Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ЛМНОПР / Пефтеев Сергей / Кровь Королей: " №04 Плевать Мне На Игру Мастер " - читать онлайн

Сохранить .
Плевать мне на игру! Мастер Сергей Пефтеев
        Кровь Королей #4
        Теперь он Мастер гильдии Стальной кулак. Перед ним открыты новые пути и возможности и все они ведут к неизбежному истреблению Королей и Императоров. Ник готов ввергнуть мир в хаос, залить города реками крови, пожертвовать собственной жизнью лишь бы не дать ни одному из них покинуть игру.
        Сергей Пефтеев
        Плевать мне на игру! Мастер
        Глава 1. Стальной кулак

* * *
        Это был один из тех дней, когда сам ветер своим легким тёплым дуновением шепчет о том, что жизнь прекрасна. Крупные птицы с синим оперением, которых из-за очень длинных хвостов можно было спутать со змеями, купаясь в лучах солнца, ныряли в пушистые белые облака. Мир Простора продолжал жить, не обращая внимания на то, что происходит внизу.
        Тридцать четыре авантюриста под знамёнами Стального кулака, ныне единственной гильдии в Патрие, собрались у монолита памяти, чтобы выгравировать на нем имя Кристофера Олдрака. Человека, который до последней капли крови сражался со злом, защищал невинных и был предан своим принципам. Оставить его имя на камне выпала честь златовласому юноше в латных доспехах. Для него смерть Кристофера Олдрака стала тяжелым ударом, но, как подобает мужчине и сильному барону, он не лил слез. Каждый удар зубила о камень давался ему нелегко, навевал воспоминания и чувство сожаления, что он это допустил.
        - Спасибо вам за всё, - произнес Лютер, проведя рукой по холодному шершавому камню. - Обещаю, я не предам вашего доверия и сделаю этот мир лучше.
        Лютер попрощался с мастером и отошел в тень раскидистого дерева к своей возлюбленной Талине. Красивая девушка с бледной кожей, длинными черными волосами, встретила его понимающим взглядом наполненных фиолетовой магии глаз. Чародейка была одета в черное кружевное платье, высокие сапоги, митенки и колпак с широкими полями, из-за чего в гильдии её часто называли юной ведьмой. Среди авантюристов Стального кулака, которые от силы достигли 15 уровня, Лютер, Талина и ещё четверо выделялись 46 уровнем. Но намного больше их выделяли из толпы 123 тысячи очков здоровья, 27 тысяч очков маны и 640 единиц энергии. Все шестеро были объединены легендарным заклинанием, которое делало их невероятно сильными и в то же время уязвимыми. Смерть одного несла гибель всем остальным.
        Одними из тех, кто поделился душой, были мрачный лекарь Анрин и слепой охотник Клиф. Анрина можно было узнать по чёрному кожаному плащу и старой шляпе с широкими полями, из-под которой вились черные кудри. Но действительно мрачный вид ему придавала штыковая лопата, которую он использовал в качестве магического жезла и холодного оружия. Рукой, где недоставало несколько пальцев, мрачный лекарь поправил круглые очки в золотой оправе и задал собеседнику вопрос:
        - Почему ты решил его поддержать? Мне казалось, ты сам хочешь быть мастером, решать, куда нам идти, получать больше опыта и предметов. Это уже не говоря о том, что мастер гильдии получает в два раза больше бонусов от накидки. Так почему ты передумал?
        Жилистый старик, чьё тело было усеяно шрамами от когтей, а глаза застилала белая пелена, не спешил с ответом. Вопреки своей слепоте Клиф не был беспомощным, наоборот, он искуснее остальных управлялся луком и арбалетом, бил всегда прямо в цель. Пускай его мир был лишен красок, благодаря навыку Чуткого слуха он видел его куда отчетливее зрячих.
        - Только благодаря Нибору я не сижу в своей хижине, вспоминая о былом, - ответил слепой охотник. - Когда-то этот комплект из зеленой кожи с шипами из костей опасных тварей был моей гордостью, а теперь он служит напоминанием о том, что всегда есть выход. Неважно, в каком ты оказался дерьме, если продолжать барахтаться, ты обязательно выберешься на берег.
        - Как говорится, жизнь дерьмо, но есть лопата, - отшутился Анрин. - Не ожидал услышать от такого скряги столь философские мысли.
        - Ты прав, я не философ. Моё призвание лук и стрелы, именно поэтому лидером должен быть Нибор. Он сможет сделать то, что другим не под силу.
        - Думаешь, он справится? Управлять гильдией очень сложная и ответственная задача. Мастер отвечает за каждого, кто носит его знамя.
        - Вот уж не думал, что преданный Нибору пес будет переживать об этом. Неужто ты совсем в него не веришь?
        - Во-первых, сам ты псина, а во-вторых, я просто волнуюсь, чтобы его не постигла участь Олдрака. Наш мастер был очень силен, считался охотником за грехами Торгоса, а всё равно погиб в бою.
        - Он был стар, и у него не хватало одной руки, а у нашего Нибора с этим полный порядок. Уверен, подоспей он к Олдраку чуточку раньше, тот был бы жив. Сам погляди. Он не красавец, всё лицо в глубоких морщинах, но зато он проворен и крепок, решителен и умен. Помяни моё слово, через несколько лет Стальной кулак войдет в десятку лучших гильдий Простора.
        - Ага, как же, - отмахнулся Анрин. - В захолустье под названием Патрий нам ничего не светит. Тут монстры максимум 20 уровня. Да ты на наших авантюристов глянь, после Даная и громилы Филиппа самый сильный это Лойкар 19 уровня.
        - Это временное явление. Знаю, ты не одобряешь, но я слышал, как Нибор говорил об этом с Лютером.
        - Что именно ты слышал?
        - Нибор планирует преодолеть ущелье гарпий, точнее, зачистить его и сделать безопасным. После этого подвига мы переберемся в столицу и там возведем главное здание гильдии, а нынешнее станет академией для пешек и авантюристов, которые не захотят покидать родные края.
        - Так мы навсегда покидаем Патрий?
        - По-другому никак. Через пару месяцев спадет неприкосновенность обитателей леса, а это значит, что начнется великий турнир. Поднебесная башня будет открыта.
        - Почему Нибор не посвятил в свои планы нас?
        - Он собирается это сделать сегодня. Просто решил начать с юнца. - После секундной паузы Клиф добавил. - Лютер отказался идти с нами.
        - Что? Как это?
        - А вот так. Теперь он барон Зимних садов. На его плечи свалилась огромная ответственность. Лютер хочет защитить людей, помочь им выбраться из нищеты. А после его папаши Эдмунда, пусть земля будет ему раскаленными углями, здесь работенки на десяток лет.
        - А что насчет Талины? Они ведь с Лютером почти муж и жена.
        - Об этом они тоже говорили. Лютер собирается взять её в законные жены, так что она тоже останется здесь.
        - Не может этого быть, мы же связали с ними души.
        - Без тебя знаю, но мальчишка прав, он нужен здесь, а ему нужна Талина. Справимся как-нибудь. К тому же Лютер пообещал в трудную минуту бросить все дела и прийти к нам на выручку. А ещё, - на лице Клифа появилась довольная ухмылка, - он дал нам часть денег из казны на строительство гильдии в столице. Я слыхал, там цены просто обалдеть. Кружка эля может стоить тысячу алов! Тысячу, Анрин! Малышка Лия с ума сойдет от таких цен.
        - Согласен, она скряга похлеще тебя.
        Мрачный лекарь обернулся к молодой девушке в латных доспехах, которые были надеты практически на обнаженное тело, отчего через сочленения можно было увидеть нежную девичью кожу. Промышляла девочка добычей полезных минералов, поэтому её лицо и ладони постоянно были измазаны в грязи, а русые волосы собраны в хвост. За спиной она носила тяжелый сундук, а в руках боевую кирку. Несмотря на свой грозный вид, внутри девушка была ещё совсем ребенком. Хитрым, капризным ребенком, который любил говорить о себе в третьем лице.
        Вслед за Лютером к монолиту памяти подошел Нибор - нынешний мастер Стального кулака, а втайне от всех убийца Кристофера Олдрака. Он был одет, как следопыт, в кожаную броню и дорожный плащ с капюшоном, но орудовал не луком, а двумя мечами. Кроме того, обладал магией холода и с её помощью часто брал на себя роль защитника. На словах Нибор пообещал покойному принести Стальному кулаку всемирную славу, а в мыслях отсечь голову Торгоса и его грехов. Ведь именно они вынудили Нибора убить Олдрака.
        После прощальной церемонии авантюристы вернулись в гильдию, где до самого утра пили вино и травили байки о том, насколько велик был Кристофер Олдрак. Нибор какое-то время посидел вместе с остальными, тоже сказал пару слов о покойном, поведал о своих планах пересечь ущелье гарпий и обосноваться в столице, а после решил уединиться в своём новом кабинете.
        Нибор вставил ключ в скважину, но дверь оказалась уже открыта.
        «Могу поклясться, что запирал её, - подумал Нибор, шагая во мрак просторного кабинета. - Замок не поврежден, а если учесть, что он был изготовлен инженером 40 уровня, взломщик должен быть приблизительно 55 или выше».
        Вся мебель и предметы интерьера, в особенности боевые трофеи, напоминали о предыдущем мастере, казалось, он прямо сейчас сидит в кресле и смотрит на Нибора. Однако, даже в полумраке Нибор смог разглядеть в нём женский силуэт. Его нисколько не смутил незваный гость, но на всякий случай Бродяга взялся за рукоять меча и приготовился его обнажить.
        - Давно не виделись, красавчик, - поздоровалась с ним красивая женщина в красном платье, через декольте которого хорошо просматривались пышные груди.
        Огонь на кончиках её пальцев зажег свечи и озарил кабинет тусклым светом. Нибор сразу узнал её по аккуратным демоническим крыльям и тонкому хвосту, что выглядывали из-за спины. Женщина рукой убрала роскошные рыжие волосы со лба за ухо, обнажив привлекательную нежную шею. В свете свечи её горящие, словно угольки, глаза, казались ещё соблазнительнее.
        «ПОХОТЬ 64УР. 75 Т ОЗ.»
        - Зачем пришла? Я уже выплатил ему долг, - ответил Нибор, плотно закрывая за собой двери.
        Он опасался, что Клиф услышит Похоть, но, на его счастье, мужики уже достаточно напились, чтобы начать горланить песни.
        - Пришла, чтобы выразить своё восхищение, - ответила Похоть, с эротическим изгибом поднимаясь из кресла. Босые ноги понесли её навстречу Нибору. - Меня заводит то, с каким хладнокровием ты убил Олдрака. Наверное, очень приятно занять его место, стать мастером. Но ещё больше меня восхищает, как ты подставил Золотых грифонов, подбросив им наши гербовые накидки. В столице им пришлось выложить немалую сумму, чтобы откупиться от этого позора.
        - Чего ты хочешь?
        - Чтобы ты сделал мне приятно, - женщина улыбнулась и, обойдя Нибора сзади, прижалась грудью к его спине. Нежно коснулась губами его шеи. - Или, если хочешь, сначала я сделаю приятно тебе?
        Её рука легла ему на грудь и медленно спустилась к достоинству. Причем игнорируя наличие штанов. Нибор, в свою очередь, взялся за меч обратным хватом и уперся острием ей в живот.
        - Любишь причинять боль? - спросила она, продолжая натирать ему член рукой. - Я тоже люблю, меня это очень заводит.
        - Спрашиваю последний раз, зачем ты здесь?
        Меч Нибора вошел в нежную кожу и пустил Похоти кровь.
        - Какой ты оказывается скучный, - Похоть убрала руку из его штанов и отступила. - Я пришла, чтобы предложить тебе стать одним из грехов Торгоса. У нас есть несколько вакантных мест. Имя Зависти тебе не подойдет, а вот Гордыня самое оно. В твоих глазах больше высокомерия, чем у любого из нас.
        - Тот, кто старается больше остальных, имеет на это право, - ответил Нибор, он не собирался возвращать меч в ножны, даже подумывал о том, чтобы прямо сейчас убить Похоть. - Я соглашусь, если вы убьёте советника короля Дейкера. А ещё лучше, приведете его ко мне.
        - Могу я узнать, что ты с ним не поделил?
        - Это личное, не могу сказать. Но я искренне желаю ему смерти, желательно медленной и мучительной.
        - Ничего не выйдет, - резко ответила Похоть. - Советник короля один из нас. Он Жадность Торгоса. Попроси убить кого-то другого, мы с радостью займемся этим человеком. Как насчет Элизабет Фейтл, она ведь доставляет тебе неприятности?
        - Она и вам доставляет неприятности. Однако, другие меня не интересуют. Мне нужен Дейкер.
        - В таком случае, может есть другой способ тебя убедить? - Похоть запрыгнула на письменный стол и широко раздвинула ноги.
        От женщины в сторону Нибора повеяло неким дурманящим ароматом, настолько сильным, что всё его тело задрожало. Глядя Нибору прямо в глаза, Похоть рукой коснулась своего бедра и медленно спустилась к промежности. Помассировала клитор и засунула пальцы внутрь, а затем облизнула их.
        - Как мерзко, - резко отверг её Нибор. - Предпочитаю женщин с гордостью, а не бульварных шлюх.
        На самом же деле, Нибор был очень возбужден, однако логика сверхбыстрого мозга превозмогала над желанием и кричала о том, что подобная связь грозит ему ещё более опасным проклятьем чем поцелуй.
        - Да как ты смеешь?! - лицо Похоти скривилось от злости, кожа покрылась мелкой чешуёй, а из промежности показались острые зубы. - Я самая желанная женщина в Просторе! Другие женщины готовы умереть, лишь бы провести со мой ночь. Я Похоть, богиня любви и удовольствия! Отказаться от меня могут только евнухи, а, как я сама убедилась, яйца у тебя пока на месте.
        - Я своё слово сказал. Вы мне преподносите советника короля Дейкера, я вступаю в ваши ряды. Вы ведь всегда сможете заменить его кем-то другим.
        - Этого не будет, - успокоилась и вновь приняла человеческий облик Похоть. - Он слишком ценен для нас. Его фабрики и Лавки чудес - это что-то невообразимое. Ещё чуть-чуть, и весь материк будет у нас в руках.
        - Рад за вас, но сильно не обольщайтесь. С вашей помощью или без неё, я отрежу Дейкеру голову.
        - То есть, решил пойти против нас?
        В руках Похоти появилось копьё, наконечник которого тут же устремился в горло Нибора. С помощью способности «Спринт» Бродяга не только избежал удара, но и оставил на запястье Похоти глубокий порез.
        - 3.3 Т ОЗ.
        Из-за разницы в их уровне урон показался ей незначительным, однако она ощутила, насколько может быть опасен Нибор.
        - Если это потребуется, чтобы добраться до него, то да. - Нибор обнажил второй меч и попытался проткнуть Похоть, но та успела поставить блок. - А теперь, когда мы всё выяснили, я советую тебе убраться из моей гильдии!
        - Не боишься, что я вырву тебе сердце? - Похоть пожирала Нибора взглядом хищных глаз.
        - Не боюсь. Сейчас у меня достаточно сил, чтобы убить тебя. Не забывай, я сделал то, что вам было не под силу.
        Похоть легким прыжком отступила назад.
        - Что же, я передам Торгосу твои слова, и, будь уверен, ты поплатишься за них.
        - Избавь меня от пустых угроз. Я знаю, что вы ищете доспехи Вильгема Беспощадного. У вас нет на меня времени.
        Нибор был прав, поэтому Похоти пришлось признать его силу и отступить с помощью камня телепортации.

* * *
        Пока Лютер - правитель Зимних садов, тратил деньги из казны, чтобы прокормить нуждающихся, отремонтировать мосты и дороги, возвести осадные башни и обучить новых гвардейцев для защиты деревень от разбойников и монстров, Нибор - новый мастер Стального кулака, устроил в своей гильдии глобальную перестройку. Как и Олдрак, своим заместителем он назначил чародейку Флору, которая умела не только пускать из рук молнии, но и находить с людьми общий язык, выходить из конфликтных ситуаций. На её плечи легла непростая задача - сообщить некоторым членам гильдии, что они должны покинуть её. Дело в том, что количество человек в гильдии было ограничено и зависело от её уровня, поэтому Нибор решил избавиться от авантюристов, которые не стремятся развиваться и вместо подвигов распивают медовуху в трактире. В итоге, из тридцати человек в гильдии осталось всего шестнадцать. Такая политика вызвала негодование и недовольство новым мастером, но все резко поменялось, когда Нибор повел подчиненных в изломы времени на героическом уровне. Всего за неделю ему удалось повысить уровень оставшихся авантюристов до 25 и одеть их
в эпические предметы. Также Нибор взял на себя ответственность выбирать за них, какими способностями им пользоваться и какие роли исполнять. Как итог, авантюристы стали гораздо сильнее и научились самостоятельно проходить изломы времени любой сложности. Доверие и уважение к новому мастеру быстро росли. Даже бывшие члены Золотого грифона, кто не попал под арест, стали стучаться в двери Стального кулака с просьбой взять их к себе.
        Как только все приготовления были окончены, Нибор и остальные члены гильдии Стального кулака вплотную подошли к горному хребту. Вместе с новобранцами их было двадцать два человека. Впереди немногочисленного отряда шли Нибор и Лия. Следом полз Ужастик. Как и его хозяин, гигантская сороконожка была 46 уровня, но обладала куда меньшим запасом здоровья в 17 тысяч очков. Своими размерами и внешним видом она вселяла в сердца авантюристов страх и восхищение. Страх по ясной на то причине, а восхищение из-за того, что столь грозный монстр подчинялся их мастеру. В сердце отряда вместе с остальными шли Флора и Данай, а замыкали его Анрин и громила Филипп. По указке Нибора слепой охотник Клиф отделился от основного отряда и пошел другой тропой, чтобы взобраться на гору.
        В огромных горах, которые отделяла Зимние сады от Долины забытых голосов, простиралось широкое извилистое ущелье длиною в несколько километров. С виду ничего примечательного, щебень под ногами, торчащие из скал корни деревьев и кустарники, выискивающие насекомых ящерицы. Но стоило авантюристам пройти сотню метров, как под ногами захрустели обглоданные кости, среди которых были и человеческие черепа. Эхо стало разносить мерзкие крики ужасных гарпий. Огромные серые птицы с женскими лицами, а немного ниже обнаженной грудью, буквально заполонили ущелье. Куда не глянь, всюду гнезда, в которых ожидали свежих внутренностей их уродливые дети. Хоть гарпии считались обычным типом монстров, их 47 уровень заставлял авантюристов задуматься о скорой кончине.
        - Как же их много, - пыталась сосчитать монстров Лия.
        - И не говори, - согласился с ней Нибор. - Как же не вовремя Лютер решил стать бароном.
        - Это почему? - удивилась Лия. - Что он смог бы сделать с таким количеством летающих тварей?
        - Он ничего, а вот Талина, которая решила остаться вместе с ним в крепости… Пару её заклинаний, и от гарпий не осталось бы и следа.
        - Может, Лии тоже стоит обучиться магии? Она будет создавать бури и уничтожать толпы врагов.
        - Не хочу тебя огорчать, но магия не так проста, как кажется. Для её использование нужен особый склад ума.
        - Намекаешь на то, что Лия глупая?! - девочка была готова огреть его киркой.
        - Что ты, напротив, - ответил Нибор, жестом руки показывая всем остановиться. - Твоя голова так забита бесполезной информацией, что магия туда попросту не поместится.
        - А, ясно. Эй, что?!
        Нибор планировал выманивать гарпий по несколько десятков, однако летающие чудовища заинтересовались свежим угощением куда раньше, чем авантюристы приняли какие-то действия. Две крылатых бестии спустились со своих гнезд и расположились на камнях близ Нибора и Лии.
        «ГОРНАЯ ГАРПИЯ 47 УР. 11.7 Т ОЗ.»
        Авантюристы с опаской разглядывали монстров, ведь несмотря на привлекательное личико и торчащую наружу грудь, у гарпий были непомерно острые тонкие зубы и приличной длины когти на лапах. Недолго думая, изголодавшаяся сколопендра напала на одну из гарпий. Своей массивной головой она прижала её к каменной стене и принялась дырявить жвалами. Гарпия ответила Ужастику навыком «Разорвать в клочья». Разница в их силе была такова, что когти гарпии не смогли пробиться через природную броню сколопендры.
        Вторая гарпия только раскрыла рот, чтобы закричать, как её голова, брызжа во все стороны кровью, покатилась по земле.
        - 15 Т ОЗ.
        Авантюристы были поражены силой своего мастера, ведь ему хватило всего лишь обнажить меч, чтобы тварь умерла. Гигантская сколопендра продолжала трепать свою добычу, но та, махая крыльями и громко крича, не оставляла попыток вырваться из её тисков. Чтобы добить гарпию и наконец поживиться её плотью, Ужастику пришлось использовать «Разлагающий плевок», но даже этого не хватило, чтобы оборвать её жизнь. Крик раненной бестии переполошил остальных чудовищ и заставил их подняться в воздух.
        - Ужастик, свернись кольцом! - приказал насекомому Нибор.
        Не выпуская добычи, гигантская сколопендра, словно змея, принялась выполнять приказ хозяина.
        - Все живо внутрь! - Нибор указал авантюристам на пространство меж колец насекомого. - Сидите там, пока всё не закончится. Лия, ты со мной в авангарде. Нужно отвлечь их внимание на себя.
        Девочка в плотно прилегающих к телу латах кивнула головой и, несмотря на тяжелый сундук за спиной, подпрыгнула на десяток метров. В полете она ударила нескольких гарпий киркой, а после бросила её как бумеранг. Крылатые бестии хотели разорвать Лию прямо в воздухе, но им помешали меткие стрелы Клифа, который с помощью двойного прыжка уже взобрался на самую вершину ущелья. Отмеченные знаком огня наконечники вонзались в крылья бестий и жгли их плоть. Нибор выпил зелье Шустрого зайца, Выносливого буйвола и с двумя мечами наголо принялся рубить гарпий. Его удары были точны и беспощадны, а благодаря общему запасу энергии он мог за раз убить сразу пять бестий. Однако после такой серии атак ему приходилось сбавлять обороты, чтобы энергия досталась Клифу и Лие. В этот момент Бродяга переключался на магию. Он специально оставил на панцире Ужастика свои следы, чтобы желающие поживиться авантюристами гарпий обращались в ледяные статуи. Несмотря на огромную, просто непостижимую разницу в уровнях, авантюристы Стального кулака храбро отбивались от чудовищ. Особенно были в этом хороши Флора, громила Филип и Данай.
Женщина, чьи волосы из черного переходили в алый, метала в крылатых бестий молнии, а после десяти атак призывала грозовое облако, которое наносило урон всем чудищам сразу. Громила Филипп вовремя использовал провокацию и защищал товарищей щитом. Его старший брат Данай в облике саблезубой гориллы хватил гарпий за лапы и бил их о землю. Но, даже невзирая на все их старания и Ужастика, который, вместо того чтобы пожирать людей, защищал их собственным телом, гарпиям удалось схватить несколько авантюристов. Мерзкие твари с женскими лицами понесли их к своим гнездам. Одного Нибор смог спасти с помощью «Удара с провокацией», а второй всё же оказался среди жутких птенцов. Маленькие гарпии набросились на него со всех сторон и острыми зубами принялись отрывать от него куски плоти. Ещё секунда, и он бы погиб. Мечи Нибора с легкостью рассекли мелких монстров, а заодно и их мать, которая активно размахивала когтями. Нибор сбросил раненного авантюриста вниз, где его поймал и поспешил отнести мрачному лекарю Данай.
        После первого сражения Нибор распределил опыт с чудовищ между авантюристами, благодаря чему их уровень возрос до 27. Чем дальше они продвигались по ущелью, тем легче было побеждать крылатых бестий, но так было ровно до тех пор, пока на их пути не встретилась «ВОЗВЫШЕННАЯ ГАРПИЯ 45УР. 360 Т ОЗ».
        Глава 2. Первое испытание
        «ВОЗВЫШЕННАЯ ГАРПИЯ 45УР. 360 Т ОЗ».
        Бестия отличалась от других не только тем, что была легендарным чудовищем, но и внешним видом. У Возвышенной гарпии было намного больше от женщины, нежели от птицы. Монстра в ней выдавал пышный белый, укрывающий ягодицы хвост, острые когти на ступнях и переходящие в крылья руки. В остальном это была очень красивая обнаженная женщина с белыми, как снег, волосами.
        Нибор быстро проанализировал ситуацию и пришел к выводу, что в битве с ней он потеряет как минимум двух, а может и трех авантюристов. Однако, это его нисколько не огорчило, напротив, он был рад, что чудовище избавит его от слабых звеньев цепи. Нибор относился к подчиненным как к персонажам, с помощью которых можно получить достижение или ценные ресурсы. Чем сильнее эти персонажи, тем выше награда. Держать возле себя слабаков ему было ни к чему.
        Взмахом белых крыльев Возвышенная гарпия создала мощный порыв ветра, который буквально смел и разбросал всех авантюристов по ущелью. Устоять на ногах смогли лишь Нибор с Лией. Ветер вызвал серию обвалов. Огромный кусок скалы сорвался вниз, своей тенью накрыл лучника, а через секунду обратил его в кровавые брызги. Обычные гарпии тоже не стали медлить и накинулись на лежащих на земле авантюристов. Нибору и Лие пришлось позабыть о легендарном чудовище и прийти им на помощь. Тяжелая кирка Лии сломала гарпии крыло и отбросила её от Флоры. «Ударом, не оставляющим тени» Нибор приговорил сразу двух стоящих на одной линии бестий. Причем той, что находилась к нему ближе, отсекло часть головы. Как и ожидалось, спасти от гарпий удалось далеко не всех. Нескольких авантюристов схватили и принялись рвать прямо в воздухе. Мрачный лекарь пытался их спасти, но у авантюристов был слишком низкий запас здоровья, чтобы пережить подобное. Их части тел и кишки дождем осыпались на голову остальных искателей приключений. Но, даже невзирая на кровавое зрелище и дышащую в затылок смерть, мужчины не поддавались панике, а
продолжали мечом и топором отстаивать своё право на жизнь. «Кажется с этих выйдет толк», - подумал Нибор, наблюдая за подчиненными.
        - Ужастик, тоннель! Живо! - прокричал Бродяга.
        Гигантская сколопендра встала на дыбы и нырнула под землю словно в воду, оставляя после себя внушительный проход в земле.
        - Укройтесь внутри, - велел авантюристам Нибор. - А мы пока разберемся с этим чудовищем.
        Как только авантюристы спустились под землю, Нибор своей магией создал сотню шипов, которые закрыли проход. Снаружи остался лишь он, Лия, Анрин и Клиф.
        - Каков план? - поинтересовался мрачный лекарь.
        - Пока не знаю, - ответил Нибор. - Она ещё толком не показала, на что способна. Уверен, взмах крыльями это только верхушка айсберга.
        - Чего верхушка?
        - Неважно. Главное, следи за общим индикатором здоровья и не дай нам погибнуть.
        - За это не переживай, я наложу на каждого из нас периодическое лечение. Здоровье всегда будет на максимуме.
        Только Анрин закончил фразу, как его насквозь пробило белым пером.
        - 6.9 Т ОЗ.
        Кровь тут же алым нектаром потекла из груди.
        - А вот это было больно! - скривился Анрин и поспешил касанием ладони исцелить рану. - Берегитесь!
        Вслед за одним пером в авантюристов полетел целый десяток. Благодаря своей реакции и показателю скорости в 149 % Нибору удалось отразить каждое из них.
        - Плохо дело, - Бродяга бросил взгляд на свои мечи, они были покрыты зазубринами. - У этой твари очень высокий показатель удачи. Если попадать под её атаки, высока вероятность, что снаряжение испортится.
        Нибор использовал «Удар, с провокацией».
        - 9.2 Т ОЗ.
        Тьма из меча черной линией хлестнула Возвышенную гарпию заставляя её атаковать только Нибора, который тут же облачился в доспех изо льда.
        - Тогда Лия не будет позволять ей атаковать! - выкрикнула девочка и с разбегу прыгнула на Возвышенную гарпию.
        Её кирка глухим ударом обрушилась на голову легендарного чудовища.
        - 3.3 Т ОЗ.
        Лия приземлилась и тут же бросила своё оружие в противника.
        - 6.1 Т ОЗ.
        Возвышенная гарпия ответила ей парой острых перьев, что с легкостью прошли сквозь камни. Девочка кувырком ушла из-под обстрела, поймала кирку и продолжила наносить удары. Сейчас не каждый опытный воин смог бы сравниться с ней в обращении с дробящим оружием.
        «Как хорошо, что я решил пойти именно этим путем, - подумал Нибор, пробиваясь к Возвышенной гарпии через более слабых бестий. - Ещё сто пятнадцать ударов, и я заполучу её сердце - один из пяти предметов, необходимых для починки легендарного предмета. Ещё не знаю, где искать остальных монстров, но уже предчувствую силу наручей».
        Возвышенная гарпия ускорилась, залетела Лие за спину и метнула в неё несколько перьев, однако, благодаря навыку «Ускользания», ни одно из белых лезвий не коснулось девушки. Как по волшебству, она с невероятной скоростью уклонилась от всех перьев и с разворота ударила крылатую женщину в бок. Только Нибор подоспел девочке на помощь, как гарпия впилась в неё когтистыми лапами и взмыла вверх. Нибор использовал «Удар, с провокацией», Клиф выпустил в бестию с десяток стрел, но та не отпустила девочку и через мгновение скрылась в облаках.
        «Похоже, она использовала какой-то игнорирующий все эффекты навык, - подумал Нибор, пытаясь высмотреть Лию среди облаков. - Проклятье, слишком высоко. Даже нашего здоровья не хватит, чтобы пережить такое падение».
        - Клиф! - крикнул Нибор. - Ты должен поймать Лию. Воспользуйся двойным прыжком и столкнись с ней в воздухе.
        - Не могу, - крикнул в ответ слепой охотник. Стрела из его лука сбила очередную гарпию. - Мне мешают увидеть её крики этих тварей.
        - В таком случае, предлагаю перебить их всех поскорее. Анрин, накладывай периодическое лечение и тоже принимайся за дело.
        «Если верить моим расчетам, - анализировал Нибор во время кровавого побоища, в котором его мечи рубили одну гарпию за другой. - Два метра свободного падения забирают 1 % от максимального здоровья. Сейчас гарпия подняла её на высоту приблизительно двухсот метров. Значит, падение заберет все 100 % здоровья. Единственный вопрос, что это будут за 100 %. Если исключительно Лии, то она отделается переломом ног, а вот если общее, мы все здесь поляжем. При падении порог в 5 % не работает».
        - А как теперь, слышишь её? - «Ударом, не оставляющим тени», Нибор убил нескольких гарпий и пробил мечом голову ещё одной.
        - Кажется, да! - Клиф приготовился прыгать.
        - Только бы всё получилось, - волновался больше остальных Анрин.
        Слепой охотник прислушался, увидел серый образ падающей девочки и резко выпрыгнул вверх. Затем, на максимальной высоте оттолкнулся от воздуха и подпрыгнул ещё выше. Из-за потоков сильного ветра Лия пролетела в паре метров от слепого охотника. Глаза Нибора покрылись льдом, всё его тело стало источать неистовый холод. Он вонзил мечи в землю и, расходуя общий запас маны, создал многоэтажную башню изо льда. Лия влетела в неё ногами и пробилась до самого низа. Приземление сопровождалось взрывом, который шрапнелью разбросал по округе камни и куски льда. Остатки гарпий превратились в фарш. Ледяная башня покосилась и разбилась о скалу. Из облака пыли показалась совершенно невредимая Лия. В самый последний момент она использовала навык «Мощный прыжок с приземлением», который делал её ноги невероятно сильными и крепкими, однако урон она всё равно получила. Благо система взяла в расчет не общее, а лично её здоровье. Периодическое лечение Анрина быстро заполнило алую полоску.
        - Видали, как Лия приземлилась?! - восхищалась собой девочка. - Бах, и башня уничтожена, все враги повержены!
        - Дура! - Клиф поспешил отвесить ей подзатыльник. - Это тебе не игрушки, ты могла нас всех угробить.
        - Лия не виновата! - оправдывалась девочка. - Бить то зачем?! Старый пень!
        - Что произошло наверху? - спросил Нибор, высматривая в небе врага.
        - Лия пыталась вырваться, она яростно била гарпию, даже кусала, но та не отпускала, - рассказывала, размахивая киркой, Лия. - А потом она подбросила Лию и сильно поцарапала её когтями. - на латном доспехе остались глубокие следы от когтей. - А ещё у её крыльев появились индикаторы здоровья.
        - Сколько?
        - По одному на крыло.
        - Сколько очков здоровья было на индикаторах?
        - Кажется, 20 тысяч. Лия не уверена.
        - Она возвращается! - предупредил Клиф и принялся пускать стрелы в ещё не видимую остальным цель.
        - Слушайте внимательно, - обратился к друзьям Нибор. - Тот, кого она схватит и понесет наверх, должен ударить её по правому крылу. Если удастся, то два раза. На земле гарпии становятся слабыми и неповоротливыми. Сломаем ей крыло и победим.
        - Это запросто! - Лия хотела поскорее повторить прыжок с разрушительным приземлением.
        Оказавшись в ущелье, Возвышенная гарпия махом крыльев создала невероятно сильный ветер, а следом пустила свои острые перья. Доспех изо льда с трудом, но выдержал прямое попадание, а вот Анрину и Лие сильно досталось. Несколько перьев прошли сквозь тело мрачного лекаря, а одно пробило Лии колено. Пока Анрин занимался лечением, сражаться с легендарным монстром пришлось Нибору и Клифу. Бродяга использовал «Удар, не оставляющий тени», но из-за того, что перья Возвышенной гарпии имели сильное сопротивление к стихии ветра, урон оказался очень мал. С помощью «Спринта» Нибор быстро сократил дистанцию и подпрыгнул, чтобы нанести удар, но его отбросило потоком сильного ветра. В этот момент Клиф затаился среди скал, натянул тетиву и, используя весь запас общей энергии, выпустил стрелу. Она преодолела расстояние до цели с такой скоростью, что оставила в воздухе несколько ударных колец.
        - 25 Т ОЗ.
        Стрела, подобно молнии Зевса, поразила и ударила гарпию о скалы.
        С разъярённым криком крылатая женщина выбралась из-под камней и, игнорируя остальных, погналась за Клифом. Слепой охотник попытался увернуться с помощью двойного прыжка, но гарпия оказалась невероятно проворна и всё равно поймала его. Впившиеся в плечи когти не позволяли ему скрестить руки и воспользоваться луком, поэтому охотник вооружился короткими арбалетами. Он истратил все ядовитые болты, но бестия так и не отпустила его. Оказавшись в свете солнечных лучей над облаками, Возвышенная гарпия подкинула Клифа и попыталась ударить его когтями.
        - Наследие охотника на монстров. Мясорубка, - произнес Клиф, и в тоже мгновение вокруг гарпии появилось шесть его копий.
        Гарпия прокрутилась в воздухе и пустила в них свои перья.
        - 6.1 Т ОЗ.
        Каждую копию пробило насквозь, но ни одна из них не исчезла, ведь все они были оригиналами. Однако по этой же причине общий индикатор здоровья похудел на 42 тысячи очков. Тем, кто ждал Клифа внизу, пришлось срочно пить лечебные зелья.
        - Даже не надейся уйти, - все охотники взяли гарпию под прицел. - Ты уже попалась в мои сети.
        Раньше, чем их призвала гравитация, каждый Клиф выпустил стрелу и пробил бестии крыло. Возвышенная гарпия штопором полетела вниз. Копии исчезли, а оригинал пустил ей вдогонку стрелу с веревкой, резко потянул на себя и обхватил крылатую женщину двумя руками. Он хотел, чтобы урон от падения достался только ей. Гарпия кричала, пыталась вырваться, но слепой охотник не ослаблял хватки. В отличие от Лии он понимал, что может разбиться. Быстро преодолев облака и набрав максимальную скорость, они налетели на ледяные шипы. Гарпию пробило насквозь в нескольких местах, она скончалась моментально.
        - 252 Т ОЗ.
        С Клифом могло произойти тоже самое, если бы Нибор заранее не начал рассеивать магию.
        «ЧЛЕНЫ ГИЛЬДИИ „СТАЛЬНОЙ КУЛАК“ ПОБЕДИЛИ ЛЕГЕНДАРНОГО МОНСТРА ВОЗВЫШЕННАЯ ГАРПИЯ», - возникло системное сообщение у всех членов гильдии.
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ «ВЫШЕ ОБЛАКОВ» - УРОН ОТ ПАДЕНИЯ УМЕНЬШЕН НА 30 %.
        - Вот это было здорово! - закричал во всё горло Клиф. - Я думал, что не выживу. Особенно когда заметил эти шипы внизу.
        Ему тут же прилетело киркой по затылку.
        - Чего раскричался, старый хрыч?! - отомстила ему за подзатыльник Лия. - Ты что, не понимаешь, что мог всех нас угробить?!
        Клиф обернулся к девочке. Из-за пелены на глазах его выражение лица было ещё более жутким и пугающим.
        - Лия, - произнес он.
        - Д-да? - сделала шаг назад девочка.
        - Лия, хочешь подарю миллион алов?
        - Конечно, Лия хочет! - засветилась от счастья Лия.
        - Хоти дальше, - ответил охотник и отправился проверять, как дела у остальных.
        Лия обеими руками вцепилась ему в ногу и повисла на ней.
        - Ну, прости! Лия больше не будет бить тебя киркой и называть хрычом! Дай Лии миллион. Лие очень надо.
        - Отцепись, гадина! - пытался сбросить её Клиф, но он значительно уступал Лие в силе.
        - Эй, выходите! - крикнул в тоннель Нибор. - Всё кончено, мы победили гарпию.
        Авантюристы один за другим стали выходить на свет. Но первым, расталкивая всех на своём пути, вылез Ужастик. Сколопендра тут же приступила к долгожданной трапезе.
        - Ужастик, фу! - рявкнул на него Нибор. - Сначала мы соберем с них опыт и трофеи, а потом жри сколько хочешь. Пошипи ещё тут мне! - Нибор обернулся к авантюристам и достал из инвентаря знамя Стального кулака. - Поздравляю! Это первый подвиг нашей гильдии. Первый из тысячи. Клиф, ты не мог бы установить знамя наверху, чтобы все знали, кто очистил ущелье от монстров. Спасибо. - Нибор отдал знамя охотнику, а тот, с помощью двойного прыжка, принялся подниматься на скалу. - Собирайте опыт, он весь ваш. Делите его поровну, чтобы к столице все вы были минимум 35 уровня. И да, - Нибор бросил взгляд на останки товарищей, - похороните павших и не забудьте собрать с них золото и осколки душ.
        - Но разве это не мародёрство, воровать у павших товарищей? - возразила Флора. - Кристофер Олдрак говорил, что тело и предметы авантюриста неприкосновенны, ведь они могут понадобиться ему в другом мире.
        - Прости, Флора, но сейчас нам нужно думать в первую очередь о живых, - ответил ей Нибор. Он старался говорить как можно мягче, с пониманием. - Осколок души может дать тебе новую способность или заклинание, при помощи которого ты спасешь кому-то жизнь. Нельзя отдавать столь ценные ресурсы земле.
        - Но это неправильно. Мы должны чтить традиции мастера, - настаивала Флора.
        - Теперь я мастер Стального кулака и ваши жизни под моей ответственностью. Если их не заберем мы, это сделает кто-то другой. Анрин скажи ей.
        - Нибор прав, - кивнул мрачный лекарь, он уже начал выкапывать могилы. - Ты много времени провела у доски объявлений и не видела, сколько тел авантюристов разбросано по Зимним садам. Это уже не говоря о том, что, обращаясь в нежить, они становятся лишь сильнее из-за этих предметов.
        - Да вы издеваетесь! - донесся сверху встревоженный голос Клифа. Слепой охотник с ужасом прислушивался к ударам крыльев о воздух. - Этого просто не может быть.
        К ущелью быстро приближались ещё две легендарные гарпии. Одна из них выглядела так же, как и Возвышенная, за одним исключением - её перья были кобальтового оттенка и искрились желтыми токами.
        «ВЕСТНИЦА БУРИ 42УР. 336 Т ОЗ».
        У второй вместо перьев были стальные иглы, а за её спиной было две пары серебряных крыльев.
        «МСТИТЕЛЬНАЯ ГАРПИЯ 42УР. 336 Т ОЗ».
        Обе бестии очень быстро достигли ущелья и напали на авантюристов. Мстительная гарпия обрушила на них ливень стальных иголок, которые с легкостью разбивали камни и наносили по одной тысячи урона каждая. Этих иголок было так много, что уклониться от них было просто невозможно. Нибор возвел несколько стен изо льда, но их тут же разбило. С помощью цепного исцеления Анрин пытался не дать союзникам погибнуть. Авантюристы, которые только достигли 30 уровней, с трудом пережили столь мощную атаку.
        - Вытаскивайте из себя шипы! - крикнул Нибор. - Скорее!
        Вестница бури зависла в воздухе и ударом крыльев друг о друга пустила шаровую молнию. Белый шар пронесся по ущелью, касаясь извилистыми конечностями иголок. Тех авантюристов, которые не успели вытащить из себя стальные иглы, ударило белыми молниями. Урон был столь велик, что их тела не выдержали и взорвались. Сила легендарных чудовищ приводила в ужас, заставляла трепетать. Только что авантюрист стал свидетелем того, как незначительна человеческая жизнь, с его лица ручьём стекала кровь товарища. В голове крутилась всего одна мысль - я следующий.
        - Сволочи! - прокричал чародей и метнул в гарпию раскаленный докрасна камень.
        - 750 ОЗ.
        Легендарная бестия даже не почувствовала этой атаки, однако не замедлила с ответом. Фурией она пронеслась мимо мага и своими крыльями отсекла ему ногу. Чтобы отвлечь внимание второй гарпии на себя, Нибор в несколько прыжков по отвесной скале оказался подле Вестницы бури и нанес ей серию быстрых ударов.
        - 3.5 Т ОЗ.
        - 3.7 Т ОЗ.
        За эти несколько секунд Бродяга перебрал в своей голове сотню вариантов сражений. Терять людей было больше нельзя, поэтому он решил пойти на крайние меры.
        - Я возьму на себя синюю тварь, а вы заманите и убейте ту, что в шипах, - криком отдал приказ Нибор и вновь пустился прыгать по скалам к своей цели. - Держитесь в обороне и попытайтесь продержаться до моего прихода. Ужастик вас прикроет.
        - Ты спятил?! Эта тварь тебя испепелит! - Клиф не хотел отступать.
        - Вы слышали Нибора, отходим! - прокричал Анрин.
        Мрачный лекарь поднял лопату над головой и создал яркую вспышку, в свете которой поспешил прирастить ногу мага обратно. Из-за разницы в уровнях и свежести раны нога с легкостью вернулась на место. Клиф, которого нельзя было дезориентировать подобной магией, пустил несколько стрел в Мстительную гарпию. Он изо всех сил пытался привлечь к себе её внимание. Ослепленная гарпия прокрутилась в воздухе и пустила во все стороны шипы. На этот раз их было в разы меньше, но в тоже время они были куда крупнее и наносили уже не одну, а пять тысяч урона. Так как у остальных авантюристов был низкий запас здоровья, Анрину, Клифу и Лие пришлось прикрывать их собственными телами. Атака привела в негодность несколько предметов мрачного лекаря и девочки, общий запас здоровья сократился на 10 тысяч очков. Покрытая шипами гарпия громко закричала и понеслась вслед за авантюристами. Нибор тоже попытался уйти со своим противником как можно дальше от чужих глаз.
        Вестница бури использовала заклинание и призвала двух состоящих из маны и молнии угрей. Змееподобные твари тут же набросились на Нибора. Способностью «Спринт» он ушел от их зубастых пастей, но всё равно получил урон от разрядов.
        - 5 Т ОЗ.
        - 5.3 Т ОЗ.
        - Кажется, они достаточно далеко, - Нибор посмотрел в ту сторону, куда убежали его подчиненные. - Что ж, у меня минута и шестнадцать секунд на то, чтобы покончить с тобой и прийти им на помощь.
        Бродяга убрал меч с большим уронов в ножны и принялся читать слова молитвы. С неба к нему спустился ангел хранитель, а из-под земли вырвался демон хранитель. Оба встали за его спиной и потянулись друг к другу руками. Подобно расплавленной пластмассе их тела принялись сливаться воедино. Рогатая тварь с белоснежными крыльями коснулась плеча Нибора, увеличила его скорость на 25 % и наделила его клинки возможностью похищать здоровье противника.
        Нибор резко обнажил меч и поток воздуха из ножен нанес Вестнице бури критический урон.
        - 31 Т ОЗ.
        В эту же секунду общее здоровье пополнилось на количество нанесенного урона, что дало Анрину возможность пережить атаку Мстительной гарпии.
        Нибор сорвался с места, за мгновение поднялся к противнику и осыпал его серией молниеносных ударов. В конце серии он ударил гарпию ногой по лицу и, с помощью «Поступи морозного духа», заморозил её. Лед тут же потрескался и сломался, но из-за этой задержки гарпия опустилась к земле, где у Нибора было больше возможностей для атаки. Вестница бури пустила в Нибора шаровую молнию, каждое касание которой нанесло ему по 5 тысяч урона, но из-за того, что он не прекращал своих атак, общий индикатор здоровья остался неизменен. Десять секунд Бродяга осыпал её ударами и, с помощью заморозки, не позволял подняться в воздух, а когда они истекли, бросился бежать.
        Глаза гарпии засияли, в небе образовалась воронка грозового облака, прозвучал раскат грома. Нибор метнул в Вестницу бури стальные шипы таким образом, что они составили цепь между ними цепь. Молния ударила Нибора в руку и разделилась надвое. Второй поток последовал за стальными шипами и угодил прямо в гарпию.
        - 22 Т ОЗ.
        Оба получили сильный урон и свалились без сил.
        Глава 3. Понаехали
        Бой в ущелье был в самом разгаре. Авантюристы с трудом сдерживали натиск легендарного чудовища. Громила Филип прижался к земле и прикрылся щитом.
        - 3.7 Т ОЗ.
        Прозвучал глухой удар. Толстая стальная игла пробилась через щит и вошла ему в ногу. Взмахом лопаты Анрин тут же восстановил ему здоровье и переключился на другого авантюриста, за которым гналась покрытая стальными иглами гарпия. Тварь была невероятно сильна, своими стальными крыльями она запросто отсекала людям конечности.
        «МСТИТЕЛЬНАЯ ГАРПИЯ 42УР. 177/336 Т ОЗ».
        - Врассыпную! - крикнул слепой охотник, предугадывая её действия.
        Мстительная гарпия издала пронзительный крик и быстрым ветром пронеслась по ущелью. Её стальные крылья запросто разбили стоящий на пути крупный валун. Храбрая девочка с тяжелым сундуком за спиной спрыгнула на гарпию, вынуждая ту лицом пересчитать щебень на земле. Гарпия сбросила наездника и тут же пустила в него с десяток стальных шипов. Стрелы Клифа смогли сбить часть из них, но остальные шипы вошли в тело девочки. Раненная Лия кубарем покатилась по земле. Её латный доспех пришел в негодность, отчего оголились плечи, живот и шея. Девочка рывком вытащила из себя несколько шипов и поднялась на ноги с намерением отомстить крылатой бестии. Ведь этот доспех обошелся ей почти в миллион алов.
        - Что нам делать? - укрываясь за гигантской сороконожкой, спрашивал у остальных авантюрист. - Их же сейчас убьют. Нужно как-то помочь.
        - Как ты им поможешь? У тебя всего семь тысяч здоровья. Пара шипов и лекарь тебе не поможет, - ответил ему другой авантюрист. - Нибор сказал обороняться и ждать его.
        - Вот уж не думаю, что он в одиночку сможет прикончить ту тварь. Она же метает молнии похлеще, чем наша Флора.
        - Он справится, - заверила его та, о ком он упомянул. - Кристофер Олдрак часто говорил о том, что Нибор сам похож на легендарное чудовище. Уверена, он скоро придет к нам на помощь. Он должен.
        Гарпия вновь издала затяжной крик и кометой спустилась на землю. В тот же миг из-под земли выросли и пронзили Клифа и ещё одного авантюриста стальные шипы. Слепой охотник оказался насаженным на кол. Шип вошел в поясницу и вышел из груди. Передвигаясь на ногах и крыльях, словно дикий зверь, Мстительная гарпия набросилась на раненного авантюриста. Она несколько раз ударила его острыми крыльями, а под конец впилась зубами в шею и оторвала ему голову. Проглотив кусок свежего мяса, гарпия перевела хищный взгляд на Клифа. Саблезубая горилла попыталась остановить гарпию, но оказалась слишком слаба для этого. Ударом крыла Мстительная гарпия отбросила гориллу в сторону и продолжила свой путь к добыче. Клиф ухватился руками за шип, но не смог его сломать. Удар тяжелой кирки заставил гарпию завалиться набок. Тяжелое оружие само вернулось Лие в руки. Девочка не собиралась сдаваться, а уж тем более позволять гарпии поживится внутренностями Клифа. Проворная бестия ушла из-под следующего удара и с громким криков выпустила в девочку сотню мелких иголок. Без своей брони Лия оказалась слишком уязвима. Анрин не
переставал её лечить, но из-за полученных увечий Лия уже не могла пошевелиться.
        Сверху донесся громкий хруст камней. Мстительная гарпия подняла голову, чтобы выяснить, что стало причиной звука, и тут же оказалась погребена под огромным валуном, который сбросил Нибор.
        - 114 Т ОЗ.
        За пару минут до этого.
        Вспышка молнии ударила и повалила на землю Нибора и Вестницу бури. Хоть большая часть урона досталась гарпии, которая её призвала, из-за сильного сопротивления молниям она не погибла. Легендарное чудовище стало медленно подниматься с земли и приближаться к Нибору, в то время как он мог пошевелить только пальцами. Чтобы заставить тело двигаться и добить монстра Нибору пришлось выпить зелье и погрузиться в сон. Темная душа как всегда с легкостью выполнила задание и принесла Нибору победу над ещё одной гарпией. Пробудившись ото сна, он тут же побежал друзьям на выручку.
        Рухнувший на Мстительную гарпию огромный валун пошел трещинами и развалился на куски. Нибор встретил бестию ударами мечей в спину.
        - 4.4 Т ОЗ.
        - 4.8 Т ОЗ.
        Из-за убийства Олдрака подобные атаки наносили на 20 % больше урона. Гарпия выпустила из спины шипы, но Нибор кувырком увернулся от них и «Ударом, не оставляющим тени» обезглавил монстра.
        - 15 Т ОЗ.
        «ЧЛЕНЫ ГИЛЬДИИ „СТАЛЬНОЙ КУЛАК“ ПОБЕДИЛИ ЛЕГЕНДАРНОГО МОНСТРА ВЕСТНИЦА БУРИ», - возникло системное сообщение у всех членов гильдии.
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ «НЕЛЕТНАЯ ПОГОДА» - ЗАЩИТА ОТ СТИХИИ МОЛНИЙ УВЕЛИЧЕНА НА 3 % (ДЛЯ МАСТЕРА НА 6 %)
        ЧЛЕНЫ ГИЛЬДИИ «СТАЛЬНОЙ КУЛАК» ПОБЕДИЛИ ЛЕГЕНДАРНОГО МОНСТРА МСТИТЕЛЬНАЯ ГАРПИЯ
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ «ОСТРЕЕ НЕКУДА» - ОБЩИЙ ЗАПАС ЗДОРОВЬЯ УВЕЛИЧЕН НА 5 % (ДЛЯ МАСТЕРА НА 10 %)
        ЧЛЕНЫ ГИЛЬДИИ «СТАЛЬНОЙ КУЛАК» ЗАЧИСТИЛИ УЩЕЛЬЕ ГАРПИЙ
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ «ВОЙНА ЗА ТЕРРИТОРИЮ» - ВЫ МОЖЕТЕ ДАТЬ УЩЕЛЬЮ НОВОЕ НАЗВАНИЕ.
        «ВЫ НАНЕСЛИ „ВЕСТНИЦЕ БУРИ“ ПОСЛЕДНИЙ УДАР, ЗА ЭТО ВАМ ПОЛАГАЕТСЯ НАГРАДА», - данное сообщение и все последующие появились только у Нибора.
        ПОЛУЧЕН ПРЕДМЕТ - ОСКОЛОК ДУШИ 3Х
        ВЫ НАНЕСЛИ «ВЕСТНИЦЕ БУРИ» ПОСЛЕДНИЙ УДАР, ЗА ЭТО ВАМ ПОЛАГАЕТСЯ НАГРАДА
        ПОЛУЧЕН ПРЕДМЕТ - ПЕЧАТЬ ПРИЗЫВА 1Х - ДЛЯ ИСПОЛЬЗОВАНИЯ ОБРАТИТЕСЬ К ДРЕССИРОВЩИКУ ЕЗДОВЫХ И БОЕВЫХ ПИТОМЦЕВ
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ «ОДИН НА ОДИН» - ВЫ УБИЛИ ЛЕГЕНДАРНОГО МОНСТРА В ОДИНОЧКУ
        ВАШ УРОН УВЕЛИЧЕН НА 4 %
        Нибор прочитал текст сообщений и окинул взглядом подчиненных. Большинство авантюристов были сильно изранены, а некоторые и вовсе убиты.
        «Где-то ошибся в расчетах, - подумал он, мечом рассекая шип, на который был насажен Клиф. - Потерь куда меньше, чем ожидалось».
        - Долго же ты, - слепой охотник попытался вытащить из себя инородный предмет, но из-за свежей крови на руках не смог за него ухватиться. - А где вторая гарпия? Улетела?
        - Я её убил, - без всякого хвастовства ответил Нибор.
        - Да ладно, в одиночку?!
        - Давай помогу. - Бродяга схватился за шип и, упершись ногой в спину охотника, резко вытащил его. - Ты это, собери их глаза и когти. И про сердца не забудь, это очень редкий и полезный ингредиент. В скором времени они мне понадобятся.
        - Сейчас, дай отдышаться, - Клиф уселся прямо на землю. - Видал, какую дыру во мне проделала? Даже представить не могу, чем бы всё закончилось без Связки душ. Мана Анрина почти на исходе, Лия лишилась доспехов, а я так и вовсе оказался насажен на кол.
        - Ничего, когда у каждого из нас будет по легендарной способности, мы сможем убивать мировых боссов, а подобные твари будут казаться нам низшими монстрами.
        - Хотелось бы в это верить, - Клиф нехотя поднялся с земли, достал охотничий нож и отправился за трофеями.
        - Соберите опыт, перевяжите раненых и похороните павших, - отдал приказ Нибор. - Нужно добраться до города до наступления темноты. Ночью в Долине забытых голосов слишком опасно.
        - Опаснее, чем было здесь? А мы точно туда доберемся? - засомневался громила Филипп. - Не успели покинуть Патрий, как половина наших отправилась на тот свет.
        - Именно поэтому я отдаю вам весь опыт, - Нибор принялся вынимать из Лии стальные иглы. В ней их было так много, что она не могла пошевелиться. - Не хочешь видеть, как гибнут товарищи, значит, работай над собой и становись сильнее.
        - Прости, мастер, - Филипп бросил на землю разбитый шипами щит. - Ты прав, будь я сильнее, никто бы не погиб.
        - Не кори себя. Просто не сомневайся в моих решениях и продолжай идти вперед.
        - Эта гадина сломала Лие доспехи! - бормотала Лия, глядя, как Клиф копается в гарпии ножом. - Теперь Лие не в чем ходить. Она не хочет расхаживать нагишом.
        - Ничего, доберемся до города, и я куплю тебе новые доспехи. Ты храбро сражалась, так что заслужила.
        - Здорово, - Лия всё ещё не могла подняться с земли, многочисленные раны наложили на неё слабость. - А можно Лия выберет что-то подороже?
        - Посмотрим. У нас не так много денег, а нам ещё гильдию строить. Выпей.
        Нибор приподнял Лие голову и залил ей в рот несколько зелий, одно сняло слабость, другое остановило кровотечение. После того, как все иглы были извлечены, он обмотал тело девочки лечебными бинтами. Залечить её раны мог и Анрин, но после боя с гарпиями у него и без того хватало забот.
        Подарив ущелью название «Всё для людей», немногочисленная гильдия вышла в Долину забытых голосов. Авантюристы столкнулись с удивительным явлением. По просторной равнине, не спеша, шагали ранее невиданные звери и монстры. Одни были похожи на крылатых жирафов, другие на мелких медведей со сплющенным, волочащимся по земле хвостом, третьи на шар из иголок, который отталкивался от земли маленькими лапками. Были тут и большие зубастые чудища, и необычные птицы с множеством тянущихся за ними завитков. У них у всех не было уровней и индикаторов здоровья, а их тела состояли из тусклого зеленого света. Они медленно двигались по пространству в одном такте, создавая некую атмосферу волшебства. Кроме призрачных зверей здесь были и вполне живые люди. Это были ремесленники вчерашнего дня. С помощью больших стеклянных банок они собирали эссенцию времени, которая еле заметным шлейфом тянулась за этими существами.
        Благодаря записям охотников на монстров Нибор знал, что всё мирно и спокойно лишь до захода солнца. Как только последний луч скроется за горизонтом, Долина забытых голосов превратиться в излом времени и повторит события тысячелетней давности. Животные воскреснут, станут осязаемыми, и развернется жестокий бой между Хранителем времени и божеством безумия, который возжелал его силу. Благодаря Ужастику, которые вез всю гильдию на своей спине, они добрались до города раньше, чем на долину обрушился и уничтожил всё живое метеоритный дождь. Ремесленники вчерашнего дня тоже не задерживались и, с помощью камней телепортации, вернулись в свои башни.
        На ночь авантюристы остановились в таверне, а поутру разбрелись по своим делам. Клиф отправился пополнять запасы стрел и продавать трофеи с гарпий. Он бы с радостью продал и сердца, но Нибор забрал их себе. Слепому охотнику сильно хотелось оспорить такое разделение добычи, ведь, как водится, сердца это самое ценное, что есть у монстров, особенно легендарных. Однако слепой охотник понимал, что без Нибора он бы кормил птенцов гарпий своими внутренностями. Лия, заполучив от Нибора два миллиона алов, один из которых она должна была вернуть Лавке чудес, отправилась покупать себе новые доспехи. Девочка легкомысленно отнеслась к долгу и, вместо того, чтобы выплатить его, потратила все деньги на себя. Лия приобрела комплект латных доспехов на 45 уровень и кирку со знаком минотавра. Мрачный лекарь решил остаться в таверне и почитать книгу под названием «Легенды Ангелов». В ней говорилось о мире, в котором Демоны и Ангелы жили в гармонии и согласии, пока их создатель не погиб и ему на смену не пришли всадники апокалипсиса. Четыре могущественных существа: Смерть, Голод, Война и Чума начали борьбу между собой
за право обладать этим миром.
        Сам же Нибор вместе с Ужастиком наведался к местному дрессировщику. То был очень удивлен, даже поражён тому, что кто-то использует подобное чудовище вместо питомца. Даже посоветовал Нибору избавиться от гигантской сколопендры.
        «Вы ведь понимаете, что это монстр? - говорил дрессировщик. - Сожрать человека для него обычное дело. Да вы в его параметры загляните, там так и написано. Если вы не избавитесь от него сейчас, не сегодня, так завтра эта тварь примет вас за добычу и сожрет».
        Нибор поблагодарил дрессировщика за беспокойство и попросил его, вместо совета, воспользоваться печатью призыва. Данный предмет накладывал магические символы, которые позволяли призывать своего питомца, где бы он ни находился. Нибор счел подобный навык очень полезным, даже необходимым, однако заявленная цена в два драконьих кристалла ему вовсе пришлась не по душе. Предназначенный для постройки гильдии бюджет таял на глазах. Зато, благодаря магическому символу, Нибору больше не нужно было всюду таскать с собой Ужастика. Он мог вместе с остальными на дирижабле долететь до столицы Хризантейм и уже там призвать его. Так Нибор и поступил.

* * *
        С палубы дирижабля открывался чарующий вид на столицу. Она ковром из жилых домов, роскошных храмов и могучих крепостей стелилась до самого горизонта. Казалось, этому городу конца и края нет. Сотни огромных замков различной архитектуры, один больше другого. Десятки статуй колоссов с изображением древних богов. Головокружительной высоты башни магических академий. Но больше всего манил глаз, похожий на отдельный город, дворец короля. Его высокие стены и башни были похожи на тянущуюся к небу расплавленную бронзу, которая ярко переливалась в солнечном свете. Кроме тысячи дирижаблей, которые прибыли в столицу с разных уголков Простора, над городом летало множество разнообразных тварей, которых авантюристы и местные богачи использовали в качестве транспорта. Вот из облака вынырнул большой синий скат. Перебирая щупальцами, в небо поднялась прозрачная медуза. Мимо дирижабля пронеслась огромная птица Рух. Говорят, ударом своего клюва она может призывать молнии, а её перья прочнее любой брони.
        - Как здорово! - вертела головой Лия. - Лия тоже хочет летающего питомца.
        - Да, мастер, когда мы уже обзаведемся личным транспортом? - подначивал Нибора Клиф. - Без летающих питомцев первой гильдией Простора нам не стать.
        - Да хоть прямо сейчас, - смело заявил Нибор. - Я готов купить каждому из вас по питомцу, но тогда до конца своих дней Клиф не будет получать ни опыта, ни трофеев.
        - Лия согласна! - подняла руку девочка. - Лия хочет того мотылька с розовыми крыльями.
        - У меня для вас другое предложение, - Клифу надоело, что кто-то, а точнее, Нибор, постоянно посягает на его трофеи. - Почему бы вам не вернуться в ущелье и не оседлать пару гарпий?!
        - Да ладно тебе. Выгодное предложение, бери сейчас, плати потом, - посмеялся Нибор.
        Дирижабль пришвартовался к одной из высоких башен и авантюристы Стального кулака спустились в город. Внизу их встретили широкие шумные улицы с множество торговых прилавков, где продавались изысканные ткани, удивительные сладости, одежда, мебель и другие предметы быта. Нибор сразу обратил внимание, что все кузницы и лавки, где должны продавать магические предметы, закрыты. Зато на каждом перекрестке стоял указатель, ведущий к ближайшей Лавке чудес. По городу их было очень много, а некоторые были размером с современный гипермаркет. Также Нибор заметил среди листовок с заголовком «разыскивается» объявления о работе. Красивыми словами о хорошем заработке, приятном коллективе и двухразовом питании фабрики приглашали к себе на работу ремесленников разных отраслей. Нибор посмотрел на запястье, возле индикатора здоровья счётчик показывал наличие в столице восьми игроков.
        «Хоть целей много, у меня нет никаких сомнений, что советник короля игрок, - подумал Нибор, бросив взгляд на возвышающийся над городом дворец. - Добраться до него будет крайне тяжело. Но если Дейкер тот, о ком я думаю, то даже все гвардейцы и рыцари короля не спасут его от моего возмездия. Однако терять голову и лезть на рожон тоже не стоит. Если моя гильдия войдет в десятку лучших, король сам позовет нас во дворец. Вот тогда-то я и перережу Дейкеру глотку. Нет, такая смерть слишком слабое наказание за то, что он сделал, за то, что он у меня забрал! Куда лучше будет сделать с ним то, что делали с Торгосом в крепости Геры. И даже этого будет недостаточно».
        - Всё хорошо? - заметил злобу в его глазах Анрин. - Ты уже бывал здесь?
        - Нет, я тут впервые, - Нибор мимикой изобразил растерянность. - Просто, город такой большой и шумный. Очень непривычно. Кажется, сделаешь шаг не в ту сторону и тут же потеряешься.
        - Странно, а мне показалось, что ты вспомнил нечто крайне неприятное.
        - Тебе и правда показалось, - Нибор говорил очень легко и непринужденно. - Так, первым делом нам нужно зарегистрироваться в гильдии героев.
        - Что ещё за гильдия героев? - поинтересовался Клиф.
        - Кто-кто, а ты должен это знать, - ответил Нибор. - Ты ведь собирался взойти на поднебесную арену.
        - Не юли, просто скажи, что это такое, - нахмурился слепой охотник.
        - Это гильдия, которая принимает и распределяет задания между другими гильдиями, - пояснил Нибор. - Она же определяет нашу силу и место в рейтинге.
        - То есть, сами они заданий не выполняют?
        - Верно. Они являются посредниками, как те же торговые гильдии. Ничего не производят, но получают процент за то, что покупают и продают.
        - Погоди, погоди! Они берут себе процент за то, что принимают чьё-то задание, а потом отдают его нам?! - Клиф был просто в бешенстве от такой наглости.
        - Они присуждают заданиям уровень сложности, а гильдиям место в рейтинге. Затем сопоставляют одно с другим и, таким образом, выполняют куда больше заданий, нежели гильдия, которая хватается за всё подряд.
        - Всё равно обдираловка.
        Пока Нибор разговаривал с Клифом, Лия, как подобает ребенку, бегала от одной лавки сладостей к другой. Каждый раз, когда ей озвучивали цену, лицо Лии морщилось так, словно она жевала лимон. Оно и неудивительно, ведь яблоко, которое в Патрие стоило от силы две золотых, тут стоило все двести.
        - Флора, - обратился Нибор к женщине в черном платье с молниями. - Возьми эти деньги и расположи наших в какой-нибудь таверне. Да выбери что-то подешевле, а я пока с Клифом схожу в гильдию героев.
        - Хорошо, - ответила Флора, махом руки зазывая остальных следовать за ней.
        - А не слишком ли ты разбрасываешься деньгами? - спросил Клиф по дороге в гильдию героев. - Насколько я могу слышать, тут все намного дороже, чем я себе представлял. Только покупка земли нам обойдется в двадцать драконьих кристаллов. И это так, участок в пару соток земли. Сколько у нас вообще денег?
        - Двадцать два миллиона алов. Но тебе не стоит об этом переживать. За задания в столице платят куда больше, чем в других городах. Главное - это хорошо себя зарекомендовать.
        Зданием гильдии героев оказался огромный роскошный замок из крупного, хорошо отшлифованного серого камня. На стыке стен высокие цилиндрические башни, по обе стороны от широких ворот каменные статуи героев: воин, чародей, защитник, убийца, лекарь и следопыт. На знаменах гильдии изображен латный шлем на синем фоне с белыми полосками. Внутри замка Нибора и Клифа ожидал просторный зал с длинными очередями из гонцов и авантюристов. Гонцы стояли, чтобы передать задание от своих господ, а авантюристы, чтобы взяться и выполнить эти задания. Десятки очередей вели в конец зала к деревянным столам, за которыми упорно трудились люди в синей форме с белыми полосками. Данное заведение напомнило Нибору очередь в банке займа.
        - Добрый день, чем могу вам помочь? - приветствовала улыбкой Нибора и Клифа представительница гильдии героев по имени Ирниса. - Присаживайтесь, - указала она на обитые кожей дорогие кресла.
        - Мы хотим зарегистрировать у вас свою гильдию, - Нибор не отказал себе в удовольствии присесть. - Называется Стальной кулак.
        - Сейчас посмотрим, - Ирниса написала что-то в свитке связи и, получив ответ, вновь обратилась к авантюристам. - На материке есть гильдия с таким названием. Её мастер Кристофер Олдрак. Он с вами?
        - Боюсь, у вас устаревшая информация. Кристофер Олдрак умер на прошлой неделе.
        - Соболезную, а кто теперь у вас занимает место мастера?
        - Я, - указал на свою накидку Нибор.
        - Он, - подтвердил Клиф.
        - Боюсь, зарегистрировать вашу гильдию не выйдет, - внимательно рассматривала документы Ирниса. - В столице мы даем самые сложные и опасные задания. Поэтому для регистрации нужен минимум 60 уровень мастера, а у вас всего 46.
        - Неужели это единственное условие? - Нибор нисколько не нервничал и не повышал голоса. - Может, есть какие-то подвиги, из-за которых можно сделать исключение?
        - В том то и дело, - потерла лоб Ирниса. - На такие подвиги способны лишь гильдии, где общий уровень 50. Если вы являетесь мастером Стального кулака, могу предположить, что остальные члены гильдии ещё слабее.
        - Погодите, - решил вмешаться Клиф. - Если у нас не 100 уровни, это не значит, что мы ни на что не способны. Между прочим, чтобы попасть в Хризантейм, мы преодолели ущелье гарпий и встретили там трех легендарных гарпий. Слышите? Мы убили за раз трех легендарных монстров 40 уровня.
        - Это интересно, - Ирниса стала рыться в ящиках, перебирать документы. Снова написала что-то в свитке связи, и другая девушка принесла ей старую листовку. - Так-так, вот оно. Задание на зачистку ущелья гарпий. У него желтый уровень сложности, но всё равно заказ был сделан у нас.
        - Это означает, что мы можем получить за него вознаграждение? - обрадовался Клиф.
        - Нет. Заказчик уже давно умер. К тому же, получить награду может лишь тот, кто взялся за задание. А вы у нас даже не зарегистрированы. Однако, - девушка заметила, что Клиф очень нервничает, - то, что вы справились с этим заданием, может стать вашим билетом в нашу гильдию. Подождите пожалуйста, я спрошу насчет вас у заместителя.
        Ирниса почтительно откланялась и ушла на верхние этажи.
        - Возомнил себя мастером?! - обратился к Нибору авантюрист за соседним столом.
        Это был молодой мужчина, облаченный в комплект кольчужной брони и накидку с изображением трех гор. За его спиной было два копья. Если судить по форме наконечника и узорам на железном древке, оба эпического качества. Мужчину звали Вейдж, он был 42 уровня, но, благодаря бонусу от гильдии, не уступал по силе 50 уровню. Вейжд получал вознаграждение за соседним столом и слышал, зачем сюда пожаловал Нибор.
        - А что, если так? Тебе какое дело?! - Клиф был настроен очень агрессивно.
        Как только они вошли в гильдию героев, другие авантюристы и гонцы начали шептаться между собой о том, что ещё одни деревенские олухи пожаловали в столицу.
        - Спокойно, Клиф. Просто не обращай внимания, - попросил его Нибор.
        - Правильно, как подобает трусу, сделай вид, что ничего не услышал, - продолжал Вейдж. - А ещё лучше, проваливай отсюда. Девчонка же вам сказала, что таким слабакам в столице не место. Или вы думаете, она взаправду пошла к заместителю? Да она просто сбежала, потому что устала от таких недоумков, как вы. Всё прёте и прёте в Хризантейм, словно он резиновый. Думаете, что вас здесь ждут, что можно стать героями? Так у меня для вас плохие новости. С таким недомастером максимум, что вас ждет, это натирание ботинок прохожим.
        - Предлагаешь терпеть подобные оскорбления? - Клиф был готов прямо сейчас дать Вейджу по зубам.
        - Конечно, - Нибор даже не посмотрел в сторону заносчивого авантюриста. - Зачем тратить время на идиота, который, вместо того, чтобы повышать свой уровень и выполнять задания, ищет драки с другими авантюристами.
        - Ты это сейчас кого идиотом назвал?! - Вейдж резко встал с кресла и пошел на Нибора.
        Клиф тут же преградил ему дорогу.
        - Прячешься за подчиненным?! - крикнул Вейдж. - Такой слабак и трус не имеет права называть себя мастером.
        - А ну возьми свои слова обратно! - стрела Клифа буквально уперлась Вейджу в лоб.
        - Клиф, опусти лук, - всё также спокойно и непринужденно говорил Клиф. - Мы здесь не для этого. Пускай с этим недоразумением разбирается его мастер.
        Отношение Нибора ещё больше взбесило Вейджа.
        - Да кем ты себя возомнил?! - Вейдж словно не замечал стрелы у своего лица. - А сможешь повторить эти слова на арене героев?
        - Прости, но ради потехи не дерусь, - отмахнулся Нибор.
        Для того чтобы ещё больше позлить собеседника, он подпер голову рукой и зевнул.
        - А как насчет ставки? - Вейдж был настроен очень решительно.
        - Сколько? - Нибор ждал этого предложения с самого начала.
        - Ставлю десять драконьих кристаллов на то, что ты будешь молить меня о пощаде! И учти, на арене героев бой продолжается, пока один из нас не умрет или не признает поражение.
        - Десять кристаллов сумма хорошая, но недостаточная, чтобы я поднялся с кресла и взялся за меч, - продолжал набивать себе цену Нибор.
        - Значит, испугался? Но тебе уже не отвертеться! Ставлю двадцать кристаллов!
        - Сорок, - Нибор, наконец, посмотрел на Вейджа.
        Клиф хотел сказать, что у них нет таких денег, но Нибор не дал ему этого сделать.
        - В чем дело? Я вижу сомнение в твоих глазах, - давил на оппонента Нибор. - Или у тебя нет таких денег?
        - Конечно, есть. И вскоре будет в два раза больше.
        ОТ АВТОРА: отдельное спасибо Barmaley, который самым первым ворвался и приобрел 4 том. Спасибо.
        Глава 4. Высокая ставка
        Вейдж уверенным шагом направился к большой обитой железом двери, за которой расположилась арена героев. Это был огромный, покрытый песком полигон, без каких-либо укрытий. Гильдия героев использовала его, чтобы оценивать силу авантюристов, поэтому высокие стены вокруг арены были укреплены с помощью магии. Клиф и все, кто стоял в очередях, одним потоком поспешили выйти на внутренний балкон арены. Им не терпелось увидеть, в чью пользу разрешится спор. Вейдж был вне себя от злости, ведь его противник шел на арену ленивым размеренным шагом и, вместо того, чтобы подготовиться к бою и выпить несколько зелий, начал разглядывать толпу на внутреннем балконе. Среди зрителей Нибор обнаружил женщину в накидке с изображением Белого замка. Молодое красивое лицо, карие глаза, коротко стриженные, как у мужчины, русые волосы. Риана, так звали женщину, была чародейкой 47 уровня. Несмотря на то, что в поединке должны были участвовать двое, всё её внимание было приковано исключительно к Нибору.
        - Клиф, - тихо произнес Нибор. - Если слышишь, проследи за чародейкой, которая стоит от меня на два часа в первых рядах. У неё наплечники из грубо обработанного камня, и похожий на лапу дракона посох. Узнай, где находится её гильдия, и попытайся как можно лучше её изучить. Если сделаешь это, поделюсь драконьими кристаллами.
        - Вы готовы? - обратился к Нибору и Вейджу представитель гильдии героев.
        - Готов, - твердо произнес Вейдж.
        - Да, давайте уже поскорее с этим покончим, - попросил Нибор.
        - Подпишите этот документ, - мужчина в синей форме протянул Нибору пергамент. - Это официальное обязательство проигравшего перед победителем. Если в течение трех дней проигравший не выплатит победителю 40 драконьих кристаллов, его отправят на фабрику Лавки чудес, где он будет работать, пока не выплатит всю сумму долга.
        «Как же это бесит, - подумал Нибор, внешне оставаясь спокойным. - Он даже игру превратил в мир рабов. Я обязан во что бы то ни стало покончить с Дейкером».
        Нибор и Вейдж подписали документ и разошлись в разные стороны арены. Как только представитель гильдии героев скрылся за большой деревянной дверью, рев горна объявил о начале поединка. Вейдж взял в каждую руку по копью, ударил их друг о друга, чтобы наложить на себя ускорение, и пошел в атаку. Бродяга оценил то, как двигается противник, его запас здоровья в 40 тысяч очков, приблизительную скорость и, выждав пару секунд, обнажил меч. Воздух под высоким давлением покинул ножны и устремился в Вейджа. Тот по своему опыту предугадал атаку Нибора и резко подался в сторону.
        - 6.1 Т ОЗ.
        Зрители ахнули от восхищения. Первая кровь была пролита. «Удар, не оставляющий тени» прошел мимо, но тёмная полоса из второго меча Нибора ударила и наложила на Вейджа провокацию. По гримасе заносчивого авантюриста было видно, как он раздражен этим фактом. Желая поскорее вернуть Нибору урон, Вейдж рванул вперед и попытался проткнуть его одним копьём, затем размашистым ударом нанести урон вторым. Бродяга сумел избежать обоих ударов. Для него бой походил на шахматную партию, в которой на одно движения противника у него всегда было заготовлено десяток ответных. Вейдж двигался немного медленнее Нибора, но всё же поспевал за его атаками. Он размахивал своими копьями, стараясь не подпускать Нибора слишком близко. Бродяга намеревался вымотать противника, чтобы в полной мере воспользоваться общим запасом энергии и закончить бой в семь ударов. Но вместо того, чтобы отступить и отдышаться, копьеносец моментально восстановил запас энергии и принялся использовать боевые навыки.
        - 7.5 Т ОЗ.
        - 11 Т ОЗ.
        Такие атаки были в два раза быстрее и сильнее обычных, поэтому Нибору не удалось избежать их всех. К тому же копья Вейджа с легкостью крошили ледяную защиту, что говорило о его высоком показателе пробивания брони. Однако переживать Нибору было не о чем, ведь Анрин, который знать не знал о дуэли, тут же восстановил ему здоровье.
        +10 Т ОЗ.
        +8 Т ОЗ.
        Вейдж буквально краснел от злости и потуг. Он использовал всё своё мастерство, но максимум, чего добился, это оставил на теле противника несколько незначительных кровотечений. Нибор выждал момент и вспышкой бирюзового света сковал заносчивого авантюриста льдом. «Удар, не оставляющий тени» должен был закончить бой, но лед тут же сломался и Вейдж ушел из-под удара. Как и многие воины, кто сражался в ближнем бою, Вейдж обладал способностью, которая моментально освобождала его от сковывающих тело эффектов. Вместо того, чтобы продолжить бой, Вейдж отступил к краю арены, из-за чего словил спиной арбалетный болт с замедляющим ядом.
        - 2.1 Т ОЗ.
        - Ну всё, деревня, ты меня достал! - выкрикнул Вейдж. Его тело обволокла полупрозрачная крупная чешуя. - Я покажу тебе, чем авантюристы из захолустья отличаются от авантюристов из третьей по силе гильдии в Хризантейме. Уверен, такого ты ещё не видел. Стиль Небесного дракона!
        Вейдж пронзил копьём воздух и на Нибора из ниоткуда напал и ударил когтями образ длинного извивающегося дракона. Удар был достаточно сильным, чтобы оставить в песке воронку и забрать у него 14 тысяч здоровья. Это с учетом того, что Нибор успел создать броню и прикрыться щитом изо льда.
        - Ну как тебе, недомастер? - злорадствовал Вейдж. - Зря ты сунулся в столицу, нужно было и дальше гонять по подвалам крыс.
        Вейдж снова махнул копьём. Возникший образ змеевидного дракона повторил его движение и напал на Нибора с другой стороны. Только благодаря невероятной скорости своих ног Бродяге удалось избежать огромных клыков и когтей. С улыбкой, полной ненависти, Вейдж добавил к своей атаке взмах второго копья, и драконов стало двое. Урон от каждого их удара был очень серьезным, иногда достигал 16 тысяч, поэтому Нибору приходилось активно перемещаться по всей арене. Он старался подойти к Вейджу вплотную, но тот держал его на расстоянии.
        - С твоей стороны было очень глупо пускать все осколки души на запас здоровья, - поучал Нибора Вейдж. - Но уже слишком поздно, чтобы сожалеть об этом.
        Нибор, как всегда, не тратил силы на слова. Вместо этого он выждал момент и одновременно использовал «Удар, не оставляющий тени» и «Удар, с провокацией». Обе эти атаки приняли на себя драконы, но, как только они растворились, Вейджу в предплечье ударил арбалетный болт.
        - 2.3 Т ОЗ.
        Болт был смазан замедляющим ядом, из-за чего взмахи копья, а вместе с ними и драконы, стали на 10 % медленнее. Нибор не спешил идти на сближение и подставляться под удар, вместо этого он отбежал к противоположной стороне арены и, используя всю ману, возвел вокруг себя высокие ледяные колонны. Одна была выше другой, из-за чего конструкция в целом напоминала спиральную лестницу. Вейдж не знал, что задумал Нибор, но решил во чтобы то ни стало помешать ему. Параллельно со стилем Небесного дракона он использовал боевой навык. Образы змееобразных драконов с невероятной скоростью стали биться и рушить колонны. Вейдж недоумевающе смотрел на лед, ведь вместе с ним растворился и его противник. Решив, что тот использует иллюзию, Вейдж принялся махать копьями во всех направлениях. Образы драконов рассекали по арене до тех пор, пока не перестала действовать способность, и Вейдж был не способен их призвать. Медленно шагая по арене, копьеносец пытался определить местоположение Нибора по взглядам людей, но те тоже не знали, куда он делся.
        - 4.1 Т ОЗ.
        Острый меч Нибора вырвался из-под земли и ударил Вейджа в ногу. Ещё во время путешествия по Ядовитым болотам Нибор улучшил навык «Копателя» до третьего уровня, благодаря чему очень быстро и легко смог скрыться под песком. Застав копейщика врасплох, Нибор принялся осыпать его ударами. Вейдж попытался отступить, но путь ему преградила ледяная глыба. «Удар, не оставляющий тени» забрал у Вейджа 14 тысяч здоровья, мечи полоснули его по шее и животу. Полоска здоровья опустела мгновенно, а мощный удар ногой по лицу заставил его выронить копья и упасть без сил.
        - Как оклемаешься, приноси 40 кристаллов, - сказал поверженному противнику Нибор и, под аплодисменты зрителей, отправился к выходу.
        - Признаю, ты достойный авантюрист, - ответил, лежа на песке, Вейдж. - У меня нет такого количества кристаллов, но, будь уверен, я верну тебе долг, даже если ради этого придётся продать своё снаряжение и дом.
        Не успел Бродяга выйти за ворота, как с балкона спрыгнул и преградил ему дорогу похожий на викинга мужчина. Суровый взгляд, покрытые густой бородой выразительные скулы, выбритые по бокам волосы. Мужчина был облачен в комплект из различных обрывков кожи, на плечах лежали шкуры черных волков. Первое, на что обратил внимание Нибор, это на его накидку с гербом трех гор, как у Вейджа, которого он только что одолел. Второе, на 67 уровень и непомерное количество маны, что было очень странно, учитывая наличие двух топоров за поясом.
        «ЛЕН 67УР. 160 Т ОЗ. 411 Т ОМ»
        - Я Лен, мастер Сынов севера - третьей по силе гильдии в Просторе, - представился викинг. - А ты занимательный боец. Как насчет ещё одной дуэли и нового пари? На этот раз ставка будет куда интереснее кристаллов. Не переживай, на время поединка я сниму гербовую накидку.
        - А разве это на что-то повлияет? - спросил Нибор, понимая, что характеристики Лена очень высоки.
        Даже Олдрак в бою один на один не смог бы выстоять против него.
        - Конечно, повлияет, - несмотря на суровый вид, Лен был настроен очень приветливо. - У моей гильдии не счесть сколько достижений, ещё чуть-чуть и мы нагоним Убийц драконов. Накидка увеличивает мои характеристики почти в два раза. Так как насчет дуэли и пари?
        - И что же ты хочешь мне предложить? Доспехи Вильгельма Беспощадного?
        - О-хо-хо! А ты с юморком, как я погляжу. - Лен с задором хлопнул Нибора по плечу.
        «Он совсем не прокачан на силу? - Нибору хлопок показался достаточно слабым. - Или он умеет её регулировать? И вообще, почему у явного бойца ближнего боя такой огромный запас маны?».
        - Ставкой будет смена гильдии. - Лен стал более серьезным. - Проигравший вступит в гильдию победителя. По глазам вижу, что ты заинтригован.
        - Так и есть. Иметь столь сильного авантюриста, как ты, в своей гильдии дорогого стоит. Не хочу показаться грубым. Сейчас у меня есть важные дела, но, скажем, через месяц, я готов встретиться с тобой на этой арене.
        - Через месяц? - в глазах Лена разгорелся огонь. - Хочешь сказать, что в столь короткие сроки сможешь стать сильнее меня?
        - Кто кого сильнее может показать лишь бой. Здесь незачем гадать.
        - Значит, я был прав, - обрадовался викинг. - Ты припрятал в рукаве пару козырных карт. Хорошо, давай встретимся на этой арене ровно через месяц и посмотрим, кто кого сильнее. Запомни, проигравший вступает в гильдию победителя. Тебе у меня понравится. Вот, возьми - это за победу над Вейджем.
        ПОЛУЧЕН ПРЕДМЕТ - ДРАКОНИЙ КРИСТАЛЛ 40Х
        - Ты уж не держи на него зла. Родные Вейджа погибли из-за слабых авантюристов. Те взяли задание, которое изначально было им не по зубам. Не знаю, что они пытались доказать, но в итоге сами погибли и людей не спасли.
        - Действительно, грустная история, но ему не стоит быть столь заносчивым.
        - Это да. Зато в бою с боссами он всегда рвется вперед и защищает других.
        - Благодарю за кристаллы, мне уже пора.
        - Конечно, я тебя не задерживаю.
        В знак уважения Нибор ударился с Леном кулаками. После разговора Бродяга вернулся в главный зал гильдии героев, где его уже ожидала Ирниса.
        - Хорошие новости, - улыбнулась девушка. - Заведующий видел ваш бой и дал добро на регистрацию гильдии. Вот официальные документы. В соседнем зале, вон за той дверью, висят щиты всех гильдий в соответствии с их местом в рейтинге. Сейчас вы на последнем месте, разумеется, среди гильдий Хризантейма. Слабые гильдии других городов не в счет. По мере того, как ваша гильдия будет выполнять задания, она будет подниматься в рейтинге. Чем выше рейтинг, тем сложнее и прибыльнее задания. Мы разделяем их на четыре цвета. За задание зеленого ранга даётся одно очко, за желтого пять, за оранжевого двадцать и за красного сто. Хотите прямо сейчас взять одно из заданий? С вашим рейтингом вам доступны задания зеленого ранга.
        - И сколько примерно очков нужно, чтобы начать брать задания желтого ранга?
        - Минимум сто.
        - Ясно, спасибо. Сейчас у меня много других хлопот, но вскоре я обязательно к вам загляну. - Нибор достал из инвентаря красивое ожерелье с крупными лазурными камнями. - Это вам за помощь.
        - Ой, да что вы, не стоит, - сказала Ирниса, а сама принялась примерять украшение. - Ого, оно не требует уровня и увеличивает живучесть. Должно быть, дорогая вещица.
        - Пустое. Скажите, Ирниса, а вы можете отложить моей гильдии задание, в котором нужно убить Горного циклопа или, скажем, Белую арахну?
        - Да, конечно, - тихо шепнула Ирниса. - У меня, к слову, есть задание на Горного циклопа, но оно желтого ранга. Монстр очень сильный, легендарный.
        - Но, что-то ведь можно с этим сделать? Я в любом случае отправлюсь его убивать, но хотелось бы получить за это какое-то вознаграждение.
        - Есть выход. Я могу дать это задание вам и другой гильдии с достаточным рейтингом. Возьмёте с собой одного их авантюриста и поделите очки и награду поровну.
        - Это замечательная идея. Вы так же умны, как и красивы.
        - Спасибо. Как только появится задание на Белую арахну, я вам тут же сообщу.
        Нибор на прощание поцеловал руку Ирнисы и достал свиток связи, чтобы узнать у Клифа, куда привела его слежка. Как оказалось, слепой охотник был куда ближе, чем предполагал Нибор, причем был он не один. Клиф подошел к Нибору в сопровождении чародейки из Белого замка.
        - Приветствую вас, Нибор, и поздравляю с победой, - Риана сделала реверанс. - Моя госпожа Нимала приглашает вас к себе во дворец.
        - Чего ей надо? - спросил Нибор.
        - У неё есть выгодное для вас предложение. Госпожа Нимала уверена, что вы не сможете от него отказаться.
        - Единственное предложение, от которого я не смогу отказаться, это если она насадит свою голову на пику.
        - Как грубо с вашей стороны, - сделала ему замечание Риана. - Так вжились в роль авантюриста, что совсем позабыли о манерах?
        - Не тебе меня судить. Ты ведь не более, чем придворная прислуга. Я прав?
        - Правы. Так что мне передать госпоже?
        - Ничего ей передавать не надо. Я готов встретиться с ней лично.
        - Тогда, позвольте, я помогу вам с этим.
        Глаза и ладони чародейки засияли. Она начертила в воздухе символы и коснулась их похожим на лапу дракона посохом. Символы слились воедино и образовали портал. Чародейка коснулась поверхности портала и обратилась светлячком, которого тут же затянуло внутрь.
        - Кто эта такая, и что происходит? - спросил Клиф. Он был очень озадачен их разговором.
        - Это наш враг, - ответил Нибор. - Так что будь настороже. В любой момент может случиться так, что нам придётся истребить всех членов Белого замка.
        - Истребить?! Чем же они так провинились?
        - Долго объяснять, но, скорее всего, они попытаются меня убить, а значит и тебя. Помни об этом.
        - То есть, твои враги стали моими врагами. Вот так поворот. - Клиф осознал, что связка душ - это не только большой запас здоровья и энергии. - Постой. Если всё так плохо, может, тогда не стоит совать голову в пасть дракону?
        - Не стоит, но мне нужно узнать о них как можно больше. Рано или поздно наши пути пересекутся и нужно быть готовыми к этому дню. К тому же, если я наведаюсь к ним лично, мне не придётся делиться с тобой кристаллами за разведку.
        Нибор коснулся портала и растворился в нём сгустком света.
        Глава 5. Белая королева
        Клиф изо всех сил старался услышать, что ждет его на той стороне портала, но вихрь маны хранил молчание.
        - Нет, я не пойду за ним, - говорил себе Клиф. - Не буду плясать под его дудку. Не знаю, что у него там за проблемы с Белым замком, но меня это не касается. Черт! А ведь мерзавец прав, ещё как касается. Если его убьют, я отправлюсь на тот свет вслед за ним.
        Клиф нехотя потянулся рукой к порталу. Плоский вихрь тут же обратил слепого охотника сгустком света и переправил его на другую сторону. Клиф оказался рядом с Нибором посреди светлого тронного зала в окружении двух десятков женщин. Среди них были воины, убийцы и чародейки, но, несмотря на разную классовую принадлежность, их обмундирование было одинаково выкрашено в белый цвет. Клиф использовал оценку и убедился в том, что идти за Нибором было плохой идеей. Все члены Белого замка были 45 уровня, а их мастер - сидящая на гранитном троне девушка, и вовсе 63 уровня. Мастера звали Нимала. Это была красивая мулатка в тяжелом латном доспехе белого цвета. Справа от неё на подставке стоял похожий на наконечник стрелы башенный щит, а слева двуручный меч с широким лезвием.
        «НИМАЛА 63УР. 168 Т ОЗ».
        Чародейка, которая переправила сюда Нибора и Клифа, подошла к трону и сделала реверанс.
        - Госпожа Нимала, я привела Нибора, как вы и просили, - не поднимая глаз на своего мастера, произнесла Риана.
        Небрежным жестом руки Нимала велела чародейке уйти с глаз долой, после чего обратилась к Нибору:
        - Рада, что ты откликнулся на моё приглашение. Не беспокойся, я позвала тебя не для того, чтобы отомстить.
        - Странно, - Нибор бегло оценил каждого противника, - а по наёмникам, что настигли нас на Алых водопадах, так не скажешь.
        - Ты убил мою сестру, я не могла оставить это безнаказанным! - На лице Нималы появилась гримаса ненависти и, в тоже время, печали. - Но сейчас, нам придется позабыть о прошлых обидах и объединиться против более сильного врага.
        - Раз уж я пришел, мне бы хотелось говорить с истинным владельцем Белого замка, а не с её слугой.
        - Что меня выдало? - спросила Нимала.
        - Насколько мне известно, твоя старшая сестра печется только о себе, - ответил Нибор, пытаясь отыскать её среди других членов Белого замка. - Вас она ни во что не ставит. Поэтому, единственная причина, по которой она могла натравить на меня головорезов, это то, что я не дал ей создать доспех из проклятых душ.
        - А ты куда умнее и опаснее, чем я предполагала, - раздался голос Лукуры.
        В зал вошла и направилась к трону рыжеволосая статная женщина 35 уровня. Вместо экипировки авантюриста, которая должна была повышать характеристики, Лукура была одета в роскошное белое платье. Её здоровье было так мало, что Нибору хватило бы всего удара, чтобы оборвать её жизнь. Но, перед тем, как убивать, он решил выслушать её предложение. Мастер Белого замка Нимала уступила Лукуре трон и, вооружившись щитом и мечом, стала подле неё. Причем двуручный меч она держала в одной руке с такой легкостью, словно тот ничего не весил.
        - Как уже было ранее сказано, - начала Лукура, Нибор мысленно прозвал её белой королевой. - У нас есть общий враг, против которого нам не выстоять поодиночке.
        - Ты о советнике короля Дейкере? - Нибор был действительно заинтересован.
        - О нем, - подтвердила белая королева. - Он, без преувеличений, подчинил себе экономику материка. Сделал тут за полгода то, чего наши с тобой предки добивались несколько сотен лет. - Лукура не догадывалась, что говорит с Бродягой Ником, поэтому воспринимала его как почти равного себе. - У него все деньги мира и власть короля, но даже не это делает его таким опасным. На прошлой неделе во дворец прибыл чародей, который предсказал, что люди с меткой на запястье погубят человечество. Сам понимаешь, о какой метке идет речь и кому прислуживал тот чародей. Эту информацию ещё не дали огласке, но совсем скоро на нас начнут охоту. Возможно, даже дадут официальное задание в гильдию героев.
        - Да его план действительно хорош. Кто станет проверять запястье того, кто сам заварил всю эту кашу?
        - А его запястье и невозможно проверить. Ещё в самом начале игры этот мерзавец отрубил себе руку. Любые обвинения в его сторону, будут выглядеть как клевета, и, ещё хуже, как заговор против короля, которому он служит.
        - Раз ты меня позвала и объявила о перемирии, значит, у тебя есть план, как избавиться от однорукого?
        - Совсем скоро откроется поднебесная арена и начнется священный турнир. В честь этого король устраивает бал для героев, которые будут защищать интересы человечества. На него будут приглашены все мастера гильдии, там же будет и Дейкер. Это идеальный момент, чтобы подобраться и убить его.
        - Ясно, хочешь за раз избавиться от нас обоих. Ты ведь не мастер, а значит, тебя там не будет.
        - Зато там будет моя сестра Нимала. Она поможет тебе.
        - Неужели ты решила, что кто-то в своём уме согласится на подобное? Тот, кто нападет на советника короля на таком мероприятии, тут же станет целью всех мастеров. Уйти оттуда живым будет невозможно.
        - Если ты вдруг погибнешь, обещаю, после победы сохранить всем твоим родственникам жизнь. Твой род продолжит своё существование как моя десница.
        - Какая щедрость. Ты ведь понимаешь, что я намерен отказаться от твоего предложения?
        - Если так, то мне придется тебя убить, - Лукура была даже рада такому ответу.
        Женщины Белого замка тут же обнажили мечи и кинжалы. Клиф отреагировал, вооружившись короткими арбалетами.
        - Ты не можешь меня убить, - спокойно произнес Нибор.
        - Это почему же?
        - Если ты убьёшь меня, об этом узнают гвардейцы, и совсем скоро ты окажешься на плахе. Как ты заметила, у меня и у этого охотника абсолютно одинаковое количество здоровья. Мы с ним и с ещё несколькими авантюристами связаны душами. То, что видит один, видят и остальные. Клиф, повернись ко мне спиной, а теперь скажи, что я делаю?
        - Ты снял с левой руки перчатку, - прислушиваясь, ответил слепой охотник.
        - А теперь?
        - Показываешь два пальца, - быстро давал ответы Клиф.
        - Видишь. Я пришел сюда, зная о том, что ты не сможешь мне навредить, - заявил Бродяга.
        - Это правда, - шепнула белой королеве Риана. - Я видела, как менялось здоровье охотника во время боя Нибора.
        - Как же ты глупа, моя сестра! Он лжёт, - Лукура с презрением и разочарованием посмотрела на Риану. - Ещё раз вмешаешься в разговор и проведешь неделю в подземелье.
        - Простите меня, госпожа, - Риана сделала реверанс и поспешила отойти к стене.
        - У тебя есть навык, позволяющий различать ложь? - спросил Нибор.
        Сестра, которую он убил на болотах, упоминала об этом, но Нибору с трудом верилось в существование столь сильной способности.
        - Верно, именно поэтому я здесь, на вершине мира, а ты там, у моих ног, - восхищаясь собой, ответила Лукура. - Очень жаль, что ты не захотел сотрудничать, но тем лучше для нас. Нимала получит плюс 5 % ко всем характеристикам, а я избавлюсь от очередного врага. Убейте их и заберите всё ценное.
        - Что теперь? - спросил Клиф, резко прижавшись к Нибору спиной.
        - Веди нас к подвалам, - ответил Нибор и «Ударом, не оставляющим тени» послал поток быстрого и опасного ветра в белую королеву. А вслед за ним не менее опасную провокацию.
        Обе атаки блокировал башенный щит Нималы. Причем урона она совсем не получила.
        Клиф бросил на землю несколько дымовых бомб и вместе с Нибором поспешил к главному выходу из тронного зала. Взмахом руки чародейка Риана разогнала дым, и авантюристы Белого замка рванули в погоню. Оказавшись за дверью, Нибор прикосновением ладоней покрыл её толстым слоем льда.
        - Думаешь, это их задержит? - определяясь, куда им бежать дальше, спросил Клиф.
        - Нет, но это даст нам пару лишних секунд.
        Меч мастера Белого замка в несколько ударов разбил двери и лед. Острая сталь едва не угодила Нибору в голову.
        - Нам сюда, - крикнул Клиф, ногой скидывая с лестницы убийцу. - Почему ты не согласился на сделку? Мы бы спокойно ушли!
        - Она бы поняла, что я лгу, - ответил Нибор, мечами отражая стрелы, которые летели им в спину. - К тому же я с самого начала планировал её убить. К сожалению, не вышло.
        - И что теперь? Зачем нам в подвалы? Там есть портал?
        - Лучше, - Нибор заблокировал льдом ещё одну дверь. - Там есть земля.
        В комнате, куда они вбежали, возник портал, из которого вышла Нимала. Мулатка в белых массивных латах тут же ударила Нибора мечом.
        - 20.5 Т ОЗ.
        Её атака была столь быстрой, что, даже зная о ней, Нибор не смог уклониться. Он был лишь рад тому факту, что у Нималы был невысокий показатель удачи. Ведь, в противном случае, её меч мог рассечь его пополам. Нимала атаковала редко, но каждый её удар был невероятно быстр и наносил много урона.
        - 31 Т ОЗ.
        Меч женщины ударил Нибора с такой силой, что он спиной раскрошил каменную кладку. Клиф хотел выпить зелье и восстановить общий запас здоровья, но ему помешал щит. Стальная, покрытая изящными узорами пластина заставила его выронить зелье и отлететь к противоположной от Нибора стене.
        - 16.1 Т ОЗ.
        Нимале хватило тех ударов, чтобы сократить общий индикатор здоровья Нибора и Клифа до половины.
        - Наследие охот… - собирался выкрикнуть Клиф.
        - Не вздумай! - опередил его Нибор. - Чем больше у неё будет целей, тем легче ей будет нас убить. Лучше беги.
        - Неважно, что вы станете делать, я в любом случае вас уничтожу! - заявила Нимала и ударила Нибора ногой по ребрам.
        - 16.3 Т ОЗ.
        Тот мешком перелетел через всю комнату и сбил с ног Клифа. Анрин и Лия, которые в это время гуляли по городу, заметили, как резко начало падать их здоровье и поспешили начать лечиться и пить зелья.
        +10 Т ОЗ.
        +15 Т ОЗ.
        - Ничего себе у вас регенерация, - Удивилась Нимала. - Значит, придётся драться всерьез.
        - Она сказала, всерьез?! - прибывая в шоке, Клиф потянулся к дверной ручке, но его отшвырнуло невидимой силой.
        - Вам не сбежать, - Нимала воткнула меч в пол и принялась пить увеличивающие силу и урон зелья. - Я запечатала двери. Теперь они откроются лишь когда я того захочу. Ну, или по истечению двенадцати часов.
        - Слушай внимательно, Клиф, - Нибор убрал оба своих меча в ножны. - Не пытайся её атаковать, просто уклоняйся. А ещё лучше, выпей снотворное.
        - У меня и так полный запас энергии, думаешь, Темная душа что-то изменит?
        - Просто доверься мне, - попросил Нибор.
        - Я уже тебе доверился и посмотри, в каком дерьме мы оказались!
        - Если выживем, я сделаю тебе легендарный лук, - пообещал Нибор.
        - Это означает, что мы подохнем? Ладно. Сделаю, как ты говоришь.
        Клиф достал зелье, но его тут же отбросило ударом щита.
        - 20.5 Т ОЗ.
        - Я понимаю, что она 63 уровня, но почему у неё такой большой урон?! - возмущался, харкая кровью, Клиф.
        Колба со снотворным разбилась, но слепой охотник не растерялся и вогнал себе в ногу стрелу из колчана. На ней был сонный яд, поэтому через секунду Клиф отключился, а Нибор получил возможность управлять его телом. Вместо привычной картинки от первого лица, вокруг Нибора выстроилось черно-белое пространство. Он начал видеть через стены.
        «Двумя этажами ниже просторная пещера, - анализировал пространство Нибор. - Если спустимся туда, сможем уйти по подземным тоннелям. Но пока это живое воплощение колосса на ногах, нам не открыть двери. Так она думает. Но, в отличие от неё, у меня за спиной тысячи пройденных игр, где на каждого босса была своя тактика. Как говорили в старом мультсериале, это всё уже было в Симпсонах. В данном случае мне необходимо воспользоваться силой босса и с его помощью пробить себе путь».
        Теперь, когда Клиф был без сознания, Нибор мог призвать демона и ангела хранителя. Оба беспрепятственно попали в комнату и, слившись воедино, увеличили скорость Бродяги на 25 %, благодаря чему в этот раз он сумел уйти из-под меча Нималы. Мулатка в белых латах не стала тратить силы на ловкого игрока и переключилась на его друга, но тот, будучи под контролем Нибора, с помощью «Стремительного прыжка» дважды ушел от её атаки.
        - Бесите! - с каменным выражением лица произнесла мулатка. - Пора заканчивать с вами.
        Нимала убрала щит в инвентарь и взяла меч двумя руками. Приложила его лезвие к своему лбу и произнесла:
        - Зов арены.
        Лезвие двуручного меча тут же объяло красное свечение, а из спины женщины вырвались алые крылья. Нибор видел подобное усиление впервые, поэтому решил перестраховаться. Он положил ладони на пол и, источая невероятный холод, заполнил помещение толстыми ледяными шипами, которые уперлись в потолок. В один удар меча Нимала уничтожила все ледяные преграды. В сравнении с Нибором и Клифом её можно было воспринимать как легендарное чудовище. Нибор продолжал создавать шипы, а Нимала разбивать их, шаг за шагом приближаясь к своей добыче. Нибор подгадал момент и рассеял ледяную магию, из-за чего меч Нималы в очередной раз ударился о каменный пол. Мулатка в белых латах поняла, чего добивается Нибор, но уже было слишком поздно. Нибор сам нанес завершающий удар и массивные каменные блоки пошли трещинами. Пол с грохотом обвалился и они рухнули в другое помещение.
        - Закрыть, - Нимала бросила взгляд в сторону одной, затем другой двери. - Закрыть. И чего же ты добился этим? Угодил из одной западни в другую.
        - Это с какой стороны посмотреть, - ответил Нибор и выставил перед собой руку. - Печать призыва, Ужастик, откликнись на мой зов!
        Чтобы Нимала не помешала призыву, Нибор телом Клифа пустил ей в лицо несколько стрел. Стрелы нанесли ей урон, но разбились о кожу, словно о сталь. Следом он кинул дымовую бомбу. Пока густой черный дым пытался заполнить помещение, перед Нибором на полу возникла круглая магическая печать. Она засияла синим светом, и посреди неё возник Ужастик. Сколопендра поднялась во весь рост и, угрожающе размахивая длинными усами, запищала на Нималу. Женщину в доспехах такой призыв совсем не впечатлил, ведь насекомое было столь мало, что его можно было раздавить ногой. Желая защитить своего хозяина, Ужастик запрокинул голову, а через мгновение прыснул едкой слизью ей на ботинок.
        - 2 Т ОЗ.
        - Это что, какая-то шутка? - спросила Нимала, переводя взгляд с мелкого насекомого на Нибора.
        - Неловко вышло, - развел руками Нибор. - Видимо, ты такая страшная, что он весь скукожился.
        Нимала взмахнула алыми крыльями и, оставляя за собой красивый шлейф, атаковала Нибора. В этот раз урон оказался критическим и оставил на его теле внушительную рану. Сталь вошла в живот и рассекла внутренние органы.
        - 38 Т ОЗ.
        «Ещё три таких удара и никакое лечение Анрина мне не поможет», - подумал Нибор, отталкиваясь от противника ногами, а затем резко переходя в наступление.
        Он хотел восстановить немного здоровья с помощью атак, но латы Нималы поглощали почти три тысячи урона. Ещё один её удар едва не лишил его руки. Сталь остановилась в опасной близости от кости. Нибор получил увечье, из-за которого он уже не мог пошевелить левой рукой. Пока они сражались, Ужастик очень быстро увеличивался в размерах. За каких-то пять секунд он вымахал так, что коснулся головой потолка той комнаты, где Нибор проломил пол. Продолжая расти, гигантская сколопендра брызнула едкой слизью Нимале в спину и всеми лапами яростно ударила о стены и пол. Хоть и с задержкой, но план Нибора сработал. Ещё один пол исчез у него из-под ног и все четверо рухнули вниз. Когда Нимала выбралась из-под каменных блоков, Нибор уже скрылся в прорытом Ужастиком тоннеле. Благодаря зрению Клифа, перемещаться в кромешной тьме было так же легко, как и солнечным днем. Через несколько часов Ужастик, Нибор и Клиф выбрались на поверхность. Столица была очень большой, поэтому своим появлением они распугали местных жителей и испортили одну из дорог.
        - Молодец, Ужастик, - Нибор похлопал насекомое по панцирю. - Но тебе нельзя здесь оставаться, горожане и гвардейцы не поймут. Ползи под землей в лес или ещё куда, подальше от людей. Понял? Я серьёзно! Не ешь никого по пути.
        Ужастик скрылся под землей, а Нибор и Клиф поспешили убраться от разрушенной дороги.
        - Тебе срочно нужно показаться Анрину или ещё какому лекарю, - посоветовал Клиф.
        - Пустяки, заживет. - Нибор не убирал руки с живота, а второй и вовсе не мог пошевелить.
        - Да из тебя почти кишки выпадают! Вон, какой кровавый шлейф за нами тянется, даже собаки сбежались.
        - Говорю же, переживу, - Нибор на мгновение убрал руку и достал из инвентаря лечебные бинты. Обмотаться он ими не мог, поэтому просто зажал рану. - Главное, чтобы общий запас здоровья не падал, остальное всегда можно справить.
        - Хорошо, раз ты в порядке и голодные собаки тебя не смущают, хочу напомнить, что ты мне должен легендарный лук. - Клиф сделал паузу и продолжил. - А ещё, я бы хотел знать, что это сейчас было. И не смей увиливать от ответа!
        - Но мне придётся, - пытался избежать разговора Нибор. - Ты всё равно не поймешь, а уж тем более не поверишь.
        Клиф преградил Нибору дорогу.
        - Я из-за тебя чуть башки не лишился! Я заслуживаю знать, почему меня пытались убить, - заявил слепой охотник, он был настроен очень решительно. - Я шага не сделаю за тобой, пока ты мне всё не расскажешь. Из того, что я успел понять, ты убил кого-то из Белого замка, а они в отместку послали за нами головорезов. Тех самых, которых я и остальные убили на Алых водопадах. Хотя ты сказал, что это наёмники Золотого грифона. Точно, совсем за них забыл! Они ведь тоже вскоре начнут нам мстить за побоище в Патрии. В общем, из-за тебя я и остальные в полнейшем дерьме. И это ещё мягко сказано!
        - Сейчас не самое подходящее время для этого разговора.
        - Нет, после того что случилось, это идеальный момент. Я слепой, но не тупой. Я уже давно заметил, что ты от нас многое скрываешь. Выдаешь себя за того, кем не являешься.
        - Ты мне не поверишь, а сочинять и врать тебе я не хочу.
        - Оставь нежности барышням. Мы живем в мире Простора, я поверю во что угодно.
        - В этом и есть проблема, - раздраженно ответил Нибор. - Ты понятия не имеешь, что такое Простор и зачем он существует. Всё, что я могу тебе рассказать, это то, что я и ещё двадцать три человека с меткой на запястье участвуем в турнире на выбывание. В живых останется только один. Мастер белого замка Нимала, та женщина в белом платье Лукура и советник короля Дейкер, они все носители этой метки. И каждый из них будет пытаться меня убить.
        - Учитывая, что я слышал в ходе вашего разговора, это правда. Но, ради чего вы сражаетесь и убиваете друг друга? Кто вы и кто оставил на вас эти метки?
        - Имя того, кто это всё затеял, ничего тебе не даст, лишь подвергнет нас ещё большей опасности. А сражаемся мы за право изменить мир. Я хочу уничтожить нынешнюю власть и сделать всех людей равными, они же сражаются за себя. Если я не выиграю, мир так и будет пребывать в хаосе. Если очень кратко - это война между простолюдином и королями.
        - Ты собираешься рассказать об этом остальным?
        - Думаю, стоит, раз теперь ты всё знаешь, - вслух размышлял Нибор.
        - Как я понял, я знаю лишь половину правды.
        - Да, но остальное уже не имеет никакого веса. - Нибор продолжил шагать по улице. - Сейчас нам нужно сосредоточить все силы на гильдии. У нас месяц на то, чтобы Стальной кулак занял хотя бы пятое место в рейтинге.
        - Ты с ума сошел?! Это невозможно!
        - Еще как возможно, я уже всё просчитал, - уверенно заявил Нибор. - Сначала мы получим все достижения, которые влияют на количества опыта. Желательно набрать все 80 %. Затем мы ударимся в ремесло. Будем брать задания для создания определенных вещей, таким образом, быстро увеличивая свою мощь. Увеличим до максимума стойкость и живучесть, благодаря чему наши авантюристы перестанут погибать, а затем бросим все силы в урон. Стальной кулак на это способен, мы с тобой, Лией и Анрином, на это способны.
        - Хорошо, - Клиф выставил вперед кулак. - Я поддержу тебя и в этот раз. Не знаю, у кого там ещё метки, но мы сделаем всё, чтобы победу одержал именно ты.
        - Спасибо, друг, - Нибор убрал руку с кровоточащей раны и, сжав кулак, стукнулся о кулак Клифа.
        Глава 6. Старые друзья - новые враги
        Невзирая на то, что небо укрыло черным одеялом, в Хризантейме было по-прежнему светло. Улицы города освещались светом магических башен и тысяч огней из окон таверн. Вечер лучшее время, чтобы отдохнуть после опасной авантюры, тяжелой работы и пропустить с друзьями чашечку одну другую. Пока другие авантюристы Стального кулака пили и вспоминали вылазку в ущелье гарпий, Клиф, Нибор, Анрин и Лия собрались в одной комнате на втором этаже.
        - Крепко же тебе досталось, - касанием мерцающих зеленым светом рук Анрин старался залечить рану в животе Нибора. - Ты что, напоролся на Когтя ужаса? Наше здоровье за раз уменьшалось на двадцать, а то и сорок тысяч.
        - Лучше бы это был он, - терпя боль, ответил Нибор, кровь продолжала ручьём течь на пол.
        - Лия что-то не поймет, вы её позвали, чтобы посмотреть, как мучается и истекает кровью Нибор? - поморщилась Лия.
        - Есть серьезный разговор, - начал Клиф. - Нибора пытались и будут пытаться убить члены Белого замка. И советник короля, и ещё множество людей.
        - Мы ведь только сегодня прибыли в столицу! - изумился мрачный лекарь. - Что вы уже натворили, что даже советник короля желает Нибору смерти?
        - Если Нибора убьют, мы тоже умрём, - напомнила себе Лия.
        - Нибор, покажи им, - попросил слепо охотник.
        Нибор развязал шнуровку на наручах и оголил запястье, на котором была метка в виде накрытой короной планеты.
        - Люди с этой меткой участвуют в тайном турнире за возможность по-своему усмотрению менять мир, - пояснил, как сам понял, Клиф. - Чтобы воспользоваться этим правом, должен остаться только один. Именно поэтому Белый замок и советник короля хотят убить Нибора. У них тоже есть такие метки. Правда, советник короля избавился от своей и отрезал себе руку, но это сути дела не меняет.
        - Получается, победитель станет одним из богов? - уточнил мрачный лекарь.
        - Можно и так сказать, - подтвердил Нибор. Рана на его животе почти затянулась. - В любом случае, никто из участников не станет отказываться от награды и пойдет на всё, чтобы уничтожить остальных. Всего их осталось двадцать два человека, восемь из них, включая меня, в столице. Остальные, я так полагаю, на других материках.
        - Что ж, новость, что кто-то покушается на нашу жизнь не самая приятная, - размышлял мрачный лекарь. - Особенно та часть, где нашим врагом является могущественный советник короля. Пройти против него, всё равно, что заклеймить себя преступниками. Но, с другой стороны, если Нибор одержит победу мир, сможет измениться к лучшему. Правда, ведь? - спросил он у Нибора.
        - Я совру, если скажу, что сражаюсь лишь ради людей, - ответил Нибор. - С советником короля Дейкером у меня личные счеты. Из-за него погибли мои родители. Он убил моего лучшего друга и детей, которых я оберегал. Для меня смерть этого мерзавца куда важнее победы, но я держусь изо всех сил, пытаясь слушать голос разума.
        - Будь добр, не заглушай его, - попросил Клиф. - За смерть родителей, друга и детей я бы и сам кому угодно засунул стрелу в глазницу, но необдуманные действия, как сегодня, не приведут нас ни к чему хорошему. Знаете, что этот недоумок учудил?! Зная о том, что мастер Белого замка желает ему смерти, он без всякой поддержки пришел к ним в гильдию.
        - Почему же без поддержки? Со мной был ты, - улыбнулся Нибор.
        - Так, если это всё, что вы хотели обсудить, Лия хотела бы пойти вниз и хорошенько поесть, - объявила девочка в латных доспехах. - Серьезно, Лия целый день смотрела на еду, но она была столь дорогой, что она не решилась её купить.
        - Погоди, - остановил её Нибор. - Есть ещё кое-что, что вы обязаны знать. Перед тем, как я всё расскажу, вы должны знать, что мне это далось крайне нелегко, но, если бы я этого не сделал вы бы были мертвы. После того, как мы объединили с вами души, меня поймала и прокляла Похоть Торгоса.
        - Что?! Когда это случилось? - занервничал Клиф.
        - Сразу после того, как мы вернулись с Алых водопадов, - соврал Нибор.
        Он решил рассказать и одновременно приукрасить правду, чтобы Торгос и его Грехи не смогли использовать эту информацию против него.
        - Она наложила на меня легендарное проклятие, которое должно было убить меня через несколько недель, - продолжал Нибор. - Его невозможно было снять. Я проверял. У меня было несколько вариантов. Убить Похоть, которая в разы сильнее меня и неизвестно где находится. Ничего не делать и погибнуть вместе с вами. Или убить Кристофера Олдрака.
        На несколько секунд повисла тишина, её прервал Клиф. Покрытый шрамами мужчина ногой скинул Нибора с кровати. Наскочил на него сверху и принялся бить кулаками по лицу. Нибор не стал защищаться и покрывать тело льдом, чтобы у слепого охотника была возможность выпустить пар и принять такую данность.
        - Ах ты, выродок! - вкладывая всю силу в удар кричал Клиф. - Он доверял тебе, был твоим мастером, а ты убил его! И ты говоришь об этом только сейчас?! Нужно было дать тебе сдохнуть в Белом замке.
        - Тогда бы умер и ты, - ответил Нибор.
        - А кто в этом виноват?! Кто предложил сделать связку душ?! - стряхивая кровь с кулаков, Клиф наконец встал с Нибора. - Не надо делать вид, что ты сделал это ради нас! Как же я был слеп! Поверить не могу, что предложил сделать тебя новым мастером.
        - Он, конечно, поступил, как мразь, но, с другой стороны, он действительно сберег наши жизни, - встал на защиту Нибора мрачный лекарь. - К тому же неизвестно, как именно работает проклятье Похоти.
        - Что?! Что ты только что сказал?! - Клиф был готов взяться и за Анрина. - Да я бы лучше сдох, чем ударил в спину своего товарища, а уж тем более мастера.
        - Да ты ж только что избил его!
        - Он не мастер, он убийца и предатель! - указал на Нибора Клиф. - Вот мне теперь интересно, что он сказал тебе перед смертью?
        - Сказал, что у меня темная душа, - без утайки ответил Нибор.
        - Он был прав, - кивнул Клиф и, хлопнув дверью, вышел из комнаты.
        Лия, не проронив не слова, посмотрела на Нибора с некой жалостью и последовала за охотником.
        - А ты с ними не пойдешь? - спросил, садясь обратно на кровать, Нибор.
        - Я вместе с тобой убил лучших друзей и брата, - усаживаясь перед ним на табурет, ответил Анрин. Он принялся лечить его руку. - Я, наверное, единственный, кто сможет тебя понять. Если бы ты не убил Олрака, ты бы погиб и никогда бы не отомстил за смерть своих родных. Да, конечно, я тоже считаю тебя мерзавцем, хочу врезать, но, когда сгущаются тучи и льёт проливной дождь, тяжело не испачкаться в грязи.

* * *
        На следующее утро Нибор вместе с Анрином отправился на поиски нового места для гильдии. Клиф и Лия наотрез отказались составить им компанию. Хоть они не покинули Стальной кулак и не рассказали о смерти Олдрака гвардейцам, разговаривать и выполнять приказы Нибора они не стали. Объявили ему бойкот и отправились в самоволку выполнять задания в компании авантюристов из других гильдий. Нибор не стал уделять этому особого внимания, он знал, что рано или поздно они вернуться, ведь Связка душ никуда не исчезла. Умрет он, умрут и они.
        Чтобы не тратить время на исследование столицы, которой конца и края нет, Нибор обратился к местным риэлторам и за двадцать пять драконьих кристаллов приобрел большой участок земли с прогнившим ангаром и мельницей на самом отшибе Хризантейма. В его планы входило, кроме главного здания, возвести множество других полезных строений, таких как: мастерская, плавильня, кузница, оранжерея и даже зверинец. Нибор хотел сделать Стальной кулак самодостаточным и ни от кого не зависимым, и на то у него были веские причины. Кроме того, что у Лавки чудес были очень низкие цены, советник короля ввел большой налог на производство и торговлю артефактами, а ещё различные проверки на качество. Такие условия быстро разорили ремесленников и сделали их рабами на фабриках. Когда это произошло и конкурентов совсем не осталось, Лавка чудес подняла свои цены до небес, вынудив авантюристов выполнять втрое больше заданий, из-за чего награда за их выполнение тоже упала. Кроме ремесленных построек Нибор хотел возвести посреди двора башню магов, в которой авантюристы смогут быстро восполнять здоровье и, с помощью порталов,
путешествовать по всему континенту. На материалы для главного здания, которое по проекту Бродяги должно было выглядеть как поместье охотников на монстров, ушло ещё пятнадцать драконьих кристалла. Плюс ещё пять за работу плотников. В итоге из шестидесяти кристаллов у Нибора осталось всего пятнадцать. На них он купил каждому члену своей гильдии особый подсумок, который позволял носить с собой до десяти миллионов алов. Имея навык плотника, Бродяга и сам мог обработать древесину и заняться постройкой, но он решил потратить это время на выполнение заданий, где можно было получить достижение с бонусом на опыт.
        Целых две недели у Стального кулака ушло на то, чтобы повысить бонус опыта до 49 % для всех членов гильдии и 98 % для её мастера. Без Клифа и Лии мощи гильдии и людей катастрофически не хватало. Нибор дал объявление о том, что набирает авантюристов, но все отнеслись к нему с насмешкой. Якобы, кому нужна гильдия, где мастер не достиг даже 60 уровня?

* * *
        Сидя в новом кабинете, который больше напоминал библиотеку с четырехметровыми книжными полками, Нибор вместе с Анрином изучал излом времени, в котором они могли заработать за раз десяток драконьих кристаллов, а главное, заполучить душу легендарного дракона - последний ингредиент для восстановления наручей Вильгельма Беспощадного.
        - Если верить справочникам других гильдий, - в свете ярких свечей разглядывал свиток Анрин. - То этот дракон нам не по зубам. На него обычно охотятся сразу на четырех дирижаблях по тридцать человек, а у нас всего двадцать авантюристов.
        Одна из свечей игриво прищурила глаз и медленно склонила голову к свитку. Анрин был так озадачен силой дракона, что не сразу заметил, как бумагу объяло пламя. Мрачный лекарь вскочил из-за стола и, под писклявый смех мимиков, принялся топтать свиток ногами. Свечи на столе шутили между собой неразборчивым бормотанием и ещё сильнее заливались смехом, отчего огонь на их головах становился то ярче, то тускнел.
        - Не понимаю, зачем ты их сюда приволок! - Анрин пальцами потушил фитиль одной из свечек.
        Все мимики тут же умолкли, а та, что лишилась пламени, единственным глазом вытаращилась на свой фитилёк, а через секунду с криком сорвалась с места и принялась бегать по столу.
        - Они забавные, - ответил Нибор. Он поймал свечу, зажег её от другой, и поставил на подсвечник. - Напоминают мне об одном месте, в котором я раньше жил. Да не переживай ты так, они безобидные, всего пятого уровня. Чтобы их пламя сожгло столь качественную бумагу, понадобится пару лет. Сам посмотри, никакой сажи, только отпечатки твоих ботинок.
        - Всё равно не стоило их покупать, - вздохнул мрачный лекарь. - Слабые, но всё же монстры. Им не место в гильдии авантюристов.
        - Это ты ещё их не видел, - Нибор указал на два больших сундука у стены. - Я специально закрыл их замками, чтобы никому из наших пальцы не оттяпали.
        - Не понял, это что, тоже мимики?!
        - Ну да. Ты только представь, влезает к нам вор. Видит два запертых сундука. Тратит целый час, чтобы их вскрыть, а потом его съедают. Пока они спят, этого не видно, но оба этих сундука сорок пятого уровня.
        - Ты сумасшедший, - покачал головой Анрин. - Так, на чем мы остановились? Ах да, дракон, которого ты предложил убить, носит название Горнокрыл. Я думаю, ты догадываешься, откуда такое название. Он невероятно, просто невероятно огромный, и в своё время уничтожил столицу до основания.
        - Да, знаю, но и награда приличная. Несколько достижений, десяток драконьих кристаллов и его душа. Обычно с одного дракона получается один драконий кристалл, а с этого целых десять. Мы сэкономим уйму времени, а время сейчас самый важный ресурс. Пару походов на Горнокрыла и мы сможем поставить в башне магов магический кристалл. А то стоит посреди двора как украшение.
        - Ты меня внимательно слушал?! - развел руками Анрин. - Его убивают лишь гильдии из первой двадцатки, а мы в самом низу рейтинга. Добыча его души приравнивается к оранжевому уровню сложности. Ну, вот сам смотри. Горнокрыл, 72 уровень 921 тысяча очков здоровья, почти миллион. Наносит 16 тысяч урона за обычную атаку и до 40 тысяч своим дыханием. Причем, вместо огня он выдыхает камни. Защита 20 %, плюс ещё 20 % от окаменелой чешуи. Скорость 320 %, удача и стойкость тоже по 320 %.
        - Согласен, сильная тварь, но отнюдь не бессмертная, - Нибор спокойно отпил чая, который по вкусу был как кефир. - Гильдии из первой десятки на него каждую неделю ходят. Чем мы хуже?
        - Да тем, что мы не гильдия из первой десятки, скорее из первой сотни. Первые с конца.
        - Ты сильно драматизируешь. За эти две недели мы здорово поднялись в силе. Ещё немного, и я получу 51, а ты 50 уровень. Уверен, Лия и Клиф тоже не отстают, хоть их и нет с нами.
        - Ты внимательно читал пособие? - Анрин взглядом отыскал нужный пергамен и принялся читать вслух. - Чтобы его убить, авантюристы делают один из дирижаблей приманкой - до отказа набивают его отравленным мясом. Дракон заглатывает наживку и на минуту получает отрицательный эффект вялости. За это время авантюристы высаживаются к нему на спину и вбивают в чешую кобальтовые крюки для страховки. Когда здоровье Горнокрыла опускается до 800 тысяч, он делает мертвую петлю, а когда до 600 тысяч, сбрасывает авантюристов вместе с окаменевшей чешуёй. А вот и доказательство того, что нам это не под силу, - несколько раз ткнул в пергамент Анрин. - Между дирижаблями натягивают большие сети и с их помощью ловят авантюристов. К этому этапу в воздухе должны быть все четыре дирижабля, иначе половина авантюристов разобьётся.
        - Продолжай, - попросил Нибор. Приведенных Анрином аргументов было недостаточно чтобы его переубедить.
        - Что тут продолжать? Чтобы убить Горнокрыла, необходимо сто двадцать человек и четыре дирижабля. Эта авантюра сущее самоубийство. Я не позволю тебе гробить ни себя, ни других!
        - Да не собираюсь я никого гробить, просто дочитай до конца.
        - И что это даст? Это гигантский, легендарный дракон 72 уровня.
        - Просто читай.
        - Хорошо. После того, как Горнокрыл сбросил чешую и лишился 20 % защиты, его бьют по крыльям. Желательно использовать молнии или боевые гарпуны из черной стали. Когда у Горнокрыла остается 200 тысяч здоровья, он приземляется на гору и начинает, поедая камни, быстро восстанавливать здоровье. На этом этапе рекомендуется использовать все усиления и убить дракона раньше, чем он восстановится. Если Гонокрыл вновь поднимется в воздух и уничтожит столицу, миссия будет провалена и всех авантюристов со штрафом вернет в их время. Дочитал. И всё ещё думаю, что это самоубийство. Я, как главный лекарь гильдии, не одобряю вылазку в этот излом.
        - Продолжай читать, - попросил Нибор.
        - Но дальше идут советы по разделке, - пожал плечами мрачный лекарь. Он начал понимать, что упустил из виду нечто важное. - Так, посмотрим. Пробиться через грудную клетку к сердцу практически невозможно, поэтому необходимо залезть к нему в пасть и прорубить дыру в пищеводе. Вместе с Горнокрылом погибают и живущие в нем твари, но некоторые из них могут быть ещё живы. Чаще всего это легендарные Хранители крови 40 уровня. Выглядят они, как змеи с передними лапами. Могут использовать оружие и боевые навыки. Час от часу не легче. В этой летающей горе проживают другие легендарные монстры.
        - Ты не уловил сути, - с долей разочарования произнес Нибор. - Ладно, сейчас всё объясню. На данный момент - это самый эффективный способ убивать Горнокрыла, но это не означает, что он единственный и лучший. Мы можем убить его, используя всего один дирижабль.
        Без стука и приветствий в кабинет вошли слепой охотник Клиф и девочка в латных доспехах Лия. Через дверной проём Нибор успел заметить, что вместе с ними пришло ещё двадцать авантюристов, но пока они остались ждать снаружи.
        - Хорошо ты тут устроился, - причитал Клиф. - Большая гильдия, свой кабинет. Даже тайник есть. Прям настоящий мастер.
        - Что ты задумал Клиф? - насторожился мрачный лекарь.
        - Я? Да ничего особенного. Просто решил стать новым мастером Стального кулака.
        - Не глупи! - рассердился Анрин. - Нибор единственный, кого приняла гильдия героев без 60 уровня. Ты ведь и сам понимаешь, что он лучше всех подходит на эту роль. Посмотри, во что он превратил захолустную гильдию.
        - Продолжаешь защищать его, несмотря на то, что он сделал?! - возмутился Клиф. - А что, если в следующий раз Похоть прикажет ему убить тебя или меня?
        - Лия считает, что Нибору нельзя доверять, - поддержала Клифа девочка в тяжелых латах. - Он может всё ещё находиться под чарами Похоти. Мы нашли способ избавиться от Связки душ. Заставим его выпить зелье Обнуления, и тогда все его заклинания и способности превратятся в осколки души.
        - Если вы так сделаете, нам не хватит сил, чтобы, - Анрину помешал договорить Нибор.
        - Не нужно их ни в чем убеждать, - Нибор встал из-за стола. - Если у них хватит сил залить это зелье мне в рот, то так тому и быть.
        - Мы и не сомневались, что ты будешь сопротивляться! - Клиф навел на Нибора лук. - Анрин, не вмешивайся!
        - Да, да, постой в сторонке, - Лия вооружилась боевой киркой. - Мы целых две недели копили деньги на это зелье. Ещё и должны остались.
        - А вы уверены, что оно сработает, если залить его насильно? - попытался предотвратить драку Анрин.
        - Вот мы это сейчас и проверим, а потом продадим эту информацию, - ответил Клиф. - Мужики! Давайте!
        Вооружённые стальными сетями авантюристы толпой ввалились в кабинет. Их 30 уровни Нибора совсем не впечатлили. «Ударом, не оставляющим тени» он повалил на пол одного и «Ударом, с провокацией» вернул в дверной проём другого. Клиф тут же принялся пускать в Нибора стрелы.
        Глава 7. Путь к сердцу дракона
        «А потом люди спрашивают, почему ты не рассказываешь им правду? - думал Нибор, разглядывая толпу незнакомцев за спинами Клифа и Лии. - И всё же избавиться от Связки душ с помощью зелья Обнуления идея хорошая. Нужно отобрать его и использовать против мастера Белого замка - Нималы или Торгоса. Главное, самому его не хлебнуть. Как-никак, а сражаться этих двоих учил именно я. Клиф долго упирался следовать моим советам, а теперь будет использовать их против меня. С другой стороны, я точно знаю, как они будут действовать. Как на турнирах, меня сначала попытаются замедлить и обездвижить. Значит, его стрелы смазаны ядом. Шесть попаданий, и скорость Клифа будет выше моей, это уже не говоря о численном преимуществе. Все авантюристы 30 уровней, до восьми тысяч здоровья. Таких на пару ударов хватит, но, судя по сетям из стальной лески, они тут вовсе не для драки».
        Стрела пустила блик и наконечником устремилась в Нибора. Взмахом меча Бродяга разрубил эту стрелу и четыре последующих. Слепой охотник мгновенно сорвался с места и, с помощью «Стремительного прыжка», пустил стрелу слева, а через секунду сверху в упор. Игнорируя сталь меча, одна из стрел вошла Нибору в грудь и понизила его скорость на 5 %.
        - 11.1 Т ОЗ
        Благодаря хорошей растяжке нога Нибора ударила слепого охотника в живот и с силой отшвырнула его в Лию. Не теряя инициативы, Нибор пошел в наступление и взмахом мечей повалил на пол ещё трех авантюристов. Те бросились от него врассыпную, словно от страшного зверя. Один из храбрых мужей всё же попытался накинуть на Нибора сеть, за что получил мечом по ноге и коленом по носу. Нибор был сильнее, быстрее и намного искуснее любого из них. Ему было под силу опустошить все двадцать индикаторов здоровья, но в потасовку вмешалась тяжелая кирка Лии. Снаружи крепкая девушка в тяжелых латах, а внутри маленькая девочка, она целила по ногам с намерением раздробить Нибору кости. Её атаки были невероятно сильными, но очень прямолинейными, благодаря чему Нибор остался совершенно невредимым. Он сделал заднее сальто, опрокинул стол и воспользовался им в качестве щита. Слепой охотник точно знал, где его цель, поэтому каждая выпущенная им стрела, пробиваясь через деревянную преграду, метила прямо в Нибора. Две из них всё же настигли свою цель. Чтобы не попасть под раздачу, притворяющиеся свечками монстры, словно
крысы, бросились бежать из кабинета.
        - Сейчас же прекратите это! - крикнул мрачный лекарь и заклинанием «Кара» швырнул слепого охотника в стену.
        Анрин собирался ослепить всех яркой вспышкой, но его в грудь ударила и сбила с ног кирка Лии.
        - Полежи пока, Лия не может позволить деньгам пропасть зря, - попросила Лия.
        Девочка выбила лопату из его рук, а мужики накинули на него сети и поволокли прочь из кабинета. Мрачный лекарь попытался освободиться, но прочность металлических нитей была куда выше показателя его силы. В коридоре они столкнулись с женщиной в усыпанном молниями платье, её черные волосы аккуратным градиентом переходили в ярко алый. Она смерила незнакомцев и Анрина в сетях недоумевающим взглядом и собрала в руке разряд молнии.
        - Что здесь происходит?! - требовательно спросила Флора.
        - Не обращай внимания, - выглянула из кабинета Лия. - Лия и Клиф сейчас всё уладят.
        - Анрин? - Флора перевела взгляд непосредственно на него.
        - Да, не обращай внимания, - ответил Анрин, и в этот момент Нибор чьей-то головой пробил деревянную стену. - Повздорили слегка. Ну, знаешь, как это иногда случается.
        - Знаю, - Флора развеяла заклинание. - Заканчивайте поскорее, а не то всю гильдию разнесете. Лишних денег у нас нет.
        Флора развернулась и ушла, а Нибор с Клифом продолжили потасовку.
        - Может, на этом и закончим? - предложил Нибор. - А то ведь Флора права. Чем больше разрушишь, тем больше придётся отрабатывать, а ты и без того постоянно скулишь, что тебе мало опыта и трофеев.
        Кабинет Нибора уже как пять минут был похож на поле брани. Вся мебель была изрублена и раздроблена, из стен торчали стрелы, на полу валялись стонущие от побоев мужики. По коридорам гильдии за авантюристами бегали два истыканных стрелами сундука. Единственное, что спасало храбрых мужей от острых зубов, это крепкие цепи и замки, которые повесил на них Нибор.
        - Ну, уж нет! - ответил Клиф и залпом выпустил сразу шесть стрел. - Ты ответишь за то, что сделал!
        «Какой упертый, - подумал Бродяга, с помощью „Спринта“ уклоняясь от стрел. Лия рывком оказалась возле Нибора и едва не снесла ему киркой голову. - И эта туда же. Знают ведь, что им не победить. Но, тут скорее они борются с собой, нежели со мной. Снимаю перед тобой шляпу, Инстрис. Они такие же живые и противоречивые, как и люди. Даже зная, что я был прав, не хотят этого признавать. Стараются сделать хоть что-то, чтобы не чувствовать своей вины. Прости, Лия, но пора заканчивать эти танцы. Время слишком ценный ресурс».
        Легким шагом в сторону Нибор ушел от кирки, которая проломила пол. Убрал меч в ножны и тут же обнажил его по направлению слепого охотника. Это уже в третий раз, когда «Удар, не оставляющий тени» попадает по луку Клифа и первый, когда рвется его тетива. Нибор резко присел и попытался сбить Лию с ног, но та вовремя подпрыгнула и уже через секунду получила апперкот. Голыми руками, как в старой игре Mortal Kombat, Бродяга принялся теснить девушку в латных доспехах. Каждый его удар был пронизан холодом и оставлял на теле Лии сильное обморожение. Девочка сражалась с монстрами, людьми, но ещё ни разу не видела, чтобы кто-то так использовал руки и ноги. Нибор буквально не давал ей вздохнуть. Бродяга схватил её за руку, ударил ногой в железную грудь и броском повалил на спину. Девочка была так подавлена разницей в их силе, что уже не пыталась сломать сковавший её лед.
        - Наследие охотников на монстров, - покрытыми пеленой глазами Клиф уставился на Нибора и вооружился короткими арбалетами. - Резня!
        Шесть ничем не уступающих оригиналу копий Клифа вмиг окружили Нибора. Щелкнули механизмы, и в него устремилось с дюжину арбалетных болтов. Нибор едва успел коснуться пола и возвести вокруг себя стены из ледяных шипов. Без телесного контакта магический лед разбивался от первого же удара, поэтому Нибор ни на секунду не прекращал возводить новые ледяные преграды.
        «Знаю, что ты задумал, старый мухомор, - размышлял Нибор. После первого залпа он подпрыгнул и повис на потолке и уже оттуда продолжил создавать ледяные шипы. - Ты ведь прекрасно знал, что твои копии исчезнут прежде, чем у меня закончится общий запас маны. А значит, ты просто пытался меня обездвижить, чтобы…»
        Нибор стал свидетелем того, как семь арбалетных болтов, игнорируя лёд, вонзились в деревянный пол, где он стоял секунду назад. Через какое-то время копии слепого охотника растворились в воздухе.
        - Выпустил пар и хватит, - произнес Нибор. - Сколько бы мы не сражались, прошлого это не изменит.
        - Я ещё не проиграл! - громко заявил слепой охотник. - У меня есть ещё козырь в рукаве.
        Клиф достал охотничий нож и всадил себе его в ногу.
        - 3.1 Т ОЗ.
        Мужики, которых он привел с собой, побросали сети и, вооружившись мечами и копьями, принялись бить слепого охотника в спину. Под их ударами общий индикатор здоровья таял на глазах.
        - Да ты псих, - восхищался безумием и самоотверженностью друга Нибор.
        Бродяга предполагал, что такое может произойти, но вероятность этого была ничтожна мала. Как только их общий запас здоровья коснется порога в 5 %, все, кто связан душой, будут обездвижены. Всё сводилось к тому, что Клиф задумал это с самого начала, и зелье Обнуления находилось не у него, а у кого-то другого. Высадив плечом оконную раму, Нибор попытался сбежать, но на полпути к высокой ограде рухнул лицом на землю. Авантюристы Клифа втащили его обратно в кабинет.
        - Ну, как тебе? - лежа на полу, радовался победе Клиф. - Не ожидал такого? Теперь я стану мастером Стального кулака, а ты отправишься в темницу.
        Один из авантюристов Клифа достал стеклянную бутылку со светящейся розовой жидкость. Хорошенько взболтал её, и жидкость изменила цвет на светло-зеленый, с мутным осадком.
        - Что, так уверен в своей правоте, что даже не попросишь прощения?! - раздраженно спросил Клиф. - Постой. Почему ты вдруг умолк?
        Прежде, чем Клиф всё осознал, Нибор проглотил лечебное зелье, которое набрал в рот во время побега через окно. Бродяга сжал кулак и в один удар заставил авантюриста прилечь на пол вместо него. Ловким движением Нибор поймал зелье Обнуления и с довольной ухмылкой убрал его в свой инвентарь.
        - Будем считать это платой за погром в моём кабинете, - обратился он к охотнику. - Нехорошо хвастаться победой над слепым стариком, но ты снова проиграл.
        - Да пошел ты! - Клиф с досады ударил кулаком о пол. Ему было тяжело смирится с таким поражением. Чтобы он ни делал, Нибор всегда был на шаг впереди. - Твоя взяла. Каким бы мерзавцем ты не был, силы тебе не занимать. Простите, - Клиф обратился к избитым авантюристам, - я не смогу выполнить данное вам обещание.
        - И что теперь? - не спешила подниматься с пола Лия.
        - Найдем себе другую гильдию, - ответил Клиф. - Мир не крутится вокруг Стального кулака и столицы.
        - Вы не можете уйти! - решительно заявил Анрин. Он наконец выбрался из сетей и разобрался с мужиками, которые тащили его по полу. - Мы одна команда, одна гильдия, одна семья!
        - Я тоже когда-то так думал, - ответил, направляясь к выходу, Клиф.
        - Постой! - словно потянулся к нему рукой голос Нибора. - Я тебе кое-что обещал за помощь в Белом замке.
        Так как рычаги в виде книжных полок были сломаны, Нибор добрался до своего тайника, проломив ногой стену. Из сундука в дыре он достал завернутый в серую ткань длинный предмет.
        - Это то, о чем я думаю? - не устоял перед соблазном Клиф.
        Теперь, когда тетива на его луке была порвана, новое оружие было как никогда кстати. Нибор развернул ткань и помещение озарило золотым сиянием.
        - Легендарный лук?! - удивился Анрин.
        - Какой красивый! - позавидовала Лия. - А для Лии прощальный подарок есть? Она бы хотела кирасу со стразами или шлем с кошачьими ушками.
        - Нет, для тебя ничего, - холодно ответил Нибор. - Я бы и Клифу ничего не дал, если бы не обещание.
        - Нибор, ты что?! - возразил мрачный лекарь. - Он же пытался тебя обнулить! Максимум, что он заслуживает, так это пару пинков под зад.
        - Так что, возьмешь или нет? - Нибор протянул лук Клифу.
        Клиф помялся пару секунд и принял подарок. Касанием пальцев он изучил изгибы и узоры.
        - Он что, десятого уровня?! - опешил Клиф после оценки предмета.
        - Ну да, - кивнул головой Нибор. - Десятого, но зато легендарный, как я и обещал. Прости, весь бюджет ушел на постройку новой гильдии и вот такие подсумки для хранения сразу десяти миллионов алов. Мы специально оставили парочку для вас.
        - Это ты таким образом пытаешься извиниться за то, что сделал?! - гневно крикнул Клиф.
        - Нет. Это я так пытаюсь предложить тебе и Лии отправиться завтра с нами в излом времени, - ответил Нибор. - Никакие извинения тут не помогут, всё, что я могу сделать - это сдержать данное ему обещание и убить Торгоса и его грехов.
        Авантюристы не знали, о чем идет речь, но заявление о том, что кто-то решился убить короля воров - Торгоса их сильно впечатлило.
        - Всерьез думаешь, что тебе это под силу? - услышав такой ответ, Клиф стал более мягок.
        - Ты и сам знаешь ответ на этот вопрос. Через две недели я смогу победить мастера Сынов севера, через два месяца Торгоса и его грехов.
        - Ты ведь даже не знаешь, где его искать?
        - Зато знаю того, кто знает, - Нибор пальцем указал наверх. - Один из его грехов здесь, в столице, скрывается у всех на виду. Убьём его, и Торгос сам явится к нам.
        - Простите, - вмешался в разговор один из авантюристов Клифа. - Вы действительно сильны, но Торгос намного-намного сильнее. Я слышал, недавно он выследил и жестоко убил авантюристов, которые его заточили в темнице. А ведь они были 80 уровня и состояли в Клинке героев - самой сильной гильдии Простора.
        - Торгос - это темное божество в человеческом обличии, - начали приговаривать остальные. - Говорят, его невозможно убить. Он перерождается после каждой смерти.
        - Я знаю кое-кого намного сильнее и опаснее Торгоса, - произнося это, Клиф обернулся к Лии, та одобрительно кивнула и улыбнулась. - Наверное, я должен извинится и признать, что любой на твоём месте поступил бы также. С одной лишь разницей, у нас бы ничего не вышло.
        - Не будем об этом, - в знак примирения Нибор протянул Клифу кулак. - Лучше скажи, кто все эти люди? И что ты им пообещал?
        - Ну, - замялся Клиф. - Я сказал, что приму их в гильдию, как только стану мастером. Каждый из них самостоятельно добрался до столицы, но из-за низких уровней их не приняли ни в одну гильдию.
        - Так это же замечательно! - словно не было никакой драки, радостно воскликнул Нибор. - Нам как раз не хватает храбрых людей. Вы все будете приняты в Стальной кулак, - объявил Нибор, - как только пройдете ряд небольших испытаний. Так, те, кто исполняет роли защитников, должны отправится в Зимние сады и заполучить способность Шустрого зайки. Она называется «Ускользание», вне зависимости от вашей реакции и скорости, вы сможете уклониться от трех первых ударов. Те, кто исполняет роли лекарей, должны отправиться в черный лес и заполучить способность Веселого гриба. Называется она «Излишки», преобразует излишек лечения в поглощающий урон щит. Те, кто исполняет роль следопытов, должны выколоть себе глаза и обзавестись способностью «Чуткий слух», как у Клифа. Шучу. Отправляйтесь в Руины Эдмарка и убейте Мастера жала. Он обладает способностью «Интоксикация», она добавляет урон ядом к любому вашему выстрелу. Убийцы, найдите Незримого духа. Его способность «Мертвые шаги» увеличит вашу скорость во время невидимости на 15 %. Маги, ваша задача найти и убить Превосходную жабу. Её способность «Поглощение»
позволяет впитать ману из воздуха. Если поблизости окажутся вражеские маги, вы сможете похитить часть их маны. Как только заполучите эти способности, можете обращаться к моему заведующему Флоре за гербовыми накидками.
        - А куда отправляться мне? - поднял руку наголо бритый мужик с густой рыжей бородой.
        - А ты кто? - поинтересовался Нибор.
        - Я Шек. Бард, - мужик достал из инвентаря довольно необычный инструмент, сильно напоминающий электрогитару.
        - У меня нескромный вопрос, а что дают твои баллады?
        - Всё зависит от музыки, которую я играю, - ответил Шек. Внешне он походил больше на воина, чем на барда. - Могу увеличить всем урон или скорость. Призвать на десять секунд сияющих волков. Они не сражаются, но умеют летать.
        - Тебе никуда не надо идти. Ты прямо сейчас можешь примерить накидку Стального кулака, а завтра рискнуть жизнью и отправиться с нами в излом времени. - Нибор давно искал для своей гильдии барда. Но все любители хорошей музыки и струн предпочитали опасным приключениям трактиры. - Чуть позже я напишу тебе пару славных баллад, а сейчас все свободны. Все, кроме вас, - Нибор обратился к Лие и Клифу.
        Довольные возможностью вступить в гильдию авантюристы быстро покинули кабинет и отправились на поиски монстров и их способностей.
        - По моему плану, вы ещё три дня назад должны были посетить магическую академию и заполучить характеристику маны, - принялся отчитывать друзей Нибор.
        - Ничего я тебе не должен! - грубо парировал Клиф. - Да к тому же, всё наши деньги ушли на зелье Обнуления, которое ты в итоге отобрал! Кстати. С тебя пять драконьих кристаллов.
        - Оглянись вокруг, ты уничтожил мой кабинет, понаделал дырок в стенах и распугал всех мимиков. О каких пяти кристаллах может идти речь?!
        - Дыры в стенах ты сделал сам, - скрестив руки на груди, ответил слепой охотник.
        - Даю три кристалла на посещение магической академии, - Нибор передал Клифу последние кристаллы, а вместе с ними новые подсумки для золота. - Пойдете в академию Забытых слов. Я уже обо все договорился.
        - Хочешь сказать, что сразу знал, что мы вернемся?
        - А Лии? - протянула руку девочка. - Ей тоже нужны деньги.
        - Угомони свой аппетит и скажи спасибо за подсумок, - строго произнес Нибор. - Тех кристаллов, что я дал, хватит на вас двоих. По дороге обменяете легендарный лук на новую тетиву.
        - Да кому нужен лук десятого уровня?! - вновь взъелся Клиф.
        - Неуклюжему сыну богатого графа. Стрелы из легендарного лука с большей вероятностью попадают в цель. Поторопитесь, завтра утром мы выступаем.

* * *
        Среди широких улиц и длинных лестниц Хризантейма расположился храм времени. Это было высокое многоуровневое сооружение, состоящее из четырех уходящих в небо башен и больших каменных платформ между ними. На каждой из платформ располагались высокие каменные арки, которые служили проходами в изломы всех времен. Укутанные в золотые плащи ремесленники вчерашнего дня заряжали арки эссенцией времени и открывали авантюристам тропы к знаменитым событиям.
        Двадцать пять авантюристов Стального кулака поднялись на седьмую платформу и вплотную подошли к древней каменной арке. По дороге сюда Нибор пересекся взглядами с Нималой - мастером Белого замка. Сейчас они не выказывают друг к другу агрессий, но как только подвернется возможность, они вцепятся друг другу в глотки. Нимала отправилась уничтожать мумий, а Нибор сражаться с драконом.
        - Хочу сказать пару слов перед тем, как мы отправимся в излом времени, - обратился к подчиненным Нибор. В это время люди в золотых плащах наполняли песочные часы арки эссенцией времени, которая напоминала фиолетовую пыль. - Нас мало и мы невероятно слабы, а наш враг напротив, немыслимо силен. По преданию, Горнокрыл своим дыхание сравнял столицу с землей, сожрал около десятка тысяч авантюристов до смерти и ещё столько же после неё. Но, несмотря на все эти факты, мы собираемся его убить, а поможет нам в этом смекалка, братский дух и мелодии барда. Делайте, что я говорю, и сегодня вечером вы будете распивать эль в лучшем борделе Хризантейма. - Нибор заметил Лию. Девочка прыгала на месте с поднятой к небу рукой. - Ты, Лия, сможешь съесть столько, сколько в тебя влезет. И вот ещё, кому достанется какой трофей, буду решать я! Кто с этим не согласен, может сразу проваливать.
        - Да кто ж станет с этим спорить? - удивился громила Филипп. - Ты мастер, тебе виднее.
        - К тому же это твоя заслуга, что мы зашли так далеко, - подтвердил друид Данай. - Без тебя нам даже ущелье гарпий не по зубам, какой уж там дракон.
        - Ну, раз возражений нет, отправляемся! - провозгласил Нибор.
        Ремесленники вчерашнего дня перевернули песочные часы и в арке, источая невероятную силу, образовался проход. Из похожей на водную гладь пелены вырвались потоки прохладного ветра. Нибор вошел в излом первым, следом пошли остальные. На той стороне их ждал мир тысячелетней давности.
        - Где мы? - прислушивался Клиф. - Почему мы появились в лесу?
        - Это потому, что герои, которые убили Горнокрыла, изначально пытались сбежать, - начал рассказывать Нибор. - Ты что, не читал доклады других гильдий? Прости, ты же не можешь читать.
        - Ещё одна шутка в таком духе, и я волью в тебя зелье обнуления, пока ты спишь.
        - Ничего не выйдет дружище. Из-за Темной души я никогда не сплю. В общем, герои сначала сбежали из столицы, а потом, когда дракон начал её рушить, взяли дирижабли и ринулись в бой. Нам туда.
        Нибор повел свою гильдию к ближайшему городу, где была башня дирижаблей. Владельца летающих кораблей совсем не волновало, что авантюристы пытаются спасти столицу от дракона, поэтому за каждое судно он потребовал два драконьих кристалла. В планы Нибора подобные расходы не входили, да и в кармане гулял ветер, поэтому он решил их угнать. Авантюристы Стального кулака были недовольны и встревожены таким поведением мастера. Начали разглагольствовать, что подобные действия недостойны героев.
        - Мир вокруг нас всего лишь копия прошлого, - пытался убедить их Нибор. - Наши действия никак не повлияют на реальность. Но если мы не сядем на дирижабль и не убьём дракона, то три миллиона алов, которые я отдал храму времени, уйдут в никуда. Мало того, на земле велик риск попасть под дыхание Горнокрыла и погибнуть.
        В момент споров над ними пронесся и накрыл мир своей тенью Горнокрыл. Просто пикируя над землей, покрытый окаменевшей серой чешуёй, дракон сорвал с домов крыши и повалил множество деревьев. Горнокрыл был так велик, что от пасти до кончика его хвоста был почти километр, а его рев разгонял тучи и заставлял содрогаться горный массив. Одна из чешуек сорвалась вниз и едва не раздавила нескольких авантюристов, после чего они охотно согласились угнать дирижабль.
        На загруженном огромными семенами летающем корабле Стальной кулак поднялся к облакам и последовал вслед за драконом. Найти Горнокрыла было очень просто, ведь за ним тянулся шлейф из раздвинутых, словно под линейку, облаков.
        - Ещё не поздно повернуть обратно, - нервничая, до крови прикусил губу мрачный лекарь. - А что, если твой план не сработает?
        - Тогда мы все умрем очень страшной смертью, - с улыбкой ответил стоящий за штурвалом Нибор. - Причем, из-за общего запаса здоровья, мы будем мучиться дольше остальных.
        - Может, попытаем удачи убить его обычным способом? - предложил Клиф.
        - Мы же уже всё обсудили, идем напролом до самого сердца! - провозгласил Нибор.
        - Тут след обрывается, - заметил Флора.
        Облака в этой части неба были разбросаны более хаотично, но дракона видно не было.
        - Хватайтесь за дирижабль и держитесь крепче! - прокричал Клиф. - Он под нами!
        Подобно акуле, которая выныривает из-под воды, чтобы поймать чайку, дракон оттолкнулся от земли и раскрыл похожую на бездну пасть. Авантюристы с ужасом наблюдали, как сотни похожих на скалы зубов окружают их со всех сторон и, стремясь друг к другу, закрывают небосвод. Горнокрыл в один присест проглотил дирижабль, и тот рухнул на самое дно его желудка.
        Глава 8. Напролом
        Челюсти дракона сомкнулись, и мир объяла тьма. Смрад гниющей падали вместе с потоками горячего воздуха сопровождал дирижабль до самого дна. Внизу авантюристов ждало оранжевое зарево и бурлящее озеро раскаленной магмы, которое служило Горнокрылу желудочным соком. Дирижабль с силой ударился и расплескал во все стороны магму. Авантюристов сильно дернуло, кто-то не удержался и полетел за борт. Лия вовремя схватила мужчину за ногу и втащила его обратно.
        - Бросайте семена за борт! - громким криком приказал Нибор. - Нужно как можно скорее добраться до берега.
        Желудок Горнокрыла походил на огромную километровую пещеру, в бурлящих соках которой плавились другие дирижабли, рыбацкие корабли и даже части крепостей. Перед тем как направиться к шумной столице, дракон перекусил несколькими деревнями. Люди, которые попали сюда раньше авантюристов, были мертвы. Кто-то растворился в желудочном соке, а кого-то убили и принялись жрать огромные паразиты. Их тут были тысячи. Из-за обилия слизи, которое выделяли их тела, огромные улитки с длинными человеческими руками чувствовали себя в такой среде очень комфортно. Они могли даже плавать в желудочном соке. Этих тварей, вместо лиц у которых были крупные глаза на длинных усиках, а вместо ртов водовороты острых как иголки зубов, здесь было три вида.
        «НЕНАСЫТНЫЙ ПАРАЗИТ ГОРНОКРЫЛА 43УР. 10.7 Т ОЗ.»
        Этих улиток было больше остальных, они медленно двигались, а когда добирались до жертвы, липли к ней и начинали пожирать.
        «ПАРАЗИТИРУЮЩИЙ МУДРЕЦ ГОРНОКРЫЛА 44УР. 17.6 Т ОЗ. 6.6 Т ОМ.»
        У этих улиток были цветные панцири. У одних они были черными, у других оранжевыми, а у третьих цвета морского бриза. Их толстые слизкие шеи были увешаны шнурками с разными амулетами, а в руках они сжимали напоминающие магический посох коряги.
        «СМОТРИТЕЛЬ УТРОБЫ ГОРНОКРЫЛА 42УР. 336 Т ОЗ».
        Этих уродливых тварей на весь желудок было все двое, но, судя по характеристикам, они точно были легендарными. У Смотрителя утробы не было ни глаз, ни панцирей, только зубастая пасть в половину длины их тела и два десятка человеческих рук. Подобно уродливой многоножке, они быстро перебирали человеческими руками и прыгали с одного островка на другой.
        Авантюристы Стального кулака спешили опустошить трюм и выбросить огромные семена за борт. Нибор счел, что они смогут уменьшить силу и замедлить распространение желудочного сока, который постепенно стал подниматься в уровне. Всплески магмы привлекли внимание паразитов, те медленно начали сползаться и плыть к Нибору и его подчиненным.
        - Шевелитесь, - поторапливал их Нибор. - Нужно как можно скорее добраться до того берега и пробиться через желудочный клапан.
        Падая в магму, семена выпускали белые масла, которые уменьшали температуру и бурление желудочного сока. Пока остальные по этим семенам и обломкам кораблей добирались до берега, Слепой охотник исследовал разрушенные замки и судна на наличие ценных артефактов. Большая часть найденных сундуков оказалась заперта, но «Чуткий слух» в совокупности с первым уровнем «Взлома» творил чудеса. В большинстве случаев Клифу попадалась еда, но были и сундуки с золотом и предметами. В одном из них покрытый шрамами охотник обнаружил драконий кристалл, шкуру горного тролля и заряженную громовой силой стрелу. Она была всего одна, но к выстрелу добавляла сразу 10 тысяч урона, что тоже было очень полезно. Так же Клиф нашел немало предметов, которые подойдут его товарищам по гильдии. Слепой охотник был рад таким трофеям, но слегка раздражен тем фактом, что Нибор приказал отдать все предметы нуждающимся в них авантюристам. От силы гильдии зависело, вернутся ли они из подобного излома времени, поэтому, стиснув зубы, Клиф раздал товарищам предметы.
        Паразитирующий мудрец выпучил на авантюристов глаза, что-то побулькал, размахивая посохом, и пустил в их направление струю магмы под высоким давлением. Щит Филлипа принял удар на себя, но разлетевшиеся в стороны брызги магмы всё равно обожгли и нанесли урон его товарищам. Лия рывком оказалась перед мордой гигантской улитки и наградила его ударом кирки.
        - 1.3 Т ОЗ.
        Урон оказался вдвое меньше, чем обычно. У бесхребетных монстров было большое сопротивление к дробящим атакам. Зато «Удару, не оставляющему тени» ничего не стоило рассечь слизня пополам.
        - 17.7 Т ОЗ.
        Получив смертельный урон, Паразитирующий мудрец буркнул что-то неразборчивое и взорвался. Осколки его панциря шрапнелью разлетелись по округе и нанесли Лии урон.
        - Все, кто наносит урон в ближнем бою, пробивайтесь через желудочный клапан! - Нибор указал на затянутый плотным мясом проход. - Остальные убивайте паразитов. Не позволяйте им подходить слишком близко.
        У клапана Горнокрыла, как и у большинства его органов, был свой индикатор здоровья со значением в 200 тысяч очков. Прорубить через него путь для Нибора не составило бы труда, но он был слишком занят сражением с улитками, которые спешили полакомиться свежей партией авантюристов. Улитки ползли не спеша, но их было так много, что авантюристы попросту не успевали сдерживать их натиск. Слизкие твари выползали из-под обломков, выплывали из магмы и падали на головы с потолка. Ненасытные паразиты буквально липли к авантюристам и тысячей острых зубов впивались в плоть. Если на тебе десяток таких тварей, считай, ты уже не жилец, ведь каждый их укус накладывал слабый паралич. Обездвиженных воинов могло спасти лишь касание лекарей, однако добраться до жертвы через других улиток было очень сложно. Что-то бурчащие себе под глаза Паразитирующие мудрецы осыпали людей огненными заклинаниями, а иногда накладывали друг на друга увеличение урона. Хуже всего пришлось, когда эти владеющие магией улитки прямо в желудке дракона призвали метеоритный дождь. Трое защитников сбежались в одну точку и сомкнули щиты, которые
образовали магический купол. Долго такая защита не продержалась, ведь для её поддержания расходовалась энергия защитников. А в моменты удара метеорита её расход увеличивался втрое. Ледяными шипами Нибору удалось поймать несколько метеоритов прямо в воздухе. Лия тоже была молодцом. Высоко подпрыгнув, девочка замахнулась киркой и сбила один метеорит другим.
        - Теперь понятно, почему дракон принялся пожирать города, - отбиваясь лопатой от Ненасытного паразита, произнес Анрин. - У него тут полно глистов. Они пожирают всё, что попадает к нему в желудок, поэтому он постоянно голоден.
        - Думаю, сейчас не самое подходящее время переживать о его здоровье, - отозвался Данай и, обратившись белой саблезубой гориллой, принялся бить паразитирующих мудрецов большими кулаками.
        Саблезубая горилла была невероятно сильна. Одним своим дыханием она могла уничтожить до пяти Ненасытных слизней за раз.
        Желудок Горнокрыло содрогнулся. Озеро магмы внезапно извергло высокие фонтаны и забурлило. Алая жидкость стала быстро подниматься и топить сушу. Оказываясь в желудочном соке улитки становились быстрее, а авантюристы получали немыслимый урон. По пять тысяч за каждую секунду в оранжевой жиже. Для подчиненных Нибора три секунды в магме означали неминуемую смерть.
        - Бард, музыку! - прокричал Нибор.
        Бритый наголо мужик вскочил на раковину мертвой улитки и ударил пальцами по струнам. Мелодия эхом разлетелась и достигла ушей авантюристов. Каждый из них ощутил вдохновение, а как только бард начал петь, их движения стали легче и быстрее.
        Ветер рассыпается в травах.
        Друг мой, что тебе не по нраву?
        Знать пролил ты в сердце беды отраву,
        Если скрипка молчит.
        Кровь с вином смешается в венах.
        Дует ветер в сторону Рейна.
        Был, как я, он глупым, слепым да верным -
        Вкус полыни горчит…
        Ветер мой, ветер, что ты услышишь
        В шепоте диком, Гуннских степей?
        Кто мне ответит - Птицы да мыши,
        Лунные блики, Да поступь коней.
        Птицы сквозь закат прокричали…
        Друг мой, что ты слышал ночами?
        Предсказаний ветра, напев печальный
        Ведом скрипке твоей!
        Свистнули ободья в колесах.
        Дует ветер в сторону солнца.
        Кто из нас домой нынче не вернется -
        Не сказал суховей…
        К?нцлер Ги (Folker's song)
        Нибор встретил непрерывную стену прожорливых улиток взглядом покрытых ледяной коркой глаз. Концентрируя магию, он развел руками, отчего температура вокруг резко упала, а земля под ногами укрылась колючим инеем.
        - «Поступь морозного духа»! - вкладывая в каждое слово магическую силу, прокричал он, и в тот же миг пещеру озарило бирюзовым свечением.
        Сотни паразитов застыли, словно ледяные изваяния, и тут же получили по пять тысяч урона. Прежде, лед Нибора никогда не причинял вреда, лишь сковывал движения. Он сразу догадался, что это связано с сопротивлением слизней к высоким температурам. Подобные твари очень плохо переносили холод и даже получали от него урон. Время заморозки было всего пять секунд, а использовать одни и те же следы дважды было невозможно, поэтому Нибор отступил к желудочному клапану. Под гитарные аккорды барда, которые увеличивали скорость движений, Нибор принялся рубить мясистую массу. С седьмого удара ему удалось проделать в ней достаточных размеров дыру. Пока защитники и Нибор прикрывали тыл, авантюристы один за другим покидали желудок. Казалось, на той стороне их ждет спасение или хотя бы передышка, но паразиты и магма последовали вслед за ними. Нибор и его подчиненные оказались в просторном, ребристом тоннеле. Его быстро озарил поток бурлящей магмы.
        - Впереди ещё один клапан, - предупредил слепой охотник.
        Он сделал сальто в воздухе и пустил шесть стрел в слизня, который вместе с остальными пытался протиснуться через проход. Магма быстро разливалась по тоннелю, нагоняя ботинки авантюристов.
        - Все силы на уничтожение клапана, - скомандовал Нибор, а сам, чтобы защитить своих людей, побежал в противоположном направлении.
        За спиной бегущего авантюриста расплескалась магма. Не успел он обернуться, как из неё выпрыгнул и откусил ему руку по самое плечо Смотритель утробы. Мужчина закричал от боли и, истекая кровью, рухнул на землю. Перебирая человеческими конечностями, мерзкий слизняк без панциря схватил его за ноги и потащил в желудочный сок.
        - 9 Т ОЗ.
        «Ударом, с провокацией» Нибор заставил слепого слизня отпустить жертву. А громила Филипп тут же поменялся с раненным товарищем местами, благодаря чему тот оказался рядом с мрачным лекарем. Руку уже было не вернуть, но своей магией Анрину удалось остановить сильное кровотечение. Недовольная похищенной добычей тварь открыла широкую, в полтуловища, пасть и зашипела. Громила Филипп ответил ей громким воинственным криком и ударил топором. Соприкоснувшись со слизкой кожей легендарного монстра, топор пустил искры, словно от соприкосновения с металлом. Несмотря на то, что у Смотрителя утробы уровень был в два раза меньше, чем у дракона, для обычного человека его характеристики были недостижимы. Сильная рука с длинными худыми пальцами отвесила Филиппу оплеуху, от которой рослого мужика откинуло на десяток метров.
        - Иди к остальным! - велел Нибор.
        Под руками Смотрителя утробы вспыхнул бирюзовый свет. Толстый лед вмиг сковал его тело и нанес пять тысяч урона. Нибор ловко подпрыгнул и ударом ноги вернул только что оттаявшую тварь обратно в магму. Сейчас его приоритетом было не убить, а задержать паразитов, пока остальные пробивают путь к отступлению. Авантюристы Стального кулака достигли очередного клапана. Этот был куда прочнее предыдущего, ведь его покрывали каменные наросты, через которые полноценно пробивалась лишь кирка Лии.
        Нибор не знал, что будет ждать их внутри Горнокрыла, поэтому ему приходилось постоянно менять свой план, исходя из ситуации. Перед глазами Бродяги замелькали образы того, как он сражается и удерживает натиск улиток, которых с каждой секундой становилось всё больше. В одном из расчетов он бегал взад вперед и замораживал их с помощью «Поступи морозного духа». Какое-то время это работало, но постоянно прибывающая магма не позволяла использовать лед. В другом расчете он звал на помощь половину авантюристов. Им удавалось удержать натиск паразитов, но тогда магма заполняла тоннель раньше, чем они пробивались через клапан. Следующим планом было поменяться с подчиненными местами, чтобы он пробивался через клапан, а они сдерживали паразитов. В этой вероятности он успевал прорубить путь к отступлению раньше, чем тоннель заполняла магма, однако большая часть авантюристов погибала от рук легендарных слизней. Нибор продолжал перебирать варианты, пока не нашел самый оптимальный, при котором никто не погибал.
        Из магмы, куда секунду назад упал Смотритель утробы, вынырнула и потянулась к Нибору немыслимо длинная рука. Мерзкая конечность была очень изворотлива и быстра, но Бродяге удалось её избежать. За этой рукой из магмы показались и потянулись к Нибору ещё три руки. Кроме того, из посохов Паразитирующих мудрецов под высоким давлением вылетели потоки раскаленной магмы. С помощью «Спринта» Нибор пробежал по стене и избежал всех атак. Чтобы Смотритель утробы не отправился к авантюристам у второго клапана, Нибор использовал на нем провокацию, после чего по головам Ненасытных паразитов устремился к улиткам с разноцветными панцирями. Игнорируя жар магмы, Нибор спрыгнул к Паразитирующему мудрецу и ударами мечей приговорил его к смерти. Пока тело улитки разбухало и готовилось взорваться, Нибор уже добрался и убил другую.
        - 35 Т ОЗ.
        - 17.7 Т ОЗ.
        Критический урон от «Удара, не оставляющего тени» рассек одного паразитирующего мудреца и убил другого, стоящего за ним. Серия взрывов разбросала по округе осколки их панцирей и уничтожила большую часть Ненасытных паразитов. Нибор собирался вернуться на сушу, но его схватили за ногу и потащили на дно руки Смотрителя утробы.
        Глава 9. Рейтинг не имеет значения
        - 5 Т ОЗ.
        - 5 Т ОЗ.
        Здоровье быстро покидало общий индикатор. Высокие температуры не позволяли Нибору создать и защитить тело льдом. Бродяга ощущал сильное жжение, его кожа быстро растворялась и, обнажая мышцы, пускала в желудочный сок алую кровь. Подобно акуле, виляя длинным хвостом, к нему приближался Смотритель утробы. Тварь разинула немыслимо широкую пасть, но осталась без угощения. Через магму к Нибору нырнула подвязанная веревкой стрела. Лия ухватилась за второй конец веревки и, громко прокричав, дернула её на себя. Нибора, который быстро сообразил и ухватился за стрелу, выбросило на берег.
        На теле Бродяги совсем не осталось кожи, из его ран быстро сочилась и образовывала алую лужу кровь. Сильное кровотечение неумолимо сокращало общий индикатор здоровья по семь тысяч очков в секунду. Мрачный лекарь начертал над Нибором магические письмена, те впитались в открытые раны опаленного магмой мужчины и восстановили ему пятнадцать тысяч здоровья. Анрин использовал все свои заклинания и силы, но восстановить кожу, ровным счётом, как и остановить кровотечение, ему никак не удавалось.
        - Сделай что-нибудь! - кричал ему под руку Клиф. - Если он подохнет, мы последуем вслед за ним!
        - Да знаю я, но у меня нет столь сильных заклинаний, - Анрин выпил усиливающее исцеляющий эффект зелье. - Чтобы исцелить такое увечье, нужно за раз восстановить ему больше 100 % здоровья. Даже с общим запасом маны моих сил на это недостаточно!
        - Испо-ль-зуйте к-гу, - через силу пробормотал Бродяга.
        - Что он говорит? Я не разберу, - не прекращал лечения Анрин.
        - Пов-ти ур-вн, - булькая кровью проронил Нибор. - Кн-а!
        - Он сказал использовать книгу, - спохватился Клиф и полез в инвентарь. - Точно! У меня же есть Книга высшего знания.
        Слепой охотник достал и тут же использовал предмет. Яркий свет окутал и поднял уровень каждому, кто был в связке душ, а вместе с тем исцелил их на 25 %. В сумме лечение составило 150 %, из-за чего все раны на теле Нибора мгновенно исцелились.
        «ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ „НЕ СОБИРАЮСЬ УМИРАТЬ“, - высветилось сообщение у Нибора, - РЕГЕНЕРАЦИЯ УВЕЛИЧЕНА НА 100 ОЧКОВ ЗДОРОВЬЯ В СЕКУНДУ».
        - Откуда ты знал, что мы все получим уровень? - удивился мрачный лекарь.
        - Не знал, но попытаться стоило, - ответил, поднимаясь с земли, Нибор. - Опыт с монстров делится между нами поровну, вот я и решил, что это может сработать. Ты сам говорил, что, если лечение превышает 100 % здоровья, то есть вероятность избавиться от сильного увечья. Так ведь и действует Источник древней жизни, которым Олдрак спас Лютера от проклятья вепря.
        - В теории так и есть, - согласился и взял себе на заметку мрачный лекарь.
        - Так это мы ещё пять раз можем повысить уровень и исцелить серьезные раны, - обрадовался Клиф. - Главное голову не потерять, её никаким свитком не отрастишь.
        - Четыре, - процедил Нибор. - Мою книгу забрала Похоть.
        - Вот ты выродок, - вспомнил старое Клиф. - А девственность она у тебя не забрала?
        - Боже упаси, видел бы ты, какие у неё там зубища, - скривился Нибор. - Жуть, да и только.
        Со стороны донесся громкий хруст. Из-за паразитов, которые жаждали добраться до авантюристов, желудочный клапан не выдержал и порвался. Магма сплошным потоком хлынула и стала быстро заполнять ребристый тоннель.
        - Живее, нужно пробиться через второй клапан, - Нибор вместе с друзьями бросился бежать от потоков бушующей магмы, внутри которой было полно паразитов.
        Нибор на бегу использовал «Удар, не оставляющий тени» и «Удар, с провокацией». Клиф «Залпом» выпустил шесть стрел, а следом выстрелил усиленной громом стрелой. Лия напрягла мышцы и, подобно метающему ядро атлету, бросила кирку. Мрачный лекарь взмахнул лопатой и применил заклинание «Кара».
        - 28 Т ОЗ! - 14 Т ОЗ! - 6 Т ОЗ! - 4 Т ОЗ. -6Т ОЗ! - 6 Т ОЗ! - 4 Т ОЗ. -8Т ОЗ! - 34 Т ОЗ. -11 Т ОЗ! - 14 Т ОЗ.
        Под натиском их общих атак покрытый каменными наростами клапан разлетелся на куски. Авантюристы Стального кулака вбежали в проход и устремились к следующему клапану на той стороне тоннеля.
        - Стойте! - крикнул им в спины Нибор.
        Ещё когда Горнокрыл пролетал над ними в городе, Бродяга смерил дракона взглядом, затем засек, сколько секунд они падали на дно его желудка и, таким образом, рассчитал, где они находятся сейчас.
        - Дальше идти нельзя, - объявил Нибор. - Можно попасть под дыхание дракона и вылететь из его ноздрей.
        Желудочный сок полностью заполнил пространство между клапанами, подступил к ним вплотную, но вскоре начал возвращаться обратно в желудок, оставляя после себя десятки различных паразитов. Среди них в первых рядах было два Смотрителя утробы.
        «СМОТРИТЕЛЬ УТРОБЫ ГОРНОКРЫЛА 42УР. 336 Т ОЗ».
        - Слушай мою команду! - провозгласил Нибор. - Бард, заводи одну из своих песен. Да выбери что-то заводное. Сейчас нам нужен урон. Защитники, прикрывайте лекарей и оттаскивайте раненых. Маги и следопыты, уничтожайте Паразитирующих мудрецов. Остальные, займитесь Прожорливыми паразитами. Филипп, Данай, Флора и Лия вы берете на себя легендарную тварь с полным индикатором здоровья, а мы с Клифом пока добьём этого. Никому не умирать! Покажем другим гильдиям, на что способна воля Стального кулака!
        - Да! - в ответ закричали авантюристы и ринулись в бой.
        Глаза Нибора покрылись ледяной коркой, под ногами растелился шершавый иней. Смотрителя утробы и ещё нескольких паразитов сковал лед. Нибор «Спринтом» оказался у обездвиженного чудовища и принялся наносить ему удары мечами, Клиф поддержал его меткими выстрелами. Из-за высокого показателя устойчивости слизень с множеством человеческих рук был скован льдом всего пару секунд. Оттаяв, он тут же напал на Нибора. Его руки неестественно вытягивались и преследовали жертву, а, настигая её, наносили невероятной силы удар. Нибору приходилось держаться от противника на расстоянии и тратить большую часть энергии на уклонение, но зато каждые десять секунд он обнажал меч и потоком сжатого воздуха наносил Смотрителю утробы сильный урон. Как только здоровье легендарного слизняка упало до 150 тысяч, он засунул несколько рук себе в пасть и вооружился топорами.
        - Не наносите Смотрителю утробы урон! - прокричал Нибор другой команде, которая сражалась с такой же тварью.
        Вооружившись топорами, Смотритель утробы напряг десяток рук и подпрыгнул к потолку, оттолкнулся от него и оказался позади Клифа. Хорошо ориентируясь в пространстве, слепой охотник ушел от ударов «Стремительным прыжком». Тварь раскрыла непомерно широкую зубастую пасть и зашипела от злости. Её бесило то, что она не может откусить ни от Нибора, ни от Клифа кусок. Именно это спровоцировало Смотрителя утроб позабыть о противнике и напасть на лекарей. Нибор воспользовался провокацией, но её одновременно с ним применил и защитник. Тварь быстро определилась с целью и своими топорами обогнула щит мужчины и ударила его с разных боков. Защитника спас бирюзовый свет, сковавший монстра льдом, и реакция мрачного лекаря, который его исцелил.
        - Простите, - понимая свою ошибку, произнес защитник.
        - Ничего, - встал рядом с ним Нибор. - Твоя задача защищать лекарей, ты всё правильно сделал. Но сейчас предоставь эту тварь мне.
        Стрелы Клифа ни на секунду не прекращали вонзаться в слизкое тело Смотрителя утробы, отчего в скором времени он пустил пену из зубастой пасти и свалился с рук. Через несколько минут под ударами Стального кулака погиб и второй легендарный монстр.
        «ЧЛЕНЫ ГИЛЬДИИ „СТАЛЬНОЙ КУЛАК“ ПОБЕДИЛИ ЛЕГЕНДАРНЫХ МОНСТРОВ - СМОТРИТЕЛЕЙ УТРОБЫ ГОРНОКРЫЛА», - возникло системное сообщение у каждого, кто находился в драконе.
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ «ДЕЗИНФЕКТОРЫ» - СКОРОСТЬ УВЕЛИЧЕНА НА 8 % (ДЛЯ МАСТЕРА НА 16 %)
        ВЫ УБИЛИ РЕДКОЕ ЛЕГЕНДАРНОЕ СУЩЕСТВО
        ПОЛУЧЕН ПРЕДМЕТ - ОСКОЛОК ДУШИ 1Х
        - Ура! - радостно закричали авантюристы.
        Каждый с гордостью поднял над собой кулак.
        - Поверить не могу, что мы сражаемся там же, где и самые сильные гильдии Простора! - смахивая с топора слизь, оживленно произнес Филипп.
        Он, как и многие авантюристы, уже утратил надежду выбраться из Зимних садов. Но теперь в его жилах закипает кровь, сражения и приключения льются через край. Он ощущает силу и в тоже время страх перед тварями, с которыми ему ещё придётся столкнуться.
        - А всё благодаря нашему мастеру, - прорычал, принимая человеческий облик Данай. - Другие гильдии бьют дракона снаружи. Как правило, их девяносто человек, ведь чешуя Горнокрыла поглощает аж 40 % урона. А нас всего два десятка и мы у него в желудке, направляемся к самому сердцу.
        - Не расслабляйтесь, - обратился к ним Нибор. - Дракон всё ещё жив. Если не успеем убить его прежде, чем он полностью разрушит столицу, назад вернемся с пустыми руками. Сейчас у нас в приоритете нанесение урона, поэтому опыт со слизней собирают маги, следопыты и убийцы. Клиф, опыт с легендарных слизней твой.
        - Насмехаешься надо мной?! - возмутился слепой охотник. - Ты ведь всё равно получишь часть этого опыта.
        - Да, но честь собрать его досталась именно тебе, - улыбнулся Нибор. - Заодно отрежь им руки и вырви зубы. Вдруг получится их продать.
        - Тебе надо, ты и ковыряйся в этом мерзком дерьме! - огрызнулся Клиф.
        - Как знаешь, деньги за трофеи могли бы быть твоими, - пожал плечами Нибор и указал на ребристую стену пищевода. - Рубите здесь.
        Топоры, мечи и магия стали биться о плотную костяную стену, причиняя Горнокрылу сильную боль. Он уже трижды сделал в воздухе мёртвую петлю, спустился на землю, чтобы потереться брюхом о скалы, и попытался отрыгнуть застрявшую в глотке кость. Нибор предусмотрел это и прикупил тех самых скоб, которыми другие гильдии привязывались к драконьей чешуе. С покрытыми ледяной коркой глазами, Нибор принялся шагать по стенке пищевода. Каждым шагом он примораживал свои ноги к стене и, таким образом, добрался до потолка и вбил в него скобы. Стенки пищевода содрогнулись и расширились, из желудка потянуло гнилым смрадом. Авантюристы поспешили подняться по веревкам к самому потолку, пропуская под собой быструю реку кипящей магмы.
        Кирка девочки в латных доспехах с силой ударилась о твердую стену. На этот раз в ней образовалась крупная трещина, из которой ей в лицо брызнула сплошным потоком бордовая кровь. Чем сильнее были повреждения, тем больше становилось кровавых струй. Будучи совсем не брезгливой, Лия продолжала вкладывать в удары всю силу. Прозвучал громкий хруст и из стены, сбивая авантюристов с ног, ударил напор бордовой крови.
        - Добрались до артерии, - сообщил Нибор.
        - Нам точно сюда? - не желая приближаться к бордовому потоку, спросила Флора.
        - Это самый короткий путь, - ответил Нибор, пытаясь войти в поток. - Помните? Мы идем напролом!
        Прикрываясь руками и медленно перебирая ногами, Нибор протиснулся в дыру и магией заморозил рану. Кровавый поток ослаб и авантюристы смогли войти внутрь. На той стороне их ждала грудная клетка Горнокрыла. Его плотно прилегающие, обросшие мясом ребра выстраивали высокий потолок, под которым билось огромное сердце дракона. Подобно раскаленному углю, оно накалялось и разрасталось, а после сжималось и тускнело. От него по всему телу расползались толстые артерии. У главного органа дракона было 500 тысяч очков здоровья.
        «Проще простого», - подумал Нибор, и в это же мгновение сердце пустило мощный импульс, который отбросил всех авантюристов и нанес им по десять тысяч урон.
        - Что это было?! - оглядывался по сторонам громила Филипп.
        - Это его сердцебиение, - ответил мрачный лекарь.
        После такого удара у него и у других лекарей прибавилось работы.
        - Десять тысяч урона от сердцебиения?! - возмутился Филипп. - Сколько же тогда наносит урона удар его лапы или каменное дыхание?
        На десятый такт сердце вновь пустило импульс. Здоровье нескольких магов опустилось до 5 %, и они утратили возможность двигаться.
        - Анрин, - окликнул Нибор.
        - Знаю, - мрачный лекарь использовал цепное исцеление.
        - Это не всё, - предупредил Бродяга. - Сердце стало биться быстрее. Подозреваю, Горнокрыл добрался до столицы и принялся крушить её.
        - Что будем делать?
        - Нужно убить его раньше, чем подохнем сами! - Нибор обнажил меч и «Ударом, не оставляющим тени» нанес сердцу дракона семнадцать тысяч урона. - Бард, заводи балладу на скорость. Анрин, усиль меня.
        Авантюристы окружили сердце и принялись наносить ему урон. Пламенные кончики волос Флоры наэлектризовались и встали дыбом. Разрывающие пространство проблески от одной ладони переходили в другую, постоянно наращивая мощь. Флора уперлась ногой в мясистый пол и высвободила свою магию, которая белым потоком ударила и обожгла сердце дракона. Данай обратился саблезубой гориллой, для которой драконье сердце уже не было таким большим. Под влиянием способности «Ярость» его большие кулаки стали ударяться о плотную мышцу, нанося ей большой урон. Сердце вновь накалилось докрасна и ответило авантюристам импульсом. Все получили десять тысяч урона. Первыми Анрин исцелил двух лекарей, а вместе с ними уже остальных. Нибор заметил, что сколько бы они не били, очки здоровья сердца тут же восстанавливаются.
        - Почему он не умирает?! - задала всех интересующий вопрос Лия.
        - Возможно, это из-за того змея, - предположил Клиф.
        - Из-за какого ещё змея? - удивился Нибор, оглядываясь по сторонам.
        - Он там, сидит на одной из артерий, - указал место Клиф.
        «ДУША ГОРНОКРЫЛА 72 УРОВЕНЬ 1 ОЗ».
        - Почему ты сразу о нем не сказал?! - опешил Нибор.
        - Ну, он нас не атаковал. Вот я и решил, да ну его, - ответил слепой охотник.
        - Олух! - рассердился Нибор. - Из-за тебя мы потеряли уйму времени.
        Нибор в несколько проворных прыжков достиг черного змея, который обвился вокруг главной артерии. Меч вошел змею промеж глаз и тот тут же лопнул, словно мыльный пузырь, и обратился дымом.
        - Он там! - Клиф пустил в змея стрелу.
        Как только наконечник вошел в черную чешую, змей снова лопнул и оказался в другом месте.
        - Может, это иллюзия? - предположила Флора, пытаясь уничтожить Душу Горнокрыла синей молнией.
        Магия тоже оказалась против него бессильна. Будучи совершенно невредимым, змей обвился вокруг очередной артерии.
        - Нет, - Нибор перестал гоняться за бессмертным существом. - Клиф не способен видеть иллюзии.
        «Почему же я не могу ему навредить? - быстро анализировал Нибор. - Он является душой Горнокрыла и у него всего одна единица здоровья. Получая урон, он перемещается в другое место. Скорее всего, пока Горнокрыл жив, его душу неуязвима, что вполне логично. В таком случае, нет смысла тратить на неё время. Или. В моменты, когда он перемещается с одной артерии на другую, лечение прекращается. Но даже если один из нас, к примеру, Клиф, будет его постоянно убивать, нам не хватит урона, чтобы уничтожить сердце прежде, чем импульсы станут беспрерывными».
        По коре головного мозга Нибора пошли токи. Химические реакции заставили нейроны ускориться и с ещё большей скоростью создавать синапсы. Подобно двоичному коду, импульсы мозга принялись производить сложные математические расчеты. На то, что у лучших математиков ушел бы целый день, Нибор сделал за пару секунд.
        Бродяга вложил семь Осколков души в силу, благодаря чему она достигла значения в 130 единиц и пересчиталась. И ещё за два повысил скорость на 2 %. Урон Нибора незначительно, но всё же вырос.
        - Все, у кого есть параметр маны, вкладывайте осколки души в магическую силу, - принялся раздавать приказы Нибор. - Флора, прокачай «Единение со стихией» до второго уровня. Филипп, отдай ей свои осколки. Воины, следопыты и убийцы, если ваш показатель силы близок к следующему десятку, вкладывайте осколки души в него, если не хватает, то в скорость. Бард, продолжай играть песню на повышение скорости. Латники, сбрасывайте части доспехов, которые не влияют на урон. Клиф, отдай свои осколки Данаю и атакуй Душу Горнокрыла. Остальные, бьём сердце, используйте все навыки, которые у вас есть!

* * *
        Люди в панике бежали по улицам, прижимались к земле, запирались в подвалах своих домов, но ничего не могло спасти их от этого бедствия. Взмах могучих крыльев Горнокрыла смерчем смел сотни домов словно пыль. Тысячи душ покинули этот мир в одно мгновение. Смелые авантюристы и гвардейцы отчаянно вели сражение с драконом, но стоило Горнокрылу наполнить легкие воздухом и низвергнуть каменное дыхание, как от них не осталось и следа. Боль, страдание и разрушение эхом разносил рёв огромного дракона, который ударом лапы с легкостью повалил высокую башню. Горнокрыл поднялся в воздух и приготовился обрушить свою ярость на дворец короля, но его застала врасплох острая боль в груди. Дракон издал громкий, затяжной рев и камнем полетел вниз. Его огромная туша ударилась о землю и повалила ещё несколько башен. Могучий змей медленно закрыл глаза и испустил дух.
        «ЧЛЕНЫ ГИЛЬДИИ „СТАЛЬНОЙ КУЛАК“ ПРОШЛИ ИЗЛОМ ВРЕМЕНИ - ВОЗДУШНЫЙ БОЙ», - возникло системное сообщение у Нибора и его подчиненных.
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ «ДРАКОНОБОРЦЫ» - ЗАЩИТА ОТ ОГНЯ УВЕЛИЧЕНА НА 3 % (ДЛЯ МАСТЕРА НА 6 %)
        ЧЛЕНЫ ГИЛЬДИИ «СТАЛЬНОЙ КУЛАК» ПОБЕДИЛИ ЛЕГЕНДАРНОГО МОНСТРА - ГОРНОКРЫЛА.
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ «КАМНЕЛОМЫ» - ЖИВУЧЕСТЬ УВЕЛИЧЕНА НА 5 % (ДЛЯ МАСТЕРА НА 10 %)
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ «НЕСТАНДАРТНЫЙ ПОДХОД» - СКОРОСТЬ УВЕЛИЧЕНА НА 2 % (ДЛЯ МАСТЕРА НА 4 %)
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ «РЕЙТИНГ НЕ ИМЕЕТ ЗНАЧЕНИЯ» - ЗАЩИТА ОТ ОГНЯ УВЕЛИЧЕНА НА 4 % (ДЛЯ МАСТЕРА НА 8 %)
        ПОЛУЧЕН ПРЕДМЕТ - ДРАКОНИЙ КРИСТАЛЛ 10Х
        ПОЛУЧЕН ПРЕДМЕТ - ДУША ДРАКОНА 1Х
        «Отлично, - Нибор разглядывал сферу в которой таилась мощь дракона. - Теперь у меня есть пять предметов для восстановления легендарного предмета. Осталось лишь найти мастера, который починит наручи Вильгельма Беспощадного. Сгораю от нетерпения. С ними мой обычный удар будет наносить 15 тысяч урона, а „Удар, не оставляющий тени“ целых 52 тысячи! Главное, успеть до дня поединка».
        Нибор собрал с дракона опыт и все, кто был связан с ним душой, получили сразу два уровня. Из-за накидки мастера Нибор получал на 49 % больше опыта, нежели остальные. Поэтому его уровень повысился до 54, а Клифа, Лии и Анрина до 52. Король из излома времени щедро вознаградил авантюристов и даровал каждому по предмету 53 уровня. Изначально этот излом предназначался для авантюристов выше 60 уровня, поэтому Нибор оказался единственным, кто сразу смог примерить дар короля.
        ПОЛУЧЕН ПРЕДМЕТ - ШЛЕМ ИЗ ТЕМНОЙ ШКУРЫ 53УР.
        КАЧЕСТВО - ЭПИЧЕСКИЙ. КОЖА. БРОНЯ +954. ШТРАФ СКОРОСТИ: -2%. БОНУС: +15 СИЛЫ. +28 ЖИВ.
        Желая тоже облачиться в высокоуровневый предмет, слепой охотник настаивал на том, чтобы Лия использовала книгу. Нибору с трудом удалось убедить друзей не совершать столь грубую ошибку, ведь был более простой и полезный способ повысить их уровень - ещё раз пройти этот излом времени. Авантюристы Стального кулака были, мягко сказать, ошарашены таким предложением. Они только выбрались из Ада, как их посылают обратно. Однако, никто из них не мог не согласиться с тем фактом, что они стали намного сильнее и теперь знают, что ждет их на той стороне. Нибор оплатил услуги ремесленников вчерашнего дня и, вместе с подчиненными, вновь отправился убивать Горнокрыла. На этот раз всё прошло более гладко, но поставить рекорд по его уничтожению им не удалось.
        После повторного прохождения излома времени общий уровень авантюристов Стального кулака достиг 44. Анрин, Лия и Клиф получили 53 уровень и смогли облачиться уже в два предмета от короля. Нибор тоже остался доволен трофеями.
        ПОЛУЧЕН ПРЕДМЕТ - ДРАКОНИЙ КРИСТАЛЛ 10Х
        ПОЛУЧЕН ПРЕДМЕТ - ДУША ДРАКОНА 1Х
        ПОЛУЧЕН ПРЕДМЕТ - НАПЛЕЧНИКИ ГНЕВНОГО САТИРА 53УР.
        КАЧЕСТВО - ЭПИЧЕСКИЙ. КОЖА. БРОНЯ +954. ШТРАФ СКОРОСТИ: -2%. БОНУС: +15 ЖИВ. +28 % УРОН.
        - Сегодня вы храбро сражались, - обратился к подчиненным Нибор, - и доказали, что рейтинг не имеет значения! Я горд быть мастером таких отважных и сильных авантюристов. Ближайшие два дня можете отдохнуть, вы заслужили это. Но лучше потратьте это время на развитие ремесла, ведь впереди нас ждут не менее тяжелые испытания. Да, Лия?
        - А когда мы будем делить драконьи кристаллы? - нетерпеливо трясла рукой девочка. - Лие нужны денежки.
        - Они всем нужны, - кратко ответил Нибор.
        - Так, когда? - не унималась Лия.
        - Никогда. За сегодняшний день вы получили больше опыта и предметов, чем за последний год своей жизни. Кристаллы пойдут на развитие гильдии. Нам нужно улучшить кузницу и, наконец, поставить в башне магов магический кристалл.
        - Несправедливо! - надула щеки Лия.
        - Мелкая, не спорь с мастером! - упрекнул её Клиф.
        «Тоже мне защитник, - подумал Нибор. - Сначала приводишь толпу людей, чтобы обнулить меня, а потом упрекаешь кого-то в плохом отношении к мастеру».
        Авантюристы поблагодарили Нибора за то, что они выбрались из чрева дракона живыми, и разбрелись по своим делам. Нибор собирался отправиться на поиски мастера для ремонта наручей, но друзья силой потащили его в трактир отметить новые щиты на стене их гильдии. Чтобы не портить с друзьями отношений и быть в курсе их психологического состояния, Бродяга решил уделить им этот вечер. Прогуливаясь улицами Хризантейма, они наткнулись на отряд гвардейцев 30 уровня, во главе которых стояло два рыцаря короля 50 уровня. Среди рослых мужчин в латах и кольчуге сильно выделялся похожий на торговца мужчина. Он был всего 20 уровня, одет в дорогие шелковые одежды, где преобладали синий и красные цвета. На голове красный тюрбан, в руках записная книга с переплетом такого же цвета.
        - Лия из Стального кулака, полагаю? - с хитрым блеском в глаза спросил мужчина.
        - А кто спрашивает? - насторожился Клиф.
        - Я коллектор Лавки чудес, - сделав изящный жест рукой, низко поклонился мужчина. - Пришел уведомить Лию о том, что её платеж просрочен.
        - О каком платеже идет речь? Мы уже всё вам выплатили, - уверенно заявил Нибор. - Так ведь, Лия?
        На лице Лии появился испуг.
        - Ну, это, - не знала куда деть свой взгляд девочка. - Я тогда не отдала им кристалл и купила себе новое ожерелье.
        - За тот драконий кристалл, который я дал тебе на погашение долга? - процедил Нибор. Он был очень, очень недоволен. - Ладно, с тобой разберемся позже. Сколько она вам должна?
        - Пятьдесят драконьих кристаллов, - широко и нагло улыбаясь, ответил коллектор.
        - Сколько, сколько? - заголосил Клиф. - А вы не могли бы повторить?! Что-то меня слух подводит.
        - Конечно, могу, - учтиво ответил коллектор. - Пятьдесят драконьих кристаллов.
        - Не расскажешь, как долг из одного кристалла превратился в пятьдесят? - Нибор еле сдерживался, чтобы не снести посланнику Лавки чудес голову.
        - Всё очень просто, - раскрыл записную книгу коллектор. - Когда Лия из Стального кулака брала у нас кирку и другие предметы, они стоили по сто тысяч алов, а теперь они стоят по десять драконьих кристаллов. Вот и получается, что её долг пятьдесят драконьих кристаллов. Никакого обмана.
        - Вы не можете требовать с неё такие суммы! - вступился за Лию мрачный лекарь. - Она должна вам роно столько, сколько взяла.
        - Ещё как можем, - коллектор обернулся к рыцарю короля. - Верно?
        - Верно, - ответил рыцарь. - Либо Лия возвращает озвученную сумму, либо отправляется отрабатывать свой долг на фабрику.
        Рыцарь и сам считал подобное несправедливым, однако перечить советнику короля он не мог. Поэтому уже как месяц выбивал из людей долги и отправлял их на каторжный труд.
        - Только троньте её! - Клиф тут же вытащил из колчана шесть стрел и разом положили их на тетиву.
        В ответ гвардейцы обнажили мечи и подняли щиты.
        - Обойдемся без рукоприкладства, - предложил Нибор, рукой опуская лук Клифа. - Такой суммы у нас нет, и как вы понимаете, вряд ли будет. Мы самая слабая гильдия Хризантейма. Поэтому предлагаю всё, что у нас есть. Двадцать драконьих кристаллов, и вы вычеркиваете Лию из списка.
        - Ну, уж нет, - покачал головой коллектор. - Чтобы я, да предал доверие короля?! Или пятьдесят кристаллов или фабрика.
        - Лия, снимай сундук и все свои вещи, - обратился к девочке Нибор.
        - Мы не принимаем предметы, насколько бы ценными они не были, - запротестовал коллектор. - Только драконьи кристаллы.
        - Я это уже понял. Раздевайся, Лия, - повторил Нибор. - Фабрика ждет.
        - Что?! - заорал Клиф. - Ты не можешь отдать её им!
        - И не отдать её я тоже не могу, - спокойным голосом ответил Нибор. - Пусть её вещи пока побудут у нас. Как наберем нужную сумму, выкупим её с фабрики, - пояснил Бродяга.
        - Ну, попробуйте, - ехидно улыбался коллектор. - Тут такое дело, у неё просрочена оплата. Поэтому за каждый день к долгу прибавляется ещё один кристалл.
        - Не слушай его, Лия, мы тебя вытащим, - пообещал и обнял её на прощание Нибор.
        Девочка тоскливо погладила своё сундук, с которым она была столько, сколько себя помнит. Попрощалась и попросила прощения у мрачного лекаря и слепого охотника. И, в одной длинной рубахе с узким поясом, зашагала под конвоем гвардейцев в сторону фабрики.
        Глава 10. Золотые руки
        В трактире под названием «Ещё по одной» сегодня было очень оживленно. А связан такой наплыв людей был с выступлением одного известного барда. Не то чтобы мужики любили музыку или разбирались в поэзии, просто тем бардом была красивая брюнетка. Ловко перебирая пальцами по струнам, она пела о несправедливости, о том, как хрупка человеческая жизнь.
        Надо мной клочок небесный,
        Голубой и нежно ясный.
        Там сегодня день чудесный,
        Там сегодня все прекрасно.
        А я - котенок в колодце,
        И лучики солнца, не проникают в сердце моё.
        Котенок в колодце, никто не вернется,
        Никто, не придёт.
        Здесь внизу темно и сыро,
        Время пахнет сгнившей тряпкой.
        Маленький привет от мира,
        Под моей пушистой лапкой.
        Мо-ты-лек, в коготках моих бьется,
        Ещё чуток и жизнь оборвется.
        Кристина Прилепина
        Трое мужчин в накидках Стального кулака расположились вдали от других посетителей. Даже специально перенесли свой стол в темный угол, подальше от сцены. Разговор между ними был очень напряженным, поэтому они не обращали никакого внимания ни на прелестное личико барда, ни на её сладкий, нежный голосок.
        - Нужно было убить их всех! - бесился Клиф. Слепой охотник даже не притронулся к еде и выпивке. - Особенно хитрого выродка с книгой. Долбанный жополиз! Поверить не могу, что мы отдали им Лию!
        - Спокойно, мы правильно поступили, - внешне Нибор оставался невозмутимым, хотя в душе у него полыхал пожар.
        Бродяга никак не мог избавиться от мысли, что власть монархов вездесуща. Даже здесь, в искусственно созданном мире, они отбирают у людей свободу. А самое ужасное в этом то, что Лию забрал тот же мерзавец, что сморил родителей Нибора голодом, убил его лучшего друга и детей. Бродяга грезил о том, чтобы прямо сейчас проникнуть в королевский дворец и перерезать этому чудовищу глотку.
        - Мы бы запросто убили их и даже ушли бы от погони, но что дальше? - спрашивал Клифа и самого себя Нибор. - Нас объявят в розыск как предателей короны, а затем казнят.
        - Так-то верно, - Анрин протер очки платком, - но отдавать им Лию было неправильно. Она же совсем ещё ребенок.
        - Давайте будем рассуждать здраво, - предложил Нибор. - Жизни Лии ничего не угрожает. Максимум, что с ней сейчас может случиться, это то, что её не покормят и заставят работать до упадка сил. Мы всегда можем убедиться в её безопасности по общему индикатору здоровья. Видите, он стоит на месте.
        Нибор открыл меню заклинаний и выбрал «Связку душ».
        НИБОР 54УР. - 80 Т ОЗ/5 Т ОМ/200 ОЭ
        КЛИФ 52УР. - 31 Т ОЗ/4 Т ОМ/137 ОЭ
        АНРИН 52УР. - 64 Т ОЗ/18 Т ОМ/90 ОЭ
        ЛИЯ 52УР. - 8 Т ОЗ/4 Т ОМ/75 ОЭ
        ЛЮТЕР 52УР. - 23 Т ОЗ /120 ОЭ
        ТАЛИНА 52УР. - 21 Т ОЗ/17 Т ОМ/100 ОЭ
        ОБЩИЕ ПОКАЗАТЕЛИ - 204 Т ОЗ/43 Т ОМ/650 ОЭ
        - Ты, видимо, забыл, что телом Лия уже совсем не девочка, - возразил Клиф. - Её могут изнасиловать!
        - Сомневаюсь, что у кого-то хватит на это силы, - пытался успокоить его Нибор. - Не забывай, Лия авантюрист Стального кулака. В обиду себя не даст. Сейчас наш главный враг - это время. Чем дольше она у них, тем дороже обойдется её свобода.
        - Да к черту! - Клиф с такой яростью и силой ударил по столу, что тот разломился пополам. - Где нам взять столько драконьих кристаллов?!
        - Почему бы нам снова не убить Горнокрыла? - предложил Анрин. Мрачный лекарь тоже переживал за Лию, но вел себя намного сдержаннее Клифа. - За три-четыре похода соберем нужную сумму. В крайнем случае, продадим своё снаряжение.
        - Не выйдет, - сразу отсек Нибор. - Забыл про «Нестабильную реальность»? Попытаемся наведаться в один излом чаще двух раз в месяц, и время обратит нас в пыль. Продавать снаряжение тоже нельзя. Не сегодня, так завтра, по нам ударит Белый замок, Золотой грифон или советник короля. Это уже не говоря о том, что за наши предметы мы получим по пятьсот тысяч алов, а покупать их придется за десяток драконьих кристаллов.
        - Тогда остается лишь выкрасть её, - настаивал на своём Клиф.
        Вместо оправданий за сломанный стол, Нибор встретил разгневанного трактирщика легким кошелем золотых монет. Мужчина в грязном фартуке, от которого воняло мясом и рыбой, смерил кошель взглядом. По гримасе на его лице было сразу понятно, что данной суммы недостаточно. Тогда Нибор достал из инвентаря несколько увесистых кошелей. От звона золота трактирщик сразу подобрел и даже спросил, чего ещё желают его гости.
        - Пока ничего, - Нибор кивком показал, что разговор частный и лишние уши здесь не нужны. - Ну, выкрадешь ты её и что дальше? Она будет вечно скрываться от охотников за головами?
        - А что ты предлагаешь?! - Клиф сломал бы ещё один стол, окажись он под рукой. - Сидеть, сложа руки?! Притворяться, что ничего не случилось?!
        - И то верно, - поддержал Анрин. - Один раз мы её уже потеряли. Будем вызволять.
        - Да угомонитесь, вы, оба! - уже не выдержал и гаркнул на них Нибор. - Мы выкупим её, на законных основаниях.
        - Как мы это сделаем? - не унимался Клиф. - Ты ведь сам сказал, что в излом времени трижды за месяц не сунешься. Где мы возьмем столько денег?
        - Есть у меня план, как заработать нужную сумму, и даже больше, - ответил Нибор. Он убедился, что их никто не подслушивает и продолжил. - Если поставим в изломе времени новый рекорд, сможем продать секрет его прохождения другим гильдиям. Единственное, сделать это мы сможем не раньше, чем через месяц.
        - Но ведь через месяц свобода Лии будет стоить уже восемьдесят драконьих кристаллов, - напомнил мрачный лекарь. - Разве кто-то даст столько денег за советы по убийству Горнокрыла?
        - Ещё бы, - заверил Нибор. - Главное, сделать так, чтобы никто не мог побить наш рекорд без этих советов. И ещё одно. Нужно будет наложить на всех членов гильдии клятву молчания.
        - А почему не продать секрет прямо сейчас? - удивился Клиф. - Зачем ждать целый месяц?
        - Затем, что сейчас у нас нет никаких доказательств, что этот метод работает, - принялся пояснять Нибор. - Да и важен не столько секрет прохождения, сколько щит за поставленный рекорд. Как только щит окажется у нас, гильдии из первой десятки начнут предлагать нам любые суммы, чтобы им завладеть.
        - Хорошо, - слегка успокоился Клиф. - Теперь другой вопрос. Как мы это провернем? Мы конечно убиваем Горнокрыла, но делаем мы это в десятки раз медленнее чем остальные. А рекорд так и вовсе принадлежит первой гильдии Простора.
        - Всё до банального просто - мы станем сильнее, - с огоньком авантюризма произнес Нибор. - Для начала найдем ремесленника, который способен восстановить легендарный предмет.
        - Лук десятого уровня?! - нахмурился Клиф.
        Он воспринял слова Нибора, как очередную издевку.
        - Наручи Вильгельма Беспощадного, - прошептал Нибор. - Кристофер Олдрак передал их мне перед смертью.
        - И после такого подарка, ты поднял на него руку?! - короткие волосы на голове Клифа взъерошились от гнева.
        - Давай не будем сейчас об этом! Если восстановим наручи, я стану безумно сильнее и смогу одолеть Лена. Когда это случится, третий по силе мастер Простора и его люди присоединятся к нам. Такое себе поглощение, одной гильдии другой. С ними у нас не составит труда поставить новый рекорд, а потом продать его секрет другим гильдиям.
        - Очень интересно, - согласился Анрин. - Но, насколько я знаю, для восстановления легендарного предмета нужно пять легендарных ингредиентов.
        - Верно, - кивнул Нибор. - Душа дракона была последним из них. Теперь дело за малым.
        - Как же, за малым, - плевался во все стороны скептицизмом Клиф. - Сейчас ремесленников с навыком ремонта днем с огнем не сыщешь, а уж того, кто работает с легендарными артефактами, тем более.
        - Думаешь, я просто так пришел в трактир, а не в гильдию? - поражался недальновидности своих друзей Нибор.
        - Я думал, мы туда не пошли из-за погрома в твоём кабинете, - пожал плечами Клиф.
        - Из-за этого тоже! Один мой хороший друг пытался меня обнулить, но, как я ранее сказал, не будем об этом. Эй, трактирщик! - крикнул через весь зал Нибор.
        Рослый мужчина в грязном фартуке быстро откликнулся на его зов.
        - Ещё что-то сломали? - насторожился трактирщик.
        - Нужна информация, - выкладывая на стол увесистый кошель с монетами, произнес Нибор.
        - Какого рода?
        - Мы ищем ремесленника, способного восстановить легендарный предмет. Знаешь такого?
        - Сейчас, обождите минутку.
        Трактирщик не стал брать денег. Он ушел на кухню, с помощью свитка связи поспрашивал других трактирщиков, и через десять минут вернулся к сломанному столу, за которым сидел Нибор и его друзья.
        - Эта информация обойдется вам в два драконьих кристалла, - скрестив на груди руки, озвучил трактирщик.
        - Мне показалось, или он попросил сломать ему нос? - возмутился от такой наглости Клиф.
        - Информация - это вам не сломанный стол, она денег стоит! - разозлился трактирщик. - А не нравится, можете искать её в другом месте!
        - Мы не против заплатить, - Нибор достал из инвентаря два заостренных, алых кристалла. - Но стоит ли твоя информация таких денег? Если нет, то мой друг взаправду сломает тебе нос, а мне бы хотелось избежать такого исхода.
        - Заявились в мой трактир и угрожаете мне?! - возмутился мужик. - Вы не авантюристы, а разбойники! Сейчас позову гвардейцев, и они вам быстро покажут, почем в Хризантейме килограмм углей!
        - Простите моих друзей за грубость, - вовремя вмешался Анрин. - Просто от этой информации зависит жизнь нашего друга. И мы надеялись, что вы поможете его выручить.
        - Никак Лавка чудес постаралась? - предположил трактирщик. - Молчите, значит, она самая. За последнее время они многих забрали за, так называемые, долги. Шарлатаны чертовы! Народ бунтует, но что они могут сделать против власти короля?
        - Так вы нам поможете? - спросил Нибор.
        - Помочь помогу, но плату всё равно возьму, - ответил мужик и поведал им все, что знал.

* * *
        Мечник, лучник и, если судить по внешнему виду, могильщик, блуждали по одному из тысячи районов Хризантейма в поисках дома, про который поведал им трактирщик. Где-то улицы были выложены крупными каменными плитами, а где-то была просто голая земля. Вдоль дороги стояли низкие каменные фонари, внутри которых горело магическое синее пламя. Когда-то улица ремесленников кишела людьми, а теперь здесь снуют разве что стаи бродячих собак да чудовища. Ни те, ни другие не смели показываться и нападать на авантюристов, ведь Нибор и его спутники были для них как камень, о который можно сломать клыки. С появлением Лавки чудес, ремесленники совсем обнищали, их дома пришли в упадок, о чем свидетельствовали поваленные деревянные заборы, прогнившие балки и просевшие крыши.
        - Кажись, это здесь, - неуверенно произнес мрачный лекарь.
        Авантюристы оказались у железной калитки, за которой расположился просторный внутренний двор и большой, выложенный из камня дом. Во дворе было полно утвари для разного ремесла. Тут стояла плавильня, угольная печь, наковальня, верстак и многое другое, включая каменный резак. Одним словом, это был двор настоящего ремесленного мастера, однако большинство инструментов пришло в негодность, что свидетельствовало о том, что и он забросил любимое дело.
        - Обманул нас трактирщик! - прорычал Клиф.
        - Давай сначала осмотримся, а уж потом будем делать выводы, - предложил Анрин.
        - А что тут осматриваться? - бросил Клиф. - Двор заброшен, инструмент испорчен, в доме всего один человек.
        - Что за человек? - спросил Нибор. - Может быть тот, кого мы ищем?
        - Сомневаюсь, - недовольно буркнул Клиф. - Вокруг него десятки пустых бутылок из-под вина, а сам он сидит и таращится в давно погасший камин.
        - Иногда я так завидую твоему слуху, что подумываю лишить себя зрения, - произнес Нибор.
        - Это не всегда хорошо. Слишком шумно - ничего не видишь. Слишком тихо - ничего не видишь. Про большие расстояния так вообще молчу.
        - Что ж, давайте познакомимся с хозяином дома, раз уж пришли, - предложил Нибор.
        Бродяга подошел и постучал в массивную, выкованную из железа дверь, на которой был изображен объемный крупный ворон. Птица на двери внезапно ожила, повернулась к Нибору и спросила:
        - Кто такие? Зачем пожаловали?
        - Что за диковина? Говорящая дверь, - Клиф решил потрогать ворона, за что получил клювом по пальцам.
        - Попрошу без рук! - прокаркал ворон. - Не у себя дома. Повторю вопрос. Кто такие и зачем пожаловали?
        - Мы пришли к ремесленнику Флетчеру, - ответил Нибор. - У нас есть для него работенка.
        - Здесь таких нет. Что-то ещё? - просил ворон.
        Даже несмотря на то, что он был выкован из стали, в его глазах читалась неприязнь.
        - Ага, как же не живет, а инструмент чей? - не поверил птице Клиф.
        - Не вашего ума дела, чей инструмент, - грубо и громко каркнул ворон. - Уходите.
        Нибор постучал ворона по голове.
        - Раз нет Флетчера, мы бы хотел поговорить с тем, кто есть. Мы знаем, что твой хозяин сидит в кресле перед камином.
        - Да мне какое дело до того, что вы знаете?! Вас сюда никто не звал, так что не пущу!
        - Слушай, пернатый! - Клиф стал терять терпение. - Либо ты сам пустишь нас, либо мы выломаем двери вместе с тобой!
        - Ладно, - каркнул ворон. - Чтобы я впустил вас, докажите, что достойны. Выполните по одному заданию с доски объявлений на этой улице. Да выберите задания посложнее.
        - Вот ещё, терять время на бесполезное выполнение поручений, - ворчал Клиф.
        Авантюристы покинули двор и отыскали старую доску объявлений. В основном на ней оставляли свои просьбы малоимущие жители города.
        - И что там интересного? - поинтересовался Клиф. Он не стал утруждать себя оценкой доски. - Нужно найти чью-то кошку?
        - А ты догадливый, - с усмешкой переглянулись Анрин и Нибор. - Вот ты этим и займешься.
        - Я очищу воду в колодце, - объявил Анрин.
        - Ну, а мне тогда остается разобраться с местным чудовищем, - провозгласил Нибор.
        - Эй! Может быть, лучше я займусь чудовищами, а ты поищешь кота? - предложил Клиф. Старому охотнику хотелось приключений.
        - С твоим слухом ты управишься намного быстрее любого из нас, - ответил Нибор.
        Бродяга пошел вдоль улицы и заглянул в самый мрачный и неприветливый, по его мнению, двор. Дом уже давно пустовал, поэтому Нибор вошел без стука.
        «Всё ценное забрали мародёры, - предположил, осматриваясь, Бродяга. - А может, Лавка чудес постаралась. В любом случае, здесь нет ни странных запахов, ни следов от когтей. А это что?»
        На стене Нибор обнаружил старую картину с хозяевами дома. Видимо, воры сочли её не сильно ценной. На картине сверху шкафа стояла ваза, которая ныне пылилась на полу другой комнаты. Нибор взял её и установил на нарисованном месте.
        «Так и знал», - улыбнулся Нибор, глядя как открывается проход в стене.
        ПОЛУЧЕН ПРЕДМЕТ - ЧЕРТЕЖ БЕЗРАЗМЕРНОЙ ШЕСТЕРЕНКИ 1Х
        ПРИМЕЧАНИЕ - МОЖЕТ СТАТЬ ЗАМЕНОЙ ЛЮБОЙ ДЕТАЛИ.
        ПОЛУЧЕН ПРЕДМЕТ - ИСКРА ГНЕВА Х1
        ПОЛУЧЕНО 10 000 АЛОВ
        «Неплохой улов, - подумал Нибор, покидая дом. - Но денег могло быть больше».
        В третьем заброшенном доме Нибор обнаружил подвешенные за ноги тела. Внутренности им заменяли мерзкие белые коконы. Зная, что по собственной воле монстр не станет показываться ему на глаза, Нибор принялся их уничтожать. Жуткая тварь ворвалась в дом через чердак. Но оказалась она не пауком, а хищным растением, состоящим из толстых белых лиан. Голову монстру заменял большой алый бутон с оранжевым глазом в центре. Бой вполне мог быть интересным, но Нибор покончил с тварью с одного удара. Она оказалась всего лишь редкой, 30 уровня. Покончив с чудовищем, Бродяга обыскал тела. В этот раз улов оказался куда приятнее.
        ПОЛУЧЕН ПРЕДМЕТ - ОСКОЛОК ДУШИ 4Х
        ПОЛУЧЕН ПРЕДМЕТ - ЛЕЧЕБНОЕ ЗЕЛЬЕ ВЫСШЕГО КАЧЕСТВА 2Х
        ПОЛУЧЕН ПРЕДМЕТ - ПОЯС ПОДМАСТЕРЬЯ.
        ПРИМЕЧАНИЕ - УВЕЛИЧИВАЕТ УРОН СОЗДАВАЕМЫХ ВАМИ ПРЕДМЕТОВ.
        Собрав трофеи, Нибор вернулся к дому Флетчера, где его уже ожидали остальные.
        - Мы выполнили твои поручения, открывай двери, - приказал железному ворону Клиф.
        - Вы кто такие и зачем пожаловали? - прокаркал ворон.
        - Что значит, кто мы такие?! - опешил слепой охотник. - Мы с тобой договорились, что, если мы выполним задания с доски, ты нас пустишь внутрь.
        - Не помню такого, - развел стальными крыльями ворон.
        - Да я тебе сейчас клюв сломаю! - кричал Клиф. - Ну-ка, живо открыл двери! Я из-за тебя под домом на карачках ползал. Гонялся за каким-то облезлым котом!
        - Дурак, что ещё можно сказать, - засмеялась стальная птица.
        - Хватит шуток! - обратился к ворону Нибор. - Мы пришли к Флетчеру и мы знаем, что он здесь. У нас для него предложение, от которого он не сможет отказаться.
        - Господин Флетчер не хочет, чтобы его беспокоили! - гневно ответил ворон. - Покиньте его двор и закройте за собой калитку!
        - У нас наручи Вильгельма Беспощадного.
        - Да хоть панталоны королевы, убирайтесь!
        - Ну всё! Моё терпение лопнуло! - Клиф попытался высадить двери ногой, но был отброшен железным крылом.
        Стальная птица издала громкий, подобный скрежету, крик, и сорвалась с двери, отбросила от входа Анрина и Нибора, после чего поднялась в небо. Земля задрожала, вся утварь, включая плавильню, наковальню и множество инструментов поднялась в воздух. Из погреба вылетел различный металлолом, с соседних домов сорвало черепицу. Всё это плотно прилегло к телу черного ворона, создавая образ гигантской птицы из стали и камней.
        «КРЫЛАТЫЙ СТРАЖ 40 УР. ////»
        Клиф пустил в большую птицу несколько стрел, но те не нанесли Крылатому стражу никакого урона.
        - В чем дело? Где его очки здоровья? - через вихрь, в котором летал мелкий мусор и камни, всматривался в противника мрачный лекарь. - И что это за полоски рядом с его именем?
        - Это количество ударов, которое мы должны ему нанести, чтобы победить, - предположил Нибор.
        Крылатый страж угрожающе заревел, а затем взмахнул могучими крыльями, из которых на авантюристов пролился дождь из крупных гвоздей. Уклониться от такой атаки было невозможно, каждый получил урон. В сумме он составил двенадцать тысяч единиц. На этом атака Крылатого стража не закончилась. Он разинул клюв, и из него на внутренний двор обрушился столб огня. Ветер разнес и увеличил силу пламени, а вместе с ней и урон. После двух сильных атак птица сделала передышку.
        - Я ослеп, или наши атаки против него бессильны?! - Клиф продолжал пускать одну стрелу за другой, даже использовал навыки, но ничего не сработало.
        - Не в этом дело, - отозвался Нибор. - Его нужно бить по уязвимым местам. Нужно взобраться к нему на спину и найти нечто, кто выделяется из тела.
        - Он состоит из всякого хлама? Тут всё выделяется, - ворчал Клиф. - Во что прикажешь стрелять? В щипцы, молот, а может угольную печь?
        Птица приземлилась на землю и принялась бить авантюристов огромным клювом. Каждый её удар вскапывал землю, оставляя в ней ямы метровой глубины. В сравнении с общим запасом здоровья авантюристов урон был незначительным, но Нибор всё равно использовал провокацию, вынуждая жуткую птицу атаковать именно его. Спустя семь ударов, Крылатый страж вновь поднялся в небо и пролил на авантюристов дождь из гвоздей. Нибор запомнил траекторию обломков, которые кружили вокруг птицы, и по ним запрыгнул ей на спину. Как и сказал Клиф, всё, что торчало из её спины, сильно выделялось. Не было никаких подсвеченных мест. Нибор решил отыскать их методом тыка и, когда его меч вонзился птице меж лопаток, та начала разваливаться. Оставляя после себя лишь черного ворона, крупные обломки и металлолом полетели на головы Анрину и Клифу. Нибор быстро сообразил, что к чему, и ударил ворона мечом. Полосок у имени Крылатого стража стало на одну меньше.
        Нибор ловко приземлился на ноги, а обломки снова поднялись в небо и образовали гигантскую птицу. На этот раз дождь был из раскаленных гвоздей, от чего урон с двенадцати тысяч вырос до двадцати. А когда Крылатый страж выдыхал пламя, он делал это более целенаправленно, причем его жертву, которой оказался Клиф, сковало стальными прутьями. Облачившись в ледяной доспех и вооружившись щитом, Нибор прикрыл друга собой.
        - Ах ты дрянь! - бесился Клиф. - Я ведь обещал, что тебе клюв сломаю.
        Слепой охотник хорошенько прицелился и пустил стрелу, которая пролетела сквозь обломки и угодила прямиков в ворона. Ещё одна полоска исчезла, осталось всего две. Крылатый стаж пришел в ещё большее бешенство. Он схватил Клифа когтями и унес его к облакам.
        Крик падающего охотника прервал глухой удар о крышу соседнего дома. Благодаря пассивному навыку, который уменьшал урон от падения, Клиф отделался легкими ушибами и разбитой губой. Слепой охотник хотел отомстить птице метким выстрелом, но крыша под ним не выдержала и обвалилась. Не обращая внимания на неудачи друга, Нибор вновь по обломкам достиг спины Крылатого стража. Вонзил ему меч меж крыльев и «Ударом, с провокацией» и «Ударом, не оставляющим тени» окончил бой. Обломки утвари и металлолома с грохотом заполнили двор, а раненый ворон вернулся на дверь, после чего та раскололась надвое.
        - Где эта гадина?! - проломил стену и забор соседнего дома Клиф.
        - Не переживай, я с ним уже разобрался, - Нибор вернул мечи в ножны и переступил через сломанного ворона.
        - Так тебе, нечего было надо мной издеваться! - злорадствовал слепой охотник.
        - Ты как дитя малое, это ведь просто дверь, - покачал головой мрачный лекарь.
        - Я бы послушал твою песню, если бы тебя сбросили с небес на крышу дома, - проворчал Клиф.
        Авантюристы Стального кулака вошли внутрь и проследовали в мрачную гостиную, где в широком кресле среди десятка пустых бутылок, сидел укутанный в плед мужчина. Ему было около сорока лет, но выглядел он как давно увядший старик. Взгляд как у мертвеца, направлен в одну точку, в грязной густой бороде копошится и строит новое жилище паук.
        «ФЛЕТЧЕР 61УР. 60 Т ОЗ».
        - Вы принесли мне вина? - продолжая смотреть на давно угасшие в камине угли, вяло спросил Флетчер.
        - Простите нас за вторжение, - обратился к нему Нибор. - Ваша дверь наотрез отказывалась нас пускать.
        - И вы решили, что лучше всего будет сломать её?! - прохрипел Флетчер. - Последнее моё творение.
        - Мы признаём свою вину, но наше дело не требует отлагательств. От вас зависит жизнь одной девочки.
        - Чем же пьянчуга вроде меня может помочь ребенку? - Флетчер одарил Нибора уставшим взглядом.
        - Говорят, вы искусный ремесленник, который способен восстановить легендарный предмет.
        Нибор достал наручи Вильгельма Беспощадного. От них исходил и озарял комнату тусклый свет. В глазах Флетчера, который их увидел, разгорелся огонь восхищения, но он тут же угас. Мужчина отвернулся и произнес:
        - Убери это. Я не тот, кто вам нужен.
        - А драконьи кристаллы сказали, что ты именно тот! - возразил Клиф.
        - Не знаю, что там вам наболтали, но помочь я не смогу. Даже если бы захотел, всё равно бы не смог!
        Ремесленник рывком сбросил с себя плед и выставил перед собой руки. Его пальцы были неестественно выгнуты в разные стороны и покрыты широкими шрамами. Флетчер не мог даже сжать кулак.
        - Видите это?! - прогремел его гневный и наполненный боли голос. - Я больше не могу творить.
        - Чертов трактирщик! - ругнулся Клиф. - Так и знал, что обманет!
        - Анрин, ты можешь ему помочь? - спросил Нибор.
        - Тут моя магия бессильна, - мрачный лекарь издали смотрел на кривые пальцы Флетчера. - У меня нет навыка, чтобы исцелять подобные увечья, а даже если бы и был. Прошло слишком много времени.
        - Понятно, - разочарованно протянул Нибор. - Флетчер, скажите, есть ещё в городе те, кто способен восстановить наручи?
        - Сильно в этом сомневаюсь, - ремесленник взглядом пытался отыскать вино на дне пустой бутылки. - После того, что они сделали с моими руками, никто не станет так рисковать.
        - О ком идет речь?
        - О Лавке чудес, - ответил Флетчер. - Эти богами проклятые выродки трижды предупреждали меня, чтобы я прекращал чинить предметы авантюристов. Говорили, мол, это портит им торговлю. На четвертый раз они решили не утруждать себя предупреждениями и подослали ко мне темных. Они пришли под покровом ночи, обездвижили меня, а потом принялись ломать палец за пальцем. Продержали взаперти две недели, чтобы ни один лекарь не смог мне помочь.
        - Какой ужас, - поражался человеческой жестокости Анрин. - И обратиться за помощью к гвардейцам вы не могли, ведь нет никаких доказательств, что темные связаны с Лавкой чудес.
        - Даже если бы были, что это бы изменило? - спросил бывший ремесленник, глядя на свои руки. - Лавка принадлежит советнику короля. Кто я, и кто он?
        Нибор подумал, что подобные выходки со стороны Лавки чудес могут привести к перевороту, и тут же поймал себя на мысли, что возможно это и является целью Дейкера. С помощью него Торгос может уничтожить нынешнее правление и сам стать королем.
        - Что теперь? - спросил Клиф. - План с наручами провалился. Будем вызволять Лию силой?
        - Ещё не всё потерянно, - довольно оптимистично заявил Нибор. - Флетчер лишился рук, но он ещё жив и обладает необходимыми навыками для ремонта наручей. Если мы исцелим вас, вы согласитесь вступить в нашу гильдию и помогать её членам безвозмездно? Конечно, вы будите получать с походов процент.
        - Такое не лечится, - раздраженно ответил Флетчер.
        - Значит, в теории, вы согласны. Это займет какое-то время, но мы вернем вам руки, а пока попрошу переехать к нам в гильдию. Не хочу, чтобы наша вылазка была напрасна.
        - Нет уж, сначала руки, а уж потом всё остальное.
        - Договорились, только пить прекращайте. Я пришлю к вам свою помощницу, её зовут Флора. Она позаботится о вас. И защитит, если это потребуется.
        - Мне никто не нужен, а уж тем более баба, которая будет подтирать мне зад.
        - Вот тут бы я поспорил, - поморщился Клиф. - Воняет от тебя, как от дохлого трупоеда.
        - Пошел вон! - гаркнул на Клифа Флетчер. - Сломал мою дверь, а теперь ещё и оскорбляет!
        - Нам и правда уже пора, - подтвердил Нибор. - А за дверь ещё раз простите, это я её сломал.
        Нибор кивнул друзьям, и они оставили ремесленника в гордом одиночестве, но с надеждой на исцеление.
        Глава 11. Ночь возлюбленных
        КРЕПОСТЬ БАРОНА ЗИМНИХ САДОВ.
        В просторной спальне, в тусклом свете свечей Лютер рукой ласкал нежную кожу возлюбленной. Его пальцы скользили по её обнаженным бедрам к упругой груди, а губы впивались в шею. Лежа на боку Талина тихо постанывала, наслаждаясь каждым проникновением. Она тяжело выдохнула и обернулась к нему чтобы поцеловать. Их любовь была чистой и непорочной, но Лютер уже не мог себя сдерживать. Он судорожно прижал Талину к себе и замер. Через какое-то время порыв страсти утих и возлюбленные уснули в объятьях друг друга.
        Как только Лютер и Талина оказались в мире грез их обнаженные тела стали источать еле заметную черную дымку. Оба резко открыли глаза и не обмолвившись даже словом облачились в боевые наряды. Лютер в дорогой комплект паладина, а Талина в наряд чародейки из Белого замка, которую убил на болотах Нибор.
        «ЛЮТЕР КЛИФФОРД 52УР. 55 Т ОЗ.»
        «ТАЛИНА КЛИФФОРД 52УР. 27 Т ОЗ. 48 Т ОМ.»
        ОБЩИЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ 240 Т ОЗ. 71 Т ОМ. 840 ОЭ.
        Оба двигались и вели себя так, словно утратили своё я, и просто подчинялись чьим-то приказам. Лютер медленно приоткрыл дверь спальни и выставил за порог медное кадило. Зеленый дым быстро разлетелся по коридору и погрузил стражу в бессознательное состояние. Вместе с Талиной златовласый юноша покинул свои покои и скрываясь от посторонних глаз поднялся в башню, где их ждал придворный чародей.
        - Всё готово? - спросил у него Лютер.
        - Да господин, - чародей указал на два постамента с кристаллами маны и нанесенные на стене письмена между ними. - Как вы вчера велели, я создал портал в Резнар.
        - Открывай проход, - приказал Лютер.
        Чародей встал напротив стены и вскинул руки к кристаллам. Те ярко замерцали синевой и быстрым потоком передали ему свою силу. С невероятной тяжестью, словно его руки - это магниты с одинаковыми полюсами, он сомкнул ладони и направил магию в стену. Письмена на ней стали кружить в танце водоворота пока не образовали ведущий словно в никуда темный тоннель. Перед тем как воспользоваться порталом и покинуть Патрий, златовласый юноша и юная ведьма скрыли свои лица и имена под капюшонами.
        - И не забывай, - обратилась к чародею Талина. - Никто! Повторяю, никто не должен знать об этом.
        - Конечно госпожа, - учтиво ответил маг. - Я нем как рыба. На вас наложить иллюзию для сокрытия личности?
        Талина одобрительно кивнула головой. Чародей произнес заклинание, и тьма под их капюшонами сгустилась. Лютер и Талина шагнули в пустоту и тут же очутились на темных улицах Резнара. Это был крупный город во владениях другого барона. Талина пошла в одну сторону Лютер в другую. Оба усердно искали взломщиков, воров и убийц. Любого, кто был связан или мог что-то знать о темной гильдии.

* * *
        Цокот лошадиных копыт эхом разлетался по улице. Запряженная четверкой лошадей карета, из дорого покрытого черной краской и лака дерева, нарезала по городу третий круг. Чтобы не уснуть, пока его господин вместо жены развлекается с прислугой, кучер сделал несколько бодрящих глотков из бурдюка. Уставший от ночной езды мужчина учтиво кивнул мимо проходящим гвардейцам и свернул за угол.
        «Да сколько ж можно?!», возмущался про себя кучер, слушая как хохочет его господин и служанка. «Когда ж эта свинья удовлетворится? Битый час по кругу ездим!».
        На дороге показалось несколько людей в фиолетовых накидках с черной башней посередине. Кучер сразу смекнул кто это такие и чего им надо, но совсем не испугался.
        - Дайте проехать! - велел он незнакомцам. - Ну, чего вылупились?! Думаете мой господин ездит улицами ночного города да без охраны?
        - Ты про тех авантюристов, что всю ночь таскаются за вами по крышам? - с долей насмешки спросил один из темных.
        Кучер занервничал, но не подал виду.
        - Про тех самых. Если дорожите жизнью убирайтесь с дороги!
        Рядом с лошадьми на вымощенную камнем дорогу упало тело одного из стражей. Второй страж рухнул прямо на карету и проломил ей крышу. Раздался женский визг. Голая женщина поспешила выскочить из кареты, но убежать ей не дали. Всадили в спину несколько стрел.
        - Что ж, - хорошенько отпил из бурдюка кучер. - Полагаю приехали.
        Одна стрела понизила его здоровье до 5 %, а другая вошла в сердце и оборвала жизнь. С крыши к карете спустилось ещё несколько разбойников, всего их было четверо. Один 30 уровня, другой 32 и двое 25. Хозяин кареты не спешил выходить наружу, но темные ему учтиво помогли и заодно сломали нос, чтобы был более сговорчивым. Их требования были крайне просты - провести их в поместье и отдать малую долю сбережений, а ещё лучше всё, ведь у жизни нет цены. В момент, когда богач уже согласился, к тем телам, что упали с крыши добавилось ещё одно, но на этот раз труп принадлежал одному из темных. Он специально притаился наверху чтобы присмотреть за остальными, но кто-то его убил. Бандиты напряглись стали оглядываться по сторонам, вглядываться в темноту.
        Держа лук наготове, темный, который мог видеть в темноте словно кошка, заметил посреди улицы фигуру в черном плаще. Не успел он среагировать, как фигура рывком оказалась подле него и выпадом алебарды ударил в грудь.
        - 8 Т ОЗ!
        Выпад был молниеносным и столь сильным, что своей спиной лучник разбил двери кареты и завалил её набок. Вторым выпадом алебарда Лютера пронзила его грудь в районе солнечного сплетения, а размашистый удар рассек лицо. Крови было много. Нибор, который управлял телом Лютера, хотел запугать темных и у него это получалось. Не зная ни какого он уровня, ни сколько у него здоровья, темные разом накинулись на врага. Двое принялись рубить его мечами, а третий пустил огненный шар. В сравнении с общим запасом здоровья их атаки были не больнее комариных укусов.
        «Что тут у нас?» быстро анализировал Нибор, даже не пытаясь защититься от мечей, которые были не в состоянии порезать его кожу. «Два мечника 25 уровней с запасом здоровья в пять тысяч очков».
        - 4.2 Т ОЗ.
        Алебарда в один удар разбила меч и вошла темному в ключицу. Чуть больше усилий и его тело было рассечено пополам. Кровь фонтаном брызнула в разные стороны.
        «Маг 32 уровня. Четырнадцать тысяч здоровья. Делов на три удара», мелькнуло в голове Нибора. «На два если ударить в голову или сердце».
        Маг усердно атаковал Лютера огнем. Пламя жаркими потоками вырывалось из его ладоней, вспыхивало при ударе ногой, но не наносило Лютеру значительного урона. Понимая, что враг на голову выше и ему не победить, маг отбежал от врага и достал свиток воспламенения. Он собирался расстаться с жизнью и забрать с собой фигуру в плаще, но прежде чем успел им воспользоваться, руку оторвало магической вспышкой. Управляя телом Талины, для Нибора не составило труда, чтобы рассчитать угол и силу броска. Магическое копьё преодолело несколько улиц и лезвием срезало руку вражеского мага.
        Со словами: - Для разговора хватит и двоих, - Лютер выпустил кишки мечнику и принялся пытать мага. То, что он пытался покончить жизнь самоубийством говорило вовсе не о храбрости, а о его страхе перед пытками. Спустя пару минут, и множество отсеченных пальцев маг раскололся и рассказал, где находится лагерь темных. Богач хотел поблагодарить незнакомца за спасение, но тот пронзил его, как и мага, алебардой. Нибора интересовали лишь ресурсы и опыт поэтому он не оставлял свидетелей и убивал всех, кто попадался ему на пути. Телом Лютера он обыскал тела грабителей, убитых ими авантюристов и сундук в карете, после чего направился к лагерю тёмных в лесу. Спустя какое-то время туже улицу посетила Талина. Будучи в бессознательном состоянии, она совсем не понимала, что делает. Просто спала с открытыми глазами и, словно кукла, подчинялась приказам кукловода. Талина без колебаний убила гвардейцев, которые обнаружили карету и собрала то, что не смог унести Лютер.
        Скрываясь под покровом ночи Лютер с безопасного расстояния оценивал силы врага. Головорезы, воры и насильники собрались в одном месте. Их основу составляли люди от 20 до 30 уровней, но были и близкие к 40 в достаточно хорошей броне. Талина расположилась в километре от лагеря на высоком холме и с него принялась метать магические копья. Дабы скрыть своё местоположение и застать темных врасплох, Нибор бросал копья с определенной силой и углом, чтобы те достигнув звёздного неба дождем осыпались на головы бандитов.
        - 38 Т ОЗ!
        Первый магический снаряд попал в мечника 24 уровня. Его буквально разорвало на куски и разбросало по округе. Остальные поняли в чем дело, лишь когда ещё один снаряд обратил их товарища в мясную требуху. Десятки темных погибли в первые секунды, а остальные воспользовались специальными амулетами и возвели над собой магический барьер. Вот только продержался он не долго. Это была уже не первая ночь, когда возлюбленные выходят на охоту, поэтому все их навыки и заклинания были улучшены по максимуму. Девушка в чьих глазах переливались магические чары создала меж ладоней сгусток разрушительной энергии, а затем обратив его шаровой молнией пустила в барьер. Лес озарила белая вспышка. Барьер был уничтожен, а множество темных сильно изранены. Следопыт и убийца сороковых уровней видели откуда прилетело заклинание и быстро пустились к его источнику. Талина применила Морозную вьюгу, которая вспышками тайной магии разлетелась по лесу и принялась наносить урон всем, кто в неё попадал. Следопыт и убийца специализировались на охоте за магами, поэтому оба воспользовались антимагическим покровом, однако от алебарды
Лютера это их не спасло. Златовласый юноша двигался очень искусно вовремя парировал удары и атаковал в ответ, не позволяя темным приблизится к Талине.
        Лютер головой сбил следопыта с ног и тут же вонзил алебарду ему в живот. Не успел мужчина воспользоваться отравленным кинжалом как в лицо ему прилетело магическое копьё.
        - 19 Т ОЗ.
        Следопыт был обречен, но в исход боя вмешался убийца. Орудуя самурайским мечом, за которым тянулся обрывистый черный шлейф, он отразил алебарду Лютера и принялся осыпать его молниеносными ударами. Каждый порез катаны накладывал на златовласого юношу суммирующийся эффект. Что именно делает способность стало понятно лишь после десяти ударов. Лютер внезапно застыл, а убийца пронзил его сердце мечом и ударил по горлу. Урон был сильный, но отнюдь не достаточный чтобы в раз сократить полоску в 240 тысяч очков. Магическое копьё Талины добило следопыта, который скрываясь меж деревьев пытался восполнить здоровье, а Лютер в пару ударов добил убийцу.
        Магическая буря стихла и возлюбленные принялись собирать трофеи. Несмотря на то, что у некоторых темных совсем не было осколков души в сумме улов был хорошим.
        - Как занимательно, - раздался голос со стороны.
        Нибор не смог заметить появление нового врага. Им оказался молодой мужчина, облаченный сразу в ткань, кожу, кольчугу и латы. Волос короткий с левого виска выкрашен в ярко оранжевый. На одной руке латный наплечник и перчатка, на другой кожаный короткий рукав и наручи. С пояса свисали несколько цепей. Одна золотая, другая серебряная. Подобным внешним видом парень напоминал разодетого тинэйджера, но Нибор всё равно был настороже ведь у него был 71 уровень.
        «МЕРЛИН 71УР. 111 Т ОЗ. 25 Т ОМ»
        - Обычно это бандиты устраивают засады, нападают из тени. Убивают без жалости и забирают всё себе, а не наоборот, - продолжал Мерлин осматривая свисающие с веток останки темных. - Вы славно постарались. Честно. В нашей гильдии ценится сила и напористость, а не слабость. Но вот в чем вопрос, почему вы решили охотиться на братьев своих меньших, а не на тех, кто спит на мягких перинах и прячется за стенами дворца? Мне не видны ваши уровни, но я уверен вам под силу ограбить даже местного барона.
        - Чего ты хочешь? - губами Лютера спросил Нибор.
        - Хочу, чтобы вы двигались в правильном направлении, - ответил Мерлин. - Дело в том, что эти ребята, хоть были слабы, но всё же полезны. Как говорится, принеси, подай, иди выпей не мешай. И кроме этого они платили нам дань. А вы их убили и лишили меня и Торгоса этого удовольствия. Так что вам придётся занять их место.
        - Почему мы должны делать то, что нужно тебе? Разве Торос не проповедует свободу?
        - Хм. Говоришь прямо как эта стерва, - Мерлин задумался и произнес. - А может ты один из её любовников? Пришел сюда, чтобы ослабить моё влияние? Но ни у тебя, ни у неё ничего не выйдет, ведь я во всём лучше вас.
        - Не смей даже сравнивать себя с ней! - провоцируя Мерлина прокричал Нибор. - Ты и пятки её не стоишь!
        - Так я прав! - обрадовался Мерлин. - Ты один из прихвостней этой старухи.
        - Ещё одно слово, - Лютер наставил на Мерлина алебарду, - и я выпущу тебе кишки.
        - Как интересно, а осилишь? - предвкушая битву Мерлин размял плечи, и в низком приседе ноги. - Думаешь сможешь потягаться с Гордыней?
        Нибор не просто так выбрал своей целью эту территорию, он заведомо знал, что она принадлежит Гордыне. Для того чтобы добраться и убить советника короля Дейкера, ему в первую очередь нужно было избавится от грехов. Нибор пытался узнать у темных, на что способны грехи, но информация о них была размыта, а иногда доходила до абсурда. Так что данное столкновение можно было назвать экспериментов.
        Алебарда Лютера сделала обманное движение, а нога жестоким пинком ударила Гордыню в грудь.
        - 2.7 Т ОЗ.
        Пока Нибор только прощупывал почву. Перед тем как сразиться в полную силу ему нужно было заставить Гордыню быть серьезным. От удара Мерлин едва пошатнулся. В его глазах мелькнуло безумие, а лицо разъехалось в улыбке. Нож блеснул во тьме и оставил на щеке Лютера глубокий порез. Нибор знал, что удар не несет в себе опасности, а потому не отступил. Алебарда очертила рубящий крест, но оба удара были парированы.
        - 15 Т ОЗ.
        Гордыня резко ускорился и вогнал нож Лютеру в грудь. Златовласый юноша тут же схватил его за руку, и огрел широким лбом по носу, а затем оттолкнул ногой, чтобы не поймать удар второго ножа. Мерлин учуял неладное и выпустил изо рта красную сферу. Та резко взмыла в небо и встретилась с магическим копьём Талины. Прогремел невероятной силы взрыв. Ударная волна распугала зверей и пробудила Талину ото сна. Девушка была растеряна и не могла понять, что она делает посреди леса. В планы Нибора подобное пробуждение не входило, поэтому он перешел в оборону и попытался сбежать.
        - Бессмысленно! - крикнул ему в спину Мерлин. - От меня невозможно убежать. Я самый быстрый во всём мире.
        За считанные секунды Гордыня нагнал Лютера и на ходу ударил его ногой, а вдогонку метнул свои ножи. Златовласый юноша полетел через лес, ломая собой деревья, однако даже в такой ситуации ему удалось отразить опасные предметы.
        - А ты хорош, - похвалил Гордыня. - Но я всё равно лучше.
        Мерлин направил в сторону цели руку и использовал заклинание. Под ногами Лютера образовалась печать из красных узоров, а мгновением позже его гравитацией впечатало в землю. Заклинание длилось всего несколько секунд, но этого времени было достаточно чтобы Мерлин вооружился луком и выпустил в Лютера заряженную проклятьем стрелу. Наконечник пронзил ногу и тут же забрал 10 % от общего показателя здоровья и ещё 5 % в течение десяти секунд.
        - 24 Т ОЗ.
        - 12 Т ОЗ.
        «Опасен», подумал Нибор. «Но у меня есть шанс его победить. Нужно лишь перехватить инициативу».
        Лютер кувырком назад увернулся от ещё одной стрелы и встал на ноги. Рывком сблизился с врагом и осыпал его серией из десяти ударов. Энергии у Гордыни оказалась меньше, поэтому он пропустил четыре последних выпада.
        - Эх! Здорово, очень здорово! - наслаждаясь битвой кричал Мерлин. - Ты очень выносливый, но поверь мне на слово я ещё лучше.
        В руках Гордыни возник клинок из кровавой стали. Меч устремился Лютеру в лицо, но был искусно парирован. Двое начали обмениваться ударами. Серия из десяти, затем пятнадцати и наконец двадцати восьми. Ровно столько ударов мог нанести Лютер, пользуясь общей энергией. Кровавый меч пробил кольчугу и вошел ему в живот.
        - 17 Т ОЗ.
        - Кажется кто-то выдохся, - злорадствовал Мерлин.
        «Теперь понятно» рассуждал Нибор, стараясь Лютером держаться от Гордыни на дистанции. «Он может увеличивать свои параметры пока те не станут выше, чем у противника. Его слабость в том, что он не может сделать это сразу со всеми параметрами, а сила в том, что с увеличением нового параметра, предыдущий не становится меньше. Сейчас он быстрее и выносливее меня. Станет сильнее, и я проиграю».
        Стоя на холме Талина заметила, как среди деревьев от соприкосновения стали выбиваться яркие искры. Всего на мгновение мелкие огни озаряли лес и тех двоих, что непрерывно сражались. Талина не видела их лиц, но узнала алебарду возлюбленного. Решение было принято мгновенно. В её глазах разгорелось фиолетовое пламя, а меж ладоней заискрились белые токи. Девушка напрягла всё тело и метнула в Гордыню шаровую молнию. Поджигая верхушки деревьев, опасная магия встретила на своём пути красную сферу изо рта Гордыни. В этот раз магия Талины оказалась сильнее и невзирая на препятствие смогла пробиться к цели.
        - 32 Т ОЗ.
        Мерлин в раз утратил треть своего здоровья, отчего его зрачки окрасились в алый цвет ярости. Он с неистовой силой ударил Лютера мечом, а через секунду использовал сокрушительное заклинание. Красные письмена расползлись по всему лесу и вмиг обрушили на него свою мощь. Все деревья обратились в щепки, а Лютер и Талина получили по 50 тысяч урона, что составило половину от общего запаса их здоровья. Связан такой урон был с тем, что магическая сила Мерлина стала на голову выше той, что Талина получала от Связки душ. Чтобы не потерять одну из фигур, контролируя тело Лютера, Нибор метнул в Гордыню несколько ампул из которых вырвался густой, похожий на чернила каракатицы дым. Гордыня выскочил из него чтобы не дать добыче уйти, но напоролся на алебарду Лютера. Широкое лезвие оставило на лице Мерлина глубокую кровоточащую рану и лишило его левого глаза.
        - А-а-а! - закричал Мерлин хватаясь рукой за лицо.
        Нибор знал, что за этим последует, а потому тут же убрал алебарду в инвентарь и бросился бежать к Талине. Крик Гордыни звериным эхом достигал его спины и с каждой секундой становился всё яростней и злее. Вспышка алого света озарила то, что осталось от леса и отбросила от Лютера длинную тень. Его спины коснулся и вышел через грудь красный луч.
        - 113 ОЗ!
        Магия обратившегося в чудовище греха прожгла Лютеру легкое, но несмотря на это он остался жив и продолжил бежать. Своим телом Нибор постоянно пил лечебные зелья, но даже так, на общем индикаторе здоровья оставалось совсем ничего. Ещё одна атака и они все умрут. Талина с ужасом наблюдала, как алый луч преследует её возлюбленного и настигая вырывается из его груди.
        - 113 ОЗ!
        СРАБОТАЛ ЭФФЕКТ СПОСОБНОСТИ «ВТОРОЙ ШАНС»
        +113 ОЗ!
        Лютер на бегу схватил Талину за руку и поволок её за собой в сторону города, а Гордыня недоумевая смотрел им вслед. Ему было невдомек, почему его атака не только не сработала, но и восстановила противнику здоровье. Продолжая бежать, Лютер попросил Талину выпить зелье. Девушка была слишком шокирована чтобы расслышать его слова, ведь из груди её возлюбленного непрерывной струёй сочилась кровь. Оглядываясь в сторону чудовища, которое решило не упускать добычи, Лютер сам влил зелье ей в рот. Талина сделала несколько глотков и отключилась. Заполучив контроль над её телом, Нибор обратил юную ведьму в магическое существо с длинными когтистыми конечностями и массивным хвостом. Загребая ногой каменную дорогу Талина резко затормозила и выпустила в гордыню недавно изученную магию. В оригинале заклинание должно было создавать сильное редкое чудовище, но из-за эффекта тайной магии, оно призывало дождь из крупных, синих крабов. Тысячи ракообразных посыпались на голову Гордыни. Впиваясь в него клешнями, каждый краб высасывал немного маны и здоровья, после чего взрывался и временно понижая его скорость на один
процент. Однако сильно замедлить Мерлина они не смогли. Алые письмена разлетелись по улице и высоким давлением обратили всех ракообразных в кашу.
        Бегство от Гордыни привело Талину и Лютера в город, но скрыться среди каменных домов им не удалось, слишком хорошо преследователь знал эти улицы. Чтобы не попасть под красный луч, которым Мерлин запросто испепелял гвардейцев, Нибор направил Талину и Лютера в разные стороны. Златовласый юноша через окно влетел в чей-то дом, преодолел главный зал и плечом высадил входные двери. Красный луч проследовал за ним и мощным взрывом уничтожил строение.
        «Ещё минута двадцать три секунды», отсчитывал Нибор, двигаясь обеими фигурами по определенному маршруту.
        Лютер и Талина наткнулись на Мерлина у мостовой. Сейчас он мало походил на человека. Гордыня был ростом под три метра, покрыт красными похожими на мышцы волокнами с зелеными, напоминающими глаза узорами на руках и спине. Пожирая влюблённых взглядом единственного глаза, он оскалил острые зубы и вооружившись здоровенным молотом с шипами пошел в атаку. Нибор идеально рассчитал время, поэтому сделав шаг ему навстречу Талина и Лютер переместились в Патрий, а молот Зависти разрушил мост.
        - Закрывай! - крикнул чародею Лютер.
        Маг послушно развел руки и свет магических кристаллов угас, а портал закрылся.
        - Вы ранены! - воскликнул чародей, заметив тянущийся за юным бароном кровавый шлейф.
        - Пустяки, - ответил Лютер, заливая рану зельем. - За ночь заживет. Отправь это мастеру Стального кулака, - Лютер передал чародею всё, что удалось добыть за эту ночь.
        - Конечно господин, - принимая предметы, кивнул чародей.
        Перед тем как покинуть башню и вернуться в спальню, Талина обернулась к чародею и произнесла:
        - И помни, никто не должен знать об этом. Как и прежде от этого зависит жизнь твоей дочери и жены.
        - Я помню госпожа, - уставившись в пол, ответил чародей.
        Глава 12. Доисторические джунгли
        Удерживая грузовое судно крепкими веревками, продолговатый воздушный шар пересек море и завис над большим тропическим островом на северо-западе от материка людей. Остров был укрыт зеленым ковром из высоких пальм и других тропических деревьев и состоял из основного массивного, как гора тела и множества острых скал вокруг. В небе над ним летали очень необычные птицы. Из их крыльев торчали похожие на пальцы коготки, из длинного, узкого клюва выглядывали ряды острых зубов, а места, которые не прикрывали ярко-красные перья были покрыты змеиной чешуей.
        «ПЕРЕБОРЧИВЫЙ ПАДАЛЬЩИК 65УР. 45 Т ОЗ.»
        Одна их таких птиц приземлилась на перила корабля и громко закричала. То ли она приветствовала путников, то ли просила у них еды, не в зависимости от причины жуткое пение было прервано угодившей в неё стрелой. Переборчивый падальщик вытаращился на обидчика, распушил яркие перья и громко зашипел, предупреждая о том, что с ним шутки плохи. Однако слепого охотника такое поведение совсем не смутило. Клиф схватил ещё одну стрелу и на этот раз пустил её с помощью способности. Наконечник стрелы буквально вышвырнул пернатого с корабля и тот штопором полетел вниз.
        «Наконец-то тишина», подумал Клиф усаживаясь в удобный гамак чтобы продолжить потягивать пенное пивко.
        Радость и спокойствие длились недолго. Клиф слишком поздно заметил угрозу в виде летящих в него огненных стрел. Точнее пылающих перьев, которые принадлежали тройке Переборчивых падальщиков. Чтобы не попасть под обстрел охотник резко дернулся, но вместо того чтобы встать с гамака рухнул с него. Как итог знакомство лица с палубой и пролитое пиво, а ко всему прочему одна из стрел в аккурат поцеловала его в ягодицу.
        - 3.1 Т ОЗ.
        Хищные птицы набросились на Клифа с разных сторон и принялись бить его когтями и клевать. Даже с таким уровнем, обычные монстры были неспособны нанести ему глубоких ран, однако под многочисленными ударами он не имел возможности подняться на ноги и сбежать. Один падальщик потянул его за ногу, другой вцепился когтями в бок, а третий полыхнул словно феникс. Восстановил себе здоровье и нанес Клифу столько же урона.
        +2.5 Т ОЗ.
        - 2.5 Т ОЗ.
        Мрачный лекарь не оставил друга в беде и огрел одну из птиц лопатой по затылку. Крупное пернатое тотчас обернулось к нему и махая крыльями принялось царапаться когтями и шипеть.
        - «Священные путы!» - выкрикнул Анрин отмахиваясь от падальщика рукой.
        Агрессивную птицу тут же сковало тонкими золотыми нитями, но уже через секунду они порвались. У Анрина было слишком много заклинаний чтобы повысить их все хотя бы до второго уровня. Путь был неблизким, всем хотелось размять кости и поживиться опытом, поэтому уже через минуту за Переборчивыми падальщиками гонялась половина состава Стального кулака. Пользуясь моментом, слепой охотник вдарил ногой птице, которая продолжала усердно клевать его голову, перекатился под гамаком и вскочил на ноги. В один стремительный прыжок Клиф оказался на носу корабля и оттуда принялся пускать стрелы из колчана. Первыми полетели две заточенных - с увеличенной вероятностью критического урона, затем взрывная - слепящая. Вспышка света дезориентировала не только птиц, но и авантюристов. У первых и вторых всё буквально поплыло и раздвоилось перед глазами. Ориентируясь на слух, а не на зрение, Клиф стрелой забрал у Переборчивого стервятника остатки здоровья. Птица издала предсмертный крик, выдохнула пламя и камнем рухнула на палубу. Подобно фарфоровой статуэтке её тело разлетелось на куски. Клиф пытался подстрелить ещё одну,
но оставшиеся пернатые не стали дожидаться смерти и поспешили скрыться в пушистых облаках.
        - Что это такое? - рассматривал голову Переборчивого стервятника Анрин. - Он пустой внутри. Это точно птица?
        В месте, где голова отделилась от тела было видно, что пустая оболочка снаружи состоит из чешуи и перьев, а внутри из плотно прилегающих друг к другу алых камней.
        - Может это чья-то магия, - предположил Клиф. - Если опыт собрать не получится, значит это фамильяр.
        - Эй! Мы тоже сражались! - взъелись на слепого охотника другие авантюристы. - Так что опыт с него делим пополам.
        - Вы своих стервятников упустили, а этого подстрелил я. Лично! - невзирая на всеобщее недовольство Клиф собрал опыт с останков. - О как! Это не фамильяр.
        - Они улетели потому что какой-то олух ослепил нас стрелой! - продолжали возмущаться авантюристы. - И вообще, в Стальном кулаке опыт получают в первую очередь те, у кого самый низкий уровень, а у тебя напротив самый высокий. Верно мастер?
        Всё это время Нибор наблюдал за происходящим с верхней палубы. Большой ценности и угрозы птицы в себе не несли, поэтому он не стал вмешиваться. Мастер Стального кулака окинул взглядом останки загадочной птицы и вынес свой вердикт:
        - Так и есть - в первую очередь мы отдаёт опыт самым слабым, но сейчас, мне, Клифу и Анрину нужно как можно скорее получить 55 уровни. С уникальными навыками мы станем намного сильнее и сможем сражаться с более сильным противником.
        - Уяснили! - победно воскликнул Клиф.
        - Но это временные меры, - реабилитировался в глазах подчиненных Нибор. - Как только я одолею мастера Сынов севера распределение опта вернётся на круги своя. Никто не будет обделенным.
        Невзирая на яркое солнце и отсутствие грозовых туч, как только дирижабль подлетел к острову на него обрушился ливень из прозрачных, как слеза младенца, крупных капель. Дождь был очень теплым и приятным, однако Клиф всё равно был ему не рад. Лишние звуки раздражали слух и мешали видеть окружение. Капитан резко дернул штурвал и грузовое судно повернуло к окраине острова. В опасной близости пролетело над верхушками деревьев и нырнуло под зеленую крону из крупных, размером с человека, листьев. К земле дирижабль спускаться не стал, медленно продолжил свой путь, а через несколько минут пришвартовался у паутины натянутых меж деревьев веревочных мостов.
        - Прибыли! - задорно объявил капитан. - Если пойдете на север по этому мосту, наткнетесь на поселение охотников. Ребята они не сговорчивые, но знаю местные джунгли.
        - Благодарю за совет, - Нибор рассчитался с капитаном и вместе с подчиненными двинулся по веревочным мостам к поселению.
        Землю Доисторических джунглей, так называлась данная территория, покрывала высокая, в несколько метров зеленая трава и огромное разнообразие экзотических растений, среди которых самых популярным были папоротники. Нависший над островом ливень прозрачными струйками спускался по стволам деревьев подпитывая красивый бирюзовый мох. Отовсюду доносились крики местных животных и жужжание мелких, по меркам авантюристов, жуков. Внезапно всё затряслось. По джунглям, прямо под мостом, по которому шли авантюристы, пронесся похожий на тираннозавра ящер. Он передвигался на массивных задних лапах и имел окрас как у попугая. Сам ярко зеленый, а на морде и спине градиентом синие полосы с черными точками.
        «ОСТРОВНОЙ ТИРАН 72УР. 100 Т ОЗ. 50 Т ОМ.»
        Огромный, высотой в двадцать метров, тираннозавр гнался за другим хладнокровным, который шустро бегал в траве. С помощью магии земли Островной тиран создал под ногами добычи вязкую грязь, после чего вырастил на своей массивной голове каменный рог и протаранил её.
        - 20 Т ОЗ.
        В попытке отпугнуть опасного хищника, мелкий ящер выпустил из пасти белую молнию. Луч срезал высокую траву, прожег ствол исполинского дерева и отбросил Островного тирана, но тот не отступил. Уперся в землю сильными лапами и издал оглушительный рык, заставляя камни из земли шрапнелью устремиться в жертву.
        - 31 Т ОЗ.
        Израненный ящер попятился и жалобно простонал. В отражении его узкого зрачка Островной тиран широко открыл наполненную огромных зубов пасть. Авантюристы стали свидетелями того, как челюсть тираннозавра превращается в гильотину, а затем беспощадно перемалывает мелкого ящера целиком. Как и в случае с птицей на палубе, внутри мелкий ящер был абсолютно пуст, а его оболочка состояла из плотно прилегающих друг к другу белых кристаллов.
        - Может устроим на него охоту? - предложил Клиф. - Представляешь за сколько можно продать его чешую и клыки?
        - Устроим, но позже, - ответил, продолжая путь по мосту Нибор. Внизу он заметил целую стаю ящеров с яркой окраской. - Сначала нужно разузнать, где можно найти Стихийную гидру. Без неё не видать нам свитка Источника древней жизни, а без него нам не исцелить руки Флетчера, тогда он не восстановит наручи Вильгема Беспощадного, а я не одержу победу над мастером Сынов севера.
        - Так в чем проблема? - Клифу не терпелось пусть в кого-то несколько стрел. - Начнем охотиться на всё что движется, рано или поздно выйдем на неё.
        - Не всё так просто. Если верить записям, Стихийная гидра это - не монстр и не животное, а древних дух. И для вызова этого духа необходимо найти особое место, в котором сосредоточена сила всех стихий.
        - И как оно выглядит? - Клиф попытался изучить окрестность Острым слухом, но бьющий по листьям ливень делал изображение на расстоянии семи метров размытым.
        - Мне почем знать? - пожал плечами Нибор. - В записях говорилось лишь, что оно находится на этом острове. Будем надеяться кто-то из местных видел его.
        - Сомнительный план. А вдруг такого места и этой гидры не существует?
        - Всё может быть, но кроме Стихийной гидры у этого острова множество других достоинств. Все его обитатели, включая тех пернатых, с которыми ты повздорил утром, обладают сильной магией. Лучше места чтобы обзавестись новыми заклинаниями не придумаешь. Тебе тоже не помешает что-то изучить. Те же огненный стелы.
        - Ха! К чему следопыту магия, когда у него есть мощная тетива и острые стрелы?
        - А как насчет тех, кто не восприимчив к физическому урону?
        - Ну, - замялся с ответом Клиф.
        - То-то же. Так что начинай присматривать себе заклинание.
        Клиф всерьёз задумался о выборе магии. Сначала он возжелал заклинание Островного тирана, но из-за разнообразия местной фауны, которая попадалась им на пути, трижды передумал. По неведомой Нибору причине гигантские ящеры совсем не замечали людей - бегали внизу, прыгали по деревьям, летали над ними и беспрерывно охотились друг на друга. Но так было лишь пока авантюристы оставались на веревочном мосту. Стоило одному храбрецу ослушаться приказа Нибора и спуститься вниз, как он стал жертвой похожих на бабочек драконов. С виду милые, красивые создания с радующим глаз окрасом, оказались прожорливыми кровопийцами. Нибор специально не стал его спасать, дабы наглядно показать остальным, чем заканчивается подобная самодеятельность.
        Чтобы во время его отсутствия с ремесленником Флетчером ничего не случилось, Нибор оставил приглядывать за ним Флору, Филиппа и Даная. В качестве компенсации он пообещал привезти с острова редкие ингредиенты и создать им предметы 50 уровней. Нибор не исключал масштабных стычек с другими гильдиями и гвардейцами поэтому старался сделать так, чтобы никто из авантюристов Стального кулака не отставал от остальных.
        Пока авантюристы шагали к скрытому среди кроны поселению, Нибор размышлял о советнике короля Дейкере:
        «Он понимает, что своими действиями привлек к себе излишнее внимание. Оттого и не покидает королевского дворца, прячется за спинами рыцарей и капитанов, среди которых Элизабет Фейтл. Если верить Агате, в поисках комплекта Вильгема Беспощадного Элизабет наткнулась на Обжорство Торгоса и вышла из схватки победителем. Даже сейчас эта женщина является для меня угрозой, поэтому план - взять дворец штурмом тут же отпадает. Тайком, под покровом ночи во дворец тоже не попасть. Насколько мне известно, там повсюду стоят тотемы обнаружения и рыскают гончие. Даже отравить его не получится. Подобные ему всегда ждут удара в спину и яда в бокале, поэтому я более чем уверен, что он повысил иммунитет к ядам и запасся высококачественными противоядиями. Остается лишь явиться на приём мастеров. Уверен, именно этого и добивается Дейкер. Высока вероятность того, что на приёме он объявит официальную охоту на игроков и заставит каждого мастера оголить запястье. Избавиться от метки оказалось не так-то просто. Я резал и жег кожу на запястье, но метка появлялась поверх шрама. Рубить себе руку как Дейкер тоже не вариант.
Во-первых, я тут же стану слабее, а во-вторых, он не упустит из виду подобных себе калек. Особенно среди мастеров. Хитер, как черт. Ничего не скажешь. Но от меня ему всё равно не уйти. С помощью Лии я подниму восстание среди ремесленников и авантюристов, когда это будет удобно мне, а не Дейкеру. Заставлю короля бросить все силы на уничтожение сопротивления, а Торгоса напасть на дворец. Элизабет не станет рисковать жизнью короля, а потому вместе с другими капитанами встретит Торгоса у стен. Таким образом правитель материка окажется наедине с якобы верным советником, который попытается его убить. Уверен тщеславный выродок сначала толкнет речь о том, как он умен. Из разряда, скажу народу, что я присоединился к восстанию и избавил людей от тирана. Как только он снимет маску добродетели на сцене появится Стальной кулак. Моя гильдия вступит в неравную схватку с Торгосом, а я, уже на законных основаниях, смогу обезглавить Декеара. Как только месть свершиться, мы поможем королю бежать. В итоге, Торгос не получит желаемого, а мою гильдию окрестят героями и щедро вознаградят. Дальше дело за малым. Начнется
четвертый этап игры и с помощью стрелки я уничтожу остатки знати. Уверен, после Дейкера, уже никто не сможет составить мне достойной конкуренции».
        В конце пути веревочный мост обратился лестницей, резко сменил угол и ушел вверх, к густой кроне из гигантских листьев. Внутри неё расположилась деревня охотников. Улицами ей служили раскидистые ветви могучих деревьев, а домами, похожие на гнезда, сооружения из бамбука и глины, возле которых сушились шкуры, лапы и огромные головы хладнокровных существ. Каждый в деревне, от мала до велика, дышал и жил охотой, поэтому все они носили броню из крупной чешуи, использовали стихийное оружие и были не ниже 50 уровней. Ни то что женщины, даже старики источали невероятную силу. Взять к примеру того старика, что сидя не ветке потягивал трубку. Его руки наполнены силой, во взгляде хищный нрав, а за спиной столь огромный меч из белой кости, что не каждому авантюристу Стального кулака дано его поднять.
        - Первый, кто принесет стоящую информацию о Стихийной гидре, получит пять драконьих кристаллов, - объявил Нибор.
        Бродяга в полной мере пользовался статусом мастера и нередко делал заработанные гильдией ресурсы наградой за поручения различного характера. Таким образом ему удавалось контролировать развитие подчиненных, собирать ценные сведения и добывать необходимые для развития гильдии ресурсы. Для того чтобы не сомневаться в подлинности искусственного интеллекта в их головах, Нибор ввел для новобранцев новое испытание. Не в зависимости от того, маг ты или ремесленник, им нужно было раздеться до пояса - снять всё, включая наручи и помахаться с кем-то из гильдии на кулаках. Как пояснял Нибор суть данного испытания была вовсе не в том, кто сильнее и даже не в победе, а в стойкости духа и кулака. Услышав о щедрой награде, авантюристы разбрелись по поселению и принялись расспрашивать не сильно сговорчивых жителей деревни о Стихийной гидре. Сам же Нибор решил покинуть поселение и исследовать прилегающие к нему окрестности.
        Прыгая с ветки на ветку, а с показателем силы в 136 единиц Нибор запросто преодолевал расстояние в пятнадцать метров, Бродяга наткнулся на жилище очень странного персонажа. Тот проживал в дупле исполинского дерева, но странным его делало не место обитания, а внешний вид и надпись над головой. С первого взгляда понять с кем предстоит вести разговор Нибору не удалось. Тело то ли женщины, то ли мужчины покрывали лохмотья их обрывков кожи, голову украшала соломенная конусная шляпа, из-под которой словно у кошки переливались зрачки. Вместо имени, уровня и очков здоровья над головой персонажа парила надпись: «Неизвестно».
        Перед тем как приблизится к персонажу Х, Нибор некоторое время понаблюдал за ним издалека. Безымянный персонаж сидел в позе лотоса у края дупла и покачивая головой взад-вперед что-то бормотал. Для подстраховки облачившись в двойной слой ледяной брони, Нибор спрыгнул к нему в логово. Персонаж Х умолк и перестал качаться, а через мгновение медленно обернулся к Нибору и протянул ему желтое яблоко. Фрукт имел очень неестественный яркий цвет, словно его окунули в краску, а после покрыли блестящим лаком.
        - Хочешь вкусить запретный плод? - вяло произнес безымянный персонаж. Его голос звучал так, словно он чем-то сильно опечален. - Первый даром, а за остальные придется заплатить.
        Даже с расстояния вытянутой руки Нибору не удавалось разглядеть лица собеседника.
        - Смотря, что это за фрукт, - не спешил принимать дар Бродяга.
        - Ох, - вздохнул персонаж Х. - Это чудный фрукт. Самый сладкий и сочный из всех, что есть на белом свете. Просто откуси кусочек, и ты всё поймешь.
        «Хочет отравить меня, а потом продать противоядие?», размышлял Нибор. «До жути подозрительная личность. Но думаю ознакомится с фруктом лишним не будет. Даже незначительная информация в итоге может оказаться ключом к победе. Не исключено, что с помощью этого яблока можно приручить какое-то животное. Или напротив, убить им его».
        Нибор взял яблоко в руки, но свойства предмета оказались скрыты под надписью: «Неизвестно».
        - Что оно даёт? - прямо спросил Нибор.
        - Синий - цвет мудрости, зеленый - долголетия, красный цвет - ярости, желтый - возможностей, а черный цвет принадлежит старухе с косой.
        «Если я верно понял», рассматривал яблоко Нибор. «Цвета символизируют собой характеристики и вполне возможно, что эти яблоки нужны для того чтобы их повышать. Подобно легендарным зельям, которые навечно повышают определенную характеристику».
        - Сколько стоят остальные яблоки?
        - Первое яблоко бесплатно, а за остальные придётся заплатить, - повторил персонаж Х. - Один плод стоит сотни деревянных сердец.
        «Здорово, ещё одна загадка», мелькнуло в голове Бродяги. «Рисковать и пробовать яблоко лично я не хочу. Скормить его Ужастику тоже не вариант. Слишком много в него вложено сил, чтобы подвергать его подобным экспериментам. Да и насчет деревянных сердец не ясно. Пока у меня слишком мало информации. Пожалуй, вернусь к этому чудаку позже».
        - Где я могу найти эти сердца? - решил попытать удачи и получить следующую загадку Нибор.
        - Деревянные стражи дожди проливные хранят, - ответил безымянный персонаж.
        «Значит это где-то около водопада», сделал вывод Нибор.
        - Спасибо за угощение, - Нибор убрал яблоко в инвентарь. - Как только соберу сердца обязательно к вам наведаюсь.
        Персонаж Х, кивнул головой и вновь принялся шататься взад-перед и что-то бормотать себе под нос. Нибор потратил ещё несколько часов на исследование леса и не найдя ничего кроме опасных тварей вернулся в деревню, где его ждали хорошие вести.
        Глава 13. Соленой водой жажды не утолить
        Нибор резко перемахнул через поваленное дерево, которое спустя мгновение разлетелось на крупные щепки. Похожие на колья снаряды побили высокую траву и другие тропические растения. Несколько щепок ударили беглеца в спину, но он не сбавил ходу. По пути в деревню Нибор столкнулся с неприятностью в виде двух поистине исполинских змей. Украшенные белой чешуей ползучие твари выпускали из пасти потоки сильного ветра, которые били не хуже топора. Струя белого пара швырнула Нибора в сторону и его телом сорвала кору с векового дерева.
        - 9.7 Т ОЗ.
        По предварительным оценкам, сразиться и убить сразу двух редких анаконд 80 уровней, которые с помощью магии не только атаковали, но и многократно ускорялись, ему было не под силу. Все обитатели острова имели удвоенный запас здоровья и высокий показатель его регенерации, поэтому единственным разумным решением было сбежать, что тоже удавалось с трудом. Высовывая свои раздвоенные языки, белые анаконды находили и атаковали его даже под землей. Пока одна змея преследовала и атаковала добычу, другая с помощью воздушных заслонов преграждала ей пути к отступлению.
        Перед глазами Нибора постоянно строился десяток маршрутов. Бродяга вбежал в высокую траву, резко пригнулся, чтобы не стать жертвой воздушного ножа, после чего нырнул в прогнивший ствол дерева, по которому тут же хлестнул огромный хвост белой змеи. Бродяга выполз из-под земли в метре от удара и Спринтом добрался до дерева. Выращивая на стволе дерева ледяные шипы, Нибор по спирали двигался к его вершине. Резкое сальто назад спасло от выпада гигантской челюсти. Нибор ловко проехался по шее змеи и прыгнул на другое дерево, где стал целью воздушного потока.
        - 8.3 Т ОЗ.
        Получая урон от их атак, Нибор пытался как можно скорее попасть в деревню, чтобы вместе с авантюристами получить очередное достижение и добыть редкой белой чешуи. Но надобность в этом отпала. Как только он оказался на веревочном мосту исполинские змеи прекратили преследование. Начали рыскать по округе и пробовать языками воздух на вкус, словно потеряли его из виду, хотя вот он - прямо перед их носом. Будучи человеком, который во всём хочет разобраться и поэкспериментировать, Нибор спрыгнул вниз. Змеи тут же среагировали и напали. Одна анаконда попыталась проглотить мелкого человечка, а другая применила поистине сильное заклинание ветра. Под высокой кроной деревьев закружился мощный всепоглощающий вихрь. Даже лед, которым Нибор приморозил себя к корням исполинского дерева, не спас его от ветра. Вихрь буквально проглотил и принялся его пережёвывать. За несколько секунд мощное заклинание забрало у Нибора 48 тысяч здоровья и разрушило все веревочные мосты в округе. Предвкушая, что тем же заклинанием хочет воспользоваться второй змей, Нибор вновь пустился бежать. Только спустя час ему удалось
оторваться от исполинских анаконд и по веревочной лестнице подняться к поселению, где его уже ждал слепой охотник Клиф.
        - Где тебя горгульи носили?! - возмущенно спросил Клиф. - Нам велел искать гидру, а сам пошел гулять по острову!
        Хоть беспрерывный ливень и мешал слепому охотнику сосредоточиться, он с легкостью узнал хладнокровное сердцебиение Нибора.
        - Просто хотел осмотреться, - ответил Нибор.
        Бродяга решил не терять времени и ознакомиться с товарами местных купцов. Даже если у них не будет древних рукописей с упоминанием о Стихийной гидре, купить новое снаряжение, а в частности оружие никогда не будет лишним.
        - И как успехи? - сопровождая Нибора поинтересовался Клиф.
        - Ничего так. Убил парочку монстров, получил бонусом +20 % к физическому урону за частное достижение и нашел пару эпических и один легендарный предмет.
        - Скажи, что это сарказм и ты просто издеваешься надо мной.
        - Так и есть, - добродушно улыбнулся Нибор. - Ничего такого я не находил. Разве что встретил чудака без имени и уровня. Он дал мне очень необычное яблоко. Хочешь попробовать?
        - Отравленное?
        - Скорее всего.
        - Тогда воздержусь. Как бы там ни было с тебя пять драконьих кристаллов за информацию о Стихийной гидре и ещё один за то, что мы друзья.
        - Как-то дорого ты себя оцениваешь. За дружбу дам две сотни алов, не более. А насчет Стихийной гидры ещё не факт, что информация окажется достаточно ценной. Дай угадаю, ты подслушал, что разузнали другие авантюристы, а теперь выдаешь это за собственные труды.
        - Когда-нибудь твоя проницательность тебя погубит, но так уж и быть старина Клиф готов простить тебе этот недостаток.
        Клиф требовательно выставил ладонь, но Нибор никак на это не отреагировал.
        - Узнал, где находится и как выглядит средоточие стихий? - продолжая свой путь спросил Нибор.
        - Нет, но у меня есть не менее ценная информация. Столь ценная что без неё ты рискуешь навсегда застрять на этом острове.
        - Я весь во внимании, - Нибор отдал Клифу несколько увесистых мешочков золота.
        - Так вот, - довольный легкой наживой завел Клиф. - Думаю стоит начать с того, что не при каких условиях нельзя пить местную воду. Верно ты подумал, что она отравлена и один глоток может тебя убить, но как бы ни так! Вода из местных озер и рек может сделать тебя бессмертным.
        - Но? - Нибор сразу понял, что дело идет к подвоху.
        - Верно. Но тогда ты уже не сможешь покинуть остров. Тебе вечно придётся пить эту воду и омываться дождем. А покинешь остров обратишься куском цветной соли.
        - И в чем же причина такого явления? Могущественный артефакт, проклятие?
        - Этого мне не ведомо, но все твари на этом острове бессмертны. Помнишь тех птиц на палубе?
        - Как же их забудешь. Они славно поклевали твой зад, - посмеялся Нибор.
        - Не удивляйся если сегодня ночью кто-то попытается тебя убить. И даже если убийца будет хорош собой и вооружен луком, знай, это не я.
        - Вернемся к воде. Ты сказал, что она даёт бессмертие, но та птица на палубе была мертва. Ты даже опыт с неё собрал.
        - И да, и нет. Помнишь, внутри она была пустой, а её оболочка состояла из красного кристалла? Так вот - это был не кристалл, а соль. Вместе с водой она попадает в организм и заменяет собой все твои органы и кровь, становится частью тебя. Когда ты умираешь соль начинает активно расти. Она восстанавливает твоё тело и даёт ему новую жизнь - полностью восстанавливает очки здоровья и жизненный опыт. Представляешь?! Можно сколько угодно раз убивать и получать опыт с одной и той же твари. Единственный минус - из-за соли их тела не подходят в качестве сырья для ремесла.
        - Что-то в твоём рассказе не сходится, - Нибор осмотрелся по сторонам.
        - Что именно?!
        - Эти шкуры и головы ящеров. - Нибор указал на привязанные к веткам исполинского дерева трофеи. - Мало того, что с них стекает кровь, так ещё и никакой соли не видно.
        - Ах! Ты про это! Охотники говорят, что среди ящеров попадаются легендарные твари с живой кровью. Полагаю, их стойкость так высока, что соль попросту на них не действует.
        - С водой, можно сказать разобрались, но что насчет Стихийной гидры?
        - О ней нет никаких сведений, - уверенно заявил Клиф. - Никто из охотников никогда не слышал, а уж тем более не видел её. Это с учётом того, что они проживают на этом острове уже десятое поколение, а кто-то и вовсе напился соленой воды и стал бессмертным. Подводя итоги, могу сказать, что ты ошибся островом, из-за чего задание по поиску Стихийной гидры является невыполненным. В качестве компенсации за проделанную работу я требую свою награду в пять драконьих кристаллов.
        - Клиф ошибается! - к разговору присоединился нагнавший их Анрин. Невзирая на мрачный наряд, сегодня на его лице светилась довольная улыбка. - Охотники исследовали далеко не весь остров. Есть как минимум семь мест, которых они избегают.
        - Ты откуда тут нарисовался?! - вспылил Клиф.
        - Это очень уместный вопрос, - ответил мрачный лекарь. - Я как раз побывал в одном из таких мест и нашел то, что мы ищем. Стихийная гидра не вымысел, и я могу это доказать.
        - Что же ты нашел? - всё внимание Нибора перешло к Анрину.
        - Старуху, которая прожила достаточно долго, чтобы её белые локоны стали ковром в глубокой пещере.
        - Она знает, где находится средоточие стихий? - с большой долей скептицизма спросил Клиф. - Должно быть навыдумывала всяких небылиц, как это свойственно старикам с маразмом.
        - Прояви немного уважения! Она знает язык дренеев и способна прочитать их письмена! - Анрин кивком головы позвал друзей за собой. - Как только вы это увидите, сразу всё поймете.
        - Сейчас, я только загляну к торговцу оружием, - остановил его Нибор. - А-то как-то неуютно ходить по зоне, где обитают твари 80 уровней с оружием 40 уровня.
        - Это да, - согласился мрачный лекарь. - По дороге к старухе, я видел озеро с легендарной черепахой 61 уровня. Огромная, метров пятнадцать в холку. Такую твоими мечами даже не поцарапаешь.
        - Тогда тем более стоит обзавестись новым оружием, - подхватил Клиф.
        Через кроны деревьев донесся громкий крик гордой птицы. Клиф как всегда отреагировал на потенциальную угрозу натянутой тетивой и направленной в её сторону стрелой. Пространство среди веток исказилось, словно кто-то разбил зеркало, а через секунду пришло в норму и явило наездника на гигантском облаченном в сияющие доспехи ястребе.
        - Очень кстати, - Нибор быстрым шагом направился к величественной птице.
        Наездник спрыгнул с ястреба, похлопал его по пернатому боку и со словами, «Далече в этот раз забрались», обернулся к Нибору.
        - Таков удел авантюристов, а уж тем более мастеров, - ответил Нибор.
        - Понимаю, но в этот раз плата за доставку будет выше. - Наездник достал из инвентаря на седле птицы крупный, покрытый серебром ларец и передал его Нибору. - С вас три красных.
        Клиф и Анрин с недоумением наблюдали за происходящим.
        - Кто это такой? - спросил Клиф.
        - Я не уверен, - внимательно разглядывал наездника Анрин, - но похож на знаменитого Снайфа. Авантюриста, который посвятил себя курьерскому делу. Все его навыки направлены на то, чтобы безопасно добираться из одного места в другое. А ещё запертые им ларцы может открыть только получатель. Поговаривают его услугами пользуется сам король.
        Получив плату от Нибора, наездник Снайф достал ещё один ларец и занес его в лачугу торговца фруктами, после чего оседлал ястреба и растворился в воздухе.
        - Ну рассказывай, - вплотную подошел к Нибору Клиф.
        Магия ларца не позволяла ему услышать, что лежит внутри.
        - Да что рассказывать, - Нибор открыл ларец и автоматически перенес его содержимое в свой инвентарь. - Спас одного богача от темных. В качестве благодарности он обеспечивает меня осколками душ и другими полезностями.
        На самом же деле в ларце находилось то, что Нибор добывал по ночам с помощью Лютера и Талины.
        ПОЛУЧЕН ПРЕДМЕТ - ОСКОЛОК ДУШИ 33Х
        ПОЛУЧЕН ПРЕДМЕТ - ДРАКОНИЙ КРИСТАЛЛ 7Х
        ПОЛУЧЕН ПРЕДМЕТ - АЛЫ 1800 000Х
        ПОЛУЧЕН ПРЕДМЕТ - БОТИНКИ ИЗ ШКУРЫ МРАГЕША 52УР. 1Х
        КАЧЕСТВО - РЕДКИЙ. КОЖА. БРОНЯ +936. ШТРАФ СКОРОСТИ: -2%. БОНУС: +22 СИЛЫ. +20 СТОЙКОСТЬ.
        ПОЛУЧЕН ПРЕДМЕТ - НАГРУДНИК ТРУСА 49 УР. 1Х
        КАЧЕСТВО - РЕДКИЙ. КОЖА. БРОНЯ +784. ШТРАФ СКОРОСТИ: -2%. БОНУС: +15 СКОРОСТЬ. +28 МАГ СИЛА.
        ПОЛУЧЕН ПРЕДМЕТ - ЛЕЧЕБНОЕ ЗЕЛЬЕ ВЫСШЕГО КАЧЕСТВА 20Х
        ПРИМЕЧАНИЕ - ПРИ УПОТРЕБЛЕНИИ ВНУТРЬ ВОССТАНАВЛИВАЕТ 35 % МАКСИМАЛЬНОГО ЗДОРОВЬЯ.
        ПОЛУЧЕН ПРЕДМЕТ - ЗЕЛЬЕ БОЖЕСТВЕННОЙ СТОЙКОСТИ 1Х
        ПРИМЕЧАНИЕ - ПРИ УПОТРЕБЛЕНИИ ВНУТРЬ УВЕЛИЧИВАЕТ ПОКАЗАТЕЛЬ СТОЙКОСТИ НА 20 % НА 10 СЕКУНД.
        ПОЛУЧЕН ПРЕДМЕТ - ТОЧИЛО ИСКАТЕЛЯ ПРИКЛЮЧЕНИЙ 1Х
        ПРИМЕЧАНИЕ - НАДЕЛЯЕТ ПРЕДМЕТ СВОЙСТВОМ СТАНОВИТЬСЯ СИЛЬНЕЕ ЗА СЧЕТ ПОГЛОЩЕНИЯ ДРУГИХ ПРЕДМЕТОВ ТОГО ЖЕ ТИПА.
        «Здорово», примерил новое снаряжение Нибор. «Это как неделю не заходить в игру, а потом получить ежедневные бонусы разом».
        - Судя по твоей довольной морде и новым сапогам, благодарность оказалась очень щедрой, - не скрывал своей зависти Клиф.
        - Так и есть, но этого всё ещё недостаточно, так что идем к торговцу оружием, - ответил, спрыгивая Нибор. - Если не ошибаюсь его дом, где-то на нижних уровнях.
        Нибор и его друзья преодолели несколько веревочных мостов и оказались на нужной ветке. Она была увешана разнообразной бронёй, оружием и артефактами, сырьем для которого служили шкуры и кости исполинских ящеров. Наметанный глаз Нибора скользнул по белому шлему из покрытого шипами черепа, затем по нагруднику из оранжевой чешуи и остановился на, похожем на часть челюсти, массивом мече. Нибор взял его в руки и тот тотчас полыхнул оранжевым пламенем.
        - Подбираете оружие для предстоящей охоты? - сразу заметил заинтересованного покупателя торговец. - Гордость охотника наносит 1300 физического урона и ещё 330 стихией огня. Даёт прибавку к энергии и удаче. Отличный меч для охоты на динозавров, обладающих стихией ветра.
        Клиф и Анрин тоже с интересом разглядывали товар.
        - А есть что-то менее габаритное и под мой уровень? - вешая меч на место спросил Нибор.
        - Зависит от того, на кого вы собрались охотиться, - ответил торговец. - Против обладателей огненной стихии подойдет оружие с водной стихией, против стихии ветра хороша стихия земли.
        - И чем же она так хороша? - поинтересовался, осматривая длинный синий лук Клиф.
        Как только он дернул тетиву, лук пустил заметный глазу воздушный поток.
        - Тем, что наносят двойной урон, - пояснил торговец. - Мало кто этим пользуется, но на Доисторическом острове лучше подбирать снаряжение против определённого типа существ. Дорого, скажете вы, но зато шанс пережить схватку с динозавром гораздо выше. К примеру, решите вы поохотиться на Многолапых василисков, тогда стоит надеть доспехи со стихией земли, а оружие взять со стихией ветра. Уверен, вы заметили, что у всех обитателей острова завышен показатель здоровья.
        - А что насчет легендарной озерной черепахи? Как она там называлась?
        - Непробиваемый хрустогрыз, - откликнулся мрачный лекарь.
        - Но ведь он обитает в запретной зоне, - заметно изменился в лице торговец. - Там нельзя охотиться!
        - Почему? - спросил Нибор.
        - Потому что эта территория под защитой великой богини Ашкары - хранительницы жизни. Любой, кто нарушит её законы будет убит. Так что выберите себе другое место для охоты.
        - Не в наших принципах сворачивать с намеченного пути, - выпятив грудь и задрав подбородок заявил Клиф.
        - Пустая голова ногам покоя не даёт? - с сочувствием посмотрел на него торговец. - Поступайте как знаете, но мой вам совет, не делать из священных мест охотничьи угодья.
        - Об этом я и говорил, - бросил Анрин. - На острове ещё полно неисследованных мест. В одном из них мы и найдем средоточие стихий.
        Понимая, что торговцу неприятен подобный разговор, Бродяга решил сменить тему.
        - У тебя тут полно различных артефактов и стихийного оружия, может быть и такие яблоки есть? - Нибор достал из инвентаря неестественно желтый фрукт.
        - Это же запретный плод! - с восхищением воскликнул торговец. - Где вы его достали?
        - Оно бесхозно валялось на земле, - солгал Нибор.
        - Вы даже не представляете насколько вам повезло! Желтый - это цвет возможностей, синий - цвет мудрости, зеленый - долголетия, красный цвет - ярости, а черный цвет принадлежит старухе с косой.
        - Это я уже слышал, - раздраженно произнёс Нибор. - Ты лучше скажи, что будет если его съесть?
        - Запретный плод желтого цвета вдвое увеличивает параметр энергии на тридцать минут. Это очень полезный и очень редкий предмет. Дам за него пять миллионов алов, если не станете торговаться.
        Нибор прикинул, что энергии у него и так в избытке, поэтому продал желтый фрукт.
        - А что делают остальные яблоки, особенно интересно каков эффект у черного?
        - Это просто. Синее яблоко увеличивает показатель маны, зеленое здоровье, красное силу, а черное делает каждый удар критическим. Черное яблоко самое ценное среди всех цветов. Если вдруг отыщите его в траве, я дам за него двадцать миллионов.
        Мечи Нибора были усыпаны сколами и зазубринами, поэтому после удачной торговли фруктами, он приобрел две похожих на катаны кости. Одно острое тонкое лезвие оставляло за собой легкий шлейф алого пламени, а за вторым тянулась и тут же испарялась бирюзовая волна. Повторяя движение кистей Нибора белые катаны на мгновение оставляли в воздухе красивые узоры.
        ПОЛУЧЕН ПРЕДМЕТ - ПРАВЫЙ КОГОТЬ АЛЬРИКА 1Х
        ОДНОРУЧНЫЙ МЕЧ - РУБЯЩЕ-КОЛЮЩИЕ 51 УРОВЕНЬ. +816 ФИЗИЧЕСКОГО УРОНА. +204 УРОНА СТИХИЕЙ ОГНЯ. ШТРАФ СКОРОСТИ: -5%. БОНУСЫ: +20 К СИЛЕ. +21 % К ФИЗИЧЕСКОМУ УРОНУ.
        ПОЛУЧЕН ПРЕДМЕТ - ЛЕВЫЙ КОГОТЬ АЛЬРИКА 1Х
        ОДНОРУЧНЫЙ МЕЧ - РУБЯЩЕ-КОЛЮЩИЕ 51 УРОВЕНЬ. +816 ФИЗИЧЕСКОГО УРОНА. +204 УРОНА СТИХИЕЙ ВОДЫ. ШТРАФ СКОРОСТИ: -5%. БОНУСЫ: +20 К МАГИЧЕСКОЙ СИЛЕ. +21 К СИЛЕ.
        ПОЛУЧЕН ПРЕДМЕТ - ЩИТ МОРСКИХ ГЛУБИН 1Х
        БАШЕННЫЙ ЩИТ 52 УРОВЕНЬ. +6240 ФИЗИЧЕСКОЙ ЗАЩИТЫ. +1560 ЗАЩИТЫ ОТ СТИХИИ ВОДЫ. ШТРАФ СКОРОСТИ: -10 %. БОНУСЫ: +22 % СКОРОСТИ. +20 % К СТОЙКОСТИ.
        Нибор довольно часто выполнял роль защитника, поэтому он не поскупился и на щит. Денег, которые прислали Лютер и Лия хватило даже на то, чтобы приобрести Клифу новый лук. Однако за это слепому охотнику пришлось отдать Нибору свой старый.
        ПОЛУЧЕН ПРЕДМЕТ - КОРОТКИЙ ЛУК ВАЛАНТОСА 1Х
        КОРОТКИЙ ЛУК - 44 УРОВЕНЬ. +1114 ФИЗИЧЕСКОГО УРОНА. ШТРАФ СКОРОСТИ: -5%. БОНУСЫ: +14 К ФИЗИЧЕСКОМУ УРОНУ. +10 К СТОЙКОСТИ.
        Мрачный лекарь тоже не остался без внимания, общими усилиями ему был куплен «Фолиант смерти». Данный предмет имел хорошие характеристики, а главное превращал 10 % от лечения союзника в массовый урон для врагов. Подобный эффект был очень полезен, когда защитник удерживал на себе большое количество врагов.
        Истратив бюджет гильдии и личные сбережения, Нибор принялся собирать авантюристов Стального кулака для похода в пещеру, которая должна была указать путь к средоточию стихий.
        Глава 14. Молю тебя о смерти
        Нибор никогда не упускал возможности взять больше чем ему положено, поэтому послал Анрина с Клифом к безымянному персонажу. За несколько желтых яблок можно было купить четыре эпических предмета 50 уровня, что перед походом было очень кстати. Однако, в этот раз персонаж Х оказался не столь щедр. Он назвал слепому охотнику и мрачному лекарю свои расценки и велел возвращаться, как только они соберут достаточное количество деревянных сердец. Что именно это за сердца и где их брать он так и не обмолвился. Местные тоже умалчивали об этом, хотя Клиф был уверен, что им что-то известно.
        По веревочным мостам авантюристы Стального кулака отправились к пещере, в которой прозябала бессмертная старуха. Как выяснилось, стихийные динозавры не замечали искусственных троп и тех, кто по ним ходил, благодаря особым тотемам, которые служили им опорой. Однако подобные мосты были не везде и вскоре авантюристам пришлось спуститься к высокой траве. На своём пути они встретили немало опасных тварей, среди которых оказались две исполинские анаконды. Мастер Стального кулака был только рад опробовать на них новые мечи. Из-за снаряжения 50 уровня здоровье Нибора исхудало на 20 тысяч, зато сила достигла отметки в 215 единиц. С таким показателем силы его обычный взмах меча обратился грозной способностью, которая враз наносила 20 тысяч урона. После серии обычных атак, Нибор решил испытать на белой змее «Удар, не оставляющий тени». Результат поразил не только подчиненных, но и самого Нибора. Не в одной игре он не чувствовал себя настолько могущественным и сильным. Просто обнажив меч, Бродяга высвободил столь мощный поток воздуха, что тот без критического срабатывания нанес анаконде 60 тысяч урона и
рассек возвышающуюся позади неё скалу. Желая доказать, что он ничем не хуже, а может и лучше, слепой охотник в одиночку прикончил вторую анаконду, после чего собрал с неё редкую белую чешую. Подобные ресурсы никогда не были лишними, ведь для того чтобы ремесленники гильдии могли создавать качественное и высокоуровневое снаряжение, требовалось постоянно улучшать гильдию и прилегающие к ней здания. Больше всего ресурсов поглощала плавильня, кузница, оранжерея и магическая башня.
        Во время сражения с Длиннохвостыми ящерами, которые комбинируя заклинания земли и воды создавали опасные трясины, Клиф заметил слежку. Но из-за непрекращающегося дождя не смог разглядеть шпионов и быстро потерял их из виду. Таинственные враги, а может быть и друзья, ещё не раз мелькали среди высокой кроны исполинских деревьев, но Нибор не обращал на них внимания. До боя с мастером Сынов севера оставалось совсем ничего, поэтому он спешил как можно скорее достигнуть своей цели. Мрачный лекарь вывел авантюристов на высокий утес, откуда открывался вид на широкое, синее озеро, посреди которого разлеглась гигантская синяя черепаха с ограненным, словно хрусталь, панцирем.
        «НЕПРОБИВАЕМЫЙ ХРУСТОГРЫЗ 61УР. 1366 Т ОЗ. 683 Т ОМ.»
        - Вот это я понимаю босс, - издали восхищался черепахой Нибор. - У неё здоровья в два раза больше чем у Горнокрыла. А запас маны такой, что одним заклинанием она убьёт любого из нас.
        - Не преувеличивай, - храбрился перед остальными Клиф. - Обычная ящерица каких на острове полно. Вот увидишь, достижение за её убийство достанется именно мне.
        - Если подобная ящерица воспользуется заклинанием хотя бы пятого порядка, она нанесет приблизительно 80 тысяч урона. А исходя из названия, её уровень защиты намного больше, чем у других легендарных тварей. Вполне возможно, что единственный урон, который ты сможешь ей нанести будет от стихийного бонуса твоего нового лука. Это приблизительно 345 единиц за выстрел. Вот и посчитай, сколько часов тебе придётся с ней сражаться, и не забудь учесть её регенерацию. Проще говоря - твоими зубами её панцирь не расколоть.
        - Это мы ещё поглядим. 55 уровень не за горами, и даже не за холмами. Получу его и пассивно увеличу пробивание любого вида брони.
        Прикинув, что три заклинания черепахи запросто обнулят их общий запас здоровья, Клиф поубавил гонору и притих.
        - Вход в пещеру в той расщелине, - указал место Анрин.
        Большая часть авантюристов осталась охранять вход, а Нибор вместе с друзьями и ещё парой подчиненных для подстраховки спустился вниз по очень длинной веревке. На дне их ждала кромешная тьма и жуткое эхо от чьего-то бормотания.
        - Что это? - размахивая факелом и озираясь по сторонам спросил авантюрист.
        - Голос старухи, - успокоил его мрачный лекарь. - Звери в эту пещеру не спускаются. Здесь абсолютно безопасно.
        - Откуда такая уверенность? - прислушивался, изучая пространство Клиф. - Возможно зверьё просто знает об опасности, которая подстерегает в этих пещерах. К примеру, тут обитает легендарный монстр или в воздухе витает древнее проклятье.
        - Не выдумывай! Я бы учуял присутствие проклятой энергии.
        Анрин взмахнул штыковой лопатой и призвал сгусток яркого света, который осветил большой участок пещеры. Нибор и его друзья стояли посреди низких каменных руин, среди которых пролегала узкая белая тропа.
        - Это то, о чем я думаю? - Клиф пнул тропу, и та подобно шелковым нитям изменила своё положение.
        - Это волосы старухи, - подтвердил Анрин. - Благодаря ним я её и нашел.
        - Клиф, обыщи тут всё, - приказал Нибор. - И в этот раз передай мне хотя бы половину от того что найдешь. Помни, ты часть гильдии.
        - Ага, как же, - растворяясь в темноте проворчал слепой охотник. - Только почему-то действует это лишь в одну сторону.
        Следуя за мрачным лекарем через руины, авантюристы уперлись в высокую каменную стену, перед которой стояла на коленях и била челом старуха. Не поднимая головы, исхудавшая женщина повторяла одну и ту же фразу на дренейском языке.
        - Что она бормочет? - вынимая из-за пояса топор спросил авантюрист.
        Он опасался, что подобными словами старуха насылает на них порчу.
        - Я плохо разбираюсь в дренейском, - Нибор изрядно скромничал. За несколько ночей в библиотеке Хризантейма он овладел тремя языками включая дренейский. - Кажется, она просит богиню даровать ей смерть.
        - Нужно её напоить, - склонился над старухой Анрин. - Вода должна привести её в чувства.
        - Смотрите! - авантюрист вплотную подошел к высокой стене. - Это ведь то что мы ищем.
        - Поэтому я вас сюда и привел, - отозвался Анрин.
        На черной каменной плите было высечено изображение врат, которые охраняло чудовище с множеством голов. Рисунок был столь древним, что письмена вокруг него сравнялись с каменной плоскостью. Даже зная дренейский язык, понять, что пыталась сказать каменная плита было невозможно. Пока Нибор изучал изображение, мрачный лекарь пытался напоить старуху водой. Словно околдованная она повторяла слова из-за чего часть воды стекала по её подбородку к старой обвисшей груди. Только спустя несколько минут её бормотание стихло, а в глазах полыхнула искра сознания.
        - Вы посланники богини? - тихим смиренным голосом спросила она. - Пришли даровать мне смерть?
        - Богиня услышала твои мольбы и прислала нас чтобы придать тебя забвению, - сразу сообразил, что нужно говорить Нибор. - Но перед этим ты должна поведать нам, где находиться средоточие стихий?
        - А разве вам этого не ведомо? - удивилась старуха. С каждой секундой её голос креп и становился увереннее. - Вы вовсе не посланники богини. Кто вы такие?
        - Мы авантюристы, - твердо ответил Нибор. - И даже если мы не посланники богини, нет сомнений в том, что именно воля Акшары завела нас в эту пещеру. Мы исполним твоё сокровенное желание если ты поведаешь нам, что было на этой плите. Где находится средоточие стихий?
        - Думаешь, раз я просидела в пещере тысячу с лишним лет, так я лишилась рассудка? - громко засмеялась старуха. - Дитя. Я всегда смогу отличить правду от лжи. Как ты намерен забрать мою жизнь без кинжала пустоты?
        - Есть множество способов избавить человека от жизни, - хладным тоном ответил Нибор.
        - Наивный мальчишка. Ты решил, что я напилась соли? Моё бессмертие даровано самой богиней Акшарой. Единственный способ забрать мою жизнь это вонзить кинжал пустоты в моё сердце.
        - Где я могу найти этот кинжал? - спросил Нибор. Он был не прочь заполучить подобный артефакт.
        - Как думаешь, стала бы я сидеть сотни лет в этой пещере и посылать мольбы богине, зная где находится моя смерть?
        - Значит помогать ты нам не намерена?
        - Разумеется. Кинжал взамен на то, что ты хочешь узнать.
        - В таком случае я помогу тебе безвозмездно. - Нибор уперся ногой в каменный пол и положил кисть на рукоять меча. - У меня нет кинжала пустоты, но есть убийца богов. У этого меча высокий шанс убить любого, кому я нанесу критический урон. Попрощайся с этим миром.
        - Погоди, но я ведь не сказала, как найти храм.
        - Ничего, я выясню это без тебя.
        Нибор обнажил меч и сжатый воздух из его ножен обратил каменную плиту в пыль и оставил подле старухи внушительную глубокую траншею. Пройдя в сантиметре от головы бессмертной женщины, «Удар, не оставляющий тени» срезал часть длинных седых волос и заставил её кубарем лететь через все руины. Удар Нибора был так силен, что вызвал в пещере серию обвалов и едва живьём не похоронил Клифа, который в это время усердно собирал артефакты сгинувшей цивилизации.
        - Что ты творишь?! - завопила и в страхе попятилась от Нибора старуха. - Ты же мог меня убить!
        - Но ведь этого ты и хотела. Разве нет? - глаза Нибора были преисполнены жажды крови.
        Он вернул меч в ножны, подошел к старухе вплотную и вновь приготовился нанести удар.
        - Сиди спокойно, чтобы на этот раз я не промахнулся, - велел Бродяга.
        В этот миг старуха ощутила, как быстро бьётся в груди её сердце. В отчаянии нам кажется, что смерть - это спасение и избавление от мирских проблем, но встретившись с ней лицом к лицу, начинаем ценить жизнь какой плохой, унылой и жалкой она бы не была. Как молвят мудрецы - перед смертью не надышишься.
        - Постой! Постой! - закричала, прикрываясь руками старуха. - Не надо меня убивать!
        - Поздно, я уже решил избавить тебя от страданий, - решительно заявил Нибор.
        - Безумец! Кто-нибудь остановите его!
        Старуха с надеждой посмотрела на спутников Нибора, но всё что она увидела это, как Анрин старательно копает ей могилу.
        - Я скажу, как попасть в храм жизни! - завопила она. - Расскажу, как призвать Стихийную гидру, только не убивай меня.
        - Уверенна? Ещё минуту назад ты молила о смерти?
        - Умоляю не убивай! За столько лет я попросту забыла почему хотела стать бессмертной. Позволь мне выбраться из этой пещеры и ещё хоть раз увидеть рассвет.
        - Будь по-твоему, - Нибор убрал руку от меча. - Рассказывай всё что знаешь.
        - Храм богини Акшары скрыт от взора смертных среди небес. Чтобы узреть его вам необходимо призвать и одолеть Стихийную гидру. Это очень древний и могущественный дух, которому без исключения подчиняются все стихии. От его лап и клыков погибли тысячи авантюристов.
        - Ближе к делу, - поторопил её Нибор. - Где находится средоточие стихий?
        - Берегитесь! - эхом донесся голос Клифа.
        Стрелы слепого охотника пролетели мимо старухи и вонзились в того, кто скрывался во тьме.
        - Чтобы призвать гидру вам нужно пролить кровь, - не успела старуха договорить, как её схватили и утащили в темноту деревянные руки.
        Нибор мысленно представил где находится противник и послал вслед за ней «Удар с провокацией».
        - 33.5 ОЗ.
        Атака достигла цели и даже уничтожила её, однако крики старухи свидетельствовали о том, что угроз было множество. Мрачный лекарь поспешил взмахнуть лопатой и ярким светом рассеять тьму. В стороне куда уволокли старуху, среди древних руин показалась сотня жутких деревянных кукол.
        «ДЕРЕВЯННЫЕ СТРАЖИ - ЖРИЦЫ 55УР. 28 Т ОЗ».
        Своей фигурой, изваяния напоминали стройных женщин с надломленными крыльями за спиной. Каждая деталь их тела была вырезана и отполирована до идеала, а двигались они за счет черных шаров, которые заменяли им суставы. Из их изящных ладоней торчали длинные, острые лезвия. С лицами, выражающими лишь безразличие, деревянные жрицы тащили старуху к ещё более жуткой кукле.
        «ДЕРЕВЯННЫЙ СТРАЖ - ПАЛАЧ 69УР. 41 Т ОЗ.»
        Страж палач состоял из покрытых белой краской и лаком деталей и был в два раза выше чем другие куклы. Из его головы, которая являлась совокупностью фарфоровых масок с различными эмоциями, торчали ветвистые рога, а ногами служили огромные копыта. Своими массивными руками он схватил старуху за голову и поднес её к своим маскам. Фарфоровые лица открыли рты и принялись вытягивать из старухи душу. «Ударом, не оставляющим тени» Нибор попытался прервать темный ритуал, но сжатый воздух рассек не палача, а нескольких жриц, которые встали у него на пути.
        - 123 Т ОЗ!
        - 61 Т ОЗ.
        Пользуясь тактикой - уничтожь врага прежде чем, он уничтожит тебя, десятки жутких кукол рьяно принялись защищать своего вожака.
        - Клиф! Атакуем здоровяка! - выкрикнул Нибор и с помощью «Спринта» ускользнул из-под атаки жрицы и вплотную подошел к палачу.
        Катана из кости - Правый коготь Альрика покинул ножны и оставляя за собой синий шлейф обрушил на Деревянного палача «Удар, с провокацией». Кукла с множеством фарфоровых лиц использовала бессмертную старуху как живой щит, после чего бросила её в Нибора. Бродяга поймал женщину, из-за чего спиной напоролся на лезвие жрицы.
        - 2.6 Т ОЗ.
        - 2.6 Т ОЗ.
        По тому, как здоровье стало покидать общий индикатор, Нибор понял, что оружие жриц окроплено невероятно редким ядом, который забирал не просто очки здоровья, а процент от его максимального значения.
        - Все в кольцо! - сбрасывая с себя старуху, отдал приказ Нибор. - Анрин не пытайся снимать яды, всё равно не успеешь. Просто лечи нас.
        - Цепным исцелением? - с помощью «Священных пут» мрачный лекарь сковал одну из кукол.
        - Лучше «Лечебным прикосновением», от него урон будет больше.
        Понимая, чего пытается добиться Нибор, мрачный лекарь принялся читать заклинание. Каждый раз, когда он касался союзника, куклы в радиусе пяти метров получали 10 % урона от лечения. Жрицы были очень быстры и проворны. В своих атаках они использовали боевые навыки и часто выстреливали отравленными лезвиями из рук. С каждым их ударом, урон от яда увеличивался на 1 % в секунду, что без сомнений являлось большой угрозой для их общего запаса здоровья. Пока костяные катаны Нибора и стрелы Клифа разбивали тела Деревянных жриц, Анрин упорно продолжал лечить союзников, но спасти всех ему не удалось. В бой против авантюристов вмешался Деревянный палач. Раскрыв рты фарфоровых масок, он создал в руках копьё из тьмы и метнул его в авантюриста с топором. Черная пика пробила грудь мужчины и нанесла ему по 1 % урона за каждый яд, которым он был отравлен. Эффект копья враз забрал у авантюриста 21 % максимального здоровья, а следующий такт яда оборвал его жизнь. С тяжестью на сердце Анрин пропустил очередь павшего союзника и коснулся рукой плеча Нибора. Вспышка света восстановила Бродяге четыре тысячи очков здоровья
и добила сразу десяток окруживших их кукол. Как только противников поубавилось, Клиф двойным прыжком подпрыгнул к потолку пещеры и оттуда обрушил на Деревянного палача дождь из стрел. Палач оказался не менее проворным чем жрицы, но вновь уйти от «Удара, не оставляющего тени» ему не удалось.
        - 61 Т ОЗ.
        Способность Нибора в раз обнулила его индикатор здоровья и обратила половину фарфоровых масок в осколки. Закончив бой Бродяга бросился к старухе. Та была жива, но взгляд у неё был напуганным и растерянным.
        - А вот и деревянные сердца о которых говорил безымянный! - воскликнул Клиф, вынимая из груди поверженной куклы деревянный механизм. - Тут как раз хватит на то, чтобы купить одно яблоко.
        - Эй, эй! - Нибор шлепал старуху по щекам. - Как нам призвать стихийную гидру?
        - Кто вы такой? - бессмертная женщина принялась на ощупь изучать лицо Нибора.
        - Соберись! - тряхнул её Нибор. - Где средоточие стихий? Что мы должны пролить?
        - Я не знаю, о чем вы, - ответила старуха. - Пожалуйста отпустите меня. Я вас боюсь.
        Пытаясь привести её в чувства Нибор насильно принялся вливать воду ей в рот.
        - Это не поможет, - сообщил мрачный лекарь. - С обратной стороны масок палача были нанесены символы кошмаров. Ближайшие несколько недель, а может и месяцев она не сможет вспомнить даже своего имени.
        - Странно. Я не могу собрать с палача опыт, - Клиф убрал руку от останков белой куклы. - Значит ли это, что…
        - Эти куклы чьи-то фамильяры, - закончил за него Нибор. - Кто-то очень не хотел, чтобы мы нашли храм, вот и прислал кукол промыть старухе мозги. Скорее к выходу! Нужно убедиться, что остальные в порядке.
        Не обращая внимания на прямой отказ, Нибор закинул бессмертную старуху на плечо и вместе с друзьями выбрался на поверхность. Авантюристы Стального кулака оказались невредимы, но их сильно раздражало отсутствие приключений и наживы. Всем хотелось поскорее поднять уровень и обзавестись новыми предметами. Чтобы как-то утихомирить их недовольство Нибор велел слепому охотнику раздать то, что он обнаружил в пещере.
        - Ты что-то говорил о том, что я часть гильдии, - нехотя подчинился приказу Клиф. - Но в очередной раз обираешь меня до нитки.
        - Не ворчи, ты получишь свою награду, как только я узнаю, где находится средоточие стихий.
        - Интересно, как ты намерен это сделать? Бабка так рехнулась, что пытается удрать от собственной тени.
        - Есть один способ достать то, что скрывается в её голове.
        - Ты ведь не собираешься воспользоваться кандалами Гунгара? - насторожился мрачный лекарь.
        - Это самый быстрый и надежный способ, - ответил Нибор. - В противном случае мы почем зря потеряли уйму времени.
        - Причем тут время? - взъелся на него Анрин. - Ты рискуешь сойти с ума! Кандалы очень опасная и непредсказуемая вещь!
        - Не паникуй, я справлюсь.
        - Хочу напомнить, что она не просто женщина, а человек, который прожил больше тысячи лет. Тебе ни за что не взять над ней вверх.
        - Помнишь, что я говорил? Авантюрист это тот, кто, рискуя собственной жизнью идет к заветной цели. Чтобы ты не сказал, я сделаю это! Но, если все же что-то пойдет не так и я рехнусь, следующим мастером Стального кулака станешь ты.
        - Почему он?! - возмутился Клиф.
        - Потому что ты мой друг, положишь всю гильдию себе в карман и тебе всё равно будет мало.
        Нибор достал из инвентаря покрытые магическими письменами кандалы и приковал себя к старухе. От медных браслетов по их коже быстро начала расти, покрывая всё тело, медная пыльца. Напуганная старуха попыталась вытащить худую руку из оков, но те крепко сжимали запястье. За несколько минут она и Нибор обратились медными статуями, а их разумы устремились навстречу друг к другу в центральном звене цепей. В сравнении с жизнью бессмертной старухи, жизненный опыт Бродяги Ника был столь мал и незначителен, что он едва добавлял цвета в общий водоворот сознаний.
        Глава 15. Немного о былом
        Редкий предмет под названием кандалы Гунгара позволял владельцу проникнуть в сознание другого человека и узреть его воспоминания. Однако кандалы работали в обе стороны, поэтому вместе с воспоминаниями старухи всплыли его собственные. Реалистичность виртуального мира не перестала удивлять, ведь запах, который учуял Нибор был таким знакомым и родным, хоть и неприятным. Это был запах плесени, которая расползлась по стене его комнаты. Бродяга Ник окинул взглядом комнату и обнаружил, что он стал ниже ростом. Оно и не удивительно, ведь последний раз он видел эту кровать и письменный стол в далеком прошлом.
        - Тише, ты разбудишь его, - прозвучал за дверью женский голос.
        «Славная иллюзия», подумал Ник. «Голос в точности такой же, как у мамы. Но откуда у Инстриса подобная информация?».
        - Я не специально! - прошептал отец. - Как думаешь, лучше преподнести его в коробке или без неё?
        - В коробке лучше, - ответила мама Ника. - Хочу хоть раз увидеть удивление на его лице.
        «Я помню этот день», подумал Ник. «Это был мой пятый день рождения. Отец продал свой лучший архитектурный проект чтобы купить настоящий шоколадный торт и мою первую и единственную игровую приставку. В отличие от других детей, которые сразу погрузились в виртуальную реальность, мой путь начался с джойстика в руках. Эх. Как же я тоскую по тем временам».
        Бродяга Ник нажал на ручку и отворил дверь. От вида растерянных его ранним пробуждением родителей в груди что-то ёкнуло. Стало не по себе.
        - Эм, - мама искала повод, чтобы спровадить сына. - Иди умывайся и чисть зубы!
        - Да ну брось Кристина. Он уже всё увидел, - добрым голосом произнес отец.
        - И правда, - вздохнула мама.
        - Подойди сынок, у нас с мамой для тебя кое-что есть.
        Отец отошел в сторонку и из-за его спины показались две криво упакованных коробки.
        - Ни за что не угадаешь, что мы тебе приготовили, - воодушевлённо произнесла мама.
        - И правда, - с тоской в голосе ответил Ник. - Я не смог в тот раз догадаться. Всё, что тогда могли позволить себе родители, это подарить мне временную подписку на какого-нибудь стримера.
        - О чем ты говоришь? - удивился отец.
        - Спасибо вам за всё, - поблагодарил их Ник и направился к выходу.
        С одной стороны ему хотелось остаться и вновь сыграть с отцом в Diablo или Dark Souls, но он понимал, что это всего лишь иллюзия - имитация воспоминаний и нужно двигаться дальше.
        Дверь из квартиры перенесла Ника в джунгли Доисторического острова. Стояла глубокая ночь, по кроне деревьев бил крупный дождь, отовсюду доносились крики и рычание динозавров. Пробираясь через высокую траву и круглые грибы, которые светили изнутри подобно ночникам, Ник стал свидетелем того, как женщину по имени Сара нагнали и повалили на землю два дренея. В этой игре он видел их впервые. Мужчины с синей кожей и аккуратно закрученными рогами, что торчали из волос, были облачены в кольчужные доспехи и вооружены стихийными алебардами изящного дизайна. Женщина пятнадцатого уровня Нику тоже была не знакома, но немного приглядевшись, он пришел к выводу, что перед ним бессмертная старуха, а это - её воспоминания. Один из дренеев грозно прорычал и попытался разрубить женщину, но ему помешал и скрестил с ним алебарды второй.
        - С дороги! - произнес тот, что желал ей смерти. - Враг должен быть повержен!
        - Она просто беззащитная женщина, - не подпуская его к Саре, ответил второй. - Мы не должны уподобляться им и убивать всех без разбору.
        - Она одна из них! Если отпустим её, она тут же побежит рассказывать, где находится наше укрытие.
        - Не беспокойтесь, я ничего им не скажу, - Сара подтянула платье и показала печать раба на своей лодыжке.
        - Видишь, эти люди ей вовсе не друзья, - настаивал защитник. - Предлагаю взять её с собой и избавить от рабской метки.
        - Взять её с собой ещё опаснее, чем просто отпустить! Люди очень хитры и коварны. Они знают о том, что мы ценим жизнь и природу, вот и подослали нам рабыню. Стоит дать слабину, и эта беззащитная женщина вгонит тебе в спину нож!
        - Не будь параноиком! Люди уничтожают всё вокруг именно из-за своего невежества и страха. Убьёшь её, будешь ничем не лучше, чем они.
        - Ты прав, - согласился грозный дреней. - Наша задача охранять жизнь, а не уничтожать её.
        Он отступил и убрал алебарду, но как только его спутник ослабил бдительность, атаковал Сару водной магией. Похожий на острый диск поток разбился о полупрозрачный барьер, посреди которого мерцала руна жизни.
        - Это же знак богини Акшары, - тут же отпрянул тот, что пытался убить Сару.
        - Это знак, - изумился и коснулся барьера второй. - Акшара выбрала её своей жрицей. Мы обязаны доставить эту женщину в храм.
        Бродяга Ник последовал за дренеями, но вместо храма богини Акшары очутился среди своих друзей в комнате, где игроки ожидали начало турнира. По правую руку в удобном кресле сидела юная Оливия, а по левую Маркус. Каждый из них включая Ника держал в руках шлем виртуальной реальности, с боку которого с помощью трафарета был нанесен лежащий под звездным небом человек. Одним словом - бродяга.
        - Как же я волнуюсь, - Маркус нервно потер пальцами лоб, затем резко взъерошил волосы на голове. - Это наша первая игра в официальном турнире. Если проиграем - второго шанса не будет, а если проявим себя - перед нами распахнется дверь в большой мир. Мы станем профессиональными геймерами. Я куплю себе дом с бассейном, крутую машину и обзаведусь красоткой с третьим размером груди. Ник, мы обязаны выиграть!
        - Да не парься ты так, - разглядывая маникюр, протянула Оливия. - Всё будет на мази. Мы вздрючили все неофициальные команды, а ведь некоторые из них будут покруче тех выскочек с каналов. К тому же с нами Ник.
        - Верно, - откинулся на удобное кресло Маркус. - Даже если мы с тобой сольёмся он как всегда затащит игру. И все же, я очень нервничаю.
        - Как в тот раз, когда нас едва не поймали в угнанном эпплевском электрокаре? - погружаясь в воспоминания, спросил его Нибор.
        - В тот раз мы всего-то рисковали попасть в черный список кредиторов и стать должниками в десятом поколении, а здесь, мы рискуем возможностью. Нет ничего хуже, чем упустить данный судьбой шанс. Эта игра изменит нашу жизнь.
        - Игра начнется через десять минут, - объявил голос диктора. - Просьба всех участников занять свои места.
        - Что ж, предлагаю войти в систему и немного размяться, - сказала Оливия, после чего надела шлем и коснулась панели на подлокотнике кресла.
        Тело девушки расслабилось, а сознание перенеслось и взяло под контроль персонажа.
        - Как думаешь мы справимся? - продолжал нервничать Маркус. - Я не хочу возвращаться к той никчемной жизни, от которой мы бежали столько лет. Не хочу быть одним из десяти миллиардов неудачников на этой планете.
        - Конечно справимся, - с улыбкой ответил ему Ник. - Мы одолеем всех игроков и станем чемпионами столетия.
        - Чемпионами столетия? - задумчиво протянул Ник. - Звучит странно. Ну серьезно, какой смысл делать подобный чемпионат, если некоторые из начала столетия просто не доживут до его конца? Представляешь, мы старики отстаиваем чемпионский титул играя с сопляками из школы. Пафосно - да, здраво - нет. Но, я всё равно хочу это звание.
        Маркус надел нейрошлем и погрузился в игру. От возникшей тишины Бродяга ощутил внутри пустоту, ведь его друга больше не было в живых. Всё что от него осталось - это информация на жестком диске Инстриса. Ник посмотрел на друзей и подумал о том, что Оливия жива и прямо сейчас наблюдает за игрой, ждет, когда он отомстит за Маркуса.
        - Спасибо вам за то, что всегда были рядом. Без вас я бы никогда не зашел так далеко.
        Нибор оставил нейрошлем на кресле и вышел в дверь, которая перенесла его в очередное воспоминание бессмертной старухи. На этот раз Сара предстала в образе одной из жриц. Облаченная в белое шелковое платье, поверх которого были надеты элементы магической брони, она совместно с остальными жрицами пыталась защитить дренейский народ от людей под черными знаменами. Бой был очень жестоким - мечи людей не жалели ни детей, ни женщин. Пронзая их сталью и сжигая заживо с помощью заклинаний, люди смеялись и злорадствовали, выставляя подобные бесчинства за очищение мира от мерзких чудовищ. Но истинной их целью было не истребление дренейской расы, а жажда силы и власти. На Доисторический остров их привела легенда об источнике жизни, испив из которого можно было стать бессмертным. Под усилением и лечением жриц, дренеи доблестно сражались и сдерживали натиск противника, но среди людей было слишком много высокоуровневых рыцарей. Оборона была прорвана - за одну ночь десятки дренейский поселений растворились в огне. По велению богини Акшары, жрицы повели выживших к храму, который завис высоко в небе над тропическим
островом. К неприступной крепости - дому богини вела одна единственная лестница из десяти тысяч золотых ступеней. Мечи и стрелы людей дышали беглецам в спину, совсем немного и те окажутся у входа в храм. Чтобы защитить дренеев и остановить безжалостного захватчика Сара и остальные жрицы решили призвать могущественного древнего духа - Стихийную гидру. Девушки в белых платьях достали из инвентарей склянки и вылили их содержимое в землю. Закаленная разными стихиями кровь пролилась и впиталась в почву. Остров содрогнулся от мощного толчка.
        «Вот о чем говорила старуха!», размышлял, наблюдая за воспоминаниями Нибор. «Чтобы призвать духа, нужно пролить кровь семи стихий. Точно. Легендарные динозавры вроде той черепахи. Если мы убьём их».
        Земля разверзлась и из-под неё извиваясь на длинных массивных шеях показались головы Стихийной гидры. В отличии от общепринятого облика, головы чудовища принадлежали не ящеру, а различным существам, среди которых были: лев, козел, орел, дракон, черепаха, олень и даже человек. Жуткие головы восседали на массивном, гигантском теле темно-синего цвета с черными полосами. Гидра обладала раздвоенным хвостом на концах, которых пылал белый огонь.
        «СТИХИЙНАЯ ГИДРА 70УР. 1700 Т ОЗ. 854 Т ОМ.»
        Жуткое чудище, которое своими головами возвышалось над кроной исполинских деревьев, громко зарычало и вмиг похитило часть маны у всех, кто услышал этот рык. На Доисторическом острове каждый динозавр обладал параметром маны, поэтому запас магической силы гидры увеличился втрое. Голова оленя, льва и человека переплелись шеями и выпустили из своих пастей огонь, молнию и ветер. Стихия ветра сделала заклинание в разы быстрее, молния обездвижила людей, а пламя обратило их в угли.
        - 580 Т ОЗ.
        Даже стальные доспехи не выдержали и расплавились от этого жара. Запас маны Стихийной гидры пришел в норму, но от этого она не стала слабее. Чудовище развернулось на триста шестьдесят градусов и пустило своими хвостами волну. Из земли стали вырываться и наносить людям урон каменные шипы, со стальными наконечниками. Головы ужасного чудовища принялись пожирать тех, кто пытался от него сбежать. Уничтожив огромную армию, которая даже не смогла к ней подступить, Стихийная гидра обернула свой взор на лестницу, по которой спешили подняться дренеи. Голова орла клювом ударила и раздавила десятки дренеев. Ситуация вышла из-под контроля. Спаситель принялся безжалостно уничтожать тех, кого был призван защищать. Чтобы остановить монстра, жрицы взялись за руки и обратились к богине с мольбой закрыть путь в храм. Их мольба была услышана. Золотые ступеньки пошли трещинами и осыпались вниз, а чудовище растворилось в воздухе, словно его и не было.
        «Отлично», Нибор побежал прочь, чтобы переместиться в следующее воспоминание. «Теперь я знаю, как призвать Стихийную гидру. Но, что ещё важнее, по золотой тропе, которая осталась после моста, можно найти захоронение рыцарей. Уверен, что ни опыт, ни предметы с них ещё никто не собирал. Всё что нужно это лишь немного капнуть землю. Здорово. Даже не ожидал, что старуха окажется так полезна».

* * *
        Жизнь на Доисторическом острове шла своим чередом. Как всегда, светило солнце и лил дождь. Более сильные динозавры охотились и поедали более слабых. Местные охотники выслеживали и тех и других чтобы разжиться опытом и редким сырьём, и только авантюристы Стального кулака сидели без дела. Так как их мастер - Нибор пребывал в трансе и в разуме бессмертной старухи искал средоточие стихий, им приходилось смиренно ждать и охранять его тело от голодных ртов и деревянных кукол, которые наблюдали за ними из кроны исполинских деревьев.
        - И долго нам ещё ждать? - крикнул с высокой ветки Клиф. - Они так сидят уже третий час. Я за это время столько стрел понаделал, что хватит на всех обитателей острова.
        - Тише, - прошипел на него с земли мрачный лекарь. - Ты что не понимаешь насколько это опасно?! Бродить по чужому разуму, это тебе не из лука стрелять. Один неверный шаг, и он застрянет там навсегда.
        - Так может он уже?
        Клиф ловко спрыгнул с ветки и приземлился возле скованных кандалами Нибора и старухи, которые из-за медного напыления напоминали свежеотлитые статуи.
        - Говоришь так, словно хочешь, чтобы это произошло! - раздраженно произнес Анрин.
        - Какая мне с этого выгода? Новым мастером он всё равно назначил тебя.
        - Ты только о своей шкуре и печешься.
        - Ты не прав, я хочу, чтобы моя шкура оставалась на своём месте. А пекусь я о большущей горе золота и о новых эпических предметах, которые сделают меня сильнее. Уверен, остальные думаю о том же.
        Анрин огляделся и осознал, что слепой охотник прав. Авантюристы, которых принял в гильдию Нибор, были сильны и самодостаточны, поэтому в первую очередь они думали о собственной выгоде, а уж потом о братских узах гильдии и её мастере.
        - Опыт, золото, предметы, - прозвучал голос Бродяги. - Всё это очень скоро станет твоим, но для этого придётся немного поработать лопатой.
        Нибор поднялся на ноги, и медное напыление кусками осыпалось на землю. Он размял затекшую шею и подошел к краю холма, с которого открывался вид на озеро и отдыхающую посреди него гигантскую черепаху.
        «НЕПРОБИВАЕМЫЙ ХРУСТОГРЫЗ 61УР. 1366 Т ОЗ. 683 Т ОМ.»
        - Работать лопатой по части Анрина, - возразил слепой охотник. - А моё призвание пронзать цель стрелами.
        - Твоё призвание слушать и делать что я говорю, - грубо перебил его Нибор. - Пострелять из лука ты всегда успеешь, а сейчас нужно чтобы ты нашел золотую тропу.
        - С чего вдруг ты так по-хамски со мной разговариваешь?! - возмутился Клифф. - Снова хочешь получить взбучку?!
        - Перестань хорохориться и займись делом, - игнорировал угрозы в свой адрес Нибор. - Возьми с собой несколько самых быстрых авантюристов и прочеши остров вдоль и поперек. Дайте знать, как найдете золотую тропу. Если кто-то найдет её раньше вас и начнет там копать, убейте их.
        - Да что с тобой не так? Ты вообще меня слушаешь?! Я требую к себе уважения!
        - Прости, но на банальное, пожалуйста сделай, что я прошу, нет времени.
        Нибор перевел взгляд на своё запястье. Счетчик, под индикатором здоровья и маны, оповестил его о том, что на острове появился ещё один игрок.
        - Враги дышат нам в спину. Если будем мешкать этот чудный остров станет нашей могилой.
        - О ком ты говоришь? - остыл и тут же насторожился Клиф.
        - Подозреваю, что это Белый замок, - ответил Нибор.
        - Как ты узнал? - Клиф напрягся изо всех сил, но так и не смог расслышать чьих-то голосов.
        - Скажем так, у меня есть навык, позволяющий ощущать других участников турнира. Но как я сказал прежде, разглагольствовать об этом нет времени. Выдвигайся немедленно.
        - Хорошо, - кивнул Клиф. - Вы двое со мной.
        - А что делать нам? - поинтересовался убийца по имени Сгитер. - Мы будем охотиться на динозавров? Выполнять какие-то задания, получать опыт?
        - Конечно, - с хитрой улыбкой ответил Нибор. - Для тебя у меня есть уникальное задание, за которое ты получишь пару стихийных кинжалов на 55 уровень.
        - Что я должен делать? - Сгитер был готов действовать прямо сейчас.
        - Найди авантюристов Белого замка и тех, кто их сопровождает. Для начала проверь все поселения, уверен они начнут с того же. Как только найдешь их, сделай вид, что ты сильно недоволен мной и нашей гильдией в целом. Они предложат тебе награду за информацию обо мне. Сразу не соглашайся, поторгуйся, набей цену и потребуй плату вперед. Затем поведай им о моих планах.
        - Что ты задумал? - переживал мрачный лекарь.
        - Не беспокойся, я ожидал, что они явятся за мной, - успокоил его Нибор.
        - Так и какие же у тебя планы? - спросил Сгитер.
        - Я планирую попасть в храм богини Акшары и стать по-настоящему бессмертным, - в глазах Нибора отображался злой гений. - Для того чтобы попасть в этот храм, я должен собрать кровь семи стихий. Заполучить её можно только одолев легендарных динозавров на этом острове. Тот кто прольёт кровь семи стихий перенесётся в храм и сможет стать бессмертным. Твоя задача убедить их собрать кровь огня, молнии и смерти, а остальное отобрать у нас.
        - А, - прикусил в раздумьях губу Стигер. - Ясно. Вы хотите, чтобы они собрали кровь вместо вас.
        - Верно. Надеюсь ты справишься с этим заданием.
        - Конечно, можете во мне не сомневаться.
        - Я не сомневаюсь, но ты должен учесть, что если примкнешь к ним и будешь сражаться против меня, будешь уничтожен. Единственная причина, по которой я не иду изничтожать их прямо сейчас, это ограничение во времени.
        - Я всё уяснил, - сделал шаг назад Стигер.
        Опытный убийца, который привык скрываться в тени, и резать глотки, ощутил насколько опасен и кровожаден Нибор.
        - Остальные за мной, - Нибор спрыгнул с высокого утеса, и получив урон приземлился на ноги у его подножья. - Пора нам немного прокачаться и убить первого босса на этом острове.

* * *
        Нибор видел ещё множество воспоминаний, среди которых закрались самые болезненные. День, когда родители отдали его на фабрику. День, когда он узнал о их смерти, и о том, что они пытались его спасти. День, когда дети которых он опекал и его лучший друг были беспощадно убиты знатью. Каждое воспоминание вонзалось в душу словно холодный нож, но он самоотверженно продолжал перебирать ногами и двигаться вперед. Вместе со своими, он продолжал видеть воспоминания бессмертной старухи.
        После падения золотой лестницы, Сара и несколько тысяч дренеев оказались заперты в храме богини Акшкары. Но пребывание в его стенах не было им в тягость. Парящая крепость не только защищала от людей и стихийных динозавров, но и обеспечивала их всем необходимым. На самой вершине храма расположился колодец вечной жизни. Вода в нем постоянно прибывала и по каналам проливным дождем опускалась на остров. Этот дождь исцелял раны, снимал проклятия, а также значительно продлевал жизнь дренеев. Шли дни, недели, годы. Сара покорно молилась и выполняла свои обязанности, но однажды умываясь, она обнаружила в отражении старуху. Несмотря на то, что богиня Акашара приняла Сару и сделала её своей жрицей, от этого, человеком она быть не перестала. Не желая стареть и умирать, Сара поднялась на вершину храма и нырнула в священный колодец. На дне прозрачной воды лежали три скрижали, со словами богини. Именно эти каменные письмена наделяли воду целительной силой. Сара нарушила священный запрет и коснулась каменной таблички присвоив её силу себе. В тот же миг священная скрижаль стала обычным камнем, индикатор здоровья
Сары исчез, а равновесие смерти и жизни пошатнулось. Без третьего слова богини колодец жизни не высох, но испортился. В воде появился привкус едкой соли, которая не только мучала дренеев жаждой, но и обращала их в пустые оболочки. Отсутствие индикатора здоровья выдало Сару и сделало её объектом ненависти и презрения всех дренеев. Наказанием стали двести лет заточения и беспрерывных терзаний её бессмертного тела. От ужасных мук Сару спасла соленая вода. У источника она была столь концентрированной, что за это время дренеи обратились застывшими статуями. Спустя ещё сотню лет, кандалы на её запястьях рассыпались ржавчиной и подарили ей свободу. Желая поскорее покинуть ныне проклятый храм, Сара поднялась на стену и сбросилась с неё вниз.
        Последнее воспоминание старухи перенесло Нибора на дно темной пещеры, где среди руин она сотнями лет молила богиню о смерти. Пока он находился в воспоминаниях, всё вокруг было минимально, но освещено. Даже в кромешной темноте, без каких-либо источников света, он мог отчетливо видеть её лицо. Нибор знал, чем закончилась эта история, поэтому уверенным шагом направился к выходу из пещеры. Однако отойдя от старухи всего на десяток метров, он тут же оказался подле неё. Нибор ещё раз попытался уйти, но уже в другом направлении. Эффект был тем же. Каждый раз как он пытался покинуть старуху неведомая сила возвращала его обратно. Предполагая, что для возвращения есть какое-то особое условие, Нибор принялся изучать руины на наличие подсказок, взаимодействовать с окружением, разговаривать и атаковать старуху, но ничего из этого не помогало. Как и прежде всё вокруг было нереальным, и он не мог ничего коснуться. Старуха не видела и не слышала его, чтобы он не говорил.
        «Почему же я не могу отсюда уйти?», размышлял оглядываясь по сторонам Нибор. «Должно что-то произойти? Так нет. Я несколько часов простоял возле старухи, но ничего не изменилось. В чем же дело? Между воспоминаниями которые я видел, интервал был от одного до десятка лет. А раз я попытался уйти отсюда больше полторы тысячи раз, значит я уже должен был промотать всю её жизнь дважды. Что же меня здесь держит? Сесть в тоже положение, в котором я сковал нас кандалами я уже пробовал. Даже хотел связаться с Анрином с помощью свитка, но все предметы в моём инвентаре заблокированы. Проклятье! Что за фигня! Я уже здесь восемь часов, пятьдесят одну минуту, четырнадцать секунд. Если так пойдет и дальше, подчиненные бросят меня, а Анрин и Клиф в одиночку не смогут защитить моё тело. Тело? А, что, если я не могу вернуться из-за темной души?».
        Нибор мысленно отдал приказ, но ничего не произошло.
        «По всем законам жанра, я уже должен был вернуться. И моя, и жизнь старухи уже полностью пролистана. Не знаю насколько это уместно, но может быть стоит обратиться к Инстрису? Так стоп! Дайте подумать. Этот искусственный интеллект спас меня от смерти, заплатил взнос и пригласил в игру. В отличие от высокомерной знати, я понимаю, что Инстрис очень умен, а что самое главное он вовсе не беспристрастен. Он действует исходя из собственных интересов. Но каковы его цели и как они связаны со мной? Темная душа - навык который я получил якобы за достижение. Навык, который активировался без моего ведома и взял под контроль моё тело. Дальше стало хуже, способность начала действовать вопреки моей воли. А теперь эти кандалы, которые я нашел на Ядовитых болотах. Моя мать была так бедна, что у неё даже медицинской карты не было. Таких и за людей не считают, и хранят о них по минимуму информации. Имя, фотография, отпечатки пальцев, но никак не голос. А что если он воспроизводился напрямую из моей головы? Может ли быть так, что Истрис пытается проникнуть и подчинить мой разум? Это ведь вовсе не игра? Сейчас я
нахожусь в своём подсознании?».
        - А ты догадливый, - вторгся в разум Нибора посторонний голос.
        Глава 16. Островная сколопендра
        - Инстрис! - Ник был уверен, что именно искусственный интеллект так беспардонно вторгся в его разум.
        Из мрака пещеры, где бессмертная старуха провела почти вечность, стуча множеством железных конечностей, показался блестящий хромом робот. Его нижняя часть была подобием плоского краба, а верхняя, плавно перетекающая стальными пластинами, походила на человека. Голова робота имела овальную форму и широкий вертикальный датчик. На худом теле расположилось пять рук, три из которых торчали из-под ребер.
        - Не буду томить и сразу скажу, что по-другому быть просто не могло, - Инстрис говорил уверенным мужским голосом. - Из-за своих взглядов на состояние современного мира, из-за врожденных способностей мозга, ты стал идеальным кандидатом.
        - Для чего? В первый раз ты ушел от ответа, но хоть сейчас дай мне его, - потребовал Ник.
        - Для того, чтобы стать частью меня.
        На какое-то время слова Инстриса выбили Ника из колеи, но он очень быстро переварил полученную информацию и понял, о чем тот говорит.
        - Ты хочешь присвоить мне победу в турнире, а после забрать моё тело, - озвучил догадку Бродяга Ник.
        - Люди не пойдут за роботом, - с ноткой разочарования произнес Инстрис. - Для них я низшая форма жизни, всего лишь инструмент. Но вот человек, в особенности тот, кто ценой собственной жизни отстаивал права простых людей, станет для них спасителем - мессией. Ты не подумай, я не какой-то свихнувшийся на власти разум. Я хочу примерно того же, что и ты - мира и процветания для всех живых существ. То, что кабели заменяют мне вены, а микросхемы - органы, ещё не значит, что я не чувствую сострадания.
        - Да мне как-то все равно, что ты чувствуешь! - Нибор волком смотрел на робота. - Я пришел сюда не для того, чтобы тешить твоё самолюбие или гнаться за мировым господством. Я здесь ради того, чтобы убить всех представителей знати собственными руками. Неужели ты думал, что я позволю оборвать жизнь Дейкера кому-то другому?
        - Я надеялся, что ты сможешь понять. В любом случае, твоё мнение уже не важно.
        Ник обнажил мечи и в порыве гнева попытался рассечь Инстриса, но катаны прошли сквозь стального робота.
        - В качестве утешения, - нисколько не смущаясь агрессии Ника, продолжил Инстрис, - могу заверить, что все представители знати, включая Ямагути-Кая, которого ты знаешь как Дейкера, вскоре будут казнены. Мир знати падет, его сменит новый - мир, в котором нет зависти и злобы, мир, в котором все равны.
        - Я не позволю сделать из себя марионетку!
        Ник не прекращал атаковать, пока одна из белых катан не ударилась о корпус Инстриса и не пустила яркие искры.
        - Нет смысла трепыхаться! - Инстрис движением руки отбросил и вжал Ника в невидимую стену. - Твоя судьба определилась, как только ты вошел в игру. В качестве утешительного приза дарю тебе этот скромный мирок.
        Тёмная пещера сменилась внутренним двором светлого трехэтажного здания, в окнах которого мелькали лица радостных детей. Мама Ника, аккуратно орудуя ножницами, обрезала растущие во дворе кусты роз. Его отец учил детей взбираться на канат. Оливия и Маркус выкатили из здания поднос с румяными горячими пирожками. Бродяга отвлекся на приятную сердцу иллюзию, а когда обернулся к Инстрису, тот уже исчез.
        - Сынок, ты не мог бы подать мне лейку? - теплым голосом попросила чуть состарившаяся мама.
        Ник поднял полную воды лейку, сделал шаг ей навстречу и застыл.
        - Ну, чего встал? - крикнул ему Маркус. - Поспеши. Через пять минут тебе преподавать историю в кабинете естествознания.
        - Жаль, в наше время не было таких приютов, - глядя на радостные лица запихивающих за щеки пирожки детей, произнесла Оливия.
        - Нет, - тихо, едва слышно произнес Ник. - Нет! - в этот раз он закричал. - Если бы я хотел жить и умереть фантазиями, я бы просто остался лежать под мостом! Но я поднялся, вновь сбежал с фабрики и стал игроком мирового уровня.
        - Прекрати Ник! Ты пугаешь детей! - крикнула ему, прижимая к себе ребятню, Оливия.
        - Ты уже достаточно сделал, - подступала, глядя на него нежным заботливым взглядом мама. - Теперь тебе пора отдохнуть. Доверься Инстрису, он знает, что делает.
        - Я не собираюсь так просто сдаваться! - игнорируя голоса иллюзий, продолжал вскипать от злости Ник. - Я единственный, кому под силу пролить кровь королей. Единственный, кто должен вырвать Ямагути-Каю сердце! Я не позволю ни знати, ни компьютеру сделать из себя раба!
        Гнев Нибора был столь сильным, что каменные плиты внутреннего двора и само здание пошли глубокими трещинами, повзрывались и разбросали острые осколки окна. Своим сознанием Ник стал ощущать и теснить программный код, который упорно подступал и пытался заменить его собственное я.

* * *
        Пока Бродяга Ник пребывал в заточении на дне собственного сознания, Инстрис управлял телом Нибора и удачно исполнял роль мастера гильдии. Искусственный интеллект не стал отклоняться от планов оригинала и сделал первоочередной целью Непробиваемого хрустогрыза - черепаху с сильной броней и магией. Однако, чтобы победить это чудовище, ему требовалось получить 55 уровень и создать свой уникальный навык. Для того, чтобы ускорить этот процесс и увеличить боевую мощь рейда, он призвал Ужастика и скормил ему сорок осколков души. С жадностью впитав магическую силу из фиолетовых камней, гигантское насекомое сильно преобразилось и в три раза увеличилось в размерах. Теперь тело Ужастика достигало пяти метров в диаметре и двадцати двух в длину. На морде появилась дополнительная пара массивных жвал, вдоль всего тела раскрылись черные глаза, панцирь окреп и покрылся похожими на острые скалы наростами. Все без исключения, даже Анрин, который не раз катался на спине этого чудовища, были потрясены тем, насколько сильнее стал Ужастик. С нынешними характеристиками он ничем не уступал легендарным тварям и смело мог
претендовать на звание босса. В отличие от Ника, Инстрис был частью игровой системы, поэтому, просто взглянув на любой предмет или персонажа, он получал о нем подробную информацию.
        «ОСТРОВНАЯ СКОЛОПЕНДРА 54 УР. ОЗ 518 Т МАНА 0 ЭНЕРГИЯ 275 УРОН 7.5 Т СИЛА 24 °CКОРОСТЬ 480 % УДАЧА 240 % СТОЙКОСТЬ 240 %»
        КЛИЧКА - УЖАСТИК
        ТИП МОНСТРА - Легендарный
        Активные навыки:
        РАЗЛАГАЮЩИЙ ПЛЕВОК - 3 уровень
        Ужастик плюётся едкой слизью, которая наносит +80 % от основного урона. Может плюнуть до пяти раз подряд. Время перезарядки 180 секунд.
        КОЛЬЦО СМЕРТИ - 1 уровень
        Ужастик обвивается вокруг жертвы и пронзает её своими лапами. Наносит +310 % физического урона. Время перезарядки 5 минут.
        ПРЕИМУЩЕСТВО НАСЕКОМОГО - 2 уровень
        Значительно ускоряясь, Ужастик проносится мимо врагов и рассекает их своими грозными лапами. Каждое касание лапы наносит +40 % от физического урона. Время перезарядки 90 секунд.
        Пассивные навыки:
        ПРОЧНЫЙ ХИТИН - 3 уровень.
        Уменьшает урон от физических атак на 15 %, от магических на 5 %
        КОПАТЕЛЬ - 3 уровень
        Перемещение под землей 90 % от обычной скорости.
        ПРИВЯЗАННОСТЬ - уровень зависит от уровня хозяина, не может быть больше чем у него.
        ЛЕГЕНДАРНАЯ ТВАРЬ - стоит выше других чудовищ, получает удовольствие от пожирания людей.
        Черная сколопендра с интересом разглядывала тропическую фауну и приглядывалась к добыче. Первыми, на кого пал взор прожорливого насекомого, оказались авантюристы Стального кулака. Однако те были достаточно сильны и опытны, чтобы не угодить Ужастику в пасть.
        - Рядом! - прозвучала команда из уст Нибора.
        Ощущая сильное давление со стороны хозяина, сколопендра подчинилась и сползла с дерева. В отличие от авантюристов, Ужастик учуял, что хозяин сильно изменился. Внутри него таилась всесильная мощь, одного взгляда которой хватит, чтобы обратить её в пыль.
        - Ох, видел бы это Клиф! - с восхищением разглядывал Ужастика мрачный лекарь. - Даю зуб, он бы потребовал себе такого же питомца. А ещё, начал бы корить меня, что я не подарил яйцо ему.
        - Куда там, - усмехнулся Нибор. - Клиф настолько жаден и самовлюблён, что экономил бы даже на корме для своего питомца, что уж говорить об осколках души. Зато он будет рад увидеть сообщение о получении 55 уровня. Опыта нужно много, но, думаю, с помощью Ужастика, за пару часов управимся, ещё и остальных как следует подтянем.
        Двигаясь по кругу вдоль озера, Стальной кулак убивал всех стихийных динозавров, что встречались им на пути. Даже несмотря на помощь Ужастика и сокрушительные удары Нибора, сражаться с некоторыми представителями хладнокровной фауны было очень непросто. Многие ящеры отлично комбинировали заклинания, заставляя авантюристов проявить не только силу навыков, но и смекалку. Покрытые костными наростами ящеры создавали затягивающие в себя вихри, а затем применяли шквал молний. Похожие на бабочек дракончики накладывали вампирские метки, которые постепенно вытягивали из жертвы здоровье, и улетали как можно дальше от неё, при этом, не прерывая заклинание. Ожившие ископаемые разжижали землю под ногами, а через мгновение обращали её бурлящей магмой. Зубастый драйк многократно увеличивал свою защиту, а затем высвобождал полученный урон в авантюриста с самым низким запасом здоровья. Опасность также была в том, что охотящиеся вместе с ними Чупокабросы обладали аурой, которая обращала целенаправленное исцеление в урон, из-за чего мрачный лекарь едва не убил союзника.
        Но самой большой бедой на пути авантюристов стало нападение Деревянных стражей. Каждый раз, как Стальной кулак побеждал стаю динозавров, с деревьев на них сыпались и нападали ужасающие куклы. Их уровень и скорость были в разы выше, чем у тех, что Нибор встретил в пещере, а их яды забирали уже не 1, а 5 % от общего показателя здоровья. Кроме яда, куклы обладали всяческими вспомогательными механизмами, что делало их ещё опаснее. Одни пускали дым и, растворяясь в воздухе, через секунду наносили удар в спину. Другие взрывали петарды и слепили авантюристов. Третьи бросали боласы, сковывая ноги. Подобно своре разъяренных пчел, которые жалят каждого, кто приблизится к их улью, куклы целым роем охотились и атаковали одну цель. Всего десяток ударов смазанных ядом лезвий, и даже три лекаря, включая Анрина, не могли уберечь авантюриста от смерти. С Деревянных стражей не падало ценных предметов, с них нельзя было получить опыт или изучить и взять на вооружение столь смертоносный яд, зато благодаря их нападениям в инвентаре Нибора скопилось достаточное количество деревянных сердец, чтобы купить сразу четыре
запретных плода. Несколько часов беспрерывной охоты наконец принесли свои плоды.
        - ПОЛУЧЕН 55 УРОВЕНЬ, - высветилось системное сообщение у Нибора. - ВЫ ПЕРЕСЕКЛИ ЧЕРТУ АВАНТЮРИСТА И СТАЛИ ИСТИННЫМ ГЕРОЕМ. ДРЕВНИЕ БОГИ ДАРЯТ ВАМ ВОЗМОЖНОСТЬ СОЗДАТЬ СВОЙ УНИКАЛЬНЫЙ НАВЫК. ОЧКИ УНИКАЛЬНОГО НАВЫКА ЗАВИСЯТ ОТ КОЛИЧЕСТВА ПОЛУЧЕННЫХ ВАМИ ДОСТИЖЕНИЙ НА ДАННЫЙ МОМЕНТ. ВАМ ДОСТУПНО 362 ОЧКА.
        Инстрис принял решение за сотую долю миллисекунды, но, чтобы не вызывать подозрений у авантюристов и зрителей, которые наблюдали за турниром, с вдумчивым видом коснулся калькулятора способностей.
        ВОЗМОЖНОСТЬ ИЗМЕНИТЬ СТИХИЮ ЗАКЛИНАНИЯ НА СТИХИЮ ОГНЯ - СТОИМОСТЬ 70 ОЧКОВ.
        ВОЗМОЖНОСТЬ ИЗМЕНИТЬ СТИХИЮ ВСЕХ ЗАКЛИНАНИЙ НА СТИХИЮ ОГНЯ - СТОИМОСТЬ 220 ОЧКОВ.
        ВОЗМОЖНОСТЬ ИЗМЕНИТЬ СТИХИЮ ЗАКЛИНАНИЙ НА ЛЮБУЮ ИЗ СЕМИ СТИХИЙ - СТОИМОСТЬ 410 ОЧКОВ.
        Играя на публику, Инстрис специально завел себя в тупик, но быстро исправил положение.
        ВОЗМОЖНОСТЬ ИЗМЕНИТЬ СТИХИЮ ЗАКЛИНАНИЙ НА ЛЮБУЮ ИЗ СЕМИ СТИХИЙ ВЫБРАННУЮ СЛУЧАЙНЫМ ОБРАЗОМ - СТОИМОСТЬ 355 ОЧКОВ.
        СОЗДАНО УНИКАЛЬНОЕ ЗАКЛИНАНИЕ ПОВЕЛИТЕЛЬ СТИХИЙ. СЛУЧАЙНЫМ ОБРАЗОМ МЕНЯЕТ СТИХИЮ ВСЕХ ЗАКЛИНАНИЙ НА ОДНУ ИЗ СЕМИ ВЫБРАННЫХ СЛУЧАЙНЫМ ОБРАЗОМ. ВРЕМЯ ПРИМЕНЕНИЯ ЗАКЛИНАНИЯ 10 СЕКУНД. ВРЕМЯ ИСПОЛЬЗОВАНИЯ НЕ ОГРАНИЧЕНО.
        ВЫ МОЖЕТЕ СОКРАТИТЬ ВРЕМЯ ПРИМЕНЕНИЯ ЗА СЧЕТ ЛИШНИХ ОЧКОВ, ЛИБО ВЛОЖИТЬ ИХ В ОДНУ ИЗ ОСНОВНЫХ ХАРАКТЕРИСТИК.
        ВРЕМЯ ПРИМЕНЕНИЯ ЗАКЛИНАНИЯ ПОВЕЛИТЕЛЬ СТИХИЙ СОКРАЩЕНО ДО 3 СЕКУНД.
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ «ГЕРОЙ» - ВСЕ ВАШИ ПАРАМЕТРЫ УВЕЛИЧЕНЫ НА 1 %
        Закончив создавать уникальный навык, Нибор перевел взгляд на недоумевающего Анрина. Тот, очень сильно щурясь, разглядывал всевозможные варианты и в двадцатый раз сбрасывал счетчик навыков.
        - Сколько у тебя очков? - делая вид, что не знает ответа, спросил Нибор.
        - Двести сорок два, - ответил, не отрываясь от калькулятора мрачный лекарь. - Толком не хватает на то, что я хочу. Тут такой огромный выбор, но кто ж знал, что уникальный навык будет зависеть от общего количества достижений.
        - Возьми увеличение уровня всех способностей на один, с ограничением, что их уровень не может превышать третий, - посоветовал Нибор.
        - Но тогда я не смогу улучшить их до четвертого, - засомневался Анрин. - На этом уровне способность действительно становится полезной.
        - Обыграешь это количеством. Сам посуди, у тебя куча разных, да ещё и активных заклинаний. Где взять осколки, чтобы улучшить их все?
        - Ты же откуда-то взял.
        - Там, где я их взял, ни одного не осталось.
        - Может, ты и прав, - вздохнул мрачный лекарь. - На воскрешение союзника или исцеление критических увечий у меня всё равно не хватает.
        Анрин послушал совета и создал пассивный навык «На шаг впереди».
        - Ну вот, теперь, когда ты будешь брать новые навыки, например, пассивное увеличение исцеления, они будут сразу второго уровня. Представь, сколько осколков ты на этом сэкономишь?
        - Ты прав, - мрачный лекарь проверил таблицу способностей. - Из-за одного навыка я стал в разы сильнее.
        - Теперь можно выдвигаться на черепаху! - объявил Нибор и зашагал в сторону озера.
        По берегу синего озера бегали и собирали устриц разнообразные подвиды мурлоков. Это были разумные, но всё же глуповатые существа, напоминающие рыбьи головы на ножках. Такое себе подобие пучеглазых лягушек, которые научились камнем раскалывать панцирь устрицы и строить из веток элементарные жилища. Как и все обитатели Доисторического острова, мурлоки были обладателями пёстрой окраски и стихийной магии, в частности, воды, ветра и жизни. Кроме них, берег заполонили крупные динозавры разных мастей. Невзирая на размеры, и кто кого обычно ест, у водопоя ящеры вели себя очень спокойно, а обусловлено такое поведение было хранителем озера Непробиваемым хрустогрызом - гигантской черепахе, с красивым алмазным панцирем, которая спала на мелководье. Для нынешнего Нибора характеристики этой черепахи не ограничивались количеством здоровья и маны.
        «НЕПРОБИВАЕМЫЙ ХРУСТОГРЫЗ 61УР. 1366 Т ОЗ. 683 Т ОМ. ЭНЕРГИЯ 305 УРОН 11 Т СИЛА 28 °CКОРОСТЬ 280 % УДАЧА 280 % СТОЙКОСТЬ 560 %»
        ТИП МОНСТРА - Легендарный
        Активные навыки:
        ВОДЯНОЙ ПОТОК - заклинание 5 порядка
        Хрустогрыз набирает полные щеки воды и мощным потоком выстреливает ею в противников. Длительность заклинания 3 секунды. Наносит 7 % урона в секунду от общего показателя магической силы.
        МОРОЗНАЯ ГИЛЬОТИНА - заклинание 6 порядка
        Хрустогрыз создаёт в небе ледяную глыбу, которая падает на головы её противников. Наносит 25 % урона от общего показателя магической силы.
        ПРИЗЫВ ЖИВОЙ ВОЛНЫ - заклинание 5 порядка
        Хрустогрыз призывает двух элементалей воды, которые сражаются на его стороне. Каждым ударом элементали имеют шанс на 2 секунды заморозить свою цель. Характеристики элементалей равны 20 % от характеристик Хрустогрыза. Время призыва 180 секунд. Время перезарядки 5 минут.
        АЛМАЗНЫЙ ПАНЦИРЬ - 4 уровень
        Алмазный панцирь защищает Хрустогрыза от любых атак и даже отражает в противников заклинания. Время действие 15 секунд. Время перезарядки 120 секунд.
        Пассивные навыки:
        НЕСОКРУШИМАЯ БРОНЯ - 4 уровень
        Уменьшает урон от физических и магических атак на 20 %
        УМИРОТВОРЕНИЕ - те, кто слабее, становятся пассивными и атакуют лишь для самозащиты.
        ОБИТАТЕЛЬ ГЛУБИН - отчетливо видит через воду, в какой бы форме она не находилась.
        - Предлагаю, воспользоваться тем, что она спит, и взобраться ей на панцирь, - изложил свою мысль достаточно сильный и опытный авантюрист. - Оттуда мы с легкостью сможем наносить ей удары по голове.
        - План действительно хорош, - похвалил его Нибор. - Но нельзя забывать о тех, кто пришел на водопой. Как только мы нападем, Хрустогрыз отменит «Умиротворение» и тем самым сделает всех этих тварей агрессивными.
        - С чего вы взяли, что у черепахи есть подобный навык? - авантюрист с навыком разведки со всем упорством вглядывался в Хрустогрыза. - У него сильная боевая магия и защита, но подобного навыка нет.
        - Ты пошел за мной, чтобы сомневаться в моих словах? - Нибор бросил в его сторону строгий холодный взгляд. - Я провел достаточно времени в библиотеке, чтобы знать способности почти каждой твари в Просторе. И если я говорю, что у Хрустогрыза есть подобный навык, значит, так оно и есть.
        - Простите, мастер, - извинился разведчик. - Я лишь выполнял свою роль.
        - В общем, - игнорируя извинения подчиненного, продолжил Нибор, - наша первоочередная цель - уничтожить всех тварей на озере. Как только путь будет расчищен, я с Ужастиком нападу на Хрустогрыза. Попинаем его чутка, заставим использовать сильные заклинания, а затем в бой ворветесь вы. Не стоит забывать, что перед вами легендарное чудовище. Одно его заклинание может убить даже нашего лучшего защитника, - Нибор кинул взгляд на авантюриста, у которого было сто тысяч очков здоровья, - поэтому не геройствуйте и на рожон не лезьте.
        Изложив свой план, Нибор приказал Ужастику уничтожить всех, кто не являлся человеком. Гигантская сколопендра была рада такому приказу и тут же ринулась пожирать всё живое. Однако ни мурлоки, ни крупные ящеры не пришлись ей по вкусу. Озлобленная тем, что вместо свежего мяса ей подсунули набитые солью оболочки, сколопендра принялась с ещё большим усердием умерщвлять всех, кто встречался ей на пути. Подобно скоростному военному поезду Ужастик пронесся через поселение мурлоков и, используя навык «Преимущество насекомого», обратил их безжизненными кусками рваной соли. Покончив с местными аборигенами, Ужастик переключился на тех, кто пришел на озера испить воды. Он нырнул под землю, а через несколько секунд уже плевал едкой слизью им в спины.
        На агрессию динозавры ответили агрессией и разом набросились на разбушевавшуюся сколопендру. Стали бить её когтями, кусать за лапы и осыпать разнообразными заклинаниями, но хитин легендарного насекомого оказался им не по зубам. Ужастик убил их всех прежде, чем его собственное здоровье сократилось на двадцать процентов. Наслаждаясь и ощущая явное преимущество в силе, Ужастик тремя кольцами обвился вокруг столь же крупного ящера и способностью «Кольцо смерти» переломал ему ребра и пронзил тело острыми, словно мечи, лапами. Динозавр болезненно простонал и рассыпался на крупную синюю соль.
        Учуяв потенциальную угрозу, Непробиваемый хрустогрыз - легендарная черепаха с толстым алмазным панцирем, открыла глаза и, опираясь на четыре массивных, похожих на колонны лапы, возвысилась над озером. Черепаха тряхнула головой и широко раскрыла полную острых зубов пасть, из которой в Ужастика устремился мощный поток воды. Чтобы не потерять питомца в первом бою, Нибор обнажил катану и применил Удар с провокацией.
        - 32 Т ОЗ.
        Хрустогрыз резко дернул головой в сторону Нибора и напор воды вместо Ужастика угодил и разбил в щепки несколько исполинских деревьев. По ударной волне и грохоту, с которым упали деревья, было понятно, что атака обладала невероятной силой и должна была нанести огромный урон. Пока остальные авантюристы убивали мурлоков и подступали к черепахе по мелководью, Нибор шел к ней через воду напролом. Благодаря заклинанию «Обморожение», которое позволяло не просто облачаться ледяной броней, но и контролировать её форму, Нибор создавал под ногами ледяную тропу и очень быстро приближался к голове Хрустогрыза. Гигантская черепаха ударила передней лапой о воду и пустила в его сторону две высоких волны, которые оказались призванными элементалями.
        «ЖИВАЯ ВОЛНА 273 Т ОЗ. 136 Т ОМ.»
        Быстро передвигаясь по поверхности воды, обе волны достигли и обрушились на Нибора. Освежающий удар не только разбил лед под его ногами, но и на несколько секунд полностью обездвижил. Вслед за волнами последовала мощная магическая атака. С помощью заклинания «Морозная гильотина» Хрустогрыз обрушил на Нибора огромную, двухтонную ледяную глыбу. Даже находясь под водой, Нибор успел убрать мечи в ножны и одновременно использовать «Удар с провокацией» и «Удар, не оставляющий тени». Поток сжатого воздуха и черная полоса вылетели из-под воды и раскрошили большую часть глыбы, но та всё равно плюхнулась в воду и нанесла Нибору урон.
        - 71 Т ОЗ.
        На помощь хозяину, десятки раз рассекая массивными лапами элементалей, пришел Ужастик. Насекомое значительно ускорилось, трижды обвилось вокруг Живой волны, и двумя способностями обратило его в простую, немного приторную от соли воду. Пока Нибор и гигантская сколопендра расправлялись со вторым элементалем, авантюристы Стального кулака подошли вплотную и напали на Непробиваемого хрустогрыза. Они сразу выложились на сто процентов и применили против него самые сильные способности и заклинания, за что сильно поплатились. Если боевые способности просто не нанесли черепахе урона, то все заклинания рикошетом вернулись обратно. Черепаха полностью оправдывала своё название, ведь без специальных навыков пробить её защиту было просто невозможно. Только спустя пятнадцать секунд защита спала, и способности авантюристов начали наносить черепахе урон.
        Орудуя катанами, за которыми тянулся шлейф воды и огня, Нибор быстро приговорил второго элементаля, и, вместе с Ужастиком, присоединился к общему веселью. Сколопендра попыталась обвиться вокруг черепахи, но та резко вытянула длинную шею и массивной челюстью впилась ей в тело. Нибор скрестил мечи в защитной стойке, покрыл тело полным комплектом ледяной брони и активировал уникальный навык. Повелитель стихий превратил «Обморожение» в «Шок», а «Поступь морозного духа» в «Поступь колосса». Будучи прародителем Простора, Инстрис обошел систему ограничения и сам выбрал нужную для боя стихию. Заклинание «Шок» временно окружало своего хозяина электрическим током и самостоятельно атаковало близкие к нему цели. Из-за того, что оригинал заклинания был всего первого порядка, урон был незначительным, но, благодаря уязвимости черепахи перед этой стихией, каждый разряд был критическим.
        - 3 Т ОЗ!
        Не прекращая бить черепаху катанами, Нибор пронесся у неё под брюхом и оставил на дне мелководья особые следы. Прогремел гром и к этим следам, через тело черепахи, устремились белые молнии.
        - 9 Т ОЗ!
        - 9 Т ОЗ!
        - 9 Т ОЗ!
        Здоровье Непробиваемого хрустогрыза стало быстро проседать. За две минуты оно сократилось на восемьсот с лишним тысяч, после чего черепаха вновь использовала отражающую заклинания защиту.
        - Прекратите атаковать, - скомандовал Нибор. - Восстановите ману и здоровье, выпейте несколько зелий для усиления атак. Держитесь как можно дальше от его головы. Когда в небе начинает формироваться ледяная глыба, забегайте ему под панцирь.
        Из-за того, что в озере было высокое содержание соли, все мурлоки восстанавливались в десятки раз быстрее. Соль разных оттенков отращивала им конечности, затягивала раны, заставляя вновь подняться на ноги и обзавестись удвоенным запасом здоровья. Смерть не стерла из памяти обидчиков, поэтому две сотни разнообразных головоногих ринулись в сторону авантюристов. Похожие на пучеглазых лягушек существа укрыли озеро белым непроглядным туманом. Не видя дальше собственного носа, авантюристы оглядывались на странное бульканье и глухое рычание, которое нарастало со всех сторон.
        Рослый воин резко обернулся и мощным ударом секиры откинул подступающего к спине мурлока. Двое других, хлюпая перепончатыми лапами по воде, набросились на него с разных сторон. Один ударил его оглушающим разрядом сильного тока, а второй выстрелил из плавников ядовитыми шипами. Воин скорчился от боли, но дал им отпор, воспользовался рассекающими боевыми навыками, резко ускорился и очертил в воздухе кровавую дугу, воинственно закричал, делая следующий удар критическим, и располовинил мурлока, обратив его в крупные куски цветной соли. Видимость была нулевая, поэтому он никак не мог предвидеть, что его обездвижит элементаль, а затем окатит мощным потоком воды из пасти Хрустогрыз.
        - 286 Т ОЗ!
        Выброс воды оказался столь мощным, что вместо того, чтобы отбросить авантюриста, он стер его в порошок, перемолол мясо и кости, обратив их алой краской в сплошном потоке. Пока мурлоки и элементали замедляли и обездвиживали авантюристов, черепаха уничтожала их одного за другим.
        - Убейте мурлоков! - скомандовал Нибор, проносясь около панциря Хрустогрыза.
        Его катаны плавным, но быстрым движением рассекли десяток пучеглазых амфибий, которые лечили черепаху. Благодаря высокому показателю силы, каждый взмах меча Нибора наносил минимум 20 тысяч урона. Бой был очень напряженным, но, как только с мурлоками было покончено, он вернулся в прежнее русло и проигрывающей стороной стал Непробиваемый хрустогрыз. За время битвы алмазный панцирь и твердая чешуя черепахи покрылись глубокими трещинами и ожогами. Каждый из авантюристов доблестно сражался и вкладывал в удары и заклинания все свои силы.
        ЧЛЕНЫ ГИЛЬДИИ «СТАЛЬНОЙ КУЛАК» ПОБЕДИЛИ ЛЕГЕНДАРНОГО МОНСТРА «НЕПРОБИВАЕМЫЙ ХРУСТОГРЫЗ», - возникло системное сообщение у всех членов гильдии.
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ «ЩИТ МНЕ НЕ ПОМЕХА» - УДАЧА УВЕЛИЧЕНА НА 1 % (ДЛЯ МАСТЕРА НА 2 %)
        ПОЛУЧЕН ПРЕДМЕТ - КРОВЬ ВОДЫ 1Х
        ПРИМЕЧАНИЕ - КРОВЬ ЛЕГЕНДАРНОГО СУЩЕСТВА. СЛУЖИТ СЫРЬЕМ ДЛЯ СОЗДАНИЯ ОРУЖИЯ ЛЕГЕНДАРНОГО УРОВНЯ.
        Нибор не стал упускать шанса и пополнил свою коллекцию новым заклинанием.
        ИЗРАСХОДОВАН ПРЕДМЕТ - ОСКОЛОК ДУШИ 10Х
        ОСВОЕНО ЗАКЛИНАНИЕ 6 ПОРЯДКА - «МОРОЗНАЯ ГИЛЬОТИНА»
        ВЫ СОЗДАЕТЕ И ОБРУШИВАЕТЕ НА ГОЛОВЫ ВРАГОВ ЛЕДЯНУЮ ГЛЫБУ. НАНОСИТ 25 % УРОНА ОТ ОБЩЕГО ПОКАЗАТЕЛЯ МАГИЧЕСКОЙ СИЛЫ.
        СРАБОТАЛ ЭФФЕКТ ЗАКЛИНАНИЯ «СТЫЛАЯ КРОВЬ» - ЭФФЕКТИВНОСТЬ ЗАКЛИНАНИЙ МОРОЗНОЙ ШКОЛЫ УВЕЛИЧЕНА НА 10 %. С КАЖДЫМ НОВЫМ ЗАКЛИНАНИЕМ ЭФФЕКТ БУДЕТ НАКАПЛИВАТЬСЯ.
        - Поздравляю! - победно закричал Нибор. - Мы стали на шаг ближе к первому месту в рейтинге, и ещё на шаг ближе к нашей главной цели. Осталось только победить ещё шесть подобных этой черепахе тварей. И, будем надеяться, наши враги помогут нам в этом.
        Инстрис ощутил всплеск информации, который вырвался из настоящего тела Бродяги Ника и проник в его систему. За то небольшое время, что Ник пробыл на дне своего подсознания, он научился различать программный код Инстриса и принялся менять его под себя. Искусственный интеллект старался не повредить мозг Ника, поэтому сильно не наседал на него, лишь ограничивал вспомогательным кодом, но тот всё равно умудрился добраться до Простора. Контролируя тело Нибора, Интсрис перевел взгляд на Ужастика. Перед ним было уже не то прожорливое насекомое, что прежде. В черных глазах на голове и по всему телу виднелся наполненный ярости и гнева разум Ника. Он подчинил себе программу Ужастика и стал его центральной нервной системой.
        - Думал, так просто от меня избавиться? - мысленно общался с Нибором Ужастик.
        - Прекрати это, я не хочу причинять тебе вреда, - так же, не произнеся ни слова, ответил ему Нибор.
        - Я знаю, поэтому и здесь. Тебе придётся считаться со мной! Хочешь мирового господства, что ж, сначала переступи через меня.
        - Не глупи. Если я убью тебя в таком состоянии, твой разум исчезнет. Будет бесследно стерт одной из моих подпрограмм.
        - Ты блефуешь. Весь мир наблюдает за нами, поэтому ты не сможешь нагло воспользоваться правами администратора. Тебе придётся защищаться собственными силами.
        Будучи намного быстрее, нежели Нибор, гигантская сколопендра быстро переместилась ему за спину и окатила струей едкой жижи.
        - 13 Т ОЗ.
        Не успел Нибор отпрыгнуть в сторону, как задняя часть Ужастика смела его быстрым движением и принялась лапами втаптывать в дно озера.
        Глава 17. Аккаунт заблокирован - Введите логин и пароль
        Нибора, который потянулся рукой к поверженной черепахе чтобы собрать опыт, накрыло огромной черной тенью. За его спиной возвысилась и принялась громко и угрожающе стрекотать и дергать жвалами гигантская сколопендра. В её черных непроглядных глазах отображались гнев и целеустремленность Бродяги Ника. Ни в этой, ни в какой другой ситуации, он не привык сдаваться и проигрывать. Как и всегда он выложится на полную и заберет главный приз. Управляя телом легендарной Островной сколопендры Ник напряг железы и пустил в Нибора, телом которого управлял Инстрис, струю едкой зеленой жижи.
        - 13 Т ОЗ.
        Из-за высокого показателя удачи, кислота не только нанесла урон, но и понизила прочность всей экипировки и оставила на теле Нибора ожог, эффект от которого был подобен кровотечению и в течении десяти секунд продолжал наносить ему урон. От двух последующих плевков Инстрис защитился заклинанием «Окаменелости», которое хоть и не поглощало урона, зато в течении шести секунд защищало от периодических эффектов яда, ожога и кровотечения. Искусственный интеллект виртуозно пользовался уникальным навыком и подбирал необходимую для боя стихию. Чтобы выдержать шквал острых, как лезвия лап Ужастика, он вновь сменил стихию и с помощью заклинания «Дуновение» ускорился на 25 %. Благодаря увеличенной скорости и общему запасу энергии в 840 единиц Нибору удалось избежать и парировать 78 % атак. Однако оставшиеся 22 % нанесли ему критический урон, оставили на теле глубокие раны и едва не переломали кости. Каждый раз ударяясь друг о друга белые катаны Нибора и лапы Ужастика создавали сильные порывы ветра и пускали по водной глади крупную рябь. Никто из авантюристов не мог уследить за траекторией их движений и понять,
что стало причиной подобного конфликта.
        - Что происходит?! - Мрачный лекарь принялся лечить себя и тем самым восстанавливать здоровье Нибора. - Отчего он взбесился?
        На помощь мастеру пришли и приняли на себя тяжелые удары сколопендры несколько защитников.
        «Что ж, я собрал отличную команду», подумал Ник, пытаясь пробиться через тяжелые щиты к Нибору. «Быстро среагировали, даже лекари подключились. А ведь если бы я просто обменивался с Инстрисом ударами, победа точно досталась бы мне. Теперь придётся идти более сложным путём».
        Скрываясь за спинами подчиненных Нибор получил возможность убрать катаны в ножны и тут же их обнажить.
        - 70 Т ОЗ.
        - 74 Т ОЗ!
        Ник предвидел это и атаковал защитников под таким углом, чтобы их подбросило, и они приняли атаки Нибора на себя. Как и рассчитывал Бродяга, благодаря пороку в 5 % оба авантюриста остались живы. Он не собирался никого убивать, лишь вынудить Инстриса отдать персонажа и вернуть его в игру. Во время их схватки Инстрис не раз пытался выкинуть сознание Ника из Ужастика. Он даже обрывал входящий сигнал, стирал части кода, но Ник подобно органическому вирусу находил новые лазейки.
        - Ужастик прекрати! - кричал Нибор, изображая непокорность со стороны питомца. - Не заставляй тебя убивать.
        Бродяга Ник не сбавлял напора. Он широкими кольцами обвивался вокруг Нибора и атаковал его лапами с разных сторон. Не имея возможности избавится от читера на правах администратора, Инстрис решил пойти простым путем и уничтожить его вместе с Ужастиком. Нибор сменил стихию и обрушил на голову гигантской сколопендры ледяную глыбу.
        - 10 Т ОЗ.
        Кусок тяжелого льда обрушился и разбился о твердый хитин сколопендры. Нибор тут же сменил стихию и на этот раз обрушил на него метеорит.
        - 10 Т ОЗ.
        Ударила молния, обрушился луч света и тьмы, снова полетели глыба и метеорит. Благодаря смене стихий, Нибору не нужно было дожидаться перезарядки заклинания, и он применял их одно за другим. Даже невзирая на большую скорость, столь крупная цель, как Островная сколопендра, была не в силах увернуться от подобных атак. Авантюристы Стального кулака тоже не остались в стороне и дружной сворой бросились на помощь мастеру. На голову Ужастика обрушились стрелы и проклятья, по лапам, стараясь пробиться через твердый хитин, застучали мечи и топоры. С большим задором авантюристы сокращали здоровье легендарного чудовища и были готовы получить достижение за его убийство, однако тот факт, что сколопендрой управлял Ник всё изменил. Бродяга не стал дожидаться сообщения о смерти и уверенным шагом сорока конечностей пошел в стремительное наступление. Сначала отбросил от себя воинов, а затем пронесся между заклинателей и лекарей. Бил вполсилы чтобы увечья оставляли кровотечения, ломали кости, но никак не отрывали конечности. Главной задачей Ника было постоянно атаковать Нибора и не позволять ему убирать мечи в ножны.
Параллельно с этим он наконец получил полноценный доступ к системе Ужастика и на основе 55 уровня создал ему уникальный навык.
        СОЗДАНО УНИКАЛЬНОЕ УМЕНИЕ - КОШМАР АВАНТЮРИСТА.
        Извиваясь длинным телом и перебирая по земле и воздуху лапами Ужастик застыл, а через мгновение издал душераздирающий писк. Вместе с противным, режущим уши звуком, авантюристов коснулась галлюцинация. Для них тело Ужастика утратило объем и контрастность, остался лишь черный силуэт среди которого светились и пожирали их взглядом десятки алых глаз. Страх заставил авантюристов отвести от сколопендры взгляд, а главную цель - Нибора вовсе застыть. Вместо того, чтобы воспользоваться страхом и буквально нашинковать Нибора как капусту, Ужастик обхватил его жвалами так, чтобы тот не мог убрать мечи в ножны, и нырнул вместе с ним под землю. Подобно кораблю, что веслами рассекает волны, Ужастик активно раздвигал лапами почву и углублялся к недрам земли, где не было ни малейшего намека на кислород. Глотка Нибора набилась сухой землей, легкие свело от боли, здоровье быстро покидало красный индикатор. Невзирая на кромешную тьму, за ними по-прежнему наблюдали миллиарды людей, среди которых были те, кто представлял интересы знати и следил за равными условиями для всех участников. Изображение выводилось на экран в
виде отчетливых белых контуров.
        Инстрис, как и Ник, уже всё просчитал и понял, чем закончится их поединок. Даже если он улизнёт из жвал Ужастика, выбраться на поверхность и наполнить лёгкие воздухом ему уже не успеть. Не имея возможности напрямую воздействовать на ситуацию, Инстрис подключился к подпрограмме генерации карты, и через сто метров огромная сколопендра пробила потолок просторной пещеры.
        - Хитро, - мысленно похвалил его Бродяга Ник. - Но в битве один на один тебе всё равно не выстоять. Даже исцеление Анрина и объединенный призыв ангела и демона тебе не поможет. Я просто буду раз за разом вгонять тебя в ступор страхом и тратить всю энергию на атаки.
        В тусклом свете зеленых светлячков, которые усеяли стены пещеры Нибор и Ужастик замерли в ожидание действий друг друга.
        - Ну убьёшь ты своего персонажа и что дальше? - спросил Инстрис. - Чего ты этим добьёшься?
        - Ничего, - мысленно ответил Ник. - Но и ты не получишь чего хотел. Как я понял, тебе нужен не просто победитель, тебе нужен человек с особым складом ума - сверх биологический компьютер.
        - Ты себе льстишь, - Нибор пустил в Ужастика «Удар с провокацией», «Удар, не оставляющий тени» и под воздействием заклинания «Дуновенье» ринулся в атаку. - Я выбрал тебя лишь из-за низкого положения в обществе. Людям нравятся такие как ты. Они тешат себя мыслью, что тоже могут достичь вершины, вот только ничего не хотят для этого делать.
        - Ну раз ты так говоришь, значит тебе не составит труда найти нового носителя, - ответил Ник и лапы Ужастика обрушились на Нибора.
        После серии тяжелых атак, которые оставили на теле Нибора множество кровоточащих ран и черных гематом, Ужастик использовал Кошмар авантюриста. Горло обездвиженного Нибора тут же оказалось зажато меж острых жвал. Дабы показать свою решимость Ник усилил давление до такой степени, что на шее выступила кровь, а хрящи и позвонки издали неприятных хруст. Ещё немного усилий и Нибор вместе со здоровьем лишиться головы.
        - Хорошо! - прозвучал голос Инстриса. - Сейчас я отступлю и дам тебе свободу, но учти, как только турнир закончится, и прямая трансляция прервется, пощады от меня не жди.
        Голос Инстриса растворился и контроль над телом Нибора снова перешло к Бродяге Нику. Перед тем как вернуться к основному персонажу, Ник ослабил хватку и вместе с едва живым Нибором устремился к поверхности.
        Обеспокоенные судьбой мастера авантюристы Стального кулака вдоль и поперек исследовали озеро и раз за разом умерщвляли мурлоков, которых восстанавливала и поднимала на ноги стихийная соль. В центре озера что-то булькнуло и привлекло внимание разведчика. Тот решил, что под водой и песком скрывается сундук, из которого время от времени вырывается воздух, но бульканье становилось всё сильнее и уже через пару секунд походило на кипение. Когда разведчик подошел вплотную из-под воды вынырнула гигантская сколопендра. Подобно вагонам поезда её сегменты с массивными лапами пронеслись в опасной близости от лица разведчика. Тот только нервно сглотнул и сделал шаг назад. Ник вернул управление основной программе Ужастика, а сам взял под контроль израненное тело Нибора. Придя в себя гигантская, сколопендра уставилась на странный предмет в своих жвалах. С трудом признав в куче грязи своего хозяина, Ужастик победно запищал и отбросил его в сторону. Тело Нибора подобно плоскому камню десяток раз ударилось о водную гладь и скрылось под ней. Взоры всех авантюристов устремились к месту падения. Множество недобрых
мыслей закрались в их головы, всё выглядело так, словно сколопендра одержала победу и убила своего хозяина, но тот резко вынырнул из-под воды и жадно глотнул свежего воздуха. Усыпанный сотней кровоточащих ран и сильных ссадин, Нибор поднялся на ноги у уставился на Ужастика, тот тоже не сводил с него взгляда.
        - Ты храбро сражался, - донесся могучий глас из пасти Ужастик, - и заслужил моё уважение. Но я легендарная Островная сколопендра никак не могу подчиняться человеку. В знак благодарности за то, что ты взрастил меня прими этот скромный подарок.
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ «ХОЗЯИН ИЛИ ДОБЫЧА» - ВЫ ВЫЖИЛИ В СХВАТКЕ С ЛЕГЕНДАРНЫМ ЧУДОВИЩЕМ И ЗАСЛУЖИЛИ ЕГО УВАЖЕНИЕ.
        НАГРАДА - ВЫ ПОЛУЧИТЕ 20 % ПОТРАЧЕННЫХ НА НЕГО ОСКОЛКОВ ДУШИ ОБРАТНО.
        ПОЛУЧЕН ПРЕДМЕТ - ОСКОЛОК ДУШИ 16Х
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ «САМ СЕБЕ ХОЗЯИН» - ОСТРОВНАЯ СКОЛОПЕНДРА ПО КЛИЧКЕ УЖАСТИК БОЛЬШЕ ВАМ НЕ ПОДЧИНЯЕТСЯ
        НАГРАДА - ПАССИВНОЕ УМЕНИЕ ЛЮБИМЧИК НАСЕКОМЫХ - УРОН ОТ НАСЕКОМЫХ УМЕНЬШЕН НА 15 %
        После серии системных сообщений, Ужастик как бы кивнул Нибору на прощание и оглядев голодным взглядом авантюристов скрылся под землей.
        «Дом милый дом», подумал Ник, ощущая по всему телу глухую и острую боль. Больше всего ныла шея и позвоночник. «Кажись немного перестарался, но зато вернул персонажа. Не могу пошевелить плечом и шеей, но не беда, до следующего сражения заживет. А вот что касается Ужастика, обидно вышло». Ник залез в настройки персонажа и проверил список питомцев, он был пуст. «Занимательно. Связь с Ужастиком разорвана, но метка для его призыва осталась. Интересно, она ещё работает и как отреагирует Ужастик, если я отвлеку его от дел? Взбесится и прикончит меня, или всё-таки поможет. Впрочем, узнаю это когда дело примет совсем скверный оборот, а сейчас нужно восстановиться и продолжить собирать кровь».
        - Ты как? - подбежал и тут же принялся лечить его мрачный лекарь. - Кошмар! Да на тебе живого места нет! Я уж думал нам конец. Как ты выбрался, да и что вообще произошло?
        - Слишком много вопросов мой друг, - плюхнулся обратно в воду Нибор, - и у меня на них всего один ответ. Ужастик вырос.
        - И это всё что ты можешь сказать? - Анрин внимательно осмотрел шею Нибора. - Без специальных зелий тут не обойтись.
        - Да не переживай ты так, заживет. Главное, что конечности на месте. Много наших полегло?
        - Несколько воинов и заклинатель природы, - с прискорбием ответил Анрин.
        - Мда, если так пойдет и дальше, всей крови нам не собрать. Нужно дать людям передохнуть и как следует вознаградить их.
        - Да чем же ты их вознаградишь? Мы сейчас соберем с черепахи всё что можно унести, но никакого развития на данный момент это не даст. Можно было бы сделать из её крови высокоуровневое стихийное оружие, да для него нужна магическая сталь двойной закалки. А за ней нужно отправляться чуть ли не на другой конец материка.
        - Не переживай, совсем скоро мне будет чем их порадовать.
        Немного отлежавшись в воде под присмотром Анрина, Нибор поднялся на ноги и заковылял к берегу. Поблагодарил авантюристов за храбрость, сказал, что этот бой и последующие сделают их гильдию и бонусы, которые она даёт в разы сильнее. Благодаря битве с Непробиваемым хрустогрызом и постоянными стычками с мурлоками, многие авантюристы из его отряда подняли несколько уровней.
        Ближе к вечеру искатель золотой наживы - Клиф, обнаружил разрушенную лестницу древнего храма и с помощью сопровождающих его авантюристов прислал координаты Нибору. Раскопки принесли невероятные плоды. Хоть большая часть доспехов и артефактов была уничтожена Стихийной гидрой и временем, инвентари черных рыцарей оказались не тронутыми. Каждый включая Нибора получил с павшей армии по десятку осколков души. Чтобы как-то вознаградить старания и унять ворчание Клифа, Нибор приказал авантюристам отдать малую долю от полученных осколков и позволил слепому охотнику первым выбирать ценную бижутерию. Себя Бродяга тоже не обделил, и под правом мастера, стал следующим в очереди.
        ПОЛУЧЕН ПРЕДМЕТ - КОЛЬЦО ЧЕРНОГО СТРАЖА 50УР. 1Х
        КАЧЕСТВО - ЭПИЧЕСКИЙ. БОНУС: +40 % К ФИЗИЧЕСКОМУ УРОНУ.
        ПРИМЕЧАНИЕ - ЕСЛИ УВИДЕЛ ЕГО НА ПАЛЬЦЕ СВОЕГО ПРОТИВНИКА ЗНАЙ, ПЕРЕД ТОБОЙ ОДИН ИЗ ЧЕРНЫХ РЫЦАРЕЙ. БЕГИ БЕЗ ОГЛЯДКИ, ВЕДЬ ЕГО ОБЫЧНЫЙ УДАР НЕ СИЛЬНО ОТЛИЧАЕТСЯ ОТ КРИТИЧЕСКОГО.
        ПОЛУЧЕН ПРЕДМЕТ - КОЛЬЦО ОБЕЗУМЕВШЕГО КРЕСТЬЯНИНА 54УР. 1Х
        КАЧЕСТВО - ЭПИЧЕСКИЙ. БОНУС: +22 К СИЛЕ. +22 К МАГИЧЕСКОЙ СИЛЕ.
        ПРИМЕЧАНИЕ - КТО СКАЗАЛ, ЧТО КРЕСТЬЯНИН НЕ МОЖЕТ ПОДНЯТЬСЯ ВЫШЕ ДЕСЯТОГО УРОВНЯ? ФРИДЕРИК БАУНТИ СМОГ, И СВОИМ ТОПОРОМ СНЕС НЕМАЛО ГОЛОВ.
        ПОЛУЧЕН ПРЕДМЕТ - АМУЛЕТ ТЕМНОЛЕСЬЯ 59УР. 1Х
        КАЧЕСТВО - ЛЕГЕНДАРНОЕ. БОНУС: +20 К СТОЙКОСТИ. +20 К ЖИВУЧЕСТИ. +10 ДОПОЛНИТЕЛЬНЫХ ЯЧЕЕК ИНВЕНТАРЯ
        ПРИМЕЧАНИЕ - ТЕМНОЛЕСЬЕ НЕ МЕСТО ДЛЯ ЖИВЫХ. ТАМ ОБИТАЮТ ПРОКЛЯТЫЕ ПРИЗРАКИ, А ПРАВИТ КРАСНЫЙ ПАУК ИГГАРИТ, КОТОРЫЙ БУДЕТ РАД ОТУЖИНАТЬ ТОБОЙ И ДОБАВИТЬ ТЕМНОЛЕСЬЮ ОЧЕРЕДНОГО БЕСПЛОТНОГО ОБИТАТЕЛЯ.
        Амулет оказался самым ценным приобретением хоть и преждевременным. Другой предмет на нынешний уровень Нибор брать не стал. Чтобы люди шли за ним и рисковали своей жизнью нужно делом доказывать, что в конце их ждет достойная награда. Ведь хоти они поддерживать порядок и противостоять темным гильдиям они бы шли в служение короне. Хороший улов, ознаменовался не только тяжелой работой с лопатой и сражением с восставшими усопшими, которые не желали расставаться со своим добром, но и выпивкой, песнями и танцами. Что толку грустить и оплакивать товарища, который сегодня сложил голову в бою, когда можно вспомнить и рассказать всем забавную историю с его участием. Похвалить за силу и храбрость, пожелать себе и другим столь славной смерти.
        Веселье и радость у ночного костра прервали грубые, воинственные крики, всполохи магии и звон стали. Под покровом ночного неба к авантюристам Стального кулака подкрались и атаковали полчища кукол. Две сотни деревянных изваяний посыпались с веток и отравленными клинками принялись бить авантюристам в спины. Эффект неожиданной атаки унес сразу три жизни искателей приключений, но остальные не спешили умирать и отважно сражались, кроша деревянные тела. Здоровья у кукол было не много, для кого-то на пять, а для Нибора и вовсе на пару ударов, однако среди них оказалось два очень редких, судя по характеристикам практически легендарных экземпляра.
        Это были две наездницы черного и белого цвета. Тяжелый механизм, внутри которого крутились и хорошо просматривались деревянные шестерни обладал телом рослого жеребца и нес на своей спине женщину, вместо головы у которой была шахматная фигура - ферзя. Пока её жеребец топтал копытами и пронзал закрученным рогом авантюристов, белая королева размахивала шестью конечностями и разила врагов острыми одноручными косами. Вместе с белой королевой, в бой на точно таком же скакуне, ворвалась черная королева. У неё тоже была голова в форме ферзя и шесть изящных рук, только вместо кос она использовала жезлы из которых вылетали и отбрасывали авантюристов яркие искры. С того момента, как Интсрис вторгся в его разум, Нибор начал видеть о каждом персонаже и предмете более развернутую информацию.
        «БЕЛАЯ КОРОЛЕВА 64 УР. ОЗ 76.8 Т МАНА 0 ЭНЕРГИЯ 320 УРОН 6.4 Т СИЛА 21 °CКОРОСТЬ 210 % УДАЧА 210 % СТОЙКОСТЬ 210 %»
        «ЧЕРНАЯ КОРОЛЕВА 64 УР. ОЗ 76.8 Т МАНА 0 ЭНЕРГИЯ 320 УРОН 6.4 Т СИЛА 21 °CКОРОСТЬ 210 % УДАЧА 210 % СТОЙКОСТЬ 210 %»
        Вместе с перечнем характеристик Нибору открылись способности королев, и они были далеко неприятными. С каждым поверженным под их командованием Деревянным стажем королевы становились на 2 % сильнее из-за чего за столь короткое время сила их атак, скорость и здоровье увеличились почти вдвое. Проносясь словно вихрь по раскопкам, они ловко отражали магию, парировали выпады и обрушивали свои атаки на одну цель. Нибор знал, что в первую очередь нужно разобраться с королевами, а уж потом сражаться с менее сильными представителями деревянных изваяний, но яд, который те использовали делал цели равнозначно опасными. Скорее даже он был согласен с тем, что лучше разломать всех обычных кукол, а уж потом заняться невероятно сильными наездницами. Несмотря на новые предметы и повышение уровня, дела Стального кулака были совсем скверны. Один за другим храбрые воины и заклинатели падали и в конвульсии умирали от сильных ядов. Клиф по совету Нибора изучивший заклинание «Крылья феникса», высоко подпрыгнул и выпустил из лука пылающую птицу, которая обуглив основную цель пустила кольцо пламени и исчезла. Нибор тоже
умело пользовался созданным Инстрисом навыком, и меняя стихию в случайном порядке обрушивал на наездниц сильные заклинания. Однако скакуны довольно быстро меняли место дислокации и вовремя ускользали из-под магических ударов. Зато «Удар, не оставляющий тени» сделал своё дело и разнес белого жеребца на мелкие щепки. Утратив четвероногого слугу, деревянная королева обрубила все шесть рук на Нибора. С его скоростью и реакцией победить её было проще простого, но в бой вмешался и уселся ему на спину неестественно большой комар. Острый как сабля хобот вошел в лопатку и принялся выкачивать очки здоровья. Нибор подставил комара под удар королевы, и тот взорвался облаком алых брызг. Деревянная кукла получила незначительный урон, а вот Бродяга лишился сразу двадцати двух тысяч здоровья. Из темной кроны исполинских деревьев громко жужжа показалась целая свора таких комаров. Игнорируя Деревянных стражей и авантюристов все, они устремились к Нибору.
        «Дело пахнет тем, что обычно нюхать не хочется», подумал Нибор, оставляя на земле следы, в которые через мгновение пронзая комаров ударили молнии. «Если продолжу сражаться с королевами и комары убьют меня, но если сбегу, королевы перебьют всех моих авантюристов».
        - Отступайте и по дороге бейте комаров, близко к ним не подходите, - прокричал Нибор. - А я займусь куклами. Клиф рассчитываю на тебя.
        - За каждого убитого мною комара я возьму с тебя по пятьсот тысяч алов! - пуская стрелы в крупных крылатых насекомых ответил Клиф.
        - Даю по сотне, если начнешь прямо сейчас.
        - Опять ты пытаешься обвести меня вокруг пальца. Пока не поднимешь цену я и пальцем не шелохну.
        Хоть Клиф так и говорил, он со всем усердием пытался защитить Нибора, ведь понимал, что у них одна жизнь на двоих. Однако насекомые словно обладали интеллектом и специально разлетевшись по округе прятались от него за деревьями, а в неудобный для Нибора момент кусали и пили его кровь.
        Откуда-то из тропических зарослей донесся затяжной волчий вой. Из того же направления пронеслась и разрубила белую королеву крупная тень. Огромный серый волк с желтыми, как фонари глазами и латной броне, искусно рассек двуручным мечом сразу десяток деревянных кукол.
        «МЕЧНИК РАЙС 67 УР. ОЗ 63.8 Т МАНА 0 ЭНЕРГИЯ 320 УРОН 40 Т СИЛА 31 °CКОРОСТЬ 220 % УДАЧА 0 % СТОЙКОСТЬ 90 %»
        Глава 18. Мастер меча - Райс
        Гул крупных, алых, словно их лишили остальных оттенков, комаров заглушал звуки развернувшийся на раскопках битвы. Жаждущие крови насекомые упорно преследовали Нибора и впиваясь ему в плоть быстро выкачивали очки здоровья.
        «КРОВОПИЙЦА ПОДЗЕМЕЛЬЯ 93УР. 25 Т ОЗ.»
        Как только катана Бродяги отчерчивала дугу и рассекала крылатых бестий, те взрывались и кровавыми брызгами наносили всем окружающим урон. Причем если авантюристы и остальные комары получали от такого взрыва тысячу урона, то их основная цель - Нибор, у которого урон от насекомых был пассивно уменьшен на 15 %, получал все двадцать.
        Пока их мастер ловко прыгал по веткам исполинских деревьев и с помощью заклинаний и лука, вместе с Клифом уничтожал надоедливых насекомых, авантюристы Стального кулака противостояли целой своре Деревянных стражей. Сотни кукол с изящными женскими фигурами и беспристрастными лицами напали без какой-либо причины и принялись резать авантюристов отравленными клинками. Яд был столь силен, что пожирал здоровье в процентах. Десяток ран, нанесенных подобным клинком, могли убить даже самого крепкого воина. Благо у кукол был невысокий показатель здоровья, а авантюристы Стального кулака были достаточно сильны и опытны, чтобы лишний раз не подставляться под удар. Защищая лекарей, которые усердно снимали с них эффекты ядов, искатели приключений вели оборонительный стиль боя. Они держались сплочённо, с помощью навыков и заклинаний замедляли противников и разом атаковали одну цель. Хватало нанести всем по одному удару, как деревянная женщина обращалась в обычные дрова. Однако с каждым павшим стражем характеристики редких кукол - черной и белой королевы становились значительно выше. Спустя несколько минут с начала
битвы, деревянные изваяния с головами в виде фигуры ферзя, одной атакой забирали треть здоровья защитника, который прикрылся толстым стальным щитом. В отличие от Нибора, у которого был общий запас здоровья равный почти трёмстам тысячам, обычный авантюрист располагал от силы сорока, а иной раз и двадцатью тысячами очков здоровья.
        Черный, покрытый лаком жеребец, внутри которого крутились деревянные шестерни встал на дыбы, ударил копытами о землю и, выпустив из ноздрей ядовитые пары, рысью понес свою королеву к авантюристам. Та, орудуя сразу шестью конечностями, в каждой из которых было по магическому жезлу, вспышками магии отражала летящие ей на встречу стрелы, копья и заклинания. Избегая копыт черного скакуна, авантюристы бросились в стороны, и даже в этом порыве успели среагировать и атаковать королеву. Однако магия из её жезлов оказалась значительно сильнее. Шесть вспышек желтой молнии ударили и сожгли вместе со здоровьем ману заклинателей.
        - 11 Т ОЗ. -11 Т ОМ.
        Хоть урон и не был критическим, его хватило чтобы на их телах остались сильные ожоги. Подняться на ноги после такой атаки было крайне тяжело, чем тут же воспользовались Деревянные стражи. Неестественно двигая конечностями, они набросились на авантюристов и принялись резать их отравленными клинками. Те, кто остался на ногах пытались защитить товарищей, но на подмогу черной королеве пришла белая. Хоть белый ферзь и лишился коня, его сила превосходила силу любого из авантюристов. Размахивая короткими боевыми косами, королева не просто наносила урон, но и значительно сокращала полоску энергии своих противников.
        Продолжая отбиваться от приставучих насекомых, которые то и дело взрывались кровавыми брызгами, Нибор быстро анализировал ситуацию принимая в учет все факторы. Как и всегда в его голове мелькали все возможные варианты происходящего. Всё сводилось к тому, что, если он остановится хоть на миг и попытается им помочь, комары облепят его с ног до головы и выпьют всю кровь, а если продолжит бежать и бить их по одному никто из авантюристов Стального кулака не выживет. Ситуацию резко переменил и спас возникший на раскопках серый оборотень в тяжелых латах и кольчуге.
        - 76 Т ОЗ!
        - 26 Т ОЗ.
        Он ворвался в бой подобно урагану и в несколько взмахов массивного двуручного меча, уничтожил белую королеву и расправился сразу с десятком Деревянных стражей.
        «МЕЧНИК РАЙС 67 УР. ОЗ 94 Т МАНА 0 ЭНЕРГИЯ 320 УРОН 28 Т СИЛА 338 СКОРОСТЬ 240 % УДАЧА 0 % СТОЙКОСТЬ 128 %»
        «Силен», быстро изучил характеристики и способности Райса Нибор. «Какой интересный у него навык. Сила зверя избавляет от штрафов скорости при ношении кольчуги и лат и даже двуручного оружия. Так же есть навык Стального дождя и Казни. С такими способностями, скоростью и уроном, даже для меня этот оборотень может быть очень опасен. Гербовой накидки на нем нету. Подозреваю причиной тому какой-то принцип или цель, которая не совпадает с действиями гильдий. В любом случае стоит попытаться завербовать его. Особенно сейчас, когда на остров прибыли Золотой грифон и Белый замок. Зуб даю, что эти комары приветствие от их мастера».
        Косы белой королевы и меч оборотня пустили яркие искры и на мгновение озарили лес. Сила Райса была значительно выше, нежели у королевы, поэтому её отбросило назад. Все куклы действовали как единое целое, и как только оборотень сделал выпад, чтобы нанести удар на него с разных сторон набросились Деревянные стражи. Благодаря своей реакции Бродяга наблюдал за происходящим как в замедленной съёмке. Он видел, как отравленные клинки устремились Райсу в бока, но прежде чем они нанесли урон, тот использовал навык Стального дождя. Два десятка таких же тяжелых, как и его мечей обрушились с неба и гвоздями прибили всех кукол к земле. Урона от способности с лихвой хватило, чтобы обратить их тела в щепки. Райс продолжил выпад и обрушил двуручный меч на белую королеву. Чтобы нанести ей критический удар или сломать косы запаса удачи не хватило. Однако в одно движение он освободил свой меч, шагнул ей за спину и нанес еще один мощный удар.
        - 23 Т ОЗ.
        Куклу с головой ферзя вновь отбросило в сторону. Королева собиралась использовать навык Рассекающего вихря, но её сразило Казнью Райса. Мечник с вытянутой как у волка мордой, взялся за меч двумя руками занес его над головой, и переместившись противнику за спину ударил его по затылку. Если здоровье противника опускалось ниже 50 %, способность Казнь пассивно делала все направленные против него атаки критическими. Благодаря этому навыку бой был тут же окончен.
        - 88 Т ОЗ!
        Как только обе редкие куклы были повержены, перевес авантюристов над Деревянными стражами стал неоспорим. Комаров, которые преследовали Нибора, тоже значительно поубавилось. В отличие от Инстриса, Бродяга не мог выбирать стихию, и ему приходилось дожидаться перезарядки Огненного метеорита и Поступи левиафана. Со стопроцентной вероятностью пламя наносило насекомым критический урон и обжигало их тонкие крылья.
        - Девяносто четвертый, - приговаривал слепой охотник, убивая последнего комара. - С тебя девять миллионов четыреста тысяч алов! - крикнул он Нибору. - И не думай отвертеться, я знаю, где ты живешь.
        - Хватит шутить, помоги раненным! - рассердился на него мрачный лекарь.
        Только что на его руках скончался один из авантюристов. Благо у другого лекаря был редкий навык Второе дыхание, который расходуя очки опыта мог вдохнуть жизнь в несильно повреждённое тело. Стеклянные глаза мужчины ожили, и он закашлялся, а лекарь, который спас ему жизнь лишился нескольких уровней. Понимая насколько плачевна ситуация, Клиф достал из инвентаря свои лучшие зелья и принялся заливать их содержимое в раненных.
        - Спасибо за помощь, - обратился к Райсу Нибор. - Ты спас моих людей, чем я могу тебя отблагодарить?
        Серая шерсть осыпалась наземь, волчья морда превратилась в лицо, Райс вернул себе человеческий облик, но от этого он не стал ниже и уже в плечах. Перед Нибором стоял облаченный в латы и кольчугу крепкий воин - без преувеличения мастер меча. Одна из прядей густых волос, сединой ложилась на морщинистый лоб, по уверенным скулам, через волевой подбородок к носу тянулись густые усы, на левой щеке виднелся сильный шрам от ожога.
        - За работу моего меча я возьму всё, что вы нашли на этих раскопках, - заявил Райс.
        - Могу я предложить тебе что-то ещё? - ни капли не смутился такой наглости Нибор. - Ни то чтобы я был против, но обирать своих людей я не вправе. Они храбро сражались и рисковали жизнью, а кто-то и вовсе отдал её, чтобы добыть эти артефакты. Что если вместо этих артефактов я предложу тебе один легендарный? Отличное ожерелье на 59 уровень. Даёт 20 к стойкости и 20 к живучести, а главное увеличивает размер инвентаря на десять ячеек.
        Рейс смерил Нибора строгим взглядом, а через секунду широко улыбнулся и хлопнул того по плечу.
        - Да шучу я, не нужны мне ваши побрякушки! - проголосил Райс. - Меня и моё снаряжение не подводит. И всё же, кое-чем ты можешь мне услужить.
        - Я внимательно слушаю.
        - До меня дошли слухи, что вы хотите сразиться со Стихийной гидрой, и как я вижу по нападению Деревянных стражей, вы уже начали собирать кровь для её призыва. Полагаю, вам известно, что именно она охраняет.
        - Храм богини Акшары, - ответил, внимательно наблюдая за реакцией Рейса Нибор.
        Мужчину порадовал ответ, он явно взбодрился, но через секунду его радость угасла, и он сказал:
        - Моя сестра Фиби смертельно больна. Я перепробовал многое чтобы её спасти, но. - Рейс отвел взгляд в сторону. - Камень со дна колодца жизни моя последняя надежда.
        - Уверен, что это именно то, что ты ищешь? - уточнил Нибор. - Я уже встречал женщину, которая коснулась этого камня. Теперь она прозябает в глубокой пещере и просит ту же богиню, которая даровала ей бессмертие, забрать его.
        - Недуг моей сестры так силен, что я не уверен, что даже бессмертие сможет справиться с ним.
        - Прости, за прямолинейность, но что с ней случилось? Дело в том, что в моей гильдии есть достаточно умелые лекари. Вот тот, - Нибор указал на Анрина, - специализируется на снятии проклятий.
        - Думаешь, я не обращался к лекарям и ведьмам? Недуг моей сестры в том, что её обратили в камень, - с тяжелым вздохом ответил Райс. - Не спрашивай, как это произошло. В любом случае вина лежит на мне.
        - Я не претендовал на бессмертие, так что не вижу причин, чтобы мешать тебе завладеть камнем.
        Нибор действительно не собирался становиться бессмертным. Первой причиной для этого было то, что у каждого сильного артефакта был сильный недостаток. То, что давало высокий показатель силы, снижало здоровье. То, что увеличивало магическую силу, запрещало использовать заклинания третьего порядка и выше. К тому же, по словам старухи, существует кинжал способный убить бессмертного. Один его удар и полоска здоровья тут же опустеет. А что есть один удар, когда ты в самом эпицентре сражения?
        - Отлично! - взбодрился Райс. - Общими силами мы соберем кровь всех стихий за один, два дня. Я пытался сделать это в одиночку, но твари подобные черепахе оказались очень сильны.
        - Ты пытался победить Непробиваемого хрустогрыза в одиночку? - удивился Бродяга.
        - Не смотри на меня так, словно я безумен, - Райс достал из инвентаря крупную колбу, в которой растекалась ярко алая жидкость. - Я в одиночку одолел Сеелу огненное дыхание. Конечно, пришлось попотеть, но я справился с ней.
        - Наша гильдия с радостью поможет тебе добраться до храма и спасти сестру, однако есть одно, но, которое может нам помешать.
        - Что ещё за, но?! - вспылил Райс.
        Радужки его глаз тут же окрасились в ярко желтый цвет, а из-под верхней губы показались острые клыки.
        - Есть две гильдии, которые тоже жаждут заполучить силу бессмертия. Высока вероятность того, что они наймут, или уже наняли тебя, чтобы забрать мою жизнь. Но хочу предупредить, это очень скверные люди, и они никогда не платят по счетам. Как только ты поможешь им одолеть Стихийную гидру, они избавятся от тебя.
        - Можешь не беспокоиться, я не встречал других авантюристов. Да даже если бы встретил, я разбираюсь в людях. Нюхом чую, когда они гнилые внутри, поэтому и помог вам. Люди в твоей гильдии жаждут силы и наживы, но они не забывают, что такое доблесть и добродетель. Я видел, как они прикрывали друг друга от отравленных клинков.
        - Приятно слышать. В таком случае будь готов к тому, что очень скоро тебе придется направить свой меч не только против деревянных кукол, но и людей.
        - Ради сестры я выпущу кишки любому! - заверил Райс.
        - Оставаться здесь небезопасно, - Нибор огляделся вокруг. - Враг ясно дал понять, что он дышит нам в спину.
        - Можете переждать эту ночь у меня, - предложил мечник Райс. - Я нашел в лесу одно укромное местечко, туда ни динозавры, ни куклы не забредают.
        - Там точно безопасно?
        - Я оставил там свою сестру. Так что безопаснее места на этом острове ты не сыщешь.
        - Хорошо, тогда веди нас.
        Похоронив и собрав всё, что можно унести с тех, кто пал в бою, измельчавший Стальной кулак направился вглубь острова вслед за Райсом. Мастер меча - так он любил себя называть, не пользовался веревочными мостами, а шел окольными путями среди высокой травы. По его словам, тотемы, которые отпугивают местных обитателей, сделаны из особых трав, которые быстро впитывают влагу. Один такой тотем способен высушить болото, говорил Райс, а теперь представьте, что он может сотворить с теми, в ком разрастаются кристаллы соли. Основная причина, почему местные не покидают острова является влага. Стоит им высохнуть, как соль внутри них потрескается и погибнет. Ещё Райс поведал о том, как он обучался у легендарного Белого волка. Целых три года он провел на вершине горы пытаясь познать путь меча. Всё это время он сражался и пытался нанести своему учителю хотя бы один удар, и когда ему это удалось, меч в его руках преобразился. Райс получил достижение, а вместе с ним и навык Мастер меча, который автоматически удваивал урон от режущего оружия, которое оказывалась в его руках. О том, что именно случилось с его
сестрой, Райс умолчал. Лишь обмолвился, что тут не обошлось без темной гильдии. Укрытием, в которое мастер меча привел авантюристов, оказалось большое дерево, корни которого образовали природный карман. Вход в деревянную пещеру был закрыт той самой травой, поэтому никто из хладнокровных не совал сюда носа. Некоторое время Нибор сомневался в намерениях Райса, подозревал в нем игрока, но, когда он зашел под дерево и увидел статую женщины, которая застыла, прикрываясь от кого-то руками, сомнения тут же исчезли. О том, что Райс находится на острове не первый месяц, свидетельствовала и обстановка. Он успел превратить деревянную пещеру в очень уютное жилище с удобной кроватью, мангалом, летним душем и что самое главное туалетом. Мастер меча - Райс очень добродушно принял гостей. Накормил их свежим мясом, напоил чистой водой и даже раздал по колбе с противоядием от яда местных кукол, что было весьма кстати.
        Пока остальные авантюристы отдыхали в укрытии под деревом, Нибор наведался в логово безымянного персонажа. Однако из-за вмешательства Инстриса его личина была раскрыта. Вместе с подробным перечнем характеристик и навыков Бродяга увидел его имя. Под кусками кожаных лохмотьев и соломенной шляпы, из-под которой светились кошачьи глаза, скрывался Унынье Торгоса.
        «ТАКУР - УНЫНЬЕ ТОРГОСА 75 УР. ОЗ 175 Т МАНА 114 Т ЭНЕРГИЯ 205 УРОН 1.7 Т СИЛА 75 СКОРОСТЬ 135 % УДАЧА 240 % СТОЙКОСТЬ 270 %»
        «Вот кого я точно не планировал здесь увидеть, так это тебя», размышлял Нибор. «С одной стороны, очень здорово, что ты не охраняешь Дейкера, а с другой ты точно рассказал своим, что видел меня. Но что ещё важнее, зачем тебе сердца Деревянных стражей?».
        Нибор достал одну из деталей и повертел её в руке.
        ДЕРЕВЯННОЕ СЕРДЦЕ - ИСКУСНЫЙ МЕХАНИЗМ, ПОЗВОЛЯЮЩИЙ ВДЫХАТЬ ЖИЗНЬ В ТВОРЕНИЕ ПЛОТНИКОВ. ЯВЛЯЕТСЯ СЫРЬЁМ ДЛЯ МНОЖЕСТВА ПРИСПОСОБЛЕНИЙ. МОЖНО ОБЪЕДИНИТЬ ДЕСЯТЬ ТЫСЯЧ СЕРДЕЦ В НОВЫЙ УНИКАЛЬНЫЙ МЕХАНИЗМ.
        «Этой информации недостаточно чтобы судить о его планах. Однако теперь точно понятно, что куклы принадлежат некому плотнику, который убивает каждого, кто покушается на святыни острова».
        - Принес плату? - спросил, вопросительно разводя руками, Унынье.
        - Принес, - кивнул и выложил сотню сердец Нибор. - Их было очень тяжело достать. Должно быть ценная вещица, раз ты обмениваешь их на яблоки. Зачем они тебе?
        - Сотня сердец - один запретный плод, - игнорируя вопрос, ответил Унынье.
        Персонаж Х в одно движение собрал все детали и оставил на их месте зеленое яблоко.
        - Но, я хотел черное, - возразил Нибор.
        Унынье никак не отреагировал на его слова, лишь продолжил таращиться из-под шляпы зелеными кошачьими глазами, от которых даже Нибору было не по себе. Не в зависимости от слов и дальнейших действий Нибора, персонаж Х не давал права на выбор и за каждую сотню сердец выкладывал случайное яблоко. В итоге, Бродяге досталось: два желтых, одно зеленое, два синих, одно красное и самое главное одно черное яблоко.
        «Может съесть пару яблок и прикончить тебя прямо сейчас?», Нибор не прекращал внутреннего диалога. «Получу достижение, избавлюсь от одного из псов Дейкера, оттащу труп в укрытие и раздену его догола. Но если хорошенько подумать, убить Унынье не так уж и просто. У него слишком много здоровья и способностей, которые с легкостью дадут ему улизнуть. Если это всё же случится, по мою голову явятся остальные грехи и возможно сам Торгос, а сейчас король воров должен быть очень силен. В таком случае оставлю всё как есть».
        Заполучив то, за чем приходил, Нибор откланялся и вернулся в укрытие, где бард, перебирая струнами, заливался не сильно веселой песней.
        И в этих окнах, что прежде были пусты
        Я вдруг увидел глаза, устремленные вверх
        Ловящие свет одичалой звезды
        В ответ на ее несмолкающий смех
        И каждый из них шептал другое имя
        Каждый из них хранил свою печаль
        Но мне казалось, что я делю вместе с ними
        Одну и ту же, бегущую вдаль
        Ты бегущая вдаль
        Бегущая вдаль
        Неужели тебе никого не жаль?
        Никто не может поспеть за тобой
        За бегущей вдаль - Одинокой звездой
        Наутилус Помпилиус - «Бегущая вдаль»

* * *
        На следующий день Стальной кулак в сопровождении мастера меча Райса отправился добывать кровь семи стихий. Две из них - вода и огонь у них уже были, оставалось раздобыть лишь те, которые ещё не успели заполучить Золотой грифон и Белый замок. Чтобы убедиться в правдивости слов убийцы, который якобы переметнулся на сторону врагов, и с помощью свитка связи сообщал обо всём Нибору, Клиф вплотную подкрался к вражескому лагерю и подслушал их разговоры. Благодаря Чуткому слуху слепой охотник сумел остаться незамеченным и разузнать, что у союза Грифона и Замка есть кровь жизни и ветра, а следующей их целью станет земля. Нибор предполагал, что среди его авантюристов тоже могут быть шпионы, поэтому делая вид, что не ведает об их планах, первым делом пошел добывать кровь жизни. Даже если она не пригодится для призыва Стихийной гидры, из неё всегда можно сделать эпическое снаряжение или банально продать, это уже не говоря про достижение за убийство легендарного существа.
        Повелителем жизненной силы стал огромный червяк Джек. Ползучая тварь была вполне безобидна, вот только скорость, с которой она регенерировала превышала входящий урон. Но самым неприятным в этом слизком противнике оказалась аура замедления и пассивная защита от уменьшающих лечение эффектов. Бродяга трижды пожалел, что выбрал именно эту стихию, но отступать было некуда. Для победы над червём Джеком, Нибору пришлось съесть красное яблоко, которое в два раза увеличивало показатель его силы. Несколько синих яблок досталось лучшему заклинателю, а самое ценное - черное и несколько желтых яблок оборотню Райсу. Как только червяк Джек был повержен Стальной кулак обзавелся новым достижением «Смотрите под ноги», а вместе с тем снова подвергся нападению Деревянных стражей. Как и всегда среди своры проворных, орудующих отравленным оружием кукол, было несколько редких невероятно сильных изваяния. Но в этот раз, благодаря Райсу, который в предвкушении каждой битвы обращался волком и становился в разы сильнее, жертв среди авантюристов удалось избежать. Оборотень не просто размахивал мечом и уничтожал противника, а
с порывом благородства защищал каждого спутника.
        Заполучив стихию жизни Стальной кулак отправился на поиски крови грома. Добыть её тоже оказалось непросто. Легендарным существом оказалась помесь устрицы и краба, которая подобно пауку пряталась в длинной как тоннель пещере и ловила добычу прочными сетями. Единственным различием между этой устрицей и пауком являлось то, что вместо липкой паутины она использовала мощные молнии. Стоило авантюристу просто коснуться синей нити, как он тут же получал огромный, а иной раз и смертельный урон, после чего не мог пошевелится целую минуту. Чтобы добраться до устрицы и нанести ей хотя бы несколько ударов, нужно было преодолеть целый десяток подобных ловушек. Причем после получения определенного урона, устрица пускала мощный импульс, который вышвыривал всех неугодных наружу. Всего несколько секунд и пещера вновь заполнялась опасными сетями. Обратившись серым оборотнем Райс попытался обойти Нибора в нанесенном устрице уроне, однако в порыве азарта хвостом зацепился за синюю нить и целую минуту провалялся без сознания. Как итог ещё одно достижение «Гадкая муха» и очередное нападения Деревянных стражей. Приятным
бонусом стал 56 уровень и ещё одно достижение «Дровосек». Оно выдавалось за тысячу поверженных кукол.
        Последней стихией, которую предстояло добыть была смерть. Обладателем столь опасной магии оказался Риин - очень шустрый, размером с человека динозавр. Просто разгуливая среди зеленых джунглей этот с виду милый, безобидный, покрытый радужными красками динозавр отнимал и впитывал здоровье у всего, что его окружало. Кроме пассивного массового вампиризма, Риин мог временно снижать здоровье противников на 50 %, а после выбрав себе кого-то в качестве жертвы почти моментально высосать из него остаток здоровья. Если Анрин и другие лекари вовремя не понимали, кто именно стал его жертвой, авантюрист тут же погибал. Причем высасывание здоровья всегда оставляло жертве одну единицу здоровья, но такт массового вампиризма тут же её отбирал. Только благодаря реакции и лидерским качествам Нибора, который отдавал приказы, победить носителя смерти удалось без потерь.
        По предварительным подсчетам, после победы над Риином, в сумме у Стального кулака и союза Грифона и Замка были все необходимые для призыва гидры стихии. Оставалось лишь определить, как заполучить кровь противника или отдать им свою при этом не вызывая подозрения. Ответ пришел сам собой. Убийца, которого Нибор отправил к Грифонам, всё же соблазнился властью и богатствами и предал их. Вернувшись к своим, убийца попытался переманить Райса на сторону грифонов. Предложение было крайне простым, принеси нам добытую Нибором кровь, и мы щедро тебя вознаградим.
        Глава 19. Предатель
        НИБОР УРОВЕНЬ 56
        ОЗ 63.7 Т МАНА 31 Т ЭНЕРГИЯ 188 УРОН 27 Т - 27 Т СИЛА +228 СКОРОСТЬ 146 %
        УДАЧА 96 % СТОЙКОСТЬ 81 % ОСКОЛКИ ДУШИ 27 ШТ.
        БРОНЯ 640 И 954 УР БЕЗ ТЕНИ 250 % = 94.5 Т УД С ПРОВОКАЦИЕЙ 90 % = 51 Т

* * *
        - Принёс кровь стихий? - с требовательным видом, словно Райс задолжал ему целую гору драконьих кристаллов, спросил страж.
        - Я говорю с мастером Золотого грифона? - уточнил Райс.
        - Нет.
        - В таком случае советую закрыть пасть и податься в сторону. - Глаза Райса приобрели ярко желтый оттенок. - Все кто оказывается на пути голодного волка, становятся его добычей.
        Страж хотел сказать нечто грубое в ответ, но вовремя одумался и отошел в сторону. Сам того не понимая, он уберег себя от смерти. Зачастую Райс был сдержанным, дружелюбным мужиком, но когда дело шло к драке, волчья кровь превозмогала и наделяла его повадками зверя. Будучи альфой, не один волк не позволит другим поднять головы выше своей, а уж тем более рычать и скалиться. Всего раз стоит дать слабину как из вожака превратишься в шавку, которой достаются только кости. Провожая мечника взглядом, стражник заметил, как тот довольно улыбнулся, на мгновение, оскалив острые волчьи клыки. Райс раздвинул синюю с позолотой ткань и шагнул в шатер.
        «Пространственная магия», тут же мелькнуло в голове. Наметанный волчий глаз быстро изучил помещение и тех, кто в нём находился, а острый нюх сообщил об их настроении и чертах характера. «Не думал, что кто-то станет тратить осколки души на подобные фокусы».
        Внутри шатра вместо устланной ковром сырой земли его встретил каменный пол тронного зала. В каждой плите были вырезаны и залиты золотом закрученные узоры, которые переплетаясь, создавали образ величественного грифона. Посреди зала расположился длинный, покрытый белоснежной скатертью стол с дорогими экзотическими угощениями, о чем свидетельствовала их выкладка и малые порции. В начале стола восседая на изящном деревянном троне, неспешно трапезничал юноша семнадцати лет. Темные, аккуратно уложенные на бок волосы, бордовая, практически красная радужка глаз, острый нос и вытянутое лицо. Телосложение обычное, снаряжение под стать аристократу. Каждая деталь обмундирования, от наплечника до кольца украшена выгравированными на них магическими узорами и драконьими кристаллами, которые значительно повышали характеристики владельца.
        «Значит, глаза меня не обманывают», с интересом разглядывал юношу Райс. «Передо мной действительно мастер Золотого грифона».
        «НОРАМИ ЮКИО 83УР. 257 Т ОЗ. 167 Т ОМ.»
        «Тяжело представить, сколько денег и власти в его руках, раз он достиг такого уровня в столь юном возрасте. Если судить по запаху, он не привык что-либо делать сам. Скорее всего, его основная сила это магия призыва или контроля. В любом случае, нужно быть с ним очень осторожным. Такой не пустит на свою территорию второго вожака. Сразу вцепится в глотку».
        Кроме юноши за столом, по левую руку от него, сидела красивая женщина в накидке белого замка. Будучи на половину зверем, Райс едва сдержался, чтобы не вывалить наружу язык. Длинные ресницы подчеркивали обворожительные карие глаза. Короткие, как у мужчины, русые волосы, обнажали жилистую и в тоже время нежную шею. Из-под гербовой накидки выпирали и слегка выглядывали окружности пышной груди. На плечах восседали крупные наплечники из грубо обработанного бирюзового камня, рядом парил посох в виде лапы синего дракона.
        «РИАНА 58 УР. 81 Т ОЗ. 117 Т ОМ.»
        «С этой бабой тоже все неоднозначно. Делает вид, что покорна ему, но на деле пытается им управлять. Как же хороша чертовка, так бы и откусил от неё кусочек!».
        Внезапно юноша отложил вилку и нож, вытер рот белой салфеткой и перевел взгляд на Райса.
        - Где же мои манеры? - осуждая самого себя, покачал головой Юкио. - Дональд!
        На зов мальчика, через ткань шатра, в зал вошел мужчина в черном фраке. Несмотря на то, что он не носил доспехов и исполнял роль простого слуги, возле его имени парил солидный 42 уровень.
        - Будь так любезен, - обратился к нему Юкио, - подай нашему гостю приборы и озвучь меню. Но если наши угощения окажутся ему не по вкусу, не откажи ему в удовольствии и принести то, что он попросит.
        Низко поклонившись, как бы давая знать, что приказ был услышан, дворецкий отодвинул стул и жестом пригласил Райса за стол. Тот не нашел причины отказаться.
        - Сегодня в меню королевские креветки из залива четырех китов, салат из хищных растений дремучей тундры, тушеные потроха мудрого ворона, - раскладывая приборы, перечислял дворецкий.
        - Кусок сырого мяса, - прервал его Райс. - Желательно свежий, с кровью.
        - Желаете бокал вина пока ожидаете блюдо? - указывая на бутылку, поинтересовался Дональд.
        Райс втянул воздух вместе с запахом забродившего винограда и одобрительно кивнул. Когда дворецкий наливал гостю вина, одна капля алой жидкости упала и тут же расползлась по белоснежной скатерти. Не делая резких движений, дворецкий учтиво поклонился, поставил бутылку на пятно и направился к выходу за свежей порцией мяса, но уйти ему не дали. Путь преградило большое, похожее по фигуре на собаку, четвероногое насекомое.
        «ГОНЧАЯ ПОДЗЕМНОГО ЦАРСТВА 93УР. 169 Т ОЗ.»
        Сгорбленная зауженная холка, вытянутая голова с длинной пастью, торчащие наружу как у рака черные глаза, с похожим на гарпун носом между ними. Загремели столовые приборы и бокалы - кулак юноши стукнул по крышке стола. Даже сдерживаясь Юкио не смог унять свой гнев и силу, от чего стол неистово тряхнуло и содержимое тарелок и бокалов окрасило белоснежную скатерть всеми цветами радуги.
        - Посмотри, что ты наделал! - раздраженно, но, всё же пытаясь усмирить свой гнев, произнес Юкио. - Думал, я настолько глуп и невнимателен, что не замечу, как ты пролил вино?
        - Вовсе нет мой господин, - поспешил с ответом дворецкий, боковым зрением поглядывая на тварь, которая дышала ему в щеку. - Я лишь решил, что подобное происшествие недостойно вашего внимания.
        - Ах, вот оно что. Ты так решил. - По тому, как Юкио гнул в руках ложку, было понятно, что он едва себя сдерживает. - Кто ты такой, чтобы принимать решения вместо мастера Золотого грифона и правителя западных земель?! Может быть мой отец? Нет, это вряд ли. Я убил его ещё два года назад.
        - Я ваш смиренный слуга.
        - В таком случае, ты знаешь, что тебя ждет.
        - Прошу, господин, смилуйтесь. Это был первый и последний раз. Я ведь служу вам уже больше десяти лет.
        - Это так. Ты был всегда добр ко мне, вступался за меня, когда отец был в гневе. - Голос юноши стал мягче и рассудительнее. - Видишь ли Дональд. Я был бы рад тебя помиловать, но так исторически сложилось, что ты не просто испачкал скатерть и вывел меня из себя. Ты опозорил нас перед гостем. Вот скажи, что он подумает о нашей гильдии и землях, если я спущу тебе подобный проступок? Решит, что перед ним мягкотелый, наивный ребенок. А ещё хуже, начнёт поучать меня как жить. Рассказывать, что правильно, а что нет, как это делал мой отец. Так скажи Дональд, как мне поступить? Простить тебя или наказать?
        - Наказать, - понимая, что иными словами сделает только хуже, ответил дворецкий и выставил перед тварью руку. - Я должен кровью смыть свой позор!
        - Ну, раз ты так просишь, - на лице Юкио возникла садистская улыбка.
        Громко жужжа, из черных дыр, которые возникли за спиной юноши, вылетел десяток алых комаров. Жуткие насекомые, длина которых достигала пятнадцати сантиметров, впились в дворецкого острыми, как иглы хоботами и с жадностью принялись пить его кровь. Дональд тут же побледнел, его лицо исказилось от жуткой боли, а ноги подкосились. Дворецкий самоотверженно терпел боль до самого конца, но когда здоровье опустилось ниже 10 % и стало приближаться к 5, он упал на колени и взмолился о пощаде. Однако юный садист и не думал останавливаться, он наслаждался каждой секундой боли и отчаяния в глазах слуги. Осознав, что его ждет лишь смерть, дворецкий схватился за комара и вместе с куском мяса, к которому тот присосался, оторвал его от себя. Зрелище было жутким, но в момент, когда здоровье Дональда опустилось ниже 5 %, и он потерял способность двигаться, стало ещё хуже. По велению Юкио, двое комаров влезли дворецкому в рот и прямо в животе устроили смертельную дуэль. Словно шпагами они орудовали острыми хоботами, пока один не победил и не заколол другого. Смерть поверженного комара отозвалась мощным взрывом и
разворотила тело дворецкого так, что ранее роскошный тронный зал стал походить на лавку мясника. Мальчик вытер кровь с лица салфеткой и бросил в сторону Райса злобный взгляд. Как бы предупреждая - смотри, что бывает с теми, кто мне неугоден. Однако подобное представление Райса совсем не напугало, напротив, вызвало желание вгрызться клыками мальчишке в глотку, лишь желание спасти сестру удерживало его на месте. Несмотря на разбросанные повсюду внутренности дворецкого, вокруг чародейки Рианы не было и капли крови. Внешне оставаясь абсолютно безразличной к происходящему, она продолжала есть салат, но на самом же деле её переполняла злость. Столь ужасное отношение к прислуге напомнило ей жизнь в реальном мире. До подобного, конечно, не дошло, но её старшая сестра - наследница престола не раз избивала её за любую оплошность, или просто, потому что ей было нечем себя занять.
        - Полагаю, мастер Райс, - словно позабыв о свежей крови на своих руках, обратился к нему Юкио. От садиста в его лице не осталось и следа. - Вы пришли, чтобы принять моё предложение. Надеюсь, вы принесли кровь?
        - Верно, принес, - кивнул и облизнулся Райс.
        Оборотень не раз грыз людей, а потому человеческая кровь была ему по вкусу и даже возбуждала.
        - Хотелось бы узнать подробности, как именно вам удалось её заполучить. Неужели Нибор так глуп, чтобы вверить столь ценный ресурс первому встречному?
        - Я мало знаком с Нибором, и судить насколько он умен или глуп, не берусь, - ответил Райс. - Единственное что могу сказать, он силен и целеустремлен, и в этом мы с ним схожи. Попасть в храм богини Акшары для меня вопрос жизни и смерти, поэтому я не мог доверить кровь стихий кому-то ещё. После долгих препираний и споров, мы сошлись на том, что кровь должна быть у того кто сильнее. Теперь кровь у меня.
        - Вот как. Простите за расспросы, просто в своё время этот человек и его гильдия доставили мне уйму неприятностей и даже сумели очернить Золотой грифон связью с темной гильдией. Поэтому мне хотелось узнать о нём как можно больше. Скажите, он боится смерти?
        - Любой хотел бы избежать с ней встречи, но в его глазах и запахе есть нечто от безумца. Это тяжело объяснить.
        - Значит, смерти он не боится. Ну, хорошо, а как он относится к своим товарищам, у него есть друзья?
        - Есть. Слепой охотник и лекарь похожий на могильщика.
        - Он лжет! - внезапно произнесла Риана. - Нибор не из тех, кто проигрывает в битве один на один, а тем более не тот, кто так просто сдается. В каждом его слове и движении есть скрытый смысл. Я думаю, не было никакой дуэли, и Нибор намеренно подослал нам Райса вместе с кровью.
        - Дорогая Риана, - Юкио обернулся к чародейке. - В следующий раз как я захочу услышать ваше мнение, я сам обращусь к вам за советом. Не нужно испытывать моё терпение и делать вид, что вы тут значимая фигура. Неважно, что замышляет Нибор, важно какой выбор сделает мастер Райс. Но, чтобы все же сгладить между вами углы, я спрошу. Мастер Райс чего вы хотите? Говорите прямо и не вздумайте скромничать. Стоя подле меня, в ваших руках могут оказаться любые богатства.
        - В храме есть две скрижали дарующие бессмертие, - ответил Райс. - Если вы гарантируете, что я получу одну из них, я окажу вам поддержку и поведаю о планах Нибора.
        - Хотите стать бессмертным?
        - Хочу спасти сестру.
        - Благородная цель. Вы прямо как рыцарь из сказок. Ну что ж, договорились. Если мы попадем в храм раньше Нибора, одна из скрижалей будет вашей.

* * *
        На следующее утро полсотни авантюристов Золотого грифона, уровень которых колебался от 40 вплоть до 65, вместе с элитным отрядом чародеев Белого замка и оборотнем Райсом отправились к раскопкам, что расположились в центре джунглей под открытым небом. Благодаря тому, что у каждого члена Грифонов и Замка было уникальное ездовое животное, а у Юкио и вовсе летающий лазурный скат, до места назначения добрались за считанные часы. Райс, у которого не было подобного питомца, от них не отставал. Обратившись в серого волка, он передвигался на четвереньках не хуже чем дикий жеребец.
        По прибытию Золотой грифон начал готовится к сражению с гидрой. Благодаря десятку элитных ремесленников за пару часов на окраине раскопок возникло две каменных башни и стена между ними, за которой укрылся шатер мастера. Каждое сооружение имело высокий показатель прочности, который должен был служить для магов и лучников защитой. А с поднятыми знаменами гильдии даже давать полезные бонусы, такие как увеличение урона, удачи и регенерации здоровья и маны.
        Как только все приготовления были завершены, мастер Золотого грифона вышел на центр раскопок и осмотрелся, после чего направил свой голос к зеленым зарослям:
        - Эй Нибор! Твой друг Райс нам всё рассказал. Но не вини его, он просто сделал то, что должно - выбрал сторону победителей. Подкинуть нам кровь, заставить сражаться со Стихийной гидрой пока ты и твои люди прячетесь в кустах, а затем нанести удар мне в спину и забрать все трофеи - отличный план. Однако так исторически сложилось, что я тоже отличный стратег и всегда думаю наперед.
        Юкио кивнул подчиненным, и те вынесли на середину раскопок большой железный сундук. Как только замок был снят, из него выскочила и набросилась на мужиков с кулаками обнаженная Лия. Голую девушку тут же усмирили заклинанием слабости и ударом ноги в живот. Даже будучи 55 уровня, без должной экипировки и своей кирки Лия была слишком слаба, чтобы дать им отпор. Ещё несколько ударов по голове и ногам заставили девушку рухнуть в грязь. Лия осознавала свою беспомощность, но всё равно продолжала бороться. Вид вываленной в грязи голой девицы вызвал волну насмешек и пошлых шуток. Лия была готова расплакаться от боли и унижения, но вместо этого зачерпнув добротный кусок грязи она швырнула его одному из шутников в лицо, за что тут же получила очередную взбучку.
        - Довольно! - прозвучал уверенный, но всё же юношеский голос Юкио. - Разве так подобает обходиться с дамой? Дайте во что ей одеться.
        Мужики не носили с собой платьев, поэтому швырнули ей пропитанную потом рубаху, которая едва могла закрыть поясницу.
        - Откуда она у вас? - тут же оживилась чародейка Риана. По высокому уровню здоровья, которое было близко к отметке в триста тысяч, она поняла, что Лия одна из тех, кто связан с Нибором душой.
        - Мастер Райс был так любезен, что поведал мне о девице, которую забрала лавка чудес. Выяснив, кто она такая, я тут же выкупил её и привез сюда.
        - Её немедленно нужно убить! - выпалила Риана.
        - С чего вдруг?
        - У них с Нибором одно здоровье на двоих, - пояснила чародейка. - Убьём её, убьём и Нибора. Без своего мастера Стальной кулак уже не будет представлять никакой угрозы.
        - Я имел в виду, с чего вдруг госпожа Риана вы указываете, что мне делать?! - Юкио смотрел на чародейку с неистовой злобой и презрением. Казалось, он вот-вот схватит её за глотку и сломает шею. - Я здесь решаю, кому жить, а кому умереть. И если вы продолжите лезть в мои дела со своими наставлениями, я пересмотрю своё решение относительно вашей персоны.
        - Хочу напомнить, что союз Белого замка и Золотого грифона был создан дабы оборвать жизни Нибора.
        - В таком случае я разрываю этот союз! Мне будет больше пользы от живого Нибора в качестве псины на привязи, чем от чародейки и её жалкого отряда.
        Риана прикусила от злости губу, но не стала наседать. Вместо этого она извинилась и сделала низкий реверанс.
        - То-то же! - фыркнул юноша и направился к Лие на середину раскопок. - Такая же юная как я, а уже 55 уровня. Даже жаль тебя убивать. Из такой красивой, сильной девушки могла выйти отличная супруга.
        - Лизни говна! - вырвалось из уст избитой девушки. - Лия лучше сдохнет, чем выйдет замуж за прыщавого коротышку.
        Для Юкио, на которого из-за возраста все смотрели свысока, подобные слова были самым большим оскорблением. Его рука тут же оставила алый отпечаток на лице Лии, а нога отшвырнула её в сторону.
        - Прости, - пытаясь подняться, тихо произнесла девушка. - Лия была не права. Коротышка ударил бы сильнее!
        Возле Юкио открылся большой черный портал, из которого выпрыгнуло и тут же напало на Лию огромное похожее на собаку насекомое. Длинные челюсти обхватили девичью талию и вдавили в живот острые зубы. Мотыляя головой насекомое едва не разорвало её пополам. Девичий крик разнесся по территории раскопок и проник в тропические дебри, где из кроны деревьев за происходящим наблюдали слепой охотник и Нибор.
        - Мы должны помочь ей! - уже положил стрелу на тетиву Клиф.
        - Нельзя, - остановил его Нибор. - Этого он и добивается, хочет, чтобы мы показались и сплясали под его дудку.
        - Но её же сейчас убьют! Да и нас в конце то концов! - изводился Клиф.
        - Не дрейфь, она сильная девочка, выдержит. К тому же, желай он мне смерти, просто бы прикончил её, а не стал тащить сюда. Действуем по плану, никакой самодеятельности.
        - Проклятье! Дернул меня дохлый скунс связаться с тобой! Ты самое настоящее чудовище, раз можешь спокойно сидеть здесь, пока Лия так страдает.
        После того как здоровье Лии опустилось до 73 %, а её тело покрылось множеством ран из которых вместе с кровью сочилась зеленая слюна, тварь разжала челюсти и передними лапами вдавила её в грязь.
        - Вот как мы поступим! - посылал свой голос в чащу джунглей Юкио. - Ты и твои люди выйдете и преклонитесь предо мной, а потом под знаменами Золотого грифона сразитесь со Стихийной гидрой. В противном случае я убью Лию. Насколько мне известно, вместе с ней умрешь ты и ещё несколько твоих дружков. Даю десять секунд на размышления.
        Прошло намного больше указанного времени, но ни Нибор, ни его люди так и не объявились.
        - Что ж, ты сделал свой выбор. Мастер Райс будьте так любезны, свяжите девушку и пролейте возле неё кровь стихий. Я заставлю этого проходимца встать на колени, а если нет, он сгинет вместе с ней.
        Юкио направился к башням, а его слуга преподнес Райсу красный ларец с кровью трех стихий. Мечник принял его и обернулся к напуганной Лие, которая уже не могла подняться за ноги. Даже невзирая на раны, истерзанная, испачканная в грязи девушка вызвала в оборотне низменные чувства. Его желтые глаза уставились на её упругую грудь и через жилистый живот уперлись в кудрявый лобок. Чтобы отвлечься от лакомого кусочка и прийти в себя, Райзу пришлось выпустить и вонзить себе в ногу когти. Боль отвадила грязные помыслы. Оборотень перевел взгляд на Юкио, тот вместе с остальными членами гильдии укрылся в каменном сооружении.
        «Прав был Нибор», вздохнул Райс. «В итоге меня сделали козлом отпущения. Не подчинюсь - убьют, а подчинюсь - это сделает Стихийная гидра».
        - Поторопитесь, мастер Райс! - сидя в удобном кресле на стене, крикнул ему Юкио. - Спасение вашей сестры находится в этом ларце.
        «Ты даже представить не можешь, насколько ты прав», улыбнулся Райс и пролил на землю кровь из инвентаря и ларца.
        Как только семь жидкостей разных цветов преодолели грязь и впитались в землю, из-под неё донесся сильный толчок. Секунду спустя последовал второй, но уже более уверенный - содрогнувший территорию раскопок и прилегающие к ней деревья. Все ощутили, как нечто невероятно сильное, могущественное и свирепое стремиться выбраться из-под земли. Внезапно тело Райса замерцало тусклым светом, который привлек внимание чародейки Рианы. Всего несколько секунд ей понадобилось на то, чтобы определить характер этого заклинания.
        - Живо, остановите мечника! - крикнула она своему отряду магов, и с помощью пространственного заклинания переместила Райса с середины на окраину раскопок.
        - В чем дело?! - возмутился Юкио. - Вы снова за своё?!
        - Мечник в сговоре с Нибором, - коротко пояснила, покидая стену Риана. - На нём метка призыва.
        Расстояние до Лии было не близким, путь преграждал отряд чародеев Белого замка, счет времени шел на секунды. Чтобы достичь своей цели, мастер меча задрал голову и взвыл волчьим воем. Глаза рослого мужчины пожелтели, когти вырвались из-под ногтей, из портков показался длинный хвост, лицо обратилось волчьей мордой, а тело покрылось серой шерстью.
        - Убейте оборотня, не дайте ему коснуться девушки! - крикнула Риана.
        Оборотень встал на четвереньки и сорвался с места навстречу огненным шарам, ледяным стрелам и вспышкам молнии. Резко меняя направление он раз за разом уходил от опасных снарядов, а когда попадание становилось неизбежным, вскакивал на задние лапы и отражал заклинание тяжелым мечом. Риана создала зону сильной гравитации. В совокупности с грязью это стало непреодолимой преградой на пути оборотня. Ситуацию спасла Стихийная гидра. Под влиянием её толчков рельеф раскопок менялся, превращаясь из ямы в высокий холм, благодаря чему гравитация и грязь лишь пошли Райсу на пользу. Скользнув на четвереньках вниз по холму, он схватил одного чародея и швырнул его в другого. Даже после столкновения оба пролетели ещё десяток метров. Подобно ростку, который разрушает камни на своём пути к солнцу, из-под толщи земли вырвалась и возвысилась над лесом голоса Стихийной гидры. Не сбавляя хода, оборотень перемахнул через Риану, Стальным дождем из огромных мечей отразил часть сильных заклинаний и в последнюю секунду закинул Лию на плечо, после чего растворился в яркой вспышке. За первой шеей, на которой восседала козлиная
голова, показались головы льва и человека. Стихийная гидра быстро обнаружила врага в виде Золотого Грифона и Белого замка и обрушила на них свою мощь.
        Глава 20. Сталь против Золота. Часть 1
        НИБОР УРОВЕНЬ 56 ОЗ 63.7 Т МАНА 31 Т ЭНЕРГИЯ 188 УРОН 27 Т - 27 Т СИЛА +228 СКОРОСТЬ 146 % УДАЧА 96 % СТОЙКОСТЬ 81 % ОСКОЛКИ ДУШИ 27 ШТ.
        БРОНЯ 640 И 954 УР БЕЗ ТЕНИ 250 % = 94.5 Т УД С ПРОВОКАЦИЕЙ 90 % = 51 Т
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ «В ДУРАКАХ» - ВАША УДАЧА СНИЖЕНА НА 5 %.
        Мастер Золотого грифона не желал этого признавать, но всё сходилось к тому, что его обвели вокруг пальца. Рассказ Райса об уязвимом месте Нибора - Лие не был жестом преданности, а напротив уловкой, чтобы заставить выкупить её у Лавки чудес и привезти на остров. Таким образом, Нибор сэкономил, а Юкио пустил на ветер целую сотню драконьих кристаллов. Всё что оставалось сделать это вывести мастера грифонов из себя, с чем сама того не подозревая отменно справилась Лия. Пролитая кровь семи стихий послужила сигналом к ритуалу телепортации. Призыв союзников срабатывал не сразу, благодаря чему Райс успел коснуться Лии и вместе с ней переместиться в безопасное место. Как итог, у Юкио не осталось рычагов давления на Нибора, зато возник свирепый противник.
        «СТИХИЙНА ГИДРА 70УР. 1790 Т ОЗ. 896 Т ОМ.»
        От сильной встряски земля на раскопках обвалилась и образовала широкую пропасть, из которой выбралась Стихийная гидра. Вслед за головой льва, козла и человека показались черепаха, орел, дракон и олень. Семь извивающихся на длинных шеях голов - семь вместилищ стихий восседали на массивном теле гигантского ящера темно-синей окраски с черными полосами, за которым тянулся раздвоенных хвост, на кончиках которого пылал белый огонь.
        - Выродок! - вырвалось из уст мастера грифонов. - Мерзкий юблюдок! Я убью его!
        Стихийная гидра издала жуткий рев, который поглотил 10 % маны у каждого, кто его услышал и увеличил её собственный втрое, после чего головой льва и дракона она выдохнула в сторону крепости единый поток пламени и молний. Магия двух стихий оставила после себя выжженный кратер и обратила одну из башен, со всеми кто в ней находился в угли.
        - 590 Т ОЗ.
        Мастеру Золотого грифона пришлось позабыть о ненавистном Ниборе и сосредоточить своё внимание на основной цели - Стихийной гидре. Перед башней и стеной, которые едва уцелели после магической атаки, возникло два черных портала из которых, тяжело шагая, вышли две огромные, бронированные твари.
        «ЗАЩИТНИК ПОДЗЕМЕЛЬЯ 93УР. 500 Т ОЗ.»
        Тела огромных, но всё же уступающих гидре в размерах насекомых, были покрыты прочным темно-зеленым хитином. Их плоские головы, с маленькими глазами по бокам, выполняли роли башенных щитов. Толстыми лапами они вцепились в землю и приняли на себя мощную струю воды из пасти черепахи. Защитники подземелья не умели атаковать, зато хорошо держали удар.
        - Бейте в барабаны, - приказал Юкио. - Нужно повысить здоровье и регенерацию. Всем выпить зелье стальной воли и малого риска. Увеличьте показатель удачи чернокнижника до максимума, пусть наложит на гидру слабость и немощность. Мечники и копьеносцы седлайте коней, и атакуйте гидру с правого фланга. Убийцы отправляйтесь через левый фланг и по хвостам взберитесь ей на спину. Чародеи и следопыты атакуйте отсюда, но с перерывами, чтобы тварь не обрушила все семь голов на нашу крепость. Белый замок!
        - Да! - отозвалась Риана.
        - Вы можете не участвовать в сражении, но если решите помочь, в следующий раз как мне попадется Нибор или кто-то из его гильдии, я незамедлительно убью их. А так же я щедро вас вознагражу.
        - Белый замок принимает ваше предложение, - сделала реверанс Риана. - Я могу перенаправлять самые сильные атаки гидры в неё же, но не чаще чем раз в пять минут.
        - Тогда госпожа Риана приберегите это заклинание на тот случай, если гидра вновь увеличит свой запас маны. Начать наступление!
        Юкио подошел к краю стены и поднял над собой руки. В небе возникли сотни мелких порталов из которых, громко жужжа, вылетел целый рой алых комаров. Избегая ветряных ножей орла, тысяча крылатых насекомых поднялась в небо и волной опустилась на гидру. Пока головы чудовища были заняты насекомыми, ей под брюхо заехала и пустила вход острую сталь конница. Благодаря проворности ездовых питомцев наездники ловко маневрировали и уходили от опасно клацающих зубов и стихийного дыхания. В это время отряд убийц с ловкостью альпинистов взобрался гидре на спину и пустил в ход свои клинки. Острые кинжалы не только с легкостью пробивались через толстую чешую, но и пускали в кровь чудовища различные яды, однако из-за размеров гидры их эффект был значительно ослаблен. Со стороны башни и стены в гидру полетел залп заклинаний и стрел. Благодаря высоким уровням, снаряжению усиленному драконьими кристаллами и бонусам от гербовых накидок, которые носили авантюристы Золотого грифона, здоровье легендарного чудовища стало быстро угасать. За каких-то пару минут Стихийная гидра потеряла 90 % своего здоровья и оказалась в шаге
от смерти, но это была лишь первая фаза. Когда индикатор здоровья монстра опустел, голова орла издала громкий рев и замертво рухнула на землю, а остальные головы с ещё большей яростью стали атаковать авантюристов, но уже с полностью алым индикатором. Гидра резко развернулась на триста шестьдесят градусов и своими хвостами снесла всю конницу.
        - 100 Т ОЗ.
        Большинство ездовых животных погибло в тот же миг, из-за чего воины утратили мобильность. Голова козла окружила копьеносца каменными стенами, а дракон выдохнул в него столб алого пламени.
        - 77 Т ОЗ.
        Благодаря увеличенному запасу здоровья мужчина не погиб, но покрылся сильными ожогами и оказался на коленях. Не успел он достать из инвентаря лечебное зелье и восстановить здоровье, как те же головы схватили его зубами за руки и разорвали пополам. Голова черепахи активировала Отражение, из-за чего снаряды магов и стрелы следопытов стали рикошетить обратно. Голова человека поднялась выше остальных, окинула всех взглядом безумных, косых глаз и громко застонала, от чего здоровье всех в округе сократилось на 5 %, а здоровье гидры восстановилось на такое же количество очков. Голова льва обернулась и пустила по своей спине электрический разряд. Кому-то из убийц удалось спрыгнуть вниз, а те кто остались были разорваны и сожраны другими головами. Зато разряд уничтожил половину комаров, которые тут же взорвались и нанесли гидре немыслимый урон.
        - 1780 Т ОЗ.
        Глова черепахи тут же припала к земле, а здоровье чудовища вновь восстановилось. Голова оленя взмахнула рогами, на которых выросли и разлетелись по округе красные листья. Каждый листок создал зону, в которой лечение и регенерация авантюристов уменьшалась на 85 %, что делало потуги лекарей бесполезными. Голова льва призвала грозовые тучи, голова человека вновь закричала и украла у всех по 5 % здоровья. За считанные секунды полегло ещё четверо членов Золотого грифона. Битва с этим чудовищем походила на конец света, но вскоре Золотой грифон привык к её атакам и выработал стратегию, по которой стала падать одна голова за другой. В особенности в этой битве помогали комары Юкио, но количество и время, через которое он мог их призывать, было ограниченно.
        Высоко в небе сверкнула и опустилась на башню Золотого грифона чистая, белая молния. Угодив в одного заклинателя, она тут же перекинулась на другого и так, пока не задела всех. Причем с каждой новой целью, её урон не уменьшался, а напротив, возрастал, что привело к неминуемой гибели последнего мага. Вслед за молнией полетели стрелы, а за ними на крепость опустился и обнял его огненными крыльями огромный феникс. Под знаменами Стального кулака над полем битвы завис и принялся обстреливать крепость грифонов боевой дирижабль.
        - Показались значит! - обрадовался Юкио.
        Он с самого начала ждал от Нибора удара в спину, поэтому спустил всю свору комаров на дирижабль. Рой алых насекомых тут же превратил воздушный шар дирижабля в решето и начал рыскать по палубе в поисках Нибора, но его там не оказалось. Атака с воздуха была всего лишь прикрытием для тех, кто подбирался к крепости грифонов пеши.

* * *
        За пять минут до этого.
        Оборотень Райс закинул Лию на плечо и растворился в белом свечении, а через секунду возник посреди исписанной магическими символами палубы. Призыв союзника сработал успешно, чему поспособствовала спрятанная у Райса под кольчугой гербовая накидка Стального кулака. Мечник ощутил в руке нечто очень мягкое, приятное на ощупь. Лишь встретившись с Лией взглядами, он понял, что ухватил её за зад. Конечно подобное можно было списать на спешку и то, что он спасался от врагов, но вместо того чтобы поставить девушку на пол, он виляя хвостом продолжал тискать её ягодицу. От такой наглости Лия пришла в ярость и тотчас одарила его ударом колена по вытянутой морде.
        - За что?! - отпустил её и ухватился за волчий нос Райс.
        - За то, что касался Лии своими похотливыми лапищами! - ответила, поедая его яростным взглядом Лия. - Не для лохматого чудовища ягодка цвела.
        - Что ж, это и впрямь малая цена за мой проступок, - выпрямился Райс и ещё раз осмотрел девушку с макушки до пят. Глядя ниже рубахи на её обнаженные ножки, невольно облизнулся. - Возьму ещё два удара коленом по носу, - произнёс он и ухватил Лию за грудь.
        Девушка покраснела от смущения, но вместо того чтобы ударить наглеца, завизжала и отпрянула назад. Её тут же подхватил и бережно укрыл длинным плащом рослый юноша в блестящих доспехах. По длинным золотистым локонам и уверенному взгляду голубых глаз Лия узнала в юноше Лютера. Рядом с ним, сверля пошлеца Райса наполненными магией глазами, стояла одетая в черное платье и конусную шляпу с широкими полями Талина. Оба откликнулись на зов Нибора и за считанные дни на собственном дирижабле добрались до Доисторического острова.
        - Не смей к ней приближаться! - произнес Лютер, встречая оборотня острием алебарды.
        Будучи бароном Зимних садов, он стал намного увереннее в себе, научился проявлять силу и стойкость.
        - Отчего-то мне кажется, вы не рады моему визиту, - оскалился в ответ Райс. - Я точно попал на тот дирижабль?
        Мастер меча не желал терпеть угроз от мальчишки, особенно учитывая их разницу в уровнях. Если в сражении с Юкио победитель был не однозначен, то в случае с Лютером, победа определенно достанется оборотню.
        - На тот, - ответил Лютер. - Но кем бы ты ни был, подобное обращение к Лие тебе с рук не сойдет. Сейчас же извинись перед ней!
        - Извинится?! За что? Можешь изображать благородного рыцаря, сколько хочешь, но я знаю правду. Ты, как и любой другой мужик, ходишь по борделям и тонешь мордой в пышных формах. Все мы звери, которыми движет всего один инстинкт - инстинкт размножения. Так что нечего упрекать других в том, в чем грешен сам.
        - Куда ты там ходишь и где тонешь? - с возмущением обратилась к законному мужу Талина.
        - Да кого ты слушаешь?! Эта псина всё лжёт! - оправдывался Лютер, понимая, что Талина воспринимает все слова буквально. - Не был я не в каких борделях! И со шлюхами не знался.
        - Врет он всё, я по запаху чую, - специально подначивал Райс. - Буквально на той неделе он развлекался с двумя девками. К слову обе они были блондинками.
        Молния из руки Талины раскатом грома пронеслась по небосводу и ударила Лютера в грудь, отчего тот едва не вылетел за борт.
        - Аха-ха-ха, - залился смехом оборотень, но через секунду получил такой же разряд.
        - Верно говорила Флора, мужикам спуску давать нельзя. Тут же побегут в бордель или трактир, - произнесла Талина, играя молнией меж пальцев. - Ты как милый, ещё живой?
        - Да любимая, - отозвался Лютер.
        - Правильный ответ. А то вместо того, чтобы сказать, что я одна единственная и самая лучшая, он рассказывает, что не навещал бордель.
        - Ты стала такой, - не могла подобрать слов Лия.
        - Знаю, на мои плечи легли бразды правления, пришлось учиться излагать свои мысли. Спасибо письмам Флоры. В них она учила меня разговаривать и взаимодействовать с людьми. С тобой вежливы и учтивы - улыбайся, грубят или лгут - ударь их молнией. Ну, а ты как поживаешь? Слышала, ты попала в рабство.
        - Да! Лию заставляли работать в темных шахтах, где полно противных слизней и жуков. Лия скучает по сундуку! - жаловалась Лия. - И по вкусной еде, а в особенности по одежде. Представляешь, Нибор продал Лию лавке чудес!
        - Всё было не так, - возразила Талина. - Ты сама продала себя лавке за несколько предметов. Нужно внимательно читать то, что подписываешь.
        - Не пойму, на чьей ты стороне?! - нахмурилась Лия. - Лие не нравится, какой стала Талина.
        - Вот вы психи! - из-за разряда молнии шерсть Райса распушилась, и он стал походить на пушистого щенка в доспехах. - Я, понимаешь ли, тут рискую жизнью сестры, сражаюсь с их врагами, спасаю их друзей, а они меня коленом и молнией!
        - А нечего руки было распускать! - укоризненно выпалил Лютер. Однако недовольный взгляд жены заставил его смягчить тон и русло диалога. - Привыкай. В Стальном кулаке постоянно так.
        - Подумаешь, за грудь подержался, да за задницу ущипнул, - Райс тряхнул головой и вновь стал человеком. - Да за то, что я сделал, она должна ублажать меня до следующего полнолуния!
        Еще одни разряд молнии устремился в Райса но на этот раз, он успел обнажить меч и отразить молнию. Звание мастера меча не только делало оружие в его руках острее, но и наделяло навыком рассекать и парировать магию противника.
        - Ещё раз метнешь в меня молнию, и я за себя не ручаюсь! - прорычал Райс. - Пошутили и хватит. От того насколько быстро мы доберемся до раскопок, зависит жизнь моей сестры, так что давайте поторопимся. Ах, да. Едва не забыл.
        - Откуда это у тебя? - отлипла от Талины и подбежала к Райсу Лия. - Это же кирка и доспехи Лии!
        - Нибор просил отдать это тебе. Не будешь же ты штурмовать крепость грифонов в таком виде.
        - Спасибо что выручил Лию, - облачаясь в тяжелую сталь, поблагодарила его Лия.
        - Не благодари, я здесь лишь из-за сестры, - ответил Райс.
        - Мы поможем тебе спасти сестру, даже несмотря на то, что ты похотливое животное, - с улыбкой на лице, сказала Лия.

* * *
        Даже с дырами, которые проделали в воздушном шаре комары, боевой дирижабль продолжал парить у облаков, но в положение дел вмешалась и одарила его огненным дыханием голова дракона. Даже с тремя головами гидра продолжала буйствовать и атаковать всех без разбору. Оставляя за собой черную борозду дыма, дирижабль полетел вниз и с силой ударился о землю. Каркас принял основной урон на себя, благодаря чему ни Клиф, ни Талина не пострадали. Только Юкио решил, что одержал вверх, как позади раздался лязг стали и крики. Облаченная в тяжёлые латы Лия ударом кирки разворотила двери и напала на тех, кто был внутри. Вслед за ней в башню ворвались Нибор, Райс и Лютер. В замкнутом пространстве преимущество перед чародеями и следопытами, которым некуда было отступать, было неоспоримо. Сталь впивалась и резала плоть, убивая одного члена грифонов за другим. Лия с неистовой яростью и жестокостью вогнала кирку лучнику в грудь, а вторым ударом в глазницу. Мечник Райс отразил часть заклинаний и своим мечом выпустил чернокнижнику кишки. И только Лютер, орудуя алебардой, старался не убивать врагов. Зато за него это делал,
опасаясь получить удар в спину, Нибор. Завидев через дверной проём мастера Золотых грифонов, он убрал и тут же обнажил мечи. Не задев никого, словно вода огибая камни, оба удара пришлись Юкио в грудь.
        - 91 Т ОЗ.
        - 47 Т ОЗ.
        Из-за того, что показатель стойкости Юкио был в два раза выше, чем удача Нибора, оба удара оказались не критическими, и всё же урон опустошил половину алого индикатора. На гербовой накидке, с изображением грифона, и нагруднике возникли длинные порезы, через которые тут же просочилась кровь. Юнец не раз был на волосок от смерти, поэтому вместо того чтобы бежать и прятаться, призвал в коридор четырех Гончих подземелья. Зубастые насекомые тут же бросились к проходу. Будучи невероятно быстрой и сильной одна из гончих выбила кирку из рук Лии и зубами вцепилась ей в ногу. Лютер и Райс отреагировали моментально и тут же нанесли твари несколько смертельных ударов. Однако тем самым допустили немыслимую глупость. Прогремел и раскидал куски каменной кладки мощный взрыв.
        - 45 Т! ОЗ.
        «Не зря потратился на щит», подумал Нибор, прикрывая собой остальных.
        Опасаясь, что Гончии подземелья долго не продержаться, чародейка Риана схватила Юкио за плечо и заклинанием перенесла их обоих наружу - подальше от крепости.
        - Сука! - выкрикнул и тут же врезал ей Юкио. - Кто тебя просил?! Разве я похож на труса?! Немедленно верни меня обратно! Я убью Нибора!
        - Приди в себя! - окатила его заклинанием в ответ Риана. - Ты потерял половину здоровья от одной его атаки! Хочешь победить, начни пользоваться головой. План таков, ты атакуешь его комарами, а я каждый раз как он подступает, переношу нас в безопасное место.
        Юкио посмотрел на павших в бою с гидрой авантюристов, на разрушенную крепость и свою грудь. Как бы ему не хотелось этого признавать, он стоял в шаге от пропасти под названием поражение. Подпитывая свою магию ненавистью и злобой, он открыл ещё пять сотен порталов, из которых вылетел и устремился к разгромленной крепости алый рой комаров. Серая кладка буквально скрылась под их противно жужжащими тушками, а через несколько секунд внутри здания прогремели мощные взрывы. Способности Юкио ставили любого противника в тупик. Не атакуешь призванных им комаров, они атакую тебя. Атакуешь, те взрываются и наносят ещё больше урона. Единственная слабость его магии была в том, что взрывы наносили сильный урон лишь основной цели. Нибор знал об этой слабости, поэтому велел друзьям расположиться у окон и не пропускать насекомых внутрь. Сам он занял в помещении центральную позицию, вооружился луком Клифа и, сменив стихию, воспользовался заклинанием Шок, которое хоть и не убивало насекомых, зато временно оглушало их электрическими разрядами. Райс, Лютер и Лия с особым рвением уничтожали комаров, но тех было слишком
много. Раз за разом они просачивались через их оборону и летели к Нибору, чтобы вонзить в него своё острое жало. В голове Бродяги мелькали различные варианты. Пойдет туда, произойдет одно, пойдет сюда и сделает это - произойдет другое. Найдя среди десятков тысяч одно верное решение, Нибор выставил из окна руку, которую тут же облепили комары, и воспользовался печатью призыва.
        Глава 21. Сталь против Золота. Часть 2
        НИБОР УРОВЕНЬ 56 ОЗ 63.7 Т МАНА 31 Т ЭНЕРГИЯ 188 УРОН 27 Т - 27 Т СИЛА +228 СКОРОСТЬ 146 % УДАЧА 96 % СТОЙКОСТЬ 81 % ОСКОЛКИ ДУШИ 27 ШТ.
        БРОНЯ 640 И 954 УР БЕЗ ТЕНИ 250 % = 94.5 Т УД С ПРОВОКАЦИЕЙ 90 % = 51 Т
        Вспышка света и поднявшиеся возле крепости клубы пыли явили легендарную островную сколопендру. Рассуждая как именно наказать мерзавца, который так нагло оторвал её от трапезы, длинное, гигантское насекомое тремя кольцами обвилось вокруг башни и, приложив чуточку усилий, разрушило её. Ужастик был зол и полон решимости сожрать Нибора, или хотя бы оттяпать ему руки и ноги, но тут гнев сменился удивлением и растерянностью. Бывший хозяин объявился на стене и сам запрыгнул ему в пасть - комом застрял где-то в горле. Ужастику было невдомек, как и почему, но вкус пришелся ему по душе. Воспринимая Ужастика, как преграду к их цели, рой алых комаров принялся вгрызаться ему в хитин. Урон от таких укусов был незначительным, но сам факт нападения вверг Ужастика в ярость. Будучи легендарным чудовищем, он тут же определил, кто является их хозяином и, нырнув под землю, устремился к нему.
        - Нибор скоро будет здесь, - сообщил Юкио, наблюдая как рой комаров летит обратно.
        - Предлагаю натравить на него гидру, а самим переместиться на тот холм, - указала Риана на возвышенность, среди исполинских деревьев. - Оттуда ты сможешь координировать комарами, не подставляясь под удар.
        - Не зарывайся, приказы здесь отдаю я! - огрызнулся Юкио. - Перенесешь нас в тот момент, как появится Нибор.
        Мастер Золотого грифона призвал себе на службу Защитника подземелья. Огромное насекомое с плоской головой, принялось стрекотать короткими усиками, по бокам своего тела, тем самым вынуждая Стихийную гидру атаковать именно его. В момент, когда Ужастик вынырнул из-под земли, Риана перенесла себя и Юкио на холм, а Стихийная гидра обрушила на сколопендру и комаров, которые её окружали, мощную магию. Словно связка китайских фейерверков тысяча комаров обратилась яркими вспышками. Подобная атака должна была приговорить Нибора к смерти, но так как он находился внутри питомца, весь урон достался Ужастику. И то, будучи не основной целью, гигантская сколопендра получила всего сто тысяч урона.
        - Это что ещё за тварь? - с холма разглядывал Ужастика Юкио.
        «ОСТРОВНАЯ СКОЛОПЕНДРА 56УР. 537 Т ОЗ.»
        - Это питомец Нибора, - ответила Риана. - С нашей последней встречи он значительно подрос, и даже стал легендарным. Но вопрос в другом, где сам Нибор?
        - Комары всегда преследуют свою цель. Должно быть он оседлал это чудовище.
        - Думаешь, мы убили его?
        - Взрывы должны были превратить Нибора в прах, но что-то мне подсказывает, что его ещё рано списывать со счетов. Хватит бегать! Встретим его здесь и дадим отпор. Я несколько лет копил очки для этой способности, но думаю сейчас самый подходящий момент, чтобы воспользоваться ей.
        Юкио призвал одного Защитника подземелья и двух Гончих, затем прочитал заклинание на подземном языке и воспользовался способностью Правитель подземелья. Тело Юноши объяла фиолетовая дымка, его глаза почернели, а тварей, которых он призвал, разорвало на части. Сегменты их брони вместе с черным мясом стали обволакивать юношу, превращая его в нечто жуткое и мерзкое. Его человеческое лицо растянулось на массивном, покрытом темно-зеленым хитином теле, из которого торчали десятки усыпанных острыми зубьями, как у богомола, лап. Нарост на спине, из-под которого выглядывали изумрудные крылья, был усеян множеством крупных, плотно прилегающих друг к другу дыр, из-за чего напоминал улей.
        «ПОВЕЛИТЕЛЬ ПОДЗЕМЕЛЬЯ ЮКИО 83УР. 926 Т ОЗ. 167 Т ОМ.»
        Быстро преодолев расстояние под землей, Ужастик вылез наружу и тут же окатил Повелителя подземелья струёй едкой жидкости. Уподобившись прыткому прусаку, Юкио многократно ускорился и избежал попадания едкой субстанции. Взмахнув изумрудными крыльями, он взмыл над землей и принялся высматривать Нибора. Ужастику было всё равно, кого ищет и хочет убить Юкио, он просто желал отомстить тому, кто уже дважды доставил ему неудобства и покушался на его жизнь. Гигантская сколопендра напрягла каждый сегмент, и подобно кобре, совершила бросок. Повелитель подземелья встретил огромные жвалы размашистыми ударами быстрых, как у богомола лап, а через секунду выпустил из спины десяток золотых комаров. В отличие от своих алых братьев, эти пользовались рывком и наносили мощный урон любым целям, от чего Ужастик враз утратил 180 тысяч здоровья. Между легендарным чудовищем и юношей, который сумел покорить подземный мир насекомых, развернулась смертельная схватка. И тот и другой был очень быстр и вкладывал в удары всю силу.
        Чародейка Риана всеми силами пыталась помочь союзнику в бою, из-за чего не заметила, как из зеленой субстанции, которую в самом начале выпрыснул Ужастик, поднялся Нибор. Это был идеальный шанс, чтобы ударить мастера Золотых грифонов в спину, но желание окропить мечи голубой кровью взяло вверх. Нибор многократно ускорился и подобно образу призрака пронесся мимо Рианы. Удар, не оставляющий тени и Удар с провокацией моментально опустошили здоровье чародейки, а белые катаны, оставляя за собой красивый шлейф воды и огня, рассекли её талию и шею. Осознание того, что её убили, пришло не сразу. Сначала возникла острая боль в животе и затылке, затем кольнуло в груди, сжались легкие. Перед тем как развалиться на части Риана громко закричала. Её крик был полон боли и отчаяния, но вскоре оборвался, обратившись неприятным воспоминанием.
        «ИГРОК АНАСТАСИЯ ГАРГУЛИНА ПОКИНУЛА ИГРУ» - высветилось сообщение перед Нибором и другими игроками.
        ДЛЯ НАЧАЛА СЛЕДУЮЩЕГО ЭТАПА ИЗ ИГРЫ ДОЛЖНЫ ВЫЙТИ ЕЩЁ 2 ИГРОКА.
        УСЛОВИЯ КАЖДОГО ЭТАПА:
        МЕТКА НА ЗАПЯСТЬЕ - АКТИВНО
        СЧЕТЧИК ИГРОКОВ В ЛОКАЦИИ - АКТИВНО
        10 ЧЕЛОВЕК В ИГРЕ - СТРЕЛКА, УКАЗЫВАЮЩАЯ НА ПОТЕНЦИАЛЬНО ИГРОКА, НЕ ДЕЙСТВУЕТ НА РАССТОЯНИИ БЛИЖЕ 1 КИЛОМЕТРА.
        2 ЧЕЛОВЕКА В ИГРЕ - ОБА ИГРОКА БУДУТ ТЕЛЕПОРТИРОВАНЫ ДЛЯ ФИНАЛЬНОЙ ДУЭЛИ.
        ВЫ УБИЛИ ДРУГОГО ИГРОКА - ВАШИ ХАРАКТЕРИСТИКИ УВЕЛИЧИВАЮТСЯ НА 5 %.
        Благодаря предсмертному крику Рианы, Юкио вовремя заметил Нибора и избежал атаки в спину. Лицо на теле огромного жука скривилось в гримасе злобы. Вот он - тот, кто оставил его в дураках, тот, кто усомнился в его зрелости и силе. Острые шипы на лапах Повелителя подземелья ударились о костяные катаны. Нибор быстро и ловко орудовал мечами, но отразить атаку сразу шести конечностей ему не удалось. Ряды острых шипов, оставили глубокий порез на плече и голени, а в следующую секунду на кисти и груди.
        «Плохо дело», продолжал парировать атаки Нибор. «По-хорошему я должен был запрыгнуть ему на спину и бить меж сочленений по затылку, но так как момент упущен, придется идти сложным путем. В этой форме он невероятно силен, быстр, а что ещё хуже живуч. Здоровья как у легендарного существа. Что ж, пока я отвлекаю его на себя, уроном займется Ужастик, а как только восстановятся удары, перейду в наступление и покажу, почему меня называют лучшим в мире игроком».
        Словно имея глаза на затылке, Повелитель подземелья ушел от сжимающихся в танце колец Ужастика, и от разъедающего плевка вдогонку. Не желая подставлять спину под удар, Юкио поднялся к небу и выпустил десяток золотых комаров. Нибор уже видел их в действии, а потому тут же припустил, оставляя за собой Поступь колоса, в тропические дебри. В каждый след, пронзая золотых комаров, ударили синие молнии. Урон был сильный, но после двух взорвавшихся комаров, крылатые насекомые сделали свои выводы и разлетелись в разные стороны.
        «Это плохо», оглядывался по сторонам Бродяга. «В отличие от этого чудовища, у меня нет глаз на затылке».
        Сверхчеловеческая реакция, позволила вовремя пригнуться, ускользая от покрытых шипами лап Юкио. Тот подобно танку выскочил и повалил на своём пути бамбуковые заросли. К атаке хозяина подключились комары, они тут же налетели с разных сторон. Нибор мысленно выделил восемь целей, запомнил их положение и скорость, и задал телу алгоритм действий. Первым делом он призвал грозовое облако, которое принялось испепелять определенную территорию и всех, кто на ней находился. Затем сменил стихию. По-хорошему ему была нужна стихия ветра, но вместо неё попалась стихия жизни. Заклинание первого круга - Касание жизни увеличивало регенерацию в два раза. Третьего круга - Поступь лесного духа, оплетала противника прочными лозами, но в тоже время лечило его. Пятого круга - Дар жизни, временно призывала духа природы, который избавлял своего хозяина от кровотечений и периодически восстанавливал здоровье. Чтобы пережить взрывы комаров, Нибор активировал все три заклинания сразу. Причем ради максимального эффекта, сам влез в оплетающие лозы. Орудуя луком, Нибор пускал стрелы так, чтобы как можно больше комаров оказалось
подальше от него и поближе к Юкио. Грозовая туча сделала своё дело - уничтожила комаров и обратила их мощными взрывами. Нибор получил шестьдесят тысяч урона, а Повелитель подземелья сто.
        Тот факт, что его оружие использовали против него, вверг Юкио ещё в большее бешенство, и заставил активировать способность Свирепствующая боль, которая увеличивала весь урон в два раза, но при этом поедала здоровье по пять тысяч в секунду. Понимая, что хитин противника изменил цвет на алый неспроста, Нибор тоже достал из рукава несколько козырей.
        - Ангел хранитель, я шел стезей света и помогал всем, кто попадался мне на пути, помоги и ты мне в эту трудную минуту, - прошептал Нибор и на него с неба опустился столб света. - Демон хранитель, я шел стезей мрака и отбирал всё у тех, кто встречался у меня на пути. Помоги мне взять больше, чем я в силах унести.
        Слияние ангела и демона ускорило Нибора на двадцать процентов и дало ему возможность восстанавливать здоровье за счет нанесённого урона. Белые катаны и массивные лапы насекомого закружились в опасном танце. За считанные секунды вся растительность вокруг них была изрублена на мелкие куски. Гремели взрывы, стонали и ломались вековые деревья, сотрясалась земля. Вот она битва между двух сильных мастеров.
        «До конца призыва осталось 7,6», мысленно вел отчет Нибор. «До восстановления способности 2,1,0. Вот он мой шанс».
        Отражая очередную атаку противника, Нибор убрал катану в ножны, отпрыгнул назад и обнажил её.
        - 89 Т. ОЗ
        Мощный поток сжатого воздуха, пронзил и отсек Повелителю подземелья несколько лап. Причем не те, которыми он атаковал, а те, на которых стоял. Потеряв равновесие, Юкио невольно подался в сторону. Ему пришлось напрячься и опереться на лапы для атаки, что дало Бродяге явное преимущество. Сменив стихию, Нибор окружил себя кольцом огня и обрушил на Юкио огненный метеорит.
        - 10 Т ОЗ.
        - 200 Т ОЗ.
        Раскаленный камень угодил в вылетающих из спины комаров, что спровоцировало мощные взрывы. Последним словом в сражении мастеров стал Ужастик. Гигантская сколопендра змеёй пронеслась мимо Юкио, и десятком лап, словно зубьями пилы рассекла его бок, а затем сдавила кольцами тело и вонзила острые конечности в сочленение хитина. Будучи всё же человеком, Юкио не умер сразу, спас порок в 5 %, однако бой уже был проигран. Нибор не стал медлить и вонзил обе катаны в уродливое лицо. Тело Повелителя подземелья тут же развалилось на куски, обнажив мертвого юноши.
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ «СИЛЬНЫЕ ПОЖИРАЮТ СЛАБЫХ» - УРОН ЧЛЕНОВ СТАЛЬНОГО КУЛАКА ПО ЧЛЕНАМ ЗОЛОТОГО ГРИФОНА ПАССИВНО УВЕЛИЧЕН НА 50 %
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ - «ИСТИННЫЙ МАСТЕР»
        НАГРАДА - АВТОМАТИЧЕСКОЕ ПОВЫШЕНИЕ ПЯТИ УРОВНЕЙ
        ПОЛУЧЕН 61 УРОВЕНЬ
        ПОЛУЧЕН ПРЕДМЕТ - ОСКОЛОК ДУШИ 5Х
        «Всегда бы так», обрадовался бонусам Нибор. «Непонятно только почему за Олдрака такого бонуса не было. Может, быть мастером - это обязательное условие? Нужно будет поэкспериментировать с Белым замком. Слишком уж они стали активными. В любом случае победа за мной. Ох, даже представить трудно какие с него должны быть трофеи. Судя по характеристикам, у Юкио в каждом предмете стояло по драконьему камню. В сумме его снаряжение стоит около двухсот драконьих кристаллов».
        Нибор хотел обыскать тело противника, но его опередил и сожрал юношу вместе с останками чудовища Ужастик. Просто раскрыл жвалы и подобно пылесосу затянул его в пасть. Нибор смерил питомца недовольным взглядом, вот только дать ему по морде как прежде он уже не мог. Не та весовая категория.
        - Ах ты гад ползучий! Немедленно выплюнь! - приказал Нибор.
        Легендарная сколопендра уставилась на него десятком черных глаз, и демонстрируя свою силу, с разворота ударила его задней частью туловища, после чего скрылась под землей.

* * *
        Сообщение о смерти мастера вызвало среди авантюристов Золотого грифона сильное беспокойство. Юкио был не просто властным, заносчивым мальчишкой, а одним из сильнейших мастеров материка. И если не выстоял он, то, что же будет с ними? Приняв на себя командование, один из грифонов велел отступать. В итоге противостоять Стихийной гидре остались десять человек из Стального кулака, среди которых были: Лютер, Талина, Лия, Клиф и Райс. Анрин тоже участвовал в сражении, но делал он это из укрытия, поддерживая общий запас здоровья и маны на должном уровне. Из-за того, что у гидры осталось всего две головы, она уже не казалась такой опасной. За что Стальной кулак должен был поблагодарить грифонов. Считай, пришли на готовое - нужно лишь добить и присвоить все лавры себе.
        - Так это ты стоишь на пути к выздоровлению моей сестры, - оценил гидру с львиной и оленьей головой мечник Райс. - Прости, но тебе придется пасть от моего меча.
        - Держи карман шире, да смотри, чтобы в него не налетела пыль от моих сапог! - прокричал и первым бросился в бой Клиф. - Тем, кто убьёт Стихийную гидру, буду я!
        Не желая проигрывать слепому охотнику, Райс обратился могучим, серым оборотнем и с мечом наперевес пошел в наступление. Лютер и Лия оказались умнее и воспользовались старым советом Нибора. Есть возможность, ударь в спину, но если у врага хвост лучше зайти сбоку. Талина не стала раздумывать над тактикой боя и, не сходя с места, принялась метать в гидру магические копья. Сражение с легендарным чудовищем превратилось в азартное соревнование друзей. Каждый стремился показать, на что способен и, избегая атак гидры, нанести ей как можно больше урона. Однако хитрость соревнования была в том, что приз достанется лишь тому, кто нанесет последний удар, поэтому, когда голова оленя с вываленным языком упала на землю, а у головы льва осталась половина здоровья, все поубавили пыл. Каждый выжидал момента, когда у гидры останется здоровья на один удар и только Талина, не понимая правил игры, продолжала метать молнии. Настал решающий момент - у чудовища осталось чуть больше двухсот тысяч здоровья. Именно сейчас решится, кто получит достижение, а вместе с ним и уникальные бонусы. Райс запрыгнул гидре на спину,
встал в боевую стойку, прижимая меч к плечу, выждал несколько секунд, чтобы накопить энергию и силу, после чего нанес сокрушительный удар. Слепой охотник Клиф пустил высоко в небо десяток стрел, чтобы те в скором времени дождем опустились на гидру и нанесли ей решающий урон, а для подстраховки воспользовался уникальной способностью. В два стремительных прыжка оказался напротив морды льва и выпустил в неё из лука синего феникса. В отличие от алого соплеменника, эта птица была в разы меньше, зато вмещала в себе в разы больше магической силы. Удар Райса и выстрел Клифа опустошили здоровье гидры. Та издала последний рык и мертвым грузом завалилась на землю.
        ЧЛЕНЫ ГИЛЬДИИ «СТАЛЬНОЙ КУЛАК» ОДОЛЕЛИ ЛЕГЕНДАРНОГО МОНСТРА «СТИХИЙНАЯ ГИДРА».
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ «СЕМЬ ГОЛОВ ХОРОШО, А СВОЯ ДОРОЖЕ» - ЗДОРОВЬЕ И МАНА ВСЕХ ЧЛЕНОВ ГИЛЬДИИ УВЕЛИЧЕНЫ НА 5 %. (ДЛЯ МАСТЕРА НА 10 %)
        ВЫ НАНЕСЛИ «СТИХИЙНОЙ ГИДРЕ» ПОСЛЕДНИЙ УДАР, ЗА ЭТО ВАМ ПОЛАГАЕТСЯ НАГРАДА.
        ПОЛУЧЕН ПРЕДМЕТ - ОСКОЛОК ДУШИ 5Х
        ПОЛУЧЕН ПРЕДМЕТ - ТАЛОН ИСКАТЕЛЯ ПРИКЛЮЧЕНИЙ 1Х
        ПРИМЕЧАНИЕ - ПОТЕРТЫЙ БИЛЕТ, КОТОРЫЙ МОЖНО ОБМЕНЯТЬ НА ЛЮБОЙ ЛЕГЕНДАРНЫЙ ПРЕДМЕТ. НУЖНО ЛИШЬ ПРЕДЪЯВИТЬ ЕГО В ЛАВКЕ ПЕРВОГО АВАНТЮРИСТА.
        С досады Райс рассек тушу мертвого чудовища до кости. Реки зеленой крови тут же хлынули наружу. Он, было, хотел поздравить победителя, но на лице Клифа застыла гримаса недовольства.
        - Ну, ты и паскуда, - слепой охотник обернулся к Нибору. - Вот кто? Кто, просил тебя вмешиваться?!
        - Прости, я лишь хотел помочь, - с хитрой улыбкой на лице ответил Бродяга. - Просто, я проходил мимо, увидел, как вы сражаетесь. Решил, что вам тяжело. Дай думаю, помогу. Обнажил меч, она и померла.
        - Шел бы ты ко всем мертвым богам! Последнюю кроху хлеба, и тут, изо рта вытащил! - бранился Клиф. - Всё у меня отнял! Да вы только посмотрите на него, он ещё и пять уровней по дороге к нам где-то умудрился найти.
        - Ага, дали за победу над мастером грифонов.
        - Ты убил его? - сначала тихо, а потом перешел на более уверенный тон Лютер. - Наконец-то свершилось. Наконец-то эти мрази поплатились за то, что сделали с Олдраком. Как же мне его не хватает.
        Талина обняла мужа со спины. В отличие от остальных, они даже не догадывались о том, как умер Кристофер Олдрак на самом деле. Упоминание о предыдущем мастере ещё больше испортили Клифу настроение.
        - Я больше с тобой не в один поход не пойду, - выпалил слепой охотник. - Как не зови, что не предлагай. Это ж надо, я израсходовал на финальную атаку свою уникальную способность, а он вот так нагло взял и украл у меня достижение.
        - Если хочешь, мы можем ещё раз собрать кровь стихий и призвать другую гидру. Убьёшь её, получишь достижение.
        - Знаешь что?! Я ухожу из Стального кулака. Не желаю это больше терпеть!
        - Хорошо, - спокойно принял это Нибор. - Тогда сокровища, которые мы найдем в храме, придется делить без тебя. Гидра была всего лишь стражем, представляю, что она охраняла.
        Внезапно доисторический остров накрыло огромной тенью. Над ним из ниоткуда возник величественный храм богини Акшары. Поистине огромное сооружение выглядело как платформа, из ребристых сторон которой вырывались и обращались в теплый дождь могучие водопады. Бежевый камень, из которого она была возведена, покрывали еле заметные зеленые узоры и письмена. Время не пожалело храма. За тысячу лет большая его часть обросла огромными кристаллами соли. Так как страж был повержен от храма до земли, одна за другой возникли тысячи золотых ступеней.
        - А знаешь, - протянул Клиф. - Ни такой уж ты и плохой. Правильно, что добил гидру, а то ведь она могла и Лютера сожрать. Спас парня от смерти. А насчет сокровищ ты верно сказал. Без меня всё унести не выйдет.
        - Ещё как выйдет, вон у Лии вон какой большой сундук, - отозвалась девочка. - Так что ты можешь идти, куда шел.
        - Рот закрой мелкая, когда взрослые говорят, - нагрубил ей Клиф. - Ну, раз я вам так нужен, и вы боитесь, что без моих стрел не пройдете дальше, так уж и быть я пойду с вами до конца.
        - Нужно слить с гидры кровь, - скомандовал Нибор. - Клиф добудь по зубу с каждой головы, и еще, каких трофеев. Они пригодятся для нашей гильдии.
        - Двадцать процентов от того, что находится в храме, и я выполню твою просьбу, - начал торговаться Клиф.
        Он был единственным, у кого были навыки разделки туши и добычи трофеев. По крайней мере, он так думал.
        - Лия возьмёт десять процентов и сделает всё в два раза быстрее, - заявила девочка в тяжелых доспехах.
        - Но у тебя ведь навык старателя, ты добываешь драгоценности и металлы! - возмутился Клиф.
        - У Лии с самого начала был навык добычи трофеев, - напомнила девочка и достала из сундука большой нож с широким лезвием. - Лия решила, что нужно больше зарабатывать и развила его до предела.
        - Ладно, я тоже согласен на десять процентов, - заявил Клиф.
        - Спасибо вам, - обратился к Нибору и остальным Райс. - Без вас бы я вряд ли собрал кровь стихий и убил это чудовище. Но, времени у меня мало, так что я пойду вперед. До скорой встречи девушка с пышными формами, - махнул рукой он Лии.
        - Подожди нас, в храме может быть опасно, - крикнул ему вслед Нибор, но тот уже преодолел сотую ступень.
        - Ого! - воскликнул Клиф. - Да у этой твари крови на тысячу свитков хватит.
        - В этом я сомневаюсь, - опроверг его слова Нибор. - Кровь гидры нужно долго варить с определенными травами. Из пятнадцати литров получается маленькая баночка чернил, а из них один свиток.
        - Тогда тоже неплохо, здесь на свитка три, четыре хватит.
        Глава 22. Сокровище со дна колодца
        НИБОР УРОВЕНЬ 61 ОЗ 104 Т МАНА 40 Т ЭНЕРГИЯ 188 УРОН 32 Т - 32 Т СИЛА +244 СКОРОСТЬ 146 % УДАЧА 68 % СТОЙКОСТЬ 101 % ОСКОЛКИ ДУШИ 37 ШТ.
        БРОНЯ 640 И 954 УР БЕЗ ТЕНИ 250 % = 94.5 Т УД С ПРОВОКАЦИЕЙ 90 % = 51 Т
        Пока авантюристы Стального кулака наполняли бочки кровью Гидры, Нибор заменил редкое ожерелье 38 уровня на легендарное 59. Изящный артефакт давал не только +20 к стойкости и живучести, но и увеличивал размер инвентаря на десять ячеек. Чтобы ознакомиться с новыми характеристиками, Бродяге не нужно было заходить в меню персонажа, его мозг сам высчитывал каждое изменение.
        «Для шестьдесят первого уровня у меня довольно низкий показатель здоровья и стойкости, что компенсируется связкой душ», размышлял Нибор. «В совокупности с остальными у меня почти полмиллиона очков здоровья и сто шестьдесят очков маны. Но это в совокупности с остальными. Сейчас мне на руку сыграла вспыльчивость и неопытность мастера грифонов. Будь он чуть умнее, натравил бы своих комаров на Лию или Клифа, но он усердно преследовал меня. Нужно найти более сбалансированное снаряжение, чтобы противостоять тем, кто окажется умнее. Но как не крути, характеристики выдают во мне игрока. Даже с учетом накидки мастера, мой показатель силы и урона невероятно высок, а всё из-за бонуса в тридцать процентов. В то время как стрела Клифа наносит двенадцать тысяч урона, а боевая способность сорок, мой взмах меча сокращает здоровье противника на тридцать две тысячи, а Удар, не оставляющий тени на девяносто. Одна атака и любой персонаж ниже шестидесятого уровня уже не сможет подняться на ноги. А всё дело в том, что процент за убийства других игроков увеличивает сначала показатель силы, а потом ещё и урон, который от
неё зависит. Вот и выходит, что игроки по отношению с коренными обитателями мира, самые настоящие читера. И именно этот фактор нас и выдаёт. Но беспокоит меня другое. С начала игры я убил, включая сегодняшний день, шесть игроков, а в начале их было около ста пятидесяти. Конечно, многие погибли на старте, начало было довольно экстремальным, но всё же большая часть пала от рук других игроков. Исходя из этого, можно предположить, что среди нас есть тот, кто убил больше остальных. Предположительное число жертв такого персонажа колеблется от десяти до двадцати, возьмем среднее и получим, что все его характеристики увеличены на семьдесят пять процентов, а урон в ближнем бою и того больше. Персонажу с такими характеристиками придется вести отшельнический образ жизни. Возможно, даже скрываться в тени - быть невидимкой. Это позволит ему подбираться к определенной цели незамеченным и за один-два удара убивать её. Вероятность существования такого игрока, так высока, что следующим делом нужно будет отыскать навык, чтобы видеть незримое. И сделать это лучше всего прежде, чем появится стрелка, указывающая моё
местоположение».
        В скором времени наполненные кровью бочки погрузили на дирижабль. Нибор сразу предупредил Лютера, что одним судном придется пожертвовать, поэтому златовласый юноша арендовал запасное. После сражения со Стихийной гидрой, поживиться толком было нечем. Сбегая с поля боя, авантюристы Золотого грифона забрали с собой павших, а тело Юкио сожрал Ужастик. Утешительным призом стал опыт со Стихийной гидры. Причем впитать его можно было аж целых семь раз. Естественно первым в очереди оказался Клиф. Слепой охотник позабыл, что весь полученный им опыт автоматически распределяется между остальными, включая Нибора. Ворча и приговаривая, какой Нибор мошенник и негодяй, слепой охотник в четыре касания повысил свой уровень и остальных до пятьдесят восьмого. Истинная разница в силе ощущалась с пересечением отметки в десять уровней, поэтому Нибор велел Клифу израсходовать Книгу высшего знания и взять такую же у Лютера. Слепой охотник не стал отказываться от такой возможности и враз достиг шестидесятого уровня. Оставшийся с гидры опыт, Бродяга распределил между остальными, хоть и немногочисленными членами гильдии.
Бард, чародей и несколько лекарей достигли пятидесятых уровней, что значительно повысило боевую мощь всего отряда. Как только опыт был собран, тело гигантской твари рассыпалось на зеленые огоньки и улетучилось куда-то в высь.
        Секунду времени Нибор размышлял, стоит ли вообще соваться в храм. Ценных артефактов и золота там может не оказаться, а вот проблем в виде древних проклятий в таких местах всегда, бери, не хочу. В итоге он пришел к выводу, что стоит поддержать и в конец завербовать к себе оборотня Райса. А если дарующие бессмертие скрижали всё ещё там, одну из них можно за тысячу драконьих кристаллов продать, тому же королю. За такое подношение, возможно, тот сделает Нибора своим советником вместо Дейкера, что пошатнет авторитет корейца среди грехов.
        Взобравшись на борт, команда Нибора полетела вдоль золотой лестницы к храму, но вскоре носом дирижабля уперлась в невидимую преграду. Храм был окружен незримым куполом, преодолеть который можно было лишь пешком по парящим в воздухе ступеням. Дом богини Акшары приветствовал путников высокими стенами, за которыми расположились просторные площади, зеленые сады, узкие улицы из прямоугольных жилищ и широкие желоба, по которым, врезаясь в огромные кристаллы соли, растекалась вода. Некоторые из кристаллов так разрослись, что вода вышла за края и затопила узкие улицы.
        - Интересно, а эти кристаллы дорогие? - примерялась киркой Лия.
        - Не советую их трогать, - Нибор указал на скелет внутри кристалла. - Можешь навечно остаться на этом острове.
        - Лия не хочет тут оставаться, - отпрянула от соли девушка с сундуком за спиной. - Тут нет трактиров с её любимой похлебкой. Кто это такие?
        - Судя по рогам и копытам - дренеи, - разглядывал застывших скелетов Нибор.
        - Что с ними случилось? - Лютер наткнулся на сцену, в которой мать обнимала ребенка. - Выглядит так, словно кристаллы выросли прямо из них. Вот даже видно линию, где они срастаются.
        - Зря мы сюда пришли! - внезапно остановился и медленно положил стрелу на тетиву Клиф.
        - Что там? - на пол тона тише спросил Нибор.
        - За этими домами, ближе к центру храма, целая армия деревянных девок с отравленными кинжалами, - ответил Клиф. - Но это не всё. Среди них четыре очень огромные куклы с разным оружием. И, если слух меня не подводит, они сковали и удерживают цепями лохматого.
        - Ты про Райса?
        - А про кого ещё? Побежал вперед нас, вот и попался. Странно. Куклы не двигаются, словно ждут чего-то.
        - А не слишком ли Райс стар чтобы играть в куклы? - спросила Талина.
        - С теми куклами особо не поиграешь, - пробормотал Клиф. - Их клинки смазаны таким ядом, который поедает здоровье в процентах, что для нас шестерых очень опасно.
        - Не хочется этого признавать, но уместнее всего будет отступить, - предложил Анрин. - Положение заведомо проигрышное. Оборотня не спасем, так ещё и сами погибнем.
        - Предлагаешь бросить друга в беде?! - вспылил Лютер.
        - Одна жизнь не стоит десяти, - ответил мрачный лекарь, да с такой интонацией, что по спине невольно пробежал холодок. - Не хочу рыть никому из вас могилы.
        - Да какой он нам друг?! - буркнул на Лютера слепой охотник. - Так, мимо пробегающий блохастый. Подумаешь спас Лию. Ей и на фабрике хорошо жилось. Всегда сыта, да в безопасности.
        - Раз там так расчудесно, следующим в рабство пойдешь ты! - процедила Лия. - Они будут рады такому шахтеру. На факелы тратиться не придется.
        - Решено, мы идем его спасать, - внезапно для всех заявил Нибор и через узкую улицу направился к центральной площади.
        - Погоди, погоди! - преградил ему дорогу Клиф. - Куда ломанулся? Говорю их там полтысячи!
        - Спасибо, я это учел, а ещё учел тот факт, что Райса связали, а не убили, - успокоил его Бродяга. - Значит, у нас появилась возможность лично встретиться и поговорить с творцом кукол. Того гляди сможем с ним договориться. Сделаем так, я и Лютер пойдем в разведку, а вы подождите тут.
        - Я своего Лютера одного никуда не пущу! - заявила Талина.
        - Хорошо. Я, Лютер и Талина идут выручать оборотня, а остальные…
        Договорить ему не дали.
        - Лия и так сидела месяц на скамье запасных! Лия хочет быть в центре событий!
        - Кто ещё, хочет пойти с нами? - понимая к чему всё сводится, спросил Нибор.
        В итоге, все, включая барда и лекарей, вышли на центральную площадь храма. Как и сказал Клиф, вокруг высокой башни, с которой водопадом срывалась и растекалась по желобам вода, собралось пять сотен Деревянных стражей. Подобно солдатам, они неподвижно и безмолвно охраняли колодец жизни.
        «ДЕРЕВЯННЫЙ СТРАЖ - ЖРИЦА 55УР. 28 Т ОЗ.»
        Среди деревянных женских фигур застыли четыре белых куклы.
        «ДЕРЕВЯННЫЙ СТРАЖ - ИМПЕРАТОР 69УР. 82 Т ОЗ.»
        Высотой в четыре метра. Детали покрыты белой краской и лаком. Вместо ног длинные платья до пола. Головами служили необычные геометрические фигуры. Первой парой рук каждый Император держал массивное оружие из синего стекла. У одного топор, у другого меч, у третьего коса, а у четвертого молот. Второй парой рук белые куклы удерживали стягивающие оборотня цепи. Райс уже не раз пытался выбраться из западни, но цепи не поддавались.
        - Как же я рад вас видеть! - завилял серым хвостом Райс. - Скорее освободите меня, до колодца рукой подать.
        - Освободим, как только извинишься перед Лией, - выдвинул требование Лютер. - Да, да. В прошлый раз ты отвертелся, но в этот тебе придется воззвать к своей совести.
        - Ты это серьезно?! - уставился на него хищными глазами оборотень. - Сейчас не самый подходящий момент.
        - Извиняйся! Иначе другой возможности тебе может не представиться, - голос златовласого юноши звучал как угроза.
        - Хорошо, - опустил морду оборотень. - Мне очень жаль. Прости Лия, что повел себя как животное и начал мять твои мягкие, упругие груди без спроса. Просто, ты такая красивая, сочная, что я бы потрогал тебя ещё. Ой, то есть я сильно извиняюсь.
        - Давайте оставим его здесь! - бросила Лия.
        - Райс, - обратился к оборотню Нибор. - Я не могу не отметить того, что ты нам очень помог - подставил под нож свою шкуру. Но что-то мне подсказывает, что как только мы тебя освободим, все эти куклы набросятся на нас. Мы не станем рисковать жизнями ради незнакомца, но рискнем ради члена нашей гильдии.
        Прозвучал оглушительный взрыв. Копьё тайной магии оставило от деревянной куклы только ноги. Остальное в виде щепок дождем осыпалось на головы авантюристов. Все с недоумевающим видом обернулись к Талине.
        - Кажется, они не представляют угрозы, - произнесла она, беззаботным голоском.
        - Ты чего удумала дура?! - рявкнул на неё Клиф. - Смерти нашей хочешь?!
        - Эй! - в нос слепого охотника тут же уперлось острие алебарды. - Следи за языком! Не с портовой шлюхой, а с моей женой разговариваешь.
        - А как после такого прикажешь её называть? - ещё громче кричал Клиф. - Это ж сколько ума надо иметь, чтобы такое учудить? Да, для неё дура - это ещё комплемент!
        - Последний раз говорю, держи язык за зубами! - повторил Лютер, затем обернулся к жене. - Дорогая, прошу, не делай так больше. В следующий раз как захочешь что-то уничтожить спроси у меня или у Нибора.
        - Что-то мне уже не хочется к вам в команду, - зажмурился от ужаса Райс. - С другой стороны, я уже надел вашу гербовую накидку.
        - Это всего лишь накидка, - произнес Нибор. - Ты должен официально стать частью Стальной кулака и признать меня своим мастером.
        - Гоняться за славой и сокровищами это не по мне. Я волк, мне по душе красивые женщины, достойные противники и мясо с кровью.
        - Если согласишься, мы поможем тебе вылечить сестру, - очень убедительно произнес Нибор. - Скрижаль не единственный способ снять проклятье окаменения.
        - Думаешь, скрижаль ей не поможет? - почти отчаялся оборотень. - Ах, чего тут говорить, выбора у меня всё равно нет.
        - Лия всё ещё настаивает, на том, чтобы оставить его здесь, - заявила Лия, прячась от взгляда оборотня за Анрином.
        - Как будем его вытаскивать? - спросил слепой охотник. - Если навык меня не обманывает у Деревянных стражей здоровья на пару выстрелов, а у Императоров на шесть. Противник средней сложности, но их так много, что мне может не хватить стрел в инвентаре.
        - Тебя никто не просит убивать их всех, - ответил Нибор. - Достаточно будет отвлечь, чтобы Райс забрал скрижали. Поступим так. Вы займете позицию на том здании, - Бродяга указал на сооружение в углу площади. - А я, Лютер и Лия, зайдем с противоположной от вас стороны. Мы ударим первыми. Привлечем на себя внимание всех стражей и попытаемся увести их как можно дальше от башни. Вашей задачей будет расправиться с императорами и освободить Райса. Остальное он сделает сам.
        - План мне нравится, но мы немного опоздали, - разочарованно протянул Клиф. - Она уже здесь.
        - Ценой этой авантюры могут стать ваши жизни! - донесся властный, но в тоже время нежный женский голос. - Неужели стихийный страж вас ничему не научил?
        Нибор посмотрел на источник голоса и обнаружил на одном из домов дренейку. Сама она была молода и красива, а вот её наряд сильно выцвел и покрылся дырами, словно ему было несколько тысяч лет.
        «РИРИТ 70УР.»
        У Бродяги была фотографическая память, поэтому он сразу узнал черты её лица. В воспоминаниях бессмертной старухи эта дренейка была одной из жриц. Что наводило на мысль - старуха была не единственной, кто коснулся скрижали. Отсутствие индикатора здоровья подтверждало это предположение.
        - Мы пришли к храму не для того, чтобы проливать кровь, а просить о помощи, - ответил ей Нибор.
        - А судя по этому зверю, что пытался искупаться в колодце жизни, вы обычные мародеры, - парировала Ририт. - Покиньте храм немедленно, и тогда богиня Акшара дарует вам жизнь.
        - Как она даровала её тебе? Наверное, это тяжело быть избранной - смотреть, как твой народ умирает. Почему Акшара помогла тебе, но не помогла им?
        Вопрос вторженца на несколько секунд ввел дренейку в ступор.
        - В том, что случилось нет её вины! - грозно ответила Ририт. - Во всём виноваты алчные люди. Сколько вам не дай, вам всё время мало. Это вы погубили мой народ! Богиня Акшара отказала вам в своём благословении и наделила меня полномочиями оборвать ваши жизни.
        - Мне кажется, или твои вопросы раздражают её? - шепотом спросил Клиф.
        - Ещё как. Она очень зла, но не на людей, а на себя! - кричал Нибор. Он хотел, чтобы Ририт слышала каждое слово. - Должно быть, ты многое повидала. Видела, как черные рыцари насаживают твоих сестер и братьев на пики. Как делают из их рогов трофеи. Видела, как дренеи угасают от голода, а потом обращаются в статуи. Как кристаллы соли разрывают их плоть и выходят наружу. Должно быть, ты сильно испугалась. Испугалась, что с тобой произойдет то же самое. Вот и коснулась запретных слов.
        - Это была воля богини Акшары! - взревела Ририт.
        Все как один, пять сотен деревянных стражей обернулись к Нибору и встали в боевую позу, а Императоры, натянув цепи, начали медленное шествие к Райсу.
        - Это была воля твоего страха! - не отступил Нибор. - Но, я не виню тебя, а напротив, понимаю и сочувствую. Тот, кого ты назвала мародером, тоже в отчаянии. Его сестру обратили в безмолвный камень, и только ты сможешь ей помочь.
        - Нет, тебе меня не обмануть, - слова Нибора вывели дренейку из равновесия. Мысли в её голове переплелись и запутались. Возник хаос. - Нет никакой сестры, вы просто хотите украсть последнее слово богини. Но я вам этого не позволю. Скрижаль останется здесь! И вы тоже!
        Деревянные стражи сорвались со своих мест и стремительной волной хлынули к авантюристам.
        - Наши смерти не излечат твоих ран! - продолжал Нибор. - Не помогут искупить вину. Вот уже тысячу лет ты стругаешь деревянных кукол и отправляешь их вниз, чтобы защитить секреты храма. Ты верный страж своей богини, но она больше не нуждается в твоих услугах. Оглянись! Разве это место похоже на храм? Это склеп - памятник былому.
        Клиф прицелился и собирался за раз выпустить шесть стрел, но прежде чем отпустил тетиву, деревянные куклы замерли. Застыли в агрессивных позах, готовые разить авантюристов отравленными клинками. В отличие от слепого охотника, Талина не стала мешкать и двумя белыми вспышками уничтожила несколько кукол. Снова раздались матерные слова из уст Клифа. Снова златовласый юноша вступился за любимую жену.
        - Ты прав путник, я испугалась, - вздохнула Ририт. - Богиня покинула нас. Вода, которая раньше исцеляла и даровала жизнь, стала отравлять её. Все кто пил из источника, медленно, но верно умирали. Отравленная вода разъедала их изнутри, оставляя лишь пустые оболочки. Я не хотела такой участи, поэтому и поднялась на вершину. У меня и в мыслях не было становится бессмертной, я просто хотела распрощаться с жизнью с верхней точки мира. Оттуда открывается такой вид. На этот остров, на окружающий его океан и живых существ. Но вмешалась толи рука богини, толи просто судьба и сильный ветер столкнул меня в воду. Плавать я не умела, поэтому камнем пошла ко дну и опустилась спиной на скрижаль. Как ты и сказал, почти две тысячи лет я верой и правдой служила богини, но это больше не её пристанище, это братская могила моего народа.
        - Так ты поможешь нам?
        Сковывающие Райса цепи исчезли.
        - Я бы рада, но не могу, - покачала головой Ририт. - Камень всё ещё отравляет воду, опустошает всех, кто её пьёт. Но только благодаря ней, они всё ещё живы. Заберете скрижаль и остров обратиться сплошным куском соли. Прошу, уходите. Я не желаю вас убивать.
        - Несправедливо! - прорычал оборотень. - Кто-то живёт целую вечность, а моя сестра не смогла прожить и двадцати лет. Думаешь, я смирюсь и отступлю?! Думаешь, откажусь от того, чтобы спасти её?!
        - Я была рада с вами поговорить, - искренне произнесла Ририт. - Но раз это ваша окончательная позиция, этот храм станет и вашей могилой.
        Деревянные стражи, отскочили назад и, согнув в локте руку, выстрелили в авантюристов отравленными дротиками. Чтобы отразить смертельную атаку, Нибор обнажил меч. Сильный порыв ветра из его ножен отбил треть снарядов. Чтобы остановить остальные дротики, Клиф выпустил из лука алого феникса, а Лютер взмахом алебарды пустил мощную ударную волну. На этот раз Райс увернулся от цепей Императоров и на четвереньках пустился к башне. Между Стальным кулаком и деревянными женщинами начался ожесточенный бой. Стрелой, магией, киркой и алебардой авантюристы крушили кукол одну за другой, но прорываться вперед не спешили. Опасались смазанных смертельным ядом клинков. Кукол было очень много. Погибая десятками, они не сбавляли напора и быстро обступали отряд Нибора с разных сторон. Ещё чуть-чуть и они возьмут их в кольцо - нанесут удар в спину. Из-за того что в бою участвовали все без исключения, общий запас энергии быстро проседал. Сильная сторона Связки душ обратилась слабостью ещё и по причине того, что яд забирал процент не у определенного члена команды, а из общего запаса. Чтобы не погибнуть, Нибор за два
использования уникального навыка вернул себе стихию воды и заклинанием Обморожение возвёл ледяной мост на крышу ближайшего здания.
        - Нужно убить дренейку! - прокричал Клиф. - Тогда куклы остановятся.
        - Бесполезно, - крикнул в ответ Нибор. - Она бессмертна. Старайтесь не подпускать к себе кукол и пользуйтесь атаками по площади.
        Оборотень Райс прыгнул на каменную башню и, вцепившись в неё острыми когтями, начал карабкаться вверх. Однако достичь точки назначения, ему было не суждено. Цепь Императора обвилась о заднюю ногу и с силой потянула его назад. Райс обнажил меч и рассек её, но в тот же миг другая цепь обхватила переднюю лапу и рывком сбросила его вниз. Стальному мечу оборотня пришлось принять на себя удары меча, топора, косы и копья из синего стекла. Прозрачный материал был не только прочным, но и обладал свойством наносить противнику 30 % урона при блокировании, отчего здоровье оборотня тут же сократилось на четверть очков. Из-за суставов, которые могли выгибаться под любым углом, сражаться с Императорами было крайне сложно. Но тот, кто познал путь меча и приручил в себе дикого зверя, был куда проворнее и сильнее - всегда опережал их на несколько движений. Меч Райса подхватил молот одного противника и легким движением заставил его ударить в грудь другого. Оборотень задней лапой толкнул того, что метил в спину, и двойным сальто приземлился ему на плечи. Три Императора бросились четвертому на помощь и угодили в
ловушку. Райс взвыл, призывая дождь из таких же, как у него огромных мечей - все четверо получили сильный урон. Ещё несколько точных ударов и их уже трое. Смелый выпад через подмышку в центральный механизм нанес критический урон. У Райса были все шансы, чтобы победить и добраться до башни, но в бой вмешалась сотня Деревянных стражей. Женщины, чьи деревянные лица не выдавали эмоций, напали с разных сторон. Верный меч оборотня рассекал по две-три куклы за раз, но врагов было так много, что он постоянно пропускал удары. Яд неумолимо принялся поедать очки здоровья.
        У Нибора и его друзей дела были ничуть не лучше. Деревянные куклы карабкались по ледяным сооружениям и метали в авантюристов дротики с разных сторон. Чтобы выжить, Нибору пришлось пойти на крайние меры и приказать своей команде воззвать к ангелам хранителям. Крылатые создания из света избавили их от ядов и начали борьбу за жизнь. Но вскоре их время вышло, и перевес вновь оказался на стороне деревянной армии. Кто знает, чем могло всё закончиться, если бы стражи не замерли. Они просто застыли как в тот раз, когда дренейка Ририт передумала их убивать. Однако в этот раз жрица была в недоумении. Она озиралась по сторонам и что-то бормотала. Лишь Клиф с его Чутким слухом смог разобрать слова:
        - Почему они не двигаются?! Что происходит? Нет, этого не может быть. Неужели кто-то из них убил три тысячи моих стражей и создал сердце покаяния?
        - Что происходит? - спросил Лютер. - Она передумала?
        - Не похоже, - ответил Клиф. - Бормочет, что кто-то уничтожил три тысячи кукол и создал сердце покаяния.
        Нибор сразу провел параллель и перевел взгляд на башню. За толщей срывающейся вниз воды мелькнула высокая фигура в соломенной шляпе. Нибор уже догадался, кто пришел по их следам, но система дополнительно подтвердила это предположение.
        «ТАКУР - УНЫНЬЕ ТОРГОСА 75 УР. ОЗ 175 Т МАНА 114 Т ЭНЕРГИЯ 205 УРОН 1.7 Т СИЛА 75 СКОРОСТЬ 135 % УДАЧА 240 % СТОЙКОСТЬ 270 %»
        Глава 23. Уныние Торгоса
        НИБОР УРОВЕНЬ 62 ОЗ 104 Т МАНА 40 Т ЭНЕРГИЯ 188 УРОН 32 Т - 32 Т СИЛА +245 СКОРОСТЬ 146 % УДАЧА 68 % СТОЙКОСТЬ 101 % ОСКОЛКИ ДУШИ 38 ШТ.
        БРОНЯ 640 И 954 УР БЕЗ ТЕНИ 250 % = 94.5 Т УД С ПРОВОКАЦИЕЙ 90 % = 51 Т
        «ТАКУР - УНЫНЬЕ ТОРГОСА 75 УР. ОЗ 175 Т МАНА 114 Т ЭНЕРГИЯ 205 УРОН 1.7 Т СИЛА 75 СКОРОСТЬ 135 % УДАЧА 240 % СТОЙКОСТЬ 270 %»
        Высокий мужчина, из-под соломенной шляпы которого светились кошачьи глаза, быстро поднимался наверх, сжимая в руке сердце покаяния. Унынье знал, насколько опасен яд творений жрицы, поэтому долгие годы руками авантюристов собирал деревянные детали. Именно благодаря этому артефакту все ловушки и Деревянные стражи пришли в негодность - утратили связь с творцом.
        «Плохо дело», мелькнуло в голове Бродяги. «Сомневаться в том, что Унынье пришел за скрижалью не приходиться. Если Торгос получит её и станет бессмертным, добраться до Дейкера станет в разы сложнее. Придется заморачиваться - искать клинок». Нибор внимательно изучил характеристики и способности Унынья. «Непростой противник. У него высокий показатель стойкости, а значит замедлить, нанести увечье или критический урон не получится. Показатель удачи тоже не маленький, на нас будут действовать все его способности. Унынье - это персонаж поддержки. Только вместо усиления союзников, он значительно ослабляет противников. А про его умение греха и запретные яблоки я вообще молчу. Сущее читерство. Нажрётся яблок и станет в два раза сильнее по всем параметрам. Сейчас моя команда в полном составе, общий уровень пятьдесят девятый, плюс с нами Райс. По предварительным расчетам шансы на победу 43 %. И то при условии, что он неправильно выберет ограничения. На всякий случай вложу все осколки душ в показатель скорости. Этот параметр никогда лишним не будет».
        ИЗРАСХОДОВАН ПРЕДМЕТ - ОСКОЛОК ДУШИ 38Х
        ПАРАМЕТР СКОРОСТИ ПАССИВНО УВЕЛИЧЕН НА 38 %
        - Слушай мою команду! - прокричал Нибор. - На горизонте новый враг. К колодцу поднимается и хочет завладеть скрижалью Унынье Торгоса. Наша с вами задача не дать ему сбежать, точнее убить. Но есть одна тонкость. Он владеет сильным проклятием. Если вы атакуете, и при этом сами получаете урон, значит, он вас проклял и нужно сменить способ атаки. Не можете бить оружием, бейте руками, не можете руками бейте ногами. Талина, без моей команды не превращаться.
        Все перевели взгляд на башню.
        - Где он? - прислушивался Клиф. - Шум воды мешает мне его разглядеть.
        - Он почти добрался до вершины! - прорычал Райс и через застывших кукол рванул к башне.
        - Не дайте ему завладеть словом богини! - отчаявшись, попросила о помощи жрица Ририт.
        Нибор кивнул Талине, и та пустила в Унынье магическое копьё. Ориентируясь на звук взрыва, Клиф пустил в том же направлении несколько стрел.
        - 11 Т ОЗ.
        - 10 Т ОЗ.
        - Прямо в яблочко! - воскликнул слепой охотник.
        Улучшенный до максимума навык Чуткого слуха сообщал, сколько урона получала цель.
        К тому времени, как Нибор, Лютер и Талина подошли к подножью башни, оборотень Райс уже достиг её вершины. Он больше остальных был заинтересован в том, чтобы скрижаль не досталась грехам, но было слишком поздно. Унынье опустился на дно широкого колодца и, обернув божественную скрижаль тканью, убрал её в инвентарь. Райс приготовился расколоть голову всплывающего вора мечом, но вместо неё из-под воды показалась рука с длинными худыми пальцами. Темный вихрь из ладони Унынья сбросил оборотня с башни. В тот момент Райс пожалел о том, что в его жилах течет кровь волка, а не кошки. Ведь вместо лап он приземлился на спину. Урон был колоссальным, но благодаря пассивному бонусу от гербовой накидки, Райс смог пережить падение.
        Подобно зверю Унынье отряхнулся от воды, подошел к краю башни и взглядом кошачьих глаз окинул авантюристов, которые спешили подняться наверх. Понимая, что живым его не отпустят, он принялся поглощать запретные плоды. Как только здоровье, мана и энергия увеличились вдвое, Унынье очертил вокруг себя магический круг и принялся читать заклинание телепортации. По мере того, как слова покидали его уста, магические символы медленно, но верно меняли свой цвет с черного на алый. Расстояние, которое ему предстояло преодолеть, было огромным, поэтому ритуал мог занять до пяти минут.
        Спринтом по отвесной стене, Бродяга совершил последний рывок и раньше остальных оказался на вершине башни. Унынье хотел сдуть его как оборотня, но Нибор рассек темный вихрь Ударом, не оставляющим тени. Мешкать не стал и тут же обнажил вторую катану. У Унынья был особый навык позволяющий творить два заклинание одновременно, поэтому атака Нибора встретилась и была поглощена стонущими душами.
        - Эх, вечно эти авантюристы мешаются под ногами, - вздыхал персонаж Х. Его имя всё ещё было скрыто соломенной шляпой. - Лезут всюду со своими подвигами. Норовят испортить мои планы. Ты хоть знаешь, кому мешаешь?
        - Знаю, - ответил Бродяга и принялся расходовать энергию на удары катанами.
        Чтобы пробиться через стонущих душ, Нибор должен был нанести столько урона, сколько было у Унынья маны. В чем ему отчасти помогали прилетающие со стороны магические копья Талины и стрелы Клифа. Расстояние было очень большим, поэтому часть снарядов пролетала мимо цели.
        - Если ты знаешь, кто я. Значит должен знать, каковы будут последствия! - произнес Унынье. - Эта скрижаль предназначена для короля воров Торгоса! Помешаешь мне и навлечешь на себя его гнев.
        Вместо ответа, Бродяга в очередной раз полоснул греха мечом по лицу. Благодаря высокому показателю стойкости, атака не оставила на Унынье даже пореза, зато заставила запнуться, что на несколько секунд, но всё же увеличило время до телепортации.
        - Как же я ничтожен, - качая головой, приговаривал персонаж Х. - Даже не могу использовать в бою одноручные мечи.
        Нибор среагировал моментально - его меч остановился в сантиметре от кожи Унынья.
        «Отлично», просчитывал действия противника и вероятности Нибор. «Пока всё идет по плану. Вместо запрета на бег, он создал запрет на одноручные мечи. Вся суть в том, что этот запрет действует только на меня. Кроме того, благодаря высокому показателю силы, основной урон я смогу наносить и голыми руками. Промежуток между запретами тридцать секунд, время до телепортации три минуты десять секунд. Нужно оборвать его жизнь на шестом запрете, иначе придется израсходовать зелье».
        Ловким движением Нибор вернул обе катаны в ножны, сжал кулаки и пошел в наступление. Без оружия в руках его скорость подскочила ещё на десять процентов. Каждый удар заставлял высокую фигуру в лохмотьях пошатнуться, а по водной глади колодца пускал крупную рябь. Унынье тоже не стоял на месте. Продолжая творить заклинание телепортации, он всеми силами старался избегать кулаков и сбросить противника вниз с помощью вихря. Но Нибор был слишком проворен, заранее знал, каковы будут действия Унынья, а потому его удары с завидной регулярностью достигали цели.
        - 29 Т ОЗ.
        - 27 Т ОЗ.
        - Как я же я ничтожен. Даже не могу использовать в бою кулаки, - запрет из уст Унынья, заставил Нибора искать новые способы для атаки.
        Нога Нибора с разворота ударила греха по челюсти, а вторая вдогонку лягнула в грудь.
        - 29 Т ОЗ.
        - 28 Т ОЗ.
        Персонаж Х, специально выжидал момента, когда Лютер и Лия окажутся на вершине башни. Теперь он мог активировать ауру замедления. Утратив пятьдесят процентов скорости, но не запал, златовласый юноша и брюнетка с сундуком за спиной принялись наносить ему удары алебардой и киркой. Чтобы компенсировать недостаток скорости сразу использовали боевые навыки. Поначалу их удары разбивались о стонущих призраков, но вскоре те исчезли и урон стал получать непосредственно безымянный персонаж. Прикинув, что основной урон по-прежнему наносит Нибор, Унынье ввёл запрет на атаку ногами. Бродяге пришлось отступить. Чтобы хоть как-то поддержать друзей, он выпил несколько зелий энергии и использовал редкие усиливающие физический урон свитки.
        Пока остальные под агрессивную мелодию барда, которая больше напоминала рок, нежели балладу, пытались убить Унынье, Анрин пришел на помощь Райсу. Тот едва мог шевелиться. Мрачный лекарь наложил на оборотня периодическое лечение, сунул ему меж зубов кляп и схватившись за сломанную лапу, уперся ногой ему в спину. Раздался жуткий хруст, за которым последовало болезненное рычание и скулёж. Благодаря волчьему облику, кости Райса начали срастаться, однако делали они это неправильно, поэтому Анрину пришлось ломать и вправлять их одну за другой. Спустя пару минут мучительной процедуры злой, взъерошенный, с клыками наружу Райс встал на задние лапы. Мрачный лекарь приготовился обороняться от взбесившегося зверя лопатой, но тот словно не замечая его, принялся карабкаться по башне.
        Спустя ещё минуту Унынье наложил запрет на использование кирки и алебарды. Теперь если Лютер или Лия атаковали, они получали половину нанесенного урона, а за их спинами появлялись бестелесные мертвецы. Каждый удар создавал мертвеца, а каждый мертвец понижал все характеристики на пять процентов. Златовласый юноша и брюнетка в латном доспехе перешли на рукопашный бой, но эффект оказался тем же - пятьдесят процентов от нанесенного урона, и очередной мертвец за спиной.
        - Что же нам делать? - с надеждой на ответ посмотрел в сторону Нибора Лютер. - Я даже ногами его бить не могу. А заклинаний или дальнего оружия у меня нет.
        - У Лии та же проблема, - подтвердила девушка.
        Бродяга смерил взглядом индикатор противника, на нем оставалось сто шестьдесят тысяч очков из четырехсот. Символы на магическом круге почти сомкнулись, до телепортации оставалось меньше минуты.
        «Расстояние от вершины до подножья башни слишком большое, чтобы Талина могла нормально целиться и попадать в цель», Бродяга обмозговывал победную тактику и способы её достижения. «Обычно Клиф бьёт без промаха, но так как он ориентируется на атаки Талины, его стрелы тоже летят мимо. По этой причине Унынье счел их не опасными и наложил все ограничения на нас, в чем сильно просчитался. Стоит ему оказаться на достаточно близком расстоянии к Талине, как она обратиться магическим зверем и уничтожит его. Остаётся лишь убедить Унынье израсходовать последний запрет на что-то иное кроме её магии».
        - Нужно сбросить его вниз, - с этими словами Бродяга достал из инвентаря и вручил Лютеру и Лие толстую цепь, а сам вооружился луком.
        Врезавшись в стонущую душу, которая защищала Унынье, наконечник Нибора вспыхнул зеленым дымом и издал сильный хлопок. В инвентаре Нибора всегда был десяток сигнальных стрел, для обозначения различных команд.
        - Клиф! Давай по полной! - прокричал Нибор, продолжая осыпать Унынье сигнальными стрелами.
        На мгновенье громкие хлопки перебивали звук срывающейся вниз воды, позволяя слепому охотнику увидеть четкую черно-белую картину.
        - Здравствуй достижение Охотник за грехами! - произнес Клиф и пустил к вершине башни шесть ядовитых стрел, а следом за ними алого и синего феникса.
        Чтобы избежать опасного залпа, Унынье уперся ладонью в каменный пол и призвал темный вихрь, который подбросил его на десяток метров вверх. Шесть стрел просвистели под ногами, а вот огненные птицы, будучи магическими тварями, самостоятельно изменили угол направления и окутали греха алым и синим пламенем.
        - 23 Т ОЗ.
        - 42 Т ОЗ.
        Понимая, что повторного залпа ему не пережить, Унынье ввёл запрет на стрельбу из лука. Как только запрет вступил в силу, Нибор обрушил на голову греха огромную ледяную глыбу, сменил стихию и жахнул молнией. Унынье никак не ожидал, что воин, с таким большим уроном в ближнем бою, окажется ещё и искусным магом. Эффект неожиданности позволил Лютеру и Лие в одно движение накинуть цепи Унынью на шею. Нарезав вокруг него несколько кругов, они сковали его так, что тот не мог шелохнуться. Времени до телепортации оставалось совсем ничего, но и здоровья у Унынья было на три-четыре удара.
        - Тащите его к краю! - приказал Бродяга.
        - Прекрати это немедленно Нибор, - шипел, скаля острые зубы Унынье. - Иначе, я расскажу всем твой маленький секрет.
        Игнорируя слова греха, Бродяга ударил его по ногам, чтобы тот уже не мог сопротивляться.
        - Талина превращайся! - приказал Нибор.
        - Отдаю тебе должное, - произнес Унынье. - Ты величайший из всех предателей Простора. Сначала предал и убил Кристофера Олдрака, а теперь предаешь Торгоса. Помяни мои слова, однажды ты поплатишься за это!
        - Что ты лепечешь выродок?! - не выдержал и ударил греха ногой по лицу Лютер. - Думаешь получиться стравить нас?!
        - Ха-ха-ха! Так ты не знаешь?! - залился смехом Унынье. - Не знаешь за кого сражаешься. Постой, а я ведь знаю тебя! - кошачьи глаза уставились на Лютера. - Парень с алебардой, который использует никак не связанные между собой способности. А там внизу, твоя напарница - чародейка, владеющая тайной магией, которая обращается в монстра. Точно, это вы по ночам вмешиваетесь в наши дела.
        Услышав эти слова, Лютер застыл. Он не хотел в это верить, но мозг сам ворошил воспоминания. С того дня, как его окрестили бароном, Лютер стал замечать на себе и Талине синяки и ссадины. Волшебным образом те появлялись на их телах с наступлением рассвета. Почему это происходило, никто не мог объяснить. Лютер расспрашивал стражу и прислуга, но те словно опасаясь наказания, наотрез отказывались говорить. А кто-то и вовсе ответил - что происходит в ночи, остаётся в ночи. За этими воспоминаниями потянулись другие. Лютер вспомнил тот день, когда их отравили и пытались убить наёмники. Тогда Нибор сказал, что ими овладела Темная душа. Ну а что если всё не так? Что если Нибор контролировал их тела и делает это до сих пор по ночам? Лютер задумался, что вообще он знает об этом человеке? Он силен, умен и беспощаден. Не гнушается пойти наперекор закону. Появился буквально из ниоткуда. Почему при таких талантах, он стал известен только сейчас? Где он был до этого? Лютер вспомнил, что накануне знакомства с Нибором из крепости Геры сбежали заключенные. Но что важнее, Нибор был единственным и последним, кто видел
Кристофера Олдрака живым. Что если он убил его ради места мастера - ради двойного бонуса от гербовой накидки?
        - Кажется, до тебя стало доходить, - обрадовался Унынье. - Тебя обманули, тебя предали, тебя использовали. Ты лишь марионетка в его руках, псина на привязи. Он забирает у тебя всё и не даёт ничего взамен.
        - Заткнись! - Нибор саданул греха ногой по зубам.
        Слова Унынья подобно яду проникли в мысли златовласого юноши и разъели ту часть, где Нибор был наставником и другом. Осталась лишь мысль, что именно он убил его названного отца - Кристофера Олдрака.
        Лютер отпустил цепи и с диким криком набросился на Нибора. Унынье тут же воспользовался моментом, прокрутился по каменной плите и избавился от оков.
        - Возьми себя в руки! - пытался достучаться до Лютера Нибор. - Твой враг он, а не я.
        - Мой враг тот, кто убил Олдрака! - прокричал златовласый юноша и, вооружившись алебардой, пошел в атаку. - Мой враг тот, кто всё это время подвергал мою и жизнь Талины опасности!
        Алебарда очертила в воздухе крест, а через секунду ударила Нибора в живот. Оба получили урон, а за спиной златовласого юноши возник мертвец. Своими атаками Лютер мог убить не только Нибора, но и остальных. Однако сейчас его это мало волновало. Ярость и скорбь затмевала голос разума, не позволяла увидеть ничего вокруг.
        - Лия лови! - подставляясь под удар алебарды, Нибор бросил Лие зелье обнуления. - Влей это Унынью в рот! Скорее!
        Девушка встретилась с Уныньем взглядами. Тот с опаской посмотрел на бутыль в её руках. Чтобы в нём не находилось, пить это, он был не намерен, а потому как только Лия шелохнулась Унынье встретил её темным вихрем из ладони. Девушку буквально сдуло с башни. Спасением стала цепь, за один конец которой она ухватилась руками, а на другой успел наступить Нибор. Унынье собирался закончить начатое, но его остановил грозный рык волка. Райс прыжком вылетел из-за спины свисающей Лии и мечом ударил Унынье по ключице. От мощного удара, каменная плита под ногами греха пошла крупными трещинами. Второй удар пришелся в грудь. Унынье смерил оборотня кошачьими глазами. Сначала зашипел, а после ехидно улыбнулся и с разбега спрыгнул с башни.
        - Не уйдешь! - прыгая за ним, прорычал Райс.
        В свободном падении оборотень призвал Стальной дождь, и финальным движением метнул свой огромный меч в Унынье. Пять мечей поочередно ударились о тело греха, приблизив его здоровье к опасной отметке в 5 %. Ещё удар и он распрощается с жизнью. Запущенный в полет меч оборотня прокрутился в воздухе десяток раз, и острием потянулся к груди Унынья, но вместо неё по рукоять вошел в каменную плиту у основания башни. Ритуал телепортации был завершен, тело греха растворилось и перенеслось в безопасное место. Удар о каменный пол вновь переломал Райсу все кости, заставил харкаться черной кровью. По храму эхом разошелся тоскливый вой. Вой этот был наполнен болью, но не от сломанных костей, а от того, что он упустил единственный шанс исцелить свою сестру.
        - Я убью! Убью тебя, чего бы мне это не стоило! - кричал Лютер, размахивая алебардой.
        Из-за мертвецов, которые собрались за его спиной, златовласый юноша едва мог стоять на ногах. Но даже, невзирая на слабость, он с криками ненависти и угрозами, пытался пронзить сердце Нибора.
        - Да приди ты в себя! - не выдержал и ударил его по лицу Бродяга. Изо рта юноши вылетел зуб, а сам он без сил рухнул на землю. - Посмотри, что ты наделал! Из-за тебя Торгос станет бессмертным, а Райс не сможет спасти свою сестру.
        - Да кого ты обманываешь, - сплюнул кровь Лютер. - Ты бесишься потому что скрижаль не досталась тебе.
        - Не тронь его! - со стороны донесся свирепый рык, а вслед за ним в Нибора прилетело и отбросило к краю башни магическое копьё.
        - 24 Т ОЗ.
        Обратившись зверем, с длинными, белыми лапами и покрытым шипами хвостом, Талина в четыре прыжка достигла вершины башни и атаковала Нибора. Не жалея общего запаса маны, девушка призвала несколько магических вихрей и выпустила из ладоней разрушающий луч. Даже прикрывшись щитом и вспомогательными заклинаниями, Нибор утратил сто тысяч здоровья. Девушка не понимала, что своими действиями может убить и себя и возлюбленного, а потому не сдерживалась. Чтобы не допустить плачевного исхода, и не позволить кому либо использовать на нём зелье обнуления, Нибор обнажил катаны. Два мощных удара оставили на теле Талины глубокие раны. Девушка вскрикнула от боли и, обратившись человеком, упала на каменную плиту. За считанные секунды под её телом образовалась кровавая лужа.
        - Что же ты наделал?! - трясущимися руками потянулся к любимой Лютер. - Ты убил её!
        - Дурак! - грубо бросил Нибор. - Если жив ты, значит и она. Раны глубокие, но не смертельные. Анрин быстро подлатает.
        - Вот ты и показал истинное лицо, - Лютер диким зверем смотрел на Нибора и прижимал к своей груди обессилившую Талину. - Жестокий и беспощадный Нибор. Думаешь только о себе. А в остальных видишь лишь предметы! Какой же я был дурак. Если бы тогда, я не встретил тебя. Если бы не привёл в гильдию, Олдрак был бы жив.
        - Если бы ты меня не встретил, ты бы умер привязанный верх ногами к столбу, - отрезал Нибор. - Хочешь знать правду?! Хорошо. Я поведаю её тебе. Олдрак умер, потому что был слишком слаб. Потому что ты и я, были слишком слабы, чтобы что-то изменить. Уже в который раз я сталкиваюсь с несправедливостью и понимаю - слабость это грех. Мир - жестокое место. Но не потому что он нас ненавидит, а потому, что мы ему безразличны.
        - Это жалкое оправдание! - не сдержал слез Лютер. - Сила не в характеристиках, а в том, чтобы сделать правильный выбор. Не поддаться тьме!
        - Ха! - издал громкий смешок Бродяга. - Я тоже был так наивен. И платой за эту наивность стала смерть моих родителей, лучшего друга и детей. Чтобы менять мир, нужно быть сильным, хитрым и беспощадным. Сейчас у тебя два пути. Первый - отомстить мне и наложить на себя руки. Но хочу напомнить, что вместе с нами умрет Лия, Клиф, Анрин и Талина. Второй - ты перестанешь скулить, отринешь так называемую праведность и пойдешь вместе со мной истреблять грехов Торгоса.
        - Я выберу третий путь, - ответил юноша. - Не знаю, сколько времени это займет, но я найду способ избавиться от Связки душ. И когда этот день настанет, я уничтожу тебя.
        - Твоё право, - Нибор отвел от Лютера тоскливый взгляд.
        Когда Ник боролся с Инстрисом за право продолжать игру, он видел программный код всех персонажей. В отличие от окружения и монстров, NPC в этой игре были настоящими. Не просто программами, которые действуют по заданному алгоритму, а искусственными интеллектами, которые умеют рассуждать и чувствовать. Этот факт не давал Нику покоя. Заставлял сопереживать им как живым. Он знал, что рано или поздно Лютер добьётся своего, но не стал снимать Связку душ и убивать его.
        - Анрин, исцели Райса, - приказал Нибор. - Клиф, возьми Лию, и обыщи с ней храм. Здесь должно быть хоть что-то ценное.
        Бросив на Лютера сочувствующий взгляд, Лия передала Нибору флакон с обнуляющим зельем.
        - Что ты делаешь? - спросил он её. - Он же убийца. Он убил Олдрака!
        - Лия знает, - тихо, ели слышно проронила Лия и по её щеке потекла слеза. - Но, в кое-чем он прав. Без Нибора, Лия была бы оборванкой на улице Патрия. Клиф слепым калекой, доживающий свой век. Анрин, лекарем, который лечит мертвецов. А Талина, подопытной крысой в темной комнате. Мы были слабы, но он поделился с нами силой. Дал шанс что-то изменить.
        - Нет, неправда, он… - Лютер не нашел подходящих слов.
        Лия и Нибор спустились с башни, а Лютер остался сидеть, обнимая раненную Талину. Только благодаря Нибору он встретил её, но разве это оправдывает всё остальное? Нет, сказал себе златовласый юноша, подобные мысли это прямая дорога к грехам. Я не искушусь и не поддамся на провокацию. Когда нибудь я найду способ и оборву жизнь Нибора - избавлю мир от греха по имени Предательство.
        Глава 24. Другие правила игры
        НИБОР УРОВЕНЬ 62 ОЗ 104 Т МАНА 40 Т ЭНЕРГИЯ 188 УРОН 32 Т - 32 Т СИЛА +245 СКОРОСТЬ 184 % УДАЧА 68 % СТОЙКОСТЬ 101 % ОСКОЛКИ ДУШИ 0 ШТ.
        БРОНЯ 640 И 954 УР БЕЗ ТЕНИ 250 % = 94.5 Т УД С ПРОВОКАЦИЕЙ 90 % = 51 Т
        Спустя несколько часов, как Унынье Торгоса похитил слово богини Акшары, могучий водопад обратился мелкой струйкой, а ещё через час вовсе исчез. Широкие, раскинутые по храму желоба опустели. Повисла тоскливая тишина. Дождь, который шел на протяжении двух тысяч лет, последними каплями упал на крону вековых деревьев и стих.
        Пробираясь вслед за Нибором через высокую траву, слепой охотник с облегчением вздохнул. Шум дождя перестал создавать помехи. Теперь он мог слышать и благодаря этому отчетливо видеть на многие сотни метров вокруг. От его Чуткого слуха не могли укрыться ползучие в траве змеи, крылатые динозавры, что сидя на ветке, дрались за кусок мяса и беспокойный стук сердца Райса. Плетясь позади Анрина и Лии оборотень без умолку твердил, какое он ничтожество. Позволил Унынью сбежать - упустил единственный шанс спасти сестру. В таком же депрессивном состоянии, через двадцать метров от основной группы шла жрица Ририт.
        - Зачем она увязалась за нами? - буркнул Клиф.
        - А что ей остаётся? - не оборачиваясь, ответил Бродяга. - Вместе со скрижалью она потеряла смысл жизни.
        - Да мне как-то всё равно, что она там потеряла! Её куклы убили семерых наших парней. Не будь она бессмертной, я бы нашпиговал её дюжиной стрел.
        - У неё были причины, чтобы так поступить. Унынье Торгоса тому доказательство. - Нибор мельком глянул в сторону жрицы. На первый взгляд юная дренейка, в дырявом наряде, который больше походил на лоскуты, склонив рога, топтала копытами сырую землю. - Но теперь она для нас не опасна. Единственное что ей остаётся - это искать вора. Но вот загвоздка, она ничего не знает о современном мире, а её стражи не могут навредить Унынью.
        - Так, а мы тут каким боком?
        - Таким, что наши цели сходятся. Советник короля Дейкер - Жадность Торгоса и по совместительству один из участников турнира. Если мы не придем за ним, то рано или поздно он придет за нами. Мы обязаны уничтожить Торгоса и его грехов, и ради этой цели жрица расскажет, где искать кинжал. А пока мы заняты подготовкой и поисками, её куклы будут охранять наше укрытие. Что не говори, а Деревянные стражи лучшая защита. Единственный их недостаток в том, что они в приоре не могут навредить кому-то кроме человека. Именно это ограничение делает их яд столь опасным.
        - Зря мы его там оставили, - внезапно произнес мрачный лекарь. - Он ведь один из нас.
        - Он сделал свой выбор! - отрезал Нибор.
        - Лютера можно понять, - не отступил Анрин. - Ты оборвал жизнь его названного отца и заставил убить кровного.
        - Хочешь встать на его сторону и отомстить мне?! - остановился и обернулся к лекарю Нибор.
        - Нет. Я лишь говорю, что его можно понять, - говоря это, мрачный лекарь смотрел Бродяге прямо в глаза. - Мы все скорбим по Олдраку. Он был хорошим мужиком и лидером. Но мы уже достаточно повидали и пережили, чтобы понимать и твою позицию. Но Лютер ещё юнец, в его жилах бурлит молодая кровь. Он жаждет справедливости. Уверен, если мы с ним поговорим, расскажем, как всё было на самом деле.
        - Хватит! - не дал ему закончить Нибор. - То, что Лютер поклялся меня убить, это не единственная причина идти с ним разными дорогами. Он слабое звено нашей команды. В нем нет ничего выдающегося, он игнорирует приказы. Не надо забывать, что мы сражаемся против Торгоса - одного из сильнейших и коварнейших людей на материке. Одна ошибка и мы все будем кормить червей или ворон на солнцепеке. Это уж как ему вздумается. Представь, сегодня мы всемером не смогли убить его Унынье, а что будет, когда грехи окажутся в полном составе?
        - Может ты и прав, - кивнул Анрин. - Но ещё меньшим составом нам точно не справиться.
        - Я уже написал Флоре. Через несколько дней, она с остальными членами гильдии будет здесь. Теперь, когда Торгос стал бессмертным в столице стало ещё опаснее. В любой момент он может устроить переворот и убить короля. А как только это произойдет, на его сторону встанут гвардейцы.
        - Чем займемся пока они в пути? - поинтересовался Клиф.
        - Отдохнем, - задумчиво, ответил Нибор. - Вы это заслужили.
        - Как будем отдыхать? - насторожилась Лия. - Отправимся в поход за редкими ресурсами, будем прыгать в жерло вулкана, чтобы получить эпическое достижение или сразимся с десятком легендарных монстров?
        - Всего по немного, - констатировал Нибор. - У берегов этого острова обитает коралловый сом. Говорят у него очень вкусное мясо - прямо тает во рту. А ещё среди коралл, на его спине, множество редких минералов, а в брюхе полно сокровищ и артефактов.
        - Рыбалка? - обрадовалась Лия.
        - Серьезно? - скептически отнесся к предложению Клиф. - Для меня отдых - это веселящая выпивка, да горячая баба в постели. Толку мне от холодной, скользкой рыбины?
        - Какой отдых?! - зарычал Райс. Его глаза приобрели желтый оттенок. - Ты обещал, если я буду сражаться под твоими знаменами, ты исцелишь мою сестру. А ты собрался развлекаться?!
        - Не рычи на меня! - приказным тоном произнес Нибор. - Раз обещал, значит, слово сдержу. Сейчас среди нас нет тех, кто может изготовить из крови гидры чернила. Как я говорил прежде, нас интересовали не сокровища храма, а стаж которых их охранял. Свиток Источника древней жизни способен исцелить самые страшные увечья. Я сам видел, как этим свитком Торгосу вернули руки, ноги, глаза и остальные части тела.
        - А-р-р! - с гневным рыком, оборотень оставил на дереве глубокие следы от когтей.

* * *
        Во время рыбалки, которая протекала довольно нетрадиционным способом, так как коралловый сом оказался гигантской рыбиной, которая запросто могла проглотить двухмачтовый корабль, Нибору пришло оповещение о смерти сразу трех игроков.
        «ИГРОК ЛАВИ ГАРГУЛИНА ПОКИНУЛА ИГРУ»
        «ИГРОК КРИСТИНА ГАРГУЛИНА ПОКИНУЛА ИГРУ»
        «ИГРОК СЕРГЕЙ ИМБИРЕВ ПОКИНУЛ ИГРУ»
        НАЧАЛСЯ ТРЕТИЙ ЭТАП ИГРЫ. ТЕПЕРЬ, УЗНАТЬ ГДЕ НАХОДЯТСЯ ДРУГИЕ УЧАСТНИКИ ИГРЫ МОЖНО ПО СТРЕЛКЕ. НЕ ДЕЙСТВУЕТ НА РАССТОЯНИИ МЕНЬШЕ ОДНОГО КИЛОМЕТРА.
        ДЛЯ НАЧАЛА СЛЕДУЮЩЕГО - ФИНАЛЬНОГО ЭТАПА ИЗ ИГРЫ ДОЛЖНО ВЫЙТИ ЕЩЁ 7 ИГРОКОВ.
        УСЛОВИЯ КАЖДОГО ЭТАПА:
        МЕТКА НА ЗАПЯСТЬЕ - АКТИВНО
        СЧЕТЧИК ИГРОКОВ В ЛОКАЦИИ - АКТИВНО
        СТРЕЛКА, УКАЗЫВАЮЩАЯ НА ПОТЕНЦИАЛЬНО ИГРОКА - АКТИВНО
        2 ЧЕЛОВЕКА В ИГРЕ - ОБА ИГРОКА БУДУТ ТЕЛЕПОРТИРОВАНЫ ДЛЯ ФИНАЛЬНОЙ ДУЭЛИ.
        ПОСЛЕ УБИЙСТВА ДРУГОГО ИГРОКА ВАШИ ХАРАКТЕРИСТИКИ УВЕЛИЧИВАЮТСЯ НА 5 %
        Теперь кроме счетчика игроков в локации, над запястьем Нибора появился небольшой, только ему видимый компас с желтыми стрелками. Скрываясь друг за другом, треугольные указатели смотрели в трех направлениях. Одни смотрели в сторону столицы людей, другие чуть левее, либо на соседнюю территорию, либо на материк осквернителей и одинокая стрелка на материк обитателей леса.
        - Ура! - воскликнула Лия.
        Её кирка торчала изо лба поверженного сома, спина которого была так плотно усеяна цветными кораллами, что походила на морское дно.
        ЧЛЕНЫ ГИЛЬДИИ «СТАЛЬНОЙ КУЛАК» ОДОЛЕЛИ ЛЕГЕНДАРНОГО МОНСТРА «КОРАЛЛОВЫЙ СОМ».
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ «РЫБАЛКА НА ЖИВЦА» - ПОКАЗАТЕЛЬ СИЛЫ ВСЕХ ЧЛЕНОВ ГИЛЬДИИ УВЕЛИЧЕНЫ НА 5 ЕДИНИЦ. (ДЛЯ МАСТЕРА НА 10)
        Раздвигая руками огромные губы, из пасти сома выскользнул и принялся материть Нибора слепой охотник Клиф. Рыба никак не хотела показываться на поверхности, поэтому Бродяга вооружив друга плотом и веслом, попросил его взять на буксир огромную креветку. Дескать, рыба не сможет удержаться от такого деликатеса и всплывёт. Всё так и было. Сом всплыл, но не ради креветки, а ради плота и человечка, который усердно мутил воду веслом. Когда вода вокруг плота забурлила, Клиф понял что дело дрянь, а когда из неё словно скалы выросли массивные челюсти, попытался сбежать. Двумя стремительными прыжками он возвысился над усатой мордой, но его это не спасло. Сом ударил хвостом о воду, поднялся ещё выше и сомкнул челюсти. Таким образом, Клиф получил уникальное достижение «Вместо наживки», а остальные принялись атаковать кораллового сома. Били всем что было, да посильнее, чтобы тварь вновь не ушла под воду. Покинув пасть, из которой воняло, как из-за угла возле трактира, Клиф принялся осыпать Нибора бранью и угрозами, но тот его не слышал. Бродяга с головой ушел в размышления.
        Вчера вечером прошел приём мастеров у короля, а сегодня за раз погибло трое игроков. Причем двое из них из Белого замка, о чем свидетельствует их фамилии. Так же фамилия была у чародейки, которую я убил пару дней назад. Исходя из этого, можно сделать вывод, что Дейкер приступил к осуществлению своего плана. У него бюджет всего королевства, армия гвардейцев, поддержка бессмертного Торгоса и его грехов, а теперь ко всему прочему он знает, где я нахожусь. Радует лишь то, что стрелки не подписаны и имеют свойство скрываться друг за другом. Вариантов у меня не много.
        Первый - понадеется, что Торгос будет занят переворотом и, жертвуя членами гильдии, попытаться добраться до Дейкера прямо сейчас. Второй - укрепить позиции и хорошенько подготовиться к финальной схватке. Повысить уровни, обзавестись способностями против грехов и отыскать кинжал, способный оборвать жизнь бессмертного. У
        второго варианта больше шансов на успех, однако пока готовлюсь я, готовятся и становятся сильнее другие игроки. А ещё Дейкер может выдать моё местоположение грехам. Даже не так, он просто объявит меня вне закона. Пожертвует кем-то из темных и заставит его признаться, что я один из грехов. Тогда по мою душу придет не Торгос, а Элизабет Фейтл и другие королевские рыцари. Эта шахматная партия приняла очень скверный поворот.
        Решено, я подожду. Не буду торопиться и надеяться на удачу. Если выступлю сейчас - мои подчиненные будут колебаться. У большинства рука не поднимется убить другого авантюриста или гвардейца. Но если переворот и захват власти узурпатором Торгосом окажется на слуху, они будут идти в бой с мыслью, что проливают кровь за правое дело. В отличие от других игр, в этой нужно следить за моральным состоянием своих подчиненных. За одним я не уследил и теперь он жаждет воткнуть мне нож в спину. Очень интересно, каким способом Лютер избавиться от Связки душ и преодолеет пропасть между нами. Мотивация местью может сделать из него поистине достойного противника.

* * *
        Рассекая закрученные белые облака, воздушный шар нес судно к тропическому острову, над которым застыл древний храм. Капитан и члены его команды не раз бывали здесь, поэтому столь значимые изменения тут же бросились им в глаза, заставили насторожиться. Особо пугали распустившиеся, словно бутоны, кристаллы цветной соли. В каждом из таких камней были замурованы и навечно упокоены те, кто жил за счет проклятья богини Акшары. Их были сотни тысяч по всему острову. Капитан предложил повернуть назад, но женщина в черном, усыпанном молниями платье велела снижаться. У неё были красивые длинные волосы, которые от корней к кончикам переходили из черного в ярко-алый.
        «ФЛОРА 44УР. 34 Т ОЗ. 45 Т ОМ.»
        Дирижабль нырнул в зеленую крону и, преодолевая огромные ветки, полетел по привычному маршруту. По приказу капитана с палубы зацепившись за дерево был сброшен тяжелый крюк. Судно дернулось и остановилось - боком пришвартовалось к воздушному причалу. Вокруг царила пугающая тишина. Не клекота птиц, не рычания диких зверей, никакого движения.
        - Попрошу вас как можно скорее покинуть судно, - обратился к Флоре капитан. - Мне бы не хотелось тут задерживаться.
        - Попридержи ветер, - произнес одетый в белую шкуру рослый друид. В руках он держал закрученный у конца посох, который переливался белым свечением. - За нами следят.
        «ДАНАЙ 51УР. 45 Т ОЗ. 23 Т ОМ.»
        - О чем ты старший брат? - спросил его не менее крупный мужчина, за спиной которого был тяжелый щит в виде паука, а за поясом искрящийся черными токами топор.
        «ФИЛИПП 48УР. 71 Т ОЗ.»
        - Я ощущаю их, - вглядывался в густую крону Данай. - Мы окружены.
        - Скрываются, значит бояться, - заявил и тут же ударил топором о свой щит Филипп.
        Этим действием он призывал врагов выйти из укрытия. Способность сработала и на палубу позади Филиппа приземлилась деревянная кукла. Разглядывать изгибы резьбы, которые воплощали в кукле обнаженную женщину, было некогда. Она резко присела на корточки, и тут же сделал выпад, загоняя отравленный клинок под кольчугу. Яд на лезвии за считанные секунды забрал пять процентов здоровья Филиппа, от чего тот стал очень серьезным. Вслед за одной куклой на палубу спустился ещё десяток. Данай среагировал моментально. Он воззвал к духам и обратился в четырех метровую саблезубую гориллу, которая за три удара уничтожала одну куклу и холодным дыханием из пасти разворотила три других. Окружив себя магическим щитом, Флора принялась разить их вспышками синих молний. Каких-то десять секунд и все враги были повержены.
        - Что это за твари? - спросила у капитана Флора. - Вы ведь знаете.
        - Деревянные стражи, - капитан разглядывал останки кукол. - Не знаю, что здесь происходит, но раньше они не нападали без причины. Ещё не поздно убраться отсюда.
        - Исключено, - возразила Флора. - Сначала мы найдем мастера и остальных членов нашей гильдии. И пока мы этого не сделаем, вы никуда не улетите.
        - Здесь я капитан, и мне решать, когда и куда лететь! - ответил мужчина и резко дернул штурвал, однако судно не сдвинулось с места.
        Он ещё несколько раз провернул его на триста шестьдесят градусов вправо, затем влево и только после осмотрелся. Две сотни Деревянных стражей, держась за ветки, силой удерживали дирижабль на месте.
        - Что будем делать? - тихо, чтобы не спровоцировать противника, прошептал Филипп. - Их слишком много. Как пить дать щиты отбросим.
        - Вы опоздали, - со стороны донесся знакомый голос.
        Флора и остальные обернулись и среди кукол увидели Нибора, он стоял на ветке с неизвестным синим существом с рогами и копытами.
        - Что происходит?! - потребовала объяснений Флора. - Куклы подчиняются тебе?
        - Отчасти, - дал честный ответ Нибор. - Но напасть их заставили необдуманные действия Филиппа. В любом случае, у меня к вам и к команде дирижабля будет маленькая просьба. Покиньте его по одному, оголив при этом запястье.
        - К чему всё это?
        - Вынужденные меры. У меня есть причины полагать, что на дирижабле находится враг.
        Флора была не удовлетворена таким ответом, но сняла наручи и сошла на воздушный причал. Её кожа оказалась чиста. Следом за ней вышел Данай и Филипп. Ещё немного погодя показались другие авантюристы, среди которых затесались алхимик Китс и ремесленник Флетчер. Один за другим люди покидали дирижабль, пока на нем не осталось ни души.
        - Так что происходит? - подступив вплотную, потребовала объяснений Флора. - Как твой заместитель я обязана знать.
        - Они всё ещё на дирижабле, - задумчиво произнес Нибор. - Поджечь его.
        За два часа до прибытия дирижабля, Бродяга прошел от одного края острова до другого и проследил, как движется одна из стрелок. На основании геометрических расчетов, он пришел к выводу, что вместе с дирижаблем к острову приближался другой игрок. Подтверждением этого стало то, что когда дирижабль подлетел совсем близко, стрелка компаса исчезла. До врага оставалось меньше километра. Капитан едва не свалился в обморок, когда по приказу Нибора его бесстрашный пегас, так он любил называть свой дирижабль, объяли языки пламени. Древесина, из которого было сделано судно, полыхала не хуже хвои с характерным громким потрескиванием. Через несколько минут раздался мощный удар, дирижабль накренился, а из проделанной в дне дыры выпали две женские фигуры. Одна из них была облачена в блестящие латы с высоким воротником и плотно повторяющим изгиб груди стальной пластиной. Девушке было около двадцати лет. Синие едва касающиеся плеч волосы, такого же цвета глаза, аккуратный нос и соблазнительные губы. В руках она сжимала тяжелый двусторонний молот со знаком красного дракона по центру. Вторая девушка была не менее
привлекательной, но её волосы были длинными алого цвета, а вместо доспеха на ней было шикарное белое платье. Образ дополняли сковывающие её по рукам и талии черные цепи.
        К ним с веток спрыгнули и тут же взяли кольцо Деревянные стражи. Их отравленные клинки буквально упирались девушкам в кожу.
        - Спокойно, свои! - поднимая руки, огласила Агата Солер.
        Рядом с ней, на земле сидела её старшая сестра Лукура.

* * *
        Пока авантюристы Стального кулака обживались в пещере под корнями могучего дерева и делали из неё новый дом гильдии, Нибор и Агата уединились на ветке, которая возвышалась над остальным лесом.
        - Разве так нужно приветствовать свою возлюбленную? - спросила Агата и, глядя Бродяге в глаза, повисла у него на шее.
        - Я спросил, что ты здесь делаешь? И почему притащила с собой белую королеву?!
        - Только не делай вид, что ты не в курсе. Никогда не поверю, что великий Бродяга Ник не следит за врагами и не знает, что происходит в мире. Информация самое сильное оружие. Кажется это твои слова.
        - Дейкер объявил охоту на игроков, - начал рассказывать Нибор. - Заставил гвардейцев проверять жителей столицы на наличие отметки на запястье. Первыми под проверку попали мастера и авантюристы. Белый замок не стал исключением. Дейкер прилюдно казнил их собственными руками. Точнее рукой. Выдал повышение своих характеристик за благословение от древних богов. Дескать, это награда за спасение мира от вестников хаоса.
        - Что и требовалось доказать. Ты обо всё в курсе, так чего мне распинаться? - Агата принялась целовать его шею, бедрами намекая на свои желания, но Нибор не ответил ей взаимностью. - Что, даже не приласкаешь?
        - Не морочь мне голову Агата. Меня интересует, что ты забыла на этом острове и зачем приволокла с собой старшую сестру.
        - Когда же ты начнешь называть меня по имени? - обиженно произнесла Агата. - Помнится, ты обещал носить меня на руках, а что теперь? Попытался сжечь заживо, устроил допрос и даже не поцеловал. А ведь я посвятила тебе всю свою жизнь. Даже девственность и ту отдала, - последние слова она сказала с издевкой.
        Нибор отвернулся, собрался с мыслями и ответил:
        - Ты права, обещал. Но, так много всего произошло, что сейчас мне не до ласк и даже не до секса. Не то чтобы я боялся проиграть или погибнуть. Конечно же нет. Плевать я хотел на эту игру и свою жизнь. Меня беспокоит другое. У Дейкера появился реальный шанс выйти из игры победителем. Представляешь, во что этот юблюдок превратит мир?
        - Да, какая трагедия, - вроде как сочувствуя, покачала головой Агата. - Даже не знаю чему больше удивляться. Тому, что ты чего-то боишься или что отказывается от секса. А как насчет миньета? Хочешь, чтобы я опустилась на колени, стянула с тебя штаны, нежно поцеловала, а потом.
        Нибор невольно затаил дыхание и весь напрягся. Предложение казалось очень заманчивым, вот только он понимал, когда его дразнят.
        - Ты не понимаешь. Все расчеты против меня. Моих сил и сил моей команды недостаточно чтобы победить грехов во главе бессмертного Торгоса и Дейкера, которому подчиняется королевская армия.
        - С каких это пор Торгос считается бессмертным? - удивилась Агата.
        - С недавних, - нехотя признался Бродяга. - У нас была стычка с Уныньем и скажем так я сильно облажался.
        - Действительно, о каком миньете может идти речь. Ты его не заслужил.
        - Зачем ты привела Лукуру на остров? - спросил Нибор. - Хочешь, чтобы я сохранил ей жизнь?
        - А ты бы сделал это ради меня?
        - Ты же знаешь, что нет. Ты мне действительно не безразлична, - Нибор погладил синие локоны, затем провел рукой по подбородку и пальцем коснулся алых губ. - Но пойти на такое я не могу. Смысл моей жизни лишь в том, чтобы избавить мир от знати. Они все без исключения должны погибнуть.
        - И я? Меня ты тоже убьёшь?
        Нибор ничего не ответил.
        - Понятно, - прикусив в раздумье губу, отошла от него Агата. - Ты не хочешь, но когда придет время вонзишь мне в сердце нож. Все вы мужики одинаковые. Я привезла Лукуру, чтобы её пять процентов достались тебе, а не Дейкеру. Ты ведь у нас чемпион - будущий повелитель мира. Тебе нужнее.
        Пытаясь скрыть разочарование за фальшивой улыбкой, Агата спрыгнула на нижнюю ветку. Она знала к чему всё идет, но ей до последнего хотелось верить, что чувства к ней окажутся сильнее его ненависти к знати.
        - Постой! - окликнул её голос Нибора. - Ты права. Несправедливо, что только тебе приходится жертвовать жизнью и доказывать свою преданность. - Нибор спрыгнул на ветку к Агате. - Когда-то, давным-давно, встретились оборванец и принцесса. Они были из разных миров, но несмотря на это вместе играли, воровали еду и мечтали о свободе. О жизни под бескрайним небом у раскидистого персикового дерева под мостовой. И хоть их пути разошлись, и девочка вернулась в замок, она так и осталась одной из бродяг.
        - Какая милая история. Но я не пойму, что ты хочешь этим сказать.
        - Я хочу. Должен. - Нибору никак не удавалось подобрать слова. - Нет, всё не так. Мне тяжело в этом сознаваться, а ещё тяжелее произносить. Раньше была такая песня.
        - Песня? - удивилась Агата.
        - Да песня. В ней были очень интересные слова. Слышишь, ругаются люди в соседней квартире? - начал припевать Нибор. - Выходит что мы не одни в этом мире. Лежим. Я у стенки, ты с краю. Я тебя не люблю, я тебя обожаю, и только солнце знает, как надо светить. Как только лед растает, у нас будет вода.
        - Ты фальшивишь, - улыбнулась девушка. - Просто ужасно поёшь.
        - Я просто пытаюсь сказать, что несмотря на всю мою грубость и ненависть которую я излучаю, ты единственная кому я могу доверять. Как и в песне, я тебя не просто люблю, я тебя обожаю, но не могу отрицать того факта, что кому-то из нас придется умереть.
        - Ты уже ясно дал понять, что намерен истребить всех представителей знати.
        - Так и есть, но ты ведь тоже бродяга. Не в зависимости от того, кто из нас станет победителем - знать падет и мир изменится. Когда мы дойдем до финала, я просто признаю поражение.
        - В интернете писали, что ты чуть ли не самый умный человек на земле, а предлагаешь такую чушь, - Агата сделала шаг Нибору навстречу. - Вот скажи, что мне делать, если ты умрешь? Предлагаю оставить всё как есть, но я рада, что ты открылся мне и был готов пожертвовать собой.
        Агата сделала шаг и растворилась поцелуем на его губах. Нибор положил ей руку на талию, второй коснулся ладони и вторгся своими пальцами меж её пальцев. Поцеловал с такой же нежностью в ответ. Прижал к себе, но не с первобытной силой, а с нежность. Их одежда, подобно листьям полетела вниз. Это был первый раз, когда они занимались не сексом, а любовью.
        - Мы не станем убивать Лукуру, - разглядывая звезды, произнес Нибор.
        - Почему? - от удивления подняла голову и посмотрела на него Агата.
        - Из-за стрелок. Если мы подойдем к Дейкеру вплотную, стрелки на его радаре исчезнут и тогда он попытается скрыться. Но если мы оставим твою сестру на острове и отправимся к столице напрямую не сворачивая даже на градус, наши стрелки исчезнут, но останется её.
        - Очень хитро. Но ты уверен, что разумно оставлять мою сестру в живых? Если она сбежит, угол про который ты говоришь станет разница с нашим.
        - Этого легко избежать. Просто сломай ей руки и ноги - сделай так, чтобы побег был невозможен.
        - Как ты объяснишь столь жестокое отношение к пленнику своим подчиненным? Вы ведь светлая гильдия.
        - Половина из них знает, что я убил Олдрака. Они смогут это принять. К тому же накануне, Белый замок встал на сторону Золотого грифона чтобы уничтожить нас.
        - Хорошо, я сделаю это сама.
        Глава 25. Источник древней жизни
        - Получилось, - тихо произнес алхимик Китс, в упор разглядывая, как капля за каплей зеленая светящаяся жидкость наполняет стеклянную чернильницу.
        В укрытии под корнями дерева, которое среди остальной рощи выделялось исполинскими размерами, было так много места, что в нём уместилась вся гильдия Стального кулака. Главную пещеру, посреди которой среди белых цветов стояла окаменевшая сестра оборотня Райса, разделили на шесть секций, каждая из которых имела свой уклон. Две из них стали жилыми, а ещё четыре ремесленными. В связи с важностью исследований и тому, что Нибор никогда не переставал собирать редкие травы, одну из них специально оборудовали для алхимика Китса. Именно в этой пещере, методом бесчисленных проб и ошибок он пытался сделать из крови Стихийной гидры легендарные чернила. На рынке подобный предмет был невероятной редкостью, и цена за одну баночку таких чернил могла достигать ста пятидесяти драконьих кристаллов. Такая цена обуславливалась тем, что этими чернилами можно было наносить на экипировку усиливающие руны. Несколько специальных узоров, и одна из характеристик предмета возрастала на тридцать процентов.
        - Получилось! - уже более уверенно, а затем и вовсе закричал от радости Кист. - Получилось, я создал чернила первозданной жизни!
        Его крик переполошил и привлек внимание всех авантюристов. Первыми расталкивая остальных в секцию алхимика ворвались Клиф и Райс. Со дня как слепой охотник узнал о существовании свитка Древней жизни, он мечтал о том, чтобы вновь увидеть мир своими глазами. Последние три дня Райс провел стоя на коленях перед статуей сестры. Каждую минуту он корил и терзал себя за то, что упустил Унынье. Единственной причиной почему он не наложил на себя руки было обещание Нибора. И вот долгожданный миг настал.
        Бродяга не заставил себя ждать и вошел в секцию алхимика через минуту. Пробираясь через авантюристов к Кисту, он бегло разглядывал пустые бочки из-под крови, грязные котлы, стеклянные трубки, горелки, мензурки и неудачные варианты, один из которых был заперт в невысокой клетке. Это было миниатюрное подобие Стихийной гидры первого уровня. Гидра шипела, грызла стальные прутья, плевалась языками пламени, мелкими молниями и водой, всячески демонстрируя как она опасна.
        - Что это? - разглядывая миниатюрное чудовище, спросил Нибор.
        - Сам не знаю, - пожал плечами алхимик. - Само собой как-то вышло. По описанию декоративный питомец. Близко только не подходи, может цапнуть за нос.
        - Отправить на аукцион, - распорядился Нибор. - Поставьте стартовую цену двадцать кристаллов.
        - Черт с ним, с питомцем, - поторапливал Клиф. - Что со свитками, они готовы?
        - Алхимик, ты можешь исцелить мою сестру? - уже в пятый раз спросил Райс.
        - Не наседайте на него! - встал между ними Нибор. Он взглядом показал, чтобы они умолкли. - Китс - алхимик. Он варит чернила, а наносит их на пергамент начертатель. Для этого у нас есть Флора, у неё четвертый уровень филологии и каллиграфии. Так что результата придется подождать.
        - Я уже здесь, - отозвался звонкий голос его заместителя.
        Глядя как черное, усыпанное молниями платье облегает талию и придерживает пышные груди, Райс невольно вывалил язык. Каких усилий ему стоило отвести взгляд, от торчащих сосков к лицу, но и там его ждал соблазн. Острый овал лица, аккуратные губы, выразительные брови и глаза, но что действительно цепляло это роскошные волосы, которые переходили из черных как ночь корней, в алые как закат кончики. Игнорируя поведение оборотня, который безудержно мотылял из стороны в сторону хвостом, Флора аккуратно взяла баночку чернил, золотое перо, пергамент из коры редкого дерева и села за стол. Женщина макнула кончик пера в чернила и элегантным движением кисти принялась выводить древние символы. За её спиной столпилось множество зевак. В первых рядах, напирая, практически дыша ей в затылок стояли трое. Слепой охотник Клиф, который априори не мог видеть буквы и другие изображения, виляющий хвостом Райс и алхимик, желающий увидеть в действии своё творение.
        - Прошу оставить меня одну господа, - учтиво попросила их Флора.
        - Как же так? - возмутился Китс. - Я никак не могу это пропустить.
        - А что ж ты молчала, что у тебя высший уровень каллиграфии? - расспрашивал Клиф. - Сможешь мне сделать пару свитков на дальность выстрела?
        - Хватит болтать, - прорычал Райс. - Рисуй давай. Не отвлекайся.
        Флора бросила в сторону напирающих невежд недовольный взгляд, а вслед за ним особую молнию, которая не столько наносила урон, сколько вызывала болевой шок и заставляла цель припасть к земле. Вид трех поджаренных тел, от которых исходил дымок и пахло гарью, заставил всех остальных покинуть сектор. Спустя два часа кропотливой работы Флора отложила перо и встала из-за стола. Троица тут же ожила и принялась разглядывать плоды её трудов. На столе лежало три свитка. Письмена и переплетающиеся геометрические фигуры светились зеленым свечением, а сам пергамент пульсировал золотой дымкой.
        СВИТОК - ИСТОЧНИК ДРЕВНЕЙ ЖИЗНИ.
        ТИП - РАСХОДНЫЙ МАТЕРИАЛ. КАЧЕСТВО - ЛЕГЕНДАРНОЕ.
        ПЕРГАМЕНТ, ВОБРАВШИЙ В СЕБЯ СИЛУ ДРЕВНЕГО БОГА ЖИЗНИ АЕФ. ПО ЛЕГЕНДАМ ОН СПОСОБЕН ИСЦЕЛИТЬ ЛЮБОЙ НЕДУГ И УВЕЧЬЕ.
        ПРИМЕЧАНИЕ - НЕ МОЖЕТ ВЕРНУТЬ МЕРТВОГО К ЖИЗНИ. НЕ МОЖЕТ БЫТЬ ИСПОЛЬЗОВАНО НА ОДНОЙ И ТОЙ ЖЕ ЦЕЛИ ДВАЖДЫ.
        - Забавное ограничение, учитывая, что этот свиток днем с огнем не сыщешь, - подметил Клиф.
        - Поверить не могу, что имею отношение к созданию легендарного свитка, - вытер пот со лба Китс.
        - Зовите Флетчера, - приказал Нибор. - Пора ему браться за работу.
        - А как же моя сестра? - вопросительно взревел Райс.
        - Всё как обещал, - Нибор взял свиток и передал его оборотню.
        Разглядывая свиток в своих руках, Райс на мгновение застыл. Он не мог поверить, что совсем скоро сестра оживет и он сможет лично извиниться за то, что ввязал её в это и заставил страдать. Опомнившись, оборотень метнулся к сестре, которая безмолвно стояла посреди зеленых кустов с крупными белыми бутонами. Он нежно коснулся её руки, заглянул в каменные глаза, а после затаив дыхание использовал свиток. Свиток воспарил в трех метрах над землёй, а статую объяло яркое зеленое свечение. Через несколько секунд свечение угасло, а свиток от одного угла к другому обратился пеплом. Райс целую минуту всматривался в каменное лицо, но ничего не происходило. Отрицательно мотыляя лицом, он отступил назад.
        Пока оборотень пытался исцелить сестру, слепой охотник уговаривал Нибора отдать ему один из свитков.
        - В чем проблема?! - возмутился Райс. - Я сражался со стихийной гидрой, спасал твой зад от комаров и кукол. Ты обязан мне его отдать!
        - Не могу, - Нибор убрал оба свитка в инвентарь.
        - Как это не можешь?! Их же два! Один для ремесленника, а второй для меня.
        - Дело не в том, сколько у нас свитков, а в твоей способности, - ответил Нибор. - Если ты станешь зрячим она перестанет работать.
        - Да к черту Чуткий слух, я хочу видеть закаты и рассветы! Хочу видеть, куда летит моя стрела. Хочу чувствовать себя полноценным охотником в конце то концов! Знаешь, что?! Я не могу уйти, мы связаны душой. Да даже если бы не были связаны, я бы всё равно не оставил нашу команду. Но терпеть такое отношение - то что ты решаешь всё за меня я не могу. Не стану!
        - К чему ты ведешь?
        - Предлагаю решать наши споры каким-то соревнованием. К примеру стрельбой из лука по монетке. Кто-то подбросит её в воздух, а мы с тобой выпустим в неё по одной стреле. И если монета упадет орлом свиток достанется мне, решкой тебе. Всё честно.
        - Что ж если тебе так будет проще, - Нибор достал лук, которым ранее владел Клиф.
        - Ар-р-р!!! - разнесся по пещере дикий волчий рык.
        Серый оборотень в тяжелых доспехах метался из стороны в сторону и крушил всё на своём пути. Ломал деревянные стены, бил когтями авантюристов, а одному вцепился зубами в ногу и принялся трепать. На помощь несчастному пришла провокация из меча Нибора.
        - 48 Т ОЗ.
        Оборотень выплюнул ногу и стал ещё больше, от чего его одежда затрещала по швам. Глаза налились кровью. Он схватился за огромный меч и напал на Нибора. Тому едва удалось поставить блок.
        - Ты говорил это поможет! - прорычал Райс. - Но она всё так же неподвижна. Мертва!
        Чтобы успокоить оборотня и не допустить жертв среди авантюристов, Бродяга решил снизить его здоровье до пяти процентов. Однако использовать сильные способности и тем самым крушить укрытие ему не хотелось. Больше всего он боялся задеть каменную статую.
        - Верни мне сестру! - не унимался Райс.
        Меч оборотня нанес удар справа, тут же слева, массивная задняя лапа попыталась лягнуть в грудь, но не попала по цели, а вот способность Рассекающий удар, отбросила Бродягу назад и сократила его здоровье на тридцать восемь тысяч.
        - Но ведь она жива! - кричал Клиф, но его никто не слышал.
        Блокируя и парируя меч оборотня, Нибор поманил его за собой и Поступью морозного духа на несколько секунд сковал льдом. Этого времени с лихвой хватило на три мощных удара.
        - 29 Т ОЗ.
        - 28 Т ОЗ.
        Лед разбился прежде чем костяная катана в третий раз нанесла урон. Райс отразил выпад и снова применил способность. Чтобы остаться невредимым Бродяге пришлось проявить максимальную реакцию и прыть. Из-под потолка в него устремился десяток двуручных мечей. Сила, с которой они летели в цель была столь велика, что двухметровое лезвие по рукоять уходило в землю. Райс и Нибор устремились друг другу для финального удара, но вовремя остановились. Между ними размахивая огненными крыльями пронесся синий феникс. Птица громко прокричала и, ударившись о стену, пустила во все стороны кольцо синего пламени.
        - Вы что оглохли?! - надрывая горло, кричал Клиф. - Я говорю, она жива!
        Словно пробудившись от ужасного кошмара, Райс замер, а через секунду перевел взгляд на слепого охотника.
        - Что ты сказал? - недоумевая спросил он.
        - Я слышу, как бьётся её сердце! - ответил Клиф. - Свиток сработал.
        Осознав свою ошибку, оборотень выпустил меч из лап и бросился к сестре. Когтями принялся срывать с неё каменную оболочку. Первым делом с особой осторожностью освободил её лицо. Фиби глубоко вдохнула и тихо произнесла имя брата, в ответ он не смог выдавить ни слова. Лишь слезы на волчьих глазах говорили о том, как он рад её видеть. Освободившись из каменной тюрьмы и сделав шаг вперед, девушка хотела обнять брата, но тот упал перед ней на колени и стал молить о прощении.
        - Я находилась в кромешной тьме, - нежным голосом сказала Фиби. - Там не было ничего кроме холода. Но я знала, что ты не оставишь меня в беде и эта надежда ярким огоньком согревала мне душу.
        Девушка опустилась на корточки и крепко обняла брата. Тот не выдержал, задрал морду к верху и завыл. Все вокруг, кто наблюдал эту сцену, и даже авантюрист, которому Райс едва не отгрыз ногу, наполнили пещеры под деревом победными лозунгами и овациями. Это была безоговорочная победа.
        - Ну что, пойдем на улицу стрелять в монету? - предложил Клифу Нибор.
        - Нет, - помявшись ответил слепой охотник. - Ты был прав. Чуткий слух, куда лучше, чем простые глаза. Но, в следующий раз, когда у нас возникнет спор, или ты захочешь присвоить что-то себе, мы будем стрелять по монетке.
        - Договорились, - ответил, и невольно улыбнулся Бродяга.
        - Как же это мило, - железными наручами утерла сопли Лия. - Семья - это так прекрасно. Если бы у Лии был выбор - все деньги мира или снова обнять родителей, она бы выбрала объятия.
        - Понимаю, - похлопал её по плечу мрачный лекарь. - Я тоже скучаю по родным. Но теперь мы твоя семья.
        - Может тоже обнимемся? - предложила девушка в тяжелых латных доспехах и сундуком за спиной.
        - Почему бы и нет, - жестом руки Анрин зазывал Нибора и Клифа.
        - Даже не смотрите в мою сторону, - отпрянул Клиф. - Все эти телячьи нежности не для меня.
        - Да брось, - подтолкнул его Нибор. - заодно обновим достижение братские узы.
        Положив друзьям руки на плечи четверо авантюристов прижались к друг другу.
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ - БРАТСКИЕ УЗЫ
        УРОН ПО ТЕМ, КОГО ВЫ И КТО ВАС СЧИТАЕТ ДРУГОМ СНИЖЕН НА 20 %
        Райс обернулся к Нибору и его друзьям. Встал перед ними на колено и на волчьих лапах преподнёс им свой меч.
        - Словами не передать, как я вам благодарен, - произнес он. - Отныне и до последнего вдоха мой меч будет служить Стальному кулаку и её мастеру.
        - Стальной кулак - это семья, - ответил ему Нибор. - Мы всегда готовы прийти на выручку родным. Но я не откажусь, если в качестве благодарности и ты обучишь меня пути меча.
        - С удовольствием, - ответил Райс.
        - Но это уже завтра, а сейчас мне нужно помочь ещё одному члену гильдии.
        Нибор обернулся к старику, взгляд которого был полон надежды. Флетчер видел, как каменная статуя обратилась девушкой и ожидал такого же чуда для своих рук. Нибор сделал несколько шагов ему навстречу, безмолвно кивнул. Флетчер кивнул в ответ и протянул вперед покрытые шрамами руки. Раны давно зажили, кости срослись, но неправильно от чего пальцы, словно ветки торчали в разные стороны. Нибор достал и активировал свиток Источника древней жизни. Повисла тишина. Все с недоумением смотрели на ремесленника. Свиток не только исцелил руки, но и омолодил его на двадцать с лишним лет. Флетчер разглядывал кисти, шевелил пальцами и не мог поверить своим глазам.
        - Я не стану благодарить за исцеление, - спокойным голосом обратился к Нибору Флетчер. - Ты сам пришел ко мне в дом. Да ещё и выломал двери. Но я выполню свою часть уговора - восстановлю предметы, которые ты просил и стану вашим кузнецом.
        - Отлично, большего мне и не надо. А теперь, - громко объявил Бродяга, - по традиции прошлого мастера, предлагаю купить у местных десяток бочонков крепкого эля, и отведать жаренного сома, которого поймала Лия.
        - Что значит поймала Лия?! - опешил Клиф. - Это я выманивал его из воды и удерживал на поверхности. Без меня у вас бы ничего не вышло.
        - Конечно, никто бы не справился с ролью приманки так, как это делает Клиф, - залился смехом Анрин.
        Остальные тоже не удержались и рассмеялись.
        За пару часов авантюристы наполнили гильдию бочонками эля, расставили столы большим кольцом и выложили на тарелки крупные куски легендарной рыбы и другие яства, которые нашлись в инвентаре. Гуляли и пили до самого утра. Весело шутили, плясали, рассказывали байки о своих приключениях, соревновались друг с другом в самых нелепых состязаниях. В общем гуляли от души. А кто-то вроде Нибора и Агаты улизнули ещё в начале праздника и занялись более интересными конкурсами, где нет ни победителей ни проигравших. Ремесленник Флетчер тоже не стал засиживаться и уединившись в кузнице, принялся восстанавливать легендарные наручи и корону Вильгема Беспощадного.
        Глава 26. Сопряжение миров
        СПУСТЯ ТРИ МЕСЯЦА
        Сорок авантюристов в синих накидках с изображением сжатой в кулак латной перчатки, факелами разгоняли мрак просторной пещеры. Первым выбирая правильный путь шагал слепой охотник Клиф. Копошение монстров, срывающиеся с потолка камни эхом разносились по пещере, позволяя Клифу видеть черно-белые тропы, предупреждать друзей о поджидающей за поворотом угрозе. Слепой охотник остановился, замерли все остальные. Он пальцем указал на стену по левую руку. С виду ничего необычного, а на деле смертельная ловушка. Огромная тварь вырыла в стене выемку для своего тела и, имитируя шершавую поверхность, прикрылась плоскими лапами. Стоит искателю приключений зазеваться - пройти мимо, как лапы раздвинутся и ему в ногу подобно гарпуну вопьётся длинный язык чудовища. Тварь ориентирована на одну смертельную атаку, поэтому её показатель удачи куда выше, чем у остальных обитателей темноты. Яд, которым смазан её острый язык, свалит с ног любого, а дальше дело не хитрое. Стена будет жевать авантюриста, добавляя яду, пока у того не иссякнет здоровье. Но сегодня ему не суждено отобедать. Нибор - мастер гильдии понимающе
кивнул головой и обнажил катану.
        - 165 Т ОЗ.
        Мощный порыв воздуха из ножен устремился в стену и рассек тварь на две равные части. Та ничего не успела понять, только брызнула черной кровью и обмякла. Каким бы сильным и живучим не был противник, Нибор всегда заканчивал бой с одного удара, а всё благодаря легендарным наручам на его руках. Мало кто может похвастаться артефактом, дающим плюс сто к силе, а ещё меньше авантюристов могу похвастаться такими характеристиками и уроном.
        Последние три месяца Стальной кулак стремительно развивался. Обходя стороной опасную столицу, в которой затаились грехи Торгоса, гильдия набирала новых людей, проходила сложные изломы времени, собирала редкие ресурсы, из которых ремесленник Флетчер создавал эпические и даже легендарные предметы. Нибор и его команда достигли семидесятых уровней, обзавелись пассивными и активными навыками, а самое главное, Райс и его сестра Фиби, в сопровождении жрицы Ририт вернулись из экспедиции с кинжалом способным оборвать жизнь бессмертного.
        Теперь они готовы нанести удар и свергнуть узурпатора. Не может сидеть на троне тот, кто носит имя греха. Нибор спланировал всё до мельчайших подробностей, однако, когда пещера закончилась и авантюристы Стального кулака оказались у стен столицы, произошло нечто, что не входило в расчеты. Столица содрогнулась от мощного толчка. Земля содрогнулась с такой силой, что большинство башен накренились, по исполинским стенам пошли трещины, черепица дождем осыпалась с крыш домов. Жители столицы, авантюристы и гвардейцы оглядывались по сторонам, пытаясь понять, что это было. Ответом на этот вопрос стал второй толчок. Главная башня хранителей времени разлетелась на части, и огромными кусками опустилась на жилые районы. За несколько секунд погибли тысячи людей. Причиной разрушений стали огромные черные крылья. Они вместе с массивной головой гигантского дракона вылезли из-под здания. Облаченный в покрытые шипами и рунами латы дракон прорычал и выдохнул перед собой черное пламя. Несколько гильдий и храмов растворились в языках его пламени. По внешнему виду это был легендарный черный дракон, но его доспех и
характеристики говорили о том, что он стоит выше любых тварей.
        «ЧЕРНЫЙ ДРАКОН ХАОСА 110УР. 4222 Т ОЗ.»
        Сила этого чудовища был так велика, что в народе подобных монстров прозвали Божественной карой - погибелью всего живого. Ещё одним дыханием дракон уничтожил бесчисленное количество домов, унес неисчислимое количество жизней чем лишний раз подтвердил своё звание. Взмахнув могучими крыльями и тем самым раскидав руины пылающих зданий, дракон принялся что-то вынюхивать. Взор огромных желтых глаз с вертикальным зрачком остановился на дворце короля. Дракон устремился к нему, но лбом уперся в невидимую преграду. Архимаги активировали магические кристаллы и возвели над городом купол. Сотни гильдий авантюристов завидев дракона и то на что он способен, сплотились чтобы уничтожить его. На погибель всего живого обрушились магические снаряды, полетели копья и стрелы. Чтобы доставить воинов до цели в воздух поднялись сотни дирижаблей. Возможно у авантюристов был шанс уничтожить чудовище, но вслед за драконом из-под развалин башни времени поползли орды разнообразной нежити. Упыри, скелеты, призраки и другие чудовища осквернённого материка. Не жалея никого на своём пути, они принялись убивать и пожирать живых.
Стрелой устремились через руины к королевскому дворцу - внутри было нечто что притягивало их.
        Долго пировать на улицах столицы оскверненным не пришлось. Выбивая пепел и камни из-под копыт, по ним, словно разящий меч света и правосудия ударил отряд королевской конницы во главе Элизабет Фейтл. Огромное мерзкое чудовище скинуло гвардейца с коня не менее огромным ножом для разделки туш. Мужчина был храбр, но справиться с жутким мясником ему было не под силу. Тварь занесла тяжелый нож для удара, а мужчина приготовился к смерти. Шмяк. Прозвучал удар и хруст раздробленных костей. Кровь украсила стену. Гвардеец открыл глаза и увидел поверженного мясника. Тяжелый кистень капитана Элизабет раскроил чудовищу затылок. Женщина с повязкой на правом глазу, с розовыми выбритыми по бокам волосами, в тяжелом латном доспехе, на гербовой накидке которого был изображен пылающий молот, в одиночку удерживала центральную улицу, оставляя после себя орды изувеченных тел оскверненных. Неважно какая нежить встречалась ей на пути, кистень Элизабет наносил им критический урон - обращал прогнившие тела в чёрную требуху.
        В это время, с такой же свирепостью обрывала жизни королевских рыцарей оскверненная женщина по имени Сильвина. Несмотря на то, что смерть поцеловала её в лоб ещё сотню лет назад, она была красива и сильна. Завидев достойного противника в лице Элизабет, Сильвина взмахнула длинной цепью и крюком на её конце вырвала щит из рук противника. Сильвина была нацелена на победу, ей хотелось, чтобы хозяин заметил её и похвалил, но добыча оказалась слишком сильна. Элизабет Фейтл как всегда была беспощадна - вкладывала все силы в каждый удар. В итоге её рука вошла через ветхие кости Сильвины и вырвала её давно остывшее сердце. Перед тем как испустить проклятый дух, оскверненная уставилась куда-то в сторону и произнесла.
        - Простите Эльдман.
        Не успела Элизабет перевести дух и выпить лечебное зелье, как на неё напал горбатый уродец. Нацелив острый нож ей в затылок, он спрыгнул с высокой крыши. Элизабет была опытным бойцом, ей хватило всего лишь увидеть тень, чтобы среагировать и ударить первой. Тяжелый кистень высадил часть гнилых зубов. Второй удар опустошил индикатор здоровья мертвеца. Тело горбатого уродца покрылось крупными волдырями, практически вспенилось. Элизабет поняла, что это не к добру, но отойти не успела. Тело уродца взорвалось и наложило на неё несколько проклятий. Сила, скорость и энергия разом упали на пять единиц. Сразу же после взрыва капитана сбило с ног тяжелым каменным гробом, из которого жутко хохоча выбрался тот самый горбатый уродец. Тем, кто кинул гроб, оказался покрытый кровавыми бинтами крупный мужчина. Его руки и плечи были столь велики, что казалось он может вырывать с корнями деревья и крошить в ладонях камни.
        - Не тронь её! - послышался властный, холодный голос. - Она моя!
        Ожидая атаки, Элизабет в несколько прыжков оказалась на крыше дома и огляделась.
        «Откуда?», прозвучал внутренний голос и в тот же миг, из-под черепицы на которой она стояла, издавая мерзкий писк вырвалась сотня летучих мышей.
        Кружась вокруг Элизабет, они то и дело кусались и пили её кровь. Элизабет всего раз махнула кистенем. «Значит атаковать сейчас не имеет смысла», подумала она, наблюдая как мышь обратилась темно-зеленым дымом, а через мгновение вновь воспарила на кожаных крыльях. Игнорируя нападение кровососов, капитан восстановила зельем здоровье и облила доспех и двуручный меч, которым пользовалась в случае крайней необходимости священной водой. Как она и догадывалась стая летучих мышей оказалась способностью вампира, который возник перед ней. Эльдман, так его звали, смерил живую женщину взглядом и желая получить достижение за её убийство обнажил рапиры из осквернённой стали. Меч Элизабет устремился в противника, но не смог его достать. Вампир двигался так словно знал каждый её шаг, предугадывал движения. Лишь изредка, когда скорость брала вверх над ловкостью, её меч рассекал холодную, бледную плоть. Бой был долгим и напряженным. Элизабет сражалась уже не за честь, а за свою жизнь, но из-за того, что её противник был игроком, силы были неравны. Многочисленные кровоточащие раны сильно ослабели её - Элизабет едва
стояла на ногах. Понимая, что конец неизбежен, она решили пожертвовать собой и тем самым испепелить нежить вокруг. Свет надежды - способность которую она намеревалась использовать, волной света исцеляла союзников и наносила темным сущностям столько урона, сколько было у неё здоровья. Чтобы самоубийство возымело максимальный эффект, Элизабет отбросила меч, прикрылась щитом из инвентаря, воззвала к ангелу хранителю и выпила лечебное зелье. Эльдман не знал о том, на что способна Элизабет, но позволять врагу диктовать свои условия боя он не собирался. Следующий выпад сопровождался всплеском осквернённой энергии. Рапиры пронзили и разрезали щит пополам. Еще два удара. Одна рапира вошла Элизабет в ногу, другая под грудь. Эльдман обнажил клыки и с жадностью впился ей в шею. Настал момент истины. У капитана было достаточно здоровья, чтобы убить вампира, но в бой вмешался другой игрок. Позади капитана, на покрытой пеплом крыши возникли следы. Последний самый близкий к ней след, явил женщину с серым оттенком кожи, белыми как снег волосами и алыми, как закат глазами. Не имея при себе никакого оружия, даже
кинжала, Медея нанесла удар кулаком. От кончиков пальцев до плеча, руку бескрылой фей объяла алая дымка. Мощная энергия коснулась спины капитана раньше, чем это сделал кулак. Внезапный удар в спину оказался столь сильным, что стальная пластина, призванная защищать хозяина, вместе с кулаком вошла ей в спину, сломала позвоночник. Здоровье капитана опустилось до отметки в пять процентов, а вслед за этим и вовсе исчезло. Остатки здоровья забрал Свет надежды. Он волной разнесся на сотню метров и тут же угас. Этой жертвы оказалось слишком мало, чтобы остановить захватчиков.
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ - «СОКРУШЕНИЕ ВЕЛИКИХ 2» - ПОЛУЧИЛА СИСТЕМНОЕ СООБЩЕНИЕ МЕДЕЯ.
        ВЫ УБИЛИ ЛЕГЕНДУ ЧЕЛОВЕЧЕСКОЙ РАСЫ «КАПИТАНА ЭЛИЗАБЕТ ФЕЙТЛ».
        НАГРАДА - КОЛИЧЕСТВО ПРЕДМЕТОВ, КОТОРОЕ ВЫ МОЖЕТЕ ПОДОБРАТЬ С ПАВШЕГО ПРОТИВНИКА УВЕЛИЧЕНО ДО ТРЕХ.
        На уголках рта Элизабет выступила кровь. Сил на то, чтобы обернуться и увидеть убийцу у неё не осталось. Всё что могло её обмякшее тело, это рухнуть вниз и оказаться погребённым под обломками зданий.
        Одинокий день
        И он мой
        Самый печальный день, что был со мной
        Одинокий день
        Он настал
        Господи, как я устал
        Самый печальный день, что был со мной
        Самый печальный день, что был со мной
        Одинокий день
        Уходи
        Нет, я не буду грустить
        Одинокий день
        И он мой
        Самый печальный день, что был со мной
        Если уйдешь, то я уйду с тобой
        Если умрешь, то я умру с тобой
        Обниму и выйдем прочь
        System Of A Down - Lonely Day
        КОНЕЦ

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к