Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ЛМНОПР / Петриков Денис / Огребенцы: " №02 Первое Сокровище Тьмы " - читать онлайн

Сохранить .
Огребенцы Денис Петриков
  Играть за героя и быть героем весьма разные вещи. Вот только Юриг не герой - он «слегка окочурившийся» толстый геймер. Но, видимо, стать героем придётся, так как без 100 уровня отсюда не выпускают.

  Огребенцы

  ОГРЕБЕНЦЫ
  ДЕНИС ПЕТРИКОВ

  Часть 2. Глава 1: Первое сокровище тьмы.

  Огребенцы: Дорога для героев.

  Глава 1: Первое сокровище тьмы.

  Глава, в которой мы познакомимся с героями второстепенными, что очень скоро придут портить жизнь героям главным.

  ***

  Высокая суховатая женщина сложила подзорную трубу и недовольно надула губы.
  - Не нравится мне всё это, - обратилась она к невысокому, но очень коренастому мужчине, пытающемуся задремать в удобном кресле.
  - Тебе вечно всё не нравится Остория, - скривился сидящий, опустил на глаза поле широкой шляпы и поёрзал в кресле, пытаясь устроиться поудобнее.
  Женщина поморщилась и капризно вытянула вперёд острый подбородок, скорчив своё красивое лицо в кислую гримасу.
  - Кто вообще собирал комплект Четырёх сокровищ тьмы полностью? - обратилась она к сидящему.
  Мужчина слегка приподнял поле шляпы рукой и одним глазом устало взглянул на собеседницу. И он, и женщина знали ответ на этот вопрос, но у ассасина его группы имелась раздражающая привычка: когда она волновалась, то начинала вытаскивать из чулана памяти самые затёртые темы. И не дай бог, тебе неразумному, намекнуть ей об «несвежести» вопроса.
  - Полностью, с момента Вознесения, этот комплект собирал только Кассиопея, - ответил ей мужчина, которого, кстати, звали странным и возможно немного смешным именем Мугиру.
  - Так какого лысого он всё ещё в этом мире?! - начала закипать Остория.
  Мужчина - «Танк» и воин штурмового типа в одном лице, продолжил игру в «свежие темы для разговора» и задумчиво ответил:
  - Поговаривают, он не совладал с комплектом.
  - Тогда объясни мне, если с этим комплектом не совладал этот монструозный монстр из монстров, каковы шансы что совладаем мы?! - взорвалась женщина.
  - Нас четверо, он один..., - безразлично ответил мужчина, - или ты хочешь поспорить с Хранителями? И так, между делом, мы одна из самых сильных групп на континенте, по крайней мере пока дело касается охотыы на монстров. И ещё в нашей команде самый сварливый ассасин на полушарии, - ухмыльнулся Мугиру и, игнорируя гневный взгляд собеседницы, протянул руку к Остори. Та раздражённо вложила подзорную трубу в ладонь мужчины .
  - М-да, вид что надо, - улыбнулся мужчина, изучая в окуляр громаду белоснежного храма.
  Поражая взгляд и воображение, строение громоздилось на скале, что походила на огромную гроздь сталактитов. И совершенно не укладывалось в голове то, что «сталактиты» эти парили в залитом светом и облаками небе.
  - Он огромен! - восхищённо оценил строение Мугиру, - более километра в диаметре. Бьюсь об заклад, что внутри особая климатическая зона и ещё один малый храм в центре. Хес, - громко прокричал танк рулевому на полубаке, - подведи судно поближе и медленно облетай храм по кругу. Если он статичен, вход будет на западе.
  - Есть кэп, - ответил улыбчивый мускулистый мужчина в лёгкой броне и длинным луком за спиной.
  - Алита, что с полем фиксации обнаружения? - прокричал танк и он же по совместительству капитан группы, обращаясь к хрупкой девушке в серой мантии, что сидела на носу воздушной яхты и безразлично болтала свешенными за борт ногами.
  Но заклинательница «Серых соколов» не ответила, а лишь махнула капитану рукой, наполнив свой жест чем-то вроде «всё схвачено».
  Яхта вздрогнула, в лица пассажиров ударил нарастающий поток свежего ветра, что, казалось, засверкал на пластинах парусов и обшивки. Корпус судна начал слабо вибрировать, сопротивляясь воздушному потоку.
  - Яху-у-у-у! - счастливо закричал рулевой, - «Круговой поток», держитесь «салаги»! - сообщил товарищам Хес и закрутил рулевое колесо, не забывая при этом, время от времени, плавно двигать группу рычагов рядом с собой.
  Ветер с новой силой ударил в лица пассажиров, судно накренилось набок и, набирая скорость, начало складывать пластинчатые веера - паруса, при этом за яхтой возникла полоса восхитительного серебристого газа, выпускаемого соплом реактивной турбины. Сопротивляясь воздушному потоку, судно по дуге приблизилось к циклопической громаде белоснежного камня. Мгновение и серую кожу участников опасного предприятия опалило яркое солнце, что вынырнуло из-за правой стороны храма.
  Мугиру поморщился и закрылся от солнца рукой. Светило не причиняло демону никакого вреда, но не любили эти серокожие люди яркого света. В прочем «демоны» - это не более чем обозначение, роль в этом мире. От заблудших пассажиров яхты отличала лишь более тёмная кожа и места из которых они попали в этот мир.
  - Я вижу его кэп, - сообщил зоркий лучник, - ой йо, да там целая пристань! Только салют в нашу честь не дают!
  - Сейчас дадут, не сомневайся..., - проворчала Острия.
  - Попробуй пришвартоваться, но ради мироздания, осторожнее! - снимая шляпу и неторопливо надевая на голову пластинчатый шлем, прокричал капитан лучнику - рулевому. Закончив со шлемом, Мугиру недовольно подвигал плечами: вздремнуть, будучи облачённым в тяжёлую пластинчатую броню, оказалось сложной задачей.
  Облака искрились и пенились, ветер омывал борта яхты. Хес раскрыл веера боковых закрылков по обоим бортам и, ловко орудуя подъёмной тягой гравитационного двигателя совместно с потоком энергетической турбины, направил судно к причалу. Расстояние до храма составляло более километра, но сейчас это весьма немного. Законы воздухоплавания на подобных судах хитры и заморочены. При текущем ветре и уровне гравитационного сопротивления поверхности, сбрасывать скорость нежелательно, глыба воздушного камня могла запросто захватить судно своим магнитным полем. Но и чересчур разгоняться нельзя, иначе сопротивления магнитной подушки причала не хватит чтобы плавно принять вес воздушного судна.
  - Да идите вы к «Болотной гидерре» с такими полётами, - голосила Остория, вцепившись в невысокий бортик, что опоясывал палубу.
  Закалённого ассасина можно было понять, уж больно специфичен процесс воздушной швартовки. Садиться на причал парящего острова, в отличие от наземной пристани, довольно опасный фокус. И сейчас 50 тонная махина воздушного судна со скоростью 40 километров час приближалась к каменному монолиту небесного причала! И делала она это в полууправляемом падении!
  Метров за 300 до причала Хес поиграл рычагами, серьёзно замедлив скорость снижения и корректируя траекторию с учётом притяжения к воздушному острову.
  Заклинательница, что безрассудно сидела на бортике свесив ноги за борт, не пожелала твёрдо встать на палубу, а лишь покрепче вцепилась в элемент конструкции.
  Причал быстро приближался, издалека он напоминал веточку дерева с пятью ответвлениями - листочками. На один из таких «листочков» Хесу необходимо было ювелирно положить корпус корабля.
  Внезапно заклинательница громким звонким голосом прокричала остальным:
  - Нас обнаружили, готовьтесь к бою!
  С невозмутимым лицом, похожим на изящную маску когда-то прекрасной куклы, Алита - так звали заклинательницу, вынула из сумки на поясе книгу в металлическом переплёте. Произвольно открыв её на середине, она быстро зашептала:
  - Великое групповое усиление - «Увеличение физических способностей»,
  Великое групповое усиление - «Общее сопротивление враждебной магии»,
  Великое групповое усиление - «Поле нивелирования физического урона»,
  Великое групповое усиление - «Лёгкость тела»,
  Великое групповое усиление - «Обострение восприятия»,
  Великое групповое усиление - «Обострение интуиции»,
  Великое групповое усиление - «Увеличение выносливости»,
  Великое групповое усиление - «Восстановление сил»,
  Великое групповое усиление - «Блокировка оценки способностей»,
  Великое групповое усиление - «Запрет оценки снаряжения».
  Яхта поравнялась с верхним ярусом храма. Шлёп! С треском ломающейся древесины в палубу впился металлический «ёж». Словно идущее в рост семя, незваный гость начал быстро менять форму. Шипы втянулись в корпус, а из «ежа» появились лезвия - конечности и некое подобие головы с множеством трубок и окуляров. Доли секунды и шар превратился в металлического паука - автомата.
  «Уровень за 80! Уж очень быстро переходит в боевой режим, впрочем, ожидать меньшего наивно», - мгновенно оценил врага Мугиру.
  Заклинательница смерила противника взглядом и скороговоркой дополнила:
  Великое групповое усиление - «Абсолютное сопротивление электричеству».
  Все происходило очень быстро, палубу потряс мощнейший разряд электричества, что выплеснул враждебный механизм. Корабль вздрогнул и его падение ускорилось. С трудом удерживая штурвал, Хес принялся дёргать рычаги, пытаясь завести гравитационную установку.
  Паук покрутился и впился своими окулярами в рулевого. Тело механизма затряслось и начало покрываться беловатыми раскатами молний. Но автомат не успел применить разрушительную магию.
  - Предъявите билетик уважаемый! - рявкнул Мугиру, подскочил к врагу, и впечатал в бок монстра огромную секиру, одновременно применяя боевой навык ударного типа. Паука сорвало с места и, словно пушечное ядро, вышвырнуло с палубы, проломав бортик ограждения.
  Капитан страдальчески оглядел повреждения, прикидывая сколько будет стоить текущий ремонт. Содержание и эксплуатация воздушного судна занятие эпичное в своей затратности.
  Падение резко замедлилось, яхта вздрогнула и начала сопротивляться гравитации, подчинившись наконец паническим действиям Хеса. Продлись спуск ещё пару секунд, пришлось бы идти на новый заход.
  - Алита, наложи на борт поле подавления магии, Остория, гравитационные удавки на палубу, первую волну будем принимать на яхте. Если начнём «захлёбываться», Хес, поднимай посудину и камнем к земле. А так, по обстоятельствам.
  Алита безразлично перевернула страницу книги и зашептала заклинание. Как переворачивание страниц, так и произнесение заклинаний являлись ничем иным как облегчающими магию ритуалами. Остория, отбросив гордость, словно дикая кошка принялась метаться по палубе, вгоняя в борт хитрые гвозди с крупными тёмными шариками вместо шляпок.
  - Не забудет престягу-у-у-у! - попытался пошутить Хес, но не смог. Судно достигло причала и упало на невидимую амортизирующую подушку, что приняла и затормозила вес яхты. Однако мягкой посадку назвать было сложно. Палубу тряхнуло, пассажиры потеряли равновесие и забалансировали, хватаясь за элементы конструкции и стараясь не упасть. Лишь безразличная и, казалось, невесомая заклинательница, легко спрыгнула с бортика на доски палубы.
  - Не разнесите корабль! - яростно и задорно, прокричал Мугиру, - а то вычту из «зарплаты»!
  Одновременно с криком в центр палубы упал новый шар, следом, ближе к носу, приземлился второй. Пауки начали раскрываться.
  «Дзинь», - Хес подловил момент и вогнал стрелу в образовавшуюся в процессе трансформации щель. Заряженный ударной магией снаряд разрядился в корпусе механизма, автомат выдал наружу сноп искр и дыма и после безвольно осел на палубу. Паук на носу оказался расторопнее и попытался ударить электричеством по площади, но не смог, магия отказалась заряжаться. Неизвестно растерялся ли автомат, но уже в следующее мгновение его выбросило с палубы мощным ударом секиры.
  - Кеп, они сыплются сверху, из отверстия в стене храма! - сообщил Мугиру лучник.
  «Шлёп», - новая пара автоматов попортила доски палубы.
  Пауки начали быстро трансформироваться, но Остория уже закончила расставлять «гвозди», что, объединившись в магическую систему, накрыли палубу мощным гравитационным полем, которое воздействовало лишь на враждебные сущности. Корпуса врагов затрещали и их вдавило в доски, процесс трансформации прервался.
  - Хес, что по этим жестянкам? - обратился капитан к лучнику, который, по его расчёту, уже должен был закончить анализ целей своим умением распознавания.
  - Они не имеют личного разума, - выдал лучник, - нас явно атакует система автоматического пресечения вторжений.
  - Ясно. Остория, разворачивай поле сокрытия объектов, Алита, кокон оптической маскировки на яхту, - продолжил командовать капитан, «смахивая» секирой с поверхности палубы потрескивающего паука.
  - Кеп, прекрати переводить наш карцибел! - жалобно протянул лучник.
  До этого момента в доски палубы «впитался» лишь один из нападающих, тот самый, в которого Хес метко вогнал стрелу заряженную особым умением его лука. Паук оставил после себя два ярких кристалла с пол мизинца размером.
  - Ну так стреляй! Ты же знаешь сколько усилий надо чтобы раздолбать этот кусок металлолома!
  Хес скривился, экономия физических и ментальных сил отряда сейчас стояла на два приоритета выше чем трофеи с монстров.
  - Готово, - коротко сообщила Алита.
  Воздух вокруг яхты поплыл горячими волнами, словно корпус её был раскалён.
  - Острия?
  - Все мужики сволочи! - прокричала женщина, что заканчивала установку новой порции «шпилек» по краям борта.
  - В твоём варианте «почти готово» имеется несколько грамматических ошибок, - передразнил ассасиншу Хес.
  «Шлёп, шлёп», - новая партия пауков упала на палубу, но, о чудо, они осталась лежать на досках почти без движения, потрескивая и безрезультатно пытаясь трансформироваться. На этом атака на воздушное судно прекратилась.
  Хес жалобно посмотрел на капитана.
  Мугиру вздохнул:
  - У тебя пять минут.
  - Алита, золотце, поможешь?
  Заклинательница беззвучно кивнула, после получила от лучника небольшой мелок и принялась вместе с Хесом чертить вокруг обездвиженных монстров магические круги.
  Остория сменила гнев на милость или просто наконец стала серьёзной. Вокруг яхты колыхалось неописуемое марево, и мир снаружи воспринимался словно через волнующуюся водную гладь.
  - Сколько раз мы умирали в этом мире? - очень серьёзно спросила женщина капитана.
  - Много, - с тяжестью в голосе ответил мужчина, - в среднем один раз на два уровня.
  - Я не могу понять одного, - задумчиво произнесла женщина, - почему наш рассудок после всего этого всё ещё с нами?
  Но у Мугиру не было ответа на этот вопрос, и он лишь молча смотрел на нечёткую сейчас белую глыбу храма.
  - Может откажемся? - продолжила Остория, - Ну влепят Хранители подзатыльник, ну промучаемся на год дольше. Это же «Четыре сокровища тьмы» - самый сильный и самый геморройный комплект в этом мире.
  - Ты же знаешь Остория, - вздохнул мужчина, - здесь можно идти только вперёд. Даже отступать необходимо в сторону, но не назад.
  «Бабах!» - палубу накрыло треском и дымом.
  - Вы что творите маразматики!? - моментально сменила настроение ассасин.
  - Что мы творим? Ничего не творим..., ну ошиблись на пару символов, с кем не бывает, - скороговоркой лепетал лучник, собирая кристаллы с палубы.
  Мугиру с ужасом осмотрел обожжённые доски палубы.
  - Терейская лиственница! - застонал он, однако времени вставлять «пистона» товарищам сейчас не имелось.
  - Время, - строго проговорила Алита и постучала по книге, - у нас всего три часа.
  Весомое замечание. Усиливающая магия действовала чуть более трёх часов, после чего рассеивалась. Наложить новую порцию можно будет лишь через некоторое время.
  Капитан кивнул и дотронулся до большого чёрного кристалла на нагруднике своей блестящей брони. Тут же, доспехи его, из цвета платины, стали тёмными словно ночь. После мужчина достал из магической сумки на боку позволяющий использовать невидимость плащ и набросил его не плечи. То же сделали и остальные.
  «Малое групповое облегчение невидимости,
  Среднее групповое облегчение сокрытия,
  Среднее групповое поглощение шума», - скороговоркой скастовала заклинательница.
  Все готовы? - скорее для порядка спросил капитан.
  Три синхронных кивка были ему ответом. Демоны задействовали навык невидимости и четыре невидимки спрыгнули с борта судна на белоснежный камень причала и после направились ко входу в храм, ориентируясь при этом лишь на магическое чувство членов группы. Вход, относительно размера самого сооружения, не выглядел большим, однако это не мешало ему напоминать железнодорожный туннель.
  Мугиру размышлял на бегу:
  «Я и Алита не имеем своих навыков невидимости и опираемся лишь на возможности магических предметов, их, даже со вспомогательной магией, хватит минут на десять, после последует часовая перезарядка, да и полагаться на невидимость здесь наивно».
  Но вот туннель закончился и выпустил группу в громаду внутреннего помещения храма. «Серые соколы» видели много чудес этого мира, однако увиденное сейчас заставило их остановиться и замереть.
  - Эти парни знают своё дело, - прошептал Хес, - порой соблазняет желание объявить себя игрушкой в их руках, погрузившись в бесплодные обиды, но признайтесь, обидно лишь когда тобой помыкают те, кто ровня тебе и, кто ниже тебя.
  На это послышался недовольный шёпот Остории:
  - Мне не нравится, когда мной помыкают в принципе, вопрос лишь в том, может ли достать помыкающего лезвие моего кинжала.
  Язык не поворачивался назвать это место обычным, пусть и весьма обширным помещением, лучше всего подходил термин - локация, но он грозил опошлить происходящее целиком и полностью. Что впечатляло особо, стены невероятного сооружения выглядели прозрачными изнутри и прекрасно пропускали солнечный свет снаружи. Свет этот ласкал и согревал почти двух километровое «озеро» пышной растительности. Подобия гигантских баобабов прорывались тут и там, возвышаясь над островками непроходимого бамбука, раскидистых тропических пальм и плотного кустарника с зарослями жёсткой двухметровой травы. Все перечисленное переплетали лианы и разная ползучая зелень.
  - Климатическая зона очень напоминает местный экватор, - лишённым эмоций голосом, проговорила Алита, - стоит опасаться пресмыкающихся.
  Сейчас команда стояла на белоснежном каменном возвышении, а впереди, метрах в десяти, лежали ступеньки лестницы, что приглашала спуститься в «котлован» буйства зелени. Упомянутый спуск опоясывали лес по всей окружности храма, словно приглашая спуститься в огромную бойцовскую яму. На нижние ступеньки наползали толстые корни, но они, не находя земли и живительной влаги, разворачивались и возвращались обратно, туда где им было место.
  - Как Администраторы это делают?! - с завистью прошептала Острия, - сколько мы не пытались повторить замкнутые экосистемы в условиях длительных космических путешествий, наши творения постоянно приходили в упадок.
  В этом мире не любили вспоминать прошлую жизнь, но, так или иначе, «все мы родом из детства».
  - Какой смысл шляться по космосу в своём физическом теле, - скривился Хес, что был «родом» с планеты без развитой техносферы, - и нам явно туда, - указал рукой мужчина на небольшое белоснежное здание в центре зелёного круга.
  Мугиру не прерывал бесполезные разговоры по двум причинам: ему необходимо было обдумать увиденное и прикинуть план действий.
  - Расходные предметы готовы? - спросил капитан.
  Три тихих «Да», были ему ответом.
  - Это приключение грозит сильно ударить по нашим запасникам, - не удержался от замечания лучник.
  - На счёт три отменяйте невидимость, она нам ещё понадобится, - прошептал Мугиру, - раз, два, три!
  Лучник с Ассасином отменили навыки, а Танк с Заклинателем просто скинули капюшоны.
  У невидимости в этом мире имелся один фатальный недостаток, «система» отменяла её действие стоило лишь произвести атаку, а после следовала короткая блокировка этого навыка. Баланс, чтоб его. Но не это сейчас стало проблемой отряда.
  - Боооммм! Боооммм! Боооммм! - пронёсся по залу оглушительный грохот невидимого колокола, и стоило только угаснуть третьему удару, как вся усиливающая магия улетучилась с тел вторженцев.
  «Уж лучше сейчас, чем на середине пути», - удовлетворённо подумал капитан и выхватил из кармашка на поясе тёмный шарик, чуть меньше теннисного.
  «Поворот магического времени - вернуть усиливающую магию группы», - задействовал предмет Мугиру.
  Шарик завибрировал и исчез и тут же, вся усиливающая магия, снятая защитной системой храма, вернулась обратно. Однако неприятности только начинались.
  Лес внизу вздрогнул, неизмеримой тёмной массой с ветвей деревьев поднялась пелена насекомых, которые быстро начали собираться в одну большую тучу, что неторопливо, но уверенно поползла к Мугиру и его команде. Капитан внимательно смерил взглядом опасность и скомандовал:
  - Все к стене, быстро! Алита, первый барьер огненных ловушек, Остория, второй барьер огненных ловушек, Хес, ты знаешь, что делать, но подпусти поближе, после твоей атаки они могут ускориться.
  Мужчины отступили и прижались спинами к стене, наблюдая за поведением летучей проблемы, Остория, отбросив своё вечное недовольство, торопливо раскладывала по полукругу компоненты составной ловушки. Алита, раскрыв свою книгу, шептала сложное заклинание.
  Хес вынул из отделения колчана стрелу выкрашенную в красный цвет, положил её на тетиву, вскинул свой длинный составной лук, натянул и выстрелил. Попасть по тридцатиметровой «туче» было не сложно, сложно совместить магическое умение лука, зачарование стрелы и личный навык по активации зачарованных стрел. Вот только ничего не произошло, куча насекомых, предугадав траекторию, расступилась перед снарядом, создав аккуратный метровый туннель! И дело было вовсе не в ротозействе лучника, Хес выполнил комбинацию идеально.
  - Шеф, это не куча «москитов», это одна большая магическая херня! И настолько сильная, что смогла подавить заклинание!
  Мугиру на это лишь коротко кивнул и перевёл взгляд на быстро приближающиеся облако.
  «Хоть бы огонь помог!» - мелькнуло в голове капитана.
  Почти у всей магии в этом мире имелась перезарядка, это касалось как монстров, так и попаданцев, Хес оперативно выхватил вторую красную стрелу и повторил связку, исключив лишь гравитационное умение своего лука, что пока не успело перезарядиться. Расчёт был верным, магия монстра не успела восстановиться. В центре облака насекомых полыхнуло пламенем, в уши моментально ударила волна недовольного стрёкота, противник ускорился и ринулся на товарищей.
  Но заклинательница с ассасиншей уже закончили, отскочили к стене и прислонились к ней рядом с мужчинами.
  Облако преодолело 30 метровую отметку, воздух завибрировал, и со страшной силой полыхнуло защитное огненное заклинание.
  «С чем, а с силой магии у Алиты всегда было в порядке», - подумал Мугиру, закрывая лицо рукой от сильного жара, что прорывался сквозь слои защитной магии.
  Хес подловил момент и запустил в растёкшееся облако новую магическую стрелу. Расчёт заключался не сколько в нанесении урона, сколько в попытке дополнительно разрядить защитное поле монстра. А то, что это монстр владеющий магией, товарищи не сомневались ни секунды. Пусть несметный рой крупных, похожих на шершней насекомых, и понёс потери от огненного взрыва, но потери эти выглядели смешными. Обычных насекомых спалило бы дотла, так что рой перед ними это «клетки тела» более опасного и развитого существа.
  «Барьер доблести», - применил Мугиру одно из своих защитных умений.
  Враг опомнился и бросился в новую атаку, товарищи сжались от напряжения, однако насекомые ударились в невидимую полусферу, границы которой начинались метрах в десяти от демонов, и растеклись по защитному барьеру.
  «Бабабх!»
  Мугиру охнул и побледнел, поддержка барьера требовала некоторого количества ярости и сосредоточения, и чем больше барьер получал урона, тем быстрее эти ярость и сосредоточение расходовались. Ловушка, установленная Осторией, взорвалась, нанеся монстру как магический, так и физический урон. Враг был силён, но второго взрыва ему хватило, рой был уничтожен. Опасность на время отступила.
  - Шеф ты как? - поинтересовался Хес, кашляя от дыма и запаха палёных насекомых.
  - Я - так себе, слил половину ярости и сосредоточения, эта куча тянет на среднего босса.
  Алита дополнила:
  - У меня осталось 30% маны, необходимо либо идти в ва-банк, либо закругляться.
  Капитан кивнул.
  - Действуем следующим образом, - произнёс Мугиру, - Хес заряжай «Выстрел победителя», будем «косить траву». Лес наверняка набит разными тварями и ловушками, но велик шанс, что внутренний храм представляет из себя особую зону, если сумеем до неё добраться, вероятно лесные твари туда не сунутся.
  - Что не мешает храму быть набитым собственными монстрами..., - недовольно скривилась Остория.
  - Набит-то он набит, но это уже другая история, - продолжил Мугиру, - когда Хес проложит нам дорогу, я накрою вас «Барьером беглецов», после применяем остатки невидимости и несёмся к храму, а там по обстоятельствам, либо принимаем бой, либо я телепортирую всех нас к причалу и мы убираемся отсюда.
  Капитан достал из кармана серебристый шарик с тёмными прожилками. Хотя телепортация в этом мире была исключена из магического арсенала попаданцев, но изредка с особо сильных монстров можно было получить предмет, позволяющий воспользоваться ей ограниченное количество раз. У группы «Серых соколов» на данный момент такой предмет имелся лишь один.
  - Да ладно, - парировал капитан кислые взгляды товарищей, - не вечно же его хранить, я на респ не хочу... Хес давай - ты жаловался, что у нас туго с карцибелом и камнями ментальной силы, - Мугиру указал взглядом на пол, где лежали два кристалла с мизинец размером, что буквально светились изнутри.
  Лучник вздохнул, подобрал камни, синий предал Алите, а красный с сожалением вплавил в свой лук.
  - Шеф, ты в курсе, что после «Выстрела победителя» я не смогу использовать остальные умения своего лука около десяти минут, не говоря уже про то, что сам выстрел перезаряжается сутки.
  - Ну конечно я это забыл, - скривился Мугиру, - а ты конечно забыл, что под действием «Барьера беглецов» нельзя атаковать цель, иначе навык перестанет действовать.
  Последовала короткая подготовка.
  Все готовы? - перехватил Мугиру свою двуручную секиру. Алита вплавила кристалл ментальной силы в книгу и кивнула. Хес вложил в лук сверкающую стрелу и с опаской посмотрел на лес, после принялся опасливо смещаться по краю спуска, выбирая траекторию для выстрела с минимальным количеством крупных деревьев на пути.
  - Коли мы зашли так далеко, то давайте гулять на все, - мрачно произнесла Остория. - Я голосую задействовать «Враг гравитации», если во внутреннем храме окажутся сильные гады.
  Упомянутый артефакт товарищи берегли для убийства одного сложного босса, этот редкий предмет на десять минут в трое увеличивал силу тяжести для всех враждебных сущностей в радиусе ста метров. По сложности получения артефакт превосходил даже итемы телепортации. В компьютерной игре можно пытаться выбить редкий предмет несколько дней и потерпеть неудачу. В этом мире можно не получить желаемое и за несколько лет...
  Капитан кивнул и на этом разговоры закончились.
  Хес задействовал навык сокрытия присутствия и, прикрываемый товарищами, спустился по ступенькам к границе леса, вложил стрелу, натянул тетиву и сосредоточился. Лук завибрировал, воздух вокруг лучника зазвенел, казалось оружие хотело вырваться из рук владельца. На зарядку самого мощного умения его магического лука требовалась около минуты. Весьма редкого и ценного лука. Стрела засветилась, лучник спустил тетиву.
  Можно расчистить путь пустив через лес бульдозер, вот только бульдозер едет медленно. А стрела летит быстро... Разрывая в клочья стволы небольших деревьев и уничтожая мелкую растительность, ударная волна срезала препятствия метров на триста вперёд, часть пути до цели оказалась относительно свободной.
  - «Барьер беглецов», - применил Мугиру защитное умение.
  Далее товарищи, все как один, задействовали невидимость и помчались со скоростью, что запросто могла породить лютую зависть у олимпийского чемпиона по бегу. Не прошло и двадцати секунд как расчищенный участок был пройдён. Далее демоны, совершая немыслимые прыжки с дерева на дерево, начали двигаться по ветвям местных исполинов, опасаясь ступать на землю.
  Как и предполагал капитан, невидимость не являлась надёжной защитой от местных монстров. Внезапно из зарослей в сторону товарищей взвились тросы зеленоватых щупалец. Скорость их была умопомрачительной, но, ударившись в барьер, что защищал тела бегущих, щупальца эти были уверенно отбиты. Этот же барьер, секунды позже, спас бегущих от костяных игл, что дождём обрушились на Мугиру и его команду из чащи леса.
  Внезапно растительность оборвалась. Внутренний храм находился на обширной площадке белоснежного камня, да и это был никакой не храм, а внушительно размера навес, поддерживаемый восемью огромными колоннами. Товарищи, не останавливаясь, ринулись под колонны, и здесь все увидели цель своего поиска: в центре внутренней площадки навеса, в воздухе колыхался и переливался лоскут мрака. Это был плащ тёмной материи, но это было и нечто большее.
  - Остория действуй! «Враг гравитации», - применил Мугиру красный, словно огонь, шарик с фиолетовыми узорами на своём теле.
  Капитан знал: стоит прикоснуться к желанному предмету, как начнётся нечто такое, из-за чего добыча финальных артефактов считается одним из главных «геморроев» этого мира.
  - «Удача ассасина», - задействовала Остория свой боевой навык, позволяющий избежать один смертельный удар в сутки. Подскочив, она схватила плащ и лишь рука её прикоснулась к предмету, как тело ассасина конвульсивно дёрнулась, глаза закатились, и женщина рухнула на камень пола, сжимая лоскут ткани в руках.
  Они стояли здесь и до этого, восемь двухметровых каменных рыцарей, что опирались своими спинами на каждую из колонн держащих монолитную плиту навеса. Однако стоило Остории схватить «Первое сокровище тьмы - плащ абсолютного сокрытия», как статуи престали быть неподвижными истуканами. Перехватив огромные мечи, рыцари - стражи бросились в атаку.
  Мугиру яростно взмахнул секирой, не забыв усилить удар не последним по силе боевым навыком и ринулся к ближайшей статуе, собираясь разбить её на тысячу осколков. Удар.
  «Да вы шутите!»
  Статуя ловко парировала удар секиры своим мечом, после резво разорвала дистанцию и обрушила гнев контратаки на танка. Мугиру парировал рукоятью. Удар. Мужчина охнул, до того был силён натиск неживого противника.
  Тут же, краем глаза, он увидел, как от головы одной из статуй отскочила выпушенная Хесом стрела.
  «На них же действует «Враг гравитации», какого они «пляшут» как юноши на деревенском празднике! - пронеслось в голове у демона.
  Алита бросилась к плащу, что сжимала потерявшая сознание Остория. И это правильно, одно лишь обладание финальным предметом позволяет нивелировать до 50% магического урона и заодно полностью защищает от проклятий. Наверняка именно в плаще кроется способ победить восьмерых каменных стражей.
  «Скорее всего необходимо надеть плащ и применить навык абсолютного сокрытия группы чтобы ретироваться отсюда», - мелькнуло в голове у опытного капитана. Но воспользоваться плащом возможности не представилось.
  Хес ловко уворачивался сразу от двух статуй, что уже добрались до него. Лучник даже не пытался парировать коротким мечом, что выхватил из ножен на поясе на смену луку. Алита схватила Первое сокровище тьмы, охнула, затряслась и осела на колени рядом с Осторией.
  «Он отвергает нас, - понял Мугиру, - этот проклятый комплект отвергает нас!
  Ещё одна статуя пришла на помощь той, что теснила капитана, остальные четыре обступили лежащих без движения женщин, и начали заносить свои огромные мечи для синхронного удара.
  Четыре занесённых меча опустились!

  **

  - А-а-а! Успели! Панически довольно простонал Хес, опускаясь на палубу яхты.
  Мугиру успел задействовать телепортацию.
  - Не время радоваться, заводи гравитационную установку, - прорычал капитан и бросился к женщинам. Остория явно была без сознания, Алиту разум не покинул, но заклинательница полностью потеряла волю и что-то в панике бормотала, будучи не в силах выпустить потусторонней темноты материю.
  - Чтоб его! - почти всхлипнул Мугиру и попытался выхватить Первое сокровище тьмы из рук лежащих. Он прикоснулся к материи и... Всё исчезло, вокруг воцарилась тьма, и тьма задала ему вопрос...
  Мужчина понял, почему на этот вопрос не смогли ответить Остория с Алитой. Капитан «Серых соколов» был по характеру простым и честным человеком, пусть порой очень жестоким в рамках отведённой ему роли, но при этом он обладал редкостной силой воли. Преодолев огромное ментальное давление, мужчина вырвал лоскут ткани из рук заклинательницы, «вернувшись» на палубу корабля.
  «Если такие проблемы с первым предметом, что же ждёт нас в будущем!? - простонал про себя демон.
  Если бы ему сейчас сказали, что где-то далеко есть попаданец первого уровня, что вольготно бегает в обнимку с четвёртым сокровищем тьмы... Мугиру назвал бы рассказчика наглым лжецом. Не могло быть такого, никак не могло. Ведь необходимо не только получить предмет финального сета во владение, но требуется также найти общий язык с «Куратором». И сила владельца предмета и группы в целом играли здесь не последнюю роль. Но, видимо, сила бывает разная, весьма разная.
  Яхта зашумела гравитационным двигателем и медленно сползла с магнитной подушки воздушного причала, а после упала вниз, быстро выходя из падения и ложась на курс под действием реактивной установки. Следующей целью «Серых соколов» значилось «Четвёртое сокровище тьмы - арбалет абсолютной инерции».

  Глава 2: В плену у "Золотого леса".

  Глава, в которой главенствуют разговоры, дорога и кабаны - убийцы.

  ***

  -А-а-а! Что значит не можем идти по дороге!? - выпучил глаза Коля.
  Компания попаданцев собралась на «военный совет» в удобной беседке, что ютилась в одном из закоулков обширного сада резиденции лорда. Эрита обстоятельно разъяснила:
  - Если мы пойдём до Озоторга по главному торговому пути, то нам придётся обходить два барьера, один за 200 километров от Митунга, а второй примерно километров за пятьсот - шестьсот. Продолжительность барьеров около 150 километров.
  - Эй, эй, Эриточка придержи коней, - волновался Коля, - что за барьеры такие?
  - Ну, обычные барьеры, через них заблудшие пройти не могут.
  - Как стена? - уточнил Женя.
  - Нет, отрезок местности где сила тяжести для таких как вы, а точнее мы, увеличивается многократно. Нас придавит к земле и придётся буквально выползать назад. Вроде способны проходить через такие места заблудшие 50 уровня и выше, я не знаю подробностей.
  - Хорошо, - продолжил разбираться в вопросе философ, - а обойти эти барьеры можно?
  - Обойти первый не проблема, точнее при наших боевых навыках проблема ещё та, но действительно непреодолимым препятствием для нас сейчас станет второй барьер. Его территория пролегает по «Долине потерянных». Это не долина вовсе, а огромный участок кишащий нежитью. Моргнуть глазом не успеем как полетим на воскрешение.
  - Нежитью в смысле воскресшими мертвецами? - икнул Коля.
  - Ну да, - как-то буднично подтвердила девушка. - Мертвецы конечно не воскресают, сказки всё это, просто мёртвые тела захватывают сущности из более низких миров.
  - Ты меня успокоила, - попытался скопировать её тон гопник, - сущности в трупах - это конечно нормально, обычное дело так сказать....
  Здесь лицо Эриты болезненно исказилось, но не от воспоминаний о мертвецах. Она уже поделилась со своими новыми товарищами впечатлениями от «местной смерти», которую ей пришлось пережить при включении в систему попаданцев. Впрочем передать всю глубину страданий словами возможности не имелось совершенно.
  - Так, - продолжил Женя, - давай разберёмся последовательно. То, что умирать нам нежелательно мы поняли, но если всё-таки подобное произойдёт, мы вернёмся в Митунг?
  Здесь о «смерти» выяснились некоторые подробности. Насколько она неприятна было ясно написано на лице Эриты, но имелись неудобства и кроме болезненных ощущений. А именно, обычно при путешествии на «респ» терялся целый уровень! И это при том, что кач здесь шёл ох как медленно и никаких бонусов в скорости прокачки на низких уровнях не имелось. Но и на этом «пенальти» не заканчивались.
  - Нет, если погибнем в пути возможны варианты, - продолжила Эрита, - обычно погибших попаданцев забрасывает в ближайший город или в место на выбор Хранителей, но могут отправить и к чёрту на кулички. Бывает они отправляют заблудших в зоны испытаний, что нам сейчас совсем не подходит. Группу разбивают редко, - подытожила она.
  Юра оживился:
  - Что за зоны испытаний?
  - Подземелья, лабиринты, башни, каскады небесных островов, в общем то, попади туда, мы за три месяца до Озоторга в жизни не доберёмся.
  Молодой человек хотел завалить девушку расспросами, но Женя перехватил инициативу.
  - Юра, постой, по пути наслушаемся рассказов, давай пока к делу. Эрита, а как бы мы попали в Озоторг вези нас караван?
  - Да собственно ровно так, как я предлагаю вам идти. Точнее не совсем так. Караван из Митунга идёт вдоль берега, в Зорам, это портовый город чуть меньше нашего, до него неделя пути, а дальше, по дороге в глубь материка, до крупного города Риктел. От Зорама до Риктела километров 250. Там есть станция воздушных кораблей и оттуда на попутном фрактале заблудших отвозят в Озоторг. Фракталами у нас называют воздушные корабли, - пояснила она. - Правда ждать попутного судна порой приходится 2-3 недели. Но нам не нужно делать крюк вдоль моря, от Митунга до Риктела имеется вполне приличная дорога.
  - А почему караван собирающий попаданцев не идёт по этой "приличной дороге", - уточнила осторожная Марина, - она не опасная?
  - Для нас за городом сейчас всё опасно, - вздохнула Эрита, - а караван не идёт по короткой дороге так как ему необходимо забрать попаданцев из Зорама, если там такие окажутся.
  - Но на юг с города выходит одна единственная дорога, она же вроде ведёт в Озоторг? - нерешительно уточнил Юра.
  - Да, но эта дорога выводит к Деревне лесорубов в 30 километрах от города, а после имеется ответвление ведущие в Риктел.
  - Так сколько идти до Озоторга, если двигаться по по земле? - поинтересовался Женя.
  Ответ он получил от высокого статного мужчины с белыми волосами и чуть вытянутым красивым лицом. Он неторопливо вышел из зелёного туннеля на поляну окружённую плотным кустарником, где собственно и располагалась беседка.
  - Около 800 километров, - проговорил Лорд и положил на стол тубус с картой и мешочек тёмного бархата. - Ваше снаряжение будет готово послезавтра. Вы точно хотите отдать в городскую казну часть «Элиса» на восстановление города?
  - Ха, - выдал Коля, - мужи... - тут он запнулся и посмотрел на лорда, - ваша светлость... правило чётких пацанов - легко пришло, легко ушло. И у нас ведь останется половина... Да и судя по рассказу Эриточки, совсем не факт, что мы донесём эти камушки до Озоторга.
  Лорд кивнул и укоризненно посмотрел на дочь, отчего та побелела, после со вздохом удалился, решив не мешать совещанию. Его общение с новыми товарищами дочери было намечено на вечерний ужин.
  Ах да, наши герои на данным момент были несметно богаты. Элис - полупрозрачный матовый шарик похожий на жемчуг. Весьма дорогой шарик. Ведь не вплавь вы его в броню, оружие или устройство, придать предмету магические свойства уровня выше средних не получится. Упомянутый минерал становился сердцем магического зачарования, что черпало энергию из эфира, обеспечивая перезарядку эффекта. Впрочем это лишь один из вариантов придания магических свойств. Были и другие материалы позволяющие делать подобное, взять хотя бы новый Маринин посох. Но из всех доступных субстанций элис был в этом плане самым миниатюрным. И один наш знакомый пират хранил в этих шариках свою «пенсию».
  Карту принесённую лордом немедленно развернули на столе и после короткого разъяснение Эриты ситуация стала более ясной.
  - Чует мой «анальный детектор», - сообщил обладатель сего полезного гоп прибора, - выдвигаться надо как можно быстрее.
  - Может не стоит тратить лишнее время на сборы? - скромно выразила своё мнение Марина, - дойдём до этого Риктела, а пока будем ждать корабль, найдём оставшиеся снаряжение. Да и в Озоторге оно нам первое время не понадобится.
  - Мариночка, душа ты моя кареглазая, - затянул Коля, - и это я слышу от нашей великой поклонницы Толкиена! Уж ты то должна знать великую фэнтезийную истину: если из пункта "A" в пункт "B" идёт караван, то примерно на середине пути неминуемо возникнет сила, что попытается этот караван ограбить. Я сплю и вижу, как по наши души зреет маленький, но удаленький трандец!
  Женя на это улыбнулся и кивнул:
  - Да, давайте пользоваться благодарностью местной мануфактуры и отца Эриты по полному. Один лишний день мы можем себе позволить, стоит быть готовыми ко всему. Надеюсь Юрин арбалет не настолько опасен, как утверждал Чингисхан.
  - Я не совсем уверена, - протянула Эрита, - но мне кажется вы сильно переоцениваете вмешательство Хранителей... - тут она замялась. - Хотя почти всё что я вам рассказываю, это со слов Артура. Он был знаком с моей матерью, я её не помню, - девушка помрачнела, но собралась. - Обязательны лишь задания - десятники. Насколько я знаю, на 10 уровне это разорение крупного поселения монстров, а на 20 битва за крепость. На 30 поиск сильного артефакта, 40 не помню, а 50 вы знаете. А монстров мы и так бить пойдём без всяких заданий.
  При упоминании битвы за крепость Юра встрепенулся. Крепостей и замков он за свою жизнь взял немало, правда состояли они не из камня и стали, а исключительно из цифровых данных, что конкретно сейчас расстраивало.
  Эрита опять помрачнела, так как после становления «заблудшей» познакомилась с местным сном попаданцев, который её совсем не порадовал.
  - «Деревня Сейм», - задал вопрос Женя, разглядывая карту, - что за поселение?
  - Небольшая деревня охотников и собирателей, - пояснила Эрита, - есть весьма неплохая таверна. Наша сумка это конечно хорошо, но припасы всё равно придётся пополнять регулярно.
  - Да, с магической сумкой нам подфартило, - заулыбался Коля, - там точно ничего не портится?
  - Я не знаю, но вроде время в ней замирает или течёт очень медленно.
  - Ну, много в эту сумку всё рано не положишь, - рассудил Женя, - хотя меня очень радует, что пару сотен «гвоздей» для Юриного арбалета мы понесём именно в ней, так как тащить столько на своих двоих не порадовало бы совершенно.
  Юра одобрительно закивал. Он и Марина в основном молчали, так как выяснилась, что оба являлись «детьми бетонных джунглей» и в жизни не побывали даже на банальном пикнике за городом, не говоря уже о том, чтобы идти куда-то 300 километров пешком, когда у тебя с одной стороны лес или поле, а с другой, ну собственно поле или лес. А вот Коля являлся человеком по житейскому практичным, доступа к компьютеру в детстве не имел, а имел доступ к речке, лесу, полю, колхозным огородам и ещё много чему. И в честь этого доступа, дома мог не появляться неделями, отчего отцовский ремень не успевал загрубеть.
  Женя в таком объёме с природой не общался, но азы туризма в юности постиг и разбирался в лечебных травах, так как увлекался восточной и народной медициной. Он уже пояснил товарищам, что 70 процентов местных растений идентичны земным и некоторая часть из этих 70 процентов съедобна. Но вот оставшиеся 30 он никогда не видел и явно на земле ничего подобного не растёт. Кстати, навыки Эриты в деле подобных путешествий не сильно превосходили познания Юры и Марины. Пусть неженку из неё не воспитывали, но пешие переходы между городами в её жизни не планировались.
  - Мы точно не можем взять лошадей? - уточнил Юра.
  - Нет, с вашими навыками верховой езды это плохой вариант. Конечно можно посадить вас на спокойных кобылок и не торопясь двигаться по дороге, но до Деревни Сейм путь идёт через довольно густой лес, там хватает опасного зверья и монстров. Лошади для нас сейчас могут стать обузой, не говоря о том, что вы после такого перехода неделю сидеть не сможете...
  (Попаданцам в этом мире нельзя путешествовать с местными, по причине неравнодушия монстров и опасных ситуаций к заблудшим. Об этом Эрита рассказала товарищам ранее.)
  - А может всё-таки поедем вдоль моря на повозке или экипаже? - вставила Марина.
  Это был заманчивый вариант, и все задумались. Но задумчивость эту прервал Женя:
  - Что-то мне подсказывает, что выбирать в этом мире стоит оптимальный, а не лёгкий путь. Не забывайте, пешее путешествие это в том числе прокачка навыков, разъезжать на экипажах нам здесь вряд ли позволят.
  Аргумент это был железный, незыблемый такой аргумент. Поспите здесь пару ночей и очень весомым станет такой аргумент...
  Все закивали.
  - Ладно, - подытожил Женя, - пошли обедать. Я подозреваю дел до вечера у всех хватает. А вечером обсудим оставшиеся.
  На этом предварительный «военный» совет был закончен.

  ***

  - Я вот думаю, - задумчиво протянул Женя, - с одной стороны здесь «окурок мимо урны» бросить нельзя, а с другой, что Владимир с Майком, что Чингиз с товарищами выглядели вполне расслабленными и естественными.
  - Ты о надзоре хранителей? - уточнил Коля. - И в чём должна проявляться неестественность?
  Эрита шла позади группы и внимательно слушала разговоры попутчиков, не донимая новых товарищей расспросами, надеясь, что когда накопится некая критическая масса информации, то с ней придёт и понимание мира из которого пришли попаданцы и тогда уже можно будет уточнять детали.
  Разговаривали в основном Женя с Колей. Надо заметить, что эти, несовместимые в прежнем мире люди, после недавних приключений, крепко сдружились дружбой несогласных во всём мыслителей и ожесточённо спорили второй час по самым разным вопросам. У Коли в этом смысле обнаружился новый магический навык: способность раскручивать молчаливого обычно философа на ожесточённые споры.
  Ах да, с момента совещания в беседке прошло несколько дней, и этим утром товарищи выдвинулись в путь от главных ворот. За их плечами уже осталась Деревня лесорубов, что находилась в тридцати километрах от Митунга.
  - Ну собственно да, - продолжил развивать тему Женя, - я опасаюсь не станем ли мы принимать решения как из-под палки, в страхе постоянного наказания, которое в этом мире приходит весьма быстро, - вздохнул философ.
  - Короче, ты намекаешь, что надзор хранителей должен висеть над нашими жопами раскалённым паяльником? - подытожил Коля.
  Свои пять копеек вставила Марина.
  - Нууууу, моя мама была глубоко верующая и всегда говорила, что за плохие поступки придётся рано или поздно отвечать, - протянула девушка, - но при этом я не могу назвать её невменяемым человеком постоянно трясущемся о божественной каре.
  - Хороший пример, - кивнул Женя, - но «Дамоклов меч расплаты» на земле не висел над головами столь ощутимо и неминуемость кары за плохие дела всегда оставалась отчасти предметом веры.
  - Жека, ты путаешь мягкое с тёплым, - авторитетно заявил Коля, - здесь всё сложнее, лишено людской мелочности что ли. Не даром наш «кАвкАзский нагибатор» (Чингисхан) намекал, что не делать то, что хотят от тебя хранители, это отдельная «игра в игре». Меня лично надзор хранителей не напрягает, это тебе на за девками в бане подглядывать. Всегда стоит спрашивать себя какова конечная цель. А этот надзор должен вылепить из нас человеков с большой буквы «О»!
  - В смысле «О»? - не понял Женя.
  - В смысле «Охрененых человечищ»! - закончил глубокую мысль Коля.
  - М-да, что-то в твоей позиции есть, - пробормотал философ и ушёл в задумчивость.
  - Мубурубу - пробормотал валящийся от усталости Юра.
  - Че? - уточнил гопник.
  - Может нас «перепрошили» и нам теперь плевать на этот надзор, - пробубнил молодой человек. - Ну в смысле мы принимаем решения исходя из того, что мы есть на данный момент и не паримся в душе по этому поводу. Я вот не парюсь, воспринимаю всё как некую игру с новыми правилами.
  - Глубокое замечание для 17 лет. - улыбнулся Женя. - Может быть и так, судя по происходящему этим «ребятам» многое под силу.
  Юра одобрительно пробурчал на замечание о своём глубокомыслии, главным образом из-за присутствия рядом Эриты. Согласитесь, «реклама» непредвзятой стороны самая эффективная. Но тут же расстроился, так как за пройдённые от ворот Митунга 35 километров, он устал больше всех.
  В Деревне лесорубов компания вышла на дорогу к Риктелу и сейчас держала путь по основательно утрамбованной колёсами телег полоске земли. В основном она петляла по полям с островками деревьев, периодически ныряя в небольшие заросли леса.
  Коля затянул одну из своих глупых песен (были и не глупые), половину из которых он явно генерировал прямо на ходу:

  - По полю золотому, по леску густому,
  С корешом тащили меди сто кило.
  Сей метал полезный, в пункт приёма лому,
  Нам оттарабанить весьма бы хорошо.

  - А ну тихо, - почти рявкнула Эрита, когда гопника затянул слово "хорош-О-о-о" чересчур громко.
  - Ой, ой, прости Эриточка, - зашептал Коля и стал опасливо оглядываться по сторонам.
  Отряд минул очередной островок леса и сейчас по обе стороны дороги лежало поле, вот только поле весьма специфическое. Кроме довольно высокой жёсткой травы, оно было густо покрыто неизвестными вьющимися растениями с плотными, весьма колючими стеблями, так что захоти товарищи идти не по дороге, хотения этого хватило бы минут на десять. А вот небольшие леса, которые проходили путешественники, выглядели довольно чисто. Кроны деревьев плотно смыкались поглощая свет, отчего особого бурелома не разрасталось. Землю в этих лесах покрывала жухлая прошлогодняя листва а в воздухе царил приятный полумрак и прохлада. Деревья росли разные, как по размеру, так и по виду, но в основном путешественникам знакомые. Последний пройдённый лес, например, состоял из берёзы и ельника. Эрита предупредила, что особой осторожности в данной местности требует передвижение именно по лесу, однако пока всё было до неприличия спокойно.
  Юра шёл впереди группы держа арбалет в руках и напитывая потом лёгкую кожаную броню, за ним шагала Марина с белоснежным витым посохом в руках. Тело девушки закрывала мантия серо-зелёного цвета, что прикрывала серебристую кольчугу. Увы, но стереотип белоснежного магического одеяния пришлось сдать в утиль и в угоду скрытности надеть одежду неброского вида. Женя с Колей, как и Юрий, являлись обладателями упомянутой серо-коричневой кожаной брони, по сути плотных кожаных курток и штанов. Броня эта была устроена довольно просто: между двумя слоями кожи был прошит слой стойкого к разрубанию эластичного материала вроде войлока, верхний слой кожи был грубым и пропитанным водоотталкивающим составом, а нижний, что ближе к телу, мягким и эластичным. Подгонка брони к телу была выполнена с большим знанием дела, ничего не натирало и не мешало, давая максимальную подвижность и имея при этом минимальный вес. Из всех милишников (воинов ближнего боя) только у Эриты поверх подобной же брони красовались воронёные кольчужные нашивки. Но не из-за высокого статуса дочери лорда, она была единственная, кто физически мог
позволить себе «лишний» вес.
  Вооружены товарищи были следующим образом: Юра держал в руках свой арбалет, а на поясе его висел длинный широкий кинжал. Молодой человек периодически поглядывал на Эриту со смесью вины и смущения, так как девушка несла на спине его увесистый рюкзак. Что было совершенно неправильно, ведь по плану именно она должна была встречать внезапные атаки врага, для чего требовалась подвижность и свобода движений. Но Юра за первые три часа пути вымотался до полуобморочного состояния, пусть тело его и окрепло за последний месяц, но пятнадцати килограммовый рюкзак оказался для него непосильной ношей. Спустя примерно километров двадцать пути ноги начинающего путешественника начали подкашиваться, и он пару раз растянулся на земле и после небольшого привала был частично лишён своей ноши. Муки совести немного успокаивало лишь то, что его арбалет весил добрых килограмм семь, что на практике весьма много. В общем бывший геймер шёл и впервые в жизни сожалел, что отлынивал от уроков физкультуры.
  Вооружение Эриты начиналась и заканчивалось широкой шпагой. Точнее не шпагой, уж больно массивен клинок. Скорее это было некое подобие скьявоны с изящным полузакрытым эфесом, но с довольно тонким для меча лезвием. В этом мире было доступно большее разнообразие материалов для оружейного дела и дорогое оружие делалось из более крепких чем сталь сплавов, что позволяло создавать его более лёгким и прочным.
  Коля и Женя в плане выносливости держались лучше Юры, но также солидно подустали. Пусть всё самое тяжёлое и было сложено в небольшую магическую сумку, что болталась на боку у Марины, но объём в 100 литров оказался на практике не таким уж и большим, солидный «чемодан», не более. Правда имелось у сумочки одна особенность - хоть 200 кило свинца в неё положи, весила она при этом свой изначальный килограмм, да и продукты портились в ней значительно медленнее. От сумки этой четверых попаданцев, при первом знакомстве с предметом, долго и основательно колбасило. Почему-то именно этот артефакт сломал последние барьеры психики по поводу «фантазийности» происходящего.
  Но всё в волшебную сумку конечно не влезло, и гопник с философом тащили на спинах увесистые рюкзаки. Коля был вооружён широкой шпагой (именно классической шпагой, той самой, прихватизированной у пиратского капитана, ставшего пару дней назад ниже на голову) и тонким, почти иглообразным кинжалом. У Жени на поясе был закреплён небольшой топор на длинной рукояти, который, впрочем, планировалось использовать больше для хозяйственных нужд. Кроме снаряжения, еды и оружия на спине каждого попаданца имелось по две «скрутки» - кожаный спальник и подстилка из просмолённого войлока. Марина от рюкзака была освобождена по причине неспособности этот рюкзак нести.
  - Меня поражает другое, - почесал голову Коля, исчерпав репертуар идиотских шлягеров, - если наш «Квадроснайпер» не съел горсть местных мухоморов мчась спасать Эриточку из лап злодеев, (кое-кто покраснел, точнее покраснели двое), то получается в происходящем замешаны силы столь значимые, что от размышлений на эту тему пятая точка начинает нехорошо сжиматься. Но при этом они замутили идиотскую систему РПГ, что в голове не укладывается совершенно.
  Юра вкратце пересказал товарищам о своём общении со странным субъектом, что представился чёрной дырой, так как разговор этот наверно был очень важен, хотя и носил отчасти весьма личный характер.
  Здесь беседа прервалась тем, что отряд сместился к обочине, пропуская несколько телег везущих груз каких-то бочонков. Крепкие мужчины сельского, вида в простых стёганках и мечами на поясе, с интересом оглядели путников и приветливо помахали им руками. С тех пор как товарищи минули последнюю крупную деревню рядом с Митунгом прошло часа полтора и за это время путешественникам встретилось всего две подобные процессии.
  Юра с завистью посмотрел на Марину. Девушка, как и все, ощутимо устала, но шагала в прекрасном расположении духа, буквально впитывая глазами окружающую действительность, что состояла в данный момент из старого хвойного леса с вкраплениями лиственных островков. Погода стояла жаркая, но лес дарил прохладу и некоторое количество докучливых комаров. Земля была усыпана подушкой из опавших иголок, листьев, веток и зеленоватых мхов. Трава росла лишь по обочинам дороги.
  Женя ненадолго задумался.
  - Это во многом моё личное мнение, но знаете в чём секрет успеха и притягательности РПГ игр?
  - Давай уже вещай «Склифосовский», - пробурчал Коля.
  - РПГ игры со всеми этими уровнями, скиллами, прокачкой, достижениями и прочей лабудой, уж извините не играл, имитируют путь развития души человека. Ну души в собирательном плане - психики, тела, сознания, жизненного опыта. Ведь в развитии, росте и преобразовании мира вокруг, одно из общих предназначений человека. Выполняя своё предназначение человек испытывает удовлетворение, и РПГ игры представляют из себя очень опасную подмену, они создают иллюзию развития и выполнения своей миссии на земле, дают ощущение активного действия и развития. Однако ощущение движения и развития есть, но в реальности их нет, более того, есть серьёзная деградация и потеря времени. Хотя, возможно, я беру слишком высоко.
  - Ну собственно да, - скривился гопник, - ты сидишь у компа, перс крепчает, жопа растёт..., - подмигнул он Юре, отчего бывший геймер вздохнул. - Но стоит поменять персонажа с игроком местами, как система начинает работать правильно, вот только игрок от такой подмены не в восторге, - пробурчал Коля, поправляя рюкзак.
  - В общем людям знакомым с онлайн играми сразу становится понятно чем в этом мире необходимо заниматься, а таких сюда запихивают пачками, - подытожил свои размышления Женя.
  - Это да, - кивнул гопник, - а если взять в расчёт азарт и жажду приключений, то в этом мире можно весьма неплохо развернуться. Мне в жизни всегда подобного не хватало, побегать с шашкой наголо, пошинковать супостатов.
  - Тебе то и не хватало? - засомневался Женя.
  - В онлайн играх, - проснулся Юра, - все топ игроки и паки либо поднимаются на багах и недочётах баланса, либо вбрасывают в игру лютое количество реальных денег. Никакое задротство не компенсирует последнее. Но что-то мне подсказывает, что в этом мире подобное не пройдёт.
  - Ну почему, - хлопнул по броне Коля, намекая на мешочек с элисом, - некое количество «реала» мы в снаряжение уже вбросили и, чувствую, ещё вбросим.
  - Приведи хоть один недочёт баланса? - с интересом попросил Женя.
  - Ну, например, помню такое, обновили как-то в моей игре рыбную ловлю, ставишь персонажа на ночь тягать рыбку, самому при этом сидеть не обязательно, если премиум имеется, перс сам ловит. А с утра идёшь и меняешь эту рыбку на рецепты и кусочки модных головных уборов, чтобы с шансом 0.5% из всего этого хлама крафануть себе модную шапочку.
  - Крафтить - это создавать, - пояснил гопник непонимающему философу.
  Бывший геймер сделал паузу.
  - И в чём дисбаланс? - понял намёк Женя.
  - В том, что никто эти шапочки не крафтил, все меняли рыбу только на рецепты, а рецепты сдавали в магазин, так как не выспавшийся корейский программист выставил на них весьма солидную цену. За три месяца, пока это не поправили, оконщики подняли лютые деньги. Оконщики - это которые за нескольких персонажей сразу играют.
  - М-да, - протянул Женя, - в этом мире в рыбе в основном мясо и кости, а меняют её исключительно на медь и то если свежая.
  Юра, то ли от большой задумчивости, то ли от ещё большей усталости, споткнулся и растянулся животом на земле. Время шло к вечеру, и пусть за разговорами дорога летела незаметно, устали все неимоверно, хотя в общем за день было пройдено не так уж много, километров пятьдесят, не более.
  Под беззлобные Колины улюлюканья, Юра начал вставать и отряхиваться. Эрита указала рукой вперёд, там, километрах в трёх, поля заканчивались и виднелся массив тёмного леса.
  - «Лес золотых дубов» - пояснила она, - заночуем у его опушки. До темноты ещё часа три, но нам необходимо разбить лагерь и приготовить еду.
  - А там правда есть золотые дубы? - спросила у Эриты Марина.
  - Вряд ли, но по рассказам в этом лесу много исполинских деревьев старше тысячи лет, этот лес существовал ещё до «Вознесения». У другой его стороны есть поселения монстров, а чуть дальше, в километрах пяти от леса, лежит небольшая деревня, в которой можно будет денёк отдохнуть. Деревня Сейм если точнее. Лес нам желательно пройти за один день, он небольшой. Если точнее, пересекает наш путь длинной полосой, ширина её километров двадцать не более. Думаю, завтра, ещё до обеда, выйдем с другой его стороны.
  - Нечего себе небольшой, - пробурчал Юра.
  - А зачем нам после леса целый день отдыхать, - уточнила Марина, - может переночуем и в путь?
  На это Женя заметил:
  - Нам бы завтра встать нормально после сегодняшнего перехода, боюсь болеть будет всё.
  На финальном отрезке пути отряд сильно замедлился и добрался до дубравы лишь через час с лишним. В названии леса дубы упоминались не зря, по крайней мере опушка действительно состояла из раскидистых дубов, но не золотых, а самых что ни на есть обычных - зелёных. Деревья на опушке не выглядели исполинскими, но и маленькими назвать их язык не поворачивался. Но дальше, вглубь леса, чаща темнела и набирала силу, отталкивая и настораживая.
  Выбор места для на ночлега не представлял из себя чего-то сложного, зайдя под покров редких деревьев опушки, отряд продвинулся в сторону леса буквально метров двадцать. Здесь Эрита уверенно свернула на хорошо заметную тропу, и спустя минуту товарищи вышли на утоптанную поляну под огромным дубом. Это большое дерево имело раскидистую крону с густой листвой и надёжно защищало от слабеющего вечернего зноя. Место стоянки выглядело уютным и обжитым, отсюда отлично просматривалась дорога и окружающее пространство. Трава под дубом была основательно вытоптана, виднелось несколько больших обложенных камнями кострищ, но в обжитости имелся и недостаток: весь сухой валежник вокруг основательно вымели, а рубить или пилить что-то представлялось делом сомнительным.
  Эрита, что без какого-либо назначения взяла на себя роль «походного капитана», критично оглядела товарищей, задержала взгляд на падающем от усталости Юре и опирающейся на посох Марине. Женя и Коля выглядели уставшими, но не сломленными.
  Вообще пройти 50 километров для человека пустяк, при условии, что человек этот «шевелит батонами» хотя-бы два - три часа каждый день. Попаданцы вот последний месяц шевелили, так как маршрутки, трамваи и автобусы по Митунгу не ходили, «метро» вот имелось, но поезд по нему пустить забыли. Экипажи правда ездили, но их здесь использовали по назначению, то есть когда ну трандец как надо куда-то быстро попасть или что-то доставить, второе кстати требовалось чаще. Но ладно идти 50 километров налегке, однако грузом килограмм по двадцать на плечи попаданцев легли броня, оружие и поклажа. Пусть наши герои поднабрали выносливости за последнее время, но первый переход по весьма ощутимой жаре оказался очень изнурительным.
  Будто прочитав это оправдательное разъяснение, Юра пошатнулся и грохнулся на землю. На его лице было ясно написано: «Режьте меня, но я не встану, аккумулятор посажен в ноль!»
  Эрита вздохнула:
  - Марина займись ужином, Коля, Женя, мы за дровами, - тут она вздохнула снова и добавила, - дров надо много.
  - Это не опасно? - уточнил Женя и кивнул в сторону леса.
  - Не особо, далеко мы отходить не будем, поселений монстров с этой стороны леса вроде нет, а разные твари проявляют активность в основном ночью, но это если ночевать в лесу. На опушке и возле дороги, относительно безопасно.
  Юра повернул голову в сторону Эриты:
  - А откуда ты знаешь про поселения монстров, они же вроде периодически возникают и местность меняется?
  Девушка пояснила:
  - В Озоторге есть представительство богов, то есть администраторов. Через определённые промежутки времени они предоставляют королевской канцелярии информацию по новым поселениям монстров и прочим изменениям. Ещё всякие рекомендации и пожелания озвучивают, они обычно не обязательны, но к ним относятся очень серьёзно.
  - И что можно вот так поглазеть на Админа? - удивился Коля.
  - Да в них нечего особого с виду нет, - пожала плечами Эрита. - Точнее в Озоторге можно пообщаться лишь с одним, как же его зовут, ммм, - задумалась она, - а не помню. Ладно, скоро стемнеет, двигаемся.
  Юра лежал на спине прижимая к груди арбалет, оружие ощущалось холодом и давило на тело успокаивающие тяжестью. Лежать на траве было хорошо, листва многовекового дуба шуршала, переливалась светотенью, убаюкивала и успокаивала.
  - Ай! - подскочил Юрий с травы с громким криком.
  Марина отпрянула от рюкзака, в котором дотошно перебирала мешочки и свёртки с припасами, схватила посох и испуганно уставилась на молодого человека. Но тревога была ложная.
  - Клоп укусил или кто у них здесь, - виновато сообщил бывший геймер целительнице, потирая мягкое место.
  Девушка укоризненно вздохнула и принялась дальше разбирать припасы.
  Местные являлись народом прозорливым, да и в походы здесь ходили не ради нетленного удовольствия попить чая у костра и покормить комаров, а исключительно по житейским нуждам. И сейчас девушка перебирала самые настоящие фентазийные «Бомж пакеты». Ну это такие мешочки где уже сложено всё для весьма питательного и аппетитного супа. Вот только просто залить кипятком не прокатывало, надо было варить минут пятнадцать. Но бонусом за терпение и разведение костра была действительно вкусная и полезная еда, а не творение земной химпромышленности.
  - М-да, я всё забыла, - вздохнула Марина, - придётся ждать Эриту.
  Юра до поесть был не дурак, да и голова в этом мире у него работала отлично.
  - Тебе надо два жёлтых брикета на котелок и столовую ложку приправы из коричневого мешочка, - дал он указание девушке, перекинул арбалет за спину и завёл оружие в специальные держатели что имелись на броне. Они захватили плечи арбалета, удобно зафиксировав тяжёлый агрегат. Молодой человек оглядел поляну и принялся помогать Марине с ужином.
  Вот здесь по закону жанра к героям должен был подкрасться трандец, вскочить и навалится всей своей эпической силой. Но не выскочил, и не навалился. А знаете почему? НЕ СУДЬБА...
  Марина давно закончила с подготовкой ужина, старательно раскрошив два брикета во вместительный котелок и перемешала питательную основу с водой в однородную массу, что здорово напоминала кабачковую икру. Пахла масса приятно, так что пошутить о её виде конечно можно, но не нужно. Юра от безделья принялся поправлять камни кострища, не забывая впрочем поглядывать по сторонам и вздрагивать от непонятных шорохов. Вскоре вернулись остальные члены отряда, загруженные увесистыми охапками сухих ветвей, после чего Коля сноровисто развёл костёр, но не с одной спички, а с одного тычка кинжала.
  Ладно, не будем томить и напускать таинственность, с злополучного корабля было притыренно несколько весьма занятных и полезных вещиц. Первое, это воровской пояс с комплектом предметов для выноса сокровищницы среднестатистического лорда. Но в нём много всего, давайте займёмся им когда он действительно понадобится. Речь о том самом поясе, что выглядит как патронташ с крупными чёрными цилиндрами вместо патронов и который сейчас являлся частью Колиного снаряжения.
  Кинжалы. Своё смертоносное ковыряло с полуметровым иглообразным лезвием гопник ласково называл «Джедайская зажигалка». И это был опасный предмет. Так как по мысленной команде владельца нагревал материю вокруг лезвия на пару тысяч градусов. Вот только перезаряжался эффект почти минуту. Но и без магического эффекта получить таким кинжалом под лопатку весьма вредно для здоровья.
  Второй кинжал, тот что был подарен Колей Юре, или скорее распределён как партийный дроп, обладал более заковыристым свойством. Оружие с широким чёрным лезвием и изящной рукоятью было зачаровано магией иллюзии и казалось внешнему наблюдателю на двадцать сантиметров короче. Однако обман восприятия пропадал при первом касании, будь то касание о тело врага или его оружие. Но при грамотном использовании подобное свойство давало огромное преимущество. Коля долго думал какой из кинжалов оставить себе: таскать оба было тяжеловато и в конце концов остановился на первом. Клинок второго был довольно широк, практически короткий меч, наносить таким подлые колющие удары было проблематично. Вы не подумайте, Коля не являлся мелочным человеком, но и кодексом рыцарства обременён не был.
  Имелась ещё шпага, что сейчас висела на поясе гопника. Она не обладала магическими эффектами, но, как и кинжалы, была выполнена из невероятно крепкого металла. По шпаге этой систематически вздыхала Эрита, оружие которой, даже при её высоком социальном статусе, было выковано из материала попроще. Но вздохи эти были риторическими, шпага на её вкус была слишком лёгкой и тонкой.
  Также товарищи обзавелись множеством приятных и полезных мелочей, но описывать всё процесс скучный и откровенно геморройный, как настанет время этих мелочей, тогда о них и поговорим.
  Марина отправила в рот ложку похлёбки и задумчиво проговорила:
  - Это всё неправильно...
  - Что неправильно? - не понял Юра.
  Остальные также вопросительно уставились на девушку.
  - Ну знаете, вот живёте вы в холодном северном городе, а на лето вас отправляют в санаторий в Пятигорск.
  - Почему именно в Пятигорск? - улыбнулся Женя.
  - Ну, я пока ходить могла, с матерью ездила летом в Пятигорск, лет до 19 наверно. У меня там дядя, за жильё платить не надо было, - пояснила она. - Так вот, приезжаете вы после севера на Кавказ и как будто попадаете в другой мир, но при этом мир этот не другой, а самый что ни на есть тот, только всё по-другому.
  Она захлопала глазами пытаясь понять ясна ли её мысль, а после продолжила:
  - Так вот, этот мир также другой, но настоящий, не фантазийный. То есть фантазийный, но настоящий, - запутала Марина сама себя. - В общем магические штучки есть, монстры имеются, а ощущения сказки нет, - наконец выразила она свою мысль более ясно.
  - Хрю...
  Нет хрюкнул не Юра, и не Коля с Женей и уж точно не Эрита. Её как будущему руководителю среднего звена хрюкать не полагается. Хрюкнули со стороны леса. Трандец отдохнул, поужинал и время его настало.
  На товарищей смотрел здоровенный, покрытый бурой шерстью свин, с острой поросячьей мордой, двумя здоровыми серпообразными клыками и маленькими красными глазками. И разума в этих сверкающих бусинах поблёскивало явно больше чем положено обычному кабану. И попаданцы моментально поняли, что разум этот очень быстро накрывает пелена ненависти и отвращения, так как почувствовали к зверюге именно такие чувства. Кабан этот не являлся лесным зверем, он был самым настоящим монстром!
  Присутствующие замерли и уставились на непрошеного гостя, что застыл метрах в двадцати пяти от ужинающий компании. Юра очень медленно вынул из-за спины арбалет, взвёл первым курком тетиву, вытащил из набедренного чехла болт, вложил его и направил арбалет борову между глаз. Кабан смотрел на товарищей с ненавистью, принюхивался и вожделенно поглядывал на котелок с похлёбкой. Привела его сюда явна не природная злоба к попаданцам, а аппетитные запахи. Эрита переводила взгляд между кабаном и Юриным арбалетом, не рискуя останавливать стрелка, но сомневаясь и мучительно пытаясь что-то вспомнить.
  - Не стреляй! - вдруг закричала она, нарушая всякую шумомаскировку.
  Но было поздно. Шёлк! «Четвёртое сокровище тьмы» выплюнуло стальной стержень, тот ударил в грудь монстра, пробил в нем аккуратную дырочку и вышел из известного места.
  Стройные ноги кабана, это вам на ожиревшая перекормленная свинья, а очень даже бодрая зверюга, подломились, и туша начала оседать на землю. Но здесь произошло странное: из пасти погибающего зверя вырвался громкий посмертный хрип. Казалась пробило тугой шар со сжатым воздухом и тот сдулся с неописуемым гулким звуком.
  Эрита вскочила как ошпаренная.
  - Быстро на дерево, - закричала она и бросилось к дубу, под которым устроилась компания.
  Но броситься одно, а забраться на него совсем другое. Пусть ствол дерева и было около двух метров в толщину, но на высоте в полтора человеческих роста не имелось ни одного сучка или ветви, хотя выше ствол буквально взрывался копной густых ветвей.
  Эрита выхватила скьявону и плашмя вогнала её в ствол на высоте чуть более метра.
  - Юра, кинжал, - скомандовала она.
  Молодой человек без лишних вопросов выхватил из ножен на поясе оружие и протянул девушке. Эрита ловко вскочила на эфес своего меча и вогнала кинжал в дуб на высоте около двух метров. Тонкое, но невероятно острое лезвие утонуло в крепчайшей древесине более чем на половину. Схватив кинжал за рукоять, девушка одним махом затянулся себя в развилку ветвей. Попаданцы наблюдали за процессом с открытыми ртами, переводя взгляд между мечницей и поверженной зверюгой.
  - Хххрррююю, - раздался яростный протяжный вой со стороны леса. И это было не «Свинка сказала хрю, хрю», как обычно объясняют маленькому ребёнку. Раздавшийся вой был наполнен такой злобой, обидой и яростью, что мышцы пятой точки непроизвольно начали терять напряжение.
  - Скорее, подавайте мне вещи и карабкайтесь на дерево! - криком вывела Эрита компанию из оцепенения, - скоро здесь будет всё стадо!
  - Что это за твари? - на ходу уточнил Женя, подавая наверх рюкзаки и помогая Марине подняться.
  - «Длинношерстный секач», они обычно нейтральны даже к попаданцам, но если убить одного, то всё стадо впадает в ярость. Чем больше голов в стаде, тем больше необходимо убить монстров прежде чем остальные успокоятся.
  - И по сколько таких в этом стаде? - уточнил сверху Коля, кряхтя затягивая наверх Юру.
  - 20 - 30, изредка больше, - разъяснила Эрита, забираясь повыше и устраиваясь на крупную ветвь, стараясь надёжно пристроить свой рюкзак.
  Не успел Женя подать наверх котелок с остатками похлёбки и забраться следом (грудью ляжем, но провиант врагу не сдадим), как земля со стороны леса почернела.
  - Да их там до***, а не 30 штук! - с точностью до единицы посчитал размер стада гопник.
  Кабанов было не 20, и не 30, их было больше сотни. Эрита застонала, все побледнели. Зверюги моментально заполонили поляну. Они хрюкали, принюхивались и повизгивая изучали поверженного товарища, что очень скоро впитался в землю. И тут две сотни красных, налитых злобой бусинок засверлили пятерых человек сидящих на дереве.
  - Виии! (бей попаданцев, спасай лес!) - взревела самая здоровенная зверюга и ринулась к стволу дерева.
  Монстр впечатал свои серпоподобные бивни в ствол двухметрового дуба, что служил путешественникам временным убежищем и здесь товарищи поняли насколько шатко их положения и что создания внизу имеют мало общего с обычными кабанами. Бивни вырвали из ствола солидный кусок древесины, в разные стороны полетели щепки. Вожак что-то отрывисто хрюкнули, тут же с десяток монстров отделились от беснующейся массы и бросились к стволу дерева.
  - Юра стреляй по ним! - выпалил Коля, наблюдая за процессом медленного, но уверенного утончения дуба.
  Молодой человек устроился поудобнее между двух больших ветвей, вскинул арбалет и всадил болт в кабана покрупнее. Снаряд попал монстру в плечо, прошил корпус и ушёл в землю. Но зверь показал солидную живучесть и редкое упорство. Взвыв, он начал терзать бивнями древесину с удвоенным остервенением.
  - У этих «лесорубов - любителей» сердце в примерно по центру туловища, - сообщил гопник бывшему геймеру.
  Марина завсхлипывала, наблюдая за остальной серой массой, что в процесс "рубки" дерева не вмешивалась, но, яростно похрюкивая, остервенело нарезала круги вокруг дерева.
  - Юра, я буду захватывать этих зверюг тёмным болотом по одной, а ты стреляй, когда цель перестанет дёргаться! - взволнованно предложил Женя.
  Философ указал на кабана и сосредоточился, тут же под передними ногами монстра возникла чёрная колышущаяся клякса метр на метр, в которой немедленно завязли его передние конечности. Монстр взвыл и стал метаться, пытаясь вырваться. Юра было хотел стрелять в голову, но отставил эту затею, так как хотя дистанция была плёвая, дёргался монстр весьма активно. Молодой человек поймал момент и впечатал болт в позвоночник зверя, туда, где по Колиному заверению должно было находиться сердце твари. Впечатал удачно, кабан конвульсивно дёрнулся и упал замертво.
  Процесс пошёл, Женя хватал монстров «Болотом», после чего Юра отправлял их на местную «Карусель сансары». Однако спустя шесть выстрелов арбалет отказался взводить тетиву. Бывший геймер вопросительно взглянул на товарищей.
  - Засыпай всё что есть, - подытожила Эрита, - панически наблюдая за процессом терзания дерева.
  «Кабаны» находились в каком-то боевом безумии и на понесённые потери внимания не обращали совершенно.
  Юра торопясь вытащил из-за шиворота специальный ключ на тонкой цепочке и начал судорожно отпирать крышку приклада. После достал небольшой мешочек и засыпал в арбалет весь имеющийся у отряда карцибел, благо перед уходом из города он предпринял пару охотничьих рейдов на «крыс».
  Хватит выстрелов на тридцать, не больше, - обречённо заявил он товарищам.
  Марина, видимо решила про себя, что трястись от страха непрактично, устроилась поудобнее, вскинула посох в направлении группы зверюг, что стояли поплотнее и выпалила:
  - «Удар»!
  Кабанов будто придавило невидимым прессом, ноги их подкосились, и они впечаталась в землю. Однако повреждения не были фатальными, монстры быстро оправились и повизгивая захромали к основному стаду, немедленно контуженных «бойцов» заменили новые.,
  Процесс утончения дуба тем временем шёл полным ходом, монстры основательно сняли кору по кругу ствола и уже успели «сточить» сантиметров десять древесины. Стало понятно, что, если процесс не прекратить, через час попаданцы будут на земле.
  - Готово, - сообщил Юра Жене, закончив ковыряться с арбалетом, тот кивнул.
  Марина ещё раз шарахнула по монстрам барьером и расстроенно сообщила:
  - Тяжело, надо отдохнуть.
  Здесь в происходящее командным голосом вмешалась Эрита:
  - Стойте, дайте мне минуту, надо продумать стратегию, - остановила она товарищей и напряжённо закрыв глаза, принялась что-то сосредоточенно обдумывать.
  На землю медленно, но уверенно наваливались сумерки, лес налился темнотой, хотя поля за опушкой ещё удерживали свет. Вокруг дуба, словно взбесившийся селевой поток, бесновалась кабанье стадо, убитые Юрой монстры исчезли, оставляя после себя кристаллы карцибела и камни ментальной силы, которые тут же втаптывали в землю другие монстры. При этом создавалось нехорошее впечатление, что количество супостатов не только не убывает, а наоборот, из леса им на помощь постоянно подтягивается подкрепление.
  - Я пока не владею ускорением восстановления ментальных сил, - наконец виновато обратилась Эрита к Жене и Марине, - так что не увлекайтесь магией. Вы видимо ещё ни разу не сливали ману на полную, когда почувствуете сильную усталость прекращайте. Примерно через полчаса мана восстановится процентов на тридцать, но для полного восстановления требуется около суток. Заработаете ментальное истощение, свалитесь без сил на неделю.
  Далее она обернулась к Коле:
  - Они не успокоятся пока не перебьём около половины.
  Эрита с сожалением посмотрела вниз на ствол дерева, в котором торчала её ськявона и продолжила:
  Я не знаю на сколько хватит Жени, - кивнула она философу, - но, когда у него кончится мана, Юра начнёт промахиваться, поэтому тебе лучше сразу свеситься с дерева и колоть их шпагой. Когда устанешь поменяемся местами. Я наложу на нас троих «Обострение восприятия» и «Увеличение физических способностей», они даются мне хорошо, но это процентов тридцать прибавки от ваших базовых способностей, не более. Ну, вперёд!
  Эрита пристально уставилась на Юрия, словно стараясь разглядеть какие-то мелкие, но важные детали. Внезапно пелена сумерек в глазах бывшего геймера стала менее густой, а в теле появилась некая лёгкость. В уши ударили неразличимые ранее звуки, а кожа стала улавливать незаметные до этого движения воздуха. Но анализировать новое состояние у молодого человека времени не было. Очень знаете ли мешала дикая какофония доносившаяся от земли. И, между прочим, сидеть на ветвях дерева не очень-то и удобно.
  Юра кивнул Жене, философ схватил болотом очередного кабана, после чего монстр получил болт в хребет. Процесс пошёл и пошёл весьма бодро. Дела у Коли, что также получил порцию усиливающей магии, обстояли более эпично, хотя куда менее результативно. Он было попытался дотянуться до терзающий ствол зверюги свесившись с нижних ветвей, держась одной рукой за ветку, а другой размахивая шпагой, но не доставал. Поэтому ему пришлось зацепится за одну из толстых ветвей ногами, свесится вниз головой и махать шпагой не в самом геройском положении.
  - Это не фарм, это трандец какой-то! - яростно стенал Коля, которого Эрита удерживала за ноги, уязвляя мужскую гордость.
  Марина ударила магией по куче кабанов ещё два раза, после тяжело задышала и обессиленно облокотилась на ветви. На её лбу проступили капельки пота. Это не было для девушки новостью, она практиковалась в городе и примерно знала на что способна. Практическая магия в этом мире сильно отличалась от клацанья по иконкам на экране компьютера.
  Если Юра с Женей уничтожали монстров слаженно и эффективно, то Коля делал это шумно и почти в холостую:
  - Что лизнул стали «бифштекс переросток»! - орал он, входя в раж и украшая шрамами очередную мохнатую рожу.
  - Марина достань связку болтов из сумки, - обратился к целительнице Юра, - та кивнула и принялась копаться в котомке.
  Ты как? - обратилась Эрита к Жене.
  Философ в тандеме с Юрой упокоили уже около двух десятков кабанов, но никакого ментального истощения Женя, как ни странно, не испытывал. Монстры тем временем и не думали отступать. Вокруг стояли визг, треск и рычание, на смену поверженным кабанам тут же приходили новые. Колины потуги, казалась, только злили монстров, хотя остриё его шпаги наградило титулом «одноглазый» не одного и не двух супостатов.
  Стемнело, однако события казалось только набирали темп. Коля и Юра открыли свои фиалы и закрепили их на ветвях дерева (на поясе гопника также имелся один, вообще штука эта в отличии от зажигалок довольно ценная и дорогостоящая), и теперь действо происходило в ослепительном шаре света метров двадцати в диаметре. Ночь выдалась тёмная и казалась тьма обгрызала весь свет, что стремился покинуть границы дерева.
  Щёлк! Арбалет отправил в цель очередной болт, но взводиться снова не пожелал. Запасов карцибела хватило на четыре десятка выстрелов. «Топливо» закончилось. И это при том, что поляна внизу буквально искрила заветными кристаллами.
  - Коля, коли того что я держу болотом, - закричал Женя гопнику. Но Коля явно выбился из сил, покраснел от напряжения и прилившей к голове крови, от чего напоминал обессилившего рака-переростка подвешенного за хвост. Смешно? Так повисите двадцать минут вверх тормашками махая шпагой, как вертолёт лопастями.
  Эрита яростно потянула гопника за ноги, но тот вошёл в раж и не думал меняться с ней местами, явно желая обессилить на боевом посту и шлепнуться вниз.
  - Я чувствую надо ещё парочку, оно почти накопилось, - прокричал Женя.
  То, что надо убить ещё парочку монстров всем было понятно, но вот что за таинственное «оно», почти готовое к использованию, товарищи философа не знали. Женя вообще был парнем скрытным и, если информация не касалась текущих дел и общего благополучия, мог молчать как партизан. Да и собрался наш бравый отряд сравнительно недавно. Но, раскрою тайну, не знал суть упомянутого «оно» и сам философ, просто чувствовал интуицией: сейчас что-то станет возможным.
  Присутствовала к тому же одна странность, по всем возможным и не возможным расчётам у него давно должна была закончиться мана. Но не заканчивалась. Правда задумывалась об этом лишь Эрита, что знала примерные объёмы маны заклинателей и скорость её восстановления, так как таким заклинателем во многом являлась сама. Будь у неё побольше времени, она наверняка бы догадалась, что Женя высасывает своим болотом жизненную силу монстров, и та преобразуется в ментальную силу.
  Очередной кабан скованный темной массой отправился на своё кабанье перерождение. Философ замер, уставился на десяток тварей, что терзали ствол и громко выдал «Шипы смерти»! Ладно раскусили, ничего он не выдавал, это во второсортном аниме герои орут название магии как резанные. Орут наверно затем, чтобы зрителю была понятна суть происходящего, а может для того, чтобы злодей понял насколько тупы положительные герои японского разлива и не свернул ненароком со своей злодейской стези. А вот в реальности подобное орут только дебилы, так как враг на такой ор может среагировать соответствующе. Но блин, можете кинуть в меня помидором, однако иногда словесные формулы произносить приходилось, но служили они не генераторами магии, а лишь помогали сосредоточить внимание и намерение на заклинании. Но делали это обычно в процессе обучения. Ну ладно, отвлекаемся.
  «Шипы смерти»
  Из земли ворвалось множество тёмных шипов, как тот бамбук, над ростками которого привязывают преступников в Азии и который быстро прорастая протыкает свою жертву. Вот только сейчас шипы выросли не за сутки, им потребовалось лишь одно мгновение. Монстров вокруг дерева подбросило в воздух и пространство наполнилось жалобным визгом. Доли секунды и туши упали на землю. Однако Жене новая магия далась не просто, простонав, он начал терять сознание. Марина вскрикнула и попыталась схватить падающего философа и наверняка грохнулась бы с дуба вместе с ним, но на помощь успел прийти Юра и удержал обоих.
  Но дальше события пошли не по сценарию. После такой шикарной магии всё наверно должно было закончится, но не закончилось. Кабаны, что кружили метрах в двадцать вокруг, периодически подменяя раненых или павших товарищей, обезумели. Они одной синхронной лавиной ринулись к дереву, Коля, что восхищённо наблюдал последствия действия тёмной магии, чудом успел подтянуться и заскочить повыше.
  Дерево буквально захлестнуло живой волной. Монстры сгрудились вокруг ствола и верхние, используя тела нижних, начали карабкаться наверх. Форма занимаемого товарищами дуба превратилась из преимущества в недостаток. Он представлял из себя болванку метров двух в диаметре, из которой на высоте в полтора человеческих роста, взъерошенной полусферой росло множество ветвей. И выше определённой высоты по этим ветвям было подняться сложно. Прошло совсем немного времени, как масса кабанов преодолела отметку в два метра и верхние, ведомые безумной злобой, оказались весьма недалеко от попаданцев.
  - Это не кабаны, это тараканы какие-то! - простонал Коля.
  Эрита вырвала у него шпагу и начала остервенело колоть ближайших зверюг. Пока спасала то, что с помощью копыт по деревьям особо не полазаешь, но монстры подвижной живой массой уверенно поднимались вверх.
  - Выше, быстрее выше, - орала Эрита остальным, вонзая шпагу в очередного кабана и карабкалась по ветвям.
  - Гранату бы этим недобиткам, - простонал Коля, помогая Юре затаскивать обессиленного Женю повыше.
  «Удар», - Марина шарахнула по живой массе гравитационным ударом, и это весьма помогло, но лишь минуты на пол.
  - Да чтоб вам провалится, - отчаянно вскричала Эрита.
  Внезапно пленники «Золотого леса» поняли, что в массу кабанов с чащи вливается подкрепление, и жить им осталось весьма недолго.
  Неизвестно сколько прошло времени, наверно минут пять, однако товарищам каждая минута творящийся вакханалии шла за час. Монстры дыбились живой массой и поднимались наверх, а попаданцы карабкались по ветвям от наступающей угрозы.
  Но здесь произошло чудо. Чудо простое и непостижимое. Нападающие твари отхлынули. «Ну отхлынули и отхлынули» - скажите вы, что здесь такого. Да ничего такого, если ваши пятки не пытаются отрезать острыми бивнями, с каждой секундой приближаясь к успеху.
  Товарищи встретили внезапное спасение молча, даже у Коли не хватило сил вставить свои обычные «5 копеек».
  - Наверно мы убили нужное количество? - наконец выпалила Эрита.
  Гопник молча кивнул на землю внизу. Там, с некой очерёдностью, в землю впитывались трупы кабанов, которых по прикидкам было десятка три. Монстры, в безумной горячке, передавили сами себя, достигнув наконец той необходимой цифры, когда коллективный разум обезумевшего стада остывал от понесённых потерь.
  Но последующие десять минут показали, что, хотя повод для радости имеется - трандец понизил свою температуру градусов на двести, но праздновать победу пока рано. Оставшиеся кабаны, на глаз чуть меньше сотни, рассредоточились по округе и начали рыскать вокруг, недовольно похрюкивая. Монстров как подменили, обезумевшие твари превратились в осторожных стратегов, что кружили плотным кольцом вокруг дуба, не подходя при этом ближе тридцати метров. Изредка они останавливались и внимательно поглядывали на недругов маленькими красными глазками.
  - Я вниз, - обречённо и без положенного геройского пафоса, прошептал Юра и кивнул на россыпь заветных кристаллов, что поблёскивали в свете двух магических светильников на утоптанной в однородную массу земле.
  Товарищи лишь напряжённо кивнули, пожелав про себя удачи и расторопности, ведь пока Юриной невидимости хватало секунд на 50-60, благо имелся ещё пассивный навык незаметности. А карцибела желательно было набрать побольше, ведь ночь предстояла ох какая длинная...

  Глава 3: Строгие правила.

  Глава, в которой мир показывает свой характер, а герои делают непростой выбор.

  ***

  - Кабаны и лисицы в онлайн играх самые нубские монстры, - зевая, сообщил Юра товарищам.
  Коля взглянул в сторону юга, где пелену тьмы полоской света разрезало восходящее солнце и прокомментировал:
  - Вот только местные «программисты» об этом не знают...
  - Сила противника в количестве, слаженности и безмозглости, - вставила Эрита очевидную в принципе вещь.
  - Да уж, мир сложен и прекрасен, - загундел Коля, - и безмозглость может стать силой!
  Сидеть на ветвях было неудобно, товарищи периодически крутились и ёрзали, меняя положение тела. С момента как монстры прекратили атаку и перешли в «осадный режим» не изменилось ровным счётом ничего. Хотя нет, кое-что новое имелось.
  - А бывает что с монстров падают целые вещи? - спросил Юра у Эриты, крутя в руках кабаний бивень - острую кость напоминающую серп сантиметров сорока длиной..
  - А что ты называешь целыми вещами? - не поняла вопроса девушка.
  - Ну оружие, стрелы, монеты.
  - Как такое может быть? - удивилась Эрита.
  - Вообще такого и не бывает, - пояснил Юра, - точнее бывает, но в вымышленных мирах. Из них взята система попаданцев с уровнями, навыками и квестами, - объяснил он собеседнице.
  - Ну вообще вещи падают, - кивнула девушка, - но это не вещи, скорее артефакты.
  - Части монстров? - уточнил Женя.
  - Нет, кроме частей монстров, иногда остаются небольшие предметы, но это не то, о чём ты говоришь.
  Все немедленно позабыли о кабанах внизу и перевели внимание на Эриту, ожидая подробностей. Но та запротестовала:
  - Я стала такой как вы неделю назад, мы вообще в дела заблудших не лезем, это как другой мир. Не знаю я особых подробностей об этих артефактах, одно дело рассказы Артура, а другое жизнь попаданца. То есть знаю что это небольшие предметы с магическими свойствами, но не более того. Единственно, что сама видела, это медальон, выпавший с монстра. К Артуру как-то приходил человек, у него был такой. Этот медальон реагировал на приближение опасности.
  - Понятно, что толком ничего непонятно, - вздохнул Женя и повторно взял у Юры обломок бивня.
  Синеватая кость напоминала камень и судя по тому как зверюги кромсали ей древесину, была невероятно крепкой.
  Юра спускался вниз трижды и собрал где-то по тридцать кристаллов карцибела и камней ментальной силы. Ещё после одного из монстров остался бивень, что сейчас внимательно изучал философ. Кристаллы с кабанов выглядели мельче чем с гоблинов, но крупнее чем с крыс, этакие полупрозрачные горошины синего и красного цвета. Сложно судить на сколько хватит собранного карцибела, но выстрелов на пятьдесят точно. Однако пока в монстров не стреляли, боясь разозлить и повторить события вчерашнего вечера.
  Хряки оказались ребятами злопамятными и расчётливыми, по крайней мере когда действовали в здравом уме. Стадо отрядило около двадцати особей охраны, что неторопливо рыскали вокруг дуба, не рискуя подходить слишком близко, а остальные убежали в лес по своим кабаньим делам. Уже под утро попаданцы застали настоящую смену караула, когда на замену текущим монстрам прибежали новые.
  - Как бы нам не пришлось повторять вчерашнюю заваруху, - вздохнул Коля, - они набросятся если подстрелить одного? - спросил он Эриту.
  - Скорее всего, думаю они уже собрали подкрепление, или даже нашли кого пострашнее в подмогу.
  - Чяго!? («что» в Колином исполнении), - икнул гопник.
  Девушка удивлённо взглянула на него и основательно испортила настроение товарищам.
  - Вы же не думаете, что основная масса ушла жёлуди есть!? - уставилась она на попаданцев, поражённая их наивностью, - наверняка ищут кого покрупнее в подмогу.
  - Етить - колотить, - подытожил ситуацию Коля, - и что нам делать?
  - Ждать, - пожала плечами Эрита.
  - Ну вообще дорога эта оживлённая, - почесал свежую щетину Женя (предыдущую бороду он уничтожил перед выходом из города), - надеюсь нам помогут местные.
  - Местные нам не помогут, - очень уверенно выдал Юра, - вынырнув из дремоты. - Мы сами по себе.
  - Как не помогут?! - выдохнула Марина.
  Эрита смерила взглядом остальных.
  - Наверно, это нормально, - тяжело произнесла она, - вы же здесь месяц и кроме Митунга ничего толком не видели. Местные жители не лезут в разборки монстров и попаданцев. И не просто не лезут, а держатся от них подальше. Если вы заметили, монстры местных не трогают, это в них крепко вложено. В этой местности по крайней мере. Говорят, есть гиблые места, где они нападают на всё живое, но при этом не могут покинуть границы этих мест.
  Коля с сомнением спросил:
  - И что, при всей ценности камушков не находится желающих подрезать пару монстриков ради звонкой монеты?
  - Находятся, - кивнула Эрита, - но судьба их обычно печальна.
  Она было хотела продолжить, но не успела, от земли к дереву предалась непонятная пока вибрация, отчего девушка объяснения прекратила.
  Утро вступило в свои права на две трети, и окружающая действительность стала уже вполне различима. Вот только не радовала эта действительность. Со стороны лесной чащи к опушке приближалось некое движение. Уже знакомым попаданцам тёмным ковром, к их пристанищу хлынули монстры, и в центре живой массы шествовало нечто.
  К товарищам неторопливым шагом приближалось помесь бегемота и имперского шагающего танка из звёздных войн. Пятиметровая туша, которую поддерживали ноги - колонны, была надёжно «обшита» беловатыми костяными пластинами. Монстр неторопливо переставлял ноги и пыхтя топал за довольно похрюкивающими кабанами в сторону дуба с попаданцами. Из бронированного тела торчала конусоподобная голова с небольшими, прикрытыми костяными наростами, глазами. Голова монстра казалась одним большим заострённым куском кости. Высота ходячей проблемы составляла примерно три метра, и пусть товарищи сейчас сидели немного выше, но начни новый гость тормошить ветви дерева, им придётся несладко.
  - Юра стреляй! - закричала Эрита, - вся надежда на твой арбалет. Это Болотный топтун, он очень опасен. Произнеся это, она начала торопливо раздавать товарищам усиливающую магию. На этот раз «Увеличение физических способностей» получили все присутствующие. Всего Эрита наложила восемь заклинаний усиления, что было на данный момент её пределом. Марина начала панически вплавлять в кристалл посоха камни ментальной силы. Это позволяло усилить магию и сэкономить ману. Но стоит отметить, что местная система не любила перекосов: сколько не заряжай, за основу бралась личная сила и навыки заклинателя. Подобная зарядка позволяла получить прибавку силы магии около 50%, и примерно на столько же снижала затраты маны. Стоит отметить, что посох брал за основу Маринину магическую силу, в этом крылась одна из граней местного баланса. Магические артефакты не сколько давали силу, сколько усиливали имеющиеся навыки.
  - У него нет сердца, - взволнованно сообщил снайперу Коля, - кровь качает вся кровеносная система! Стреляй в голову!
  Юра запаниковал. Возложенная задача его не радовала, так как любая важная задача - это в том числе ответственность за её выполнение. Но время на волнение быстро закончилось, монстры приблизились метров на сорок.
  В голове закрутились наставления «Усатого йоды», что учил попаданцев в гарнизоне Митунга: «Направь арбалет на цель, не пытайся прицелиться, оружие в критических ситуациях должно ощущаться частью тела. Ты же не думаешь, когда указываешь на что-то пальцем? Выдыхай и при этом расслабляйся, но не чрезмерно, лишь настолько, чтобы тело покинули лишние вибрации», - вспоминал Юра.
  «Щёлк». Арбалет выплюнул стальной стержень. Оружие это являлось вещью грозной и во многом читерский, очень немногие арбалеты способны пробить навылет полуметровое дерево. Однако цель и позиция для стрельбы выпали сложные. Снаряд попал в бронированную голову твари под наклоном, заскользил по поверхности и раздробил костяной воротник защищавший голову монстра.
  - Рррооо! - взревела тварь. Колонноподобные ноги, что до этого казались негнущимися, взвились словно хлысты. Туша сорвалась с места и многотонной торпедой ринулась к дереву. Но товарищи не дремали. Женя, проявляя ловкость и удачу, умудрился поймать переднюю ногу противника Тёмным болотом, но тут же охнул и чуть не свалился с дерева. Топтун мгновенно вырвался, отправив в заклинателя что-то вроде ментального удара.
  30 метров, 20 метров. Марина вскинула посох и ударила гравитационным ударом. Но магия отскочила от цели с треском разбитого в клочья листа пластика, даже не притормозив монстра. 10 метров. Попаданцы в ужасе съёжились и покрепче схватились за ветви, ожидая сильного удара. И удар этот произошёл, вот только весьма неожиданный и совершенно не в дерево.
  С оглушительным хлопком в тушу Болотного топтуна ударила магия, раздалась приглушенная вспышка, сноп искр и неописуемых магических бликов. Монстра буквально сорвало с траектории бега и кинуло в сторону. Но удар, пусть и очень сильный, лишь сбил его с ног. Слегка контуженный враг мотал головой и пытался подняться. Кабаны взревели, стадо накрыла новая волна боевого безумия. Да, Топтун был лишь частью проблемы, большой, увесистой, но малочисленной. Благо тактика секачей не блистала разнообразием, видимо в гневе мозги их основательно клинило. Как и вчера, десяток из них бросились к дереву, начав терзать его бивнями, а остальные, люто повизгивая, принялись кружить вокруг.
  Товарищи панически мотали головами, никто из них не имел отношения к спасительному заклинанию, что опрокинуло врага на землю. Тем временем Топтун поднялся на ноги и начал гневно оглядываться. Не успел он остановить взгляд на попаданцах, как новая вспышка отправила тушу в полёт, отбросив ещё метров на пять и опрокинув набок.
  И здесь Юра сорвал героя дня. Правда сорвал скорее от испуга и по большой удаче. Хотя нет, в печь подобные объяснения! Давайте на короткий момент примем то, что всё происходящее с нами сейчас, есть следствие наших действий до этого. То, к чему мы долго и кропотливо шли всю предыдущую жизнь. Будь оно плохое или хорошее. Ведь не зря бывший геймер делал тысячи выстрелов с тренировочного арбалета, не зря надрывал спину взводя тетиву, и не прошли даром наставления строгого учителя.
  Монстр завалился на бок открыв незащищённый костяными пластинами живот, но Юра стрелял не в него. Как и живот, не была закована в кость плоть под нижней челюстью. И дистанция плёвая, всего метров двадцать. Голова не думает, но руки делают.
  «Щёлк», болт пробил кожу, повредил мозг и вышел из затылка монстра. Враг конвульсивно дёрнулся и затих. Но на этом всё не закончилось, скорее только началось.
  «Вьють, вьють,» - добавились новые звуки к треску, крикам и топоту. И звуки эти кабанам не понравились, так как в них стали вонзаться стрелы. Пусть скупо и расчётливо, но весьма метко.
  - Юра стреляй, - кричал зачем-то Коля молодому человеку, что уже с полминуты методически стукал арбалетом, используя вместе с Женей отработанную вчера схему. Монстра под деревом сковывало «Болото», после чего он получал арбалетный болт в среднюю часть туловища.
  К дружескому огню из луков добавилась магия. Казалась в кабана попадал свёрток с магнием и марганцовкой, тот самый замечательный состав, что способен при определённых условиях взрываться от удара, от чего при попадании в цель раздавался приглушенный хлопок со снопом магических искр. Монстров отшвыривало в сторону, и они уже не поднимались с земли, впитываясь через какое-то время в её поверхность.
  Дружеская атака велась с севера и юга, но при этом самих атакующих видно не было, Юра и компания наблюдали лишь результат их размеренных, но эффективных действий.
  На этот раз всё закончилась быстро. Буквально минут за десять усилиями двух команд было убито более полусотни кабанов. В какой-то момент стадо утратило свою ярость, растерялось и с обиженным визгом потекло в сторону леса, оставив обглоданное дерево и перепаханный копытами лоскут земли.
  Это была победа и скорее всего спасение. Но лишь опасность минула, как вместо радости на плечи попаданцев одномоментно навалилась огромная усталость, так как поспать за последние сутки удалось только Жене. Вырубившись вчера вечером после использования мощной магии, он очнулся за час до рассвета свежим и отдохнувшим. Чем остальные члены команды похвастаться не могли, так как всю ночь наслаждались симфонией хрюканья, топанья и визга.
  Коля выкинул странное. Он огляделся и торопливо начал слезать с дерева.
  - Ты куда? - удивился Женя.
  - Туда блин, - скривился гопник, - ещё минута и у меня мочевой пузырь взорвётся!
  Достигнув земли, Коля рысцой отбежал метров на двадцать и, совладав с бронёй, начал урчать и извиваться от удовольствия.
  - Он неисправим, - вздохнул Женя, - глядя на смущённых девушек.
  Но здесь события потекли своим чередом и внимание товарищей забрали на себя плывущие по воздуху головы. Именно головы. Три головы парили по воздуху с юга и ещё три приближались с севера. Странные спасители сбились в группу и стали опасливо оглядываться. Коля закончил со своими делами, подошёл к дереву своей фирменной походкой вразвалочку и выдал:
  - Китайцы!
  Китайцы засмущались и покрепче схватились за мобильники. То есть просто засмущались, извините.
  Азиатов было шестеро, три молодых женщины и трое мужчин. Спасители выглядели неканонически, а именно приветливо, расслабленно и немного смущённо.
  - Эрзенгес осторес? - задала непонятный вопрос Эрита.
  - Оторин, остормах ерзергис растаес. Оторенмах, - коротко ответил самый старший из китайцев. От него просто разило дисциплинированностью и чем-то военным.
  - Слезаем, - кивнула Эрита товарищам, - вокруг относительно безопасно.
  Азиаты тем временем начали снимать свои маскировочные накидки, отчего их тела стали видны полностью. Сняв магическое одеяние, они начали аккуратно упаковывать его в специальные кожаные чехлы. Видимо предметы эти были весьма ценными и требовали бережного к себе отношения.
  Особый интерес к азиатам проявили Юра и Марина, так как снаряжение китайцев вызвало у молодых людей некоторую зависть и «профессиональный интерес». Трое женщин выглядели невысокими, симпатичными и в теле. Но в теле не смысле полноты, нет, они были весьма подтянутыми. Тела их выглядели крепко сбитыми и имели развитую мускулатуру, что чувствовалась даже через кожаную броню. (Китайские гномки!) Но это совершенно не лишало их женственности.
  Одна из китаянок держала длинный составной лук, а двое других были вооружены посохами. Посохи эти беззастенчиво манили и приковывали к себе взгляд, так как в них чувствовалось сила и изящество. Один представлял из себя блестящий металлический прут, обильно покрытый множеством непонятных символов, а второй выглядел словно чёрная застывшая змея с врезанным в навершие кристаллом рубинового цвета. При некоторой неказистости, второй посох дышал красотой и непонятной до конца гармонией.
  Как мужчины, так и женщины были облачены в кожаную броню обильно покрытую синеватым кольчужным волокном. В броне чувствовалось качество материалов и большие деньги вложенные в её создание, хотя никакой фантазийной пестроты не имелось и в помине. Более того, броня имела серо-зелёный цвет. У одного из мужчин - мускулистого круглолицего китайца, вместо кольчужных нашивок тело закрывали металлические пластины, на спине висел большой щит, а на боку крепилась увесистая секира. Оставшиеся двое мужчин были вооружены короткими мечами и длинными составными луками. Все как один имели на головах шлемы местной конструкции - кожаные шапки, с вплетёнными между слоями кожи металлическими пластинами.
  Всё произошедшие с вечера до этого момента можно уложить в ёмкую фразу «О боже мой!» И надо бы Юре и товарищам засуетиться, удивиться, запрыгать от такого поворота событий и удивительных гостей. Но блин, сил на это не имелось совершенно, да и, простите за подробности, всем хотелось повторить Колин «финт», хотя конечно более скромно.
  Эрита подошла к группе китайцев и завела разговор на местном диалекте. Юра и копания какое-то время напряжённо вслушивались в беседу, но, так как не понимали ни слова, бросили это дело и начали приводить себя в порядок и снимать вещи с дерева. Разговор длился недолго, не успели они закончить сборы, как Эрита сообщила товарищам следующее:
  - Не удивляйтесь что я начинаю с подобного, но для них это важно, - кивнула она на азиатов, - они предлагают поделить карцибел с кабанов поровну, а кристаллы с Топтуна мы можем забрать себе, его убийство наша заслуга. Я попробовала отказаться, - смущаясь сообщила Эрита о факте разбазаривания партийного имущества, - но они настаивают. Далее. По их словам, нам необходимо быстро собраться и отойти от леса километра на три - четыре. Лучший вариант - это переждать сутки в одном из тех лесков у дороги, что мы проходили по пути. За это время монстры должны потерять наш запах и успокоиться.
  - Кабаны не пойдут за нами? - заволновалась Марина.
  - Не должны, - успокоила её Эрита, - обычно подобные монстры довольно оседлы. Ладно, действуем.
  Товарищи закивали и вместе со второй группой принялись собирать кристаллы в перепаханной копытами земле. Эрита вытащила из дерева свою скьявону и Юрин кинжал. Высокий суховатый китаец, тот что выглядел самым старшим, в сборах участия не принимал. Но не по причине раздутого чувства собственной важности, мужчина нёс дозор, внимательно поглядывая по сторонам, держа при этом свой длинный лук наготове.
  Женя подошёл к нему и на весьма недурном китайском спросил:
  - Как долго вы находились рядом с нами?
  Глаза китайца на мгновение стали не китайскими глазами. Но лишь на мгновение. Мужчина улыбнулся и ответил:
  - Мы вышли к опушке вчера поздним вечером, хотели заночевать здесь. Но увидев происходящее затаились, ожидая удобного момента чтобы вмешаться.
  Философ кивнул.
  Закончив со сбором камней и подивившись Жениным знаниям, два отряда торопливо покинули лес.

  ***

  - Тихо, тихо, - запротестовал философ, - разбудите спящих! Но тут же вспомнил, что спят попаданцы в этом мире ох как крепко.
  На мгновение уютная поляна с разведённым в центре костром превратилась в филиал дальневосточного рынка. Юшенг - так звали капитана китайского отряда, - пожелал узнать уровень Жениных товарищей. И когда азиаты узнали, что философ и его спутники первого уровня, их охватила смесь восторга и удивления.
  Сейчас попаданцы находились в небольшом лесу, что рос километрах в пяти от Золотого леса. На пути сюда беседовала с членами «Горной ласточки» - так называл себя китайский отряд, только Эрита. Во время этой беседы товарищам пришлось пережить маленькое разочарование, так как на вопрос куда направляется группа спасителей, Юшенг ответил:
  - Мы взяли квест, его суть в сопровождении заблудших от моря до Риктела.
  Это прозвучало как гром среди ясного неба. Однако подробности погасили надежду дойти до цели под защитой более сильного отряда. Китайцам необходимо было заручится поддержкой местных властей и собрать попаданцев из городов вдоль береговой линии. А именно, сделать то, что не успели завершить королевские власти по причине злополучного нападения на караван. Итого, к нашим героям задание «Горной ласточки» отношения не имело, более того, по условиям своего квеста, Юра и компания должны добраться до Риктела сами.
  - «Достигните Озоторга самостоятельно в течении трёх месяцев.» - вспомнил точное описание задания Женя.
  Дойдя до относительно безопасного места обустроились. Юра, Коля и Марина не могли общаться с азиатами по причине не знания местного и китайского. К тому же любопытство гасила зверская усталость. Перекусив, все кроме выспавшегося за ночь Жени, завалились спать, поручив философу задачу вытянуть из китайцев максимум полезной информации. Вот только о себе азиаты рассказывали охотно, как и с интересом слушали о событиях в Митунге, но рассказывать что-либо о мире отказались категорически.
  Новички должны были сами добывать информацию об этом месте, облегчать им эту задачу не следовало, по причине возможности заработать ментальный ай-яй-яй. Однако помогать всё-таки требовалось, опытные попаданцы это понимали. Вот только помогали по принципу: «Не давай ему денег на рыбу, более того, не давай ему удочку и не веди к водоёму. Отмотай ему лески, дай крючок и покажи где срезать палку, а место для рыбалки пусть сам ищет.»
  - А это нормально, что у вас в отряде три женщины, или вы семейные пары? - с интересом спросил Женя у собеседников. По его прикидкам мужчин - попаданцев в этом мире должно было быть больше.
  Девушки захихикали, мужчины заулыбались. Как оказалась Женя «вляпался» в весьма интересную тему, которую ему тут же с удовольствием выложили.
  Отвечать взялась бойкая Дейю - маг дружественного отряда. Та, что «футболила» Болотного топтуна мощной магией этим утром.
  - Я, Унхуа и Нинг, - кивнула она на подруг, - попала в Миторгос почти одновременно. Мы очень сдружились за время обучения и по окончанию создали исключительно женскую группу, - засмеялась она.
  - Разве вы учились не в Озоторге? - удивился Женя.
  - Нет, учебных городов в королевстве несколько. Миторгос находится практически в центре материка, недалеко от Белого города.
  Женя не стал уточнять, что за Белый город такой, сделав в памяти пометку попозже расспросить Эриту.
  - Так вот, - продолжила Дейю, - мы создали женский отряд, дав зарок что и духу мужчин рядом с нами не будет. Но за первые полгода натерпелись от монстров столько, что поняли, без мужского щита в этом мире никак, - здесь китаянки хором захихикали.
  - Не подумайте, мы не о пошлом, - продолжила она. - Ничего не мешает женскому отряду быть на уровне с мужчинами, разве что скучновато без крепкого плеча, - здесь китаянки снова залились смехом. Видимо смеялись о чём-то своём.
  На непонимающий взгляд философа, Унхуа - целительница, объяснила:
  - Изначально мы сдружились и объединились в женскую группу на волне ненависти к мужчинам. Это была наша банка с тараканами, что мы притащили сюда из прошлой жизни. Но за полгода в этом мире подобные взгляды пришлось сдать в утиль.
  - Спустя полгода к нашему женскому коллективу присоединились Жоу и Гуанг, - продолжила Дейю и кивнула на круглолицых молодых мужчин. - Дела пошли лучше, но нам не хватало слаженности и твёрдого командира. - вздохнула рассказчица. - Спустя ещё полгода к нам присоединился Юшенг, - указала она на суховатого китайца. - Он был полковником в китайской армии, - гордо сообщила она, - и наши дела сразу пошли в гору.
  Женя кивнул. Действительно в капитане «Горной ласточки» за километр чувствовался военный.
  - Ты не подумай в Миторгосе много китайцев, но ярых феминисток на тот момент имелось всего трое. Однако в реальности феминизм оказался штукой бесполезной, - снова засмеялись девушки.
  - В реальности? - не понял сказанного философ.
  - Ну понимаешь, - заулыбалась китаянка, - при жизни я вставала с утра, завтракала, шла на работу, а вечером обсуждала с подругами какие мужики сволочи или играла до ночи в онлайн игрушку. И так до 27 лет, пока экскурсионный автобус, в котором я ехала, не упал с обрыва. До момента попадания сюда в моей жизни редко встречалось что-то сложнее поездки на скучную экскурсию или похода в кино. По сравнению с тем, чем я занята сейчас - нереальна моя предыдущая жизнь. Конечно первые годы здесь были для меня адом. Процесс выковывания из работницы маникюрного салона боевого мага, это нечто. Но в трудностях и росте отпала всякая дурь и верх взяла здоровая естественность.
  - Дейю у нас любительница пофилософствовать, - улыбнулся капитан отряда.
  - А давно вы здесь? - с интересом уточнил Женя у мужчины.
  - Наш отряд существует около пяти лет, а так, в среднем, мы в этом мире по 7- 8 лет. Как мы говорили ранее, средний уровень группы 15.
  - 15? Не маловато ли для 8 лет здесь?
  Юшенг ненадолго задумался.
  - Уровень в этом мире необходимо не только взять, но и удержать. И он не даёт силы сам по себе, хотя и открывает доступ к некоторым навыкам. Скорее это отражение личной силы. Скажу так, мы сейчас в том состоянии, когда удерживать эту планку не составляет труда, но и идти в рост опасно. При удачном выполнении текущего задания мы получим ценный предмет снаряжения и с ним уже намеренны штурмовать планку 20 уровня и идущий далее обязательный квест.
  Женя кивнул в знак понимания.
  "Похоже только у нас всё через одно место, - подумал про себя философ, - все остальные действуют осторожно и расчётливо."
  - И ты говоришь в Митунге осталась попаданка - кореянка? - уточнил капитан "Белой ласточки".
  - Да, - кивнул Женя, - и по словам местного лорда, караван что вёз попаданцев в Риктел подвергся нападению не очень далеко от Митунга.
  - Значит вы держите путь в Риктел через деревню Сейм, - задумчиво произнёс Юшенг, - ну что ж, пожелаю вам удачи.
  На лицах китайцев мелькнула непонятная тень. Женя почувствовал некоторую напряжённость и недосказанность.
  - Скажите насколько безопасно нам завтра идти через лес? - поднял насущную тему философ.
  - Я бы взвесил ваши шансы как «Довольно безопасно». А если вспомнить военную поговорку, что снаряд два раза в одну воронку не падает, то после ночных приключений можно поднять ставки до «Весьма безопасно.»
  - Монстры стараются не подходить к дорогам, по которым путешествуют местные, - пояснил Жоу - танк отряда. - Ну это если не стрелять по ним из арбалета, вместо того чтобы предложить тарелочку супа.
  Все засмеялись, философ уже успел рассказать им о ночных приключениях.
  Здесь Юшенг встал, за ним поднялись остальные члены его группы.
  - Мы солидно задержались, - виновато проговорил капитан, - Чтобы добраться в Митунг до ночи, придётся немного пробежаться.
  - Женя с сомнением посмотрел на их увесистые рюкзаки, время перевалило за полдень. Хотя у «Белой ласточки» также имелась магическая сумка, но лишнего снаряжения в серьёзном походе, как известно, не бывает.
  - О-о-о, - протянул мужчина, поймав его сомнительный взгляд, - к пятнадцатому уровню вы узнаете о своих телах много нового. Придётся узнать, - серьёзным тоном произнёс китаец, - так как путешествовать на точку воскрешения занятие весьма неприятное.
  На этом азиаты раскланялись, быстро собрались и оставили философа и его спящих товарищей.

  ***

  Первым проснулся Коля, вылез из спальника, потянулся, придирчиво огляделся вокруг и задал вопрос сидящему у костра философу:
  - Узкоглазые ушли?
  - Да, - кивнул Женя.
  - М-да, скомканное получилось знакомство. Но они вроде «толстые» по уровню, хрен бы что полезное рассказали. Так что ты выяснил об этих перцах? Хотя нет, не рассказывай, все проснутся, тогда и обсудим наше чудесное спасение.
  - Ничего чудесного в нём нет, эти ребята пришли к опушке леса вчера вечером и всю ночь ждали удобного момента вмешаться. Впрочем, вмешаться они собирались и без момента, когда полностью рассветёт.
  - Это да, не верю я в драматические спасения на последних секундах.
  Из своего спальника начала вылезать проснувшиеся Эрита. Потянувшись, девушка в первую очередь начала искать глазами Марину, но та всё ещё сладко спала рядом. От чего Эрита немного расстроилась, но вида не подала. В туалет ходили парами, один собственно по нужде, а второй охранял интимный процесс с оружием в руках.
  Коля это дело подметил, но шутить над девушками считал ниже своего достоинства.
  - Нам бы пополнить запасы воды, - обратился философ к Эрите. - Не плохо попросить или купить у проезжающих мимо, если конечно подобные будут до ночи. На вечер воды хватит, но я опасаюсь за утро.
  Дорога располагалась в тридцати метров от места вынужденного привала. Мимо время от времени проезжали процессии телег, но договориться о чём-либо с местными Женя не смог по причине незнания языка.
  Эрита кивнула. Пополнить запас воды путешественники планировали в Золотом лесу. Родники и речушки были дотошно отмечены на карте, а так воду несли в объёмных бурдюках, что крепились сбоку рюкзака.
  Следующим проснулся Юра, он потёр глаза и тут же начал принюхиваться к рукам, не понимая, чем они пахнут. Но вспомнил, что смутивший его резкий запах издаёт мазь от надоедливых насекомых. Возможно от Юриного пыхтения, к радости Эриты, почти сразу за молодым человеком проснулась Марина.
  Когда все немного отошли от сна, Женя начал делится с товарищами информацией:
  - Как я понял из своей беседы с азиатами, во вляпывании в ночные события мы проявили редкое везение. Действительно опасные места начинаются за Риктелом, именно поэтому дальше этого города попаданцы предпочитают путешествовать по воздуху.
  Эрита на это закивала и добавила:
  - Уверена больше подобных приключений не будет до самого Озоторга. Лишь бы удачно попасть на попутный фрактал. Юра, - обратилась она к медитирующему на кастрюлю с похлёбкой молодому человеку, - сколько у нас имеется кристаллов карцибела.
  - Около тридцати с кабанов и один особый с чудища, - довольно заявил Юрий, - но тут же спохватился. - Ой, нет, половину собранных с утра я засыпал в арбалет на случай преследования. Итого у нас всего 15 кристаллов карцибела и около 40 камней ментальной силы.
  Коля прикинул в уме стоимость одного кристалла и поморщился:
  - У твоего арбалета аппетит ещё тот, хотя в основном монстров убивали из него, тут не попишешь.
  - А попробуй высыпать их обратно, - предложила Марина.
  Что и было немедленно проделано, точнее, что попытались проделать, так как приклад оказался пустым. Однако оружие подавало признаки жизни, и не отказалось сделать пробный выстрел в дерево.
  - Да не важно, - махнула рукой Эрита на Юрины переживания. Всё одно не хватило бы зафрахтовать судно. Однако стоит отметить, что мы довольно богаты из-за этих кабанов.
  - В печку такие заработки, - не упустил возможности вставить Коля, - хотя сон после подобного - замечательный.
  Гопник посмотрел на солнце, что, не торопясь клонилось к горизонту, и подметил:
  - Ну вот, мы потеряли один день.
  - У нас по самым скромным подсчётам полтора месяца запаса, - ответил Женя, - успеем.
  Юра, что наконец получил от Марины тарелку с супом и пару галет, прочавкал:
  - Я выспался, до полуночи не засну точно, скучно.
  Эрита посмотрела на Женю, Женя кивнул на две крепкие палки прислонённые к дереву. Поскучать после ужина Юре не дали...

  ***

  На следующий день проснулись товарищи рано, закинули «в баки» сухофруктов, залили их остатками воды и в прекраснейшем расположении духа двинулись на покорение «Золотого леса». Причиной приподнятого настроения являлся главным образом хороший сон, и не испортил это настроение даже вид покалеченного дуба и утоптанной земли вокруг него.
  Кабаны отсутствовали, видать зализывали душевные травмы, если такие возможны у местных кабанов. Чаща леса встретила тенью, прохладой, запахом земли, стрёкотом птиц и уханьем чего-то непонятного. Дорога выглядела хоженой, деревья росли не так плотно, как казалось с опушки, и вообще замечательный лес, чтоб его. Очень похож на те, что прошли товарищи по пути сюда, только древнее и больше. Это всё к тому, что волнительное напряжение путешественникам удалось сохранять лишь первый час пути, а ещё через два деревья поредели, вокруг начало светлеть и товарищей встретила Южная опушка.
  Встретила окраина леса непонятным. Опасаясь упомянутой непонятности, товарищи сошли с дороги и торопливым гуськом переместились в тень ближайшего большого дерева. Здесь, закрытые от опушки стволом большого дуба, попаданцы принялись изучать ситуацию.
  - Там телеги и люди, - сообщил зоркий Юрий, - и ещё дым от костров, не похоже на опасность, просто большой лагерь.
  На основе полученной информации отряд отправился на встречу неизведанному. Неизведанное весьма быстро превратилось в большую стоянку местных крестьян и торговцев. Несколько больших полян с раскидистыми дубами в центре были окружены выставленными по кругу телегами, между ними озабоченно сновали люди. Подойдя, товарищи увидели, что один из караванов собирается отправляться в путь в сторону Митунга.
  Попаданцы немного опасливо приблизились к большой группе людей. Немолодой бородатый мужчина, что активно раздавал указания остальным, видимо узнал Эриту, так как на его лице появилось нескрываемое удивление. Удивлением этим девушка не преминула воспользоваться, вступив в продолжительную беседу. К товарищам она подошла мрачнее тучи.
  - Всё плохо, - коротко сообщила она и кивнула в сторону свободной поляны, предлагая устроить привал. Предложение встретило общее одобрение, так как шли через лес быстро и серьёзно подустали.
  - Деревня Сейм в осаде, - начала Эрита доклад, - похоже нам предстоит ещё одна задержка.
  - Кто осаждает? Нападение с соседнего материка или война между правителями земель? - поинтересовался Женя.
  - Второго у нас нет, - закрутила головой девушка, - осаждают гоблины.
  - Вот тебе раз, - почесал затылок Коля, - а ведь было столько разговоров о нейтральности к местным.
  Эрита вздохнула и принялась объяснять немного издалека.
  - Строго говоря по военной мощи нам нечего противопоставить монстрам. Нет, конечно гарнизону большого города под силу вырезать среднее поселение гоблинов, но вот сунься они к троллям, скорее всего головы людей украсят ритуальные пики.
  - Постой, но ведь монстры возрождаются...
  Эрита остановила женю движением руки, показывая, что понимает суть вопроса и расскажет всё по порядку.
  - Лет двести пятьдесят назад таким образом гибли целые королевства, - серьёзным тоном продолжила она. - Боги продумали баланс следующим образом: если местные жители убивают монстра, то против них ополчается всё поселение или стая. И ополчаются не на конкретного жителя, а обычно на всю деревню или город откуда родом убийца. Чувствуют они это как-то. Тут много вариантов, зависит от каждого конкретного случая. Способ прекратить всё это прост, либо люди уничтожают поселение монстров, либо монстры превращают в пепелище поселение людей. Дело в том, что заблудшие отправляются на перерождение сразу, а у монстров этот процесс занимает от суток до недели. И если зачистить поселение полностью, то вся группа или стая возродится в новом месте, и их злоба по отношению к обидчику исчезает.
  - Так, два вопроса, - взял инициативу любознательный и прозорливый философ, - что мешает местным создавать крупные отряды для зачистки небольших поселений монстров и второе, что мешает жителям деревни уничтожить поселение гоблинов.
  - Королевства гибли не от рук монстров, - с благоговением в голосе произнесла Эрита, - их уничтожали администраторы. Чтобы зачистить среднее поселение монстров необходимы серьёзные силы и подобные зачистки в давние времена часто происходили при участии знати. Они тайно собирали больше отряды и отправляли их на добычу кристаллов. Но боги это не те, кого можно просто обмануть, они делают одно предупреждение, а после... Я к тому, что за триста лет подобный нейтралитет стал незыблемым, детям с детства рассказывают страшные сказки про обиженных гоблинов. Однако боги вмешиваются лишь в особо серьёзных случаях. Обычно ситуации разрешаются сами собой и почти всегда не в пользу людей. Здесь ответ на твой второй вопрос: у деревни нет сил справиться с гоблинами, насколько я знаю ближайшее их поселение довольно крупное.
  - И что, им никто не поможет, - удивилась Марина, - вряд ли они все причастны к убийству монстра.
  Эрита кивнула.
  - Скорее всего так и есть, гоблина убил либо откровенный кретин, либо тот, кто хотел навредить деревне. И сейчас деревенские сами по себе, они стали изгоями и им никто не поможет, все боятся навлечь на себя гнев монстров или богов. Более того, даже побег для них не вариант, если гоблины не отомстят обидчикам, то будут долго терроризировать проезжающие через этот район караваны.
  - А попаданцы? - взволнованно уточнила Марина.
  - Заблудшим в такое лучше не вмешиваться, - мрачно подытожила Эрита.
  - И что, нет способа договориться или уладить всё с администраторами, - удивился Женя.
  - Нет, это закон нашего мира, жители деревни обречены, - твёрдо подытожила девушка, помрачнев от своей же окончательности.
  - М-да, дерьмовая система, - вздохнул Коля, - но некая логика в ней присутствует.
  Юра, что обдумывал сказанное, спросил:
  - А моя встреча с гоблинами? В той пещере их жило всего четверо. Разве не могут местные убить подобных безнаказанно.
  - Могут и убивают, - подтвердила Эрита, - подобным занимаются некоторые разбойники. Но дело это опасное, среди монстров встречаются разные и можно получить не только от монстров, но и от местной власти или богов. Поэтому на практике подобное не сильно выгодное занятие. И главное зачем рисковать самому, ведь всегда можно купить карцибел или камни ментальной силы у заблудших. На этом основана часть нашей экономики.
  - Понятно, - подытожил Женя, - но что нам делать сейчас?
  - Я пойду побеседую с караванщиками, а вы разбейте временный лагерь. Разведаем ситуацию и постараемся обойти деревню. Главная дорога проходит прямо через неё, поэтому здесь и собрались все эти телеги, но наверняка имеются тропы где пройдёт человек или всадник.
  И правда, буквально через час расспросов, выяснилось, что препятствие не столь непреодолимо, как показалась на первый взгляд. В полевом лагере караванщиков оказалось несколько местных жителей. От них удалось узнать, что вокруг селения имеется множество распаханных полей, что охватывают деревню большим кругом. И вокруг этих полей есть вполне приличная дорога, по которой без проблем пройдёт и телега. Торговцы и снабженцы боялись воспользоваться ею из-за заметности и медлительности гужевого транспорта, а вот небольшой отряд должен проскочить легко.
  На вопрос Эриты о причине нападения, крестьяне лишь разводили руками и объясняли, что на момент начала событий они собирали припасы в лесу.
  - Поселение гоблинов находится западнее деревни, - объяснял Эрите пожилой абориген, - монстры, насколько я знаю, стараются не пользоваться проложенными людьми дорогами, а подходят к своей цели через поля. Вам необходимо осторожно дойти до границы пахотных земель по основной дороге и там повернуть налево. Не перепутаете точно, как закончится дикое поле и начнутся посевы, поворачивайте на восток и осторожно обходите деревню по кромке полей.
  Мужчина критически оглядел попаданцев (выглядели Юра и товарищи явно солиднее своих навыков).
  - Вам может встретиться патруль из двух - трёх гоблинов, но что-то мне подсказывает, тем хуже для монстров, - подытожил информатор.
  Сказано - сделано. И уже спустя час после лёгкого обеда, отряд обходил деревню, наблюдая трагические события с расстояния полукилометра.
  Деревня выглядела небольшой, круг метров двести. И гоблины наверняка давно бы взяли её, но их цель имела естественное преимущество в обороне. Поселение располагалась на большом холме и было обнесено двухметровым частоколом. Но не только частокол позволял держать успешную оборону. За пару метров от стены земля была срыта, от чего образовался резкий обрыв метра в два с половиной. В упомянутом обрыве имелись как преимущества, так и недостатки. За этой естественной ступенькой можно было прятаться от гнева защитников полселения, но возможно скос имел дополнительные защитные механизмы, не ясно. Однако гоблины деревню до сих пор не взяли.
  В нескольких местах в частоколе виднелись проломы, сейчас наспех заделанные. В одном месте резкая ступенька защитного подъема была полого выровнена, видимо на этом участке предпринималась попытка штурма. Северная часть поселения явно пострадала от огня. Гоблины расположились вокруг деревни несколькими отрядами, так, чтобы полностью просматривать местность. Отряды эти отсиживались за грубо сколоченными щитами метров за семьдесят от частокола, видимо защитники по ним систематически постреливали. Гоблинов в данный момент собралось маловато, десятка четыре. Скорее всего это был дозор, а не основные силы.
  На дорогу вокруг полей монстрам было плевать и никакого сопротивления настороженные попаданцы не встретили.
  - Попали парниши, - прокомментировал положение жителей гопник, разглядывая пассивное противостояние, - сколько там народу живёт?
  - Человек триста, - ответила Эрита после небольшой паузы. - Почти все мужчины охотники и собиратели, они же местное ополчение, человек семьдесят наверно, остальные женщины и дети, - здесь девушка помрачнела и пояснила, - я была там один раз пару лет назад. Отец ездил с рабочим визитом к бургомистру Риктела.
  - Там нет лорда? - удивился Женя.
  - Нет, - замотала головой Эрита, - лорд ставится королевским советом в крупные города, хозяйственная и торговая деятельность которых важна для королевства. Он как-бы становится представителем короля в указанной местности. Но в остальных местах власть поровну делит королевская канцелярия и местное самоуправление. Первая занимается функционированием города как хозяйственной единицы королевства, а вторые решают свои местные задачи, как-то так.
  - Разумно, - кивнул Женя, - если полномочия поделены правильно и отработана взаимопомощь, такая система обычно устойчива и жизнеспособна.
  За подобными разговорами товарищи обошли деревню и вышли на дорогу с Южной стороны. До Риктела остался один дневной переход. Но до ночи ещё необходимо найти хорошее место для ночлега и обустроиться на нём.
  - Это всё неправильно! - внезапно выдала Марина разгневанным голосом, топнула, ударила посохом по земле и уселась прямо посреди дороги.
  Товарищи удивлённо уставились на неё.
  - Что неправильно? - не понял Юра.
  - Там люди гибнут! - обиженно надулась целительница. - Между прочим, от рук монстров, с которыми мы должны сражаться. И дети есть ни в чём не виноватые, а вы даже не подняли вопрос им помочь!
  - Марина, так нельзя вмешиваться, есть правила, - осторожно начал Женя.
  - Какие правила? Моя хата с краю? Так половина народа из-за этого правила сюда попала, - девушка почти готова была расплакаться.
  Маринин аргумент заставил остальных задуматься.
  - Марина, мы можем умереть! - очень серьёзно обратилась к девушке Эрита.
  - Мы могли "умереть" вчера утром, могли при переходе через лес. Рано или поздно это случится. Сомневаюсь что кто-то из таких как мы избежал путешествия на точку воскрешения. Давайте хотя-бы попробуем, - жалобно протянула целительница.
  Мечница на это лишь немного укоризненно вздохнула.
  - Китайцы знали, но не вмешались, - задумчиво произнёс женя Женя, - это о многом говорит. Какие шансы огрести от хранителей за вмешательство? - обратился он к Эрите.
  Но та лишь растерянно замотала головой, показывая что не в курсе.
  - Ладно, - продолжил рассудительный философ, - что говорят ваши наблюдатели?
  Первым выдал информацию Юра:
  «Чёрный наблюдатель: - Там много баба-гоблинов со стальными «клешнями»...
  Белый наблюдатель: - Лучше не вмешивайтесь.»
  От воспоминаний о столкновении с гоблиншей в пещере радом с Митунгом, молодой человек потёр шею, в ту встречу его чудом не задушили насмерть.
  - Ну, у меня примерно тоже самое, - мрачно сообщил Коля.
  - Та же история, - подтвердил философ.
  Марина ничего не сказала, лишь стала ещё мрачнее. Судя по всему, ей писали подобное.
  Все посмотрели на Эриту, ведь больше всех в случае задержки рисковала она. Эрита, не открывая глаза, прочитала:
  «Чёрный наблюдатель: - Пусть мрут, ещё нарожают...
  Белый наблюдатель: - Решай сама.»
  - Это странно, - почесал щетину Женя.
  - Что странно? - не понял Коля.
  Но философ ушёл от ответа, сменив тему:
  - Давайте проголосуем, хотя признаться я не сторонник голосований по подобным вопросам, эффективнее выбрать компетентного лидера и довериться ему. Я не предлагаю себя, просто считаю, что в критические моменты «демократия» работает плохо. Кто за то, чтобы помочь деревенским?
  Руку моментально подняла Марина и... Коля. Женя удивлённо посмотрел на гопника.
  - Не, мужик, ты меня не так понял, - затянул джентльмен удачи свою волынку, - я за то, чтобы попробовать. Ведь пока не попробуешь, не узнаешь. Но если на следующую ночь меня начнёт хватать за мягкое непонятное, я буду бежать отсюда впереди поезда. Пока кабанчиков хорошо зачли, последние две ночи я спал как младенец. Если припечёт расклинимся с местными и пойдём себе дальше, моя совесть такое позволяет.
  Женя вздохнул и посмотрел на Юру.
  - Вы, это, слабо представляете себе, что такое эти гоблины, - нерешительно произнёс молодой человек и украдкой посмотрел на Эриту.
  Но Коля этот взгляд поймал и на подобную нерешительность взорвался так, что Юрина голова втянулась в шею.
  - Ты **** сам решай, а не на баб поглядывай, - рявкнул он на Юру.
  Бывший геймер оторопел, но собрался и твёрдо сказал:
  - Я против, рисковать надо с умом, у нас сейчас не хватает навыков для подобного.
  Но подумав мгновение, Юра добавил:
  - С другой стороны вопрос лишь в том, когда мы примемся за подобную работу. Если возьмёмся за эту, я ныть не буду.
  Коля довольно кивнул на такой ответ, не важно, что мнения не совпали, главное что от души.
  Я тоже против, - кивнул философ, - надеюсь меня когда-нибудь хватит рассказать вам чем я занимался при жизни и похоже здесь мне заодно придётся учиться сочувствию, но конкретно сейчас никакого сострадания я из себя выдавить не могу. Да и риски. Похоже решать тебе, Эрита.
  Девушка немного растерянно кивнула товарищам. Однако она уже явно определилась.
  - Не знаю, чем закончится наше путешествие, но после я действительно скорее всего стану лордом одного из крупных городов Виринтела. Фраза наблюдателя «Пусть мрут, ещё нарожают...» для меня звучит как вызов. Только очень плохой лорд останется равнодушным к подобному. Будь я жителем королевства, вмешательство было бы невозможно, но сейчас я одна из вас и могу хотя-бы попробовать. Я за помощь.
  - Ну что ж Юра, придётся нам с тобой страдать из-за этих неразумных, - улыбаясь произнёс философ. - Знаешь Эрита, после твоей фразы о участии лорда к судьбе обычного народа я окончательно прочувствовал что не на земле, - грустно ухмыльнулся Женя и закрыл глаза, после почти сразу произнёс:
  - Похоже выбор сделан, подтверждайте квест!
  Товарищи с торопливым любопытством вызвали окна статуса.
  «Внимание!
  Хранители одобряют ваш выбор.
  Внимание!
  В связи с низким уровнем злонамеренности грешника хранители предлагают вам задание:
  Разрешите ситуацию с Деревней Сейм за две недели.
  Награда по квесту - «Посох властелина тьмы».
  Бонус за принятие квеста - «Медальон ловца гоблинов».
  Особый бонус за выполнение - в случае успеха, время потраченное на выполнение задания бонусом увеличит время основного квеста.
  Внимание!
  Данное задание принимает отношение вложенности, относительно квеста «Достигните Озоторга самостоятельно в течении трёх месяцев.»

  - Это либо джекпот, либо «Спили мушку, сынок!» - ухмыльнулся Коля.
  - Что за «Спили мушку»? - уточнил Женя.
  - Эээ, это из анекдота, который тебе лучше не знать, - скривился гопник. - И вообще эти хранители пишут как машины. Они что не человеки что ли... И что это за «В связи с низким уровнем злонамеренности грешника» ...
  Разговор происходил посреди дороги, примерно в километре от деревни. Сама дорога хорошо просматривалась в оба направления, а по краям лежали непаханые поля, заросшие травой и колючками, так что товарищи сильно не волновались, что их могут застать врасплох. Но тем не менее врасплох их застали.
  - Потому-что он КРЕТИН! - раздался громкий детский голос от обочины.
  Из травы вылез маленький «Коля». Нет, внешнего сходства с гопником появившийся из высокой травы мальчишка лет двенадцати не имел, но на его исцарапанном в кровь лице было ясно написано - «Хулиган 100 уровня!». Попаданцы опешили. Но не от того, что мальчик шпарил на приличном русском, а от внезапности появления «лазутчика».
  - Гоблина убил деревенский идиот, - выпалил мальчишка. - Деревенский идиот влюбился в деревенскую красавицу и пошёл добывать деньги на свадьбу! - здесь парнишка сел на дорогу и расплакался.
  Марина моментально поднялась с земли и принялась утешать его.
  - Ну что принимаем? - оглядел товарищей философ.
  - Принимаем, - ухмыльнулся Коля, - начальство даёт добро!

  Глава 4: Неожиданный помощник.

  Глава, в которой 12 летний шкет доступно объясняет героям что они - нубы.

  ***

  Нуб - в терминологии ММО, «зелёный» игрок, не разбирающийся в игровой механике.

  ***

  - Эй шкет, - подозрительно прищурился Коля на плачущего мальчишку, - я к груди своей Жаклиночки по ночам так не жался, как ты сейчас нашу целительницу тискаешь.
  На это мальчик всхлипнул и обиженно выдал:
  - Было бы что тискать... Ай! - подзатыльник любви и сочувствия моментально прилетел со стороны Марины.
  - Вы правда нам поможете? - утёр сорванец исцарапанное лицо. - Вы какого уровня? - подозрительно оглядел он попаданцев.
  Товарищи немного опешили от происходящего, уж больно колоритная перед ними предстала личность. Бойкий веснушчатый паренёк с немного рыжеватыми волосами и с абсолютно разбойничьим лицом, который, хотя и плакал с детской непосредственностью, никакого смущения перед взрослыми не испытывал. И более того, смотрел нагло, насмешливо и немного с презрением.
  - Где ты так наловчился говорить по-русски? - с интересом спросил философ.
  - Я ПолиКот, - окончательно сменив настроение с печали на браваду, гордо заявил мальчишка, - и меня зовут Энрю, - насупился он.
  - Ладно ПолиКот ты наш, а если поточнее?
  - Мой батя держит «Кабаний хвост», - это таверна такая, - пояснил мальчик, - и у меня с малых лет большая способность к языкам. А заблудшие у нас бывают часто, я выучил. Я много знаю. Языки и про монстров. Я, когда вырасту, стану искателем приключений! - гордо заявил он и надулся как павлин.
  Товарищи с сомнением разглядывали простенькую кожаную куртку и рваные холщовые штаны будущего искателя приключений.
  - Ну это, что клювами щёлкаете, муха залетит, - прервали их размышления Энрю. - Пошлите гоблинов смотреть, если успеем конечно.
  - Эй шкет, придержи лошадей, - довольно строго обратился к пареньку Коля, - какие гоблины, нам в деревню надо.
  Парень оказался тем ещё фруктом, он гримасничая передразнил гопника и выдал:
  - В деревню им надо. Не надо вам в деревню днём, я вас ночью проведу. А сейчас пошлите к гоблинам, я все тропы знаю, посмотрите что к чему, они днём заняты, не заметят. Они, они...
  Тут он бухнулся на землю и заревел столь искренне и так громко, что сердца товарищей дрогнули.
  - Они мои друзья-я-я, - сквозь рёв протянул мальчик, - и постепенно успокаиваясь всхлипывал, - я, я им ножи и топоры из деревни таскал, а они мне части монстров давали и ещё много полезного делали. Они хорошие, а теперь они вою-ю-ю-т, - залился он новой порцией слёз.
  Марине опять принялась утешать паренька, что у неё на удивление хорошо получалась. Тот посапывал и поглядывал на неё полными доверия глазами.
  Предусмотрительный и подозрительный Женя обратился к Энрю по-китайский:
  - Если они твои друзья, то почему ты помогаешь нам?
  - А что мне ещё делать, - зашмыгал мальчишка, перейдя на язык поднебесной, - они же убивают друг друга. Думаете монстрам приятно умирать?
  - А может ты ещё и гоблинский знаешь? - с интересом спросил философ.
  - Знаю, - кивнул мальчик, - я выучил давно, все монстры говорят на одном языке.
  Тут он снова переключил настроение и потянул Марину за мантию:
  - Пошлите, пошлите, нечего время терять, я вам по пути много расскажу.
  - Он знает гоблинский, - сообщил Женя товарищам.
  - Так какого вы уровня? - допытывался у товарищей Энрю.
  - Мы все первого уровня, - очень серьёзно ответила ему Эрита.
  Мальчик остановился, открыл рот и смерил их ошарашенным взглядом.
  - Вы дурные да? Зачем вы вообще полезли в это?!
  Тут он без всяких прощаний и объяснений развернулся и нырнул в высокую траву, оставив с открытым ртом уже попаданцев.
  - Давайте подумаем, как попасть в деревню, - первым вышел из шока Женя.
  - Да не лезьте вы сейчас в деревню, - как домовёнок возник из травы мальчик.
  - Чё припёрся умник, - кинул ему Коля, на что Марина с Женей зашикали.
  - Был в деревне один идиот, теперь будет шесть, - залыбился хулиган. - Ладно, хоть вас подрядили и на том спасибо, - вздохнул он. - Ну двигайтесь уже, что вы встали как ослы на привязи?
  - Эй мелкий! - возмутился гопник.
  - Коля, Коля, постой, - прервал товарища Женя. - Энрю, послушай меня, мы ещё не уверены, что возьмёмся за это дело. Пока лишь хотим вникнуть в ситуацию.
  - Вы говорили, что приняли квест, думаете можно так легко отвертеться? - ухмыльнулся мальчишка.
  - А что будет если мы его бросим? - осторожно поинтересовался Юра.
  Тут Энрю на какое-то время сбросил «одежду» хулигана, так как ушёл в глубокую задумчивость.
  - Я не помню, или точнее не знаю. Но несколько раз слушал разговоры на эту тему. Заблудшие говорили, что квесты стоит бросать только в самом крайнем случае. Лучше провалить квест чем бросить, - захлопал он глазами, глядя на товарищей.
  - Ладно, - продолжил Женя, - расскажи внятно и подробно про поселение гоблинов. Как и куда ты хочешь нас сейчас отвести?
  - Я бы этому крысёнышу не верил, - вставил недовольный Коля.
  Мальчик презрительно хмыкнул в сторону гопника, но оправдываться или убеждать никого не стал, а лишь уверенно скомандовал:
  - Так, за мной, посреди дороги стоять опасно. Моё убежище в трёх километрах отсюда, в лесу, там безопасно, - и после уверенно юркнул в заросли у обочины.
  Товарищи неуверенно переглянулись.
  - Ну вы идёте, а? - показалась из травы его голова.
  Эрита вздохнула, вынула из ножен скьявону и поманила остальных попаданцев в высокую траву.

  **

  Хотя со стороны поле выглядело труднопроходимым, но мальчишка провёл попаданцев по узкой, но хорошо утрамбованной тропе, которую высокая трава делала полностью незаметной. И сейчас над травой виднелись лишь головы товарищей, Энрю так вообще был сокрыт от посторонних глаз, что ему совсем не мешало. Видимо паренёк знал местность как свои пять пальцев.
  - Эй шкет, - поинтересовался гопник, - откуда здесь такая «дорога»?
  - Это кабанья тропа, - на ходу пояснил голос из травы.
  По спинам попаданцев пробежал холодок, встречаться с кабанами в чистом поле не хотелось. Особенно когда у последних есть естественный карт-бланш на укорачивание ног.
  - Да не бойтесь, они здесь только по ночам ходят, очень охочие до деревенских огородов.
  Компания с необычным провожатым обогнула деревню с юго-западной стороны и вышла к опушке леса. Странно, но лес здесь ощущался другим. Он давил и настораживал, будто предупреждая, что теперь игра идёт по новым правилам. Попаданцы в нерешительности остановились.
  У опушки Энрю с уверенным видом остановился, внимательно огляделся, пару раз глубоко втянул носом воздух, а после достал из-за пазухи хитрый деревянный свисток и подул в него, издав тонкий неприятный свист, от чего товарищи серьёзно напряглись.
  - Да не бойтесь вы, точнее бойтесь, но не меня. Здесь живёт пара Хвостатиков, поэтому другие монстры сюда на километр не подходят. Но сейчас Хвостатики спят, когда они не спят, то отвечают, - указал мальчишка на свой свисток.
  Эрита побледнела и сглотнула:
  - Он имеет в виду «Изумрудных хвостатых ящеров», это невероятно опасные твари, - прошептала она товарищам.
  - Ага, - гордо закивал Энрю, - здесь им никто не противник. Ну разве что гоблины мозги включат и что выдумают. Ну, пошлите, скорее, - отрывисто поторопил он попаданцев.
  Группа продвинулась в глубь леса метров на сто. Местный лес не пестрил фентезийностью, пусть деревья и выглядели величественно, но это были самые обычные земные дубы. Иногда попадалась берёзы и стройные гладкие деревья с мелкими листочками. Утром, при переходе через лес, они невероятно заинтересовали Женю. Философ долго ощупывал кору, растёр и понюхал пару листочков и, после, коротко выдал:
  - Неземные...
  Землю в лесу обильно покрывала прошлогодняя листва и упавшие ветви, изредка встречались медленно гниющие стволы поваленных деревьев и островки невысокой зелени - там, где на поверхность, сквозь окна в густых кронах, попадал свет. Энрю уверенно вёл товарищей между величавых деревьев и прошло совсем немного времени до того момента, как глазам попаданцев открылся странный уступ. Казалось, некая сила подняла огромный участок леса метров на пять, создав зачем-то второй ярус. К этому подъёму без раздумай направился мальчишка.
  - Откуда это? - подивился Женя.
  Но на этот вопрос проводник лишь безразлично пожал плечами и, указав рукой на уступ, непонятно спросил:
  - Вы видите?
  - Что видим? - удивилась за всех Марина. Что-то подсказывала товарищам, что видеть они должны не земляную ступеньку.
  Мальчик вздохнул с видом 100 летнего старика поучающего молодёжь.
  - Сведите глаза к переносице и смотрите туда, - ткнул он пальцем в уступ.
  Юра и компания начали морщится и крутить глазами, но кроме поросшей мхом и кустарником земли не видели ровным счётом ничего. Внезапно Женя удивлённым голосом произнёс:
  - Там вход, но он закрыт.
  - Какой такой вход? - подивился Коля.
  Философ некоторое время раздумывал, после обратился к мальчишке:
  - А если его ощупать?
  - Не, ничего не произойдёт, пока вы не увидите его глазами - бесполезно. Он на другой частоте колебания материи и для тех, кто его не видит, прохода нет физически. Такова сила человеческих глаз. Не надо на меня так смотреть, это другие говорили, что до вас здесь были, я запомнил...
  Женя удивлённо смотрел на мальца, что нетерпеливо переминался с ноги на ногу, показывая всем видом, что кто-то здесь солидно тупит и этот кто-то не он. Философ принялся задумчиво потирать свою небритость. Товарищи пыхтели и щурились, но увидеть ничего не могли. Наконец, закончив процесс полировки подбородка, Женя пристально уставился на уступ.
  Тут же, прямо в воздухе, возникла тёмная колышущаяся клякса метр на метр. Вид Жениного «Болота» товарищам был прекрасно знаком. И стоило им посмотреть на него, как в стене земляного вала возникло нечто из крупных каменных блоков. Взору наблюдателей открылся большой каменный куб, утопленный в землю. В кубе ясно выделялся дверной проём, вот только он был надёжно закрыт каменной плитой.
  - Отодвинь, - бесцеремонно потребовал Энрю у Марины, глядя на посох целительницы.
  - А? - не поняла девушка.
  - Ты что посох для красоты носишь? Все маги могут двигать небольшие предметы, а с талантом к гравитации ещё и большие. У тебя какое предрасположение?
  Марина растерялась. Вроде её «Удар» - это как раз магия гравитации, но двигать что-либо она никогда не пробовала, а Адьяа инструктировала девушку только в целительстве.
  - В каком городе учили таких калек как вы? - ошарашенно закрутил глазами мальчик. - Я конечно был уверен, что ты её не сдвинешь, но даже не знать, как попробовать. Да куры в деревенском курятнике знают больше! - расстроился он, глядя на Марину.
  - Нас никто не учил, - вздыхая сообщил ему Юра, - у нас обстоятельства.
  Энрю подвис. Но к удивлению товарищей, не стал как-либо троллить непутёвых попаданцев, а лишь махнул им рукой, призывая следовать за собой и после начал карабкаться наверх уступа. Поднявшись следом, товарищи прошли за мальчишкой с полсотни метров. Провожатый безошибочно остановился посреди небольшой поляны, сунул руку в мох и осторожно, стараясь не вредить маскировке, отодвинул щит из плетёных веток, травы и мха. За щитом имелся лаз, ведущий, как не трудно догадаться, вниз.
  - Спускаться трудно, но внизу хорошо, - коротко сообщил он и юркнул в темноту проёма.
  Коля, на предложение спуститься непонятно куда, прошептал Юре:
  - Юра достань кинжал и иди впереди меня в невидимости, а я за тобой, подсвечу светильником.
  Предприняв некоторые меры предосторожности, товарищи начали спускаться следом за незваным помощником, отодвигая сырые корни, что обильно просачивались между крупных каменных блоков. Двигаться пришлось по пологой норе, где-то метр на метр шириной. Но засады внизу не оказалась, а оказался сухой коридор, в который попаданцы попали из «рваной» дыры в стене. И что удивительно, впереди, метров в десяти, гостей приветливо манил яркий магический свет.
  **
  Ого, а тут уютно! - искренне удивилась Марина.
  Товарищи стояли посреди просторного, метров пятнадцать в диаметре, ярко освещённого помещения. Форма его напоминала короткий цилиндр закопанный в землю. Юра опасливо косился на тёмный проход в одной из стен. Из подобного прохода, но с противоположной стороны, только что вышла их группа.
  - Там закрыто, - поймал его взгляд Энрю. - Войти можно только со входа снаружи, но его не смогли открыть. Это подземелье раскопали заблудшие пару лет назад, делали поисковый квест. Подземелье странное. Здесь, - обвёл он рукой комнату, - они нашли что надо. А туда, - указал он в коридор, - не смогли попасть.
  Но по какой причине первая часть строения осталось недоступной, Энрю не объяснил. Он деловито сел на стул, вырезанный из большого дубового пня, и оглядел собравшихся явно ожидая вопросов.
  - Шкет, ты здесь устроился как местный лорд, - одобрительно осмотрел Коля убранство комнаты.
  Мальчик кивнул.
  - Это всё вырезали для меня гоблины, - гордо сообщил он товарищам.
  - А эти гоблины нас «не того» случаем в этой уютной норке? - подозрительно уточнил гопник.
  - Не, когда всё началось, они проверили это место и забыли. Сейчас всё их внимание направлено на деревню. Это точно, я их хорошо знаю.
  Посреди комнаты стоял огромный дубовый стол. Было видно, что его, словно пазлы, скрепили из небольших чурок, ровно таких, что пролезли сюда через метровое отверстие в потолке коридора. По похожей технологии были выполнены несколько удобных скамей и столов вдоль стен. Имелось пара кроватей, застеленных мхом и мешковиной. Также вдоль стен стояли непонятные пока ящики и тюки, но судя по их виду, в них хранился всякий хлам. Само помещение заливал равномерный магический свет, подобная магия люминесценции нередко встречалась в местных подземельях.
  - Когда ты всё это успел? - спросил Женя паренька, и устало уселся на одну из скамей.
  Но на этот вопрос Энрю лишь неопределённо пожал плечами.
  - Эх, - закончил осмотр помещение Коля, - мой «штаб» в детстве был поскромнее, - и незаметно кивнул Юре и Эрите, на зияющий тьмой второй проход, намекая на необходимость ознакомится с его содержимым поближе. Но подойдя к нему со светильником, товарищи увидели, что тот уходит вглубь всего на несколько метров, а после перекрыт массивной каменной плитой.
  - Ты похоже куда сообразительнее чем кажешься, - похвалил Женя мальчишку, - не расскажешь зачем ты нас сюда привёл? Место конечно занятное, но застать нас здесь врасплох, раз плюнуть.
  Энрю скривился и принялся объяснять так, словно разговаривал не с взрослыми, а с пятилетней сестрёнкой.
  - Попасть в деревню сложно, но можно. Однако шастать из неё туда - сюда занятие рискованное. Ну попадёте вы туда, поговорите с ополченцами и поймёте, что надо идти на разведку. А идти придётся через гоблинские караулы, мимо которых лучше лишний раз не ходить. До деревни вам надо это сделать, понимаете? Но до темноты осталось несколько часов, сегодня в поселение гоблинов уже лучше не соваться, они ближе к ночи опасливыми становятся. Сразу надо было идти, а не болтологией заниматься. А зачем сюда привёл? Ночевать в лесу вам опасно, и в поле сидеть опасно, даже с караванщиками на опушке лучше не находиться, можете привлечь монстров. Особенно ночью. Для вас сейчас безопасен только этот участок леса, и только днём, пока Хвостатики спят в своём гнезде. Как только стемнеет, они выйдут на охоту, но сюда не полезут, будьте уверены, только других монстров лишний раз разгонят. Размер их территории где-то два на два километра, мы почти в центре. Поселение гоблинов на западе от нас, где-то в четырёх километрах. Вот.
  - А нас там не прихлопнут случаем? - настороженно спросил Юра.
  Энрю поднял глаза вверх, изображая вселенскую печаль по поводу глупости задаваемых вопросов.
  - Запросто, но только если попадётесь. Но вы ведь заблудшие, как только выйдете с территории Хвостовиков, на вас наверняка нападут монстры. В лесу много всяких. Идти через дикие места для заблудших значит постоянно подвергаться нападениям. Иногда можно спокойно двигаться весь день, а иногда отбиваться от опасности через каждые сто метров.
  - Мы шли по дороге, было спокойно, - нерешительно произнёс молодой человек. И тут же вспомнил, что монстры к дорогам стараются не подходить.
  - Откуда ты всё это знаешь? - удивилась Эрита.
  - Вы чем слушали? - надулся мальчишка, - я главный специалист по заблудшим в деревне и будущий искатель приключений! - здесь он выгнул грудь колесом. - Ну в общем я пристаю банным листом к таким как вы, когда они приходят в деревню. Я все тропы местные знаю, и где монстры живут. Так что прогоняют меня только в самые опасные моменты.
  - Но сейчас всё по-другому, - в голосе Энрю появилась новая нотка серьёзности, - слушайте внимательно. Мне надо сбегать к деревне гоблинов и разведать чем они заняты. Гоблины не любят действовать ночью, половина ночных монстров к ним враждебны. Если вдруг я не вернусь к темноте, вот, - он пошарил за пазухой и вынул оттуда уже знакомый товарищам деревянный свисток. - Как рассветёт, осторожно выгляните из укрытия и посвистите, если Хвостатики вам не ответят - значит можно выходить. К поселению гоблинов попасть очень легко, идёте на запад вдоль уступа и выйдете к старой дороге, которая ведёт к каменоломне, дальше двигайтесь вглубь леса, а дальше по обстоятельствам. Только не по самой дороге, ей гоблины пользуются, это их дорога. Придумаете что-нибудь, коли уж взялись.
  - Зачем нам вообще туда идти? - с сомнением поинтересовался Коля.
  - В деревне 70 крепких мужчин, знающих с какой стороны держать меч, - тут сорванец сделал паузу и ехидно дополнил, - в отличии от вас, - но тут же помрачнел, - сейчас правда ополченцев уже меньше. Вся эта заваруха длится с неделю, те гоблины, что погибли при первом нападении, уже возродились, я видел. Некоторые правда ослаблены, но у большинства товарищи разбили кристаллы. Не победят деревенские грубой силой даже с вами, это точно. А поселение у гоблинов хитрое, в бывшей каменоломне, может вам что в голову придёт, - здесь Энрю сбросил часть взрослости и взглянул на попаданцев с детской надеждой. - Ладно мне пора, ах да. Если я не вернусь, в деревню вам попасть просто - насколько сможете незаметно подойдите к ней по главной дороге, а после бегите к воротам что есть мочи. Гоблины по привычке поставили посты подальше от дороги, должны проскочить.
  Здесь он вскочил и деловито направился ко выходу.
  - Эй, эй, - запротестовал Женя, - только два вопроса, - зачем гоблины разбили кристаллы своих товарищей и сколько их всего?
  Энрю остановился.
  - Гоблинов около двухсот. Когда заблудший или монстр умирает, то теряет часть сил. Потерянная энергия материализуется в карцибел и камни ментальной силы, но если их разбить, то потерянные силы вернутся назад. Вы что, ни разу не «умирали»? - с сомнением оглядел он компанию. - Всё, я пошёл, - тут мальчишка развернулся и как куница выскочил из помещения, только его и видели.
  Эй, постой, - попытался остановить паренька Женя, но бесполезно, того уже и след простыл.
  Возникла небольшая пауза.
  - Если ему 12 лет, то мне шесть с половиной, - с небольшой завистью «проигравшего», выдал в основном молчавший до этого Юра.
  - Такие вот сорванцы во время великой отечественной поезда с гестаповцами под откос пускали, - довольно прокряхтел Коля. - Эрита, я почти не сомневаюсь в парнишке, но что мешает этому мелкому сдать нас монстрам?
  - Да ничего не мешает. Нет, всё говорит о том, что он помогает нам вполне искренне, ему это и стоит делать по обстоятельствам, но вообще не все местные в восторге от заблудших, - пожала плечами девушка. - Точнее не от них, а от «Вознесения». Но испортить нам жизнь можно было и без таких сложностей.
  На это Женя кивнул:
  - Собственно да. Просто повезло нам с ним сильно, даже подозрительно. Может Юрина удача беснует, - улыбнулся мужчина, - хотя пока конкретной пользы мы не извлекли, но начало перспективное.
  Юра уверенно заявил:
  - Если бы он хотел нас сдать, не признался бы в дружбе с монстрами, я так думаю.
  Философ на это кивнул и посмотрел почему-то на Марину.
  - Он хороший, но странный, - задумчиво потупила глаза целительница. - Я это, - засмущалась она, - начинаю чувствовать настроения людей, наверно навык «мастер душевной гармонии - новичок» работает.
  - И что? - с интересом спросил Юра.
  - Ну, у этого мальчика настроение соответствовало внешнему поведению. Думаю, он не обманывал нас. Но при этом, глубоко внутри он был так спокоен, я прям оторопела. Не знаю, как такое может быть.
  - Ребёнок всё воспринимает как игру, - нашёл объяснение Женя, - а этот парнишка тот ещё смельчак, наверно поэтому и не волнуется. Ладно, давайте отдыхать, я устал от всей это беготни. Надеюсь к ночи он вернётся, и мы выпытаем у него массу полезной информации.
  Однако ни к ночи, ни к утру Энрю не вернулся.

  ***

  Есть очень простой способ «повесить» любой суперкомпьютер. Надо загрузить в него пару процентов той информации, что сейчас обрабатывало сверхсознание Хастела. Если человеку доступ к его сверхсознанию ограничили вполне осознано, ну как той обезьяне с зажигалкой и ящиком гексогена, то Администраторы были лишены прямого доступа к нему из-за правил игры. Но не той «игры», в которую «играют» Юра и товарищи. Их игра напоминала бег с неподъёмными утяжелителями на ногах. Некую тренировку, когда, чтобы развить одно, надо временно отказаться от другого. Но вот дилемма, сейчас сверхсознание Хастела делало огромную работу по запросу разума, хотя при этом, в рамках данной системы, разуму не подчинялось. Как тот работник, что вкалывает только если работа ему интересна.
  Но при всей своей интеллектуальной мощи, Координатор, которым Хастел являлся, был крайне далёк от всезнания. Пристального внимания удосуживались лишь нововведения и забагованные зоны. Это те, в которых случалось всякое - чудное, что случатся не должно. Всё остальное, по некому умолчанию, должно работать как надо, хотя не всегда это делало. Ну да ладно, не наша это забота, как оно работает. Но нам стоит знать, что в дела попаданцев админы, как ни странно, напрямую не вмешиваются. За попаданцами следят хранители, но в вопрос кто такие эти хранители лучше не лезть. Так как сил во вселенной, которым дозволено рулить осознанной материей (назовём так многострадальные тушки попаданцев) с такой лёгкостью не особо то и много. Нет, напрямую в свободу воли своих подопечных они не вмешиваются, но одна отправка на респ чего стоит. Сидят они как пауки в своей восьмимерной реальности и дёргают за «ниточки» ведущие в трёхмерную. А может и не так всё, кто знает.
  Однако не обо всяких заумностях эта история. Сюжет её прост и прям, как сверло мозгового перфоратора. История эта о путешествии из точки «А» в точку «Б». Ну и по мелочи в ней всякого наслучалось. А в шикарный особняк с дивным садом и божественной красоты витражными окнами, мы заглянули лишь ради одного небольшого диалога.
  Энрю появился в просторном рабочем кабинете второго этажа и, переминаясь с ноги на ногу, начал поглядывать на Хастела. Сейчас "паренёк" выглядел старше, лет на 16, да и волосы его приняли огненно-рыжий вид, а вот веснушки и хулиганская внешность осталась прежней.
  Хастел открыл глаза и вопросительно посмотрел на Тёмного ликвидатора.
  - Пусть за деревней Сейм присмотрит Нефирата, я хочу попутешествовать, - чуть неуверенно произнёс Энрю.
  Хастел вздохнул. Не любил ликвидатор их группы работать и всё тут.
  - Я попросил тебя присмотреть за сектором до разрешения инцидента, - начал Хастел.
  - Ситуация сменила статус, хранители выдали квест на разрешение конфликта, - отрапортовал «подросток», - я ненадолго, пока они не провалятся, а Нефирате будет полезно понаблюдать за подобным, - почти жалобно протянул проситель.
  Хастел на пару минут закрыл глаза, а после удивлённо уставился на Энрю.
  - Ты помог им?!
  Энрю казалась ждал этого вопроса.
  - С ними Светоч, и не помог, а подтолкнул колесо событий.
  Здесь Хастел сменил маску строгого начальника на нечто новое и хитро посмотрел на подчинённого. Чтобы шланг и лентяй галактического масштаба помогал кому-то, здесь явно что-то не так.
  «Надо поглядеть на эту Светоч на досуге,» - сделал пометку в памяти Хастел, а после спросил:
  - И каковы их шансы на удачное выполнение квеста?
  - Да никаких, - без раздумий выдал Энрю.
  - Если они не справятся, дам тебе две недели «отпуска», - как кот заулыбался Хастел, что совершенно не шло его строгому элегантному лицу.
  - А если справятся? - подозрительно спросил Энрю.
  - Тогда ты отдашь Светочи свою игрушку...
  Это был хитрый и «подлый» ход. Хастел давно искал повода конфисковать у Ликвидатора предмет, который позволял тому уходить из-под его пристального внимания на этой планете. Вариант выглядел перспективно, хранители всё равно не позволят заблудшим злоупотребить им, да и в руках человека он не раскроет и 5% своего потенциала. Светоч явно понравилась Энрю, и он возможно согласится.
  - Нет, - замотал головой Ликвидатор.
  - Пока мы играем в кошки - мышки, я не зачту тебе «стажировку», - серьёзно произнёс Хастел, - и обещаю чаще давать «отгулы».
  На чашу весов были выброшены весомые аргументы.
  - Ну хорошо, - скривился «мальчишка», - и ты попал на две недели «шеф», - хмыкнул он и бесцеремонно исчез.
  - Может и попал, - отстранённо произнёс Координатор, - а может эти ребята опять что-нибудь выкинут, - улыбнулся он и закрыл глаза, погрузившись в бескрайний поток информации.

  Глава 5: Блины, которые комом.

  Глава, в которой выясняется, что не все гоблины одинаково полезны.

  ***

  - Марина бросай эту дверь, если потратишь все силы, нам не поздоровится, - прервал потуги целительницы Женя.
  Марина вздохнула. Ещё с вечера она обнаружила, что может приподнимать магией при помощи посоха небольшие предметы и даже смогла сдвинуть средний по размеру бочонок, хотя на большее её пока не хватало. Вместе с этим товарищи поняли такой момент: в этом мире они, возможно, владеют много чем, однако пока не узнаешь о навыке и не попробуешь, навыка этого как бы и нет. Далеко не все умения подчиняются этому правилу, но некоторые точно. Да и манипулировать предметами целительница могла лишь со «Звездой севера» в руках.
  То, что открыть многотонную дверь вряд ли удастся, всем заранее было понятно, но, как говорится, попытка не пытка. Заодно Юра предположил, что, вероятно, плиту необходимо не кантовать силой, а лишь дать ментальный приказ отвориться. Бесполезно. Как не морщила Марина свой маленький лоб, открываться дверь не пожелала.
  - Все готовы? - критично оглядела Эрита товарищей. Те закивали.
  На разведывательную вылазку решено было взять только самое необходимое, а именно себя, оружие и броню.
  - Что задумалась Эриточка? - прервал размышления девушки Коля.
  - Да размышляю, когда лучше применить усиливающую магию, здесь или когда покинем владения ящеров.
  Усиление в исполнении Эриты работало около двух часов.
  - С этой магией сплошная морока, - почесал щетину философ, - время действия, восстановление маны, лимит использования, усталость от применения.
  Эрита кивнула.
  - В этом вся соль, - вставил оглядывающийся по сторонам Юрий, - в игре, в которую я играл, подобное позволяло средним пакам раскладывать сильные. Только требовалось подловить момент, когда умения противника находились в перезарядке или мана была на нуле. Здесь конечно всё посложнее, но принцип отчасти работает.
  - Что такое «пакам», - спросила Эрита.
  - Отряд, обычно из дополняющих друг друга профессий, - пояснил Юра, - мы сейчас такой «пак».
  - Это больше рулит в бою с другими группами, - вставил Коля, что имел небольшое знакомство с игровой механикой.
  - Я бы на вашем месте не застревал на уровне онлайн игрушек, - серьёзно прокомментировал Женя. - Принцип отчасти то же что и при игре, например, в китайские ГО или те же шахматы. Необходимо грамотно использовать свои ресурсы относительно ресурсов противника и при этом правильно воспользоваться обстоятельствами и полем боя. В реальности вся прелесть подобного в том, что не бывает непобедимых противников, необходимо лишь верно подобрать тактику и знать слабости и преимущества врага.
  Философ посмотрел на солнце, что поблёскивало своими лучами сквозь листву деревьев. Эрита, стоящая рядом, поймала его взгляд, ещё раз оглядела товарищей и кивнула в сторону запада. С раздачей магии было решено повременить.
  Стоило отряду немного отойти от места подземного лагеря, как уступ захватил обильный кустарник. Но не только попаданцы пользовались этим путём, имелась здесь достаточно нахоженая тропа, закрытая растительностью с юга и возвышенностью с севера. Но иногда деревья с большими плотными кронами брали верх и накрывали землю плотной тенью, воруя у поверхности живительный свет, что требовался мелкой растительности как воздух. В таких местах Юра и товарищи оказывались как на ладони, отчего все заметно напрягались. Почему-то идти под защитой растительности было значительно спокойнее.
  - Стойте, - тихо скомандовала Эрита перед очередным чистым пятачком, - мы прошли километра полтора, если Энрю ничего не напутал, до поселения гоблинов около двух с половиной километров, пора наложить усиливающую магию. Помните я рассказывала вам, что мой лимит восемь заклинаний, и более того, повторное наложении не настолько эффективно как первое, необходимо время чтобы тело отдохнуло.
  - Тогда с кабанами вроде подействовало, - неуверенно проговорил Юра, имея в виду то, что Эрита усиливала товарищей вечером и позже с утра, на «продолжение банкета».
  - Это так, - кивнула девушка, - но тогда всё было на грани. Давайте сейчас не будем лезть в тонкости, позже я объясню вам общий баланс, просто помните: после усиления наши и так скромные навыки будут увеличены всего на два часа, а после, где-то пол дня, усиление накладывать нежелательно. Кстати, если поспать пару часов, то время ожидания сокращается почти вдвое. И я, если вы помните, нормально владею всего шестью заклинаниями усиления, два из которых ментальные.
  - Эриточка, - тихо прервал её Коля, - не лучшее место для объяснений, давай короче, что ты предлагаешь?
  - Выгоднее всего накладывать «Увеличение физических способностей», это примерно 30% ко всем физическим показателям, универсальное заклинание. Из более сильных аналогов я владею лишь «Увеличением силы», хотя они во многом созвучны, но второе увеличивает в основном силу мышц, а первое затрагивает подвижность и реакцию, куда меньше нагружая при этом тело.
  - Зачем тогда надо это «Увеличение силы»? - спросил Юра.
  - Прибавка от «Увеличение силы» ощутимо выше, около 50-60%, - пояснила девушка, - и вы поймите, я не выбирала свою магию. Те заклинания, что у меня есть изначально давались мне хорошо, вот я их и развивала. Так обычно поступают: учат специализацию, а потом расширяют арсенал, - тихо объяснила она.
  - Эрита, это всё надо было обсудить вчера, - встал на сторону недовольного задержкой Коли, Женя.
  Но вчерашний вечер, откровенно говоря, прошёл скомкано, уж больно много всего навалилось на товарищей. Лишь только Энрю ушёл, поели, после еды вроде и пытались продумать стратегию, но говорили почему-то в основном о монстрах, а после «выключились как свет». Даже караул решили не распределять, понадеявшись на стены подземелья и некоторые функции Колиного пояса.
  - Да, да, конечно, но это важно, после применения магии действовать необходимо будет быстро. В общем слушайте, кроме увеличения физических способностей и увеличения силы, у меня есть ещё «Увеличение выносливости» и «Восстановление сил», первое не делает тело сильнее или быстрее, но с большой эффективностью снижает затрату имеющейся выносливости без занижения характеристик, а второе увеличивает скорость восстановления выносливости. Эта моя коронная связка, она даётся мне лучше всего, заодно требует меньше маны и действует чуть дольше. Я предлагаю вам остановиться на них. Прибавка в районе 50% от каждого.
  - Отлично, - без раздумий кивнул Женя, - приступам.
  - Эй, эй, - закипешивал Коля, - может всё-таки «Увеличение физических способностей».
  - Нет, - завертел головой философ, - второе подходит лучше. От нас до деревни примерно четыре километра, ещё до гоблинов не один шаг, а вероятность того, что нам придётся спасаться бегством огромна. С нынешними показателями мы выдохнемся на трети пути. Хотя в бою 30% физических возможностей запросто могут спасти нам жизнь, вот только в бой я бы предпочёл не вступать. И опять же, без силы и выносливости в битве делать нечего. Юра, а ты что думаешь?
  - Здесь и думать не надо, во всём, что длится дольше 10 -15 минут, пока стоит делать ставку на выносливость, - безапелляционно заявил молодой человек, явно ждущий момента вставить своё мнение. - Эрита, а какое у тебя ментальные усиление кроме «Обострение восприятия»? - спросил Юра девушку.
  - Ещё есть «Ясность мышления», - повышает способность анализа ситуации и усвоения информации.
  Но обсуждать подробности не стали, приступив к наложению магии.
  - Надеюсь с Энрю всё хорошо, - волновалась Марина.
  - Думаю шкет разузнал что-то важное и отправился в Деревню, там и остался на ночь. Вполне возможно мы застанем его в убежище на обратном пути, - попытался успокоить её Коля.
  Марина с согласием закивала, объяснение выглядело разумным.
  Выдвинулись.
  Спустя ещё пол километра кустарник и мелкая растительность закончились. Довольно резко поверхность леса отчистилась от травы и пышных зеленовато-серых мхов. Стало ясно, что земля выглядит столь чисто не только из-за тени деревьев и подушки сухих листьев. Молодую растительность кто-то с завидной периодичностью подчищает. Стоило территории Изумрудных ящеров закончиться, как едоки дали о себе знать. Немного успокаивала лишь травоядность местных «зелёных газонокосилок».
  Двигались торопливо, но старались не шуметь, что удавалось плохо. Впереди шёл Коля со шпагой в руках, за ним двигались Марина и Женя, замыкали колонну Юра и Эрита. Все опасливо оглядывались по сторонам.
  - Этот лес выглядит необитаемым, только птицы поют, - обернувшись прошептал Юра Эрите.
  - Нет, зверья хватает, не монстров в смысле, а обычных зверей. Это нам кажется, что мы двигаемся тихо, а для них шумим как кареты со ржавыми рессорами, вот все и разбегаются, - полушёпотом ответила девушка.
  Молодой человек кивнул и принялся дальше оглядываться по сторонам. С левой стороны лежал лес, деревья здесь активно конкурировали за свет и разительно отличались от тех, что росли у опушки. Стволы вытягивались вверх на 15-20 метров и уже там прорастали в небо большими шапками раскидистых ветвей. Земля была мягкая, но ноги не проваливались. Некоторую мрачность разбавлял заливистый стрёкот разноголосого хора птиц. Юра поймал себя на мысли, что слушать их пение неожиданно приятно. Справа тянулся всё тот же странный земляной уступ метров пяти высотой. Уступ этот вызывал большой интерес у Жени. Казалось неподвластная человеческому пониманию сила, просто приподняла участок леса на несколько метров, так как подъем шёл вперёд идеально ровной полосой. Юра осмыслил это только сейчас и с интересом взглянул на верх земляного подъёма.
  «Волк?»
  Всё произошло очень быстро. Ошеломительно быстро. Вот молодой человек оглядывается по сторонам, стараясь не шуметь, а вот начался бой с монстрами! Несколько серых пятен сорвались с гребня уступа и одно из них полетело в Юрия. Бывший геймер начал поднимать арбалет в направлении опасности, но тут же его сбило с ног и потащило чем-то большим, мохнатым и, простите за подробности, вонючим. Шея и подбородок вспыхнули болью, тело поволокло по земле. Горло моментально перестало пропускать воздух в лёгкие. Но внезапно давление ослабло. Юра с трудом отвалил от себя тушу здоровенного волчары и со стоном начал подниматься на ноги.
  Арбалет был разряжен. Во время движения по лесу оружие находилось во взведённом состоянии и для безопасности направленно в землю. Но при нападении, поднятый от испуга арбалет упёрся в тушу врага, а палец машинально спустил курок. Однако порадоваться победе не удалось, воздух наполнился криками, рыками и шумом борющихся тел. Особенно громко раздался панический визг Марины.
  Юра обернулся в её сторону, девушка лежала на земле, двумя руками выставив перед собой посох, который пытался перегрызть громадный чёрный волк. Юра взвёл арбалет и потянулся за болтом, но к нему метнулась новая серая тень. Левая рука, что вкладывала болт в арбалет, превратилась в сосредоточение боли. Боль эта моментально хлынула в мозг парализуя мышление и тело. Усиливая её, зверюга дёрнула за руку и потащила попаданца в сторону, опрокинув на землю. Как болт, так и арбалет выпали из рук. Молодой человек на инстинктах попытался извернуться и пнуть волка ногой, но ничего не вышло.
  Волка? Да эта зубастая скотина похожа на телёнка!
  Мелькнуло движение, «обожжённый» клинком скьявоны волк, выпустил руку бывшего геймера и переключился на новую цель. Юра, сквозь мутнеющие от слез глаза, различил Эриту, что яростно махала мечом. Девушка ринулась к Марине, но ей преградили путь сразу два противника и, хотя Эрита справлялась с ними вполне удачно, но отвлечься от боя с мохнатыми она не могла.
  Болела не только рука, однако сейчас Юрино тело, казалось, состояло только из горящего болью запястья. Молодой человек начал оглядываться. Коля лежал на земле, яростно орудуя кинжалом в правой руке. Рукав другой руки, что сжимал шпагу, был зажата зубами зверя, который рыкал и метался, пытаясь не получить упомянутым кинжалом в глаз. Положение Коли усугублялось тем, что ещё один волчара тянул за штанину гопника, норовя лишить штанов и жизни.
  Женя стоял на ногах с выставленным вперёд топором, метрах в трёх перед ним, из его «Тёмного болота» пытался вырваться ещё один волк. Но задние ноги монстра надёжно увязли в тёмной массе. Зверюга явно теряла силы, но приблизиться к ней философ пока не решался, как и не мог отпустить концентрацию и переключиться на помощь товарищам.
  Юра взревел, и, разбрызгивая сопли и слёзы, рванул правой рукой кинжал с пояса, после бросился к лежащей на земле Марине. Зверь буквально елозил целительницей по земле и вообще непонятно было с помощью каких сил её хрупкое тело сопротивлялось опасности. Марина кричала и жмурилась от страха, явно находясь на грани обморока.
  С рыком не хуже звериного, Юра впечатал кинжал в бок Волка и навалился на врага всем телом, пытаясь разрезать плоть. Но это не вышло, лезвие крепко зажали рёбра зверя. Однако полметра «стали» в боку хватило и для громадного волка, он издал помесь рёва и визга, вырвал кинжал из Юриных рук, крутанулся и завалился на землю.
  С уступа, что возвышался над полем боя, раздался то ли визг, то ли рык, пятеро оставшихся волков развернулись и серыми молниями понеслись прочь от попаданцев. Хотя нет, не пятеро, четверо. Женино болото надёжно держало пятого волка. Эрита, освободившись от своих противников, в три прыжка подскочила к нему и вогнала скьявону в глаз зверя.
  - Юра ты в порядке? - подбежала она к молодому человеку.
  И только сейчас бывший геймер понял, что рука его не единственная проблема, так как воротник обильно напитывается кровью.
  - Рука, - простонал Юра, - и, не пытаясь сдерживать слёзы, опустился на землю.
  Коля, мешая стоны с матами, поднялся с земли и, чуть оглядевшись, бросился к Марине.
  - С ней всё в порядке, потеряла сознание от испуга, - уверенно успокоил его философ и, как и Юра, обессилено опустился на землю.
  Эрита тем временем изучала ранения бывшего геймера.
  - Сильно разодрало подбородок, но шея целая, всё хорошо.
  В Юре со страшной силой боролось два желания, одно расплакаться, предаться боли и процессу жаления себя, а второе - собраться и действовать. Поразительно, но соблазнительными одновременно являлись оба позыва, словно выбираешь между мороженым и шоколадкой, что странно, так как расплакаться обычно на порядок проще.
  «Мне 18, - мелькнула в голове непонятная мысль, что мгновением после прояснилась. - Я здесь уже больше месяца, мне должно исполниться 18».
  После перед глазами всплыло лицо Энрю, потом Эриты, но второе не «всплыло», а появилось. Девушка расшнуровывала воротник его брони, желая смазать подбородок специальной мазью.
  «Что упало с волков?» - Задроту Задротовичу Задротникову, было плевать, что его «носителя» минуту назад чуть не убили, его волновал дроп. Однако волки почему-то до сих пор не исчезли.
  - Коль, ты как? - спросил Женя у гопника.
  - Да нормально, только руку с ногой помяли сильно, но броня спасла, кости целы. Челюсти у этих зверюг как электропресс.
  Коля наклонился и прислонил ухо к Марининой груди.
  - Живая, - сообщил он товарищам. - Это звери или монстры?
  - Монстры, - уверенно заявила Эрита, что заставляла Юру постанывать, осторожно обрабатывая глубокие колотые раны на его подбородке, - волки в полтора раза меньше.
  - А чё они не исчезают? - подивился Коля.
  - Это из-за меня, помните я вам рассказывал, - прохлюпал Юра, что решил не раскисать, но и собраться ещё не успел. - Надо немного отойти и они исчезнут.
  Ни он, ни его товарищи до сих пор не поняли предназначение упомянутой способности.
  - Походу рука сломана, - постанывая, указал Юра на свою левую руку.
  Запястье дико болело, хотя крови видно не было.
  - Эта броня - чудо, - прокряхтел Коля, передавая Жени Маринин посох и поднимая девушку на руки. - Без неё меня бы ушатали.
  И действительно, при всей простоте на попаданцах было надето лучшее, что смогли в короткие сроки изготовить мастера Митунга. Главный секрет прочности заключался в прошитом между слоями кожи материале, что был невероятно крепким как на разрыв, так и на разрез, а теперь, как выяснилось, и на укус. Вот только жёсткости ему недоставало.
  Юра потянулся к шее. По самый подбородок горло закрывал полужёсткий воротник, что являлся элементом брони. Хотя в первый день было непривычно, но после голова «притёрлась». Без этого воротника ему бы наверняка перегрызли горло.
  - Ладно, отступаем, - внёс «предложение» Коля.
  То, что надо уходить и зализывать раны, очевидно было всем.
  - В деревню или убежище? - уточнил Женя.
  - Давайте в убежище, а там решим.
  Первый блин вышел комом, на выполнение квеста оставалось 12 дней.

  ***

  От картины внизу у Юры даже перестала болеть рука.
  «Вот ведь устроились серозадые», - возмутился молодой человек происходящему.
  Поселение гоблинов располагалось в круглом котловане примерно шестидесяти метров в диаметре и не менее десяти метров в глубину. При этом стена котлована выглядела практически отвесной. И попасть вниз без риска что-либо сломать, возможно было лишь через один единственный проход. Узкой расщелиной сюда вливалась дорога петляющая на дне неглубокого оврага. При этом вход был заплетён толстыми ветками с торчащими в разные стороны шипами. Но площадка перед Юриным взором являлась лишь предбанником к месту жительства серого племени, не поместились бы они все здесь. Именно серого. Гоблины внизу, в отличие от встреченных Юрой возле Митунга, имели серую кожу и выглядели более развитыми в техническом плане. Отвесные стены котлована состояли из беловатой породы, похожей на известняк, внизу имелись три больших прохода - пещеры. Со слов Энрю выходило, что когда-то здесь добывали камень и полезные ископаемые, что соответствовало картине перед глазами.
  Было упомянуто о некоторой цивилизованности гоблинов, и на то имеются весомые основания. «Серые», в отличие от «зелёных», носили подобие штанов. Непонятно прикрывали ли они ими срам или не хотели обдирать ноги об колючки, однако штаны из грубой кожи носили как мужские, так и женские особи. На некоторых имелась грубая кожаная броня, обшитая разнокалиберными пластинками железа и частями монстров. Почти все щеголяли оружием, начиная с грубых палок, заканчивая вполне приличными мечам.
  Дно котлована, что открылось сейчас Юриному взору, пестрило настилами, хибарами, помостами, парой навесных мостов - переходов и кучей здоровых клеток. Клетки. Бывший геймер принялся внимательно разглядывать содержимое ям примерно в метр глубиной, накрытых сверху каркасом из металлических прутьев, толстых веток и костей животных. Строить гоблины умели, но железа им по-видимому катастрофически не хватало.
  «Люди! Почему они их не убили?»
  В одной из клетей сидело семеро мужчин раздетых до нательного белья. Выглядели они побитыми и понурыми и при этом грудились в одной из сторон своего «убежища», подальше от соседней клетки, так как на соседнюю клетку гоблины железа не пожалели. Весьма толстого железа... В этой укреплённой клетке сидело подобие змеи или ящерицы со множеством торчащих из тела ног. Хотя нет, неверно, сидела там помесь громадного питона и крокодила, размер которого определить было сложно, так как тварь свернулась в двухметровый клубок и похоже спала. В глаза бросалась чешуйчатая шкура ярко-изумрудного цвета. Зоркие Юрины глаза подметили, что на месте многих чешуек имеются тёмные пятнышки. Две клети были забиты недовольно повизгивающими кабанами. Серпоподобные бивни хряков походили на шары по причине того, что гоблины обмотали их каким-то материалом вроде ветоши. Ещё в одной клетке содержали нечто непонятное. Сердце, и кое-что пониже, у Юры ёкнуло. Непонятное являлось женщинами с зелёной кожей и весьмам привлекательными формами. В существах, что, выделяя слюну разглядывал Юра, ощущалась нечеловеческая грация и
женственность. Но надежды на встречу с грудастой эльфийкой растаяли по мере изучения пленниц. Существа являлись не людьми и не эльфами, это точно. Если пошерстить в фантазийной терминологии, им бы вполне подошло определение - лесные нимфы.
  «Секс-нимфы блин, надеюсь их не используют для чего-то развратного,» - подумал Юра и тут же поразился своей мысли.
  Что-то в нем явно стремительно менялось и, хотя существа с изящными женскими формами, резкими заострёнными лицами и огромными серебряными глазами, вызывали в нем здоровый мужской интерес, но отвлекаться на похотливые размышления его не тянуло совершенно. К тому же их положение вызывало у него если не сочувствие, то явное неприятие происходящего.
  «Наверно это нормально, а ненормально «плевать в потолок» на каждую эротичную задницу,» - заключил Юра и принялся изучать обстановку дальше.
  Имелась ещё одна клетка или, точнее сказать, вольер. В нём сидели животные похожие на волков, (рука неприятно заныла), эти выглядели помельче тех, что попортили настроение попаданцам сутки назад, но всё равно на вид весьма опасные. А также Юре сильно не понравилось то, что некоторые гоблины, проходя мимо, безнаказанно просовывали руки сквозь прутья и по-дружески трепали зверюг по холке.
  «Только «Мухтаров - переростков» нам не хватало,» - расстроился увиденному разведчик.
  Гоблины явно готовились к чему-то серьёзному. Морщинистый пожилой гоблин, в начищенной до слепящего блеска кирасе, производил смотр отряда, что по струнке, хотя и в разнобой, выстроились перед ним. Серокожие бойцы пестрили разношёрстной бронёй и оружием, всего их насчитывало голов двадцать. Кроме «рекрутов» здесь сейчас суетилось ещё два десятка гоблинов. Пусть не все монстры выглядели занятыми делом, но жизнь бурлила. Одни катили какие-то бочки, тащили тюки и длинные жерди, складывая их у выхода на дорогу, другие мастерили что-то сидя на длинных скамьях. Несколько хорошо вооружённых тварей сидели у выхода на дорогу и лениво крутили головами.
  Пожилой гоблин достал рог и протяжно протрубил в него. Сидящие у ворот гоблины подскочили и стали оттаскивать деревянные щиты, что перекрывали выход с котлована. От вооружённого отряда монстров отделился старшина, что-то гортанно прокричал и отряд быстрой рысцой направился прочь, на дорогу и куда-то дальше.
  «Может смена караула? - подумал Юра, - или они не спеша перебрасывают силы к ночи».
  Он, волнуясь, натянул на глаза капюшон маскировочного плаща. Этот магический предмет им в напутствие отдал отец Эриты. Плащ не делал невидимым, но непостижимым образом сливался с окружающей действительностью. Правда эффект сильно ослабевал стоило начать в нём двигаться, однако вкупе с Юриной невидимостью и пассивным навыком скрытности, он позволил выполнить, казалось, невыполнимую задачу.
  «Странно, как Энрю собирался показать нам деревню? Или хитрец специально привёл в подземелье, а дальше сами разбирайтесь, - размышлял Юра. - Но и то не плохо, посмотреть на это действительно стоило, авось что удумаем».
  Земля вокруг котлована на добрую сотню метров была основательно расчищена. По краям бывшей каменоломни высились две сторожевые вышки из грубых брёвен. Одна у самого входа в гоблинскую деревню, другая с противоположной стороны. И сейчас Юра жался к жухлой траве, находясь на примерно одинаковом удалении от обоих вышек. Жаться к земле ему предстояло ещё около получаса, так как уйти отсюда он мог только в невидимости, на которую пока не хватало маны. То есть хватало, но не на максимальные 50 секунд, что составляли пока его лимит. Ведь по широкой тропе, что кругом отделяла расчищенный участок от леса, ходил гоблинский караул.
  «Ладно, надо провести время с толком, - подумал Юра, - Женя просил больше деталей».
  И он принялся разглядывать три входа в пещеры.
  «Вход который напротив дороги явно побольше и гоблины в него заходят и выходят чаще. Возможно это и есть вход в шахту, а два остальных прохода монстры прорыли сами, и они не особо глубокие».
  У ворот опять началось движение. Колючие щиты отодвинули и запустили внутрь несколько гоблинов. Юра поморщился, двое из них несли жердь с подвешенными не неё частями непонятного монстра. А может и не монстра, но навскидку куски плоти принадлежали крупной рептилии.
  «Нет, вряд ли это части монстра, монстры по идее должны уходить на перерождение. Как их сесть если они исчезают за полминуты».
  Тут Юру перекосило, ибо он понял, что означает «Особое умение: - пожиратель плоти» и почему в отличии от товарищей, он может поглощать кристаллы карцибела с монстров.
  «Гадость! - припомнил он. - И это ещё надо проверить».
  Есть монстров Юру не тянуло, даже кабанов.
  «Но кабаны то исчезали? - подумал он. - Но может это потому, что остальные были рядом или целей слишком много. Ладно потом подумаю на эту тему».
  Далее в голову пришла интересная мысль. И не только интересная, но и перспективная.
  «А почему они не жгут костров, не сырым же они мясо жрут. Вон гоблины, что меня чуть не укокошили, делали это весьма ловко, а у этих прямо «промышленная революция», а костров нет.
  В голову напросилась логичная мысль:
  «Может не жгут из-за опасности пожара или светомаскировки? Кстати запалить всё в этой яме вполне реально...!»
  Но тут же перспективный вариант пришлось «положить на полку». Юра направил своё внимание на клетку с пленниками. Поджарить семерых местных жителей и четырёх грудастых нимф, или кто они там, не тянуло.
  «Посоветуюсь с остальными, может придумаем что дельное. Видимо они готовят еду в пещерах, это также интересная возможность, должны же быть выходы для дыма...»
  Здесь Юра приуныл, так как вспомнил почему-то день вчерашний.
  Марина, к радости остальных, очнулась на половине пути к убежищу, до которого товарищи добрались без приключений. Но стоило им перевести дух, как на всех навалилась тяжёлая пелена уныния. С унынием этим Юра был знаком прекрасно. Правда в «виртуальном» его варианте. Подобное упадничество накатывало на него в игре после особо обидных поражений в ПВП или фейла желанного Рейдового боса. Однако в реальности всё оказалось тяжелее, так как кроме боли душевной, свою лепту вносили раздробленная волчьими зубами рука и разодранное лицо.
  А вывел всех из этого состояния, как ни странно, Женя.
  «Вы думаете я буду корить вас за взятие квеста? - обратился философ к товарищам, прервав тягостное молчание. - Это задание - та ниточка, что поможет нам быстрее выбраться со дна той ямы, в которой мы сейчас сидим. Дно это называется - бессилие. Я уверен через такое проходят все и примерно так здесь выглядят будни низкоуровневых попаданцев», - заявил Женя.
  Марина зарядила свой посох и, как смогла, привела товарищей в порядок. Однако местная магия исцеления была волшебной лишь наполовину. Пусть она сразу частично снимала боль и останавливала кровотечение, но волшебным образом раны не исцеляла. То есть никуда они после использования магии не девались. Но телу давалась мощная команда на регенерацию, от которой довольно тяжёлые ранения затягивались буквально за сутки. Из-за этой «недоработки» Юре пришлось выдержать новую порцию отчасти приятных мучений, когда Эрита зашивала порезы от зубов на его подбородке. Однако Марининой магии явно не хватало чтобы справиться с повреждением Юриной руки. Даже после помощи целительницы, она болела так, что поминутно из глаз порывались брызнуть слёзы. Запястье превратилось в сине-красный пульсирующий болью шар. Ну не шар, но распухло солидно. Никаких зелий моментального исцеления или «здоровья» в этом мире не было, однако имелись настойки регенерации, но до них дело не дошло, так как «чудо» пришло из прошлого. Получив одобрение товарищей, Юра попытался «вплавить» в руку кристалл карцибела, что остался с Болотного топтуна.
Этот был камешек с половину мизинца, значительно светлее карцибела с кабанов и, казалось, подсвеченный изнутри непонятным светом. И кристалл действительно «вплавился» в плоть повреждённой руки.
  - Ого! - поразился Коля. - Как ты это делаешь? Полегчало?
  Увы, спустя пару минут болеть начало так, что Юра чуть не полез на стенку. Товарищам даже пришлось дать ему обезболивающие из походного запаса медикаментов, что являлось крайним случаем, так как подобными препаратами здесь старались не злоупотреблять даже при сильных болях. Однако через час наступило упомянутое «чудо», и причина его крылась не в обезболивающем. Боль, как и опухоль, начали быстро спадать. Настолько быстро, что через пару часов, после очередной порции исцеляющей маги, что выдавила из себя измученная Марина, Женя смог ощупать Юрину руку на предмет смещения костей, и после заключил, что с костями всё в порядке, необходим лишь строгий покой.
  Покусанный и исцарапанный гопник, немедленно попытался повторить проделанное, но ничего подобного у него не вышло. Как не вышло больше и у Юры. Принимать кристаллы дальше тело не пожелало.
  Следом за «медпомощью» последовал долгий и вдумчивый военный совет, с решением в конце: задание не бросать, но действовать максимально осторожно и осмотрительно. После, а точнее во время совета, поели, распределили караул и отправились спать, дабы на следующий день предпринять новую попытку добраться до лагеря гоблинов.
  Осторожность и помогла, и оказалась бесполезной одновременно. То есть жизнь она, как и полагается спасла, но вот монстров не отвадила. По пути к этому месту на товарищей напала помесь гориллы и Чака Нориса, что, первым делом, чуть не укокошила неторопливого Женю. Спасли товарищей боевые способности Эриты: девушка успела броситься на перехват и подпортить крепкую шкуру монстра. Но неизвестно кто бы вышел победителем, не имейся у попаданцев Жениного «болота» и Марининого «удара». Двигалась «горилла» ох как быстро, но философ умудрился схватить её тёмной магией, целительница оглушила Ударам, а после Эрита без труда проткнула монстру шею, ну а Коля попинал исчезающие тело сапогами...
  «Странно, что-то изменилось...» - эта мысль вырвала Юрия из приятных в общем-то размышлений.
  Гоблины начали вести себя по-другому. Однако глаза и разум наблюдателя говорили, что не изменилось ровным счётом ничего. «Гоблин - генерал» в кирасе инспектировал новую порцию «боевой массы», остальные монстры суетились по своим обычным делам. Два гоблина с большими плетёными корзинами гоготали и кидали еду пленникам. О изменении настроения племени трубила интуиция, она и только она. Словно поменялась частота какой-то тонкой вибрации.
  Юра посмотрел на сторожевую вышку справа от себя. Строение располагалась метрах в сорока от него и на нём дежурили два гоблина - дозорных. Один из них перевалился от скуки через ограждение платформы и помахивал руками. Весьма подозрительно помахивал.
  «Надо уходить, - решил Юра. - Невидимости должно хватить секунд на 40, постараюсь проползти без неё подальше».
  Расстояние до леса составляло 100 метров. 100 метров можно пробежать за 10 секунд. Даже когда под ногами периодически встречаются острые колышки и «заботливо» натянутая колючая растительность. Можно пробежать... а можно и не пробежать. С дыркой в ступне бегать неудобно.
  Только Юра развернулся и начал отползать прочь, как гоблин на вышке перестал изображать невинность и громким гоготанием заорал на весь гоблинский мир.
  «Да чтоб вас!» - вскочил Юра, применил невидимость и торопливым гуськом посеменил к лесу, очень стараясь не наступить на острые колышки и периодический перепрыгивая засохшую растительную «путанку». Он не питал иллюзии, что враг удовлетворится его бегством без преследования.
  - Я спалился, надо бежать! - коротко и понятно сообщил молодой человек товарищам, что дожидались его в небольшом овраге метров за триста от их цели.
  - Преследуют? - коротко спросил Коля и передал Юре его арбалет.
  - Я убежал, когда дозорные на вышке засуетились. Вряд ли им понадобится много время на организацию погони, надо торопиться, - выпалил Юра принимая оружие.
  Заранее было решено, что в случае обнаружения и погони, попаданцы постараются прорваться в деревню, дабы не светить врагу своё временное убежище. Вполне вероятно, что гоблины хорошие следопыты.
  На этом разговоры закончились, отряд не стал возвращаться к уступу, а чем-то средним между бегом и торопливым шагом начал продвигаться к опушке. Но не напрямую, а по дуге, так, чтобы отдалиться от гоблинского поселения на лишние полкилометра. При этом попаданцы боялись не сколько гоблинского преследования, сколько внезапной атаки прочих монстров. Но пронесло, десять минут и лес вокруг посветлел, и вот впереди показалась гладь поля. Но в её объятья товарищи не спешили, предпочитая пока двигаться под прикрытием деревьев, не связываясь раньше времени с высокой травой и колючками.
  - А магия то работает, - довольно прокряхтел Коля, сбивая дыхание. - Я бы без этих усилений давно свалился. Чудно это.
  - То есть ты хочешь сказать, что усиливающая магия - это чудно, а убегать от гоблинов вполне нормально? - пропыхтел Женя.
  В разговор на бегу вмешалась Эрита.
  - Я запуталась, мы вроде пробежали то место где зашли в лес вместе с Энрю?
  Единственная кто нормально ориентировался в лесу была Эрита, хотя ей, как дочери лорда ориентироваться по лесам не положено. Но для остальных попаданцев лес выглядел в целом одинаково.
  Задыхаясь, Женя внёс предложение:
  - Бежим до дороги в деревню, здесь не далеко, километр не более. Соваться в поле без знания троп, плохой вариант.
  Эрита кивнула, и товарищи прибавили темп, двигаясь вдоль опушки.
  - Я не могу, сейчас упаду, - пыхтела Марина.
  Усиление усилением, а бежать четыре километра по лесу не шутки, мягкая земля проседала под ступнями, буквально поглощая силы. Товарищи устали, даже при том, что часть снаряжения оставили в подземелье. Но падать Марине не пришлось, более того, пришлось включить «2 передачу», так как позади отряда раздался визг и отдалённые глухие крики.
  - У них есть собаки! - сообщил Юра, взводя арбалет и на ходу вкладывая болт за защёлки.
  - Мессершмиттов у них там надеюсь нет? - умудрялся ворчать на бегу Коля.
  - Осторожно, настигают! - прокричала Эрита, выхватывая скьявону.
  Конечно же это были никакие не собаки, а разновидность волков, приручённых гоблинами. Благо эти выглядели почти на треть меньше вчерашних, но эта треть явно ушла в скорость. В движении серо-черных тварей имелась завораживающая грациозность, казалось они серыми молниями огибали деревья, лишь изредка отталкиваясь от поверхности.
  «Удар!» - то ли Марина натренировалась за короткий срок, то ли весил волк не очень много, но ближайшую зверюгу отбросило как мячик от тяжёлой биты.
  Юра выстрелил, но промахнулся. Практика показала, что стрелял он довольно точно, но запыхался и всё такое. Переход к обороне, вперёд выскочили Эрита и Коля. Эрита ловко приняла монстра на остриё меча. Зверь прыгнул на неё сходу, нанизался на лезвие и уже мёртвое его тело, сбило девушку с ног. Коля понадеялся на подошву своего сапога больше, чем на остриё шпаги и метким пинком в корпус сбил первого волка, что бросился на него, и уже после принялся колоть того шпагой.
  - Зайцев **** грызите, а не меня! - вопил гопник.
  Ещё один волк вцепился ему в ногу и терзал броню.
  - Коля не ори, а коли его! - рявкнул Женя.
  Ноги волка увязли в «болоте», частично сковав зверя, чем Коля не преминул воспользоваться, проткнув врагу шею шпагой. Но подоспели ещё два волка, они чуть отстали от первой партии и, нагнав, вступили в бой. Эрита отбросила труп своего противника, вскочила на ноги и бросилась им на встречу.
  Юра вскинул арбалет. Но новой целью он выбрал не волков. Там, за ними, метрах в пятидесяти замелькали гоблины, и судя по топорам и мечам в руках гуманоидов, бежали они не время спрашивать.
  «Выдохнуть, расслабится, если есть время, можно прицелиться,» - глядел молодой человек одним глазом вдоль направляющий канавки арбалета, вспоминая свои тренировки.
  «Щёлк»
  Возможно стрела попала в какую-то невероятно крепкую часть обвеса брони, вроде того бивня с кабана, что выпал Юре и товарищам. Подобные части обильно покрывали доспехи гоблинов, заменяя собой металлические пластины и кольчужное волокно. Это к тому, что противника сорвало с места и швырнула словно шарик для пинпонга.
  Юра огляделся, Эрита ловко расправилась с двумя волками, суровые тренировки Артура не прошли даром.
  - Гоблины, - прокричал Юра, - бежим.
  Крик этот был риторический, попаданцы неслись по опушке словно ступни жгли раскалённые угли. Внезапно впереди показался лагерь караванщиков, телег сейчас явно стало меньше.
  - Правее, быстрее, - задыхаясь кричала Эрита. Марина споткнулась и растянулась на земле, Коля схватил целительницу за руку, помог встать и потащил за собой.
  Товарищи выскочили на дорогу, обогнув лагерь караванщиков метров за сто. Юра периодически панически оглядывался на преследователей, гоблинов было почти два десятка и казалось они намеренно держат дистанцию метров так в пятьдесят.
  «Если догонят, нам крышка!» - пронеслось в голове у Юры.
  Товарищи неслись по дороге в сторону деревни, расстояние от леса до пункта назначения составляло примерно километр.
  - Они могут догнать, но не догоняют, - прерывисто пыхтел Женя, - возможно думают, что мы ведём их в засаду!
  500 метров до деревни. 400. Впереди уже видны подпалённые ворота. 300.
  «Гууууууу» - гулко проревел позади гоблинский рог.
  Вон он заветный подъём и вход в деревню за ним, 200 метров.
  Толпа из двадцати гоблинов позади! Вдруг впереди, из травы по бокам дороги, высыпало ещё с десяток монстров.
  На звук рога подоспел ближайший отряд осаждающих, не иначе продуманная заранее комбинация. Гоблины чем-то напоминали детей, с тонкими, непомерно жилистыми руками и ногами, большими грубыми головами и глазами почти в двое больше человеческих.
  - Не останавливаемся! - закричала Эрита, - быстрее!
  Гоблины впереди, что находились сейчас от попаданцев метрах в семидесяти, гурьбой ринулись им навстречу. Юра оглянулся, преследующие чуть сбавили темп, осторожничая, и явно желая "протестировать" силу отряда на дозорных.
  "Они знают что мы попаданцы! Но не знают, что очень слабые. Возможно отсюда такая неуверенность с их стороны!" - возникла мысль в голове у молодого человека.
  Но главная проблема сейчас впереди.
  «Хорошо бегут, кучно,» - взглянул Юра на стремительно приближающихся противников и машинально вскинул на ходу арбалет.
  Есть такое золотое гоблинское правило: никогда не бегайте в ряд по трое перед обладателем мощного магического артефакта. Гоблинам впереди по этому правилу незачёт! Ложись студент, точнее трое...
  Арбалет щёлкнул тетивой, болт прошил троих гоблинов сразу, однако умерли лишь двое, один с искривлённой от боли мордой схватился за плечо.
  Два отряда встретились, но не столкнулись. Десять метров. Люди и монстры в какой-то панической нерешительности остановились. Юра чуть позади, Эрита ищет куда поудачнее вогнать свою скьявону, Женя в панике оглядывается назад, Марина поднимает посох, Коля почти жалобно смотрит на задыхающуюся целительницу и приговаривает:
  - Мариночка, надо жахнуть!
  И Мариночка жахнула!
  «Удар!».
  Восьмерых оставшихся на ногах гоблинов швырнуло на землю, целительница обессиленно упала на дорогу. Но Коля, казалась, ожидал этого момента, и подхватив её и посох, ринулся к воротам, не забыв пнуть по пути ошеломлённого гоблина ногой. Вот они спасительные сворки, уже хорошо видны, но всё ещё так далеко! Наверху суетятся люди, раздаются крики и команды. Центральная часть хитрых ворот, словно верхняя челюсть чудного монстра, поднимается и готовится заглотить попаданцев.
  «Шлёп», - что-то сильно ударило Юру в спину. Дорога, что была под ногами, внезапно оказалось у самого носа. Кто-то зачем-то плеснул ему на спину стакан кипятка и кипяток этот странным образом пролился в грудь.
  - А!? - не понял Юра произошедшего.
  В крови молодого человека бушевала годовая доза адреналина. Боль была дикая, но мозг, казалось, её игнорировал. Однако силы, словно через открытый на всю кран, стремительно вытекали из тела. Бывший геймер посмотрел вперёд: люди в воротах суетятся, спины товарищей удаляются. А нет, Женя развернулся и что-то громко кричит остальным. Но Юра почему-то не слышит ни слова. Голова потяжелела, уши наполнились непонятным звоном. Он обернулся в сторону преследователей и встретился глазами с одним единственным гоблином. Крупный, закованный в добротную чёрную броню, монстр держал в руках большой деревянный арбалет и счастливо лыбился.
  «Чтоб тебя,» - пронеслось в голове у Юры.
  Щека почувствовала тепло нагретой солнцем земли, а после, после он отключился. День не задался.

  Глава 6: Ход конём.

  Глава, в которой выясняется, что знания очень полезная штука.

  ***

  Юра открыл глаза, глаза увидели небо. По небу безмятежно плыли облака, пытаясь захватить внимание и унести Юру куда-то туда, где нет дикой боли в спине, злобных гоблинов, волков размером с телёнка, натёртых до крови ступней, комаров и вони. Туда, где всё хорошо и прекрасно. Но, что странно, домой к компьютеру уже не тянуло. Молодой человек внезапно понял, что как бы плохо ему здесь не было, он вкусил запретный плод, имя которому - жить на полную. Но не в смысле растрачивать жизнь налево и направо, а в смысле того, что сейчас в жизни имелось столько всего, что, блин, "не унести".
  Постанывая, бывший геймер прокрутил в уме события последних дней. Для их описания просились в основном слова матерные. Однако имелся и приятный момент, сколь интенсивным был процесс огребания трандюлей от местной действительности, столь блаженным выглядел сон с момента выхода попаданцев из Митунга. Да, спалось в этом мире специфически. Но сон сном, а дырка в лёгких штука неприятная.
  Молодой человек попытался приподняться, отчего болезненно застонал, если не сказать захныкал. Нет, конечно арбалетный болт давно вынули, рану обработали целебными мазями, за которые земные доктора отдали бы многое (лишь бы они не попали в руки пациентов), а Марина наложила целебную магию. Однако если угрозу жизни в этом мире убрать просто, то боли от этой угрозы обычно предпочитали задержаться.
  - Сразу говорю, это не моя идея... - раздался сбоку хмыкающий Колин голос.
  Юра повернул голову и охнул, рядом с ним лежал мёртвый гоблин с искалеченным лицом. Голова его была разрублена, один глаз отсутствовал. От увиденного моментально стало подташнивать. Стремясь уйти от отвратительного зрелища, молодой человек повернул голову в другую сторону и упёрся взглядом в остекленевшие глаза второго мёртвого гоблина, не покалеченного, но всё равно неприятно.
  Гопника явно веселило происходящее.
  - Хфто это? - приподнимаясь и хныкая от боли, спросил Юра.
  Он лежал посреди просторного двора на толстой соломенной циновке. С меньшими удобствами, вокруг него были разложены трупы гоблинов, наверное около двадцати.
  - Ох, мне даже неудобно рассказывать. Может тебе лучше не знать о приключениях своего бездыханного тела? - залыбился Коля.
  - Выкладывай уже, - пробурчал Юра и оглядел гопника и высокого молодого мужчину, стоящего рядом с Колей. Мужчина этот был облачён в кольчугу среднего звена, что довольно плотно сидела на его мускулистом теле, на поясе его висел широкий одноручный меч, а за спиной красовался небольшой щит. Свой шлем - шапку, стоящий держал под мышкой. Выглядел он молодо и имел красивое лицо, которое портил старый косой шрам от виска до самого подбородка.
  Мужчина приветливо помахал Юре рукой.
  - Местное ополчение - ураган, - прокомментировал Коля. - Я даже начинаю верить в возможность выполнения нашего задания. Спасение твоей простреленной задницы, кстати, чуть не стоило одному из местных жизни, благо Марина к вечеру оклемалась и оттащила вас двоих подальше от старушки с косой. Растёт на глазах, - довольно сообщил гопник.
  - Так, что было то? - совершенно не удовлетворился сказанным Юра.
  - Ну, как тебя подстрелили, мы вернулись и, как стадо дебилов, принялись защищать твоё лежащее на дороге тело. К чему такая категоричность, да собственно глупый это был поступок, если бы серозадые не затупили, мы бы все на «бесплатном самолёте» полетели бы на ближайшую точку воскрешения. Однако гоблины твёрдо решили, что это засада и вообще мы опасные парни, отчего в нерешительности застыли метрах в тридцати. Ну та куча, что бежала за нами по лесу. Они может и отступили бы, но недобитки, которых оглушила Марина, начали вставать и кидаться на нас. Эрита принялась их шинковать, что давалось ей довольно просто, больно пришибленные они были. Увидев это, преследователи не выдержали и бросились в атаку. Но к этому моменту подоспело местное ополчение, завязался бой. Я всё больше убеждаюсь, что дурачкам везёт, а таким дуракам как мы - везёт многократно. При столкновении лоб в лоб эти гоблины - звери! Однако не многие из местных ополченцев уступают Эриточке во владении острыми предметами. Короче, с нашей стороны двое раненых, один тяжелораненый, со стороны гоблинов двое «убитых» и пару раненых. Это из той
двадцатки. Семерых мы убили до этого.
  - Сатар, - кивнул Коля на мужчину рядом, - увидел что трупы гоблинов не исчезают, и моментально просёк ситуацию: спросил нет ли среди нас человека с умением «Пожиратель плоти», - Коля залыбился, - мы тебя конечно сразу же сдали... Если бы ты видел, как за твою жизнь переживали деревенские, таща рядом с тобой тушки гоблинов...
  - Но их тут больше? - кивнул Юра на «отделение местного морга».
  - Это Да, - Коля стал серьёзным. - Ночью случилось серьёзное нападения. Жопа из жоп. Благо Мариночка легла спать и ничего этого не видела. Штурмовали ворота. Эрита махала своей «зубочисткой» как электровеник. Я тоже в грязь лицом не ударил, ты бы слышал как обиженно визжат эти серозадые, когда у их из груди внезапно вылезает лезвие кинжала, - как чеширский кот заулыбался гопник. - За бой погибло около двадцати гоблинов и трое деревенских. Хорошие они здесь парни, жалко, - поморщил лицо Коля. - Да и нам, что душой кривить, не сильно выгодно. Квестик то закрывать надо. Итого осталось в ополчении шестьдесят человек, это с начальных шестидесяти восьми. Заваруха эта уже с неделю идёт. А теперь внимание... - лицо мужчины начало растягиваться в неестественную по ширине улыбку, - ты все это время провёл в деревянном ящике, что заботливо пристроили сбоку у ворот!
  - А Энрю? - спросил молодой человек, решив пока ничему не удивляться и не возмущаться.
  - Держись за циновку сынок, - серьёзно произнёс Коля. - У трактирщика действительно был сынишка, и он действительно был тем ещё сорванцом и водил дружбу с гоблинами, это тоже правда. Здесь подобное не поощряли, но и не препятствовали сильно. Талантливый парень в общем. Но звали его не Энрю, а Атарг вроде.
  - И? - не выдержал Юра.
  - Когда всё началось, - продолжил гопник, - мальчишка пошёл в поселение гоблинов договариваться о перемирии. Смельчак, но глупый. Эти твари убили его, отрезали голову и перекинули её через забор, - скривился в гримасе гнева мужчина. - Всех **** передушу.
  - А кто тогда водил нас по лесу и полям?
  - Ну, как ни странно, но в привидения и духов здесь никто не верит. Точнее верят в жизнь после смерти, - Коля ухмыльнулся на этом моменте, - но не в такое. Женя трёт свою бороду и говорит, что мы встретили администратора. Эрита машет руками и утверждает, что быть такого не может. А я? Я радуюсь непонятному фарту и не заморачиваюсь. Кстати, тебе сидеть здесь до самого вечера, а там посмотрим, - залыбился рассказчик.
  Юра принюхался. Гоблины ещё не разлагались, но пованивало от них конкретно.
  - Сейчас все спят. Даже Марина. Она проснулась пару часов назад и захиляла всех до обморока. В смысле своего. Даже кристалл ментальной силы с Топтуна истратила.
  - А дальше то что делать будем? - захлопал глазами бывший геймер.
  - Как обычно, - развёл руками Коля, - решать две главные проблемы: строить дороги и при этом закатывать дураков под асфальт.
  - А? - не понял юмора Юра.
  - Вечером соберёмся на военный совет, - более серьёзно произнёс мужчина, - русский здесь никто не знает, Эрита всю ночь махала «шашкой» на воротах, спит ещё. Я и сам недавно встал, время кстати к обеду. Есть чё интересное по их хатам? - переключил тему Коля, - ну в смысле по гоблинскому поселению.
  - Интересного вагон, - оживился Юра, но неудачно дёрнулся и со стоном опустился на циновку.
  Коля вздохнул.
  - Есть хочешь?
  Молодой человек закивал.
  - Ща принесу. Ты только это, не уходи отсюда, я понимаю, что неприятно, но надо, - серьёзно посмотрел на него мужчина.
  Юра со вселенской грустью на лице ответил ему кивком.
  - Ну, одно радует, кормят здесь хорошо, даже в осадном положении, - протянул Коля и в развалочку отправился ко входу в одном из строений, что плотным квадратом закрывали двор.
  Юра простонал, опустился на циновку и закрыл глаза, вызвав по привычке окно статуса. Наблюдатели являлись сущностями своенравными и стоило начать полагаться на их реплики слишком сильно, или вызывать статус чересчур часто, как они начинали вредничать и писать всякую ахинею. Вот и сейчас «отрывались» в своей манере:

  Чёрный наблюдатель: - Всё будет плохо...
  Белый наблюдатель: - Всё будет хорошо...

  А облака летели и летели, какое им дело до страданий бывшего геймера. «Сволочи», - приоткрыв глаза, погрозил Юра кулаком облакам. Но тут же улыбнулся своему глупому жесту, поймав заодно насмешливый взгляд стоящего рядом деревенского ополченца.

  **

  - Привет, вижу не скучаешь? - пришла проведать бывшего геймера Эрита.
  Юра не скучал, Юра тренировался. Если бы кто-то месяца полтора назад сказал ему, что он, полусидя, в упоре на небольшой пенёк, обложенный мёртвыми гоблинами, будет стрелять по тренировочной мишени из арбалета... Нет, Юра не назвал бы такого человека сумасшедшим, а скорее всего изрёк примерно следующее:
  «Вау, во что играешь чувак? Это вроде пассивный кач из «Хроник Виндарии»? Не?»
  Здесь Юра как-то попробовал назвать чуваком Женю, на что философ скривился и объяснил ему, откуда слово чувак пошло и что оно значит на самом деле. Не понимают старпёры молодёжного сленга, что с них взять. Однако чуваки действительно остались в прошлом, не выживали они здесь.
  - Сильно болит? - с искренним сочувствием спросила Эрита.
  «Нет, я так далеко не уеду», - заработал Юрин мозг, прорабатывая тактику сближения с девушкой. Мозг сообщил, что: первое - давить на жалость не стоит; второе - понтоваться не стоит тем более.
  «Не напрягайся, будь собой», - зазвучало в голове последнее наставление Коли, произнесённое на ухо гнусавым шёпотом.
  - С утра болело сильно, но после я поел, поспал и стало терпимо, - сообщил бывший геймер девушке, принимая охапку болтов от деревенского паренька. Стрелял он, кстати, из местного тренировочного арбалета, так как болты к «Четвёртому сокровищу тьмы» надлежало строго экономить.
  - Все уже встали? - поинтересовался он и посмотрел на солнце. Светило клонилось к горизонту, если перевести на земное, было около 6 часов. И того, до сумерек ещё часа четыре.
  - Ах да, - вспомнила девушка о цели визита, - я пришла проверить твоё самочувствие и сказать, что через пару часов будет совет с местными. Спит только Марина, но, если она не проснётся к началу, начнём без неё. Все очень хотят услышать твой рассказ про гоблинскую деревню. Кстати, - улыбнулась Эрита, - местные знают о нас больше, чем мы о себе сами. Если в Митунг попаданцы заходят редко, то здесь они появляются довольно часто, выполняя задания в лесу и в болотах на западе, - пояснила собеседница.
  Она сунула руку в боковой карман куртки и после кинула Юре небольшой предмет. Хотя бросок был выполнен метко, но принять подачу бывший геймер не смог: медальон отскочил от его пальцев и упал неподалёку.
  «Фейл засчитан...» - скривился про себя молодой человек и поковылял к медальону.
  - Ой извини, - виновато улыбнулась Эрита.
  Юра безразлично отмахнулся. (продуманный ход, родившийся в результате панической деятельности мозга по поиску наилучшего варианта действий)
  - Что это? - спросил он, разглядывая тёмный, почти чёрный кружок медальона, на тонкой блестяще цепочке. На одной стороне предмета тонкими линиями светлого металла было выведено что-то похожее на созвездие, а на другой, множеством постепенно уменьшающихся к центу кругов, нанесены мелкие, непонятные символы.
  - «Медальон ловца гоблинов», - ответила Эрита, - бонус за взятый нами квест. Нашёлся на дне нашей магической сумки. Я рассказала Сатару о нашем квесте, и он сразу подсказал, что медальон будет именно там.
  Юра посмотрел на девушку растерянными глазами, не понимая о чём идёт речь.
  - Помнишь, когда принимали квест, в условиях был пункт «Бонус за принятие - медальон ловца гоблинов.» А Сатар это командир местного ополчения, - разъяснила Эрита.
  - А..., а что этот медальон делает.
  - Женя говорит, что он предупреждает о приближении гоблинов. Опробовать его пока не удалось. Кстати, у нас в запасе 148 болтов для твоего арбалета, из начальных 220.
  - Не густо, - почесал голову Юра.
  - Могло быть и меньше, - внесла позитив девушка.
  Стрелял Юрин арбалет 35 сантиметровыми стальными стержнями примерно в сантиметр толщиной. Изготавливать их было делом довольно сложным, да и весила связка из двадцати болтов солидно.
  - Местный кузнец сказал, что попробует выточить ещё двадцать штук, у него есть подходящие заготовки. Здесь неплохая кузница, даже простенький токарный станок есть.
  - Никак не привыкну, что здесь так, - почесал голову бывший геймер.
  - Так - это как? - не поняла Эрита.
  - Понимаешь, меня просто приучили, что если другой мир вроде вашего, то обязательно средневековье. Как бы сказать, - замахал он руками на непонимающий взгляд девушки, - средневековье - это когда всё очень просто, живут полудико, самое сложное что люди могут сделать - приличный меч или телегу. Как-то так. А у вас здесь много технических штук сложных. Канализация там, котельные, краны разгрузочные в порту и гигиена на уровне, в Митунге по крайней мере. Только электричества нет и всего что на нём работает.
  - Электричество есть, - улыбнулась Эрита, - его используют, например, для покрытия одних металлов слоем других. Я понимаю про что ты. У нас есть составленный богами кодекс, он строго регламентирует что можно делать, а что нет. Огнестрельное оружие, например, строго запрещено, но это ты уже сам знаешь.
  Пару месяцев назад Юра бы люто возмутился на один только намёк запретить прогресс. Уж больно в его голову вбили, что без прогресса никак. Но сейчас он как-то поостыл. Нет, за прогресс конечно, но всё больше в голову закрадывалась мысль, что на земле люди пользовались прогрессом не совсем верно. Человечности что ли в этом прогрессе не хватало.
  Во дворе появились Женя с Колей. Философ сдержанно помахал рукой и оглядел происходящее. От вида Юры в окружении кучи мёртвых гоблинов, даже серьёзный Женя не смог сдержать улыбки.
  - О чём воркуем? - бесцеремонно начал разговор Коля.
  - О прогрессе, - сообщил мужчине Юра.
  - О, прогресс - это тема. И как обстоят дела с прогрессом? - кивнул гопник на арбалет в руках молодого человека, явно не так поняв тему разговора. - А чё гоблина «не воткнул», вон у тебя их сколько, стрельба по «живым» мишеням и всё такое.
  - Я думал, - признался Юра, - но как-то меня закоробило от этого, да и болты пачкаются.
  Женя одобрительно кивнул и вставил:
  - Приглашаю нашего убийцу гоблинов на военный совет, - улыбнулся он.
  - А эти, - кивнул молодой человек на трупы.
  - Этих решено отправить «домой», - разъяснил Женя, - но не от большой доброты. Нам нужен карцибел и камни ментальной силы. Только казалось что у нас их полно, как раз, и карманы пусты, - развёл руками философ.
  Женя явно старался поддерживать позитивную атмосферу.
  - Что совсем нет? - расстроился Юра.
  - Да есть, но Марина солидно кристаллов потратила. В деревне на момент нашего прихода было много раненых. Нет у них здесь целителя своего, лекари есть, а целителей нет. Марина, чтобы компенсировать неопытность и сэкономить ману, заряжала в посох по камню перед каждым заклинанием. Камней сорок извела. Но вроде всех перелечила. Я уже волноваться за неё начал, уж больно у нас самоотверженная целительница. Кстати, на сколько выстрелов заряжен сейчас твой арбалет? - уточнил Женя.
  - Сложно сказать, - почесал голову молодой человек, - теоретически запас имеется. Я загрузил в него примерно 45 кристаллов с кабанов и сделал где-то 70 выстрелов. Думаю одного кристалла с кабана хватает где-то на два выстрела, но это лишь предположение. Ещё есть четыре кристалла с волков, они по размеру как с гоблинов, думаю по три выстрела с кристалла выйдет. И ещё 15 кристаллов карцибела с хряков про запас.
  Философ кивнул.
  - В общем дело такое, прекратить тебя мучить решено по двум причинам. Первая - религиозная. Главный местный теософский текст подобное не приветствует, - обвёл Женя взглядом трупы врагов. - А если что-то не приветствуют администраторы, то есть возможность, что и нам влепят подзатыльник. Ну да бог с ним, здесь вроде всё с умом, главное не злоупотреблять. А второе, нужны кристаллы, да и гоблины возродятся сильно ослабленными, что нам выгодно. Судя по рассказам местных, они вернутся в строй где-то через 4 - 5 дней, а после ещё минимум неделю будут как «варёные».
  - А деревенские не могут отдать нам свой карцибел и камни ментальной силы? - спросил Юра.
  - Что было, уже отдали, - кивнул Женя. - Ты возможно забыл, местные не могут хранить эти камни у себя, 2-3 дня и они рассеиваются. Поэтому они растворяют их в специальных реактивах, получается что-то вроде, хм, даже не знаю с чем сравнить. Полученную субстанцию можно использовать как топливо, лекарство и компоненты для всяких химических дел. Ладно, пошлите, Марина проснулась, ждёт нас в доме старосты, поедим и поговорим.
  - Точно, - обрадовался Коля, - «поляна» - это важно.
  Но тут же расстроился, так как выпить конечно можно, но бесполезно.
  «Да и не будет никто бухать в осадном положении, не дураки здесь сидят, потому и живы до сих пор», - со вздохом рассудил про себя гопник.
  - Почему местные не оставят деревню? - спросил Юра.
  Эрита освещала этот вопрос в лагере караванщиков, но то, что местные жители в конкретной ситуации привязаны к этому месту безальтернативно, вроде не звучало.
  - Вот это мы сейчас и узнаем, - задумчиво произнёс философ.

  **

  За длинным столом большого деревенского дома сидели восемь человек. Кроме пятерых попаданцев здесь присутствовал Сатар - командир местного ополчения - высокий моложавый мужчина средних лет, с немного портящим лицо шрамом. Деревенский староста - суховатый пожилой человек со свисающими до подбородка усами и бровями Леонида Ильича Брежнева, чем-то походящий на мексиканца. Сомбреро правда отсутствовало, но вот длинная расшитая рубаха имелась. Третий из присутствующих выглядел не молодым, хотя и далеко не старым. Широкоплечий, круглолицый, румяный, полный непонятной энергии здоровенный мужик с искрящимися от ума и непонятной хитринки глазами - мечта увядающих земных барышень средних лет, стонущих, что нормальные мужики перевелись - он же по совместительству главный деревенский кузнец.
  Русского местные само собой не знали, так что весь разговор происходил через Эриту, что сильно мешало девушке нормально поесть.
  Первым делом, долго и с подробностями, слово держал Юра, что, стараясь не упускать деталей, пересказал свои наблюдения и впечатления от гоблинского поселения. И здесь всплыли очень интересные, хотя на первый взгляд к делу не относящиеся детали. Когда Юра рассказывал о пленных «женщинах», лица местных слушателей нехорошо нахмурились, а на месте о странном ящере, глаза стали больше положенных.
  - Это точно? - взволнованно обратился к Юре Сатар, - ты ничего не напутал о Касталиях и Изумрудном ящере?
  - Я рассказываю вам то, что видел, - пожал плечами молодой человек.
  - Это важно? - уточнил Женя.
  - Ох, это очень важно и совершенно не относится к делу, - задумчиво и напряжённо сжал губы в тонкую линию командир местного ополчения.
  - Я бы хотел, точнее мы бы хотели, - оглядел философ товарищей, - узнать все подробности, относящиеся к поселению гоблинов.
  Остальные попаданцы закивали.
  - Ну ладно, это правда весьма необычно, - кивнул Сатар, - не будь гоблинской осады, мы бы срочно отправили информацию о подобном в гильдию искателей приключений.
  Юра оживился.
  - А такая есть? В смысле гильдия?
  - Да, это организация, осуществляющая координацию между королевской властью, заблудшими, богами и местными авантюристами. Хотя заблудшие обычно получают квесты через богов (местные не различали хранителей и администраторов и валили всё в одну кучу), но иногда задание может выдать и гильдия, после согласования с представителем богов.
  - А чем занимаются искатели приключений, ну которые не заблудшие? - уточнил Юра и укоризненно посмотрел на Эриту с немым вопросом: «О таком-то можно было рассказать!».
  На что девушка пожала плечами и добавила к переводу:
  - Я думала это не важно.
  - Всем что не связанно с монстрами и разборками между демонами и заблудшими, - пояснил Сатар, - охраной, охотой за головами, сбором ценных ингредиентов, уничтожением опасных хищников, поиском людей, разведкой и подобным. Ну да ладно, слушайте: обнажённые женщины с зелёной кожей не монстры, - товарищи приподняли брови, - они одни из разумных обитателей этого мира и жили здесь ещё до Вознесения. Касталии не умеют говорить и друг с другом, как и с людьми, общаются телепатически. Эти создания очень мирные, если их не трогать конечно. Есть как мужчины, так и женщины. Ближайшее их поселение находится километрах в пятидесяти от нашей деревни, возле болот, на юго-востоке. И что довольно важно для понимания ситуации, живут они в основном на северном окончании материка, то есть в нашей местности, но держатся подальше от людей. Мы с ними не контактируем, но в целом отношения хорошие.
  - Они тоже напали на монстров? - спросила Марина.
  - Ох, с ними всё сложно, - продолжил мужчина, - монстры относятся к ним нейтрально, но скорее, как к другим монстрам. К тому же, при всей своей мирности, Касталии могут за себя постоять. У них врождённая способность к магии разума, и выжечь мозги человеку или среднему монстру для них не проблема.
  - Так какого они тогда сидят в клетке? - возмутился Коля.
  - Вот это главный вопрос и часть ответа на него вам не понравится. У серых гоблинов высокое сопротивление ментальной атаке, возможно поэтому для этого дела подрядили именно их. А зачем они там сидят..., женщин - Касталий используют как рабынь для плотских утех. Пробивают им дырку в черепе в особом месте, после чего они становятся послушными куклами. Но избавьте меня от рассказа подробностей.
  Марина побледнела и сжала кулачки, мужчины нахмурились, Эрита, переводя всё это, посерела и тут же от себя дополнила:
  - В Виринтеле запрещено рабство. И не просто запрещено, за него положена смертная казнь.
  - Стоп, стоп, - прервал праведный гнев Женя, - но ведь они сидят в клетках у гоблинов, а не у разбойников или работорговцев? И как такое допускают администраторы, то есть боги?
  На вторую часть вопроса ответила Эрита:
  - У богов довольно строгая позиция невмешательства по многим моментам. Некоторые, даже очень плохие вещи, отданы на откуп свободы воли и личного выбора. Если что-то не нравится, исправь это сам, - вздохнула девушка, а после перевела первую часть вопроса местным.
  - Эй, эй, вы о чём подумали, - возмутился Сатар, - В Виринтеле никто такого мракобесия делать не будет, ну разве что особо отмороженные разбойники, но они Касталий боятся как огня и не без оснований я вам скажу. Я уверен, заказ на рабынь пришёл из-за пограничных земель, с территории демонов. Гоблины лишь исполнители, и уверяю вас, заниматься насилием над женщинами они не будут. Это порой жестокие хитрые твари, но похотливости в них нет.
  - От демонов?! - поразилась Эрита.
  - А откуда, - пожал плечами Сатар, - нравы у тамошней знати ниже плинтуса, это не Виринтельские дворяне, - уважительно посмотрел мужчина на Эриту, - какой-нибудь богатый извращенец сделал заказ через гильдию воров, тёмные боги переоформили это в задание, отряд демонов взялся исполнить. Обычное дело.
  "Нет никаких тёмных богов, - подумал про себя Женя, - система одна, но задачи ставятся относительно наших целей в этом мире".
  Однако разубеждать местных он не стал, если им спокойнее делить высшие силы на светлые и тёмные, то пусть делят.
  - А что за "демоны" такие? - попыталась раскрыть тему Марина.
  - Вы не знаете? - поразился староста.
  - Только в Общем, - ответил философ, выслушав перевод ответа.
  - Ну, если подумать, мы вам также многого не расскажем, - задумчиво поиграл усами немолодой мужчина. - Материк, на котором мы сейчас находимся, называется Симпария, он имеет форму Сампарского кинжала (вытянутую и чуть изогнутую). Примерно треть материка занимает королевство Виринтел. Далее, на Юге, лежит нейтральная зона, в центре её стоит Белый город, удивительное поговаривают место. А дальше начинается территория демонов. На пример вас - заблудших в дела людей они особо не вмешиваются, однако имеют свою структуру власти для слаженных действий против заблудших. Есть у них Король демонов, что волен указывать всем остальным демонам, и не подчиниться они не могут. При короле есть малый и большой демонические советы. Но об этом вам расскажут в любой таверне Озоторга куда лучше и подробнее чем я. Да и к текущему делу упомянутое отношения не имеет. Ах да, за территорией демонов лежат «Ничейные земли» или «Дикие земли», по-разному называют, очень опасные места где выполняют задания обе стороны.
  Юра и товарищи наперебой начали задавать вопросы, Эрита растерялась, не зная что переводить, но ситуацию разрешил Женя:
  - Так хватит, всё это потом. Напрямую оно к делу не относится. Один вопрос: демоны могут договариваться с монстрами?
  На этот вопрос Сатар кивнул и разъяснил:
  - Они похожи на вас - заблудших, но с противоположным знаком что ли. Тёмные боги также дают им здания, в том числе и охоту на монстров, но к монстрам они не испытывают природной злобы, как и монстры к ним. Главная задача демонов, портить жизнь вам - заблудшим.
  Здесь Коля вздохнул по недоступным пока возможностям: у него вроде и имелся похожий навык, однако пока всё упиралось в знание языка на котором «шипели» монстры.
  Мужчина оглядел товарищей и продолжил:
  - Далее напрашивается вопрос, как, и главное зачем, гоблины умудрились поймать Изумрудного ящера. Это невероятно сильный и опасный монстр. Я думаю их снабдили инструкциями и снаряжением демоны. Чешуя Изумрудного ящера практически неразрушима, это ценнейший материал для изготовления брони. Скорее всего демоны побывали здесь месяц - полтора назад, проинструктировали гоблинов и ушли. Теперь, через какое-то время, появятся снова, забрать товар.
  - Они могут шастать по территории Виринтела свободно? - уточнил Женя.
  - И нет, и да. Скрытно перемещаться могут, но стоит им убить заблудшего, как подходящей группе автоматом выдаётся задание на их уничтожение. Как и вы, стараются не вредить местным, но я слышал свободы в этом вопросе у них поболее. Ваше противостояние с ними идёт там, дальше, - махнул мужчина на Юг - в глубине материка. Это всё важно и интересно, но вряд ли имеет отношение к нашей ситуации. Более того вам с ними лучше не пересекаться, так как результат возможен лишь один - ваша смерть.
  Попаданцы сглотнули.
  Однако Женя выглядел очень довольным и немного взволнованным, что с ним случалась редко. По непонятному свету в его глазах товарищи поняли, философ попал на свою стезю и вынес из сказанного значительно больше остальных.
  - Почему вы не сбежите из деревни, мне кажется, что вырваться из осады сил у ополчения хватает? - задал Женя вопрос, над которым попаданцы размышляли в лагере караванщиков.
  «Мексиканец» (который староста) с немексиканским именем - Мастараон, пошевелил усами в задумчивости и отрывисто, с облегчающими перевод паузами, заговорил:
  - В обычной ситуации никаких препятствий к перемещению для жителей королевства нет. Ну разве что традиции предписывают первому сыну оставаться на родной земле и заботиться о родителях. Но текущая ситуация изменила всё. При переезде в город принято сообщать королевской власти причину переезда, с нашей причиной нам нигде рады не будут. Можно соврать, но это, опять же в нашей ситуации, виселица, в случае если обман вскроется. Самый лучший вариант для нас, это переезд всей деревней в новое место с последующей выплатой огромного штрафа. Властям придётся прокладывать объездную дорогу мимо этого места, - разъяснил мужчина причину денежной повинности. - Гоблины будут терроризировать проезжающих мимо людей не меньше года. Даже в случае успеха подобное спасение наложит на нас позор и немилость богов, что чревато неприятностями в будущем. Мы не хотим бросать деревню, по крайней мере в течение месяца, пока торговцы окружающих городов не прознают о ситуации и не перестанут пользоваться этой дорогой. Пока мы здесь, гнев гоблинов направлен главным образом на нас. Именно поэтому они до сих пор не убили пленников в
гоблинском поселении, - помрачнел старик, - это сопровождающие каравана, что сунулись к деревне в самом начале осады, - пояснил он.
  Женя пояснил Юре:
  - Мы участвовали в ночном сражении, гоблины довольно умелые воины. По классификации попаданцев у них где-то 5 - 7 уровень. Ополченцы говорят, что один на один их силы примерно равны, но у гоблинов численное преимущество. Женщины у гоблинов воевать не любят, но, если надо, делают это не хуже мужчин.
  - Ага, ночью их припёрлось больше сотни, - закивал Коля, - но местные укрепления пусть и скромны, но преимущество в защите обеспечивают. И ещё у гоблинов очень мало лучников и всего пара арбалетчиков, с одним ты вчера познакомился и от них больше всего мороки.
  Женя продолжил:
  - То есть деревню рано или поздно вы оставить намерены?
  - Похоже на то, - кивнул староста.
  Философ начал задумчиво тереть щетину рукой.
  - Каков радиус преследования? Ну если вы сбежите, как долго вас будут преследовать гоблины?
  Старейшина взглянул на командира местного ополчения
  - Небольшой, думаю километров десять, не более, - но это от деревни, а не от гоблинского поселения, - ответил Сатар.
  - Хорошо, - кивнул Женя, - что гоблины сделают с деревней?
  - Сожгут, что ещё сделают, - вздохнул старик.
  - Сразу или разграбят?
  Молчавший до этого кузнец ухмыльнулся и вставил:
  - Вычистят всё железное до последнего гвоздя, ну и съестное, что найдут, уволокут к себе.
  - Ещё лучше, - опять кивнул Женя, не пояснив, что именно лучше.
  - Может это, - вставил Коля, - заманить их в деревню и спалить всё к чёртовой матери?
  - Это плохой вариант, - ответил Сатар, - хотя бы потому, что он вряд ли выполним. Гоблины не глупы и осторожны. Более того, жечь деревню не желательно, как и не нравится мне предложение устроить пожар в их поселении, - посмотрел мужчина на Юру, - это лишь продлит их злобу к людям. Сожгут здесь всё сами, может хоть немного «выпустят пар».
  - А другие попаданцы вам не помогут? - с надеждой спросила Марина.
  В деревне Сейм хорошо разбирались в делах заблудших по причине того, что те были здесь частыми гостями. «Лес золотых дубов» разрастался к западу, а на юго-западе имелись обширные болота, просто забитые всякой нечистью. Попаданцы небольших уровней, что выполняли задания или просто уничтожали монстров, в деревне появлялись регулярно. Своё мнение выразил Сатар:
  - Вы ещё не поняли: вам выдали это задание лишь по одной причине - вы с ним не справитесь. Боги делают подобное довольно часто, для вас важен не факт выполнения, а полученный в процессе опыт. Заблудших, что способны разрешить ситуацию, к событиям здесь не подпустят даже близко.
  - Ну насчёт не подпустят, это ещё вопрос, - не поспешил согласиться Женя, - А скажите, «Посох властелина тьмы» стоящий предмет?
  - Я не знаю, - пожал плечами мужчина, - но награда за квест часто выдаётся пропорционально его сложности, а для вас данное задание практически невыполнимо, поэтому и награда должна была быть солидна. Плюс в названии имеется слово «Властелина», что указывает на статусность. Да и собственные имена обычно имеют сильные предметы.
  Здесь он со благоговением покосился на Маринину «Звезду севера».
  - Понятно, - протянул Женя, опять принимаясь причёсывать ногтями щетину. - Гоблины пьют?
  Эрита подвисла с пониманием вопроса.
  - Употребляют ли гоблины алкоголь? - уточнил философ.
  Старейшина немного задумался и после выдал:
  - Вино гоблины не любят, даже сладкое. А вот от пива без ума. Но здесь они не глупее нас, о действии алкоголя знают и пить в военном положении не будут. Да и переносимость ядов у них лучше чем у людей, поэтому и пьянеют поменьше.
  - Ага, - кивнул Женя, - но если найдут пару бочонков в брошенной деревне, выпьют обязательно?
  - Ублажать гоблинов пивом сомнительное занятие, - скривился староста, - но, если мы уйдём, выпьют, не сомневайтесь.
  - Ладно, дальше, - продолжил Женя. - Если вы покинете деревню, много ли из гоблинов отправятся в погоню, да и вообще займутся деревней?
  Мужчины задумались.
  - Думаю три четверти как минимум, - ответил за всех Сатар.
  - На какие потери вы готовы пойти, чтобы разрешить ситуацию? - как-то буднично спросил философ командира ополчения.
  - А какие возможны? - грустно и немного насмешливо скривился мужчина.
  - Ну... если скажем ради разрешения конфликта погибнет около десяти ополченцев? И не подумайте, мы рискнём своими жизнями наравне с вами.
  - Эй, Женя, ты сейчас распоряжаешься чужими жизнями, ты это понимаешь? - очень серьёзно проговорил Коля.
  Хотя во многом гопник являлся тем ещё сорвиголовой, но по многим вопросам имел твёрдую и весьма человечную позицию. Гопник старой школы в общем. Марина закивала ему в поддержку, Юра с Эритой просто слушали.
  - Я распоряжался чужими судьбами всю свою зрелую жизнь, - мрачно проговорил Женя, - и сегодня первый раз делаю это во благо, - серьёзно посмотрел он на товарищей. И ставлю вопрос таким образом лишь по причине понимания, что за месяц осады погибнет куда больше народу. И ещё, стоит быть абсолютно честным, - подмигнул философ Юре, - я хочу этот посох.
  - Если план стоящий, мы на него пойдём, - кивнул Сатар, - а сколько людей погибнет - решит наша сила, боги и судьба, - заключил капитан ополчения.
  - Я понял вас, - кивнул Женя, - исходя из Юриного рассказа и своего видения ситуации, я предлагаю вам следующее. Оставить деревню. Женщины, дети и прочее небоеспособное население должно уйти на безопасное расстояние, а все, кто может эффективно держать оружие, захватят поселение гоблинов пользуясь тем, что основные их силы будут бесчинствовать здесь или отправятся в погоню. И уже в нём встретить основные силы врага и уничтожить их используя тактические хитрости.
  Возникла пауза, все задумались.
  - Это возможно, - наконец кивнул Сатар, - переглянувшись с остальными деревенскими, - вот только 10 ополченцами мы не отделаемся, и опять же, когда к нам придут 150 разъярённых гоблинов, оттуда, в отличии от деревни, мы сбежать не сможем.
  - Эрита, переведи с использованием местных понятий, - попросил Женя девушку. - Представьте, что мы с гоблинами играем в шахматы. Вы говорите, что у обоих противников равное количество фигур, однако я предлагаю начать игру, лишь когда все наши пешки станут ладьями, а количество фигур противника сократится вдвое, однако прежде необходимо многое уточнить и проверить. И конечно же огромную роль сыграет слаженность и своевременность наших действий. Но тут мы в выгодной ситуации, ваше ополчение уже сработано и имеет необходимые навыки. И прежде чем начать, нам как минимум необходим живой гоблин и некоторое количество химических и растительных компонентов. Эрита, спроси нет ли у них следующего...
  Женя начал перечислять название каких-то растений, многие из которых звучали на латыни. По большим глазам Эриты философ понял, что занимается чем-то не тем.
  - Ладно, - подытожил он, - переведи, что нам нужен живой гоблин, а мне необходимо прогуляться по лесу с опытными проводниками и небольшой охраной и это Коля, пошли пить пиво...
  - Чё правда? - поразился гопник.
  - Правда, - кивнул Женя, - прежде чем спаивать маленького бедного гоблина, я хочу узнать насколько твоя кровь портит вкус местных хмельных напитков... Пить кстати будешь ты, как эксперт в этом деле, - ухмыльнулся философ.

  ***

  - Даже не верится, что мы в осадном положении, - ещё раз огляделся Юра и посмотрел в просторное окно «деревенского люкса».
  В деревне имелась отличная таверна. Да какая таверна - большая гостиница с просторным рестораном внизу. Ладно, не рестораном конечно, а большим залом со столами, стойкой, входом на кухню за ней, лестницей наверх и прочими штуками, положенными классической таверне. Но всё перечисленное выглядело столь просторным и светлым, взять хотя бы большие арочные окна, что слово таверна порывалось отвалиться от этого места. А название «Кабаний хвост» не шло заведению совершенно.
  - А давайте переименуем её в "Дом полевых фей", - оглядев временное пристанище, предложила Марина товарищам.
  На что практичный Женя немедленно подметил:
  - Как же мы её переименуем, если она не наша?
  - А вот победим всех гоблинов, и попросим переименовать, - немедленно нашла выход Марина.
  - Разве что, если так, - заулыбался Женя, что прибывал вчера, да и сегодня, в неожиданно хорошем настроении.
  Но это всё было вчера, а сегодня Юра и Марина скучали в местной Таверне, что представляла из себя большое квадратное здание, с вынутым с центра квадратом поменьше - удобным двором. Тем самым двором, в котором Юра «отдыхал» вместе с гоблинами. Товарищей разместили в огромном номере с несколькими отдельными спальнями и большой гостиной, объединяющей эти спальни. В этой гостиной, за большим овальным столом, и сидели сейчас молодые люди.
  Юра чувствовал себя не очень, обычно после арбалетного болта в спину умирают, но магия и всё такое. И хотя боль в спине постепенно уходила, болело нифига не по фентазийному. Рядом с ним сидела понурая Марина, настроение у девушки было отличное, но вот сил следовать настроению не имелось. Целительница заработала то самое ментальное истощение, о котором настоятельно предупреждала Эрита. То есть потратила чуть больше маны, чем имела в свободном распоряжении. Благо случай выдался не тяжёлый и, по заверению Эриты, дня через три целительница должна прийти в себя. Но всё равно обидно, так как Женя, Эрита и Коля с утра отправились в лес с группой деревенских ополченцев, а молодых людей оставили в деревне зализывать раны.
  - Что делают попаданцы в таких случаях в книжках? - спросил Юра у Марины, - имея в виду ситуацию с гоблинами.
  - Хм-м-м, - приложила Марина палец к губам и задумчиво подняла глаза в потолок. - Находят танк в ближайшей пещере или собирают ядерную бомбу из содержимого местной алхимической лавки. И-и-и, бабах! Враг повержен, - сделала девушка круг руками и от такого широкого жеста обессиленно растеклась по столу.
  - Да, бомба бы нам не помешала, можно даже не ядерную, - слегка расстроился Юра, от неимения в чулане такой бомбы.
  - Не, не надо никаких бомб, магия - вот наша сила! - попыталась опять всплеснуть руками жизнерадостная Марина, но не смогла. - Ю-ю-юр, я спа-а-ать, - зевнула она, - что-то очень хочется.
  - Дойдёшь сама до кровати-то? - с сомнением оглядел её молодой человек.
  - М-м-мне и здесь хорошо, - целительница подложила руки под голову и моментально заснула сном праведницы, которой по сути и являлась.
  Юра вздохнул от факта потери собеседника и хотел было накрыть девушку покрывалом, но раздумал - в гостиной было тепло, да и погода стояла замечательная. Недолго думая, молодой человек отправился на изучение деревни, что, как ни странно, до сих по не сделал.
  Деревня занимала солидную площадь, ну для деревни конечно. Чтобы разместить живущих здесь 300 человек хватило бы и меньшего участка земли. Но это если учитывать только жителей, так как на практике в деревне Сейм было тесновато. Но теснились не жилые домики в один или два этажа, а курятники, хлева, амбары, погреба, огороды, пышные цветочные клумбы и какие-то непонятные сооружения, похожие на пятиметровые деревянные кубы на ножках - ходулях. Всё это отделялось от узких улочек небольшими заборчиками, целью которых было лишь указать границы личного хозяйства, не более.
  Побродив около часа по деревне, сопровождаемый свитой любопытных детей, Юра понял, что держать осаду это место может и полгода, хватило бы защитников. Так как погреба забиты разной снедью, амбары зерном, сеновалы сеном и вообще народ здесь живёт запасливый и хозяйственный.
  Частокол вокруг поселения оказался хитрым, точнее грамотно сделанным. С внутренней стороны имелся метровый настил - ступенька, что позволяло вести дозор или стрелять из лука в любом месте, как и быстро передвигаться вдоль частокола. По этой "ступеньке" ходили усталые дозорные, а два отряда лучников по пятнадцать человек дежурили на разных концах поселения.
  Довольно быстро молодому человеку надоело разглядывать приветливые деревенские домики и сложенные из толстых брёвен хозяйственные постройки. Нет, занятного конечно много, взять хотя бы приземистых симпатичных яков, что держали в Виринтеле вместо коров, или подвешенные на высоченных жердях шары - ульи с пчёлами, которые, благо, никого не жалили. И что говорить, сама деревня казалась бывшему геймеру - чудом из чудес, ни тебе электричества, ни сотовых вышек, машины не ездят, а люди живут, и неплохо живут, надо сказать. Но признаться, голова сейчас была забита другим. Женин план по захвату гоблинского селения Юре понравился, но имелась в нем куча узких моментов и один из них его - Юры, боевые навыки. Поэтому обойдя деревню по кругу, молодой человек отправился на стрельбище. Но не на тесный двор таверны, где он успел пострелять до этого, а на деревенскую площадь, что сейчас активно использовали для сборов и тренировок.
  Именно здесь его ближе к вечеру застал Коля.
  - Снайпер бьёт издалека, снайпер бьёт наверняка,
  Сигаретку не кури, свою рожу не пали.
  Один выстрел - труп один,
  Настолько вреден никотин, - посвистел Гопник.
  - Привет, - махнул ему рукой Юра, - как сходили, монстры нападали? - сгорая от любопытства, спросил он.
  Коля, прихватив от ограды приглянувшийся ящик, подошёл поближе и устало уселся на импровизированный стул, после кинул Юре довольно крупный кристалл карцибела. С пол мизинца, но не такой светлый как с Болотного топтуна.
  - С местными хорошо, - вздохнул мужчина, - вокруг нас крутились монстры, но решился напасть только медведь - переросток. Ревел в Женином болоте, пока ополченцы превращали его в подушку для иголок.
  - А так можно? Ну в смысле ополченцам?
  - Думаю в конкретных обстоятельствах вполне, - почесал Коля затылок и ненадолго задумался. - Знаешь, - задумчиво протянул мужчина, - знай я Женю поменьше, решил бы что он держал лавочку «весёлых порошочков».
  На вопросительный взгляд Юры, гопник разъяснил:
  - Ну дурь продавал блин.
  На лице молодого человека ясно отразилось следующее: «Женя и дурь не совместимы».
  - Ага, но в грибах, да и вообще в растениях, этот чёрт разбирается подозрительно хорошо, благо они здесь на 2/3 земные.
  - Из тех, что не делают тебя «очень счастливым», мы сегодня два мешка трутовиков принесли. И кучу всего прочего. Грибники блин. Благо местные в делах сбора асы, им только покажи что искать, мигом соберут. Ну не мигом, - почесал мужчина затылок, - весь день по опушке пролазили. Ещё местные травники обещали для пива какой-то особой белены выделить, якобы оно с ней будет не только вставлять сильнее, но и питься веселее, - довольно подытожил Коля.
  - Что за трутовики?
  - Ну это гриб такой, на деревьях растёт, если высушить, тлеет и дымит хорошо. Из него в старые времена трут делали, измельчённую берёзовую кору вроде ещё добавляли.
  Юра на такие подробности захлопал глазами:
  - А что такое трут?
  - Ах да, - скривился гопник, - ты же у нас при жизни был заключённым «цифрового Освенцима». Короче не заморачивайся, дымит он хорошо. Женя хочет приготовить из него наполнитель, там ещё химии какой-то добавить, вроде селитры. Галлюциногенную дым шашку сделать в общем. Но это не главное, главное другое, - мужчина грустно вздохнул, - то, что на меня не действует главное. Набрал он кучу грибочков, один вид я знаю, если их есть, розовый крокодил с удостоверением наркоконтроля - это меньшее, что увидишь. И знаешь, что он мне заявил?!
  - Что? - неуверенно уточнил Юра.
  - То, что есть эти грибы, перевод сырья на ветер, что их курить надо! Только высушить по-особому надо уметь. А после толкнул лекцию про шаманов древней Мексики и южноафриканского чего-то там.
  - И что? - не понял бывший геймер.
  - А то, - преисполнился Коля глубокими чувствами, - что если бы я знал всё это при жизни...
  Молодой человек вздохнул и с интересом посмотрел на гопника. В том сочетались весьма несовместимые вещи: житейская проницательность с откровенной «отвал башкой»; искреннее участие с бездумной жестокостью; взвешенность с рискованностью. Коля одним словом...
  - А это, с пивом то как? - поинтересовался Юра.
  У Коли имелась примечательная пассивная способность «Особый бонус: - кровь в ваших жилах ядовита для монстров». Вот только как она работала и насколько была эффективна, товарищи пока не знали.
  - Ну, я капнул в кружку пару капель крови с пальца, вкус не изменился. Ополченцы завтра - послезавтра обещали поймать гоблина, будем спаивать...
  - А как вы вышли из деревни?
  - О-о-о, - улыбнулся Коля, - то что местных держит здесь не осада, а долг и религия, чистая правда. Ушли и пришли мы через подземный ход. Он начинается у северных ворот деревни и выходит, считай, в двух шагах от опушки леса. Но вот что неудобно, попадаешь на южную опушку. Ну в сторону Митунга в смысле, - пояснил мужчина на непонятливый взгляд Юры. Но это не особо важно, деревенские будут уходить в сторону Риктела, он на юге.
  Гопник смерил взглядом подвисшего арбалетчика:
  - В это мире не как у нас: солнце встаёт на юге, а заходит на севере. Женя это выяснил ещё в Митунге при помощи простых опытов с намагниченной иголкой и после рассказывал нам в таверне, но ты, как всегда, всё прослушал.
  - А когда начнём? - уточнил молодой человек.
  - Да как Маринка чуть оклемается, так и начнём. Но это если с гоблином всё пройдёт как надо. А если не пройдёт, ничего не будет.
  - Как не будет?
  - Да так и не будет. У Жени в голове Наполеоновский план, вот только если запахнет местным Ватерлоо, он настаивает на немедленной эвакуации. И я его в этом поддерживаю, кровь деревенских не водица, да и на респ не очень хочется. Но пока всё выглядит чинно. Опасный парень наш Женя, оказывается. Да ты стреляй, стреляй, твоему арбалету в планах нашего «Бонапарта» отводится весьма важная роль.
  Важная роль Юру не порадовала, но пострелять действительно стоило. Посмотрев на заходящее солнце, молодой человек принялся взводить тетиву тренировочного арбалета.

  Глава 7: Специалист по геноциду.

  Глава о вреде алкоголя, дурманящих веществ и засовывания головы в пасть разъярённого монстра.

  ***

  - Весь этот план напоминает мне палку утыканную гвоздями, - задумчиво прошептал Коля философу, - в смысле, пока этой палкой махать не начнёшь, непонятно за какой конец ты её схватил. Я о поселении гоблинов. Обороняться в нём удобно, слов нет, но с другой стороны эта яма может стать нашей братской могилой. Все зависит от того, кто стоит у входа - жертва или охотник.
  Женя отмахнулся от очередного назойливого комара и страдальчески провёл рукой по карману на броне. Там лежала спасительная баночка с пахучим средством, что надёжно отваживало вредных насекомых, но пользоваться которой было пока нельзя.
  - Главное правильно оценивать каждый этап событий и не вовлекаться в них с головой, - ответил он на замечание гопника. - Наша задача из охотников сделать жертву. Получится ли, это другой вопрос.
  - Не вовлекаться с головой? Да мы как-бы в этом всём по самые уши, - скептически скривился Коля, - я вообще не понимаю, как местные согласились на всё это и почему сами не додумались?
  - Почему согласились ответить не сложно, выбора у них особого не было - раз, и, если сделать всё правильно, неудача означает не более чем бегство из деревни, это два. Если конечно всё пройдёт без сюрпризов. Я кстати не сильно надеюсь на успех, - слегка помрачнел Женя. - А почему сами не додумались? Да в голову им не пришло подобное. Ты же видишь, как трепетно они относятся к местным традициям и законам. Вон, даже гоблинов без нас бить первыми боятся. К тому же мы принесли с собой новые возможности, с которыми задуманное стало выполнимо.
  - Слишком много «если», - поморщился Коля, - хотя и наивным план не назовёшь. Чёт сёдня холодно, или я так рано не вставал ни разу.
  Философ поёжился, климат в этом мире был мягким, однако сегодняшнее утро выдалось прохладным, градусов 12. Эрита уже рассказала товарищам о местных сезонах года и оказалось, что они очень похожи на земные, только продолжительность периодов несколько иная и в целом год здесь ощутимо длиннее земного. Средняя температура зимой редко опускается ниже +5 градусов днём и 0 ночью. Снег редкость, но вот дожди с градом частые гости. Конечно речь шла об этой части мира. Летом, то есть сейчас, температура днём поднималась до 25 градусов, влажность стояла низкая, но вот солнце явно припекало посильнее земного.
  - В деревне вот-вот всё начнётся, - Женя потёр руки от утренней прохлады и посмотрел на опушку леса. В тени деревьев дежурили четверо ополченцев, ещё шесть человек стояли в дозоре на ключевых позициях, готовые с помощью специальных свистков предупредить о приближении врага.
  - Ладно, париться всё одно бесполезно, - пробурчал Коля и закрыл глаза, желая проверить комментарии наблюдателей. Но быстро открыл и выдал:
  - Фигасе, меню 2.0 накатили!
  - Что? - слился шёпот Жени и Эриты. Девушка сидела в траве здесь же, но в разговоре не участвовала. Она чутко прислушивалась к окружающим звукам и, в отличие от товарищей, не отвлекалась от этого важного занятия.
  - Я чувствую мы сегодня узнаем массу интересного, - растянул гопник рот в улыбке чеширского кота, - главное, чтобы путешествие на респ в этом «интересном» отсутствовало...

  **

  В деревне тем временем полным ходом заканчивалась подготовка к началу операции. Ей бы очень подошёл слоган: «Волнуйся, но действуй», ибо волновались все. Сохранять спокойствие было сложно, если вообще возможно. Ещё бы, ведь предстояло правдами и неправдами отправить на тот свет около 180 гоблинов и сделать это в самые сжатые сроки!
  - Что они делают? - удивилась Марина, с недоумением наблюдая как ополченцы осторожно укладывают в хитрую метательную установку большую плетённую корзину в форме шара сантиметров 60 в диаметре.
  За последние два дня деревенские собрали четыре небольших требушета. Хотя Юра первое время искренне считал метательные установки катапультами, но много знающий Женя доходчиво объяснил ему различие между этими устройствами.
  «Требушет использует энергию противовеса, - указал философ на тяжёлый каменный блок закреплённый в конструкции, - а катапульта и баллиста сопротивление натяжения».
  Собранные деревенскими устройства обладали весьма скромными размерами, так как снаряды предполагалось метать не особо тяжёлые.
  Пока шла подготовка к метанию, молодые люди сидели на корточках на той самой удобной платформе, что позволяла вести дозор и стрельбу из-за частокола. Они поглядывали на подготовку местной артиллерии и периодически осторожно высовывались, переводя внимание на дозорный пост гоблинов. Хотя по сути никакого поста и не было.
  Монстры сидели за грубо сколоченными деревянными щитами и внимательно поглядывали за деревней через разнокалиберные окошечки.
  - Это ульи с пчёлами, - пояснил Юра девушке, - такие висят над многими домами на длинных шестах. Ты разве не видела?
  Марина закивала.
  - Они закусают монстров насмерть?
  - Вряд ли. Максимум чего мы этим добьёмся, это подпортим гоблинам настроение.
  Марина с сомнением оглядела подготовку. Два десятка живых снарядов принесли к частоколу из разных концов деревни. Скептицизм в её взгляде не ускользнул от молодого человека.
  - Я тоже сомневаюсь в эффективности, - кивнул Юра, - но суть плана не только в планомерном уничтожении гоблинов, но и в том, чтобы вывести из равновесия их коллективный разум, - вспомнил молодой человек заумное объяснение философа. - То есть портить им жизнь будем не только по-крупному, но и по мелочам.
  - Как-то у нас всё сложно, - вздохнула Марина.
  - Да ничего сложного, сейчас сама всё увидишь.
  2/3 военных советов целительница проспала в гостинице, а оставшуюся 1/3 проспала непосредственно на самих советах. Чётко девушка поняла лишь общую задачу: «Будет много беготни, в процессе которой надо лечить и не грохнуться при этом в обморок».
  Требушет перекрутил рычаг метательного механизма и отправил корзину в полёт. Снаряд бухнулся в траву солидно перелетев цель, метров так на пятнадцать - двадцать. Однако местным понадобилось всего три выстрела, чтобы четвёртый снаряд упал если не на головы монстров, то в паре метров за щитами точно. Насколько не понравилась пчёлам стрельба ими из метательной установки, и считают ли они виновными в своих злоключениях гоблинов, отсюда понятно не было, так как из-за щитов пока никто не высунулся. Ещё молодые люди знали, что синхронно подобный обстрел начали по остальным трём гоблинском постам вокруг деревни.
  Командир деревенского ополчения поймал Юрин взгляд и кивнул. Сатар осуществлял общее командование и координацию ополчения с попаданцами. Сейчас он напряжённо вглядывался в гоблинские позиции прикидывая и взвешивая что-то в уме.
  «Плохо что Эриты рядом нет, даже парой слов не перекинуться. Но ничего, прорвёмся», - подумал про себя Юра.
  На кивок Сатара, он вскинул арбалет, взвёл тетиву первым курком, достал из чехла на бедре болт, вложил его в направляющую канавку, вдавил, защёлкнув специальными зажимом и начал прицеливаться в гоблинские «укрепления». Прицела у Четвёртого сокровища тьмы не имелось, но стрелок наловчился использовать как мушку лежащий в канавке болт.
  «70 метров, да я в жизни ни в кого не попаду. Я их даже не вижу, - закрутились в голове тревожные мысли. - Если они не вылезут из-за щита, это жопа!» - зачем-то начал поддаваться ненужному волнению стрелок.
  Руки на такие мысли стали нехорошо трястись. Юра нервно вздохнул и постарался собраться. Щит, за которым сидели монстры, был не маленьким, но требовалось уложить болт на высоту чуть ниже метра.
  «Да ты не волнуйся, ты стреляй!» - сказал в голове новый Юра, что родился и креп в этом мире, постепенно отбирая «власть» у Юры прошлого.
  «Щёлк» - арбалет выбросил болт в сторону деревянного щита. До ушей стрелка донёсся приглушенный удар твёрдого предмета о дерево.
  Первый курок, болт, выстрел.
  «О, как прекрасен этот звук!» - из-за щита раздался скраденный расстоянием гоблинский визг.
  Сместить цель на метр, первый курок, болт, прицел, выстрел.
  «Тишина».
  Ещё на метр, первый курок, болт, прицел, выстрел. Болты прошивали доски и небольшие поленья как картонную коробку. Новая порция болезненных завываний. Сбоку отправил новую корзину в полёт требушет. Юра ясно увидел, как запущенный в полёт улей с пчёлами попал, как говорится, «в яблочко». Ещё три выстрела из арбалета.
  - Гидери фатаринг (гоблины побежали) - коротко прокомментировал Сатар, обращаясь к отряду лучников из пятнадцати человек. И правда, трава справа от щита своим движением выдала перемещения противника. Мужчины отточенными движениями выхватили стрелы из поясных чехлов, натянули короткие, но тугие луки и дали залп по глади высокой травы. Которая и не трава вовсе, а стебли зерновых культур, посеянных вокруг деревни. В высокой растительности стрелки конечно не видели цели, да и попадание с такого расстояния являлось скорее удачей, но это сейчас было не особо важно. Главное, чтобы враг засуетился и пришёл в движение.
  Сатар жестом привлёк внимание молодого человека и коротким кивком указал на запад. Юра, узнав заранее обговорённый знак, сорвался с места и помчался ко второй точке «пчеломётов», что портили жизнь ещё одному гоблинскому посту. Сатар и Марина направились за ним, но без лишней суеты. Первый отряд лучников остался вести неприцельный огонь по подозрительному колыханию высокой травы. Пока всё шло по плану, зажаленные пчёлами гоблины потеряли веру в надёжность своего укрытия и решили отойти подальше.
  На второй точке Юрин арбалет выполнил аналогичную задачу. Вот только болтов потребовалось целых восемь штук. Но и здесь враг дрогнул и бросил своё убежище, беспокоя полевую гладь, по которой немедленно начали стрелять лучники. Вот только стреляли ополченцы недолго, опустошив по колчану стрел они торопливо переместились к южным воротам.
  Здесь царило столпотворение. Теснились три десятка запряжённых лошадьми и яками телег и повозок; сновали мужчины с оружием; ожидали указаний два десятка конных копейщиков, набранных из ещё крепких стариков или подростков, не состоящих в ополчении. Хотя вещей было приказано брать минимум, но минимума этого набрался максимум.
  К Сатару подбежал ополченец и начал докладывать о состоянии дел с гоблинскими постами на другой стороне деревни. Монстры, по его словам, всполошились и пришли в движение. Ещё бы, хотя Юра со своим арбалетом не навёл шухера с северной стороны поселения, но «медком» тамошних гоблинов угостили.
  - Выходим! - короткой командой запустил командир ополчения тщательно подготовленный процесс эвакуации.
  Ворота поднялись, процессия начала выползать на дорогу в сторону Риктела.
  «Как же медленно», - ёрзал про себя Юра, наблюдая как телеги, одна за другой, выезжают из ворот, выстраиваясь в длинную вереницу.
  «Откусить этой «змее» хвост или отрезать голову проще простого», - волновался молодой человек.
  Около двадцати мужчин с мечами и щитами разбились на два отряда, что взяли на себя охрану начала и конца колонны. «Кавалерия» ехала в центре. Лучники в сопровождении беженцев пока не участвовали, они переместились на северную сторону деревни, чтобы потрепать нервы врагу на обходных тропах. По сообщению дозорных, получившие первыми гоблины уже подтягивались на южную сторону, соединяясь с собратьями.
  «Осаду деревни держали около сорока гоблинов, до этого полным составом они приходили только на штурмы, - размышлял Юра, - надеюсь мы убили хотя-бы десяток. Судя по стонам во время моей стрельбы, я убил или подранил гоблинов 6 - 7».
  Он нетерпеливо оглядел выезжающую из ворот телегу. Держа короткие луки, из-за бортов её выглядывали два подростка, что волновались не меньше Юры. Подобные «снайперы» имелись почти в каждой телеге, вооружены луками и пиками были в том числе девушки и женщины сидящие на вожжах.
  Кстати о девушках. Молодой человек со вздохом проводил взглядом симпатичную крестьяночку, что, хлопая глазками, пугливо оглядывалась по сторонам. Но это был лишь взгляд статиста, уж больно хороши местные женщины, можно и глянуть лишний раз.
  «Как там дела у Эриты и остальных? - подумал Юра, - лишь бы всё прошло хорошо», - и после он принялся нетерпеливо расхаживать взад и вперёд, радуясь безделью и ненавидя его одновременно. Так как сценарий пьесы пока уводил его за кулисы ожидания.

  ***

  Местных гоблинов сложно назвать наивными, но, как и все мы, они были закованы в цепи своих представлений. И в представлениях этих значилось, что звериные тропы деревенские знают плохо. Да пусть и знают, но в текущей ситуации тропы эти совершенно безопасны для серого племени. Ещё Женя немного ошибся, когда предположил, что пчёлы не нанесут гоблинам серьёзного урона. Хотя и разбирался философ в их повадках немного, но не учёл, что у местных пчёл, как впрочем и у земных, имелась одна особенность - не любили они сильные запахи, а пованивало от гоблинов конкретно. Посему разозлённые насекомые принялись осаждающих активно покусывать. А тут ещё что-то непонятное начало пробивать дерево укреплений словно бумагу и забирать жизни и здоровье монстров. Немудрено, что гоблины растерялись. Однако спустя довольно короткое время боеспособные особи, которых, как и предположил Юра, осталось около тридцати, собрались в заранее обговорённом месте. Здесь они быстро обсудили происходящее и принялись действовать. Да, у них также имелась продуманная стратегия на случай разных действий деревенских. И сейчас трое гоблинов
посыльных по неприметной тропе рванули к гоблинскому поселению, чтобы срочно поднять карательные силы и отправится в погоню, а остальные принялись дотошно следить за колонной выходящей из деревни, не решаясь пока как-либо препятствовать этому выходу.
  Посыльные, сокрытые высокой травой, быстро достигли опушки и вынырнули из зелёного покрывала в лес. Но вынырнув, остановились в нерешительности.
  Из-за деревьев вышли четверо ополченцев вооружённые луками и короткими пиками. Двое гоблинов выскочили вперёд, выставив перед собой короткие мечи, один из них что-то рявкнул третьему и тот рванул в спасительный туннель в высокой траве.
  Внезапно один из гоблинов захрипел и, действительно как-то обиженно посмотрел на иглу тонкого лезвия, что вышло у него из груди. Обида его была вполне понятна, инстинкты, что обычно предупреждали о приближении врага со спины, дали сбой. Сбой этот стоил монстру жизни. Гоблин повернул голову и встретился взглядом с ухмыляющимся гопником. Обычно людям положено обделываться при встрече с монстрами, но украшенное жуткой улыбкой Колино лицо стало для монстра воплощением ужаса! От боли и страха гоблин испортил воздух.
  «Ах ты мразь!» - пискнул Коля и применил зачарование кинжала. Полыхнуло и запахло палёным мясом, гоблин дёрнулся и испустил теперь уже и дух.
  Второй монстр набросился на гопника, что закрылся от него трупом поверженного собрата. Но Эрита, молнией выскочила из трав, быстро сократила дистанцию до цели и вогнала лезвие скьявоны глубоко в бок врага.
  Последний гоблин глядел на это всё полными безумия и страха глазами. Он панически пытался вырваться из чёрной кляксы, что внезапно появилась из земли, но не мог.
  Коля укоризненно посмотрел на ополченца - лучника, что с изогнутым в дугу луком целился в монстра, но до сих пор не решился выстрелить. Приняв упрёк в нерешительности, мужчина спустил тетиву. Последний противник умер, получив стрелу в глаз.
  Женя, собирая кристаллы, пристально посмотрел в сторону деревни. Напади гоблины на караван, ополченцы должны были подать дымовой сигнал, но ничего подобного на небе не виднелось.
  - Два ноль в нашу пользу, - подытожил философ имея в виду разгром дозорных постов и уничтожение посыльного отряда и после кивнул ополченцам. События тем временем развивались дальше.

  ***

  Юре казалось, что черепаха и та ползёт быстрее. И то, что у телеги запряжённой двойкой лошадей всего две лошадиные силы, это категорически неправильно. Однако, выйдя из ворот на дорогу, процессия, пусть и со скоростью среднего пешехода, удачно минула сначала полукилометровую зону посевных полей, а после участок пути где по бокам дороги рос непроходимый бурьян. И наконец, беженцы вышли на дорогу через жиденький, хотя и набирающий по мере удаления от деревни силу, лес. Здесь ополченцы перегруппировались. Около двадцати мужчин разбились на двойки и рассеялись по лесу, осторожно проводя дозор вокруг каравана. Остальные большим отрядом следовали позади, так как знали: группа из тридцати гоблинов идёт по лесу, держась от них на расстоянии примерно восьмидесяти метров.
  Сатар поманил Юрия за собой. План действий был заранее обговорён, и молодой человек знал, что делать без всяких объяснений.
  - Всё будет хорошо, - на всякий случай подбодрил он Марину и присоединился к отряду из семи лучших деревенских лучников. Задача отряда заключалась в подготовке засады, что внесёт хаос в ряды преследователей и позволит основным силам эффективно уничтожить неприятный «хвост». Чем они и занялись, обгоняя ползущую по укатанной дороге процессию. Благо, из почти тридцати телег пока ни одна ни сломалась и не встала посреди дороги.
  - Ты там только это, осторожнее, ладно! - успела пискнуть ему вслед Марина.
  На что Юра постарался уверенно отмахнуться рукой, но получилось как-то кисло.
  После небольшой пробежки по лесу, мужчины подвели Юру к раскидистому дереву. Действие происходило буквально в 20 - 30 метрах от дороги, и никто из местных монстров сократить молодому человеку жизнь пока не попытался. Бывший геймер жалобно посмотрел на деревенских, так как навык лазанья по деревьям у него пока был минусовой.
  Ну это понятно, ведь Юрин рост составлял метр семьдесят в лёгком прыжке. А без прыжка на пять сантиметров ниже, благо хоть плечи широкие.
  Мужчины хмыкнули и без лишних объяснений принялись подсаживать его до ближайшей удобной ветки, ну а дальше он кое-как справился.
  Устроившись поудобнее на высоте около трёх с половиной метров, Юра вынул из небольшой сумки на боку маскировочный плащ и торопливо надел его, молясь чтобы его пассивные навыки не подвели. Маскировочная накидка была сшита из тончайшей невесомой ткани и требовала к себе бережного отношения, поэтому надевать её раньше молодой человек не решился. Надев её, он моментально слился с ветвями, однако в безопасности себя всё равно не ощущал, ведь обнаружили же его как-то гоблины на сторожевой вышке, пусть и спустя двадцать минут после начала разведки.
  Пока Юра возился с плащом, от ополченцев и след простыл. Деревенские рейнджеры ушли чуть глубже в лес и устроились на деревьях немного правее Юрия. Пусть маскировочные плащи на них были самые обычные, но деревенских лучников бывший геймер не видел. Внимательно оглядев довольно жиденькие кроны вокруг, Юра внезапно почувствовал себя брошенным на произвол судьбы.
  «Восемь человек против 15 гоблинов, - захныкал он про себя, - а может они все топают с этой стороны дороги, не зря же Сатар направил нас именно сюда, - прикинул попаданец, - что-то не нравится мне этот расклад, лишь бы остальные подоспели вовремя».
  Но расклад был верным, он это чувствовал. В засаду определили лишь тех, у кого имелись подходящие для этого навыки. Навыки деревенских происходили из долгого опыта общения с лесом, а вот способности попаданца являлись скорее магическими. Не удержавшись, молодой человек ненадолго закрыл глаза и вызвал табличку статуса:
  «Не понял!»
  «Уровень: - 1.
  Ярость - новичок. Сосредоточение - новичок.
  Физические характеристики - слабые.
  Ментальные характеристики - средние.
  Удача: - высокая.
  Навыки: - стрельба - начинающий; скрытность - новичок; ощущение цели - новичок.
  Особое умение: - пожиратель плоти.
  Особый бонус: - при убийстве монстра есть шанс получить неоднозначный предмет.
  ***Активные квесты***
  ***Прочая информация***

  Чёрный наблюдатель: - Ты главное не пёрни на весь лес, как тогда, в каменоломне...
  Белый наблюдатель: - Просто действуй!»

  «А! Аа! Ааа! Статус проапгрейдили», - начал кипишевать про себя Юра.
  И действительно, так наверно проще и понятней. Туговато видать у хранителей с онлайн играми, не играют они в них. Не отражали циферки положение вещей совершенно, или отражали, но как-то по нубски что ли.
  «А что там в прочей информации? - заинтересовался Юра, - думаю, чтобы зайти в подменю надо сосредоточить внимание, как и при выборе квеста».
  Рядом с его позицией ухнула птица, сорвалась с ветвей и прохлопала крыльями, улетая проч. Это вырвало молодого человека из совершено не подходящего моменту занятия.
  «**** какой статус, - «охнул» про себя Юра нехорошее, - меня тут укокошить могут!»
  И ещё, похоже стало ясно каким образом его обнаружили у гоблинского поселения. Видимо нюх у гоблинов был что надо. А может услышали. Странно всё это, вроде и навык есть.
  «Да нет, наблюдатель просто прикалывается надо мной, - отбросил расстройства Юра, - вот черти!»
  Последний «возглас» относился не к наблюдателям. «Снайпер» увидел гоблина. Не услышал, а именно увидел, так как монстр шёл очень тихо. Гоблин разительно напоминал байкера - металлиста, разве что не хватало мотоцикла и отреставрированной каски времён вермахта. Хотя каска была, точнее какая-то обмотка с вплетённой в неё проволокой, костями и пластинками металла. На плечах монстра красовалась кожаная куртка, обшитая по последней гоблинской моде, а именно чем попало. А вот штаны покрывали вполне приличные лоскуты кольчужного полотна. Тут же молодой человек увидел ещё несколько гоблинов, что настороженно, но торопливо, продвигались по направлению движения каравана. Преследователи постоянно поглядывали направо, видимо ловя знаки от монстров что шли ближе к дороге и видели караван.
  Байкеров Юра уважал, а вот металлистов не любил. Не из-за музыки, нет, он как-то получил по физиономии от одного дворового металлиста. Подробностей уже и не помнил, но отомстить решил именно упомянутому гоблину. Но не успел. С тихим свистом в плечо тому вонзилась стрела. Монстр охнул, приглушённо заскулил от боли, но орать на весь лес не стал. Вероятно напрасно.
  Гоблины активно задвигались, ощетинились оружием и прикрываясь деревьями бросились в том направлении откуда велась атака. К тем четверым, что заметил из засады снайпер, от дороги быстро подтянулись ещё несколько врагов. Всего монстров на конкретно этом пятачке леса набралось с десяток. И сейчас перед Юрием соблазнительно мелькали спины супостатов.
  «Нет, Женя прав со своими шахматами, тактикой и прочей лабудой, у меня сейчас зверское преимущество, главное его не упустить!» - пронеслось в голове у молодого человека.
  «Ах ты сукин сын!»
  Это был он! Тот серозадый *вырезано цензурой*, что всадил Юре стрелу в спину! И добротный чёрный арбалет никуда не делся, монстр нёс его в руках, пригибаясь и прячась за очередным деревом. Засвистели стрелы. Юра всё ещё волновался, но страх прошёл, его место заняла ненависть. Стараясь не шуметь, он вскинул арбалет и выстрелил во врага.
  Месть оказалась скучной, но сладкой. Болт ударил точно в позвоночник, удар швырнул врага на землю, где тот и затих. Но времени радоваться не имелось. Отточенным движением стрелок вложил новый болт и пробил череп ближайшему к первой цели гоблину.
  Но, сколь тихо бы не выплёвывал Юрин арбалет болты, враги обнаружили его снайперскую засидку неприлично быстро. Попаданец выстрелил по следующему заметавшемуся гоблину, но промахнулся. Стрелял по врагам не только он, с юго-запада уверенно летели стрелы, пара монстров были убиты ополченцами, несколько ранены. Однако на шум от дороги подтянулась новая партия супостатов.
  Под деревом раздались звуки движения. И здесь снайпер понял насколько он в невыгодном положении. Если деревенские обстреливали гоблинов со стороны, то он находился в гуще врагов. Стоило не поддаваться позыву мести и пропустить гоблинов подальше. И сейчас два монстра, что подоспели со стороны дороги, пристально пялились в ветви, силясь разглядеть невидимого стрелка.
  Юра не стал скромничать, а с трёх метров всадил болт в голову любопытствующего гоблина. Голова дёрнулась, и монстр завалился на землю. Однако второй гоблин не бросился бежать в страхе, а с обезьяньей ловкостью начал карабкаться наверх. Взвод, болт, выстрел.
  «Вот вертлявая скотина!» - маскировка нарушилась, а ловкий враг умудрился увернуться, да и выстрел вышел дёрганый. Гоблин, в два переброса своего лёгкого тела по ветвям, добрался до Юры и попытался ткнуть в того своим топором. Не ударить, а именно ткнуть, так как махать оружием в ветвях не получалось. Молодой человек начал было крепить арбалет на спине, имелись там специальные встроенные в броню держатели, но понял, что времени на это нет и, кое как приткнув оружие в ветви, выхватил с пояса кинжал.
  Гоблин ткнул топором второй раз, целясь в колено, Юра частично увернулся, получив скользящий удар в бедро. Подловив момент, когда гоблин начал менять точки опоры, теперь уже молодой человек ткнул во врага кинжалом. В густых ветвях это давалось лучше чем махание топором. Но враг ловко отпрянул, вот только что-то не рассчитал, так как лезвие болезненно полоснуло его по рёбрам. Монстр шокировано уставился на клинок, что внезапно стал на треть длиннее, но быстро опомнился и замахал топором с новой силой, целясь в Юрину голову.
  В душе сейчас сейчас бушевали разные чувства, преобладал конечно страх, но почти равные права имели ярость и азарт. Не было паники и это главное. И что особо радовало, появилось некое осознание собственных сил, а внутренняя ненависть к монстру отодвинула на задворки сознания столь опасные в таких моментах сомнения.
  Увернувшись от очередного замаха и чуть не свалившись при этом с дерева, Юра извернулся и яростно пнул гоблина ногой в грудь. Но тот не менее ловко успел махнуть топором, что ударил лезвием в бок попаданца. Больно, даже очень, но терпимо. Удар не сильный и пришёлся в мягкое, рассёк кожу доспеха до подкладки и на этом унялся. Юра, сделав финт корпусом, добавил гоблину нового пинка, отчего тот не удержался и грохнулся с дерева.
  Чуть в стороне послышались крики и лязг оружия. Наконец подоспели ополченцы и начали теснить растерявшихся монстров. Молодой человек схватил арбалет, что чудом не упал на землю, вложил болт и, догнав взглядом гоблина, что уже поднялся и ковылял подальше от дерева, продолжил традицию подлых, но метких выстрелов в спину. Совесть не болела совершенно, что конечно не значит, что её не было. Наверно нечто подобное чувствовал советский снайпер, сокращая жизнь зазевавшемуся эсэсовцу.
  Участок леса наполнился движением. Стрелок крутился в ветвях, но подходящую цель найти не смог. Те гоблины, которых можно было выцелить, дрались с ополченцами метрах в 15-20 от него. Стрелять в них было опасно, так как показала практика, что и три гоблина в ряд для его арбалета не проблема, да ополчение прекрасно справлялось. На одного «серого» приходилось по 2-3 ополченца, имелась поддержка лучников, что не участвовали в засаде, поэтому не прошло и двух минут, как всё закончилось. Глядя на мужчин, глаза которых светились яростью и каким-то непонятным отчаянием, Юра начал спускаться.
  Лицо обожгло болью, по щеке заструилась кровь.
  «Вот гад! Живой!» - пронеслось в голове Юры, что стиснул зубы от боли.
  Гоблин - арбалетчик не умер, хотя и был тяжело ранен. Сейчас он прислонился спиной к дереву и разрядив арбалет в ненавистного попаданца, пытался взвести его снова. Внезапно Юра понял, что нижняя часть тела врага парализована и взвести оружие руками гоблин не сможет. Взгляды встретились, взгляды наполнились ненавистью. Молча и холодно взведя арбалет, молодой человек просадил врагу голову. Тело врага обмякло, но даже смерть не стёрла с губ монстра злобную ухмылку.
  К попаданцу торопливо подошёл Сатар и оглядел поле недолгого боя. Вокруг засуетились ополченцы, началась короткая перекличка и раздача указаний. Тело ненавистного гоблина и не думало исчезать, как и ещё пара тел монстров рядом, что находились в радиусе около десяти метров.
  Постанывая, побитый снайпер отковылял в сторону, набрав необходимое для получения трофеев расстояние. Лицо болело, кровь обильно сочилась из разодранной кожи. Борясь с желанием брызнуть слезами, Юрий достал из кармана брони складку чистой материи и прижал её к ране.
  «Япона мама, ну почему я не могу без приключений!» - ругал себя побитый геймер, стараясь не раскиснуть перед деревенскими.
  Молодой человек с копьём принялся что-то докладывать командиру, но не тот молодой человек - который Юра, местный, парень лет 17. Попаданец смотрел на него с уважением, так как чувствовал, что участвует в происходящем «из-под палки». И пусть он сейчас испытывал здоровый энтузиазм, но того огня, что светился в глазах деревенского паренька, у него явно не было, а огонёк этот очень бы сейчас пригодился.
  Подросток замахал рукой и начал что-то торопливо докладывать, указывая в сторону гоблинского поселения.
  Энтис, фентис, азентис, ритарис, омарис, (один, два, три, четыре, пять) - вспомнил Юра короткие уроки Эриты по местному языку, так как различил знакомые слова:
  ...етаг, фентис - озентис, атаморес....
  «Ага, 2 - 3 гоблина смылись в сторону деревни и это есть хорошо. Минут через сорок допыхтят до гоблинской деревни, доложат и за нами выдвинется крупный отряд. Но караван будет уже далеко, так что кабаний хрен им, а не грабёж караванов. И займутся они конечно деревней, что нам и требуется».
  Зажимая платком щеку, Юра подошёл к месту, где впитался в землю ненавистный враг, намереваясь поднять энергетические кристаллы.
  «А это ещё что?»
  Монстры отправлялись на респ со своим немногочисленным снаряжением, но в этот раз рядом с двумя камешками кристаллов, лежала небольшая сфера тёмного метала. Выглядела она чуть меньше шарика для настольного тенниса. Молодой человек наклонился и поднял артефакт. Он ещё не знал насколько сильно попал, но об этом позже, сейчас требовалось торопиться. И хотя в глазах стоящих рядом мужчин вспыхнуло любопытство, но приставать к Юре с расспросами никто не стал. Артефакт был торопливо уложен в карман до выяснения подробностей, так как способностью распознавать предметы в отряде обладал только Женя.
  «Вроде все живы, это хорошо и надо срочно добраться до Марины», - подумал Юра и поймал новый кивок Сатара, что говорил о переходе к следующему этапу операции.
  Разодранное лицо и заметное прихрамывание ополченцы за ранение не посчитали и ни грамма сочувствия не проявили. Это конечно понятно, охать и ахать сейчас себе дороже, но героически переносящий страдания молодой человек всё равно немного расстроился по этому поводу.
  Быстро собрав кристаллы и передав их попаданцу, ополчение собралось на дороге. Убитые отсутствовали, имелся лишь один раненый, у которого на боку наливался огромный синячище, а щека была разодрана до зубов. Догадаетесь кто? Подсказка. Сейчас этот неудачник с жалостливым лицом прихрамывает в сторону Марины, пыхтит и указывает зачем-то на разодранный в районе живота доспех.
  «Вот», - виновато передал Юра кристаллы ментальной силы целительнице.
  Марина увидев ранения товарища очень заволновалась, но убедившись, что пациент скорее жив чем мёртв, быстро успокоилась и даже немного разозлилась. Она укоризненно посмотрела на раненного, вплавила кристалл ментальной силы в навершие посоха и с солидной силой треснула этим навершием Юру полбу. Легче ему от такой «медицины» конечно не стало.
  «Осторожнее надо быть!» - строго выдала девушка, а после всё-таки наложила на огребенца целительное заклинание и принялась смазывать рану на лице специальной мазью, бледнея от вида разодранной кожи. Кровотечение моментально прекратилось, да и боль снизилась до терпимой.
  «Эрита наверняка захочет наложить пару швов!» - со «сладким ужасом» подумал Юра. Швы накладывать было больно даже поверх целительной магии. Происшествие с волками это ясно показало.
  Процессия телег и повозок исчезла за поворотом, молодой человек проводил её взглядом и принялся расхаживать по дороге. Но долго скучать ему не пришлось. Спустя минут десять вернулись дозорные и подтвердили, что выжившие гоблины покинули лес и ушли в поля по направлению к своим.
  Сатар командным голосом раздал указания, отряд проверил снаряжение, выстроился в боевой порядок и в среднем темпе направился в точку «Х», туда, где Юру с Мариной ожидали товарищи и с десяток деревенских. Направился в среднем темпе - это бегом, не быстро, но бегом! И начался АД! Нет не напали гоблины, огнедышащий дракон не слетел с небес и даже не разверзлась твердь земная выпустив полчища адских демонов. Хуже. Значительно хуже. Юру ждал 12 километровый марш бросок...

  ***

  Гоблины действовали оперативно. Стоило пережившим лесную битву монстрам добраться до своих и сообщить о бегстве местных, которые не только сбежали, но и вырезали почти весь дозор, в гоблинском поселении началась строгая, размеренная, слаженная - паника. Монстры знали, что делать, как делать и зачем делать, но то, что делать это придётся не думали. Зашито в них так было, не программным кодом конечно, но крепко. Не должны были деревенские сбежать таким образом и всё тут.
  Выслушав доклад выживших, «Гоблин генерал» снял с пояса свой костяной рог, поднёс его к губам и издал три протяжных громких сигнала. Немедленно, словно выдуваемые «магическим пылесосом», из центрального входа в шахту хлынули монстры, торопливо поправляя броню, проверяя оружие и ища своими большими глазами положенных им десятников.
  Не прошло и пяти минут как большой отряд из семидесяти гоблинов разбился на стайки по десять голов и те, соблюдая очередь, бодрой рысцой начали заскакивать в узкий проход из бывшей каменоломни. Ещё около сорока монстров принялись готовиться к преследованию более тщательно, собирая вещевые мешки и выпуская из вольера «собак». Гоблин генерал тем временем уселся на деревянный ящик и крепко задумался. Он морщил свою, похожую на старую кору, кожу, поглядывал на молодняк и что-то взвешивал и прикидывал. После закрыл глаза и в таком состоянии «подвис», пока его не выдернул из задумчивости «адъютант», что сообщил о готовности второго отряда отправляться в погоню. С «адъютантом» к «Генералу» подошли несколько гоблинов, которым предстояло отвечать за оборону поселения.
  «Генерал», коротко сообщил собравшимся, что жители скорее всего покинули деревню и преследовать их бесполезно. На это указывали и доклады разведчиков о том, что за день до текущих событий свернулись и ушли оба лагеря караванщиков с северной и восточной стороны от деревни. (Был ещё один лагерь торговцев на дороге в сторону Риктела.) Собравшихся монстров сложно было назвать шибко умными, но определённый интеллект у них имелся. Его имелось ровно столько, что под грамотным командованием опасность гоблинской массы возрастала многократно, но, однако, смекалки не хватало для продумывания сложных планов. Такой смекалкой обладал только выглядевший "стариком" гоблин. После старейшина отдал приказ второму отряду осторожно занять деревню и приступить к сбору и учёту «репараций», при этом наказал десятникам строго следить, чтобы ни один гоблин сдуру не поджёг деревню, так как на разграбление и вывоз всего ценного понадобится не один день. Подчинённые понимающе задёргали головами и второй отряд начал вытекать из гоблинского поселения. Защищать это место осталось всего около 30 гоблинов.
  Серый генерал поморщился и начал расхаживать по деревянному настилу, ему также стоило отправиться в деревню, но он очень боялся пропустить важных гостей. Хотя и не известно было придут они через час или через месяц. Гоблин кинул усталый взгляд на клетки с Касталиями и Изумрудным ящером.
  «Я явно задержался в этом теле, давно пора двигаться дальше. Облажаться с этим никак нельзя», - подумал монстр и оглядел копошащихся вокруг собратьев.
  Большинство из них пришли в этот мир впервые и кроме гоблинской "шкурки" нечего примерить не успели. А вот расхаживающий по настилу гоблин успел побывать много кем. И не сказать, что он был от этого процесса в восторге. Хотя с каждой ступенькой его осознание росло и расширялось, давно настал момент, когда ему стало "тесно" в гоблинском теле. Но только за красивые глаза дальше тебя никто не пустит.
  «Люди не ценят того, что имеют», - скривился он и принялся дальше мерять настил размеренными шагами.

  ***

  Грабёж, как много в этом слове, для сердца тёмного слилось, как много в нём отозвалось. Грабёж - он прекрасен, особенно когда ты - серокожий пещерный гоблин. А если ещё и грабят не тебя, то грабёж прекрасен втройне. И если гоблины в первом отряде, огибая деревню с запада, лишь поглядывали на неё издалека заинтересованными взглядами, то второй отряд, оказавшись в «гоблинском рае», очень быстро растерял большую часть дисциплинированности с которой вышел из родного поселения. Хотя физические и магические навыки у монстров были редкостью, но они имелись. Именно с помощью такого навыка дозорный обнаружил Юру. Кстати навыки обнаружения в этом мире можно условно разделить на две группы: те, что активны постоянно и те, что необходимо применять для получения результата. «Ауры» по площади охвата обычно на порядок слабее навыков, но есть и исключения. Сейчас это конечно не сильно важно, так, небольшая справка по миру.
  Пара гоблинов в племени упомянутыми навыками владели и очень быстро выяснили, что в деревне имеется огромное количество живых существ, но людей среди них нет совершенно. Однако присутствует немыслимое для гоблинского разума количество яков, коз, овец, кур и кроликов. И предвкушение, что вся эта «прелесть» скоро перекочует в их желудки, упомянутые желудки сильно согревало. Сжигать всё это? Да никогда в жизни! Ещё имелось куча жилых домов, забитых ножами, топорами, косами, пилами и всем тем, чем грезит во сне любой монстр имеющий руки и интеллект слегка выше обезьяньего. Это тоже в монстрах зашито, любят они мастерить. В общем какое-то время гоблины старались соблюдать дисциплину, но уже спустя пару часов перешли в режим наглого неприкрытого грабежа.
  А ещё спустя пару часов с южного направления пришёл первый отряд, тот что отправился в погоню после доклада о бегстве деревенских. Погоня эта отдалилась от деревни километров на семь. Не любили гоблины отходить далеко от своего поселения. Хотя они скорее всего и продлили бы погоню ещё километров на пять - шесть, но остановились, наткнувшись на несколько брошенных в спешке телег, к содержимому которых гоблинские сердца оказались очень неравнодушны. Одна телега была забита содержимым местной кузницы, вот только эвакуация ценного оборудования не удалась, ось поломалась. А ещё две телеги везли на себе кучу пивных и винных бочек. Сомнений у гоблинов, что данное имущество бросили как второстепенное, не возникло. Бочки с вином монстры выбросили на обочину, перегрузив на исправную телегу кузнечный инструмент. А пиво, да вон оно родимое, въезжает в ворота деревни запряжённое десятком гоблинов. Возвращается на родину так сказать, туда, где ему очень рады. Вот только пить его пока нельзя, война и всё такое.
  Однако в деревне первый отряд обнаружил, что здесь уже несколько часов идёт процесс активного перераспределения материальных благ, в котором он - первый отряд не участвует совершенно, что откровенно говоря обидно. Надо навёрстывать! Чем прибывшие гоблины немедленно занялись с нарастающим азартом. Занятие конечно приятное, но утомительное, пить хочется во время этого занятия. Но война же братцы, пьянкам положено мирное время! Это к тому, что в процессе стаскивания в кучи ценного имущества и набивания карманов особо ценным, монстры выпили всего четыре бочонка пива. Они же даже по объёму смешные, всего литров по тридцать каждый, жажду утолить, не более. Нет, пробовали пить воду, но оказалась, что во все колодцы в деревне зачем-то засыпали по мешку соли. Что ещё ожидать от людей, что убили твоего собрата. И воду испортили и соль перевели. Пиво на вкус оказалось отличным, настолько отличным, что поплохело от него только к вечеру, но до этого успела произойти масса интересных событий.

  **

  - Юра, ты как? - участливо спросила Эрита молодого человека, что лежал на спине, изучая неторопливый полёт жиденьких облаков.
  Юра был «никак».
  - Ща пропыхтится и "воспрянет из мёртвых", - успокоил девушку Коля. - Торопиться нам всё равно пока некуда.
  Марина, что, используя возникшую паузу, узнала у Эриты подробности их плана, спросила у Жени:
  - А точно стоило бросать бочки с пивом на лесной дороге, вдруг они их не поволокут обратно или решат забрать попозже?
  Как уже упоминалось, целительница проспала большую часть совещаний, отходя после ментального истощения.
  - Может и не стоило, - кивнул Женя, - но бросать их на воротах подозрительно, а оставлять в погребе сомнительно. А так бочонки, хочешь не хочешь, удостоятся внимания большинства гоблинов - это раз, и наши дозорные смогут зафиксировать факт их попадания в деревню - это два.
  - Тёмный гений в деле, - подытожил Коля ответ философа, - Юра, харе уже загорать, не на пляже, - подколол мужчина молодого человека. - Ну или хоть загорай с пользой, эти «черти» кстати окно статуса обновили, видел?
  Юра кивнул и встрепенулся.
  - Это, я вам потом расскажу подробности, но меня чуть того, не убили, - путано начал излагать лежащий. - Но я убил того гада, что мне всадил болт в спину.
  Внимание товарищей моментально переключилось на бывшего геймера.
  - Да ты блин... - не смог подобрать слова гопник, - в общем предлагаю отметить это дело кружечкой чайка с галетами, война - войной, а я проголодался.
  Местное ополчение и отряд попаданцев скрывались от лишнего внимания в глубоком овраге километрах в двух от гоблинского поселения и напряжённо ждали доклад о том, что бочки с пивом вернулись в деревню. Или о том, что не вернулись, что тоже важно. Хотя штурмовать поселение планировалось в обоих случаях, но при втором варианте только ради освобождения пленников и без лишнего фанатизма.
  На информацию об обновлении статуса Юра ответил:
  - Статус я видел, там ещё дополнительное меню появилось, но это потом, - он пошарил в кармане и вытащил оттуда металлический шарик, который протянул Жене. Хотя артефакт был явно выполнен из метала, весил он довольно мало, грамм пятьдесят наверно. - Вот, выпало с гоблина, - пояснил молодой человек.
  Женя с интересом закрыл глаза и сосредоточился на предмете. Внимание отряда, что до этого принадлежало Юре, моментально досталось философу. Но тот, нагнетая интригу, протянул шарик обратно бывшему геймеру и пояснил:
  - Возьми его в руку и вызови окно статуса, но при этом удерживай намерение на желании получить информацию о предмете. Как уже говорили систему проапгрейдили и мы тут тоже без дела не сидели, экспериментировали, - улыбнулся философ.
  Юра зажал шарик в руке и проделал предложенное. Описание у артефакта выглядело весьма любопытным:
  *** Неоднозначный предмет, что породила ваша ненависть к цели.
  Свойство предмета: при использовании заставит цель покинуть этот мир на 100 лет, либо привяжет цель к этому миру на указанный срок. Использование возможно только на объекты чуждые этому миру. Передача предмета только с вашего согласия. ***
  - Что там, Юра, не томи? - запрыгала Марина от любопытства.
  - Пока не ясно как его лучше использовать, но похоже штука любопытная, - пояснил товарищам молодой человек и после протянул шарик Марине.
  В связи с новыми возможностями на него накатила волна предвкушения и любопытства. Взяв арбалет, что лежал рядом, Юра сосредоточил на нём внимание:

  ***Четвёртое сокровище тьмы - предмет комплекта Сокровищ тьмы***
  Особое умение: Энергетическая стрела (недостаточно ярости)
  Особое умение: Выстрел презрения (недостаточно сосредоточения, заблокировано до 50 уровня)
  Особое умение: Выстрел повелителя силы (недостаточно ярости, недостаточно сосредоточения, заблокировано до 100 уровня)
  Особое умение: Выстрел повелителя тьмы (даже не думай мелкий!)
  Привязка предмета - активна.
  Уровень синхронизации с предметом - средний. (при росте уровня синхронизации доступны дополнительные возможности.)
  Лояльность предмета к владельцу - высокая.
  (Внимание, при падении лояльности предмета до 0, возможно поглощение предметом вашей информационной сущности) ***

  «Так! - перечитав табличку перед глазами три раза, начал Юра анализ прочитанного. - Первое - «Энергетическая стрела» - она доступна, но тем не менее во все стороны я ими стрелять не могу. Ну это понятно, ярости не хватает. Что такое ярость? Эрита говорит, что ярость - это что-то вроде решимости сражаться помноженная на силу воли и навыки. Звучит запутано, но похоже на правду. Дальше».
  Юра не раз думал, что необходимость таскать к вундервафле кучу болтов - это неправильно. Мега артефакты должны разить врага без таких условностей. Отсюда возникал вопрос: является ли упомянутая «Энергетическая стрела» выстрелом сгустком энергии или умение заряжает болт разрушительной силой?
  «Что-то мне подсказывает, что как первое, так и второе «кушает» вагон карцибела», - грустно подытожил Юра.
  Имелось ещё пару моментов:
  «И что это за «даже не думай мелкий!» в описании эпического предмета, - возмутился молодой человек. - Всю атмосферу момента испортило. Но с другой стороны до 100 уровня мне как раком до Ташкента, так что над заблокированными навыками можно голову пока не ломать. Далее - синхронизация и лояльность. То, что лояльность этого парня ко мне высокая, говорит факт, что он «вылез» во время событий в поместье. Но вот новость, что если она упадёт, то мне может настать кирдык-капут как-то не радует. И что делать? Ну вроде он намекал чтобы я не слюнтяйничал, так попробуй тут послюнтяйничать блин».
  Непонятное движение вырвало молодого человека из размышлений. По лагерю прокатилось что-то вроде информационной волны, словно ветер всколыхнул островок леса. К товарищам подошла Эрита, что до этого разговаривала с Сатаром в стороне.
  - Гоблины закатили пиво в деревню, начинаем! - коротко сообщила она.
  Юра подскочил с травы, усталость как рукой сняло. Ещё бы, ведь если подумать, самое важное только начинается.

  ***

  Юра лежал в траве и обдумывал значение фразы «Родина сказала - надо, комсомол ответил - есть!» Фразу конечно изрёк Коля. В данный момент молодой человек находился в засаде, и, как оно часто бывает во время долгого ожидания, в голову лезли всякие ненужные мысли. Довольно серьёзный вопрос - что сейчас для него есть родина, теснила другая мысль - состоял ли гопник в комсомоле. При этом некая часть молодого человека панически кричала, что это не то, о чём надо думать находясь на другой планете и выцеливая арбалетом гоблина на сторожевой вышке.
  «А есть ли у гоблинов комсомол?» - породил внутренний монолог совсем уж идиотскую мысль.
  Нет, бывший геймер не сходил с ума, он просто волновался.
  «Вот оно!» - мелькнуло в голове. Но было поздно, монстр, что заслонил собой собрата, переместился слишком быстро, лишив снайпера шанса уложить обоих одним выстрелом.
  «Интересно, а дымовые шашки относятся к запрещённым администраторами технологиям?» - продолжил размышления Юра.
  «Щёлк» - палец спустил спусковую скобу без вмешательства разума. Один из гоблинов решил в очередной раз размять ноги, и голова его удачно перекрыла собой голову товарища.
  «Вот неудача!» - запаниковал снайпер.
  Если ближнему дозорному выстрел стоил жизни, то второй остался жив. Он гортанно крикнул и опасливо пригнулся, скрывшись за перекладинами сторожевой вышки.
  Юра быстро вложил в оружие следующий болт и сделал новый выстрел, прошив наугад толстые жерди, что скрывали цель. После привстал, разрушив маскировку и замахал рукой в сторону леса. Убедившись, что ему махнули в ответ, он перевёл своё внимание на вторую вышку.
  «Ну почему всегда так!»
  То, что второй пост не спал и заметил атаку вовремя, Юра понял по громким визгливым крикам и суете на втором дозорном сооружении. Но имелся и приятный момент, первая вышка молчала.
  Со стороны леса к гоблинскому поселению торопливо двигалась большая группа ополченцев. Если точнее около сорока человек. Ещё двадцать заняли позицию в овраге, перед входом в котлован. Молодой человек привстал и гуськом подбежал ко второй вышке, приблизившись к ней метров на двадцать. Это у ополчения сейчас болела голова как не проколоть ногу, а у самой кромки котлована ловушек не было. Вскинув арбалет, он выстрелил по гоблинам на второй сторожевой вышке, что уже натягивали короткие луки в сторону ополчения. Промах.
  «Вертлявые блин», - расстроился Юра потерянному болту, так как к хорошему привыкаешь быстро, а промахи в последнее время он выдавал не сильно часто.
  Но оно и к лучшему, гоблины залегли за перекладинами, не подозревая о бесполезности своего укрытия. Три выстрела из арбалета хватило, чтобы вышка перестала подавать признаки жизни.
  Ополченцы достигли края котлована, но подходить к обрыву не торопились. Деревенские остановились метров за десять до края и припали к земле. Несколько групп стали поджигать небольшие свёртки, что с треском разгорались и начинали обильно дымить. Стараясь не вдыхать дым, мужчины принялись швырять тлеющие снаряды вниз котлована. Помня свою роль, Юра натянул на глаза капюшон маскировочного плаща и пополз к краю.
  «О! Вот это я понимаю суета! И хрен вы их затушите, не зря же Женя их чем-то пропитывал?»
  Однако приглядевшись Юра понял, что радость его преждевременна. Дымовые шашки гоблины вполне удачно тушили. Да и дымили они не особо то и сильно. Вот только качество быстро начало компенсироваться количеством. Дно котлована выглядело основательно застроенным, имелось практически два яруса деревянных настилов и не до всех дымовых шашек можно было быстро добраться.
  Пара гоблинов выскочили из пещеры, держа в руках корыто с водой, которое торопливо поставили посреди поселения, другие монстры приняли бросать в него дымящиеся свёртки.
  «Вот оперативные черти, вода у них явно заранее заготовлена, возможно опасались поджога».
  Предположение было верным, из соседней пещеры вынесли ещё две ёмкости с водой. Но Юра смотрел вниз не ради этих деталей, оглядев врагов он увидел свои цели. Несколько гоблинов на разных концах поселения держали в руках взведённые арбалеты или короткие луки и панически оглядывали кромку котлована. Дистанция до двух ближайших была «рабочая».
  Первый курок, взвод, болт, выстрел. Есть! Повторить! Промах! Повторить! Есть.
  «Хорошо в маскировочном плаще да?» - закопошилась совесть. Но мучить не стала.
  Юра начал выбирать следующую цель. До ближайшего гоблина лучника было далековато, метров тридцать. На этой дистанции бывший геймер пока частенько мазал. Но здесь его внимание привлёк странный гоблин в начищенной до блеска кирасе. Он стоял на одном из мостиков и раздавал резкие короткие команды. И исполняли их остальные монстры незамедлительно.
  Полтора десятка гоблинов начали собираться в группу перед воротами, готовые выскочить наружу и пресечь хулиганские действия.
  «Многовато их будет для 20 ополченцев, медлить больше нельзя! - решил Юра.
  Он отполз на пару метров от обрыва и замахал руками деревенским лучникам. Конечно имелась опасность, что гоблинские снайперы подстрелят кого-то из ополченцев, но бой на выходе чреват ещё большими потерями. Подав знак, молодой человек вернулся на исходную и тут же нашёл «генерала» глазами. Тот махал руками и явно матерился на гоблинском.
  «Метров 35, и стоит боком», - прикинул стрелок свои шансы».
  Внезапно «гоблин генерал» поднял глаза наверх. Посмотреть было на что, так как по всему северному краю обрыва выстроилось около 30 лучников. Эффектное, но весьма неприятное для монстра зрелище.
  Но гоблин повёл себя странно. Он не стал паниковать, кричать или махать руками. А лишь кинул прощальный взгляд на клетки с пленниками и спокойной походкой капитана, покидающего тонущий корабль последним, направился ко входу в центральную шахту.
  Юра вскину арбалет, до цели было 40 метров, и хуже того, она двигалась.
  "Далековато, - закрутилось в голове, - но как там говорил этот странный тип в поместье: "Не попытаться - значит проиграть. Попытаться и проиграть - значит стать сильнее". Или это Женя говорил? Ааа! Уходит же, нашёл время думать!"
  Юра выстрелил. Болт ударил в блестящие доспехи гоблина. Но что его арбалету сверкающая кираса, выстрел пробил её и поразил цель. Давно уже пора дать Юре бан за читерство. Но как там писали дома могущественные властители виртуальных миров - админы: «Игровой момент». И нет, кираса что надо, снаряд пробил её с боку, но наружу болт не вышел. Гоблин злобно обернулся и взглянул в сторону выстрела. До монстра было довольно далеко, но даже отсюда молодой человек поёжился от его взгляда. Злоба и отчаяние пылали в нём столь яростно, что, казалось, обжигали душу. Это был взгляд наблюдающего за крахом кропотливой работы.
  Меткий арбалетчик не знал, что только-что влепил противнику «Шах». Да и откуда ему знать, что не убей он вражеского командира события дальше пошли бы по менее благоприятному сценарию с шансом 9 из 10. Но Юра лишь поёжился от неприятного взгляда и принялся выцеливать следующего врага.

  ***

  Хастел наслаждался работой Зигирота. Архитектор его группы являлся настоящим мастером своего дела. К тому же Архитекторы в этом мире были единственными, кто имел прав на манипуляцию с материей больше чем хранители.
  Вокруг царила тишина и умиротворённость. И это наверняка показалось бы стороннему наблюдателю странным, так как действие происходило в центре бушующего циклона, что скорее напоминал гигантский смерч. Ветер, дождь, град и пелена тёмного, налитого яростью тумана терзали горы вокруг, порываясь сорвать с них покрывало леса. Но сегодня им не дозволено этого сделать.
  «Люди постоянно пытаются передать величие мира словами, - размышлял администратор, наслаждаясь буйством стихий и полётом огромных глыб, - но слова упрощают и опошляют, срывают пелену величия и бросают сокрытое к ногам людей. И те ликуют, считая, что познали тайны, но познали они не более чем иллюзорный плод своего разума», - подумал Хастел, наблюдая как Зигирот материализовал огромную глыбу камня и осторожно уложил её в необъятный котлован.
  Но после этой мыли Хастел «встряхнулся». При всех своих полномочиях администраторы не любили важность и серьёзность в общении или поведении. Её в них и так хватало. Простота и здоровая лёгкость, вот что позволяло сохранить свежесть жизни непомерно долго.
  Работал архитектор слаженно и быстро и уже к вечеру костяк огромного подземелья будет создан. Затем Хастел синхронизирует строение с экосистемой и энергетикой планеты и лишь после этого передаст его «в руки» Хранителей. Те наполнят его содержанием и смыслом и оставят администраторам лишь небольшую задачу по проверке, не вносит ли деятельность «данжа» каких-либо искажений в остальной мир.
  - Хм, - «чихнула» Нефирата, привлекая внимание задумчивого начальника, - откуда берётся энергия на всё это? - кивнула она на очередную циклопическую глыбу, что возникла из эфира. Женщина явно была не в силах сдерживать своё любопытство дольше.
  - Я не раз говорил тебе, что данная система имеет много задач и находится на полном самообеспечении, - расслабленно проговорил Хастел. - И в ней удерживается колоссальный объём энергии. Конечно её нельзя полностью изолировать от остальной вселенной, но пока энергия выполняет полезную работу в системе, это допускается. Ты никогда не задумывалась, почему система не замаскирована от внимания извне, пусть это и чревато постоянными проблемами, - координатор хитро улыбнулся и подмигнул стажёру. - Именно..., - ответил он на её поражённый взгляд. - Всё, что попадает в рамки системы, начинает работать по её законам, стоит лишь внесистемной сущности поглотить хоть сколько её внутренней энергии.
  «Ловушка! Это всё - гигантская ловушка!» - поражённо расширила глаза женщина.
  Хастел оставил коллегу переваривать полученную информацию, и, закрыв глаза, запросил списки артефактов материализованных Хранителями за последнее время. За месяц было создано всего семь предметов с неоднозначными свойствами.
  «Этого не может быть! Почему они!? Неужели вмешательство «главного»?
  Поразило Хастела то, что столь подходящий ему предмет попал в руки попаданцев с которыми его группа опосредованно контактировала уже два раза.
  «Случайности не случайны, но это не сильно важно, важно правильно использовать имеющиеся возможности. Хранители, например, всегда стараются привлекать на связанные с группой задания людей с которыми субъект или объект задания так или иначе контактировал, - размышлял координатор. - Поэтому заблудшие часто поражаются, встречая знакомых в самых внезапных местах. И технически хранителей можно назвать маленькими «слепками главного», так что, если портить жизнь этим ребятам предстоит мне, не стоит отлынивать от обязанностей».
  Мужчина улыбнулся, ему очень хотелось испортить жизнь кое кому ещё, выполнив маленький личный квестик в рамках допущения собственных полномочий.
  «Свойство предмета: при использовании заставит цель покинуть этот мир на 100 лет, либо привяжет цель к этому миру на указанный срок. Использование возможно только на объекты чуждые этому миру».
  Могучий разум администратора на мгновение заработал на полную мощь и моментально сложил мозаику весьма любопытного плана. После он запросил необходимую информацию по выполняемым группой квестам.
  «Они идут в Озоторг, отлично. Ну что ж, как только артефакт пересечёт городские ворота можно будет крутануть колесо судьбы. Надо подобрать подходящих исполнителей. Думаю, «Культ презрения» вполне подойдёт. Сколь сильна их ненависть к таким как я, тем легче будет заставить их плясать под мою дудку. По сути мне необходимо лишь проследить, чтобы они узнали о том, что подобный предмет попал в город, а после их предсказуемые умишки состряпают «гениальный план».
  Здесь Хастел на секунду задумался.
  «А не навредят ли они заблудшим? Само собой навредят, Ксен их только поэтому и терпит в городе, - скривился Хастел от воспоминаний о белом координаторе зеркальной его группы. - Но с ними Светоч, сама возможность навредить ей с моей стороны недопустима. Но и здесь судьба сдала мне нужные карты, за ней присмотрит Энрю. Даже не знаю, что лучше, 100 лет не видеть Ксена в этом мире, или знать, что он 100 лет не может его покинуть», - ухмыльнулся тёмный координатор.
  Нефирата посмотрела на Хастела и вздохнула. Сколь ни элегантен и загадочен был начальник, однако, столо ему начать обдумывать «пакости», это до неприличия ясно выражалось на его лице.

  ***

  - Говно твоя дым шашка, вон даже караванщики вполне себе соображают, - корил Коля философа. Женя на это лишь пожимал плечами.
  - Тестовый гоблин выглядел..., - философ задумался, - обдолбавшимся, - после паузы выдал он определение и поморщился от грубого слова. - Может это из-за селитры и других реактивов?
  Коля на это оправдание только махнул рукой.
  - Да ладно, всё одно перестреляли их здесь как куропаток без всяких «веселящих газов».
  Здесь мужчина мрачно посмотрел на мёртвое тело накрытое куском брезента, и хотел что-то дополнить, но не стал, а лишь с тревогой посмотрел на зияющую пасть основной шахты. Её сейчас исследовал Сатар с группой самых опытных воинов. Марина и Эрита ушли с ними. Если за Эриту гопник был более-менее спокоен, то за целительницу откровенно переживал, однако её «удар» мог сильно помочь в случае встречи с баррикадами или хлипкими перегородками.
  - Эй Юрик, на что это ты там пялишься пока Эриточки рядом нет?
  Юра пялился на Касталий. Туен была безжалостно сброшена с пьедестала женской красоты, и молодой человек периодически поглядывали на их наполненные неземной грацией и красотой зеленоватые тела. Но несколько раз он ловил взгляд огромных серебристо-белых глаз. В глазах этих колыхались печаль и непонятная глубина, что моментально остужала любую похоть. От очередного такого взгляда похоть остудилась, и Юра, вздохнув, постарался отогнать пошлые мысли. Дабы отвлечься, он подошёл к клетке с Изумрудным ящером.
  Сегодня явно был день необычных взглядов. Монстр почувствовал его внимание, кольца змееподобного тела зашевелились и поползли, а после волю наблюдателя сковали жёлтые, наполненные разумом и насмешливым презрением глаза.
  Юра затрясся не в силах отвести взгляд. Он не мог выразить словами, что в этом взгляде такого. Но факт оставался фактом, в клетке сидел «Удав», а перед клеткой стоял «Кролик». Монстр продлил своё давление ещё пару секунд и медленно закрыл веки. Он сделал это вовремя, ещё бы секунда и кое кто сильно рисковал обгадить броню изнутри. И дело было вовсе не в Юриной пугливости. Во взгляде пятнадцатиметрового «питона» с множеством крокодильих лап, присутствовало то, что ясно говорило кто здесь главный.
  «Только бы не встретить такого в лесу!» - сглотнул слюну молодой человек.
  Ополченцы принесли и передали Касталиям несколько тонких шерстяных одеял найденных в гоблинских запасниках. Женщины явно не стеснялись своей наготы, но осознавали какое влияние производят на окружающих мужчин, поэтому без раздумий закутались в ткань. Всем как-то сразу полегчало. Женя, казалась только и ждал этого момента, так как сразу направился к Касталиям, встретившись с одной из них взглядом. В таком состоянии он подвис на некоторое время.
  Вокруг бурлило движение. При штурме погиб всего один ополченец. Гоблин арбалетчик до последнего сидел за грудой ящиков и поймав момент, когда ополченцы открыли ворота, всадил болт в заходящих в проём мужчин. Болт нашёл свою цель.
  Женины дымовые шашки действительно не оказали на гоблинов нужного действия, как не подействовали дурманы и на Касталий. Но зря гопник ругал хитрую смесь, пленные торговцы сидели на ящиках и смотрели в землю остекленевшими глазами, периодически оглядывая происходящее и бессмысленно улыбаясь.
  Здесь Юра понял, что за сегодня перевыполнил норму волнений и переживаний. Так как на него накатила волна неожиданного спокойствия. Он подошёл к Коле, что тревожно смотрел на центральный вход. Две другие пещеры уходили в глубь всего метров на пять и после разрастались просторным помещением, но на этом заканчивались.
  - Может сходим? - предложил он Коле, кивая на центральную пещеру.
  - Остынь, это всё-таки военное предприятие, - строго осадил его мужчина, - да и после настойки ночного видения глаза на свету режет, забыл?
  Это была одна из причин, почему внутрь отправился ограниченный отряд.
  - Дай глянуть? - протянул гопник к Юре раскрытую ладонь.
  Молодой человек пошарил в кармане и без лишних уточнений положил в ладонь кристалл карцибела с «гоблина генерала». Кристалл выглядел как крупная горошина, не сильно больше чем с обычных гоблинов, но она, в отличии от кристаллов более низкого ранга, была ярко-красной и светилась изнутри непонятным светом.
  - Видать кошерный был парняга, - прокомментировал Коля и попытался распознать предмет, но информации по нему не имелось.
  Мужчина посмотрел на солнце, время явно перевалило за полдень.
  - Положение наше не пойми что, - продолжил Коля. - Пусть мы перегеноцидили содержимое этой ямки почти без потерь, но сидеть мне здесь не хочется чуть более чем совсем. Особенно когда подумаю, что в деревне копошится больше сотни бодрых злых гоблинов.
  Последую фразу поймал Женя, что подошёл к товарищам от Касталий.
  - А мы скорее всего и не будем здесь сидеть. Если гоблины не отравятся, немедленно ретируемся.
  - Да они и отравленные вполне могут додумать до Юриного плана, - проявил скептицизм Коля, имея ввиду предложения молодого человека спалить это место к гоблинской бабушке.
  Гоблин, которого напоили отравленным пивом в деревне, чувствовал себя плохо, но помирать и не думал, вполне себе шевеля конечностями.
  Женя кивнул:
  - Пока ждём Сатара с отрядом и доклада из деревни.
  Исследователи глубин оказались легки на помине, не прошло и десяти минут, как группа ополченцев показалась из туннеля. Они выходили из пещеры и болезненно щурились от дневного света. Сатар, Эрита и Марина подошли к товарищам.
  - Всё плохо, - с ходу начала Эрита, передавая Юре фиал, что взяла для галочки, - там нарыто столько! Настоящий лабиринт. Мы не встретили ни одного гоблина, но исследовав примерно половину туннелей нашли целых три выхода на поверхность. Завалить или баррикадировать их долго и сложно, да и кроме найденных наверняка есть замаскированные. Оправившись гоблины задавят нас здесь в два счёта, - оглядела девушка высокие отвесные стены.
  - Как там твой мега план, - обратился Коля к философу, - пошлые картинки показывали?
  Гопник имел ввиду общение Жени с Касталиями, а про пошлые картинки он конечно в очередной раз отморозился.
  - Нет, не показывали, - вздохнул Женя на характер товарища и посмотрел на зеленокожих женщин, что сейчас походили на индианок в свободных пончо.
  Касталии были заняты делом, они стояли у клетки с Изумрудным ящером и обменивались с монстром взглядами. И что покоробило Юру, испуганными переговорщицы при этом не выглядели.
  Товарищи делали на эти переговоры большую ставку, хотя слабо верили в их успех.
  Юра посмотрел на внушительные металлические прутья клетки с человеческую руку толщиной. В некоторых местах они были изогнуты и выпучены, видимо монстр пару раз пытался показать своё недовольство заточением.
  - Он правда настолько опасен? - обратился Юра к Эрите.
  Девушка перевела вопрос Сатару и выслушала ответ мужчины.
  - Настолько, что может запросто отправить на воскрешение заблудшего максимального уровня.
  - Так почему на такое опасное дело подрядили гоблинов и каким образом они сумели его поймать? - усомнился бывший геймер.
  Эрита побеседовала с командиром ополчения ещё немного.
  - Гоблины поступили подло. Хотя изумрудные ящеры крепко спят днём, но стоит подойти к их гнезду ближе пятидесяти метров - просыпаются. Более того, у них полное игнорирование навыков сокрытия. Но серых гоблинов они считают за своих и скорее всего поэтому подпустили на дистанцию атаки. Сатару даже сложно представить из-за чего они пошли на такое, наверно участвовали в важном задании. Демоны вероятно снабдили их каким-то снадобьем, что позволило ослабить или усыпить монстра. Без такого подобное не возможно. Он и сейчас ослаблен, - кивнула девушка на ящера, - но уже отходит и набирает силу, - передала Эрита «лекцию» Сатара.
  "Игнорирование навыков сокрытия это серьёзно," - подумал Юра и уважительно посмотрел на монстра.
  Касталии всё ещё стояли рядом с клеткой с Изумрудным ящером и вели переговоры на доступном им языке образов и ощущений.
  - Надо уходить отсюда, это точно, - продолжила Эрита.
  - Эй, эй, победа почти у нас в руках, осталось всего сотня недовольных гоблинов, - пошутил Коля.
  Все посмотрели на Женю. За стратегию отвечал молчаливый философ.
  Подождите немного, - ответил Женя и поглядел на Касталий, - кстати, что там в пещере кроме выходов на поверхность.
  - Надо исследовать, но не сейчас. Если мы выполним задание, гоблины покинут это место, тогда и можно будет основательно обыскать их запасники. Сатар говорит, что очень неплохо найти чешую Изумрудного ящера, - ещё раз кивнула Эрита на монстра, - она стоит огромные деньги.
  Юра с опаской посмотрел на монстра. Чешуи на нём было достаточно, но сама мысль попытаться её добыть бросала его в дрожь.
  - А если его пристрелить? - спросил Коля.
  Эрита пожала плечами и перебросилась парой фраз с Сатаром.
  - Исчезнет вместе с чешуёй, изредка остаётся 1-2 чешуйки как трофей.
  - Постой, - удивился Женя, - а та чешуя, что сняли гоблины?
  И снова последовала консультация у командира деревенского ополчения.
  - Он, говорит, что она скорее всего останется, - ответила Эрита, - гоблины наверняка снимают её по какому-то заданию, поэтому она не исчезнет если он умрёт.
  - М-да, мудрено оно как-то, - поморщился философ, - надо понять какое снаряжение и предметы «привязаны» к нам и монстрам.
  Эрита на это только отмахнулась.
  - Лучше не ломать голову, - уверенно продолжила она, - это решают Хранители. Обычно «привязывается» то, что заблудшие носят при себе. Предметы, у которых есть постоянная привязка, вроде Юриного арбалета или Марининого посоха, всегда будут появляться с заблудшим на месте воскрешения в случае смерти, даже если до этого они находились за тысячу километров.
  - Откуда ты это знаешь? - удивился Юра.
  - Артур рассказывал, а ему моя мать, - пояснила Эрита. - У меня конечно много пробелов по заблудшим, но кое-что знаю точно.
  Женя поймал взгляд одной из зеленокожих женщин.
  - Пару минут, - кинул он товарищам и отошёл. Но парой минут попаданцы не отделались, вернулся философ через четверть часа и выглядел при этом очень довольным.
  - Расклад такой, змей, - кивнул он на Изумрудного ящера, - весьма зол на гоблинов и отомстить им совершенно не против. Однако Касталии предупреждают, что это очень хитрое и опасное создание. Женщины предлагают нам уйти подальше, а дальнейшее они возьмут на себя. Я подсказал им пару вариантов, один им понравился.
  - С ними всё будет в порядке? - уточнила заботливая Марина.
  - Да, - кивнул Женя, - сами они уверены в этом на сто процентов. Хотя Изумрудный ящер может передавить их в миг, но, по словам Касталий, ни их, ни деревенских, монстр трогать не будет. Я предлагаю покинуть это место и довериться им и удаче.
  - А если это..., всё провалится? - заволновался Коля.
  - Тогда утром задействуем план "Б".
  Разговор прервал ополченец, что вбежал в ворота поселения и спешно направился к Сатару.
  - Гоблины ползут домой! - взволнованно перевела сообщение Эрита.
  - Что значит ползут?! - не понял Женя.
  Девушка вопросительно посмотрела на дозорного. Тот, как-то растерянно внёс несколько пояснений на местном.
  - Идут медленно, их постоянно рвёт и выглядят они почти зелёными, - пояснила Эрита.
  - Всегда говорил, гоните сами сынки, нечего употреблять всякую лабуду в непонятной таре, - не удержался от замечания гопник.

  **

  План «Б» был прост: если гоблины не захотят пить отравленное пиво или оно на них не подействует, попаданцы с местным ополчением собирались дождаться следующего утра и реализовать Юрину задумку. Ту самую, что предусматривала поджог гоблинского лагеря. Пусть и не нравилась она им по началу, но решено было идти до конца. Ведь теперь у них есть знания о потайных туннелях. Туннели эти всё равно опасны, но зато теперь всем понятно, откуда ждать врага, когда котлован полыхнёт.
  Для реализации этого плана в подземелье, что показал товарищам Энрю, были заботливо принесены и схоронены бочонки с горючими маслами и местным подобием керосина. Уж их-то затушить посложнее чем неудавшуюся дымовуху. Но...
  Гоблины «доползли» домой к вечеру. И хотя у ополчения имелся солидный соблазн подпорть жизнь серокожим, делать они этого не стали. Осторожничали. Пусть 30 лучников давали определённое преимущество, да и ближний бой с ослабленным врагом не так опасен. Вот только люди - это не миньоны из компьютерной игры. Когда они вот, сидят рядом с тобой, улыбаются, волнуются, стоят планы, это понимаешь. Да и Женя, что фактически командовал операцией, был предельно осторожен.
  Попав в лагерь гоблины очень расстроились, слезу конечно не пустили, но порезать деревенских на части сильно хотели. «Гоблина генерала» на месте не оказалось. Что породило среди монстров некоторую растерянность, ведь все действия «серой массы» до этого продумывал и планировал именно он. Далее. Пусть деревенские целенаправленно не разрушали гоблинский лагерь, выглядел он плачевно. Всё разбросанно, клетки пусты, ворота выломаны, товарищей нет. Вот такое оно - гоблинское похмелье 100 уровня.
  Лишь в одной из клеток, за толстыми прутьями дремал Изумрудный ящер. Сколь ни плохо было монстрам, но мозги полностью им не отшибло. Ощетинившись мечами и достав бутылки со специальными реактивами, они осторожно и тщательно осмотрели клетку. Да, имелся у них козырь против этого опаснейшего создания. Содержимое упомянутых хрупких бутыльков. Стоило разбить такой рядом с ящером, как он сильно ослабевал через какое-то время. Но с клеткой всё было в полном порядке. Убедившись в этом, гоблины принялись горевать, наводить порядок, строить планы и делать то, что обычно делают в таких случаях - отпиваться водой.
  А ночью. Ночью все они умерли. Так как две злёнокожие женщины, что ловко отодвинули хитрые засовы, сидели в яме вырытой под свернувшимся в клубок монстром.

  ***

  - Пошлите уже, у меня сейчас слёзы брызнут, - шёпотом подгонял товарищей Коля, - не люблю я такие моменты. Всю жизнь мечтал стать положительным героем, а на практике тяжёлое это дело.
  Попаданцев вышла провожать вся деревня. Нет, деревенские не хлопали в ладоши, не подбрасывали их на руках и вообще держались очень сдержанно. Но в воздухе стояла атмосфера столь осязаемой благодарности, что действительно было не по себе.
  С момента выполнения квеста прошло двое суток, за которые попаданцы отмылись, отъелись, отоспались, собрались, всё как надо в общем. Надо отметить, что завершился этот квест на оборванной, но очень позитивной ноте. После ночи, проведённой в тесном для такого количества народу подземелье, начался следующий этап операции. Лишь только настало утро и на звук свистка, оставленного Энрю, перестала отвечать заполняющая всё вокруг удивительная трель Изумрудных ящеров живущих неподалёку, все высыпали на поверхность. После начался спешный марш-бросок к гоблинскому лагерю, в процессе которого пришлось тащить тяжёлые бочонки с горючей смесью. Конечно нападающие надеялись и на план «А», но надежды - надеждами, а время - временем. Однако разведчиков, высланных авангардом, встретила лишь мёртвая тишина.
  Лопухи эти администраторы, что не верили в Юру и товарищей. Справились попаданцы, как два пальца об асфальт справились.
  - Да, пора, - кивнул Женя на причитания товарища и немного грустно махнул деревенским рукой.
  В руке философ сжимал простой до обидного скипетр, а вовсе никакой не посох. Выглядел он просто, но простота исполнения артефакта прагматичного Женю совершенно не расстраивала. Это был прут сантиметров 50 длиной, что заканчивался набалдашником из тёмного кристалла. Артефакт выглядел лаконично и имел не менее простое описание:
  *** «Посох властелина тьмы».
  Увеличивает мощность тёмной магии на 50%.
  Снижает расход маны для заклинаний тёмной магии на 50%.
  Возможен рост характеристик предмета по мере развития навыков владельца.
  Привязка предмета осуществлена. ***
  Скажете мало? Неприлично много.
  Стараясь не оглядываться, попаданцы вышли за ворота и направились через поле в сторону Риктела. Около часа шли молча. Заросли набирали силу, и сейчас товарищи держали путь через довольно густой смешанный лес, идя по широкой, хорошо укатанной дороге. Помня уроки недавних приключений, все шли настороженно, готовые в любой момент выхватить оружие и отразить внезапную атаку, однако пока путь протекал совершенно спокойно.
  Наконец молчание нарушил Коля:
  - Не то, что меня сильно терзает совесть, но может стоило оставить чешую деревенским? У нас и так тридцать два шарика Элиса, за каждый из которых можно купить домик среднего размера. А тут ещё и пять десятков чешуек по цене хорошего меча за каждую. Не слишком ли для нубасов первого уровня?
  - Ты же видел, - начал Женя, - деревенские обшарили гоблинское поселение, но при этом почти ничего не взяли. Только ресурсы что гоблины наковыряли в шахте. Здесь как будто два мира, а мы на их стыке. Не хотят они лишний раз связываться с миром заблудших.
  - Тоже мне слово выдумали "Заблудшие", - "скис" лицом Коля, - я между прочем себя чувствую самым что ни на есть "Нашедшимся"! Ну хрен с ними, нам больше достанется.
  - А гоблины точно не будут нападать на деревенских? - задала вопрос Марина и вздохнула. Так как уже озвучивала подобное раз 50. И все 50 раз до этого получала один и тот же ответ: «нет, не будут, агрессия снята».
  - Озоторг совершенно не похож на Митунг, - задумчиво произнесла Эрита, развивая тему богатств их группы. - Хотя Митунг, из-за морского сообщения и нескольких шахт вокруг города, довольно развитое в культурном плане место, но он очень далёк от дел попаданцев. В этом плане Озоторг совсем другая история. Там много всего. Потратить деньги вы сможете тысячей различных способов. Даже поразитесь, как быстро они утекут сквозь пальцы. Можно, например, нанять дополнительных инструкторов, брать у гильдии более сложные задания за счёт найма опытных проводников, позволить себе лучшее снаряжение, в конце концов не надо будет работать.
  - Что значит работать? - возмутился Юра.
  - А ты думаешь кормить тебя и дальше будут бесплатно? - передразнила его Эрита. - Ещё крыша над головой за свой счёт. Хотя базовые курсы обучения языку и военному делу действительно бесплатные. А так можно будет взять небольшой домик на окраине, представляешь, как отлично.
  - Я с Жаклиночкой так и сделаю, - закивал Коля.
  Все удивились.
  - Вы чё, думаете я баб как перчатки меняю? Такая женщина на всю жизнь! - надулся гопник. - Мы в общем договорились встретиться в Озоторге, она только уладит дела с переездом.
  - Даже не знаю удивляться этому или нет, - засмеялся Женя.
  - Как-то всё просто закончилось, даже медальон ни разу не понадобился, - вздохнул Юра, - а ведь какую засаду с помощью него можно было устроить, например, в подземелье.
  Это конечно была небольшая бравада для поддержания разговора. Закончилось всё удачно, а с простотой Юра путал ощущение от хорошо выполненной работы. Ещё в процессе задания было выяснено, что «Медальон ловца гоблинов» начинал слабо вибрировать если в радиусе 50 метров находились гоблины.
  - Юра, тебе мало досталось? - улыбнулся Женя, - и медальон нам ещё 100 раз понадобится. Сатар говорил, что гоблины здесь один из самых распространённых видов монстров.
  - Не, не, - замотал головой молодой человек, - но я думал всё будет на грани. Как в эпическом фэнтези. Все твердили, что это невыполнимое задание.
  Женя задумался.
  - Нет, конечно обстоятельства играли нам на пользу, не спорю. Даже не обстоятельства, некая сила заботливо разложила на доске фигуры, которые необходимо было лишь правильно передвинуть. Но я не вижу в этом чьего-то умысла, на мой взгляд так устроен мир. Всегда есть простой выход, необходимо лишь его увидеть. Но здесь все какие-то забитые правилами и стереотипами. Мне что-то подсказывает, что Хранители только и мечтают, чтобы мы проявляли больше самостоятельности. А квест на спасение деревни могла взять любая подходящая по уровню группа, необходимо было лишь проявить искреннее желание и немного настойчивости. Марин, что такая задумчивая? - спросил Женя у целительницы.
  - Всё думаю, что за той дверью? - не зря же этот странный мальчик мне на неё указывал.
  - Нету ничего за той дверью, для вас нет по крайне мере, - раздался знакомый голос позади.
  Попаданцы встрепенулись и обернулись.
  Позади стоял Энрю. Вот только выглядел он сейчас значительно старше, а голову его украшали огненно рыжие волосы.
  Все опешили.
  - Вы администратор? - выдал Женя.
  Но этот вопрос Энрю полностью проигнорировал.
  - Я к ней, - коротко указал он на Марину.
  - Эй, Рыжий, тебе как-бы вопрос задали, не? - наехал на парня Коля.
  - Так в стиле людей портить себе жизнь на ровном месте, - задумчиво проговорил внезапный гость, в котором несмотря на внешний возраст появилась глубокая серьёзность. - Я к вам с хорошими вестями и у вас сейчас совершенно нет времени на лишние разговоры. А у меня нет ещё и желания. Я конечно смогу выполнить цель своего визита позже, но что-то мне показывает, лучше сделать всё сейчас.
  - А зачем ты просил меня открыть ту дверь? - немного обиженно протянула Марина.
  - Просто хотел намекнуть на некоторые навыки, - спокойно ответил Энрю и протянул Марине диадему, что внезапно возникла у его в руке. Девушка, повинуясь неосознанному порыву, приняла подарок и стала разглядывать предмет.
  Простенькая, но очень изящная диадема цвета платины, сплетённая из толстой проволоки в танце множества завитков. Драгоценными камнями или прочими украшательствами она похвастаться не могла.
  - Олухам везёт, но облегчит ли вам это везение жизнь в дальнейшем, большой вопрос, - продолжил Энрю. - Этот артефакт, - указал он на диадему, - весьма занятная штука на уровне финальных комплектов. Создатель и куратор я.
  Глаза Жени нехорошо расширились.
  - Способность этого предмета перемещать владельца по частотному диапазону материи. Если точнее, менять миры, реализованные в непосредственной точке пространства.
  - Пространства - времени? - не удержался от вопроса философ.
  - Нет никакого времени, время лишь атрибут материи. Хотя, смотря какой системой отсчёта пользоваться, - Энрю «заткнул» дальнейшие расспросы философа жестом руки, словно отмахнувшись от назойливого насекомого.
  - Но для вас Марина Николаевна эту способность я слегка ограничил, - обратился Энрю к целительнице, - будет очень обидно если вы внезапно переместитесь в мир, где не сможет существовать ваше физическое тело. Сейчас у диадемы всего два свойства: нивелирование первого удара, а точнее, любая серьёзная атака просто пройдёт через твоё тело, диадема автоматически сместит диапазон его вибрации в подходящий из ближайших миров. Я выставил перезарядку в один час. Правила, чтобы их. Как работает вторая способность я объяснять не буду, но её суть в том, что монстры, да и враги, будут замечать тебя на поле боя в последнюю очередь. Подобная способность не редкость, но она почти всегда привязана к кредо владельца. Постой! - остановил «подросток» Марину, что хотела надеть диадему, - не надевай её, слишком рано, положи пока в сумку. Сейчас это чревато проблемами
  - Какими проблемами? - испуганно пискнула Марина.
  Энрю покачал головой и выдал совершенно не относящуюся к делу тираду:
  - Вы правда удачливы, до второго уровня вам осталось убить всего несколько монстров. Возьми вы его чуть раньше...
  И это всё. Не закончив толком, красноволосый визитёр исчез.
  - Что это **** было, - выпалил Коля.
  - Это всё очень странно и серьёзно, - заволновался Женя, - и мне оно совершенно не нравится. К чему он говорил про монстров и близость следующего уровня?
  У Юры в голове закрутилась мысль, даже не мысль, а кусочки, что вот-вот должны сложится в целую картину, но Коля вырвал его из размышлений.
  - А ладно, в эротическое путешествие этих Администраторов. Главное, что он пролился! - почти пустил слезу гопник.
  - Кто пролился? - не понял гопника Женя, который, как и Юра, пребывал в некоторой растерянности.
  - Золотой дождь из «роялей»! - просиял Коля.
  - Какие рояли, ты о чём? - совсем растерялся философ.
  «Если бы мы взяли второй уровень сейчас, то потеряли бы его при смерти!» - сложилась мозаика в Юриной голове. Он хотел сообщить об этом предположении товарищам не успел, как и не успел объяснить философу Коля, каким образом тяжёлый музыкальный инструмент может упасть на землю в виде естественных осадков.
  Попаданцы почувствовали движение. Хотя нет, скорее они почувствовали ауру. Зловещую, полную силы и гнева. Тут же, рядом с ними, возник человек с тёмно-серой кожей. Но в отличии от администратора он не пользовался телепортацией, не имелось у него такой возможности. Человек, совершив немыслимый прыжок, спрыгнул с ближайшего дерева.
  - Мрази! - коротко бросил высокий узколицый мужчина Юре и товарищам. Тело его покрывала темная кожаная броня, а в руке он держал короткий хлыст, что, казалось, состоял из мелких стеклянных звеньев.
  Эрита выхватывала скьявону, Юра поднимал арбалет, Марина затряслась от страха и лишь крепко прижала к груди посох. Женя панически оглядывался, Коля тянулся за шпагой и уже хотел кинуть странному гостю очередную словесную пакость.
  Но здесь всё закончилось. Взмах блестящего хлыста не достал товарищей физически. Но удара странного оружия хватило, чтобы огромный участок леса подрубило невидимой энергетической волной. А что стало с попаданцами? Ну что с ними стало... Разрубить человеческое тело значительно легче чем ствол столетнего дерева.
  Однако умереть быстро повезло не всем. Под шелест падающих деревьев, Юру отбросило словно невесомую куклу. Волна ударила ему в грудь, ровно в выставленный перед собой арбалет. Неизвестно из какого металла было сделано его оружие, но оно с лёгкостью выдержало атаку, что срезала толстые деревья, словно острая коса свежую траву. Вполне разумно предположить, что могущественный артефакт заодно поглотил часть урона. Однако оставшийся части молодому человеку хватило с лихвой. Сознание выбило из тела в момент удара, а сам он кубарем прокатился по земле с десяток метров.
  В себя Юра пришёл через пару минут. Лучше бы не приходил. Всё пылало болью, руки состояли из неё полностью. Молодой человек попытался приподнять голову, но не смог, тело согласилось лишь безвольно крутить глазами. На Юрину грудь опустилась чья-то нога. Над ним стояли двое. Мужчина, что вмешался в их путешествие весьма грубым образом и высокая женщина, от красоты которой немедленно перехватывало и так слабое дыхание. Эту красоту бывший геймер оценил даже сквозь пелену боли, что растаскивала разум на части.
  Мужчина крутил в руках «Четвёртое сокровище тьмы», а женщина довольно подбрасывала в воздух мешочком с чешуёй Изумрудного ящера. Судя по звукам, рядом присутствовал кто-то ещё, но видеть его попаданец не мог.
  - Какое облегчение, - грубо обратился к лежащему мужчина и бросил арбалет на Юрину грудь, - нам подгадили не полные нубасы.
  - Заканчивай уже, - словно речь шла об оттирании ботинка от дерьма, кинула мужчине женщина, - надо бы найти старика гоблина и закрыть у него второй квест.
  - Не гони лошадей Мидария, он наверняка ещё в процессе перерождения.
  Но к Юре у этой пары вопросов больше не имелось. Об этом ясно сказало то, что нога мужчины с немыслимой силой нажала на его грудь и раздавила молодому человеку рёбра.
  Умирающему повезло, он не услышал хруста собственной грудной клетки и того спектра ощущений что ему сопутствовал. От боли попаденец мгновенно потерял сознание. А спустя несколько минут он умер, оставив после себя небольшой белый кристалл и «выпавший» мешочек с трофейным карцибелом.

  ***

  Юра жалел только об одном, что не вцепился в ногу своего убийцы зубами, не дрался сломанными руками, не извивался как червяк до последнего, а лишь лежал и слушал. Ведь делай он хоть что-то из перечисленного, был бы ничтожный шанс избежать того, что произошло после. Эрита была права. Это хуже чем смерть. «Собравшись» Юра знал главное: вселенная огромна, холодна и безразлична. И всё то, чем заняты люди не имеет особого смысла. Но имеет смыл сама жизнь. Но сейчас сил жить не имелось, не хватало их даже чтобы заплакать. Не известно сколько он лежал в состоянии полного бессилия и подавленности на холодном камне, но наконец его одолел сон. И сон помог, ибо сон был блаженен.
  Открыв глаза во второй раз, Юра начал подниматься на ноги. Тело чувствовало себя отвратительно, даже хуже разума, что после сна хоть немного оправился. Казалось молодой человек несколько недель провалялся в кровати с тяжёлой болезнью. Но в отличии от первого «пробуждения» хотя бы появились силы выплакаться.
  Юра попытался огляделся, только сейчас он понял насколько ему было безразлично окружающее до этого, ведь вокруг царила непроглядная тьма.
  «Фиал», - подумал он и начал рыться по карманам.
  Светильник никуда не делся и весьма скоро каменную коробку озарил яркий свет. В одном из углов помещения имелась лестница, что вела в небольшой проход в потолке. Юра огляделся ещё раз. Он был один. Тяжёлый рюкзак со снаряжением и провизией, что он нёс на спине, отсутствовал. Немного придя в себя, попаданец принялся осматривать и ощупывать своё тело.
  «Кости целы, броня на месте. Кинжал? - есть. А это что? А, болты в набедренном чехле. Арбалет?!»
  Арбалет лежал здесь же, на полу. Юра поднял его и тут же почувствовал себя спокойнее.
  «Ууу, гад, мог бы и помочь», - всхлипнул он, обращаясь к оружию. Но арбалет на такие претензии конечно «молчал».
  Ещё раз оглядев довольно просторную коробку склепа, молодой человек поковылял к лестнице. Он чувствовал, что ждать товарищей бесполезно.
  «Надеюсь с ними всё в порядке? - всхлипнул Юра, - хотя какой к чёрту может быть порядок!»
  Лестница вывела его в полутёмное помещение. Здесь бывший геймер «собрал в кулак» все имеющиеся в теле силы. Пусть он и чувствовал себя подавленным, но пережить ещё раз местную смерть по глупой халатности, да идите вы...
  Взведя арбалет, он вложил болт в направляющую канавку и начал осторожно оглядываться.
  Помещение, в котором сейчас находился попаданец, по длине и ширине соответствовало склепу внизу. Но потолок выглядел непривычно высоким. Этакая большая комната в форме куба с гранью около 10 метров. Стены были сложены из крупных боков белого камня. Окна отсутствовали, свет проникал сюда лишь через отверстие дверного проёма, что освещал одинокую статую в центре помещения. Скульптура крылатой женщины в человеческий рост ненадолго приковала к себе внимание попаданца. Она стояла на невысокой колонне посреди зала и выглядела завораживающе, но сейчас имелись дела поважнее.
  «Похоже на какой-то склеп или часовню», - подумал Юра и поковылял к арке выхода.
  Свет болезненно ударил в лицо. Выйдя из часовни, а это действительно было что-то подобное, он попал в место напоминающие огромный ухоженный сад. Аккуратные плодовые деревья, застланные белым мрамором дорожки, безупречный газон, беседки, симпатичные мостики через заполненные водой каналы. Но всё это Юра воспринял лишь боковым зрением.
  «Хааа...», - с ужасом выдохнул он воздух.
  Дать почувствовать человеку его ничтожность можно разными способами. Один из них показать что-то великое. Великое настолько, что человек сразу осознаёт свою беспомощность создать что-то подобное в одиночку. Но сила людей велика и вместе они способны на многое.
  Вот только сводящую с ума циклопическую башню создали не люди. Людям подобное не под силу. Не может быть под силу. Чёрный столб пару километров в диаметре уходил в небо и терялся в утренней дымке. Эта башня не могла существовать. Но она существовала. Вокруг неё был разбит прекрасный сад немыслимого размера, а позади, за садом, возвышалась невысокая, метров пять, каменная стена. Но не она служила главным препятствием, что надёжно удерживало в этом месте. Стена лишь обозначала границы невидимого силового поля.
  Всё это Юра узнает в последующие несколько часов. Да и бог с ней со стеной, непонятное чувство ясно говорило ему: «товарищи там, впереди, где-то в этой противной разуму гигантской башне».
  Всхлипнув в сотый раз с момента воскрешения, молодой человек поковылял вперёд. Вперёд, к «Башне 12 испытаний».

  Глава 8: ХХХНагибатор.

  Глава 8: ХХХНагибатор.
  Глава, в которой Юру угощают чаем и рассказывают то, что знать ему не положено.

  ***

  Алиса бежала по улицам Озоторга. Нет, она не гналась за белым кроликом, «Белый кролик» ждал её на работе.
  «Если Ксен узнает, что я называю его «Белым кроликом», придётся пить солёный чай ещё неделю», - сделала Алиса пометку в памяти и припустила по широкой мощённой дороге с новой силой, уворачиваясь от частых прохожих.
  Ксеном звали весьма примечательную личность. Многие местный назвали бы его богом, многие не согласились бы с таким громким определением, но и те и другие точно бы сошлись во мнении, что он не человек. Администратор - так подобных существ зачастую называли попаданцы. Однако не подумайте, 16 летняя девушка не являлась администратором, надо бы ещё добавить, что она не относилась к ним никаким боком, но нет, относилась. Алиса работала в гильдии и не где-то, а в самом «Посольстве», так называли попаданцы представительство «богов».
  Все подруги по академии исходили из-за этого завистью и постоянно забрасывали её вопросами вроде: «а что едят администраторы?», «а они вообще разговаривают?», «а правда, что администраторы могут телепортироваться?», или ещё хуже, хихикали и спрашивали всякие непристойности, вроде есть ли у администратора то самое - мужское, ну вы поняли.
  В общем Алисе приходилось постоянно страдать от подобных расспросов и от кое чего ещё... Нет, не от несчастной любви, от которой положено страдать всем 16-летним барышням. Ах если бы. «Страдала» Алиса, от необходимости вести 20 журналов, делать копии с кучи корреспонденции и следить за массой разных мелочей, вроде того, есть ли вода в графине и не запылились ли подоконники. А ещё, что самое плохое, начальник читал её мысли. И не только читал, но и примерно знал, что работница подумает наперёд.
  «Я конечно понимаю, что он «бог» и всё такое, но лучше бы боги сидели на небе, а не портили мне чай», - возмущалась девушка на бегу.
  Платили в гильдии прилично, и Алиса где-то месяц назад записалась на платный курс по магии символов. Новое занятие настолько захватило её, что она с неделю засиживалась до самого утра, выводя на клочках бумаги сложные группы слов и символов, а после прикладывая их к различным предметам и с восторгом наблюдая, как те приобретают определённые свойства. Магия символов не очень популярна: представьте, вы три часа выводите магический свиток, а после он сгорает за две секунды, нагревая воду в ёмкости до 80 градусов. Три часа чертить буквы или вскипятить чайник на плите за 5 минут... Кстати о кипячении. Озоторг это вам не захолустный городок. Пусть дома здесь выглядят вполне по фэнтезийному - уютные домики в 2-3 этажа, сплетённые сетью извилистых улочек, и улочки эти спрятаны от солнца нависающими над мостовой мансардами и балконами. Однако в домах здесь есть не только канализация, но и газ с водой. Электричества конечно нет, да и воду для купания надо греть в специальной колонке, зато как прекрасен запах восковых свечей по вечерам.
  Здесь Алиса заулыбалась словно кошка, что добралась до банки со сметаной. Хотя глупости всё это, кошки не улыбаются.
  Конечно есть у магии символов куда более полезные свойства, но до них девушке ещё учится и учится. Пока в её исполнении упомянутая магия - это охлаждение или разогрев предметов не на самые высокие температуры.
  «Думаю, ещё пара недель и можно будет чертить свитки охлаждения на продажу!» - счастливо сощурилась бегунья и чуть не налетела на очередного прохожего.
  Так вот, начав жертвовать сном ради обучения, девушка само собой перестала нормально высыпаться. И недосыпание не замедлило сказаться на её каллиграфии, но не той, которая магическая, а той, что рабочая - секретарская.
  - Если ты не перестанешь сидеть допоздна со своими каракулями, будешь неделю пить солёный чай, - заявил ей Ксен, просматривая пачку однотипных приглашений, размноженных Алисой.
  Её почерк выглядел необычайно красиво и изящно, это признавал даже божественный начальник, ведь главным образом благодаря своему почерку, девушка и получила текущую работу.
  Не успела Алиса открыть рот, как её тут же подрезали заявлением:
  - Я не могу размножить эти бланки магией или подправить ей твои каракули, переписывай.
  Вот такая работа, даже наехать на начальство толком не выходит.
  Но Алиса Ксена не послушала и опять не выспалась, что немедленно неблаготворно сказалось на её способностях. Вы не поверите! Всю неделю чай в её чашке становился невыносимо солёным. Она провела массу экспериментов, в результате которых были испорчены литры и литры чая. Всё без толку, солёный и всё. Пришлось пять дней пить воду. Ах да, неделя в этом мире пятидневная. Четыре рабочих дня и один выходной. Хотя попаданцы в разговоре обычно имеют ввиду свою неделю - семидневную, либо уточняют, говоря "местная неделя".
  Ещё в этом мире не было часов. Наручных в смысле, да и карманных не было. Но имелась ратуша с большими «часами» и громкими курантами, которые били четыре раза в сутки. В полночь, полдень и в момент рассвета и заката. Поначалу это вызывало у попаданки состояние постоянной потерянности. Но пожив без этого незаменимого в прошлой жизни предмета с полгода, она внезапно поняла, что часы штука совершенно ненужная. Не в смысле того, что время не важно, нет. А в том смысле, что у каждого человека есть довольно точные внутренние часы. Ну те, которые чувство времени. Просто всё приходит с опытом. Вот только определять время по массе признаков Алиса научилась, но вот уследить за ним ей не удавалось совершенно. И сегодня, встав в шесть утра, она решила собрать несколько «бенто» для подруг, в Японии так коробку с перекусом называют, и в процессе готовки она внезапно поняла, что время без пятнадцати восемь!
  «А! Аа! Аааа! Опаздываю! - но вот нужный поворот и новая волна эмоций. - Ура, здание гильдии!»
  Алиса по характеру была человеком скромным, но эмоциональным.
  Ох, гильдия - это нечто. Не подумайте, в ней нет ничего фэнтезийного, однако здание гильдии весьма примечательно, так как сильно напоминает колизей. Правда только по форме. Гильдия искателей приключений Озоторга - огромное круглое здание в три этажа высотой. Через большую арку - туннель, вы попадаете во внутренний двор метров сорока в диаметре. То есть само здание - огромный круг метров восьмидесяти, не меньше. И уже из двора можно попасть в необходимую вам секцию. Чего здесь только нет «Секция королевского представительства», «Приёмка» - ну, так все называют место где принимают ценные ингредиенты, «Банковская секция», Самая большая «Гильдейская секция», где собственно получают и сдают задания, «Секция учебных представительств» и несколько других секций с замороченными названиями. Алисе вот надо прямо, в так называемую «Посольскую секцию». Посол в ней правда всего один, да и занимает посольство скромную секцию в три этажа и шесть помещений, два из которых небольшой конференц-зал и гостиная. И ещё, пообщаться с Ксеном вам так просто не удастся, и огромная толпа попаданцев собралась перед «Посольством»
вовсе не ради встречи с ним.
  Алиса принялась пробираться через многонациональную толпу. Толпа выглядела не только многонациональной, но и очень разнилась по возрасту, виду и снаряжению собравшихся.
  - Ууу, время восемь часов, обычно к этому времени народ уже расходится по другим секциям. А сегодня вы чего столпились? А ну-ка все марш по делам, а то все задания разберут! - прикрикнула Алиса на толпу. Конечно про себя.
  Оставив попытки протиснуться через народ как таран, ведь могут и подзатыльник дать если сильно напирать, девушка решила обойти скопление людей вдоль стены. Но и здесь люд стоял плотно, обсуждая полученную информацию.
  - Это совершенно невозможно! - раздался сбоку голос на родном великом и могучем.
  На что другой голос ответил:
  - У них в группе есть некромант, они же бывают только среди «Демонов», ерунда какая-то!
  «Что там невозможного то? Кто на этот раз переплюнул всех и вся? - заинтересовалась Алиса, отложила «бурение» к двери и принялась изучать белый текст на огромном чёрном щите.
  Ах да, над дверью в «Представительство богов», как иногда называли Посольскую секцию местные, висело огромное чёрное табло. Упомянутое табло Алиса не любила, так как его угол на четверть закрывал окно архива на втором этаже, того места где сидела она - писарь и секретарша. Но вот остальные попаданцы табло это просто обожали, так как на нём отображалась всякая полезная и не очень информация по делам «Заблудших». И табло конечно же было не электронное. Девушка знала это точно, так как в отличии от остальных, внимательно изучила его в первые дни работы через окно архива. Громадная глыба чёрного камня, вот что оно из себя представляет. И глыба явно волшебная, ведь белые надписи на ней, словно мелом, выводит невидимая рука и она же стирает их спустя время.
  Информация здесь появлялась самая разная - какие группы покинули этот мир, кто и где убил особо опасных или ценных монстров, кому выданы особо эпичные квесты, и, что всегда вызывает большой интерес, порой здесь появляются сведения об изменениях в мире. Да и много всего прочего кроме перечисленного. Что же вызвало такой ажиотаж сегодня? Алиса вздохнула и принялась изучать написанное.
  «Бла, бла, бла, это всё не то... а вот. «Команда толстого мальчика» закрыла первый этап. Средний уровень членов команды - 1».
  Первым этапом назывался обязательный квест 10 уровня, для выполнения которого необходимо было зачистить крупное поселение монстров.
  Дальше шли подробности выполнения задания, профессии и уровни участников.
  «Ага, им помогали местные, но это всё равно немыслимо! Квест 10 уровня дают на крупные поселения монстров и, самое главное, после 10 уровня. Как они умудрились его взять и тем более справиться? Наверно это новый рекорд? Надо спросить у Ксена. И что это за глупое название группы - «Команда толстого мальчика». С юмором у них явно кол с минусом. Ааа! Я опоздала!» - запаниковала девушка и «медленной пулей» принялась пробираться к двери вдоль стены.
  - Куда лезешь!? - возмутился низкорослый, но крайне мускулистый кореец.
  Народ в этом мире быстро приобретал некоторую суровость, и получить подзатыльник за дело вполне можно даже являясь хрупкой девушкой. Но имелась у этого мира и другая сторона.
  Раскосый мужчина смерил Алису взглядом и выдал:
  - Ой извини, - а после гаркнул на всю «ивановскую», - народ, расступитесь, человеку на работу надо!
  Масса, в едином порыве, отхлынула от стены пропуская Алису.
  - Спасибо! - не забыла поблагодарить корейца девушка, отворяя дверь в посольство и принимая ворох восхищённых взглядов.
  «Почему со стороны всё кажется не так, как есть на самом деле», - вздохнула она про себя.
  Причина её вздохов крылась в том, что многое из удивительного так устроено, что оно удивительно только первую неделю, а после становится обыденным. Работы в "Посольстве" это касалось очень точно.
  Быстро "взлетев" на второй этаж, попаданка на цыпочках направилась к кабинету «шефа». Хотя, крадись, не крадись, Ксен и так всё знает минут на пятнадцать вперёд.
  Попаданцы, да и многие местные, работали обычно до обеда. А после заблудшие расходились по разным курсам и тренировочным базам, а горожане занимались семьями или личным досугом. Работать дольше считалась плохим тоном, однако к работе в этом мире относились слегка по-иному, чем в родном для Алисы. Вкалывали здесь с восхода до забора, то есть до обеда, как проклятые, отлынивать или халтурить считалось непозволительным. Но зато и личного времени после оставалось достаточно. Это к тому, что за пять рабочих часов предстояло выполнить вагон дел, а задерживаться не хотелось, да и нельзя, курсы ждут.
  Приоткрыв массивные двери рабочего кабинета шефа, Алиса заглянула в помещение. Обычно Ксен сидел за своим необъятным столом, всегда готовый всучить секретарше пачку бумаг для снятия копий или переноса сведений в учётные журналы, а иногда давал задание найти что-то на архивных полках. Но сегодня всё было по-другому. «Начальника» сидел на одном из удобных диванов коричневой кожи, что стоял рядом с большим столом из тёмного оникса. Упомянутый стол вызывал в охочей до диковинок Алисе непонятный трепет. Но сегодня её внимание захватило другое.
  На втором диване сидел незнакомый ей человек и от вида его Алиса немедленно вздрогнула. Сидящий имел серую кожу. Про демонов среди заблудших ходили истории столь жуткие, что больший трепет вызывали разве что рассказы о первой смерти. Иногда первое и второе сливалось в одну животрепещущую историю.
  - Алиса, принеси нам пожалуйста чаю, - коротко попросил Ксен и обернулся к своему гостю.
  «Уф, - выдохнула девушка, притворяя дверь, - похоже за опоздание мне сегодня не влетит».
  - И не опаздывай больше! - раздался из-за двери крик начальника.
  «М-м-м! - недовольно «проглотила» мысль Алиса, - Чай, чай, чай, интересно кто он такой и как бы послушать их разговор, сгораю от любопытства. И как вообще этот "вождь серокожих" попал в Озоторг, здесь же для него враждебная территория!»
  Она быстро спустилась в гостиную на первом этаже, где имелась небольшая кухня и принялась колдовать с чайником и чашками. Девушка попала в этот мир в 14 лет и до этого хорошо умела лишь набирать сообщения на смартфоне. Но здесь учиться пришлось быстро и многому, подгонять в этом мире умели и скидку на возраст не делали.
  «Так, надо взять сладостей, их можно будет не торопясь расставлять по столу и задержаться чуть подольше», - состряпала Алиса «хитрый» план. Чайник на плите закипел, она потушила газ и залила кипятком смесь ароматных трав и специй, чуть «не пустив слезу» от чарующего аромата.
  «Хорошо быть богом, можно позволить себе самый лучший чай из «Волшебных пряностей», - вздохнула Алиса.
  «Волшебными пряностями» называлась самая престижная чайная лавка в Озоторге.
  Водрузив подготовленное на поднос, она понесла всё это чайное дело в кабинет шефа.
  Алиса выглядела как самая настоящая Алиса. Высокая хрупкая девушка с симпатичным вытянутым лицом и большими зелёными глазами. При жизни её глаза были голубыми, а в этом мире почему-то стали зелёными. Да и платье она носила самое что ни на есть сказочное, голубое с белоснежными кружевами.
  Заскочив в кабинет, она принялась расставлять чайные приборы на стол. Но здесь случилось непоправимое. На мгновение девушка поймала взгляд серокожего гостя. Бывают люди, в которых не важно лицо, тело, одежда, осанка. Люди - которые целиком есть их глаза. Глаза - которые есть люди. В глазах гостя крутилось много всего, и стоило девушке лишь взглянуть в них, как её увлекло и закрутило в содержимом этих глаз. Какие тайны блистали в них, какие тайны! Вот только девушку завлекло не в их поток, она попала в струю невыносимой жестокости. И Алиса вспомнила, вспомнила как её убивали. Вспомнила и то, что было незадолго до смерти. То, во время чего она мечтала, чтобы её убили. Поднос выпал из её рук, чашки и тарелки посыпались на пол, она ошпарилась кипятком, но абсолютно не обратила на это внимание, так как боль душевная заблокировала боль физическую. Попаданка осела на ковёр и заплакала.
  - Кас, кретин, отключи свою ауру полностью! - рявкнул на «демона» Ксен.
  - Я отключил, у неё сверхчувствительность, - оправдываясь, замахал руками гость.
  Белый администратор встал и подошёл к девушке, что потерянно всхлипывала на полу, уткнувшись в ковёр остекленевшими глазами. Ксен положил руку на голову Алисы и по-отцовски нежно погладил её. Девушка моментально завсхлипывала более осознано.
  - Пойду чаю накачаю, - без какого-либо сочувствия произнёс демон и подобрав с пола местный сухофрукт, закинул его в рот и после направился к выходу из комнаты. Не забыв правда по пути к двери наложить на поранившуюся секретаршу исцеляющее заклинание.
  Минут через десять, пришедшая в себя, но всё ещё всхлипывающая Алиса сидела за столом с чашкой чая в руках и слушала самый странный разговор в своей жизни. Ещё она внезапно поняла, кто этот круглолицый демон с пронзающими насквозь серебряными глазами.
  Гостя звали Кассиопея, но Ксен называл его просто Кас, что выглядело совершенно немыслимо и обыденно одновременно. Про Кассиопею ходили легенды, взять хотя бы то, что он был тем, под чьим командованием 30 лет назад демоны отбили из рук заблудших Белый город. Можно долго перечислять его монструозные монструозности, но главным было одно: если посмотреть на вещи с точки зрения кнута и пряника, Кассиопея был кнутом, который хранители частенько использовали, когда надо было намылить кому-то шею. И ещё демон славился тем, что плевать он хотел на условности, хранителей и администраторов. И делал он это в мире, где плевать на перечисленное нельзя технически. Если ему не нравилось, что делают демоны, он резал демонов, имелся зуб на заблудших, резал заблудших. А вот Кассиопею не резал никто, что его, судя по разговору, откровенно расстраивало.
  - Ты шутишь, - нахмурился Кас - последний разя я слышал о задании на "Сокровища тьмы" лет сорок назад! Это проклятый комплект, никто из собравших его не ушёл из этого мира по-человечески. Либо бросали и собирали другие комплекты, либо «сгорали» пытаясь совладать с ним. Куратор этого комплекта - нечто, уж я-то это знаю. К чему ты вообще заговорил о нём?
  Здесь выяснилось, что администраторы далеко не всезнающие, так как Ксен задал демону странный с точки зрения Алисы вопрос.
  - Я не понимаю, что вы все так превозносите этот комплект? Кто бы не был куратором, система жёстко ограничивает количество энергии, которую куратор способен передать артефакту за момент времени.
  - Я не знаю, что вы там ограничиваете, но уверен, если понадобится Мо провернёт ваши ограничения у вас же в..., - Кас посмотрел на Алису, - плевать он на них хотел в общем. Но суть не в этом. Финальные комплекты выгодно собирать группой по причине того, что одновременно можно использовать только один предмет. Не мне тебе это рассказывать. С Четырьмя сокровищами тьмы всё по-другому, можно использовать все четыре предмета одновременно. А с учётом того, что вы жёстко порубили в этом мире левитацию, то упомянутый комплект один из немногих, что открывает к ней доступ. Представляешь какая имба!
  Администратор с сомнением посмотрел на демона.
  - Не смотри на меня так, я владел всеми четырьмя предметами целых 12 часов... Так к чему ты завёл о них разговор?
  - Группа с которой ты сейчас конкурируешь занималась его сбором буквально месяц назад. Очень перспективные ребята, есть шанс, что зададут тебе жару.
  - Жду не дождусь, - скривился Кассиопея. - Но постой, сейчас они собирают другой комплект, значит от Сокровищ тьмы они отказались, но это не так просто. Отказ возможен только после того, как конкурирующая группа забирает у тебя часть комплекта. А то, что они сменили цель, это факт, ведь у меня и этой группы сейчас одна и та же цель - «Четыре сокровища воли». И при этом ты утверждаешь, что эти ребята перспективные?
  Ксен слушал всю эту тираду довольно потягивая чай, после пояснил:
  - Четвёртое сокровище тьмы волей случайности попало к заблудшему первого уровня. Вега одобрил владение. С группы, что собирала комплект до этого, задание сняли.
  - Да ты **** шутишь! - чуть не выронил чашку Кассиопея.
  Ксен безразлично отхлебнул чаю и глянул на Алису, что, потупившись, жевала фруктовую пастилу.
  - Будешь материться, заставлю мыть посуду, - строго предупредил Кассиопею Администратор. На что демон моментально сгенерировал виноватый вид и продолжил:
  - Так ты говоришь, это произошло почти месяц назад? Мо уже спалил нубу мозги и комплект снова свободен, да?
  Но на этот вопрос хозяин кабинета лишь безразлично отпил чаю, наказывая матершинника молчанием. Лишь в его глазах появилась какая-то хитринка.
  Кассиопея надулся как перезрелый лимон. Надо отметить, что этот человек имел лицо несовместимое со словом серьёзность, но при этом серьёзность из него так и сочилась, но скорее в виде ауры что ли.
  - Упомянутый нуб цветёт и пахнет в обнимку с Четвёртым сокровищем уже больше месяца, - выждав некоторую паузу, начал Ксен, - более того, это и есть тот «Толстый мальчик» команда которого закрыла первый этап находясь на первом уровне.
  - Как они вообще умудрились взять это задание?
  - Этого я не знаю. Наверно проявили искреннее желание, Хранители в таких случаях почти всегда идут навстречу.
  - Чувствую себя молоденьким и, кстати, симпатичным курсантом, которого отшила горячая вдова, - расстроенно сообщил демон Администратору, не забыв подмигнуть Алисе. - Телепортируй меня к нему, а? Хочу посмотреть на "счастливчика".
  - Ты же знаешь, я не могу этого сделать. Правила, - развёл руками Ксен.
  - Редиска, - вздохнул демон и порывшись в карманах, достал небольшой шарик цвета платины, что покрывали ярко-чёрные линии. Именно ярко-чёрные и это не ошибка описания, тёмные прожилки буквально источали нечто неописуемое, чему действительно отлично подходило определение - свечение тьмы.
  У Алисы перехватило дыхание. Ведь мужчина держал в руках артефакт высшего ранга, такой можно было получить лишь с самых сильных монстров. Редкая и обычно очень полезная штука, да и шанс получения невероятно мал. Прямо как в тех корейских играх, про которые здесь последнее время так много разговоров среди попаданцев. Подобные предметы позволяли один, или более раз, использовать могущественную магию, что не была свободно доступна в это мире каким-либо другим способом.
  - Ты меня это, извини, а, - обратился Кассиопея к Алисе, и принялся рыться в своей необъятной магической сумке, что висела под его тёмным плащом, - но давно уже пора выбросить все эти сопли за ненадобностью. И не смотри на меня так, при жизни я видел очень много страданий. И почти все страдающие страдали лишь по одной причине - им не хватало силы.
  Мужчина положил перед Алисой гребень красного цвета. Девушка забыла о всех своих болях и печалях и уставилась на чарующий взгляд предмет. Гребень был выполнен из материала похожего на красное стекло и от него исходила непонятная энергия, что могла исходить только от одного типа вещей - магических.
  «Будто из рубина выточен», - подумала Алиса и решилась уточнить у странного гостя его свойства. Но того уже и след простыл.
  - Бери, он оставил его тебе, - улыбнулся Ксен. - Это магический предмет, что приводит мысли в порядок и проясняет голову. Очень подходит твоему типу. И послушай меня внимательно, никому не рассказывай об этом разговоре, - улыбнулся шеф и взглядом заставил забыть Алису о всех невзгодах и загадочностях. Но нет, ничего магического в этом взгляде не было, просто взгляд указывал на неприлично толстую папку документов.

  ***

  Юра сидел на ступеньках часовни и думал не свои мысли. Точнее свои, но какие-то они были сегодня серьёзные, не такие как обычно.
  «Если подумать, когда мой батя умер, он был не сильно старше меня. Интересно, а могу ли я встретить его в этом мире? Вряд ли, мама говорила, что он был решительным и смелым человеком. Она точно любила его, даже мне прощала кучу всего из-за того, что я похож на него внешне. По крайней мере сейчас», - Юра ощупал своё похудевшее за последний месяц лицо.
  Молодой человек вздохнул и постарался отогнать текущие мысли, но не потому что они были плохими. Подобные размышления портили и без того плохое настроение.
  «Как там Геннадий Васильевич говорил - дуга характера».
  Один из хахалей матери работал редактором в толстом журнале. Нормальный мужик, только поболтать любил. Да и болтал наверно по делу, просто тогда голова у Юры была занята всяким другим, вроде уровней, монстров и игрового снаряжения. Как-то раз редактор рассказывал молодому человеку про некую «дугу характера» и её развитие в человеке или персонаже. Вроде того, что был герой одним человеком, но прокрутило его в водовороте событий и стал он немного, или много, другим. И сейчас бывший геймер принялся размышлять о том, что по его «дуге характера» был нанесён мощный пинок снизу. Так как переживания местной смерти изменили его взгляд на мир, как этот, так и прошлый. Словно первый прыжок с парашютом, только в тысячу раз сильнее по впечатлениям и заодно, вместо парашюта - мешок с картошкой.
  «Умирать плохо...» - подытожил размышления попаданец и грустно взглянул на расплывчатый силуэт циклопической башни, что высилась за залитым водой прекрасным садом.
  Время было раннее. С неба лило как из ведра. Если последнюю неделю молодой человек хоть как-то разгонял скуку гуляя вдоль внешней стены, то сегодняшнее утро ему такой возможности не предоставило, точнее гуляй конечно сколько хочешь, вот только мокнуть до нитки не хотелось.
  С момента воскрешения прошла неделя и за эту неделю Юра не приблизился к башне ни на шаг. Образно говоря. Метров сто он конечно к цели прошёл, но был вынужден вернуться назад. Препятствовали продвижению два фактора: первый - сил в теле не имелось чуть более чем совсем, второй - сад вокруг башни был под завязку забит обслуживающими его роботами.
  «Нет, это не роботы, - размышлял Юра, - правильнее называть их техно-магические автоматы».
  «Тоже мне, специалист», - засомневался другой Юра. Но не второй, а первый, но другой.
  Механизмы, похожие на металлические манекены, ухаживали за деревьями, подстригали траву, убирали листья, отчищали дорожки, в общем занимались всем тем, что позволяло саду выглядеть ухоженным и цветущим. Вот только они, все как один, были невероятно опасны и совсем не прочь отстричь бывшему геймеру голову. Для этого у них имелся арсенал, по которому Фредди Крюгер наверняка бы пустил скупую мужскую слезу. Стоило отойти от часовни метров так на пятьдесят, как автоматы ощетинивали свои руки - лезвия и, недовольно стрекоча, начинали двигаться в сторону попаданца. И чем больше молодой человек нарушал невидимую границу, тем больше нарастал стрёкот и недовольство «садовников». Однако стоило вернуться в безопасную зону, как они теряли к нему всякий интерес.
  «Если бы эти «магические консервы» не были такими крепкими, я бы хотя-бы мог перестрелять ближайших!» - расстроился молодой человек и покрутил в руках кристалл карцибела с пол мизинца. Он выглядел не таким ярким как с гоблина - генерала, но куда светлее чем с обычных гоблинов и убитого не так давно Болотного топтуна.
  «Четыре выстрела! Не на ветер, но всё-таки. Итого у меня в запасе 17 болтов», - отмерил размер своего боекомплекта Юра.
  «Садовник» мало того оказался невероятно крепкими, так ещё не пожелал впитываться в землю после одной единственной пробоины в корпусе. Таких пробоин понадобилось три, один из выпущенных болтов отрикошетил от корпуса. Благо кристаллы с убитого моба удалось кое как подобрать и да не только их.
  Молодой человек взял из кучи фруктов крупную грушу и с аппетитом принялся жевать её. На текущий момент у него в запасе имелись груши, яблоки, гранаты, крупные фиолетовые плоды похожие на сливы и немного инжира. Хоть продуктовую лавку открывай. Плодовых деревьев в саду росло великое множество и, к радости попаданца, их плоды оказались зрелыми и божественно вкусными. Сбор их выглядел покруче чем отстрел садовника - автомата. Добытчик выбирал подходящее дерево, возле которого на момент выбора не ошивалось автоматов и походкой «подбитого мессера» ковылял к «стационарному пункту пищевого снабжения». Силы залезть на дерево отсутствовали, поэтому он живым тараном ударялся о ствол и быстро собирал то что упало, после использовал невидимость и ковылял обратно в «мирную зону». Использовать навык невидимости приходилось по причине того, что во время сбора к нему обычно уже «ползла» пара «садовников», угрожающие стрекоча и распуская «переносную парикмахерскую». Но применение навыка невидимости сбивало их с толку, отменяло агр - если по-игровому. И вот здесь крылась вторая Юрина проблема. Невидимость он мог
применить всего на пять секунд, на большее сейчас не хватало ментальной силы, или маны, если по простому.
  Ещё у Юры имелся пассивный навык сокрытия, но для передвижения по этому странному саду его явно не хватало, автоматы мгновенно реагировали на него, стоило лишь пересечь границу сада.
  «Первое, они реагируют на меня только когда я нахожусь в зоне их прямой видимости, проверено и не раз. Второе, хватай невидимости даже на 15 - 20 секунд, я бы мог короткими перебежками, от беседки к беседке, двигаться к башне. На восстановление между перебежками мне бы понадобилось минут по тридцать, не более, здесь главное не спускать ману в ноль, - размышлял молодой человек. - И сколько я уже здесь сижу, седьмой день? А за это время ни капли не полегчало, паршиво, - расстроился Юра».
  Он закрыл глаза и принялся изучать окно статуса:
  «Уровень: - 1.
  Ярость - новичок. Сосредоточение - новичок.
  Физические характеристики - слабые.
  Ментальные характеристики - средние.
  Удача: - высокая.
  Навыки: - стрельба - начинающий; скрытность - новичок; ощущение цели - новичок.
  Особое умение: - пожиратель плоти.
  Особый бонус: - при убийстве монстра есть шанс получить неоднозначный предмет.
  ***Активные квесты***
  ***Прочая информация***
  ***
  Чёрный наблюдатель: - А кучу дерьма за респом кто убирать будет?
  Белый наблюдатель: - Остальные в башне».

  ***Прочая информация***
  Сосредоточил молодой человек внимание на пункте и развернул подменю.
  **Ваш навык дистанционного боя развивается значительно быстрее прочих умений. **
  ** Отрицательные эффекты: «Дыхание смерти» - из-за смерти вы потеряли большое количество физических и духовных сил. Требуется длительный отдых и восстановление. **
  Перечитав информацию, Юра перешёл в другой подраздел.
  ***Активные задания***
  ** «Достигните Озоторга самостоятельно в течении трёх месяцев».
  Рекомендуемый уровень (-). Время на выполнение задания - более трёх месяцев. Награда за выполнение задания - доступ к боевым навыкам. **
  ** «Достигните вершины Башни 12 испытаний».
  Рекомендуемый уровень (10). Время на выполнение задания - более 11 месяцев. Награда за выполнение задания - случайная. **

  «Дела... - в очередной раз подумал Юра, - то есть на прохождение башни даётся один год! И так, между делом, я как-бы 1 уровня!»
  И после, молодой человек в который раз посмотрел на чернеющий сквозь пелену дождя монолит.
  «10 уровень, но ведь гоблины были что-то вроде 7. Так вроде или 7? Помнится, на дереве меня чуть не забили топором, выкрутился лишь из-за брони и магического кинжала. Хоть кинжал остался, - вздохнул молодой человек и посмотрел на оружие на поясе. - Короче, застряли мы здесь основательно, мы то ладно, а вот Эриту жалко. Да и не ладно, а боевые навыки надо!»
  Здесь здесь ему надоело думать, и попаденец откинулся на лежанку из веток, которую изготовил выпотрошив пару ухоженных местных кустов и после какое-то время просто лежал ни о чём не думая. А дождь всё шёл и шёл.
  Юра вызвал табличку статуса и сосредоточил внимание на навыке «ощущение цели - новичок».
  ** «Ощущение цели - новичок» - вы способны получать общее представление о слабых и сильных сторонах цели. Точность и количество информации зависит от уровня цели, вашего сосредоточения и ваших ментальных характеристик. **
  «Ну, про «Садовников» я пока ничего толком сказать не могу, хотя по гоблинам что-то такое присутствовало. Да и в Митунге я подозрительно быстро понял, как к крысам правильно подкрадываться. И того, навык есть, но и я, и он, пока слабоваты».
  ** «Скрытность - новичок» - враждебные вам сущности хуже воспринимают все исходящие от вас вибрации. Эффективность навыка пропорциональна остроте вашего сосредоточения и ваших ментальных характеристик. На работу навыка накладывают ограничения уровень и острота восприятия противника. Связанные способности - Невидимость, Полное игнорирование. **
  За прошедшую неделю статус «апгрейдели» два раза. Сначала появилась возможность просматривать информацию по каждому навыку, а после эта информация стала яснее. В описании остальных навыков сведений пока имелось не сильно больше, чем можно было почерпнуть из названия самого навыка.
  «Абсолютное игнорирование - я уверен, это что-то вроде подавления упомянутых вибраций, но не частично, а полностью и на короткий срок, но блин, и маны толком нет попробовать», - в который раз расстроился Юра.
  - БУ! - задорно рявкнул кто-то над головой попаданца.
  - Мама! - невольно выскочило у Юры, который подскочил как ошпаренный и уставился на ухмыляющегося круглолицего человека. И всё бы хорошо, но кожа внезапного гостя имела ярко выраженный серый оттенок. Но не мертвецки бледный, а какой-то живой что ли. А ведь попаданец уже видел подобную кожу неделю назад и тогда для него всё закончилось плачевно.
  Руки потянулись к арбалету, первый курок, болт.
  - Ай!
  Незваный гость, молниеносным ударом стукнул Юру по темени, но не сильно, однако из тела молодого человека моментально выбило всю имеющуюся в нём силу, которой и до удара имелось не сильно много.
  - Да не бойся ты, не съем я тебя, - весело проговорил мужчина на чистом русском языке и подбросил в воздух странный шарик, весьма похожий на тот, что сейчас лежал в кармане у бывшего геймера.
  - Ик, а вы кто? - откровенно побаиваясь, выпалил Юра, что выронил арбалет и обессилено опустился на свою импровизированную лежанку.
  - Называй меня Кас, - немного повелительно ответил визитёр и оглядел помещение часовни, но ничего кроме колонны со статуей здесь не имелось. - Я думаю дама не обидится, - подмигнул странный человек попаданцу.
  Юра, боясь и переживая, начал разглядывать незнакомца. На вид это был мужчина лет сорока, с абсолютно кошачьим лицом. Нет, лицо он конечно имел человеческое, но ей богу, круглолицый довольный котяра, не иначе.
  «Куклачёв в молодости, - почему-то подумал Юра, - силясь вспомнить как упомянутый Куклачёв выглядит, но не смог.
  Незваный гость носил непримечательный серый плащ до колен, коричневые кожаные сапоги и обруч тёмного камня на голове. Однако анализ незнакомца пришлось прервать, так как он выкинул умопомрачительный трюк. Назвавшийся Касом подошёл к статуе, коротко оглядел скульптуру и после в его руке, с приглушённой красноватой вспышкой, возник меч. Пара отточенных взмахов и короткий удар ногой, после чего статуя крылатой женщины, что стояла посреди часовни, стала короче сантиметров на шестьдесят. Однако укоротилась не сама статуя, а немыслимым образом сократилась длина колонны под ней. Мечник разрубил колонну в двух местах и коротким ударом ноги сбоку выбил образовавшийся «бочонок». Скульптура при этом не завалилась на бок, а мистическим образом аккуратно опустилась вниз, увлекаемая силой местного притяжения. Да и выбитый фрагмент не разбился об стену, а послушно выскочил и закачался рядом.
  «Но она же каменная!?» - закрутилось в голове у Юры. Нет, он конечно видел в кино много всякого, но кино не выдаёт тумаков сверх нормы, тумаки выдаёт реальность. А в реальности подобного происходить не должно.
  Кас, беспечно воткнул свой меч в камень пола, прихватил под мышку каменный бочонок сантиметров, после деловито пристроил его недалеко от входа и, бесцеремонно устроившись на вырубленном сидении, кинул Юре:
  - Жалуйтесь...
  Но Юра заворожённо смотрел на чёрную полоску металла, что сужалась в простую красную рукоять. Меч не имел гарды и каких-либо украшательств, да и рукоять его была чёрной, а красноватый оттенок ей придавали множество мелких красных рун, выдавленных на металле.
  «Я где-то видел нечто подобное, но где? - возникла мысль в голове шокированного попаданца, - Вспомнил! Рукоять чем-то напоминает браслет Чингисхана».
  Юра не мог точно сказать почему он связал две эти вещи, и дело было даже не в рядах мелких красных символов. Как от меча, так и от браслета, исходила некая непонятная сила и изящество.
  - Нравится? - довольно проговорил мужчина, - «Четвёртое сокровище воли - меч обратной поляризации».
  Тут Кас задумался:
  - Или я глупость сказал, как правильно сказать по-русски, что поверхности начинают отталкиваться друг от друга после разрезания? Русский язык замечателен, - вздохнул он, - даже лучше моего родного, вот только попортился он у вас за последние лет двести. А ты случаем стихов Пушкина не знаешь? - как-то жалобно протянул мужчина.
  - А? - вышел Юра из оцепенения, - Коля знает, - растерянно проговорил он.
  - Но Коли то здесь нет?
  - Нет, - замотал головой молодой человек, - Коля там, - указал он подбородком на башню.
  - То есть, после деревни гоблинов вас «переехало» чем-то тяжёлым и опасным, случаем не Изумрудным ящером?
  Бывший геймер уставился на демона.
  «Так, если бы он хотел меня убить, то убил, но откуда он знает про деревню гоблинов? Может он заодно с теми серокожими? Но он вроде про них и не знает, или знает, но придуривается. Что-же делать?»
  - А вы кто? - ещё раз спросил Юра, более осмысленно.
  Мужчина видимо обладал определённым терпением и чувством ситуации, поэтому принялся спокойно объяснять:
  - Меня зовут Кассиопея, как созвездие, но не созвездие, да и на самом деле моё имя Косеопей, но все заблудшие с земли вечно его перевирают, так что я смирился. Я демон, задача демонов резать заблудших, но первое - я здесь не за этим, а второе - в этом мире столь давно, что половину правил этого мира давно кручу на известной трубе. В общем вреда тебе причинять не собираюсь. То, что вы зачислили деревню гоблинов, уже знает весь материк, есть тут пару информагентств стимулирующих здоровую конкуренцию. Но за автографами, увы, красивые девушки бегать за вами не будут, так как в лицо не узнают, озвучена только общая информация. А то, что ты, или вы погибли, мне ясно из-за того, что ты сидишь здесь с видом пустой бутылки. Изумрудного ящера я упомянул потому, что это самое сильное существо в том районе где был выполнен квест на поселение монстров. И не косись так на свой арбалет, попытаешься в меня выстрелить, испортишь себе жизнь, гадить полгода под себя не очень приятно.
  - В смысле? - не понял последнего Юра.
  - Если я убью тебя здесь, то хранители отправят твою тушку в безопасное место, они всегда так делают при подобных обстоятельствах. Однако с учётом того, что у тебя уже сильное энергетическое истощение, а ты сверху потеряешь ещё кучу энергии, восстановление на первом уровне займёт месяцев 5-6. Из которых половину времени ты даже пошевелиться толком не сможешь. Привыкай студент.
  - Это, - заволновался Юра, - мне надо в башню, но я уже с неделю себя очень плохо чувствую, - жалобно протянул он.
  Демон принялся терпеливо объяснять:
  - При смерти заблудшие теряют фиксированное количество энергии, на полное восстановление на первом уровне уходит где-то три месяца. Это одна из причин почему из города раньше 5-6 уровня лучше не выходить.
  - А как тогда качаться? - почти перестал бояться демона Юра, так как втянулся в беседу. Да и от собеседника подкупающе веяло размеренностью и спокойствием.
  - Развитие идёт в том числе при обучении, заодно под учебными городами обычно есть многоуровневые подземелья, там легко выбирать нагрузку под текущие навыки. И это, я тебе не ходячая энциклопедия, давай рассказывай...
  - Что рассказывать?
  - Первое, как получилось, что у тебя на руках предмет из самого сильного финального комплекта в этом мире, - указал Кас на арбалет, - второе, как вас вообще угораздило пойти куда-то пешком, и третье - как помер то? Я люблю интересные истории.
  Молодой человек с сомнением посмотрел на собеседника, а после с неким уважением глянул на своё оружие.
  «А стоит ли мне ему что-то рассказывать, он же получается враг?»
  Сомнения эти ясно отразились на Юрином лице.
  Мужчина хитро улыбнулся и распахнул полу тёмного плаща, получив доступ к сумке похожей на ту, какой владели сейчас Юра и товарищи. Но эта выглядела побольше. У сумки Юриной группы имелся недостаток, «входное отверстие» в ней было всего сантиметров тридцать, так что положить в неё что-то большое было проблематично. Некое небольшое окошко в 100 литровый бочонок. А вот артефакт Кассиопеи раскрывал доступ в некое «куда-то» сантиметров на 40. Засунув руку в другое измерение, демон за несколько подходов извлёк на свет божий небольшую походную плитку, чайник, кружки, мешочек с печеньем и пачку сладких галет.
  - Я за водой, - кинул он Юре, - и это, если ты расскажешь мне подробности, ничего плохого не случится, уверяю. Я же тебя не других заблудших заставляю сдавать. А за низкосортную ложь Хранители матросят как демонов, так и заблудших. Хотя в тактических целях допускается, - подмигнул он молодому человеку и прихватив чайник, вышел в дождь.
  Юра остался один, всё ещё пребывая в лёгком шоке от происходящего. С некоторым опасением он покосился на тёмное лезвие меча, что торчал в камне пола. Но трогать его конечно не стал.
  «Надо глянуть наблюдателей», - всплыла в голове толковая мысль.
  Наблюдатели писали следующие:
  «Чёрный наблюдатель: - Солдат ребёнка не обидит.
  Белый наблюдатель: - Не обманывайся, он очень опасен».

  «То, что он опасен я и без вас знаю, - буркнул Юра себе под нос и покосился на «укороченную» статую крылатой женщины, - могли бы и прямо сказать можно что-то рассказывать или нет. Но вроде получается, что можно».
  Поразмыслив, он "продался" за банку варенья и пачку печенья.
  Снаружи тем временем полило с новой силой. Сквозь сплошной шелест дождя молодой человек различил неясный треск и грохот, словно пустой металлический бидон скатился по каменистому уступу. Юра собрался с силами и развернулся к проходу. К часовне не торопясь приближался непонятный шар, что, спустя секунд десять, стал вполне понятным. Дождь не достигал тела Кассиопеи, а барабанил по некой невидимой границе вокруг него, создавая зрелище шарообразного барьера.
  «Магия наверно», - коротко подытожил наблюдатель.
  Мужчина вошёл в помещение, поставил чайник, взял в руки магическую плитку и закинул в неё пару кристаллов карцибела, что извлёк из кармана плаща. Попаданцу сразу стал ясен источник непонятного грохота.
  «Ишь ты, и не жалко ему такой крупный карцибел в плиту заправлять!»
  У Юры и компании также имелось подобное портативное устройство для разогрева еды. Кстати стоило оно не малых денег, благо после последних событий в Митунге, попаданцы являлись людьми состоятельными. И ещё он знал, что на одном небольшом кристалле с портовой крысы, этот предмет прекрасно работал неделю.
  - Ты случаем в игрушки не играл при жизни? - дотошно оглядывая Юру, спросил Кас.
  Бывший геймер закивал.
  - М-да, тогда мне, пожалуй, понятно почему Мо тебя выбрал.
  - Что за Мо? - не понял молодой человек.
  - Моостер Осторонес, так на языке моего народа зовётся самое большое бедствие этого куска космоса, - кивнул мужчина на арбалет молодого человека.
  - А причём здесь игрушки? - осторожно уточнил Юра, что много размышлял о своём арбалете и странном случае в поместье лорда.
  - Да главным образом при том, что ты - никчёмный кусок говна, который при жизни не сделал ничего стоящего, - буднично проговорил Кас, засыпая заварку в чайник.
  - А, что? - затормозил бывший геймер, опешив от такого наезда.
  - Понимаешь, - уселся мужчина на каменную тумбу, - хранители всегда выдавали задание на комплект четырёх сокровищ тьмы самым сильным группам. Это были «монолитные» «законченные» люди, но все ещё люди с присущими им слабостями и сомнениями. Мо сам по себе тот ещё вредина, но он, как и все ОНИ, что наблюдают за вашими приключениями «одним глазом», жаждал развития, приключения и конечно хотел не только наблюдать, но и поучаствовать в событиях. Ну, насколько это позволяет система. Однако какое развитие может быть у тех, кто находится на пике своей силы и более того, уже одной ногой шагнули из этого мира? Думаю, из-за этого он и позволил тебе пользоваться одним из курируемых им предметов, чтобы наблюдать, как из никчёмного человечка вырастет матёрый искатель приключений. Так сказать проследить процесс от начала до конца. Готов поставить на кон горсть карцибела, что ждёт тебя в этом мире тройная порция приключений и неприятностей.
  - А я могу от него избавиться? - расстроенно спросил Юра, имея в виду арбалет.
  - Сложный вопрос, - почесал затылок демон, пристраивая чайник на плиту, - да и стоит ли? Ведь требуется от тебя не так уж и много, - мужчина указал на силуэт башни в утихающем дожде, - двигаться вперёд и не идти на мелочные компромиссы.
  - Но я больше не хочу умирать! - всхлипнул Юра.
  - Так не умирай. К тому-же ты правда думаешь, что избавишься ты от арбалета и сразу прольётся на тебя дождь из лепестков роз? И ты это, не отвлекайся, рассказывай давай. И про игру, в которую играл при жизни тоже, всё что вспомнишь, со всеми подробностями и умениями, авось удастся вытащить что-то путное из твоего прижизненного маразма. А потом давай о приключениях в этом мире.
  На рассказ у молодого человека ушло 7 часов, за это время было выпито огромное количество божественно вкусного чая и серьёзно подъедены съестные запасы Кассиопеи. Начал Юра со своей игры. Рассказывая, он внезапно поразился насколько просто в ней всё устроенно. Основное время ушло на пересказ умений разных классов и монстров.
  - А это важно? - спросил он у демона.
  - Увы да, - вздохнул тот, - сейчас систему сильно модифицируют и балансят именно с уклоном к РПГ механике, это началось, кстати, лет двадцать назад, до этого даже уровней не было.
  - Что правда? - поразился Юра.
  - Совершенно. Ауры остались с того времени. Ну, до этого силу определяли по ним, что-то вроде исходящей от цели энергии. Но я сомневаюсь, что их совсем уберут, они удобны. Ну да ладно, что там дальше то...?
  Закончил свой рассказ молодой человек на лицах тех двоих, что «отправили» его в это злополучное место.
  - Все это очень странно, - почесал подбородок демон.
  - Что странно? - в который раз уточнил Юра.
  - Видишь ли, система попаданцев не настолько незыблема как кажется. Существует немалое количество способов уйти от внимания хранителей, да и вообще от правил этого мира.
  - И как? - оживился молодой человек.
  - Для тебя это всё пока не более чем сотрясение воздуха. Для пользования местными багами, так вы это называете, недостаточно знаний, нужна непоколебимая воля. А её воспитание длительный процесс.
  - Воля - это вроде ярости из статуса?
  - Все опошлят эти геймеры, - вздохнул мужчина. - Давай пока остановимся на определении воли как того, что заставляет тебя действовать, даже когда действовать нет ни сил, ни желания. Но и без знаний никуда. Если с помощью воли можно выйти из-под надзора хранителей и внимания администраторов, то дополнительные возможности черпают из магии этого мира. Не той, что накатили на планету после «Вознесения», а той, что была в этом мире 300 лет назад.
  - Что за дополнительные возможности? - с интересом спросил Юра, что давно «утопил» в чашке чая свои страхи и беспокойства относительно собеседника.
  - Ну, например, слетать домой в своём физическом теле, - подмигнул ему Кас.
  - А!
  - Б! И знаешь, самое смешное, когда такая возможность появляется, это обычно последнее, что тебя волнует в это мире, - задумчиво проговорил собеседник.
  - А что волнует? - удивился Юра.
  - Сила, возможности восприятия, накопление знаний, да и просто удовольствие от жизни. Жизнь она ведь кажется пустой только когда энергии нет, а когда её много, то и живёшь совсем по-другому, - очень серьёзно проговорил демон. - Но тебя «Деревня» похоже кроме мягкой постели сейчас ничего не волнует.
  - Мне надо к товарищам, - с внезапным порывом проговорил молодой человек, - Эрита, это член моего отряда, если мы не попадём в Озоторг через три месяца, то она не встретится с матерью! Я не могу валяться здесь три месяца!
  - Да не вопрос, пойди и надери задницу тем парням, что забрали ваши кристаллы, - ехидно ухмыльнулся безжалостный демон.
  Бывший геймер скис.
  - Как я говорил, это всё очень подозрительно, - продолжил Кас, - вряд ли хранители выдали убившим вас демонам задание на захват Касталий, они к системе не относятся никаким боком. Я думаю женщины нужны им для обмена на «Первичные свитки», что томятся в загашниках местной знати. И я почти уверен, что заказчики находятся даже не на этом материке.
  - Что за Первичные свитки? И ещё в деревне нам говорили, что такой квест вполне возможен.
  - Всё возможно, но не во всём стоит доверять местным, они смотрят на этот мир со своей колокольни. А первичными свитками называют тексты с информацией по родной для этого мира магии. Администраторы основательно подчистили их в первое столетие после вознесения, да и «Книга Вознесения» накладывает на них запрет, если кратко, нашёл - сразу в печь. Когда я попал в этот мир их было много, но мне, признаться, тогда было не до них.
  - А давно вы здесь? - с интересом уточнил молодой человек.
  - 270 лет, - не задумываясь выдал Кас.
  - Что?
  - Да ты не подумай, мне здесь просто нравится, но похоже и я готов «отчалить», - кивнул мужчина на меч. - И ты кстати попал...
  Попадать Юре за последний месяц сильно надоело, поэтому он уже был готов солидно расстроится.
  - Да нет, попал не так сильно насколько написано на твоём лице, однако никто тебе не поверит, что ты, вот так запросто, беседовал со мной кучу времени, проедая мои пищевые запасы. Обычно я цинично и безжалостно убиваю всех встреченных заблудших. Ничего личного, работа такая, - пугающе улыбнулся мужчина. - Ну да ладно, до темноты осталась пара часов, а ещё надо кое-что успеть. Некоторые моменты в твоей истории меня смущает. Тебе похоже в который раз крупно повезло «Капитан команды Толстого мальчика».
  - Я не капитан, наш капитан... - Юра замялся, - «Эрита наверно», - подумал он.
  - Это ты не мне рассказывай, а Хранителям, - демон принялся сноровисто прибирать чайные принадлежности.
  - Вы уходите?
  - Да.
  - А вы можете телепортировать или проводить меня в башню?
  - Нет и нет, сам дойдёшь. И ты даже не представляешь, как накрепко в этом мире зашита телепортация и левитация относительно попаданцев. Я кстати мог свободно левитировать при жизни, а здесь разве что в прыжке. И какие бонусы я потратил чтобы сюда добраться, какие бонусы..., - завздыхал мужчина. - Но оно того стоило, я так думаю, - подмигнул он Юре.
  - А откуда вы попали в этот мир и где так наловчились говорить по-русски?
  - Поверь не с земли, но это сейчас для тебя лишняя информация, а языков я знаю великое множество, времени на обучение хватало. Хочешь спать спокойно - учись. Меня это тоже касается. Я конечно могу увиливать от местных правил, но для этого нужна энергия, а её, как известно, много не бывает.
  Закончив с посудой, Кас достал из кармана блестящий шарик с чёрными прожилками,
  - Эта штука позволяет телепортироваться ограниченное количество раз, - объяснил он молодому человеку, - что плохо, после первой телепортации оставшуюся магию надо использовать в ограниченный срок. Если конечно не знать некоторые хитрости, но лично мне они сейчас не помогут.
  Казалась линии на шаре стали темнее, а сам он слегка засветился.
  - Лови на память, - кинул Кассиопея Юре свой артефакт.
  А после исчез.
  Бывший геймер шокировано замахал руками, пытаясь поймать шарик, но не смог. Он со стуком упал на пол и откатился к стене, где и замер. Молодой человек поднял его и долго рассматривал.
  «Зачем он отдал мне его? Наверно упомянутое количество использований закончилось...»
  Он закрыл глаза пытаясь получить информацию о предмете, но увы, табличка гласила:
  *** Недостаточно сосредоточения для получения информации. ***
  Попаденец поморщился и потужился, пытаясь задействовать предмет и телепортироваться в башню, но ничего не происходило. Да и Юра откровенно не знал, что именно необходимо делать для использования подобных предметов. Он убрал бесполезный бонус в карман, вздохнул и принялся поудобнее устраиваться на своей лежанке из веток. Дождь давно прошёл, до заката оставалась всего пара часов. Но от долгого рассказа появилась усталость и сильно хотелось спать
  «Я думаю день прошёл отлично, меня как минимум не убили, и я узнал кучу всего нового. Возможно даже того, что мне знать не положено, - заключил Юра и повернул голову в сторону арбалета, что лежал на камне пола. - Как-то всё заморочено с ним, ну и ладно».
  Юра закрыл глаза и уснул. Завтра с утра он проснётся бодрым и полным сил. И хотя молодой человек будет подозревать, что этот бонус связан со странным визитёром, однако для него останется тайной, какие усилия потребовались для его восстановления.

  Глава 9: Две битвы.

  Глава, в которой, как нубу, так и нагибатору, приходится попотеть.

  ***

  Кассиопея вышел из телепортации примерно в пятидесяти километрах от деревни Сейм и, немедля ни мгновения, применил один из доступных ему навыков сокрытия присутствия. Демон боялся. При всей своей силе и опытности, Кас бесстрашием не обладал, хотя и не ведал страха. Парадокс? Нет, просто стоит строго разделить трусость и бесстрашие. Трусом демон не был, как и не был бесстрашным дураком. Ведь отправляться на респ неприятно на любом уровне, да и боль, несмотря на долгое время пребывания в этом мире, желанной не стала. Другой вопрос, что упомянутые волнение и страх никак, ну или почти никак, не влияли на его действия и анализ ситуации.
  Оттолкнувшись от подушки прошлогодних листьев, телепорт переместил его в довольно густой лиственный лес, мужчина одним большим прыжком запрыгнул в ветви ракитового дерева и затаился. Здесь он принялся обдумывать свои дальнейшие действия и заодно искать некоторые необходимые предметы в своей необъятной сумке.
  «Итак, я дал артефакту команду телепортировать меня к группе демонов убивших обладателя Четвёртого сокровища тьмы. Указание не то что расплывчатое, но чем больше конкретики, тем точнее работает телепортация. Мой навык «Чувство мира» подсказывает, что я всё ещё в Виринтеле, да и без всякого чувства понятно: я недалеко от болот на северной оконечности материка, совсем рядом с тем местом где Юра и его команда выполнили первую ступень. Что из этого следует? А чего вообще можно ожидать? Собственно, основных вариантов два: преследуемые мной демоны задумку по захвату Касталий бросили и ушли восвояси, либо не бросили и подкорректировали свои планы, решив рискнуть и захватить женщин самостоятельно. На что, кстати, указывает моё местоположение. Шахер-махер с гоблинами провалился и «легализовать» захват Касталий в рамках системы не удалось. Видимо изначальный план был «Случайно обнаружить» женщин во время выполнения задания на чешую Изумрудного ящера. Умеют ли они пудрить мозги хранителям? Скорее всего умеют, ведь дали же они указания гоблинам заодно с ящером захватить Касталий».
  Кассиопея принялся вспоминать известные ему случаи подобных махинаций.
  «Если подумать, обходом правил системы в таком масштабе даже я никогда не занимался. Хранители допускают насильственные действия если они следуют логике событий, ну или не допускают, скорее бьют за них меньше. То есть одно дело забрать Касталий из лагеря гоблинов заодно с выполнением квеста, а совсем другое вломиться в их поселение. Видать очень нужны им пленницы. На что же они хотят поменять их и почему не могут украсть желаемое через местных "посредников"? Зачем такие сложности? Ну да ладно, бесполезные вопросы, дальше. То, что даже спустя неделю они свои дела здесь не обстряпали, говорит о том, что действует эта группа крайне осторожно и нападать на поселение Касталий в открытую не хотят, пусть даже это самый быстрый и простой способ достичь желаемого. Наверняка сделали ставку на план скрытого захвата, - подытожил демон и с сжал губы в кислой гримасе, прикидывая свои силы. - Сражаться с ними плохой вариант, ведь, если диалога не выйдет, есть все шансы проиграть», - подытожил он.
  Кас пробыл в этом мире весьма долго и знал состав и свойства большей части финальных комплектов. Кристальный хлыст, который отправил на респ Юру и товарищей, назывался «Первое сокровище ярости - хлыст превосходства». И обладание этим предметом делало предполагаемых противников сложной целью. Ведь имелся в этом мире свой, весьма строгий баланс.
  Одновременно можно было использовать лишь пять магических предметов, стоило задействовать больше, как начинался нездоровый резонанс. То есть, запеленаться артефактами до звания «Ходячий геноцид» в этом мире не получится. Но ладно бы только это. Во владении предметом из финального комплекта имелись как недостатки, так и преимущества. Да «Сокровища» сильны, однако они блокировали все остальные артефакты своего владельца, за исключением расходных. То есть, стоило Кассиопее призвать свой меч, как все магические побрякушки на нем засыпали мёртвым сном. Но имелся и весомый бонус. Предмет из финального комплекта сводил на нет около половины получаемого магического урона и заодно полностью защищал от дебаффов, если по-народному - проклятий. Итого, выбор стоял жёстко: либо использовать предмет из финального комплекта, либо набор из пяти подходящих ситуации артефактов, ну или какие есть. Можно упомянуть, что это в карманы Юры и товарищей полезности выпрыгивали буквально из каждого встречного куста, а среднестатистический попаданец редко имел полный комплект действительно полезных предметов даже к 50 уровню.
Нет, все магические предметы так или иначе полезны, но многие из них весьма узкоспециализированные и, как упоминалось, одновременно можно задействовать не более пяти. Это если без багов... Куда же без них! Под упомянутое правило не попадали предметы созданные магией этого мира, той самой, что главенствовала здесь до Вознесения. Комплект из семи таких предметов сейчас болтался на поясе одного нашего знакомого гопника, но ни Коля, ни его товарищи пока не знали, что владеют маленьким бонусом за пределами баланса.
  Имелась пара таких артефактов и у Каса. Но его предметы были куда полезнее и практичнее набора для взлома замков и обхода сигнальной магии, которым владел Коля.
  «Обруч абсолютного сокрытия» - изящное каменное кольцо, что венчало голову демона и «Кольцо великого обострения восприятия», которое скромно поблёскивало на указательном пальце его левой руки. Однако, несмотря на наличие громких слов в названии, артефакты, как этого мира, так и созданные системой, не являлись абсолютными. Как бы сказать, их магия во многом опиралась на возможности владельца. Например, Кассиопея владел навыком сокрытия среднего уровня, он конечно нагибатор, но всё не прокачаешь, да и характер человека накладывает свои ограничения. Но вкупе с упомянутым обручем, его навык вырастал до сокрытия высокого уровня. Что конечно замечательно, вот только полного иммунитета от вражеского обнаружения не давало. Ведь обладатель навыка обнаружения высокого уровня, имея в запасе самый скромным артефакт усиливающий данную способность, обнаружит Кассиопею в два счёта.
  А давали ли артефакты эффект, если владелец не обладал собственными навыками? Давали, но конкурировать с обладателями «родных» способностей пользователи таких предметов не могли. То есть артефакты имели скорее усиливающую роль, пусть ощутимую, но второстепенную. Однако имелись и исключения, - предметы финальных комплектов. Навыки даваемые такими предметами являлись, в терминологии этого мира, - абсолютными. Но, как упоминалось, использовать такой предмет можно было только один за раз, и он отменял действие всех остальных магических артефактов кроме «местных». И ещё, местные артефакты встречались довольно редко и были слабее предметов созданных системой. Что поделать, возможностей у Хранителей имелось побольше людских.
  И сейчас Кас размышлял на что сделать ставку: идти в сражение с предметом из финального комплекта или отдать предпочтение набору из своих многочисленных артефактов. Перебирая варианты, он всё больше склонялся к тому, что выбора особого и не было. Противостоять другому атакующему предмету из финального комплекта, не обладая своим, весьма сложно. И Юру неделю назад не разрубило пополам вовсе не из-за крепости его арбалета, а лишь из-за местного баланса.
  Но на этом Кассиопее пришлось свои размышления прервать!
  «Переговоры закончились не успев начаться!» - возмутился про себя демон и молниеносно спрыгнул с дерева. Тут же, толстую ветку, на которой он находился мгновение назад, пронзило яркой энергетической стрелой. Но Кас уже спрыгнул на землю и, лишь коснувшись поверхности, сорвался в бег, начав с нечеловеческой скоростью петлять по лесу, стараясь почаще прикрываться деревьями. Резкий зигзаг. Новая стрела вонзилась в то место, где должно было оказаться его тело, следуй он прежней траектории.
  «Это предсказуемо, телепорт не подвёл, и я оказался совсем рядом с противником, видимо попав в зону действия барьера оповещения, который оповестил, но тут же цель потерял. Но когда знаешь, что надо искать и умеешь искать, нахождение лишь вопрос времени! И то, что они без раздумий атаковали члена малого демонического совета без «а поговорить», доказывает всю тёмность их дел здесь. Хотя вряд ли они в курсе моих регалий, придётся растолковать грубыми методами».
  Жив Кассиопея был лишь по двум причинам, у него имелись пара очень полезных навыков: «Мастер уклонения» и «Абсолютная интуиция». Эти навыки он сейчас вовсю эксплуатировал, даже не пытаясь вычислить обидчиков и как-то отомстить им. Ведь 10 из 10, что враги наложили на себя массу магии сокрытия, поэтому напороться на засаду или получить ловкий удар в спину легче легкого. А на контрмеры необходимы время и мана, которых в наличии не имелось. Но что же в таких случаях делать? Ну собственно ничего лучше, чем прятаться в кустах ещё не придумали, что демон немедленно предпринял, нырнув в островок из зарослей буйной растительности.
  Тут же, пятачок густой зелени, в который погрузился преследуемый, вспыхнул пламенем. Листва на кустах испарилась, а тонкие ветви затрещали превращаясь в угли, но было поздно, Кас исчез. Только в проделанном им трюке имелось мало мистического, просто демон молниеносно перескочил в другое скопление кустов, применив в процессе навык «Абсолютное сокрытие присутствия». И сейчас он в полуприседе скрывался в объятиях местного «малинника».
  «20 секунд!»
  В этом мире на определённом этапе прокачки навыков сокрытия приходилось делать нелёгкий выбор, а именно выбирать между невидимостью и сокрытием присутствия. Пусть поначалу доступны оба навыка, но довести до финальной формы можно лишь один. Слабость невидимости заключалась в том, что, хотя она и скрывала от взора, однако полностью от высокоуровневых навыков обнаружения защитить не могла. Сокрытие присутствия на максимальном уровне позволяло уйти от всего, но вот тело при этом оставалось видимым. И сейчас Кассиопея скрылся от всех возможных навыков и магии этого мира, «вдавив педаль умения» на полную. Вот только абсолютность эффекта сильно сократило время его действия. 20 секунд...
  Мужчина не мешкал:
  «Великое усиление - абсолютное сопротивление магии».
  «Великое усиление - абсолютный барьер сопротивления физическому воздействию».
  «Великое усиление - божественное благословление души и тела».
  На этом усиливающая магия закончилась. Однако не потому, что Кассиопея имел столь скромный арсенал, совсем наоборот. Ведь по основной специализации он являлся не кем иным как «Баффером» и в каждом из трёх усилений имелся с десяток вложенных эффектов.
  Шесть секунд потрачено!
  После демон закрыл глаза и начал каст невероятно сложного заклинания. 270 лет в этом мире он занимался не пинанием известных органов, Кас вкалывал, ментально и физически, и сейчас вкушал плоды своего труда. Заклинание, на которое обычно уходит больше минуты, было прочитано за 10 секунд, однако ничего не произошло, пока...
  Далее в его руке появились два шарика, но не из воздуха, демон выхватил их из кармана, куда они были заранее положены.
  «Этот день планирует стать самым расточительным за последние 10 лет! - успел скривиться про себя мужчина, - Юра, встречу ещё раз, точно прибью!»
  И Кассиопея по очереди использовал артефакты.
  «Жадность победителей - получить кристаллы, выбитые врагом с заблудших за последние две недели!» - мысленно приказал предмету Кас. Шарик завибрировал и исчез.
  «Срыв покровов - проклятие заметности», - второй предмет исчез вслед за первым.
  В этом мире не писали гайдов по ПВП, да и зачем, ведь напиши их, о чём тогда часами разговаривать в таверне за кружкой чая или чего покрепче. Однако любой попаданец, что хоть раз в местном ПВП участвовал, авторитетно заявит вам, что Кассиопея кретин и сделал то, что делать никак нельзя. Слил ману в ноль! Но что поделать, финальная магия усиления потребляла кучу маны, а её внушительные остатки полностью «съело» то неизвестное пока заклинание, что мужчина кастовал около десяти секунд.
  Сокрытие присутствия закончилось, и тут же, незамедлительно последовала атака!
  «Слишком быстро, чтоб их!» - Кассиопея мгновенно призвал меч и метким ударом отбил заряженную энергией стрелу. Но выстрел оказался с подвохом, снаряд разбился в сноп искр и искры эти болезненным потоком впились в тело демона. Не спасла от десятка лёгких ранений даже нивелирующая сила предмета из финального комплекта и несколько наложенных на тело магических барьеров.
  «Агр!» - скривил Кас лицо от боли и сорвался с места.
  Но игра в кошки - мышки закончилась. С помощью расходного предмета с его противников были сорваны все слои магических завес и наложена часовая блокировка на наложение новых. В сознание и подсознание Кассиопеи потекли потоки информации. Навык Абсолютная интуиция работал на полную, демон уже знал сколько противников вокруг и где они примерно находятся. Заодно, усиленное артефактом восприятие уже видело одного из нападающих воочию.
  «Трое, пора выяснить кто есть кто!»
  Но замеченный свою профессию и не скрывал, так как в очередной раз выстрелил по Касу заряженной энергией стрелой. Не таким мощным умением, что «схватил» демон до этого, но попади подобный выстрел в тело, текущая защитная магия не выдержит его точно.
  «Как я и думал - сотники, и на сотом явно не один год, если не десятилетие. Демоны, не местные, местных такого уровня я знаю всех».
  Кас нашёл глазами лучника и понёсся в его сторону. Лучник противников походил на жокея, маленький, поджарый и злобный. Но последнее относилось исключительно к нему. Его поблёскивающий эбонитовым блеском лук по размеру на треть превосходил стрелка высотой. Может поэтому стрелял он из ветвей дерева. Кас моментально почувствовал исходящую от лучника магическую пульсацию.
  «Заряжен усиливающей магией по самое не хочу, как по количеству, так и по качеству», - понял он.
  Оттолкнувшись от земли мощным прыжком, Кассиопея пулей начал сближение с лучником, намереваясь «ковырнуть» того своим мечом.
  «****!»
  Пространство перед ним скрутилось в беловатый водоворот, частично захватив тело. Извернувшись, демон выскочил из смертоносной зоны, но его плечо покрылось инеем и задымилось от холода. Однако Кассиопее от атакующего заклинания было ни тепло, ни холодно, от магии пострадал лишь плащ на нем, да и тот не жаловался. Вот только момент упущен.
  Лучник не зевал и применил один из своих магических предметов. Мгновенно, круг леса более тридцати метров диаметром, залило густым туманом.
  «Вот кусок гоблинского дерьма!» - ругнулся Кас и принялся словно кролик петлять между толстых деревьев, стремясь быстрее покинуть зону ограниченной видимости. Поднимая за собой вихри тумана, он вырвался на чистое место.
  «Серьёзные парни, мало того что основательно усилены, так их баффер заодно недурно владеет стихийной магией. Пора им заняться. Но почему бездействует владелец Первого сокровища ярости?!»
  Лучник, получивший в своё распоряжение «Крепость тумана», временно стал для Кассиопеи недоступным. Соваться за ним в белое марево было самоубийством, высокоуровневые предметы, что порождают подобные завесы, обычно дают в зоне действия эффекта преимущество над противником. Но есть одно «Но», товарищи снайпера также не могут укрыться в этом тумане, местный баланс подобного не допускал.
  Кас понёсся в сторону новой цели, он чувствовал что применивший атакующую стихийную магию находится за стволом толстого дерева метрах в сорока от него. Маскировочная накидка не помеха раскаченному восприятию демона.
  «После того, как я начихал на «Морозный вихрь» противник должен понять, что у меня имеется навык «Полное магическое сопротивление». Без него часть тела, попавшая под стихийную магию, превратилось бы в лёд. Из произошедшего они должны сделать верный вывод, что по специализации я маг или баффер. И того, сейчас их должен мучить лишь один вопрос - «Какого лешего он имеет настолько высокие физические показатели?!».
  Интуиция дала команду увернуться от нового выстрела, что световой полоской вырвался из тумана. Демон отпрыгнул в сторону и в этот же момент на него сверху спикировало что-то блестящее. На рефлексах Кас отбил мечом атаку механического сокола, что попытался отсечь его голову своим крылом.
  «Так, так! Кому-то из них греет предплечье браслет контроля миньона высшего ранга! Неприятные парни».
  Металлическая птица выдержала удар меча Кассиопеи и скрылась в тумане. С этого момента предстояло действовать вдвойне осмотрительно. Но демон уже приближался к следующей цели. Подскочив к дереву, он рубанул по врагу прямо через метровый ствол, разрубив древесину как масло. Из-за ствола, вверх и в сторону, зеленоватой тенью выскочила женская фигура. Как не быстра была атака Каса, но противник успел вовремя отскочить, даже не видя своего оппонента.
  «Успела, в данных условиях подобное возможно лишь при одновременном владении «Абсолютной проницательностью» и «Абсолютной интуицией». Однако слишком медленно!»
  Кассиопея, двигаясь зигзагами, нагнал женщину и безжалостно попытался отрубить ей голову. Но противница текуче уклонилась, прогибаясь под удар. Демон изменил траекторию своего меча и режущим ударом черканул по грудной клетке врага, собираясь искалечить прекрасное тело. Но это не удалось, лезвие, казалось, ударило по луже "упругой ртути". Плащ на женщине засиял зеленоватой рябью и лезвие меча отскочило в сторону.
  - Сейчас! - закричала женщина и прыгнула высоко верх, в ветви ближайшего дерева.
  Из земли, метрах в тридцати от Кассиопеи, выскочил высокий жилистый мужчина в темной броне. Кас и до этого примерно знал его местонахождение, но не точнее десятка метров. Скрывавшийся в засаде взмахнул хлыстом, что, казалась, состоял из множества стеклянных звеньев. В общем тем самым... Интуиция Каса завопила об опасности, ведь с противоположной стороны в него уже летела заряженная магией стрела.
  Демон, обретя нужную опору и чуть согнув колени для устойчивости, вогнал лезвие меча в землю.
  «Магнитная волна!» - применил он одну из способностей своего оружия. Тут же, шаром вокруг него, родилось разрушительная волна, что, взрывая землю и разбивая в щепки стволы деревьев, понеслась в разные стороны. Эта волна отразила и поглотила как удар хлыста, так и стрелу, выпущенную из тумана. При этом под волну попала женщина и тело её должно было разорвать в кровавый фарш, однако плащ опять засиял зеленоватыми волнами и заклинательницу лишь отбросило в сторону. Она перекувыркнулась по земле и ловко встала на ноги, выставив перед собой короткий тёмный посох.
  Пространство наполнилось шумом, падали стволы срубленных деревьев, бело-серым дождём на поверхность осыпалась земля и щепки, редкое сражение с редкими разрушениями.
  Кас понял, что ситуация хуже ожидаемой. На женщине было надето «Третье сокровище ярости - плащ игнорирования физического урона». И нанести сейчас ощутимый вред вражескому заклинателю можно было лишь магической атакой, вот только мана на нуле.
  «Беготня закончилась, засада провалилась, сейчас навалятся! - понял демон. - Но не всё так плохо, обладатель хлыста заточен на ближний бой, красавица сильна, но магия против меня бесполезна, как и физические атаки в её исполнении. Её физические способности явно развиты с перекосом в уклонение. Сейчас главное не получить стрелу в мягкое, что через секунду будет практически не выполнимо!»
  И секунда эта пролетела неприлично быстро.
  - Виктор я бесполезна! - звонко выкрикнула женщина, что также верно оценила расклад сил.
  - Я уже понял, - ответил ей мужчина, сближаясь с Касом, - получи список его абсолютных навыков! - дал он указание заклинательнице.
  «Мудрое решение!» - скривился про себя демон.
  Имелась в этом мире одна особенность, можно иметь вагон навыков и способностей, но при встрече с сильным противником низкоуровневые навыки как-бы нивелировались и практическую пользу имели лишь те умения, уровень которых был выше некого среднего значения навыков противника. В текущем сражении основную роль играли так называемые «абсолютные» навыки, то есть те, что имели уровень выше «мастера». Все остальные умения не то что потеряли своё значение, скорее они сгладились в некое «кредо», нечто целое, сумму всего, что представляли из себя сражавшиеся. Абсолютные навыки являлись верхней степенью мастерства, редко, даже к сотому уровню, попаданцы могли похвастаться 1 - 2, а иногда и не имелось их вовсе.
  Хлыст, названного Виктором, удлинился, взвился и серией хлёстких ударов обрушился на Кассиопею. Демон ловко принялся отбивать блестящие дуги, но давалось ему это отнюдь не легко.
  «Вот каналья! У него явно имеется «Мастер схватки!».
  Кас отбил хлыст, извернулся, сократил дистанцию и попытался достать противника, но лезвие, казалось, погрузилось в «резину», что невидимым барьером окружала тело атакуемого. Противник воспользовался выигранным за счёт магии мгновением и уклонился.
  «Мастер схватки и Гравитационный барьер, - понял Кас, - популярная и эффективная связка для ближнего боя на острых предметах».
  Благо и на нём сейчас висело подобие Гравитационного барьера и навредить демону могли лишь прямые, уверенно нанесённые удары.
  Опять пришлось резко уклоняться. Стрела чуть не задела плечо, интуиция начала сбоить, ведь чем выше ментальная нагрузка, тем хуже работают пассивные навыки вроде Абсолютной интуиции.
  Кассиопея кинул взгляд на женщину, но не за «этим». Пусть заклинательница была опасна в своей красоте, но для такого тёртого калача как Кассиопея это было ничто. А вот против прижизненного задрота - затворника её женственность являлась грозным оружием.
  «Бьюсь об заклад, на респ отправилась куча народу, что отвлеклись на её прелести во время боя. И как бы не помешало сейчас отрезать эту симпатичную головку!» - мелькнуло в голове Кассиопеи, что в неистовом танце отбивался от лютующего хлыста.
  Атаковать женщину сейчас было бесполезно, Третье сокровище ярости отразит любую физическую атаку. Защита не абсолютная, её можно истощить серией ударов, но кто бы дал их нанести.
  «Слишком долго нет стрел, навык, что наделал во мне дырок первый раз, уже должен перезарядиться!»
  - Виктор! - крикнула женщина и начала быстро перечислять, - Безумный напор, Мастер уклонения, Абсолютная интуиция, Маг Хаоса, Маг поддержки, Полное магическое сопротивление.
  Обладатель хлыста стиснул зубы, осознав, что враг опаснее чем кажется.
  Кас понял, что один из его козырей раскрыт и применил свой навык «Безумный напор» что берёг до последнего. Ударив по плети хлыста мечом, он лишил его внутреннего движения и ринулся на Виктора. Но тот, проявляя чудеса ловкости, блокировал лезвие меча рукоятью хлыста. Тело Виктора отбросило в сторону мощным импульсом, что принёс с собой удар Каса. Но Виктор являлся прекрасным узкоспециализированным воином, поэтому устоял и вернув хлысту жизнь, атаковал Кассиопею, что уже нёсся на него, пытаясь продолжить серию ударов. Демон был вынужден уклоняться.
  Стоит лишний раз заметить, что серокожими демонами являлись все присутствующие.
  - Мидария просканируй пространство. Тонтон навались! - коротко выкрикнул Виктор заклинательнице и лучнику, которого как оказалась звали Тонтон.
  Бой длился непозволительно долго, но такое бывает. Быстро прирезать владельца навыков Мастер уклонения и Абсолютная интуиция проблематично. Противостояние начинало походить на шахматную партию.
  «Они поймут, чёртов опытный сукин сын!» - ругнулся про себя Кассиопея».
  Именно, до кучи Кас владел Магией хаоса, и так как он за бой её ни разу не использовал, Виктор что-то заподозрил, ведь по логике боя атаковать Мидарию следовало именно ею.
  «Он скорее всего думает что-то вроде: «Почему он не ударил магией хаоса по лучнику в самом начале боя и почему не попытался атаковать ей заклинательницу?», и он думает в правильном направлении...»
  Сверху атаковал механический сокол, Виктор подловил момент и сделал яростный выпад хлыстом. Кас начал уходить назад, уклонился от хлыста и умудрился отбить мечом крыло смертоносного миньона. Но на большее его не хватило, да демон силён, но не стоит забывать один удивительный закон. Закон силы команды. Согласно этому, тысячу раз проверенному закону, сила противников Кассиопеи не складывалась, она приумножалась! За счёт слаженности и взаимного дополнения, вместе враги были сильнее не втрое, а в восемь раз. Каждого по отдельности Кассиопея разделал бы в два счёта. Но сейчас даже вражеская заклинательница, что не участвует в битве, идёт в счёт, ведь именно она усилила тела партнёров высокоуровневой магией.
  Бок Каса пронзил магический снаряд. Особое умение лука Тонтона достигло цели. Защитная магия минимизировала повреждение, но тем не менее в правом лёгком демона появилась сквозная дырка. Пусть умения контроля тела делали повреждение не смертельным, но с этого момента бой пойдёт не в пользу раненого.
  Получивший серьёзное ранение Кассиопея охнул, побледнел, сжал зубы от боли и начал уходить в сторону. Если до этого, не являясь профильным воином, он вполне удачно сражался с Виктором, то с пробитым боком этот номер не пройдёт. Однако продержаться осталось считанные секунды!
  - Вокруг нас «Гнев измерений»! - неистово и с ужасом закричала женщина, что закончила каст заклинания, призванного обнаружить всю магию в окружающем пространстве.
  - Отступаем немедленно! - понял Виктор всю опасность ситуации.
  «Клетка гравитации!» - применил Кассиопея одно из умений своего меча. Несмотря на мощность и полезность, особыми умениями финальных предметов не покидаешься. Они «кушают» не мало ярости и сосредоточения, хотя и не трогают ману. Примени их пару подряд, можно свалиться без сил даже с его запасами, особенно с пробитыми внутренностями.
  Немедленно, могучая сила начала стягивать материю в точку где был применён навык. Небольшие деревья рвало с корнем и швыряло в воздух, клочья земли, камни, лесной мусор, всё шумящим потоком устремилось к центру. Туман, что скрывал вредного лучника, моментально рассеялся.
  «Танец первородной ярости», - выполнил Виктор круговое движение хлыстом, разрушая эффект оружия Кассиопеи, что мешал нападающим немедленно покинуть место схватки. Но было поздно.
  Чем сильнее в этом мире магия, тем больше к ней привинчено слабостей. Заклинание «Гнев измерений» имело целых четыре недостатка - долгое время каста, отложенное действие, огромные количество маны для применения и заодно, это заклинание урона по площади, буквально заполняло пространство вокруг ощущением опасности. Вот только если вы не отвлечены на опасность другую. Продуманный, но простой по сути, план демона исполнился. Сложно было лишь сохранять свою жизнь положенные для активации магии 90 секунд! Да, описанная до этого схватка длилась целых полторы минуты, или всего полторы минуты. Это долго, непомерно долго для таких схваток.
  Материя в круге диаметром около двухсот метров закончила своё превращение в магическую взрывчатку. И закончив - взорвалась, нанося как физический, так и магический урон. Мидария и Тонтон погибли сразу. Виктор пережил взрыв благодаря Гравитационному барьеру и Первому сокровищу ярости в руках. Он постарался немедленно выбраться из зоны бушующего урона, но не успел. Кас настиг его смертельным ударом. Финальный предмет, полный магический иммунитет и продвинутая магия сопротивления физическому урону - дали ему огромное преимущество в творящимся вокруг хаосе.
  На этом всё закончилось. Ну или почти закончилось.
  «Эти парни даже не с соседних материков, там меня знают, скорее всего они с Донтора или Земли гроз», - размышлял Кас, накладывая на себя целительную магию и закрывая дырку в боку перевязочным комплектом пропитанным специальным бальзамом.
  Сейчас он ждал пока раскалённая земля в огромном котловане остынет и можно будет собрать трофеи, коих вполне могло не оказаться. Сильные группы предпочитали действовать под эффектом артефактной магии блокирующей выпадения предметов. Дающие подобный эффект артефакты падают с монстров редко, но и умирают сильные парни не часто. Вот только Кас применил в начале боя хитрый трюк, и крутись не крутись, кое-что, кроме положенных тёмных кристаллов, после погибших осталось точно.
  - Помогать молодым это правильно, - бросил Кассиопея к невидимому собеседнику, - пусть даже они из другого лагеря.
  После демон задумчиво посмотрел на север, где в море тонуло заходящее солнце.
  «9 из 10, что возродятся эти ребята на родном материке. Минимальный состав постоянной команды 4 человека, итого, что-то подсказывает мне, что ещё один член команды дожидается остальных на корабле, где-нибудь севернее Зорама. И это скорее всего даже не корабль, а небольшая межматериковая яхта высокого класса, набитая магическими прелестями и полезностями. А не по пиратствовать ли мне? Подобная яхта стоит больших денег, а обстоятельства позволяют не переживать о недовольстве хранителей. Заодно на судне могут оказаться материальные зацепки на что Виктор и компания хотели обменять Касталий».
  Закончив с размышлениями и дождавшись момента когда земля достаточно остыла, демон торопливо принялся за дело. Исследовав котлован с помощью простенькой магии обнаружения, он быстро нашёл пять кристаллов похожих на подсвеченный изнутри кварц и три абсолютно чёрных кристалла. Проявив нечеловеческую силу, он рукой раздавил в порошок и те, и другие. Щедрый дар низкоуровневым попаданцам и великодушный намёк серокожим коллегам. Впрочем у последних он планировал реквизировать судно, оставалось лишь выяснить существует ли оно на самом деле.
  Мужчина оглядел на прощание полотно темнеющего леса и зияющую магическую рану на нём.
  «Что-то всё пошло через одно место, - подумал Кас, - я вроде бы собирался просто попросить их свалить с материка и заодно шантажом выудить кристаллы заблудших. А вместо этого... - обвёл он взглядом двухсотметровый круг выжженной пустыни. - И надо всё-таки попросить Ксена приглядеть за деревней Касталий, не то чтобы я испытываю хоть какое-то сочувствие, но пленение разумных существ для плотских утех, это не то, что я готов поощрять».
  Демон поморщился, глубоко вздохнул и оттолкнувшись от земли, словно анимэшный ниндзя, прыгая с земли на дерево, с дерева на землю и так в наиболее удобной последовательности, понёсся на север.

  ***

  «На старт, внимание, марш!»
  А вместо хлопка стартового пистолета - активация навыка невидимости.
  Юра со всех ног бросился к каменной беседке, что белела метрах в двухстах от начала «боевой зоны». Бежать было легко, ведь к строению вела аккуратная мощёная дорожка из крупной каменной плитки. Очень красивой плитки, что походила на застывшие облака. Однако возможности спокойно полюбоваться красотами местной архитектуры не имелось, уж больно не любили «туристов» в этим удивительном месте. И сейчас молодой человек бежал со всех ног, потрясая взведённым арбалетом и дивясь своей же скорости.
  - Ха, ха, ха, - начал задыхаться спринтер. Стоило пробежать метров 200, как расчёты затрещали по швам: бежать в состоянии невидимости оказалось на порядок тяжелее, чем без активированного магического навыка. Итого, вместо расчётных 25 секунд, он бежал уже добрые 30, а ведь мана не резиновая!
  - Да вы издеваетесь! - пропыхтел Юра и принялся переваливаться через бортик симпатичной каменной беседки. Положенного входа в неё почему-то не оказалось. Перевалившись, он закатился под круговую каменную скамейку, что выступом шла вдоль стенки, после отменил невидимость, затаился и начал прислушиваться, ожидая худшего. Но худшее не спешило портить ему жизнь и вокруг ощущалось неприличное спокойствие. Расслабившись, молодой человек закрыл глаза и сосредоточился на количестве маны.
  Само собой, никаких интерфейсов в этом мире не было, ну за исключением хитрой таблички за закрытыми глазами, но та скорее напоминала некое сновидение, нежели какой-либо интерфейс. Вот только Юра чётко знал сейчас, сколько у него маны, с какой скоростью она расходуется и какое время необходимо для её восстановления без всяких цифр и полосок. Что Юру очень удивляло. Эта способность появилась у него не по щелчку пальцев, она «прокачалась» и обострилась во время беготни за фруктами и долгими ожиданиями восстановления маны после. Ещё выходило, что на данный момент невидимости ему хватает примерно на минуту и даже больше если слить ману в 0. Однако подобного делать не следовало.
  «Это наверно, как играть на гитаре, когда не умеешь - кажется сложным и невозможным, а когда научишься - воспринимаешь как должное», - подумал запыхавшийся геймер.
  Пусть пробежал Юра всего метров триста, но тем не менее запыхался солидно.
  «Арбалет, чтоб его, тяжеленный гад! Хорошо хоть рюкзака нет, или не хорошо? - тут он опомнился и виновато возвёл глаза к небу, раскаиваясь за наезд на «Четвёртое сокровище тьмы». А то вдруг «железяка» расстроится на такое отношение и выкинет что-нибудь нехорошее.
  «Я вообще доберусь до башни до вечера? Навскидку до неё километра три, если десять раз по триста метров. Чувствую, что на восстановление маны паузами по 30 минут я не отделаюсь. Может бежать сколько смогу без невидимости, а после, применить навык, и уже тогда направляться к беседкам на отдых. Ммм... заманчиво, но опасно».
  Юра принялся обдумывать новый план действий, что позволял сэкономить массу времени. И чем больше он о нём думал, тем больше план этот ему нравился и тем ощутимее становилось некая, непонятная пока, душевная тревога.
  Автоматы, стоило ему попасть им «на глаза», принимались недовольно стрекотать, ощетинивали свои руки - лезвия и уверенно направлялись в его сторону. Сначала медленно, а потом всё быстрее и быстрее. Вот только сейчас Юра не слизняк - переросток, каким он неделю провалялся в беседке, сейчас силы просто лились из него через край! Ещё он протестировал навык «Игнорирование», но умение оказалось в текущей ситуации бесполезным, если конечно было применено правильно.
  «Я думаю сейчас «Садовники» меня просто не догонят, надо попробовать. В крайнем случае всегда можно уйти в невидимость, они здесь вроде все «ближники», - решился наконец молодой человек, прождав положенные полчаса. Мана, потраченная перед этим примерно на половину, восстановилась до 80%. Система работала хитро, чем больше тратишь ментальной силы, тем дольше она восстанавливается. Но если тратить меньше половины, то полчаса и «баки» почти полные.
  «Ну, по коням!»
  Юра выкатился из-под скамейки, бодро перепрыгнул через бортик и понёсся в нужную сторону, не скрывая себя невидимостью. Автоматы садовники стояли не особо плотно, да какой там плотно, один метров так на пятьдесят, не более. Однако создания это были глазастые и не сказать что медленные. Упомянутые пятьдесят метров, похожий на блестящий манекен механизм, могли запросто проковылять секунд за десять, стоило лишь стражу сада слегка разогнаться.
  Ближайшие к попаданцу автоматы недовольно застрекотали и постепенно разгоняясь, направились в Юрину сторону. Вот только сегодня молодой человек бежал ощутимо быстрее «Садовников». Чуть запыхавшись, спринтер преодолел триста метров до очередной беседки, но решил в ней не отдыхать, а бежать дальше. Пока тактика себя оправдывала, за ним ковылял косяк автоматов, но дистанция до них была безопасной, метров сто. Двигаясь по гладкому газону между аккуратно обстриженных кустов и плодовых деревьев, бегущий постоянно набирал на себя новых охранников, но те не успевали разгоняться и присоединялись к куче позади. Пробежав с полкилометра, Юра понял, что выбивается из сил. Слабоват он пока в быстром беге на дальние дистанции. Задействовав невидимость, попаданец припустил к ближайшей беседке, что белела совсем недалеко. Мельком глянув назад, он увидел, что куча автоматов остановилась и начала рассеянно разбредаться по своим местам.
  «Так я в два счёта добегу до цели!» - обрадовался Юра, подбегая к укрытию. Новое строение выглядело куда больше первой «базы отдыха» и в него удалось попасть через просторный проём между двух опор. Остальные опоры - колонны, что держали круглую каменную крышу, были соединены каменными бортиком где-то метр двадцать в высоту, скамеек внутри почему-то не имелось. Но в целом укрытие представлялось отличным.
  Заскочив во внутрь, молодой человек бухнулся спиной к бортику и, торопясь, отменил навык сокрытия, не желая тратить лишнюю ману.
  «Мать моя женщина!»
  Осталось только добавить: «Не надо меня убивать, я сам до респа дойду...», но послушают ли?
  «А чего я собственно испугался?» - попытался успокоить себя Юра. Однако интуиция нашёптывала, что испугался он не зря и необходимо срочно предпринять подходящие ситуации действия. Вот только какие?
  «Бежать?» - всё ещё тяжело дыша, подумал попаданец.
  Посреди навеса, на каменном "колесе" - пьедестале, лежал приплюснутый металлический шар около восьмидесяти сантиметров в диаметре. Шар явно состоял из того-же материала, что и автоматы - садовники: светлый матовый металл похожий на нержавейку. Но несмотря на всю подозрительность, непонятный предмет сохранял полную неподвижность.
  «Ну положили его сюда и положили, может он для красоты лежит?» - рассудил Юра.
  Надо отметить, что заскочил в строение молодой человек под действием навыка невидимости и отменил сокрытие он лишь после того как прижался к стене и замер. И все свои размышления попаданец производил не то что не двигаясь, а даже не дыша толком.
  «Я потратил чуть более трети невидимости, надо хотя-бы отдышаться. И не нравится мне этот шар, может стрельнуть в него из арбалета?»
  Но стрелять в абсолютно гладкую металлическую поверхность он не стал. Неизвестно, чем подобный выстрел чреват и когда удастся пополнить запасы болтов. Расслабившись, Юра закрыл глаза чтобы лишний раз глянуть комментарии наблюдателей.

  Чёрный наблюдатель: - Беги, Лола, беги...
  Белый наблюдатель: - Не двигайся!

  «Вот сволочь, - буркнул про себя Юра на замечание Чёрного наблюдателя, - и откуда они столько знают о моём мире, - имея в виду название старого фильма, возмутился он, - и что значит «не двигайся?», не вечно же мне здесь сидеть?»
  Но замечание Белого наблюдателя молодого человека встревожило, и он принялся рассматривать металлический шар на каменной подставке полметра высотой. Но ничего не происходило, и Юра, поволновавшись пару минут, успокоился.
  Прошло около трети часа, попаданец встал, выглянул из-за бортика и уже собирался ринуться к башне как... позади раздался механический скрежет. Юра резко обернулся, не забыв при этом присесть, вжавшись спиной в камень ограждения.
  «Как так? - возник в голове немой вопрос.
  Заострёнными полосками по бокам шара отделились восемь паукообразных ног, что немедленно упёрлись в колонну и приподняли шар в воздух. На одной из сторон открылось подобие створок, что раскрылись и ушли в стороны, выпустив наружу хитрую систему окуляров и непонятных трубок. Шар перестал быть шаром, а превратился в механического паука. Он прокрутился на своих восьми ногах и «впился» окулярами в нарушителя.
  - Ззз, бз-бз, жиии... - задвигались линзы и трубки.
  Юра растерялся и сделал две вещи, первой из которых можно смело присвоить звание «тупость дня», а второй - «чёткий поступок недели».
  - Здрасте... - растеряно поздоровался попаданец с механическим пауком, поднял в сторону механизма взведённый арбалет и нажал на второй курок, что отпускал защёлку державшую тетиву.
  Болт разбил один из окуляров и частично утонул внутри конструкции. Но автомат не пожелал безвольно оседать металлическим пузом на свой пьедестал, а вместо этого начал издавать странный звук:
  - В-в-в-з-з-з-з-ж-ж-ж!
  «Беги, Лола, беги!» - вспомнил Юра рекомендацию одного «знакомого по переписке».
  И нет бы ему применить невидимость! Развернувшись, попаденец перепрыгнул через бортик и... в спину убегающего ударило солидным разрядом электричества. Потеряв равновесие, Юра грохнулся на землю уткнувшись в поверхность арбалетом, а в арбалет уткнувшись собой. Палец непроизвольно нажал на второй курок, разрядив оружие в землю.
  - Ох, млин! - простонал «растяпа» от боли и досады.
  Хотя дёрнуло током солидно, аж волосы дыбом встали, но способности соображать и действовать молодой человек не утратил. Пыхтя от «новых впечатлений», он перевалился на бок, нажал первый курок на арбалете, взвёл тетиву и принялся ощупывать правое бедро, где в специальных кармашках на плотных кожаных штанах лежали арбалетные болты.
  На землю рядом что-то мягко плюхнулось. «Паук» необычно ловко и невесомо выпрыгнул из беседки, приземлился на землю метрах в пяти от Юры и принялся крутиться вокруг своей оси, перебирая восемью острыми лапами. Окуляры снова уткнулись в попаданца.
  - В-в-в-з-з-з-з-ж-ж-ж! - завибрировал Страж сада.
  Юра, наконец совладал с болтом, паническим движением вставил его за защёлки и направил в цель...
  Новый разряд попал ему в грудь, тело конвульсивно дёрнуло, зубы клацнули и чудом не прикусили язык.
  - Щёлк, - арбалет выпустил болт в землю.
  «Вот чтоб тебя!» - проскрипел зубами молодой человек, наполняясь смесью отчаянья и страха.
  Имелась у Четвёртого сокровища тьмы одна нехорошая особенность: болты, а точнее стальные гвозди, которыми стреляло оружие, после выстрела либо сильно портились, либо безвозвратно улетали прочь.
  - В-в-в-з-з-з-з-ж-ж-ж! -намекнул кое-кому автомат, что расстраиваться о потере болта не стоит.
  «Невидимость!» - вскричал про себя Юра и задействовал навык. Но навык задействоваться не пожелал, мана была на 0!
  «Какого?!»
  И тут его тело в очередной раз доказало, что оно местами поумнее головы. "Тело", с незнакомой самому себе резвостью, подскочило и быстрым прыжком запрыгнуло обратно за бортик строения. Молния трескучим разрядом ударилась в камень и затихла.
  Но и интеллект сообщил что не лыком шит, просто иногда уходит «в отпуск» от всего хорошего.
  «Урон электричеством истощает ману! - моментально догадался Юра, - что же делать!?» - запаниковал он.
  Первым делом попаданец взвёл арбалет и вложил в канавку болт. Вовремя. Не успел он закончить приготовления, как во внутрь строения метким прыжком залетел «Паук», устроился на своё изначальное место и, деловито прокрутившись, уставился на Юру блестящими окулярами. Дистанция до автомата составлял сейчас всего пару метров, и арбалетчик, испуганно глядел на механического монстра, дивясь, однако, своему же спокойствию. Испуг и некоторое количество паники присутствовали, но голова при этом вполне ясно оценивала происходящее.
  - В-в-в-з-з-з-з-ж-ж-ж! - начал зарядку магического шокера монстр.
  «Да щас!» - рявкнул про себя Юра.
  Испытывать ощущения равные ударам среднего электрошока молодому человеку надоело неприлично быстро. Юра вскинул арбалет и продолжил хорошую традицию, прерванную двумя «холостыми», а именно впечатал второй болт в пятачок с окулярами и трубками.
  - Пфшшш! - возмутился монстр, «проглотил» магию и «обиженно» уставился на обидчика двумя оставшимися окулярами, так как третий безжалостно раздробил удачный выстрел.
  Но автомат оказался не лыком шит. Стражник сада попятился, спрыгнул с подставки и спрятался за ней от Юры, лишь только его блестящая спина торчала из-за камня.
  - Б-б-б-з-з-з-з-ж-ж-ж! - появились в его зарядке новые нотки.
  «Да вы шутите!» - возмутился Юра и перепрыгнул через бортик, намереваясь бежать по направлению к башне.
  Но здесь его уже ждали. Несколько автоматов садовников начали ковылять к нему ещё во время первого визита за пределы «беседки», ведь невидимость он не применял и автоматы о нарушителе не забыли. Но удача повернулась к Юре нужным местом, хотя и дала электрического пинка по ненужному. Позади него раздалась электрическая вспышка, от которой от ног к волосам пробежала неприятная волна. И о чудо! «Садовники», что уже успели подобраться к нему метров на пять, замерли и завибрировали мелкой дрожью. Но обдумывать произошедшие времени не было, сорвавшись на бег, молодой человек понёсся к башне, что уже начала напоминать не башню, а округлую исполинскую стену.
  Не оглядываясь и собирая «паровоз» из «Садовников», попаденец бежал по направлению к цели, не разбирая мощёных дорожек и газонов. Без дополнительных злоключений, удалось пробежать метров двести. Вес арбалета, не самая удобная для бега одежда и удары тока начали сказываться на скорости, а тут подоспели новые неприятности. Так как Юра бежал не разбирая дороги, впереди замаячил заполненный водой канал метров трёх шириной. Мостик через него - вон он, справа, метрах в семидесяти, но чтобы добежать до переправы, необходимо рвануть навстречу сразу двум "Садовникам".
  «Они не перейдут канал, им надо будет обходить! - пронеслась в голове разумная мысль. - А паук? Паук перепрыгнет, к гадалке не ходи!»
  Мучительно хотелось оглянуться, но не время, канал стремительно приближалась,
  «А перепрыгну ли я через него?!»
  Юра хотел прыгать с ходу, но подбежав, растерялся и неуверенно остановился. Канал действительно имел ширину метра три и это, для низкорослого попаданца, было довольно много. Быстро убедившись, что глубина смешная, Юра отбежал на несколько метров назад, придал себе ускорение взглядом на толпу Садовников и «Паука» что двигался сильно впереди «паровоза», а после прыгнул с короткого разбега. И хорошо прыгнул, надо сказать. Вот только новый разряд электричества настиг его в полёте и болезненно ударил в спину. Молодой человек потерял равновесие и направление полёта, однако почти долетел до цели, упав животом на другую сторону канала. Ноги при этом плюхнулись в воду, сапоги начали быстро напитываться водой, и заодно он, во второй раз за день, болезненно упал на свой арбалет. Благо в этот раз оружие было не взведено.
  Юра застонал и завсхлипывал.
  - В-в-в-з-з-з-з-ж-ж-ж! - не унимался автомат.
  - Р-р-р-г-а-а-а! - издал нечто странное попаданец, подхватил арбалет и побежал в сторону следующего строения, до которого оставалось метров сорок. Но спустя пару метров новый разряд настиг его, встряхнул тело и болезненно растёкся по спине. Однако Юра был готов к атаке и, стиснув зубы от боли, сохранил темп и равновесие. Сердце бешено стучало, его нехорошо трясло, электрические разряды явно не шли телу на пользу.
  Сделав последний бросок, преследуемый заскочил в копию «домика паучка» и, грохнувшись на камень пола, начал панический оглядываться по сторонам, соображая что делать дальше. Посреди помещения стояла каменная тумба, в общем та самая, вот только вместо железного шара на ней лежало нечто новое. На «пьедестале», свернувшись калачиком, лежал металлический человек. Если «садовники» напоминали тонкотелые манекены, то корпус этого автомата был массивным и стилизованным под мускулистого человека.
  «Человек» вздрогнул и начала разворачиваться. На пол перед Юрой шлёпнулся автомат - паук.
  - Хрен я вам здесь подохну! - заорал попаданец. И начал реализовывать спонтанный план, что вспышкой лампочки родился в его голове. Отчаяние и понимание того, что бездействие - смерть, вытряхнули из разума страх и панику, голова немедленно наполнилось холодным расчётом.
  - В-в-в-з-з-з-з-ж-ж-ж! - завёл знакомую шарманку паук.
  Но Юра, не мудрствуя, просто обежал врага с боку и растянулся на животе за пьедесталом, на котором уже развернулась и начала вертеть двумя большими глазами - окулярами новая «порция приключений». Спрятавшись от паука таким нехитрым образом, Юра избежал прямой видимости с противником. И расчёт оказался верным.
  «Паук» проглотил свои в-жиканья и поставил новую «пластинку».
  - Б-б-б-з-з-з-з-ж-ж-ж! - зажужжала зарядка атаки по площади.
  «Первый курок, болт, собраться! Перезарядка магии у него около трёх - четырёх секунд! Лишь бы «Терминатор» не успел войти в боевой режим!», - подумал молодой человек и сжался при мысли о всей той опасности, что окружала его.
  Тело болезненно тряхнуло, в глазах помутилось, из носа потекла струйка крови. Юра приподнялся на ватных ногах и посмотрел на «Железного человека» на каменной подставке. Так и есть, он безвольно осел на камень и слабо вибрировал. Полностью игнорируя «Паука», бывший геймер приставил арбалет к затылку «обесточенного» монстра и нажал на спуск.
  «Щёлк!»
  Болт, выпущенный почти в упор и под прямым углом, пробил металлический череп и остался торчать в нём. Механизм затих.
  Не отвлекаясь на радость победы, Юра бросился наружу, перепрыгнул через бортик и привалился к нему спиной с наружной стороны строения. «Паук» позади него «проглотил» зарядку одиночной атаки и оперативно последовал вслед за попаданцем.
  «Хорошо что эта консервная банка не дерётся своими ногами - лезвиями!» - стуча зубами, подумал Юра.
  - В-в-в-з-з-з-з-ж-ж-ж! - не унимался монстр.
  «Да щас!» - Юра привстал и, ковыля, начал обегать круглое строение вокруг, уходя с прямой видимости монстра. Вот только долго в такие салочки поиграть не удастся, ведь со всех сторон к нему уже спешили «Садовники».
  - Б-б-б-з-з-з-з-ж-ж-ж!
  «По площади!» - понял бывший геймер, заскочил в беседку и для верности забежал ещё и за пьедестал в центре, удалялась подальше от врага. «Железный человек» лежал неподвижно.
  «Я надеюсь местный баланс не считает, что я должен его съесть!»- запаниковал Юра, имея ввиду то, что монстр не исчезнет из-за его пассивного навыка «пожиратель плоти».
  «Паук» прекратил каст, видимо не пожелав тратить энергию на неэффективный удар и запрыгнул в беседку.
  С пьедестала послышался тихий шелест и бульканье.
  «Невидимость!» - почти вскричал про себя Юра.
  Навык сработал!
  «Пусть я задрот, но я лютый задрот!» - с незнакомой для самого себя злостью, процедил сквозь зубы Юра, взвёл арбалет, вложил болт, гуськом подкрался к пауку, что растерянно крутился рядом и после, с расстояния в метр, впечатал ему в один из окуляров новый болт.
  Здесь местный баланс сообщил что «бдит», так как стоило только снаряду сорваться с тетивы, как покров невидимости со арбалетчика слетел. Но пауку хватило. Он дёрнулся и осел на камень пола. Вслед за ним, прислонившись к холодной стенки пьедестала, «стёк» и Юра.
  «Всё как в игре, при поднятии уровня полностью восстанавливается мана. Скорее всего и ярость со сосредоточением также восстанавливаются», - подытожил молодой человек.
  Снаружи раздавался приглушённый стрёкот «Садовников», но неприятные звуки не приближались. Бывший геймер на всякий пожарный применил невидимость ещё раз, сгрёб две светящиеся горошины с каменной подставки и переполз к бортику, скрываясь от недовольного стрёкота «с улицы». И только после закрыл глаза.
  «Уровень: - 2.
  Ярость - новичок. Сосредоточение - новичок.
  Физические характеристики - слабые.
  Ментальные характеристики - средние.
  Удача: - высокая.
  Навыки: - стрельба - начинающий; скрытность - новичок; ощущение цели - новичок.
  Особое умение: - пожиратель плоти.
  Особый бонус: - при убийстве монстра есть шанс получить неоднозначный предмет.
  ***Активные квесты***
  ***Прочая информация***
  ***
  Чёрный наблюдатель: - Подлец!
  Белый наблюдатель: - Молодец!
  «Всё как ожидалось, но кроме уровня похоже без изменений».
  Но здесь Юра обратил внимание, что «ощущение цели - новичок» светится ярче остального текста. Сосредоточив внимание на пункте, он развернул описание.
  ** «Ощущение цели - новичок» - вы способны получать общее представление о слабых и сильных сторонах цели. Точность и количество информации зависит от уровня цели, сосредоточения и ваших ментальных характеристик. Связанные активные способности - Оценка цели. **
  «Ага «Оценка цели», появился новый активный навык!». Интересно, что он делает? Точнее, что он делает понятно, как он это делает?»
  Вот только высовываться из-за укрытия и оценивать Садовников Юра не стал, хватит с него пока рисков и приключений, сейчас необходимо заняться другим.
  Однако перед «другим» Юра вызвал информацию по своему арбалету.

  ***Четвёртое сокровище тьмы - предмет комплекта Сокровищ тьмы***
  Особое умение: Энергетическая стрела (на третьем уровне поговорим).
  Особое умение: Выстрел презрения (недостаточно сосредоточения, заблокировано до 50 уровня).
  Особое умение: Выстрел повелителя силы (недостаточно ярости, недостаточно сосредоточения, заблокировано до 100 уровня).
  Особое умение: Выстрел повелителя тьмы (даже не думай мелкий!).
  Привязка предмета - активна.
  Уровень синхронизации с предметом - средний (при росте уровня синхронизации доступны дополнительные возможности).
  Лояльность предмета к владельцу - высокая.
  (Внимание, при падении лояльности предмета до 0, возможно поглощение предметом вашей информационной сущности) ***

  «Так», - принялся анализировать Юра увиденное. Хотя в увиденном имелось не так уж и много нового.
  «Выходит «этот парень» может общаться со мной подправляя описание предмета. Ну или не общаться, но чем тогда считать: «на третьем уровне поговорим». И видимо это хорошая новость, вот только сколько ещё до этого третьего уровня мучиться?»
  Но далее отвлекаться на статусы не следовало. Удары электричеством не пошли попаданцу на пользу. Тело и голова болели, сердце бешено, и как-то не в ритм, колотилось в груди, из носа и ушей сочилась кровь. И сейчас утренний - полный сил и бодрости молодой человек, превратился в побитого огребенца. Вариант двигаться дальше в текущим состоянии представлялся сомнительным, необходимо было «подхилиться».
  Но первым делом пострадавший занялся не собой. Осторожно пригибаясь, он сгрёб с пола ещё две горошины, что остались от впитавшегося в землю «Паука». Глядя на них Юра понял насколько ему в очередной раз повезло. Кристаллы с «Паука» выглядели куда светлее чем, например, карцибел и камни ментальной силы с гоблинов и кабанов, но вот до шариков с Гоблина генерала они по яркости не дотягивали. Однако кристаллы с «Железного человека» выглядели столь же яркими, как и с главаря гоблинов. И что бы сделал с Юрой «Терминатор» не сработай отчаянный план и думать не хотелось.
  «Кас обмолвился что мой арбалет «разряжается» если из него долго не стрелять. Перед попаданием сюда я засыпал в него достаточно карцибела, но лучше не рисковать».
  До этого Юра не решился использовать карцибел с Гоблина генерала для зарядки арбалета, оставив его на случай серьёзных ранений. Но камни, выбитые с автоматов, он без раздумий засыпал в арбалет, торопливо отвинтив крышку приклада ключом что носил на шее. После достал из-за пазухи небольшой бутылёк. Несколько подобных имел при себе каждый из членов его группы с момента выхода из Митунга. В этом мире не имелось настоек быстрого восстановления выносливости, жизни и маны, но присутствовали зелья способствующие восстановлению тела и составы похожие на мощные энергетики. Правда со вторыми рекомендовали не заигрывать, как из-за вреда телу, так и из-за недовольства хранителей.
  Раскупорив бутылёк, Юра выпил содержимое, поморщившись от положенной горечи. Выпитая настойка должна серьёзно стимулировать восстановление тканей тела. После, молодой человек применил невидимость, высунулся из-за бортика и торопливо огляделся. Автоматы разбредались по своим местам, явно потеряв былое желание отрезать ему конечности.
  Удовлетворившись, Юра устроился у стены, закрыл глаза и, несмотря на боли и опасность места, моментально отключился. «Сны» ему сегодня снились исключительно хорошие.

  Глава 10: Лестница в небо.

  Глава, в которой Юра наконец попадает в башню.

  ***

  Она была прекрасна, если скульптура в часовне напоминала ангела, то эта женщина могла быть только демоном - демоном смерти. Посмертная маска восточной красавицы, руки, что плотно обхватили изящные плечи, стройные ноги и крылья из тысячи лезвий, которые, словно коконом, запеленали металлическое тело. Юра знал: если женщина оживёт, то он умрёт, но так хотелось посмотреть, как крылья раскроются, как оголится идеальное неживое тело, как глаза автомата откроются и посмотрят на мир в поисках своего предназначения.
  «Так, собраться, - вжимался полуживой от страха и восхищения попаданец в бортик очередной «беседки», - до башни осталось всего ничего. Скорее всего, чем ближе к центру, тем сильнее в беседках автоматы».
  Пусть знание о повадках местных стражей стоили молодому человеку дорого, но польза от них была несомненной. Сейчас он знал, что стражи оживают лишь только после заметного движения рядом с собой и если забежать в беседку под действием навыка невидимости, замереть и после невидимость отменить, то активации не происходит. И сейчас, почти не дыша, попаданец сидел на полу и разглядывал охранницу этого места, изящество исполнения которой вряд ли доступно человеческим мастерам.
  «Если подумать, до этого я ни разу не встречал монстров способных к полёту. Крылья у этого автомата точно не для красоты, уж слишком много сочленений, да и сделаны необычайно тонко. Может попытаться прострелить ей голову? Ну нет, хватит рисков, не хочется проверять чем заряжена эта дама!»
  Дождавшись восстановления маны, Юра задействовал невидимость и выскочил прочь из строения. Петляя между деревьями и кустами, он пробежав около тридцати метров, отменил навык и понёсся дальше что есть мочи. «Садовники» немедленно среагировали на цель и, недовольно стрекоча, устремились за нарушителем.
  Перепрыгнув очередной закованный в камень канал, молодой человек сделал большой крюк, предусмотрительно оббегая следующее белоснежное строение. Минув опасное место, он пропыхтел ещё с полминуты и, наконец, выбежал к своей цели!
  «Нет, так нельзя издеваться над людьми! - возмутился про себя Юра и, тяжело дыша, плюхнулся на колени, не забывая при этом поглядывать на преследующих его «Садовников». Однако куча преследователей потеряла к нему всякий интерес и начала не торопясь разбредаться в стороны.
  - Ага! Значит я точно в мирной зоне!
  Молодой человек принялся оглядываться. С того места где он сейчас находился, башня не выглядела башней, она, словно исполинская стена, казалось, делила мир пополам. Башню от территории сада отделяло каменное кольцо, состоящие из массивных серых плит, подогнанных столь точно, что и травинка не пробивалась через их стыки. Эти плиты, отступая от строения метров на пятьдесят, судя по всему обозначали границу безопасной зоны. Юра покрутил головой и поднял главный вопрос этого утра:
  «А в какую строну мне идти? По ощущениям Эрита и остальные где-то впереди, в башне, но что-то входа в неё я не вижу».
  Но пока попаданец этот важный вопрос отложил, переключившись на задачи второстепенные, но любопытные крайне.
  В применении местных навыков имелась своя специфика, взять туже невидимость. Не одну неделю после приключения в подземелье рядом с Митунгом, Юра безрезультатно пытался активировать упомянутый навык, а когда наконец смог освоить его под давлением обстоятельств, банально не мог объяснить ни себе ни другим как это делается. Просто делается и всё, даже сравнить не с чем. Это словно объяснять другому человеку как закрыть глаза, вроде и говорить то нечего, просто берёшь и закрываешь.
  Уставившись на ближайшего «Садовника», молодой человек произнёс:
  - Оценка.
  Однако ничего не происходило. Держа глазами цель, Юра «сильно захотел» узнать информацию о монстре - безрезультатно. Не сдаваясь, он закрыл глаза и повторил своё желание, на что немедленно появилась табличка похожая на окно статуса:

  ** Садовник сада. Уровень - 7. Статус - агрессивный.
  Защита - высокая.
  Атака - средняя.
  Способности/Особые характеристики - нет.
  Сопротивления - физический урон, огонь, холод, ментальная атака, тёмная/светлая магия, магия хаоса.
  Слабости - электричество, гравитация, низкая скорость передвижения.
  Примечания: Бесконечная выносливость. Повышенная агрессивность в период отсутствия зелени. **

  «Ооо! - обрадовался Юра и глаза открыл, отчего табличка моментально рассеялась. - Не ребят, это не дело, - скривился он про себя, - начнёшь изучать монстра с закрытыми глазками и тебе эти глазки слегка выкрутят!».
  Но здесь попаданцу повезло: скорее спонтанно, чем обдуманно, он закрыл правый глаз и возжелал получить информацию снова. О чудо, заветная табличка висела в той области, где при открытом глазе должна была находиться картинка окружающей действительности. Вот только читать текст таким образом оказалось крайне не удобно. Кое как перечитав информацию, Юра попытался вызвать подобным образом статус, но, увы, для статуса требовалось закрыть оба глаза. Да и информацию по монстру удобнее было изучать с полностью закрытыми глазами. Однако сама возможность радовала.
  «Если подумать, это качественный прорыв, теперь есть возможность не атаковать цель вслепую! Ладно, радоваться рано, надо протестировать умение на других монстрах. Интересно, а у других попаданцев есть что-то подобное? Доберусь до своих узнаю», - решил Юра и принялся реализовывать следующую часть второстепенных задач.
  Воспользовавшись коктейлем из невидимости и торопливого бега, попаданец наведался к ближайшей яблоне и разжился сочными фруктами. Яблоки выглядели замечательно, только бирочки «выращено в саду смерти» на каждом не хватало, но какой вкус.
  «Девять дней на фруктах если не считать печенье Каса», - подытожил молодой человек и подпрыгнул. Броня, прежде чем опуститься на плечи, чуть задержалась в полёте.
  - Помнится мать со своими фруктовыми диетами больше трёх не выдерживала и лезла за колбасой в холодильник... - хмыкнул Юра.
  Колбасы, как ни странно, не хотелось, а вот от тарелочки местного овощного супа на мясном бульоне он бы не отказался.
  Юра вздохнул, повесил арбалет за спину, откусил от яблока и побрёл вдоль стены, поглядывая на немыслимое сооружение чёрного камня, в стене которого не было видно ни единого стыка, окошка или иной вентиляции.
  - «Когда сталкиваешься с подобными вещами, разум становится перед выбором, либо слететь с катушек, либо включить увиденное в сферу нормального», - вспомнил Юра слова Жени произнесённые во время изучения магической сумки. Тогда фраза показались ему заумной, но сейчас обрела вполне конкретный смысл.
  - Да и хрен с ней, с этой башней, - заключил Юра, - стоит и стоит, как бы внутрь попасть?
  Хотя тело после вчерашней шоковой терапии солидно болело, настроение было прекрасное. Душу грело что-то вроде чувства хорошо выполненного долга и осознания собственных сил. И хорошо грело, надо сказать. Не успели яблоки закончиться, как путешественник увидел впереди нечто непонятное. Однако метров через двести ситуация прояснилась.
  - О, это или портал, «или одно из двух», - вспомнил молодой человек выражение из любимого мультика.
  Кольцо портала походило на зеркало в белоснежной раме - ободе метров четырёх высотой. Вокруг сооружения портала стояло кольцо из скамеек белого камня. Сам портал был смещён к краю этого кольца, а перед ним, немного выступая из поверхности, лежала круглая платформа метров семи в диаметре из чёрного как гудрон камня. «Портальный комплекс» завораживал своим исполнением и симметрией, но скоро внимание путешественника переключилось на другое - на одной из скамеек сидел человек.
  Юра, поражаясь собственной невозмутимости, направился к порталу и окружающим его скамейкам.
  «Может у меня крыша едет от всего пережитого? - подивился он своему спокойствию. - Да нет, когда сходишь с ума наоборот всего пугаешься, наверно. Да и чего мне собственно волноваться?» - разглядывал он неясную пока фигуру в белом одеянии, явно принадлежащую человеку.
  Однако невозмутимость дело хорошее, но халатность недопустима. Сняв с плеч арбалет, Юра взвёл тетиву, вложил болт и повесил оружие обратно за спину, готовый в случае чего быстро выхватить его, но и не демонстрируя при этом какой-либо враждебности. Пройдя оставшиеся метров шестьдесят, бывший геймер встретился взглядом с мужчиной в белоснежной мантии, металлическом шлеме со свисающей до плеч кольчужной сеткой и красивым тёмным посохом в руках.
  - Вира митарморес, - поприветствовал его мужчина, худое лицо которого украшали ухоженные тонкие усы и бородка. С первого взгляда на сидящего становилось понятно, что по национальности он скорее всего грузин.
  - Я не понимаю, - развёл Юра руками, - вы русского или немецкого случаем не знаете? Шпрехен зи дойч?
  - И дойч шпрехен, и инглиш шпрехен, даже по корейский шпрехен, - весело ответил мужчина приятным голосом с самым лёгким грузинским акцентом. - Контрольный вопрос, - улыбнулся он Юре, - какого уровня?
  - Второго, - вздохнул молодой человек и вынув из кармана куртки последнюю пару яблок, протянул их мужчине. Сам он наелся до отвала, хотя фруктами разве наешься, но зато бегается хорошо.
  Грузин удивлённо посмотрел на попаданца.
  - И какого, позволь спросить, ты бродишь вокруг башни? Да и вообще, что здесь делаешь?
  - Меня закинуло на респ, туда, - Юра указал вдаль, к границе сада.
  - Ого, за что тебя так, - поразился мужчина, - и главное, как ты прошёл через сад? Вор или Диверсант наверно? - глянул собеседник на рукоять арбалета торчащую из-за спины молодого человека. - Ах да, специализацию пишет после десятого. Но если дальник и с невидимостью, то уже наверняка быть тебе диверсантом. В подземелье Озоторга погиб?
  Юра замотал головой.
  - Мы на демонов напоролись, - махнул он на север, на севере в этом мире заходило солнце, - квест делали. А далеко до Озоторга?
  Грузин сочувственно посмотрел на Юру, но спустя мгновение нахмурился, но видимо решив что-то про себя, расслабился.
  - Ты везучий, судя по тому, что передвигаешься вполне бодро, убивших вас не только настигли, но и забрали ваши кристаллы, когда дело касается демонов, подобное редкость. А до Озоторга 50 километров. Вон, можешь зайти в портал с другой стороны и тебя перенесёт за пределы сада, если поторопишься к вечеру дойдёшь до города, дорога безопасная.
  Юра ошарашенно посмотрел на грузина.
  - Правда?! А это, мои друзья в башне, они могут выйти?
  Мужчина опять нахмурился, посмотрел на Юру, а после перевёл взгляд на циклопическое строение.
  - Тогда всё плохо, - вздохнул он и кивнул на портал, что колыхался поверхностью походивший на ртуть, - обратная сторона портала ведёт за пределы зоны «Башни 12 испытаний», а сторона лицевая телепортирует в башню. Обратно выйти нельзя, выход там, - указал говорящий подбородком наверх. - И знаешь, моё мнение, на втором уровне заходить туда не вариант, топал бы ты в город, товарищи поймут, поверь.
  Юра сел на соседнюю скамейку и задумался, точнее попытался задуматься, но не смог. Всё возможные грани его личности выдали твёрдый вердикт - вперёд в башню.
  - Не, не вариант, мне надо внутрь, - замотал головой молодой человек. - Я знаю, что нельзя, но может расскажете что-то по башне, то, что можно...
  - Да смысла нет, - почесал подбородок мужчина, - коли собрался вовнутрь у гремлинов всё узнаешь, или товарищи расскажут, если они внутри, а они внутри?
  - Да. А вы почему здесь сидите?
  - Узкоглазых дожидаюсь, - вздохнул грузин.
  - А почему с ними сюда не пришли? - удивился молодой человек.
  - Их группа издалека идёт, мы договорились встретиться здесь через гильдию. Они в течении дня должны подойти, - разъяснил грузин.
  Юра вопросительно посмотрел на мужчину. Тот явно не хотел раскрывать подробности, но, что-то обдумав, продолжил.
  - Корейцы не моя группа, я с ними объединился для прохождения башни, у моей группы беда большая приключилась, не хочу рассказывать, но возможно тебе пригодится для общего развития и правильного настроя. Первый раз то умер?
  - Да, - кивнул попаданец.
  - И как, страхи не мучают?
  - Это, а у вас галет нет? - не особо понимая какие страхи должны его мучить, уточнил Юра.
  - Молодёжь, - ухмыльнулся грузин, - вам всё новое легче даётся и расщепление переносите лучше.
  Мужчина порылся в своей магической сумке, что висела у него под мантией и выдал Юре глиняную бутылку и пачку галет.
  - Сок сантара, без алкоголя и ты это, галеты все сразу не ешь, поплохеет.
  Юра кивнул, сорвал восковую пробку с бутылки и принялся пить что-то похожее на тыквенный сок, только слаще. Грузин в это время коротко рассказал свою историю.
  - Нас было пятеро, не сказать, что сильная группа, да и не сказать, что дружная, но как-то мы на пятом уровне сошлись и отправились покорять местные вершины. Всё шло, наверно, даже хорошо, но к пятнадцатому уровню наша целительница начала сдавать. Бывает в этом мире подобное, народ руки опускает. А тут ещё череда неудач постигла. Три задания подряд и все три провал с путешествием на респ, - помрачнел рассказчик. - В общем накрыл Миру, так нашу целительницу звали, «синдром страха смерти», это когда начинаешь панически бояться помереть. Но синдром - синдромом, а от заданий не отвертишься, уж очень по ночам спать спокойно хочется. Однако последнее задание продолжило череду неудач. Я с Мирой отправился на воскрешение, остальные получили тяжёлые ранения. До сих пор не восстановились толком. Совсем у нашей целительницы руки опустились, только сидела и плакала сутки напролёт, мы утешали как могли, поддерживали, всё бесполезно. Месяц назад она не проснулась, - уткнулся мужчина тяжёлым взглядом в камень площадки, но продолжил: - Трое моих товарищей всё ещё отходят от ранений, а я вот с корейцами решил взять
«быка за рога». У них бедняг похожая история. Слышь молодой, - очень серьёзно обратился к Юре рассказчик, - в этом мире унывать нельзя, если не унываешь, то самая плохая ситуация повернётся во благо, а если руки опустишь, готовься к затяжному штопору в неприятности. Понял.
  Юра кивнул.
  - А это, наверх долго добираться?
  - От полугода до года, зависит от состава и силы группы.
  Бывший геймер приуныл.
  - А ваши товарищи, они же раньше поправятся?
  - Да они уже почти поправились, но мы договорились на повышение квалификации. Не тянем монстров своего уровня, снаряжения и навыков не хватает. Я кстати 18 уровня. Товарищи мои остались поднимать навыки в Озоторге, а я пошёл попытать удачу в поисках денег и снаряжения. У меня с навыками всё в порядке, корейцы на седьмом небе от счастья были, когда узнали, что я с ними пойду, - с мрачностью, вместо ложной скромности, закончил мужчина и взялся за яблоко. - Я кстати Серго - маг и целитель, будем знакомы, - протянул он Юре руку.
  Общение подкрепили рукопожатием.
  - А вкусные они здесь, недаром на них квесты дают, - восхитился грузин съев половину яблока, - почти как у деда в детстве.
  Юра принялся обдумывать услышанное.
  «Ну, оно в принципе понятно, помри здесь раза три подряд, что угодно опустится. Интересно, как там Марина с Эритой?»
  Здесь попаданца передёрнуло холодной дрожью от воспоминаний о «спруте», что поджидал в «лентяев» бездне «реальности местного сна». Вот только сейчас он казался чем-то далёким и невозможным, так как с момента выхода из Митунга сон молодого человека был лёгок и безмятежен, если вообще можно назвать это явление сном.
  После Юра принялся размышлять о своих чувствах к дочери лорда. Реальность отправила в утиль стереотипы из фильмов и молодёжных сериалов. Да ему нравилась Эрита, да при взгляде на неё в груди, и не только, что-то ёкало, но при этом какого-либо взрыва чувств и эмоций молодой человек не испытывал. Просто имелось в девушке что-то такое, чего не было в других женщинах вокруг, что-то с чем хотелось сблизиться и к чему хотелось прикоснуться.
  «Чем всё это закончится неизвестно. Скорее всего после нашего путешествия она уедет домой, я «остыну» и найду себе девушку, если на подобное здесь хватит времени».
  Но мысль искать кого-то кроме, Юре не понравилась.
  Вспомнились наставления Коли: «Не торопи события, лучше, чем складывается сейчас, складываться просто не может, - поучал гопник, - так всегда, вот месяц, два, три, вы просто рядом и ничего толком не происходит, а вот раз и каким-то образом вы оказываетесь на колхозном сеновале, - залыбился Коля. - Это тебе просто по ящику голову задурили, что на второй день знакомства надо прыгать в койку, вот ты и паришься, - наставлял его мужчина в своём репертуаре.
  Юра вздохнул и улыбнулся.
  «Всё будет хорошо, уверен у нас никто не сломается, нечему ломаться», - подытожил попаданец.
  Почему-то на роль главного ПМС-ника в группе напрашивался он сам, но вот кроме желания побыстрее набить скилл, бывший геймер ничего не испытывал. Местная смерть страшила, бесспорно, но стимулировала на развитие она ещё больше.
  - Ну, я пошёл, - спрыгнув со скамейки, уверенно заявил он грузину.
  - Давай, удачи тебе, надеюсь мои скоро подтянутся, думаю ещё увидимся в тавернах первого этажа.
  Откуда в башне таверны, и каких таких гремлинов упомянул собеседник до этого, Юра расспрашивать не стал, а поднялся и смело вошёл в «зеркало» портала, на всякий случай зажмурившись перед шагом в неизвестное.
  «Уаййй!» - невольно вырвалось из груди.
  Ощущения были те ещё, словно входишь в бурлящую воду, что обволакивает, но не смачивает. На секунду тело потеряло вес, а голова закружилась, восприятие куда-то провалилось. А после Юра на несколько секунд потерял сознание. Очнулся он лёжа на холодном камне, немного подташнивало, но «контузия» от телепортации быстро уходила.
  - Юра, ты как!? - раздался сбоку «корабельный гудок», показывая, что когда-нибудь Марина сведёт его в могилу своими криками.
  - Я? - молодой человек огляделся.
  В этом мире явно наступила «неделя беседок». Началось с беседочек без двери, потом были беседки - навесы и вот дело подошло к беседкам - храмам. Восхитительным беседкам храмам.
  Юра находился под куполообразным сводом, что держали опоры, разделённые арками проходов. Всё тот же белоснежный камень, похожий на застывшие облака, радовал глаз, да и само строение восхищало непонятной симметрией. Сейчас Юра лежал на круге абсолютно чёрного камня метров семи диаметром.
  - Интересно, - раздался Женин голос сбоку, - если двое начнут материализоваться в одном месте, что из этого выйдет?
  - Жопа - руко - утконос, - внёс версию Коля. - Хоре валяться Юрик, все кто в этом месте сегодня появились выглядели вполне себе живчиками. Ты кстати после смерти оклемался?
  Юра принялся вертеть головой, вставая с холодного камня. Товарищи ожидали его в полном составе, Марина и Эрита, не скрывая радостных чувств, бросились к нему и принялись неуклюже помогать подняться. Коля с Женей стояли в нескольких метрах от круга и скрывали свою радость под маской серьёзности, но выглядели очень довольными. Юра испытывал похожие чувства.
  «Походу у меня при жизни и друзей то не было», - пронеслось у него в голове.
  - Да, оклемался уже с пару дней, - немного потерянно ответил товарищам молодой человек, что представлял себе телепортацию совсем по-другому, - как вы узнали, что я приду?
  Здесь Юра осёкся, он и сам неплохо чувствовал направление к товарищам, а Женя, как он знал, отлично ощущал ещё и расстояние, так что вопрос был скорее риторический.
  - Это всё Жека, - подтвердил Юрину догадку Коля, - он ещё вчера с утра поднял бучу, что ты быстро приближаешься к башне, а потом, что почему-то остановился почти на сутки в одном месте.
  - Меня это, паук - автомат электричеством чуть не поджарил, раз пять долбанул гад, та ещё история, позже расскажу. Вы то как?
  Товарищи недоверчиво смотрели на бывшего геймера.
  - Чего? - не понял их недоверие Юра.
  - Паук - который Автоматон охранник сада? - уточнил Женя.
  - Ну да, механический, - подтвердил молодой человек и, встретившись с Эритой взглядом, улыбнулся ей. Девушка радостно улыбнулась ему в ответ, что сразу солидно подняло настроение.
  - Мы тут много всякого узнали, - пояснил Женя, - пауки, что стерегут сад, очень опасны и обычно убивают человека без сопротивления к магии с одного или двух разрядов.
  - Ага, - вставила Марина, - мы очень за тебя переживали! Тебя там случаем не пытали эти серые?
  Юра поморщился от болезненных воспоминаний.
  - Пытать не пытали, добили почти сразу после вас.
  - И ты как... пережил? - осторожно спросила Эрита.
  - Попадись мне эти серожопые на сотом, трусы на лоб натяну! - сжал молодой человек кулаки, от чего все заулыбались и поняли, что с ним всё как надо. - Это, а чего вы там про пауков говорили? Я минимум разрядов пять поймал.
  - Может у тебя папа электриком был, а? - не удержался от лёгкой подколки Коля.
  - Ладно, ладно, всё хорошо, что хорошо кончается, - замахал руками прагматичный Женя, - пошли в таверну, обменяемся рассказами.
  - Тут такое дело, - вставил Юра, подходя к мужчинам поближе, - я встретился с очень странным человеком, он демон и судя по всему невероятно сильный. И 9 из 10, что это он нашёл наших обидчиков, убил их и поломал кристаллы.
  На лицах товарищей отразилось неподдельное удивление.
  - С чего такие щедрости? - подивился Коля.
  - Я и сам не знаю, но он очень заинтересовался историей с Касталиями. По его словам, он единственный кто собрал комплект Четырёх сокровищ тьмы полностью. И ещё, у этого демона один из Финальных предметов из того же сета, что и браслет Чингисхана. Я переживаю за него и его товарищей, хотя вряд ли мы что-то сможем сделать.
  Все смотрели на Юру ошарашенно, сказанное было явно не тем, что попаданцы ожидали услышать.
  - Тем паче, - кивнул Женя, - пошлите, - супы гремлины делают волшебные, - подмигнул он.
  Карта была сыграна весомая.
  Направляемый товарищами, Юра вышел из-за купола странного сооружения. И выйдя обалдел.
  Насколько хватало взгляда, вокруг раскинулись переплетения и нагромождения хибар, сараев, каменных строений угловатой формы и больших чёрных колонн, что возвышались над перечисленным. Всё это было соединено навесными мостами, переходами, канатами, лестницами и висячими платформами. Красивое здание, в котором появился молодой человек, словно маленький оазис стояло посреди всего этого нагромождения серых досок и тёмного камня.
  При всём этом пространство наполнял здоровый дневной свет, и, взглянув вдаль, Юра понял, что освещение никак не связанно с магией. Исполинские стены - границы этого места, изнутри были абсолютно прозрачны, и сквозь них было ясно видно то, что лежало за пределами башни. Словно и нет никаких стен, а лишь тонкая плёнка отмечает границы этого места. Попаданец взглянул наверх, но над головой, на немыслимой высоте где-то в полкилометра, сводящим с ума тёмным кругом, нависал потолок.
  - Первые пару дней давит, а потом привыкаешь, - пояснила Эрита, заметив Юрин взгляд.
  После, внимание попаданца привлекло непонятное существо чуть более метра ростом, что деловито спешило куда-то по узкой улочке между хибар. Существо напоминало гоблина, но с более резкими чертами, змеиной кожей и, в отличии от гоблинов, с вполне пропорциональной телу головой, что венчали огромные уши. Этакая смесь ящерицы, обезьяны и летучей мыши. Существо торопливо проскользнуло мимо, даже не удостоив товарищей взглядом.
  - Хитрые, злобные и себе на уме, - внёс пояснение Женя, - однако следуют некому местному кодексу. На воровство и прямой обман заблудших не идут, прекрасные мастера и, надо отметить, повара, у них с попаданцами некий симбиоз, - дал краткое, но ёмкое, разъяснение Женя. - Ну пошли, пошли.
  Юра вздохнули, и, оглядываясь вокруг, направился за остальными по этому странному месту, решив по пути изложить товарищам о своих приключениях в саду вокруг башни. Выход телепорта находился не в самом оживлённом месте и стоило группе пройти метров сто, как тесные улочки наполнились шумом и движением. Вокруг сновали гремлины, они же вели навьюченных ослов или небольшие группки коз и яков. Попадались люди: немного, но разного вида и национальности, судя по снаряжению попаданцы. Оглядывая весь этот «вокзал - рынок - трущобы», Юра был вынужден прервать свой рассказ на моменте добычи фруктов с территории сада. Кроме хибар и сараев встречались большие добротные здания двух - трёх этажей в высоту, сложенные из крупных каменных блоков. Они напоминали огромные коробки, невпопад положенные друг на друга.
  - Этаж первый - испытание поиском, - пояснил Коля.
  - В смысле? - не понял Юра.
  - Отсюда на третий этаж есть портал, - начал объяснение гопник, - но без специального итема воспользоваться им не удастся, - здесь молодой человек заметил, то Женя, Марина и Эрита заулыбались, - этот итем выдаётся гремлинами как награда за цепочку квестов по добычи ресурсов на втором этаже, это и есть тот симбиоз, о котором упомянул Женя. Второй этаж - лесная зона со множеством пещер, где растёт и «пахнет» куча всего. Оттуда попаданцы тащат ресурсы, начиная от сена для скота, заканчивая редкими минералами. Но есть и второй способ получить упомянутый итем, его можно выменять на что-то ценное или выиграть в азартную игру у гремлинов. Второй этаж кстати называется - «Этаж испытания добычей». И мы всё ещё не на третьем этаже лишь по причине того, что кое-кто неделю отъедался фруктами непонятно где.
  - В смысле? - не понял молодой человек.
  - Гремлины с ним уже не играют, - посмеиваясь, кивнул Женя на Колю. - Наш джентльмен удачи раздел «до трусов» десяток их лучших игроков в местный покер. У нас сейчас одиннадцать итемов для подъёма на третий этаж. Правда мы проиграли два шарика элиса. Но это можно сказать неизбежно, обычно попаданцы тратят здесь либо время, либо деньги и имущество в куда большем объёме. Не подумай, мы в большом выигрыше, - пояснил философ на сомневающийся взгляд молодого человека. - Необходимо лишь обменять излишки итемов на снаряжение, мы потеряли часть поклажи во время смерти.
  - Но в целом всё офигенно, - подытожил Коля, - я пока был без сил, только в картишки и резался.
  - Гремлины подпаивают попаданцев местным вином во время игры, - улыбаясь, раскрыла подробности Эрита. - Чем больше пьёшь, тем больше они смелеют и поднимают ставки. Попаданцы пьянеют, ошибаются, излишне рискуют, проигрывают. А Коля хлещет кружку за кружкой, рассказывает пошлые анекдоты и косит под дурака, - засмеялась девушка, - в общем не повезло гремлинам с ним.
  - Ага, они как цыгане, - закивал гопник, - пока пить не начнёшь, по серьёзному не играют, пройдохи мелкие, - и нам кстати туда.
  Компания свернула с людного «проспекта» и пройдя немного между хибар и сараев, оказалась перед лестницей уходящей в землю.
  - Тут много всего под землёй, - пояснил Женя, - перекрытия между этажами как дополнительные ярусы с подземельями.
  - Кто всё это построил? - подивился Юра.
  - Админы, кто ещё, - без раздумий ответил философ, - хотя ещё немного и я, на пример местных, начну называть их Богами. Все это не укладывается ни в какие границы разума.
  Отряд спустился по ступенькам вниз и, пройдя короткий переход, попал в большой, прекрасно освещённый зал. Помещение разительно напоминало Митунгскую портовую таверну, но было больше размером и без множества колон подпирающих потолок. Стены, пол и полок состояли из всё того-же чёрного камня, а вот мебель выглядела изящно и приветливо - резные столики разных калибров и удобные деревянные стулья рядом. Здесь было шумно, но не очень людно. В одном углу суетилась крикливая компания гремлинов, несколько столиков занимали люди, по залу сновали несколько гремлинов - работников в необычно чистых белых фартуках, что не шли их страшным рожам абсолютно.
  Женя кивнул на столик среднего размера, и компания расселась на стулья. Тут же, к ним подскочил гремлин и на местном протараторил что-то непонятное. Эрита взялась заказывать, остальные терпеливо ожидали, Юра разглядывал колорит и монстров.
  «Я не ощущаю к ним ненависти, - изучал он уродливых аборигенов, - но страшные они, не то слово».
  Попаденец зажмурил один глаз и применил оценку:

  ** Подземный гремлин. Уровень - 10. Статус - мирный.
  Защита - низкая.
  Атака - низкая.
  Способности/Особые характеристики - мастерство, вор, игрок.
  Сопротивления -ментальная атака, тёмная магия, магия хаоса.
  Слабости - огонь.
  Примечания: Весьма умны. Не любят жить под открытом небом. Чистоплотны. **

  Юра принялся тихо перечислять товарищам информацию по монстрам, те удивлённо посмотрели на него.
  - У вас нет ничего подобного? - спросил он остальных, имея ввиду свой новый навык.
  Товарищи замотали головами. Молодой человек кротко объяснил суть способности.
  - Надо попробовать получить этот навык, - задумчиво произнёс Женя, - однако сейчас давайте о другом.
  Все кивнули. Философ продолжил:
  - Это замечательно что ты сюда добрался и судя по всему ещё более замечательно, что наши кристаллы были разрушены. Так вот, с информацией по башне у нас довольно туго, мы знаем, что она рассчитана на 10 - 25 уровни. Но попаданцы сюда по своей воле раньше 15 не суются. Да и вообще это место считается сложным, с одной стороны здесь можно добыть ценные ресурсы и полезные артефакты, но с другой монстры в башне замороченные, да покинуть башню можно лишь одним способом.
  - Я знаю, - кивнул Юра, - имел познавательный разговор на входе.
  К столу подскочили два гремлина с подносами, ловко поставили их на стол, придвинули свободные стулья и принялись деловито расставлять приборы и разливать чай. По обычаю местных таверн, сначала приносили чай, а спустя где-то полчаса свежеприготовленное горячее.
  Молодой человек поначалу отшатнулся, но любопытство оказалось сильнее, и он принялся разглядывать гремлинов вблизи. Товарищи видимо уже привыкли и лишь терпеливо ждали пока необычные работники закончат.
  - Рассказывайте первые что тут без меня было, - предложил Юра, - я пока хоть в себя приду.
  Женя кивнул и начал краткий, но ёмкий доклад.
  - Мы очнулись в склепе на окраине этого города, состояние не описываю, уверен ты в курсе. Но долго нам лежать не пришлось, в склеп ввалилась толпа гремлинов, подхватила нас и снаряжение и оттащила в место похожее на общежитие в Митунге, только попроще. Там мы отлежались двое суток, а после принялись осваиваться. Четыре дня назад, кстати, перебрались в данную таверну.
  Женя указал на один из зияющих в стене проходов:
  - Там жилые помещения. Коля потерял при смерти свою шпагу, точнее она за ним не телепортировалась, ну и кроме того потеряли снаряжения по мелочи. Ах да, чешуя изумрудного ящера также пропала. Собирая информацию, мы в общих чертах узнали у гремлинов и попаданцев что это за место. Среди монстров, кстати, есть те, кто говорит по-русски, сообразительные твари. Суть следующая, продвинуться выше с этого этажа можно двумя способами, выполнить цепочку квестов на добычу ресурсов на втором этаже, либо выиграть пропуск в азартную игру. Первое занимает около месяца, второе как повезёт. Коля немедленно сел играть, результат в нашу пользу. Два дня назад, под вечер, мы внезапно почувствовали себя заново рождёнными, что нас очень порадовало, но по сути ситуацию не изменило, просто принялись собирать информацию более активно. Итого выяснили, выбраться отсюда можно лишь одним способом, через телепорт на вершине башни.
  - А если не пройти башню за год? - с интересом и опаской, спросил Юра.
  - Всего лишь лишают награды по квесту, - успокоил его Женя и продолжил: - Первый, четвёртый и восьмой этажи башни мирные зоны вроде этого места. На четвёртом расположена лесная зона и заправляют там некто похожие на встреченных нами ранее Касталий. Другие попаданцы обмолвились, что это место очень похоже на эльфийскую деревню из классического фэнтези. Четвёртый этаж называется «Испытание историей» и часто вызывает у поднимающихся групп массу трудностей по прохождению. Суть испытания в том, чтобы в особом амфитеатре рассказать историю, что захватит публику. Марина, как оказалось, помнит кучу всего, будет по очереди пересказывать истории Эрите, а она перескажет их обитателям этажа на местном языке, судьями выступают именно они.
  Марина довольно заулыбалась: целительницу периодически донимал комплекс бесполезности, и она искренне радовалась, когда могла поучаствовать в общем деле.
  - Испытание восьмого этажа простое и сложное одновременно, - продолжил Женя, - необходимо неделю сохранять полное молчание, само собой всем в группе, однако на практике редко у кого выходит с первого раза. Этаж называется соответственно - «Этаж испытания безмолвием». А вот дальше хуже, если о мирных этажах гремлины рассказывают охотно, то за остальные требуют оплату за информацию, а попаданцы молчат как рыбы, лишь только узнают, что мы низкого уровня, кстати Юра, ты сейчас кого уровня?
  Молодой человек не успел рассказать историю своего путешествия по саду до левел апа.
  - Я - второго, - довольно сообщил он, - убил в саду трёх монстров, один из которых тянул на мини босса.
  На это Коля довольно протянул:
  - Ы..., да ты у нас опасный парень однако.
  - И убил ты их вчера в первую часть дня? - уточнил Женя.
  Юра кивнул.
  - Дело в том, что мы также получили второй уровень и именно в это время. Итого делаем вывод, что опыт распределяется между всей группой, - философ вздохнул и пояснил причину своих вздохов, - я за неделю выучил всю игровую терминологию. Так вот, по остальным этажам сложнее, гремлины требуют оплату за информацию, мы подумываем выкупить у них за два итема подъёма подробную карту всех этажей с описанием их содержимого, так что проблема по информации о башне, можно сказать, остро не стоит. Но кое-что мы конечно узнали, главным образом просиживая в таверне и слушая чужие разговоры. Третий этаж называется - «Этаж испытания забвением», это переплетение залов и переходов забитых нежитью. Варианта по прохождению третьего этажа два, пройти его напрямик сразившись с сильным боссом, либо идти по краю, через помещения с обычной нежитью и кучами ловушек, но без опасного босса. Пятый этаж называется «Испытание лабиринтом», суть этажа в названии, а шестой - «Испытание вызовом». На шестом необходимо выбить с монстров специальные итемы, с помощью которых можно вызвать особого монстра, с которого и получается итем для
подъёма группы. Но это всё не точно, как я говорил - подслушано краем уха.
  - А по остальным этажам? - поинтересовался Юра.
  Женя развёл руками, показывая, что информации нет, после продолжил:
  - Если кратко, текущие планы следующие - закупиться провизией и докупить снаряжение используя наши запасы серебра, цены гремлины ломят драконовские, но не безумные. За два итема восхождения приобрести карту этажей, а на оставшиеся купить магическое снаряжение - Коле оружие и что-нибудь ещё. За долгие годы гремлины выиграли у попаданцев безумное количество снаряжения, так что выбор у нас огромен, было бы чем расплачиваться. А после без задержек продвигаться наверх в надежде успеть за три месяца.
  Философ уставился на Юру ожидая вопросы, и вопросы конечно последовали.
  - Итемы полученные здесь действуют только на этом Этаже? - спросил молодой человек.
  - Только на этом, - кивнул Женя.
  - Есть ли у нас возможность приобрести плащ увеличивающий действие невидимости? - вопросительно оглядел Юра товарищей.
  - Этот вопрос стоит обдумать, но думаю есть, - кивнул Женя.
  - И последнее, - вздохнул молодой человек, посмотрел на Эриту, а после оглядел зал подземной таверны, - какие наши шансы пройти башню за три месяца?
  - На первый взгляд никаких, но есть в нашем случае и положительные моменты. Я поглядел на народ, да и послушал беседы, тут все только и говорят что о восхождении, длительности и шансах. У нас хорошее снаряжение и довольно сбалансированная группа. Козырные карты - твой арбалет и Марина, - улыбнулся Женя. После последних обновлений системы, о её посохе выяснилось много нового, да и диадема та ещё «имАба».
  - Имба, а не имАба, - поправил его Коля, - грамотей ты наш игровой.
  Женя виновато развёл руками.
  К столу подлетела свора гоблинов и принялась расставлять еду. Сервис здесь был специфический, но оперативный. Стол мигом заполонили тарелки с какими-то овощами, грибами и зеленью, а посреди стола гремлины водрузили котелок, из которого шёл настолько божественный аромат, что Юра забыл обо всём на свете. Закончив сервировку, монстры откланялись и, махая ушами, ретировались в один из проходов, где по-видимому располагалась кухня.
  Юра вытащил из кармана переданный ему Кассиопеей итем и положил предмет на стол, предлагая товарищам ознакомиться с артефактом. После придвинул тарелку, налил из котелка той самой овощной похлёбки на мясном бульоне, о которой мечтал обходя башню, и не торопясь, грубо нарушая золотое правило о немоте за столом, принялся рассказывать остальным о странной встрече и последующих приключениях. И рассказ этот товарищи слушали с неподдельным интересом.

  ***

  В воздухе возник человек. Возникнув, человек зевнул и оглядел большой город под своими ногами. Не всё было ладно в этом городе, парящий в воздухе ясно видел это. Словно селевые потоки, из города вытекали массы людей.
  «Надо немного подождать, - решил парящий, - пусть спасётся побольше народу, иначе события могут обрасти кривотолками и неточностями, превратиться в легенду, а то и просто в фарс. Подобное свойственно людям, они абсолютно не умеют хранить чистоту знания, - подумал Администратор и принялся разглядывать город внизу.
  Величественный замковый комплекс в центре и симметричная кольцевая застройка после; широкие мощеные улицы; просторные зелёные парки, дарующие прохладу и свежесть; множество закованных в камень водных каналов - радовали взор и указывали на статусность этого места. Процветающая столица Дризена сияла помпезным блеском и доступной лишь с высоты птичьего полёта симметрией.
  «Как же можно быть такими кретинами, - подивился Энрю, а это был именно он, - за последние триста лет, у них основательно отшибло память о том, что эта планета продолжает существовать лишь из-за участия в Проекте».
  Требования администраторов, адресованные Дризенским дворянам, были просты и понятны: принести официальные извинения королевству Виринтел в связи с нападением пиратской эскадры на портовый город Митунг. После сделать официальное заявление перед народом и главами «Культа вознесения», покаявшись в использовании запрещённых технологий. Ничего выдающегося, особенно когда требования исходят от Богов этого мира. Но король и его окружение заупрямилось, не желая идти на унижение перед подданными и соседним королевством, настаивая на своей полной непричастности к инциденту. Знать почему-то думала, что если мануфактура, на которой делали начинённые мощной взрывчаткой ядра, расформирована, а её работники кормят рыб в ближайшем водоёме, то всё концы отрезаны. Люди привыкли иметь дело с людьми, абсолютно позабыв от кого исходят требования. И теперь отвечать за случившиеся придётся не только кучке знати.
  Удовлетворившись ожиданием, Энрю вытянул пред собой ладонь и на ладони этой немедленно возник яркий белый шарик, что зашипел и заискрился над поверхностью раскрытой руки ослепительной шаровой молнией. Перевернув руку, администратор отпустил «светлячка» в свободное падение. Сгусток света не торопясь начал падать к земле, набирая в процессе яркость и силу.
  «Им казалось, что пир будет длиться вечно, но рассвет призвал их к ответу», - подумал администратор о своём, и лишь только мысль его закончилась, шарик света коснулся земли.
  Земля вскипела. В безмолвном величии материя наполнилась гневом. Поверхность начала трескаться, дыбиться и рваться на части, сгорая в круговороте неизведанных энергий. Стали прахом прекрасный замок и величественная застройка, сгорели зелёные парки, испарились каналы и озёра. Земля не унималась, слой за слоем она наполнялась яростью, вздымалась в воздух, оголяя сокрытые в глубине подземелья и катакомбы. Огромные пласты её испарялись и, переходя в энергию, рождали ослепительные снопы света. Но вот всё закончилось, и мир замер, взирая на шрам восьмикилометрового котлована.
  - Интересно как там Светоч? - задумался Энрю, безразличный к порождённым собой же разрушениям, - в какой точке вселенной и в какой мерности я встречался с ней и встречался ли вообще? Почему она кажется мне столь знакомой? Впрочем, сложно вспомнить то, чего ещё не случилось, стоит удовлетвориться настоящим.
  Закончив свои непонятные размышления, Рыжий подлец удовлетворённо оглядел плоды своей работы и, сохраняя задумчивость, бесцеремонно растворился в воздухе.

  Глава 11: Преследуемые неизбежностью.

  Глава, в которой есть те, кто двигается и те, кто догоняет.

  ***

  - Неопытные идиоты, вот вы кто! - поморщился старый бородатый гремлин и смачно затянулся из длинной трубки, чашка которой не сильно уступала по размеру банке от сгущёнки.
  - Эй, зелёный, табачку не отсыпешь? - с завистью посмотрел на монстра Коля.
  - Это не табак... - ехидно скривился монстр и выпустил огромное облако дыма, что накрыло стоящих рядом Юру и Марину, отчего молодые люди немедленно закашляли.
  - Вот «резиновое изделие», - тихо пробурчал Коля.
  - Почему вы не хотите продавать нам зачарованный меч? - осторожно поинтересовался Женя, пытаясь разобраться в недовольстве хозяина магазина.
  - Потому что он не нужен вам чуть более чем совсем, - спокойно ответил гремлин, что восседал за длинным прилавком в удобном кресле с непомерно высокими ножками.
  Повсюду вокруг было свалено и расставлено огромное количество снаряжения. Амуниция, оружие и всякие расходные предметы лежали на стеллажах у стен, были прислонены к стойкам по всему помещению или просто свалены в большие кучи на полу. А с учётом того, что подземная торговая лавка имела внушительные размеры, снаряжения здесь имелось немыслимо много, разве что к потолку не привинчено... а нет, и с потолка также свисали мотки бечёвки, капканы и непонятные механизмы.
  - Точнее приличный меч, да ещё с зачарованием, никому не помешает, но это далеко не самое важное из того, что необходимо для прохождения башни, - пояснил свою позицию торговец.
  - Кхм, кхм... - прокашляла Марина, привлекая внимания товарищей. Попаданцы поймали взгляд целительницы и, увлекаемые ей, отошли подальше от вредного продавца.
  - Он искренне хочет помочь нам, - прошептала девушка, - я чувствую.
  - С чего у этого зелёного «паровоза» проснулась такая доброта душевная? - прогнусавил своим неповторимым шёпотом Коля.
  Как оказалось, гремлины обладали исключительным слухом.
  - А с чего я обязательно должен быть мелочным "упырём"? - громко спросил со своего кресла хозяин магазина. - Мелочным "упырём" быть местами выгодно, но, признаться, скучновато. К тому же, честность порой бывает невероятно выгодна, главное не замешивать её с наивностью. Веди дела хорошо, и клиенты потянутся к тебе! - монстр наполнил помещение новой порцией ароматного и чуть едкого дыма. - Это мой стиль..., - с лёгким безразличием сообщил гремлин попаданцам. - Кстати, кроме меня на первом этаже башни по-русски разговаривает только Гирмах, но этот торгаш - редкостный «шлангосос».
  - Ого, с русским у него действительно всё в порядке, - оценил ругательство Коля. - Но, так или иначе, мы должны оставить здесь все свои денежки, или нет? - обратился гопник к торговцу.
  - Совершенно верно, всё до последнего медяка, - растянулся в довольной ухмылке гремлин.
  Вообще у попаданцев не имелось причин так «ломаться», и они давно бы выслушали советы и рекомендации старого торговца, но, по настоянию Коли, была спланирована маленькая пьеса недоверчивых покупателей, готовых при первом подозрении на недобросовестность продавца ретироваться к конкурентам.
  - И что вы нам посоветуете? - осторожно спросил у гремлина Женя.
  - У меня есть для вас два совета: дельный и очень дельный, - начал зелёный, потягивая трубку, - дельный совет - разбежаться и проломить себе голову об ближайший дверной проём. В моей лавке проделать подобное затруднительно, как видите много всего, - обвёл хозяин глазами завалы снаряжения, - но если выйти в коридор...
  - Чёт от твоих дельных советов попахивает тупняком уважаемый, - скривился Коля.
  - Ну почему, - возразил монстр, помахивая трубкой, - если вы умрёте на первом этаже башни, вас телепортирует в ближайший безопасный город, это известно, как известно и то, что подобной возможности у вас нет. А в город вам попасть очень бы не помешало. Поднаберёте уровней, навыков, кстати можете сначала купить у меня снаряжение, а потом уже биться головами об косяки... - ухмыльнулся торговец, указывая на свои знания русского «литературного» сленга, - у меня почти всё снаряжение в двое дешевле Озоторга, за исключением съестного и мелочёвки конечно, с этим дефицит. В общем, наберёте уровень и вернётесь в башню хотя бы на десятом, так как на втором уровне пройти её невозможно технически...
  - Откуда вы знаете что мы второго уровня? - подозрительно спросил Юра.
  - Слухи, разговоры, - помахал гремлин ушами, вместо положенного пожатия плеч.
  - Хорошо, - взял слово Женя, - а как тогда звучит «очень дельный совет»?
  Хозяин магазина начал слегка издалека:
  - Каковы ваши сбережения кроме шести лишних итемов подъёма на третий этаж? Я кстати уже выкупил два проигранных вами шарика элиса, замечательное качество должен сказать...
  - У нас есть ещё два, - озвучил Женя заранее обговорённую цифру, - и некоторое количество серебра.
  - Маловато, не разгуляешься, магическое снаряжение штука дорогостоящая...
  Сказанное было правдой, даже Юрин фиал стоил годовой оборот финансовых средств среднего крестьянина, что говорить про два кинжала и Колин воровской набор. Маскировочная накидка, что отдал лорд дочери в путешествие, являлась чем-то вроде семейной реликвии.
  - Если вы согласитесь затариться у меня, - продолжил торговец, - я отдам вам карту башни «в подарок». Информацию, в отличии от материи, преумножать легко, а чертёжник и писарь у меня отличные. Итого, для покорения башни вам в обязательном порядке необходимы маскировочные накидки, амулеты сокрытия присутствия, медальон обнаружения нежити и медальон обнаружения магических тварей. Ну а на сдачу, я так и быть, выдам подходящий клинок из витариума. Без этого вы даже по второму этажу нормально передвигаться не сможете, не то что пройти лабиринт на пятом. Ещё не помешают предметы обнаруживающие ловушки и потайные ходы, но с этим, я погляжу, у вас вроде всё в порядке, - посмотрел гремлин на Колин пояс с цилиндрами. - И кстати, вашему широкоплечему коротышке ничего из перечисленного не понадобится, так как работать на нём не будет.
  - Это ещё почему? - удивился Юра.
  - Если мои навыки распознавания не обманывают, у тебя в руках вещь из финального сета. Когда подобный артефакт у тебя в руках, то все остальные магические предметы перестают работать, однако это не касается личных навыков. Но имеются и преимущества: обладатель «Сокровища» получает на 50% меньше магического урона и заодно полностью защищён от отрицательных эффектов.
  - Но на мне работает маскировочный плащ и медальон, - возмутился Юра, но тут же осёкся, так как медальон на нём не работал. Во время событий в деревне, артефакт был надет на Коле, а когда его брал Юра, гоблинов поблизости не было, или, он считал, что их не было. А почему работал плащ, молодой человек догадывался со слов Кассиопеи.
  - Точнее, на мне работает маскировочный плащ.
  - Значит тебе весьма повезло, ваш плащ создан магией этого мира, а не волей богов, - подумав, ответил хорошо знающий нюансы магических предметов монстр.
  Товарищи переглянулись. Юра, конечно же, рассказал им всё услышанное от демона. Сказанное сейчас гремлином вполне укладывалось в картину пазла. Заодно стало понятно почему он так легко отделался при встрече с автоматом пауком в саду вокруг башни.
  - Что делают амулеты сокрытия присутствия? - спросил философ у хозяина магазина.
  - Хм, скажем так, они не скрывают вас от врага полностью, но, если в обычных условиях противник заметит ваше присутствие с десяти метров, то обладай вы упомянутым амулетом, расстояние обнаружения сокращается метров так до пяти. Конечно всё зависит от типа противника и издаваемых вами вибраций. Хуже всего «замыливает» зрительное восприятие врага, лучше всего ощущение присутствия. Звучит натянуто, но на практике работает заметно. Предмет с подобными свойствами первоочередной в списке приобретений любого заблудшего. На него, обычно, такие как вы тратят свои первые сбережения карцибела и камней ментальной силы.
  - Всё это правда стоит так дорого? - обратился Женя к Эрите, но скорее для порядка. Примерную цену подобного снаряжения товарищи узнали ещё во время сборов в Митунге, однако тогда вопрос целиком упёрся в то, что в Митунге достать было можно, а что нельзя. Ничего из предложенного гремлином не смогла предложить ни одна местная оружейная лавка, а то, что смогла, оплатила городская казна. А дальше, после выхода из города, головы товарищей были полностью заняты дорогой и приключениями, да и опыта, откровенно говоря, имелось маловато.
  - Думаю цена адекватная, - прикинув что-то про себя, ответила девушка, - однако магические предметы бывают весьма разные... - подозрительно посмотрела Эрита на гремлина.
  Торговец понимающе кивнул.
  - И здесь на сцену выходит деловая этика, - продолжил гремлин, - предложенные мной плащи и амулеты сокрытия будут среднего ранга, амулет обнаружения нежити высокого, магических существ, опять же, среднего. Весьма недурное предложение за два камня элиса и шесть итемов подъёма. Карту этажей вы получите бесплатно, на мелочёвку и продукты я сделаю солидную скидку.
  Юра вынул из набедренной кобуры «гвоздь» к своему арбалету.
  - Нам необходимо двести вот таких болтов, точные размеры у меня записаны, и нет ли у вас накидки - невидимки, что будет работать на мне?
  Гремлин повертел болт в руках.
  - За болты я возьму с вас 10 серебряных, а запрашиваемый тобой артефакт... - вспоминая что-то, закатил глаза монстр. - Нет, увы, подобные вещи большая редкость. Артефакты башни и те, что создают гремлины мастера, относятся к «магии вознесения». Мы конечно много чего выуживаем у заблудших, но такое они ставят на кон очень редко.
  - Хорошо, - кивнула Эрита, - когда вы сможете предоставить нам требуемое?
  - Через два дня, - чуть задумавшись, ответил гремлин, - конечно если вы готовы внести аванс, - деловито подёргал ушами монстр.
  - Барыгмастер Йода блин, - проворчал Коля.
  - Хорошо, - кивнула девушка, переглянувшись с Женей, - и ещё нам необходимо следующее..., - Эрита достала из кармана листок с длинным списком второстепенного снаряжения, в котором значились предметы от новых рюкзаков, до полочек для чистки зубов.

  ***

  На толстых ветвях высокого дерева стояли четверо. Стоящие созерцали громаду тёмного столба башни, что обычно вызывала у людей видящих это сооружение впервые необъяснимую помесь страха и восхищения. Однако никаких излишних эмоций присутствующие не проявляли.
  - Она почти вдвое выше башни испытаний что возле Ристании, хотя диаметр один в один, - задумчиво произнёс Хес - высокий мускулистый лучник в лёгкой стёганой броне со множеством кольчужных нашивок и, с положенным всякому приличному лучнику, длинным луком за спиной.
  - Размер не имеет значения, важно, что внутри, - прокомментировала Остория - ассасин в тёмно-зелёной кожаной броне с двумя большими кинжалами по бокам. Ножны с упомянутыми кинжалами крепились в специальной сбруе и смотрели рукоятями в землю, удобно просясь под руку.
  - Все женщины говорят, что размер не имеет значение, но тем не менее в первую очередь смотрят именно на него, - попытался подколоть ассасиншу Хес.
  - Э, нет, - не повелась на провокацию Остория, - тяга к размерам исключительно мужская шиза, вот посмотри на нашего капитана и его секиру. Хотя..., будь она в двое меньше, наш командир утратил бы весомую долю своей грозности.
  Мугиру проигнорировал попытку перевести на него прицел карающего жала подкола и даже не удостоил товарищей взгляда, а лишь задумчиво мерил глазами башню.
  - Вот всегда так, кэпа не задевает, когда над ним прикалываются, из-за этого прикалываться над ним не интересно, - прокомментировал Хес. - Алита, золотце, а ты что думаешь по поводу мужских размеров?
  Заклинательница, что представляла из себя поразительную смесь пятнадцатилетней девочки, 100-летней старухи и выцветшей керамической куклы, ответила безразличным ровным голосом:
  - Есть усиления которое способствуют мужской силе, но я их не учила, а размер оружия должен соответствовать навыкам и телосложению.
  Хес, конечно же, хотел спросить какое оружие Алита имеет ввиду, но капитан прервал этот совершенно не нужный разговор.
  - Они точно там, я чувствую, не высоко, в первой трети башни.
  Конкурирующие владельцы финальных предметов получали возможность чувствовать направление и расстояние до конкурентов.
  После Мугиру обратился к человеку, подвешенному верх ногами и привязанному за ноги верёвкой к одной из толстых ветвей дерева.
  - Так на какие уровни ориентирован этот инст?
  Однако висящий мужчина молчал. Сейчас сложно было определить его национальность, но можно смело предположить, что он из страны, в которой люди имеют цвет лица серо - фиолетовый, зубов меньше половины и постоянно неуклюже падают, ломая себе рёбра.
  Хес вздохнул и, вынув из кармашка на поясе небольшой тёмный цилиндр, направил его на пленника. При виде этого цилиндра висящий моментально приобрёл от страха цвет гнилого яблока, задрожал и завсхлипывал. Демон задействовал предмет мысленной командой, и участок леса наполнил громкий крик страдания и боли.
  - Да ладно тебе, - закончив пытку, словно заправской приятель, обратился демон к подвешенному, - мы же не просим тебя сдать родную маму, или того хуже больную бабушку! Хотя лично я, в первую очередь, сдал бы бабушку, мама мне как-то ближе, а вот бабушка меня не любила. Представь себе, у меня на родине практикуются телесные наказания детей от 7 до 14 лет. И это, между делом, в идеальном обществе. У нас считается, что в этом возрасте ребёнок должен прочувствовать боль ответственности. Знаешь каково это, вот ты окружён любовью, тебе спускают все шалости, а вот раз, исполняется семь лет... - Хес направил цилиндр на пленника, - и...
  - Аааааааа! - наполнил пространство разрывающий душу крик.
  - А самое главное, эти хитрые взрослые всегда старались чтобы наказывал тебя посторонний или тот, кто находится подальше по родовому дереву. Меня вот всегда лупила прабабушка, а утешала мама. И маму я любил, хотя всегда знал, что лупили меня по её наставлению...
  - Башня рассчитана на заблудших с 10 по 25 уровень! - смешивая стенания со словами, выпалили пленник.
  Мугиру почесал подбородок.
  - Похоже это правда, - подытожил он, - совпадает с тем, что говорил предыдущий.
  - Но тогда происходящее попахивает идиотизмом, - скривилась Остория, - какого лешего владельцы четвёртого сокровища тьмы полезли в эту башню. Может решили спрятаться от нас?
  - Хотели бы спрятаться, сидели бы в Озоторге, - ответил капитан. - Скорее всего они полезли в башню за каким-то специализированным предметом. Есть такие, что можно получить только в определённых локациях. Помните наш «Скипетр забвения», что мы получили в «Склепах позора» по побочному квесту на 45. Возможно наши противники разыскивают подобный предмет, что поможет им выиграть время для получения остальных частей финального сета. С учётом того, что мы не можем нормально пользоваться даже одним имеющимся у нас, это даст им солидное преимущество.
  Остория с сомнением скривилась:
  - Считаешь, их уровень лояльности выше?
  - Кто знает, - пожал плечами капитан.
  - Это всё замечательно, - вмешался в разговор Хес, - но нам то что делать? Сидеть и ждать пока они выползут? Подобные инсты, - кивнул лучник на башню, - проходятся долго.
  - Рискнём, - поморщившись, ответил Капитан, - Ты и Остория отправитесь за ними в погоню по этажам, учитывая ваши навыки и снаряжение, на прохождение башни у вас уйдёт от силы пару месяцев. А я с Алитой останусь снаружи поджидать их выхода. Если вы конечно не против.
  - Я против, - сразу вставила Остория, - пусть у нас есть «Эссенция поиска», но выйди они из башни, или настигни мы их внутри, скорее всего у врага будет численное преимущество.
  - Вряд ли, - вмешалась в разговор обычно молчаливая Алита, - я не думаю, что они в башне полным составом. Наверняка часть отряда добывает необходимое здесь, а часть, владеющая навыками поиска, ищет сокрытую часть комплекта. В башне у нас будет преимущество внезапности и с учётом отправляемых на задание классов, преимущество весомое. Враг, ориентируясь на чувство близости «сокровища», будет думать, что мы поджидаем его снаружи. Конечно они допустят возможность погони, но для них это будет лишь неясная возможность. И мой заключительный аргумент - это лучше, чем просто сидеть и ждать.
  - И кстати, - дополнил Хес, - убедись мы в их превосходстве, можно тихо сопровождать противника до верха башни находясь на «два шага» позади, выйти одновременно с ним, после объединиться с вами и только потом напасть. Главное не засветиться.
  Мугиру кивнул и посмотрел на Осторию.
  - Ладно, ладно, вы же знаете, я начала возражать лишь для порядка. Мы отправимся за ними, нагоним и перережем глотки во сне, либо перестреляем из засады, делов-то.
  - Подытожим, - взял слово капитан, - связи у нас не будет, как и возможности телепортироваться из башни, - вздохнул мужчина по потраченному не так давно итему. Вы, - обратился он к лучнику с ассасином, - отправляетесь в башню, а я с Алитой «окопаемся» здесь.
  - Он точно нас не слышит? - обратился Мугиру к заклинательнице, кивая на пленника.
  - Только когда мы к нему обращаемся, - уверенно ответила Алита.
  Капитан кивнул Хесу. Лучник достал из колчана стрелу, вложил её в тетиву, натянул лук и, рассчитанным выстрелом, вогнал пленнику стрелу в колено. Лес наполнили крики, что не в силах были выплеснуть нестерпимую боль. Второй стрелой лучник перебил верёвку удерживающую пленника. Тело, ломая ветви, устремилось к земле, упало и затихло.
  - Ползи, ползи мой «червячок», - хмыкнул Хес.
  - Он не помрёт? - поинтересовался Мугиру, - будет плохо если на нас выдадут задание.
  Остория смерила лежавшего на земле попаданца своим навыком оценки состояния и после сообщила сопартийцам:
  - Полон сил и ненависти, уже втихаря скастовал лечебную магию.
  На этом демоны потеряли к заблудшему особый интерес.
  - Ради мироздания, осторожнее там, - очень серьёзно и с искренней заботой, попросил Капитан товарищей, - я знаю, вы люди взвешенные и собранные, но, когда вокруг будет много заблудших, можно запросто сорваться на резню. Я уверен: вас беспрепятственно пропустит внутрь, но стоит убить заблудших малого уровня больше определённого лимита и, 9 из 10, вас выбросит из башни без права зайти в неё снова. Так что не увлекайтесь!
  Остория с Хесом сделали серьёзные лица, всем своим видом показывая, что они сама сдержанность и если и зальют башню кровью, то совсем чуть-чуть...
  - Ладно, - закончил капитан, - как там говорят эти русские - вперёд и с песней.

  ***

  - Ох ё! - прокряхтел Коля, - Юра, твоя правда, местная телепортация это нечто, - простонал гопник.
  - Гопники просто плохо телепортируемы, - подколол товарища Женя, что в последние дни стал более разговорчивым и общительным.
  - О боже мой, наш философ выдал под***он, - парировал Коля и, встав, принялся помогать подняться Марине, не забыв подмигнуть Юре, что подавал руку Эрите.
  Женя оглядел просторное цилиндрическое помещение с большим кругом тёмного камня в центре, на котором и материализовались товарищи. Стены и потолок выглядели абсолютно белыми, в одной из стен имелся квадрат прохода где-то два на два метра шириной, что, теряющимся в дали освещённым туннелем, уходил прочь. Зал телепортации заполнял уже привычный глазу магический свет.
  - Итак, - философ протянул руку к Марине, целительница покопалась в магической сумке и протянула ему кожаный тубус. Женя развязал шнурок, что не давал манускрипту произвольно развернуться, и раскрутил тубус в квадрат сантиметров пятьдесят на пятьдесят. Между двумя слоями кожи находились 12 листов хорошей бумаги, на одной стороне которых виднелись вычерчены схемы этажей, а на другой теснились ряды убористых символов. Внимательно оглядев третий лист, мужчина нашёл на нём зал телепортации и продолжил:
  - Начнём краткое предпоходное совещание.
  Вчера попаданцы весь вечер просидели за «некратким» совещанием, но Женя следовал логике - лучше семь раз повторить чем один раз отправиться на респ.
  - Залы в башне делятся на три типа, - начал мужчина, оглядывая белоснежный зал телепортации, - первый тип: залы в которых из белого камня выполнены потолок, пол и стены; второй тип - белый только пол и третий тип помещений - все остальные, - улыбнулся Женя и обвёл товарищей взглядом.
  Те кивнули. Озвученное философом вчера вечером им переводила Эрита с обратной стороны схемы первого этажа башни, где была собрана общая информация.
  - Монстры не могут войти в «белые» залы, даже если преследуют попаданцев, - сделал упор на сказанное Женя. - В залы второго типа, то есть те, где из белого камня состоит только пол, они могут зайти преследуя добычу, однако не будут заходить туда от нечего делать. То есть и первый и второй тип подходят для отдыха, но спастись от преследования можно только в первом типе.
  Философ какое-то время разглядывал схему, после продолжил:
  - И не сказать, что «белых» залов на этаже особо много. Далее, - указал мужчина рукой на проход впереди, - этот коридор, метров через сто, выходит к развилке «большого круга» - залу второго типа. И это... заморочено как-то звучит. Давайте называть залы где белый только пол - «серыми», залы куда монстры не суются - «белыми», а все остальные - «чёрными», - обратился философ к товарищам.
  Все кивнули.
  - Серые залы - это где можно отдыхать, не боясь, что монстры туда забредут, но нельзя оторваться от погони? - уточнил Юра, что умудрился слегка запутаться.
  - Да, - кивнул Женя, - а чёрные, соответственно, территория монстров. - Так вот, «большой круг» состоит из помещений, лежащих возле внешней стены башни. Это самый лёгкий и самый долгий путь. Далее, метров через триста после развилки, находится огромный зал, - философ посмотрел на Эриту прося помощи. Девушка подошла и прочитала название, выведенное мелким убористым почерком:
  - «Город мертвецов».
  - Точно, - продолжил «докладчик», - «Город мертвецов». Судя по схеме его размер, - Женя задумался, прикидывая масштаб, - это зал примерно двести на двести метров. Из этого места выходят два туннеля в помещения «малого круга». Это так называемый короткий путь, но малое количество залов компенсируется силой монстров и количеством ловушек.
  Юра уточнил:
  - Получается, как по «малому кругу», так и по «большому кругу», нам необходимо пройти не круг, а полукругу, обходя центр башни где сидит злобный босс. А к боссу можно выйти если топать по коридору отсюда прямо и прямо?
  - Совершенно верно, правда проходить через «Город мертвецов» придётся в любом случае. Выбор в том идти из него на «малый круг» или дальше к боссу, - кивнул философ. - Соответственно третий путь лежит через большой круглый зал в центре этажа, где сидит некий «Генерал мертвецов», что имеет... - Женя вздохнул и предал «папку» Эрите.
  Девушка перевернула лист, пробежала глазами по описанию и дополнила:
  - «Генерал мертвецов» - 20 уровень. Все боссы этажей имеют этот уровень, - пояснила Эрита.
  Философ продолжил:
  - В папке информация о силе монстра отсутствует, но судя по подслушанным разговорам заблудших, группы, что проходят башню, делятся на два типа: уверенные в своих силах - такие идут по «малому кругу», и группы, что не уверенны в себе или осторожничают - эти предпочитают «большой круг». Через босса не идёт никто... Так же имеются какие-то ограничения, не позволяющие набрать толпу и «закатать» его в пол этажа числом. Итого повторение закончено, в путь?
  - Ну Юрик, посмотрим на что годен твой «орлиный глаз», - выдал Коля поправляя рюкзак.
  Текущий план был следующим: дойти до Города мертвецов, распознать и попробовать убить пару монстров, и после, опираясь на полученный результат, решить по какому кругу двигаться дальше. Из-за недостатка времени хотелось сделать ставку на «малый круг», но и брать непомерную ношу товарищи также не хотели. Порой короткие дороги оказываются самыми долгими. И сейчас отряд, не торопясь, плотной цепочкой, двигался по длинному коридору, не особо осторожничая, так как пол под ногами сиял белоснежным камнем похожим на мрамор.
  «Надеюсь нам не скинут «паровоз» «добрые люди» ...» - подумал Юра, а после тихо обратился к Эрите идущей вреди него:
  - Эрита, напомни пожалуйста свой статус.
  Девушка кивнула и не закрывая глаза, она помнила свой основной статус наизусть, начала отвечать:

  «Уровень: - 2.
  Ярость - начинающий. Сосредоточение - новичок.
  Физические характеристики - средние.
  Ментальные характеристики - средние.
  Навыки: - мастер схватки - владеющий; чувство битвы - начинающий; маг поддержки - ученик.
  Особое умение: - твёрдое сердце.
  Особый бонус: - при убийстве противника, превосходящего вас по силе, ваша ярость полностью восстанавливается.
  ***Активные квесты***
  ***Прочая информация***

  Юра уже знал, что особое умение Эриты «Твёрдое сердце» позволяет сохранять ориентацию в ситуации даже в самые горячие моменты битвы, но сейчас его интересовало другое.
  - «Разверни» пожалуйста «маг поддержки - ученик», - попросил он девушку.
  Здесь собеседница была вынуждена закрыть глаза и на ходу продолжила:
  ** Маг поддержки - ученик - вам доступна следующая усиливающая магия:
  Малое целевое усиление - «Увеличение физических способностей»,
  Среднее целевое усиление - «Увеличение выносливости»,
  Малое целевое усиление - «Увеличение силы»,
  Среднее целевое усиление - «Восстановление сил»,
  Малое целевое усиление - «Ясность мышления»,
  Малое целевое усиление - «Обострение восприятия». **
  Я понял, спасибо, - поблагодарил Юра Эриту и обратился было к Марине, но здесь вся компания вышла в большой зал, что представлял из себя куб метров тридцать на тридцать.
  Группа слегка шокировано оглядела помещение. Когда резко попадаешь в подобное место, пусть не из самого узкого, но коридора, размеры откровенно «бьют» по восприятию.
  В стенах зала, за исключением прохода из которого вышли товарищи, имелось ещё три коридора. Зал, в принятой попаданцами терминологии, являлся - «белым» и в нём было абсолютно пусто. Женя, что шёл впереди, без раздумий направился прямо.
  - Я вот думаю, - порождая определённое эхо, задумчиво произнёс Коля, - коридор между залами имеет высоту потолка метра два, помещение в котором мы появились примерно три с поливной, кубическая шизофрения, в которой мы сейчас находимся, все тридцать, а чем заполнено внутреннее пространство?
  - Предлагаешь проковырять обходной путь? - ухмыльнулся Женя.
  - А почему нет?
  - Ну, пока «кротовых нор» в стенах мы не видели, вряд ли одни мы такие умные..., но в принципе можно и попробовать.
  - Кирок у нас с собой нет, да и приличного отбойного молотка у гремлина в закромах я не видел. Может попробовать поковырять стену моим новым мечом? - похлопал Коля по ножнам на своём боку. Но «ковырять» конечно ничего не стал.
  По совету Эриты, Коля остановил свой выбор на не самом длинном мече. Его длинная шпага была безвозвратно утеряна после столкновения с демонами и, хотя на боку у мужчины висел длинный тонкий кинжал, против нежити это оружие представлялось сомнительным. Новый меч имел клинок где-то сантиметров семьдесят длиной, однако, несмотря на скромную длину, его рукоять позволяла держать оружие двумя руками. Поверхность тонкого лезвия из тёмно-синего металла выглядела неказисто шероховатой, но крепость материала с незнакомым ранее названием - витариум была за пределами разумного. Новый меч гопника рубил не только гвозди, но и стальные балки. Не как масло конечно, но вгрызался уверенно.
  Компания покинула помещение развилки и вошла в коридор ведший к Городу мертвецов. Пройти предстояло примерно метров триста. Двигались не торопясь. Коля с Женей тихим шёпотом начали очередной спор, Юра обратился к Марине, что шла впереди него.
  - Марин, напомни описание своего посоха, я хочу запомнить наизусть.
  - Ой Юра, а я не помню, - растерялась девушка.
  - А ты это, на ходу, так можно.
  Сбиться с пути в идеально ровном коридоре два на два метра было действительно сложно. Целительница подняла свой посох пред собой, закрыла глаза и начала тихо перечислять:
  ** «Звезда севера.»
  Увеличивает мощность магии на 25%.
  Снижает расход маны на 25%.
  Особое умение: Круговой барьер.
  Особое умение: Пространственный взрыв (недостаточно ментальной силы).
  Особое умение: Срыв покровов (недостаточно ментальной силы, недостаточно сосредоточения).
  Возможен рост характеристик предмета по мере развития навыков владельца.
  Привязка предмета осуществлена. **
  Марина споткнулась на ровном месте и чуть не упала. Юра вздохнул и не стал просить подробностей. Впрочем он помнил, что, судя по описанию, «Пространственный взрыв» создавал расходящуюся по окружности ударную волну, что должна была прекрасно складываться с имеющимся у Марины навыком, вот только использовать его девушка пока не могла. Даже без умения посоха, её личный навык «Ударная волна», потреблял довольно много маны, если не сказать вылизывал её подчистую. Однако с ростом уровня этот навык должен стать весьма эффективным. Умение «Срыв покровов» отменяло всю невидимость и навыки сокрытия в определённом радиусе, но протестировать его возможности пока не имелось. А вот «Круговой барьер» являлся настоящим даром сверху. Он также соотносился со специализацией девушки - «маг барьеров - новичок» поэтому повышал свою мощность и тратил меньше маны. Суть умения заключалась в создании шарообразного барьера с Мариной в центре, что защищал от враждебных сущностей, но и его опробовать ещё не удалось.
  - Получается, что ты не только целительница, но и полноценный маг, хотя и с узкой специализацией, - попытался почесать голову Юра, но обнаружил на голове шлем и затею бросил, - судя по всему подобное в этом мире не редкость, если не сказать норма. Маги здесь, походу, полный мультипроф.
  - Что такое мультипроф? - уточнила идущая позади Эрита.
  - Ну, это когда маг может быть и баффером, и целителем, и атакующим магом.
  Кто такой баффер Эрита уже знала.
  - Это да, - кивнула девушка и внезапно смолкла, посмотрев на идущих впереди мужчин. Их оживлённый шёпот оборвался, гопник с философом настороженно остановились. Метрах в двадцати впереди, свет обрывался и туннель погружался во тьму, а белоснежные плиты пола менялись на тёмно-серые ещё раньше...
  - Уважаемые пассажиры пожалуйста отойдите от дверей поезда, - пародируя механический женский голос, протянул Коля, - следующая станция - «Город мертвецов» ...

  ***

  Башня 12 испытаний представляла из себя весьма сложную техно - магическую структуру. Попаданцы редко задумывались об этом, но, задумавшись, начинали поражаться этому сооружению. Взять хотя-бы самую обычную жилую комнату в подземной гостинице первого этажа. Прямоугольная коробка десять на пятнадцать метров с потолком в два с половиной метра. Конечно магическому освещению, что невообразимым образом заполняет пространство без всяких источников света, перестаёшь удивляться очень быстро. Но взять, например, момент, что воздух в этой коробке всегда свежий и имеет постоянную комфортную температуру. Дотошные исследователи довольно скоро выясняли, что рамки дверных проходов зачарованы магией обеспечивающей движение воздуха, а стены жилых помещений имеют постоянную температуру около 18 градусов. И это только то, что бросается в глаза. А взять, предположим, запахи. Да, обычные запахи. Вот сейчас пол одного из номеров подземной таверны был обильно залит кровью, а кровью, тем не менее, не пахло совершенно!
  - Ааааааа! - закричала молодая девушка с растрёпанными волосами и залитыми слезами лицом, не в силах терпеть боль от погружающегося в бедро лезвия кинжала. Истязаемая, со смесью страха и ненависти, смотрела на серокожую женщину, что с довольным лицом причиняла ей нестерпимую боль.
  - Остория заканчивай, мы узнали всё что нам необходимо и получили итемы подъёма, - устало проговорил Хес, крутя в руках два шарика цвета слоновой кости размером с голубиное яйцо.
  Лучник на прощание обвёл взглядом помещение - десяток аскетичных, но хорошо выполненных деревянных коек, несколько объёмных ящиков и шкафов у стен и большой овальный стол с разбросанными сейчас по комнате удобными резными стульями.
  Кроме двух демонов и прислонённой к стене девушки, чьё тело сковывала магия паралича, здесь сейчас находилось ещё семь человек. Если точнее, пятеро мужчин и две женщины. Но все они были без сознания или бессильно постанывали на каменном полу. Планировка подземной таверны сыграла для попаданцаев покоряющих башню плохую службу. Хес с Осторией выбрали самое удалённое помещение и в данный момент заканчивали с его постояльцами неприятный разговор. Даже магии блокирующей распространение звуков не понадобилось.
  - Ааааааа! - лезвие кинжала покинуло правое бедро и начало погружаться в левое.
  - Ты же знаешь Хес, мне никогда не надоест заниматься подобным, - голосом пересчитывающего внезапную премию работника, ответила Остория.
  Ассасин «Серых соколов» не проявляла каких-либо реакций присущих упоротым на голову маньякам. Более того, ассасинша была собрана и серьёзна. Однако на её лице отражалась истинное удовольствие человека, хорошо делающего свою работу. Демонесса выдернула кинжал из бедра девушки и, с короткого замаха, ударила свою жертву в подбородок, выбив сознание из объекта пыток.
  - Ладно пошли, итемы подъёма мы получили, а убивать всё равно никого нельзя.
  - Чувствую себя куницей в курятнике, - усмехнулся Хес.
  - В цыплятнике... - поправила его женщина, и достала из кармана шарик красного цвета, что имел размер чуть меньше мячика для игры в гольф. В руках лучника появился такой же.
  Тут же, кожа присутствующих из бледно-серого приобрела вполне здоровый розоватый оттенок. Разве что черты лица остались хищно резкими, а в остальном обычные люди. Остория вон, очень даже ничего себе женщина...
  Уже выходя из дверного проёма, ассасинша достала из кармана на поясе новый итем. Данный предмет позволял получить примерное знание о направлении к желаемой цели. Весьма примерное, да и действовал артефакт только на близком расстоянии, но этого в данный момент хватало.
  - Бинго! - довольно произнесла Женщина. - Они поднялись на третий этаж, уверена народу там поменьше и мы быстро их вычислим.
  - Ты уверенна, что не на второй? - серьёзно спросил Хес.
  Остория вытянула руку, демонстрируя угол, под которым к объекту поиска вела некая ментальная ниточка. Лучник проследил жест и кивнул.
  Остория задумчиво произнесла:
  - Твоё мнение, на третьем мы сможем убивать встретившиеся по пути группы? И я не пойму, как нас вообще пустило в башню!?
  Поморщив лоб, лучник ответил:
  - Уверен, что, как и предполагал Мугиру, Хранители не заблокировали телепорт из-за того, что мы здесь по делу. Попасть в данный инст ради развлекухи у таких как мы наверняка не выйдет. Как и не выйдет подобное и у заблудших на нашей территории. А побочные группы на третьем..., уверен, что да. Тех, кто встретятся нам на пути по воле случая, мы можем смело отправлять на респ. Или они нас туда отправят, - с некоторой серьёзностью произнёс демон.
  - Судя по тому сопротивлению что мы встретили в той замечательной комнатке, вероятность подобного чуть менее нуля... - немного расстроенно проговорила ассасинша.
  - Нам надо перекусить и докупить кое-что, - чуть подумав, произнёс Хес.
  - А если нас обнаружат?
  - Повторим события пятиминутной давности в чуть большем объёме..., - в нехорошей улыбке скривился лучник.
  Минув несколько довольно продолжительных коридоров, демоны вышли в помещение таверны. Той самой таверны, где несколько часов назад Юра и компания позавтракали перед дорогой.

  Глава 12: Город мертвецов.

  Глава 12: Город мертвецов.
  Глава, в которой сначала было очень страшно, а потом стало очень весело.

  ***

  Женя вопросительно посмотрел на Марину, но целительница на этот взгляд лишь замотала головой.
  - Может он бракованный, - ухватил суть гопник, - или этот «ушастый вентилятор» подсунул нам фуфло.
  - На каком расстоянии сработал наш «Медальон ловца гоблинов» во время засады у деревни Сейм? - обратился философ к Коле.
  - Ну, метров двадцать - двадцать пять наверно, - немного задумавшись, прикинул тот.
  - Тогда и об медальоне реагирующем на нежить судить пока рано, - подытожил Женя. - Переодеваемся.
  Товарищи принялись доставать из рюкзаков маскировочные плащи. Они представляли из себя свободные балахоны с множеством верёвочек - подвязок на внутренней стороне, позволяющих подгонять плащ под форму тела и снаряжения. Не сказать, что одёжка эта была сильно неудобной, но и надевать раньше времени плащи не тянуло.
  - Фокус - покус, - выдал Коля и прислонился спиной к серой стене прохода. Маскировочная накидка, словно хамелеон, моментально поменяла оттенок, максимально слившись с поверхностью.
  - Ношение защитного снаряжения целое искусство, - отметил Женя, закрепляя капюшон плаща подвязками к шлему и крутя в процессе головой, проверяя свободу движения.
  По совету старого гоблина, товарищи обзавелись набором лёгких пластинчатых шлемов, что походили на шапки - ушанки и состояли из скреплённых кожей стальных пластин. Заподозрить продавца в попытке впарить лишнее было сложно, так как нечто подобное носили почти все покоряющие башню попаданцы. До этого Юра и компания предпочитали обходиться без шлемов из-за их веса, но за последние пару месяцев ощутимо «прокачались» и лимит веса увеличился соответственно.
  Закончив со шлемом, философ попытался быстро выхватить из-под плаща свой новый топор на длинной изогнутой рукояти. Он, с небольшой доплатой, был обменян на предыдущий Женин топорик. Не удовлетворившись скоростью перехода в «боевой режим», мужчина оставил оружие в руках.
  Коля и Эрита оголили свои мечи.
  - Надеюсь не слишком лёгок для шинковки нежити? - критично оглядел гопник свой меч, словно всю жизнь только и занимался нарезкой мертвяков на аккуратные ломтики.
  - Рубите голову или конечности, - повторила сказанное вчера Эрита, - бить в корпус почти бесполезно, рассекать череп малоэффективно. Обычно нежить довольно лёгкая, хороший пинок может оказаться результативнее неточного удара мечом.
  - Ну, на посошок, - достал Коля настойку ночного видения.
  - Заканчивай со своими питейными подколками, - поморщился Женя.
  - Знаешь каково это, 30 лет бухать, а потом стать трезвенником поневоле? - скривился гопник.
  - Если бы ты не стал трезвенником, не продвинулся бы дальше Митунгский таверны, - критично смерил товарища взглядом философ.
  - Тоже мне «Хранитель» нашёлся, - передразнил Женю Коля.
  Подобное перепалки не являлись ссорой и происходили между мужчинами регулярно.
  Юра вздохнул и оглядел товарищей. Оба выглядели лет так на 35, но он уже знал, что при жизни им обоим было за 50.
  Попаданцы выпили зелье ночного виденья и, не торопясь, начали погружаться во мрак прохода. Снадобье подействовало быстро, почти сразу темнота перед глазами начала рассеиваться и весьма скоро превратилась в предзакатную серость. До цели пришлось преодолеть не менее полусотни метров тёмного коридора, и, наконец, впереди показался квадрат выхода.
  Эрита строго произнесла:
  - Осторожнее с восприятием! Зрение под действием настойки работает немного не так как при свете дня или в естественных сумерках. Хотя кажется, что всё как раньше, но на деле небольшие объекты вдалеке словно становятся полупрозрачными, - постаралась подобрать описание девушка.
  Целительница на это закивала. Марина также уже имела дело с настойкой ночного видения в гоблинском подземелье.
  - У многого в этом мире есть свои слабые стороны, - поморщился Женя.
  Отряд, гуськом, стараясь не шуметь, подошёл ко входу в "Город мертвецов". Здесь товарищи замерли, так как посмотреть было на что.
  - Уверен, к подобному мы привыкнем не скоро, - оценил увиденное Коля, прислонившись спиной к стене прохода. Остальные попаданцы сгрудились за ним и с интересом разглядывали увиденное.
  - Либо врёт масштаб схемы, либо мой глазомер. Здесь метров триста, не меньше, - подытожил философ.
  Попаданцы словно стояли перед "самым обычным" кварталом крупного города. Если можно назвать обычным квартал, по которому прокатилась эпидемия чумы или чего пострашнее. Метров за тридцать от выхода в огромный зал, начиналась плотная городская застройка. Двух - трёхэтажные каменные дома выглядели покинутыми и обветшалыми, местами отсутствовали окна. Вглядевшись в полумрак, товарищи приметили, что строения стоят очень плотно, буквально сплошной стеной, намекая, что продвигаться дальше придётся либо по центральным улицам, либо воспользовавшись выбитыми окнами первых этажей, но никак не положенными промежутками между зданиями.
  - Нежити вроде пока нет, - отметил Юра, - Марин, что скажешь?
  Целительница замотала головой, показывая, что медальон молчит. Девушка явно нервничала и было с чего: «город» впереди веял холодом и мрачностью.
  Чуть осмелев, компания расположилась в проходе, не рискуя пока входить в огромный зал. Видимая планировка квартала была проста: слева и справа шли два сплошных ряда в основном трёхэтажных домов. Напротив выхода в зал, эти ряды почти смыкались, пропуская вперёд улицу метров пятнадцати шириной. Но и её, метров через пятьдесят, перекрывал следующий ряд домов, явно создавая некое подобие огромного лабиринта.
  Коля заговорщически прошептал:
  - Приступим к серии опытов, разработанных институтом философии и гоповедения. Мы тут с Жекой навыдумывали всякого, - пояснил мужчина, - а тебе Юра отдуваться... Да не стрелять, распознавать цель для начала.
  Порывшись под плащом, гопник извлёк наружу небольшой свёрток пропитанной воском бумаги. Развязав бечёвку скрепляющую его, мужчина чуть развернул содержимое и, замахнувшись, швырнул свёрток между домами. Ещё во время броска, товарищи уловили дивный запах чего-то копчёного.
  - Вы думаете нежить соблазнится на вяленое мясо? - скептически прошептала Эрита.
  - Нежить вряд ли, но в таверне мы слышали, что кроме положенных этажам монстров, здесь водится много всякого. И блин, далековато закинул, - чуть расстроился метатель, - но может к лучшему. И харе болтать, сохраняйте тишину и спокойствие, - подытожил Коля.
  Товарищи замерли, слившись со стенами и полом, стараясь заодно дышать как можно тише. Колина задумка начала реализовываться спустя каких-то пять минут.
  Из ближайшего дома слева, из дырки подвального окна, выбралось крупное животное, сноровисто огляделось по сторонам и торопливой рысцой подбежало к свёртку. Юра, понимая что зевать времени нет, вызвал информацию по монстру.

  ** Крыса башни. Уровень - 8. Статус - агрессивный.
  Защита - низкая.
  Атака - средняя.
  Способности/Особые характеристики - укус разложения, пожиратель падали, бесшумное передвижение.
  Сопротивления - холод, тёмная/светлая магия.
  Слабости - огонь, ментальная атака, режущие оружие.
  Примечание: очень опасны в стае. **

  Крыса, подбежав к свёртку, принялась опасливо и неторопливо его обнюхивать, что дало наблюдателям некоторое время.
  - Стреляй, - тихо прошептал Коля, - это тоже важно.
  Юра, медленно вытащил болт и нажал первый курок арбалета.
  «Жиик, щёлк», - взвела тетиву «рельса». Сделала она это сравнительно тихо, но в тишине зала звук распространился предательски громко.
  Зверь насторожился и начал оглядываться по сторонам, задержав взгляд на входе в это место, но быстро успокоился, не в силах противиться запаху копчёного мяса.
  Молодой человек вложил болт, вскинул арбалет и прицелился.
  «Метров 20, - прикинул дистанцию Юра, - зверюга, если без хвоста, чуть больше метра. Попасть не проблема, но умрёт ли с первого выстрела?»
  Выстрел! Болт попал в выгнутую спину зверя, пробил серую тушку навылет и отбросил тело крысы на пару метров назад. Монстр так и не успел доесть редкое лакомство.
  - Молодца, - похвалил стрелка гопник, - ждём.
  Арбалетчик тихо перечислил товарищам полученную информацию.
  - Плащи и медальоны действуют, - тихо подытожил увиденное и услышанное Женя, - иначе бы монстр нас заметил. Юрин пассивный навык сокрытия работает на уровне наших медальонов. Но звуки громче определённого уровня «просачиваются» сквозь магию. Видимо это касается и всего остального.
  Коля кивнул. Ожидание продлилось около десяти минут, но ничего не происходило.
  - Почему больше нет крыс? - тихо спросила Марина.
  - Крысы умные, - предположила Эрита, - наверно наблюдали за собратом и теперь не торопятся следом.
  Что интересно, труп подстреленного монстра до сих пор не впитался в землю.
  - Хорошо мы попали с этой крысой, - прошептал Коля, - я могу сделать вывод, что если монстр твоя персональная цель, - кивнул он Юре, - то радиус «пожирателя плоти» увеличивается. Стрельни в неё ещё раз, надо подпортить шкуру, чтобы побольше крови вытекло.
  Молодой человек не понимал к чему такая жестокость и растрата болтов, но Женя на это предложение кивнул в жесте одобрения.
  Новый выстрел сдвинул труп ещё на метр. Последовало минут пять ожидания, но ничего не происходило.
  - Ладно, первый «труп комом», - подытожил Коля, - Юра, если не собираешься делать крысиный шашлык, отправь зверея на респ...
  - Как я его отправлю? - поразился предложению молодой человек.
  - Признайся Эрите в любви, например... - нанёс удар ниже определённой точки Женя.
  Юра покраснел, Эрита растерялась и тоже покраснела.
  - Во, во, - разрядил неловкий момент гопник, - исчезла.
  И действительно, труп крысы впитался в камень пола.
  Философ потёр щетину:
  - Ага, значит играет роль не только твоя дистанция до цели, но и удерживаемое на ней внимание, надо подумать, как это использовать.
  Однако молодой человек всё ещё переживал по поводу подкола, а может хитрой попытки товарищей сдвинуть его отношения с Эритой с мёртвой точки. Но дальнейшие действия мужчин заставили его оставить душевные метания.
  Похоже нежить крысятину не жалует, - подытожил Женя и достал из-за пазухи палочку длиной где-то сантиметров двадцать и толщиной около трёх. Коля заговорщицки подмигнул философу, мужчины повернулись спинами к выходу и, отбрасывая нежелательные блики, подожгли один из концов предмета. После, «фальшфейер», ярким тлеющий огоньком, отправился на место недавно почившей крысы. На этот раз ждать пришлось всего минуту.
  - Ой! - Марина схватилась за грудь, на которой висел амулет обнаруживающий присутствие нежити.
  - Завибрировал, - волнуясь, сообщила девушка товарищам.
  Впереди, с темноты улицы, вышло нечто и не торопясь поковыляло к лежащему на камне ярко тлеющему предмету.
  Современного человека сложно удивить чем-то вроде ходячего мертвеца. Уж слишком много всего он видел с экрана телевизора. Однако глядя на исхудавшее серое тело, Юра почувствовал смесь страха и отвращения. Реальность нового мира заставляла относиться ко многим вещам по-другому. Особенно когда эти вещи вполне материальны, злобно шипят и вертят блестящими черными глазами в поисках тебя - излишне здорового и живого.
  Нежить напоминала человека что не ел много недель: сероватая кожа обтягивала кости, но не вплотную, некоторое количество мышечной ткани под кожей имелось. Каких-либо язв, разрезов или торчащего гнилого мяса на живом трупе не наблюдалось, а наблюдались "ребристый" голый торс и полуистлевшие штаны, что давно превратились в "модные" шорты. Кожа лица плотно обтянула череп, раскрыв рот в вечную злобную ухмылку и оголив вполне целые жёлтые зубы. Рост мертвеца составил где-то метр восемьдесят и сейчас он, то нависал над горящим объектом, то шарил вокруг глазами, недовольно шипя и переминаясь с ноги на ногу.
  - Юра, оценка... - вывел Коля молодого человека из пристального созерцания монстра, - Марина, не трясись ты так, всё будет хорошо, помни о своей диадеме и навыках...
  Молодой человек сосредоточился на монстре, закрыл глаза и вызвал характеристики нежити. После зашептал товарищам:

  ** Мертвец башни - низшая нежить. Уровень - 13. Статус - агрессивный.
  Защита - низкая.
  Атака - низкая.
  Способности/Особые характеристики - повышенная живучесть, полное сопротивление тёмной магии.
  Сопротивления - физический урон, холод, ментальная атака, тёмная магия, магия хаоса, электричество.
  Слабости - светлая магия, огонь, низкая скорость передвижения.
  Примечания: бесконечная выносливость, опасны в массе. **

  - Может это не нежить, - предположил Коля, игнорируя полученную информацию, - может у них здесь общество здорового голодания?
  - Ладно, продолжим, - проигнорировал плоскую шутку Женя, - Марина?
  - Я боюсь, - честно призналась целительница.
  По задумке девушка должна был попробовать «полечить» мертвеца. Так как по «законам жанра» исцеляющая магия приносит благо живым и урон нежити. Но тут в разговор вмешалась Эрита:
  - Стойте, посмотрите дальше!
  Впереди, в проходе между двумя рядами домов, пошатывались неясные отсюда силуэты.
  «Метров пятьдесят, пока не присмотришься, их почти не видно», - поразился Юра тому, как он и остальные проворонили толпу мертвецов.
  - Похоже упомянутое побочное действие настойки ночного видения. Объекты дальше 50 метров замыливаются, - подытожил Женя. - Марина отбой, если мертвец поднимет вой, у нас могут быть проблемы.
  Девушка радостно закивала.
  - Я считаю надо попробовать, - прошептал гопник, - в крайнем случае мы сможем убежать от них до «белого» зала. Да и атака с защитой у них низкая.
  - Вы забыли одно «но», - взял слово Юра, - низкая то она низкая, но эти ребята выше чем мы на 11 уровней. Если по игровому балансу, каждый мертвец здесь должен быть для нас маленьким рейдовыми боссом!
  - Но, тем не менее, попробовать надо, - настоял Коля. - Отойдём чуть назад. Юра, ты попробуешь прострелить ему горло, а там как пойдёт. Если этот кусок мертвечины поковыляет к нам, подпустим поближе и пусть Марина попробует его хильнуть. Не поможет, примем бой. И, думаю, пока обойдёмся без усиливающей магии. Я знаю, что рисково, но пятеро на одного и вечно же отлынивать от сражений. Эрита? - обратился мужчина к главному «полевому стратегу по битвам».
  Девушка кивнула в знак одобрения.
  - Ну с, приступим господа нубы - нагибаторы, - подытожил гопник и просеменил чуть назад, в глубь прохода. Остальные направились за ним.
  Эрита прошептала Коле:
  - Если добежит до нас, выбивай ему опору ударом по ногам снизу и после придавливай к полу, а я постараюсь отрубить голову.
  «Опять на мне самое сложное», - вздохнул Юра, разглядывая мертвеца.
  Дистанция до цели составляла метров 25.
  «Шутники блин, с 25 метров попасть точно в горло!» - однако озвучивать свои недовольства арбалетчик не стал.
  Приведя арбалет в боевое состояние, молодой человек вложил болт и, сосредоточившись, выстрелил с колена. Беспокойство оказалась напрасным, было ли дело в удаче, магии или личном таланте, но болт пробил кадык мертвеца и, не задержавшись в теле, пробил шею навылет.
  Хшшш... - возмущённо завертел головой упырь и показал некоторую способность к анализу ситуации, так как почти сразу поковылял к проходу.
  «Шмяк!» - второй болт попал мертвецу в лоб и сбил с ног.
  - Ничосе! - охнул Коля, наблюдая как мертвец уверенно встаёт на ноги и, загребая руками, направляется к проходу.
  - Дырка в голове, не повод расслабляться, - нашёл в себе силы пошутить Женя.
  Шутки - шутками, а от наблюдаемого товарищам стало жутковато.
  - Может просто не задело мозг? Наверно при жизни был доцентом философии, - кинул Коля философу, готовя меч к бою.
  Женя подпустил монстра метров на десять к проходу и захватил его ноги в «тёмное болото». Но на нежить навык не подействовал. Упырь не задержался в «кляксе» совершенно.
  Мертвец, набирая ход, ворвался в туннель и, гребя руками воздух, бросился на товарищей. Коля, снизу, неплохо вложившись в удар, перерубил суховатые голени мертвеца. Эрита, зайдя чуть сбоку, рассчитанным ударом, сняла голову с плеч буквально упавшего на лезвие меча монстра. То, что в вопросе махания холодным оружием она обладала не женской силой, товарищи убедились во время немногочисленных тренировок по пути в деревню Сейм.
  Голова супостата покатилась по полу. Воздух моментально наполнился невыносимым смрадом.
  Марина выглядела растерянной, она так и не решилась применить на монстра целительную магию.
  - Марин соберись, - строго произнёс Женя, - здесь от быстроты реакции и решимости может зависеть наша жизнь.
  Целительница виновато закивала.
  - Фу, ну и запах от его внутренностей, у него что дерьмо по жилам течёт!? - посмотрел гопник на серую лужу неторопливо растекающуюся по полу, после перевёл взгляд вперёд, в проход между домами, разглядев «друзей» мертвеца. Но пока всё было спокойно. К радости Юры, труп на полу зашуршал и почти беззвучно впитался в камень пола, оставив после себя две небольших горошины кристаллов. Тёмных, однако немного крупнее чем с гоблинов.
  - Ну что ж, мы способны убивать этих симпатяг, - вздохнул Женя, - вперёд на малый круг?
  Гопник удивлённо посмотрел на товарища.
  - Ты точно ничего не съел сегодня утром, где твоя обычная осторожность?
  - У нас впереди девять этажей, каждый последующий ощутимо сложнее предыдущего. Не буду говорить банальности вроде «всё будет хорошо», но без труда не вытащить и рыбку из пруда.
  - Упыря из подвала... - поправил Коля. - Как пойдём?
  Все почему-то посмотрели на Юру.
  - Выйдем из прохода, немного продвинемся вдоль стены зала и после попробуем проскочить между домами или забраться в окно, - предложил молодой человек.
  - Читаешь мои мысли, - согласился гопник.
  Женя и Эрита одобрительно кивнули, Марина от участия в голосовании воздержалась.
  Поправив плащи, группа выскользнула из коридора и, увлекаемая Колей, повернула налево. Не торопясь просеменив вдоль стены метров сорок, товарищи остановились и принялись оглядываться. Сейчас попаданцы были «зажаты» между стеной зала и рядом мрачных трёхэтажных домов, мертвецов вокруг на наблюдалось.
  Гопник прошептал:
  - Я почему-то не хочу идти до угла этого места, давайте попробуем посмотреть, что между домами и за ними, с той стороны. Юра, сбегаешь в невидимости?
  Предложение звучало логично и молодой человек не стал возражать. Несмотря на настойку ночного видения, узкие промежутки между строениями тонули во мраке, да и кому кроме него...
  Однако сразу невидимость разведчик не применил. Он, боязливо оглядываясь, подбежал к цели метров на десять, и только после задействовал навык, растворившись в воздухе и нырнув в промежуток между домами.
  «Завал! Поэтому ничего и не видно», - уткнулся молодой человек в гору битого кирпича и щебёнки.
  Подгоняемый временем действия навыка и стараясь не шуметь, Юра принялся карабкаться наверх завала. Благо куча перекрывшая проход была пологой и всего пару метров в высоту. Выбравшись на другую сторону, он подошёл к выходу из прохода и выглянул из-за угла дома.
  «Нежить!»
  Текущий ряд домов, от ряда следующего, отделяла довольно широкая улица, метров двадцать наверно. По ней, сиротливо оглядываясь, ковыляли мертвяки. Не плотно, но хватало. У местного «дизайнера» явно было все в порядке со временем, а может упыри были конфискованы с ближайших кладбищ, так как исхудалые серокожие люди выглядели по-разному: имелись как женщины, так и мужчины, но, благо, детей не наблюдалось.
  «А это что за нафиг?!» - возмутился Юра.
  Метрах в тридцати справа, пошатываясь, бродил упырь закованный в ржавую металлическую кирасу. В руке мертвец держал очень даже солидный меч, конец которого слегка позванивал о камень. Оглядевшись, разведчик приметил ещё одного «броненосца». Этот, в дополнение к мечу и кирасе, имел на голове металлический шлем с широкими полями.
  «Распознать? - возникла в голове мысль. - Нет, время поджимает!» - панически сообщала часть Юры, не забывшая о том, что невидимость вот-вот закончится. Но здесь молодому человеку повезло взглянуть наверх.
  «Мост!?
  Через дом, левее, с крыши домов его ряда, на крышу ряда следующего, был перекинут верёвочный мост. Но здесь попаданец осознал, что чересчур задерживается, отчего торопливо юркнул назад к завалу и отменил навык невидимости, так как мана начала уходить в критическое значение. Перебравшись через нагромождение, разведчик оказался на другой стороне, осторожно оглядел окружающее пространство и, торопясь, добежал до товарищей.
  - Мертвецы бродят по улице, - пыхтя, начал доклад Юра, - есть с оружием и в доспехах, немного, но встречаются, - жестом указал докладчик на свою шею.
  Товарищи поняли странный жест сразу: местные кирасы имели подобие воротника защищающего шею.
  - Между домами завал, перебраться не проблема, но перейти улицу без боя вряд ли удастся. Но там, через дом, с крыши одного дома, на крышу другого ведёт лестница. Ой, то есть мост, верёвочный с досками.
  Молодой человек указал на дом левее, что лежал от попаданцев через одно здание. Длина домов составляла примерно метров тридцать.
  Товарищи оглядели мрачные коробки строений. Подъездов с их стороны не имелось, но имелось множество окон. Многие из них зияли дырами выбитых рам, некоторые были заколочены, а некоторые не утратили положенные окнам стёкла.
  - Вдруг это ловушка? - выдвинула предположение Эрита.
  - Может и ловушка, - кивнул Женя, - но учитывайте, что у настойки ночного видения ограниченное время действия, а по улицам здесь не погуляешь. Да и я бы не отказался оглядеть это место сверху.
  Немного посовещавшись, товарищи пришли к общему решению и направились к отмеченному Юрой дому. Дома в этом странном месте словно воткнули в каменный пол, следуя некой продуманной схеме. В подтверждение искусственности на поверхности исполинского зала - квартала не валялось ничего лишнего, вроде мелкого сора, разбитых телег или каких бочек и ящиков. Но забраться в окно нужного дома проблемой не оказалась. Отдуваться опять пришлось Юре. Коля с Женей подсадили его до подоконника, предварительно забрав рюкзак, молодой человек зацепился за раму, задействовал невидимость, подтянулся, запрыгнул внутрь, оглядел помещение и, просигналив из окна об отсутствии нежити, принял свой рюкзак, а после помог забраться Коле, что принялся прикрывать ему спину, пока он помогал Марине и Эрите. Последним «на борт» поднялся Женя.
  В отличии от неестественных улиц, обстановка внутри дома выглядела вполне натуральной. Сейчас товарищи находились в просторной комнате первого этажа. У одной из стен, между огромным сервантом и комодом, громоздились пыльные, давно остановившиеся часы. Юра видел подобные в Митунге в одном из магазинов и знал, что отсчитывают они не часы, а дни и ритмы местных лун. Точнее это разъяснил ему Женя. Посреди комнаты стоял большой стол с рассыпающейся скатертью; стулья, некоторые поломанные, валялись на полу вокруг. Окна выходящие на другую сторону улицы были заколочены, как и одно смотрящее в сторону стены, а через последнее, собственно, сюда и попали попаданцы. В одной из стен имелся дверной проём, а у другой, напротив, косая деревянная лестница на второй этаж. Исследовав проём, товарищи обнаружили за ним кухню, а ещё дальше выход в подъезд дома. Окна на кухне оказались целёхонькими и через их грязные стёкла все убедились в адекватности Юриного рассказа. В подъезд, конечно, соваться не стали.
  На втором этаже оказалась взрослая спальня с положенной ей мебелью, разве что бросались в глаза редкое в этом мире большое зеркало и рассыпающийся под ногами ковёр. Здесь тоже имелся проход в соседнее помещение и ещё один подъём выше. За дверью оказалась детская. Четыре небольших кровати у стен, несколько шкафов и ящиков, разбросанные по комнате пыльные деревянные игрушки. Выхода куда-либо дальше в детской не имелось. Пришлось вернуться. И снова лестница, теперь на третий - последний этаж.
  Предпринимая необходимые меры предосторожности, товарищи попали в рабочий кабинет совмещённый с библиотекой. Как и на первом этаже, три из четырёх окон кабинета оказались заколоченными, возможно поэтому место это создавало некоторое чувство защищённости. Правда теперь выломанное окно выходило в сторону города, а не стены зала. Мебели здесь хватало - большой письменный стол у окна, пара удобных стульев, пара диванчиков с разорванной обшивкой рядом с небольшим книжным столиком в центре; вдоль стен шкафы со множеством покрытых паутиной книг. Имелся дверной проём в комнату рядом. Она оказалась хозяйственным помещением забитым всевозможным хламом. Юра не удивился отсутствию туалета, по местному обычаю общий туалет и подобие бани часто располагались в специально отведённом месте на первом этаже. Но это ладно. Выход на крышу оказался именно в «чулане», но пока товарищи расположились в "библиотеке" на короткое совещание.
  - С этим зельем ночного видения сплошная морока, - вздохнул Женя, - если пить его подряд, оно перестаёт нормально действовать, поэтому стоит поторопиться. Но и торопиться нам не стоит, однако, тем не менее, торопиться необходимо.
  - Ещё мы не знаем будет ли свет на «малом» круге, - пожал плечами Коля. - А навыка «ночное зрение» у нас пока нет. Такой вроде у Владимира с черномазым был, а Юр?
  - Судя по их разговорам имелись, - кивнул молодой человек.
  - Тихо! - повелительным шёпотом скомандовала Эрита и прислонила руку к груди.
  Товарищи замерли, так как на груди у девушки висел медальон обнаружения магических тварей.
  - Медальон что-то улавливает, - волнуясь, сообщила товарищам мечница.
  Женя поманил всех прочь от не заколоченного окна на улицу, присутствующие последовали его жесту и отошли к стене напротив, встав одновременно подальше от дверного проёма и лестницы вниз.
  Но здесь произошло непредвиденное. Помещение начало плавно, но неумолимо заволакивать тьмой. Нечто похожее на чёрный туман стало подниматься от пола и уверенно заполнять пространство. Марево не имело запаха и не влияло на дыхание, однако лишало видимости.
  - Что происходит!? - панически выдал Коля.
  - Тихо, закутайтесь в плащи и замрите! - дал команду Женя.
  Что собравшиеся и сделали, заодно присев на корточки. Однако мера оказалась сомнительной, прошло всего секунд десять и попаданцы оказались в кромешной тьме.
  Так не пойдёт, мы слишком уязвимы, - прошептала Эрита. - Я слышала, подобную магию можно развеять ярким светом. Это рискованно, но надо пробовать.
  - Хорошо, - согласился философ, - Коля, Юра готовьте фиалы и насчёт три открывайте их, остальные закройте глаза в этот момент.
  Женя сделал паузу, а после тихо продолжил:
  - Раз, два, три...
  Мужчина дал команду неправильно. Надо было сказать «не забудьте закрыть глаза в момент, когда откроются светильники». Что Коля, открывая фиал со своего пояса, сделать догадался, а вот Юра тупанул. Свет ударил ему в глаза со страшной силой, болезненно ослепил и полностью лишил зрения. От такой внезапности молодой человек немедленно захлопнул крышку фиала. Видимо тоже сделал и Коля, так как глазам внезапно стало легче.
  В уши ударил оглушительный крик Марины. Сразу же, за этим криком, здание чуть вздрогнуло и от стены, выходящей на улицу, послышался оглушительный треск и грохот. После, что-то с шумом обрушилось на землю. Попаданец яростно потёр глаза, зрение потихоньку возвращалось, а когда, секунд через пять, оно вернулось полностью, Юра обалдел от увиденного. На месте правого окна зияла дыра ровно в половину стены. Из этой дыры вниз аккуратно свешивался Коля.
  - Руки в ноги и заваливайте лестницу вниз! - если не закричал, то довольно громко произнёс мужчина, схватил журнальный столик и швырнул его в прямоугольный проём ведущий на второй этаж.
  - Извините, - чуть не плакала Марина.
  - Всё норм Маринка, если бы ты не жахнула, то неизвестно, чем бы всё закончилось.
  - Что произошло? - панически спросил бледную Эриту молодой человек.
  - Юра не тупи, помогай! - прервал расспросы Коля.
  Гопник схватил покорёженный Марининым ударом письменный стол и поволок его к проходу.
  Женя подскочил к дыре на улицу, моментально оценил ситуацию и бросился к шкафу поменьше. Бывший геймер не удержался и также выглянул из дыры в стене.
  Вот блин! - оценил он увиденное.
  Внизу, приваленный остатками стены, лежал внушительных размеров паук. Но этот совсем не походил на автомата-паука в саду вокруг башни. Зверюга являлась «классическим» пауком с мохнатым туловищем, торчащими из этого туловища восемью лапами и здоровенным брюхом в довесок. Длина тела твари была не менее двух метров, а толщина около метра. И это, не считая раскидистых ног. Скорее всего Марина увидела, как этот «агрегат» протискивается в окно и шарахнула по нему своим «ударом» со всей, напитанной страхом и паникой, девичий дури.
  Но не паук сейчас являлся главной проблемой попаданцев. Нежить! Часть её суетилась вокруг мохнатого членистоногого, а часть пыталась найти путь к источнику шума. Молодой человек высунулся из проёма побольше и увидел, что нежить, пока единицами, но уверенно заходит в подъезд дома. И это при том, что сюда, торопясь, стягивается вся улица мертвяков.
  «Постойте, а почему он не исчезает!» - спросил себя Юра, поглядывая на паука внизу. Ответ пришёл быстро, лапы твари начали подёргиваться, монстр явно приходил в себя.
  - Юра, мляхо, помогай давай, харе пялиться вниз, - недовольно шикнул Коля.
  Но молодой человек не слушал. Он вскинул арбалет, взвёл тетиву, защёлкнул болт и просадил пауку туловище. Следующий болт пронзил шарообразное брюхо, после ещё один в туловище.
  «Вроде замер», - успокоил себя стрелок, отскочил от дыры в стене, "пристегнул" арбалет за спину и принялся помогать Эрите со шкафом. Шкафы, в отличие от упомянутых диванов, закрывали проход вниз весьма неплохо.
  - Может на крышу? - предложил он товарищам.
  - Рано, - бросил Женя, - неизвестно, что ждёт нас дальше, попробуем забаррикадироваться и только потом осторожно продвигаться дальше.
  - Надо было сразу бежать вниз, в коридор, прочь из этого места! - расстроилась Эрита.
  - Это поздно, да и ясно чем бы закончилось, - ответил философ, заваливая в проём очередной шкаф.
  «Бабах!» - раздался неслабый такой удар снизу. Завал из мебели приподнялся и начал дыбиться вверх, но, замерев в некой точке, осел в прежнее положение.
  - Трандец едет в гости, готовьте гостинцы господа! - выдал Коля, - Юра, давай эти диваны сверху, потом ещё шкафы.
  Бабах! Хрясь! - словно личинка чужого, что прорывает грудную клетку очередного неудачника, сквозь доски шкафа проломился мертвяк и начал протискиваться в помещение.
  - Ну и силища, их мёртвую маму, - охнул Коля, схватил свой меч и рубанул по упырю. Но голову отрубить не смог, а снёс лишь одну из тонких рук. Однако Эрита, пришедшая на помощь, ловко срубила исхудалую голову. Тело упыря обмякло.
  «Паук, - панически подумал Юра и выглянул в окно. - Уф, хоть здесь все нормально».
  Взгляд различил яркие красную и синюю точки светящихся горошин.
  Бах, Хррр! - трещали доски и дыбился завал.
  Юра обернулся. Эрита с Колей тащили к завалу диван, что, судя по их напряжённым лицам, оказался внезапно тяжёлым. Марина, ввиду своей весовой категории, в создании баррикад не участвовала, а стояла в углу выставив перед собой посох и готовясь в любой момент шарахнуть по врагу магией. Женя стоял перед завалом и, волнуясь, смотрел на него, явно дожидаясь помощи для транспортировки очередного шкафа.
  - Бросаем всё, бежим на соседний дом и рубим за собой переход, - предложил философ.
  - Рановато, - возразил Коля, - щя, диванчики закинем и нормально будет.
  Но здесь произошло нечто. Определение - «медлительный» мертвякам подходило лишь в том смысле, что с бегом у них было туго. А вот с различными видами рывков у местной нежити всё обстояло в полном порядке. Тело обезглавленного упыря, словно вакуумом втянуло вниз и тут же, из дыры, пробкой выскочил новый мертвец. Оказавшись в помещении, нежить шикнула, мазнула по попаданцам чёрными глазами и, оттолкнувшись от пола, бросилась на Женю, что стоял ближе всех. Монстр сбил философа с ног и повалил на пол, пытаясь впиться зубами в горло, благо защищённое высоким воротником. Мужчина охнул и панически начал пытаться оттолкнуть мертвяка.
  Марина пискнула от страха, Юра потерянно замер, уставившись на борьбу на полу.
  - Эрита, сначала дыру! - не растерялся Коля, - Юра оттаскивай его, Марина хиль трупана! - раздал короткие указания гопник и с остервенением поволок диван к дыре. Удача! Следующий упырь оказался более массивным и в дыре застрял, получив секундой позже диваном по своей мерзкой роже.
  Юра кинулся к Жене, пытаясь обхватить упыря за талию, Марина вскинула посох, готовясь кастануть магию. Но...
  - Стойте! - прокричал Женя из-под тела противника. - Ничего не делайте!
  И он и упырь затихли, а после произошло странное: философ отвалил тело мертвеца и начал торопливо вставать. Вслед за ним принялся вставать на ноги и монстр, не предпринимая при этом никаких враждебных действий. Он встал и замер, уткнувшись в пол своими чёрными блестящими глазами.
  Коля и Эрита в панике наставили на монстра мечи. Юра так просто обалдел и даже забыл про арбалет.
  - Заваливайте дальше, - вывел товарищей из оцепенения Женя, - мне надо пару минут!
  Потеряв интерес к происходящему, он пристально уставился на мертвеца рядом с собой.
  - Юра не зевай, помогай! - бросил гопник, что, казалось, был способен не теряться и приспосабливаться к любой ситуации. Попаденец со страхом покосился на мертвеца и принялся помогать товарищам с новым шкафом.
  Бах! - шкафы вздыбились и теперь уже между завалом и лестницей, извиваясь, в помещение полез новый упырь.
  Женя отвлёкся от первого и ловко схватил нового за одну из рук. Мертвец было хотел ударить его другой и заодно впиться в конечность философа зубами, но отчего-то раздумал и моментально затих. Подержав его так несколько секунд, мужчина потянул зомби в помещение. Монстр послушно заизвивался и заполз вовнутрь, встав по стойке смирно рядом с первым упырём.
  - Жека, объясни внятно чё происходит наконец!? - не выдержал Коля, таща с Эритой очередной шкаф.
  - Момент, не отвлекайте! - выпалил Женя и напряжённо закрыл глаза.
  Вдруг мертвецы в помещении встрепенулись, бросились в сторону дыры в стене и без раздумий прыгнули вниз. Послышался приглушённый удар двух тел о поверхность. Женя бросился следом и выглянул из дыры, наблюдая за происходящим внизу. Не удержался от любопытства и Юра, что также подбежал посмотреть на происходящее снаружи.
  Мертвяки внизу встали и яростно набросились на своих товарищей, теперь уже видимо бывших. Вот такая она - некрепкая дружба упырей. Но Женя уже потерял интерес к происходящему и оценивающе посмотрел на последний, самый тяжёлый шкаф, что остался стоять у стены.
  - Давайте ещё шкафчик сверху, будем дозировать вторженцев, - скомандовал он товарищам. - Чтобы они пролезали по одному!
  - Что ты с ними сделал, блин? - переживая, спросил Коля.
  Философ на это закрыл глаза и ненадолго замолк. После, не скрывая самодовольства, мужчина сообщил товарищам:
  - Навык «контроль нежити» получен!
  И всё-таки, кем ты был при жизни? - таща вместе с Юрой последний шкаф, проворчал гопник.
  - Это долгая и, признаться, грустная история, - хватая за руку третьего мертвяка, задумчиво произнёс Женя.

  ***

  Хес с Осторией стояли посреди заваленной снаряжением торговой лавки и ошарашенно смотрели на потягивающего внушительных размеров трубку бородатого гремлина. Тот задумчиво расхаживал между завалов и что-то сосредоточенно обдумывал. Если Юре и компании повезло попасть к данному монстру с первого раза, то демонов сюда заботливо направили другие, хитро ухмыляющиеся торговцы.
  - Что значит должны выполнить небольшой квест? - голосом, намекающим что сейчас трубка будет торчать у гремлина из непрофильного места, прошипела Остория.
  - Спокойнее барышня, - строго заявил зелёный, - слегка проясню ситуацию. Мы - гремлины, не просто монстры, а технический персонал башни, с весьма широкими, в границах этого сооружения, полномочиями. Переступи вы известную черту, вас бы давно телепортировало наружу. Но черту вы не переступили, однако та наглость и нахрапистость с какой вы действуете в МИРНОЙ ЗОНЕ мне не нравится. Пусть даже вы выполняете свои прямые обязанности, - поморщился гремлин. - Пока вы не отработаете маленькую повинность, телепорт на третий этаж для вас заблокирован и точка. А покалечите ещё хоть одного заблудшего, вышвырнем вас из башни.
  - А этажи кроме мирных? - осторожно уточнил более взвешенный Хес.
  - Да хоть отрезайте заблудшим головы и пришивайте к их задницам, - ответил гремлин.
  Остория поймала момент и применила на гремлина доступный ей навык оценки. Он был куда хитрее Юриного, хотя и не обладал графическим интерфейсом. Больше ассасинша монстру не перечила, так как информацию о нём получить не смогла. А это намекало о том, что метущий белой бородой пол старичок гремлин по силе превосходит половину местных эпических боссов.
  «Старший инженер башни», - поняла Остория и обречённо кивнула Хесу.
  - Что мы должны сделать? - вздохнув, спросил лучник.
  Монстр подошёл к своей стойке, выдвинул один из ящиков и достал из него устройство очень напоминающие компас. Подойдя к Хесу, он осторожно передал тому прибор - указатель в серебристом корпусе.
  - Добудьте мне голову Кристального оползня, он обитает в нижнем ярусе пещер второго этажа.
  - Ты шутишь ушастый! - взорвалась Остория, - он порвёт нас на лоскуты!
  Ассасинша верно оценивала свои силы. Сколь не сильны были демоны, но упомянутый монстр обладал весьма неприятными способностями.
  Гоблин подошёл к своему креслу, подпрыгнув уселся на него и принялся выбивать пепел из трубки.
  - Вижу вы в курсе того, что это за создание, тем лучше, - продолжил он, - признаюсь вам, с данным монстром есть небольшая проблема. С момента возведения башни его не смогла убить ни одна из команд, проходящих это место. Итого, почти 120 лет наш Кристальный оползень не проходил процесса перерождения. За это время чёртова змеюка разжирела и совсем обленилась, отчего не поднимается выше третьего уровня пещер. А по задумке должна иногда поднимать шухер на втором и первом. У меня не хватает духу обратиться к администраторам, - задушевно протянул хозяин лавки.
  - Так ка... - начала возмущаться Остория, но болезненно получал локтем в бок от Хеса, отчего моментально замолчала.
  - Шшш, - недовольно прыснул на неё лучник. - Мы слушаем, - виновато обратился он к монстру.
  - Ко мне в руки попало четыре замечательных кристалла элиса, - потрепал бороду гремлин и принялся набивать трубку, - возможно вы знаете, что на морде у Кристального оползня как раз имеется четыре бивня - лезвия, которыми он не прочь проткнуть зазевавшихся нарушителей своих владений. Принесите мне его голову и вашей наградой за прохождение башни будет зачарованный кинжал из бивня этого монстра, - с напускным безразличием заявил демонам хозяин лавки.
  Остория задрожала. Скажите семилетнему ребёнку, что за выполнение домашнего задания он получит ящик шоколада, получите восторга и предвкушения в пять раз меньше.
  - С чего такая щедрость? - подозрительно спросил Хес.
  - А ты думаешь в башню каждый день заходят проштрафившиеся демоны 100 уровня? Нестандартная работа, нестандартные исполнители, нестандартная награда, - улыбнулся гремлин. - Работайте, у вас двое суток. Этот оползень стар и потерял часть прежней прыти. Хотя бивни, уверен, стали только крепче. Думаю, вы справитесь за сутки, - строго проговорил хозяин лавки, разжег трубку и уткнулся в учётный журнал, всем своим видом показывая, что разговор закончен.

  Глава 13: Два босса. Часть 1.

  Глава, что закончилась не там, где началась.

  ***

  Женя сидел на стуле перед дырой в стене и лениво попивал чай. Рядом стоял Коля и с азартом наблюдал за мясорубкой внизу.
  - Ставлю батончик пастилы, что вон тот, с палашом и без подбородка, завалит ещё минимум десяток обычных мертвяков, - изрёк гопник.
  Женя задумчиво посмотрел на указанного упыря и указал на того своим «Посохом властелина тьмы», который вовсе никакой не посох, а скипетр сантиметров пятидесяти длиной с тёмным кристаллом на конце. Монстр вздрогнул, остановился и принялся потерянно оглядываться. Однако разобраться в ситуации ему не дали: на голову мертвеца опустился внушительных размеров боевой топор, что сжимал в руках другой, верный делу «Тёмного властелина», упырь.
  - Читер, - обиженно пробурчал Коля и протянул товарищу свёрток с пастилой. - М-да, это покруче чем стрельба в лампочку, - подытожил гопник «подлый» ход товарища.
  - Ну вот, такого бойца угробили, - расстроился Юра стоящий за спиной философа, - и что за «стрельба в лампочку»?
  - О, это страшное колдунство эпохи динозавров, - с ностальгией протянул Коля, - лучше не буду травмировать твою неокрепшую психику такими подробностями. Или ты застал денди?
  Молодой человек замотал головой, показывая что не застал.
  Юр, твой выход, - кивнул Женя на ковыляющего по улице мертвяка в кожаной броне и с обломком пики в руках. Такого мертвяка, что и в дело не пустить, и своим проблемы создать. На голове у пикинёра имелся металлический шлем с широкими полями. Стрелок взвёл арбалет, защёлкнул болт и метким выстрелом сбил шлем с головы нежити. Заодно, правда, сбив с ног и саму нежить, однако упырь сразу же принялся вставать на ноги, но уже с непокрытой головой. Подобное требовалось для облегчения работы «зондер коммандера» что свирепствовал внизу.
  - Смотри, смотри, какой красавец, - заволновался Коля указывая на другого упыря, - настоящий «Полковник»!
  С другой стороны улицы на шум битвы ковылял мертвец, почти полностью закованный в пластинчатую броню. Вооружён «новобранец» был внушительным двуручным мечом, что волочился сейчас по камню.
  Женя отхлебнул чая и направил на «рекрута» свой жезл. Латник остановился, дёрнулся и коротко огляделся вокруг чёрными глазами. А после резво перехватил свой двуручник двумя руками и обрушил его на голову ближайшего упыря, разрубив того почти до пояса.
  - Не пора ли давать сигнал к сбору? - уточнил Юра.
  - Не, рано, вон ещё партия мяса на шум ковыляет, - указал Коля налево.
  Мечник упырь, расправившись с собратьями поблизости, подковылял к «зондер бригаде», что стояла под окнами, и стал дожидаться новой партии «недругов». Всего под началом «Тёмного властелина» сейчас состояло 10 упырей, таков пока был максимум Жениного «Контроля нежити». В процессе жёсткого «естественного отбора» были отобраны самые экипированные и крупные мертвяки, что быстро перемалывали в серый фарш всю приходящую на шум нежить.
  - Коля смени меня, - закричала от завала Эрита, - и Марина вам что, кухарка?! Помогите ей наконец!
  Юра с Колей вздохнули. Гопник взял свой меч и подошёл к завалу. Хотя внизу стояла грозная охрана, но некоторые мертвецы умудрялись заруливать в подъезд, поднимались до третьего этажа и после пытались пробиться через завал. Но так как поверх лестницы вниз сейчас лежала половина содержимого чулана, шанса проковырять проход у нежити почти не было. Что конечно не повод расслабляться. Коля встал на стражу у завала, а Юра с Эритой окружили Марину, что «колдовала» с котелком у магической плитки. Правда целительнице если и требовалась помощь, то разве что моральная.
  - Зелье ночного видения заканчивается, - кинул Женя со своего поста. - Что будем делать? Может зажжём свет?
  - Зажигать его надолго опасно, - ответил Коля из глубины комнаты.
  До этого товарищи открывали Юрин фиал два раза по одной минуте. И после этого принимали умопомрачительные волны нежити. Однако стоило одному из «наших» бойцов пасть, (обычно от открученной с хрустом головы), как Женя лениво тыкал жезлом в нового претендента, и битва своих и чужих продолжалась с новой силой.
  - Да, ты прав, - кивнул философ, - я увлёкся. Мана заканчивается, - пояснил мужчина.
  Пусть подчинение мертвеца требовало весьма малое количество ментальных сил, но всё-таки требовало.
  С улицы раздалась волна шипений, ударов, хруста костей и отвратительного чмоканья.
  - Что там? - заволновался гопник у завала.
  Комнату наполнила нестерпимая вонь, что добралась сюда снизу. Радовало то, что стоило мертвецу впитаться в землю после поражения, как запах исчезал вместе с ним.
  - Принимаем крупную партию, - сообщил философ со своего «трона», - Марин, можно ещё чайку?
  - Нельзя! - строго ответила целительница. - Сейчас есть будем.
  Женя на это расстроенно вздохнул. Стоило делу дойти до еды, как Марина становилась способна приструнить любого.
  - Так что делать то будем, - скучал гопник у завала, - спать пока не хочется, мертвяки у нас свежие и отборные, а до завтра, всё одно, с места лучше не двигаться.
  Главным тормозом продвижения вперёд сейчас служил откат зелья ночного видения, да и в целом решили не торопиться.
  Юра на этот вопрос задумался и думалка его внезапно выдала нечто интересное:
  - Эрита попробуй усилить Женю «Увеличением силы». Ну тот навык, который не общее повышение характеристик, а на грубую физическую силу.
  - Я поняла, - кивнула девушка, - но зачем?
  - Понимаешь, в играх, ну это, в мирах откуда берутся законы для этого мира, очень часто усиление хозяина передаётся на миньонов. А если физическая сила мертвецов возрастёт на 50% это будет нечто. Необходимо как минимум попробовать.
  - Ну ты шаришь, - восхитился Коля со своего поста, - как я сам не догадался!
  Эрита сосредоточилась на Жене.
  - Готово, малое целевое усиление - «Увеличение силы», - сообщила она.
  Философ обернулся к товарищам со слегка шокированным выражением лица:
  - Вроде работает! Юр посвети фиалом для вызова «тестовой партии».
  Молодой человек кивнул, подошёл к разбитой стене и, достав светильник, озарил пространство ярким светом, на который с ближайших улиц моментально попёрла нежить. Взглянуть на результат не удержалась даже Эрита, что до этого проявляла к баталиям нежити почти полное безразличие.
  - Ну чё там!? - волновался Коля.
  - Спартак - Барселона 30 - 0, - сообщил философ. - Работает!
  Юра направился к своему рюкзаку, что лежал в углу комнаты и отвязал о него моток тонкой, но весьма крепкой бечёвки. После привязал один из концов верёвки к своему фиалу. За этим действием с неподдельным интересом наблюдал Коля.
  Ладно, иди уже, - кивнула гопнику Эрита, - опять встав на пост у завала.
  Мужчина моментально подскочил к Юре.
  Молодой человек разъяснил суть своих действий:
  - Я предлагаю пока действует магия усиления, свесить светильник на уровне первого этажа. Свет не будет привлекать слишком много нежити, а мы, заодно, будем видеть, что творится внизу, да и время пройдёт с пользой. А если наша охрана начнёт редеть, поднимем его и загасим.
  - А чё, надо попробовать, - моментально согласился Коля. - Жень?
  - Я только за, как раз набрался сильный отряд. Надеюсь кристаллы до завтра не пропадут.
  - Скольких мы уже убили? - спросила Эрита.
  - Думаю сотни две, - прикинув, ответил Женя.
  Ладно, время - камушки, свешивай давай, - торопил Юру гопник.
  Сказано - сделано. Светильник был выброшен в сгущающуюся темноту и оставлен на той высоте, где монстры не могли его достать. К временному лагерю попаданцев уверенным, но не чрезмерным потоком потекла нежить. Сложно было сказать видели ли мертвецы зарево над домами или чувствовали свет как-то по-другому, но они явно стекались сюда со всего «города». Однако поболеть за «своих» мужчинам удалось лишь минут 10.
  - Обед! - возвестила Марина.
  Через час светильник пришлось приподнять повыше, так как на ближайших улицах мертвецы закончились. А через три часа товарищи были 3 уровня!

  ***

  Юра сидел на стуле и расстроенно держал в руках свой арбалет. Описание предмета гласило следующие:
  ***Четвёртое сокровище тьмы - предмет комплекта Сокровищ тьмы***
  Особое умение: Энергетическая стрела (я раздумал, рановато ещё).
  Особое умение: Выстрел презрения (недостаточно сосредоточения, заблокировано до 50 уровня).
  Особое умение: Выстрел повелителя силы (недостаточно ярости, недостаточно сосредоточения, заблокировано до 100 уровня).
  Особое умение: Выстрел повелителя тьмы (даже не думай мелкий!).
  Привязка предмета - активна.
  Уровень синхронизации с предметом - средний (при росте уровня синхронизации доступны дополнительные возможности).
  Лояльность предмета к владельцу - высокая.
  (Внимание, при падении лояльности предмета до 0, возможно поглощение предметом вашей информационной сущности) ***

  Но Юру сейчас волновал лишь один пункт: «Особое умение: Энергетическая стрела». Не то что он сильно надеялся на бонус, но всё равно обидно. Ещё обидно было то, что несмотря на поднятие уровня никто из группы никаких умений не получил. Хотя Марина и Женя однозначно заявили, что чувствуют повышение количества маны. Которая, кстати, восстановилась у всей группы до максимума. Товарищей, в отличии от молодого человека, отсутствие новых навыков не расстроило совершенно.
  - Ну ты же знаешь: хочется всего и сразу, а выходит ни хрена и понемногу, - «утешил» попаданца Коля.
  Женя закончил обновлять ряды «мёртвого воинства», «завербовав» в него новую партию мертвяков покрепче. Светильник уже с час висел на уровне третьего этажа.
  - Юр, дай глянуть итем телепортации, - вспомнил об артефакте Женя.
  - Точно! А я забыл! - встрепенулся молодой человек и начал рыться в карманах нашитых с внутренней стороны брони. Найдя необходимое, он протянул Жени серебряный шарик с чёрными прожилками.
  Философ принял его, сосредоточился на предмете и закрыл глаза. Открыв их, он покачал головой и передал бесполезный пока предмет обратно.
  - Недостаточно сосредоточения, - пояснил мужчина.
  «Если у Жени недостаточно, то у меня тем более не хватит», - вздохнул попаданец, но на всякий случай вызвал информацию о предмете. Но, увы, она была недоступна.
  Из соседнего помещения вышел Коля и загасил свой светильник.
  - Люк на крышу выглядит надёжным, предлагаю баррикадироваться в «кладовке» и ложиться спать. Дозор будем вести по очереди, я установлю поле обнаружения движения, вы главное не суньтесь в него ночью, не хочу подскакивать зря. Короче, «на горшок и спать», - кивнул гопник в сторону входа в кладовую, намекая на ведро, приспособленное для «некоторых» нужд.
  Странно или нет, но ночь прошла абсолютно спокойно.

  ***

  Я боюсь! - пряталась Марина за Женей.
  - Да ты посмотри какие гарные хлопцы... - поправил мертвецу шлем осмелевший гопник. - Они точно не того? - на всякий пожарный уточнил он у философа.
  На что Женя неопределённо пожал плечами и ответил:
  - Защищали же нас всю ночь.
  Дааа... - протянул Юра, оглядывая пустынную улицу в свете магического светильника.
  Он и Эрита почти закончили со сбором кристаллов карцибела и камней ментальной силы.
  Эрита обратилась к Марине, потрясая солидного размера мешочком с кристаллами:
  - Марин, достать из магической сумки ещё одну связку болтов и отдай Юре, положим добычу к тебе, Юр ты уже взял себе кристаллов для зарядки арбалета?
  - Да, 50 штук, сейчас засыплю, - хлопнул по броне молодой человек.
  Сыпь больше, - предложил Коля, поправляя шлем на очередном мертвяке. - И это всё замечательно, но дальше то что делать будем?
  - Понятное дело, отправимся на малый круг, - ответил Женя. - Если верить информации из свитков, если мы не уйдём из «Города мертвецов» в течении суток, то это место заполнится более сильной нежитью. Большой вопрос смогу ли я её подчинить. И если подобное произойдёт, получится что мы подставим идущие за нами команды.
  - Что, даже рейд по городу не сделаем?
  Философ оглядел улицу и дома вокруг.
  - У меня есть подозрение, что мертвецы здесь устроены таким образом, что постепенно стягиваются со всего города на шум, свет и движение, то есть мы уже зачистили всех, или почти всех. У нас где-то по 700 кристаллов каждого вида, куда больше? А шариться по местным закоулкам может быть опасно, вспомните мост на крыше... Уверен здесь всё напичкано подобными ловушками.
  Присутствующие нахмурились. С утра товарищи исследовали перекидной мост между домами. Стоило ступить на его доски, как они начали предательски рассыпаться, оставляя лишь каркас из пропитанных смолой верёвок.
  - Про вчерашнего паука я так просто молчу, - продолжил мужчина. - А сколько всего подобного может сидеть по местным чердакам и подвалам! Возможно мы столь вольготно болтаем только из-за присутствия этих парней, - кивнул Женя на мертвецов.
  - Ладно, уболтал, - кивнул Коля, - излишние риски удел дураков, согласен. Но и упускать возможности не стоит, давайте хоть сходим глянем на босса. В свитках же сказано, что он агрится только если пересечь вторую часть зала. Что мы теряем? Заодно проверим как далеко сможет пройти за нами «зондеркоманда». Может они даже из этого зала не выйдут. А если выйдут, что мешает нам натравить на босса упырей и посмотреть на результат.
  Коля, ища поддержку, уставился на Юру. Тот засыпал в раскрытый Эритой мешок новую порцию «гороха».
  - Я думал об этом, - попытался почесать шлем молодой человек, - но есть одно «но». В играх боссы обычно крайне замороченные парни и первые фармы неизвестного босса чаще всего проходят «на убой». Ну, методом проб и ошибок выясняют какие способности у монстра, когда он начинает их применять, что и когда надо задействовать как контрмеру и тому подобное. Часто это связанно с кучей полётов на респ, - разъяснил он товарищам.
  - То есть не пойдём? - радостно подхватила Марина, что ежеминутно с ужасом осматривала шеренгу нежити.
  - Зря радуешься, Марин, - не сдавался Коля, - если не босс, то неделя петляния по коридорам набитыми нежитью. И Юра, кстати, вполне резонно предположил, что Женин навык на текущем уровне действует только на низшую нежить, а в свитках указанно, что на «кругах» есть и высшая. Хотя в известное место эти свитки, про пауков владеющих магией в них ничего не сказано. Эриточка, ну хоть ты поддержи старика...
  - Можно сходить на разведку, - серьёзно произнесла девушка, - но моё мнение учитывать не стоит, я заинтересованная сторона, которая хочет пройти башню побыстрее, а это чревато рисками.
  - Здесь всё не совсем как в игре, - опять принялся чесать шлем Юра, - только некоторые задумки совпадают что ли. Действительно можно глянуть на этого боса и попытаться натравить на него нежить. Если конечно в наличии будет путь к отступлению...
  - Ох, - вздохнул Женя, - босс, значит босс, - к удивлению товарищей, согласился на сомнительное предприятие философ.

  ***

  Чем сильнее в этом мире магия , тем больше к ней обычно прикручено слабых мест и неудобств. Кураторы этого мира дотошно следили, чтоб на любую меру имелась контрмера, пусть это правило и не являлась абсолютным. Но, тем не менее, текущих событий оно касалось.
  «Купол визуальной маскировки»,
  «Купол поглощения звука»,
  «Купол поглощения магических вибраций», - закончила каст довольно сложной магии Алита.
  Мугиру нахмурился и положил на землю шарик цвета меди. Мало того, что данный итем доставался по сложному квесту, так ещё были солидные шансы профукать его в процессе использования. Впрочем, шансы не «рандомные», вероятность удачного призыва целиком зависели от искусности призывателя. Ещё процесс предстоящего призыва мог почувствовать за версту любой мало-мальский маг, если конечно не предпринять необходимые контрмеры.
  «Танк» вздохнул и посмотрел на Алиту. Увы, но предмет был привязан к капитану группы и передать процесс в руки более искусной заклинательницы возможности не имелось. Но и он - Мугиру не лыком шит.
  Мужчина, примерно зная что произойдёт, принял более устойчивую позу, выставил ладонь над шариком и сосредоточился. Артефакт завибрировал и засветился, а после, без лишних церемоний, исчез. Земля под ногами демона вздрогнула и начала дыбиться вверх. Опасаясь упасть, Мугиру присел на корточки, прикоснувшись одной рукой к поверхности. Казалось он находится над неким семенем, что быстро принялось идти в рост, напитываясь из земли необходимой ему пищей. И вот уже призыватель стоит поверх большой земляной полусферы метров пяти в диаметре.
  Поняв, что магия состоялась, демон ловко спрыгнул с шара. Несколько секунд позже «земляная скорлупа» прорвалась и на свет появилась масса шестиметрового металлического голема. Монстр походил на глиняного великана со сглаженными формами, но состоял он не из глины, а из похожего на медь красновато-желтого металла.
  Мугиру с Алитой удовлетворённо созерцали своё творение.
  - Очень шустрый, но не особо крепкий, однако взамен высочайшая способность к регенерации, - смерила голема специальным навыком заклинательница. - Уверенна уравняет наши силы даже в битве с двумя средними группами сотого уровня.
  «Ещё бы ему не быть таким», - скривился про себя капитан, вспоминая с каким трудом был добыт итем призыва.
  Однако самое сложное и опасное ещё предстояло. Лицо демона приняло то выражение, которое ясно показывало: делать предстоящее он не хочет, но делать это, тем не менее, надо.
  Мужчина порылся в своей магической сумке и, со страхом и трепетом, извлёк на свет чёрный, словно кусок мрака, плащ. Боязливо накинув его на плечи, капитан сосредоточился на големе. И тут же голем этот исчез.
  Алита удивлённо посмотрела на капитана: заклинательница и не надеялась, что использование предмета дастся им столь легко. Мугиру удивился не меньше и, закрыв глаза, вызвав характеристики плаща:
  *** Первое сокровище тьмы - плащ абсолютного сокрытия ***
  Особое умение: Отрицание существования,
  Особое умение: Сокрытие от взгляда,
  Особое умение: Сокрытие крепостей (заблокировано из-за низкой лояльности куратора),
  Особое умение: Сокрытие армий (заблокировано из-за низкой лояльности куратора).
  Привязка предмета - активна.
  Уровень синхронизации с предметом - низкий (при росте уровня синхронизации доступны дополнительные возможности).
  Лояльность предмета к владельцу - очень низкая.
  (Внимание, при падении лояльности предмета до 0, возможно поглощение предметом вашей информационной сущности) ***

  - Уровень синхронизации поднялся с очень низкого, до просто низкого, - удивлённо и обеспокоено, сообщил заклинательнице демон.
  - Это же очень хорошо!? - не поняла беспокойства капитана Алита.
  - Ох не знаю, такое ощущение, что он зачем-то позволил мне это сделать.
  - Ты накручиваешь, в любом случае тебе придётся оставаться в плаще до того момента пока голем должен быть сокрыт от чужих взглядов. Да и вообще от всего не свете, - взглянула на нетронутую поверхность леса заклинательница. Туда, где ещё полминуты назад зияла большая яма и высилась махина шестиметрового «гуманоида».
  Алита продолжила:
  - И кстати, ты сейчас невидим для любой магии обнаружения и распознавания, да и просто для ощущения присутствия. Однако у этого плаща есть одна уязвимость, он полностью блокирует для своего владельца возможность использования невидимости, хотя при этом позволяет скрывать целые армии.
  - Что-то я не слышал, чтобы этим навыком хоть кто-то когда-то пользовался, - скривился Мугиру. - Ну да ладно, сейчас нам остаётся только ждать. - Хорошо быть демоном, - попытался развеять свою мрачность мужчина, - в любой деревне монстров тебе предоставляют лучшую жилплощадь.
  Алита на это замечание лишь безразлично кивнула. После демоны ретировались в небольшой городок, что располагался в 10 километрах от башни. Пусть, правда, городок подземный и заправляли в нём совсем не люди.

  ***

  «Город мертвецов» поражал своими размерами. Пусть после первого этажа башни это место не вызывало чрезмерного восторга, зато щекотало нервы мрачностью атмосферы. Обитель «Генерала мертвецов» была другой, сравнительно скромной по размеру и совсем не мрачной. Однако здесь царствовали некая неуловимая гармония и симметрия, пусть и очень простая в своей основе.
  Зал представлял из себя полусферу метров семидесяти в диаметре. Ровный пол этой полусферы был разделён на две половины, одна сияла белоснежным мрамором, другая - блеском чёрного нефрита. Товарищи попали в этот зал выйдя из прохода в центре полукруга белой половины, а в центре полукруга половины чёрной находился выход из этого места. На границе чёрного и белого, приклонив к земле одно колено и опираясь руками на огромный меч, сидел тот - кто препятствовал проходу через это место.
  Но имелось здесь ещё одна примечательная деталь. Большие каменные кубы размером примерно полтора на полтора метра. Они были разложены симметричными кольцами, начиная от самого малого, вокруг монстра, заканчивая самым большим, у самых стен зала.
  - Что нам теперь делать?! - утирала слёзы Марина. Остальные попаданцы выглядели подавленными и расстроенными, особенно Юра с Колей. Гопник так просто источал чувство вины на весь зал. Причина расстройства был простой и очевидной: стоило товарищам зайти в зал, как проход за ними сомкнулся монолитом каменных створок. Как и проход противоположный, что вёл из этого места. Радовало пока лишь одно: пространство заполнял ровный магический свет.
  Женя, изучая зал, спокойно ответил:
  - Для начала успокоиться, паника нам точно не поможет. Возможно двери откроются через некоторое время.
  Юра попытался получить информацию по боссу в центре зала, но не смог. Не в смысле её недоступности, возникало ощущение, словно обрывается какая-то неясная нить.
  - Я подойду поближе и попробую получить информацию, отсюда не получается. Уверен пока я на белой части пола, всё будет нормально, - оглядел молодой человек зал, задержав взгляд на сером куполообразном потолке.
  Потолок намекал, что после того как босс проснётся, укрыться на белой половине не удастся.
  Товарищи кивнули и напряжённо вгляделись в здоровенного, облачённого в кожаный доспех мертвеца в центре зала. Немного успокаивало то, что десяток «своих» мертвяков беспокойно переминалось рядом с попаданцами.
  «Ну и громадина!» - сглотнул слюну Юра и направился к объекту изучения.
  Пройдя к цели метров пять, он опять попытался задействовать навык распознавания, но восприятие сообщило, что необходимо подойти ещё чуть ближе.
  «Я как-то над этим не задумывался, но выходит, что максимальная дистанция работы навыка распознавания где-то 25-30 метров и похоже на дистанцию влияет уровень цели», - прикинул молодой человек.
  Осторожничая, он на всякий пожарный решил задействовать невидимость, но...
  «Этого ещё не хватало!» - возмутился разведчик. Навык «молчал», хотя маны имелось предостаточно.
  Обречённо, Юра приблизился к цели ещё метров на пять, сместился к каменному кубу, спрятался за ним и, осторожно выглядывая из-за укрытия, принялся изучать босса, желая пока просто разглядеть возможного противника.
  «Ну и... блин! - не смог от волнения подобрать определение Юра, - хорошо хоть не «консервная банка».
  Под определением «не консервная банка» подразумевалось то, что монстр не закован в железо с ног до головы. Мертвец двух с половиной метров ростом сидел на полу припав на одно колено. Его огромный меч, с клинком метра так полтора длиной, упирался в пол, удерживаемый руками мертвеца, что ладонями обхватывал рукоять оружия. Тело босса покрывала кожаная броня, но на плечах, груди, спине и бёдрах её укрепляло кольчужное волокно тёмного металла. Глаза на обтянутом серой кожей иссохшем черепе были закрыты, мертвец выглядел сосредоточенным и безучастным. И что очень порадовало наблюдателя - шлема на голове врага не наблюдалась.
  - Вот только дырки в черепушке им не сильно мешают, - хныкнул разведчик и закрыл глаза:

  ** Генерал мертвецов - высшая нежить. Уровень - 20. Статус - защитник территории.
  Защита - средняя.
  Атака - высокая.
  Количество отрицательной энергии (*жизненной силы) - высокое.
  Особые характеристики - повышенная живучесть, полное сопротивление тёмной магии, повышенное сопротивление магической атаке, берсеркер.
  Способности - Удар генерала мертвецов, Клетка хозяина зала, Тёмный паралич.
  Сопротивления - холод, ментальная атака, тёмная магия, магия хаоса, электричество.
  Слабости - светлая магия, огонь.
  Примечание: бесконечная выносливость.
  Особенности: Хозяин зала пробудится через сутки после вашего входа на территорию зала, покинуть территорию зала возможно через час после убийства хозяина зала. Когда хозяин зала находится в процессе перерождения, либо в состоянии сна, на территории зала блокируется использование любых навыков сокрытия.
  История: Страдающая душа Хенса Остаронга. Ради получения наследства убил всех своих братьев и сестёр. Муж одной из сестёр Хенса - Озинтор Виторес поклялся отомстить убийце при жизни или после неё. Предоставите Озинтору подобную возможность и получите дополнительную награду за прохождение зала. **

  «Дела... - охнул Юра, - но хотя бы понятно почему не работает невидимость. - И что особо хреново, через сутки старина Хенс проснётся независимо от наших действий...»
  Молодой человек перечитал информацию ещё четыре раза, стараясь запомнить каждую деталь, после вернулся к товарищам и заколотил своим докладом крышку гроба надежды избежать сражения. Того гроба, в котором, заодно, лежало ещё живое 10 минут назад хорошее настроение.
  Марина никак не могла унять слёзы, Эрита выглядела мрачнее тучи, Коля выглядел мрачнее Эриты, Женя «драл» свою щетину, Юра волновался, Босс спал...
  - Так, что мы имеем... - как всегда начал Женя, - хотя нет, дайте подумать.
  Философ взглянул на своих подчинённых в количестве 10 упырей. Это были суровые ребята выдержавшие жестокую конкуренцию местного «царя горы». Часть нежити носила кирасы, часть была закована в добротные, хотя и ржавые латы, имелись и местами дырявые кольчужные рубахи. Трое мертвецов держали короткие копья, двое двуручные мечи, а остальные топоры или мечи одноручную, у двоих имелись небольшие шиты. Все как один носили металлические шлемы. Хоть как-то дополнительно экипировать нежить не удалось, снаряжение поверженных монстров без исключения впитывалось в землю, да и каких-либо трофеев кроме карцибела товарищи не получили. Десять против одного... вот только босс в центре зала был выше каждого из союзных упырей почти на метр, что не предвещало ничего хорошего.
  После мертвецов, Женя принялся рассматривать каменные кубы по размеру чуть ниже роста среднего человека, которые ровными кругами были разложены по площади зала. Первые четыре куба квадратом стояли вокруг босса, после, метров за десять, шло кольцо из восьми каменных блоков, но не симметрично, а чуть сдвинуто по окружности. Всего таких колец имелось четыре, последнее, из 32 блоков, лежало почти возле самой стены зала.
  - Мститель Озинтор Виторес замурован в одном из блоков третьего кольца, - выдал заключение философ.
  - Что?! - хором выпалили товарищи.
  - История монстра, - пояснил Женя, - «Ради получения наследства Хенса Остаронга убил всех своих братьев и сестёр. Муж одной из сестёр Хенса - Озинтор Виторес поклялся отомстить убийце. Предоставите ему подобную возможность и получите дополнительную награду». Так вот, этот Озинтор сидит в одном из блоков третьего кольца.
  - С чего бы это? - удивился Коля.
  - Во-первых, само наличие истории. Второе, вокруг боса 4 блока, второе кольцо состоит из 8 блоков, третье из 17, а четвёртое из 32. В третьем кольце явно лишний блок.
  Некоторая надежда вернулась к товарищам.
  - Фигасе ты глазастый, - быстро пересчитал Коля блоки, - И, чё, попробуем расковырять?
  - Вряд ли это получится. К тому же половина блоков находится на территории монстра и скорее всего мы не сможем разбить остальные даже за сутки. А если и сможем, то не факт, что будем с этого хоть что-то иметь. Скорее всего этот момент необходимо как-то использовать во время битвы. Юр, что думаешь?
  - Может используем на него итем с неоднозначными свойствами? - предложил Юра.
  - Я думал об этой возможности, - кивнул Женя, - но есть шанс остаться с ним в этом зале на 100 лет, а то и вовсе сделать этого босса непроходимым. А представьте, мы выкинем его отсюда, а двери не откроются...
  - Да, пожалуй, не вариант, - согласился Коля.
  - Похоже, что я попал... - вздохнул молодой человек.
  - Это ещё почему? - удивилась Эрита.
  - Потому-что отдуваться придётся мне.
  - Мы тебя не бросим, - всхлипнула Марина, не сильно понимая суть Юриного попадания.
  Бывший геймер пояснил своё видение ситуации:
  - Способности боса - Некие «Удар генерала», «Клетка хозяина» и «Паралич». Если вы попадёте под них, то кранты. Хотя уверен от первого кранты и мне. А арбалет даёт полный иммунитет от дебафов. Второе - невидимость есть только у меня, хотя если при её использовании не будет сниматься агрессия босса, мы трупы однозначно. А так, я буду чередовать перебежки с невидимостью и стрелять в его черепушку, а там как пойдёт. Жень, ты точно не можешь командовать ими по одному? - жалобно спросил молодой человек у философа указывая на мертвецов.
  - Нет, - покачал головой мужчина, - только менять их статус с враждебного на дружественный и указывать цель для атаки. Правда могу задавать им точку сбора, но для всех сразу и очень примерно. Уверен более сложные команды даются по мере развития навыка. А что такое?
  - Мне беспокоит его умение «берсеркер», - кивнул Юра на босса, - скорее всего когда его здоровье будет близко к 0, он превратится в машину геноцида с повышенными характеристиками.
  Товарищи нахмурились.
  - Какие твои предложения? - спросил Женя у бывшего геймера.
  - Моё предложение выпить чаю, - вздохнул Юра, - и обдумать всё не торопясь.
  - Хорошее предложение, - кивнул Коля, - может и ему чашечку предложим, авось подобреет, - кивнул мужчина на главную проблему.
  - Это вряд ли, - задумчиво посмотрел на босса Женя, - это вряд ли, - повторил мужчина.

  ***

  - Что за «гоблинская задница» это такое! - заскрежетала зубами Остория, - глядя на каменную плиту перекрывающую вход в центр третьего Этажа.
  Хес мрачно посмотрел на товарища. Ассасинша была не подарок и в хорошем расположении духа, а когда она прибывала в плохом настроении, лучше всего было тихо слинять подальше. Вот только такая возможность сейчас отсутствовала.
  - Судя по тому, сколь основательно зачищен большой зал перед этим местом, наша цель отделена от нас парой метров камня, - сделал очевидный вывод лучник.
  У эссенции поиска имелся один недостаток, она начинала работать при приближении к цели ближе чем на 10 километров и заканчивала свою работу при сближении с объектом поиска менее чем на 500 метров.
  - Так доставай свой лук и разнеси эту дверь к **** матери! Уделаем неудачников пока на них «висит» босс!
  - Хес вздохнул, отошёл метров на десять от прохода, уселся спиной к стене и закрыл глаза.
  Остория посмотрела на него и внезапно от её гнева не осталось и следа. Более того, женщина нахмурилась и сглотнула слюну с тем выражением лица с которым вспоминают о чём-то пугающим.
  - Думаешь примчится Администратор?
  - К гадалке не ходи примчится, - кивнул Хес, - вмешаться таким образом в сражение заблудших с боссом нам может и можно, вот только не на территории особой зоны. Да и зачем суетиться? Может через минуту, а может через двое суток, эта дверь откроется, и наша цель будет за ней, уставшая и измотанная... Мы вытащили упомянутый тобой джек-пот, а сейчас стоит собраться и подготовиться к битве. Точнее к засаде, - подытожил лучник.
  - Я всё понимаю, - произнесла сменившая настроение Остория, - сотые, по-быстрому зачистили зал забитый нежитью ради карцибела, но зачем они сунулись к босу? Он, судя по описанию этого места, 20 уровня. А каждые 10 уровней превосходства над боссом делает его сильнее в геометрической прогрессии! То есть его базовые характеристики сейчас выросли раз так в 30! Он укокошит этих кретинов, они улетят в город, и мы останемся ни с чем!
  - Что значит ни с чем? - удивился Хес и достал из своей магической сумки стопку пергаментов, принявшись изучать их.
  - При смерти в башне воскрешение происходит на этаже ниже того, на котором погиб заблудший, - озвучил информацию демон, - если помрут, нам просто придётся подождать подольше...
  - Что правда? - удивилась Остория.
  - Представь себе. Хотя... если подумать наша группа ни разу не проходили не одной башни.
  - И всё-таки он их укокошит... - кивнула ассасинша на дверь.
  - Скоро узнаем, - ответил Хес и принялся проверять расходные предметы приготовленные для предстоящей битвы.

  Глава 13: Два босса. Часть 2.

  ***

  Третий круг состоял из 17 каменных кубов, 8 из них находились в белой зоне, 8 на чёрной и один на границе белого и чёрного. Женя расставил восемь мертвецов за каждым из кубов белой зоны. Оставшихся двух упырей он поставил совсем не далеко от босса. Отдельные команды своим «миньонам» философ отдавать не мог. Надежда была на то, что мертвецы были дружественны попаданцам и враждебны боссу, поэтому босс будет отвлекаться на них теряя цель - это которая многострадальный Юра. Остальные попаданцы разбились на две группы - штурмовая - Коля с Эритой и группа «не бейте нас» - Женя с Мариной. Упомянутые группы спрятались за двумя каменными кубами ближнего к стене ряда.
  Волновались крайне. По телу попаданцев электрическими разрядами бегала холодная дрожь, ноги слабели и подгибались. Причин подобного волнения имелось две: первая - мертвец в два с половиной метра ростом вооружённый ненормального размера «костоломом» и вторая - крайнее нежелание лететь на респ. И дело было даже не в физической боли предшествующей обычно процессу умирания. Страдания потусторонние, неописуемые и до попадания в этот мир неизведанные, страховали от суицида в тысячу раз лучше, чем боли физические.
  Юра махнул товарищам рукой, дабы те схоронились за блоками и пока особо не высовывались, нервно выдохнул, высунулся в полуприсяди из-за блока третьего круга, вскинул взведённый арбалет и стуча зубами нажал на второй - спусковой курок.
  Четвёртое сокровище тьмы пробивало на вылет сорокасантиметровое дерево. Да и пятидесяти сантиметровое также обычно пробивало. Что говорить о черепушке какого-то там босса 20 уровня. А говорить то, что черепушка эта оказалась покрепче молодых дубков. Далеко не зря этот босс пользовался у проходящих башню заблудших крайне дурной славой. Пробить череп врага стальной стрежень пробил, но не на вылет, а ровно до противоположной стенки черепа.
  - ГРРРАААА! - выдал потревоженный хозяин зала умопомрачительный рёв. Задрожали стены, задрожали попаданцы и большие каменные кубы на полу!
  Черные блестящие глаза монстра открылись! Медленно, по-хозяйски, он начала подниматься на ноги, опираясь на свой громадный меч. Голова повернулась в сторону выстрела ища первого кандидата в трупы.
  «Шёлк» - Юра немного промахнулся мимо глазницы, болт пробил веко и остался торчать в голове.
  - ХРААА! - мертвец отбросил «вступительный ролик», прыжком поднялся, перехватил громадный меч на изготовку и весьма резво ринулся к арбалетчику.
  План частично провалился! Стоило лишь боссу войти в боевой режим, как все десять мертвецов встрепенулись и поковыляли в его сторону. Женя, кутаясь в накидку, выглянул из-за убежища и панически отменил агр. Но мертвецы уже вышли из своих убежишь и стояли перед взором босса. Но имелся и положительный момент. Высшая нежить забыла о первоначальном обидчике, размахнулась двуручником и разнесла в клочья ближайшего мертвеца. Именно не зарубила, а разнесла в клочья, столь нечеловечески мощный был нанесённый удар. Упыри от такой несправедливости «возмутились» и забыв данную секунд назад команду, опять направились к враждебной цели.
  Но бояться у Юры времени не осталось!
  «Шёлк» - неудача, цель дёрнулась и болт попал в висок, пробил череп и остался торчать в нём, а так хотелось выбить глаз.
  Босс, что было вознамерился заняться вторым, ближним, упырём, оставил того на десерт и бросился к Юриному укрытию. И бежать ему не далеко, всего метров 25. Молодому человеку многого стоило не задействовать невидимость сразу. Он подпустил врага где-то метров на пять, применил навык и бросился по дуге намереваясь укрыться за одним из кубов третьего ряда.
  Удача! Пусть и предполагаемая, но не будь её шансы на победу солидно снизились. А именно, стоило стрелку уйти в невидимость, как босс потерял всякий интерес к арбалетчику и переключился на ближайшего упыря. Монстр явно ценил разнообразие, так как размашисто замахнулся своим «дрыном» и, плашмя, сверху вниз, опустил лезвие широкого меча на голову ближайшей цели. Голова зомби утонула в кирасе, а кираса, под немыслимым давлением, упёрлась в пол. То, что там, под кирасой, мгновение назад были ноги упыря, босса не волновало.
  «Щёлк» - новый болт попал цели в ухо! Наверно подобное неприятно, даже когда ты мёртв уже сотню-другую лет. Босс принялся вертеть головой ища обидчика. А вон он, высовывается из-за куба метрах в пятнадцати, не рискуя полностью спрятаться за препятствием, дабы не упустить контроль ситуации. Один из «наших» мертвецов доковылял до «зазевавшегося» босса и вогнал ему копьё в бок. На это последовал почти ленивый взмах огромного двуручника, и голова пикинёра отлетела на другую сторону зала.
  «Щёлк» - болт попал в шею врага и на этот раз пробил её навылет.
  - Гррр! - разозлился монстр и бросился в Юрину сторону.
  Невидимость, новая перебежка и следующий болт в затылок цели.
  Но на этот раз босс не зевал, не отвлекаясь на упырей, он молниеносно бросился к стрелку лишь только последовал выстрел. Невидимость и перебежка!
  «Какого!» - удивился Юра, отменив невидимость и чуть высунувшись из-за укрытия. Враг замер на месте и неторопливо вертел утыканной болтами головой. Часть упырей доковыляла до него и принялась рубить супостата имеющимися у них арсеналом. Но тот не реагировал на истязания.
  Молодой человек вскинул арбалет, прицелился и внезапно столкнулся взглядом с чёрными глазами. Босс ухмыльнулся, выбросил в сторону арбалетчика руку, по которой немедленно пробежало синеватое свечение.
  «Щёлк!» - болт попал точно в глазницу и лишил монстра левого глаза.
  «Съел шлангосос гнилой!» - буркнул про себя Юра взводя арбалет для нового выстрела.
  Но и враг был не лыком шит. Словно ураган, высоченный мертвец прокрутился и разметал круговым ударом упырей вокруг себя. После сорвался с места и петляя бросился к Юре.
  «Чтоб тебя», - только и успел прыснуть арбалетчик, применяя невидимость и меняя дислокацию.
  Юрин лимит маны после взятия третьего уровня увеличился, на вскидку его длительность невидимости сейчас около 65 - 70 секунд. Однако где-то четверть маны уже потрачено!
  Новый выстрел - новый болт в затылке цели. Монстр не дремал, развернулся и, сорвавшись с места, бросился к обидчику. Перебежка. Выстрел. Попадание.
  Босс остановился и опять показал, что он не безмозглый мертвяк, а всё-таки БОСС.
  Потеряв всякий интерес к приставучему комару с арбалетом, он принялся разгребать обычную нежить, которой, к слову, осталось всего пять упырей.
  «Вот гондурасская обезьяна!» - чуть не плакал Юра, понимая, чем грозит подобная тактика. Но и времени снайпер терять не стал. На пять мертвяков у босса ушло около десяти секунд. Упыри теряли конечности, превращались в "смятые пивные банки", отправлялись в полёт по залу. Молодой человек тем временем тренировался в роли «пулемётчика», успев выпустит пять боеприпасов, однако торопливость не пошла делу на пользу. Два из пяти выстрелов ушли в промах.
  «Да дохни ты наконец!»
  Череп мертвеца уже напоминал голову главного злодея из фильма «Восставший из ада». Закончив с упырями, монстр бросился к молодому человеку. Новая перебежка, выстрел из укрытия, попадание. И так ещё несколько раз. Процесс шёл отлаженно, но на горизонте замаячила новая проблема...
  «Мана кончается, а он не дохнет! - запаниковал Юра, - более того, он даже берсеркера не включил!»
  Босс попытался поймать вредного арбалетчика новым дебаффом, но, как и предыдущий, он на бегуна не подействовал. Монстр остановился и принялся оглядываться по сторонам. Молодой человек внезапно понял, что враг ищет товарищей.
  Юра, проявляя некоторое безрассудство, высунулся из-за очередного куба и всади болт в череп мертвеца. Монстр был вынужден реагировать. Невидимость, перебежка, укрытие.
  «У меня в запасе перебежки 2 - 3, - понял попаданец, - после магическое истощение! Надо выбить ему второй глаз!»
  Но планировать одно, а сделать другое. Мертвец вспомнил о своей задумке найти цели кроме арбалетчика и бросился к стене зала, но пока, удача, на чёрную половину, удаляясь от товарищей. Юра оказался от босса метров за пятьдесят. Он высунулся из-за укрытия и принялся стрелять в цель с доступной ему максимальной скоростью где-то в две секунды. Ни о какой точности в подобном ритме не было и речи, и сейчас стрелок вгонял болты в корпус цели. Внезапно боеприпасы в набедренном чехле закончились. Невидимость, короткая перебежка, куб-укрытие.
  «Две перебежки! - прикинул Юра, перекладывая болты из-за пазухи.
  Под бронёй, кроме пары внутренних карманов, имелось ещё два чехла для связок с болтами, которые обычно не использовались из-за веса боеприпасов и некоторого создаваемого подобной ношей неудобства.
  - ГРААААА! - проревел босс потеряв цель и размашистыми шагами понёсся в другую часть зала, ровно туда, где прятались за кубами остальные попаданцы.
  - Чтоб тебя! - уже вслух выпалил Юра одну из своих любимых присказок, выпрыгнули из убежища и выстрелил монстру в спину.
  - Аааааа! - заполнил зал громкий Маринин крик.
  Супостат обнаружил за кубом возле стены Женю и Марину. Монстр взмахнул мечом и рубанул по попаданцам. Женя оказался расчётливым даже на краю гибели. Бросив Марину, он умудрился отскочить, увернувшись от удара, и, отбежав метров на пять, развернулся и яростно метнул во врага топор. Целительница должна была умереть, но не умерла. Меч прошёл через её тело, не причинив никакого вреда. Девушка калачикам свернулась под камнем и всхлипывала от страха. Пусть это не то, что сейчас стоило делать, но страх перед нежитью буквально парализовал её волю.
  Женин топор обухом ударился в голову твари. Босс потерял к Марине всякий интерес и уставился на философа. Коля, что уже умудрился обежать кубы по дуге и зайти врагу со спины, безрассудным таранам вогнал в спину врага свой зачарованный кинжал и применил огненное зачарование. Тонкое длинное лезвие пробило кольчугу и тело мертвеца насквозь, и из его груди полыхнул язычок пламени. Но монстр и не думал погибать, он резко крутанулся корпусом, отбросив гопника в сторону. И не просто отбросил, но и успел догнать ударом здоровенной ручищи. Удар пришёлся нападающему в бок, мужчина отлетел метров на пять и замер на камне пола.
  Высшей нежити, что плевать хотела на кучу болтов в голове, наличие кинжала в спине почему-то не понравилось. Монстр неуклюже закинул руку за спину и попыталась выдернуть кинжал, но вместо этого нещадно обломал рукоять оружия!
  «Главное не мечом!» - бросил Юра взгляд на лежащего без движения товарища. Тем временем руки вскинули арбалет! Выстрел! Попадание.
  - ГРРРАААА! - потряс стены зала новый громовой крик. Враг забыл о своих врагах и, разведя в руки в стороны, замер. С его тела его начали сочиться языки чёрного дыма, что не дым вовсе, а скорее непонятный тёмный туман.
  Женя не терял времени и подскочил к Марине, схватил её за руку и поволок в сторону, спрятавшись с ней через три куба. Эрита, что появилась перед взором, подхватила бездыханное Колино тело, сноровисто оттащила его подальше от монстра, положила за одним из кубов крайнего ряда и, оставив там, переместилась к кубам ряда третьего, не забыв бросить Юре панический взгляд.
  Эта была удача и это было преддверие конца. Враг переходил в режим берсеркера, но на это ему требовалось время. С тела монстра сочился тёмный туман, что окутал нежить неким подобием пелены.
  А что Юра? Юра стрелял, умудрившись за восемь драгоценных секунд уложить в ненавистную черепушку ещё четыре болта. И черепушка об этом не забыла.
  Закончив трансформацию, монстр вскинул меч и бросился на молодого человека. Тот, позабыв о страхе, остался дожидаться противника за один из кубов третьего ряда, встав так, чтобы препятствие было между ним и монстром. Душа сжалась и провалилась куда-то в пятки. Ноги порывались объявить ноту несогласия разуму и броситься подальше от несущегося к цели босса. Но надо было ждать, ждать до последнего!
  Монстр подскочил к кубу и ударом своего меча разнёс его в клочья.
  «Ай, да Женя! Ай да сукин сын!» - пронеслась в голове у попаданца, в хорошем смысле конечно. Именно философ, а не Юра, выдвинул теорию что монстр, перейдя в режим берсеркера, будет неравнодушен к каменным кубам, расставленным по залу.
  Зрелище было чудовищным и величественным: вот перед арбалетчиком внушительное препятствие, а вот оно фонтаном каменных брызг разлетается по залу. Попаданец, чудом не потеряв самообладание, задействовал невидимость и бросился прочь.
  - Сюда, ты мёртвый кусок дерма! - закричала из-за другого куба Эрита, опасно рискуя из-за страха что враг переключится на беззащитных товарищей. Ведь у неё, в отличии от Юры, невидимости не имелось.
  Сердце молодого человека сжалось. Монстр бросился к девушке, но та предусмотрительно отгородилась от нападающего массивом каменного куба. Взмах огромного меча и препятствие уничтожено. Эрита бросилась бежать, но...
  «Щёлк» - болт попал в голову босса, однако монстр не отвлёкся на выстрел, монстр преследовал. В два прыжка догнав слегка зазевавшуюся мечницу, он вскинул меч!
  - Бах! - тело супостата ударилось о невидимый барьер. Преследователь отшатнулся и в непонимании замер. Эрита забежала за следующий куб и в панике спряталась за ним.
  Юра краем глаза заметил, как Женя задёрнул Марину за укрытие блока. Или даже не Марину, а высунувшийся из-за укрытия посох.
  «Шёлк» - не потерял момента Юра и выстрелом пригласил монстра побегать за собой. Приглашение было принято.
  Препятствие из нового блока, взмах мечом, куча камней. Но молодой человек поймал ритм, а что прикажите делать, когда невидимость недоступна. Точнее на разок мана ещё есть, но вот только после этого разка кто-то рискует свалиться в обморок. Осколки ещё не упали на пол, как Юра оказался за новым блоком третьего ряда. Босс рванулся к блоку и следуя некой программе, направил свой гнев на глыбу камня, а не на стоящего за ним попаданца.
  Поговаривают в старые времена на английском флоте в личных делах офицеров имелся такой пункт как «Удача». А ведь личное дело военного офицера - это не то место куда будут вписывать что-то от балды. Вот и Юра опять почувствовал свою удачу на практике. Каменный блок принял на себя напитанный гневом меч монстра, но не разлетелся в щебёнку, а рассыпался на части. На месте каменной глыбы поднимался второй мертвец, весьма похожий по росту и телосложению на первого. Но этот сиял блестящими латами. В одной руке монстр сжимал огромный боевой топор хитрой формы, в другой шит ярко-красного метала. Босс впился в нового участника событий оставшимся глазом, после взревел и обрушил на того удар двуручника. Его «собрат» ловко принял выпад щитом, увёл удар вниз и... всё закончилось.
  Взгляд Юры приковала падающая на пол утыканная болтами голова. Молодой человек не до конца поверил в произошедшее и душевное напряжение всё ещё продолжало расти. Но вдруг что-то внутри попаданца переключилось, и он расслабился, и с этим расслаблением осел на камень пола, уставившись на внезапную, хотя и ожидаемую подмогу. Озинтор Виторес поймал его взгляд своими чёрными глазами, кивнул и преклонился на одно колено, замерев в этой благодарной позе. Прошло всего десять секунд как он и его старый враг, превратились в полупрозрачную белую массу и впитались в поверхность пола. Дроп остался лишь от РБ - два светящихся красным и синим цветом кристалла размером с пол мизинца и какой-то тёмный прут сантиметров семидесяти длиной.
  - Кинжал? - разглядел предмет молодой человек. - Странно, а Колин кинжал, где он?
  Но часть оружия товарища, что осталось в теле монстра, пропала. И ещё предстояло выяснить насколько равноценный произошёл обмен.

  ***

  Алиса сидела за своим рабочим столом и сосредоточенно вписывала в красивый типовой бланк очень важное послание. Девушка чувствовала себя причастной к большому делу и заодно обладательницей некоего секрета. Послание было адресовано главам культа вознесения и в нём говорилось о том, что в ближайшее время над землями Виринтела появится большое количество различных летающих монстров и что культу необходимо информировать власти и народ о правильном поведении при встрече с ними. Особенно это касалось воздушного флота, а точнее регламента по воздушным перевозкам заблудших.
  Ещё Алиса чувствовала большую гордость за то, что смогла самостоятельно понять необходимость такой меры. И пусть кусочки пазла были получены из разговоров и бумаг Ксена, гордости это нисколько не мешало. Суть заключалась в том, что за последние пятьдесят лет воздушные суда стали широко доступны, появилось множество небольших воздушных яхт и сильные команды попаданцев начали обзаводится личным воздушным транспортом, что солидно облегчало выполнение некоторых заданий. И совсем уж страшной тайной являлся тот факт, что администраторы собирались выпустить в свободный доступ технологии позволяющие осуществлять полёты над водной поверхностью. И дабы новые возможности не расслабляли, к этим возможностям будет «прикручено» весомое количество опасностей.
  «Наверняка возрастёт уровень магии сокрытия больших объектов», - подумала про себя девушка и недовольно посмотрела на открытое окно, из которого уже минут как двадцать раздавался непонятный, мешающий сосредоточению гул.
  Секретарша отложила механическое перо и недовольно направилась к окну с целью затворить створки. Но остановилась перед ним, поразившись количеству людей, что собрался у информационного табло висящего над входом в Посольское представительство.
  «Думаю можно сбегать глянуть», - решила про себя Алиса, так как работала с самого утра и небольшой перерыв не помешает. А там ещё час работы и она свободна как птица в полёте.
  Сбежав по лестницы вниз, девушка выскочила из дверей представительства и отойдя подальше принялась изучать написанное.
  «Не может быть!»
  То, что кто-то взял два уровня меньше чем за сутки безусловно являлось достижением, но достижением не поразительным. Но вот факт, что достижение это взяла «Команда толстого мальчика» и то место в котором это достижение было получено, серьёзно удивляли.
  «Да кто же они наконец такие?! Наверно подразделение какого-то супер спецназа попавшего в этот мир полным составом. Помнится, Ксен рассказывал, что нечто подобное однажды случилось. И тогда было взято много разных достижений. Да, 100% спецназ!» - подытожила Алиса и, обрадовавшись своей догадке, отправилась трудиться дальше.

  ***

  ** Кинжал братоубийцы.
  Особое умение: При ударе в спину наносит врагу дополнительный урон тёмной магией.
  Особое умение: Убитый смертельным ударом враг превращается в нежить, что сражается на вашей стороне.
  Особое умение: Напитываясь жизненной силой из ран ваших врагов, оружие восстанавливает выщерблены и остроту лезвия.
  Возможен рост характеристик предмета по мере развития навыков владельца.
  Привязка предмета осуществлена. **

  - Хренасе себе бонусы! Я знаете ли светлейший и добрейший человек! - ворчал гопник, рассматривая длинное волнистое лезвие сантиметров пятидесяти.
  Рукоять кинжала выглядела необычно длинной и имела широкую гарду. Не имей кинжал довольно тонкое лезвие, оружие вполне бы тянуло на небольшой меч.
  - И чё, не могли заодно ножны сварганить, он в старые не влезет! - сетовал мужчина.
  Нужно обмотать лезвие ветошью, обвязать бечёвкой и пока положить к Марине в сумку, - предложила Эрита. - Четвёртый этаж мирная зона, что-нибудь придумаем. Мастерские гремлинов, кстати, есть на всех трёх мирных этажах.
  - Может перекусим? - предложил постанывающий Коля.
  - Какой тебе перекус со сломанными рёбрами? - поражённо уставился на товарища Женя.
  - Какой? Минимум большая тарелка супа и накрошить сушёного мяса, я заслужил! И кормить меня с ложечки, как почётного пострадавшего! Так и быть, доверяю процесс Марине, - выдал гопник.
  - Юра ты настоящий герой! - прокрутив в памяти события, воскликнула Эрита.
  Но Юра на сегодня «закончился» и, хотя настроение было отличным, похвала положенный душевный трепет не вызвала.
  - Ваш герой чуть не обделался, когда перед ним «в пыль» разлетелся каменный блок, - задумчиво сообщил остальным молодой человек.
  - Потому и герой, что боялся, но действовал, - кивнула Эрита.
  - Давайте переберёмся поближе к выходу, - жалобно протянула Марина, - я боюсь. Вдруг двери откроются и сюда хлынет нежить, - посмотрела целительница на закрытый сейчас проход, что привёл собравшихся в этот зал.
  Сейчас товарищи сидели почти в центре зала на белой половине, сидеть на чёрной половине почему-то не хотелось. Но, если верить полученной до этого информации, весьма скоро двери откроются и, наконец, можно будет покинуть злополучный зал. Да и предложение целительницы почему-то импонировало попаданцам.
  - Ты как? - обратился философ к гопнику.
  Коля получил порцию лечебной магии сразу после смерти босса, ещё прибывая в бессознательном состоянии и, к радости товарищей, очнулся минут через десять после. Вместо ответа на Женин вопрос, мужчина, постанывая, принялся подниматься на ноги. Философ тем временем развернул манускрипт со схемами и принялся изучать план третьего этажа.
  - Через пятьдесят метров после этого помещения имеется «белый» зал, после, метров через триста лежит развилка «малого круга» и далее, перед самой комнатой телепортации, развилка «большого круга». В общем «комната отдыха» совсем рядом, - кивнул Женя на выход.
  Марина опять жалобно посмотрела на товарищей, те вздохнули и отряд передислоцировался поближе к выходу из этого места.
  - Марин, - обратился к целительнице Юра, - вроде умение твоего посоха создаёт барьер с тобой в центре, как ты умудрилась поставить защиту вокруг Эриты?
  Но девушка на это вопрос растерялась.
  - Да увидела, как это страшилище к ней бежит и очень захотела защитить, - задумчиво произнесла Марина. - Надо глянуть статус.
  И точно, статус до сих пор не проверили, так как были заняты радостью победы, зализыванием ран и изучением характеристик полученного с «Генерала мертвецов» кинжала. Кинжал этот вызвал некоторое замешательство, уж больно тёмными обладал бонусами.
  - Японский городовой, - возмутился Коля, - я 4 уровня!
  Все моментально закрыли глаза и обнаружили что «стали старше» на один уровень.
  Как так? - поразился Юра, - здесь же вроде годами качаются!? - и тут же ответил на свой вопрос: - Хотя, если подумать, в большом зале мы зачистили просто тьму мертвецов высокого уровня сами при этом будучи низкого, да и босс был непомерно толстым.
  - Не мы зачистили, а мертвецы зачистили мертвецов, а мы срубили барыш, - довольно подытожил Коля, - но типо, что не запрещено, то разрешено и всё такое. У кого есть какие новые навыки?
  - У меня дополнился «Мастер барьера - новичок», теперь я могу на короткое время создавать барьер вокруг дружественной цели, - радостно сообщила целительница.
  Товарищи перешерстили статусы, но кроме Марины новых навыков никто не получил. Юра немедленно вызвал статус своего арбалета, но увы, «Куратор» вредничал и умение «Энергетическая стрела» всё ещё было заблокировано.
  «Глупо расстраиваться, когда чудом не померли», - подытожил молодой человек и вспомнил ещё об одном. Он достал из кармана итем телепортации и вызвал его статус. Но и тут не хватало сосредоточения.
  - Дай глянуть, - протянул к Юре руку философ. Молодой человек передал товарищу итем. Женя сосредоточился на предмете и закрыл глаза.
  - ОХ! - вырвалось у мужчины.
  - Что? - встрепенулись все.
  Женя на это монотонным голосом прочитал.

  *** Эссенция телепортации высшего ранга***
  Доступно перемещение индивида или группы по всей территории планеты.
  Осталось использований 1/3
  Предмет исчезнет через *?%@
  Для использования представьте цель телепортации и сосредоточьте дополнительное внимание на эссенции.

  Попаданцев охватила паника, радость, страх разочароваться и много чего ещё.
  - Жека, телепортируй нас в Озоторг из этого грёбаного фаллоса! - чуть не прослезился Коля. Остальные попаданцы наперебой принялись обсуждать полученную возможность.
  - Стойте, послушайте меня! - внезапно воскликнул Юра.
  Всё внимание моментально досталось молодому человеку.
  - Не надо пока в города, если и телепортироваться, то на верх башни! А оттуда выйти порталом.
  - Тогда нам возможно зачтут прохождение! - догадался о сути идеи Женя.
  - Именно, - кивнул Юра.
  Каменная плита перекрывающая дверь заскрежетала...

  ***

  Каменная плита перекрывавшая дверь заскрежетала и начала уходить в сторону освобождая проход. Хес с Осторией применили навык невидимости и сразу, после навыка, задействовали расходные предметы, что на десять минут значительно препятствовали обнаружению со стороны противников.
  Ассасинша бесшумно выхватила из ножен кинжалы, лучник положил стрелу на тетиву и после, сохраняя спокойствие и не производя абсолютно никаких звуков, демоны направились в залитое светом помещения.
  «Пятеро!» - ещё из коридора приметил противников Хес. - Много. Плохо! Подойдём чуть поближе и Остория попробует распознать их своим навыком, а там действуем по её выводам», - прокрутил Хес в голове заранее обговорённый план.
  Демоны ступили на белоснежный пол цилиндрического зала!
  «БОМММММ!» - прокатился по полусфере помещения неземной грохот. Магия невидимости была отменена.
  «Мера служащая для предотвращения скрытого прохождения через зал! - не поддался панике Хес. - Здесь имеется возможность вернуться к боссу после прохождения этажа не через центр, поэтому оба прохода открыты, но, чтобы кто-то тихо не проскочил мимо босса, навыки сокрытия снимаются зоной! Редкость, но бывает, мы облажались! - с бешеной скоростью замелькало в голове у лучника.
  После громкого звука, с тел нападающих сорвало не только покров невидимости, но и магию изменения внешности. До заблудших оставалось метров 60. Их цели принялись панически оглядываться.
  - Отступа..., - начала было говорить Остория, но не закончила, противники исчезли!
  - Какого! - выпалила ассасинша, применила навык «Удача ассасина» и бросилась на другую сторону зала.
  - Стой, проверь эссенцией поиска, - рявкнул Хес, задействуя навык обнаружения скрытого присутствия.
  Ассасинша выхватила итем, сосредоточилась и панически сообщила товарищу:
  - Они за пределами башни!
  - Дела... - опустил натяжение тетивы Хес.

  ***

  Попаданцы панически оглядывались. Вот они сидели на каменном полу логова босса, а вот помещение сотряс странный звон, после которого на другой стороне зала появились два демона. Но не успел страх сполна охватить товарищей, как они уже сидят на непонятной пыльной дороге. И в этот раз телепортация оказалась самая что что ни на есть фантазийная, сильно отличная от перехода через кольца порталов.
  - Просите, - выпалил Женя, - я испугался и запаниковал!
  - Ты телепортировал нас? - поражённо спросил Коля.
  Да, - кивнул философ, - увидел этих серокожих и со страху пожелал оказаться за пределами башни.
  Товарищи принялись оглядываться. Они находились на широкой, хорошо укатанной земляной дороге метров пяти шириной. На ней же лежали и снятые после битвы с боссом рюкзаки. Слева и справа высился самый обычный, не особо густой лес. Оглядываясь, попаданцы очень скоро нашли взглядом монолит башни, что высилась километров в десяти от них.
  - Да всё замечательно, - постанывая и держась за бок, произнёс Коля. - Мы выбрались из этой чёртовой башни и неизвестно дали бы нам награду за её прохождение минуй мы этажи таким образом. Осталось только выяснить в какой стороне Озоторг. Судя по разговорам в башне и Юриному рассказу, до города совсем недалеко. Вперёд и с песней.
  Марина всхлипнула и опять расплакалась от переизбытка чувств. Эрита принялась было утешать её, но тут поняла, что утешение не требуется и как бы не заплакать самой. Уж больно много всего товарищи пережили за последние пару суток.
  - Тебе надо денёк отлежаться, - строго смерил Философ гопника, - на тебе лица нет.
  - Бежать! Надо бежать, скорее! - внезапно заорал Юра.
  Все панически уставились на него.
  - Я не сошёл с ума! Они рядом!
  Кто рядом!? - спросила Эрита, бледнея от одного взгляда на наполненное ужасом лицо товарища.
  - Я не знаю, но у них один из предметов комплекта, и они враждебны к нам! - указал молодой человек на свой арбалет. - Не могу описать подробно, но я чувствую. В башне это было смутно, почти неуловимо. А сейчас ясно как дневной свет!
  Товарищи повскакивали.
  - Они знают о нас? - спросила Эрита.
  - Я не знаю, - чуть ли не плакал Юра.
  - Ладно, плохо что я с дуру перенёс вас сюда, но надо уходить подальше от башни, - подытожил Женя.
  - Может спрячемся в лесу? - предложил Коля.
  - Нет, опасно и, наверно, бесполезно, - замотал головой философ. - Дорога выглядит хоженой, надеюсь встретим кого-то и узнаем где мы.
  Похватав снаряжение, попаданцы, почти бегом, отправились в противоположную от башни сторону. Но уже через пару сотен метров Коля сбил дыхание, заохал и ноги его начали заплетаться. Эрита передала Юре свой рюкзак, перекинула руку гопника себе на плечо и потащила его дальше.
  «У него были раздроблены ребра с правой стороны туловища и скорее всего имелось серьёзное повреждение лёгких, - паниковал про себя Женя, - если бы не магия исцеления, он бы сейчас даже говорить не мог!»
  - Стойте, - прервал бегство Женя, - Марина, наложи магию ещё раз, а ты лежи. Ложись и лежи.
  - Чё сдурел! - возмутился гопник.
  - Лежи говорю! Мы с Юрой сварганим носилки из спальника, это быстро, только две жерди вырубить. И потащим тебя на носилках, это будет куда быстрее!
  Коля, что до этого держался из последних сил, обречённо кивнул и со стоном осел на землю.
  - Юра, - возьми у Эриты Колин меч...
  Но закончить Женя не успел. В стороне раздался треск ломающихся деревьев. Все обернулись. Позади, метрах в пятидесяти, разбрасывая щепки, на дорогу вышло огромное великаноподобное существо.
  «Голем!» - понял Юра, бегло оглядев странного гостя.
  Что-то изменилось. Молодой человек осмотрелся, товарищи стояли как вкопанные, но сковал их не страх. Они замерли словно восковые статуи не в состоянии пошевелиться и лишь панически крутили глазами. Юра опять перевёл взгляд на голема, шестиметровый исполин приблизился и застыл метрах в тридцати от отряда.
  - Митангур оторгес! - раздался громкий крик с противоположного от голема направления дороги.
  Попаданец обернулся. В двадцати метрах от отряда, посреди дороги стояли двое: невысокий широкоплечий мужчина с огромной секирой, облачённый в тёмный, словно лоскут мрака плащ и миниатюрная девушка, держащая в руках книгу в переплёте цвета старой меди, лицо которой очень походило на кукольное. Названные гости имели серый цвет кожи.
  - Кто вы!? - громко закричал Юра по-русски.
  Широкоплечий крепыш улыбнулся и громко произнёс на великом и могучем:
  - Передайте нам Четвёртое сокровище тьмы добровольно, и мы отпустим вас на все четыре стороны, - твёрдо и спокойно произнёс демон с каким-то непонятным акцентом.
  - Почему мы должны верить вам? - засомневался молодой человек.
  - Хотя бы потому, что ещё живы. Мы уже знаем, что вы небольшого уровня и вам нечего противопоставить нам. Но у нас есть свои понятия чести, к тому-же перед лицом Кураторов комплектов не лгут!
  Мугиру был искренен и кривил душой одновременно. Капитан боялся, что убей он низкоуровневых попаданцев, Куратору может не понравится подобный способ смены владельца. Ведь они - Кураторы, пусть и были безжалостными силами вселенной, но при этом не чуждались чести и справедливости.
  В Юриной душе заметалось всякое. Надежды возлагаемые на арбалет и страхи перед проблемами которые он порождает. Но что подивило бывшего геймера, перевесило не это. Он почему-то бесконечно не захотел, чтобы Эрита и товарищи лишний раз переживали страдания местной смерти из-за его опрометчивых решений.
  - Хорошо, - крикнул Юра, - я отдам вам арбалет!
  Молодой человек уловил на лице демона что-то вроде облегчения. А после... После мир остановился.

  ***

  Алиса довольно положила на стол Ксену стопку размноженных информационных писем. Божественный начальник взглянул на папки из дорогой кремовой бумаги и удовлетворённо кивнул.
  - Это... - замялась Алиса, - а как у них получилось подобное?
  - Что получилось? - не понял Ксен вопроса и поднял взгляд от стопки непонятных схем.
  - Ну, вот они закрыли первый этап, а вот уже проходят башню.
  Но Администратор непонимающе смотрел на Алису.
  - Алиса, - вздохнув, произнёс Ксен, - я не читаю чужие мысли постоянно и не забиваю голову лишней информацией.
  Но здесь произошло странное, то, что девушка за год работы в посольстве ни разу не видела. Она даже не могла предположить, что подобное возможно. На лице начальника отразился страх!
  Ксен вскочил. Помещение наполнилось аурой чудовищной силы.
  - Он материализовался! Безумие! - выпалил Администратор и взглянул на Алису.
  Девушка охнула и потеряла сознание от одного только напора чудовищной воли и внимания что вырвалось из-под контроля Ксена.
  Но тот не обратил на это никакого внимания.
  - Безумие! - повторил мужчина. - Вегу, надо найти Вегу!
  И после Ксен исчез.

  ***

  «Камни падают в небо», - пронеслась в голове у Юры странная мысль.
  Всё замерло, а после мир вздрогнул. И вздрогнув, песок, камушки и мелкий сор начали подниматься в воздух. Медленно, плавно, словно поплавки со дна водоёма, что внезапно обнаружили, что их плотность меньше плотности воды.
  Юра огляделся. И товарищи, и демоны застыли. Но это был не паралич или какая другая магия. Замер сам мир вокруг. Проектор реальности надёжно заклинило чей-то могучей волей.
  - Хороший выбор, - раздался голос слева от попаданца.
  Молодой человек резко повернул голову. Рядом стоял мужчина лет сорока, лицо его было строго и моложаво, волосы чёрные, короткие, слегка тронутые сединой. Мужчина был красив, но в его виде имелось что-то хищное, резкое, потустороннее. Одет внезапный визитёр был в мантию мрака.
  - Мо, называй меня Мо, - обратился мужчина к Юре и сделал шаг вперёд, его мантия оставила за собой след развивающийся тьмы. - Кстати это имя выдумал один, теперь уже наш общий знакомый, - отметил "Куратор".
  Попаданец интуитивно знал кто стоит перед ним и не задавал глупых вопросов.
  - У нас не очень много времени, скоро сюда примчится Вега. Хотя... даже примчавшись, не факт, что он будет вмешиваться в происходящее. Знаешь, ты удивителен, - обратился мужчина к молодому человеку, - ты напоминаешь маленькую рыбку что способна жить в кислоте. Тела твоих товарищей уже начинают разрушаться от одного моего присутствия, а тебе хоть бы хны. Поразительно. И ещё более поразительно то, что мы встретились.
  - Что вы хотите!? - выпалил Юра. - Оставьте моих друзей в покое! - панически «выдохнул» он.
  - Не переживай, мы закончим значительно раньше, чем им будет нанесён необратимый вред. Более того, они даже ничего не почувствуют. А зачем я здесь? Я хочу, чтобы оба «Сокровища» пока оставались у вас. Но не у тебя. Скажем так, пусть плащ пока носит он, - указал Мо на Колю.
  - Но как? - не понял молодой человек.
  - Да просто, давай для начала убьём вон того здоровяка, - указал мужчина на демона с секирой.
  Юра внезапно стал знать куда больше чем ему хотелось. Он понял, что демон впереди не просто умрёт. Произойдёт нечто страшное. То, чему происходить не положено. Смерти нет, но тем не менее СМЕРТЬ сейчас стояла рядом с ним. Будет стёрта сама информационная сущность противника. Абсолютное забвение. Выключение из круга перерождения. Поглощение тьмой...
  - Стойте, - закричал Юра, - не делайте этого!
  Тогда что? - с интересом спросил его мужчина.
  - Не надо... - залепетал попаданец.
  - Хм, знаешь в чём суть жалости? - задумчиво прищурился Мо. - Жалость начинает работать, когда ты примеряешь беды другого на себя. Жалость - чувство дрянной категории, но, пожалуй, здесь она уместна.
  Мужчина замолчал и начала обходить молодого человека по кругу, оставляя за собой шлейф чёрного тумана.
  - Ну так что? Оставить его в живых? А ведь в другой ситуации он бы убил тебя без всяких раздумий. Я не одобряю глупую наивность...
  - Но в другой ситуации и я бы убил его без раздумий, - завсхлипывал Юра, - но не в этой!
  Мо захлопал руками. Хлоп, Хлоп, Хлоп.
  - Хороший ответ, - удивился он. - Но этого недостаточно. Я не собираюсь помогать тебе больше чем мне позволено. Я и так уже нарушил слишком много правил. У меня есть право поглотить владельца предмета из комплекта Сокровищ тьмы, если он мне сильно не нравится. Но не более того... - сделал паузу мужчина.
  - «Энергетическая стрела» убьёт голема? - запинаясь, спросил Юра.
  - Нет, - закачал головой мужчина.
  - Откройте мне «Выстрел повелителя тьмы» на один раз, пожалуйста! - озвучил безумную просьбу Юра.
  - Хорошо, - кивнул Мо, - но учти, на него уйдёт весь засыпанный в арбалет карцибел. Пусть засыпано недостаточно, но, так и быть, я добавлю сверху.
  Молодой человек поражённо взглянул на собеседника.
  - А почему нет? - пожал тот плечами. - Но и этого мало, - хитро посмотрел он на попаданца, - с чего ты решил, что после гибели голема они согласятся отдать плащ?
  Но здесь идеи у Юры закончились.
  - Ладно, - вздохнул мужчина. - Действуй, импровизируй, бери своё! Кое-что в моих силах.
  В уши молодого человека ударил звуковой удар. Словно разбился в дребезги огромный купол. Остановка мира закончилась. Мелкий мусор осыпался на землю. Магия, сковывающая товарищей, потеряла силу, но силу потеряли и их тела. Все кроме Юры обессиленно осели на землю. Молодой человек бросил взгляд на демонов, они, как и попаданцы, рухнули на дорогу тяжело дыша.
  Арбалетчик крутанулся и смерил взглядом голема позади. Мысли выдуло из головы. Юра вскинул арбалет и приготовился стрелять, не сильно желая воспроизвести какие-либо особые умения. Он просто хотел уничтожить тварь позади к едрёной бабушке! Серебристые узоры на арбалете на секунду вспыхнули тьмой. Рельса взвела тетиву, оружие завибрировало.
  «Вложи болт», - мелькнуло в голове.
  Но ничего вкладывать не понадобилось. Приклад ударил в плечо болезненным ударом, тело отбросило назад. Юра отлетел метра на три, упал на рюкзак и, не потеряв инерции, перекатился по земле, больно ударившись локтями и головой. Но это его волновало мало. Попаданец вскочил на ноги и взглянул на голема. Он хотел бросить лишь мимолётный взгляд, что-бы убедиться в результативности выстрела, но от увиденного его обуял страх.
  «Почему я не слышал звука?»
  Юра понял почему ничего не слышал. В ушах и голове звенело, из носа тонкой струйкой сочилась кровь. Благо звон быстро утихал, да и способности ориентироваться в пространстве стрелок не потерял. Молодой человек поймал обезумевшие взгляды товарищей. Голема не было, не было и дороги. Начинаясь в десяти метрах от точки выстрела, вдаль, насколько хватило взгляда, убегала свежевырытая траншея метров пяти глубиной.
  «Этого не может быть!»
  - Аааааа! - раздался крик боли и страдания со стороны демонов.
  Широкоплечий мужчина начал биться в конвульсиях и неистово кричать.
  - Мугиру! - прокричала миниатюрная женщина рядом со страдающим и бросилась к товарищу, но, лишь дотронувшись до него, была отброшена в сторону непонятной силой.
  - Сделка отменяется! - заорал молодой человек. - Если вы отдадите нам плащ, с вами всё будет хорошо!
  Демон поднял на него страдальческий взгляд и слабо кивнул.

  ***

  - Что!
  Юра стоял посреди большого квадратного зала. Товарищи сидели на полу вокруг него. Одна из стен этого места представляла из себя длинную стойку. За ней сидели люди в одежде конторских служащих. Перед стойкой толпились люди. Кучки народу ожидали своей очереди у стен, увешанных различными вывесками и объявлениями. Стоило лишь попаданцам появиться в этом зале, как он наполнился возрастающим гомоном. Всё внимание присутствующих моментально было направленно на странных гостей.
  - Где мы? - панически обратился Юра к окружающим по-русски.
  - Вы в гильдии искателей приключений Озоторга, - ответил высокий мужчина у стены, что удивлённо разглядывал внезапных визитёров.
  - Ясно... - прошептал Юра и потерял сознание.

  ***

  - Вы Старший администратор? - поражённо разглядывал Мугиру обладателя белоснежного плаща, заплетённой в косички бороды и добрых, чуть насмешливых, глаз.
  Мужчина улыбнулся и слегка поклонился, сверкнув в полуденном солнце выбритой головой.
  - Почему вы помогли им? - спросил демон у Администратора.
  - Я не помогал им, - спокойно ответил мужчина.
  Мугиру было открыл рот чтобы возразить, но проглотил возмущение. Если существо перед ним что-то говорит, к этому стоит относиться очень серьёзно.
  - Простите, куда вы телепортировали заблудших?
  - В Озоторг, - ответил бородач, - с их талантами запросто можно вляпаться в новое приключение за 30 километров до конечной цели. Так всем будет спокойнее. Да и я хотел пообщаться с вами с глазу на глаз.
  - С нами!? - поразился демон и переглянулся с Алитой, что пялилась на Вегу, боясь даже лишний раз вздохнуть.
  - Нас всё устраивает относительно той группы, - кивнул Вега в сторону Озоторга, - но вот с вами вышло немного не справедливо. Не буду вдаваться в подробности, но куратор слегка превысил свои полномочия относительно вас. Если вы не против, как компенсацию я выдам вам задание на «Четыре сокровища Осознания», это сложный и могущественный комплект, но, уверен, он придётся вам по душе, как, впрочем, и вы ему.
  Мужчина поражённо кивнул.
  - А что с Четырьмя сокровищами тьмы? - спросил Мугиру, что сразу заметил отсутствие первого сокровища на своих плечах.
  - С ними? Кто знает... - задумался администратор. - Да и это уже другая история.
  Вега подмигнул собеседникам и бесцеремонно исчез, оставив поражённых демонов сидеть на полотне дороги.

  ***

  Вместо послесловия.

  Кассиопея стоял на борту небольшого судна и вглядывался в волнующееся море. Водная поверхность волновалась и пенилась, ударяясь в борта волнами и периодически обдавая палубу раскатами брызг. Но море не могло причинить вреда продуманному техно - магическому механизму который представляла из себя межматериковая яхта.
  - Мы будем у «Земли гроз» завтра утром, - сообщил высокий суховатый демон у штурвала.
  Зиндорг - так знали мага команды Виктора.
  Найдя судно у скальных островов чуть левее Зорама, Кассиопея имел долгий разговор с караулившим его демоном. И результат этого разговора оказался весьма непредсказуемым.
  Но внезапно что-то изменилось.
  - Этого ещё не хватало! - встрепенулся Кас.
  По миру вокруг прошла волна непонятной энергии и лишила материю внутреннего движения. Замер рулевой у штурвала, замерли волны за бортом, замерла яхта. Лишь круглолицый демон не утратил способности двигаться и ошеломлённо наблюдал как не успевшие упасть на палубу капли воды медленно поплыли вверх.
  Кассиопея знал кто пришёл повидаться с ним. И зная возможности пришедшего, весьма заволновался.
  Мо уже стоял рядом, с правой стороны от демона.
  - Выкладывай... - чуть фамильярно, заявил пришедшему Кас.
  - Потренируй мальца, - требовательно, но доброжелательно, обратился к демону Мо.
  - И что мне за это будет? - осторожно уточнил прагматичный демон, сразу поняв о ком идёт речь.
  - В твоём нынешнем состоянии мне нечего тебе предложить, - спокойно ответил визитёр. - Однако передача опыта это лучшее чем ты можешь заняться в своём текущем положении, - не приемля возражений, впился в Кассиопею взглядом незваный гость.
  - Хорошо, - недовольно пробурчал демон.
  - Бывай, - коротко махнул ему рукой визитёр.
  В уши ударила звуковая волна, Кас охнул и завалился на палубу. Мир вокруг обрёл движение. Мо исчез, будто и не было его вовсе.
  - Что это было? - застонал с полубака рулевой.
  - Да ходят тут всякие, - проворчал Кас и принялся, отряхиваясь, подниматься на ноги.
  «Похоже один мой знакомый сильно попал», - улыбнулся Кассиопея, вспоминая Юру и задумчиво глядя на волнующееся море.

  Пару абзацев от автора:

  Доброго времени уважаемые читатели. Огребенцы уходят в продолжительный отпуск. Рискну предположить, что от 3 до 4 месяцев. Причин тому несколько: некоторая творческая усталость, пустой холодильник и необходимость наконец довести до ума свою первую книжку (да и первая часть Огребенцев просит крупнозернистого напильника). Уверен, перерыв пойдёт продолжению на пользу, очень надо поднабраться творческого запала. И без ложной скромности заявляю - новая книга по миру будет ещё лучше. Ведь автор как тот плотник, что режет статуэтки - каждая последующая делается с опытом предыдущей.

  И да, есть и «плохой» момент. Я подумываю забить на серию. Проблема в первой части - она слабовата. Но отговаривать меня сейчас не стоит, вероятно я и сам раздумаю. (кнопка «Понравилось» творит чудеса...) Отдохну, наберусь сил, отосплюсь наконец... Возможно есть смысл одним глазом следить за «На окраине великого леса», что в ближайшее время с сайта исчезнет и после начнёт заново появляться по главам в отредактированном виде. И «пнуть» меня после окончания работы над редактурой. Если будет понятно, что читатель не забыл и ждёт продолжения, то и отказываться от него безусловно нельзя. Как-то так. Благодарю за ваше внимание!

  Большое спасибо Алексею с samlib.ru что выступил техническим редактором качества второй части. Те, кто читал главы сразу по мере выхода его работу не видели, но, если вдруг решите перечитать, увидите массу улучшательств.

  За правку грамматики огромное спасибо читателям с ficbook.net и особенно Сергею Мельникову.

  04.09.2017

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к