.
        - Может тот самый свиток? - предположил Серёга. - Но зачем он Антону? И зачем он был нужен Владу?
        - Вопросы, одни вопросы! - вздохнул Конан. - И пока ни одного ответа. Надеюсь, Профессор через два дня хоть что-то прояснит.
        Глава 15
        Покинув Люпин, Егор и его новые друзья без проблем добрались до остальной части отряда Васька-Рубаки. Разбойники, которые уже казались Егору вполне нормальными ребятами, ожидали своего предводителя в заброшенном данжеоне в десяти километрах от городка.
        Убедившись, что они не привели с собой «хвоста», и для верности расставив по периметру их стоянки часовых, Васёк предложил посидеть у костра и обсудить планы на будущее.
        Егору всё ещё было странно наблюдать за тем, как общаются Васёк и Драгана. То, что они оказались друзьями, и скорее всего старыми, было для бывшего боевого хомяка неожиданностью, к которой он никак не мог привыкнуть. Слишком уж разными были эти люди: интеллигентная, хоть и резковатая в общении красавица Драгана и наглый хамоватый мужлан Васёк. Егор решил как-нибудь обязательно расспросить девушку, что её связывает с этим предводителем разбойников.
        - Ну что, вроде никто за нами не притащился, - сказал Васёк, присев на корточки у костра и протянув к нему ладони.
        - Вообще-то, он эмир, но облома не будет, - ответила Драгана. - Есть пророчество, в нём говорится, что тот правитель, который оседлает Чёрного Единорога, сможет под своей властью объединить все четыре звезды. Если честно, я не представляю, как это возможно, учитывая, что за каждым из четырёх игровых секторов стоят отдельные люди и корпорации, вложившие огромные средства в Золотой Мир. Но возможно, все эти пророчества - это часть каких-то гигантских квестов. Мне, если честно, всё равно. Я просто знаю, что если не эмир Южной Звезды, так наш северный князь, но кто-нибудь да купит. Не просто так эти пророчества в Игру ввели, явно с них начинаются очень хорошие квесты.
        - Так вот, за пределами этой песочницы в основном проживают другие расы и разная нечисть. Люди, конечно, тоже живут, но смысла в этом мало: там опасно и некомфортно. Разве что в рейды туда ходить хорошо, что все и делают.
        - Хорошо, я всё понял. Найдём Чёрного Единорога, кому-нибудь да продадим. Я с вами. Всё равно мне больше идти некуда. Когда выдвигаемся? Я за то, чтобы прямо сейчас! Один только вопрос остался у меня: вторая часть карты где?
        - Если бы могла выйти, написала бы, - немного дрогнувшим голосом ответила Драгана.
        Егор понял, что пошутил неудачно и сказал:
        - Секретный данж? Неизвестный артефакт? - Егор не удержался от улыбки. - То есть, мы не знаем, где этот данж, но выдвигаемся хрен знает куда, чтобы найти там неизвестно что? Я вас правильно понял?
        Егор решил, что этим вопросом он поставит Васька в неудобное положение, но тот лишь пожал плечами и ответил:
        - Да уж, этот не отстанет, - согласился Васёк. - Надо сейчас быстро всё решать и уходить из графства.
        - Насколько я смогла разобраться, у Золотого Мира границ нет, - ответила Драгана. - Либо они настолько удалены, что до них пока ещё никто не добирался. Но есть границы у так называемой Зоны Комфортной Игры. Это чуть более пятисот километров в каждую сторону от Серой Степи. В этой зоне расположены четыре княжества, в которых все люди и живут. Такая огромная песочница.
        - Есть ограничения?
        Девушку окончательно разозлили Егоровские насмешки.
        На этот вопрос Егора ответила Драгана:
        - А откроется он… - Егор не договорил, а уставился на девушку, ожидая, что она закончит фразу.
        - Да уж, - только и смог на это сказать Егор. - Сложно всё у вас.
        Бульдог ничего не возразил командиру, а вот Драгана сказала:
        - Понял, - Егор выдержал паузу и добавил: - Что ничего не понял.
        - Ни хрена себе песочница! - не сдержался Егор. - Нас в ней в рабство несколько раз ловили!
        - Нет, я хочу! - поспешил исправиться игрок Тузик. - Но должна же быть ещё хоть какая-то информация! Это же конкретно похоже на порожняк!
        - Нет, что ты! - Драгана покачала головой. - Обратная Сторона, это как будто вообще другая игра, просто синхронизированная с Золотым Миром. Там свои правила, и не действует техподдержка. И так просто оттуда не выбраться. А за пределами Зоны Комфортной Игры просто что-то типа Дикого Запада. Там можно наткнуться на реально злобных мобов или на эльфов с орками, которые тебя без разговоров убьют лишь за то, что ты зашёл на их территорию. Они это любят практиковать. Тут-то им нельзя людей убивать.
        - Но пешком или на дилижансе это не вариант, - снова печально произнёс Васёк.
        Поймав вопросительный взгляд Егора, Драгана пояснила:
        - Откроется он в южных землях! - отрапортовала Ласка. - Если мы, конечно, найдём все артефакты, которые помогут нам его открыть!
        - Нужно разговаривать с перевозчиками. Можно сейчас дать запрос на биржу перевозок, но там всегда дорого. Если дойти до хоть какого-нибудь приличного города, то там можно будет вживую договориться намного дешевле.
        - Я же говорю, в идеале! - ответил Бульдог.
        - Ну ты тоже не усложняй! - возмутилась Драгана. - Где бы этот единорог ни находился, нам в любом случае надо открыть всю карту. Поэтому сначала без вариантов стоит отправляться на юг!
        - В чём-то он прав, своим ходом мы туда месяц идти будем. И это только до южных земель. И там ещё неизвестно сколько! Может, имеет смысл потратить несколько дней и заработать на телепорт, чем тащиться пешком. Ну или хотя бы на дилижансы деньги найти.
        - Люсид - это город под Южной Звездой, с него начинается путь на карте.
        - Типа того, - согласилась Драгана. - Но ты можешь не идти, если не хочешь.
        Возникла небольшая пауза. Чтобы возобновить беседу, Егор спросил:
        - А у орков почему не стоит блокировка? Чтобы люди тут не совсем расслаблялись?
        - Ну хорошо, - согласился Егор. - А хоть есть гарантии, что ваш южный принц точно эту зверюгу купит? Там-то хоть облома не будет?
        - Три! - ответила Ласка. - Ну, то есть, как минимум, три.
        - Всё относительно. По сравнению с тем, что находится за пределами этой зоны, княжества - песочница! Ты не забывай, что вас сюда без блокировки закинули. А с блокировкой тут всё без проблем. Чуть что не так - вышел из игры и написал жалобу в поддержку.
        - За два купят, если мы этого единорога поймаем и объявим, что он у нас, - с нескрываемым пафосом заявил Васёк.
        - Так вы бы уже сказали, сколько? У меня остался кое-какой запас ещё. Раз уж я подписался на делюгу, то надо вкладываться.
        - А границу между княжествами насколько сложно переходить?
        - Здесь, - ответила Ласка. - Карта состоит из трёх частей. Точнее, из трёх слоёв. Пока открыт только первый, и мы видим лишь его. По нему мы и будем идти, пока не откроется следующий слой.
        - Так ты слушай, чтобы понять! - пробурчал Васёк. - Как сказала Драгана, для начала нам надо добраться до Люсида. Карта показывает, что путь в южные дикие земли ведёт через него. Точнее, с него путь и начинается: от Люсида ровно на юг. Как перейдём границу между песочницей и дикими землями, надо будет пройти около ста километров. Там будет секретный данж, в котором находится уникальный артефакт. Мы точно не знаем, какой, но он позволит нам открыть вторую часть карты. Это вся информация, которую мы на данный момент знаем.
        - В идеале было бы этого единорога в соседнем лесу поймать. Нам надо нормальный план составить, а не мечтать обо всякой ерунде!
        - На юге же! - подключилась к разговору Ласка. - На карте же всё указано!
        - Не факт! - стоял на своём Васёк.
        - На Обратной не может, - возразила Драгана. - Стороны никак не связаны, кроме перехода. Если это квест для Золотого Мира, то он весь должен быть пройдён здесь!
        - Помимо нас людей, эльфов и орков, есть ещё гоблины, феи, гномы, лесовики, лешие, чудики, индигены, тролли и ещё куча всякого народа разной степени разумности. Разработчики вовсю постарались. Но реальную силу и вес по причине многочисленности имеют только эльфы и орки. Ну это как бы классика, поэтому от неё отходить не стали. Ещё говорят, гномов много, но они в основном прячутся совсем далеко. Хотя и на территорию княжеств заходят частенько. Как и эльфы. А вот все остальные уже там, в диких землях обитают и здесь не появляются. Может, опасаются, как орки, или блокировка у них стоит, я не знаю.
        - На дилижансы у меня есть, - сказал Егор. - А сколько телепорт стоит?
        - В общем, - добавила Драгана. - Как говорит Бульдог, в идеале прыгнуть можем, но это будет стоить огромных денег. Намного дешевле прыгать три раза. Сначала до границы с западом, затем перейти её, прыгнуть через западное княжество к границе южного, там ещё один переход, а потом уже прыгать до Люсида.
        - Всем отрядом? - Васёк посмотрел на товарища с укором. - Денег на телепорт не одолжишь?
        - Формальность, если пешком или на дилижансе и не заметишь даже.
        - Ты много писала? - усмехнулся Егор.
        - Прежде чем идти, надо заранее определиться, сколько народа берём, - возразил Васёк. - Количество должно быть кратно четырём. Перевозчик с собой телепортом четверых может забрать. Просто четыре - мало, можем данж не взять, двенадцать - совсем уже палевно, незаметно никуда не пройти. Думаю, восемь - самое то!
        - И вся засада в том, что мы видим лишь первую часть, а вторая откроется только в южных землях. А третья вообще хрен знает где! - грустно добавил Васёк. - А в итоге может оказаться, что этот единорог, вообще, пасётся далеко на севере или ещё круче - на Обратной Стороне.
        - Факт! Я знаю! - нахмурилась девушка.
        - К сожалению, всем не получится, - ответил Васёк. - Столько денег мы точно не соберём.
        - Это очень редкий случай. Эльфы или орки, поднявшие руку на человека под Звездой, так они называют нашу территорию, мало того, что преследуются людьми, так ещё и среди своих становятся изгоями. Орки, кстати, принципиально на нашу территорию не ходят, считают её проклятой.
        - Чтобы ты понимал, - Драгана стала очень серьёзной. - Насчёт орков или гоблинов: они тут все разумные и с ними вполне можно вести дела и общаться. Что нам и предстоит делать в ближайшее время, так как идти в южные земли, не взяв с собой проводника-орка, даже с картой - дело гиблое!
        Девушка через силу улыбнулась и продолжила объяснять:
        - Из княжества надо уходить! - поправила его Драгана. - И лучше сразу в сторону единорога!
        - Не то слово, - согласилась Драгана. - Хуже локации, чем южные земли, было бы трудно придумать. Это самая удалённая от нас территория. Причём, напрямую туда не пройти. Придётся через запад, это будет хоть немного ближе. Мы сейчас на северо-западе находимся.
        - А кто ещё есть кроме эльфов и орков?
        Егор вспомнил, как ещё несколько дней назад его пытали раскалённым железом и поморщился.
        - Объективно, мы не знаем, где он, - возразил Васёк.
        - Выходит, там что-то типа Обратной Стороны?
        - На дилижансы наскребём! - ответил ей Васёк.
        - Это всё, что нам известно! - отрезала Драгана.
        - А вообще, этот Золотой Мир, он сильно большой? Вот вы говорите, юг далеко, а о каких расстояниях идёт речь? Что-то я нигде не натыкался на информацию о его размерах.
        - Да ну! - усмехнулся Егор. - То-то у меня на глазах эльф-киллер завалил одного мужика.
        - То, что никого не привели - это хорошо, - сказала Драгана, подсев к костру. - Но и расслабляться не стоит. Думаю, вы все понимаете, как сильно Колбасин хочет вернуть эту карту, и что он сделает для этого всё, что только можно.
        - Такие, что ради них однорогого коня за миллион купят?
        - Ладно, извини, не хотел огорчить!
        - Есть дикие тарифы на телепорт, - ответил Егору Васёк. - В пределах одного княжества чуть ли не в разы дешевле, чем в соседнее. Хрен его знает, зачем так сделали, но приходится с этим считаться.
        - Тебя интересуют все расы или только разумные?
        - Погодите! - Егор тоже решил поучаствовать в разговоре. - У вашей карты две части?
        - Да понял я уже это, - ответил Егор. - Мы всем отрядом выдвигаемся?
        - Не на карте, а на первой части карты! - поправил её Васёк. - И указано там лишь то, что вторая часть откроется на юге!
        - В идеале телепортнуться бы, - мечтательно произнёс, молчавший до этого Бульдог.
        - Не, - ответил Васёк. - Люблю это ощущение: когда огонь греет ладошки!
        - И мы пока не знаем, что это за артефакты! - сурово добавила Драгана.
        - Так в Синебор идти надо! - предложил Бульдог. - До него часа два пути, не больше. Там точно перевозчиков толпа ошивается.
        - А ты не думал, что после того, как ты объявишь, что он у тебя, многие решат, что проще забрать его, чем покупать?
        - Замёрз, что ли? - удивилась Драгана.
        - А чё думать? Сначала надо поймать. Потом думать будем.
        После такого ответа Егор понял, что при разработке каких-либо планов во время их непростой миссии, рассчитывать стоит только на Драгану. Ещё он понял, что этими планами надо заняться как можно скорее, поэтому, чтобы развеять все сомнения в его намерениях, сказал:
        - Давай пока остановимся на разумных. Боюсь, всех не запомню.
        - Не знаю, пробивать надо, - ответила Драгана. - Проблема в том, что мы не можем из нашего княжества сразу прыгнуть в южное. Они не имеют общей границы.
        - Ну вот и определились! - улыбнулся Егор. - Пойдёмте уже в эту вашу Херабору!
        - В Синебор! - поправила его Драгана.
        - Да не важно. Главное быстрее отправится туда, а потом сразу же оттуда. Нехорошее ощущение меня преследует.
        - Ты про Колбасина?
        - Про него. Чем раньше мы графство покинем, тем лучше! - Егор оглядел своих новых друзей и добавил ещё более громко и решительно. - Пойдёмте уже!
        Глава 16
        - Вставай! Быстро! Да просыпайся ты уже!
        Голос Джодока и толчок в бок заставили Фёдора проснуться. Он вскочил с кровати и, толком не поняв, что происходит, схватил меч.
        - Вау, бро! Осторожнее! Не размахивай мечом! Ты же меня задеть можешь! - смеясь, сказал эльф. - Ты крут, но убери оружие!
        - Джо, зачем ты меня разбудил? - возмущённо спросил Фёдор.
        - Да, - с разочарованием произнёс Джодок через некоторое время. - Судя по всему, данж годный, и босс там мог оказаться зачётный. Но что ж они сволочи на меня не агрятся? Я надеялся, что раз мы вместе, то они и на меня нападать будут.
        Фёдор проснулся, но энтузиазма своего нового друга не разделял.
        - Можно, но часа три займёт.
        - Каких сил? - возмутился эльф. - Я тебя полностью вылечил и ещё баф наложил, который получаемый урон наполовину гасит. Давай бегом, пока он действует! Я, так уж и быть, дверь вынесу, чтобы ты силы не тратил.
        ВНИМАНИЕ! ВЫ УНИЧТОЖИЛИ 100 ПЕЩЕРНЫХ ЗОМБИ!
        - Ты пойми, - эльф стал очень серьёзным. - Раз они на меня не реагируют, значит, весь урон, который я им нанесу, тебе не зачтётся. Понимаешь? Игра не считает нас с тобой командой! И я не удивлюсь, если она даже уровни не станет считать пройдёнными, если я буду тебе помогать. Думаешь, мне самому не хочется порубиться?
        - В одном клане мы с тобой, бро, состоять не можем, - грустно сказал Джодок.
        - А зачем? Они на меня не реагировали, кайфа никакого таких мочить. А ты хоть прокачался. Если ты забыл, то это как бы наша сейчас основная задача - тебе уровней накидать.
        Но самоё приятное сообщение оказалось в конце:
        Услышав про фаербол и не отойдя ещё от телепортации, Фёдор подумал, что его новый знакомый обладает очень серьёзными навыками и умениями. Впрочем, для эльфийского принца, скорее всего, это был минимальный набор. И неизвестно, что ещё можно было ожидать от этого шестидесятичетырёхлетнего юноши.
        Задавать такой вопрос он постеснялся, но этого делать и не пришлось, Джодок и без этого ответил:
        - Говорю же, случайно услышал! За соседним столом одна бригада планировала туда рейд. Они вот-вот выдвигаться будут, давай быстрее, надо быть первыми!
        Некоторое время эльф и человек шли молча, затем Фёдор сказал:
        Всего лишь полчаса назад он отправился в свой номер, чтобы немного поспать. Джодок заявил, что эльфам королевских кровей отдых не нужен и предпочёл сну пьяные посиделки до утра с какими-то своими знакомыми, которые ближе к полуночи пришли в харчевню к Лапочке отметить удачный рейд. И вот не успел Фёдор даже как следует уснуть, а эльф уже его разбудил. Разумеется, Крыс из Клана Боевых Хомяков негодовал.
        - На тебя рассчитывал, - огрызнулся Фёдор.
        - Ты предлагаешь побежать туда сломя голову, чтобы успеть на полчаса раньше, чем они? - Фёдору окончательно разонравилась эта затея. - И за эти полчаса уставшие попытаться ещё и пройти данж?
        - Видел бы ты себя сейчас! - эльф громко рассмеялся. - Шучу я про мысли! Но вот ты на измену припал. Интересно, что ты там такого про меня думал, что так напрягся?
        - Зато на меня реагируют! - злобно закричал Крыс. - Быстро поднимай меч и подключайся! Я один не продержусь.
        - Погоди ты отправляться! С чего ты решил, что это правда? Откуда у них эта информация?
        - Лучше бы помог, я задолбался их рубить! Не меньше сотни их было!
        - А пешком никак нельзя?
        - Разрабы - жлобьё! - ответил эльф.
        - Ночью? - удивился Джодок. - Ну это, вообще, беспредел!
        - Джо, ты глухой? - разозлился Фёдор. - Я устал! Сил уже нет! На хрена мне какой-то лут, когда я уровень поднял? Тем более, они не кончаются! Пойдём отсюда! Хватит!
        В отличие от Джодока, Фёдору окружавшая их тишина не казалась такой уж спокойной.
        - Не может быть, чтобы дверь была закрыта! Я помню, когда мы первую пещеру зачистили, можно было назад уйти!
        Такого расклада Фёдор не ожидал и интуитивно став вспоминать, что же такого, совсем нехорошего он думал про Джодока.
        - Возможно, если бы мы были в одном клане, то это сработало бы, - предположил Фёдор. - Но не факт.
        Эльф сел на пол, прислонился спиной к стене пещеры и стал наблюдать, как Фёдор в одиночку отбивает атаки зомби. Минут через пятнадцать боевой хомяк, добив последнего моба, рухнул на пол. Его уровень здоровья к этому времени находился в оранжевом секторе, и Фёдору стоило немного отдохнуть, чтобы прийти в себя. Но злость на Джодока заставила его подняться и подойти к эльфу.
        - А среди рабов этих, есть нормальные ребята, с которыми можно в рейд пойти? - не унимался эльф.
        - Не ссы, бро! Я контролировал ситуацию, если что, подлечил бы.
        ВНИМАНИЕ! ВАШ УРОВЕНЬ ПОВЫСИЛСЯ ДО ПЯТОГО
        Фёдор отправился следом за эльфом, и едва они прошли половину пещеры, как раздался неприятный гул, и стены стали раздвигаться, образуя несколько широких проёмов. Из возникших проходов чуть ли не бегом стали появляться непонятные существа, более всего похожие на зомби.
        - Не, бро! - не согласился эльф. - Про мысли, вообще, топчик! Ты конкретно напрягся. Ладно, потом поговорим на эту тему. Готов к отправке?
        Победители пещерных зомби быстро прошли около километра вниз по течению речки, после чего сбавили темп и перешли на прогулочный шаг.
        Едва было покончено с мобами, дверь в предыдущую пещеру открылась, и Фёдор с Джодоком покинули данжеон. Они вышли наружу, на берег горной речки, снова пройдя сквозь водопад. Фёдор сразу же наклонился к реке и жадно из неё напился.
        Фёдор вспомнил свои дни в рабстве и поёжился.
        Фёдор вошёл в проём. Новая пещера мало чем отличалась от двух предыдущих, возможно, была немного больше и ещё темнее.
        Эльф быстро шагнул в реку и направился прямо к водопаду. Подойдя к нему, Джодок, не притормаживая, вошёл прямо в толщу падающей воды и пропал из виду. Фёдор понял, что вариантов у него нет, и отправился следом.
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ БОНУС: 10 ОЧКОВ РАЗВИТИЯ
        ПЕЩЕРНЫЙ ЗОМБИ
        - Шёпотом они говорили. Но не забывай! У эльфов слух в три раза лучше, чем у людей! Только не говори, что не знал! Я, вообще-то, как эльфийский принц, и мысли могу читать. Всё, что ты про меня постоянно думаешь, я знаю!
        - А зачем их покупать? - Джодок в удивлении уставился на Фёдора. - Давай просто их выдернем и всё! Ты координаты этой шахты знаешь?
        ИСХОД ПРОТИВОСТОЯНИЯ: ВЕРОЯТНОСТЬ БЛАГОПРИЯТНОГО ИСХОДА 78 %
        - Да какая ещё изюминка? - недовольно ответил Джодок и направился в конец пещеры, к следующей двери. - Стопудово порожняк, но пойдём дальше проверим, раз уж пришли!
        - Если тут кто-то был, то почему дверь была закрыта? - резонно заметил Фёдор.
        Пользуясь тем, что мобы никак на него не реагировали, эльф, работая двумя руками, очень быстро уменьшал их количество, и буквально за пять минут Джодок с Фёдором покончили со всеми зомби в пещере.
        - А как ты услышал? Они что на всю харчевню об этом говорили? - Фёдор с недоверием отнёсся к полученной информации.
        - Если так с каждой пещерой будет становиться всё темнее и темнее, то в конце я этого босса просто не смогу разглядеть, - проворчал Фёдор.
        Джодок проигнорировал слова боевого хомяка и просто спросил:
        - Красиво здесь, аж уходить не хочется, - сказал боевой хомяк, с восхищением посмотрев по сторонам.
        Эльф тоже не остался стоять на месте. Но если Крыс из Клана Боевых Хомяков дрался, находясь в состоянии аффекта и стресса, то Джодок разве что не хрюкал от удовольствия. Эльфийский принц бросился на ближайшего к нему зомби и одним махом разрубил его напополам, тут же снёс голову следующему, порубил третьего, а потом остановился.
        - Потом отдохнёшь! Дело есть! Срочное!
        «Интересно, - подумал Фёдор. - Это потому что он эльф, или потому что НПС?»
        - Проснулся? Готов к реальному замесу?
        - Допустим, не одну, а две-три, не забывай, что я тебя отлечивать буду. Но да, ты прав, до босса ты не дойдёшь. Тут без вариантов. Давай тогда ещё пару пещер ради прокачки, раз уж притащились сюда.
        ВАШ НАВЫК ВЛАДЕНИЯ ХОЛОДНЫМ ОРУЖИЕМ ПОВЫШЕН НА 1 УРОВЕНЬ, ПОВЫШЕНЫ СЛЕДУЮЩИЕ БОЕВЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ: СИЛА УДАРА НА 15 ПУНКТОВ, ЛОВКОСТЬ НА 12 ПУНКТОВ, ЗАЩИТА НА 8 ПУНКТОВ
        Пройдя сквозь водопад, человек и эльф оказались в просторной пещере, на стенах которой горели несколько факелов, а в конце под спускающимся сводом виднелась массивная деревянная дверь. За ней, судя по всему, и находился тот самый новый, ранее неизведанный, данжеон.
        По Джодоку было заметно, что он не на шутку возбуждён. Эльф почти подпрыгивал от возбуждения и подгонял Фёдора:
        - Бро! - Джодок взял Фёдора за руку и заглянул ему в глаза. - Если там среди этих рабов есть нормальные ребята, может, дёрнем оттуда троих, а? Ну реально, я даже и не знаю, где ещё искать, а очень уж хочется рейд замутить.
        - Джо, мы же договорились, что я два часа посплю. Я не эльф, мне иногда надо отдыхать!
        - Тупые у тебя шутки, - отмахнулся Фёдор.
        От неожиданности и радости Фёдор даже пропустил пару ударов, его уровень здоровья опустился до красного сектора, и Джодоку пришлось сильно постараться, чтобы вернуть боевого хомяка хотя бы в жёлтый сектор.
        И действительно, зомби не обращали на Джодока никакого внимания, словно его и не было в пещере. Все мобы были заинтересованы только Фёдором.
        Примерно через полчаса после начала сражения, когда Фёдору стало казаться, что зомби даже и не думают заканчиваться, а толку от этого побоища нет никакого, перед глазами боевого хомяка появились несколько надписей, одна другой приятнее:
        - А уходить надо! - ответил ему эльф. - С минуты на минуту притащатся те хмыри, у которых я этот адрес подслушал. Ты готов к телепорту?
        - Часа полтора у нас точно есть! - радостно заявил эльф. - Но сопли жевать не стоит. Вперёд!
        Джодок и на это ничего не ответил. Он просто прикрыл глаза и стал начитывать какое-то заклинание. Фёдор хотел было спросить эльфа, что тот собирается делать, но его ослепила яркая вспышка, и в теле возникло неприятное ощущение невесомости. Буквально через секунду Крыс обнаружил, что стоит в предгорье по колено в траве возле бурной реки и небольшого водопада, срывающегося со скалы примерно с десятиметровой высоты. Рядом стоял Джодок и довольно потирал руки.
        - Ночью спят, конечно, а с утра до вечера добывают.
        - Тут такая же фигня, - послышался из пещеры его голос. - Пока никого нет. Иди сюда быстрее!
        Фёдору всё ещё было странно слышать от Джодока такие высказывания. Непись, осознающий, что он находящийся в игре персонаж и ругающий на разработчиков, это было непривычно. Впрочем, Фёдор допускал, что Джодок мог идентифицировать себя как настоящего эльфа. Так или иначе, это был очень забавный и необычный НПС.
        - Нет у меня никого. С моим бывшим кланом я на связь выходить не хочу, да и не до рейда им. А кроме них да рабов на шахте, я ни с кем в игре и не общался.
        УРОВЕНЬ: 3
        - А ты не думаешь, что если данж скрытый, так хорошо спрятанный за водопадом, то и внутри всё может быть тоже скрыто? - предположил Фёдор. - Может, это изюминка этого данжеона?
        ОПАСНОСТЬ: ВЫСОКАЯ
        - Продержишься, - равнодушно ответил Джодок и отошёл в сторону.
        Несмотря на то, что противник был едва ли не самого низкого уровня, и прогноз на исход противостояния внушал оптимизм, не привыкший до сих пор к различным мобам, Фёдор испытал очень неприятное чувство. Близкое, если не к страху, то, как минимум, к волнению. Тем более, количество противников вполне могло компенсировать их низкий уровень. Крыс покрепче схватил меч и бросился на ближайшего зомби. Разделаться с мобом удалось с одного удара, второй зомби оказался немного проворнее, на него ушло два взмаха меча. Фёдор наносил удары направо и налево, выбивая из мобов цифры урона и прокачивая свой навык владения холодным оружием.
        - Понял, извини, - Фёдор сел на пол пещеры и задумчиво произнёс. - Но я один максимум ещё одну пещеру пройду. Они ведь с каждым уровнем всё сильнее становиться будут.
        - Может, полчасика вдоль речки прогуляемся, а потом телепортнёмся? - с надеждой спросил он у Джодока. - Такая красота вокруг.
        - Джо, - устало ответил ему Фёдор. - Я только что уровень поднял. И совсем уже задолбался. Может, ну его на фиг и хватит на сегодня?
        Джодок ответил на мысленный вопрос товарища, едва тот его сформулировал у себя в голове. Фёдор попытался успокоить себя тем, что это совпадение, но слова эльфа о том, что тот может читать мысли, никак не оставляли боевого хомяка.
        - Что значит, дёрнем? - удивился Фёдор. - Кто их отпустит? А на выкуп у меня денег нет. Хотя, если ты такой богатый, то можешь попробовать. Но это будет самая невыгодная инвестиция в игре. И не факт, что их продадут.
        - Ну да! - улыбнулся Джодок. - Это же самый простой вариант! Главное знать координаты и знать, кого брать!
        Фёдор дрался изо всех сил, но повысившийся уровень противников сказывался. Джодоку, помимо того, что он постоянно лечил товарища, несколько раз приходилось вступать в бой, уничтожая тех зомби, что пытались подкрасться к Фёдору со спину.
        - Не забыл, - злость немного отступила, но Фёдору всё равно хотелось возмущаться. - Но всё равно это перебор - одному на такую толпу.
        - То есть, ты хочешь просто телепортироваться на шахту и забрать оттуда троих человек?
        - Тут мне придётся верить тебе на слово, - ответил Джодок. - Я вижу в темноте, поэтому разницы не замечаю.
        - Не хочу я её зачищать! До блевоты уже назачищался! Больше не лечи меня, буду биться, пока на рес не отправят!
        - Я всегда готов, - огрызнулся Фёдор. - Ты лучше спроси, хочу ли я туда бежать?
        - Какого хрена? - возмущённо крикнул Фёдор на своего нового товарища.
        - Да не вопрос, бро! - ответил эльф. - Главное от данжа давай быстрее отойдём.
        - Но это выходит, что они купили эту информацию, а ты её у них украл?
        - Ха, - усмехнулся Джодок. - Это ещё только первый уровень, а ты уже разнылся. На что ты рассчитываешь дальше?
        Эльф ничего не ответил, а просто наложил на человека исцеляющий баф. После чего сказал:
        - Это вариант, бро! - Джодок просто засиял от радости. - Надо срочно ещё троих найти и проверить! Чтобы организовать рейд, необходимо не менее пяти игроков! У тебя есть кто-нибудь на примете? А то у меня почти все знакомые - утырки! А кто нормальный, тех сразу и не соберёшь.
        Фёдор покачал головой.
        - Ладно, так уж и быть, уйдём отсюда победителями, - сказав это, Джодок достал два коротких меча и бросился на мобов.
        Джодок оскорбился и обиженно сказал:
        - Значит, дверь откроется, когда ты эту зачистишь!
        Как и в прошлый раз, мобы появились из стен, едва Фёдор с Джодоком пересекли середину пещеры. Это были такие же зомби, только уровнем повыше и с более мощным оружием. Разработчики не стали утруждать себя и баловать игроков разнообразием мобов на первых уровнях данжеона.
        Фёдор достал меч, и они с Джодоком вошли в дверной проём. Следующая пещера размером была, как первая, разве что в ней было темнее, и от этого она зрительно казалась меньше. Ничего, что могло хоть как-то привлечь внимания, в пещере не было. Голые стены, два небольших факела, да редкие кости на каменном полу.
        Джодок отправился к двери в следующую пещеру и быстро её разрубил, после чего вошёл внутрь.
        До Фёдора потихоньку начало доходить, что предлагает его новый друг.
        - А куда ты идти собрался? - смеясь, ответил Джодок. - Дверь-то закрыта! Назад пути нет! Отсюда только вперёд или на рес! Чтобы телепортнуться, надо выйти наружу. В данжах телепортация не работает.
        - Они её купили вот буквально только что! Свежак!
        - Видимо, она восстановилась раньше мобов, - предположил эльф. - Короче, порожняк! Тут спокойно, как у моего бати на лужайке перед дворцом.
        - Ты чего зависаешь? - возмутился эльф. - Дерись давай!
        - И никакого лута! - заметил боевой хомяк, оглядев пустой пол пещеры.
        - Что за фигня! - расстроенно сказал эльф и со злости бросил свой меч на пол пещеры. - Они на меня не реагируют.
        - Ты готов?
        - Что за фигня! - возмутился Джодок. - Похоже, нас кто-то опередил! Тут пусто! Всех вынесли!
        ЗДОРОВЬЕ: 54/54
        Не теряя времени, Джодок подошёл к двери, достал из своего виртуального мешка огромный топор и принялся рубить деревянное полотно. Щепки летели в разные стороны, казалось, эльф получал от этого процесса истинное удовольствие, поэтому Фёдор не стал даже мешать своему новому товарищу.
        - Джо! Объясни нормально, что происходит?
        - Я тут недавно познакомился с одной девушкой. Она рассказывала, как они с друзьями в рейды ходят. Знаешь, они как-то их организовывают. Я точно не знаю, как, но типа они становятся на время рейда одной командой. И всё у них общее: и добыча, и экспа. Может, нам что-то подобное надо с тобой попробовать? Может, тогда мобы станут тебя считать врагом?
        - Может и есть, но только они сейчас руду добывают, им ещё больше не до рейда.
        - Короче, я сейчас совершенно случайно узнал просто обалденно крутую инфу! Тут недалеко, открылся новый данж. Там куча сладкого лута, босс не самый сильный, в общем, нам туда надо попасть раньше других! Если ты, конечно, не передумал прокачаться.
        - Так-то не проблема, что мы относимся к разным расам. Эльф и человек спокойно могут состоять в одном клане. Но не забывай, я принц! У нашей семьи есть свой клан. И чтобы мне вступить в один клан с тобой, оттуда придётся выйти. Батя это не оценит. А некоторые границы лучше не переходить.
        Фёдор быстро прочитал характеристики ближайшего к нему существа и убедился, что так оно и есть. Характеристики гласили:
        - Уровень - это тема! Но не расслабляйся! Даже лута никакого ещё не подобрали! Однозначно он должен хоть с кого-то выпасть! Вали их всех!
        - Да, бро, некрасиво получается, - согласился эльф. - Поэтому давай быстрее! Нам до их прихода надо оттуда уже свалить будет, чтобы они и не заметили ничего! А они уже через два часа будут там. Времени у нас в обрез!
        Фёдор с удвоенной силой принялся размахивать мечом, ощущение, что скоро это всё закончится, придало ему сил.
        - Отдохнуть дай, сил набраться, - ответил Фёдор, который не получал никакого удовольствия от разрубания зомби и вовсе не хотел идти в следующую пещеру.
        - Люблю я это дело, - удовлетворённо произнёс Джодок, когда от двери ничего не осталось. - Можно, конечно, было фаерболом её выбить, но топором интереснее!
        Фёдор не испытывал желания шагать три часа, но и слишком быстро покидать такое красивое место ему не хотелось.
        - Я не передумал. Но откуда у тебя такая информация среди ночи?
        - Я знаю координаты, - ответил Фёдор.
        - Ну так давай их мне быстрее и думай, кого будем брать! - эльф почти подпрыгивал от нетерпения. - Только выбирай самых отчаянных и крепких! Если прокатит эта тема с рейдом, то и на огнемедведя можно будет пойти!
        Фёдора мало интересовал рейд на огнемедведя, но одна лишь мысль, что он сможет выкрасть у Арцэя троих рабов, заставила бывшего управляющего улыбаться. Он переслал Джодоку персональным сообщением координаты хибары, в которой проживал на шахте. Сразу же после этого эльф сказал:
        - Получил, бро! Сейчас подготовлюсь, и мы с тобой выдернем нам в рейд троих ребят!
        «Для начала троих», - подумал Фёдор и ещё раз улыбнулся.
        Глава 17
        Пока Джодок готовился к групповому телепорту, Фёдор размышлял об открывающихся перспективах. Ему раньше не приходило в голову, что если в Игре можно было запросто украсть человека в рабство, то так же легко его можно было вызволить обратно. Именно поэтому у всех рабов была отключена возможность отправлять персональные сообщения, чтобы они не могли никого позвать на помощь. Но если раньше Фёдор представлял эту помощь лишь в виде большого отряда воинов, которые придут и освободят невольников, то сейчас оказалось, всех рабов можно просто перетаскать телепортом. С высоты своего жизненного опыта Фёдор понимал, что так просто всё быть не может, а значит, явно есть подвох и его желательно найти до отправления на шахту.
        Тем временем, эльф закончил приготовления и радостно сообщил:
        - Ну всё! Я заранее настроил всё на два прыжка. Нам же не сюда возвращаться. Надо их потом будет привязать, одеть, вооружить. Этот данж уже обработать явно не успеем. Но огнемедведя мы пощупаем! У меня аж уши чешутся от нетерпения. Погнали! Ты решил уже, кого брать будем?
        Однако Фёдор не спешил.
        - Паштет, Лапис, Жёлудь! Все ко мне! - скомандовал бывший управляющий. - Остальным не унывать! Всех вытащу отсюда! Даю слово!
        Ходили слухи, что в это место со всего княжества шли самые безбашенные и отчаявшиеся в надежде найти там адреналин или шанс исправить свою жизнь в Игре. В таверне при постоялом дворе заключались наиболее рискованные сделки и набирались отряды в самые опасные рейды.
        - Скажи, Джо, а тебе не кажется, что это как-то слишком просто, прыгнуть и спокойно забрать троих рабов? Почему никто так не делает?
        - Мужики, - наконец-то решил сказать своё слово Фёдор. - На самом деле, тут всё очень просто. Мы хотим пойти в рейд, и нам нужны свои в доску ребята. Но насильно вас никто не заставляет с нами ходить. Поэтому давайте, чтобы не было некрасивых моментов, поступим так: раз уж мы вас вытащили от Арцэя, то вы в благодарность сходите с нами в несколько рейдов. После чего обсудим ситуацию. Кому понравится или если идти особо некуда, тот может остаться с нами, ну а если есть другие дела, мы держать не станем. Других ребят вытащим, шахта большая. Просто там пару дней будут все на ушах стоять, а нам очень надо в рейды сходить побыстрее.
        - Нравится, нравится, - пробурчал Паштет. - Только ты чутка осади. Как-то много информации сразу выпалил.
        - Опять обидно было. Эльфы друзей не обманывают!
        - Крыс вас предупредил же, что надо быть готовым ко всему, но если кому-то что-то не нравится, могу вернуть назад!
        - Много чего. Мне нужны три смелых и сильных отморозка, готовых на всё!
        - Вот там администрация, а там спальный барак! - Фёдор указал поочерёдно на два здания.
        Фёдор специально ответил уклончиво. Ему не хотелось заранее рассказывать, для чего ему нужны добровольцы. Хотелось выбрать самых безбашенных, которые вызовутся участвовать в авантюре, не зная о ней ничего.
        Фёдор кивнул. Джодок прикрыл глаза, начитал заклинание, и снова яркая вспышка ударила по глазам бывшего управляющего шахты, и появилось уже знакомое ощущение невесомости. А спустя секунду Фёдор со своим новым другом уже стояли возле его бывшей хижины. Вспышка телепорта не могла остаться незамеченной, поэтому времени было очень мало.
        - Погоди ещё! Ты говорил, что можешь фаерболы метать. Это правда?
        Объехав несколько относительно крупных городов, Михаил не смог найти для себя задание, которое удовлетворило бы его запросы. Денег у него пока ещё было достаточно, а времени, наоборот, с каждым днём становилось всё меньше, поэтому тратить столь ценный ресурс на примитивные квесты или рейды в сомнительные данжеоны Мангусту категорически не хотелось. А что-то серьёзное игроку четвёртого уровня никто не предлагал. И ещё не давал покоя добытый артефакт. Хоть Михаил и понимал, что по причине маленького уровня использовать Орден Рыцарского Братства у него не получиться ещё очень долго, но что-то в глубине души подталкивало Мангуста отправиться на Запад.
        - Ну так мне все ваши расовые человеческие дебафы и прочие ограничения до одного места, - Джодок рассмеялся. - Поэтому, не парься, бро! Всё будет пучком! Решил кого брать?
        - Да вообще куда угодно! - подтвердил Жёлудь. - Мне вот точно некуда идти.
        Ночь оказалась светлая, Фёдор в принципе не помнил, чтобы в игре когда-либо были тёмные ночи. На территории предприятия уже объявили тревогу, отовсюду раздавались крики, появились охранники. Кто-то пытался погасить пожар.
        Когда Фёдор с Джодоком заскочили в барак, там уже почти все проснулись. Рабы удивлённо смотрели в окно на здание горящей администрации и переговаривались. Джодок сразу же наложил заклятие на входную дверь и крикнул Фёдору:
        - Вот бы, ну раз уж на шахте окажемся, здание одно там сжечь, администрацию.
        - Ну тогда замечательно! - Фёдор улыбнулся. - Я вам хочу представить своего друга Джодока! Он немного необычный эльф, но вы привыкнете. Я уже почти привык. Сейчас Джо вам выдаст одежду, не привлекающую сильно внимание, а потом пойдём на привязку. Я не знаю, где мы, но явно в нескольких километрах отсюда есть возможность привязаться.
        - Тебе что конкретно надо?
        Ещё Михаила сильно напрягало, что хозяева артефакта, или те, кто себя за них выдавал, знали его имя. Поэтому Мангуст всегда держал наготове три свитка с заклинаниями: мгновенный неконтролируемый телепорт на пятьсот метров, восстановление здоровья на пятьдесят процентов и сопротивление любой магии в течение минуты. Михаил накупил различных свитков на все случаи жизни, так как понял - они очень хорошо помогают там, где на собственные силы рассчитывать не приходится.
        - А что надо делать? - спросил лысый здоровяк по имени Лапис.
        ***
        Фёдор окончательно перестал что-либо понимать.
        - Ну не на всё, конечно, - пробурчал Паштет, невысокий коренастый мужик с квадратной челюстью. - Но вроде, к мужикам ты страсти не питаешь, поэтому я готов!
        - Логично, - согласился эльф. - Погнали?
        - Бро, у тебя тридцать секунд!
        Михаил второй день не выходил из таверны, прислушиваясь к каждому разговору, он перезнакомился почти со всеми, кто за эти два дня появлялся в заведении, но ничего интересного для себя не нашёл. За это время сформировалось два отряда в рейды на Обратную Сторону, какие-то ребята решили сжечь замок барона, милая девушка-некромантка собрала отряд для вызволения её подруги из борделя на юге, а вот ничего интересного на Западе никто не планировал.
        Когда Фёдор вновь ощутил под ногами землю, вокруг было тихо и спокойно. Лишь стрёкот цикады в ночном лесу нарушал это умиротворяющее безмолвие. Трое украденных рабов от неожиданности и пьянящего воздуха свободы тоже не сразу обрели дар речи. Первым высказался Джодок:
        - Извини, - Фёдору действительно стало неудобно за то, что опять обидел нового друга. - А вообще, ещё какие-либо огненные заклинания знаешь?
        - Тебе всего информации дали, что тебя оденут, вооружат и отправят в рейд! Где много-то? - Джодок с удивлением посмотрел на Фёдора. - Бро, ты зачем такого тормоза выбрал?
        - Крыс, возьми меня, пожалуйста! - раздался голос из самого угла барака, он принадлежал невысокому пареньку по имени Жёлудь. - Я смелый!
        Паштет насупился ещё сильнее, но промолчал. Зато слово взял Лапис:
        - Однозначно! - добавил Жёлудь.
        Дверь уже грозила развалиться на маленькие кусочки, времени на разговоры не было. Лапис и Паштет более чем подходили для рейда, по ним вопросов не возникало. Но вот Жёлудь… Парнишка действительно мог быть разве что смелым. То, что в его тщедушном теле могла быть сила, не верилось. Но в жизни случаются ситуации, когда нужна не только физическая мощь, и Фёдор это знал, как никто другой, поэтому долго размышлять не стал.
        - А мне нравится! Рейд, так рейд, всяко лучше, чем породу сутками добывать!
        - В полутора! - уточнил Джодок. - Какие у вас размеры? Я вам прямо сейчас шмот нормальный куплю и выдам. Сразу, как люди, зайдём на привязку.
        Фёдор быстро оглядел своих бывших подопечных:
        - Так ведь дебаф обычно стоит в таких местах на всю территорию. Туда прыгнуть можно, а оттуда - фиг! Иначе всех бы уже повытаскивали, тут ты прав.
        После того, как Мангуст в очередном городке обошёл все лавки с квестами и места найма отчаянных людей в рейды и не найдя там ничего для себя интересного, он понял, что вариантов у него всего два: идти всё-таки под Западную Звезду в одиночку или отправиться в Северославль. То, что в столице княжества он найдёт нужное ему задание, Мангуст не сомневался. В итоге после некоторых размышлений победила идея похода в княжий град.
        На своём относительно прокачанном маунте Михаил добрался до Северославля относительно быстро. В столице он первым же делом направился знаменитый на всё княжество постоялый двор «Приют призванного ланцелота».
        - Ну так-то я тоже, - подтвердил Лапис.
        - Да ты что, Крыс! Какой разговор! Да за то, что вы нас оттуда вытащили, мы по первому твоему требованию будем в любой рейд с тобой ходить! - искренне воскликнул Лапис.
        - А зачем мы тогда туда прыгаем, если обратно - фиг?
        - На месте решим. Там толпа народа, не думаю, что будет время выбирать. Возьму, кто покрепче попадётся.
        - Поздравляю, ребята! Вы теперь в нашей команде! Сейчас мы вас приоденем, вооружим и все вместе отправимся в рейд!
        - Тогда сначала запалим, а потом, пока они разбираться будут, народ дёрнем, - ответил Джодок и побежал к зданию администрации.
        Фёдор побежал за товарищем. По пути эльф стал начитывать заклинание, а когда до красивого двухэтажного здания оставалось около пятидесяти метров, Джодок остановился и поднял руки. Он что-то прокричал на эльфийском, и почти сразу же над администрацией возникло огненное облако, из которого на здание обрушился огненный дождь. Джодок тут же потерял интерес к этому делу и побежал в сторону спального барака. Бывший управляющий за ним еле поспевал.
        - Друзья мои! - обратился он к рабам. - Это я! Крыс! Ваш бывший управляющий! Я вытащу вас отсюда! Не всех сразу, но вытащу! А сейчас мне нужны трое смелых и сильных! Есть такие?
        - В рейд? - удивлённо спросил Жёлудь.
        - Это да, - согласился Паштет. - Тут слов нет, никто из нас уже и не думал, что оттуда выберется.
        Словно в подтверждение его словам снаружи кто-то попытался открыть дверь, а после безуспешной попытки принялся в неё колотить.
        Однако идти в Княжество Западной Звезды без формальной цели и в одиночку Михаил не решился. Он усиленно искал какое-либо задание, что позволило бы ему отправиться в нужном направлении, не привлекая лишнего внимания и, главное, прибыть на запад, не вызвав подозрений. В том, чтобы отправиться хоть на запад, хоть на юг, не было ничего необычного, игроки постоянно мигрировали по Золотому Миру в поисках приключений, но Мангуст опасался, что те, кому принадлежит артефакт, в первую очередь будут проверять всех одиноких игроков, зашедших под Западную Звезду.
        Трое избранных подбежали к Фёдору, к нему же подошёл и Джодок. Эльф быстро начитал заклинание, и вспышка телепорта озарила барак в тот же миг, когда охрана наконец-то выбила дверь и ввалилась в помещение.
        - Да, вообще, не вопрос, маны выше крыши! Покажешь потом на месте, что конкретно спалить надо, - эльф улыбнулся. - Погнали?
        И когда Михаил не то чтобы отчаялся, но понял, что поиск нужного задания - дело не быстрое, в таверну вошёл высокий длинный мужчина в плаще мага. Он прошёл на середину обеденного зала и, особо не церемонясь и не обращая ни на кого внимания, громко свистнул, чем привлёк внимание всех, кто находился в тот момент в таверне. После чего незнакомец сказал:
        - Есть желающие рискнуть своей шкурой и шмотом? Нужны семь человек, чтобы пойти на запад. Далеко на запад. Там появился новый дракон. Плачу по тысяче золотых и доля от добычи согласно вложенных усилий.
        Михаилу стало интересно, почему на набор в группу было ограничение в виде семи добровольцев, но то, что он должен стать одним из них, Мангуст не сомневался. Однако следующие слова потенциального нанимателя охладили пыл Михаила.
        - Основные требования! - высокий мужик в плаще выдержал паузу и медленно закончил фразу. - Неучастие в кланах, наличие топового оружия и уровень не менее двадцатого!
        Если с первыми двумя условиями у Мангуста проблем не было, то третье его расстроило. Но шансов, что в ближайшее время появится ещё одно настолько подходящее задание, практически не было. Идти на запад, да ещё и в редчайший рейд на дракона, об этом можно было только мечтать. Михаил решил, во что бы то ни стало, попасть в этот отряд.
        Глава 18
        Мужик в плаще объявил, что разговаривать с претендентами будет через полчаса, после чего сел за свободный столик и заказал себе кружку эля и жареные колбаски. Михаил прочитал его характеристики:
        АСТИГАР (ВНЕ КЛАНОВ)
        УРОВЕНЬ: 19
        ЗДОРОВЬЕ: 88
        Астигар бросил на Мангуста беглый взгляд, прочитал характеристики и, не дав тому ничего сказать, пробурчал:
        Всё это не добавляло Михаилу оптимизма, но он терпеливо дождался, пока от столика мага отойдёт последний претендент, после чего тоже подошёл.
        - Я же говорил! - истерично закричал Лапис. - Их тут толпа!
        Маг немного подлечился и оглядел Мангуста с головы до ног. Он в очередной раз прочитал его характеристики, после чего сказал:
        - А чего ты ржёшь? - Михаила обидел смех мага, и он решил высказать тому всё, что думает. - Тебе бойцы нужны или цифры?
        Астигар рассмеялся.
        Астигар спешно стал начитывать новое заклинание и сгенерировал в руках уже намного больший шар, в этот раз огненный. С самодовольной ухмылкой маг послал фаербол на Михаила.
        Огненный шар разлетелся так же, как и ледяной, а ступор, в который впал маг, подарил Михаилу необходимые две секунды, за которые он успел подбежать к противнику и рубануть его мечом со всего размаха, выбив одним ударом почти треть здоровья. Астигар упал, а Мангуст, не дав ему опомниться, нанёс ещё два быстрых колющих удара в область живота.
        - Не видел я тебя в деле, да. И смотреть не хочу. Меня десятиуровневые достали, но ты их всех переплюнул с пятым.
        - Замучаешься отправлять!
        - Спасибо, Бобби! Давай добьём его! - с этими словами Мангуст бросился на мага.
        Астигар тяжело вздохнул и сказал:
        Пока маг обедал, возле его столика собралось около десяти человек, и как только он покончил с трапезой, все они в порядке очереди стали к нему подходить. Лишь с двоими Астигар разговаривал относительно долго, всех остальных он удостаивал вниманием лишь на несколько секунд. Михаил отметил, что все эти претенденты были ниже двадцатого уровня, и скорее всего, надеялись как-то уговорить мага сделать для них исключение. Но тот был непоколебим.
        - Стой! - закричал Лапис. - Там в конце пещеры ещё кто-то есть!
        - Ссыкун! - Михаил произнёс это, растягивая слова, с особой интонацией, сочетающей в себе презрение и насмешку.
        Михаил прекратил наносить удары и почувствовал, как рукоять меча в его ладони стала остывать, а свечение клинка прекратилось. Он спросил:
        - Всегда есть вариант прокачать меня до танка, - предложил Михаил.
        Маг поднялся с земли, держась за рану на животе.
        В пятой появились новые мобы, кардинально отличающиеся от всех предыдущих. Если в первых пещерах игроков встречали обычные оборотни и зомби, отличающиеся друг от друга лишь внешним видом и уровнем, то в пятой мобы подсвечивали, а точнее словно бы горели. Небольшой огонёк покрывал всю поверхность их тел. Показатели силы и агрессии у них тоже увеличились. Однако и этот уровень команда прошла довольно быстро, правда Джодоку уже приходилось отлечивать товарищей во время бой. Но были и плюсы: если в первых пещерах Фёдор разрубал мобов, и те просто разлетались, то в пятой пещере частенько это сопровождалось вылетом очков опыта.
        - Ты не видел меня в деле! - Мангуст понимал, что ничего не теряет и решил идти до конца. - Я готов пойти без вознаграждения. Мне просто интересен этот рейд.
        - Пойдём! Я научу тебя держать язык за зубами!
        - Но как?
        - Ага, пивка бы холодного, - поддержал его Жёлудь. - Я реально сейчас расплавлюсь.
        - А продажу не рассматриваешь?
        Самым неприятным было то, что против такого противника не работали фаерболы и прочие любимые Джодоком методы ведения боя на расстоянии. Поняв это, эльф попытался, наоборот, замораживать мобов, но это не сработало. Видимо, внутренняя температура и защита были очень высоки. А вторым неприятным моментом оказалось то, что в пещере было нестерпимо жарко. Огонь, покрывающий мобов, был самым настоящим, и температура в данжеоне поднималась с каждым уровнем.
        - Парень, мы уже достаточно пошутили на эту тему. Уходи!
        - Да и так всё ясно, ты победил, признаю. Не хочу время на респаун тратить.
        - Точно подвоха нет? Потом не скажешь, что это была проверка, и надо было тебя добить?
        - А если я тебя убью? - Мангуст посмотрел прямо в глаза магу. - Тогда ты возьмёшь меня в рейд на дракона?
        - Ну что, Бобби, пришло твоё время. Давай, родной, уделаем этого понтореза! Это наш с тобой шанс получить хорошее задание. Не подведи меня, Бобби!
        Едва Мангуст замолчал, по поверхности лезвия его меча пробежало едва заметное свечение, вроде небольшого электрического разряда. И Михаил сразу же почувствовал, как в его ладони рукоять меча стала нагреваться. А сам клинок едва заметно подсвечивался. Мангуст улыбнулся и ещё крепче сжал рукоять.
        - Мечом. Не видел, что ли? - Михаил усмехнулся. - С закрытыми глазами шары свои запускал?
        - Договорились!
        ИСХОД ПРОТИВОСТОЯНИЯ: НЕБЛАГОПРИЯТНЫЙ
        Михаил приблизил клинок к лицу и негромко произнёс:
        - Как так «остановись»? Мы же договаривались до полной победы.
        ***
        - Ну давай выйдем на улицу! - предложил Михаил.
        - Заткнись и дерись! - прикрикнул на него эльф, доставая меч и бросаясь на новых мобов. - Я их отвлеку, а вы добейте этих!
        Добрались до данжеона без приключений. Он располагался в искусственной пещере на окраине леса. Ни на подходе к данжу, ни в пещере других игроков не оказалось. Но гарантий, что кто-либо придёт в самое ближайшее время, не было, и отряд решил не терять время.
        Михаил протянул правую ладонь Астигару, тот пожал её, закрепив таким образом договорённость. После этого маг ушёл в таверну продолжать наём, а Михаил решил, что даже несмотря на привязку в «Приюте призванного ланцелота», лучше поискать другое место для ночлега. Он активировал спонтанный телепорт, который переместил его на пятьсот метров от таверны, после чего быстрым шагом пошёл в сторону ближайшей оживлённой улицы. Полтора дня, оставшиеся до отправления на запад, Мангуст решил посвятить осмотру столицы Княжества Северной Звезды и изучению всей доступной информации о драконах Золотого Мира.
        - Что как?
        - Да у тебя у самого девятнадцатый! - возразил Михаил.
        - Мороженого в штаны не хотите? - ехидно спросил Джодок. - Вы сюда драться пришли или ныть?
        Мангуст сначала хотел увернуться, так как не представлял, что можно противопоставить магическому шару. Однако тот летел слишком быстро, и единственное, что успел сделать Мангуст - выставить вперёд меч. Шар ударился о лезвие и с неприятным треском рассыпался на мелкие светящиеся частицы. От удивления маг на несколько секунд застыл с довольно глупым выражением лица. Михаил был удивлён не меньше, но сумел скрыть эмоции. Он поцеловал клинок, почувствовав, как металл слегка обжёг его губы.
        С магическим охлаждением дело пошло веселее, но и увеличившийся уровень мобов давал о себе знать. В середине боя, когда двое из пятерых оборотней были повержены, из глубины пещеры появились ещё пятеро. И они были крупнее предыдущих.
        Маг усмехнулся, что-то забормотал и быстрыми круговыми движениями ладоней сгенерировал светящийся синий шар диаметром около двадцати сантиметров. Покрутив его немного перед собой, Астигар резко отправил шар в сторону Михаила.
        - Я же сказал, мне нужны бойцы не ниже двадцатого уровня.
        Седьмую и восьмую проходили чуть дольше, но всё же справились с ними так же без особых проблем. А вот в девятой пещере команда поняла, что нахрапом местных мобов уже не возьмёшь. Нечисть была крепка, крупна и покрыта уже совсем ярким пламенем. Возникало ощущение, будто мобов кто-то поджёг, только вот они от этого огня не сгорали. Наоборот, он являлся для зомби и оборотней чем-то вроде защиты.
        - Ну вот поэтому я и ищу себе в команду тех, кто сильнее! В любом случае, тебе с пятым там точно ловить нечего.
        - Ты такой смелый, из-за уверенности, что я не буду в таверне тебя трогать?
        - Да кто ноет? - оскорбился Паштет. - Просто ты пойми, если в самом начале пещеры нет сил стоять, то как мы к ним подойдём?
        Первые три уровня прошли, почти не встретив сопротивления. Низкоуровневая нечисть особых проблем игрокам не доставила. Джодок даже не накладывал на бойцов бафы и ни разу никого не отлечивал до окончания боя. В четвёртой пещере пришлось немного повозиться, но в итоге и её прошли без проблем.
        - Ну вот и посмотрим, - равнодушно ответил Джодок и принялся накладывать бафы на товарищей.
        - Жёлудь! - закричал Крыс. - Срочно подлечи Джо!
        - Где взял, там больше нет, - мрачно отрезал Мангуст. - И на всякий случай предупреждаю, оружие привязанное. Поэтому без глупостей.
        - А вот тут уж ты извини, делать мне больше нечего, только тебя прокачивать. На западной окраине города есть кабачок «Белая Сова». Послезавтра в семь утра там встречаемся. Сразу же выступим. И никому не рассказывай, куда собрался.
        Фёдор к этому времени вошёл в азарт, он набрал достаточно очков опыта, собрал немного разного лута и, казалось, не замечал, что противник становится сильнее с каждым уровнем. Адреналин делал своё дело. Крыс прикончил очередного оборотня. Из первой пятёрки остался всего один, и Фёдор понял, что втроём помощники его точно добьют. А вот Джодоку помощь требовалась. Эльф завязав на себе пятерых мобов, изо всех сил отбивался, и было видно, что силы эти у него на исходе. Речи о том, чтобы нанести пятерым противникам урон не было, Джодок просто не давал оборотням перекинуть внимание на товарищей.
        - Достань свой меч! Я не нападаю на безоружных! - ответил Михаил.
        - Всему есть цена, но вряд ли у меня найдётся столько денег, чтобы тебя уговорить. Да мне это особо и не нужно. Если ты заметил, я по другому профилю. Просто, если такой меч дать нашему самому прокаченному танку, то я даже представить не берусь, что бы он смог сделать.
        - Если мы выйдем, то я тебя убью и облутаю, - спокойно произнёс маг. - Ты уверен, что хочешь этого? Может, просто извинишься и уйдёшь уже отсюда?
        Мангуст с Астигаром вышли на улицу и отправились за угол здания, чтобы не привлекать внимание клиентов постоялого двора, постоянно входящих и выходящих. За углом оказалась узкая кривая улочка, по которой, судя по всему, мало кто ходил. Мангуст достал меч и приготовился отразить атаку Астигара. Он решил строить бой от обороны, понимая, что разница в уровнях между ним и противников огромна. Все надежды были только на уникальный меч.
        Обязанности в группе распределили следующим образом: из Лаписа и Паштета сделали подобие танков. Их характеристики, особенно Паштета, к этому располагали. Жёлудь был совсем слаб, ему выдали мощный арбалет и несколько свитков восстанавливающих здоровье. Штатным лекарем должен был выступить Джодок, но в случае, если бы он не успевал, или если бы помощь понадобилась самому эльфу, и должен был прийти на выручку Жёлудь. Крыс должен был подключаться вторым эшелоном, чтобы собирать максимальные «плюшки», не особо рискуя вылететь на респаун. Ну и, разумеется, Джодок, помимо лечения и наложения бафов, должен был помогать команде фаерболами и молниями.
        В шестой пещере Крыс даже подобрал первый ценный лут. С одного из мобов выпал свиток на увеличение силы удара холодным оружием в два раза в течение десяти минут.
        - Хватит! - закричал Астигар. - Остановись!
        Вышли к данжеону рано утром, около четырёх часов. По словам Джодока, не смотря на то, что уже давно никто не проходил этот данж до конца, желающих это сделать было много. И чтобы не столкнуться с кем-либо на месте, имело смысл выйти пораньше.
        - Весело и быстро! - ответил эльф. - Причём, очень быстро! Баф на охлаждение работает тридцать секунд. Мобов пятеро. Нас тоже. Сейчас наложу на вас и вперёд!
        ПРОФЕССИЯ: МАГ
        - То есть, это считается, что типа я тебя убил, и ты меня берёшь в рейд на дракона? - на всякий случай уточнил Михаил.
        - Но тогда как? Как ты отбил мои атаки?
        Астигар перестал смеяться и мрачно сказал:
        - Да. Даже заплачу как всем.
        Сам же он бросился к ближайшему мобу из второй пятёрки и пронзил его своим мечом. Нанесённый урон неприятно удивил. Фёдор выбил у оборотня всего четыре процента здоровья. Моб развернулся и бросился на Крыса. Фёдор немного отступил, а к нему на выручку подбежал Лапис. Последний моб из первой пятёрки уже еле держался, и Паштет добивал его в одиночку.
        - А ты бы продал такой?
        - Как ты это сделал? Ладно, ледяной шар, но фаербол ты как разрубил? Игрок ниже пятнадцатого уровня не может этого сделать физически! Или ты скрываешь свой истинный уровень?
        - Шёл бы ты отсюда, боец, пока я тебя на респаун не отправил.
        - Жарковато, - грустно сказал Паштет, глядя на огромных пылающих оборотней девятой пещеры.
        Маг резко вскочил из-за стола. Он поднял руки, будто собирался начать кастовать, но огромным усилием воли смог себя сдержать. Выдержал паузу и прошипел:
        Джодок отвёл освобождённых рабов к небольшому постоялому двору, расположенному в затерянной в лесу деревеньке, где те смогли привязаться. После чего Фёдор отправил бывших невольников на респаун, сбросив тем самым с них все блокировки и дебафы, наложенные подручными магами Арцэя. Ребятам купили хорошее оружие и экипировку, и уже на следующий день отряд из четырёх человек и одного эльфа был готов к рейду на загадочного огнемедведя.
        - Да не скажу я ничего, - разозлился Астигар. - Зачем мне тебя обманывать, если я вижу, что ты мне можешь пригодиться?
        - А кто тебе сказал, что я безоружен? И кто тебе сказал, что мне нужен меч?
        - Так и будешь стоять? - крикнул ему Астигар. - Или нападёшь, наконец?
        ОТНОШЕНИЕ К ВАМ: НЕЙТРАЛЬНОЕ
        - Где ты взял такой меч?
        - А на хрена мне его скрывать? Если ты забыл, я к тебе в рейд пытаюсь наняться. Скрывать для этого уровень, как мне кажется, не самая лучшая идея.
        Астигар не удержался и усмехнулся.
        - Да хрен тебя знает. Я уже привык, что тут все хитрожопые, - ответил Михаил и убрал меч.
        Вдвоём с Лаписом уже можно было говорить о том, чтобы атаковать высокоуровневого противника, только вот Фёдору показалось, что температура в пещере поднялась ещё.
        - Быстро отступайте ко входу, но не выходите! - раздался громкий крик Джодока.
        Фёдор повернулся к товарищу и увидел, как из дальней части пещеры к ним направляются ещё пять мобов. Более высоких, более страшных, покрытых ещё большим пламенем.
        - Бегом! К выходу! - опять закричал эльф.
        Команда быстро собралась у самого начала пещеры. Джодок стал отлечивать товарищей, Жёлудь Джодока, а десять высокоуровневых оборотней, покрытых пламенем, собрались в кучу и пошли на отряд.
        Глава 19
        Фёдор внимательно рассмотрел оборотней. Те, что появились позже, были немного крупнее предыдущих, а пламя, окружавшее их, было ещё ярче. Как ни пытался Крыс настроить себя на победу, ничего не выходило, очень уж сильным с виду казался противник.
        - Джо! - спросил Крыс товарища. - Тебе не кажется, что у нас особо нет вариантов на победу?
        - Кажется, - честно ответил эльф. - Но не назад же идти. Насколько хватит сил, будем драться, а заодно проверим, чем их лучше всего валить. В следующий раз придём более подготовленными.
        К этому времени вторая пятёрка оборотней подошла совсем близко, и Фёдор прочитал характеристики ближайшего к нему.
        - Я не думаю! Я дерусь! - ещё более злобно крикнул Фёдор. - И ты не думай, а охлаждающий баф на нас накладывай!
        План сработал, вторая группа не подключилась и даже не появилась в поле зрения. Примерно за пять минут участники рейда справились с мобами и немного прошли вперёд. Других оборотней всё ещё не было видно.
        ОГНЕННЫЙ ОБОРОТЕНЬ
        - А говорил, что видишь всё, - усмехнулся Лапис.
        - Да уж, сюда надо человек тридцать тащить было, - в сердцах воскликнул Лапис. - Тогда был бы шанс.
        Остальные участники рейда последовали его примеру. Однако всех ждало разочарование, защита, стоявшая на мобах, практически не давала выбить из них хоть какой-то процент здоровья.
        - Да не вопрос! - усмехнулся эльф. - Можем вообще привал устроить. - Если вы, конечно, уверены, что они через некоторое время не возродятся. По мне, так первая пятёрка вот-вот должна опять появиться.
        - Джо, дай отдохнуть! - тяжело дыша, сказал Лапис. - Реально сил уже нет, и твои бафы уже не спасают.
        Сказав это, Фёдор обратил внимание, что товарищи, в том числе и Джодок, посмотрели на него с непониманием.
        - Они не возродятся! - возразил Фёдор. - Прекращай нас пугать! Мы все видели сообщение, что девятый уровень пройдён!
        - Я их не вижу, - ответил эльф.
        - Какое сообщение? - спросил эльф. - Я ничего не видел.
        - Я не представляю, как мы их всех перебьём, - сказал Фёдор, глядя на приближающуюся нечисть.
        - Так конец пещеры отсюда не виден, - возразил Паштет.
        Джодок быстро отбежал в сторону. Первым делом он поднял Фёдору здоровье, так как два оборотня стали опускать его уровень с удвоенной скоростью. После чего эльф наложил оставшимся в строю троим участникам рейда баф на охлаждение.
        - Если честно, - сказал Фёдор Джодоку. - Я не представляю, как подобный данж проходить без такого помощника, как ты. Я не думаю, что человеческие маги могут так быстро и много бафов накладывать и одновременно драться.
        - Смотрите! - кричал Фёдор и тыкал пальцем в мобов. - Те третьи, они остановились!
        Воодушевлённые сделанным открытием и получившие новый баф, участники рейда бросились на оборотней. Хоть Джодоку и приходилось несколько раз лечить товарищей, а Жёлудю восстанавливать самого эльфа, всё прошло на удивление легко и быстро. То ли, Джодок подобрал правильный баф, то ли участники рейда приспособились к бою с оборотнями, но так или иначе, за несколько минут с мобами было покончено.
        Джодок замолчал и уставился на почти вплотную подошедшую нечисть.
        Однако сделать это эльфу было не так уж и просто. Когда отряд оказался в численном меньшинстве, Джодок взял на себя двоих мобов. А отражать их удары и накладывать бафы, было физически невозможно.
        Джодок начитал несколько заклинаний и сказал:
        По лицу Джодока и по Лапису с Жёлудем было видно, никто из них никаких сообщений не видел.
        И в этот момент, опровергая слова Джодока, загорелся Паштет. Он вспыхнул словно соломенное чучело, облитое бензином, прокричал что-то нечленораздельное и ушёл на респаун.
        Сказав это, Джодок в очередной раз наложил на товарищей бафы, и участники рейда бросились в атаку.
        - Нет, - признался Лапис.
        УРОВЕНЬ: 7
        - Ничего не случится? - со злостью крикнул Фёдор.
        В начале десятой пещеры участников рейда ждали не пять оборотней, как они могли ожидать, а четыре, только вот уровень у них был уже двенадцатый. Впрочем, сражаться с ними было легче, чем с предыдущими. Перед тем как войти в пещеру, Джодок наложил на отряд бафы и на охлаждение, и на увеличение наносимого урона. Сильно вперёд решили не продвигаться, чтобы раньше времени не попасть в агро-зону второй пятёрки. Весь отряд остался у входа, а Фёдор пошёл к мобам один. Подойдя к ним, он ударил мечом ближайшего и побежал назад к товарищам. Оборотни бросились за ним.
        Поняв, что никакого риска в этом нет, Джодок дал товарищам немного отдохнуть. Правда, он постарался это дело максимально ускорить, наложив на всех исцеляющие и поднимающие боевой дух бафы. Фёдор, придя в себя, подобрал выпавший из последнего моба лут. Свиток оказался с разовым заклинанием, уменьшающим урон от огня на девяносто процентов в течение десяти минут. Видимо, все «плюшки», выпадающие в процессе прохождения данжа имели своей целью облегчить игроку финальную битву с боссом.
        - Сейчас я опять наложу на вас другой баф, - крикнул Джодок товарищам. - Он на увеличение противодействию магии огня и на увеличение силы удара. Эти твари явно чем-то защищены. Вам будет жарко, но зато сможете нанести им больший урон. Один фиг, они вас завалят, так хоть прокачаетесь получше. А жару потерпите, с меня холодное пиво после реса!
        ЗДОРОВЬЕ: 83/85
        - Приказ не обсуждать! Быстро! Ваша задача завязать на себе всю это толпу! Прыгаете среди них, наносите мелкие удары и стараетесь продержаться как можно дольше! Уворачивайтесь! Главное, чтобы они подольше на вас задержались.
        - Ты не забывай, что эльфийское зрение в пять раз лучше человеческого! Поэтому прекращайте припадать на измену, и бегом драться!
        - Как думаете, кроме этих пятерых есть ещё? - осторожно спросил Жёлудь.
        - Никак, - ответил Джодок. - Это нереально. Как только мы с ними завяжемся, медведь подтянется.
        - Ты понял, что надо делать? - спросил Джодок Фёдора.
        - Понеслась! - крикнул Джодок и бросился на ближайшего к нему оборотня.
        Других объяснений происходящему никто не нашёл. Когда формировали рейд, оказалось, что Джодок, как непись, не может этого сделать. А вот присоединиться к рейду, сформированному игроком, НПС мог. Поэтому Фёдору и пришлось взять это дело на себя. Он создал временный отряд и отправился с ним в рейд, таким образом, для Игры Крыс стал командиром этого отряда автоматически.
        - Да мы максимум… - попытался что-то сказать Лапис, но был прерван Джодоком.
        Лапис с Жёлудем с удивлением посмотрели на эльфа.
        Бились в этот раз долго. Оборотни никак не хотели погибать и оказывали серьёзное сопротивление. Уровня они оказались одиннадцатого, огонь, покрывающий их, обжигал нестерпимо, а защиты от этого не было. Всю свою магию Джодок тратил на увеличение у участников рейда силы удара. Фёдору уже казалось, что ещё немного, и он просто-напросто загорится.
        Быстро разобравшись со второй пятёркой, Крыс с товарищами даже не успели толком отдышаться, как Джодок восстановил всем здоровье и уже гнал их дальше.
        - Думаю, что нет, - ответил эльф. - По крайней мере, я не вижу больше тут никого.
        - Вперёд!
        Участники отряда ничего не поняли, но на всякий случай остались на месте.
        Эльф быстро произнёс заклинания и крикнул:
        - Джо! - закричал Крыс, выбив очередные четыре процента здоровья у одного из оборотней. - Ну хоть немного дай защиты от огня! Сил нет уже!
        Ещё через десять минут отряд отдохнул полностью и был готов к переходу на десятый уровень и сражению с главным монстром - легендарным огнемедведем.
        - Не может, - согласился Джодок. - Это и напрягает.
        - Всё будет нормально, бро! - ответил Фёдор и улыбнулся.
        - Может, это потому что ты рейд формировал? - предположил Жёлудь. - Ну типа ты сейчас наш командир, и тебе приходит инфа по рейду.
        - Я продержу двоих немного! - крикнул он товарищу. - Дай немного защиты от огня. Я просто чувствую, что сейчас загорюсь.
        - Ничего с вами не случится! - спокойно ответил эльф. - Деритесь лучше!
        Но не все разделяли его энтузиазм.
        - У меня сейчас одна эмоция, - тяжело ответил Лапис. - Ненавижу это всё!
        - Джо! - обратился Фёдор к товарищу. - Если ты так замечательно видишь, скажи, далеко мобы?
        - На защиту от огня не надо, я свиток поднял, он гасит урон. Давай всё на силу удара.
        - Обязательно!
        И действительно, мобы из третьей пятёрки прекратили движение и остались примерно на середине пещеры.
        - Но не может же быть, чтобы на десятом уровне было проще, чем на девятом! - сказал Жёлудь.
        - А я заметил, - пояснил Джоддок. - Пока нас было пятеро, на каждого появлялось по одному мобу в группе. А сейчас нас четверо, и количество мобов кратное. Всего двенадцать оборотней и шестнадцать зомби. Подгони ты сюда тридцать человек, тебя встретят девяносто оборотней. Иначе любая толпа выносила бы этот данж на раз. А его давно никто не проходил.
        Эти слова у всех отбили охоту медлить.
        Статы представителей третьей пятёрки разглядеть ещё не получалось, они не подошли на достаточное для этого расстояние. Но Фёдор понимал, что те мобы были уровнем не менее десятого.
        - Мои возможности тоже ограничены, - с сожалением ответил эльф. - Я могу, конечно, все силы…
        Но спустя некоторое время Фёдор смог добить своего оборотня. Тот исчез, оставив Крысу в качестве лута десять купонов боевого опыта и двадцать золотых монет. Фёдор тут же это всё подобрал и бросился на помощь Джодоку.
        Расправившись с мобами, Фёдор просто рухнул на пол пещеры. Так сильно он ещё никогда не уставал. Казалось, что даже драка с медведем в лесу была не таким тяжёлым испытанием. Жёлудь с Лаписом последовали примеру Крыса, они тоже упали на пол и тяжело дышали.
        Фёдор сразу же почувствовал облегчение и прилив сил. После того, как эльф перетянул на себя одного из мобов, Крыс опять испытал, казалось исчезнувшее, удовольствие от боя. Буквально за минуту он добил своего оборотня. Почти одновременно с ним, расправился со своим и Джодок. У Лаписа, и особенно у Жёлудя, дела обстояли хуже. Но Фёдор с Джодоком присоединились к ним и в режиме двое на одного, очень быстро добили оставшихся оборотней. Нанеся критический удар последнему противнику, Крыс выбил из него десяток золотых монет и какой-то свиток. Но сил сразу же поднять лут уже не осталось.
        - Толпа не поможет, - возразил эльф. - Ты не заметил, что данж генерирует мобов, исходя из количества игроков?
        - У нас примерно пять минут. Быстро бежим сквозь толпу к медведю. За нами увяжутся, но я остановлюсь и всех задержу. Если смогу, буду отвлекаться, чтобы тебя подлечить, но лучше на это не рассчитывай.
        Нечисть появилась словно из воздуха. Помимо восьми огромных оборотней, пятнадцатого уровня, материализовалось полтора десятка зомби и непосредственно сам босс данжеона - огромный, около трёх метров ростом, огнемедведь.
        - Джо, прекращай! - вступился за Лаписа Фёдор. - Нам реально херово! Дай хоть немного отдохнуть!
        - Отходим ко входу! - прокричал Фёдор. - Попробуем, как в прошлый раз.
        - Да уж не дурак, - ответил тот. - Накладывать бафы будешь?
        - Я вижу всё, что можно увидеть, - возразил Джодок. - В данный момент я вижу, что в пещере никого, кроме нас, нет!
        ОПАСНОСТЬ: ВЫСОКАЯ
        Лапис с Жёлудем бросились выполнять приказ, и действительно, вся нечисть переключилась на них.
        - Странно, - сказал Фёдор. - В каждой пещере, после гибели последнего моба мне приходило сообщение, что уровень пройдён. Я думал, и вам приходит.
        - Давайте! Немного осталось! Завалим уродов! - эльф аж подпрыгивал от нетерпения продолжить бой.
        - Я знаю! - закричал эльф. - Я знаю, как мы поступим! Лапис, Жёлудь! Быстро нападайте на врага! Бегом!
        - Стоять! - ещё более громко заорал Фёдор.
        - Я могу вернуть тебя на шахту, если там было веселее, - предложил эльф.
        Джодок в очередной раз наложил на товарищей бафы, и они отправились дальше вглубь пещеры. Шли осторожно, вглядываясь в тёмные углы и ожидая нападения с любой стороны. Но ничего не происходило. Так отряд прошёл половину пещеры. Пересекая условную середину, приготовились к появлению мобов, но опять их ожидания не оправдались. И когда уже Фёдор хотел высказать предположение, что мобов, скорее всего, требуется вызвать выполнением какого-либо квеста, те появились. Неожиданно и в большом количестве.
        - Да можете хоть поспать, - ответил эльф. - Главное, не проспите, когда мобы возродятся!
        - Вставайте! Не время валятся! - весело прикрикнул на товарищей, казалось, совершенно не уставший Джодок. - Нас ждёт босс, море лута и положительных эмоций!
        - А смысл напрягаться? Наложи защиту и пойдём дальше, - сказал Фёдор. - Может, этот огнемедведь из-под земли выпрыгнет. Чего гадать? Сейчас узнаем.
        - У них агро-зона там заканчивается! - радостно объявил Джодок. - Планы меняются, героическая гибель больше не в приоритете! Валим ближайших, но не уходим отсюда далеко, пока всех не порешим!
        Все отбежали ко входу в пещеру, но к большому сожалению участников рейда, в этот раз на них пошли все, кто был в пещере. Только босс остался стоять на месте и изрыгать огонь и рычание из своей огромной клыкастой пасти.
        - Охренеть! - ответил ему Джодок, отражая удар моба. - Интересно, он перегрелся и вспыхнул или это на него кто-то заклинание наложил? Ты как думаешь?
        ИСХОД ПРОТИВОСТОЯНИЯ: ВЕРОЯТНОСТЬ БЛАГОПРИЯТНОГО ИСХОДА 43 %
        Он активировал поднятые ранее свитки: на увеличение силы удара холодным оружием в два раза и на уменьшение урона от огня на девяносто процентов. И тот, и другой были рассчитаны на десять минут. После этого Крыс бросился на огнемедведя. Джодок последовал за ним.
        Пробегая сквозь толпу мобов, Фёдор заметил, как уходит на респаун Жёлудь. Лапис ещё отбивался, но было видно, что осталось ему не долго. Большая часть нечисти среагировала на человека и эльфа, но Джодок сумел всё внимание этих мобов забрать на себя. Фёдор вышел к боссу один на один.
        Крыс стоял и смотрел на огнемедведя снизу вверх. Чудовище размахивало лапами и плевалось огнём. Ещё несколько дней назад Фёдор и подумать не мог, что сам по своей воле решится на такой поступок. А неделей ранее, будучи рабом на шахте, он даже теоретически не мог представить, что такое когда-либо может произойти. Что уж говорить о том Крысе, что в состоянии стресса добровольно согласился уйти в неволю, лишь бы не испытывать постоянный страх во время прокачки в песочнице.
        Прошло совсем немного времени даже по игровым меркам, а от бывшего Фёдора Ползуна, осуждённого по сфабрикованному обвинению эксдепутата, не осталось и следа. Легкоранимый, впечатлительный, боявшийся боли и не переносящий стресса человек остался в прошлом.
        Перед боссом данжеона, легендарным огнемедведем, стоял Крыс из Клана Боевых Хомяков. Решительный, злой, бесстрашный, переполненный адреналином Игрок, готовый драться до последнего, невзирая на боль и не думая о последствиях. И начинающий получать от этого удовольствие.
        Глава 20
        Трёхметровая зверюга, покрытая густой ярко-оранжевой шерстью, окутанная пламенем, громогласно рычала, демонстрировала при этом Крысу невероятно большие клыки. Острые длинные когти тоже впечатляли.
        Фёдор прочитал характеристики босса.
        ОГНЕННЫЙ МЕДВЕДЬ-ОБОРОТЕНЬ (УНИКАЛЬНЫЙ)
        УРОВЕНЬ: 30
        После очередного излечивания Фёдор отскочил в сторону, избежав удара.
        - Джо, это бесполезно! - крикнул он товарищу, отбивая удар оборотня. - Надо было это сразу делать, пока ребята были на подхвате. Он тоже восстанавливается зараза. Хоть ты меня отлечиваешь, но я уже не могу. Больно и крыша едет!
        К этому времени Лапис уже тоже отправился на респаун, а Джодок просто из кожи вон лез, чтобы удержать на себе внимание всех мобов. И хоть участники рейда сумели уничтожить большую часть зомби и четверых оборотней, количество оставшейся нечисти было слишком большим для одного эльфа.
        - Успел-таки, - не без удовольствия констатировал Крыс.
        Всё вокруг ушло в расфокус, и Крыс сразу даже не понял, что с ним происходит: отправляется ли он на респаун или так восстанавливается его здоровье.
        - Джо! У них у всех пятьдесят семь! Ты понимаешь, что это значит?
        А через минуту случилось крупная неприятность. Фёдор к тому опустил уровень здоровья огнемедведя до пятидесяти процентов, сохранив при этом у себя семьдесят три, и уже ждал, что вот-вот наступит перелом в их противостоянии. И в этот момент один из оборотней, сдерживаемых Джодоком, переключил своё внимание с эльфа на человека.
        - Увидишь! Бей его!
        Фёдор, почувствовав прилив сил после наложенного лечения, вытащил меч и вонзил его чудовищу в горло. И снова почувствовал, как когтистые лапы сдирают с него скальп. Правда в этот раз Крыс смог увернуться в сторону и избежать удара оборотня. Он попытался нанести ещё один удар, но в этот раз огнемедведь его опередил. Когтистая лапа разорвала Крысу грудь. И снова прилив сил, и очередной удар лапы. Джодок успевал отлечивать Фёдора, но это лишь удерживало Крыса от отправления на респаун. Нападать на босса в таких условиях было невозможно.
        На бегу эльф умудрился вылечить полностью Фёдора, метнуть в босса ледяной дождь и, подбежав к чудовищу вплотную, он вонзил ему в сердце свой меч. Уровень здоровья огнемедведя упал до рекордно низкой отметки в тридцать два процента, это сказалось и на остальных мобах, которые мгновенно стали вялыми и менее агрессивными. Не вынимая меч из босса, Джодок достал эльфийский кинжал и стал наносить короткие удары медведю в область живота. Чудовище взревело и начало раздирать Джодока на части. Спустя несколько секунд эльф отправился на респаун, а у Фёдора в голове всё ещё звучало его весёлое «Давай, бро!»
        ОПАСНОСТЬ: ИСКЛЮЧИТЕЛЬНАЯ
        - Активировать свиток! - прохрипел Фёдор и изо всех сил сконцентрировал на нём взгляд.
        С радостью приняв полученные «плюшки», Фёдор попытался подняться, но у него ничего не вышло. Сил не осталось, уровень здоровья показывал уже четырнадцать процентов и опускался буквально на глазах.
        МАГИЧЕСКИЙ СВИТОК: ВОССТАНОВЛЕНИЕ ЗДОРОВЬЯ НА 20%
        Штука была полезная, но в данный момент совершенно не нужная. Куда-то телепортироваться с одиннадцатью процентами здоровья было бесполезно. Вместо точки прибытия, Крыс попал бы сразу на точку возрождения. Надо было ползти дальше. Целью Фёдора был неизвестный обгоревший артефакт, но как назло, он откатился дальше всего, и вариантов доползти до ценной штуковины не было.
        Фёдор лежал совершенно обессиленный и счастливый. Он не знал, где ему найти силы, чтобы подняться и, уж тем более, выйти из данжеона. Но он знал, что победил своего первого крупного босса в Игре. И это оказалось приятно.
        После очередного удара когтистой лапы по разодранному до кости плечу перед глазами Фёдора возникла красная надпись:
        - Давай, бро! Завалим урода! - с этим криком Джодок побежал на огнемедведя.
        - Шансов не много, бро, - грустно сказал эльф. - Если они нападут толпой, нам с ними не справиться. Поэтому предлагаю такой вариант: вместе валим ближайшего и убегаем. Потом другого, и так пока всех, кроме босса, не вынесем. А потом уже за него примемся.
        «Ещё двадцать четыре таких удара, и подниму с пола его шкуру», - подумал Фёдор, уворачиваясь от когтистой лапы.
        Но чему Фёдор уже научился в Игре, так это тому, что драться всегда стоило до последнего вздоха перед респауном. Он крепко сжал меч и подскочил к боссу. Воткнул клинок ему под подбородок и с радостью отметил слетевшие у медведя очередные четыре процента здоровья. Удар когтистой лапы был уже не таким сильным, хотя и болезненным. Фёдор отскочил в сторону и едва увернулся от оборотня. Снёс тому голову одним махом.
        Фёдор, пронзив насквозь брюхо монстра, не стал сразу же вынимать клинок, а стал двигать им вперёд-назад, стараясь сделать нанесённую рану как можно серьёзней. Удар лапами сверху по плечу и голове оказался сильнее, чем Крыс мог предполагать. Огнемедведь практически снял с него скальп. И хоть Джодок тут же поднял Фёдору уровень здоровья, боль была невыносимой. А ещё в спину ударил один из оборотней.
        ВНИМАНИЕ! ВЫ УНИЧТОЖИЛИ УНИКАЛЬНОГО ОГНЕННОГО МЕДВЕДЯ-ОБОРОТНЯ И ПОЛУЧАЕТЕ РЕДКИЙ БОНУС - СОПРОТИВЛЕНИЕ ОГНЮ (50%)!
        ИСХОД ПРОТИВОСТОЯНИЯ: НЕБЛАГОПРИЯТНЫЙ
        - Дежавю, - согласился Фёдор. - Только в этот раз медведь с ними идёт.
        Ни Джодок, ни Фёдор этого не заметили, моб просто отошёл от эльфа слишком далеко, так, что в его агро-зону попал человек. Он напал в тот момент, когда Фёдор наносил медведю очередной удар. Если бы оборотень во время нападения не зарычал, то его удар оказался бы для Крыса критическим. Но моб испустил дикий рык, и это дало Фёдору доли секунды, чтобы попытаться увернуться. Сделать это нормально не получилось, моб нанёс удар, но сила его была уже не такой, как могла бы быть.
        - Снова-здорова! - вздохнул эльф, переводя дыхание в ожидании приближающихся мобов. - Дежавю какое-то. Хорошо, хоть они медленно передвигаются, отдышаться можно.
        МАГИЧЕСКИЙ СВИТОК: МГНОВЕННЫЙ СПОНТАННЫЙ ТЕЛЕПОРТ НА 250 МЕТРОВ
        Фёдор замолчал и спустя секунду истерично закричал:
        С моба посыпался лут, но Крыс даже не стал смотреть, что там выпало. Он быстро подскочил к оставшимся оборотням и отрубил им головы, с их уровнем здоровья в девятнадцать процента это было не трудно. А зомби и вовсе уходили на респаун с хорошего пинка. Но они не стремились нападать, а стояли в сторонке и ожидали, когда у них поднимется уровень здоровья.
        ВНИМАНИЕ! ВАШ УРОВЕНЬ ЗДОРОВЬЯ СОСТАВЛЯЕТ 18% И НАХОДИТСЯ В КРАСНОМ СЕКТОРЕ!
        Разобравшись с оборотнями и поняв, что зомби уже неопасны, Фёдор вернулся к боссу. Тот, к огромному разочарованию Крыса, за это время вернул себе четыре процента здоровья.
        - А сразу и не надо. Я буду один валить медведя, ты главное, отлечивай меня быстрее, чем он будет меня рвать.
        Уже теряя сознание, он успел дотянуться до второго свитка, чтоб хотя бы его забрать с собой. Словно во сне прочитал характеристики:
        ВАШ НАВЫК ВЛАДЕНИЯ ХОЛОДНЫМ ОРУЖИЕМ ПОВЫШЕН НА 1 УРОВЕНЬ, ПОВЫШЕНЫ СЛЕДУЮЩИЕ БОЕВЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ: СИЛА УДАРА НА 20 ПУНКТОВ, ЛОВКОСТЬ НА 15 ПУНКТОВ, ЗАЩИТА НА 11 ПУНКТОВ
        - Немеряно, но если ты про бафы, то тут дело в тебе. На тебя много сразу не наложишь.
        Джодок быстро наложил на Фёдора несколько бафов, мобы к этому времени подошли к ним почти вплотную. Крыс выхватил меч и бросился прямо на огнемедведя. Джодок отбежал на расстояние и сразу же стал накладывать на товарища заклинание, поднимающее уровень здоровья.
        - Вариант, - согласился эльф. - Тогда сейчас накину тебе увеличение урона и немного защиты, и понеслась!
        Это действительно был последний шанс. У огнемедведя оставалось всего двадцать три процента, но это был настоящий уникальный босс серьёзного данжеона, а Крыс всего-навсего простым игроком пятого уровня.
        Фёдор в очередной раз пронзил мечом брюхо медведя, выбив у того очередные пять процентов здоровья. И опять почувствовал на плече когтистую лапу. Но голову в этот раз успел убрать, это помогло сделать ещё пару быстрых коротких ударов медведю в живот.
        Действительно ситуация была очень похоже на ту, что произошла в лесу. Фёдор лежал в изнеможении, с уровнем здоровья ниже отметки восстановления, только что расправившись с медведем. И силы покидали его с пугающей скоростью. Впрочем, в этот раз ситуация сильно отличалась в лучшую сторону: Фёдор мог попытаться доползти до места, где лежал лут, собрать его и спокойно дождаться респауна. При самом плохом варианте, он лишь терял этот лут.
        - Круто ты его с одного удара! - похвалил Фёдор друга.
        Джодок был прав, все мобы надвигались на них с Крысом: с одной стороны огнемедведь, с другой зомби и оборотни.
        - Нет, Джо, они нас замочат очень быстро. Сколько у тебя маны?
        ЗДОРОВЬЕ: 98/100
        ВНИМАНИЕ! ВАШ УРОВЕНЬ ПОВЫСИЛСЯ ДО ШЕСТОГО
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ БОНУС: 25 ОЧКОВ РАЗВИТИЯ И 100 ЗОЛОТЫХ
        Каждое движение сопровождалось гулом в ушах и казалось, что следующее будет последним. Несколько раз Фёдор оказывался на грани обморока, но закрывал глаза, выдерживал паузу, а потом всё равно полз дальше. Ему казалось, два метра до ближайшего свитка он полз целую вечность. Взяв, наконец, магический предмет в руки, Фёдор прочитал его характеристики:
        - Что ни у кого не может быть здоровья больше, чему босса, - догадался эльф. - Тогда валим только медведя! Вдвоём нападаем и рубим его изо всех сил в надежде, что успеем его завалить, до того, как нас в спину замочат оборотни.
        Они стояли и смотрели друг на друга. Босс данжеона с показателями здоровья в двадцать три процента и игрок пятого уровня со здоровьем на отметке семьдесят один процент. Понимая, что с каждой минутой босс отлечивается, Фёдор бросился на медведя. Ближнего боя он старался избегать. Гарантий, что чудовище не снимет с него опять скальп, не было. Но после нескольких средних по силе ударов, когда выбив у босса три процента здоровья, Фёдор увидел, что за это время медведь поправился на семь, стало понятно: такой метод не подходит.
        Когда туман рассеялся, и Фёдор обнаружил себя всё ещё лежащим на полу, он понял, что всё же успел активировать свиток. Проверил свои характеристики - уровень здоровья показывал тридцать один процент.
        - Держись, бро! - крикнул в ответ эльф. - Есть одна мысль!
        Крыс из Клана Боевых Хомяков крепко сжал двумя ладонями рукоять меча, подскочил вплотную к боссу и в очередной раз вонзил клинок в брюхо огнемедведя. Он доставал оружие наполовину и вонзал назад, проворачивал его внутри медведя, при этом получая один удар лапой за другим. Фёдор чувствовал, что на его голове не осталось больше кожи, он потерял один глаз и голова начала кружиться. Фёдор перестал уже смотреть на показатели здоровья медведя, сил хватало лишь, чтобы не упускать из рук меч и по возможности хоть как-то проворачивать его в брюхе монстра.
        Видимо, данжеон действительно был уникальным, и его давно никто не проходил, раз за его покорение «отсыпали» столько «плюшек». Либо на первых уровнях это было в порядке вещей. И, скорее всего, Фёдор заработал повышение раньше, сразу же после уничтожения босса, но процедура апгрейда была отложена, так сказать, в связи с плохим самочувствием пациента.
        Яркие надписи, появившиеся перед глазами, закрепили приятное чувство победы.
        Фёдор понимал, что долго Джодок не продержится, поэтому ни на секунду не прекращал атаковать огнемедведя. Он получил ещё несколько ударов когтистой лапой, но и здоровье монстра было сокращено почти на треть.
        Это был достойный и страшный противник. С определённой долей восхищения Фёдор достал меч и бросился на монстра. Огнемедведь, увидев это, зарычал и шагнул вперёд. Первый же удар, пришедшийся зверю под рёбра, оказался удачным и выбил из него четыре процента здоровья.
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ПРОШЛИ ОГНЕННЫЙ ДАНЖЕОН И УНИЧТОЖИЛИ БОССА!
        - Твою мать, - выругался победитель огнемедведя. - Каких-то двух процентов не хватило, чтобы всё поднять.
        - Ко входу! - крикнул Фёдор, и они с Джодоком побежали к началу уровня.
        «Дежавю, - улыбнувшись, подумал Крыс. - То же самое, что и в лесу».
        - Да я сам не ожидал, - ответил эльф. - Видимо, они устали не меньше нас. Ещё недавно намного шустрее были. Но это нас уже не спасает, они на нас обоих все уже сагрились.
        Джодок отреагировал молниеносно. Он подскочил к оборотню и пронзил его мечом. Моб упал на пол и растворился в воздухе, оставив на полу немного золотых монет.
        Он был прав, босс не остался стоять как в прошлый раз, а отравился вместе со своими подопечными. Джодок не обратил на это внимание, он все силы бросил на лечение товарища и накладывание на него новых бафов.
        По сравнению с предыдущими передрягами, это была сущая мелочь. Но терять с таким трудом заработанное не хотелось. Крыс собрал все силы и медленно пополз к тому месту, где валялись три свитка, россыпь золотых монет и неизвестный артефакт в виде обгоревшей деревянной пирамидки.
        Тут же перед глазами появилась ещё одна надпись:
        - Не получится, - с сожалением сказал Фёдор. - Они тоже восстанавливаются. Я смотрю, у медведя сейчас пятьдесят семь процентов, а было пятьдесят. А у оборотней…
        Фёдор закусил губу, вытащил меч и вонзил его в горло медведя. Он сделал это из последних сил, руки его ослабли, он опустил рукоять, сделал шаг назад и, не удержавшись на ногах, упал на спину. Уже лёжа на полу, Крыс заметил, как хрипевший и отчаянно размахивающий лапами огнемедведь, начал рассыпаться на куски, которые падая на пол, растворялись в воздухе, как выпал из босса и рассыпался по полу пещеры многочисленный лут, как со звоном упал на камни меч. Остававшиеся на тот момент в пещере немногочисленные зомби растворились вслед за своим боссом.
        - Какая?
        Крысу удалось нанести чудовищу ещё три удара, прежде, чем медведь смог его зацепить. И хоть здоровья Фёдор потерял от этого немного, но рана оказалась большая, и было больно.
        Так или иначе, подняв за этот рейд ещё один уровень, Фёдор отметил, что идея Джодока пойти на огнемедведя оказалась невероятно удачной, и дал себе слово спорить с эльфом лишь в исключительных случаях.
        После чего Крыс решил, наконец, поднять, так манивший его, артефакт. К его удивлению и расстройству обгоревшая пирамидка грозилась рассыпаться прямо в руке, и у неё не оказалось вообще никаких характеристик. Либо Игра не хотела Фёдору эти характеристики показывать.
        Крыс попытался рассмотреть пирамидку как можно лучше и приблизил её к глазам. Ничего не произошло, характеристики предмета не появлялись, словно это и не артефакт вовсе был, а обычный кусок обуглившейся деревяшки. В какой-то момент Фёдор невольно сжал пирамидку, и та едва не рассыпалась, оставив в его ладони большое количество золы.
        Крыс интуитивно понимал, что не могли три довольно простых свитка и немного золота быть главным лутом с такого уникального моба. Он решил обсудить это с Джодоком и осторожно переправил трофей в мешок. После чего поднял тридцать семь золотых монет и третий свиток, оказавшийся неизвестной картой, которую Фёдор не мог прочитать из-за незнания языка, на котором она была составлена. Карта тоже отправилась в мешок. То, что его эльфийский товарищ сможет её прочитать, Фёдор даже не сомневался.
        Оглядев пещеру и убедившись, что в ней не осталось ничего интересного, Крыс взял в руку свиток со спонтанным телепортом на двести пятьдесят метров и активировал его.
        Глава 21
        После телепортации Фёдор оказался на берегу небольшого ручья, протекающего с обратной стороны горы, в которой располагался данжеон.
        - Крыс! - послышался голос Джодока, и спустя минуту радостный эльф уже обнимал товарища. - Я так и думал, что ты где-то здесь должен появиться.
        - А откуда ты знал, что с медведя выпал свиток с телепортом? - удивился Фёдор.
        - А с него выпал свиток с телепортом? - в свою очередь удивился Джодок.
        - Ну, значит, и характеристики на десятом прочитаешь. Теперь, главное, его до этого момента не потерять!
        Фёдор пил ароматный холодный эль, заедая его сочной вкусной свининой с хрустящей корочкой. Он смотрел по сторонам, разглядывая посетителей харчевни, как завсегдатаев, так и случайно забредших на огонёк. Смотрел на своих новых друзей, тоже с радостью уплетавших кабанчика, и всё меньше и меньше сожалел о прошлой, как он уже понял, навсегда потерянной жизни.
        Вовремя прибыли все, кроме Жёлудя, который опоздал на пятнадцать минут и долго извинялся, объясняя свой проступок тем, что слишком уж увлёкся выбором оружия в Лавке и не заметил, как пролетело время.
        Все снова выпили, после чего Паштет принялся со знанием дела нарезать кабанчика аккуратными кусками и раскладывать их по тарелкам.
        Крыс поднял кружку, и на этом победители огнемедведя и его пылающей свиты прекратили обсуждение предстоящей операции по увеличению численности отряда и приступили к полноценной доброй попойке. Учитывая, что Джодок мог в любой момент на кого угодно наложить баф «трезвость», никакой опасности в излишне выпитых литрах эля не было.
        Тратить последнюю бомбочку с таким вероятным результатом было глупо, Фёдор понял, что годились они действительно только для самоподрыва. Однако подрываться он не спешил, решив перед этим сделать всё, что только можно, для спасения Джодока. Он понимал, в данной ситуации спасать надо было именно эльфа, так как с его помощью ещё был шанс потом вернуться за товарищами. Потеря Джодока ставила крест практически на всём.
        Крыс, нарезая круги вокруг кучи малы, убегая при этом от троих охранников, пытался разглядеть под телами врагов эльфа. Он надеялся, что ему удастся разглядеть товарища, бросится к нему и нанести критический удар. Однако ситуация в очередной раз изменилась. Внутри кучи малы раздался небольшой хлопок, и её осветила вспышка. После чего примерно в ста метрах от кучи тел появился тяжело дышащий Джодок без оружия и в порванной одежде.
        - Почему сразу банду? - искренне удивился Фёдор. - Просто надо ребятам помочь, ну а если кто решит к нам присоединиться, то почему бы и нет?
        Расстояние между Фёдором и его товарищем стремительно сокращалась, но казалось, что маг со своей свитой, бежавшие наперерез, успеют к Джодоку раньше.
        После того, как Арцэй передал ему шифрованное сообщение от супруги, подтверждающее, что с родными всё в порядке, Фёдору стало ещё легче переносить разлуку. Впрочем, он не оставлял надежды рано или поздно найти возможность хоть как-то связаться с женой. Но для этого нужен был очень надёжный, проверенный человек. Пока таких не было. Даже Скай он не мог полностью доверять. Фёдор понимал, безопасность родных дороже эгоистичного желания с ними пообщаться.
        То же самое сделали все, кто находился на территории шахты. Даже незнакомый маг и пятёрка его охранников бросились к эльфу. Джодок, в свою очередь, со всех ног побежал к Крысу.
        - Бро, гномы не практикуют магию так активно, как мы. Но это не значит, что её у них нет. Каждая раса имеет способности к магии, так уж заложено. Просто у нашего народа повелось, что её используют все. У гномов и орков по-другому. Там не принято, чтобы простой люд юзал магию. Но колдуны-гномы и шаманы-орки очень сильны в своём деле.
        - Нормально всё, - ответил эльф. - Ну-ка, подставь руки!
        - Правильно, бро! - поддержал его Джодок. - Лишний народ не помешает. Огник - фигня по сравнению с тем, какие рейды можно организовать при наличии хотя бы двадцати бойцов! Когда отправимся за пополнением?
        «Автомат бы, - подумал Фёдор, с тоской глядя на свой меч. - Или пару гранат».
        К этому времени подоспел ещё один отряд охранников и в полном составе присоединился к тем, кто атаковал Джодока с Паштетом и Лаписом. Фёдора удивило, что до сих пор противники не смогли нанести существенного вреда никому из его товарищей, в то время как сами уходили на респаун с завидной скоростью. И та тройка, что противостояла ему, вела себя странно. Они, казалось, выматывали Крыса, но не стремились убить. Неприятная и очевидная догадка расставила всё по местам: у охраны была задача взять нападавших живыми. И подтверждение этим мыслям Фёдор получил тут же. Один из охранников, видимо, не рассчитав силы, нанёс Паштету критический удар. Товарищ мгновенно ушёл на респаун, а со стороны администрации донёсся раздражённый крик:
        - Значит, ещё раз выпьем за команду! - сказал Фёдор, уже научившийся иногда угадывать мысли нового друга.
        Крыс пожал плечами, а Джодок рассмеялся.
        - Не кажется, - огрызнулся Фёдор. - Тебе что, трудно посмотреть?
        - Надо ещё ребят выдернуть.
        Прыгнули прямо из номера эльфа в ту же точку, что и в прошлый раз, на площадку возле бывшей хижины Крыса. И как в прошлый раз, всё прошло тихо, рядом никого не оказалось. Отряд быстро побежал к бараку с рабами. В этот раз решили не тратить время на хулиганство вроде поджога администрации, а полностью сосредоточились на основном задании.
        - Если бы я мог знать, - ответил эльф. - Они наложили дебаф на эльфийскую магию. Причём активный дебаф! Он поддерживался всё время, что мы там были. Но я не почуял там эльфов! Я там никого кроме людей не почуял! А люди не могут накладывать дебаф на эльфийскую магию! Я ни хрена не понимаю!
        Подбежали к бараку, Джодок, Паштет и Лапис остались на улице, чтобы отбить возможную атаку охраны, а Крыс с Жёлудем зашли внутрь. Фёдор взял с собой в барак парня в качестве доказательства тому, что с теми, кого он увёл, ничего не случилось, что они в полном порядке и здравии. Войдя в помещение, Крыс достал свиток с заклинанием «дневной свет», чтобы активировать его и осветить барак. Однако ничего не получилось, вместо активации заклинания, вылезла красная надпись:
        Уровень охранников был невысоким, но то, что их было трое, доставляло неудобства. Задачи победить у Фёдора не было, наоборот, имело смысл быстрее подставить шею под удар и спокойно уйти на респаун, но Крыс не мог вот так просто бросить Жёлудя. Он представлял, что ждёт парня за побег.
        - Ты что делаешь? - закричал он, искренне расстроившись.
        - Если ты не видишь характеристик, это не значит, что их нет!
        - Ну а как бы я по-твоему тогда здесь оказался, если бы он не выпал?
        - Банду будем собирать? - восторженно спросил Жёлудь.
        - Ты уже второй раз спасаешь меня от плена, бро! - сказал он Фёдору, вставая с кушетки. - Я так всю жизнь это дело буду отрабатывать.
        - Джо, прекращай, - Фёдор нахмурился. - Я привык, что с тобой прыгаю. Теперь буду знать. Сегодня наберу в лавке всякого на все случаи жизни.
        - Если не возьмёте эльфа, с утра сами будете работать на шахте!
        Джодок улыбнулся и резко прихлопнул пирамидку второй рукой. По тому, как сблизились ладони, Фёдор понял, что предмет рассыпался.
        - Ребята! - Джодок хитро прищурился. - Мы победили огника потому что мы - команда! Я один без вас ничего бы не смог сделать. Как, впрочем, и вы без меня. Что это значит?
        - Правильно, бро! - обрадовался эльф. - За команду!
        Через минуту друзья уже были в таверне у Лапочки, где за большим столом помимо Паштета, Лаписа и Жёлудя, их дожидались бочонок крафтового эля и жареный кабанчик с капустой и яблоками. Джодок наполнил до краёв большой кубок, поднял его и не без пафоса произнёс:
        - Забирай Жёлудя, и все уходим ресом! - крикнул эльф и обнажил меч. - Я не смогу отсюда прыгнуть. Они нас ждали!
        Эти слова вызвали подъём энтузиазма у охранников, и они, просто побросав оружие, толпой набросились на Джодока и Лаписа, подмяв их под грудой своих тел. Фёдор побежал друзьям на выручку, при этом понимая, что вряд ли ему удастся раскидать такую толпу. Учитывая, что за ним следом бросились трое противников, которые в любой момент могли наброситься на него и скрутить, как в бараке скрутили Жёлудя.
        - А что это? - спросил Фёдор. - Я могу лишь прочитать его название, но ни характеристик, ни назначения не вижу. Только на десятом уровне смогу им пользоваться.
        Фёдор проснулся в половине двенадцатого отдохнувшим и полным желания отправиться на шахту. Он зашёл в Лавку, купил несколько свитков с телепортами, восстановлением здоровья, увеличением силы удара и дополнительной защитой от магии и механических повреждений. Одним словом, подготовился к операции по максимуму. В полночь он был у эльфа.
        - Что это было, Джо? - спросил он друга дрожащим от волнения голосом.
        Джодок выполнял руками различные движения и проговаривал заклинания на эльфийском языке в надежде, что у него получится пробить дебаф и наложить хоть какое-то заклятие. Однако ничего не получалось.
        - У меня тоже ни хрена не работает! - выругался эльф. - Не могу понять, что происходит. Мощный дебаф на эльфийскую магию.
        - Телепорт, - Джодок улыбнулся. - Есть у меня привычка таскать с собой кучу всего на все возможные случаи. Меня однажды батя посадил под домашний арест за то, что я ему нагрубил. Там, конечно, я закосячил, не спорю, но неделя в замке безвылазно, это был перебор. Я чуть со скуки не сдох. И не сбежать: он наложил дебаф на эльфийскую и людскую магии, чтобы я не мог оттуда прыгнуть. Через рес уходить было нельзя, погибнуть в доме отца - большой позор на всю семью. Вот я и сидел неделю. А потом набрал разных свитков на все случаи жизни: гномьих, орочьих, гоблинских. Ни разу не видел, чтобы кто-то накладывал дебаф на все виды магии, это просто физически нереально. Вот и сейчас гномий свиток выручил.
        УНИКАЛЬНЫЙ АРТЕФАКТ «ОГНЕННЫЙ КРИСТАЛ», ВЫ МОЖЕТЕ ИСПОЛЬЗОВАТЬ АРТЕФАКТ ПО ДОСТИЖЕНИИ 10 УРОВНЯ
        Крыс отогнал тревожные мысли и налил себе ещё эля. Выпил залпом половину кружки. Холодный напиток с лёгкой горчинкой, пряным ароматом хмеля с едва уловимыми нотками цитруса и смолы доставил подлинное наслаждение и окончательно прогнал все негативные эмоции.
        - Да толком ничего, немного денег и ещё какая-то деревяшка, типа пирамидки, - ответил Фёдор, аккуратно достал из мешка пирамидку и показал Джодоку. - Только рассыпается зараза, аж в руках держать страшно.
        - Погоди, - эльф посмотрел на Фёдора, как на ребёнка. - Ты хочешь сказать, что отправился в такой серьёзный данж без свитков телепорта и лечения?
        Фёдор послушался, и Джодок отвернул голову в сторону и, не глядя, высыпал товарищу на ладони труху, в которую превратилась пирамидка и алый светящийся изнутри кристалл размером с большой грецкий орех. Красивая огранка и невероятная чистота камня поразили Фёдора. Он сконцентрировал на кристалле взгляд и попытался рассмотреть его характеристики:
        За весёлыми шутками и интересными разговорами обед плавно перетёк в ужин, так что разошлись члены отряда уже около девяти часов вечера. Договорились, что каждый немного поспит, после чего подготовится к операции и прибудет в полночь к Джодоку в номер.
        После совместного утверждения деталей предстоящей операции, Джодок, как самый опытный боец провёл персональный инструктаж каждому, и к часу ночи отряд был готов к телепортации на шахту.
        ВНИМАНИЕ! ИСПОЛЬЗОВАНИЕ МАГИИ НЕВОЗМОЖНО!
        Джодок замолчал и задумался, а Фёдор осторожно его спросил:
        - Лечить эльфа! Всем лечить! - услышал Фёдор ещё один незнакомый голос.
        - Ради прокачки ты силы тратил! Уровень поднял, - эльф с некоторым осуждением посмотрел на человека. - Тебе не кажется, что ты борзеешь слишком быстро?
        Мысль о гранатах напомнила ему, что накануне он купил три бомбочки для самоподрыва. А учитывая, что работали они не на магии, был шанс, что удастся их использовать. Пробегая полукругом вокруг кучи малы, под которой находились товарищи, Крыс достал одну бомбочку, активировал её и бросил в толпу. Раздался взрыв, но толку он него было не много: двое охранников отправились на респаун, но до товарищей не достало. Фёдор достал вторую бомбочку и бросил её, стараясь попасть внутрь кучи, но в этот раз вышло ещё хуже. Он попал в кого-то из врагов, бомбочка отлетела и взорвалась, не причинив никому никакого вредя.
        - И бомбы, и телепорты, всё, что только можно, надо взять, - согласился Крыс. - Но после обеда!
        Эльф смотрел на человека с любопытством пятилетнего ребёнка, видимо, ему было очень интересно, чем поживился его товарищ, убив босса.
        - Ну ты отжигаешь! Надо заняться твоим ликбезом. А то вот так в очередном рейде на тебя понадеешься, а окажется, ты думал, что на прогулку вышел.
        До Фёдора дошло, что дебаф, блокирующий магию на всей территории шахты, не делал исключений ни для каких заклинаний, а блокировал всё подчистую.
        - Да не трудно мне. Просто для меня и тебя у него будут разные предназначения и, соответственно, разные характеристики. Я поэтому, не глядя, его тебе передал, чтобы ты первым его увидел, и он под тебя подстроился.
        Крыс обхватил друга, крепко к нему прижавшись. Их пытались растащить, но Фёдор успел достать последнюю бомбочку, прижать её своей грудью к груди эльфа и активировать.
        Фёдор аккуратно положил в руку товарищу странный предмет и сказал:
        Джодок улыбнулся, стараясь приободрить товарищей. Фёдор же до сих пор не мог прийти в себя.
        Фёдор посмотрел в ту сторону, откуда кричали. Там, в тени здания, в окружении нескольких воинов, одетых в незнакомые доспехи, стоял человек в сером плаще, по-видимому, маг. Он громко и яростно кричал:
        Фёдор вернулся в барак и увидел неприятную картину: двое охранников скрутили Жёлудя, а трое подбегали к двери. Крыс попятился и выскочил на улицу. К этому времени к бараку подбежал отряд охранников и вступил в бой с Джодоком, Лаписом и Паштетом. Фёдор хотел присоединиться к товарищам, но не успел. Пришлось отражать атаку выскочивших из барака противников.
        - Видимо, сильная магия у него, - предположил Лапис. - И мы бы без тебя не смогли.
        Лишь мысли о жене и дочери не давали ему полностью погрузиться в новую жизнь и без остатка раствориться в Игре. Фёдор даже уже смирился с тем, что никогда не увидит своих родных, его тревожило другое. Заботливый муж и отец переживал, как жена и дочь смогут жить без его поддержки и помощи. Впрочем, он сделал всё, что мог для того, чтобы максимально облегчить им существование, обеспечив их приличной суммой денег и недвижимостью за границей.
        За пределами барака ситуация изменилась. Долго оставаться незамеченными не получилось, от казармы, где ночевали охранники, в сторону спального барака рабов уже бежало около десяти человек, размахивая различным холодным оружием.
        - Но ведь у гномов нет магии! - удивился Фёдор.
        - Джо! - крикнул радостно Крыс и бросился к другу.
        «Жить надо здесь и сейчас», - подумал Фёдор, намазывая тёртым хреном со сливками кусок свинины перед тем, как отправить его вслед за элем.
        - Да хоть сейчас! - почти закричал от предвкушения очередного приключения Жёлудь.
        - Ладно, проехали! Что ещё выпало?
        - А ведь этого огника уже несколько лет никто не мог завалить, - сказал Джодок, присев за стол.
        - А как ты смог из-под кучи выпрыгнуть? Разве это был не телепорт?
        - Разбуди их пока! - приказал Крыс Жёлудю и выскочил на улицу.
        - За нашего друга Крыса, одолевшего огнемедведя! За нашу славную команду и за все весёлые приключения, что нас ждут впереди!
        - Интересно же сейчас узнать, ради чего столько сил потратили! - возразил Фёдор. - Ты же можешь прочитать. Скажи, что это?
        - Поздравляю! - сказал Джодок. - Редкую штуку поднял.
        Яркая вспышка сменилась привычной темнотой и небольшим звоном в ушах. Крыс открыл глаза и приподнялся на кушетке в комнате для реса при постоялом дворе. Рядом стоял Паштет, ожидая появления товарищей. Он не рискнул что-либо спрашивать. Фёдор вскочил и тут же уставился на освободившуюся кушетку. Спустя секунду, на ней материализовался Джодок.
        - Согласен, - подтвердил Жёлудь. - Без эльфийской магии там делать нечего. Тем более с нашими уровнями.
        - Джо! - крикнул Фёдор. - Закинь нам света в барак! А то у меня свиток не сработал тут.
        - Дай-ка сюда! - эльф протянул руку ладонью кверху.
        - Хрен поймёшь, что это. И самое интересное, что никаких характеристик у него нет. Но, с другой стороны, не может же из медведя просто кусок деревяшки выпасть?
        Он допил всё, что было в кружке, и сказал:
        - Грамотно! - поддержал идею Паштет. - Надо только с собой бомбы взять, чтобы подорваться успеть.
        Все члены команды встали из-за стола и осушили свои бокалы и кубки.
        Крыс мчался изо всех сил, вытянув перед собой меч. Они поравнялись одновременно, прибежав с трёх сторон. Но Крыс успел к другу на долю секунды раньше, чем враг. Фёдор на полном ходу пронзил Джодоку грудь, надеясь, что попал клинком в самое сердце. Но эльфийский принц оказался на редкость крепким парнем, его здоровье ушло в красный сектор, но на респаун эльф не отправился.
        - Приказ - брать живьём!
        - Сейчас мы едим, - охладил пыл парня Крыс. - И как-то ускорять этот приятный процесс мне не хочется вообще. А вот ночью можно будет и наведаться на шахту. Причём, я предлагаю отправиться всем вместе. Возможно, в этот раз так легко всё провернуть не получится. Если они не дураки, то уже усилили охрану и защиту. А они не дураки. Поэтому прыгаем впятером. Вы втроём держите охрану, пока я нахожу ребят, готовых пойти с нами. Джодок заберёт с собой новеньких, а мы уйдём через рес.
        - Не знал… - пробормотал Фёдор.
        - Ты многого не знаешь, как-нибудь я расскажу тебе, что тут вообще почём. А то приходите в наш мир и думаете, что вы все такие прошаренные. - Джодок усмехнулся. - А тут всё непросто. Очень непросто.
        - Я уже не единожды в этом убеждался, - ответил Фёдор. - И в последний раз только что.
        Джодок перестал улыбаться, его лицо тут же стало очень озабоченным. Эльф тяжело вздохнул и сказал:
        - Ты не понимаешь, бро, насколько там всё было серьёзно. Они держали активный дебаф на эльфийскую магию, и при этом там не было ни одного эльфа. Я первый раз такое видел. Так не бывает! Я не представляю, кто такой этот твой бывший хозяин, если он может себе позволить такое. Мы, конечно, попробуем вытащить Жёлудя с Лаписом оттуда. Но мы связались с очень непростым человеком. С очень-очень непростым, бро!
        Глава 22
        Спустя десять минут Фёдор, Джодок и Паштет сидели за столом в комнате эльфа и обсуждали варианты спасения Лаписа, Жёлудя и остальных рабов из лап Арцэя. Спускаться в харчевню они не захотели, так как настроение у всех было подавленное.
        - Если бы не странный дебаф, - рассуждал Джодок. - То я бы предложил какие-нибудь хитрые варианты, но сейчас остаётся только один: притащить туда толпу народа и просто всех там вырезать.
        - Кого всех? - переспросил Крыс.
        - Всех! И охрану, и наёмников, а они там явно были, и тех, кто эти дебафы накладывал и всё время держал. Просто прийти толпой и всех там завалить!
        - Я видел данж только издалека. Эльф перетащил нас к нему телепортом. Мы пересекли границу и какое-то время шли пешком по эльфийской территории. Затем прыгнули. Оказались в какой-то заднице. Всё вокруг было выжжено. Как будто армия с напалмами прошла или отряд драконов поработал. Куда ни глянь, всюду угли, зола и растрескавшаяся земля. И вдали стоял этот замок, в котором был тот самый данж. Разумеется, я первым делом попытался выяснить, где мы. Но на местности был такой сильный дебаф, что ничего не вышло.
        - В прямом! - ответил Джодок. - Помнишь, как отец тех двоих уродов забрал, что меня мучили? У нас большая территория и много разной работы. Некоторую, особо грязную, эльфы выполнять не могут. Раньше для этих целей ловили или нанимали гоблинов, но с людьми проблем меньше.
        - Я вам вроде уже говорил, если бы мы так тренировались в песочнице, то нас бы сюда никто не пустил. И так чудо, что Антон рискнул. Просто совпало, что его отец выразил недовольство поисками Влада, и мы как раз показали, что ни на что не способны. Невероятное стечение обстоятельств, которое может спасти жизни и Владу, и вам!
        - Не смешно, - сказала Лена, накладывая на Серёгу баф, восстанавливающий здоровье. - Действительно сил нет уже. То пусто, то густо.
        - Ты всегда был понятливым, - Профессор улыбнулся. - И то, что не пошёл с нами тогда, лишнее этому подтверждение.
        - Тогда сто рыл надо! Чтобы уж наверняка.
        - Нет уж, я туда больше не пойду! И тебе не советую!
        - Этирон. Но я сомневаюсь, что тебе это сильно поможет. Искать эльфа непися в такой огромной игре не самая лёгкая задача.
        - Это ты так говоришь, - совершенно спокойно ответил Профессор. - Но никто не знает, так ли это.
        - А вот раскисать не надо! - неожиданно бодрым голосом объявил Джодок. - Я сказал, будет трудно, но я не говорил, что невозможно! Грохнем мы этого кренделя и разгоним его шайку по всей Обратной Стороне! А дом его не просто сожжём, а спалим окончательным огнём!
        - Имя его хоть скажи! Надеюсь, память не отшибло у тебя?
        - Да хрен с ним, со зданием, нам бы сто бойцов как-нибудь подтянуть, - грустно сказал Фёдор.
        - Профессор был с Владом в том самом рейде? - удивилась Лена.
        - Знаю, - мрачно сказал Конан. - Мне надо найти этот замок. Мы должны спасти Влада.
        - С ними, - подтвердил Конан. - И с тобой!
        - Ладно, на сегодня всё. Нам уже пора выдвигаться в лес.
        - Ты даже ради любопытства ни разу их сам не проверил, когда вы туда прибыли?
        - Искать эльфа непися, зная его имя, в разы легче, чем без этой информации, - возразил Конан. - Спасибо! Может, ещё что-нибудь вспомнишь и скажешь нам?
        Фёдор поразился, насколько были прописаны игровые сценарии у неписей, и как они им следовали.
        - Да. Он немного странный. Бойскаут-переросток. Полностью помешанный на Игре. Мне кажется, он в реал уже очень давно не выходил. И окружение у него такое же. На всю голову долбанутые. Но нам сейчас от каждого случайного встречного нужно получать информацию. А уж от одного из трёх компаньонов Влада в последнем рейде, тем более!
        - Ты опять за своё?
        - Короче! Ты задолбал своими догадками и предъявами! По существу можешь хоть что-то сказать?
        - То, что вы, люди, называете нашими территориями, на самом деле ничья земля. Просто мы вас там иногда гоняем, но это так, чисто для профилактики. Вообще, мы не должны этого делать, но ты это никому не говори! А вот кто заходит действительно на эльфийскую территорию, тот там и остаётся.
        - Согласен, не нормально. Но двадцать вы не тянете, - рассмеялся Конан.
        - Больше нечего.
        Конан выдержал небольшую паузу и задал вопрос:
        - Как я мог видеть Спрокета, если он с тех пор ни разу в Игру не заходил? - удивился Профессор. - У тебя в реале больше шансов с ним встретиться.
        Серёга с Леной кивнули, и отряд отправился в сторону леса.
        - Это ж какая толпа нужна? - поинтересовался Фёдор. - Ты хоть представляешь?
        ***
        - Тебе справку от доктора надо было принести? И вообще, что за намёки? Как раз таки я там, в реале, ничем не мог вам навредить! А вот ты был с Владом!
        - Домой.
        - Ладно, ребята, давайте, до послезавтра! Не раскисайте! Всё нормально будет! Вытащим оттуда всех. Вы лучше меня пожалейте! Королевский ритуал помолвки - это жесть жестяцкая!
        - Ты не можешь устать! Ты набор цифр! Цифры не устают, - невозмутимо ответил куратор.
        - Он в реале не выходит на связь. Говорят, что крышей поехал. Насколько я помню, Ящер вылетел почти сразу после тебя. А Спрокет намного позже.
        Они простояли так некоторое время, будто играя в гляделки, а потом, к огромному удивлению боевых хомяков, Конан с Профессором крепко обнялись, словно близкие друзья. После чего Профессор отправился к своей палатке, а Конан обратился к подопечным:
        - Я в меню зайти не смог! Единственное, что было доступно - мешок. Мы достали оружие и двинули к этому замку. Эльф на нас какие-то бафы ещё наложил. Но мы и трети пути не прошли, как появился отряд его сородичей и стал нас крошить. Я продержался около минуты и вылетел. И это странно! Не было стандартного выбора: рес или выход. Сразу выбросило из Игры.
        - В смысле? - переспросил Фёдор.
        - Это что за огонь такой? - удивился Паштет.
        - А куда ты собрался так срочно? - удивился Фёдор.
        - Сколько уже можно мне за это предъявлять? - вспылил Конан. - Я не мог! Ты же знаешь, что капсула не пускает в игру, если температура тела выше тридцати семи с половиной градусов! А я поймал вирус и лежал с жаром под сорок!
        - Отпустить-то отпустил, - усмехнулся Серёга. - Только вот контролировать припёрся.
        Конан с подозрением посмотрел на Профессора и сказал:
        - Я так понимаю, не стоит ещё раз спрашивать тебя, готов ли ты пойти с нами за Владом?
        - Ничего не могу гарантировать! - усмехнулся Конан, тоже встал со своего пня, подошёл к Профессору и посмотрел ему прямо в глаза.
        - А ты не подумал, что те, кто так долго держал дебаф, ещё и боевую магию могут использовать?
        - А с Арленом что делать? - спросил Серёга.
        - Навредить не мог, - согласился Профессор. - Наверное. Но ты мог нас предупредить!
        - Вот, собственно, и всё. Остальные вылетели почти сразу же после меня. Кроме Ирбиса. Но это ты и так знаешь.
        - А мне такие, которые только ты можешь дать. Только хотелось бы построить наш разговор на доверии. Очень уж это важно.
        - Ничего особенного, у брата помолвка. Но я должен присутствовать.
        - А на какие деньги? У меня, конечно, есть немного, но этого явно не хватит.
        - Ага, поняли, - поддержал его молчавший до этого Паштет.
        - С тобой или без тебя, но мы туда отправимся, - сказал Конан. - Как найти того эльфа-проводника?
        Лагерем Профессора оказались три палатки, расположенные на опушке в самой глуши. Вряд ли они были волшебными и безразмерными внутри. Это означало, что отряд Профессора не мог похвастать большим количеством бойцов. Подойдя к лагерю на расстояние тридцати метров, Конан заливисто свистнул. Через несколько секунд из ближней палатки вышел невысокий, но крепкий мужчина примерно тридцати пяти лет. Он рукой показал на полянку невдалеке, где вокруг мест для костра стояли около десяти пней.
        - Мы это уже поняли, - сказала Лена, вставая с пня. - Куда именно уходим?
        - Не намного. Примерно на полчаса. Хотя соглашусь, за это время там могло что угодно произойти.
        - Да вот брату-то как раз по фигу. Он единственный в семье меня понимает и любит по-настоящему. А вот с остальными проблемы могут быть, если не приду. Это позор для семьи - принц не явился на помолвку старшего брата.
        - Ты можешь дать точные координаты этого данжа?
        Конан третий день гонял боевых хомяков на износ. За это время Серёга не раз вспомнил, как в Золотом Мире обижался на куратора, что тот ничему не учит подопечных и ничего им не показывает. На Обратной Стороне Конан всё компенсировал с лихвой.
        - Как поживаешь, Профессор? - присаживаясь на пень, спросил Конан старого знакомого,
        - Ладно, Конан, каждый из нас имеет право на своё мнение. Я вот уверен, ты спрыгнул тогда не просто так.
        - Говорю же, наймём! Послезавтра полнолуние, как раз кабанчик выйдет. С него реально падает как с ходящего сейфа, - Джодок улыбнулся. - Нормально всё будет! Мне как раз надо отлучиться на полтора дня. Я прямо сейчас отчалю, а послезавтра вечером, часам к девяти, в край, до полуночи вернусь. Вы меня тут ждите и будьте наготове!
        Чем больше Серёга слушал этот разговор, тем меньше ему хотелось отправляться к таинственному и опасному данжеону. Однако Куратор был иного мнения.
        Серёга понял, его куратор пытается проверить, расскажет ли Профессор, что в данный момент на Обратной Стороне находится Антон. В том, что мажор был на этой опушке, ни у кого из хомяков сомнений не было. Однако Профессор лишь развёл руками.
        - Вот прям позор?
        - Что ж, в любом случае, нам два дня сидеть и ждать полнолуния. Не вижу ничего страшного, если ты окажешь брату уважение.
        Сергей с Леной представились и пожали протянутую им ладонь, Конан сделал то же самое, но без представления. Профессор сел на один из пней и жестом пригласил гостей последовать его примеру.
        - С тех пор ни разу. Он на Обратную Сторону редко заходит. Да и с чего мне с ним видеться? Кто он такой?
        Эльф рассмеялся.
        - Нет. Он был секретным. Координаты знали только Ирбис и эльф-проводник.
        - А для этого нужно разрешение? - удивился Фёдор. - Насколько я слышал, многие ходят к вам в данжи.
        - Так спрашивай по существу! - неожиданно миролюбиво ответил Профессор.
        - А Спрокета ты после этого видел?
        - А я уверен, что ты много чего не договариваешь!
        - Я просто устал. Конан, дай минут пять хоть на отдых!
        До ужина оставался примерно час, Серёга с Леной отрабатывали приёмы фехтования, а куратор лежал на травке и следил, чтобы никто не халтурил. Крот сделал неудачный выпад, немного потерял равновесие, и его повело в сторону. Наказание за это последовало незамедлительно: Белка проткнула ему бок коротким мечом. Серёга от досады рубанул своим клинком по кустам и сказал:
        Предположение Крыса озадачило Джодока. Эльф призадумался, а потом ответил:
        - Или нормально, или я чего-то не знаю, - уклончиво ответил тот. - И судя по тому, что ты сюда заявился, второе!
        Конан некоторое время помолчал, а потом ещё раз задал вопрос, на который уже получил ранее отрицательный ответ:
        Фёдору стало искренне обидно за соплеменников, но потом он вспомнил, как сначала случайные эльфы забрали тех, кто хотел продать самого Крыса хозяину, потом как отец Джодока забрал тех, кто пытал непутёвого принца. При всём желании, пожалеть ни тех, ни других не получалось, и Фёдор плюнул на эту затею. Джодок тем временем встал из-за стола и сказал:
        - И где мы такую толпу найдём?
        - Чего сидите? Разговор окончен. Уходим!
        - Понятия не имею, где Ирбис его откопал.
        - Что-то случилось?
        - Рыл пятьдесят, - ответил эльф. - И не просто толпа, а умеющая драться толпа! Хорошо вооружённая и высокоуровневая!
        - Я преподавать в реале ещё закончил, - усмехнулся Профессор. - За знаниями точно не ко мне.
        - Только нанимать. Других вариантов не вижу. Просто так за компанию ради веселья мы столько не наберём.
        Эльф рассмеялся, обнял по очереди Фёдора и Паштета, после чего покинул комнату.
        - Тоже верно, - согласился Конан. - А, может, ещё кого-нибудь видел, как-то с Владом связанного?
        - Деньги - не самое геморройное. Пройдём несколько данжей. Или кабанчика завалим. Кстати, послезавтра как раз полнолуние! Тут другая проблема: как нанять такую толпу по-тихому, и чтобы они при этом согласились выступить против твоего бывшего хозяина. Если ещё кто не понял, он мужик нереально крутой.
        Конан тяжело вздохнул и сказал:
        - Да. Когда у них в рейде начались проблемы, он вылетел из Игры первым. Поэтому знает не так много, о том, что произошло с остальными, но, возможно, даст нам хоть какие-то зацепки. И я ещё раз напоминаю, вы всё время молчите! То, что слышали от Валеры и от Фланда, забыли! Про то, что Антон где-то рядом, не знаете!
        - Для начала отправляемся в Верхнюю Цитадель, а там по обстоятельствам.
        - Да поняли уже все это, - вздохнул Фёдор.
        Хомяки поменяли направление и подошли к пням одновременно с мужчиной из палатки. Тот протянул гостям руку и сказал:
        Куратор поднялся с травы, потянулся и сказал:
        - Профессор вернулся. Он согласился с нами поговорить. Но Валеру он на дух не переносит, поэтому сюда идти отказался. В Верхнюю Цитадель он тоже ходить не любит. Поэтому придётся нам идти к нему в лес.
        - В лес? - хором, не скрывая ужаса и недовольства, воскликнули боевые хомяки.
        - И хотелось бы знать, что именно, - с досадой произнёс Конан.
        - С чего ты думаешь, что он там?
        - Профессор!
        - Учитывая, что Ирбис исчез, а Спрокет поехал крышей, ничего хорошего там не произошло, сказал Профессор. - И я не понимаю, зачем вам туда идти.
        - А где ему ещё быть?
        - Это магический огонь. Он выжигает всё до последнего пиксела. Даже руин и пепла не остаётся. Вот просто под ноль. И сожжённое здание нельзя восстановить. Придётся строить заново. Врать не буду, я так не умею, но можно подтянуть мага, который владеет этим навыком.
        - Мы должны найти и спасти Влада! Ты лучше скажи, а Ящер как? С ним виделся?
        - Я психологически устал! - стоял на своём Серёга. - Мы по восемнадцать часов в день тренируемся! Это не нормально!
        - Да где угодно! И с кем ты собрался в этот замок идти? С ними? - Профессор показал на Серёгу и Лену.
        - Так и живём, уверенные и наивные, - Профессор встал, оглядел Серёгу с Леной и сказал. - Приятно было познакомиться, ребята! Надеюсь, больше не увидимся. И с тобой, Конан, приятно было поболтать. И тоже, надеюсь, тебя больше не видеть!
        Серёге стало казаться, что Профессор намеренно уводит разговор к конфликту. Возможно, он не стал отказывать Конану во встрече, чтобы не вызвать подозрений, но и разговаривать начистоту ему явно не хотелось. Каждой фразой Профессор лишь накалял обстановку. Однако Конан держался стойко. Он выслушал очередную претензию и сказал:
        - Тут не поспоришь, мы все чего-то да не знаем, - согласился Конан. - Вот я много чего. Поэтому к тебе и пришёл.
        - На доверии? - Профессор открыто рассмеялся. - Ты должен был пойти с нами. Но в последний момент спрыгнул, и вместо тебя взяли какого-то придурка. Это не очень-то располагает к доверию. Тебе так не кажется?
        - Первый раз слышу про дебаф, препятствующий просмотру координат местности.
        - Он живёт в лесу? - спросил Серёга.
        - Зашквар, брат! - Джодок выдал очередную фразу, о значении которой, скорее всего, лишь догадывался. - Поэтому без вариантов! Надо идти! Отец мне точно не простит отсутствия. А так, может, выпрошу у него разрешение на нашей земле пару данжей пройти.
        Профессор насупился, но сказал:
        Профессор пожал плечами, вздохнул и добавил:
        - Для чего он припёрся, никто не знает, - возразил Конан. - И я вполне допускаю, что не только для контроля.
        - Научился бы ты его уже, как полноценного пета, сворачивать и активировать только, когда он нужен.
        - Да как я этому научусь? - удивился Серёга.
        - Не знаю. Твой пет - твоя проблема! Но в Верхней Цитадели он нам точно не нужен. Прикажи ему сидеть в комнате и ждать тебя, пока мы за ним не вернёмся!
        - Я-то прикажу, - согласился Серёга, - Но для этого надо к Валере зайти.
        Конан негромко выматерился себе под нос и пошёл в сторону Медвежути. Боевые хомяки молча отправились за куратором.
        Глава 23
        Два дня пролетели незаметно. Почти всё это время Фёдор изучал раздел «магия» официального мануала игры и всё, что можно было найти на эту тему на неофициальных форумах. Узнал много нового и решил, что хоть по минимуму, но прокачивать магию необходимо.
        К девяти часам вечера второго дня Фёдор с Паштетом спустились в харчевню, заказали эль и стали ждать Джодока. После третьей кружки, когда на часах было уже начало двенадцатого, Фёдор начал немного нервничать. Эльф не появлялся, не присылал сообщений и не отвечал на отправленные ему. Крыс переживал не за Джодока. То, что с эльфом на помолвке брата ничего не случится и он, рано или поздно объявится, Фёдор не сомневался. А вот выходящего на прогулку раз в месяц кабанчика вполне можно было упустить.
        Ближе к полуночи дверь харчевни с шумом отворилась. Крыс с Паштетом в очередной раз с надеждой посмотрели на вход, однако и в этот раз в помещение вошёл не Джодок.
        В харчевню ввалилась группа из семи игроков, о чём-то возбуждённо споря. Среди вошедших Фёдор разглядел Скай. Девушка шла в центре группы и на повышенных тонах что-то выговаривала товарищам. Когда Скай почти поравнялась со столом Крыса, тот её негромко окликнул. Увидев старого знакомого, девушка бросилась ему на шею, однако при этом даже не улыбнулась, видимо, ей было не до веселья.
        - Крыс, у нас к тебе просьба. Возьми нас в свою банду, пожалуйста!
        - А нам-то неважно было куда, лишь бы оттуда, - добавил Комар.
        А Скай и двое испуганных ребят остались.
        - Откуда вы? - спросила Скай. - И как долго находитесь в Игре?
        - Надо узнавать! - стояла на своём Скай. - Надо искать, наводить справки, договариваться!
        - Буду знать. Вы куда сейчас? Если в Золотой Мир, то лучше посидите тут. Придёт мой друг, попрошу докинуть вас до Серой Степи.
        - Я бы не сказала, что прям уж замечательно, - вздохнула Скай. - Во-первых, это всё не точно, а во-вторых, говорят, что все работорговцы очень принципиальные. Они не продают тех, кого поймали их друзьям и родным. Заявляют, что не киднеппингом занимаются, а бизнесом по продаже рабов.
        - Прекратите спорить! - перебил ребят Крыс. - Это плохая новость. Ясуня очень сильно попала. Работорговцев на Обратной Стороне много. Человеку со стороны с ними наладить контакт практически невозможно. Но я постараюсь помочь. Скоро придёт мой друг. Он знает намного больше об этом мире и его правилах, чем мы с вами. И у него в разы больше шансов найти, тех, кто пленил вашу подругу.
        Пока Крыс общался со Скай, Паштет привёл значительно повеселевших парней. Видимо, они уже привязались и разок переродились, потому что на них была совершенно другая одежда: не слишком дорогая, но однозначно лучше прежней.
        - Типа как в армии, да? - Вездеход с уважением посмотрел на Фёдора. - А звания есть?
        - В целом известно где - у работорговцев, - ответил ему другой парень из группы, высокий блондин с татуировкой на шее. - Вопрос лишь, у каких?
        - Пожалуйста, Крыс! Мы пригодимся! - почти взмолился Комар.
        - Я смотрю, вы приободрились? - спросил Фёдор у ребят, едва они подошли к столу. - Эля хотите?
        Его звали Вездеход, и он выглядел постарше своего товарища по несчастью. У второго при внимательном рассмотрении над головой появлялся ник Комар.
        - Это что за мега-игрок такой? - поинтересовался блондин.
        - У всех надо искать! - возмущённо заявила Скай. - И чем быстрее, тем лучше! Пока её не продали никуда.
        - Он эльфийский принц, - ответил Фёдор и подумал, что это прозвучало не очень убедительно.
        После этого все замолчали и некоторое время сидели в тишине. Но минут через пять Вездеход набрался смелости и обратился к Фёдору:
        Ребята улыбнулись, видимо, побег был самым приятным, что произошло с ними в последнее время, и Вездеход сказал:
        Паштет встал из-за стола, кивнул парням и увёл их в комнату для респауна.
        - Да вот ждём, - ответил Фёдор. - До полуночи должен прийти. У нас сегодня запланировано ночное мероприятие одно. Надеюсь, с минуты на минуту появится. Присядь, отдохни!
        Крыс очень хорошо помнил эту симпатичную хрупкую девушку, которая сожгла магическим огнём постоялый двор «Уютт», а потом телепортом «подбросила» его на безопасное расстояние от Арцэя и его людей. Новость, что эта милая девушка попала в плен, окончательно выбила Фёдора из колеи.
        - Я из Воронежа, - ответил Комар. - Уже месяц в Игре.
        - Какие звания? Вы издеваетесь? - Фёдор закрыл лицо рукой.
        - А я из Иркутска, - сказал Вездеход. - Два месяца.
        - Не проще, - пояснил Комар. - Он бы реснулся и сразу тревогу объявил. Нас бы тут же и поймали. А ошейник блокировал ему возможность сообщения отправлять. Учитывая, что мы только дошли до леса и почти ничего не собрали, у нас был минимум час форы.
        - Паштет сказал, что вы банду собираете из бывших рабов, что даже воруете их ради этого. Возьми нас! Тем более, нас уже и воровать не надо!
        - Как выяснилось, у неё тоже был простой рабочий акк. Мы не знали. По игроку ведь этого не видно. Она всегда говорила, что у неё люксовый.
        Но Вездеход стоял на своём:
        - Ладно, Скай, мы пойдём пока эля выпьем да перекусим, как получите от своего принца ценную инфу, дайте знать! - сказал Отшельник, и вся четвёрка друзей девушки удалились в другой конец обеденного зала.
        - Случилось, - упавшим голосом ответила Скай. - Ясуню какие-то козлы в плен утащили.
        - Он не игрок. Он непись, - ответил Крыс.
        - Это замечательно, что ты знаешь, откуда начать поиски, - обрадовался Фёдор.
        Фёдор старался говорить как можно спокойнее и убедительнее, хотя внутри у него всё клокотало от злости и обиды на Джодока.
        - Проводи, ребят на привязку. И скажи Лапочке, пусть на мой счёт запишет.
        - Спасибо, - сказала Скай. - А этот твой друг-непись, он где сейчас? Когда с ним можно будет поговорить?
        - Да нам без разницы! - радостно закричал Комар - Если твоя банда отрядом называется, не вопрос. Так даже прикольно!
        - Никакую банду мы не собираем! Отряд хотели собрать, чтобы в рейды ходить, - пояснил Фёдор, и глядя на то, как поникли парни, добавил: - А в отряд взять могу. Но пока нам не до рейдов. Надо сначала друзей спасти.
        - Хозяйка, - поправил Фёдор. - И очень адекватная.
        - Далеко, - ответила за ребят Скай. - Я их сюда телепортом забрала. Мне надо было в этот район, потому что недалеко отсюда Ясуню схватили. Вот и предложила им со мной прыгнуть.
        - Как такое могло случиться? - растерянно спросил он у Скай. - Вы же страхуетесь на этот счёт по полной программе.
        - И спасибо, что заплатили за нас, - сказали парни хором, а Комар добавил: - Мы обязательно всё Вам вернём!
        - Ага, - ответила девушка. - Не бросать же их было в лесу. Надеюсь, тут хозяин адекватный.
        - С прииска, - ответил Вездеход.
        - Да чего ты, Крыс? - вступил в разговор Паштет. - У нас реально зачётная банда может получиться. Хорошо, что ты ребят взял.
        - Считайте это братской поддержкой от бывшего коллеги по невольному труду, - грустно пошутил Крыс. - Я сам совсем недавно вот так бегал и не знал, где привязаться. И тоже, если бы не Скай, неизвестно, что бы со мной в итоге стало. Вы, вообще, откуда сбежали?
        - А не проще было просто убить охранника? - удивился Паштет.
        - Ты так говоришь, будто мы против, - оскорбился Отшельник. - Но как ты предлагаешь это делать? Бегать по всей Обратной Стороне и кричать: «А подскажите, где тут работорговцы тусуются»?
        Скай села за стол и сказала:
        - Это всё красивые слова. А по факту они просто трусы. Ведь если продавать близким пленника, то есть риск рано или поздно засветиться, лишний раз выдать себя. Придётся же общаться, получать выкуп и всё такое. Им безопаснее, пусть и за меньшие деньги, но передавать всех, кого поймали, конечным потребителям или на ещё более крупные базы-рынки. Там всё отработано и никакого риска для них нет.
        После чего он обратился к Паштету:
        - Ты дружишь с неписем? Это, конечно, сильно, но как он нам поможет? Кто он? Лавочник? Официант?
        - Ни фига себе! - удивился Фёдор. - В этой игре ещё и золотишко моют?
        - В какую ещё банду? - удивился Фёдор. - Вы с ума сошли?
        - Значит, эта шахта где-то недалеко? - спросил Фёдор.
        - А, возможно, и больше времени прошло, пока они спохватились, учитывая, что мы смогли убежать, - добавил Вездеход.
        - Не очень. Игра же ресурсы равномерно распределяет. Что на медной шахте, что на золотой, в день можно добыть ресурса на одинаковую сумму. Просто на медной это будет больше руды, а на золотой совсем немного.
        - Даже если родные предложат больше? - удивился Фёдор. - Какая интересная принципиальность у подонков.
        - Случайно. Нас и ещё одного раба отправили с охранником за территорию шахты, чтобы мы дров на телеге привезли. Когда мы дрова собирали, охранник до третьего докопался и стал его избивать. Но не рассчитал и прибил. Тот на рес отправился, а ошейник с него на землю упал. А я до этого видел, как эти штуки работают. Пока он на рабе, его снять нельзя, сразу взрывается, но когда он спадает, то его можно легко раскрыть, чтобы надеть заново. В общем, мы с Комаром быстро свалили с ног охранника и надели на него этот ошейник. А потом связали. После чего убежали.
        - Кое-какую информацию мы уже собрали. В том районе, где Ясуню поймали, работает одна банда отморозков. Называют себя «Призрачные охотники». Они ловят всех, кто без защиты тут появляется. Но сами в рабство не продают. Это не так просто. Оказывается, на рынке рабов всё поделено между несколькими кланами, у которых свои пересылочные базы и постоянные клиенты. И всех, кого ловят, в итоге сдают тому или иному клану. И вроде бы всех, кого ловят в этой части Обратной Стороны, отправляют на базу, которая находится где-то в лесу возле Верхней Цитадели. Кому она принадлежит и где точно находится, мы пока не выяснили.
        - А как вы убежали? - спросил Фёдор.
        - И много золота на этой шахте добывается?
        Ребята рассмеялись, а Отшельник сквозь смех сказал:
        - Легко сказать. Как будто они все на одной рыночной площади тусуются со списками своих рабов, - возразил блондин. - Мы даже не представляем, сколько на Обратной Стороне этих работорговцев!
        - Не стоит раньше времени паниковать. Мне кажется, нет на Обратной Стороне места, куда бы не смог добраться мой друг Джо. Уж контакт с какими-то работорговцами он должен найти. Не переживай! Спасём мы Ясуню.
        Фёдор отмахнулся. Парни и Паштет принялись обсуждать все преимущества военизированного отряда перед обычной бандой, а Крыс из Клана Боевых Хомяков, неожиданно превратившийся в главаря банды из четырёх человек, думал о Джодоке.
        - Ещё двоих, типа меня, подобрала? - спросил Фёдор, показав на парней.
        Так оно и было, все ребята, кроме Скай и двух испуганных парней, опять рассмеялись. Эти двое очень отличались от остальных: стояли в сторонке, без оружия, и их лица были очень напряжены. Фёдор быстро догадался, что это за парни и понял, почему у них было такое странное выражение лица, будто они боялись открыть рот. Скорее всего, за плотно сомкнутыми губами не было ни одного зуба - верный признак замученного раба.
        - Боялась, что её не будут брать в особо опасные рейды. Никто ведь не хочет нести лишнюю ответственность.
        - Да дура! - в сердцах выпалил один из друзей Скай, парнишка с ником Боб-Отшельник. - Потом-то уже могла сказать, когда одной командой стали. Никто бы её уже не выгнал, но следили бы за ней, берегли. Скай же бегает с рабочим акком - и ничего. А теперь неизвестно, где её искать.
        - Спасибо, не откажемся, - ответил один из парней.
        - Зачем?
        - Что с тобой? - спросил её Фёдор. - Что-то случилось?
        - Не совсем моют. На самом деле никакой это не прииск, а обычная шахта. Но золотая, поэтому её и называют прииском.
        - Нам обещали работу, - пояснил Вездеход. - Закинули в капсулы и сюда отправили. Мы-то сразу не знали, что к чему. Сами перешли через Серую Степь, привязались на шахте. Думали, что будем там работать за деньги, а на нас ошейники надели и зубы выбили.
        - Нам особо всё равно куда, - грустно сказал Комар - Мы всё равно не знаем, как из этой Игры вылезти.
        Эльф так и не появился. Фёдор уже понял, что серебряного кабанчика и возможность улучшить своё финансовое состояние они упустили. Но не это его беспокоило в тот момент. Было ужасно неудобно перед Скай, которая потеряла в ожидании Джодока несколько часов, а могла потратить это время на поиски Ясуни.
        В два часа ночи Скай поблагодарила Фёдора за попытку помочь, попрощалась и ушла. Её друзья, за исключением Отшельника ещё какое-то время шумели за дальним столиком, Боб у стойки бара флиртовал с сексапильной рыжеволосой охотницей.
        В четыре утра, когда забрезжил рассвет, в харчевне из посетителей не осталось никого, кроме Крыса, Паштета, их новых знакомых и печального непися, что помогал Лапочке на баре в её отсутствие.
        - Ладно, пойдёмте спать, - сказал Фёдор, вставая из-за стола. - Не мог Джо нас просто взять и кинуть. Видимо, что-то случилось. Не зря он так не хотел в отчий дом возвращаться. В восемь утра встречаемся тут. Позавтракаем и обсудим, что нам теперь делать. С Джо или без него, но действовать надо. Паштет, проводи ребят в комнаты Лаписа и Жёлудя!
        Раздав указания, Фёдор отправился в свой номер. На душе у него было тяжело. К переживаниям за оставшихся у Арцэя Лаписа и Жёлудя добавились новые - за Ясуню. И за Джодока тоже было тревожно. На полпути Фёдор развернулся и отправился в бар, где взял у бармена бутылку коньяка. В конце концов, протрезветь он мог в любой момент посредством респауна, а вот немного забыться хотелось.
        Глава 24
        Фёдор почти допил коньяк, и уже собирался отойти ко сну, как услышал, что кто-то предпринимает попытку открыть снаружи дверь его номера. Обнаружив, что заперто, неизвестный сильно застучал по дверному полотну кулаком. Крыс достал меч и осторожно пошёл ко входу.
        - Бро! Ты там? Открывай! - послышался из-за двери голос Джодока.
        Фёдор отодвинул массивную щеколду, открыл дверь и впустил эльфа.
        - Прости, бро! - с порога принялся извиняться Джодок. - Ситуация возникла непредвиденная. Надо было брату помочь. Пришлось в одно место смотаться, кое-что порешать.
        Однако эльф не обратил на его слова никакого внимания и обратился к Ставру:
        - О том, что у нас тут империя зла, а у вас там страна эльфов!
        - Но я не могу гарантировать, что мы сможем собрать такую же толпу для спасения ваших друзей, - признался Ставр. - Просто Ясуню все знают, поэтому я рассчитываю на такое количество бойцов.
        - Будем надеяться, что он держит слово.
        - Но можем получить её в любой момент! - прервал его Джодок. - Поэтому надо, не теряя времени, всё обсудить!
        - Пересмешник всё время будет тут, - ответил Ставр. - Мы со Скай сейчас заскочим в пару мест, где наши тусуются, потом вернёмся в реал, будем оттуда собирать народ. В любой момент Пересмешник сможет нас сюда вызвать.
        Эльф прошёл на середину комнаты, увидел почти пустую бутылку коньяка, понял, что Фёдор переживает не на шутку и продолжил объясняться:
        - Джо, не надо всё смешивать в кучу! - опять возмутился Фёдор.
        - Что за ловушки? - перебил Джодока Крыс.
        - У нас небольшой клан, - ответил здоровяк. - Но человек двадцать точно должны подтянуть. Если ещё знакомых попросим, то до тридцати-сорока.
        После этих слов Джодок начитал заклинание и под негромкий хлопок и яркую вспышку растворился в воздухе. А Фёдор подумал, что забыл спросить у товарища, кто такие эти загадочные индигены.
        - Так ты с ним не за деньги что ли? - удивлённо прокричал ей вслед эльф. - Ну тогда прости! Не знал, что у вас всё так серьёзно!
        - Да какие на фиг соревнования! - отмахнулся здоровяк. - Они раз в полгода проходят, а Ясуня у нас одна. И я очень надеюсь, что мы ещё успеем её вытащить.
        - Мой друг вернулся! Он раздобыл немного информации! С очень большой долей вероятности Ясуня у призрачных охотников. В течение дня его знакомый добудет нам координаты их базы, и Джо туда отправится на переговоры. Но до этого времени надо, чтобы мы успели обсудить варианты наших действий, как на случай удачных переговоров, так и на случай их провала. Ты можешь, сейчас найти Скай и попросить её, как можно быстрее, прибыть сюда?
        - Если у них, - тяжело вздохнул Фёдор.
        - Ещё есть вариант её тупо выкрасть, - возразил эльф. - Если она у них не привязалась, то я могу прокрасться и завалить её. По мне так этот вариант лучший.
        - Ну, скажем так, я не то что бы попросил, - Джодок улыбнулся. - Просить таких, как Этирон, бесполезно. Я велел ему это сделать и дал сутки. Но он обещал даже раньше управиться.
        - Да что там обсуждать? - удивилась Скай. - Предложим выкуп! Если откажутся, попробуем отбить.
        - Сколько человек вы можете мобилизовать в течение нескольких часов для спасения вашей подруги?
        - Ты не путай! - Джодок стал непривычно серьёзным. - Вы люди можете делать что угодно, но нам, эльфам, нельзя влезать в такие игры! Есть правила! Их нарушение чревато расшатыванием баланса! Эльфы, орки и индигены давным-давно договорились не трогать ваш народ. Ведь, если кто-то из наших рас подчинит вас, то это нарушит хрупкое равновесие сил. Разумеется, это не значит, что ваши земли необходимо обходить стороной. Хотя индигены именно так и поступают. Но мы и орки - частые гости на вашей земле. Хотя, конечно, орки дальше приграничных районов не заходят, да и туда лишь ради торговли. А наш народ частенько у вас бывает. Иногда, хоть это и запрещено тройственным пактом, работничков тут набираем. Но ты сам видел, забираем только реальную мразоту. Обычных игроков не трогаем.
        - Призрачные охотники? - Джодок призадумался, будто пытался что-то вспомнить.
        - Да пошёл ты! Придурок! - ответила девушка, допила коктейль и направилась к выходу.
        - Ты, вообще, разговаривать умеешь?
        - Собирался, - подтвердил Фёдор. - И собираюсь. Только эта девушка помогла мне в своё время окончательно скрыться от преследовавших меня людей Арцэя. И чтоб ты понимал, Джо, если бы она мне тогда не помогла, я не попал бы в тот лес и не спас тебя.
        - Это было бы идеально, - согласился Ставр.
        - Вот с выяснения этого момента мы и начнём нашу операцию «Спасение… - Джодок запнулся. - Кого спасаем? Как её хоть зовут?
        - Это он собрался на переговоры? - Отшельник кивнул на Джодока.
        - А насколько, вообще, информации этого непися можно доверять? Не хотелось бы ради порожняка бросать сейчас такую замечательную компанию, - с явной насмешкой сказал Боб и прижал к себе свою спутницу.
        - Я понимаю, ты расстроился, что мы кабанчика упустили, но не парься! Бабки мы найдём, это не такая уж проблема. А вот брату не помочь я не мог.
        - Можете потихоньку собирать народ. Я, конечно, попытаюсь вашу подругу найти и завалить, но мало ли. Поэтому…
        Скай прибыла лишь к полудню, но зато не одна, а в компании Ставра и щуплого паренька с ником Пересмешник.
        Фёдор тоже с удивлением посмотрел на товарища.
        - Я слышал про них, - сказал эльф. - Действительно отморозки и реально беспонтовая шелупонь. Ничего серьёзного из себя не представляют. Если твоя знакомая ещё у них, думаю, мы сможем её вытащить.
        - Вот тут главная проблема. Никто не знает. Говорят, что её поймали какие-то отморозки, называющие себя призрачными охотниками. И вроде то ли уже передали дальше перекупщикам, то ли планируют это сделать со дня на день.
        - Почему? - почти хором спросили Скай и её друзья.
        - Есть у меня один знакомый, хрен бы его забрал. Земляк мой. Но он из простого рода. Не картонка, но и не дворянин. Он тоже давно среди людей трётся. Только в отличие от меня, не самыми хорошими делами занимается. Однажды я его поймал за очень плохим делом: он продавал игрокам квесты-ловушки.
        - Я дал ему на всё сутки.
        - А кто говорит про условия? - невозмутимо ответил эльф. - Мы по любому вытащим эту девчонку. Просто, пользуясь случаем, я хочу тоже попросить твоих друзей об услуге.
        - Ясуня.
        - Ты о чём? - эльф не понял иронии Фёдора и его отсылок к делам человеческим, причём очень далёким от игрового мира.
        - Того же, чего и вы. Помощи при спасении наших друзей из рабства. Нам надо сделать набег на шахту, где они содержатся, и освободить их. Сами мы не справимся. А с вашей помощью появляются шансы.
        - Умею, - ответил парень. - Но не люблю.
        - Понял, бро! - ответил Джодок. - Спасаем твою знакомую. Где она?
        - Я же говорю, он с работорговцами тусил, раздавал квесты-ловушки. Люди-то в основном считают, если они получили квест от эльфа, то это - часть игрового процесса, поэтому вообще думать не могли, что там подляна может быть. Я когда Этирона на этом поймал, пригрозил, что расскажу отцу, если он не прекратит это гнилое дело. Он пообещал. Думаю, всё равно косячит, но надеюсь, что не так открыто и много. В любом случае, связи у него есть, и он мой должник! Я написал Этирону. Он сейчас в Верхней Цитадели. Я быстро туда -обратно телепортнусь, перетру с ним и надеюсь, узнаю, что к чему. Кстати, вы уже решили, выкупать будете или отбивать?
        - Что значит, надолго? - удивился эльф. - Я вернулся, чтобы продолжить наши дела. А там хрен его знает, долго это будет или быстро.
        До этого времени постоянно молчавший парнишка и тут не проронил ни слова, а лишь кивнул, подтверждая слова своего товарища. После чего Ставр и Скай покинули харчевню. Когда за ними закрылась дверь, Джодок обратился к Пересмешнику:
        - Я сейчас сгоняю в одно место, кое с кем перетру.
        Боб не ожидал такой реакции от непися, поэтому спорить не стал, а просто пообещал своей подруге скоро вернуться, после чего тут же исчез, выйдя в офф-лайн.
        Эльф неожиданно замолчал, и его лицо стало очень сосредоточенным. Все присутствующие поняли: Джодок читает персональное сообщение.
        - Прошу прощения, - с ходу принялась она оправдываться. - До утра в игре была. А потом отсыпалась. Боб звонил мне на мобильный, а я не слышала.
        - А если без загадочности?
        - Давай мы потом обсудим красоту её имени и прочие маловажные детали, - Фёдор деликатно намекнул Джодоку, что у них не так много времени.
        - Прибавилось у нас дел, - сказал Фёдор. - Мою хорошую знакомую похитили работорговцы. Её друзья пытаются разыскать её и спасти, нам надо им помочь.
        - А вот об этом мы сейчас и поговорим! - Джодок резко стал очень серьёзным. - Мы хотим, чтобы вы тоже оказали нам услугу.
        - То, что вы только сейчас прибыли, ничего страшного - ответил Фёдор. - Мы ещё не получили информацию о местонахождении базы призрачных охотников.
        - Согласен, - ответил Отшельник, улыбнулся и обнял охотницу. - Очень хорошо!
        - Так! - Фёдор ударил кулаком по столу. - Мы не будем сейчас обсуждать спасение наших друзей! Когда вытащим Ясуню, тогда вернёмся к этому вопросу. Кто захочет помочь, будем благодарны. Но связывать это до кучи мы не будем! Точка!
        - Как скажешь, - немного разочарованно произнёс эльф. - Просто мне казалось, что ты собирался как можно быстрее Жёлудя с Лаписом спасти.
        Так оно и вышло: Джодок прибыл через полчаса. Он появился на том же самом месте, откуда телепортировался.
        - Джо! Прекрати мне зачёсывать! Что за двойные стандарты? - Фёдор по-настоящему разозлился. - То есть, тут у людей рабство, а у вас там, у эльфов, принудительные работы? Давай мне ещё скажи, что у вас демократия, свобода, толерантность и истинные ценности. А люди все поголовно - тупое быдло, злое и агрессивное.
        - Ситуация такая, - сказал эльф без долгих вступлений. - Эти призрачные охотники реально конченные уроды, ловят всех, кого только можно. Но они не работорговцы, а обычные разбойники. Грабят, убивают, развлекаются. Если кто попадается без защиты, тех сдают уже настоящим работорговцам. Есть ли у них постоянный заказчик на рабов, или каждый раз кому придётся пристраивают, Этирон не в курсе. Но он обещал раздобыть мне координаты их логова, где они ночуют и держат пленных.
        - Боб! - радостно закричал Фёдор. - Как хорошо, что ты тут остался на ночь!
        - Джо! Как ты можешь ставить какие-то условия! - возмутился Фёдор. - Мы помогаем потому что нам небезразлична Ясуня!
        - Для вас! - поправил его Джодок и улыбнулся. - Но не для нас!
        - Странный ты, Джо! - удивился Фёдор. - Чтобы принимать такие решения нужно, как минимум, знать две вещи: какой просят выкуп и реально ли отбить.
        - Что ты хочешь? - мрачно сказал Ставр.
        - Ну вот я примерно то же самое думаю, - поддержал девушку Крыс. - Других вариантов просто не вижу.
        - Логично! - ответил эльф. - Вот эти два момента я сейчас и попытаюсь выяснить. Если, конечно, Ясуня твоя у призрачных охотников. Потому что, в противном случае, нам придётся её ещё неизвестно сколько искать.
        - Будем надеяться, что он не хочет, чтобы о его мутных делишках узнали дома.
        - Ладно, проехали, - отмахнулся Крыс. - Хватит уже болтать, надо что-то делать. Времени нет, считай. В любой момент Ясуню могут перепродать дальше, и её следы окончательно затеряются. Чем твой земляк может нам помочь?
        - Красивое имя.
        - Тогда будем ждать. И надо как-то сообщить об этом Скай.
        - Но у нас действительно страна эльфов! - искренне удивился Джодок. - Что-то я тебя не пойму.
        - А я вообще в горах был, там никакой связи нет, - сказал Ставр. - Я даже не знал, что Ясуня в беде.
        - Про порожняк ты братве своей потом будешь рассказывать, если из-за твоего косяка просрёте возможность девку вытащить, - спокойно ответил Джодок, чем явно удивил Отшельника. - Поэтому отрывай жопу от этой рыжей морковки и делай, что говорят! Я в любой момент могу свалить, а Крыс будет ждать её за этим столом, пока она не придёт!
        - Не в рабство, а на принудительную работу!
        - Но хоть так, - усмехнулся Джодок. - Эль будешь?
        - Молодец, - усмехнулся Джодок, после того, как исчез Боб. - Сообразительный попался.
        - Я бы не был так категоричен, - возразил Фёдор. - В первый день моего побега я наткнулся на ловушки в лесу, которые твои сородичи поставили на людей. У меня на глазах троих забрали в рабство.
        - А я и без бармена себе эля налью. Пойдём!
        - С волками выть - ни одного зайца не поймаешь! - важно ответил эльф.
        Возникла небольшая пауза, после которой Джодок спокойно сказал:
        - У меня есть координаты лагеря призрачных охотников, - сказал эльф спустя минуту. - Но мой знакомый рекомендует соваться туда вечером, когда там будут их главари. Не вижу причин не воспользоваться этим советом. Думаю, что восемь вечера - оптимальное время для визита. К этому часу будьте готовы к любому варианту развития событий. И желательно, чтобы кто-то из вас был здесь.
        - Дал?
        Учитывая, что до возвращения Джодока, ничего предпринять для решения накопившихся проблем Крыс не мог, он решил немного поспать. Хоть цифровой организм переносил бессонницу намного легче, чем настоящий, но пренебрегать нормой в обязательные два часа сна в сутки не стоило. Будильник Фёдор заводить не стал, понимая, что эльф вернётся явно раньше, чем пройдут эти положенные сто двадцать минут.
        Это выглядело забавно, цифровой мозг непися либо владел информацией, либо нет. Что-либо забыть и, соответственно, потом вспомнить он не мог физически. Такое поведение, скорее всего, Джодок скопировал у игроков, с которыми общался.
        - Пойдём для начала спросим у бармена, как часто они у Лапочки появляются, - предложил Джодок. - Заодно по кружке эля пропустим. А то я уже начинаю забывать его вкус.
        Фёдор не понял, то ли Джодок так оригинально пошутил, то ли просто у него в цифровых мозгах перепутались две ранее услышанные поговорки, но уточнять Крыс не стал, а просто сказал:
        - Удивил, - усмехнулся Фёдор. - Я так понимаю, тут кто только этим не занимается.
        Но эльф и сам это понимал. Он ненадолго завис, словно кому-то отправлял персональное сообщение, после чего сказал:
        - Да ты шантажист, Джо! - усмехнулся Крыс.
        - Это когда ты берёшь квест, выполняешь его, думаешь, что скоро получишь ништяков, а тем временем идёшь в мышеловку. Либо к пэкашерам, либо, что ещё хуже, к работорговцам.
        - Сколько он тебе обещал за ночь, красавица? Каков размер ущерба? Я компенсирую.
        Он хотел ещё что-то сказать, но поймав осуждающий взгляд Фёдора, не стал этого делать.
        Друзья покинули номер и отправились в харчевню. К огромной радости Фёдора на баре они застали не только бармена, но и Боба-Отшельника, который спустился промочить горло в компании своей рыжеволосой подруги. От такого сюрприза у Крыса даже закралось подозрение, что им стало немного везти.
        - Ставр - парапланерист, - пояснила Скай. - Мне пришлось его прямо с соревнований выдернуть.
        После этого Джодок оглядел охотницу и обратился к ней:
        - Я думаю, таким составом мы справимся, - удовлетворённо сказал эльф. - Учитывая, что многие из вас довольно прокачанные ребята.
        - Да, - ответил Фёдор.
        - Это здорово, а он не сказал, сколько времени у него на это уйдёт? - спросил Фёдор.
        - Редко они тут бывают, - ответил Фёдор. - И вряд ли мы в шесть утра бармена там застанем.
        - Всё нормально, - ответил Фёдор, радость от того, что Джодок вернулся, перекрыла досаду за упущенного кабанчика. - Ты надолго вернулся?
        Пересмешник удовлетворительно кивнул. Общительный эльф позвал официанта и заказал еды и напитков. Через некоторое время подошёл Паштет с Вездеходом и Комаром, сформировав окончательный состав компании. Так вшестером они и сидели почти до восьми часов вечера.
        Без четверти восемь Джодок, велев всем быть наготове и пообещав управиться за полчаса, оставил товарищей, чтобы телепортироваться по присланным ему Этироном координатам.
        Однако по каким-то причинам быстро управиться у Джодока не получилось. Он не вернулся ни через полчаса, ни через час, ни через два. К десяти часам прибыли Ставр, Скай и Боб-Отшельник. Буквально за десять минут до их прибытия Фёдор получил от Джодока персональное сообщение в виде всего одной фразы: «Она здесь!» Это вселило надежду в друзей Ясуни и хоть немного успокоило самого Фёдора. Впрочем, успокоило ненадолго. После этого известия эльф стал недоступен для персональных сообщений. А его имя в интерфейсе у Фёдора высвечивалось полупрозрачным серым цветом, как бывает, когда игрок вышел из игры в офф-лайн. И хоть такое уже было, когда Джодок гостил у родителей, Фёдора это сильно не успокоило. Он понимал, там, в далёком лагере разбойников, что-то явно пошло не так.
        Друзья Ясуни тоже были на взводе. Они решили не расходиться, а ждать новостей у Лапочки, составив компанию Фёдору и его товарищам. Восемь человек просидели молча за столом ещё несколько часов. Есть никто не хотел, выпивка была неуместна, а разговор не шёл.
        Примерно к трём часам ночи, когда все уже были на грани, в помещение неожиданно вошёл Джодок. Его сердитое лицо было разбито, руки связаны за спиной, а на шее блестел металлический ошейник.
        Глава 25
        Эльф прошагал к столу, за которым располагались его товарищи и сел на стул, любезно придвинутый ему Паштетом.
        - Охренеть! - возмущённо произнёс Джодок. - Уроды! Они даже не стали со мной разговаривать! Вы представляете? Вообще! Тупо сразу набросились толпой, повалили и надели ошейник, блокирующий волю и отправку персональных сообщений! Такого коварства я не ожидал! Реально выродки!
        - А как ты тогда сбежал? - удивился Фёдор, развязывая другу руки.
        Джодок проигнорировал его вопрос и продолжил возмущаться:
        Своим появлением, рассказом и обращением к официанту Джодок произвёл неизгладимое впечатление на Скай и её друзей. Даже циничный Отшельник сидел, отрыв рот.
        - Сколько бы их там ни было, и откуда бы их ни привезли, нам сейчас надо думать о другом! - прервал Фёдор ненужный спор. - Мы знаем, что работорговцев вместе с наёмниками около тридцати бойцов. Что имеется у нас в наличие? Какой отряд мы можем собрать прямо сейчас? Вы планировали подготовить народ. Что-нибудь получилось?
        - Ты откуда так точно знаешь их количество? - спросил Крыс.
        - Тогда выступаем, как можно быстрее! - резюмировал Джодок и принялся допивать эль.
        - Это же очень много! - удивилась Скай. - Откуда они столько набрали?
        - Ладно, не парьтесь! - всё так же весело произнёс эльф. - Вас одиннадцать, нас пятеро, итого выходит шестнадцать против тридцати. Один к двум. Нормально. Учитывая, что мы нападём внезапно, а они там, в основном, картонки, то очень даже неплохой расклад.
        На том и остановились. Скай с товарищами принялись собирать своих друзей, Фёдор полез в лавку, чтобы купить оружие и доспехи Комару и Вездеходу. А Паштет составил Компанию Джодоку, изъявившему желание перед боем пропустить ещё кружечку тёмного эля.
        - Да в заднице, - ответил эльф. - Почти на границе с нашими землями. Оттуда только или телепортом, или через рес свалить можно.
        - Говорю же, я невидимость врубил, - ответил эльф. - Прошёлся по лагерю, рассмотрел всё. Там же вся защита стоит на людскую магию. Они тупые.
        Эльфа не на шутку оскорбило поведение главаря призрачных охотников, Фёдору было смешно наблюдать за тем, как Джодок злился и возмущался.
        Все согласились с этим предложением. Скай создала группу для рейда на лагерь работорговцев, после чего Джодок, радостно улыбаясь, объявил:
        - Давай мне, - сказала Скай. - Я всем нашим перекину. Где это вообще?
        Джодок перевёл дух и крикнул пробегающему мимо официанту:
        Когда группа подошла к границам лагеря, то не успела даже перевести дух, так как в эту же секунду на стоящую в середине поселения огромную палатку неизвестно откуда обрушился огненный ливень. Вокруг сразу же стало достаточно светло.
        Все находящиеся за столом игроки с любопытством посмотрели на эльфа, однако от комментариев благоразумно воздержались.
        После очередного удачного удара, Крыс пропустил неожиданный выпад со стороны Крока, который стоил Фёдору рассечённого до рёбер бока. Это усугубило ситуацию, и у боевого хомяка даже мелькнула мысль попросить Джодока о лечении, тем более, он заметил, как в процессе поединка противник несколько раз подлечивался, видимо, эликсирами.
        Фёдор своим ребятам наказал в общую кучу не лезть, рассудив, что одиннадцать прокачанных игроков и так должны справиться с двадцатью неписями, получившими урон магическим огнём. Крыс и его товарищи должны были следить, чтобы друзьям Скай не ударили в спину выбегающие из своих палаток работорговцы. И это оказалось правильным решением. Учитывая, что Джодок продолжал насылать на наёмников различные магические заклинания, отряд Ставра и Скай довольно быстро справился с наёмниками. Их палатка сгорела, а сами они почти все благополучно отправились на респаун в течение двух-трёх минут после начала боя.
        - Короче, - продолжил Джодок. - Надо сейчас туда быстро возвращаться и гасить всех уродов! Тем более, их там немного. Работорговцев около десяти и охраны двадцать рыл. Но они все наёмники, картонки. Живут в отдельной палатке. Хоть они и не бойцы особо, но желательно их сразу завалить магическим огнём, не дав выползти.
        - Конечно, получилось! - ответил Ставр. - Почти двадцать человек ждут сигнала. Большинство уже на Обратной Стороне.
        - Что за картонки? - поинтересовался Ставр.
        Почти сразу же эльф исчез, и лишь по потрескивающим сучьям все поняли, что он пошёл к лагерю работорговцев. Остальные потихоньку отправились за ним.
        - Что это было, Джо? - возмущённо закричал Крыс.
        - Чего это много? - удивился Джодок. - Нормально. Это же пересылочная база. Может, их там с половины Обратной Стороны насобирали.
        - Это точно не он. Сдать наследного принца каким-то ишакам - значит подписать себе приговор. А если при этом ещё и не предупредить их, что на меня людской ошейник не действует… - эльф рассмеялся. - Это надо быть просто конченым идиотом! Этирон с его опытом так бы не облажался. Если честно, хотелось там посидеть несколько дней, проверить, зачем им понадобилось ловить эльфа. На самом деле, меня этот момент очень сильно напряг. Такого раньше никогда не было. И я думаю, долго ждать бы не пришлось, с виду там всё готово для дальнейшей транспортировки. Но Ясуня ваша уже почти плачет, да вы тут на измене.
        - А во сколько сбор? - уточнила Скай
        - Больше никого не будет.
        И лишь он сам всё ещё бился с Кроком. По неизвестной причине, Фёдору показалось, что этот поединок несёт в себе некий сакральный смысл. Ему во что бы то ни стало, хотелось победить этого противника, более чем на десять уровней его превосходящего.
        Через несколько секунд работорговец исчез, огненный ливень прекратился, а Фёдор, тяжело дыша от пережитого испытания, обнаружил, что Джодок заливисто смеётся.
        - И нас тут восемь бойцов, должны справиться, - сказал Фёдор удовлетворённый ответом товарища Скай.
        - Давайте ровно через полчаса, - предложил Ставр. - Чтобы мы и тех, кто в реале успели выдернуть.
        - Кстати, Джо, а сколько их там? - спросил Фёдор. - Ты пленников не считал?
        - Не нужна нам никакая схема! - отмахнулся Джодок. - Там всё просто. Есть один большой барак для рабов, одна палатка-казарма для наёмников и отдельные палатки, где живут работорговцы. Поступим так. Я кастую себе невидимость. Подхожу поближе и вываливаю на палатки с картонками весь магический огонь, который только смогу создать. Как увидите пламя, сразу бегите ко мне и добивайте тех, кто выскочит. И, разумеется, тех, кто будет из маленьких палаток выбегать. Рабы явно не полезут в замес, им ошейники не позволят это сделать.
        Фёдор вначале пытался как-то координировать своих ребят, стараясь контролировать ход всего сражения, но постепенно ярость и адреналин захватили всё его сознание. Он зациклился но одном противнике, затем на другом, и вот уже через некоторое время не думал ни о чём и ни о ком, кроме здоровенного работорговца семнадцатого уровня по имени Крок. Несмотря на разницу в уровнях, невероятная прокачка Фёдора по части владения холодным оружиям давала ему некоторые шансы на успех.
        - И почему я не удивлён? - почему-то очень весело спросил Джодок.
        - Все, - ответила девушка. - Сейчас ещё раз всем напишу.
        - Уверен?
        - Эу! Чувак! Эля принеси!
        - Может тебя землячок твой им сдал? - спросил Фёдор.
        Джодок и сам заметил, что товарищу нужна помощь, он подошёл поближе к сражающимся и принялся кастовать. Фёдор уже приготовился к тому, что сейчас через всё его тело пробегут приятные мурашки, сопровождающие процесс восстановления здоровья, но вместо этого им с Кроком на головы полился огненный ливень. Крыс почувствовал нестерпимый жар и заметил, как на нём горит одежда. Крок вообще бросил своё оружие и схватился за лицо.
        - Ничего не понимаю, - удивился Ставр. - Скай, тебе все подтвердили?
        - А где остальные? - спросил Джодок после того, как в течение пятнадцати минут после назначенного срока никто больше не появился. - Вы же обещали двадцать человек, не считая вас.
        - Знаю, - спокойно сказал Джодок.
        Через несколько минут здоровяк мрачно сказал:
        Через пятнадцать минут почти весь лагерь был зачищен от работорговцев и наёмников. И когда кое-где мерцали вспышки телепортов и появлялись вернувшиеся с реса противники, товарища Фёдора тут же отправляли их на новый респаун.
        - Легко справимся! - поддержал его Джодок. - Главное, незаметно подкрасться и картонок хорошо огнём накрыть первым делом! Я отошёл от лагеря на километр поглубже в лес и там снял координаты. Кому из вас переслать?
        - Но есть хорошая новость! Я попал к ним накануне отправки партии пленников к работорговцам! В том числе и вашей подруги. Я видел её!
        - Кстати, а что там за ошейники? - спросил Крыс. - Полностью волю блокируют или только сообщения, как у нас на шахте были? И как мы их снимать будем?
        - Я тоже напишу, - сказал Ставр, и они оба принялись отправлять персональные сообщения.
        - Другого в любом случае не будет, - согласился Ставр. - Надо заранее распределить, кто на кого нападает. Что-то мы даже схему их лагеря не начертили.
        - Ты же говорил, что возле Верхней Цитадели, - удивился Фёдор.
        - Огненный ливень, - сквозь смех ответил эльф. - Эффектная штука, да?
        Эльф принял из рук подбежавшего официанта кружку с элем и жадно сделал несколько больших глотков.
        Скай с Отшельником и Ставром злобно посмотрели на эльфа, но никто ничего не сказал.
        - Да хрен его знает, - ответил Джодок и потрогал ошейник, висящий у него на шее. - Я свой пока не снимаю. Мало ли, вдруг он сигнал какой-нибудь подаст. Потом на месте с этим разберёмся, когда всех освободим.
        А вот с работорговцами всё вышло намного сложнее, чем предполагали. По подсчётам Джодока, их было не более десяти, но по факту оказалось, что намного больше. Видимо, часть из них прибыла в процессе боя.
        Через двадцать минут, когда Джодок допил очередную кружку эля, а Фёдор вооружил и экипировал своих бойцов, все были готовы к отправке в дальний лес. Учитывая, что при телепортации Джодок мог брать с собой за раз четырёх пассажиров, вся группа смогла перебраться на нужную точку за один прыжок.
        Когда оказались на месте, там уже ожидали их Отшельник, Пересмешник и трое ребят из отряда Скай и Ставра. В течение десяти минут прибыли они сами и ещё четверо игроков.
        - Человек тридцать, может, больше, - ответил эльф.
        - Возле Цитадели в лесу прячутся те уроды, что меня схватили. Кстати, к ним надо тоже наведаться, - Джодок нахмурился. - Главаря их хочу поймать и к бате переправить. Вообще беспредельщик! Даже не попытался узнать, что мне от него было нужно!
        Джодок потёр запястья, на которых ещё недавно были верёвки, взял со стола чью-то недопитую кружку с элем, выпил остатки одним махом и продолжил:
        - Понеслась!
        - Надо нам перед тем, как атаковать этот лагерь, создать группу и оформить всё, как рейд, - предложил Отшельник. - Чтобы бафы сразу на всех накладывать.
        - Джо так неписей называет, - пояснил Фёдор.
        - Были бы умные, не надели бы на меня ошейник человеческий.
        - Нет, я понимаю, если бы не договорились или если бы я быковать начал, но они даже не стали разговаривать! Даже не попытались меня выслушать!
        - Джо, я уверен, что твоя проверка ничего бы тебе не дала, - сказал Фёдор. - Если они по глупости тебя решили поймать, а оно на это очень похоже, раз они даже не в курсе, что на тебя обычный ошейник не действует, то и выяснять там нечего. А вот если кому-то нужен эльф-пленник, то в любой момент могли принести и эльфийский ошейник. И тогда твоя проверка бы сильно затянулась и неизвестно, чем бы закончилась. А у меня нет никакого желания объясняться с твоим отцом.
        - Ты охренел? - возмутился Крыс. - Я чуть не сгорел! Это конкретно было больно! Даже рядом не стоит с ранами от холодного оружия!
        - Как сбежал? - переспросил Джодок и усмехнулся. - Это было просто. Самым сложным в той ситуации было не сорваться раньше времени и не навалять этим утыркам! Но я сдержался и не раскрылся! Не показал, что на меня их людской ошейник не действует. Даже морду себе лечить не стал, чтобы не спалиться. Короче, закосил под овоща, и меня тоже отправили вместе со всеми. Нас привезли на какую-то перевалочную базу. Раскидали по баракам. Видимо, завтра будут решать, что с кем делать. Я дождался, пока в моём бараке все уснут, кастанул невидимость, да свалил на улицу. Пробил что там да как, а после этого телепортнулся сюда.
        - Я тоже думаю, что тянуть не стоит, - сказал Ставр. - Тем более, если там всё готово к дальнейшей транспортировке пленников.
        - Джо! Как ты сбежал? - опять спросил у эльфа Крыс.
        Джодок, игнорируя вопрос, почти полностью осушил кружку, поставил её на стол и лишь после этого ответил:
        Отряд бросился к палатке, из которой почти сразу же стали выбегать испуганные и горящие наёмники, пытающиеся друг друга лечить. Однако времени на это у них не было, быстро подбежавшие товарищи Скай сразу же навязали им бой.
        - Ну если знаешь, на хрена ты это тогда сделал? Тем более, я мог сгореть!
        - Ты не мог, - возразил эльф. - У тебя защита на пятьдесят процентов от урона огнём. Вот я и проверил, работает ли она от огня вызванного эльфийской магией. Работает. Поздравляю, бро! Это реально годная фишка!
        - Джо! Мы могли это проверить в другой раз!
        - Нет, проверять надо было в бою. И на фоне противника. Видал, как этот придурок сгорел? А ты нет! Работает защита! Не зря ты огнемедведя завалил!
        Фёдор захотел всё равно выматерить эльфа, но Джодок принялся его отлечивать, поэтому ругаться в такой момент показалось Крысу некорректным. А едва он восстановился, на шею ему бросилась радостная Ясуня, которую к этому времени уже успели найти и освободить её друзья.
        Глава 26
        Полностью зачистив территорию лагеря, участники рейда собрали всех освобождённых пленников на площадке возле сгоревшей палатки наёмников. Радости спасённых не было предела. Их оказалось тридцать четыре человека. Причём семеро находились без сознания, что было удивительно - обычно такого в Игре не происходило. Джодок переговорил персонально с каждым, кто был в сознании, чтобы собрать информацию о местах и деталях их пленения и разобраться, что же произошло с несчастными семерыми.
        Тем временем Фёдор со Ставром и Скай решали, что делать дальше. Все понимали, долго находиться в лагере опасно, рабовладельцы могли вернуться в любой момент. Почти на всех бывших пленниках были простейшие ошейники, блокирующие лишь отправление персональных сообщений, только на пятерых красовались полноценные девайсы, блокирующие волю.
        - Я ни фига не понимаю, - сказал Ставр, глядя со стороны на толпу бывших пленников. - На них примитивные ошейники. Почему они на рес не ушли? Не могли же они все быть где-то у работорговцев привязаны? И почему не телепортнулись?
        - Для телепорта могло скилла не хватить, или свитков, - высказала предположение Скай. - Но вот убить друг друга и уйти на респаун запросто могли.
        Эльф тем временем прекратил общение с освобождёнными и направился к товарищам.
        - Всё намного хуже, чем казалось, - сказал он, подойдя с ним. - Я думал, там только примитивные ошейники, но по ходу, на них лежат сильные дебафы. Или бафы.
        - Тогда активируй!
        Джодок отрицательно покачал головой.
        Ставр молча кивнул, обнажил клинок и подошёл к Грибу. Джодок начал начитывать заклинание, но вскоре остановился и с искренним удивлением посмотрел на парня.
        - Фух! Что это было? - произнёс парнишка, тряся головой, словно что-то с неё стряхивал.
        - Выходит, сорвать эти штуковины можно, - озвучил итог эксперимента Джодок. - Но толку от такой процедуры мало, так как это позволит ей лишь сообщения отправлять.
        Фёдору всё больше и больше не нравилось то, как заводился и расстраивался его друг. Никогда раньше Джодок так нервничал.
        - Слушаюсь!
        - Да как хочешь! Можно просто вернуться обратно, а можно на рес уйти. По обстоятельствам, исходя из задач.
        - Красавчик! - поддержал парня Джодок. - Не бойся, больно не будет!
        Здоровяк сорвал с пленника ошейник и прозвучал знакомый хлопок. Ставр на ногах в этот раз удержался, а освобождённый от ошейника пленник упал. На земле он тут же пришёл в себя, грязно выругался и огляделся по сторонам.
        - Это что за херня? - воскликнул Ставр, прекратив размахивать мечом.
        Гриб утвердительно кивнул.
        - Наложу кучу бафов на здоровье, буду держать на контроле, а кто-нибудь сорвёт ошейник. Большая вероятность, что до реса дело не дойдёт.
        - Умею!
        - Ну с меня срывайте, - сказала симпатичная девушка с ником Эльза и подошла к эльфу.
        - Но разве такое возможно? - удивился Отшельник.
        - Джо! - обратился к нему Фёдор. - Ты этот мир знаешь лучше всех нас вместе взятых. Выбери место сам. В слух только не произноси! Скинь координаты тем, кто будет переправлять. Если тут такая магия замешана, я не исключаю, что возле нас кто-то невидимый стоит и наблюдает за всем. Не стоит ему знать, куда мы направимся!
        - Если Владыка прикажет - найдём! Это не составит большого труда. Сообщи Крысолову, чтобы никому не рассказывал про этот инцидент!
        - Смотрите! - неожиданно закричал Паштет и указал пальцем на Гриба, который перестал быть прозрачным, а приобрёл вполне осязаемые формы.
        Фёдору стало не по себе. Он ещё ни разу не видел Джодока в таком состоянии. Нельзя сказать, что эльф был напуган, но взволнован он был не на шутку.
        - А почему на некоторых мощные надеты? - спросила Скай.
        Джодок почесал голову, тяжело вздохнул и произнёс:
        - Так что же выходит, это баг какой-то? - высказал очередное предположение Отшельник.
        Слушавшие весь этот разговор, обладатели ошейников сильно приуныли. Все поняли, лежащий на них дебаф будет не так-то просто снять.
        Парнишка отрицательно покачал головой.
        После беседы с пятерыми игроками, которых освободили от ошейников, блокирующих волю, выяснили, что лишь двоим из них есть куда идти. А трое попросили взять их с собой, пока они не определяться, что им делать дальше. В итоге тридцать два игрока нуждались в переправке в безопасное место. Помимо Джодока перевозкой могли заняться Скай, Ставр, Отшельник и ещё двое их друзей. Ясуня тоже могла бы помочь, но, к сожалению, на неё уже успели наложить неизвестное заклятие, и её способности к магии угасли.
        - Нет. Он только ПМ блокирует, - ответил Джодок.
        - Всё ясно! - неожиданно почти закричал Джодок. - Он уходил в сторону!
        - Я не знаю, - развёл руками Джодок. - Баф это или дебаф. С одной стороны он лишает игрока многих возможностей, но с другой - он не даёт ему погибнуть, защищает! Трое из семерых, что в отключке были, уже пришли в себя и восстанавливаются. Похоже, их зацепило во время боя, но они не ушли на рес. И я думаю, из-за этого самого бафа-дебафа!
        - Неужели, этот Крыс почувствовал, что мы здесь? - спросил обладатель алого плаща. - Или просто угадал?
        - Ну что, ребятки! - обратился Джодок к товарищам. - Тех, на ком ошейник блокировки воли, мы сейчас от него освободим, и они смогут отправляться, куда хотят. А вот что делать с остальными, я не знаю. Разве что однозначно надо отсюда сваливать, как можно быстрее! А там уже будем думать, что дальше делать.
        Отшельник достал из мешка свиток и протянул его Грибу.
        - А что делать с теми, у кого ошейники подавления воли? - спросил Ставр.
        - Ни то, ни другое, - ответил его товарищ. - Он просто предположил, что такое возможно, и оказался прав. Видимо, не глупый.
        - Сначала я попытался наложить на него несколько бафов и дебафов, не получилось. Потом бросил в него фаербол с сюрпризом. Он должен был его обездвижить. И снова хрен там! Он немного обгорел от огня, а вот магическая начинка фаербола ему вреда не нанесла.
        - Однозначно не эльфы, - отмёл это предположение Джодок. - Я бы почувствовал эльфийскую магию. И даже её малые следы. И точно не люди. Слишком необычное и редкое заклятие.
        - Владыка велик! - согласился бордовый. - И только Владыка знает, как всё будет!
        - Ты хоть в курсе, что произошло? - спросил его Джодок. - Или вообще в бессознанке был?
        - Да куда хотите, только быстрее! - ответил Джодок. - Нехорошие у меня предчувствия.
        - Он смелый парень, раз вызвался на это! - пошутил эльф и принялся накладывать заклятие.
        - А куда? - поинтересовался Ставр.
        - И что теперь получается? - спросил Ставр.
        - У тебя магия хоть как-то прокачана?
        - Давайте быстрее! - кричал тем временем эльф. - Мы с Крысом и Паштетом сейчас быстро поскидываем ошейники блокировки воли с овощей, а вы с остальных сдирайте!
        - В курсе, - ответил бывший пленник. - Всё видел, понимал, просто ничего поделать не мог.
        - Предлагаю их быстро куда-нибудь телепортами перетащить, - предложила Скай. - Своим ходом опасно.
        Джодок перекинул Скай и её друзьям координаты, и началась перевозка. Через полчаса, с учётом небольших трёхминутных откатов после каждого прыжка, в разрушенном лагере работорговцев не осталось ни души.
        Парень кивнул.
        - Это хорошо! - констатировал эльф. - Значит, никому не придётся ничего объяснять и тратить на это время. А ещё хорошо, что уровень твоей жизни больше пятидесяти процентов! Кстати, ты где привязан?
        - Не тупи, Боб! - ответил ему Ставр. - Тебе же сказали: у них всё заблокировано каким-то сильным дебафом!
        К лежащему на земле Грибу подскочили Отшельник и Скай. Боб принялся наносить удары мечом, а девушка метнула прямо в грудь подопытному небольшой фаербол. И здоровье Гриба опять стало падать. Буквально за полминуты оно опустилось с двадцати пяти пунктов до десяти, а дальше произошло очередное удивительное событие.
        - Кто-нибудь! Помогите! - крикнул Джодок. - Только не ему, а нам! Не может он долго держаться! Надо просто надавить!
        - Это ты был полупрозрачным, - ответил Грибу Отшельник. - Мы нормальные.
        - Все такое первый раз видят, - добавила Скай.
        - Получается, они все тут не восприимчивы к магии никаким образом! Ни магия на них не действует вообще никак, ни они не могут ничего магического делать!
        - Их последними привезли, - ответил Джодок. - Видимо, не успели заклятие наложить. Но в любом случае, надо с этим что-то делать. Давайте попробуем всё же хоть одного из них отправить на респаун.
        - Не получается. Не знаю, почему, но не получается.
        - В таверне.
        - Дайте сюда! - с этими словами к Эльзе подошёл Ставр и двумя руками взялся за ошейник. - Может быть немного больно.
        Некоторое время они простояли мола, затем бордовый сказал:
        - Да хрен его знает, - ответил ей Ставр. - Я вот что думаю про эти простые ошейники. По уму, если его снять, то должно же что-то произойти? Обычно они взрываются, и игрок уходит на респаун. Если он привязан у работорговца, то там и возрождается. Потому никто и не снимает. А если с этих снять?
        Ставр направился к кучке отдельно стоявших бывших пленников в ошейниках блокировки воли, выбрал среди них самого крепкого на вид, взял его за руку и подвёл к эльфу. Выбранный парень не сопротивлялся и покорно выполнял всё, что ему велел здоровяк.
        Минут пять ушло у Гриба на попытки активировать свиток, после чего он тяжело вздохнул и сказал:
        - Не думаю. Работорговцы не стали бы полагаться на простой баг. Это именно заклятие, которое блокирует многие вещи, почти всё, но только оправку сообщений почему-то не может. Поэтому на всех надели дополнительно эти простые ошейники.
        - Хрен его знает, что это такое, но теперь я точно уверен: это не орочья магия!
        - А чья? - задал откровенно глупый вопрос Отшельник.
        - Как будто под наркоту попал. Я вас всех видел, как в тумане. И такое спокойствие было. Но ничего не слышал, только гул в ушах или звон. Не помню уже. Плохо было видно, будто вы все в расфокусе, что ли. Полупрозрачные.
        - Но кто? - удивилась Скай. - Орки? Я не представляю, чтобы они связались с работорговцами. Они никогда до этого не опустятся.
        - Ты прав, бро! - уважительно ответил Джодок. - Кто будет переправлять?
        - Восстанавливается, - сказал Джодок. - Уже девятнадцать процентов. Думаю, скоро в себя придёт.
        - Я не думаю, я в этом абсолютно точно уверен! - ответил Джодок. - Думаю я о другом. Что же это за маг, и какой у него уровень владения магией, если он такой дебаф на толпу в тридцать рыл смог наложить? И ещё думаю, нам надо сваливать, пока он сюда не явился.
        - А они сами не могут? - неожиданно спросил Отшельник. - Если у них только ПМ блокированы, они же могут сами прыгнуть!
        - Ещё скажи Крысолову, что мы заплатим ему за всех украденных сегодня рабов. Будем считать, что мы их забрали. Пусть работает дальше и не думает о случившемся. Этого инцидента не было! Он получил от нас большой заказ и должен думать лишь о том, как выполнить его в срок. И скажи ему, чтобы не предпринимал попыток найти своих обидчиков, отомстить им или ещё что-либо глупое и неуместное. Владыка не должен разочароваться!
        - Ты слепой? - разошёлся Джодок. - Не видишь, что возможно?
        Через несколько секунд после отправления последней пятёрки, рядом с местом, откуда она телепортировалась, материализовались двое мужчин. Они были закутаны в достающие до самой земли плащи с капюшонами: один в алый, другой в бордовый.
        Он подошёл к Грибу и сказал:
        - Давайте шустрее! - прикрикнул на бывших пленников эльф. - В любой момент вернутся те, кто это на вас надел. И не факт, что мы второй раз сможем вас отбить! Поэтому давайте уже как-то искать выход! Нам нужно с кого-то сорвать ошейник и посмотреть, что произойдёт!
        - Хорошо, - сказал Фёдор. - Мы не знаем, чья это магия. Но нам же как-то надо с них этот дебаф снимать! Я так понимаю, если снять ошейник, то ничего особо не произойдёт.
        - Давай-ка попробуем этого чувака вдвоём завалить! Сейчас я на него наложу эльфийский мор, он не даст ему восстанавливаться. И сразу же вдвоём начнём крошить его мечами.
        Все с непониманием посмотрели на эльфа, и тот пояснил:
        Эльф подошёл к Грибу и стал начитывать какое-то заклинание. Примерно через минуту прекратил и резко выбросил в лицо парню фаербол, тот сразу же отлетел в сторону.
        - Я так и думал, - произнёс Джодок. - Но как? Как они это сделали? И кто это сделал?
        - А свитки юзать умеешь?
        - Значит, не могли, раз не ушли, - ответил Фёдор. - Думаете, Джо просто так с ними общается? Его это явно тоже интересует. Сейчас расскажет.
        - То есть, ты думаешь, что на них всех наложено такое заклятие, что они в критический момент уходят «в сторону» вместо реса, и поэтому их нельзя убить?
        - Если вся раса не опустится, это не значит, что какой-либо отдельный её представитель, не может захотеть заработать бабла, - возразил Джодок. - Но это не орки. Я спросил у пленников, никто из них не видел ни одного орка. Теоретически, конечно, орк-шаман мог кастануть себе невидимость и из-под неё уже на них это всё накладывать, но это никому не нужный гемор. Да и я обычно орочью магию тоже чую.
        - Что ты понял? - спросил у эльфа Ставр. - Притомил уже загадками говорить!
        За десять минут в лагере не осталось ни одного человека в ошейнике. Бывшие обладатели девайсов, блокирующих волю, искренне радовались, что легко отделались. Остальные пребывали в состоянии задумчивости и страха.
        Эльф оказался прав. Через пять минут уровень здоровья Гриба достиг двадцати шести пунктов, и он пришёл в себя.
        Фёдору не терпелось задать другу несколько вопросов, но он понимал, что это можно сделать в более безопасном месте, поэтому не стал мешать эльфу командовать эвакуацией.
        Джодок даже не удостоил Боба ответа. Он просто посмотрел на него как на умалишённого и покачал головой.
        Здоровяк изо всех сил напрягся и смог-таки сломать ошейник. Раздался небольшой хлопок, и их с Эльзой раскидало в разные стороны. Уровень здоровья у обоих упал, но до критического предела было далеко.
        - Вот! - сказал Ставр, подведя к Джодоку пленника. - Он доброволец!
        - Так нельзя! - возразил Фёдор. - Нет гарантий, что они привязаны в безопасном месте! Мы не можем так рисковать!
        - Срывай!
        - А что чувствуешь? - поинтересовался Джодок.
        - Ребята! Нам надо разобраться, что с вами делать! Потому что сваливать отсюда надо быстрее! Сейчас нужен доброволец. Кто-то привязанный в безопасном месте. Мы попытаемся как-то преодолеть силу наложенного на вас заклятия и отправить этого добровольца на рес!
        - Заклинание на тебя не накладывается! - ответил эльф. - Ничего не понимаю. Придётся без него. Давай, Ставр!
        - Ну тогда проведём ещё один эксперимент, - ответил эльф. - Только добровольца не получится позвать, они же, как овощи, ни хрена не соображают.
        - Мужики! Вам должно быть стыдно! - усмехнулся Джодок, глядя на мужскую часть бывших пленников, после чего обратился к Эльзе: - Сама сначала попробуй!
        - И что мы теперь будем делать? Отбивать нашу собственность назад или проще других наловить?
        - Чудо! - с сарказмом ответил Джодок. - Я такое первый раз вижу.
        - Надо проверить! - не успокаивался Отшельник.
        - Принимать такие решения не в нашей компетенции. Только Владыка знает, как лучше! Он скажет, как поступить.
        Через минуту он сказал Ставру:
        На отметке здоровья в десять пунктов, Гриба окутало лёгкое сияние, после чего он наполовину растворился в воздухе. Его силуэт остался видимым, казалось, он лежит на земле, но клинки проходили сквозь него, не встречая никакого сопротивления.
        - Так! Кто будет перетаскивать? Идите сюда! Я перешлю вам координаты! - Джодок вовсю занялся организацией перевозки освобождённых пленников. - Кто сколько за раз может взять? Я четверых! Надо всех разделить между собой! Чую, времени у нас совсем мало!
        - Круто! Первый раз о таком слышу! - удивился Ставр. - А как потом возвращаться?
        - Что случилось? - испуганно спросил Гриб.
        - Я всё понял! - ответил алый. - Владыка велик!
        - С ними проще, - ответил Джодок. - Раз надет такой ошейник, то работорговцы боялись, что эти пленники уйдут на рес. Значит, просто валим их и отправляем на место привязки.
        - Надо попробовать, - сказал Джодок и обратился к бывшим пленникам: - Ребята! Ещё нужен доброволец!
        - То есть, в безопасном месте?
        - Я знаю, - ответил Джодок. - Сейчас вот проверю ещё!
        - А что ты хочешь сделать? - поинтересовался Ставр.
        На некоторое время все призадумались, после чего Фёдор сказал:
        - Ты поясни, лучше, что это, вообще, за уход такой? - спросил Ставр.
        - Я готов быть подопытным кроликом, - смеясь, сказал невысокий крепкий парнишка с ником Гриб и вышел из толпы. - Это даже интересно.
        Эльф подошёл к бывшим пленникам и громко произнёс:
        Девушка дёрнула несколько раз за ошейник, но у неё ничего не вышло, тот хоть и был тонким и выглядел хрупким, но на деле оказался очень крепким.
        - Может, эльфы? - предположил Ставр. - Они мастера в таких делах.
        Однако в этот раз желающих не нашлось. Все смотрели на полупрозрачного Гриба, и никто не хотел повторять его участь.
        - У эльфов есть такая фишка, называется «уход в сторону». Это мега-навык. Только самые прокачанные маги или воины могут такое делать. Я не могу. Батя мой может и брат. И примерно ещё человек пять из всех, кого я знаю. Там так надо прокачать магию, её отдельную ветку, что просто нереально!
        - Интересно, а почему такой сильный дебаф не может блокировать отправку сообщений? - спросила Скай.
        - Это переход в параллельное пространство. В другое измерение. Оно совсем рядом. Когда туда попадаешь, тебя даже видно. Не очень хорошо, ты как бы прозрачен. Вот как этот пацан был. То есть, видеть тебя можно, а потрогать нет. В бою очень удобно. Когда здоровья уже почти нет, но нельзя покинуть место сражения, тогда вместо реса или телепорта, уходишь в сторону и всё! Ты как бы остаёшься, всё видишь, но тебя не достать. Вообще никак!
        - Назовём это заклятием, - предложил Фёдор. - Только вот, кто его наложил?
        После чего эльф обратился к Ставру:
        - Вот, держи! Это простейший спонтанный телепорт на сто метров! Пользовался такими?
        Эльф со здоровяком принялись наносить парню рубящие удары один за другим. Фёдор со стороны наблюдал, как здоровье Гриба стремительно уменьшалось, пока не достигло отметки в двадцать пять процентов, где и остановилось. Было видно, что парнишка получает значительный урон, но статусбар его здоровья застыл на отметке в двадцать пять пунктов. Спустя несколько минут Гриб потерял сознание и упал на землю.
        - Короче, надо уходить! - сказал эльф. - Но перед этим снимем с них всех ошейники. С овощей, чтобы могли нормально себя ощущать, а с остальных для страховки. Хрен его знает, какие у этих ошейников ещё есть функции. Может, через них в любой момент этим орлятам можно будет любую команду дать! Не хочу, чтобы эти ошейники вместе с нами отправились!
        - Это как? - удивился Ставр. - Я ни фига не понял. Так бафы или дебафы?
        - Я просто хотел сказать, что их будет непросто найти, - попытался оправдаться алый.
        Странные мужчины в плащах ещё некоторое время простояли молча, затем алый опять нарушил тишину:
        - Я только не могу понять, что тут делал эльф? Ведь, если бы не он, нашу собственность не смогли бы украсть.
        - Это был не просто эльф, - ответил бордовый. - Это был Джодок, сын Хлодруда!
        - Самого Хлодруда? - нотка удивления проявилась в ранее совершенно неэмоциональном голосе алого. - А как же нейтралитет и невмешательство?
        - Об этом я тоже доложу Владыке.
        Глава 27
        Когда развеялся туман телепорта, Фёдор обнаружил, что находится у подножия высокой горной гряды, в самом предгорье, на границе между вплотную подступавшим к горам лесом и альпийскими лугами, покрывавшими нижнюю часть гряды.
        Неподалёку у входа в большую пещеру толпились все ранее телепортированные. Почти сразу же рядом материализовался Ставр с двумя последними освобождёнными пленниками. Таким образом, можно было констатировать, что переправка прошла успешно.
        Когда все собрались возле входа в пещеру, Джодок объявил:
        - Это старый заброшенный данж! Он беспонтовый, мобы в начале слабые, а уровня с пятого почти непроходимые. И при этом, ни с них, ни с босса, почти ни фига не падает. Поэтому сюда никто не ходит. Но как укрытие он идеальный. И что главное, первая пещера не является ещё данжем. То есть, в ней можно спокойно сидеть, держать оборону, из неё можно уйти телепотром. Лучше места, чтобы отсидеться пару часов и обдумать ситуацию, я не вижу. Поэтому двигаем все в пещеру, выставляем стражу на входе и спокойно садимся думать. Главное, не лезть дальше первой пещеры, мало ли, может, данж уже апгрейдили. Лишняя возня нам сейчас не нужна.
        Джодок вздохнул, приобнял Крыса и так же негромко ответил:
        - У кого из вас есть возможность вернуться в эту точку и попытаться выйти? Поднимите руки!
        Фёдор изначально был готов к тому, что ничего не выйдет, но всё равно расстроился. Ему просто было очень жаль Ясуню. Девушка выглядела испуганной и подавленной. Фёдор снова вспомнил про дочь, которая тоже в любой момент могла оказаться в опасной ситуации где-то там далеко, в потустороннем мире, как выражался его новый друг. И он, её отец не имел даже теоретической возможности оказаться рядом и помочь. В груди предательски защемило. И хоть цифровое сердце не могло барахлить, мозг по памяти выдал ощущение почти один в один, как во время пережитых в реале сердечных приступов.
        Фёдор подошёл к Ясуне, обнял её и негромко сказал:
        - Ты прав, - согласился Фёдор. - Просто не люблю я это всё криминальное. Но мы в игре, а я постоянно об этом забываю. Хотя, если бы ты по-тихому вытащил Ясуню, мы не вляпались бы в эту ситуацию со странным заклятием.
        Джодок был непривычно серьёзен, причём настолько, что Фёдору стало не по себе. Он повторил свой предыдущий вопрос:
        - На нас никто не может. Ваш клочок территории ожидает война.
        - Если честно, то тупо выживал, - признался парень. - После того, как удалось убежать с прииска, просто бегал, прятался, выживал.
        От такого вопроса Гриб растерялся ещё сильнее и пробормотал:
        - Крыс хотел сказать, что мы вам поможем! Это действительно, даже не обсуждается! Но у нас есть определённые обязательства, и если вы присоединяетесь к нам, то должны будете помочь нам их выполнить! Мы должны спасти сотню рабов на одной из шахт. Если вы с нами, то поможете нам это сделать!
        - И что делать-то теперь?
        - А что вы раньше делали? - спросил его Джодок.
        - Что мы имеем, дорогие мои братья по разуму? - обратился эльф к бывшим пленникам и их спасителям, сразу же, как подошёл к ним. - Три десятка бедолаг на измене и странное заклятие, неизвестно кем на них наложенное, которое никак не получается снять. А самый действенный способ снятия любых заклятий - респаун мы использовать не можем, потому что главная особенность этого заклятия - невозможность уйти на респаун! Замкнутый круг! Как в том анекдоте про прыщавую девушку, которую никто не любит. Но делать что-то надо.
        - Не спорю, - согласился эльф. - Тут даже я на измену бы припал. Но у вас два варианта: тупо просто бояться или, несмотря на это заклятие, жить дальше и искать выход.
        - Да понял я, - ответил Фёдор. - Вы готовитесь к войне. Но кто на вас может напасть?
        Пришла очередь смеяться Джодоку. Эльф расхохотался громко, заливисто и от души.
        Наступила гнетущая тишина, которую нарушил растерянный Гриб:
        - Ты не ответил. Обратной Стороне война грозит или всему Золотому Миру?
        - Ты сказал отстоять? И кто будет отстаивать? А ты в курсе, что все, кого вы называете игроками, в нашем мире составляют не более десяти процентов населения? А, возможно, уже и меньше. Наш мир, который вы называете Обратной Стороной, велик, безграничен и прекрасен! Его малая часть, кусок территории вокруг Серой Степи, где вы можете проживать - тоже песочница! Вы существуете лишь благодаря Соглашению о Нейтралитете и Невмешательстве! Но сейчас я наблюдаю, что некоторые силы готовятся его нарушить! Я очень хочу ошибаться! Но, к сожалению, ошибаюсь я редко.
        Отсутствовала группа недолго. Через двадцать минут все четверо вернулись, и до того, как кто-либо успел задать главный вопрос, Джодок сказал:
        - Паштет! - гневно крикнул Фёдор, ища взглядом товарища. - Твоя работа? Я же предупреждал, не болтать всякие глупости!
        - У войны один смысл, - эльф грустно вздохнул. - Захватить территорию и ресурсы, а жителей уничтожить или превратить в рабов. Если ты слышал про другие смыслы войны, расскажи!
        К Джодоку подошёл Фёдор и негромко сказал ему на самое ухо:
        Джодок некоторое время помолчал и добавил:
        - Ну и дальше будешь выживать, - усмехнулся Джодок. - Только теперь вас много, это будет легче сделать. С заклятием мы как-нибудь разберёмся. Оно вам вроде не мешает само по себе, наоборот, делает вас неуязвимыми.
        - Что ещё за потусторонний мир? - удивился Фёдор.
        - Ты что, бро! Это нездоровая тема, и хорошо, что мы про неё узнали. Ты даже не представляешь, насколько нездоровая и насколько хорошо, что узнали! Я уже предупредил брата.
        - Хоть как-то она точно снимется, - сказал Джодок. - Она не может не сниматься. Как минимум, тот, кто наложил, всегда может снять. Просто, учитывая, что мы не знаем, кто это, приходится пытаться снять самим. И если я кого-то буду показывать нашим магам, те спросят, испробовали ли мы все варианты. Поэтому надо испробовать. А уже по результатам будем думать, что делать дальше. Хотя, как я понимаю, они почти все, один фиг, не знают, где в игру вошли.
        Фёдор отмахнулся, понимая, что искать виноватого бесполезно, и обратился к бывшим пленникам:
        - Ага, - грустно усмехнулся Фёдор. - И сколько спасли? Троих вытащили с шахты, двоих из них потом же и просрали. Потом ещё двоих подобрали. Вот и всё!
        Действительно, все ожидали, когда Фёдор с Джодоком закончат разговор, чтобы поскорее приступить к обсуждению сложившейся ситуации и вариантов выхода из неё.
        - Джо, скажи мне правду, что это такое?
        - Не волнуйся, доча, в обиду мы тебя точно не дадим!
        - Для переправки к лагерю призрачных охотников, соберитесь группами, как сюда прибыли! Прыгаем в точку примерно в километре от их базы. Оттуда пешочком дойдём и накостыляем этим уродам! Только здания не разрушать! Нам в них самим жить потом!
        - А много тут таких, кто выйти может? - спросил её Фёдор. - Я так понимаю, вы тут все со взломанными аккаунтами и можете выйти лишь оттуда, где вошли в игру.
        - Ну, если что, в Золотом Мире и спрячемся, когда на Обратной Стороне серьёзная заваруха начнётся, - отшутился Фёдор. - Но мы постараемся его отстоять. Знать бы ещё от кого.
        - А можно, обо всём этом немного подробнее? - попросил Фёдор, которому крайне не понравилось всё услышанное.
        - Он прав, - поддержал Вовку-Рогу ещё один бывший пленник, высокий крепкий парень. - Нам некуда возвращаться. У одних время вышло, другие даже не знают, где их место входа в игру, а если кто и знает, так туда не пробиться. Но обычно это специальные тайные хижины. Откуда прибывших сразу же увозят к месту привязки на какой-нибудь шахте или перевалочном пункте.
        - Молодец! - похвалил его Джодок. - И первым делом надо определиться, где вы все будете жить. Разбредаться по одному я вам категорически не советую. Переловят по одному, как не фиг делать!
        - Я с вами, - ответила девушка. - Куда мне ещё?
        Отшельник ничего не ответил, и все отправились в пещеру.
        - Всё равно как-то это неприятно, - ответил Гриб. - Будто у тебя вирус в организме, и ты не знаешь, как он себя поведёт в будущем. В любой момент может произойти всё, что угодно.
        - А что нам мешает разбить лагерь снаружи? - спросил эльфа Отшельник. - Зачем в сырую пещеру лезть и рисковать на мобов нарваться?
        - Не всё! - возразил Вовка-Рога. - Вы нас спасли!
        - А что я? - обиженно отозвался Паштет. - Я не при делах. К Вездеходу претензии!
        - Джо, - обратился к эльфу Фёдор, в очередной раз удивлённый такими обширными познаниями друга в области анекдотов. - Тут все в курсе, что надо что-то делать. Конкретные предложения есть?
        - Да думали уже, - ответил Фёдору игрок с ником Глухарь. - Некуда нам идти. Возьми нас в свою банду, Крыс!
        - Как и все. Предложили заработать. Обещали, что буду помогать богатеньким игрокам проходить данжи и график день через день. Повёлся. Полез в капсулу. Тут сразу отправили привязаться в бараке. Думал, казарма. Привязался. Оказалось - барак на шахте.
        - Можно, но не сейчас. Нас и так уже заждались.
        Народ радостно засвистел и зааплодировал, а Джодок, дождавшись, когда шум утихнет, подвёл всему этому итог:
        Четыре человека, в том числе Ясуня, подняли руки.
        - А как в игру попал? - спросил Крыс.
        Джодок посмотрел на Ясуню и спросил:
        - Пока нет, - честно ответил Джодок. - Возможно, имеет смысл мне кого-то взять с собой и сгонять домой, показать его нашим магам.
        - С кем? С нами? - удивился Фёдор. - С игроками? Или вы воюете между собой? Кстати, ты никогда не рассказывал, как у вас вообще всё устроено. Вот ты принц, отец твой, как я понял, король. А сколько у вас таких королевств?
        - Я это уже понял, - сказал Джодок. - Но, как я уже сказал, мы должны проверить, снимется ли это заклятие через выход в потусторонний мир. Меня об этом однозначно спросят наши маги. Поэтому не будем тянуть время и быстро ищем добровольца!
        - Отстоять?
        - Может, попробовать из игры выйти? - робко предложила Ясуня.
        Никто не стал возражать против предложенного Джодоком плана. Быть добровольцем вызвалась Ясуня. Эльф вызвался лично перевезти девушку к месту её входа в игру, а Ставр и Отшельник отправились с ними в качестве поддержки и охраны.
        Крыс обратился ко всем бывшим пленникам:
        - Тот, что вы называете «реалом».
        - Ну в свою! - ответили ему хором несколько человек.
        - Ребята, вы поймите правильно! - опять попытался всё расставить на свои места Фёдор. - Ясное дело, мы вас не бросим! Мы вам поможем. Просто давайте называть вещи своими именами! Мы не банда, не шайка, не ОПГ! Мы никого не грабим, не убиваем! Мы просто группа единомышленников, пытающаяся выжить! Если вы разделяете наши ценности, то можете присоединиться к нам!
        Сам же уникальный тип решил, что неожиданно поднявшийся моральный дух тридцати человек, надо как можно быстрее перевести в дух боевой. Эльф театрально поднял над головой меч и крикнул:
        - Ничто не мешает, - ответил Джодок. - Как ничто не будет никому мешать атаковать нас тут со всех сторон.
        - Клочок территории? Ты про Обратную Сторону или про Золотой Мир тоже? И в каком смысле война?
        - А сейчас мы пойдём и отвоюем себе территорию для проживания!
        - Да! - послышались из толпы новые возгласы. - Вы нас спасли!
        - Ребята! У нас никакая не банда! Не слушайте этих балбесов! Мы просто несколько бывших рабов, держащихся вместе, чтобы не пропасть по одному.
        - Ребята, - обратился он к ним. - У нас тут спонтанная движуха вырисовалась, поможете с переброской? Лагерь мы сами отобьём, но таскать я их один задолбаюсь.
        - Но хоть что-то! - возразил Фёдор. - Я думаю, нам надо проверить этот вариант. Просто чтобы знать, снимается ли эта хрень хоть как-то!
        - Да половине из нас уже явно и возвращаться некуда, - грустно ответил парнишка с ником Вовка-Рога-007 - Повыкидывали наши тушки из капсул давным-давно. Я вот почти год тут скитаюсь. Несколько раз меня почти ловили, но удавалось сбегать.
        - Как-нибудь расскажу, - ушёл от ответа Джодок. - Сейчас не до того. Ты, похоже, не понял главного.
        - То, что происходит за Серой Степью, в этом, как вы его называете, Золотом Мире, никого не интересует. Маленькая песочница, размером меньше тысячной доли нашего мира. Она слишком мала и очень сильно связана с потусторонним миром и контролируется им. И, как я уже сказал, слишком ничтожна, чтобы кого-то всерьёз заинтересовать. Ресурсы там ограничены, а население, чуть что, уходит в потусторонний мир. Нет смысла тратить силы на завоевание этого территориального недоразумения. Это никогда не окупится.
        - Бро, у меня для тебя плохая новость: мы банда! Прими это и живи с этим дальше. И это, на самом деле, очень хорошо. Потому что мы хорошая банда. Мы делаем хорошие дела. Ты пойми, я мог эту Ясуню вытащить по-тихому. Но с кем мы тогда пойдём Арцэя гасить? Ты же не рассчитываешь на этих понторезов? - Джодок кивнул в сторону Скай и её друзей. - Они ради спасения своей подруги не смогли двадцати человек набрать. А с нами не больше пяти выступит. Вот увидишь! Поэтому я и не вытащил девчонку, чтобы мы с тобой получили три десятка бойцов. И если от осознания того, что мы банда, им будет легче драться, то давай мы будем бандой.
        - Вездеход сказал, что вы рабов спасаете! - крикнул кто-то из толпы.
        - Боб! - сердито пробурчал Ставр. - Делай, что говорят! Не о сырости сейчас надо думать!
        «Уникальный тип, - подумал Крыс, глядя на товарища. - Даже не верится, что он непись».
        Ставр сразу же поставил двоих человек охранять вход и ещё двоим велел спрятаться снаружи неподалёку от пещеры, чтобы потенциального неприятеля можно было обнаружить ещё на подходе.
        - А ты как?
        - А почему не отца?
        - Ребята! - Фёдор обратился к бывшим пленникам. - Как я понял, всего четверо из вас, имеют возможность без проблем добраться до своей точки входа в игру. Вопрос к остальным: вы не можете добраться или даже не знаете, где она находится?
        Пока все бывшие пленники располагались по углам пещеры, а Скай выясняла, не нужно ли кому из них срочно восстановить уровень питания и выдавала всем нуждающимся галеты, Фёдор отвёл в сторонку Джодока и задал товарищу вопрос, который не давал ему покоя:
        - Конечно, поможем, - ответил Ставр. - Да и в захвате лагеря можем.
        - Правда в том, что я впервые сталкиваюсь с тем, чего не понимаю, - ответил эльф. - Впервые! И меня это очень сильно напрягает, бро!
        - Странные вещи в последнее время происходят. И всё чаще и чаще. Мутные времена наступают. Я когда был у брата на помолвке, обратил внимание, что в воздухе висит предчувствие войны.
        - Не густо, - грустно сказал Ставр.
        - В смысле, что делали?
        - Его пока не стоит беспокоить. Сначала брату. Потому что…
        Бывшие пленники, вдохновлённые перспективой поквитаться со своими недавними обидчиками, зашумели ещё сильнее, а эльф подошёл к Ставру и Скай.
        - Мы отправимся в лагерь призрачных охотников! - продолжал эльф агитацию. - Перебьём этих уродов! Зачистим их всех! А главарей захватим в плен и допросим! А после этого их лагерь станет нашим! Мы будем там жить, и всем придётся обходить это место стороной!
        - Мне кажется, тут и выбирать нечего, - сказал Вовка-Рога. - Надо жить дальше.
        Договорить Джодок не успел, так как к ним подбежал Вовка-Рога и отрапортовал:
        - Ты зачем на ребят страху нагоняешь? - возмутился Фёдор. - Они и так еле стоят!
        - В какую ещё банду? - опешил Фёдор.
        Джо направился к толпе и крикнул:
        Фёдор рассмеялся. Действительно, как ещё могли воспринимать высокоразвитые неписи реальный человеческий мир за пределами игры? Мир, куда игроки постоянно уходят, где общаются вне игры, и куда никогда не выбраться самим неписям. Для них этот мир действительно являлся потусторонним и загадочным.
        - Не прокатило!
        Толпа радостно зашумела, на разные голоса подтверждая, что поможет в таком правильном деле, а Фёдор в очередной раз отметил выдающуюся способность Джодока к переводу любого разговора в нужное ему русло.
        Народ радостно зашумел и стал разбиваться на маленькие группки.
        - Джо, я пытался им объяснить, что мы не банда, а ты так радостно их призываешь к погрому.
        - Не, - отмахнулся эльф. - Им надо боевой дух поднимать. Пусть сами себе жизненное пространство отбивают.
        - Правильно! Сейчас вынесем призрачных, ребята там расположатся, а мы с тобой рванём ко мне домой. Покажу тебя магам.
        Толпа радостно зашумела.
        - Ну что вот ты персонально делал в игре до того, как тебя поймали работорговцы? - уточнил эльф.
        - Джо прав, - Фёдор обратился к бывшим пленникам. - Вам надо держаться вместе. Пока он не переговорит с эльфийскими магами о вашем заклятии. Подумайте, где бы мы могли быть в относительной безопасности. Вас много, явно у кого-нибудь найдутся интересные варианты.
        - Лучше перебздеть, чем недобздеть! - с гордым видом сообщил эльф очередную почерпнутую у какого-то игрока человеческую мудрость. - Пусть вместе держатся! Правда, отсюда надо куда-то уходить.
        - Все готовы! Разбились на группы, какими сюда прибыли!
        - Отлично! - Джодок подмигнул Вовке, затем Фёдору и направился к толпе.
        - Все готовы? - крикнул он выстроившимся игрокам. - Тогда пойдём и зададим жару этим мерзким ублюдкам, призрачным охотникам, которые многих из вас пытались продать в рабство!
        Все вокруг зашумели, засвистели и стали размахивать оружием. Фёдор оглядел своих новых товарищей, усмехнулся и негромко произнёс себе под нос, чтобы никто не услышал:
        - Реально банда. И кто бы мог подумать, что я у них главный.
        Глава 28
        Телепортация в район лагеря Призрачных Охотников прошла без происшествий. По прибытии Фёдор и Джодок распрощались со Скай, Ставром и их друзьями, договорившись, что те присоединятся к рейду на шахту Арцэя в ближайшие дни. После чего стали готовить план атаки на лагерь.
        - Их там намного меньше, чем нас, поэтому то, что мы их вынесем, даже не обсуждается, - рассуждал Джодок, стоя перед выстроившимися бойцами. - Наша задача, не просто их разогнать и занять лагерь, а захватить их главарей, чтобы потом допросить. Поэтому действовать будем следующим образом: делимся на три группы! В первой я и ещё трое-четверо особо прокачанных. Во второй человек семь-восемь. Остальные в третьей. Первая и вторая группы выступают одновременно. Перед этим я наложу на свою группу баф невидимости. Он держится на мне всего пятнадцать минут, а на другого игрока всего на десять могу наложить, но этого должно хватить, если сопли жевать не будем, а всё исполним быстро и качественно.
        Фёдор в очередной раз отметил, как изменился его друг. Джодок из великовозрастного эльфийского оболтуса превратился в настоящего командира. Видимо, цифровое эльфийское нутро в экстренной ситуации вылезало наружу и перебивало приобретённые в общении с людьми вредные привычки.
        - Таким образом, - продолжил Джодок. - Когда мы нападём на лагерь, Призрачные Охотники увидят семерых нападающих не особо высокого уровня и решат, что особой угрозы нет. Они однозначно примут бой, и их главари никуда не убегут. Учитывая, что вынести вас нельзя, вы ничем не рискуете, пусть они в начале вас и прижмут, это даже хорошо. Моя группа тем временем определит среди них главарей и попытается их задержать.
        Эльф, не обращая внимания на происходящее, подбежал к самой большой хижине, более похожей на нормальный дом. Как только он к ней подбежал, отворилась дверь и на улицу выскочили пятеро довольно высокоуровневых игроков. С криками и ругательствами они бросились помогать товарищам.
        - Ребята, - начал он максимально приветливо. - Давайте сэкономим друг другу время и нервы. Вы ведь поняли, что мы прибыли сюда не просто так. Вы совершили глупость, захватив нашу подругу, а когда к вам на переговоры пришёл наш товарищ, вы сглупили ещё сильнее, схватив и его. Но что произошло, то произошло, с кем не бывает. Но в качестве компенсации морального ущерба мы решили забрать у вас ваш лагерь.
        - Лагерь ваш, - совершенно спокойно ответил Фёдор. - Теперь тут будет располагаться наш… наша банда.
        Когда первая и вторая группы подбежали к лагерю. То сразу же попали в поле зрения часового, который тут же объявил тревогу. Из хижин выскочили несколько человек и бросились навстречу нападавшим. Завязалось несколько небольших драк. Призрачные Охотники всё выбегали и выбегали, Фёдору показалось, что Джодок не совсем верно оценил их количество.
        - Я тебя не понимаю, - ответил ему Гарик. - Ты чего так напрягся?
        - Наденем, потом разберёмся! - ответил эльф и подскочил к паре дерущихся воинов.
        «Удобно», - подумал Крыс и прибавил скорости.
        - Джо! - крикнул Фёдор, разыскав товарища в толпе. - Я пока не использовал ошейник! Тебе точно не важно, кто будет четвёртым? Зачем на кого попало надевать?
        - Вездеход, Комар, следите за ними! У них сейчас и сил меньше стало. Поэтому просто бейте, а лучше свяжите! Крыс бегом на улицу! Мы должны поймать третьего!
        - Ладно, позвони потом, скажи, что это было, - сказал товарищу Кровосток. - Я выхожу из игры.
        Фёдор не стал изобретать велосипед и поступил точно так же, как его товарищ: ударил Гарика в глаз. Правда, Валидол на ногах устоял, но простоял он недолго, а ровно до того момента, как на него набросился Вездеход. Проблем с надеванием на Валидола ошейника у Крыса не возникло. В этот момент как раз закончилось действие бафа, и ошарашенные охотники смогли разглядеть тех, кто их пленил. Но Джодок всё ещё оставался невидимым. Он быстро раздал команды:
        - Поговорим кое с кем.
        Оказавшись внутри, Фёдор увидел следующую картину: прямо посередине помещения стояли трое охотников и о чём-то спорили.
        - Господа! - Фёдор старался быть максимально сдержанным. - Вы не совсем адекватно оцениваете ситуацию. Прошу вас отнестись к моим словам максимально серьёзно! Вы сделали глупость, мы вас за это наказали. Сейчас вы сидите передо мной в ошейниках, и ваша дальнейшая судьба зависит от того, как вы ответите на мои вопросы. Мы можем, как отпустить вас, так и отправить самих работать на эльфийских шахтах. У вас есть шанс на первый вариант. Проявите благоразумие! У нас не так много вопросов. Главный их них - кто являлся заказчиком на всех пойманных вами игроков? Как этих заказчиков найти?
        Шли молча, а когда до лагеря осталось не более двухсот метров, Джодок дал сигнал остановиться.
        - А кто такой этот Киледрон?
        На улице их встретила не очень радостная картина: пятеро из восьми бойцов второй группы уже находились в состоянии «ухода в сторону» и в виде полупрозрачных тел лежали на земле, а трое отбивались, но и их силы были на исходе.
        Фёдор и сам уже догадался, что ему следует делать. Он бросился к лежащему на земле охотнику и надел на него ошейник. Тут же получил несколько сообщений о прокачивании некоторых характеристик, но даже не стал вникать в то, что там было написано. Он давно уже перестал обращать внимание на такие надписи, воспринимая их как нечто само собой разумеющееся. А во время поединков они Фёдора даже раздражали. В свободное время он просто проверял характеристики и отмечал, сколько и чего прибавилось. Лишь сообщения о переходе на следующий уровень ещё радовали его, при каких бы условиях они ни появились.
        - Что ж вы так… - разочарованно произнёс Фёдор, глядя в след бегущим в бой товарищам и сжимая в руке неиспользованный ошейник. - Мне ж надо было поймать одного.
        - Отличная новость! Он прибудет через полчаса. Примерно пару часиков ему понадобится с ними поработать. Так что у нас есть два с половиной часа, чтобы сгонять в Верхнюю Цитадель.
        Крыс быстро побежал в самую гущу боя, в надежде выполнить поручение Джодока. Сам эльф сумел разыскать и каким-то образом пленить Огрызка. Он поручил его охрану троим игрокам, а сам продолжал носиться по лагерю и добивать остатки охотников.
        - Да какая разница, кто напал! Нас никто никогда не трогал! Значит, это или те, кто базу разнёс, или ещё хуже, те, кто рабов заказывал. По-любому надо сваливать!
        Всё сразу встало на свои места, и Фёдор, усмехнувшись, направился к пленникам.
        - И что? - огрызнулся Гарик-Валидол. - Разнесли их базу, а мы-то причём? Предлагаешь нам тупо слиться без боя? Ты даже не знаешь, кто на нас напал!
        Джодок тут же выпустил в небо файербол и помчался искать Огрызка, пользуясь последними минутами невидимости. Крыс хотел последовать за ним, но путь ему преградили двое разбойников, пришлось вступать в драку.
        Сказав это, Огрызок направился к выходу. Фёдор посмотрел на Джодока, показывая на уходящего разбойника, но эльф знаком показал, что всё нормально. Фёдор посмотрел на таймер обратного отсчёта, оставалось около пятидесяти секунд действия бафа.
        Фёдор быстро пробежался по никам. Двое из троих были теми, кого планировал поймать Джодок, а третьего звали Огрызок. Крыс прислушался к их разговору.
        - Вот сдадим тебя Арцэю и узнаем! - добавил Огрызок и расхохотался.
        - Готовы! - ответил за всю группу Фёдор.
        - Тогда разбиваемся на группы и выдвигаемся к лагерю. В моей группе Крыс, Вездеход и Комар! Паштет возглавит вторую группу и наберёт себе в неё семерых. Третья пока без командира. Но он там и не нужен. Увидите файербол в небе - бегите и всех выносите без разбора! Как разобьётесь, осторожно идём в сторону лагеря! Я со своей группой впереди, остальные за мной на расстоянии пятидесяти метров. Если вопросов нет, а их быть не должно, то выдвигаемся! - сказав это, Джодок кивнул Фёдору и быстрым шагом направился в сторону лагеря.
        В этот момент Джодок указал Фёдору на Валидола, давая понять, что тот на Крысе и Вездеходе. А сам эльф бросился к Кровостоку и изо всех сил ударил того кулаком прямо в лицо. Получив удар неизвестно откуда, призрачный охотник потерял не только концентрацию, но и равновесие. Он упал, сверху на него тут же набросился Комар и прижал его к полу, а Джодок уже спокойно надел на ничего не понимающего разбойника ошейник.
        Фёдор не успел ничего ответить, как Джодок погрузился в себя, видимо, отправляя персональное сообщение загадочному Киледрону. Через минуту эльф радостно сообщил:
        - Я не знаю, что там за игроки, взломанные ли у них аккаунты или люксовые, поэтому гарантий, что мы сможем удержать всех пойманных, нет. Если это люксы, то они просто уйдут в потусторонний мир, оставив нам тела. Эти ошейники не самые крутые, они не блокируют волю. Но они лишают возможности передавать ПМ и использовать магию даже при помощи свитков. Этого достаточно, чтобы игрок не завалил сам себя взрывом и не телепортировался. И если среди главарей охотников есть игроки со взломанными акками, то нам повезло. Шансы узнать, что за заклятие на вас лежит, увеличиваются. Как только мы захватим четырёх пленников, я выпущу в небо файербол. Это будет сигнал для остальных. Бегите и выносите на фиг весь лагерь! И ещё раз напоминаю, ничего не рушить и не сжигать! Вам там потом жить! Всем всё понятно?
        Джодок замолчал и достал из своего «мешка» четыре блестящих ошейника, посмотрел на них с такой нежностью, с какой обычно смотрят фанаты ЗОЖа на новые кроссовки и сказал:
        Учитывая, что шайка Призрачных Охотников была независимой, а все три её главаря находились в плену, ожидать, что кто-то в ближайшее время прибудет отбивать лагерь назад, не стоило. Но и расслабляться было глупо, поэтому Джодок расставил вокруг лагеря дозорных, а остальным велел быстрее заняться его переоборудованием под нужды их отряда. После чего они с Фёдором отправились допрашивать пленных.
        Отражая удары обоих противников, стараясь не получить сильных повреждений, Фёдор стал отходить в сторону, откуда должен был прибыть третий отряд, заодно уводя противников от главной хижины. Без особых усилий ему удалось продержаться около двух минут, а затем волна выскочивших из леса товарищей просто смела обоих его противников, которые почти мгновенно отправились на респаун.
        - Не переживайте! Никуда они от нас не денутся!
        Почти сразу же Фёдор получил сообщение, что он стал участником рейда, а ещё через некоторое время Джодок, Комар и Вездеход стали полупрозрачными. В эту же секунду эльф со всех ног побежал к лагерю. Его команда последовала за ним, а вторая группа, увидев, что первая исчезла из виду, побежала атаковать Призрачных Охотников.
        - А я тебя знаю! - воскликнул Кровосток. - За тебя нехилое вознаграждение обещано! Ты с шахты от самого Арцэя свалил!
        - Гарик, ты гонишь! - возмущался Кровосток. - Уходить надо! Дуболом же предупредил, что там полная жопа вышла у них на базе!
        - И сколько, если не секрет, обещано? - поинтересовался Фёдор.
        Огрызок вышел, и в помещении осталось лишь двое охотников.
        Народ одобрительно и утвердительно закивал.
        - Вот позвонишь, расскажу, - Кровосток сконцентрировался, явно заходя в интерфейс, чтобы выйти из игры.
        Разгромили Призрачных Охотников довольно быстро. При подавляющем численном преимуществе нападавших это не составило большого труда. Буквально через десять минут после подключения к атаке третьего отряда, из всех разбойников в лагере остались лишь четверо. Те, на кого надели ошейники.
        - Крыс! Бегом! - закричал Джодок, но мог этого и не делать.
        Фёдор и Джодок выскочили на улицу, в след им донёсся крик Вездехода:
        - Слушай, бро, - обратился Джодок к Фёдору, отведя его в угол хижины. - Ты не мог бы допрос провести. Не люблю я это дело.
        Фёдор в недоумении показал на них Джодоку, но эльф отмахнулся и зашёл в хижину, группа проследовала за ним.
        - Не трать нервы, бро! Сейчас я вызову Киледрона. Потом мы ненадолго отлучимся, а когда вернёмся, эти парни нам расскажут, всё, что знают и всё, что не знают. Тебе не придётся их уговаривать. Они будут отвечать на каждый твой вопрос до того, как ты закончишь его задавать.
        Видимо, Джодок, глядя на всё это со стороны, пришёл к такому же выводу. Он подошёл к Фёдору и сказал:
        Фёдор сделал паузу и вгляделся в лица пленников. Из всех четверых, судя по его испуганному виду, был готов сотрудничать лишь Бобёр. Но к сожалению, никакой ценной информацией он обладать не мог. Остальные трое лишь ухмылялись, глядя на Фёдора. И если по бегающему взгляду и дёргающемуся глазу Кровостока ещё можно было определить, что он нервничал, то Гарик-Валидол и Огрызок, улыбались так, словно находились не на допросе, а на отдыхе.
        - Держи! - эльф протянул Фёдору два ошейника. - Работаем в парах. Я с Комаром, ты с Вездеходом. Девайс несложный, но всё равно не так-то его просто надеть на сопротивляющуюся жертву. Времени будет немного. Пару минут добежать и там у тебя около семи, да у меня немного больше. Поэтому быстро всё делаем. Общаемся знаками. Оформим сейчас это как рейд, баф станет общим рейдовым, и мы друг друга сможем видеть. Главное, быстро всё делать. Я ранее заприметил там двоих. Их зовут Кровосток и Гарик-Валидол. Они мои. Буду их искать. Ты, Крыс, выбери на своё усмотрение. Если ничего подходящего не будет, лови любых, пригодятся. Все готовы?
        «Не может быть, чтобы они были настолько храбрыми и отчаянными, - подумал Фёдор, глядя на эти улыбающиеся лица. - Скорее всего, настолько тупые. А это уже проблема».
        - Скучно это всё. Я потом подключусь, если пытать надо будет.
        - Что? - хором вскрикнули Огрызок и Гарик-Валидол, а уже один Гарик продолжил: - Попутал, что ли, папаша? Чего ты там забрать решил?
        Фёдор искренне удивился, уж чего-чего, а такого он от товарища не ожидал. Джодок выглядел немного смущённым и поспешил оправдаться:
        - Ну тогда, удачи нам! И пусть это будет весело! - Джодок улыбнулся и погрузился в свои мысли.
        - Мой хороший знакомый. Тот, кто может разговорить любого. Не гарантирую, что он тебе понравится, но его работа тебя впечатлит!
        Оттолкнув в сторону своего бойца, эльф бросился под ноги противника и свалил того на землю.
        Все четверо захваченных разбойников, находясь в подавленном настроении и сверкая ошейниками, сидели под охраной в самой большой хижине. Всех их посадили на табуретки и крепко держали. Четвёртым пленником оказался парнишка с ником Бобёр. Судя по его низкому уровню и испуганному виду, это был рядовой участник шайки.
        Фёдор, Комар и Вездеход сразу же поспешили за ним.
        Пока бежал, Фёдор успел заметить, что перед глазами, немного вверху и справа что-то мелькает. Приглядевшись, понял, что это шёл обратный отсчёт времени бафа на невидимость.
        - Зачем? - удивился Фёдор.
        - Не помню, - ответил Кровосток.
        - Пипец, ты ссыкло, Кровосток, - с усмешкой сказал, молчавший до этого Огрызок. - Вали! И больше не появляйся! А я пойду и выясню, у кого там наглости хватило на нас рыпнуться!
        После этого Джодок обратился к Паштету:
        - Проконтролируй, чтобы пленных перевели в другое помещение. Выбери похуже и погрязнее. После работы Киледрона мы его сожжём, потому что там останется совсем плохая аура. И подбери пяток психически крепких ребят ему в помощь. Хотя… - Джодок призадумался. - Десять подбери. Пятеро два часа не выдержат. Ладно, мы пока отлучимся. Киледрону оказывать всяческое содействие, что бы он с этими придурками ни вытворял!
        Раздав указания, Джодок ободряюще хлопнул Фёдора по плечу.
        - Пойдём, бро!
        Друзья отправились на выход, и Крыс заметил, что к этому моменту улыбка осталась лишь на лице у Огрызка.
        Глава 29
        Лена лежала на кровати и пыталась заставить себя заняться чем-то полезным: изучить новые разделы в мануале или сходить в лавку и проверить, не появились ли новые интересные магические рецепты. Но она никак не могла настроиться хоть на какую-то деятельность, настроение было подавленным, а всё, что хоть как-то касалось игры, вызывало отвращение.
        Вот уже третий день они торчали в постоялом дворе в самом центре Верхней Цитадели и просто убивали время. Ходить по городу Конан запретил, и Белке с Кротом оставалось лишь сидеть в своих номерах на третьем этаже, да время от времени спускаться в харчевню на первый этаж, чтобы перекусить. Сам куратор круглые сутки бегал по городку и искал какие-то одному ему ведомые зацепки, которые должны были помочь ему отыскать загадочного эльфа Этирона и пропавшего лавочника Фланда. На вопрос, почему Лене и Сергею всё это время запрещалось выходить на улицу, Конан неизменно отвечал, что пока в игре Антон, это небезопасно.
        Недобрым словом помянув тот день, когда она поставила свою подпись под соглашением участвовать в секретном проекте, Лена всё же вызвала интерфейс и погрузилась в мануал. Она давно собиралась изучить такую тему, как присутствие в Золотом Мире игровых рас, отличных от людей и почитать про возможности взаимодействия с ними. Но постоянно не хватало на это времени. Однако и в этот раз дальше главного меню мануала продвинуться не удалось, так как в дверь номера кто-то постучал.
        - Можно? - раздался снаружи голос Крота.
        - И Вы тоже! - сказав это, Серёга поспешил вернуться к своим соклановцам
        - Да успокойся ты! - перебил Джодок соплеменника. - Я знаю, что это не ты. Эти идиоты надели на меня людской ошейник и бросили в барак с рабами. Если бы ты имел к этому отношение, то предупредил бы их, что на меня человеческая магия не действует.
        - Мы пока и не искали особо, - возразила Лена.
        Фёдору тоже пришлось подняться.
        - Нужен. Другу моему.
        - Поговорить надо, обсудить кое-что, - спокойно ответил Джодок. - Присаживайся!
        - А что же друг сам его не ищет, а тебя послал?
        - С первого дня. Ты этого не знал?
        - Тогда узнай, кто скупает рабов пачками и для чего! Или хотя бы узнай кто! У меня очень плохие предчувствия. Не могу сказать, что Королевство в опасности, но всё это не просто так! Если ты сможешь добыть полезную информацию, Король узнает об этом. И он узнает, что её добыл именно ты! Я обещаю!
        - Хороший квас, кстати. Только вот по какому поводу банкет?
        - Сказал, что не знаю. А кто это был?
        - Ну тогда нам повезло. Могли в общем потоке пойти, мы с мужиками сразу на шахту загреметь, а ты в бордель.
        - Возможно! - Джодок резко перебил Этирона. - Но мне нужны доказательства!
        - Тебе нужен квест? - удивился Джодок. - Зачем?
        Фёдор поперхнулся элем, когда услышал такое обращение к своему другу, но, видимо, у эльфов с субординацией всё было очень строго.
        - То есть, по факту мы его рабы хоть и без ошейников.
        Она хотела сказать ещё что-то, но замолчала, так как в чат клана пришло сообщение от Конана, в котором куратор просил подопечных спуститься в харчевню.
        - Просто хотел узнать, как они, что с ними. У меня же, кроме них, и вот теперь тебя, никого в этом мире нет.
        - Но ведь с помощью твоих коллег это будет проще сделать! - воскликнул Серёга, забыв, что до этого говорил шёпотом.
        Фёдор кивнул, и эльф махнул рукой, подзывая официанта. Шустрый работник питейного заведения подбежал почти мгновенно, и Джодок заказал ему две кружки эля и жареные куриные крылышки в острой панировке. Официант убежал, а наследный эльфийский принц задумчиво сказал:
        - Погоди! Там много лишних ушей. У меня серьёзный разговор.
        Джодок тем временем ещё немного отпил и кружки и сказал:
        - Тут важно правильно решить, кому из них!
        - Да потому и не искали, что никто не знает, как и где его искать! Мы ведь только время теряем! Ты же сама знаешь, что по прошествии определённого срока нас отсюда будет не вытащить! Конану по фигу, он в любой момент может выйти, поэтому ему плевать на наши проблемы!
        - Это квас, - ответил Конан. - Хватит эль пить.
        Серёга был готов ко многому, но только не к такому. Он растерялся настолько, что даже сразу не нашёл что ответить.
        - А ты постарайся!
        - Давай перейдём, - согласился Джодок. - Те ребята, к которым ты меня отправил, Призрачные Охотники, они на меня напали, захватили и решили тоже продать в рабство.
        - Ну не все, но много. Только я ни фига не понимаю тебя.
        - Потому что… - Лена тяжело вздохнула, подбирая слова. - Потому что кто-то из них меня слил. И если я сделаю неправильный выбор, решая, к кому из них обратиться, то нам не только не помогут…
        - В земли эльфов.
        - Ну хотя бы им сообщить надо!
        - Не знаю я никакого Этирона.
        Джодок усмехнулся, глядя вслед Кроту, и продолжил пить эль в ожидании Крыса, который отлучился на полчаса по каким-то неожиданно возникшим личным делам.
        - Меня другое интересует. Мы вынесли базу работорговцев и освободили более тридцати рабов. И на каждом из них лежит уникальное заклятие, наложенное не людьми и не эльфами. К сожалению, на тот момент, когда мы их освободили, я не знал про это заклятие, и мы просто вынесли всех работорговцев, и никого не взяли в плен. И допросить теперь некого. Но мне нужно знать, кто закупает всех этих рабов.
        - Тоже верно, - согласился Фёдор. - Но в любом случае, сейчас не до сантиментов. Надеюсь, у ребят всё хорошо. А что у нас? Где твой земляк?
        - Первый - это всё же Конан. Пока мы все свои догадки строим на том, что безоговорочно ему верим. А если он что-то недоговаривает?
        Серёга подошёл к незнакомому эльфу, прочитал его характеристики, убедился, что это не Этирон и вежливо обратился:
        - Уверен?
        - Береги себя!
        - Тебя не напрягает всё происходящее?
        Глядя, как боевые хомяки покидают таверну, Джодок лишний раз добрым словом вспомнил своего знакомого, Гришу-Костыля. Не раз уже в разговоре с разными игроками, когда ему не хотелось с ними общаться, эльфийский принц использовал лексикон, который позаимствовал у Гриши. И каждый раз это производило на собеседников сильное впечатление, и они спешили побыстрее прекратить разговор.
        - Это что? Прокисший эль?
        - Ты определись, серьёзный разговор или поболтать хотел, - Лена усмехнулась и присела на кровать. - Что случилось?
        - Нет, - Фёдор грустно вздохнул. - Был в трёх крупных лавках, но продавцы уверяют, что таких ребят не видели. Ещё в одну осталось заскочить, к какому-то Фланду. Говорят, он торгует зельями редкими, и к нему-то точно все заходят, но эта лавка на окраине города. Не стал время тратить. Шансов не так уж много, что он мог бы мне чем-то помочь.
        - Если честно, я не думаю, что у них было от кого-то задание поймать эльфа, - сказал Джодок. - Как я уже сказал, эти придурки пытались подавить мою волю самым слабым ошейником. Если бы кто-то им дал заказ на эльфа, он бы и соответствующим девайсом снабдил.
        Не успел Фёдор протянуть Этирону руку, как тот резко вскочил и, немного преклонив голову, произнёс:
        - С какой целью интересуешься, бродяга? - Джодок отхлебнул немного эля из кружки и, прищурившись, посмотрел на Крота. - Ты сам-то кто по жизни?
        - Нет. Говорит, что никогда не слышал такого.
        - Ну тогда надо признать, что нам всё-таки повезло! - радостно объявил Серёга. - Хоть одна хорошая новость за эти дни!
        - Просто поговорить и кое-что обсудить? - не скрывая удивления и разочарования, сказал Этирон и сел на свободный стул. - Мы могли всё что угодно обсудить в ПМ.
        - Это как? - удивился Крот.
        - Лёгок на помине, - сказал Серёга, прочитав сообщение. - Я так понимаю, что пока разговаривать с ним на тему помощи смысла нет.
        - Просто отличная, - съязвила Лена.
        - С первого же дня! - подтвердила Лена. - Но мы ходим тут с Конаном, который оберегает нас от рабства, и он реально что-то пытается узнать и сделать. И сам Антон здесь ошивается. Значит, мы выпали из схемы. Выпали по причине того, что Антон, разузнав, что можно купить рабов, купил их, то есть нас, не в игре, а ещё в реале! И запустил он своих рабов из своего дома, чтобы контролировать!
        - Киледрон? - переспросил Этирон и поспешил согласиться со своим принцем. - Тогда они, бесспорно, расскажут всё.
        - Ну хочешь, я им отправлю сообщение от тебя? - предложил эльф. - Давай ники и что написать, говори!
        - Садись давай! Потолкуем, - Джодок кивнул на стул напротив. - Зачем тебе Этирон?
        - Ну иди спроси, если хочешь, - буркнул Конан. - Вон в углу сидит как раз один из них! Вперёд! Спроси его про земляка! А мы с Белкой посмотрим, что из этого выйдет.
        - Для меня большая честь познакомиться с другом принца Джодока!
        Однако предаться сладким мечтам о собственной точке общепита у Джодока не получилось, так как в таверну наконец-то вошёл Этирон, который сразу же оглядел помещение и быстрым шагом направился к соплеменнику. Подойдя к Джодоку, Этирон поклонился и произнёс:
        Спустившись в харчевню, Крот и Белка обнаружили своего куратора сидящим у окошка. Стол, за которым он сидел, был накрыт для обеда. Свиные рёбра барбекю с капустой, колбаски-гриль, три тарелки наваристого супа и три большие кружки намекали, что куратор решил угостить своих подопечных.
        - Я уже понял. До свидания!
        Заклятие было примитивным и могло удержать незваного гостя примерно на пять-десять секунд, но этого вполне бы хватило, чтобы в случае опасности активировать свиток с мгновенным телепортом.
        - Думаешь, там найти этого Этирона? - спросила Лена.
        Сделав два глотка, он скривился и спросил куратора:
        - Ты к чему это всё?
        - Да вот как раз планировал в ближайшее время.
        - Если бы могли в ПМ, я бы так и поступил, - парировал Джодок. - К тому же я хотел тебя представить своему другу Крысу.
        - Входи! - ответила Лена и быстро сняла с двери защитное заклятие, изученное накануне и применённое по горячим следам.
        - Здравствуйте! Извините за беспокойство! Вы, случайно, не знаете эльфа по имени Этирон?
        - Да! Нас просто продали мелкой партией.
        - Ну что, знает он Этирона? - спросил Конан у Серёги, едва тот вернулся и сел за стол.
        - Так, ты болтовню свою с идиотских вопросов не начинай, - сказала Лена и встала с кровати. - Ты обедал?
        - Это не я… - пробормотал Этирон. - Мой принц! Это не я! Я бы никогда…
        Серёга призадумался и сказал:
        - Я сделаю всё, что смогу, мой принц!
        - Арцэя знаю, с вами не хочу, - коротко и по существу ответил Этирон.
        Вспомнив, как в своё время эльф наёмный убийца на его глазах разделался с Кожемякой, и прочитав ранее в мануале, что все эльфы обидчивые, Серёга на всякий случай обращался к собеседнику на Вы. Правда, ещё Серёга читал, что все эльфы исключительно учтивы и вежливы, и вот теперь у него возникли сомнения по поводу верности этой информации.
        - На дорожку, - ответил куратор.
        Фёдор хотел было протянуть новому знакомому руку, но быстро понял, что у эльфов такой ритуал не распространён. После того как Крыс с Этироном сели на свои места, Джодок сказал:
        - Давай уже ешь быстрее, - недовольно пробурчал Конан. - Идти пора.
        - Если честно, то сомневаюсь. Учитывая, что я здесь, а тот, кто меня слил, явно продолжает саботировать операцию.
        Она тоже присела за стол и сделала несколько глотков из кружки, после чего сказала:
        - Нет, мне он точно не нужен. У меня квест уже есть. «Освободить рабов Арцэя» называется, - Фёдор усмехнулся. - Просто я слышал, что Верхняя Цитадель считается местом, откуда уходят многие рейды в Дикие Земли, даже на вашу территорию, и что почти все искатели приключений через неё проходят.
        Этирон заметно успокоился и выдохнул.
        - Не могу знать. Мало ли кто меня может искать.
        - Да ладно, не сейчас, - отмахнулся Фёдор. - Вот решим все проблемы, тогда вернёмся к этому вопросу.
        С гордым видом Крот развернулся и отправился к столику, за которым сидел молодой, одетый в дорогую одежду эльф и потягивал что-то из большой керамической кружки, судя по его довольному виду, что-то очень вкусное.
        - Все проблемы мы никогда не решим, - философски заметил Джодок.
        - Вот именно! Я много думала о нашей ситуации. И мне кажется, нас просто продали налево.
        - Конан покажет!
        - Я могу идти, мой принц? - поинтересовался Этирон, решив, что разговор подошёл к завершению.
        - Да вот жду. Задерживается. А ждать просто так - невыносимо! Эль будешь?
        - Я не про вообще, а про то, что мы тут сидим несколько дней уже. Конан явно не знает, что делать. И он не виноват, тут реально хрен разберёшься. Я чем больше смотрю на это всё, тем больше понимаю, что не найдём мы этого брата мажоровского. Ну невозможно его тут найти!
        Эльф некоторое время смотрел на закрывшуюся за хомяками входную дверь, в надежде, что в неё войдёт разыскиваемый ими и опаздывающий на встречу с Джодоком Этирон. Но соплеменник не появлялся. Зато почти сразу же в двери вошёл Фёдор, разминувшийся со своими бывшими соклановцами не более чем на полминуты. Крыс подошёл к столику Джодока и присел напротив друга.
        - Чтобы Конан показал, нужно или чтобы он захотел это сделать, или чтобы его заставили. Второе невозможно, так как для этого его тоже надо найти, ну и насчёт первого я сильно сомневаюсь. Он хочет найти и спасти друга и неслабо рискует из-за этого. Не думаю, что он согласится на какие-либо действия, пока не найдёт этого Влада.
        - Но сейчас ты особо нервный какой-то. Кстати, тебя тут искали. Подходил ко мне один мутный тип, интересовались, не знаю ли я тебя.
        - И ты знаешь, как это сделать?
        - В этом плане повезло, - согласилась Лена. - Но с другой стороны, если мои коллеги как-то раскрутят это дело и смогут арестовать всю цепочку, то не факт, что они выйдут на нас.
        - А как он вообще отнёсся к твоему вопросу? - поинтересовалась Лена. - Я слышала, что эльфы странный народ.
        - Правильно понимаешь, - ответила Лена.
        - Нежданчик! Приятно! - с этими словами Серёга плюхнулся на стул и схватил кружку.
        - В принципе да, - ответил Джодок. - Главный вопрос мы уже обсудили. Но не могу не предложить тебе поучаствовать завтра в весёлом мероприятии. Мы идём выносить шахту некоего Арцэя. Знаешь такого? Хочешь с нами?
        - Когда-нибудь открою ресторан. А лучше гостиницу. С рестораном! Знаешь, какой ресторан я бы хотел открыть?
        - Но и усугубят наше положение.
        - Но меня сейчас не сильно волнует причина их нападения на меня. Это я узнаю через пару часов. Три их главаря у нас на базе, и Киледрон с ними уже работает. Я думаю, они мне всё расскажут.
        - Нет, - ответил Конан. - Но я получил другие зацепки. А Этирона так можно и месяц искать. Никто из тех, кто мог бы мне помочь, не знает, как на него выйти. А ходить по тавернам и спрашивать каждого встречного эльфа, не Этирон ли он, мне не хочется.
        Лена выдержала многозначительную паузу, а Серёга вместо неё закончил фразу:
        - А ты думаешь, что раскрутят?
        - Ну послал, да послал, - Серёга уже пришёл в себя и даже немного разозлился, - Если не знаете такого, то прошу прощения!
        - Благодарю, мой принц! Но, мне кажется, Вы уже и так поняли, что это…
        - Мысль сама по себе неплохая, - согласилась Лена. - Не скажу, что оригинальная, но неплохая. Но как мои коллеги найдут, где находятся капсулы с нашими телами?
        - Принц, может, мы перейдём непосредственно к разговору на ту тему, ради которой Вы меня позвали?
        - Ну логично, - согласился Серёга. - Иначе нас бы сразу пустили по отработанной схеме.
        - Помнишь, я тебе говорил про своих бывших соклановцев, с которыми меня сюда забросили? Они мне ещё деньгами очень помогли, по большому счёту, спасли, когда я сбежал. Мне кажется, они должны были проходить через этот городок. Какое-то странное ощущение, что они где-то рядом. Вот и зашёл в несколько лавок, поспрашивал, не заходили ли такие. Что хорошо, тут в игре память у всех идеальная, если кто-то кого-то хоть раз увидел, то навсегда запоминает.
        При этом Этирон остался спокойным, на основании чего Фёдор сделал вывод, что к нападению на Джодока Этирон точно не был причастен, раз он так спокойно воспринял мысль, что Призрачные Охотники расскажут всё, что им известно.
        - Допускаю это. Но даже если нам повезёт, и Конан согласится передать необходимую информацию моим коллегам, то надо учитывать второй момент! Есть всего два человека, которые знают, что я здесь: мой непосредственный начальник, ответственный за всю операцию с моим участием, и мой напарник, с которым я должна была постоянно быть на связи и координировать действия. Больше никто не знает о моём существовании. То есть, есть те, кто знает про операцию, но обо мне им не известно. Ни имени моего, ни задания не знает никто, кроме этих двух.
        - И что? Заходили?
        - Этирон, ты хочешь вернуться домой?
        - Дайте мне пять минут, и я буду готов! - ответил Серёга и принялся быстро орудовать ложкой.
        - А зачем тебе твои бывшие соклановцы? - спросил Джодок.
        - Какие?
        - Ну напиши им сообщение! В чём проблема?
        Удивление, проявившееся на вытянувшемся лице Этирона, было настолько искренним, что впору было поверить, что он слышал о нападении на Джодока в первый раз.
        - Существует хорошо выстроенный и отлаженный механизм поставки игроков со взломанными рабочими аккаунтами в Золотой Мир и на Обратную Сторону с последующим их превращением в рабов. Механизм этот работает давно и, к сожалению, без сбоев. Как ты сам видел и слышал из рассказов сбежавших рабов, все идут по одной схеме: попали в игру - привязались - начали отрабатывать кто где. Нас же купили изначально для чего-то другого. Что бы там ни планировал на самом деле этот Антон Олегович, но это явно не рабство. Возможно, действительно имитация поисков его брата. Почему бы и нет?
        - Полностью согласен!
        - Ну пойдём тогда, я тоже собиралась. За обедом и поболтаем.
        - Ладно! Ладно! - сказал Серёга, проходя в номер и садясь на стул. - Чего сразу нозишься? Просто я задолбался сидеть в своём номере. Хоть с тобой поболтать.
        - К тому, что надо уходить отсюда! В смысле из игры!
        - Думаешь?
        - Ну наконец-то! - радостно воскликнул Серёга. - На дорожку я и уксус готов выпить. Реально достало тут сидеть. А куда выдвигаемся?
        - Верю, - согласился Джодок. - Но я хочу, чтобы ты это узнал.
        - Я этого не знаю, мой принц!
        - Что делаешь? - спросил Серёга, войдя и закрыв за собой дверь.
        - Как бы я ни старался, есть вещи, которые мне не под силу.
        - Как бы тебе ответить, чтобы не обиделся, - Лене не хотелось общаться, и она решила сразу это обозначить.
        - Я всегда от кого-то прячусь, - ушёл от прямого ответа Этирон. - Вам ли не знать.
        Глава Клана Боевых Хомяков встала с кровати, и они с Серёгой покинули номер.
        - А почему нельзя сразу обоим? - удивился Серёга.
        Дождавшись, когда Джодок прекратит смеяться, Этирон вежливо сказал:
        - Теоретически да, - сказала Лена. - Но есть два очень спорных момента.
        - Ты чего не в настроении? - спросила Лена.
        Фёдор смотрел на беседующих эльфов и не мог поверить, что тот, кого называли принцем, был его непутёвым другом, весельчаком и гулякой Джодоком. Действительно, в этот момент его эльфийский друг даже отдалённо не напоминал себя самого. Либо как раз сейчас он и был самим собой, а в другое время просто дурачился. Но то, что его друг не является обычным оболтусом, Крыс понял уже давно.
        - Да не вопрос! - Серёга, обидевшись, поднялся из-за стола. - Не ошибается тот, кто ничего не делает!
        - Вы же знаете, что хочу.
        Серёга присел и ответил:
        - Очень странный, - согласился Крот. - Очень.
        - А зачем спрашивать? Можно статы прочитать, - возразил Серёга. - Да и не так много эльфов тут встречается. Может, они как-то тусуются между собой? Или у них что-то типа землячества есть. Не думал об этом? Возможно, и имеет смысл поспрашивать.
        - А чего ты такой шуганный? Прячешься от кого-то?
        - А Вы?
        - Не получается. Я же из клана вышел. И когда выходил, на всякий случай поставил галочку на пункте «скрыть себя и оградить от персональных сообщений». А это дело оказывается двустороннее, теперь ни я им, ни они мне не могут сообщения отправлять. И как это убрать, не могу понять.
        - Ты где был, бро? - спросил эльф. - Я думал, ты по району пошёл прогуляться, город посмотреть, а ты почти на час пропал.
        - Ну да, - Джодок рассмеялся. - Дорогу ты многим перешёл.
        И действительно, за пять минут он расправился со своим супом, порцией рёбрышек, допил квас и перевернул кружку, демонстрируя, что закончил приём пищи. А так как Лена и Конан к тому времени тоже уже прекратили есть, то Клан Боевых Хомяков дружно встал из-за стола и направился к выходу.
        - Я не могу.
        - Взаимно! - произнёс он. - Мне тоже очень приятно.
        - Приветствую Вас, принц! Прошу простить меня за опоздание, но мне было не так-то просто сюда явиться. Надеюсь, причина, по которой Вы меня вызвали в это место, достаточно важна и стоит того риска, на который мне пришлось пойти, чтобы оказаться здесь.
        - Да зашёл в пару лавок, переговорил с продавцами квестов, - ответил Крыс.
        - Есть мысли, - Серёга перешёл на шёпот. - Надо сообщить твоим сослуживцам. Ты же сама говорила, что у вас там целый отдел. Пусть накроют всю эту банду: мажора, его старого помощника, возьмут под контроль все капсулы. И мы спокойно сможем вернуться. Если надо, потом опять зайдём сюда и отработаем своё освобождение. Но уже под контролем твоего отдела.
        - Принц, даже если Вы прикажете, я не смогу пойти с Вами. У меня достаточно недругов в этих краях. Мне не нужен ещё один.
        - Ладно, забыли, - ответил Джодок. - Ты, главное, мою основную просьбу выполни!
        - Сделаю всё, что в моих силах, принц! Разрешите Вас покинуть?
        - Почему бы и нет? Покидай, если эля не хочешь.
        Видимо, эля Этирон не хотел, так как он тут же поклонился Джодоку, выражая ему таким образом своё почтение, слегка преклонил голову перед Фёдором и быстро покинул таверну.
        Глава 30
        - Может, всё же объяснишь мне, что происходит? - спросил Фёдор друга, когда они остались вдвоём. - Ты ведь что-то знаешь.
        - Я не знаю. Я догадываюсь, - ответил Джодок.
        - Ну так поделись со мной своими догадками! Кто, по-твоему, наложил эти заклятия?
        - Индигены.
        - Я понял, что земеля. Но откуда ты его знаешь? Почему он тебе помогает? - спросил Фёдор и тут же сам ответил на свой вопрос: - Хотя, по тому, как они все с тобой почтительно разговаривают, я догадываюсь, что они не могут тебе отказать.
        - Никому мы тебя не хотели передать, - ответил Гарик-Валидол. - Погорячились. Не ожидали такого расклада, что ты придёшь, и схватили тебя от неожиданности.
        - Даже если и так, а остальных кому отправляли?
        - Ещё бы! Еле уговорил отца. Но у меня не было вариантов, - Джодок хитро прищурился. - Это было давно, я тогда не так уж и часто у вас появлялся. И были у меня в ваших землях несколько, мягко говоря, недоброжелателей, которым не очень нравилось, что я тут бываю и чем я занимаюсь. Они ничего не могли мне сделать, но зашугали всех, с кем я имел дела. А я им ничего не мог сделать, кроме как убить. Но они тут же появлялись снова и лишь смеялись. В общем, мне нужен был Киледрон. Когда его сослали сюда, ему понадобилось поработать лишь с одним из тех, кто мешал мне жить. Правда, он работал с ним неделю. Говорят, тот парень сошёл с ума не только тут, но и в потустороннем мире. Не знаю, может, и врут насчёт этого, но с тех пор в вашей части мира никто на меня косо не смотрит. Если и смотрят, то по незнанию, но на таких я внимания не обращаю. Вот с тех пор мы с Киледроном и дружим. Я ему иногда гостинцы из наших мест привожу. В любом случае мы оба эльфы. А эльфы своих не бросают!
        - Да, - ответил принц. - Не в службу, а в дружбу, подожди немного снаружи! Мало ли, вдруг кто-то из них не захочет разговаривать.
        - У них был вариант всё сразу рассказать. Но кто сейчас ценит простые решения?
        - Нет! Пожалуйста! Я всё скажу! - истерично закричал один из четверых пленных. - Всё что хотите!
        - Всё замечательно! Все на подъёме, настроение у всех отличное, ну разве что, - Паштет осекся. - Кроме тех, кто твоему знакомому помогает.
        - Да какой почти! - возмутился Фёдор. - Они давно готовы! Хватит их мучить!
        Пока Крыс разглядывал пленников, Киледрон подошёл к Джодоку.
        Киледрон вышел, а Джодок обратился к пленникам:
        - Отпустите! Отпустите меня! Я ничего не знаю! Я здесь случайно! Я ничего не знаю!
        - Мы тут решили немного поработать с теми, кто вообще не умеет драться. А то завтра замес, а многие, оказывается, и меч-то в руках никогда не держали. Их тупо в капсулу запихали и сразу на шахту закинули.
        Несмотря на дикие вопли Огрызка и его призывы не уходить, Джодок вытолкнул Фёдора на улицу и снаружи закрыл дверь в хижину.
        - Имена можно, - согласился Кровосток. - Но я не помню.
        - Земеля мой, - ответил эльф.
        - Понял! - Гриб вытянулся в струнку, так что Фёдору показалось, что парень сейчас по-военному приложит ладонь к голове, но тот лишь моргнул и убежал к тренирующимся.
        - Тут не переживай, - спокойно ответил мучитель. - Всё под контролем.
        - Сработало же! Заткнулся!
        - Это единственная возможность. По крайней мере, я других вариантов их разговорить не знаю. Ты же сам видел, парни попались не слишком общительные. Но теперь это в прошлом. Киледрон знает, как заставить людей разговаривать. Он и орка разговорит.
        - Я думаю, не стоит их снимать, - сказал Джодок, кивнув в сторону пленных. - В таком положении они должны лучше соображать, кровь к мозгам притекла.
        - Тихо! Успокойся! - невозмутимо сказал Джодок. - Если ничего не знаешь, то это плохо. Для тебя плохо.
        - Я очень в этом сомневаюсь, - возразил садист. - Но конечно же, я подожду.
        Бедняга кричал настолько громко, что закашлялся. Он стал дёргаться на верёвке, извиваться и выкрикивать уже какие-то совсем нечленораздельные фразы. Фёдору показалось, что парень всё-таки сошёл с ума.
        - Тренируйтесь пока хоть на палках, - ответил на это Джодок. - Перед походом все получат нормальное оружие и свитки.
        Стоны истязаемых можно было расслышать ещё на подходе. Когда Фёдор зашёл в хижину, его взору предстала самая что ни на есть душераздирающая картина: четверо пленников висели вверх ногами, привязанные к потолочной балке. С каждого была наполовину снята полосками кожа, множество порезом и ожогов покрывали тела. И все четверо громко стонали и плакали. Фёдор от неожиданности и ужаса отвёл взгляд.
        - Заходи, бро!
        - Я случайно узнал. Был на базе, когда члены Ордена прибыли за новой партией рабов.
        - Откуда я знаю? - ответил Кровосток. - Он же тайный.
        - Как это нет? - удивился Фёдор. - Они что, эльфы?
        - Может, и так, не спорю. Главное, сейчас он может почти всё время заниматься любимым хобби.
        Но вместо рассказа помещение взорвалось неистовым криком Бобра.
        - Нам-то откуда это знать? - ответил Огрызок.
        - Я ничего не знаю! Мне нечего рассказывать! Отпустите меня, пожалуйста! - парень кричал и одновременно рыдал так громко, что Фёдору стало не по себе.
        - Относительно, - ответил Джодок. - Что у вас тут? Я вижу, народ тренируется. Это хорошо. Как в целом настроение у ребят?
        Юмора Джодок не понял, отмахнулся и направился в сарай, так как выпрошенное его земляком время вышло. Фёдор направился за ним, но эльф его остановил:
        Войдя в сарай, Фёдор увидел всё ещё висящих вверх ногами пленников, улыбающегося Джодока и задумчивого Киледрона. Но в этот раз все четверо замученных бедолаг хоть и висели абсолютно голыми, но на их телах не было видно никаких ран и ожогов. Эльфийский принц их основательно подлечил.
        - Ну раз никто мне ничего интересного рассказывать не хочет, то придётся вас всех троих Киледрону подарить.
        - Дуболом сказал. Я ему эти же вопросы задал, но он сказал, что они люди. И ещё сказал, чтобы я никому про них не рассказывал.
        - Это Дуболом потом сказал. Ну и они ещё в плащах ходят, лиц не видно. Такие все загадочные. И говорят шёпотом.
        Затем он перевёл взгляд на троих главарей шайки и сказал:
        - Да не знаем мы! - почти крикнул Валидол. - Ну сам подумай, откуда нам знать?
        - Отлично! - похвалил его Фёдор. - Это хорошая идея! Продолжайте!
        - Это долгий разговор. Сейчас не самое подходящее время и место для него. Напомни мне вечерком, - Джодок допил эль, бросил на стол несколько золотых монет и встал из-за стола. - Пойдём! Думаю, Киледрон уже приготовил ребят для разговора по душам.
        - Да они сейчас коньки отбросят! - возмутился Фёдор.
        Джодок произнёс последнюю фразу настолько пафосно, что Фёдор не выдержал и улыбнулся.
        - Наша исключительная мера наказания. Мы же не можем его убить навсегда или превратить в картонку. Хотя насчёт второго вроде есть варианты, но в камень проще. Специальным заклятием осуждённый помещается внутрь каменной глыбы. Перед этим ему снижают здоровье до пяти процентов, чтобы не смог сам выбраться. И всё. Считай, что навсегда. Эти камни потом хранят в королевском резервном хранилище.
        - Это кто такой?
        Джодок совершенно спокойно подошёл к Бобру и резко ударил того кулаком по голове. Парнишка тут же успокоился и опять стал просто негромко всхлипывать.
        - Но ты же знаешь о его существовании, значит, не такой уж он и тайный, - возразил Джодок.
        - Спасибо, принц! - крикнул тот в ответ.
        - А клан у них какой? - спросил Крыс. - Ты характеристики их читал? Кто они? Маги, воины, торговцы?
        Эльф пожал плечами и сказал:
        Из-за того, что бедняга был весь залит кровью, Фёдор даже не смог сразу определить, кто это был. Лишь прочитав статы, он опознал в кричавшем Огрызка.
        Эльф перехватил недоуменный взгляд Фёдора и пояснил:
        - Но почему тогда они тебе помогают, что Киледрон, что Этирон?
        - Люди.
        От слова «хобби», произнесённого в таком контексте, Фёдора невольно передёрнуло.
        - Пять минут! Не больше!
        - Нет у них характеристик, в том-то всё и дело! - прохрипел Кровосток.
        - Да плевать на этих рабов всем, новых притащить не проблема. Киледрон опозорил свой род. Его отец и братья отказались от него и подали прошение королю о том, чтобы его приговорили к заточению в камне.
        Фёдор хотел что-то сказать Киледрону, но Джодок схватил его за руку и потащил на выход, крикнув садисту:
        - Когда ты принц, это нормально. Я имею в виду такое уважительное обращение. А вот относительно второго, ты не угадал, бро! - Джодок усмехнулся. - Мой статус обязует их лишь обращаться ко мне как к наследнику престола с соответствующим почтением, но они вовсе не должны мне ни в чём помогать. Тем более, оказывать такие неоднозначные услуги.
        - Только у многих оружия нет, либо совсем фуфловое, - грустно произнёс Гриб.
        Фёдор хотел поделиться с Джодоком своими мыслями на этот счёт, но к ним подошёл Паштет.
        Фёдор почти бегом направился к хижине, в которой оставили пленных. Джодок и Паштет поспешили за ним.
        - Не думал, что у вас так не приветствуются пытки рабов.
        - Погоди! Я их немного в порядок приведу, кожу наращу им, подлечу. А то тебе их жалко станет, и не сможешь их нормально допросить.
        Крыс решил, после всего, что эти ребята пережили с Киледроном, провисеть немного вниз головой не будет для них проблемой. Он внимательно осмотрел пленников, хоть это и оказалось немного сложно. Всё же разглядывать их перевёрнутые лица было непривычно. Все четверо были не просто напуганы, Фёдору показалось, бедняги были просто безумны.
        - Дайте хоть пять минут! - с некоторой обидой сказал Киледрон. - Я не могу просто взять и бросить это! Надо закончить как положено.
        - Приветствую Вас, мой принц! Ваша просьба почти выполнена. Они готовы к разговору. Почти готовы.
        Крыс спорить не стал и остановился. Ещё раз смотреть на жуткую картину особого желания у него не было. Джодок зашёл в сарай, и через две минуты Фёдор услышал его крик:
        - Ну раз уж рассказал, то, может, и имена нам их засветишь? - опять подключился к разговору Джодок. - Имена-то у них увидеть можно.
        - Если люди, то почему ты не увидел характеристик? У любого человека, игрока или непися, есть статы! А раз ты не видел их и, тем более, они ходят с закрытыми лицами, то с чего ты решил, что это люди?
        - А что ты вообще хочешь знать? - простонал Огрызок.
        - Ха! - эльф демонстративно рассмеялся. - Ты это серьёзно? Думаешь, я в это поверю?
        - Чего ржёшь? - обиделся эльф.
        - А они кому отправляют? - спросил Джодок.
        - Честно! - продолжил Гарик. - Мы реально тупанули.
        - Невесело.
        - Как скажешь, - ответил Фёдор.
        - Ребята говорят, что лютый кошмар, - ответил Паштет, косясь на Джодока.
        После чего Киледрон подошёл к Джодоку и преклонил перед ним голову.
        - Вовсе нет. Он неплохой парень, но реально съехавший на теме садизма. Натуральный маньяк. Он работал надсмотрщиком на одном из королевских рудников. По ночам он истязал работников, причём настолько изощрёнными способами, что когда это совершенно случайно вскрылось, был невероятно большой скандал.
        - Что за Тайный Орден такой? - спросил Фёдор.
        - Ну Этирона я шантажирую, - без тени смущения сказал Джодок. - Если у нас узнают о его некоторых делишках, то он не сможет вернуться домой и навсегда будет вынужден торчать в вашей унылой местности. А Киледрон - мой должник.
        Джодок не успел ничего сказать, как опять на всё помещение закричал Бобёр:
        - Ну что, ребята, думаю, уже все здесь поняли, что сегодня не ваш день. Поэтому давайте сэкономим друг другу время и нервы. Сейчас я объявлю конкурс! Кто расскажет больше всех полезной информации, того мы отпустим. А кто меньше всех, того я подарю своему другу Киледрону, с которым вы уже достаточно близко познакомились. Он как раз накануне довёл пытками своих очередных подопытных до полного сумасшествия. Ребята просто сошли с ума. И здесь, и в этом вашем «реале». А какой интерес мучить сумасшедших? Никакого! Им даже стали нравиться пытки. Представляете, какая нелепость? Разумеется, Киледрону от этого никакого кайфа. А за ту услугу, что он мне сегодня оказал, я должен его отблагодарить. Думаю, подарить кого-то из вас, будет самое то. В общем, ничего личного, но кто-то сегодня вытянет хреновый билет. Поэтому рассказывайте, парни! Время пошло!
        - А кто это, вообще, такие? Ты не первый раз про них говоришь.
        Эти слова сразу же насторожили Фёдора.
        - Я знаю, - спокойно ответил эльф. - Поэтому я его и позвал. Ты же хочешь, чтобы тебе рассказали всё, или уже нет?
        - Толпа самоорганизовывается, - отметил Джодок. - Это очень хорошо! Это даже лучше, чем я ожидал. И парнишка - молодец! Надо его запомнить.
        - Мда, какое невероятно сильное желание стать игрушкой моего земляка.
        - Он базу перевалочную держит, - опять подключился к разговору Огрызок, видимо, очень не хотел достаться садисту. - Он и напарник его, Питбуль. Они всех берут, в отличие от других перекупщиков. Поэтому мы с ними всегда работали.
        - Джо, да он маньяк! - возмутился Фёдор.
        - Что значит «наверное»? - удивился Фёдор. - Он железобетонно маньяк!
        - Что за заточение такое?
        - А что там? - спросил он.
        - А зачем ты ему помог? - спросил он у друга. - Ведь, наверное, это было не так-то и просто.
        Первое, что бросилось Фёдору в глаза по прибытии - это несколько поединков в разных местах лагеря. Он сначала было бросился к ближайшим дерущимся игрокам, но быстро заметил, что возле них стоит третий и что-то им говорит. Дерущиеся остановились, кивнули и продолжили поединок. Это была тренировка, а не бой. И почти сразу же к Фёдору подбежал Гриб и отчитался:
        Бобёр успокоился и просто стал плакать.
        - Мой принц! Я Вам ещё нужен? - спросил он, уважительно преклонив голову.
        - Не то слово, но я уговорил отца, заменить заточение на ссылку. Дело было накануне праздника, королю полагалось совершить несколько добрых дел, и тут я подсуетился. В общем, Киледрона приговорили к ссылке на вашу территорию. Навсегда. Без права даже подавать прошение о возвращении. Но поверь, это лучше, чем торчать в камне. Тем более, мне кажется, ему у вас даже лучше. Здесь он может заниматься тем, что ему нравится больше всего. А нравится ему боль. Он любит боль и знает про неё всё. Когда ему некого мучить, он истязает себя. Наверное, он маньяк.
        Друзья покинули таверну, отошли от постоялого двора на соседнюю пустую улицу, и Джодок при помощи телепорта перенёс себя и Крыса в захваченный лагерь Призрачных Охотников.
        - Что-то вы рано, - как ни в чём не бывало, сказал Киледрон, увидев вошедших. - Мне бы ещё минут сорок.
        - А почему именно Тайный Орден? - опять спросил Крыс. - Это у них так клан называется?
        - Дуболом и Питбуль собирали рабов для Тайного Ордена, - прохрипел до этого молчавший Кровосток. - Я это случайно узнал.
        - Ты шутишь опять?
        - Не верю! - Джодок покачал головой. - Вот ни одному слову не верю!
        - А кто он, вообще, такой?
        - Как сгоняли? - спросил он. - Удачно?
        - Хочу, - согласился Фёдор. - Но такие методы, это перебор.
        - Нет, ничего, - Фёдор еле сдерживался, чтобы не рассмеяться. - Скажи, у вас там на эльфийщине берёзки растут?
        - Как всегда, Дуболому.
        - Я хочу знать, кому предназначались все рабы, которых вы ловили? Кому вы хотели передать меня? Зачем вам, вообще, понадобился раб эльф?
        - Я неправильно выразился. Хотел сказать, я их не прочитал даже. Просто обратил внимание, что, кроме имён, не было никаких статов! Мне не до того было.
        - Ну более правдоподобно, - согласился Джодок и обратился к Фёдору: - Крыс, ты ему веришь?
        Фёдор пожал плечами, он уже не знал, чему верить, а чему нет. Слишком много непонятной и зачастую пугающей информации он получил за последние два дня. Сейчас же Крыса очень смутили слова Кровостока, что у таинственных покупателей не было видно характеристик. Версия, что это были эльфы, выходила на первое место. Недаром Джодок так занервничал в том лагере, когда столкнулся со странными заклятиями. Видимо, они были эльфийские, и, скорее всего, Джодок собирался ехать домой не для того, чтобы узнать, кто наложил эти заклятия, а просто чтобы выяснить, как их снять.
        И теперь Фёдора больше всего интересовало, велась ли деятельность этих покупателей с согласия эльфийских правителей, в том числе и отца Джодока, или это была инициатива какого-то небольшого тайного ордена. В любом случае ситуация была неприятной.
        - У меня к ним вопросов больше нет, - негромко произнёс Крыс и покинул хижину.
        Глава 31
        - Повисите пока, ребята! Никуда не уходите! Я скоро! - объявил Джодок пленникам и отправился за Фёдором.
        На улице он подошёл к другу, удивлённо посмотрел на него и спросил:
        - Что с тобой, бро? Ты чего ушёл? Думаешь, они больше ничего не знают?
        - Я думаю, они сказали достаточно, чтобы мы могли сделать определённые выводы.
        Джодок ненадолго замолчал, после сказал уже совершенно другим тоном:
        - Это и мне не нравится, они не имеют право так делать по тройственному соглашению. Это рушит баланс.
        - Индигены ушли первыми, - продолжал тем временем эльф. - Сразу же, как только появились такие как ты: странные, постоянно исчезающие, неизвестно откуда появляющиеся, проводящие много времени в потустороннем мире, заявляющие, что приходят в наш мир играть. У вас были необычные имена, к которым мы со временем привыкли, вы рассказывали диковинные истории про свой потусторонний мир, который вы называете «реалом»…
        - Наверное, потому, что они для них не предназначались, - спокойно ответил Джодок.
        - Это было бы слишком даже для таких отморозков. Но ты же понимаешь, отпускать их нельзя, будут мстить, придут отбивать назад базу. Придётся на них отвлекаться, а у нас дел полно. Поэтому главарей шайки заберу с собой, отдам отцу, а четвёртого отпустим.
        Такого ответа Фёдор не ожидал и немного растерялся.
        - А почему Крысу переходить дорогу, а не Джодоку?
        Фёдору невероятно надоели все эти пафосные разговоры о благородных эльфах, которые своих не бросают и не обманывают, он хотел сказать Джодоку всё, что думает на этот счёт, но его смутило исключительно печальное лицо друга. Казалось, эльф действительно сильно расстроился.
        - Клан Боевых Хомяков, - огрызнулся Фёдор. - И хватит ржать! И над ником моим тоже!
        - Всегда - это всегда, а здесь - это здесь!
        - Ты бы лучше не до имён докапывался, а дальше рассказал.
        - Настоящие? - Фёдор ощутил, как отпала его челюсть от удивления и возмущения. - А я тебе что, не настоящий?
        Фёдор покачал головой, тяжело вздохнул и сказал:
        - Вообще-то, меня Фёдор зовут! Крыс - мой игровой никнейм!
        - Большой Взрыв. Никто не знает, что это было, мы все увидели яркую вспышку и ушли, как это принято сейчас говорить, на рес. После этого появился Круг, и мир разделился на вашу песочницу внутри Круга и наши земли. Появилась граница, которая с тех пор не менялась, за которой ваша магия перестала работать, вы не можете там использовать свитки, накладывать заклинания, телепортироваться и всё такое. Нам было проще, наши возможности к магии сохранились на всех землях, но в песочнице, мы были более уязвимы. Мы покинули её без сожалений, тем более мир за пределами Круга намного больше и ярче. А вы остались тут. Кстати, с тех самых пор мы не можем видеть статы друг друга. Со временем вы наполнили мир внутри Круга картонками - псевдоэльфами и псевдоорками. Но с ними у вас тоже не сложилось. Эльфы-картонки почти все убежали к нам, а орки к высшим оркам. Картонки, конечно, не эльфы, но благодаря им мы получили два преимущества: рабочую силу и возможность, попадая в ваши земли прикидываться картонками. Со временем, конечно, и вы научились различать высших эльфов и картонок, но не все. Вот так и живём, бро, с
тех пор, почти не пересекаясь. Разве что такие, как я да Этирон, тусят тут внутри Круга.
        - Бро, прекрати! Ты же и сам знаешь, что ты не настоящий, - совершенно спокойно ответил Джодок.
        - Да уж, попал парнишка на пустом месте.
        - И что это за предположения? Может, поделишься?
        - Тоже верно, - согласился Фёдор.
        - И какие?
        - Какое бы ни было! - разозлился Фёдор. - В этом мире меня зовут Крыс!
        - То есть, - проговорил поражённый Крыс. - Ты хочешь сказать, что вы когда-то давно ушли отсюда куда-то далеко, там живёте и развиваетесь сами по себе и никак не пересекаетесь с нашей частью мира? И почти никто об этом из наших не знает?
        - Это люди, - ответил Джодок.
        - Да мне без разницы особо, - добродушно сказал Джодок. - Я привык тебя Крысом звать, ну просто согласись, что это дурацкое имя.
        - Настоящие.
        - Давно, - продолжил эльф. - Ещё до того, как в нашем мире стали появляться пришельцы, такие как ты, тут жили только высшие существа: эльфы, люди, орки, гномы. Потом, когда открылись порталы, и из вашего мира хлынул поток пришельцев и стали появляться картонки, имитирующие людей и эльфов, всё изменилось. Первое время мы пытались бороться с вами и с картонками, но быстро поняли, что это бесполезно, и просто ушли за границу Круга.
        - А чем тебе наши имена не нравятся? - перебил Фёдор Джодока.
        - Ага, идеальный, мы не знаем о существовании индигенов, а они нас тут в рабство покупают, - мрачно сказал Крыс.
        - Что ещё за соглашение?
        - Но я на тебя не держу обиды, - вздохнул Джодок. - Слишком много информации на тебя вывалилось за эти дни. Не хотелось тебя ещё сильнее перегружать, но придётся. А то как-то стрёмно видеть, что ты мне не доверяешь.
        - Джо, я же не дебил и уже понял, что это были эльфы. Я не требую, чтобы ты мне рассказывал вот прям всё, но держать меня за идиота тоже не стоит.
        - После большого взрыва правители высших эльфов, орков и индигенов заключили соглашение. Они договорились не трогать земли внутри Круга, не использовать их ресурсы, в том числе и живые, не занимать эту территорию, не держать здесь форпостов. Сначала хотели вообще закрыть сюда доступ, но потом решили, что это уже слишком. Договорились просто, что небольшие прогулки сюда могут осуществляться лишь частными лицами в личных целях, да разведчиками для мониторинга ситуации. Никаких массовых акций проводить тут не разрешено, и уж тем более набирать из пришельцев рабов.
        - К сожалению, нет, - Джодок в очередной раз тяжело вздохнул. - Они подтвердили мои самые невесёлые предположения.
        - Что заказчиками на поставку этих рабов были индигены. И что это они наложили заклятия.
        - Ну не на пустом, - возразил эльф. - Мы его не на улице поймали, и не в кабаке! Он, вообще-то, помогал людей ловить и в рабство отдавать! Так что ещё легко отделался!
        - Что? - не удержался и опять перебил Фёдор.
        - Ну разве это имена? Да вот, например, даже твоё! Без обид, бро, но имя Крыс - это жесть!
        - Конечно, специально.
        - Ты из потустороннего мира. Если честно, я даже не знаю, кто вы такие. Вы появились не так уж и давно. А индигены, они настоящие, изначальные. Они были всегда, как высшие эльфы и высшие орки. Они вместе с нами жили здесь с самого зарождения этого мира.
        - А какие?
        - А вот это было обидно, бро! - грустно произнёс Джодок. - Я ведь тебе не раз говорил, эльфы своих не обманывают! А ты для меня свой, хоть и не эльф!
        - Погоди, ты о чём, вообще? Всегда - это сколько? И здесь - это где?
        До Фёдора начало доходить, что Джодок рассказывает ему какую-то легенду, вшитую в его цифровой мозг.
        - Да что за индигены такие? - разозлился Фёдор. - Ты постоянно про них говоришь, но не объясняешь, кто это. Может, наконец-то расскажешь хоть что-то? Кто это? Эльфы такие? Гномы-переростки? Или какая-то оригинальная игровая раса?
        - И сейчас он полностью готов всем и везде рассказывать, что здесь произошло и что бывает с теми, кто переходит дорогу Крысу - эти люди теряют свои жилища и пропадают на эльфийских рудниках.
        - Я не понимаю, зачем вообще было его мучить? Сразу ясно было, что он не при делах и всё равно его придётся отпускать. Или ты это специально сделал?
        - Не кипятись, бро! Я понял!
        - Именно так, бро! - улыбнулся Джодок. - Не то чтобы вы не знаете про нас. Вам известно, что где-то там есть земли высших эльфов и орков, вы иногда ходите в приграничные районы в рейды, мы даже вас не трогаем по тройственному соглашению, но всё, что вы знаете, это лишь малая часть того что есть. Никто из вас не догадывается даже о существовании индигенов, не знает про их империю, про королевства высших эльфов, про орду высших орков. Вы сидите внутри Круга, в своей песочнице, и вам тут хорошо. Мы вам и не мешаем. И это правильно, бро! Это идеальный баланс!
        - Это люди, - повторил Джодок. - Только не такие, как ты.
        Фёдор понял, что Джодок называл картонками обычных неписей, а пришельцами игроков, но кто же тогда были эти самые высшие эльфы, орки и люди? Однозначно, они были НПС, всё же дело происходило в игре, но почему они так отличались от стандартных неписей? Кто их сделал такими и зачем? Ответа на эти вопросы не было.
        - Давай закроем пока эту тему, бро! Я и так слишком много тебе рассказал. Слишком много. Мой брат предупреждал меня, что я могу к тебе привязаться. Так оно и вышло. Скорее всего, нам скоро придётся расстаться, наступают непростые времена. Но прежде, чем это произойдёт, мы доделаем всё, что начали. Тут не переживай! Я же тебе уже говорил и не раз, эльфы своих не бросают! А ты для меня как эльф. Не знаю, почему я к тебе так привязался. Есть в тебе что-то… не могу объяснить что именно, но что-то необычное. Но на эту тему мы тоже сейчас не будем разговаривать. Времени у нас немного. Сейчас я с Ясуней сгоняю к нам. Девчонку действительно надо показать нашим магам, а мне надо переговорить с братом, рассказать ему, что индигены дёргают из Круга рабов. Теперь я в этом уже не сомневаюсь.
        - А какой я, по-твоему? - возмутился Крыс. - Плюшевый?
        - Посуди сам, - сказал Крыс. - Как я могу тебе доверять? Ты ведь явно мне что-то недоговариваешь! Там в лагере недоговаривал, сейчас тоже! Я же это вижу! Почему ты не признаёшь, что все эти рабы предназначались для эльфов?
        - Ты хочешь, чтобы меня братья засмеяли, что я всякую шелупонь пугаю? Да и, вообще, меня тут быть не должно, не фиг про меня слухи распускать. Теперь ты страх этих мест! Крыс наводящий ужас! Крыс из клана… как там твой клан назывался?
        - Мне сейчас не до смеха! - ответил Джодок. - И вообще, не ник красит игрока, а доспехи и добрый меч!
        - А для кого они предназначались? Как ты объяснишь слова Кровостока, что у покупателей не были видны статы? Или это были гномы? А, может, орки? У кого ещё нельзя посмотреть характеристики из тех, кто может заказать рабов? Только вот Кровосток бы заметил, что эти парни из Тайного Ордена крупнее или меньше людей, если бы это были орки или гномы! Но он этого не заметил! Что ты думаешь на этот счёт? Тебя это не удивило?
        - А что там рассказывать? Сначала всё было нормально, но потом вы решили, что являетесь венцом мироздания, и что этот мир создан именно для вас. Первое время мы думали, что сможем с вами поладить, но и вас было немного. Но потом вы попёрли сюда невероятными толпами и решили, что этот мир должен принадлежать только вам. Мы хотели вас уничтожить, но это оказалось не так уж и просто: вы постоянно исчезали в своём реале, появлялись неожиданно и били в спину. И тогда мы последовали примеру индигенов. И остальные тоже: орки, гномы, гоблины. Мы покинули эти места. А вас прибывало всё больше и больше, вы старались расселиться везде. Нам приходилось уходить всё дальше и дальше. А потом произошёл Большой Взрыв.
        - А отморозков куда? Ты реально собираешься отдать кого-то из них этому садисту своему земляку?
        Фёдор не понял, глумится ли над ним Джодок или повторяет сказанную кем-то из игроков фразу, то тему развивать не стал. Всё же спорить с неписем, да ещё и обижаться на него, было чересчур.
        - Ладно, давай, бро! - Джодок хлопнул Фёдора по плечу. - Я двинул, а ты не грусти! Мы быстро! На завтра на обед назначен сбор с командой Ставра и выступление в рейд на Арцэя. Ты нам нужен бодрым и в хорошем настроении, Крыс из Клана Боевых Хомяков!
        Джодок побежал искать Ясуню, после чего вместе с ней и тремя пленными разбойниками отбыл домой.
        Фёдор прошёлся по лагерю и проверил, чем занимается его так называемая банда. Почти весь личный состав необычного вооружённого формирования тренировался. Каждый хотел быть максимально готовым к битве за шахту Арцэя и мечтал проявить себя с лучшей стороны.
        Убедившись, что всё относительно нормально, Фёдор решил немного поспать. Ему это было необходимо в первую очередь, чтобы психологически перелистнуть очень тяжёлый и долгий день.
        Глава 32
        Фёдор проснулся от истеричных криков Паштета и стука в дверь хижины. Паштет кричал, чтобы Крыс быстрее вышел и успокоил Джодока, пока эльф не натворил ничего ужасного. Спросонья Фёдор мало что понял, но на улицу побежал, понимая, что без причины Паштет панику разводить не станет.
        Когда Крыс вышел из хижины, ему не пришлось даже ничего уточнять: Паштет с выпученными от страха глазами показывал пальцем на небольшую площадку на окраине лагеря. Там, прижавшись друг к другу, стояли трое напуганных парней, а разъярённый Джодок размахивал перед ними руками и кричал. Слов было не разобрать, и Фёдор побежал к разгневанному другу.
        - Вы этого хотите? А я могу! Вот прямо сейчас! - возмущался Джодок, когда Крыс приблизился к нему настолько, чтобы различить слова. - Хотите?
        - Джо! - закричал Фёдор, ещё не добежав до друга. - Что здесь происходит? Ты когда успел вернуться?
        - Да я удивляюсь, что троих смогли обобрать! Ты на них посмотри! - Джодок указал рукой на несостоявшихся разбойников. - У самого сильного седьмой уровень, а туда же! Грабить пошли!
        - Ну вы же понимаете, что мы это сказали, чтобы нас отпустили, - ответил Искатель.
        - А чего мне дома долго делать? - ответил Джодок. - Оставил девчонку магам. Они подтвердили, что на ней заклятие индигенов. Быстро снять его не получится. Вот пусть экспериментируют, в бою нам от неё не так много пользы. Потом с братом переговорил, да сразу сюда.
        - Ну, дурканули, бывает же, что, вы, в самом деле, - пробубнил парень с ником Заяц. - Ничего же страшного не произошло.
        - Озадачился. Ты просто не понимаешь, насколько это серьёзный вызов от индигенов - так себя вести.
        Ставр, Скай и их друзья обещали прибыть за полчаса. Помимо этого, Джодок нанял двух магов гномов. Где он раскопал столько уникальных персонажей, эльф не сказал. Но это было невероятно. Гномы, сами по себе, считались редкостью на Обратной Стороне, а уж гном-маг, это было что-то поистине уникальное. Но Джодок был уверен, без них не обойтись. Он уже понял, что магическую защиту у Арцэя ставили индигены. На каких условиях - это был отдельный вопрос, но то, что это была магия индигенов, эльф не сомневался.
        Фёдору решительно не хотелось, объяснять трём великовозрастным недоумкам, что такое хорошо и что такое плохо накануне важнейшего рейда, поэтому он просто сказал:
        Джодок подошёл к ребятам и замахнулся на Искателя, словно хочет дать ему подзатыльник. Парнишка пригнулся и сказал:
        - Троих, - ответил один из провинившихся, парень с ником Искатель.
        - Да говорю же, идиоты начали мной прикрываться, а те ребята, что их взяли, знают Этирона. Они написали ему, а он мне. Сгонял, выкупил за сто золотых оптом.
        - Короче! - резюмировал Фёдор. - Или вы с нами и принимаете наши правила, или идите на все четыре стороны прямо сейчас!
        - А где Ясуня?
        Парни потупили взоры и уже ничего не говорили.
        - А вот так! Объявляли каждому проходящему по дороге, что этот лес принадлежит Батьке Крысу, и здесь свои законы, и надо платить. Так что, - Джодок усмехнулся. - Радуйся, Батька Крыс! Ты теперь местная знаменитость! От твоего имени пилигримов грабят!
        - Мы с вами, - хором ответили парни.
        Некоторое время друзья помолчали, затем Фёдор спросил:
        - Я тебе больше скажу, Батька Крыс! Когда они рыпнулись на одного серьёзного мага, который корешки собирал в лесу, он их заморозил и передал уже действительно крутым ребятам. Те не успели решить, что с этими идиотами делать, как они заявили… дай вспомню дословно… - эльф сделал небольшую паузу. - Что за ними стоит сам эльфийский принц Джодок! Прикинь, бро?! Я за ними стою!
        - Ну да, а как иначе? У мага выкупил. Там всё по чесноку. Они на него напали, он их поймал. Считай, придурки - его добыча. Это ещё старик с меня чисто символически взял, в уважуху.
        И хоть Фёдору всё больше казалось, что Джодок думает уже не столько о несчастных рабах Арцэя, сколько о таинственных индигенах, по какой-то причине помогающих рабовладельцу, это было не важно. Крыс знал: его эльфийский друг ввязался в эту авантюру ради него. А то что у него появилась дополнительная мотивация, чтобы отнестись к этому с максимальной серьёзностью, так это Фёдора лишь радовало.
        В итоге после сбора всех участников рейда, в состав освободительного отряда вошло сорок пять бойцов: Крыс, Джодок, Паштет, Комар, Вездеход, семь человек команды Ставра и Скай, тридцать один освобождённый накануне пленник и два гнома.
        И ещё, глядя на свою «банду», Крыс понял, что несколько напутственных и подбадривающих слов не будут для этих ребят лишними. Хоть Джодок и раздавал всем указания и советы, и хоть он был замечательным парнем, но всё же он был неписем. А эти ребята были людьми. Пусть оцифрованными, сбитыми с толку, уставшими, в чём-то разочаровавшимися, но людьми. Фёдор вышел на середину площадки и громко крикнул:
        - Да что в тех данжах? - попытался возразить Заяц.
        К тому же гномы оказались на удивление неразговорчивыми и общались только с Джодоком на эльфийском языке. При знакомстве с Фёдором лишь вежливо поклонились, но ничего не сказали.
        - Вот видишь, - усмехнулся Фёдор. - Всё дело в масштабах! Но по сути, вы ничем не отличаетесь. И тебя раздражает, что они делают то же, что и вы, но просто в больших масштабах.
        - А что делать? - Искатель задал этот вопрос с такой искренностью, что Фёдор сразу же понял бесполезность проведения какой-либо воспитательной работы с этими ребятами, как минимум в тот момент.
        - Ну, ты хоть прекрати их бандой называть! - возмутился Фёдор.
        Крыс оглядел свою «банду». На фоне хорошо экипированных и прокачанных Ставра. Скай, Отшельника и их друзей, спасённые накануне пленники выглядели разношёрстной толпой неудачников. По большому счёту они ими и были. Кого-то обманом закинули в игру, кто-то сам в неё пришёл, да не сложилось, так или иначе, успешные ребята редко попадают в рабство. А теперь у них появилась надежда исправить ситуацию, переписать сценарий своего участия в этой суровой Игре. Фёдор очень хотел, чтобы у этих ребят всё получилось.
        - Ничего ты не понимаешь, Крыс из Клана Боевых Хомяков, - Джодок тяжело вздохнул. - Мы берём работников на шахты. А вот для чего индигены такие толпы к себе переправляют? У них нет работы для такого количества рабов! Это я тебе точно говорю!
        Фёдору категорически не понравилось быть Батькой Крысом, он нахмурился и спросил у ребят:
        Ещё с прошлого неудачного рейда, Джодок помнил, что на территории поселения стояла мощнейшая блокировка эльфийской магии, и он не смог наложить ни одного заклятия, а вот свиток гномов помог им телепортироваться оттуда. Именно поэтому Джодок и позвал в рейд двоих магов этой игровой расы. Он понимал, без помощи в виде магического огня или дождя, да регулярных исцеляющих бафов, им не победить.
        - Маловато что-то, - удивился Фёдор. - Или никто не ходит сейчас по лесу?
        - Это жесть! - Джодок обречённо махнул рукой. - Короче, возвращаемся к тому, с чего начали. Отвезу я вас к бате на шахту. Года на два. После этого верну сюда. И сразу познаете всю радость ничегонеделания после ежедневного двадцатичасового вкалывания на руднике.
        План был максимально простым: телепортироваться на шахту, перебить всю охрану, освободить рабов. Фёдор нарисовал подробную схему поселения, с указанием, где находятся бараки рабов, где казармы охраны, где административные здания. Учитывая, что никаких свежих данных о том, что происходит на шахте, не было, шли почти наугад, допуская, что Арцэй вполне мог временно нанять дополнительную охрану.
        - И что сказал брат?
        - А что хоть случилось?
        Но с другой стороны, это был не только результат везения. Мало было встретить раненого эльфа, терзаемого в лесу тремя отморозками. Надо было броситься его защищать несмотря на огромный риск, несмотря на возможность уйти на респаун и возродиться среди врагов, несмотря на то, что здравый смысл рекомендовал пройти мимо.
        Ребята испуганно посмотрели на Фёдора.
        Те не ответили, а лишь ещё сильнее опустили головы.
        - Негусто, - Джодок улыбнулся, казалось, что он вовсе не удивлён. - Но главное, что вы сами пришли. Нам ведь не только драться, нам ещё и как-то туда телепортироваться надо.
        - В любом случае всё это нехорошо, - Джодок ещё раз вздохнул. - Ладно, не сейчас об этом говорить. Что делать будем? Пойдём проверим, как наша банда готовится к рейду или быстро телепортнёмся к Лапочке и накатим эля?
        Выступить решили в обед, ровно в час дня. В это время все рабы должны были находиться не на рудниках, а в столовой, если, конечно, Арцэй не отменил введённые Фёдором общие приёмы пищи, вместо поедания виртуальных галет. При таком варианте рабы могли оказать посильную помощь в битве. Да и, скорее всего, нападения ждали ночью. Ведь именно в это время были совершены оба предыдущих рейда.
        - Да уж, Искатель, нашёл ты себе на задницу приключение, - мрачно проговорил Фёдор. - Гоп-стоп в лесу - это ещё понятно, неприемлемо, но понятно. Прикрываться мной - уже перебор, но ещё терпимо. Но вот Джодока в это дело втягивать - здесь вы, ребята, погорячились!
        - Это, конечно, нехорошо, - согласился Крыс. - Но как-то ты чересчур разошёлся. Много кто этим промышляет. Всё же для большинства это игра, а в ней такое принято.
        - А чего сразу дебилы? - обиделся парнишка.
        - Внимание!
        - Ну, делать нам что? - пояснил Искатель. - Денег нет, заняться нечем. Что ещё делать? Как-то надо прокачиваться, на жизнь зарабатывать.
        Девушка огляделась по сторонам, заметила, что нигде нет её подруги, и спросила:
        Спорить с этим утверждением никто не стал, и все начали готовиться к отправке на шахту Арцэя.
        - Это он ласково ещё, - ответил ему Фёдор. - Джо знает практически обо всех лакомых данжах на Обратной Стороне! Мало того, с ним мы можем ходить в Нейтральные Земли, а там данжеоны ещё богаче! Но вам он нужен не для этого, а чтобы его именем отмазываться, когда вас ловят за гоп-стопом!
        Парни разбежались, а Фёдор спросил друга:
        - И вас отпустили? - язвительно спросил эльф.
        - Да вот, эти три придурка, - Джодок показал пальцем на парней. - Устроили в лесу засаду и грабили всех подряд.
        - Отомстил! - грустно сказал Джодок. - Жестоко отомстил! Но я с тобой согласен, эль будем завтра пить. Сейчас надо готовиться. Кстати, что-то наши друзья ничего не пишут, надеюсь, не опрокинут нас.
        - Это кто придумал?
        - Ну мало ли. Ты сам говорил, что нет границ у вашего мира. Может, они какую-то шахту богатую нашли. Вот разрабатывают теперь.
        - А как ты, вообще, узнал, что их поймали?
        - Придурки! - ещё раз выругался Джодок. - На фига вы, вообще, попёрлись в лес людей грабить?
        - Да при чём тут «светить», идиоты? - возмущённо вскрикнул Джодок. - С чего вы, вообще, решили, что я за вами стою? Особенно, учитывая, каким вы гнусным делом занялись!
        Парни отрицательно покачали головами.
        - Я ж тебе говорю, бро, они дебилы! - перебил парня Джодок.
        Но Крыс из Клана Боевых Хомяков не прошёл мимо. Он сделал то, что должен был сделать в силу своих убеждений. И в награду за это получил болтливого, навязчивого и неугомонного спутника, который как-то незаметно стал его лучшим другом в этом удивительном цифровом мире. И теперь этот друг оказывал огромную неоценимую помощь в подготовке, пожалуй, самого важного дела Крыса с момента его прихода в Игру.
        Всё время до выступления в рейд на шахту Арцэя, Фёдор, Джодок и их новоиспечённая «банда» провели в тренировках и разработке нескольких вариантов стратегии.
        Однако Джодок этого не понял, он удивлённо воскликнул:
        - Нас мало, но мы будем очень стараться, ещё раз простите, - сказала Скай.
        - Это как? - удивился Фёдор.
        - Тем более нечего эль пить! - ответил Фёдор. - Пойдём проверять и контролировать!
        - Джо, Крыс, - виновато произнёс Ставр, забыв даже поздороваться. - Я не знаю, что произошло, нам очень стыдно, но это все, кого мы смогли собрать.
        - В общем, так! Запомните сами и расскажите остальным! Во-первых, я вам не Батька! Во-вторых, пока вы с нами, я запрещаю заниматься грабежом и прочей аморальной фигнёй! Вам нечего делать? А ничего, что у нас завтра важнейший рейд? Вы думаете, на что жить завтра? А откуда у вас уверенность, что завтра будет? На вас неизвестное заклятие лежит! Сейчас задача номер один - удачно провести завтрашний рейд! Потом будем думать, чем заниматься дальше! Чтобы выжить, необязательно грабить! Есть много других способов найти деньги! Как минимум можно проходить данжи!
        Выглядели они, как и положено выглядеть гномам с точки зрения разработчика классической фэнтезийной игры: роста чуть ниже среднего, коренастые, с крупными головами и классическими длинными и густыми бородами. У Тангуса она была в нижней части заплетена в косичку, у Оллиса просто свисала прямо до пояса. Помимо бород, их можно было отличить по кафтанам: на боевом маге был красный, на его товарище хилере - синий. Больше ничем ребята с виду не отличались. На лица были, как братья, сложены одинаково, а штаны и сапоги купили, судя по всему, у одного и того же портного и сапожника.
        - Выкупил? - удивился Фёдор.
        - Я спрашиваю, - Фёдор повысил голос. - Кто придумал этот беспредел? Какой я вам батька? Что за махновщина? Совсем, что ли, охренели? Многих ограбили?
        Ровно в двенадцать сорок пять отряд собрался на площадке в центре лагеря, Джодок раздал каждому бойцу по два принесённых гномами свитка: с мгновенным телепортом на сто метров и с восстановлением жизни до пятидесяти процентов. Пояснил, как этим пользоваться и выдал улучшенное оружие тем, у кого в этом была необходимость.
        К половине первого прибыли Ставр, Скай, Боб-Отшельник и ещё четверо ребят.
        - А всё же, чего ты так быстро обернулся? Или это я так долго спал? Я даже и не проверил, который час, Паштет прибежал как ошпаренный, я сразу сюда и сорвался.
        Джодок всё ещё был зол, но уже понемногу начал отходить.
        Гномы прибыли ровно в полдень, их звали Тангус и Оллис. Первый был специалистом по боевой магии, преимущественно магии огня, а второй, по словам, Джодока, отличался невероятной производительностью в области наложения всевозможных исцеляющих и увеличивающих силу бафов.
        Фёдор смотрел, как его друг готовит отряд к бою и ловил себя на мысли, что ему всё ещё до конца не верится, что он с минуты на минуту поведёт этих людей в настоящее сражение со своим бывшим, так называемым, хозяином. Мог ли он подумать о таком, заполняя в своё время ведомости на шахте? Или скрываясь в лесу после побега? Крыс отдавал себе отчёт в том, что всё это стало возможно в основном благодаря его странному другу. Не встреть он тогда Джодока в лесу - ничего бы этого не было.
        - Что значит «что делать»?
        - Ты действительно не видишь разницы между тем, что мы забираем к себе реальных отморозков, которые накосячили, а индигены поставили на поток отлов и отправку к себе в рабство совершенно невиноватых людей, да ещё и в таком количестве? - возмутился эльф.
        - Тогда ещё хоть раз накосорезите - отправитесь к моему бате на шахты! Навсегда! - рявкнул Джодок. - Идите отсюда на фиг! Готовьтесь к рейду! Тренируйтесь!
        - Да ты глянь на них, бро! - рассмеялся Джодок. - Банда для них ещё очень даже приличное слово!
        - Ну тогда тебе будет приятно узнать, - ответил эльф. - Что они это всё делали от твоего имени!
        - А чего мне дома торчать? - ответил эльф. - Дела порешал и назад. Тем более, здесь, оказывается, без меня народ, вообще, оборзел!
        - А чего вы на меня смотрите? - сказал Крыс. - Думаете, я вас буду защищать? Ошибаетесь!
        - Джо, я тебя не понимаю, - сказал Фёдор. - Вот ты сам здесь среди людей живёшь почти всё время, отец твой отсюда рабов к себе на шахты таскает, а индигенам почему-то нельзя. Тебе не кажется, что это двойные стандарты?
        - За неё не переживайте, она у Джо дома, - ответил Фёдор. - Неизвестно ещё, чем наш рейд закончится, ей с таким заклятием там безопаснее будет.
        - Ну, извини, мы не подумали, что тебя нельзя светить.
        Дождался, пока все замолчат и посмотрят на него, после чего продолжил:
        - Друзья мои! Я не умею говорить красиво и много. Но я должен вам сказать несколько слов. Сейчас мы отправимся совершать очень важное и доброе дело! Мы спасём сотню человек от рабства. Накажем тех, кто их мучил и издевался над ними. Многие из вас идут в этот рейд, чтобы помочь мне, кто-то соскучился по приключениям, кто-то хочет проявить себя. Всё это замечательно. Но в первую очередь мы идём спасать хороших людей! Помните об этом, если вам покажется, что задача невыполнима. Это придаст вам сил! Удачи нам! Разбивайтесь на тройки и подходите к тому, кто будет вас перевозить! Телепортация по команде Джодока!
        Кто-то зааплодировал, кто-то засвистел, и из толпы донёсся незнакомый звонкий голос:
        - Слышали, что Батька Крыс сказал? Бегом выполнять!
        И все тут же засуетились, забегали, собираясь тройками вокруг заранее определённых перевозчиков.
        Глава 33
        Батька Крыс не без удовольствия смотрел, как его «банда» готовится к отправке в лагерь Арцэя. Пока бойцы собирались тройками вокруг перевозчиков, Фёдор подошёл к Джодоку и просил:
        - Как ты уговорил этих гномов нам помочь? Я представляю, сколько стоят их услуги.
        - Не думаю, что ты это представляешь, - усмехнулся эльф.
        - Тем более. Ты на них, наверное, кучу денег потратил.
        Фёдор посмотрел на Ирмонда с удивлением.
        Фёдор принялся выкладывать из своего виртуального мешка на стол новенькие блестящие мечи. После чего отошёл и стал наблюдать, как рабы быстро их разбирают.
        Всё произошло довольно быстро. Фёдор размахивал мечом, наносил удары, получал ранения. Перед глазами постоянно мелькали разные цифры: полученные очки опыта, выбитые очки здоровья, уведомления о наложенных гномом бафах и проведённом им лечении. Когда вторая пятёрка поняла, что их товарищи потерпели поражение, из первых пяти на ногах осталось только двое. Фёдору казалось, что гном помимо лечения своих ещё что-то накладывал на врагов. Так или иначе, с охранниками разделались довольно быстро. Вторая пятёрка продержалась ещё меньше, учитывая, что им в спину ещё попадали удары кайлом от наиболее активных рабов.
        Возле него стоял Джодок, и на его лице Крыс разглядел старую добрую эльфийскую улыбку.
        - Много?
        - Ты про индигенов, которые помогали Арцэю? - уточнил Крыс.
        - Хорошо, - не сдавался Крыс. - Допустим, они подмяли под себя работорговлю. Но шахты разные им зачем под себя забирать?
        - Погоди, не сваливай! - попросил Фёдор. - Через пару минут назад прыгнем. Не хочу по пути нарваться на толпу наёмников.
        Фёдор с товарищами подошёл к гному. В этот раз он прочитал его имя. Это был Оллис.
        Почти сразу же после слова друга примерно в ста метрах позади неприятеля в воздухе начали проявляться вспышки молний. За несколько секунд на этом месте возникла яркая сверкающая арка в три метра высотой и пять шириной. Эта арка обозначила контуры магического портала. Внутри всё мерцало огнями, воздух стал непрозрачным, лучи света проходящие через него преломлялись причудливым образом, словно внутри портала было иное измерение.
        Эльфы выходили необычно: каждая нечётная пятёрка смещалась влево, каждая чётная вправо. Таким образом эльфы выстраивались в две шеренги, между которыми был небольшой промежуток. Эти шеренги шли вперёд, а за ними сразу же выстраивались следующие.
        - Ну хоть что-то, - без особой радости ответил Джодок.
        Крыс проткнул мечом бросившегося на него врага, получил порез плеча, грязно выругался и нанёс удар очередному противнику. Он вошёл в раж и уже ни о чём не думал.
        Пять охранников остались приглядывать за рабами, а пятеро других направились прямиком на Крыса с товарищами. Враги обнажили мечи и выглядели очень грозно.
        - А в чём? - спросил Крыс.
        - Ну об этом я догадывался, - вздохнул Фёдор. - Поэтому главный вопрос теперь: вернуться ли индигены отбивать эту шахту?
        Когда Фёдор вышел из столовой, на территории лагеря уже кипело настоящее сражение.
        - Мы не собираемся это ни от кого скрывать, - сказал Ирмонд. - Если завтра на Великом королевством совете будет пересмотрена наша политика в отношении Земель Круга, то не будет необходимости это делать.
        - Я знаю, что делать! - крикнул Крыс. - На рес их всех! Они возрождаются в соседнем здании. Без ошейника. Их там сразу на них надевают. Надо всех ребят отправить на рес, а там встретить!
        - Гномы работают. Пытаются разобраться. Но на эльфийскую магию дебаф наложен мощный. Я вообще не могу кастовать. Даже здоровье себе не могу поправить. Если честно, не ожидал, что врагов так много будет. И что рабов так мало.
        - Я нет, - Джодок кивнул на Фёдора. - Они да! Это их территория.
        - Не знаю. Просто ощущаю присутствие. Но явно их здесь достаточно. На лагерь не просто наложен дебаф, его кто-то поддерживает! Иначе я или гномы уже пробили бы его. Но дебаф сильно поддерживают. Если честно, принц Джодок, у меня просто нет слов. Я доложу об этом и Вашему отцу и на собрании верховных магов. Это беспрецедентный случай!
        - Но у нас нет вариантов против десятерых, - возразил Отшельник.
        - Как ты смог уговорить брата нам помочь?
        Фёдор хотел ещё что-то сказать, но Джодок не дал ему этого сделать.
        - Мы победили! Мы остаёмся здесь! Это теперь наш лагерь!
        Буквально за минуту отряд перебрался в лагерь Арцэя в полном составе. Перенеслись все на площадку перед столовой. Фёдор оказался прав: рабы обедали. Арцэй был неглупым человеком и не стал отменять те бонусы для рабов, что ввёл Фёдор. Лишние недовольства рабовладельцу были не нужны.
        - Бро! - снова подключился к разговору Джодок. - Мой старший брат хочет сказать, что сейчас никто не может предположить, чем всё обернётся. Ты просто знай, что перешёл дорогу очень влиятельным существам.
        - Но как тогда?
        Через несколько секунд мини-отряд уже снова был в лагере. А вот там всё стало намного хуже, чем было на момент отбытия Фёдора на шахту.
        - Я не понимаю, я всё равно не понимаю, - бормотал маг уже себе под нос. - Нельзя ведь, есть же договор, есть перемирие.
        Крыс подбежал к ближайшему гному, который накладывал какое-то заклинание неизвестно на кого. Не тратя времени на прочтение имени гнома, Крыс спросил:
        - А с чего они должны быть лучниками? - ещё больше удивился Джодок.
        - Ну уже здорово, что есть хорошая, - усмехнулся Фёдор. - Я думал, будут плохая и очень плохая.
        - Это вообще не проблема, - ответил Джодок. - Вопрос: зачем они это сделали? Если бы им были просто нужны рабы, проще было их покупать крупным оптом.
        - Ты хочешь сказать, что Арцэй просто чья-то сошка, и это его покровители обратились к индигенам?
        - Это Ирмонд. Мой старший брат.
        Он недоговорил, неожиданная мысль заставила его сломя голову броситься к гномам. Фёдор уже понял, что магия эльфов и людей на территории лагеря блокирована, но гном мог ему помочь в реализации неожиданного плана.
        - Это надо доказать. А вот если они вернутся и попробуют отбить базу, то раскроются полностью, - возразил Ирмонд.
        - А как они это сделали? - продолжил Фёдор задавать вопросы.
        Фёдор немного растерялся. Не зная, как надо поступить, он немного поклонился и сказал:
        - К сожалению, я ничего не могу. Разве что найти индигенов, если смогу снять с них невидимость. Но что Вам это даст? Вы же не станете на них нападать?
        - Что именно мы им будем должны?
        Однако всё оказалось не так просто. Помимо ошейников, рабы теряли при уходе на респаун и оружие. После возрождения им приходилось безоружными бежать на место гибели и пытаться подобрать потерянные мечи. Но это был хоть какой-то выход. Впрочем, на фоне всё прибывающих наёмников, все эти попытки повернуть ход сражения казались слишком несерьёзными.
        - Улавливаю, ответил Фёдор. - Индигенов на помощь могут позвать только индигены.
        По заранее оговорённому плану ребята Ставра и самые прокачанные их отряда бывших пленников первым делом бросились в сторону казармы наёмников, чтобы постараться застигнуть их врасплох.
        Гном кивнул и продолжил кастовать, а Фёдор быстро побежал к дерущимся. Убежал он вовремя, так как к тому месту, где он разговаривал с гномом, уже бежал отряд наёмников. Гном заметил врагов и, недолго думая, телепортировался к столовой, где мог чувствовать себя в относительной безопасности.
        Кто-то зааплодировал, кто-то засвистел, Фёдор заметил, как засветились радостью и надеждой лица рабов. Он продолжил:
        - Ребята! Времени почти нет! В лагере сейчас идёт жестокий бой. Если мы победим, вы станете свободными. Силы почти равны, но в любой момент ситуация может измениться в пользу любой из сторон. С вашей помощью есть шанс переломить ситуацию в нашу пользу. Если бежать быстро, то за пять минут добежите! Вперёд!
        - Уважаемый, сколько человек можешь с собой телепортом забрать?
        Фёдор пробрался к Джодоку и с удивлением обнаружил возле друга эльфийского мага, который то ли накладывал заклятие, то ли с кем-то общался в ЛС. Джодок прижал палец к губам, призывая друга не шуметь. Через несколько секунд маг тряхнул головой и сказал:
        Фёдор даже не понял, что его удивило больше: что гном оказался в принципе разговорчивым или что он так любезно предложил помощь. Но раздумывать на эту тему времени не было, тем более перед глазами всплыла информация, что сила удара у Фёдора увеличилась на семьдесят процентов, а сопротивляемость к любому холодному оружию на пятьдесят. Батька Крыс и его товарищи бросились на охранников.
        После чего Джодок улыбнулся и хлопнул Фёдора по спине.
        Когда Фёдор подбежал к столовой, он успел заметить, что из казармы вскочили охранники, и там уже завязался бой. Крыс пропустил в столовую пятерых ребят, которые приняли на себя первый удар дежурных охранников, после чего вошёл сам.
        Фёдор заметил, что его людей стало меньше. Это было немудрено. Погибшие охранники и надзиратели возрождались тут же в лагере, наёмники уходили на рес и сразу возвращались, а вот половина отряда Крыса в полупрозрачном состоянии зависала в воздухе в различных частях лагеря. Ребята, как выражался Джодок, ушли в сторону и участие в битве не принимали. Сколько времени им нужно было для возвращения, никто не знал.
        - Сказать, чтобы уходили? - Джодок хитро прищурился и улыбнулся.
        - Я сейчас скину тебе координаты, закинь туда меня и ещё троих.
        Как оказалось, надзиратели загнали всех рабов в каменоломню, оставили с ними охрану и отправились на помощь своим в лагерь. Но что охранять рабов оставят десять высокоуровневых бойцов, Фёдор не предполагал. Он рассчитывал на троих, максимум, пятерых.
        - Всё намного сложнее, - сказал Ирмонд. - Индигены, похоже, подмяли под себя всю работорговлю внутри Круга.
        Когда все охранники ушли на респаун, Фёдор вытащил из мешка новую партию мечей и сказал освобождённым рабам:
        - Я тоже так думаю, - ответил Ирмонд. - Завтра будет принято решение. А пока мы останемся здесь, чтобы в случае чего, не отбивать этот лагерь заново.
        - Что-то меня это немного напрягает, - признался Фёдор.
        - Ничего сложного, - сказал Ирмонд. - У кого-то перекупили, у кого-то забрали. Ты не забывай, они выглядят, как вы, им легко сохранять в тайне свою сущность.
        - Напасть на индигена? - удивился маг. - Ну, если Ваш друг потом сразу же скроется в своём потустороннем мире, то может попробовать.
        - Мы уже это поняли, - перебил мага Джодок. - Что сделать можно?
        Фёдор возлагал на освобождённых рабов больше надежд, чем его друг, поэтому следующий шаг защитников лагеря стал для него настоящим ударом. Все рабы, и дерущиеся, и бегущие неожиданно остановились как вкопанные. Они смотрели по сторонам, кое-кто двигался, но всё это выглядело так, будто они вообще не понимают, что происходит вокруг.
        - Выдыхай, бро! Мы победили!
        - Крыс!
        Видимо, Арцэй каким-то образом активировал дополнительную функцию ошейников, которые всё ещё были надеты на рабов. Обычно эти ошейники лишь блокировали отправку исходящих сообщений и доступ в лавку, но сейчас превратили всех рабов в безвольных сомнамбул.
        - Да. Про них. Только они Арцэю не помогали. Неужели ты думаешь, что этот мелкий рабовладелец настолько могущественен, что смог призвать на помощь индигенов?
        - Вот именно! - ответил Джодок. - Я думаю, сам лагерь для них не был принципиален. По сути, здесь было два-три мага не больше. Отряд эльфийских воинов убедил их отступить. Если бы здесь было что-то принципиальное, всё бы так быстро и легко не закончилось. Они оставили этот лагерь, потому что дело было не в нём.
        - Крыс, ты бы не лез в замес, - негромко сказал Отшельник. - Давай, мы их задержим, а вы прыгайте назад.
        Ровным шагом, без каких-либо эмоций на лицах эльфийские воины, не замедляя темпа, направлялись прямо в гущу боя. Через некоторое время между пятёрками воинов из портала вышел их командир. По этому эльфу, по его величественному лицу и богатым доспехам Фёдор сразу понял: это не простой военачальник. Джодок тут же подтвердил догадку, сказав:
        - А почему не лучники? - продолжил удивляться Крыс.
        - Так он больше потеряет в случае поражения, - ответил Крыс. - Что с магией у нас?
        - Но Джодок сказал, всё равно можно их вычислить, ведь мы их статы не видим.
        - Спасибо тебе, Оллис! - сказал Крыс. - Без тебя мы бы не справились.
        Рабы быстро расхватали оружие и с подбадривающими криками бросились в сторону лагеря.
        Гном кивнул и поднял указательный палец, давая понять, что готовится к телепорту. Фёдору было забавно это наблюдать после слов гнома в пещере. Но, возможно, эти парни разговаривали лишь в случае крайней необходимости.
        - Может бонусом досталась, - предположил Джодок. - Ты же не думаешь, что Арцэй здесь был главным? Он простой управляющий.
        - Нет больше перемирия походу, - мрачно произнёс Джодок.
        - Дорогой мой друг, - произнёс Джодок, как показалось Фёдору, с некоторой грустью. - Ты даже не представляешь, в какой замес мы с тобой попали. Поэтому просто насладись пока поражением своих врагов.
        - Нехорошая ситуация, принц Джодок. Я чувствую индигенов. Не их магию, а их самих. Они здесь.
        - Мы не знаем их истинной цели, поэтому гадать бесполезно, - ответил Ирмонд. - Если у них цели примитивные, например, добыча руды, то они вернутся, причём сами не придут, а отправят наёмников. Если здесь что-то для них очень важное, то явятся сами. Но я склоняюсь к тому, что они пожертвуют этой базой и шахтой, но не станут раскрывать своего активного присутствия внутри Круга.
        Прибежав в гущу дерущихся воинов, Фёдор заметил в толпе Отшельника, Паштета и Вездехода. Выдернув ребят из драки, Фёдор подвёл их к гному, которому сразу же передал координаты непосредственно каменоломни. В своё время он на всякий случай всё это записал себе в память. Гном кивнул и быстро перенёс четвёрку по нужному адресу.
        Бойцы принялись поздравлять друг друга, а Фёдор подошёл к Джодоку и его брату.
        - Убейте их всех! Но ничего не разрушайте и не сжигайте! - на всякий случай предупредил Крыс, у которого были свои планы на этот лагерь.
        - Ты как, бро? - спросил эльф. - Смотрю, раздал оружие. Это хорошо, а то эти гады всё прибывают и прибывают. Похоже, этот твой Арцэй все бабки решил спулить на наёмников.
        - А как уговорил? - удивился Крыс.
        - Батька Крыс сказал, что мы остаёмся здесь! - раздался ещё один.
        - Ты, похоже, до сих пор не понял, с кем связался. И даже примерно не представляешь размах драки, в которую влез, - вздохнул Ирмонд. - Никакие покровители Арцэя не могут призвать на помощь индигенов.
        - Драться в любом случае придётся, - ответил Фёдор, заметив, как группа охранников разделилась пополам. - Не убегать же.
        - Братья мои! Я вернулся за вами! Со мной большой отряд, но без вашей помощи мы не победим! Если вы хотите свободы, то у вас есть сейчас шанс её получить!
        - К сожалению, я не могу себе позволить такие траты.
        На какое-то время все находящиеся в лагере застыли и в изумлении раскрыли рты, глядя на образовавшийся переход. И почти сразу же из арки ровным строем шеренгами по пять воинов начали выходить эльфийские мечники. В позолоченных доспехах со сверкающими в свете лучей арки клинками они смотрелись настолько эффектно, что Фёдор от изумления открыл рот.
        Появившиеся в больших количествах наёмники вместе с надзирателями и штатной охраной лагеря даже навскидку превосходили нападавших по численности. В этой ситуации вооружившиеся рабы могли очень помочь. К Фёдору сразу же подскочил Джодок.
        В столовой находилось около сорока человек, всё же большинство рабов были на шахте. Надзирателей было всего трое и с ними покончили быстро. Третьего Крыс пронзил мечом лично. После чего он подошёл к ближайшему столу, запрыгнул на него и обратился к бывшим товарищам по несчастью:
        - Это я понял. А хорошая новость будет?
        - Думаешь, они такие идиоты и не догадались, что вы с Джодоком и гномы учуяли их присутствие? - удивился Крыс.
        - Знакомься, бро! - радостно сказал Джодок. - Это Ирмонд, мой старший брат! Руку не тяни только! У нас так не положено. Тем более, он принц!
        - Мы остаёмся здесь! - послышался голос из толпы.
        - Мы им будем должны, - ответил Джодок.
        - Что делать будем? - спросил Крыса Паштет.
        - Смотрите! - Фёдор протянул руку и указал на подбегающих к лагерю рабов с каменоломни. Они бежали с мечами в руках, готовые вступить в бой.
        - В шахте большинство, - с сожалением ответил Фёдор. - Были бы здесь…
        - Здесь более пятидесяти потенциальных бойцов, - ответил Фёдор. - Они нам нужны. Ты же видел, мы в меньшинстве сейчас на базе.
        Примерно минут через пятнадцать остатки банды Батьки Крыса и его союзников плотно прижались к стене столовой и отбивались скорее из принципа, чем надеясь на удачный исход. Многие товарищи ушли на респаун, Джодок куда-то пропал, и Фёдор просто дрался, не думая ни о чём, кроме драки.
        - Понял, - усмехнулся Фёдор. - Типа как спецназ на боевом дежурстве. Думаете, никто не узнает, что вы будете здесь?
        Гном показал четыре пальца.
        - Возможно, будет, - ответил Ирмонд. - Великий королевский совет завтра рассмотрит вопрос о создании нашего форпоста внутри Круга. В случае принятия положительного решения этим придётся заняться мне. И выбор места для форпоста останется за мной. Мне нравится этот лагерь. Мы могли бы поставить здесь казармы и обеспечить его защиту в случае нападения индигенов. Взамен вы будете обеспечивать охрану лагеря и его защиту от разных мелких групп.
        - Быстро убивайте первых пятерых, пока остальные думают, что вы слабые и не бросились им на помощь, - послышался из-за спин неожиданный голос гнома. - Я на вас сейчас баф наложу на силу и лечить буду! Быстрее только!
        - Тогда я не думаю, что кто-то полезет на лагерь, где расквартированы две сотни вооружённых эльфийских воинов, - усмехнулся Фёдор.
        Фёдору не понравился такой разговор, ему не хотелось связываться с загадочными индигенами и становиться для них персональным врагом. Особенно, учитывая, что бежать ему было некуда.
        Не успели рабы разобрать оружие, как в столовую забежал отряд наёмников в количестве десяти воинов. Увидев полностью вооружённых рабов, наёмники опешили. Все они были уровнем выше и лучше экипированы, но пятикратный численный перевес сыграл свою роль. Обезумевшая от предвкушения скорой свободы толпа просто смела этот небольшой отряд и выскочила на улицу.
        Фёдор поручил Паштету, как знающему лагерь, собрать десять бойцов и бежать к месту возрождения рабов. Всем остальным приказал по возможности отправлять всех, на ком ошейники, на респаун.
        - Сейчас, бро, подожди немного! - послышалось где-то рядом, и Фёдор пришёл в себя.
        - Чтобы вычислить, надо знать об их существовании, - возразил Ирмонд. - Кто не знает, те просто думают, что они скрыли статы от посторонних каким-то бафом.
        Ещё через десять минут Фёдор стоя перед своими ребятами смог произнести фразу, о которой так давно мечтал:
        - Но мне всё равно интересно как можно было подмять под себя такой жирный рынок и не засветиться? - удивился Фёдор.
        - Очень плохая есть, - мрачно сказал Ирмонд. - Причём я даже затрудняюсь сказать, насколько плохая.
        - Бро, у меня для тебя две новости. Точнее, не у меня, а у моего старшего брата. С какой начать? С хорошей ли плохой?
        Джодок кивнул, убедился, что все бойцы разбились на группы и дал отмашку к телепортации.
        Гном кивнул, а Фёдор и остальные ребята забежали в каменоломню. Там Крыса ждал неприятный сюрприз - десяток хорошо вооружённых охранников, сравниться с которыми по уровню и экипировке мог разве что Отшельник.
        - Не. Будем должны, - ответил Крыс и добавил: - Давай уже прыгать, а то без нас начнут.
        Насладиться действительно было чем, эльфийские гвардейцы за несколько минут зачистили всю территорию лагеря. После чего выстроились ровными шеренгами, оставив добивать разгромленных врагов ребятам Крыса.
        - Двести, - ответил эльф. - Королевская гвардия. Лучшие из лучших.
        Когда передние шеренги эльфийских воинов вступили в бой, из портала ещё продолжали выходить их товарищи. Бились эльфы отчаянно, были свежи, и никто не знал, сколько их прибыло. Всё это тут же посеяло панику в рядах защитников лагеря. Фёдор заметил, как некоторые из наёмников вспарывали сами себе животы и уходили на респаун. Сначала Крыс удивился, но потом вспомнил о традиции эльфов забирать с собой побеждённых противников на рудники. Рисковать никто из наёмников не хотел, а так как магия была блокирована, то лучшим вариантом убежать был респаун.
        - Сейчас я выложу на этот стол пятьдесят мечей. Они не самые крутые, но это лучше, чем идти на надзирателей с голыми руками. Разбирайте!
        - Сколько их, Джо? - спросил удивлённый и восхищённый Фёдор.
        - Не знаю. Они скажут, когда придёт время.
        - Ты пойми, - пояснил Джодок. - Мы не можем вступать в стычки с жителями Круга. Это ниже нашего достоинства. Если вступаем, то по очень важному поводу, например, как сегодня. Наш гарнизон будет находиться здесь для особых случаев.
        - А они сюда прибыли, - добавил Джодок. - Улавливаешь, бро, к чему мы клоним?
        Но, несмотря на малую численность, ребята Крыса дрались самоотверженно и не собирались сдаваться. Сильно в этом деле им помогал Тангус. Гном щедро посылал на головы защитников лагеря то огонь, то ледяной град, то поливал их кислотой. Те не могли ответить чем-либо подобным в силу дебафа, блокирующего людскую магию.
        К этому времени нападавших уже отбили от казармы, к зданию администрации пробиться им так и не удалось, и вся так называемая банда Батьки Крыса собралась на пятачке возле столовой и больше уже защищалась, чем нападала. Парни прижались к стенам столовой и яростно отбивались, но существенно превышающие их силы противника напирали всё сильнее и сильнее.
        - Вот этого нам ещё хватало, - мрачно сказал Джодок.
        - Такие решения принимает не брат. Чтобы ты понимал, открыть такой портал способны лишь самые могущественные наши маги. И лишь, если соберутся вместе. А выход элитного отряда королевских гвардейцев за пределы королевства - прецедент, ранее не виданный.
        Фёдор понял, что слишком сильное впечатление на него произвёл просмотренный в своё время фильм «Властелин Колец» и задал более подходящий вопрос:
        Джодок и гномы старались контролировать местность на предмет появления магов. Небольшой отряд во главе с Крысом отправился в столовую, а все остальные остались на площадке, чтобы встретить наёмников, в прибытии которых никто не сомневался. На всякий случай все рассредоточились, чтобы их разом не накрыл какой-нибудь дебаф.
        - Я Ирмонд, - ответил эльф. - Для меня дело чести - помочь другу младшего брата.
        Ирмонд и Джодок отправились к эльфийским воинам, оставив Фёдора в одиночестве. Крыс из Клана Боевых Хомяков смотрел на поверженных врагов, на радующихся товарищей и не мог поверить, что совсем недавно он покинул это место рабом. А теперь он, Батька Крыс, вернулся сюда новым хозяином этого лагеря.
        И тут Фёдор понял: такое событие надо отметить так, чтобы об этом заговорили как минимум по всей Обратной Стороне.
        
        Продолжение следует…
        

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к