Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ЛМНОПР / Пелевин Виктор: " Ссср Тайшоу Чжуань " - читать онлайн

Сохранить .
СССР Тайшоу Чжуань Виктор Пелевин
        СССР Тайшоу Чжуань
        Китайская народная сказка
        Как известно, наша вселенная находится в чайнике некоего Люй Дун-Биня, про дающего всякую мелочь на базаре в Чаньани. Но вот что интересно: Чаньани уже нес колько столетий как нет, Люй Дун-Бинь уже давно не сидит на тамошнем базаре, и его чайник давным-давно переплавлен или сплющился в лепешку под землей. Этому странному несоответствию - тому, что вселенная еще существует, а ее вместилище уже погибло - можно, на мой взгляд, предложить только одно разумное объяснение: еще когда Люй Дун-Бинь дремал за своим прилавком на базаре, в его чайнике шли раскопки развалин бывшей Чаньани, зарастала травой его собственная могила, люди запускали в космос ракеты, выигрывали и проигрывали войны, строили телескопы и танкостроительные…
        Стоп. Отсюда и начнем. Чжана Седьмого в детстве звали Красной Звездочкой. А потом он вырос и пошел работать в коммуну.
        У крестьянина ведь какая жизнь? Известно какая. Вот и Чжан приуныл и запил без удержу. Так, что даже потерял счет времени. Напившись с утра, он прятался в пустой рисовый амбар на своем дворе - чтобы не заметил председатель, Фу Юйши, по прозвищу Медный Энгельс. (Так его звали за большую политическую грамотность и физическую силу.) А прятался Чжан потому, что Медный Энгельс часто обвинял пьяных в каких-то непонятных вещах - в конформизме, перерождении - и заставлял их работать бесплатно. Спорить с ним боялись, потому что это он называл контрре волюционным выступлением и саботажем, а контрреволюционных саботажников положено было отправлять в город.
        В то утро, как обычно, Чжан и все остальные валялись пьяные по своим амба рам, а Медный Энгельс ездил на ослике по пустым улицам, ища, кого бы послать на работу. Чжану было совсем худо, он лежал животом на земле, накрыв голову пустым мешком из-под риса. По его лицу ползло несколько муравьев, а один даже заполз в ухо, но Чжан даже не мог пошевелить рукой, чтобы раздавить их, такое было пох мелье. Вдруг издалека - от самого ямыня партии, где был репродуктор - донеслись радиосигналы точного времени. Семь раз прогудел гонг, и тут…
        Не то Чжану примерещилось, не то вправду - к амбару подъехала длинная черная машина. Даже непонятно было, как она прошла в ворота. Из нее вышли два толстых чиновника в темных одеждах, с квадратными ушами и значками в виде красных флажков на груди, а в глубине машины остался еще один, с золотой звездой на груди и с усами как у креветки, обмахивающийся красной папкой. Первые двое взмахнули рукавами и вошли в амбар. Чжан откинул с головы мешок и, ничего не понимая, уставился на гостей.
        Один из них приблизился к Чжану, три раза поцеловал его в губы и сказал:
        - Мы прибыли из далекой земли СССР. Наш Сын Хлеба много слышал о ваших талантах и справедливости и вот приглашает вас к себе. Скатертью хлеб да соль.
        Чжан и не слыхал никогда о такой стране. «Неужто, - подумал он, Медный Энгельс на меня донос сделал, и это меня за саботаж забирают? Говорят, они при этом любят придуриваться…»
        От страха Чжан даже вспотел.
        - А вы сами-то кто? - спросил он.
        - Мы - референты, - ответили незнакомцы, взяли Чжана за рубаху и штаны, кинули на заднее сиденье и сели по бокам. Чжан попробовал было вырываться, но так получил по ребрам, что сразу покорился. Шофер завел мотор, и машина тронулась.
        Странная была поездка. Сначала вроде ехали по знакомой дороге, а потом вдруг свернули в лес и нырнули в какую-то яму. Машину тряхнуло, и Чжан зажмурился, а когда открыл глаза - увидел, что едет по широкому шоссе, по бокам которого стоят косые домики с антеннами, бродят коровы, а чуть дальше поднимаются вверх плакаты с лицами правителей древности и надписями, сделанными старинным головастиковым письмом. Все это как бы смыкалось над головой, и казалось, что дорога идет внутри огромной пустой трубы. «Как в стволе у пушки», - почему-то подумал Чжан.
        Удивительно - всю жизнь он провел в своей деревне и даже не знал, что рядом есть такие места. Стало ясно, что они едут не в город, и Чжан успокоился.
        Дорога оказалась долгой. Через пару часов Чжан стал клевать носом, а потом и вовсе заснул. Ему приснилось, что Медный Энгельс утерял партбилет и он, Чжан, назначен председателем коммуны вместо него и вот идет по безлюдной пыльной улице, ища, кого бы послать на работу. Подойдя к своему дому, он подумал: «А что, Чжан-то Седьмой небось лежит в амбаре пьяный… Дай-ка зайду посмотрю».
        Вроде бы он помнил, что Чжан Седьмой - это он сам, и все равно пришла в голову такая мысль. Чжан очень этому удивился - даже во сне, - но решил, что раз его сделали председателем, то перед этим он, наверно, изучил искусство партийной бдительности, и это она и есть.
        Он дошел до амбара, приоткрыл дверь - и видит: точно. Спит в углу, а на голове - мешок. «Ну подожди», - подумал Чжан, поднял с пола недопитую бутылку пива и вылил прямо на накрытый мешком затылок.
        И тут вдруг над головой что-то загудело, завыло, застучало - Чжан замахал руками и проснулся.
        Оказалось, это на крыше машины включили какую-то штуку, которая вертелась, мигала и выла. Теперь все машины и люди впереди стали уступать дорогу, а страж ники с полосатыми жезлами - отдавать честь. Двое спутников Чжана даже покраснели от удовольствия.
        Чжан опять задремал, а когда проснулся, было уже темно, машина стояла на красивой площади в незнакомом городе и вокруг толпились люди, близко их, однако, не подпускал наряд стражников в черных шапках.
        - Что же, надо бы к трудящимся выйти, - с улыбкой сказал Чжану один из спут ников. Чжан заметил, что чем дальше они отъезжали от его деревни, тем вежливей вели себя с ним эти двое.
        - Где мы ? - спросил Чжан.
        - Это Пушкинская площадь города Москвы, - ответил референт и показал на тяжелую металлическую фигуру, отчетливо видную в лучах прожекторов рядом с блес тящим и рассыпающимся в воздухе столбом воды, над памятником и фонтаном неслись по небу горящие слова и цифры.
        Чжан вылез из машины. Несколько прожекторов осветили толпу, и он увидел над головами огромные плакаты:
        «Привет товарищу Колбасному от трудящихся Москвы!»
        Еще над толпой мелькали его собственные портреты на шестах. Чжан вдруг заме тил, что без труда читает головастиковое письмо и даже не понимает, почему это его назвали головастиковым, но не успел этому удивиться, потому что к нему сквозь милицейский кордон протиснулась небольшая группа людей - две женщины в красных, до асфальта, сарафанах, с жестяными полукругами на головах, и двое мужчин в военной форме с короткими балалайками. Чжан понял, что это и есть тру дящиеся. Они несли перед собой что-то темное, маленькое и круглое, похожее на переднее колесо от трактора «Шанхай». Один из референтов прошептал Чжану на ухо, что это так называемый хлеб-соль. Слушаясь его же указаний, Чжан бросил в рот кусочек хлеба и поцеловал одну из девушек в нарумяненную щеку, поцарапав лоб о жестяной кокошник.
        Тут грянул оркестр милиции, игравший на странной форме цинах и юях, и пло щадь закричала:
        - У-ррр-аааа!!!
        Правда, некоторые кричали, что надо бить каких-то жидов, но Чжан не знал местных обычаев и на всякий случай не стал про это расспрашивать.
        - А кто такой товарищ Колбасный? - поинтересовался он, когда площадь оста лась позади.
        - Это вы теперь - товарищ Колбасный, - ответил референт.
        - Почему это? - спросил Чжан.
        - Так решил Сын Хлеба, - ответил референт. - В стране не хватает мяса, и наш повелитель полагает, что если у его наместника будет такая фамилия, трудящиеся успокоятся.
        - А что с прошлым наместником? - спросил Чжан.
        - Прошлый наместник, - ответил референт, - похож был на свинью, его часто показывали по телевизору, и трудящиеся на время забывали, что мяса не хватает. Но потом Сын Хлеба узнал, что наместник скрывает, что ему давно отрубили голову, и пользуется услугами мага.
        - А как же его тогда показывали по телевизору, если у него голова была отрублена? - спросил Чжан.
        - Вот это и было самым обидным для трудящихся, - ответил референт и замолчал.
        Чжан хотел было спросить, что было дальше и почему это референты все время называют людей трудящимися, но не решился - побоялся попасть впросак. «Да и потом, - подумал он, - может, они и правда не люди, а трудящиеся».
        Скоро машина остановилась у большого кирпичного дома.
        - Здесь вы будете жить, товарищ Колбасный, - сказал кто-то из референтов.
        Чжана провели в квартиру, которая была убрана роскошно и дорого, но с пер вого взгляда вызвала у Чжана нехорошее чувство. Вроде бы и комнаты были простор ные, и окна большие, и мебель красивая - но все это было каким-то ненастоящим, отдавало какой-то чертовщиной: хлопни, казалось, в ладоши посильнее, и все исчезнет.
        Но тут референты сняли пиджаки, на столе появилась водка и мясные закуски, и через несколько минут Чжану сам черт стал не брат.
        Потом референты засучили рукава, один из них взял гитару и заиграл, а другой запел приятным голосом:
        - Мы - дети Галактики, но - самое главное,
        Мы - дети твои, дорогая Земля!
        Чжан не очень понял, чьи они дети, но они нравились ему все больше и больше. Они ловко жонглировали и кувыркались, а когда Чжан хлопал в ладоши, читали сво бодолюбивые стихи и пели красивые песни про то, как хорошо лежать ночью у костра и глядеть на звездное небо, про строгую мужскую дружбу и красоту молоденьких певичек. Еще была там одна песня про что-то непонятное, от чего у Чжана сжалось сердце.
        Когда Чжан проснулся, было утро. Один из референтов тряс его за плечо. Чжану стало стыдно, когда он увидел, в каком виде спал - тем более что референты были свежими и умытыми.
        - Прибыл Первый Заместитель! - сказал один из них.
        Чжан увидел, что его латаная синяя куртка куда-то пропала, вместо нее на стуле висел серый пиджак с красным флажком на лацкане. Он стал торопливо оде ваться и как раз кончил завязывать галстук, когда в комнату ввели невысокого человека в благородных сединах.
        - Товарищ Колбасный! - возвестил он. - Основа колеса - спицы, основа порядка в поднебесной - кадры, надежность колеса зависит от пустоты между спицами, а кадры решают все. Сын Хлеба слышал о вас как о благородном и просвещенном муже и хочет пожаловать вам высокую должность.
        - Смею ли мечтать о такой чести? - отозвался Чжан, с трудом сдерживая икоту.
        Первый Заместитель пригласил его за собой. Они спустились вниз, сели в черную машину и поехали по улице, которая называлась «Большая Бронная». И вот они оказались у дома вроде того, где Чжан провел ночь, только в несколько раз больше. Вокруг дома был большой парк.
        Первый Заместитель пошел по узкой дорожке впереди, Чжан двинулся за ним, слушая, как спешащий сзади референт играет на маленькой флейте в форме авторучки.
        Светила луна. По пруду плавали удивительной красоты черные лебеди, про которых Чжану сказали, что все они на самом деле заколдованные воины КГБ. За тополями и ивами прятались десантники, переодетые морской пехотой. В кустах залегла морская пехота, переодетая десантниками. А у самого входа в дом нес колько старушек с лавки мужскими голосами велели им остановиться и лечь на землю, сложив руки на затылке.
        Внутрь пустили только Первого Заместителя и Чжана. Они долго шли по каким-то коридорам и лестницам, на которых играли веселые нарядные дети, и, наконец, приблизились к высоким инкрустированным дверям, у которых на часах стояли два космонавта с огнеметами.
        Чжан был перепуган и подавлен. Первый Заместитель открыл тяжелую дверь и сказал Чжану:
        - Прошу.
        Чжан услышал негромкую музыку и на цыпочках вошел внутрь. Он оказался в просторной светлой комнате, окна которой были распахнуты в небо, а в самом цен тре, за белым роялем[Редкий музыкальный инструмент, напоминающий большие гусли.
        (Прим. перев.). ], сидел Сын Хлеба, весь в хлебных колосьях и золотых звездах. Сразу было видно, что это человек необыкновенный. Рядом с ним стоял большой металлический шкаф, к которому он был присоединен несколькими шлангами, в шкафу что-то тихонько булькало. Сын Хлеба глядел на вошедших, но, казалось, не видел их, влетающий в окна ветер шевелил его седые волосы.
        На самом деле он, конечно, все видел - через минуту он убрал руки с рояля, милостиво улыбнулся, а потом сказал:
        - С целью укрепления…
        Говорил он невнятно и как бы задыхаясь, и Чжан понял только, что будет теперь очень важным чиновником. Потом состоялся обед. Так вкусно Чжан никогда еще не ел. Вот только Сын Хлеба не положил себе в рот ни кусочка. Вместо этого референты открыли в шкафу дверцу, бросили туда несколько лопат икры и вылили бутылку пшеничного вина. Чжан никогда бы не подумал, что такое бывает. После обеда они с Первым Заместителем поблагодарили правителя СССР и вышли.
        Его отвезли домой, а вечером состоялся торжественный концерт, где Чжана уса дили в самом первом ряду. Концерт был величественным зрелищем. Все номера удив ляли количеством участников и слаженностью их действий. Особенно Чжану понравился детский патриотический танец «Мой тяжелый пулемет» и «Песня о триединой задаче» в исполнении Государственного хора. Вот только при исполнении этой песни на солиста навели зеленый прожектор и лицо у него стало совсем трупным, но Чжан не знал всех местных обычаев. Поэтому он и не стал ни о чем спрашивать своих рефе рентов.
        Утром, проезжая по городу, Чжан увидел из окна машины длинные толпы народа. Референт объяснил, что все эти люди вышли проголосовать за Ивана Семеновича Кол басного - то есть за него, Чжана. А в свежей газете Чжан увидел свой портрет и биографию, где было сказано, что у него высшее образование и раньше он находился на дипломатической работе.
        Вот так, в восемнадцатом году правления под девизом «Эффективность и качест во», Чжан Седьмой стал важным чиновником в стране СССР.
        Потянулась новая жизнь. Дел у Чжана не было никаких, никто ни о чем его не спрашивал и ничего от него не хотел. Иногда только его призывали в один из мос ковских дворцов, где он молча сидел в президиуме во время исполнения какой-нибудь песни или танца, сначала он очень смущался, что на него глядит столько народа, а потом подсмотрел, как ведут себя другие, и стал поступать так же - закрывать пол-лица ладонью и вдумчиво кивать в самых неожиданных местах.
        Появились у него лихие дружки - народные артисты, академики и генеральные директоры, умелые в боевых искусствах. Сам Чжан стал Победителем Социалистичес кого Соревнования и Героем Социалистического Труда. С утра они всей компанией напивались и шли в Большой театр безобразничать с тамошними певичками и певцами - правда, если там гулял кто-нибудь более важный, чем Чжан, им приходилось пово рачивать. Тогда они вваливались в какой-нибудь ресторан, и если простой народ или даже служилые люди видели на дверях табличку «Спецобслуживание», они сразу пони мали, что там веселится Чжан со своей компанией, и обходили это место стороной.
        Еще Чжан любил выезжать в ботанический сад любоваться цветами, тогда, чтобы не мешали простолюдины, сад оцепляли телохранители Чжана.
        Трудящиеся очень уважали и боялись Чжана, они присылали ему тысячи писем, жалуясь на несправедливость и прося помочь в самых разных делах. Чжан иногда выдергивал из стопки какое-нибудь письмо наугад и помогал - из-за этого о нем шла добрая слава.
        Что больше всего нравилось Чжану, так это не бесплатная кормежка и выпивка, не все его особняки и любовницы, а здешний народ, трудящиеся. Они были работящие и скромные, с пониманием, - Чжан мог, например, давить их, сколько хотел, коле сами своего огромного черного лимузина, и все, кому случалось быть при этом на улице, отворачивались, зная, что это не их дело, а для них главное - не опоздать на работу. А уж беззаветные были - прямо как муравьи. Чжан даже написал в главную газету статью: «С этим народом можно делать что угодно», и ее напеча тали, чуть изменив заголовок: «С таким народом можно творить великие дела». При мерно это Чжан и хотел сказать.
        Сын Хлеба очень любил Чжана. Часто вызывал его к себе и что-то бубнил, только Чжан не понимал ни слова. В шкафу что-то булькало и урчало, и Сын Хлеба с каждым днем выглядел все хуже. Чжану было очень его жаль, но помочь ему он никак не мог.
        Однажды, когда Чжан отдыхал в своем подмосковном поместье, пришла весть о смерти Сына Хлеба. Чжан перепугался и подумал, что его теперь непременно схва тят. Он хотел уже было удавиться, но слуги уговорили его повременить. И правда, ничего страшного не случилось - наоборот, ему дали еще одну должность: теперь он возглавил всю рыбную ловлю в стране. Нескольких друзей Чжана арестовали, и уста новилось новое правление, под девизом «Обновление истоков». В эти дни Чжан так перенервничал, что начисто забыл, откуда он родом, и сам стал верить, что нахо дился раньше на дипломатической работе, а не пьянствовал дни и ночи напролет в маленькой глухой деревушке.
        В восьмом году правления под девизом «Письма Трудящихся» Чжан стал намест ником Москвы. А в третьем году правления под девизом «Сияние истины» он женился, взяв за себя красавицу-дочь несметно богатого академика: была она изящной, как куколка, прочла много книг и знала танцы и музыку. Вскоре она родила ему двух сыновей.
        Шли годы, правитель сменял правителя, а Чжан все набирал силу. Постепенно вокруг него сплотилось много преданных чиновников и военных, и они стали тихонько поговаривать, что Чжану пора взять власть в свои руки. И вот однажды утром свершилось.
        Теперь Чжан узнал тайну белого рояля. Главной обязанностью Сына Хлеба было сидеть за ним и наигрывать какую-нибудь несложную мелодию. Считалось, что при этом он задает исходную гармонию, в соответствии с которой строится все остальное управление страной. Правители, понял Чжан, различались между собой тем, какие мелодии они знали. Сам он хорошо помнил только «Собачий вальс» и большей частью наигрывал именно его. Однажды он попробовал сыграть «Лунную сона ту», но несколько раз ошибся, и на следующий день на Крайнем севере началось вос стание племен, а на юге произошло землетрясение, при котором, слава Богу, никто не погиб. Зато с восстанием пришлось повозиться: мятежники под черными энаменами с желтым кругом посередине пять дней сражались с ударной десантной дивизией
«Братья Карамазовы», пока не были перебиты все до одного.
        С тех пор Чжан не рисковал и играл только «Собачий вальс» - зато его он мог исполнять как угодно: с закрытыми глазами, спиной к роялю и даже лежа на нем животом. В секретном ящике под роялем он нашел сборник мелодий, составленный правителями древности. По вечерам он часто листал его. Он узнал, например, что в тот самый день, когда правитель Хрущев исполнял мелодию «Полет шмеля», над страной был сбит вражий самолет. Ноты многих мелодий были замазаны черной крас кой, и уже нельзя было узнать, что играли правители тех лет.
        Теперь Чжан стал самым могущественным человеком в стране. Девизом своего правления он выбрал слова: «Великое умиротворение». Жена Чжана строила новые дворцы, сыновья росли, народ процветал - но сам Чжан часто бывал печален. Хоть и не существовало удовольствия, которого он бы не испытал, - но и многие заботы подтачивали его сердце. Он стал седеть и все хуже слышал левым ухом.
        По вечерам Чжан переодевался интеллигентом и бродил по городу, слушая, что говорит народ. Во время своих прогулок стал он замечать, что как он ни плутай, все равно выходит на одни и те же улицы. У них были какие-то странные названия:
«Малая Бронная», «Большая Бронная» - эти, например, были в центре, а самая отда ленная улица, на которую однажды забрел Чжан, называлась
«Шарикоподшипниковская».
        Где-то дальше, говорили, был Пулеметный бульвар, а еще дальше - первый и второй Гусеничные проезды. Но там Чжан никогда не бывал. Переодевшись, он или пил в ресторанах у Пушкинской площади, или заезжал на улицу Радио к своей любов нице и вез ее в тайные продовольственные лавки на Трупной площади. (Так она на самом деле называлась, но чтобы не пугать трудящихся, на всех вывесках вместо буквы «п» была буква «б».) Любовница - а это была молоденькая балерина - радова лась при этом, как девочка, и у Чжана становилось полегче на душе, а через минуту они уже оказывались на Большой Бронной.
        И вот с некоторых пор такая странная замкнутость окружающего мира стала нас тораживать Чжана. Нет, были, конечно, и другие улицы, и вроде бы даже другие города и провинции - но Чжан, как давний член высшего руководства, отлично знал, что они существуют в основном в пустых промежутках между теми улицами, на которые он все время выходил во время своих прогулок, и как бы для отвода глаз.
        А Чжан, хоть и правил страной уже одиннадцать лет, все-таки был человек чес тный, и очень ему странно было произносить речи про какие-то поля и просторы, когда он помнил, что и большинства улиц в Москве, можно считать, на самом деле нету.
        Однажды днем он собрал руководство и сказал:
        - Товарищи! Ведь мы все знаем, что у нас в Москве только несколько улиц нас тоящих, а остальных почти не существует. А уж дальше, за Окружной дорогой, вообще непонятно что начинается. Зачем же тогда…
        Не успел он договорить, как все вокруг закричали, вскочили с мест и сразу проголосовали за то, чтобы снять Чжана со всех постов. А как только это сделали, новый Сын Хлеба влез на стол и закричал:
        - А ну, завязать ему рот и …
        - Позвольте хоть проститься с женой и детьми! - взмолился Чжан.
        Но его словно никто не слышал - связали по рукам и ногам, заткнули рот и бросили в машину.
        Дальше все было как обычно - отвезли его в Китайский проезд, остановились прямо посреди дороги, открыли люк в асфальте и кинули туда вниз головой.
        Чжан обо что-то ударился затылком и потерял сознание.
        А когда открыл глаза - увидел, что лежит в своем амбаре на полу. Тут из-за стены дважды донесся далекий звук гонга, и женский голос сказал:
        - Пекинское время - девять часов.
        Чжан провел рукой по лбу, вскочил и, шатаясь, выбежал на улицу. А тут из-за угла как раз выехал на ослике Медный Энгельс. Чжан сдуру побежал, и Медный Энгельс со звонким цоканьем поскакал за ним мимо молчащих домов с опущенными ставнями и запертыми воротами, на деревенской площади он настиг Чжана, обвинил его в чжунгофобии и послал на сортировку грибов моэр.
        Вернувшись через три года домой, Чжан первым делом пошел осматривать амбар. С одной стороны его стена упиралась в забор, за которым была огромная куча мусора, копившегося на этом месте, сколько Чжан себя помнил. По ней ползали большие рыжие муравьи.
        Чжан взял лопату и стал копать. Несколько раз воткнул ее в кучу - и она уда рила о железо. Оказалось, что под мусором - японский танк, оставшийся со времен войны. Стоял он в таком месте, что с одной стороны был заслонен амбаром, а с другой - забором, и был скрыт от взглядов, так что Чжан мог спокойно раскапывать его, не боясь, что кто-то это увидит, тем более что все лежали по домам пьяные.
        Когда Чжан открыл люк, ему в лицо пахнуло кислым запахом. Оказалось, что там большой муравейник. Еще в башне были останки танкиста.
        Приглядевшись, Чжан стал кое-что узнавать. Возле казенника пушки на позеле невшей цепочке висела маленькая бронзовая фигурка-брелок. Рядом, под смотровой щелью, была лужица - туда во время дождей капала протекающая вода. Чжан узнал Пушкинскую площадь, памятник и фонтан. Мятая банка от американских консервов была рестораном «Мак-Дональдс», а пробка от «Кока-Колы» - той самой рекламой, на которую Чжан подолгу, бывало, глядел, сжимая кулаки, из окна своего лимузина. Все это не так давно выбросили здесь проезжавшие через деревню американские туристы.
        Мертвый танкист почему-то был не в шлеме, а в съехавшей на ухо пилотке - так вот, кокарда на этой пилотке очень напоминала купол кинотеатра «Мир». А на остатках щек у трупа были длинные бакенбарды, по которым ползало много муравьев с личинками, - только глянув на них, Чжан узнал два бульвара, сходившихся у Трупной площади. Узнал он и многие улицы: Большая Бронная - это была лобовая броня, а Малая Бронная - бортовая.
        Из танка торчала ржавая антенна - Чжан догадался, что это Останкинская теле башня. Само Останкино было трупом стрелка-радиста. А водитель, видимо, спасся.
        Взяв длинную палку, Чжан поковырял в муравейной куче и отыскал матку - там, где в Москве проходила Мантулинская улица и куда никогда никого не пускали. Отыскал Чжан и Жуковку, где были самые важные дачи - это была большая жучья нора, в которой копошились толстые муравьи длиной в три цуня каждый. А окружная дорога - это был круг, на котором вращалась башня.
        Чжан подумал, вспомнил, как его вязали и бросали головой вниз в колодец, и в нем проснулась не то злоба, не то обида - в общем, развел он хлорку в двух ведрах да и вылил ее в люк.
        Потом он захлопнул люк и забросал танк землей и мусором, как было. И скоро совсем позабыл обо всей этой истории. У крестьянина ведь какая жизнь? Известно.
        Чтобы его не обвинили в том, будто он оруженосец японского милитаризма, Чжан никогда никому не рассказывал, что у него возле дома японский танк.
        Мне же эту историю он поведал через много лет, в поезде, где мы случайно встретились - она показалась мне правдивой, и я решил ее записать.
        Пусть все это послужит уроком для тех, кто хочет вознестись к власти, ведь если вся наша вселенная находится в чайнике Люй Дун-Биня - что же такое тогда страна, где побывал Чжан! Провел там лишь миг, а показалось - прошла жизнь. Прошел путь от пленника до правителя - а оказалось, переполз из одной норки в другую. Чудеса, да и только. Недаром товарищ Ли Чжао из Хуачжоусского крайкома партии сказал:
        «Знатность, богатство и высокий чин, могущество и власть, способные сокру шить государство, в глазах мудрого мужа немногим отличны от муравьиной кучи.»
        По-моему, это так же верно, как то, что Китай на севере доходит до Ледови того океана, а на западе - до Франкобритании.
        Со Лу-Тан
        notes

1
        Редкий музыкальный инструмент, напоминающий большие гусли. (Прим. перев.).

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к